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Gedichtsanalyse Krebsbaracke

Gottfried Benn schildert in Mann und Frau gehn durch die Krebsbaracke den
Verfallsprozess von Krebspatienten. Das Gedicht enthlt die Themenbereiche
Tod, Verfall, Vergnglichkeit und durch die Verdinglichung der Patientinnen
streift es auch den Motivkreis Ich-Zerfall.
Inhaltlich beschreibt Benn eine Visite in einer Krebsstation. Ein Arzt zeigt
einer Frau die Frauenabteilung, wobei er auf einzelne Patientinnen
aufmerksam macht, indem er ihre krperlichen Verfallserscheinungen
beschreibt und sachlich die Symptome, einzelne Schicksale und die
organisatorische Regelung mit den Krankenschwestern erklrt. Er weist
darauf hin, dass keine Hoffnung mehr besteht: Jede Patientin wird sterben.
Der Titel Mann und Frau gehn durch die Krebsbaracke und der Text stehen in
einem Abhngigkeitsverhltnis zueinander, weil sie sich gegenseitig
ergnzen. Der Titel gibt knapp den Inhalt wieder und verdeutlicht, dass es
sich bei dem Schauplatz um eine Krebsstation handelt, was fr ein Gedicht
sehr ungewhnlich ist. Im Titel werden ein Mann und eine Frau genannt, im
Text fhrt der Arzt aber einen Monolog. Es werden viele radikale Bilder
entworfen, die aus dem Titel allein nicht hervorgehen. Der Begriff
'Krebsbaracke' lst beim Leser bestimmte Assoziationen aus. Eine Baracke
ist ein einfaches, meist provisorisches Gebude, das zur vorbergehenden
Unterbringung von vielen Menschen wie Soldaten, Arbeitern,
Kriegsgefangenen, Flchtlingen oder Zwangsarbeitern dient. Durch die
Bezeichnung 'Krebsbaracke' wird die Station schon im Titel abgewertet und
man geht davon aus, dass sie dreckig und rmlich sein muss.
Das Gedicht besteht aus sieben reimlosen Strophen, wovon drei vier Zeilen
und vier drei Zeilen aufweisen. Man kann keinen einheitlichen Rhythmus
ausmachen. Benn verwendet viele stilistische Mittel wie Parallelismen (diese
Reihe), Wiederholungen (Bett, fhlen), Demonstrativpronomen und
Imperative. Im Text finden sich auch Anaphern1 (Hier, Komm), Vergleiche,
Synekdochen2 (Zerfallene Sche (1, 2), zerfallene Brust (1, 3), Bett
stinkt bei Bett (1, 4)), mehrere Enjambements3 und Metaphern (Rosenkranz
(3, 2)), die sich in der letzten Strophe hufen. Benn greift mit der
Krebserkrankung ein bisher aus der Lyrik ausgeklammertes Thema auf, das
er mit traditionellen lyrischen Mitteln behandelt. Die Stilmittel werden
verfremdet und so tritt passend zum hsslichen Thema an die Stelle des
schnen poetischen Vergleichs der hssliche. Alle Stilmittel sind
bedeutungstragend und untermalen die inhaltliche Aussage.

Das Gedicht beginnt ungewhnlich, weil die erste Zeile eher an den Anfang
eines Dramas erinnert, indem ein anonymer Sprecher genannt wird: Der
Mann: (1, 1). Er bleibt der einzige, der spricht, wodurch das Gedicht einen
Monolog darstellt, der von einer maskulinen Perspektive geprgt ist. Der
Mann erweist sich im Text als Experte, wodurch man davon ausgehen kann,
dass er Arzt ist. Die Frau knnte eine neue Kollegin sein. Durch die
Wiederholung der Wendung diese Reihe (2, 2 / 2, 3) erhlt man den
Eindruck, dass die Baracke sehr gro ist und es viele Reihen mit Patienten
geben muss, wodurch Benn die massenhafte Ansammlung von Patienten
betont. Im Expressionismus werden oft Menschenmassen beschrieben, in
denen das einzelne Individuum untergeht und so spricht der Arzt auch hier
nur von Reihen und nicht von einzelnen Menschen, wodurch Benn das
Ausma der Krankheit steigert. In der zweiten und dritten Zeile beschreibt der
Arzt verschiedene Krankheitsflle, die er in Form von zwei Synekdochen als
zerfallene Sche (1, 2) und als zerfallene Brust (1, 3) bezeichnet und
dadurch ihren krperlichen Verfall betont. Die Patienten werden
entpersonalisiert, indem sie auf Bettenreihen und Symptome reduziert
werden, woran deutlich wird, dass der Arzt sie als Krankheitsflle und nicht
als Menschen betrachtet. Es wird nicht gesagt, ob es sich bei den Patienten
um Frauen oder Mnner handelt, doch durch die Wrter 'Brust' und 'Sche'
kann man eher auf weibliche Patienten schlieen, was sich im weiteren
Textverlauf besttigt. Die Synekdoche Bett stinkt bei Bett (1, 4) reduziert die
Patienten erneut auf ihre Betten, verdeutlicht die ekelhaften
Begleiterscheinungen der Krankheit und vermittelt den Eindruck, dass die
Kranken nicht ausreichend gepflegt werden. Die Schwestern wechseln
stndlich. (1, 4) heit es, was darauf hinweist, dass das Personal es nicht
lange an diesem schrecklichen Ort aushlt, wo die Patienten scheinbar nur
noch auf ihren Tod warten.
