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Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

Einfhrung

Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

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Seit dem 6. Januar 1866 versammeln sich Liberale am


Dreiknigstag in Stuttgart. Aus dem zunchst regionalen
Treffen demokratischer Volksvereine zur ersten Landesvertretertagung ist heute eine bundesweit beachtete politische
Groveranstaltung geworden, eine Kundgebung, die unter
den Parteien in Deutschland ihresgleichen sucht.
Freiheit und Fortschritt als Tradition so knnte das Motto
seit diesen 150 Jahren lauten. Gekommen aus den Freiheitsbestrebungen Anfang des 19. Jahrhunderts, nachdem
die Aufklrung auch die Politik erreicht hatte, dann nach
dem Scheitern der 1848er Revolution zurckgeworfen, aber
wiedererstarkt, und Mitte des 19. Jahrhunderts sogar als
bestimmende Kraft, nutzten die Liberalen das Treffen zur
Verbreitung ihrer politischen Botschaften. Nach mehrjhriger
Unterbrechung unter dem Nazi-Regime wurde die Tradition
1946 wieder aufgenommen und weiterentwickelt. Noch
heute bestimmt das Dreiknigstreffen traditionell den
politischen Jahresauftakt in Deutschland.
Welche Themen bewegten die Liberalen in dieser Zeit?
Was waren ihre Forderungen? Was haben sie erreicht?
Und: Ist sich der Politische Liberalismus treu geblieben in
diesen 150 Jahren? Diese und andere Fragen mchten wir
mit dieser Publikation klren und gleichzeitig zeigen, wie
wichtig es war und immer noch ist, fr die Freiheit die
Stimme zu erheben.

Dr. Wolfgang Gerhardt


Vorsitzender des Vorstandes
der Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit

Kapitel 1

Freiheit und Fortschritt als Tradition

Fr einen auf Freiheit


gegrndeten Bundesstaat.
der liberale Verfassungsstaat

150 Jahre Dreiknigstreffen

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eit dem frhen 19. Jahrhundert haben sich Liberale in


Deutschland und Europa fr einen auf Freiheit gegrndeten Verfassungsstaat eingesetzt. Bereits der Historiker und Politiker Friedrich Christoph Dahlmann, einer der berhmten Gttinger Sieben, hatte 1815 in einem Beitrag mit
dem schlichten Titel Ein Wort ber Verfassung proklamiert:
Was dem Staate seinen Wert und seine Eigentmlichkeit
gibt, soll in der Verfassung vollstndig zu Worte kommen.
Kernforderungen waren fr die Anhnger des deutschen
Frhliberalismus Freiheitsrechte fr die Untertanen zum
Schutz gegen staatliche, vor allem frstliche Willkr.
Verfassungen waren im Vormrz das Ziel, Parlamente
das Forum der Liberalen. Hier kmpften sie fr Brgerrechte, gegen politische Unterdrckung und Pressezensur. Karl
von Rotteck, Carl Theodor Welcker, Ludolf Camphausen und
David Hansemann sind nur vier der Persnlichkeiten, die im
vormrzlichen Liberalismus ihre Grundberzeugungen ber
einen liberalen Verfassungsstaat darlegten und fr eine Verfassung stritten, die es in Preuen bis 1848 nicht gab.

Friedrich Christoph Dahlmann

Kapitel 1
Karl von Rotteck

Karl Mayer, Julius Haumann


und Ludwig Pfau

Die Deutsche Volkspartei bekennt sich zu


den demokratischen
Prinzipien der Freiheit
und Gleichheit und
verlangt die gleichartige Mitwirkung aller
Staatsbrger bei Verfassung und Verwaltung.

Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

Paulskirche
Erst durch die politische, publizistische und parlamentarische Schule des Vormrz wird klar, wie hartnckig die Deutsche Nationalversammlung 1848/49 in der Frankfurter Paulskirche ihre Ziele verfolgte. Mit ihrem liberalen Prsidenten,
dem darmstdtischen Abgeordneten Heinrich von Gagern an
der Spitze, verabschiedeten auch zahlreiche Delegierte aus
Wrttemberg und Baden einen ersten Grundrechtskatalog
und traten fr eine deutliche Ausweitung des Wahlrechts auf
alle mnnlichen Staatsbrger ein. Selbst wenn das Werk von
1848/49 schlielich am Widerstand des preuischen Knigs
scheiterte, so wirkten die liberalen Errungenschaften in der
Gesellschaft fort und setzten Mastbe bis in die Diskussion
der Verfassungen von 1919 und 1949.

schen Kurs der nchsten Jahre. (Dieter Langewiesche)


Gestrkt durch den Zusammenhalt im
Dreiknigstreffen, leisteten die Liberalen nach
1867/71 im Reichstag einen mageblichen Anteil zur inneren Reichsgrndung. Die Vereinheitlichung der einzelstaatlichen Rechtssysteme, der
Ausbau des Verfassungsstaates und die Finanzpolitik trugen eine liberale Handschrift, so dass
fr die 1870er Jahre sogar von einer liberalen
ra gesprochen werden kann. Auf der liberalen
Agenda im deutschen Kaiserreich standen aber
auch unverndert die in der Reichsverfassung
von 1871 nicht einmal erwhnten Grundrechte.

