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Pedro R.

Santidrin

Diccionario
bsico de las
religiones

TERCERA EDICION

EDITORIAL VERBO DIVINO


Avda. de Pamplona, 41
31200 ESTELLA (Navarra)

2000

Grupo de Estudio "NOLLYA".


Dirigen: Pedro Rodrguez Santidrin
M" del Carmen Astruxa Prez

3.3 edicin

Cubierta; Santo desconocdo. Ksunos, Museo Curlonis.


Dibujos: Marano Snus.
O Pedro R. Santidrin - Q Editorial Verbo Divino. 7992. Es
propiedad. Printed in Spain. Fotocomposicin: Lnte, S.4.,
Pamplona, Impresin: Grficas Lizarra, S.L., Estella
(Navarra). Depsito Legal: NA. 2.980-1999
ISBN: 84-7151-895-3

Presentacin
Dentro de la coleccin DICCIONARIOS de la Editorial Verbo Divino aparece ahora ste sobre el mundo
de las religiones. Sigue los mismos criterios de brevedad, claridad, objetividad cientfica que caracterizan a
todos ellos.

Creemos necesaria una aclaracin sobre el ttulo:


Diccionario btisit:o de lus religiones. De un tiempo a
esta parte han aparecido en el mbito espaol numerosos estudios sobre el mundo de las religiones. Conocemos hoy mucho ms del mundo de las religiones que
hace tres o cuatro dcadas: grandes historias de las
religiones, diccionarios especializados, estudios monogrficos, investigaciones y hallazgos arqueolgicos,
etc. Todas las grandes universidades han creado ctedras y centros de investigacin religiosa. Dentro de
esta corriente se mueven numerosas personas que han
hecho de la investigacin del mundo de las religiones
su especialidad profesional. Paralelamente, a nivel de
la calle, se ha despertado curiosidad sobre el tema,

motivada quiz por la invasin que sufrimos de las


sectas y de las religiones de carcter oriental.

Siguiendo esta corriente de estudio y de curiosidad


ofrecemos un Diccionario bsico de las religiones.
Recoge fundamentalmente cuanto en esta materia se ha
hecho y publicado. Y se dirige a todos aquellos que

sienten curiosidad

necesidad de una informacin

bsica y fiable. Tiene en cuenta, sobre todo, a un sector


joven que todava no dispone de medios ni de dinero ni

de tiempo para una investigacin ms a fondo del


tema. Y ha sido hecho pensando en las clases de religin de los centros de estudio tanto oficiales como privados. Quiere ser el libro de uso indispensable en la
clase y en el estudio particular, complemento y ayuda
en la lectura del peridico o revista:
de consulta )] apoyo.

verdadero libr

6 / Presentacin

Con el fin de hacerlo ms prctico, ofrecemos


como complemento una selecta Bibliografa sobre el
tema.
Para hacer ms fcil y cmoda la lectura del Diccionario -un libro de consulta rpida- damos un Indice
temtico.
Dentro de nuestro Grupo de investigacin "Nollya"
trabajan una serie de personas que quieren mantenerse
en el anonimato. Nuestro reconocimiento ms sincero
a todas ellas. Nuestro agradecimiento paficular a Edi-

torial Verbo Divino, que nos ha permitido emplear el


inmenso material sobre el mundo de las religiones que
aparece en su Catlogo. Nosotros mismos hemos quedado sorprendidos de su labor en este campo, que la
convierten en pionera en Espaa y en Hispanoamrica.

Abismo / 7

A-C): Alfa-Omega
Primera y ltima letras del alfabeto griego. Con
sentido de algo absoluto y acabado se halla en varias
religiones antiguas. En el Nuevo Testamento (Ap 1,8;
21,6; 22,13) con esta expresin se alude a Dios, principio y fin del mundo y de la historia, a su perfeccin y
eternidad manifestada en Cristo.

Aaru
En la mitologa egipcia designa el paraso y
morada de los que haban superado el juicio de + Osiris + Egipto, Religin del Antiguo.
Abaddon
Trmino hebreo que significa "destruccin". Es
sinnimo de - Infierno, - Sheol (Job 26,6). En Ap 9,
I I queda personificado en el ngel del abismo.

Abentofail (f f 00-f f S5)

, tbn Tufayl.
Abhidhamma (Abhidharma)

Tipitttka.

Abismo
Del griego abyssos: profundidad sin fondo y sin
lmites. Aparece en las religiones antiguas, babilnica,
juda, egipcia, griega y cristiana. En todas ellas simboliza el abismo primordial de las aguas, anterior a la
creacin del mundo. Posteriormente se identifica con
el Sheol o Tirtaro (Iob 41,24) o con la lbrega man-

8/

Ablucin

sin griega de los enemigos de Zeus. En el Nuevo Tes-

tamento coincide con el lugar de los demonios (Lc


8,31) y con el hades, donde est preso el diablo (Rom
10,7; Ap 20,2). - Sheol - Hades.

Ablucin(es)
La ablucin o las abluciones se encuentran como
rito en todas las religiones, muy especialmente en las
religiones primitivas, en el judasmo y en el Islam. Del
lafn ablutio: lavado, lavatorio, tiene un valor de purificacin de signo y significado diverso.
Las abluciones rituales primitivas obedecen a la
necesidad de verse libres de la contaminacin producida por el contacto de cadveres, del comercio camal,
del parto, la menstruacin, etc. Otras veces son ritos de
iniciacin al sacrificio. Se hacen con agua, arena o sangre.

Las purificaciones rituales judas se prescriben normalmente para la recuperacin de la pureza cultual (Lv
15). En el Nuevo Testamento pasan a segundo plano
ante la necesidad de la pureza interior exigida por el
Evangelio. No obstante, Jess lava los pies a sus discpulos (Jn 13,1-16). En el Islam son obligatorias antes
de la oracin en la mezquita (C 5,8s). + Bautismo.

Abracadabra
Frmula mgica de la que ya hay noticia en el s. II
d. C. La disposicin de sus letras en forma de tringulo
permite diversas lecturas. Escrita en un papel y
doblada en forma de cruz. se consideraba como amu-

leto contra los malos espritus y las enfermedades.

Amuletos.

Abrahn
El primero de los tres patriarcas bblicos. Su histo-

ria se narra en Gn 11,27-25,10, y fue acrecentada


copiosamente por la tradicin, tanto juda y cristiana
como musulmana.
El Abrahn histrico es originario de Jarn, norte
de Caldea, a orillas del Eufrates. Su vida se data entre
los ss. XIV-XIII a. C. Por mandato de Dios se traslada

a Canan, donde recibe, precisamente en el lugar

Absolucin / 9
sagrado de Sikem, la promesa de posesin del territorio y descendencia (Gn l5).

La Biblia caracferiza a Abrahn como "padre de


Israel" (Is 51,2), "receptor de las divinas promesas" (Lc
1,55), "modelo de fe" (Rom 4), "amigo de Dios" (ls
4l,8). En el Nuevo Testamento la figura de Abrahn es
modelo de fe, esperanza y obediencia. Es padre de los
cristianos en la fe. En el Corn se le cita 69 veces y se
le describe como un modelo religioso sometido a Dios,
con todos los rasgos del muslim o siervo de Dios.
Como expresin de la bienaventuranza de Abrahn, en el cielo aparece en el Nuevo Testamento la
figura de "seno de Abrahn" (Lc 16,22). Los escritos
de la primitiva Iglesia lo interpretan como lugar de
reposo de todos los justos anteriores a la venida de
Cristo, o simplemente como la bienaventuranza definitiva del cielo.

Absolucin
Del latn absolvere: solfar, liberar, perdonar. En
sentido religioso y en el uso de las Iglesias cristianas
apunta: a) Al poder de Cristo de perdonar los pecados

f0/

Absoluto

como Hijo de Dios y Salvador. b) En la lglesia Catlica se interpreta como el poder de la misma para perdonar los pecados tal como le fue conferido por Cristo
a los apstoles (Mt 6,12-15). Poder que se ejerce en la
Iglesia a travs de los sacramentos, sobre todo del Bautismo y de la Penitencia. Este poder de absolucin o
perdn de los pecados no se interpreta ni ejerce igualmente dentro de las distintas confesiones cristianas.
, Reconciliacn - Confesin.

Absoluto
Del latn absolutus: no suelto, acabado, terminado,
perfecto. De forma negativa, lo absoluto es lo no relativo, lo incondicionado, lo no compuesto, lo informe y
lo incognoscible. En sentido positivo, lo absoluto es lo
nico, simple, puro ser, puro saber, Verdad, Espritu.
Es un trmino y concepto filosfico-religioso con
connotaciones distintas en la filosofa y en la religin.
En la primera se le identifica con el acto puro (Aristteles), con el Uno (Plotino), dando lugar al - monismo
o realidad nica que derivar hacia el - pantesmo de
las escuelas filosficas. Tambin en el hinduismo de
los Upanishads lo absoluto es concebido como lo ms
profundo, la realidad ltima o el fundamento de todo
ser. En estas filosofas y concepciones religiosas lo
absoluto es impersonal, la realidad ltima, "lo no devenido, lo no hecho": la plenitud. De esta concepcin
parte y vive el budismo como religin de lo absoluto.
La consecucin del nirvana como desaparicin en el
absoluto ser su meta.
En las religiones testas -judasmo, cristianismo,
Islam- se concibe a Dios como el Absoluto, como el
totalmente otro. Se le reconoce como persona a quien
se adora y obedece. En estas religiones slo a Dios
conviene el nombre de Absoluto; todo lo dems es
relativo, compuesto, imperfecto, incompleto.

Abstinencia
Del latn abstinere'. mantenerse alejado, privarse
de. Prctica por la que un individuo, grupo o comunidad se priva de algo por motivaciones religiosas. Se

encuentra en casi todas las religiones tanto primitivas


como histricas. Fundamentalmente la abstinencia se

Adn / 11

refiere: a) a simples prohibiciones ante determinados


actos como el sacrificio, la guerra, etc.; b) a la supresin del acto carnal como preparacin a determinados
ritos o ceremonias (Ex 19,15); c) a la privacin de ciertos alimentos en determinados das y perodos del
tiempo: cuaresma, ramadn, etc. En este sentido se
encuentra dentro del sistema penitencial del judasmo,
cristianismo e islamismo.
Una forma privilegiada de abstinencia es el ayuno.
> Alimentos.

Acfalos
Del griego akfalos: sin cabeza. Son figuras sin
cabeza que aparecen en el arte de algunas de las religiones primitivas y tambin histricas. Parecen tener
un sentido mgico o religioso.
Ejemplos de estas liguras acfalas son: a) las representaciones paleolticas devoradas por pjaros; b) Osiris, decapitado y enterrado en Abydos, segn la mitologa egipcia; c) el "fuerte decapitado" de que nos hablan
ciertos papiros griegos, o los demonios sin cabeza; d)
los santos decapitados que aparecen en algunas iglesias
medievales.

No es fcil dar una explicacin de este hecho,


basado quiz en el horror que causaban los decapitados.

Acuario, Era de
+ Sectas + Nuevas

religiones.

Acuario, Religiones de
, Nuevas religiones.

Adn
En hebreo significa "hombre", "humanidad". La

Biblia hace de l el padre genealgico del gnero


humano (Gn 4,25:'5,5). Vincula a Adn con la tierra
como su espacio natural y vital, "ya que es formado de
ella" (Gn 2,4ss). Adn es el hombre terreno en oposicin al Yav celestial.
La Biblia nos da tambin datos fundamentales para

12 / Adapa,

Mito de

la fe juda. cristiana y musulmana (Gn 2, l8-24): creacin de la mujer de la costilla de Adn. Tiene con ella
tres hijos, Can, Abel y Set. Vivi 930 aos (Gn 5,5).
Pecador y expulsado del paraso (Gn 3-4).
La figura de Adn como padre y figura de la humanidad aparece tanto en la literatura veterotestamentaria
como en la rabnica. Lo ve como cabeza de la humanidad y transmisor de la muerte por su pecado. En el

Nuevo Testamento y cristianismo primitivo se destaca


la relacin Adn-Cristo. El primer Adn trajo la
muerte y el pecado original, el segundo Adn, Cristo,
la vida y la resurreccin (Rom 5,12-21). Por su parte el
Corn habla varias veces de l: creado del polvo, es
puesto en el paraso y expulsado por haber pecado.
Luego se arrepiente y Dios se muestra misericordioso
con l (C 2,35ss; 20,120ss). + Era + Pecado original.

Adapa, Mito de
Considerado por algunos como un antecedente del

mito hebreo de la cada de Adn. Adapa es un hroe


mesopotmico que rompi las alas del viento Sur,
siendo llamado a responder de su hazaa por el dios
Anu. Por indicacin de Ea, su dios protector, rechaz
"el alimento de la vida y el agua de la vida" que Anu le
ofreciera con el perdn. Esto le priv de la inmortalidad.

Adhan
, Islam.

Adi-Buddha
, Buda.

Adi-Granth

Sikhisnu.

Adivinacin
La adivinacin aparece como una de las formas
mgicas dentro de todas las culturas y religiones tanto
primitivas como histricas. Son innumerables los

Adoracin / f 3
documentos literarios que nos hablan de ella, as en el
mundo antiguo como en el moderno y en el actual. La
palabra latina divinatir., de la que viene el nombre a las
lenguas modemas, apunta a la prctica o arte de predecir o anunciar el futuro. Se encuentra muy vinculada a
la religin. El principio en que se basa es que los dioses, que tienen poder para tomar decisiones, las manifiestan a los humanos.

Los principales mtodos en las artes adivinatorias, conocidas ya desde antiguo, son las siguientes:
a) extispicina o arspices, que adivinan el futuro
mediante el examen de las entraas de los animales;
b) la > astrologa, que ve el futuro en las estrellas;
c) teratomancia, que predice el futuro por los presagios que presentan las malformaciones del recin
nacido o animales pequeos, etc.; d) la oniromeutcia,
que encuentra la clave del futuro en los sueos; e) la
fisiognoma, que conjetura por los rasgos del rostro. Y
otros mtodos cuyos presagios se basan en los acontecimientos de la vida. Particular inters ofiecen las consultas a los espritus de los muertos'. > necromancia. O
a los orculos en lugares determinados, o a travs de
fos arrebatos extticos como en el > chomanismo.
No es fcil resumir el significado, prcticas, mtodos y extensin en el tiempo y en los lugares de la adivinacin. Emparentada con la + mag,ia, no se confunde con ella. Ni se identifica con la > religin ni la
profeca. De adivinacin deriva el nombre genrico de
udivirut, sujeto que predice el futuro. En cada religin
o cultura reviste actividades y caractersticas dif-eren-

les.

>

Prcfetas.

Adonai
> Yav.

Adonis
'Af'roditu.