In der zweiten Strophe enthllt der Mann schamlos eine seiner Patienten:
Komm, hebe ruhig diese Decke auf. (2, 1). Die Kranke wird verdinglicht auf
einen Klumpen Fett und faule Sfte (2, 2), was der Rest eines
Menschenlebens zu sein scheint. Der Klumpen scheint sich auf ihr
Geschlecht zu beziehen, war einst irgendeinem Mann gro (und hie) auch
Rausch und Heimat (2, 3-2, 4). Durch die Wrter 'Rausch' und 'Heimat' weist
der Arzt auf die Sexualitt und die Geborgenheit einer Beziehung hin, von der
nicht viel geblieben ist. Hier klingt deutlich das Motiv der Vergnglichkeit an,
indem Benn einen Kontrast zwischen dem frheren Leben und der Krankheit
schafft, der das Ausma des Leids unterstreicht.

Im weiteren Verlauf macht der Arzt auf eine Narbe an der Brust (3, 1)
aufmerksam, aus der anscheinend ein Tumor entfernt worden ist. Unter der
Haut findet sich ein Rosenkranz von weichen Knoten (3, 2). Ein Rosenkranz
ist eine Perlenschnur, die beim Beten verwendet wird. Benn setzt
metaphorisch einen religisen Begriff ein, um zu verdeutlichen, dass der
Krebs nicht heilbar war und sich bereits neue Kntchen in der Brust bilden.
Dieser makabere Vergleich grenzt an Blasphemie und steigert die
abstoende Wirkung des Textes. Benn erzielt fter eine groteske4 Wirkung
ber die unangemessene Zuordnung von Begriffen. Der Mann fordert seine
Begleiterin auf, die Symptome zu berhren, was fr die Patientin schmerzlos
sei. Der Umgang mit den Patienten wirkt respektlos: Sie werden wie Puppen
beugt und angefasst und das Personal spricht ber sie, als wren sie schon
tot.
In der vierten Strophe findet sich eine Anapher (Hier 4, 1 / 4, 3), die erneut
die Massen der Kranken betont. Der Arzt beschreibt hyperbolisch in einem
abstoenden Vergleich das Leid einer Patientin: diese blutet wie aus dreiig
Leibern (4, 1), was eine schockierende Wirkung erzielt. Der Satz Kein
Mensch hat so viel Blut (4, 2) verdeutlicht eine gewisse Fassungslosigkeit
und die Hilflosigkeit der rzte, die den Verfall nur beobachten und nicht
aufhalten knnen. Anschlieend weist er auf eine Frau hin, der man ein Kind
aus dem verkrebsten Scho (4, 4) geschnitten hat. Bis zu dieser Stelle
wurde nur auf die Krankheit angespielt, hier wird sie abgesehen vom Titel das erste Mal beim Namen genannt. Zugleich wird noch deutlicher, dass es
sich bei den Patienten um Frauen handelt, die wieder auf ihre
Geschlechtsorgane reduziert werden. Der Leser ist auch schockiert, weil
angesichts des Todes immer wieder auf das Geschlechtliche der Frauen
angespielt wird, was pervers wirkt. Die Patientinnen bekommen davon nichts
mit und bleiben passiv.