Reichsgrndung
Parallel zu den preuischen Liberalen, die
1861 in Berlin die Deutsche Fortschrittspartei grndeten und im Verfassungskonflikt
den Ministerprsidenten Otto von Bismarck
attackierten, grndeten die liberalen Publizisten Karl Mayer, Julius Haumann und Ludwig
Pfau 1864 in Stuttgart die Wrttembergische Volkspartei.
In dieser Folge fand nur zwei Jahre spter, 1866, das erste Dreiknigstreffen in Stuttgart statt. Hier wurde verkndet,
was dann im ersten Programm der Sddeutschen Volkspartei im Jahr 1868 unmissverstndlich niedergelegt wurde:
Die Deutsche Volkspartei bekennt sich zu den demokratischen Prinzipien der Freiheit und Gleichheit und verlangt die
gleichartige Mitwirkung aller Staatsbrger bei Verfassung
und Verwaltung. Die dort aufgestellten Forderungen, verantwortliche Ministerien und parlamentarische Regierung,
allgemeines direktes Wahlrecht, Vereins- sowie Glaubensund Gewissensfreiheit stellten die Grundberzeugungen der
Liberalen schon damals dar. Der Dreiknigstag wurde zu einem Ort, an dem sich Demokraten aus allen Regionen Wrttembergs trafen und persnlich kennenlernten, sich ber die
politische Lage in ihren Gemeinden austauschten, die Aktivitten ihrer Parteigruppen errterten und ber das Geschehen
in den Parlamenten Wrttembergs und des Reichs von ihren
Abgeordneten informiert wurde. Sie diskutierten ber Erfolge und Misserfolge, besprachen und beschlossen den politi-

Weimar
Der bedeutendste Befrworter von grundlegenden politischen Reformen war der Berliner
Staatsrechtler Hugo Preu (18601925), der
sich bereits vor 1914 fr kommunale Selbstverwaltung und parlamentarische Mitbestimmung
ausgesprochen hatte. Dem im Juli 1917 gegrndeten Interfraktionellen Ausschuss, der die allmhliche Parlamentarisierung des Reiches einleitete, gehrten neben Preu die wrttembergischen Liberalen Friedrich
von Payer und Conrad Haumann an. Im November 1918
wurde Preu zum Staatssekretr berufen, amtierte kurzzeitig sogar als Reichsinnenminister und entwarf als Reichskommissar die Grundlinien der Weimarer Reichsverfassung.
Im Dezember 1918 war er, neben dem liberalen Parteifhrer
Friedrich Naumann und dem Heidelberger Soziologieprofessor und Nationalkonomen Max Weber, Mitgrnder der
Deutschen Demokratischen Partei (DDP). Preu, Naumann
und Weber stellten zu Beginn der Weimarer Republik die Fhrungsfiguren des Linksliberalismus dar, die nachdrcklich fr
eine demokratisch-republikanische Verfassung warben. Umso tragischer fr die junge Republik war es, dass alle drei viel
zu frh verstarben: Naumann 1919, Weber 1920 und Preu
1925. Ihre Nachfolge traten einige entschlossene Verteidiger der liberalen Demokratie an wie der Hochschuldozent
Theodor Heuss und der an das Vorbild westlicher Demokratien appellierende Nationalkonom Moritz Julius Bonn.

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Ein liberales Standardwerk


von Hugo Preu

Friedrich von Payer

Kapitel 1

Freiheit und Fortschritt als Tradition

Max Weber, Soziologe und


Mitbegrnder der DDP

Theodor Heuss

Aufruf der DVP


zu Dreiknig 1946

Die ra des Grundgesetzes


Politische Praktiker wie Theodor Heuss (18841963) und
Ideengeber la Bonn sorgten nach dem Ende der nationalsozialistischen Diktatur 1945 fr eine Renaissance des politischen Liberalismus. Dabei war sich Heuss auf dem ersten
Dreiknigstreffen nach dem Krieg 1946 gar nicht sicher, ob
man, angesichts der ruhmvollen Geschichte des Liberalismus im 19. Jahrhundert und dessen mutloser Niederlage
1933, das Wort liberal berhaupt noch verwenden solle. Die
liberalen Prinzipien und Werte hat der erste FDP-Bundesvorsitzende als Mitglied des Parlamentarischen Rates bei den
Beratungen des Grundgesetzes engagiert eingebracht und
vehement durchgesetzt. Heuss stellte sich als einer der Verfassungsvter damit in die liberale Tradition von Dahlmann
und Preu.
Auch nach 1945 blieb es trotz der Umsetzung liberaler
Positionen im Grundgesetz der Bundesrepublik ein wichtiger
Auftrag der Freien Demokraten, die Beibehaltung der Brgerrechte sicherzustellen, auf ihre Einhaltung zu achten und
fr ihren Ausbau zu sorgen. Deshalb finden sich in den Reden zum Dreiknigstreffen immer wieder Bemerkungen zum
Thema Verfassungsstaat. Denn eine Verfassung das war
und ist liberale berzeugung muss von Demokraten mit Leben erfllt und verteidigt werden. Deshalb gehren Appelle,