Adoracin
En un sentido general, "adoracin" (del latn adorare) es la seal del sumo respeto y sumisin ms pro-

14 / Advata

funda a alguien. En sentido religioso, la adoracin es el


prirner deber del hombre para con Dios y la expresin
tundamental de la religin, inspiradora de la accin de
gracias, del arrepentimiento y la splica. Detrs de la
adoracin podemos ver fcilmente todas las prcticas
religiosas: ritos, ofrendas, sacrifi cios.
Dentro de las religiones monotestas el acto de adoracin es debido solamente a Dios (Ex 20, 1-3; Mt
4,10; C l). En el cristianismo se debe tambin a Jesucristo, Hijo de Dios glorificado y Salvador (Flp 2,6l 1). La adoracin a Dios se manifiesta de muchas
maneras: palabras, gestos, hechos. Pero la fuente y origen es el alma y el corazn vueltos a Dios, que quiere
adoradores "en espritu y en verdad" (Jn 4,23). Este
culto de adoracin recibe el nombre de latra.
No debe confundirse la adoracin con la veneracin y el respeto hacia las personas y cosas santas:
Sagradas Escrituras, santos, imgenes, etc. La adoracin en sentido de entrega, culto, servidumbre a estas
personas y cosas es idolatra, que equipara a las cosas
con Dios. Las tres religiones monotestas rechazan la
idolatra como el mayor de los pecados.

Advaita
, Vedtnta , Sankara

'

Dvaita.

Adventistas del Sptimo Da


Es una secta de tipo milenarista, fundada por
William Miller (1782-1849). Apoyados en las profecas de Daniel, esperan el retorno personal y glorioso
de Jesucristo. Habr entonces una liberacin de los
cristianos fieles mientras que el cataclismo se abatir
sobre los que no creyeron en el Evangelio.
La Biblia es la base comn de su doctrina, su enseanza y sus reglas de conducta, haciendo hincapi en
el respeto y observancia escrupulosos de los diez mandamientos. As, en virtud del "no matars" se niegan al
servicio militar; se abstienen de alcohol, etc.

Mantienen el bautismo por inmersin, que sigue a


la oroclamacin de fe en el iuicio y resurreccin de los

Africa, Religiones de / f 5
justos, mientras que los infieles volvern a la nada. El
nombre de "Adventistas del Sptimo Da" les viene
porque celebran el sbado. Estn organizados en comunidades locales, agrupadas en federaciones y en
uniones. Actualmente son en la secta unos 4 millones
de bautizados adultos, repartidos en 185 pases. Los
adventistas se muestran muy activos en la divulgacin
religiosa de sus ideas por medio del contacto directo,
peridicos, revistas, prensa. Tienen adems sociedades
de beneficencia, programas mdico-.sanitarios, planes
para dejar de fumar...

Africa, Religiones de
El estudio de las religiones en Africa precisa de
muchas matizaciones. Aun limitndonos al Africa
negra, donde dominan las religiones primitivas tribales, es necesario distinguir los rasgos comunes a todas
de los especficos de cada una.

Una primera matizacin es la geogrfica. En la


geografa religiosa se suele dividir Africa segn los
puntos cardinales: Africa del norte: desde el Atlntico
y Mediterrneo hasta el Shara, incluyendo Egipto y
Etiopa. Zona dominada por el Islam y el cristianismo,
principalmente. Africa del sur: la lnea divisoria sea
el Congo hasta El Cabo. Est poblada, fundamentalmente, por tribus abogenes con religiones primitivas.
Las culturas y creencias ms representativas sean las
de bantes y bosquimanos. Africa occidental: desde el
Senegal hasta el Congo, con multitud de tribus como
los yorubas, ewes, dogones, konos, mendes, nupes,
ibos, etc. Africa oriental.' Innumerables tribus situadas
en Kenia, Uganda, Tanzania, Mozambique. Un total de
150 con sus rasgos caractersticos. De ellas destacamos
a los dorobos, acholis, luos, somales, fallas, masais,
markwetas, madis, lugbaras, jandas, zules.

Cuando se habla de las religiones de Africa

se

entiende del Africa negra y primitiva. No se incluye la

y musulmana presente durante


muchos siglos en el continente. Dentro, pues, de la
diferencia de formas culturales y religiosas del Africa
poblacin cristiana

negra. destacamos los rasgos comunes siguientes:

l. La primera y ms significativa caracterstica


podra designarse como de unin vital. "Un sistema de
relaciones entre el mundo visible de los hombres y el

16 /

Africa, Religiones de

mundo de lo invisible regido por un Creador y unos


poderes que, bajo diversos nombres y sin dejar de ser
manifestaciones de ese Dios nico, estn especializados en funciones de todas clases" (M. Griaule en P.
Poupard).
2. Para las religiones primitivas africanas el mundo
est regido por un Dios supremo, creador y seor del

cosmos. Ahora bien, esta existencia y presencia de


Dios es concebida como la de un Dios ausente-presente, lejano-prximo. Dios se sita, a la vez, ms all
de toda relacin con los poderes espirituales y con los
hombres y en el centro mismo de esta relacin.
3. Los antepasados ocupan un lugar central y privilegiado en esa relacin del hombre con lo invisible:

relacin de los muertos y de los vivos. Es una unin


necesaria tanto para la vida de los descendientes como
para la supervivencia de los propios antepasados. Junto
a este culto permanente a los antepasados se ha de aadir una variedad enorme de relaciones co-n otras ca-

tegoras de poderes invisibles: dioses secundarios,


genios o espritus. Su naturaleza, sus funciones e influencia en la vida de los hombres es muy diversa y
complicada, distinta en cada etnia o tribu. Hay espritus dueos del trance y la posesin; unos se desplazan
y otros son sedentarios, fijos en un lugar; los hay bentlcos, otros son ambivalentes, y finalmente otros decididamente hostiles al hombre. Hay espiritus ligados a
Ia tierra, a la lluvia, al trueno, al rayo, al viento, a la
caza, a la pesca, a las artes y oficios. Son concebidos
por la gente en forma humana: pequeos de estatura,
cabeza gruesa, pies dispuestos al revs y de voz aguda.
Se divierten a costa de los humanos, cuando no son
francamente hostiles.

4. Los ritos son el medio de comunicacin con el


mundo invisible a la vez que medio de manipulacin

del mismo. E,l ritual sacraliza los momentos

ms

importantes de la vida: nacimiento, pubertad, matrimonio y muerte. Existe adems una gama extensa de ritos:
de iniciacin, purificacin, propiciacin, conmemoracin, accin de gracias, etc. El ms importante es el del
sacrificio sangriento, resumen del pensamiento religioso africano: "comunicacin con las fuerzas del otro
lado, intercambio vital con el ms all, unin y comunin con los antepasados" (P. Poupard).
No hace f'alta decir que las religiones primitivas del

Agni I 17

Atiica negra no son literarias. Se alimentan de mitos y


leyendas. El mito cosmognico, dog,n, es sabidura
que, unida al rito, le concede eficacia, remitindole a la
palabra primera. Es palabra transmitida oralmente por
los ancianos a las generaciones jvenes.

Afrodita
Diosa griega del amor carnal, de la belleza y fecundidad, enamorada del joven dios Adonis. Est vinculada a la diosa oriental y bblica Astart.
Su culto en Grecia ya se encuentra en tiempos de
Homero (ss. IX-VIII a. C.), que la hace hija de Zeus y

de Dione. Muy representada en el arte griego como


modelo de belleza femenina.

Agape
Trmino especf icamente cristiano empleado en el
Nuevo Testamento y en la primitiva Iglesia. Del griego
agapein, agap y traducido al latn por charilas'. amor.
Significa primordialmente el amor que Dios ha manlfestado a los hombres en Cristo y el mismo amor con
que los cristianos deben amarse entre s. En este sentido, agap se opone al ' Eros griego, amor instintivo
y carnal.
En la primitiva Iglesia recibe el nombre de gape
una "fiesta o reunin de hermandad" previa a la celebracin de la' Eucarista que dio origen a varios abusos (l Cor 11,11-34). A partir del s. ll el gape se
separa de la Eucarista, celebrndose aqul por la tarde
y sta por la maana. Posteriormente se convirti en
una especie de comida de caridad para los pobres, o en
fiestas o comidas en honor de los familiares dituntos.
> Amor.

Agni
Dios fundamental dentro del hinduismo vdico. Es

el dios del fuego y mediador entre los dioses y

los

hombres. Simboliza lafuerza universal del fuego. Est


presente en el fuego de los sacrificios, de ah su implicacin en los ritos divinos realizados en las cinco clases de fuego: el sacrificial, el de iniciacin del estudiante, el del hogar, el de los antepasados, el fnebre.

18 / Agnosticismo

Agnosticismo
Trmino derivado del griego: a: no, y gnosein: conocer. lntrr>ducido por T. H. Husley a mediados del
siglo pasado, expresa la teora filosfica de que el
hombre no puede conocer ms all de lo que est a
nivel de los sentidos: experiencia sensible. Niega, por
tanto, ser objeto del conocimiento humano realidades
que escapan a los sentidos, por ejemplo la existencia
de Dios, la existencia de un orden o mundo sobrenatural o suprasensible, la inmortalidad del alma, etc.
Las bases filosficas del agnosticisrno fueron establecidas por el positivismo, sobre todo de > Hume, y
la filosofa transcendental de > Kant, que niega la
posibilidad de todo conocimiento metafsico. El neopositivismo moderno ha reafirmado las mismas conclusiones al establecer como criterio ltimo de verdad
los hechos comprobables por los sentidos.
El agnosticismo es ante todo una actitud que se
sita entre el dogmatismo y el escepticismo. La mente
humana, incapaz de probar la existencia de Dios, es,
igualmente, incapaz de negarla. El agnstico, por
tanto, ni afirma ni niega la existencia de Dios, del
mundo sobrenatural, etc., sino la posibilidad de conocerlo por la razn.
A menudo la palabra agnosticismo, agnstico, se
emplea eut'emsticamente como sinnimo de escptico,
indil-erente o increyente.

Agnsticos
, Anosticismo.

Agustn, San (354-430)


Nacido en Tagaste (actual Argelia) de padre
pagano y madre cristiana. Se convirti al cristianismo
despus de pasar por las principales corrientes filosfi-

y religiosas de su tiempo: estoicismo. escepticismo, maniquesmo y neoplatonismo. Retrico de


prof'esin, ejerce en Cartago, Roma y Miln -donde
recibe el bautismo- para regresar flnalmente a Africa,
donde es ordenado sacerdote y nombrado despus
cas

obispo de Hipona. Muri en esta ciudad en el 430.


De los diversos aspectos de la vida y la obra de san

Ahmadiyya / 19

Agustn interesa saber: a) su actividad pastoral ejercida durante treinta y cinco aos en contacto directo
con las personas y problemas de su tiempo; b) sus
escritos, entre los que cabe citar unos 800 sermones,
ms de 250 cartas, obras de controversia destinadas a
exponer, aclarar y profundizar distintos aspectos de la
doctrina cristiana frente a los maniqueos, los donatistas
y los pelagianos; c) sus obras fundamentales: La Doctrina cristiana, las ConJesiones, la Regla, La Ciudad
de Dios. amn de sus Comentario.s a los distintos libros
de la Escritura tanto del Nuevo como del Antisuo Testamento.

Con todo ello, san Agustn no pretende otra cosa


ms que defender e ilustrar la verdad cristiana. Su teologa y su espiritualidad no quieren ser otra cosa ms
que inteligencia de la f'e. En todos estos escritos ha
dejado una impronta de su genio. Lo original en l es
haber incorporado su vida a la experiencia religiosa del

cristianismo. Sus Confesiones es el primer libro autobiogrfico de la literatura cristiana, centrado en su con-

versin a Dios. Como filsofb ensaya un camino


nuevo para llegar a Dios, "ms presente a m mismo
que yo mismo". La inteligencia y la voluntad son dos
vas de trascendimiento para encontrar a Dios en nosotros. Y abre as el camino a las pruebas de la existencia
de Dios desde el testimonio personal.
Difcilmente se puede encontrar un hombre que
haya tenido ms int'luencia y haya dejado huella ms
protunda en el cristianismo que san Agustn. Su puesto
en la filosofa y en el pensamiento tanto antiguo como
modemo sigue estando en primera lnea. Es punto de
ret-erencia obligado en los temas de la gracia, el libre

albedro, el pecado,

la salvacin, la lglesia y

su

reforma, el ecumenismo, la teologa poltica con su


Ciudad de Dios. Y sobre todo para los que quieren
hacer del cristianismo su exneriencia vital.

Ahimsa
>

Mahavira

Jainismo

Gandhi.

Ahmadiyya
Movimiento religioso fundado en la India (Punjad)
oor Mirza Ghulan Ahmad en 1908. Es un movimiento

2O /

Ahrimn

de refbrma

regeneracin del Islam, considerado

como secta.
Basado fundamentalmente en la fe islmica. insiste
en la pureza interior frente a la mera formalidad de los
preceptos. Niega la autoridad del ulama, de la ijma y la

tihad islmica. Prohbe a sus seguidores el uso del


tabaco, la guerra y la violencia en todas sus formas,
pero mantiene la poligamia. Las pretensiones de su
fundador de ser el mesas o maestro (mahadi) universal
chocaron con la fe oficial, que le rechaz por infiel.

Ahrimn
. Ahura

Mazdu.

Ahura Mazda
"Seor sabio". Corresponde al Dios supremo y creador predicado por > ktratustra (Zoroasfro). Para ste,
Ahura Mazda es un creador benvolo opuesto a Ahrimn, principio del mal. Est simbolizado en el fuego
que purifica y destruye. Exige pureza tica y virtud, y

juzga las almas de los muertos.

Akhenaton (1372-1354 a. C.)


Nombre adoptado por el rey Amenofis IV, rey de
Egipto y esposo de la famosa reina Nefertiti. Su nombre significa "agradable a Atn". Considerado como
un gran reformador religioso, cambi el culto de Amn
por el de Atn, "disco solar", implantndolo como
nico Dios oficial. Para ello traslad la corte a Ia nueva
capital del imperio, Akhenaton, "horizonte de Atn"
(El-Amarna).
Ha dejado su famoso himno a Atn:
Voy a respirar el dulce aliento de tu boca;
voy a contemplar cada da tu hermosura...
Dame tus manos, cargadas de tu espritu
para que yo te reciba y viva por 1.
Pronuncia mi nombre por toda la eternidad:
nunca faltar a tu llamada.

Aleutianas, Religin de las lslas / 2f

Al (Allah)
Nombre de Dios en rabe.

+ Islam , Nombres de

Dirs, Los.

Alaya-Vijnaya
"Conciencia acumulada". Referencia a la conciencia bsica, sujeta permanentemente a los nacimientos y
muertes sucesivas. El trmino se usa en la escuela

budista.

Yogachara.

Altrigenses
Secta gnstica surgida en el s. XI en Francia, concretamente en la ciudad de Albi. Parece estar emparen-

tada con los , ctaros. De naturaleza sincretista. se


nutre de elementos cristianos, maniqueos y gnsticos.
Profesin de un dualismo segn el cual los espritus
proceden de un principio bueno y eterno, y la materia
de uno mafo y efmero. > Maniquesmo , Grusticismo.

Alegra
+

Ananda.

Aleutianas, Religin de las Islas


Las Islas Aleutianas se encuentran al suroeste de
Alaska. Su poblacin es indgena, afn a la esquimal,
pero con un idioma y estructura social propios.