In der fnften Strophe heit es in resignierend wirkenden Parataxen: Man
lsst sie schlafen. Tag und Nacht. (5, 1). Der Schlaf ist scheinbar die einzig
wirksame Behandlungsmethode und stellt zugleich eine Flucht vor der
grausamen Realitt dar. Neuankmmlingen wird gesagt Hier schlft man
sich gesund (5, 2), was eine glatte Lge ist, denn in Wirklichkeit verabreicht
man den Patienten nur gengend Morphium und entfernt die
Krebsgeschwre, ohne dass man auf Heilung hoffen kann. Sonntags
verabreicht das Personal den Kranken weniger Medikamente, damit sie
wacher sind, wenn der Besuch kommt. Die Angestellten regeln also den
Bewusstseinszustand der Patienten wie von Maschinen. Durch das Wort
'man', das in dieser Strophe drei Mal vorkommt, distanziert sich der Arzt vom

Gesagten, als ob ihn das ganze nichts anginge. Er wirkt im ganzen Text
unangemessen khl angesichts des Leids, das ihn umgibt, was den Leser
abstt. Die Strophe verdeutlicht erneut die Hilflosigkeit des Personals
angesichts des unaufhaltbaren krperlichen Verfalls.
In der sechsten Strophe teilt der Sprecher in weiteren knappen Stzen mit,
dass die Patientinnen kaum noch etwas zu sich nehmen und ihre Rcken
wund gelegen sind. Du siehst die Fliegen., fgt er vllig teilnahmslos hinzu,
was den Leser durch die Emotionslosigkeit schockiert. Es kommt zu einer
synsthetischen Darstellung: Die Krankheit wird gesehen, gerochen, gefhlt
und durch die Fliegen gehrt, wodurch sie anschaulich und abstoend
dargestellt wird. Die Kranken werden nur [m]anchmal gewaschen, was noch
deutlicher als die erste Strophe zeigt, dass sie nicht gengend versorgt
werden. Benn steigert dies in dem Vergleich [w]ie man Bnke wscht (6, 3).
Der Vergleich verdeutlicht erneut, dass die Patienten als Objekte betrachtet
werden. Das Personal zeichnet sich durch Emotionslosigkeit und
Grausamkeit aus, wodurch Benn die Klte unter den Menschen verdeutlicht,
die den Leser schockiert.
Zum Abschluss wechselt die einfache Sprache zu einer lyrischen und die
zentrale Aussage wird metaphorisch wiedergegeben: Hier schwillt der Acker
schon um jedes Bett. (7, 1). Benn deutet den nahenden Tod an, indem er
das ausdrucksstarke Bild eines Grabes entwirft, das sich scheinbar
eigenstndig um die Krankenbetten ffnet und bereitsteht. In der zweiten
Zeile heit es Fleisch ebnet sich zu Land. (7, 2), was verdeutlicht, dass die
auf ihr Fleisch reduzierten Menschen zur Erde zurckgehen werden. In der
dritten und vierten Zeile gibt sich die Glut () fort (und) Saft schickt sich an
zu rinnen. (7, 3-7, 4). Die Glut der Menschen, also ihre Lebenskraft, vergeht
und mit dem rinnenden Saft knnte ihr stockendes Blut gemeint sein, das
nicht mehr zirkuliert. Der letzte elliptische Satz klingt wie das hoffnungslose
Fazit des ganzen Gedichts: Die Erde ruft. (7, 3), nach den Kranken, die
unwrdig in der schrecklichen Krebsbaracke dahinvegetieren und sterben
werden. Am Ende herrscht wie so oft im Expressionismus Hoffnungslosigkeit
vor, weil alle Patienten sterben werden. Diese Strophe kontrastiert durch die
dichterische Ausdrucksweise mit dem Rest des Gedichts, wodurch der Text
zum Abschluss einen pathetischen Ton bekommt und dennoch
Vergnglichkeit ausdrckt.
Die Hauptthemen Verfall, Vergnglichkeit und Tod finden sich in jeder
Strophe, wodurch der Mann sich nicht als Helfer, sondern als Beobachter des

Verfalls fhlt. Das Gedicht beschreibt kein individuelles Leid, sondern das der
Massen, um das Ausma des Leids zu vergrern.
Viele denken, dass das Gedicht sozialkritisch sei und die damaligen
Missstnde in Krankenhusern anklagen wrde, was aber nicht der Fall ist.
Der Text zeigt nicht die damalige Situation in Krankenhusern auf, sondern ist
fiktiv5. Auch 1910 gab es keine Fliegen an Patienten und keine so rohen
Schwestern. Der Text greift ein bisher aus der Lyrik ausgeklammertes Thema
auf und bertreibt, um die schockierende Wirkung zu steigern, was
besonders durch die emotionslose Darstellung gelingt. Bei Benn geht es eher
um die Darstellung des Hsslichen als gleichwertigen Bestandteil des
Lebens.