150 Jahre Dreiknigstreffen

die Verfassung nicht nur zu beachten, sondern sie mit Leben


zu fllen, zu den stets wiederholten Wendungen in den Stuttgarter Dreiknigsreden.
Der Tbinger Rechtsprofessor Walter Erbe, wenig spter einer der Mitgrnder und erster Vorsitzender der Friedrich-Naumann-Stiftung, mahnte am Dreiknigstag 1956: Demokratie ist eben nicht schon von Natur freiheitsfreundlich;
Freiheit ist vielmehr in keiner Demokratie selbstverstndlich
und deshalb niemals ungefhrdet. Der Liberalismus hat deshalb eine unvergngliche Sendung. Folgerichtig bezogen
sich auch die Freiburger Thesen von 1971 auf die angloamerikanische und deutsche Verfassungstradition seit dem spten 18. Jahrhundert, die Freiheits- und Menschenrechte verheien habe. Und Karl-Hermann Flach verkndete am Dreiknigstag 1972 unbeirrbar die liberale Botschaft: Wir stehen
fr die Freiheit in diesem Land. Die Zukunft der Freiheit ruht
aber auf der Reformkraft des Systems.
Die Liberalen verstehen sich bis heute als Verfassungsund Rechtsstaatspartei schlechthin. Die Verfassung zu sichern, erwies sich in der Bundesrepublik als Daueraufgabe.
Angriffe auf die Verfassung gab es aus beiden groen Parteien, vor allem aber von Verfassungsgegnern bei den politischen Extremisten. Als Schtzer der Verfassung traten stets
die liberalen Innen- und Justizminister von Hans-Dietrich
Genscher bis Sabine Leutheusser-Schnarrenberger auf sei
es gegen Sicherheitsfanatiker, sei es gegen Terroristen. In
den 1970er Jahren stellte Werner Maihofer vllig zu Recht die
Freiheit ber die Sicherheit. Gerhart Rudolf Baum bewahrte
in der politischen Verarbeitung des deutschen Herbstes
nach 1977 die Grundrechte vor zu umfangreichen Einschrnkungen. In den 1990er Jahren strengten er und Burkhard
Hirsch Verfassungsklagen gegen den Ausbau der staatlichen berwachung an.
Fr Freiheit und freiheitlich-liberale Politik selbst in schlechten Zeiten fr Liberale warb der FDP-Vordenker und langjhrige Vorstandsvorsitzende der Friedrich-Naumann-Stiftung, Ralf Dahrendorf
(19292009), auf dem Dreiknigstreffen
1983. Nur wenige Wochen, nachdem die FDP
die Koalition im Bund gewechselt hatte, forderte er: Der Liberalismus ist die Politik der Selbstbewussten, derer, die eine

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Walter Erbe

Wir stehen fr die


Freiheit in diesem
Land. Die Zukunft der
Freiheit ruht aber auf
der Reformkraft des
Systems.

Werner Maihofer, Gerhart Baum


und Burkhard Hirsch

Kapitel 1
Ralf Dahrendorf

Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

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bessere Zukunft fr sich und fr andere wollen und die Kraft


in sich spren, diese auch zu schaffen. Jedenfalls gilt das fr
den aktiven, fortschrittlichen Liberalismus, dem ich hier das
Wort rede. [].
In der Tradition von Dahrendorf, Baum, Hirsch und Maihofer steht heute die frhere Bundesjustizministerin Sabine
Leutheusser-Schnarrenberger. Bei den Debatten ber den
Groen Lauschangriff trat sie in den 1990er Jahren mit
dem Ziel an, den massiven Abbau konstitutiver freiheitlich-rechtsstaatlicher Garantien zu verhindern und damit
einen Kernbestand der Verfassung zu schtzen. Ganz hnlich argumentiert sie heute als Vorstandsmitglied der Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit in der aktuellen Diskussion um die Vorratsdatenspeicherung: Vermeintliche
Bedrohungen der inneren Sicherheit drfen nicht zur Aushhlung von Grundrechten fhren.
Diese Aussagen fhren eine liberale Tradition fort und
setzen zugleich ein Zeichen: Seit mehr als 150 Jahren treten
Liberale fr den Erhalt des freiheitlich-demokratischen Verfassungsstaates ein ohne Wenn und Aber, heute und in der
Zukunft und immer fr alle sichtbar an Dreiknig.

Damals wie heute:


Ein festlicher Rahmen
fr Dreiknig
Sabine LeutheusserSchnarrenberger

Kapitel 2

Freiheit und Fortschritt als Tradition

Fr einen Friedens- und


Freiheitsbund der Vlker
liberale Auenpolitik seit
dem 19. Jahrhundert

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Die Volkspartei ist eine Partei des


Friedens () und wird daher alle
Bestrebungen untersttzen, welche
auf friedliche Ausgleichung der
zwischen den einzelnen Vlkern
entstehenden Streitigkeiten abzielen.

iese Aussage war insofern bemerkenswert, als damit


ein zentrales Ziel der Partei, nmlich der auf Freiheit
gegrndete Bundesstaat smtlicher deutschen Stmme nur im Einklang mit den Nachbarnationen, nicht aber gegen sie realisiert werden sollte.
Diese Auffassung teilten lngst nicht alle Liberalen, als um
die Mitte des 19. Jahrhunderts die Grndung eines deutschen
Nationalstaats anstand. Der
Weg zur Einigung der Nation unter der Fhrung Bismarcks war alles andere als
friedlich. Es waren vor allem zwei wrttembergische
Parlamentarier, die noch vor
dem groen Weltbrand 1914
die Initiative zu Verstndigung mit Frankreich ergriffen. Conrad Haumann und
Friedrich Naumann waren
Friedrich Naumann
die prominentesten Mitglieder einer Reichstagsdelegation, die Pfingsten 1914 in
Basel mit franzsischen Kollegen die Mglichkeiten einer
Entspannung zwischen den
Erbfeinden ausloteten
Conrad Haumann
leider vergeblich. Wenige
Wochen spter brach der bis
dahin blutigste Krieg in der

Kapitel 2
Walther Rathenau

Gustav Stresemann

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Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

Menschheitsgeschichte aus. Doch mit der Initiative war eine


Saat ausgelegt, die langfristige Folgen hatte. Haumann und
Naumann gehrten bald darauf zu den eifrigsten Verfechtern
eines Verstndigungsfriedens, fr den im Juli 1917 auch der
Reichstag mehrheitlich votierte, allerdings ohne damit durchzudringen.

nung mit den Nachbarn. Bereits auf dem Dreiknigstreffen


1946 sprach Theodor Heuss nicht nur von Schwaben als
dem Modell deutscher Mglichkeiten, sondern auch davon,
dass das deutsche Vaterland in uns und durch uns lebendig
bleibt.