22 / Al-Gazali

Su sistema de creencias aparece oscuro. envuelto


en una serie de leyendas: creencia en un ser supremo,
origen del hombre, nacido de una perra madre, Mahack. La prctica religiosa es una forma de - chamanisno. No existen propiamente templos, aunque hay
lugares de significado religioso para aplacar y dominar
a los espritus. Destacan los ritos de iniciacin, sobre
todo los ritos de paso con incidencia particular en los
f'unerarios. Son caractersticos el tambor como objeto
religioso, la vara o caa con pinturas y amuletos diversos. , Esquimales, Religin de los.

Al-Gazali (r057-1111)
'Sufes.

Alianza
El trmino y concepto alianza

es bsico tanto para

judos como para cristianos. En hebreo se expresa con


la palabra berith, que significa pacto, contrato. Su sentido pleno queda recogido en la Biblia judeocristiana,
conocida como Viejo y Nuevo Testamento.
La Vieja Alianza o Viejo Testamento significa los
diversos pactos que Dios estableci en la historia de la
salvacin con su pueblo elegido, Israel. Su sentido
bsico queda resumido en estas palabras: "Yo ser su
Dios y ellos sern mi pueblo" (Jr 31,33). Dios entra en
relacin especial con los hombres y mujeres de su pueblo. Despus de la alianza con No y ) Abrahn,Dios
establece de una manera solemne su alianza con
+ Moiss en el monte Sina, cuando el pueblo recibi
los diez mandamientos como reglas fundamentales
para su vida. Esta alianza constituye la base de la religin de Israel.
La Nueva Alianza queda sellada con la muerte de
Jess. Su novedad y caractersticas constituyen el
Nuevo Testamento. Cristo es el final de la Ley vieja,
fundando en su sangre una nueva alianza (l Cor ll,
25). , rtt de Nautret + Cristt > Evangelio.
Por la alianza del Sina Israel pasa a ser el "pueblo
elegido de Dios". Por la nueva alianza en Cristo todos
los hombres son llamados a ser hiios de Dios. , Tor
+ Decloso - Biblia.

Alma / 23

Alianzas evanglicas

) Iglesias Bautistas
, Iglesias Reformadas.

- Iglesias

Evanglicas

Alienacin religiosa
, Marx. Karl.

Aliento
Trmino que traduce la palabra hebrea ruah, y
y spiritus, griego y latn respectivamente.

pneuma

, Espritu.

Alimentos
La mayor parte de las religiones tienen un cdigo
alimentario basado en motivaciones religiosas. El animismo, el hinduismo, el budismo, judasmo e Islam
incorporan en su ley y tradiciones categoras de alimentos considerados como puros/impuros, permitidos/prohibidos.
En algunas, como el jainismo, predomina la prohibicin de comer carne -toda carne- porque supone privacin de la vida del animal (ahimsa). Recomiendan y
mandan una vida vegetariana. En el judasmo el acento
recae sobre algunas carnes, por ejemplo el cerdo, y en
la manera de sacrificar esas carnes: carnes no sangradas o sofocadas. Algo parecido existe con respecto a
las bebidas, sobre todo a las alcohlicas. Los judos
tienen un cdigo de alimentacin (kasher).
El cristianismo es una excepcin, ya que se rige
por el principio de que "todo es puro para los puros".
Nada hay impuro ni prohibido en la comida ni en la
bebida. Otra cosa es la tradicin de la abstinencia en
determinados das como fbrma de

abstinencia y

autodominio.

Alma
Del latn anima: aire, soplo, viento. Traduce el trmino griego , Psique (Psich). Trmino y concepto
muy complejo. Otras veces se expresa con el trmino
"spiritus" ( > espritu), que traduce el griego pneumd:
viento, aliento.

24 /

Alquimia

En un sentido muy general es definida como el


principio de la vida ( , Aristteles) y base de todos los
movimientos y funciones internos del hombre. Para
> Platn es una realidad subsistente, simple, espiritual, eterna e inmortal. No todas las filosofas, culturas
y religiones la conciben de manera idntica.
La antropologa cristiana se basa en el pensamiento
grecorromano y en la fe judeocristiana: el hombre es

un compuesto fsico-psquico de cuerpo y alma. El


alma es creada por Dios y sobrevive al cuerpo. En la
resurreccirn final se unir al cuerpo. El hombre resucitar para la vida o para la muerte, segn sus obras.
Cristo es el primero de los vivientes en el que la
muerte ya no tiene dominio. As suceder con todos
sus seguidores.

La filosofa escolstica juda, cristiana y musulmana nos ha dejado una interpretacin slida sobre el

trrigen, funcin y destino del

rreccin

>

alma. , Tyktr +

Resu-

Homo religiosus + Hombre > Inmortali-

dad.

Alquimia
De etimologa oscura, es definida como "el arte o
ciencia de la transmutacin de los metales". Histricamente parece estar vinculada a Egipto, Mesopotamia y
Grecia.

La alquimia se basa en los primitivos conocimientos qumicos sobre la naturaleza esencial de las cosas y
de los mtodos para su posible transmutacin. Durante
siglos dirigi sus esfuerzos a convertir los metales
inferiores en oro. Como especulacin pseudocientfica

y religiosa busca la salud del alma y la inmortalidad,


por lo que a veces acude a la religin, a la astrologa y
a la magia. Est vinculada al misticismo religioso del
helenismo grecorromano, al gnosticismo, a la , cbala de la Edad Media y a la investigacin del Renacimiento.

Altaicos, Religin de los habitantes


de los montes
+ Chamani,smo.

Amaterasu-Omikam / 25

Altamira, Cuevas de
, Paleoltico, Religirin del , Neoltit'o,
,
del Pinturas rupestres.

Religin

Altar
Del latn altare y el ms clsictt ara. Plataforma a
manera de mesa constituida por una roca, montculo,
elevacin, etc. En la historia de las religiones el altar
aparece con innumerables formas y funciones: degollacin de las vctimas y cremacin de las mismas, lugar
de los sacrificios tanto cruentos como incruentos, lugar
de las ofrendas, etc.
El altar se presenta siempre como lugar sagrado,
vinculado a la divinidad. Poda estar al aire libre o dentro de los templos. Estaban regidos por normas severas, ya que el altar termin por indentificarse con la

morada o trono de Ia divinidad. El acceso a l slo


estaba permitido a los sacerdotes.

El altar se encuentra en casi todas las religiones


tanto primitivas como histricas. Particular relieve
tiene entre los vedas y brahmanes en el hinduismo.
Presenta la fbrma de hoya excavada en tierra. Entre los
egipcios se muestran como amplias mesas o conchas.
En Grecia y Roma eran pblicos y privados, dentro y
fuera de los templos. Se encuentra como centro de la
religin china. Su emperador era investido en el Altar
del Cielo en Pekn. Lo encontramos tambin en las
religiones precolombinas como lugar de los sacrificios.

Templo.

Alvares (Arvars)
Doce santos y poetas de la religin tamil de los ss.
estn recogidas en el Prabandham, que constituye su libro sagrado. Son los propagadores de la - bhakti vaisnayana o devocin a >Visn,
en el sur de la India y Sri Lanka.

VIII-X d. C. Sus obras

Amaterasu-Omikami
"Cielo brillante gran divinidad". Es la antigua
diosa-sol del Japn. Tiene el sentido de providencta
universal que vela por los hombres y el Imperio. Anrz-

26 / Amazonas

ferasu est vinculada a la persona y familia imperial,


de la que desciende el primer emperador.
Amaterasu constituye el centro del culto shintosta.
Es venerada de manera particular en el templo nacional
de Ise, donde se la representa en un gran espejo, smbolo del sol. - Japn, Religiones del.

Amazonas
"Las sin pecho". Jvenes mticas de significado y
origen no muy claro. La fbula las concibe como mujeres guerreras montadas en rpidos corceles, hijas de
Ares, dios de la guerra, y de Armona.

Ambrosa
Bebida suave y fragante de los dioses olmpicos. El
nctar era su comida. Tanto el nctar como la ambrosa

proporcionaban la inmortalidad y preservaban de la


corrupcin de los cadveres.
Alimentos parecidos se encuentran en otras religiones como el > haoma + el soma y otros.

Amrica, Religiones de
Cuando hablamos de religiones de Amrica nos
referimos a las religiones primitivas "precolombinas".
El espacio en el que se desarrollan estas culturas y religiones queda dividido por los estudiosos: a) en Mesoamrica, que abarca el territorio comprendido entre los
ros Santiago y Pnuco (Mjico) y Nicaragua, as como
la pennsula de Nicoya, en Amrica Central. En este
territorio f'lorecen, entre otras, culturas y religiones
como la azteca, la maya, la olmeca, etc.; b) Amrica
del Sur: en este territorio, sobre todo en el maclzo
andino de Per, Ecuador, Colombia y Bolivia, se desarrolla el imperio y la cultura incaica con su religin
propia; c) a estos grupos fundamentales debemos aadir otras formas o sistemas de creencias de tribus primitivas menos desarrolladas, como las de las tribus
norteamericanas: Estados Unidos, Canad y Alaska.
Las religiones de Amrica precolombina abarcan
un perodo de historia muy largo. A partir del IV milenio antes de nuestra era -principios de la cultura del
maz- hacia el 3500 a. C., se van desarrollando lenta-

Amida 127
mente hasta su disgregacin paulatina en el s. XVI con
la conquista de los espaoles. Algunos de estos pueblos y tribus subsisten todava hoy.

Las fuentes para el estudio de estas religiones y


culturas son muy abundantes: monumentos, hallazgos
arqueolgicos, pinturas, testimonios de los conquistadores y misioneros, as como las costumbres y ritos
actuales de algunas tribus.
En un afn de brevedad y sntesis ofrecemos el
esquema de culturas y religiones principales de Amrica, algunas de las cuales se desarrollarn en el lugar
correspondiente de este diccionario. Es evidente que
existen muchos caracteres comunes a todas las religiones americanas: politesmo, exaltacin de la vida y la
naturaleza, mitos y ritos comunes, etc. No obstante, las
diferencias hacen resaltar ms sus contrastes.
Olmecas (1200-100 a. C.).
Mayas (200-900 d. C.).
Teotihuacn (300-700 d. C.).
Mochica (ss. I-VI d. C.).
Toltecas (80 d. C.).
Aztecas ( 1370-

l5l9

d. C.).

Los Moche (1200-1400 d. C.).


Tiahuanaco (200-500 d. C.).
Incas (1200-1526 d. C.).
Los Chimu (1200-1460 d. C.).
Como ejemplos diferenciales ofrecemos el desarro-

llo de las religiones + olmeca,


+ inca, , esquimales de Alaska.

maya,

azteca,

Amesa Spenta
Dentro del zoroastrismo los "Amesa Spenta" son
originariamente los atributos de Ahura Mazda. Despus pasaron a significar los espritus mensajeros o
ngeles colaboradores en la lucha contra el mal. Tales
son: buen pensamiento, orden, dominacin, devocin,
bienestar e inmortalidad.

+ hratusra.

Amida
"Luz infinita". Son los nombres japons y chino
con que se conoce al Buda celestial. Significa el Buda
trascendental o autoexistente que vive en la "tierra
pura" o el "pas puro", donde se le juntarn sus fieles

28 /

Amithaba

despus de la muerte. Es el Buda de la misericordia, la


compasin, la sabidura y el amor infinitos.
El culto a Buda se da sobre todo en China y Japn,

donde se conoce con el nombre de "amidismo". La


secla'Jodo practica especialmente esta devocin.
Amithaba es una de las formas bdicas ms queridas y
populares del , Mahayana.

Amithaba
>

Amida.

Amn-Ra
"El oculto". Dios oficial y supremo del Imperio
Nuevo en Egipto (1580-1100 a. C.) Proclamado el primero entre los dioses, identificndosele con el dios-sol
Ra. De ah Amn-Ra. Su culto va vinculado a los faraones del Imperio Nuevo, que le dedicaron los templos
de Karnak y Luksor. Est representado en el arte en
forma humana con cuernos de carnero. Es el dios de la
fecundidad y de la luz.

Amor
Del latn amor. Traduce el griego > eft).r en sus
mltiples acepciones. En las religiones existe un rico
vocabulario para designar los distintos matices del
amor humano a Dios y a los semejantes. As el trmino
jen en el , confucionismo expresa bondad, benevolencia, humanidad, amor, y se traduce en formas de respeto, generosidad. sinceridad.
En el cristianismo se emplean dos trminos griegos

para ref'erirse al amor, entendido como el que Dios


manifiesta al hombre y el que ste manifiesta a Dios y
a sus semejantes. Estos trminos son philia y + ugap.
Este ltimo se traduce al latn por charitas: caridad.
Fe, esperanza y caridad forman las tres virtudes teologales.

Amuletos
El uso y la prctica de los amuletos tiene una triple
base de magia ( , .fetichismo), religin y creencia
popular. Histricamente, los amuletos se encuentran en

Anahita / 29
las religiones primitivas e histricas ya desde el paleo-

ltico. El Antiguo Egipto nos ofrece multitud de ellos,


y Grecia y Roma nos han legado mltiples ejemplos.
Con el sentido de defensa frente a toda clase de peligros, los amuletos -del latn amoliri; apartar, separaraparecen como un remedio necesario. Adoptan las formas, tipos y colores ms diversos: una mano, cruz, falo,
etc. Contienen inscripciones de tipo sanitario, mgico,
religioso. Tambin su valor es muy variado segn la
materia de que est hecho: jade, del que se cree que prolonga la vida, madera, metales preciosos, tela, etc.

Anabaptistas
, Iglesias Bautistds.

Anacoreta
>

Monacato.

Anagamin
Trmino y concepto propios del budismo theravada. Significa "el individuo que no retorna". El que
ha alcanzado la tercera de las tres etapas de la vida
budista. Las dos anteriores son: la del "que penetra en
la corriente" y la del "que retoma una sola vez".
El "anagamin" no retorna porque ha superado la
"atadura del deseo", pero ha de liberarse todava de la
"atadura de la existencia". Esta continuar en la esfera
celeste libre de los sentidos. Es la existencia en las
puras moradas, donde entrar en el nirvana. Ya no
podr volver a la vida sensual de este mundo. ' Nirvana > Budismo. Historia del.

Anahita
Diosa irania de la fecundidad. Significa "la inmaculada". Purificaba la "semilla de los machos y el seno
y la leche de las hembras". Su culto estuvo muy extendido por toda Persia, donde en su honor se practicaba
la prostitucin sagrada. Parece que su culto se extendi
a los cananeos, que la identificaron con Anat, y a
Grecia y Roma, que la reconocieron en Atenea y
, Afrodita.

30 / Ananda

Ananda (s. VI a. C.)


"Alegra". Primo y discpulo de Buda, a quien
sigui durante ms de 25 aos. A Ananda se debe,
entre otras cosas, la transmisin fiel de los discursos
del maestro, lo que permiti ms tarde fijar las escrituras budistas. , Buda.

Anat
Diosa cananea de la fecundidad, vinculada a la ira> Anahita. Se la representa desnuda y con los
caracteres sexuales muy pronunciados. ' Astart -

nia

Afrodita.