Die weibliche Begleiterin schweigt wie die Kranken und Pflegerinnen. Der
Mann ist berlegen, kalt, zynisch und emotionslos. Er degradiert seine
Patienten zu Fllen und distanziert sich wie die Pflegerinnen. Sie gehen den
Kranken in ihrer Hilflosigkeit aus dem Weg und vernachlssigen sie. Dabei
bleiben die Frauen genauso anonym wie die Kranken und werden nur als
'Schwester' oder durch das Pronomen 'man' bezeichnet, was die damalige
Geschlechterrollenverteilung verdeutlichen knnte. Benn stellt den Verfall der
Menschlichkeit dar, der alle Menschen im Text betrifft: Der Arzt und die
Schwestern haben keine Gefhle und Menschlichkeit und die Patienten
befinden sich in einem unaufhaltsamen krperlichen Verfallsprozess, der mit
ihrem Tod endet. Das menschliche Zusammenleben ist durch Klte geprgt
und es herrscht ein unmenschliches Warten auf den Tod, woran deutlich wird,
dass es keine Hoffnung mehr gibt und der Tod unvermeidbar ist. Gedichte
dieser Epoche drcken oft Hoffnungslosigkeit aus. Auch die Religion bietet
keinen Trost. Sie ist hchstens blasphemisch in der Metapher des
Rosenkranzes und in der Erwhnung des Ackers zu finden. Auch in Georg
Heyms Umbra Vitae bietet die Religion keine Hoffnung.
Die derbe, eindringliche Sprache fllt auf und soll die grausame Atmosphre
steigern und den Leser schockieren. Da es sich um eine Fallbesprechung
handelt, verwendet Benn eine sachliche Sprache mit kurzen Stzen, die er
mit poetischen Ausdrcken und ungewhnlichen Satzkonstruktionen
kombiniert. Selbst die nchterne Beschreibung hnelt immer wieder
Metaphern, wodurch der Text nicht zu sachlich wird. Die Imperative, die
hinweisenden Gesten und das Verbinden mehrerer Sinne unterstreichen das
Grauen. Die sthetik des Hsslichen wird durch die inhaltliche Offenheit und
die Sprache verwirklicht.

Der Mann weist oft auf die Sexualitt hin und alle Patientinnen leiden an
Brust- und Unterleibskrebs. Benn kontrastiert den krperlichen Verfall mit der
vergangenen Sexualitt und der Harmonie einer Beziehung, wodurch er
schne Elemente neben hssliche stellt und damit die abstoende Wirkung
steigert. Er betont dadurch ausdrucksstark die Vergnglichkeit und
Bedeutungslosigkeit eines Menschenlebens. Dabei ist provozierend, dass
das Mitleidspathos fehlt. Die sarkastische Darstellung schockiert den Leser,
der so etwas in der Poetik nicht gewhnt ist. Benn stellt Krankheit mit
provokativer Hsslichkeit dar.
Benn verband seinen Arztberuf mit der Dichtung. In seinen Gedichten mischt
er die realistische Betrachtungsweise des Wissenschaftlers mit einer
ausdrucksreichen dichterischen Sprache. Seine Beschftigung mit dieser
Krankheit ist zum einen auf seine Arbeit zurckzufhren, zum anderen auf die
Erkrankung seiner Mutter an Brustkrebs und auf ihren Tod. Man sollte Benns
Texte nicht zu biographisch deuten. Der Todesfall der Mutter drfte nur eine
Anregung fr diesen Text gewesen sein. Das Gedicht erschien in seinem
Band Morgue und andere Gedichte: Alle Texte bis auf einen sind im
medizinischen Milieu situiert. Man kann darin auch einen intertextuellen
Bezug ausmachen. Im Gedicht Blinddarm heit es, dass der Tod nun in die
Krebsbaracke schleicht, womit bereits der Inhalt der Krebsbaracke
angekndigt wird. Dieses Gedicht gilt als besonders scheuliches Beispiel,
worin sich viele Verste gegen traditionelle Gestaltungsmittel und
Wertvorstellungen finden, um die Leser zu schockieren. Durch Benns
provokative Neuerungen wurde das Gedicht in Zeitungen eher abgelehnt, als
pervers betrachtet und man sprach ihm teils den poetischen Wert ab. Es
wurde viel diskutiert und ist vermutlich Benns bekanntester Text.