Rapallo und Locarno


Nach dem Kriegsende und vor allem nach dem Friedensschluss von Versailles schienen zunchst alle Anstze einer
Verstndigungspolitik versandet. Wiederum war es ein Liberaler, der die Idee unter schwierigen Bedingungen erneut
aufgriff: Walther Rathenau begann eine kluge wie mutige Verstndigungspolitik, mit der er Deutschland wieder einen Platz
in der internationalen Gemeinschaft verschaffen wollte. Fr
seine mutige Politik musste der Auenminister Rathenau mit
seinem Leben bezahlen. Im Juni 1922 wurde er von Rechtsextremisten ermordet. Kurz zuvor hatte er noch in anderer
Hinsicht neue Perspektiven aufgezeigt: Sein Name stand unter dem deutsch-russischen Vertrag von Rapallo, mit dem
Russland die Rckkehr in die Welt der internationalen diplomatischen Beziehungen erffnet wurde.
Rathenaus Anstze wurden bald danach von einem
Mann fortgefhrt, der anders als dieser, als Haumann und
Naumann, gerade nicht in einer linksliberalen, volksparteilichen Tradition stand, sondern zunchst den Nationalliberalen angehrte. Gustav Stresemann machte ab 1923 die
deutsch-franzsische Verstndigung zu seinem Markenzeichen. Mit dem Vertrag von Locarno gelang ihm 1925 ein
erster Schritt zu einem gemeinsamen Wiederaufbau des
kriegsgeschundenen Europa. Zusammen mit seinem franzsischen Amtskollegen Aristide Briand wurde er dafr 1926
mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet. Doch auch diese
vielversprechenden Anstze einer liberalen Verstndigungspolitik waren vergebens, die ideologische Verblendung vieler Deutscher strzte die Welt in einen noch blutigeren Weltkrieg und in die Schrecken von NS-Terror und Holocaust. An
dessen Ende schien sogar der groe liberale Traum des 19.
Jahrhunderts, die geeinte Nation, verspielt. Seit 1945 bewegte sich die auenpolitische Konzeption der Liberalen gewissermaen wieder auf den 1868 von der Volkspartei vorgegebenen Bahnen: Wiedergewinnung der Einheit und Aussh-

Wiederaufbau
Zwei Jahre spter erntete Reinhold Maier an gleicher Stelle
strmischen Applaus fr seinen Aufruf an die Parteifreunde:
Erneut ziehen wir hinaus, um Deutschland zu suchen und in
ihm Einigkeit und Recht und Freiheit. Mge ein guter Gott uns
helfen, dass wir unser Vaterland wiederfinden! Maier frderte als Ministerprsident trotz heftiger Widerstnde von konservativer Seite auch seinen Landsmann Karl-Georg Pfleiderer, der als liberaler Bundestagsabgeordneter bereits Anfang
der 1950er Jahre ein System kollektiver Sicherheit unter Einschluss der Sowjetunion konzipiert hatte.
Noch allerdings hatte auch fr die Freien Demokraten die
Ausshnung mit dem Westen Vorrang. Ihr Hauptaugenmerk
galt dabei, Westintegration und Wiedervereinigung in Einklang zu bringen. Die Zukunft des Saarlandes fhrte schlielich sogar zum Bruch mit dem Bonner Koalitionspartner
CDU/CSU, der aus Rcksicht auf Frankreich eine Europisierung dieser Region anstrebte. Den Widerstand dagegen hatte
der FDP-Vorsitzende Thomas Dehler beim Dreiknigstreffen
1955 verkndet, indem er beschwor, nicht nur die Deutschen,

Erneut ziehen wir


hinaus, um Deutschland zu suchen und
in ihm Einigkeit und
Recht und Freiheit.
Mge ein guter Gott
uns helfen, dass wir
unser Vaterland wiederfinden!

Reinhold Maier

Karl-Georg Pfleiderer

Kapitel 2

So sehr unsere Ostpolitik auf der politischen Integration und


engen freundschaftlichen Beziehung zu
unseren westlichen
Nachbarn beruht, so
sehr hngt eben jene
politische Vereinigung
Westeuropas von der
Beseitigung unserer
Spannungsquellen mit
Osteuropa ab.