Anatema
Trmino empleado tanto en el Antiguo como en el
Nuevo Testamento. De raz griega que significa suspensin, separacin, maldicin. Tanto en el judasmo
como en el cristianismo (Lv 21-28; Gl 1,18; Hch
23,14) se emplea en el sentido de separacin y exclusin de la comunidad. Posteriormente se ha empleado
para indicar la separacin y condenacin de los herejes. De ah el sentido de reprobacin de una doctrina o
de una persona con la consiguiente condenacin y
separacin de la comunidad.

Anatta
Trmino especficamente budista, significa "sin yo
permanente". Alude a Ia concepcin budista de la existencia que no est constituida por un "yo permanente" en cada individuo. Concibe la existencia en una
constelacin de acontecimientos pasajeros, llamados
khandas

o conglomerados con relacin de causa-

efecto.

La sucesin de estos momentos o factores constituye un verdadero flujo, dando la apariencia de una
cierta continuidad de la persona. Esto es engaoso: no
hay permanencia, sino simple apariencia.

Angeles
El trmino "ngel" "ngeles" aparece en la Biblia
tanto en el Nuevo como en el Antieuo Testamento con

Angra Mainyu / 31

el significado de enviado, nuncio, mensajero. Indica,


por tanto, su funcin, no su naturaleza. En este sentido
se aplica tanto a hombres como a seres sobrehumanos
enviados por Dios. Gradualmente, el trmino pas a
indicar cualquier criatura celestial, superior a los hombres pero inferior a Dios, encargada de ejercer cualquier funcin en el mundo visible e invisible.
De la misma manera, habla la Biblia de distintas
categoras de ngeles, sin determinar la naturaleza especca de ninguno de ellos: ngeles, arcngeles, tronos,
serafines, querubines, etc. Particular presencia tienen
los ngeles en la vida de Jess en su ministerio y en su
resurreccin. La Iglesia primitiva y la de los siglos posteriores acepta esta creencia: estn presentes en el
Evangelio, en la predicacin de los apstoles, particularmente de san Pablo y en el Apocalipsis de san Juan.
La teologa posterior feonz mucho sobre la naturaleza, funciones, jerarqua de los ngeles. La Edad
Media en particular especul sobre su origen, nmero,
naturaleza y hasta su sexo. La piedad y la devocin de
los fieles los acepta e invoca como protectores, guas,
mensajeros y servidores de Dios. Siempre al servicio
del bien, son ngeles buenos.
Con otros nombres, pero con funcin semejante,
los encontramos tambin en casi todas las religiones.
Encontramos los genios alados en Mesopotamia, como
servidores divinos; los - Amesa Spenta de Zaratustra,
servidores de Ahura Mazda: Iris, la mensajera de Zeus
para con los hombres. Y otros. Lo mismo sucede en las
religiones orientales del budismo y taosmo, los "bodhittvas" budistas y los "inmortales" del taosmo son
agentes espirituales al servicio de los hombres. Con
particular presencia y tratamiento los encontramos en
el Corn e Islam: adoran a Dios, vigilan las acciones
humanas, interceden y recogen las almas de los justos para llevarlas a Dios. Inspiran y revelan el Corn.

, Espritus , Demtnios.

Anglicanismo
, Iglesias Anglicanas.

Angra Mainyu
Espritu hostil en

el

>

Avesta.

32 / Ancca

Anicca
Primera de las tres caractersticas de la existencia,
considerada como "inconsistencia", "inestabilidad de
las cosas", segn Buda. Las otras dos son dukkha
(dolor, insatisf'accin) y , anatta, que se refiere a la
inconsistencia del "yo".
La inconsistencia lleva a considerar la realidad
como un "aparecer y reaparecer". Cuerpo, espritu y
cosas no son ms que escenarios mudables donde acaecen las mutaciones y cambios fsicos y psquicos. Todo
est llamado a la disolucin inevitable o anicca.

Animales sagrados, Culto de los


Prctica muy frecuente en las religiones tanto primitivas como antiguas. En las primeras se encuentra en
forma de , totemismo como se puede ver en el arte
rupestre. En las segundas existen diversas formas de
culto a animales. Entre los ms frecuentes. como
objeto de culto, estn la vaca, el toro, la serpiente, el
cocodrilo, el escarabajo, el oso, etc. Entre los egipcios
los ms favorecidos son el ibis, el buey Apis, el gato.
Hay otra clase de animales considerados no sagrados e
impuros que la religin vincula con el demonio o los
espritus malos.
El culto a los animales se interpreta desde distintos
puntos de vista: como hierofanas de lo sagrado, como
actos motivados por el temor, la admiracin, la fuerza
o la dependencia de los animales. , Animismo - Apis.

Animismo

Ty-ktr, E. B. , Religin - Religiones prehistri+


cas Religiones primitivas tribales.

Ank
Conocida tambin pot crux ansate. De origen desconocido, aparece en Egipto como smbolo de la vida.
Rematada en su parte superior en forma de lazo, su
contacto al ser ofrecida por los dioses comunicaba la
vida. Actualmente aparece tambin entre los cristianos
coptos de Egipto y Etiopa.

Anticrsto / 33

Antepasados, Culto de los


Su prctica se encuentra en todas las religiones
el , Neoltico hasta las religiones histricas.
Ms difcil resulta interpretar las motivaciones de
dichas prcticas. Unos lo interpretan como miedo o

desde

temor o venganza de los espritus de los antepasados si


no se les muestra respeto o veneracin. Otros ven en
esta prctica un acto de humanidad y respeto a los
mayores. Otros lo consideran como veneracin y como
fbrma de asegurarse la proteccin de los mayores.
El culto a los antepasados reviste muchas fbrmas
que van desde el enterramiento hasta la ofienda de alimentos y flores en casa o en la tumba. Como forma
religiosa supone la creencia en su supervivencia ultraterrena. Esta es vista y representada en muchas formas.
La supervivencia se ve como una vida en un mundo
inferior, unas veces en un mundo de sombras y otras
en un mundo de felicidad. Los lugares donde viven son

ef , hades, , sheol, , paraso, , infiento.

Esta otra

supervivencia se coloca en la misma tumba, como su


lugar natural, o en los aires o encarnados en nuestros
hombres, animales, rboles y plantas. En la mayora de
las religiones se los considera como espritus buenos y
familiares, pero otras las consideran como malficos.
Para el tratamiento de los muertos, > necromoncia, > espiritismtt.

Anticristo
Persona o sistema antagonista de Cristo en la historia. El Nuevo Testamento da testimonio de l en diversos pasajes (Mc 13,14; 2 Tes 2,3ss; Jn 2,l8ss; Ap
17,8). San Pablo, en concreto habla de l como el
"hombre del pecado", "el hijo de perdicin". Su rmagen se encuentra en Ap |3 como la "gran bestia" que
tunda un imperio. Cristo acabar con su poder (Ap
r9,r r-20).
La creencia en l como persona fsica o como
poder tctico del mal -sistema poltico, religioso, etc.est afianzada en la historia. Pero tanto su figura, como
su interpretacin resultan enigmticas y arriesgadas
, Paru.sa - JuicioJinal , Escatologa.

34 /

Antiguo Testamento

Antiguo Testamento
, Biblia.

Antropologa
La antropologa es el estudio del hombre: origen,
evolucin, hominizacin, religin, sociabilidad, cultura, etc. Una interpretacin del hombre: lo que es y lo
que hace, su comportamiento.

La antropologa estudia la religin como forma de


conducta. Los antroplogos describen las creencias y
las prcticas religiosas tal y como las encuentran en el
seno de las comunidades vivas. Ha contribuido, enormemente, a darnos a conocer los pueblos del mundo,
en particular las tribus ms primitivas.

Como ciencia moderna, iniciada en el s. XIX,


adopta distintos mtodos y preocupaciones. La antropologa religiosa tiene sus principales representantes
en , Tylor, E. B. + Frazer, J. G.y + Robertson
Smith, W., cuyas obras vieron la luz entre l87O y 1920.
Modernamente, la antropologa religiosa se interesa ms bien por las creencias y prcticas relacionadas
con la naturaleza y el destino del hombre. Se fija para

Anubis / 35

ello en el lenguaje, en el simbolismo, las hierofanas


tanto de los mitos como de la misma reliein.

Antropomorfismo
Dios es inefable e inescrutable. El hombre no tiene
experiencia directa de su naturaleza y existencia. De
ah que para hablar de l necesite emplear un lenguaje,
imgenes y smbolos simplemente humanos. Esto es lo
que se llama "antropomorfismo". La literatura, por
ejemplo, y las artes se sirven de templos, imgenes,
estatuas, pinturas, smbolos, escrituras, estilos para
expresar el concepto de Dios. Aplica a Dios las facultades, cualidades e incluso necesidades de los hombres.

Esta forma de hablar de Dios la encontramos en


todas las religiones tanto primitivas como histricas.
No hay un lenguaje y forma adecuados para hablar de
Dios. Las palabras slo tienen un valor analgico por
va de negacin y de eminencia: Dios no es... Dios es
ms... Lo propio del hombre sera el silencio, la apofa.sia, la admiracin o el asombro ante lo numinoso. Por
eso en algunas religiones se abstienen de hablar de
Dios. + Nombres de Dios, Los.

Antroposoflra
"Sabidura sobre el hombre". Ncleo de doctrina

religioso-filosfica elaborado por R. Steiner (18611925). Rene elementos cristianos,

de ,

teoso.fa,

> reencamacin. , ocultismo. Es una escisin de la


sociedad teosfica de Annie Besant. Es de inspiracin
> rosacruciana y > maniquea y fue creada con el fin

de luchar contra el materialismo. Quiere cambiar el


mal en bien y la materia en esencia de luz espiritual.
Para ello acude a una cristologa csmica basada en la
interpretacin maniquea de los evangelios. Es una
> gnosis que requiere una iniciacin. 'Teosofa.

Anubis
Hijo de Osiris y de Isis, es el dios egipcio patrn de

los embalsamadores y guardin de los cementerios.


Velaba el proceso de los ritos de momificacin y purificacin de los cuerpos. > O.siris - Isis.

36 / Aparicin

Aparicin(es)
Visin de un ser sobrenatural, inmaterial o fants-

tico. Se describe como un f'enmeno psicolgico

de

manifestacin repentina y espontnea de un ser -objeto


o persona- con apariencia o realidad sensible. Ejemplos seran las apariciones de ovnis o las apariciones
religiosas de los santos o de difuntos.
Lo difcil de estos f'enmenos es la explicacin de
su origen. Consta, en efecto, que existen muchos y
variados fenmenos de este gnero, pero no es unnime su interpretacin. Los ocultistas lo explican co-

mo manifestacin del cuerpo astral, los espiritistas


como epifana del periespritu. La psicologa racional como simple alucinacin o falsa percepcin. Tambin como impresiones translbrmadas en imgenes.
Respecto a los fenmenos de diversa ndole englobados en la categora de apariciones y visiones sealamos que en el Nuevo Testamento y particularmente en
los evangelios hay constancia de las mismas. La teologa cristiana ha sido siempre cauta a la hora de valorar
dichos f'enmenos.

Apis
El toro Apis tuvo su culto en Menfis. Era Ia encarnacin del poder divino de la procreacin. Identificado
posteriormente con Path, Ra y con Osiris. Se le enterraba con exequias solemnes en la creencia de que volva a nacer inrnediatamente. - Culto del toro.

Apocalipsis
Ultimo libro del Nuevo Testamento. Significa
"revelacin" y es conocido tambin con este nombre.
Se atribuye a san Juan Evangelista, y fue escrito hacia
el 95 d. C. Est dirigido a las comunidades cristianas
de Asia Menor sometidas a la persecucin. En l se
promete la victoria de Cristo frente al mal -el Anti-

criste, que

ser derrotado y aniquilado. Termina con


la recompensa de un cielo y una tierra nuevos (Ap 2l22).

El Apocalipsis se inscribe dentro del gnero "apocalptico", compuesto de visiones terrficas e imgenes
en clave que hacen de l un texto crptico, lleno de alu-

Apostasa / 37

y metforas, cuyo significado escapa a la mentalidad actual. Alegoras, visiones y smbolos llevan al
cristiano a esperar la venida y el triunfo final de Cristo.
siones

Apcrifos
El trmino apcrifb deriva del griego y significa
"oculto", "secreto". Posteriormente pas a significar
no autntico, falso. Con el nombre de apcrifos se hace
referencia a una serie de escritos tanto del Nuevo como

del Antiguo Testamento que no estn reconocidos


como autnticos y oficiales en el canon de la Biblia
tanto hebrea como cristiana. , Biblia. Algunos de
estos libros que los judos no reconocieron como
autnticos en el concilio de Iamnia (100 d. C.), los
cristianos los recibieron como inspirados junto con los
dems libros de la Escritura en su versin griega, conocida como de los LXX. Se les llama deuterocaruinicos
o libros cannicos posteriores. + Canon de las EscriturQS-

Apolo
Dios del panten griego, romano y otras religiones

antiguas. Hijo de Zeus y Letona, ocupa el segundo


lugar en la jerarqua de los dioses del Olimpo. Es
representado en el arte como el tipo del hombre perf-ecto: joven hroe, de rasgos y belleza modlicos.
Expresa el ideal de la belleza griega y de la sabidura,
manif-estadas en la proporcin, armona y equilibrio.
Apolo est vinculado a la msica, la prof'eca, la

medicina, la ganadera, el sol y la caza. Su lugar de


culto ms importante fue el templo de - Delrts, Santuario de.

Apostasa
Acto de abandonar o renegar consciente y pblicamente de la religin o fe profesada. En las religiones
monotestas -judasmo, cristianismo, islam- la apostasa ha sido valorada como uno de los mayores pecados,
siendo castigada a lo largo de la historia con penas
muy graves.

38 /

Apstol

Apstol
Como trmino religioso y especfico del Nuevo
Testamento, se refiere a "los doce" discpulos escogidos y enviados por Jess, primero al pueblo de Israel y
despus a todo el mundo a predicar el Evangelio (Mt
I

0. I ss).

Como su nombre indica, apstol es ante todo un


"enviado" de Cristo, despus de haber sido escogido
como uno de los doce, que le acompaaron desde el
principio. Su misin fundamental es predicar, fundar y
presidir Iglesias en nombre de Cristo. Colegialmente
"los doce" dirigen y presiden todas las Iglesias en
nombre de Cristo. San Pablo es llamado "el Apstol"
aunque no vivi con l (2 Cor l2,l l-12; Gl I , I ; 2,8).
En un sentido amplio recibe este nombre todo
enviado por Dios. Las palabras "apostolado" y "aposse refieren a la accin encaminada a proclamar
y testimoniar la fe de Cristo y de su Iglesia. + Misin.

tlico"

Apoteosis
"Junto a los dioses". "divinizacin". Es la elevacin de un ser humano a la condicin de Dios. Histricamente este fenmeno se da en las religiones antiguas
de Egipto, Grecia y Roma, entre otras. > Divinizacin.

Apotroptico
> Ritos funerarios.

Aqueronte
, Estigia.

Arameo
Lengua semita emparentada con el hebreo, rabe y
pnico. Fue la lengua popular de Palestina a partir del
destierro babilnico (s. VI a. C.) hasta la era cristiana.
Fue la lengua de Jess. Algunos de los libros del Antiguo Testamento estn escritos en arameo. En el Nuevo
Testamento hay expresiones aramaicas.

Qumram.

Arca de Yav / 39

Arbol de la ciencia
, Arboles sagrados.

Arbol de la vida

Arboles sagrados , Paraso.

Arboles sagrados
El culto a los rboles -sobre todo a ciertos rbolesse encuentra en todas las religiones antiguas. Se debe
sin duda a la creencia de que son morada de la divinidad, que estn animados de espritus o que hacen de
puente entre el cielo y la tierra. Pero seguramente, la
razn ms cierta es que el rbol es la manifestacin
visible de la vida. De ah que haya rboles de la vida,
de la ciencia, del bien y del mal, de la perpetua juventud, etc.
Algunos rboles fueron objeto preferente de culto,
como el olivo, el laurel, el tejo, el fresno y la encina.
La misma vida de los dioses discurre en tomo a estos
rboles: las dradas eran para los griegos espritus de
los rboles, Apolo es representado con el laurel y Atenea con el olivo.

Arca de No
Expresin que aparece en la Biblia tanto en el
Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento.
Alude al relato bblico (Gn 6,l4ss) en que se dice que
No construy un arca o navo para librarse del diluvio. Algunos han visto en esta arca un paralelo de la
leyenda mesopotmica del + Diluvio tal como aparece
de' , Gilgamesh.

en el poema

Arca de Yav
Aparece en el Antiguo Testamento (Dt l0,lss) con
el nombre "Arca de la Alianza", "Arca de Dios". Era
un cofre de madera de acacia recubierta de oro con dos
varales para su transporte. En ella se guardaban las
Tablas de la Alianza dadas por Dios a Moiss: era el
signo visible de la presencia de Dios en medio de su
oueblo.

40 / Ares

Ares
Dios griego de la guerra, identificado con el dios
romano Marte. De carcter brutal, est vinculado a
, Afrodita, de carcter guerrero. ' Grecia, Religin
de

Roma, Relipin de.

Arios, Religin de los


Los arios o nobles aparecen en las llanuras del
Ponto y del Cucaso. Hacia el ao 2.000 a. C. se desplazan a Anatolia (Turqua asitica), Irn, India Occidental, Grecia, Italia y Europa Central. Su lengua, cultura y religin est en la base de la lengua, cultura y
religin de todos estos pueblos. Su presencia en Irn y
la India merece especial atencin.
De la presencia de los arios en Irn hablamos en
> Zoroastro. En la India penetraron hacia el ao 2.000
a. C. introduciendo su lengua y sus tradiciones e influyendo profundamente, aunque sin extirparlas, en las
antiguas religiones, ideas y prcticas. Su lengua evolucion aqu hacia lo que llamamos snscritr, lengua
paralela del griego, del latn y de otras lenguas indoeuropeas.

Originariamente eran nmadas, provenientes quiz


de las regiones blticas y amaban la naturaleza abierta:
rboles, campo, cielo. Como los griegos de Homero,
ofrecan sus sacrificios a los dioses que representaban
las fuerzas de la naturaleza. El sacriflcio cruento animal era, con mucho, el rasgo ms caracterstico de sus
prcticas. Los arios se congregaban en tomo al fuego
para celebrar all sus ceremonias, derramando grano,
manteca y especias en las llamas.
Por desgracia, no se han encontrado restos arqueolgicos del primitivo asentamiento de los arios, si bien
poseemos una literatura india (escrita probablemente
hacia el 800 a. C.) y que refleja una tradicin potica
oral de siglos anteriores. Los textos vdicos son los
testimonios principales de la f'e aria original escritos en

snscrito.

>

Vedas, Textos de

los '

Vedismo.

Aristteles (384-322 a. C.)


Filsofb griego que ejerce una influencia decisiva
en el pensamiento de Occidente y en su indagacin

Arrianismo / 4l
sobre la religin. Juntamente con Platn influye decisivamente en la teologa y espiritualidad de las tres grandes religiones monotestas de judos, cristianos y
musulmanes.

Sus aportaciones son definitivas en la indagacin


sobre Dios y la vida moral e interpretacin del hombre,
que pasarn despus a la filosofa escolstica. "Concluye su investigacin en la existencia de un ser trascendente, primer motor que mueve todas las cosas sin

ser movido, sustancia exenta de materia, acto puro,


pensamiento del pensamiento, viviente espiritual":
Dios. Transmite conceptos fundamentales de la tica
como virtud, bien, f'elicidad, y otros, bautizados despus por el cristianismo. Dej, no obstante, insatisfechas varias aspiraciones religiosas, como por ejemplo,
la poca claridad en la nocin de providencia divina, la

negacin de un destino inmortal y personal del alma


humana, que tanta importancia tiene en su maestro

+ Plafn.
El aristotelismo se introduce en la Escolstica de la
Edad Media de manos de santo , Toms de Aquino.
Influye de manera importante en , Maimnides, judo
y

en

t Averroes, musulmn.

Arquetipos
, Jung, K. G.

Arrepentimiento
, Conversin.

Arrianismo
Hereja cristiana atribuida al monje alejandrino
Arrio (250-336 d. C.). Neg la divinidad de Cristo,
afirmando que slo el Padre es eterno y que, por tanto,
slo l merece el nombre de Dios. El Hijo, creado de la
nada, es la primera y ms excelente de las criaturas,
pero en manera alguna se puede llamar y ser Dios. Se
encarn en Jesucristo y en el hombre por l asumido,
ocupa el sitio del alma.
El Concilio de Nicea (325) conden la doctrina de
Arrio, proclamando al Hijo consustancial con el Padre
(

homoousios).

42 I Atle y relgn

Arte y religin
De entre los numerosos aspectos relacionados entre

arte y religin, slo tocamos aqu algunos de forma


muy breve. Constatamos, de paso, la importancia que
tiene el arte para la religin y la religin en el arte.
Entre los aspectos que se han de considerar est: I ) /a
funcin del arte en la religirin; 2) y la legitimidad de
las representaciones de k divino.

l. El arte sigue a la religin

desde las cavernas

hasta nuestros das, y viceversa. Y en ese seguimiento

mutuo encontramos las funciones que el arte tiene en


la religin: a) la primera es la de representacin. Las
creencias se plasman en formas plsticas en todas las
manifestaciones del arte: b) no es menos evidente el
poder de identificctcin y personificacin que el arte
imprime en las creencias. La representacin iconogrfica lleva a identificarse con la realidad divina; c) una
tercera funcin es la de proteccirin: la divinidad representada se identifica con la imagen, vive en ella y, por
tanto, puede ejercer sus poderes; d) y finalmente la
funcin didtictica, pues a travs de las imgenes del
arte se transnliten las verdades religiosas. Este aspecto
es el ms visible y constante en la historia del arte religioso. Desde los significados mgicos y sexuales del
arte rupestre hasta la pintura ms moderna llevan un
mensaje de verdades y creencias, de hechos y prodigios que quieren transmitir al espectador. No nos debe
extraar, por tanto, que el arte est omnipresente en el
mundo religioso.
2. No todas las religiones, sin embargo -sobre todo
las monotestas-, atribuyen estas nobles funciones al
arte, o a algunas artes en particular, principalmente a
las artes decorativas y figurativas. El lslam, por ejemplo, rechaza la representacin de figuras, tanto en escultura como en pintura, por el peligro de idolatra. El arte
religioso islmico slo emplea elementos decorativos
geomtricos. Lo mismo vale decir del judasmo y por
las mismas razones de peligro de idolatra (Ex l2). En
el cristianismo aparecen todas las formas artsticas:
msica, arquitectura, escultura, pintura. A partir de la
Reforma, las lglesias Protestantes atenan el uso de
imgenes y representaciones. + Imgenes.

Ascensin de Crsto / 43

Artemisa
Diosa griega relacionada con la tierra, los lugares

salvajes

y las fieras. Asociada con la Diana de los

romanos: cazadora, protectora de la virginidad, de la


caza, del tiro y del arco y de los recin nacidos. Tuv<r
un culto especial en la ciudad de Efeso, Asia Menor,
(Hch 19,23-40), reconocida como diosa-madre.

Artero
, Indirs norteamericanos, Relictjn de ks.

Arspices
De la raz etrusca hara: entraas. Adivinadores
especialistas por medio del examen de las vsceras,
sobre todo del hgado de las vctimas sacrificadas. Una
tcnica de adivinacin que ejercieron primero los
etruscos y despus los romanos. Parece que se ejerca
en momentos especiales y solemnes para el individuo y
la comunidad, como el inicio de guerra.
cin.

>

Adiviniza-

Arvars
+ Alvares.
Asana
Postura o forma de sentarse para la prctica del
yoga tanto en el hinduismo como en el budismo posterior. La postura del cuerpo es una de las tcnicas del
yoga en relacin directa con la meditacin, el dominio
de la respiracin y de la mente.
Los tratados constatan diversas asanas, la ms
conocida de ellas es "la postura del loto" o padn sana
en que el pie derecho se coloca sobre la pierna

izquierda y el izquierdo sobre la derecha. En esta


postura se suele representar a Buda en meditacin.

, Yoga , Loto, postura

del.

Ascensin de Cristo
Con este nombre se alude a la glorificacin defini-

tiva de Cristo despus de su muerte y resurreccin

44 / Asclepio

junto al Padre como Seor y Salvador. Responde

al

relato de Lc 24,51 y Hch 1. La ascensin de Cristo se


sita en el monte de los Olivos, desde donde sube al
cielo a la vista de sus discpulos. La ascensin marca la
etapa definitiva de la vida ultraterrena de Cristo y el
comienzo de la misin de la lglesia entre las naciones

(Hch 1.8).

Asclepio
>

Esculapio + Greciu, Religin

de.

Asera
+ Asherah.
Ases
Dioses de la soberana y de la fuerza de la religin
germnica y escandinava. Se oponen alos Vanes, dioses de la fecundidad y la fertilidad. + Escandinavos,
Religin de los pases.

Asherah (Asera)
Diosa fenicio-cananea de la fecundidad y de la fertilidad, esposa de Baal, padre de los dioses. Su imagen

Ashram / 45

fue venerada hasta en Jerusaln, en el mismo templo


de Yav (l Re 15,13;2 Re 10,25). Su smbolo, conocido con el mismo nombre de Asera. era el rbol
sagrado o tronco junto al altar. En Dt 7,5 se exige que
los aseras sean cortados, talados y quemados.

Ashoka (270-232 a. C.)


Rey indio, modelo de soberano budista que prefiere
la paz a la guerra, la paciencia y el perdn a la violencia y que practica las palabras de Buda: "Nunca puede
apaciguarse el odio con el odio, sino con la benevolencia".
Convertido al budismo, renunci a las aspiraciones
de dominio sobre la parte norte de la India. Su nueva fe
budista le hizo ver lo horrible de la guerra y resolvi
que nunca se oira en sus dominios el "tambor de guerra". Desde entonces toda su vida la dedic a predicar
el + Dharma, hacindolo grabar en rocas y pilastras
por todo el pas:
"EI amigo de los dioses ha empezado a seguir el
Dharma, a amar el Dharma, a ensear el Dharma...
Desea a todos la seguridad, la ecuanimidad y la felicidad... Considera que la principal de las victorias es la
victoria del Dharma".
Ashoka est considerado como el pionero y ejemplo de tolerancia y de paz. Fue adems gran propagador del budismo.

Ashram
Dentro de la tradicin del hinduismo antiguo, a^sftram es vn centro de retiro y meditacin en el bosque al
que acudan los jvenes u otras personas a recibir la
doctrina de los maestros o sabios. Con el tiempo ha
evolucionado el ashram hacia las diversas instituciones
que ensean la prctica de la meditacin y los ejercicios espirituales. Con este fin se encuentran muchos de
estos centros en diversas partes del mundo, no slo en
la India.

En el lenguaje comn se conocen por ashram o


ashramas a las cuatro etapas o fases en que est dividida f a vida segn la tradicin. La primera etapa o ashrama es la del estudiante que debe estudiar y conocer
el Veda bajo la direccin de un maestro. La segunda es

46 / Asara, Religin de

la del dueo de la casa con los deberes propios: trabajo, familia, etc. La tercera es la de aquel que se retira
de la vida activa, liberado de las preocupaciones materiales. Y finalmente, la cuarta es la del solitario mendi-

cante e itinerante que vive de las limosnas y slo


espera la liberacin final. De esta manera se convierte
en > sannyasin o renunciante que ha emprendido la
ltima etapa del ideal asctico hind. Su atuendo son
los harapos, la escudilla, una vasija para el agua y un
bculo.

Asiria, Religin de
El estado asirio -Assur- creci al norte de Mesopotamia, hacia el 1400 a. C. Posteriormente, a partir
del 900 al 600 a. C. se convirit en el Imperio dominante del Medio Oriente.
La estructura y sistema religioso de Assur reproduce bsicamente las creencias y prcticas sumerias:
culto oficial y pblico a Assur, dios supremo, creador
del universo y de la humanidad, representado en forma
de guerrero. Le segua la diosa Isthar, representada
tambin como guerrera. Y otras divinidades locales al
estilo sumerio-mesopotmico. Cuando los asirios iban
a la guerra, lo hacan al mando de Assur, para defender
o extender sus fronteras, y para su gloria conquistaban
otros estados.

El sistema religioso de Asiria estaba conformado


por el templo, los sacerdotes y el sacrificio, parte fundamental del culto nacional o estatal. Lo mismo que en
Babilonia {uyas prcticas religiosas imita- la religin
asiria est dominada por la magia en todas sus formas.
Muy poco sabemos sobre las creencias e ideas de ultratumba, que son muy confusas. S, en cambio, la piedad es recompensada con una vida larga y tranquila.
, Babilonia, Religin de - Sumerios, Relig,in de los.
Askenazn
Grupo de judos de habla germnica y eslava, establecidos en Europa central a partir de la Edad Media.
Tienen su lengua y cultura propia, el viddish ) serfades.

Ate I 47

Astart
Diosa semita de la fertilidad. Venerada en todo el

Prximo Oriente, especialmente en Astarit y Sidn

(lRe

I 1,5). Muy parecida a Isthar, diosa asirio-babilnica de la fertilidad. , Isthar , Afrtdifa , Asherah.

Astrologa
La astrologa es una forma de adivinacin cuya
prctica se encuentra ya en las religiones asirio-babilnicas y en las religiones antiguas. Vio en las estrellas
la "escritura del cielo", y a travs de ellas conjeturaba
y adivinaba el destino del hombre y de las naciones. Su
trabajo consista en descifrar los misterios de esa escritura: su posicin, sus movimientos, su conjuncin eran
signos determinantes para descifiar la vida del hombre
y de su mundo.
A travs de Babilonia, Egipto, China, Grecia y
Roma, pas al cristianismo e Islam, cultivndose de
una manera particular en la Edad Media. Estuvo continuamente relacionada con la religin astral, la alquimia
y la magia. Deriv hacia una actitud fatalista, haciendo
depender la vida de horscopos, adivinos y astrlogos.
+

Adivinacin + Mag,ia.