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Freiheit und Fortschritt als Tradition

sondern auch die westlichen Nachbarn htten die deutsche


Wiedervereinigung als Verpflichtung anerkannt.
Mit dem berraschenden Ausgang der Volksabstimmung
an der Saar setzten sich die Liberalen durch und waren mit
der Umwandlung des Saarlandes zum zehnten Bundesland
ihrer Pflicht aus dem deutschen Volk wieder eine Nation zu
machen wie Reinhold Maier bei seiner Wahl zum FDP-Vorsitzenden erklrte ein gutes Stck nachgekommen. Zugleich lieferten sie mit der kleinen Wiedervereinigung von
1957 einen wichtigen Beweis dafr, dass die liberale Utopie
eines in Freiheit geeinten Deutschlands mit der europischen
Stabilitt vereinbar war, denn unmittelbar danach begann der
von den Freien Demokraten untersttzte erfolgreiche Prozess zur institutionellen Integration (West-)Europas.
Entspannung
Doch die Liberalen verloren darber nicht den Osten aus dem
Blick. So setzten sie, als sie ab 1961 wieder mitregierten, dem
Berliner Mauerbau mit den Passierscheinregelungen neue
Wege bei der Wiederannherung der Deutschen in Ost und
West entgegen. Wirklicher Schwung zu einer neuen Deutschland- und Ostpolitik kam aber erst auf, als die Freien Demokraten ab 1969 mit Walter Scheel den Auenminister stellten.
Jetzt konnten wirkliche Fortschritte im Sinne der alten Konzeption von Pfleiderer entwickelt werden. Schon im ersten
Jahr der neuen sozialliberalen Regierung wurden die wegweisenden Vertrge zwischen der Bundesrepublik und der Sowjetunion, respektive Polen, abgeschlossen. Auf dem Dreiknigstreffen 1971 verteidigte sie Walter Scheel gegen harsche Kritik von rechts als gesamteuropischen Fortschritt:
So sehr unsere Ostpolitik auf der politischen Integration
und engen freundschaftlichen Beziehung zu unseren westlichen Nachbarn beruht, so sehr hngt eben jene politische
Vereinigung Westeuropas von der Beseitigung unserer Spannungsquellen mit Osteuropa ab. Die ganze Dimension dieser
Vernderung wurde aber erst allmhlich sichtbar. Ein wichtiger Schritt war 1975 der Abschluss der KSZE-Akte. Als treibende Kraft bei Zustandekommen und Durchfhrung der
Konferenz ber Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa
galt Scheels Nachfolger als FDP-Vorsitzender und Auenminister, Hans-Dietrich Genscher. Er war einer der wenigen, die
die Dynamik in den KSZE-Vereinbarungen erkannten. Denn

Hans-Dietrich Genscher auf


dem Dreiknigstreffen

diese ffneten das Tor fr grundlegende Vernderungen in


Europa, auch fr ein neues Verhltnis zwischen West und
Ost, wie sich Genscher spter erinnerte. Vor allem erhofften
er und die Liberalen sich davon nicht zuletzt eine Verbesserung der Lage der Menschen im geteilten Deutschland, wie
Genscher auf dem Dreiknigstreffen 1977 erklrte.
Unter seiner Fhrung haben die Liberalen an den zentralen Ideen der KSZE festgehalten, auch wenn der Nato-Doppelbeschluss von 1979 hierzu umgesetzt werden musste.
Bestndigkeit und Berechenbarkeit wurden unter Hans-Dietrich Genscher zum dauerhaften Markenzeichen deutscher
Auenpolitik, ungeachtet des Koalitions- und Kanzlerwechsels von 1982 und von Krisen im West-Ost-Verhltnis wie der
Afghanistan- oder der Stationierung von Mittelstreckenwaffen im Rahmen des Nato-Doppelbeschlusses.
Diese Ausdauer zahlte sich in einer fr viele berraschenden Weise aus, auch weil Hans-Dietrich Genscher ein groes Gespr fr die sich bietenden Chancen hatte. Eine solche stellte fr ihn von Anfang an Michael Gorbatschow dar,
dessen Reformpolitik in der Sowjetunion er seit Anfang 1987
ernst zu nehmen nachdrcklich forderte. 1989 warnte Genscher beim Dreiknigstreffen in Anlehnung an den berhmten
russischen Dissidenten Andrej Sacharow: Der Westen muss
ein Scheitern Gorbatschows mehr frchten als seinen Erfolg.
Freiheit und Einheit im europischen Kontext
Was folgte, gilt als groe Sternstunde der Diplomatie und
Zeitenwende in Europa. Innerhalb von zwei Jahren gewannen auch die Menschen in Ost-Europa ihre Freiheit. Der liberale Auenminister war mageblich daran beteiligt, dass die
deutsche Nation wiedervereinigt werden konnte, ohne ihre

Der Westen muss


ein Scheitern
Gorbatschows mehr
frchten als seinen
Erfolg.

Kapitel 2

Freiheit und Fortschritt als Tradition

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Ein groer Moment liberaler Politik:


Die Unterzeichnung des
Zwei-plus-Vier-Vertrages am
12. September 1990 in Moskau

Kapitel 2
Klaus Kinkel

Guido Westerwelle

Deutsche Auenpolitik ist Friedenspolitik,


sie ist interessengeleitet, aber sie ist ausdrcklich auch wertorientiert.

Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

Bindungen an den Westen aufgeben zu mssen. Im Gegenteil, diese intensivierten sich danach erheblich, indem fast
gleichzeitig ein Fahrplan fr eine Europische Wirtschaftsund Whrungsunion verabschiedet wurde. Mit dem 3. Oktober 1990 war der alte liberale Traum von einer in Freiheit
geeinten und im Einklang mit Europa stehenden deutschen
Nation endlich wahr geworden. Die Richtigkeit der liberalen
Verstndigungspolitik hatte sich glnzend besttigt.
Die Zeitenwende der Jahre 1989/90 schuf neue Herausforderungen an eine liberale Auenpolitik. Auch hier waren
Freiheit und Verstndigung die Leitlinien der Hans-Dietrich
Genscher im Auenministerium nachfolgenden Liberalen
Klaus Kinkel und Guido Westerwelle. Allerdings war die Welt
seit dem Ende des Kalten Krieges mit innereuropischen
Konflikten wie den Folgen des Verfalls Jugoslawiens sowie
immer strkeren Unruhen in den vom Islam geprgten Regionen sehr viel unbersichtlicher geworden. Klaus Kinkel
setzte vor diesem Hintergrund als Auenminister auf eine
prventive Politik, wie er beim Dreiknigstreffen 1995 erklrte. Damit verband sich fr ihn einerseits der Dialog mit wichtigen Lndern wie dem Iran und der Volksrepublik China, auch
wenn sie in Sachen Demokratie und Menschenrechte groe
Defizite aufwiesen. An gleicher Stelle verteidigte Kinkel diesen Kurs, weil nur so eine Welt entstehe, die sich ffnet und
nicht verschliet. Gleichzeitig untersttzte er friedenserhaltende und friedensschaffende UN-Missionen etwa auf dem
Balkan mit deutschen Krften. Zu Kinkels Zeit im Auswrtigen Amt wurden fr Europa wichtige Fortschritte durch eine
doppelte Weichenstellung erzielt: Die Osterweiterung der Europischen Gemeinschaft wurde vorbereitet, die dann 2004
in Kraft trat. Erst seitdem kann man von einer wirklich europischen Gemeinschaft sprechen. Parallel dazu wurden die
Beziehungen vor allem zwischen den klassischen Mitgliedsstaaten in West- und Mitteleuropa vertieft, was seinen Ausdruck in der Einfhrung einer gemeinsamen Whrung fand.
Als neuer Auenminister stellte sich Guido Westerwelle
beim Dreiknigstreffen 2010 ganz und gar in die Kontinuitt
seiner drei freidemokratischen Vorgnger und gab die Maxime aus, in der das Grndungsprogramm der Sddeutschen
Volkspartei anklang: Deutsche Auenpolitik ist Friedenspolitik, sie ist interessengeleitet, aber sie ist ausdrcklich auch
wertorientiert. Entsprechend umsichtig verhielt sich Wester-

welle gegenber militrischen Interventionen, etwa in Libyen.


Die sptere Entwicklung dort sollte seine Zurckhaltung trotz
zunchst heftiger Kritik besttigen. Dagegen untersttzte
der liberale Auenminister berall Anstze zu mehr Demokratie und Freiheit, sei es im Zuge der Arabellion, die viele
Staaten sdlich und stlich von Europa erfasste, sei es in der
Ukraine. Er lie es sich nicht nehmen, vor Ort seine Sympathie mit den demokratischen Bewegungen in diesen Lndern
demonstrativ zu bekunden. Und er setzte der um sich greifenden Europa-Skepsis in der Tradition seiner liberalen Amtsvorgnger eine betont pro-europische Position entgegen.
Am Ende von Westerwelles Amtszeit 2013 schien der von
der Volkspartei 1868 beschworene Friedens- und Freiheitsbund der Vlker kein nur auf Europa und Nordamerika beschrnktes Phnomen mehr zu sein. An dieser Entwicklung
hatten die liberalen Auenpolitiker seit der Kaiserzeit, vor allem durch das Werk der freidemokratischen Auenminister
seit 1969 einen mageblichen Anteil.

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Kapitel 3

Freiheit und Fortschritt als Tradition

Fr das Wagnis des Wandels


Das liberale Fortschrittsversprechen

150 Jahre Dreiknigstreffen

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ls sich vor 150 Jahren die Liberalen in Wrttemberg


zum ersten Mal am Dreiknigstag trafen, strebte die
Krise zwischen den Gromchten Preuen und sterreich gerade dem Hhepunkt entgegen; im Sommer kam es
zum deutsch-deutschen Bruderkrieg. Bekanntlich kurbeln bevorstehende Kriege die Rstungsproduktion an. Aber weit
ber die Rstung hinaus befand sich das in den folgenden
Jahren entstehende Deutsche Reich zu groen Teilen ein
noch zusammenwachsender Wirtschaftsraum bis 1873 in
einer Phase der Hochkonjunktur. Das Wirtschaftsprogramm
der Liberalen lautete: Wachstum durch Freihandel, Gewerbefreiheit und Industrialisierung. Deutschland wandelte sich in
den Jahrzehnten nach 1870 von einem Agrar- zu einem Industriestaat.
Die Liberalen im Reichstag und in den Landtagen haben whrend des gesamten 19. und beginnenden 20. Jahrhunderts den Fortschritt ermglicht. Die erste Partei in
Deutschland war eine liberale und hie nicht zufllig Deutsche Fortschrittspartei. Und im Programm der Sddeutschen Volkspartei hie es 1895 im allerersten Satz wrtlich:
Die Deutsche Volkspartei ist eine Partei des politischen Fortschritts. Liberale haben das Wachstum in der Wirtschaft
und die Weiterentwicklung in Forschung und Technik stets
einhellig erkannt und gutgeheien. In vieler Hinsicht bettigten sich Liberale auch selbst als Motoren der beginnenden
Moderne: als Unternehmer, als Bankiers oder als selbststndige Handwerker. Sie pldierten vehement fr den Freihandel
und die Abschaffung von Zllen. Der Aufbau und Ausbau des
Deutschen Zollvereins nach dessen Grndung 1834 wurde
insbesondere von den Liberalen gefordert und gefrdert.
Das nderte sich erst unter Bismarcks Kanzlerschaft und
angesichts der abflauenden Konjunktur. Nun spalteten sich
die Nationalliberalen, die sich in dieser Frage uneins waren,
in einen schutzzllnerischen und einen freihndlerischen Flgel, der mit der Fortschrittspartei zum Freisinn verschmolz.
Dieser fhrte die liberale Tradition des Freihndlertums fort.
So lautete eine Kernpassagen im Wahlaufruf der Freisinnigen