Atargatis
Diosa siria de la fecundidad. Su culto estuvo muy
extendido por el Prximo Oriente, llegando a Roma e
Islas Britnicas. Vinculada a la Astart cananea, a la
siria lsthar y a la griega Afrodita.

Ate
En la mitologa y religin griega expresa la ceguera
moral que lleva al hombre a rebasar sus propios lmites, infatundose hasta romper todo orden y medida.
Comprende la falta cometida, el castigo de los dioses y
la desgracia consiguiente. Estos elementos fbrman una
secuencia de causa-efecto: puesto el primero se siguen
necesariamente los otros.

48 / Atesmo

Atesmo
Del giego a = no, y theos = Dios. Conviene precisar los sentidos que la palabra tiene, ms all de la signiflcacin popular semntica: ateo es el que niega la
existencia de Dios.

l.

Tendramos, en primer lugar, un atesmo

a.sr-

luto y ofro relativr. Aunque el atesmo siempre comporta la negacin de Dios, sin embargo, sta puede ser
absoluta o relativa. Por ejemplo, el atesmo absoluto
niega la existencia de Dios y la misma posibilidad de
su existencia. Por el contrario, el relativo podra apuntar a las distintas formas de concebir o representar a
Dios con las que no se estara de acuerdo. Este atesmo
relativista tiene su base en la historia. Abundan casos
de personas y grupos que no estn de acuerdo con el
Di<ls que presentan sus religiones o con las functones
que se le atribuyen.
2. Atesmo te(rico y atesmo prctico. Este sera el
de aquellos que viven como si Dios no existiera. No se
pronuncian sobre la existencia de Dios, pero tampoco
le otorgan valor en la vida prctica. Cabe hablar en
este caso de indiferencia religiosa. El terico, en cambio, no admite un ser que trasciende al mundo. Tambin esta actitud admite matices: como el atesmo corts, el atesmo pasivo y el atesmo activo o militante,
que a veces se reviste de agresividad.
3. Se pueden sealar tambin otros tipos de ates-

mo: atesmo cientfico, poltico, moral, humanista.


Todos ellos nacidos, con frecuencia, del rechazo a las
religiones por la manera con que presentan a Dios.
Tales negaciones han intentado expulsar la religin de
ciertos sectores en los que desempeaba un papel
impropio o ejerca un poder excesivo de carcter represivo.

4. Junto a la definicin y clasificacin de atesmo


el problema de su justificacin y sus causas. En la

est

larga historia del atesmo, tanto antiguo como contem-

porneo, surgen mltiples razones y argumentos a


f'avor de esta actitud. Hay quienes lo justifican en nombre de a ciencia: atesmo cientifista, Dios es intil porque la naturaleza tiene sus propias leyes. Este atesmo
cientifista se reviste a veces de agnosticismo. Hay tambin un ate.smo morul, derivado de la existencia del
mal. Si hay Dios, ,por qu existe el mal? Las formas
f

Atman / 49

de esta argumentacin son infinitas y en todos los


tiempos desde Job hasta Camus. Y est naturalmente el
atesmo humanista que no puede compaginar la exrstencia de Dios con la libertad humana. Y otros argumentos ms sutiles como la oposicin de contradiccin
entre Dios e infinito.

La modernidad (ss. XVIII-XX) ha creado argumentos y estrategias para echar por tierra la existencia de Dios. Vanse, entre otros, pensadores como
, Feuerbach - Marx , Freud + Nietzst.he, etc.

Atharvaveda
, Vedos, Texfos de lqs.

Atman
Trmino snscrito que aparece en el + Veda con el
significado de realidad interior que.hace que un ser
subsista. Se identifica con el "Yo", el principio que
otorga aliento, vida y vigor.
Es, sin embargo, en los upanishads vdicos donde
la doctrina del atman adquiere su pleno significado.
Despus de distinguirla del cuerpo y de las funciones
psicolgicas, el atman es vista como una realidad inefable, inmortal e incorprea que se asienta en el cuerpo
como un prncipe en una fortaleza o en una ciudad con
nueve puertas (las nueve aberturas del cuerpo).
Por un proceso interior se llega a una realidad
ltima ms all de todos los fenmenos psicolgicr_rs,
que nos hace idnticos los unos a los otros e idnticos
a las potencias del cosmos. Llegamos as a ver una
correlacin entre atman y brahmtin y que finalmente se
convierte en identidad. Ambos trminos son intercambiables. Slo que al brahmn se llega a travs del cosmos; al atman por medio del interior de la persona.
El atman no se identifica con el concepto que la
filosofa y la teologa de Occidente -sobre todo de las
tres grandes religiones monotestas- tiene del alma. El
concepto de atman qued elaborado por Sankara (788820 d. C.) y su escuela Advaita de la no dualidad, que
identifica la realidad ltima (Brahmcin) con el yo
(atman) o elemento eterno existente en el hombre.

50 /

Atom

Atom
, Egipto, Religin del Antiguo

'

Akhenaton.

Attis
, Cibeles.

Augures
Colegio oficial de adivinos en Roma. Su misin era
observar las seales de la voluntad de los dioses. Se
fijaban para ello en el comportamiento de los gallos y
en general de los pjaros y aves. , Adivnacin.

Aurobindo Ghose (1870-1950)


Pensador y reformador indio que trat de integrar
el pensamiento hind en las ideas modernas evolucionistas. Desde el evolucionismo, en efecto, interpreta la
materia como proceso del ser divino hacia formas espirituales superiores. Interpreta al hombre como encarna-

cin de Dios en constante evolucin. Concibe al hinduismo como la religin eterna y universal ya que
abarca a todas las religiones. Propuso el ejercicio del
"yoga integral": combinacin de ejercicios del espritu
y la meditacin y la formacin fsica, cultural e intelectual. Dio una nueva interpretacin del - ashram como
centro de una comunidad de trabajo y de renovacin de
la vida. Aurobindo influy decisivamente en la formacin del pensamiento moderno de la India. > Induistno.

Australia, Religiones de
Objeto preferente de estudio han sido los 270 grupos de aborgenes australianos con sus correspondientes formas lingsticas, tnicas y religiosas. A pesar de
sus diferencias, estas etnias aborgenes presentan
caractersticas religiosas relativamente homogneas.
He aqu sus rasgos ms comunes:
l. La creencia primordial, expresada en los mitos
etiolgicos o de los orgenes, est relacionada con lo
que se llama la era del sueo. En este perodo se form
el paisaje tal como lo vemos hoy. Seres ancestrales

como hombres-canguro, hombres-pjaro, mujeres-

Avalokiteshvara / 51
pjaro y hombres-higuera se movan sobre la haz de la
tierra cazando, combatiendo, casndose, defecando,
riendo y realizando ceremonias. Ms que mirar hacia
adelante a una vida despus de la muerte, los aborgenes miran hacia atrs: a la era del sueo.
2. Al final de este perodo cosmognico, los seres
sobrenaturales desaparecieron. Unos entraron en la tierra, agotados por el trabajo; otros subieron al cielo
donde se desentendieron de los humanos. "Cada etnia
reconoce a un 'Padre universal', llamado tambin
'Gran Dios' o 'Hroe celeste'. Este ser supremo tiene
un nombre conocido slo por los iniciados" (P. Poupard).

3. Los ritos australianos consisten en reactualizar


mtico representado por la edad del sueo,
en rehacer el itinerario que va desde la tiena al mundo
ese pasado

sagrado y ordenado. El ciclo humano es un elemento


del ciclo csmico. Estos ritos son conocidos como
corrobore: danzas acompaadas por el canto. La pintura del propio cuerpo y la preparacin del lugar son
esenciales para la representacin. Hay adems otros

ritos: ritos de paso, ritos de iniciacin, ritos de incremento o multiplicacin. A travs de ellos se reactiva la
fuerza csmica creadora de la poca primordial y se
restablece el contacto con los seres sobrenaturales. O
tambin para aumentar el abastecimiento de un alimento particular o para provocar la lluvia.
4. Pieza clave en las formas religiosas australianas
es el "medicine man", muy parecido al chamn asitico. A travs de una iniciacin especial entra en relacin con los poderes sobrenaturales. Estos le permiten
curar, participar en la iniciacin de los jvenes y
del-ender a la gente contra la magia negra. El hombremedicina est presente en la muerte y en los rituales
f-unerarios.

Avalokiteshvara
"El que mira con compasin al mundo humano".
Referencia al Buda glorificado y celeste, invocado por
el "budismo de la fe". Se le representa con mil brazos,
smbolo de su compasin y actividad a favor de los
hombres. Muy venerado en Corea, Japn, China y,
sobre todo, en el Tbet, donde el Dalai Lama es su
figura terrestre.

52/AvataroAvatara
Es el ms popular de los > Bodhisattva.s, siempre
compasivos con los humanos. , lttmasmo.

Avatar o Avatara
"Descenso". En su sentido primitivo apunta hacia
los diversos "descensos o encarnaciones de Dios". En
la tradicin hinduista se refiere a los descensos de
Visn a este mundo para combatir el mal y restablecer
el , Dharma. Diez son los avatares de Visn para restablecer el universo dentro de la estabilidad: el pez, la
tortuga, el verraco, el hombre-len, el enano, Rama,
Khrishna, Buda, Kali. El significado de estos descensos a fa tierra est explicado en los diversos , Puranas.

Avempace (Ibn Bajja) (finales s. XI-1138)


Filsofo musulmn nacido en Zaragoza y muerto
en Fez en I 138. En su obra Gua del solitario afirma la
posibilidad de llegar a conocer a Dios por medio de la
razn independientemente de la revelacin divina en el
Corn. La soledad y el conocimiento de s mismo son
el mejor camino para llegar a Dios.

Averroes (Ibn Rushid) (1126-1198)


Filsofo y telogo musulmn nacido en Crdoba.
Defiende la razn como fuente de verdades religiosas.
Nada hay en la filosofa que se oponga al Islam. Notable comentarista de Aristteles, que le vali la oposicin de los musulmanes acusndole de atesmo. Su
doctrina fue muy discutida e influyente en las universidades medievales. Sostuvo la doctrina de la eternidad
del mundo, la no inmortalidad del alma particular y la
concepcin de la doble verdad, segn la cual lo que
sera verdadero en religin podra ser falso en filosofa.
Dios es causa primera y universal.

Aves sagradas
No slo los

animale^s en general,

sino tambin

las aves en particular, han sido objeto de culto, de divinizacin y de simbolizacin de la divinidad. Con estas

tres caractersticas las encontramos en todas las reli-

Avidya / 53
giones. En la mitologa, Zeus se convierte en cisne.
Entre los celtas, el cisne representa la transformacin
divina, y el cuervo augura la aparicin de las diosas de
la guerra. El quetzal es objeto de culto entre los indios
americanos precolombinos. En Arabia el ave Fnix es
el smbolo del ciclo de la muerte y del renacimiento,
ya que se crea que resucitaba de sus cenizas. En el
benu vean los egipcios una manifestacin de Atn-Ra.
La lechuza es smbolo de Atenea. En el Nuevo Testamento la paloma simboliza al Espritu Santo.

Avesta
"Sabidura". Textos sagrados del zoroastrismo. En
su forma actual fueron seleccionados en el reinado de
Sapor II (309-380 d. C.).
Consta de tres cuerpos: Los Yasna o himnos litrgicos, entre los que se encuentran los Ghatas, atribuidos al mismo Zaratustra. Le siguen los Yashts, himnos
a los dioses, y finalmente Videvdat o ley contra los
malos espritus. Son frmulas rituales para conjurar

los demonios.

Avicena (Ibn Sina) (980-1037)


Considerado como el ms grande filsofo musulmn. Su obra ms importe -de las ms de cien que
escribi- es el Libro de la curacin del alma. Se sirve
de Platn y Aristteles como base racional para la
explicacin de la fe islmica. Sostiene que la contemplacin es el fin ltimo y definitivo del hombre, que la
mstica y la profeca estn por encima de la filosofa.
Para 1, un profeta guiado por Dios es superior a los
filsofos.

Influy mucho sobre la escolstica medieval cristlana.

Avidya
"lgnorancia". Es la aberracin o extravo que nubla
la inteligencia del hombre y le impide distinguir la verdadera naturaleza de las cosas, causa y raz de la insatisfaccin. Impide ver la autntica realidad del yo, produciendo la ilusin (maya). Es la fuente de todos los
males de este mundo, causa-efecto de la "produccin

54 / Aztecas, Religin de los

condicionada" o rueda del - Karma. La superacin de


la avidya es un principio dentro del budismo para conseguir la liberacin final.

Aztecas, Religin de los


Los aztecas pertenecen al grupo de indios americanos precolombinos. Florecieron en el Mjico central
desde el siglo XII d. C. hasta la llegada de los espaoles en I 5 I 9. Su religin es una de las mejor estudiadas.
Destaca por su sincretismo y por ser religin imperial
en la cima de su poder. A pesar de este sincretismo
sobresale en ella su "obsesin por la predestinacin, la
nocin de la fragilidad humana y el deber csmico de
la lucha contra las fuerzas del misterio v de la nada"
(P. Poupard).
Sus puntos principales de inflexin son los siguientes: a) cultos astrales centrados en el dios tibal Huitzikryochtli, dios de la guerra y del sol de medioda. Junto
a l estaba Tezcatlipoca "colibr azul sobre la pata
izquierda". Era el dios protector de los jvenes guerreros; b) haba adems una gran constelacin de dtoses
que representaban las fuerzas de la naturaleza, constelaciones, planetas y aspectos de la conducta y de las
artes humanas. As Omeecuhtli, dios que sostena la

tierra, ser supremo, masculino y f'emenino a la vez,


presente en todos los hogares por el fuego.

Quetzal-

coal, la serpiente con plumas, hroe civilizador, dios


de las artes y de la sabidura. Y otros dioses extranjeros; c) merecen destacarse los libros sagrados, que
reflejan las especulaciones de los sacerdotes, el calendario base de la adivinacin y el ritual de los actos
religiosos oficiales y de los sacrificios: forman parte
del sistema de creencias y prcticas de la religin
azfeca: d) un papel destacado merece la presencia y el
papel de los sacerdotes -independientes de la realeza y

de gran influencia- en la vida oficial y del pueblo


llano. Era una casta de sacerdotes muy preparada que
lleg a formar parte del consejo supremo de la nacin;
e) es interesante resaltar el papel que las ofrendas al
dios del fuego, los sacrificios humanos y los cantos
tenan dentro del ritual. Peridicamente, segn el
calendario, haba sacrificios de hombres, mujeres y
nios, pues se crea la mejor ofrenda. El pueblo participaba comiendo del sacrificio. Este se haca, por lo

Baal / 55

general, a cielo abierto y en las escalinatas de pirmides rematadas por la piedra de los

cds

sacrificios.

+ Mayas > Amrica, Religiones de.

Olme-

Ba
"Aliento", "soplo". Elemento esencial en la naturaleza humana -segn la religin de Egipto- se identifica

con el aliento o fuerza vital. Se le representa por un


pjaro con cabeza humana y posado sobre la tumba de
los muertos.

Hay diversas versiones sobre el ba. Un ente con


capacidad de movimientos, pero dependiente del
cuerpo. Es uno de los posibles modos de existencia

despus de la muerte. En el ' libro de los muertos se


le atribuyen muchas funciones: movimiento, alimentacin, sexualidad, idas y venidas por las necrpolis, etc.
El ba parta del cuerpo al morir y se una a ste en el

cielo.

Baal
"Dueo", "Seor". Dios de la fertilidad en la religin cananea y fenicia. Est relacionado con la diosa
-+ Asera o + Astart y con los mitos de la muerte y la
resurreccin. Como dios de la fecundidad era venerado
con ritos licenciosos. Fue especialmente reprobado por
los profetas bblicos, como ejemplo de idolatra (l Re
16.31 ).

56 / Babel, Torre de

Babel. Torre de
En el relato bblico de los orgenes de la humanidad, aparece la torre de Babel (Gn l I,l-9). La construccin de la torre es la manifestacin de la - hybris
humana que quiere equipararse a la divinidad. Este
orgullo del hombre lleva consigo la confusin de lenguas y la dispersin de los hombres, subyacente en
todo imperio humano. El relato quiere dar una explicacin de la ruptura de la unidad original del gnero
humano.

Babilonia, Religin de
Despus de los sumerios florecen los babilonios o
caldeos, que se asentaron en la llanura inferior del
Tigris y Eufrates dentro del actual lrak. Su capital fue
Babilonia. Hacia 1728 a. C. el rey Hammurabi la con-

virti en capital del reino, construyendo el gran templo


de Marduk, el dios de la ciudad.
Desde el tercer milenio antes de Cristo aparece en
estas llanuras la presencia de los babilonios o caldeos,
mezclndose con los sumerios y adoptando su cultura
y escritura y, en parte tambin, su religin. A partir del
2300 a. C. los caldeos llegaron a dominar Mesopotamia, cuando el rey Sargn de Acad fund el primer
imperio semita. Uno de los pueblos que cayeron en
manos de los caldeos fueron los asirios.

Fue el gran rey Nabucodonosor (604-562) quien


reconstruy la ciudad de Babilonia y el gran templo de
Marduk, que haba alcanzado su esplendor en tiempos
de , Hammurcbi. En su honor se escribi la historia
babilnica de la creacin. Describe el comienzo del
mundo cuando slo exista el ocano primordial. Los
dioses nacidos del ocano alborotaron a su progenitor
y ste trat de destruirlos. Entonces ellos eligieron un
campen para que luchara contra el lugarteniente del
ocano, pero fue derrotado. Eligieron otro, y fracas
tambin, hasta que Marduk, un dios sin importancia,
les present un plan que tuvo xito. Su premio fue la
soberana sobre los dioses, y l a su vez les dio como
don al hombre creado con la ayuda de su padre EnkiEa, para que hiciera el trabajo que a ellos tanto les
desagradaba.
Como en Sumeria y Assur, la religin de Babilonia

Baha ismo / 57

es oficial, basada sobre un sistema de mitos -como el


de Marduk - Gilgamesh y otros- los ritos sacrificiales
del templo y el sacerdocio. Est considerada como una
forma de propiciar a los dioses y verse libre de los
demonios. Desde la religin se interpreta al mundo y al

hombre, cuyo destino es marcadamente pesimista,


como aparece en el poema de Gilgamesh.
Ms que en ninguna otra religin de la antigedad,
en la babilnica tienen importancia decisiva la magia.
la adivinacin y la astrologa como medios para conjurar a los malos espritus.

Bacanales
Fiestas y ritos orgisticos organizados en Roma en
de , Diottiso-Bacr.. En sus inicios fue un culto
femenino al que se unieron posteriormente los hombres. En s mismas, las bacanales eran ritos nocturnos
de iniciacin. Iban acompaadas de fenmenos como
el xtasis, el trance, la adoracin y exaltacin llica y

honor

otros desrdenes morales. La oscuridad, el vino, la


promiscuidad de sexos, edades y clases sociales "permitan encontrar a cada uno el tipo de voluptuosidad
ms adecuada a sus debilidades" (Tito Livio). En vista
de lo cual fueron prohibidas por el Senado romano en
186 a. C. con la pena de muerte a quienes participaran
en ellas.

Baco
Dios romano del

vino. , Dirniso ,

Roma, Reli-

gin de.

Baha'ismo
Es una secta surgida del Islam - chita. Sus fundadores fueron dos chitas iranes: Mirza Ali Muhammad

(1812-1850) y Mirza Hussayn-Ali (1817-1892). Elprimero, apodado el "Bab", la puerta, anunciaba la venida

de un gran profeta. Fusilado por orden del Sha, su


tumba es hoy lugar de peregrinacin. El segundo,
conocido por "Baha'u'llah" (La gloria de Dios) se consideraba como el profeta anunciado por el "Bab".
La doctrina baha'i se basa en el mensaje directo de
Dios a Baha "u'llah". Segn ste, la revelacin divina

58 / Balder

es progresiva a travs de todas las grandes religiones.


La secta no tiene sacerdotes. Los fieles se renen en
asambleas espirituales. Insisten en la obediencia al

gobierno, en la educacin obligatoria, la monogamia,


la vida de familia y de trabajo. Caracterizada por su

conformismo

y su vida de

moderacin, es, sin

embargo, rechazada por el Islam. Hoy est presente en


I

50 pases.

Balder
, Escandinavos, Religin de los pueblos.

Blticos, Religin de los pueblos


La religin de los pueblos blticos -Letonia, Estonia, Lituania- resulta interesante por su afinidad con
las religiones indoeuropeas de Persia y la India. Dieus,

el dios celeste, tiene su correspondiente en el Dyaus


indio, y Perkunas es idntico al indio Parjanya.
La religin de los pueblos blticos se ha conservado hasta tiempos relativamente recientes. Los bosques sagrados de Letonia no fueron talados hasta el

siglo XVII. Lituania no se convirti al cristianismo

XV. Este hecho permiti observar estas


religiones hasta finales del siglo pasado. Su conocihasta el siglo

miento nos viene a travs de textos cristianos medievales, el fblclor y la arqueologa. Obsrvese, adems, que
cada una de estas regiones tiene sus propios dioses,
ritos y leyendas, sobre la base comn a todas ellas.

Creencia general es la fe en dioses celestes y


terrestres. Adems de Dieus, hay otros dioses celestes
como Usinsh, dios asociado a la primavera y patrono
de los caballos. Entre los dioses terrestres est Zemes,
el dios de la tierra, seor de los campos y Jumis, el
dios de la fertilidad, representado por una doble espiga
de trigo y asociado a la fiesta de la cosecha en otoo.
Un rasgo caracterstico de la religin bltica es la

abundancia de divinidades femeninas. Encontramos


una multitud de "madres", entre ellas Ia Madre Tierra
(Zemes mate) y la Madre Fuego (Uguns mate). El sol
est representado como una hermosa doncella de cabellos de oro que viaja en un catro tirado por caballos.
Laima y Mara son diosas del destino y guardianas de

Bantes, Religin de los / 59

los seres humanos. Laima recibe sacrificios de perros,


ovejas y cerdos, y bendice los campos y el ganado.
Particular inters tienen sus ritos de cremacin de
los cadveres, as como los ritos fnebres muy complicados.

A los difuntos acompaaban a veces vctimas

elegidas entre sus parientes y el sacrificio de caballos.


Del hombre sobrevivan dos elementos: el vele, que se
diriga hacia la regin de los muertos, y el siela, principio vital que quedaba en la tierra y se reanimaba en
animales y plantas. Encontramos tambin la creencia

en el rbol csmico cuyo tronco est guardado por


caballos y serpientes.

Bantes, Religin de los


Habitantes del Africa central y meridional. Forman
un conjunto de tribus muy diversas bajo el comn

denominador de la lengua, rasgos fsicos propios y tradiciones sociales y religiosas comunes. Entre las tribus
ms conocidas estn los ndembu. sothoswana, zules,
shona, kikuyu, etc.
En la imposibilidad de registrar las diferencias propias de las distintas tribus englobadas bajo la denomi-

nacin de bantes. sealamos las caractersticas religiosas comunes a todas ellas. Como se puede ver a
continuacin, algunas de estas caractersticas son propias de la religiosidad del . AJrica, Religiones de.
La religiosidad bant est prcticamente dominada
por el tringulo de los espritus, los antepasados, la
magia o la brujera. Espritus y antepasados son buscados y temidos, y para tenerlos propicios se acude a un
cuarto elemento: la adivinacin. Esta religiosidad se
expresa a travs de una serie muy variada de ritos: los

hay individuales y colectivos destinados siempre a


conjurar una situacin difcil -enfermedad, cosechas,
labores agrcolas, siembra, etc.- Resalta su riqueza
expresiva, llena de simbolismo.
Pero conviene no perderse detrs de las frmulas y
ritos. En el fondo admiten la existencia de un dios creador a quien no se rinde culto porque no se cree que

intervenga en la vida de la tribu. Es patente, sin


embargo, la relacin que existe para ellos entre hombres, espritus, seres vivos, los antepasados y el universo entero. Hay una causalidad mstica entre todos los
seres motivada por "una fuerza vital" llamada Bwanga.

60 / Baptistas

para acceder a esta "fuerza vital" se sirven de todos

los medios sealados arriba. Y con ellos, empleados


principalmente en el sacrificio, se puede conseguir
todo. El hombre que manipula el Bwanga recibe el
nombre gnanga, curandero y hechicero alavez.
Aunque no existe una casta sacerdotal, las funciones del sacerdote estn reservadas al padre o al jefe de
la tribu, que asume la funcin de sumo sacerdote. De l
depende el bienestar material y espiritual de todos los
miembros.

Baptistas
, Iplesias Bautistus.

Baraka
>

Leeuw, Gerardus van der.

Barth, Karl (1886-1968)


Telogo suizo de confesin calvinista. Su teologa
pretende ser una total y coherente adhesin a la palabra
de Dios. Est expuesta en una abundante y densa obra
escrita y es seguida por una nutrida corriente de discpulos en todo el mundo.
La doctrina de Barth puede sintetizarse en los
siguientes puntos: a) absoluta trascendencia de Dios.
Dios es el ser, lo nico positivo. En cambio, el hombre
y el mundo es la negacin, el no ser. Precisamente porque es nada, el hombre no tiene la posibilidad de autorredencin; b) la iniciativa viene de Dios que irrumpe
en el mundo del hombre por medio de su revelacin y
su palabra; c) esta palabra de Dios es el acontecimiento
por el que Dios se revela al hombre en Jesucristo. La
Biblia es el testigo del acontecimiento de la revelacin
de Dios: Tanto el Antiguo Testamento como el Nuevo

Testamento apuntan a Jesucristo como "cordero de


Dios" enviado al mundo; d) la Iglesia hoy, a travs de
la palabra, es testigo de la palabra revelada. Su proclamacin se basa en la palabra escrita, la Biblia.
El acento de la doctrina de Barth est en la revelacin de Dios en Jesucristo. Toda relacin de Dios con
el hombre es en y a travs de Cristo. Por eso predica el
"mensaje de la gracia de Dios como ms urgente que el

Bebidas sagradas / 6f

mensaje de la ley de Dios, de su ira, de su acusacin y


de su juicio".

Bautismo
El bautismo como bao de inmersin lo encontramos en varias religiones. Derivado del griego baptein/baptizein significa "bao por inmersin", con sentido de regeneracin, de iniciacin o de purificacin
ritual. En estos tres sentidos lo encontramos en los
ritos funerarios del antiguo Egipto, en las religiones
mistricas como Eleusis e Isis, y en las religiones primitivas y antiguas.
En el Nuevo Testamento el bautismo, como rito de
inmersin en agua, aparece en la predicacin de Juan
Bautista. Practica un bautismo "para el perdn de los
pecados" y como preparacin al Mesas que ha de venrr.
A ste le sigue el bautismo "por el agua y el Espritu
Santo" (Jn 3,5; Hch 1,5). Este bautismo adquiere un

lr

nuevo significado. La inmersin bautismal significa


ahora la participacin del cristiano en la muerte y resu-

rreccin de Cristo: el catecmeno se sumerge en la


muerte de Cristo y es sepultado con l para resucitar a
una nueva vida. Es un bao de regeneracin y renovacin en el Espritu Santo (Tit 3,5) y como participacin
en la muerte y resurreccin de Jess (Rom 6,4). Brinda
liberacin del pecado y crea un hombre nuevo, revestido de Cristo (Gl 3,27), lleno de santidad y justicia
(Rom 6.1-14).
El bautismo cristiano introduce en un pueblo
nuevo: "el cuerpo de Cristo" (1 Cor 12,13), inaugmi-..
una nueva vida, un nuevo nacimiento (Jn 3,5), que le
introduce en el Reino de Dios.
La prctica del bautismo se funda en Mt 28, 19. No I
es una ceremonia mgica: apela a la conversin y confesin de fe en Jesucristo (Hch 16,30-33), y el candi-

dato es bautizado en el "nombre de Jess", siendo \,


"revestido de Cristo". El agua de por s no perdona los
pecados, acta en virtud de la muerte y resurreccin de
Cristo. Por ellas el cristiano se hace hiio de Dios. hermano y heredero de Cristo, de manera que "muerto al
pecado" viva slo para Dios.

Bebidas sagradas

+ Ambrosa + Haoma , Soma.

i
I

62 / Begardos

Begardos
Movimiento espiritual de tipo mstico "quietista"
que invade la sociedad europea occidental durante los
siglos XIII-XlV. Su doctrina fue condenada por la
Iglesia en el concilio de Vinne en 1312. El hombre
puede gozar de la beatitud final por la contemplacin
adquirida. Hay identidad entre Dios y el hombre, cosa
que se consuma ya aqu en la tierra. Los actos inmorales y el libertinaje sexual no tienen importancia. y
estn permitidos. La oracin vocal, los sacramentos y
la piedad eucarstica no tienen valor, pues lo nico que
importa es la oracin interior. , Quietismo.

Belceb
, Diablo.

Beln
"Casas del pan". Pequea ciudad de Judea, al sur
de Jerusaln. Fue la patria de David (1 Sam 16,l) y
lugar de nacimiento de Jess (Lc 2,4-7).

Belenos
"Luminoso". Dios celta de la primavera y de la
medicina.

',

Celtas, Religin de los.

Belial
"Ciudad sin retorno". Tiene en el Antiguo Testamento el significado de "ruin, malvado, vil". El Nuevo Testamento le identifica con ) Safans o con el
> Anticristt (2 Cor 6, l5).

Benars (Varanasi)
Ciudad santa del hinduismo. Situada en la ribera
del Ganges, es centro de peregrinacin multitudinaria
desde tiempos remotos.

Tres caractersticas distinguen a Benars: es capital


del hinduismo y centro de la sabidura en snscrito. Es

centro de culto a Siva y meta de peregrinacin de


millones de hindes que culmina con el bao sagrado
en el Ganges. Finalmente, Buda predic aqu su primer

Biblia / 63
sermn en el parque de los venados. En ella han flore-

cido innumerables maestros religiosos.

Lugares

sagrados.

Bhagavad-Gita
>

Mahabharata.