Kapitel 3

Wir wollen durch eine


Fortfhrung der Politik
der Handelsvertrge
unsere friedlichen
Beziehungen zum
Auslande befestigen
und dem gesamten
wirtschaftlichen Leben
durch Erschlieung
neuer Mrkte einen
neuen Aufschwung
geben. Wir wollen dem
neidischen und kleinlichen Geist polizeilicher
Bevormundung entgegentreten, der mit
unberechtigtem Misstrauen dem Handel und
Wandel enge Fesseln
anzulegen sucht.

DDP Wahlplakat

Freiheit und Fortschritt als Tradition

150 Jahre Dreiknigstreffen

Vereinigung von 1893: Wir wollen durch eine Fortfhrung der


Politik der Handelsvertrge unsere friedlichen Beziehungen
zum Auslande befestigen und dem gesamten wirtschaftlichen Leben durch Erschlieung neuer Mrkte einen neuen
Aufschwung geben. Wir wollen dem neidischen und kleinlichen Geist polizeilicher Bevormundung entgegentreten, der
mit unberechtigtem Misstrauen dem Handel und Wandel enge Fesseln anzulegen sucht.

schen Volkspartei: Die Wirtschafts-, Handels- und Zollpolitik muss auf die Lebensnotwendigkeiten und die gesunde
Entwicklung der Industrie sorgfltige Rcksicht nehmen.
Dass zu einer friedlichen Koexistenz der internationale Wirtschafts- und Handelsraum gehrte, war indes fr Liberale jeder Couleur in der Weimarer Zeit unstrittig. So sah es auch
der liberale Nationalkonom Moritz Julius Bonn. Von Frieden,
Freihandel und internationaler Koexistenz war unter der Herrschaft des NS-Unrechtregimes keine Rede mehr. Fr 13 Jahre
wurde die Tradition des liberalen Dreiknigstreffens nach
dem 6. Januar 1933 unterbrochen, bevor man
sich 1946 erstmals wieder versammeln konnte.
Die liberalen Parteien schlossen sich 1948 in
Heppenheim zur FDP zusammen. Unter ihrem
ersten Vorsitzenden Theodor Heuss entstand
1948 mit der Heppenheimer Proklamation eine
erste Programmatik der FDP: Selbstverantwortung und Achtung vor der Menschenwrde aller
sollen die Lebensordnung fr Volk und Welt bestimmen. Dies ist der Weg zu Freiheit, Frieden
und Sicherheit fr Deutschland in einem geeinten Europa, heit es darin. Und: Der Auenhandel [muss] von allen brokratischen Fesseln
befreit werden. Ein Jahr spter wurde Theodor
Heuss zum ersten Bundesprsidenten der Bundesrepublik Deutschland gewhlt. Er verkrperte die freiheitlich-demokratischen Traditionen Deutschlands und prgte damit das hchste Amt der noch jungen Republik mit groem
Erfolg auf internationaler Ebene, in einer Zeit, in
der Deutschland um Vertrauen warb und seinen
Platz in der Staatengemeinschaft suchte. Der
Weg zurck in die freie Welt war eine wesentliche Voraussetzung dafr, dass die Soziale Marktwirtschaft beginnen und
gelingen konnte.

Wachsende Stdte
Auch der Liberalismus in den Stdten und Gemeinden, der
sogenannte Kommunalliberalismus, zeigte eine beraus positive Haltung zum stdtischen Wachstum und zur Bewltigung der damit einhergehenden Probleme zur Sicherung
des Gemeinwohls. Wohlstand nach innen bedeutete fr viele
im Kommunaldienst aktive Liberale, in den Stdten und Gemeinden fr die sogenannten Daseinsvorsorge einzutreten.
Die in vielen Kommunalvertretungen deutscher Gro- und
Mittelstdte dominierenden liberalen Parteien und Brokratien bewltigten das Stdtewachstum durch Infrastrukturmanahmen vielfltigster Art: Ausbau des Bildungswesens,
Aufbau eines Verkehrsnetzes, Elektrifizierung, Kanalisierung,
Gesundheits- und Sozialfrsorge. Hier vor Ort bewhrte sich
nunmehr die von den Liberalen stets geforderte kommunale
Selbstverwaltung, welche die subsidir vom Staat abgetretenen Arbeitsgebiete bernahm und praktikable Lsungen entwickelte. Das Programm der Sddeutschen Volkspartei von
1868 setzte mit der Frderung von Genossenschaften und
Handwerkervereinigungen zudem auf brgerschaftliches Engagement, statt nach staatlichen Lsungen zu rufen.
Internationale Koexistenz
In der Tradition von Freihandelspolitik sowie kommunalem
und gesellschaftlichem Krisenmanagement standen auch
viele liberale Forderungen und Manahmen in der Zeit der
Weimarer Republik. Fortschritt im Sinne allgemeiner Volkswohlfahrt so lautete die allgemeine Formel bei beiden liberalen Parteien bedeute einen gerechten Interessenausgleich. Freie Selbstverantwortlichkeit, so war im Programm
der Deutschen Demokratischen Partei zu lesen, msse gefrdert, aber auch da begrenzt werden, wo sie zu Missbrauch
fhre. Deutlich weniger eingeschrnkt klang es bei der Deut-

Fortschritt durch Vernunft


1971 haben die Freiburger Thesen die liberale Politik insgesamt, aber auch das liberale Fortschrittsversprechen um
eine qualitative Dimension ergnzt. Die These 2: Liberalismus nimmt Partei fr Fortschritt durch Vernunft beschreibt,
dass ein voraussetzungsloser Fortschritt nicht denkbar ist.

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Plakat zum
Zusammenschluss zur FDP

Kapitel 3

Freiheit und Fortschritt als Tradition

Otto Graf Lambsdorff

In der Tat verdanken


wir der Freihandelsbewegung des 19.
Jahrhunderts wohl
berhaupt die ersten
moralischen Zweifel
am Imperialismus.

Denn Fortschritt, das ist nicht nur etwas Abstrakt-Technologisches. Es ist auch etwas sehr Persnliches, etwas Individuelles: Das liberale Fortschrittsversprechen. Fr den Einzelnen
liegt hier das Potential fr die Verwirklichung von Chancen.
Ohne Befhigung aber bleibt das Fortschrittsversprechen eine bloe Mglichkeit.
Offenheit, Fortschritt, das Wagnis des Wandels wagen
dazu bekennt sich der Politische Liberalismus seit den Anfngen und bis heute. Die Freidemokraten wollen bewegen:
Ideen, Menschen, Waren, Dienstleistungen in Deutschland,
in Europa und weltweit auf Straen, in Datenleitungen oder
Wireless in fairen und funktionierenden Ordnungssystemen.
Besonders der liberale Wirtschaftsminister Otto Graf
Lambsdorff setzte sich fr den Freihandel ein und betonte
dessen moralische Dimension. In seiner Rede auf dem Berlin-Meeting der Friedrich-Naumann-Stiftung wies er 1995
auf den Zusammenhang von Imperialismus und Protektionismus hin: In der Tat verdanken wir der Freihandelsbewegung des 19. Jahrhunderts wohl berhaupt die ersten moralischen Zweifel am Imperialismus. Zur moralischen Verurteilung des Imperialismus gehrt die Vernichtung seiner Basis
durch Freihandel.
Freihandel aus berzeugung
Wenn heute der Abschluss moderner Freihandelsabkommen
in Rede steht, knnen sich die Freidemokraten auf ihre lange
Tradition besinnen. Freidemokraten fllt es leicht, fr den Ab-

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150 Jahre Dreiknigstreffen

schluss der Transatlantischen Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) zu werben: Mit konstruktiven Vorschlgen,
auf der Hhe der Zeit und mit Blick in die Zukunft. Auf dem
Dreiknigstreffen 2015 formulierte Christian Lindner: Viele
Debatten offenbaren fr mich eine Art Sinnkrise des Westens.
Auch die Diskussion ber den transatlantischen Freihandel.
AfD und Linke sagen Nein, die Regierung ringt sich zu einem
Ja, aber durch. Was fr eine Kurzsichtigkeit angesichts der
Verschiebung der Gewichte der Weltwirtschaft in den asiatischen Raum. Wie kurzsichtig, da wir Europer heute bald nur
noch fnf Prozent der Weltbevlkerung ausmachen. Deshalb
ein klares Ja zum Freihandel mit Nordamerika, weil er neue
Wachstumschancen erffnet, weil er die Mglichkeit bietet,
weltweit beachtete Sozial- und Umweltstandards zu definieren es macht sonst China.
Die Welt 4.0, die digitale Zukunft von Gesellschaft,
Wirtschaft und Arbeit bietet das perfekte Spielfeld fr eine
Neuinterpretation des liberalen Fortschrittsversprechens: eine Gesellschaft, die sich ganz selbstverstndlich zur Community vernetzt; Arbeit, die fr viele unabhngig von Ort und
Zeit erbracht werden kann.

Christian Lindner

150 Jahre Dreiknigstreffen zeigen eine klare programmatische Linie liberaler Politik: Mit Offenheit
und Optimismus die technologischen Chancen
und den Fortschritt nutzten und dem Menschen in
seiner Verantwortung strken und vertrauen.

Bildquellen:
Seite 4: Brder Grimm-Gesellschaft, Kassel, Seite 5: ADL, Seite 6: ADL (Rotteck, Mayer), Stadtarchiv Stuttgart
(Haumann, Pfau), Seite 7: ADL (Buchtitel), Stadtarchiv Stuttgart (Payer), Seite 8: ADL (Weber), Seite 9: ADL, S.10:
J.H. Darchinger, Nutzungsrecht FNF (Dahrendorf), FNF (Leutheusser-Schnarrenberger), Seite 11: HStA Stuttgart,
Seite 12: J.H. Darchinger, Nutzungsrecht FNS, Seite 13: ADL (Naumann), HStA Stuttgart (Haumann), Seite 14: ADL,
Seite 15: ADL, Seite 17: ADL, Seite 18: J.H. Darchinger, Nutzungsrecht FNF, Seite 20: ADL (Kinkel), FDP (Westerwelle),
Seite 22: ADL, Seite 24: ADL, Seite 25: ADL, Seite 26: J.H. Darchinger, Nutzungsrecht FNF, Seite 27: FDP (Lindner),
Seite 28: HStA Stuttgart

Kapitel 3

Freiheit und Fortschritt als Tradition

Dreiknigstreffen 1928

www.freiheit.org