Bhakti
"Compartir", "participar" en snscrito. Por oposicin a los ritos tradicionales, ligados a la casta y a la
familia, la bhakti es una relacin personal entre el fiel
y su dios: devocin.
El origen de la bhakti se remonta a algunos himnos
vdicos y sobre todo al poema pico - BhagavadGita. Se desarrolla tardamente a travs de la enseanza de Ramanuja (1017-l137) y posteriormente de

la predicacin de Kabir (1440-1518). Y llega hasta


nuestros das de la mano de Ramakrishna ( 1834- 1886).
La bhakti comporta dos actitudes fundamentales: a)
abandono apasionado a la voluntad del Seor que sabe
mejor que yo lo que necesito; b) servicio ardiente al
Seor a quien uno se ofrece por entero. El santo o
"bhakta" trata de identificarse con su Seor, hacindose como l amor de Dios y de sus hermanos.
Aunque tarda, la bhakti es una de las manifestaciones de ms honda espiritualidad personal del hin-

duismo. No exenta de desviaciones, ha producido


ejemplos magnficos de piedad y devocin [ilial.
La bhakti se cultiva tambin en el budismo mahayana. > Amida + Bodhisatna.

Biblia
Del griego ta biblia: los libros. Conjunto de libros
en que judos y cristianos reconocen la palabra de Dios.
El nmero de estos libros difiere segn el canon o
norma de autenticidad aplicado por ambas partes.
l. Biblia hebrea, conocida como "Antiguo Testamento" por los cristianos. Su canon fue fijado por los
judos de Palestina hacia el ao 100 de nuestra era.
Slo reconoce los libros hebreos con exclusin de los

escritos en griego y de los suplementos griegos de


Ester y Daniel.

64 / Biblia

La Biblia hebrea comprende estas tres partes: a) La


en los cinco hbros: Pentateuco. En este orden Gnesis, Exodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio.
b) Pnfetas, subdivididos en dos grandes secciones:
Primeros profetas: Josu, I y 2 de Samuel, 1 y 2 de los
Reyes. Ultimos profettts: Isaas, Jeremas, Ezequiel, los
doce "pequeos prof'etas" -Oseas, Joel, Ams, Abdas,
Jons, Miqueas, Nahn, Habacuc, Sofonas, Ageo,
Zacaras, Malaquas-.
c) Escritos, conjunto de libros de gneros muy
variados: Salmos, Job, Proverbios, Lamentaciones,
Eclesiasts, Rut, Ester, Cantar de los Cantares, Daniel,
I y 2 de las Crnicas, Esdras y Nehemas.
2. La Biblia crisfiana acepta este canon o lista oficial de los libros del Antiguo Testamento. Pero adems
incluye los libros que aparecen en la traduccin griega
llamada de los n LXX -versin griega del original
hebreo y arameo hecha hacia el ao 300 a. C. para los
judos helenistas de la dispora-. En concreto, son los
siguientes: Tobas, Judit, Ester (amplificado en la traduccin griega), suplementos de Daniel, I y 2 de los
Macabeos, Sabidura, Eclesistico (Sirah), Baruc y
Carta de Jeremas. Estos libros se denominan deuterocannicos por los catlicos y apcrifus para los protes-

Ley > Toni, comprendida

tantes.

3. El Nuevo Testamento, no reconocido por los


judos como E,scritura Sagrada, consta de los libros
siguientes:

a) Los cuatro EvangeLios: Mateo, Marcos, Lucas y


Juan.

b) Los Hechos de los Apstoles.


c) Cartas o epstolas, clasificadas segn su destinatario o segn su autor. As, 14 de san Pablo: A los
Romanos, 1 y 2 a los Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, I y 2 a los Tesalonicenses, I y 2 a
Timoteo, a Filemn, a los Hebreos. Otro grupo de carts flamadas "catlicas", atribuidas aSantiago, 1y2de
Pedro, l, 2 y 3 de Juan, epstola de Judas.
d) Apocalipsis (Revelacin) de Juan.
La estructura literaria de la Biblia es compleja,
tanto por la variedad de contenidos, por la duracin y
las modalidades de su fijacin escrita, como por la pluralidad de lenguas, culturas y literaturas que en ella
estn representadas. No se puede comprender el conte-

Blasfemia / 65
nido de la Biblia ni apreciar los textos en su justo valor
sin tener alguna idea acerca de todos estos puntos.

Para solucionar este problema ha habido siempre

-tanto dentro del judasmo como del cristianismoescuelas y hombres dedicados al estudio de la Escritura. Hoy constituye una ciencia especfica dentro de la

teologa. Su ayuda es imprescindible para una lectura


provechosa del texto sagrado. , Canon.

Bienaventuranzas
Se da el nombre de "bienaventuranza" en general,
a ciertas "sentencias exclamativas que comienzan con
la palabra bienaventurado". El trmino aparece en el
Antiguo Testamento 45 veces. En el Nuevo Testamento aparece 50 veces y se aplica ms concretamente
a la serie de nueve sentencias que fbrman el exordio
solemne del sermn de la montaa (Mt 5,3-12). Son
una sntesis del mensaje evanglico como programa de
vida cristiana. Por su estilo y forma literaria constituyen la suma o resumen de la felicidad humana.
Las bienaventuranzas evanglicas -tal como aparecen en la redaccin de los sinpticos- describen la
condicin futura del hombre en el Reino de Dios. Al
mismo tiempo constituyen la filosofa o sabidura
evanglica y cristiana. Son meta y punto de partida del
+ Evangelio.

Birmania
, Budismo, Doctrina del.

Blasfemia
Palabra, gesto o acto injurioso contra el nombre y
la santidad de Dios. Es reprobada tanto en el Antiguo
como en el Nuevo Testamento, siendo castigada en el
primero con la lapidacin (Lv 24,6), y la exclusin del
Reino de Dios, en el segundo (Rom 6). En la historia
de las tres grandes religiones monotestas, la blasfemia
est considerada como odio y desprecio directo a Dios,
siendo castigada con severas penas. Se consideraba
tambin como perturbadora del orden social y, por
tanto, delito digno de castigo.

66 / Blavatsky, E. Petrovna

Blavatsk E. Petrovna (1831-1891)


,

Teosofa.

Bodhi
"Despertar", "iluminacin". Trmino que encontramos en las escuelas budistas para designar las distintas
etapas o estados de la iluminacin bdica. Hace referencia en primer lugar al "despertar" de Buda Gautama
despus de siete das debajo de una higuera. Bajo este
rbol comprendi el sentido de la existencia humana
> Buda. Adems de este primer significado tiene el de

discpulo u oyente de Buda, o del solitario iluminado.


O simplemente la etapa del que ha conseguido la "perfecta sabidura". , Bodhi.satna.

Bodhisattva
El bodhisattva es un "ser destinado al despertar",

la iluminacin bdica. Esta idea comn a todas las


escuelas del budismo fue reinterpretada y difundida de
fbrma especial por el budismo mahayana. Segn esta
doctrina, el bodhisatna es todo aquel que pospone su
meta de llegar a ser un buda, con el fin de salvar primero el mayor nmero posible de otras personas. Pro-

mete con un voto solemne ayudar a todos, incluso en


las reencarnaciones que todava le quedan, unindolos
a su propio ser.
El amor sacrificial del bodhisattyd puede ser tan
grande que puede rehusar la entrada para s mismo en
el nirvana, para poder continuar indefinidamente trabajando por el bien de los dems. Esto ha hecho de l
algo indudablemente superior a un maestro; le ha convertido en una especie de salvador o redentor. De esta
manera el cumplimiento del deseo y voto de convertirse en Buda, se ve diferido hasta el infinito. Y de ah
tambin la gran veneracin y devocin que en el
budismo mahayana se tiene a los bodhisaffyd,s como
ejemplos de compasin y como verdaderos redentores
de la humanidad.
Esta doctrina del bodhisattva permite reconocer,
adems de a Siddharta Gautama. a otros budas. Junto a
los seis Budas precursores y a Maitreya, que est an
por venir, la doctrina mahayana afirma que el nmero

Bn, Religiones prebdicas del Tbet / 67

de budas es infinito y todos ellos estn unidos en el ser


absofuto o dharmakaya. Ahora bien, este ser absoluto
es identificado con el Buda original o Adibuda, que fue
iluminado desde toda la eternidad: un Buda absoluto,

"autoexistente" que ha emanado de s mismo "cinco


budas de meditacin" o dhyanibudas: Amitabha, "el de

brillo inconmensurable"; Vairocana, "el radiante";


Akshoba, "el imperturbable"; Rathnasambha, "el
nacido de piedras preciosas"; y Amogasidi, "el de
fuerza indomable".
Por fin, de estos budas de meditacin o "dhyanibudas" proceden los dhyanibodisattvas, que pueden apa-

recer en la tierra tan numerosos como los sranos de


arena.

Bogomilismo
Ideologa hertica relacionada con las religiones
gnsticas orientales. + Gnosticismo. Se basaba sobre
un dualismo heredado de la antigua Persia. Surge en
Bulgaria y zonas de los Balcanes hacia el siglo X, y
pervive a lo largo de la Edad Media.
Sus ideas principales se basan en el doble principio
de Cristo y el diablo. Pero a Cristo lo interpretan de
una manera simblica, alegrica, como simple apariencia: milagros, pasin, muerte, resurreccin y ascensin
a los cielos no son ms que apariencia. No reconocen
ni el bautismo ni la eucarista. No celebran fiestas. La
Iglesia es obra del diablo, lo mismo que el culto a los
santos e imgenes. Predican y practican la desobediencia a los seores y al rey, agentes del diablo. Rechazan
todos los bienes de la tierra y todo tipo de riqueza. La
Iglesia y el clero estn corrompidos. Su cristianismo se
refugia en la pobreza absoluta y en la huida del mundo
porque es malo y hay que liberarse de 1.
Muy poco se sabe de su fundador, Bogomil, cue
parece vivi en el siglo X, considerado como el
"mayor hereje eslavo meridional". Muchas de las sectas actuales encuentran en el bosomilismo su matriz
inspiradora.

Bdn, Religiones prebdicas del Tbet


Este nombre hace referencia a las religiones del

Tbet anteriores al budismo. Llamadas hov Brn o

68 / Bonhoeffe Dietrich

Bompo, en los textos ms antiguos se las conoce como


"convenciones sagradas" o "el modelo del cielo y la
tierra".
Las religiones del Bn se caracterizan por unos rasgos comunes, algunos de los cuales asumir posteriormente el budismo. Tales seran, por ejemplo, el culto
de los monarcas difuntos, enterrados con sus pertenencias y con sus allegados ms ntimos.
Se reconoca as la condicin divina del rey. Junto
al culto de los reyes se encuentra tambin la preocupacin por los dioses locales, lo mismo que por los espritus o demonios. Algunos de estos dioses estaban en
contacto con la naturaleza e influan en ella, de manera
que era necesario aplacarlos y tenerlos propicios por
medio de sacriflcios. La preocupacin por las cosas y
problemas de la vida y su solucin les llev hacia la
prctica de sortilegios, clculos, magia, brujera.
La presencia del budismo en el Tbet en el s. VII d.
C. da lugar a un mutuo influjo bompo-budista: El
bompo asume muchas doctrinas y prcticas budistas. A
partir del s. XIV, aparece como una forma especial del
budismo, que se convierte en la religin actual del
Tbet. Se le conoce tambin como budismo tntrico
> Vajravana
- Budismo, Historia.

Bonhoeffer. Dietrich (1906-1945)


Telogo luterano alemn, ahorcado por los nazis
poco antes de la terminacin de la II Guerra Mundial.
Su pensamiento y su ejemplo han ejercido una gran
influencia en la teologa y en la vida de los cristianos
de hoy.

El ncleo del pensamiento de Bonhoeffer aparece


en sus cartas escritas en la prisin (Resistencia y sumisin). "Lo que me preocupa es saber lo que el cristia-

nismo -o Criste es propiamente para nosotros en la


actualidad. Ha pasado el tiempo de la religin en general. Nos encaminamos a una era no religiosa". Entonces "la cuestin es saber cmo Cristo puede llegar a ser
el Seor de los hombres no relisiosos". Se trata de un
cristianismo sin religin.
,Qu

significa un cristianismo sin religin? Con

esta expresin B. trata de hacer ver la diferencia que


hay entre Cristo y el cristianismo frente a otras religiones y sus fundadores. Cristo, en primer lugar, "no fue

Bosquimanos / 69

w homo religiosus, sino un hombre en el pleno sentido


de la palabra. Y Cristo no es slo el objeto de la religin, de ese conjunto de prcticas especiales, sino algo
completamente distinto: "El Seor del Mundo". Y por
consiguiente, la fe cristiana est en las antpodas de la
actitud religiosa y su actitud es totalmente distinta a la
de las restantes religiones. "La religiosidad hace que el
hombre recurra en sus necesidades al poder de Dios en
ef mundo. Dios es el deus ex machina. Pero la Biblia
remite al hombre a la impotencia y al sufrimiento de
Dios".
De ah la insistencia de B. en definir y trazar el peren un mundo secular. Y de interpretar
los conceptos bblicos y "religiosos" de modo "no religioso".

fil del cristiano

Bonzo
+ Budismo

Sang,ha.

Bosquimanos, Religin de los


Tribus recolectoras y cazadoras del Africa del sur.
Estn, mayormente, asentadas en las zonas ridas del
sudoeste, en el desierto de Kalahari y en el surde Angola.
Muy castigados y perseguidos por las tribus limtrof-es y
por la invasin y asentamiento de los blancos.
El acento de su religiosidad -dentro de las caractersticas comunes de Africa del sur- est en la creencia
en un espritu superior y creador universal. Creen tam-

bin en la existencia de espritus inf'eriores y en los


espritus de los muertos. Estos espritus intervienen, de
una manera decisiva, en la naturaleza y en la vida de
los hombres. Particular inters tienen para ellos dichos
espritus: pueden castigar al que se ha portado mal. De
ah el temor a los mismos y acercarse a las tumbas en
cuyo alrededor merodean los espritus.
Su presencia en la naturaleza y en la vida de los
hombres les lleva a creer que hay personas dotadas de
poderes espirituales -los brujos* capaces de contrarrestar sus efectos malficos. Y esta misma creencia en
los espritus les lleva a invocar al sol, la luna, la lluvia
y los elementos como seres dotados de vida que pue-

den protegerles contra las inclemencias y estragos.


- Africa, Religiones de.

70 / Brahma

Brahma
Es el masculino

de r brahmn,

neutro, que signi-

fica "realidad,ltima", "poder sagrado". Personificacin de la realidad o palabra sagrada y primera jerarqua de los dioses.

Al final de la era vdica aparece como el dios


Brahma organizador del mundo y omnisciente, representado con cuatro rostros. Aparece junto a Sarasvati,
su esposa, protectora de la ciencia y de las artes.

Brahmn
"Poder sagrado", "realidad ltima". En el vedismo

primitivo designa el poder, la energa capaz de los


encantamientos rituales, los mantras, y sobre todo
los sacrificios. Posteriormente los - brahmanes y

- Upanishads identificaron esta energa con la fuerza


creadora que mantiene el universo. > Brahma.
En el siglo VIII, , Sankara sostiene que el brahmn es lo nico que existe (monismo), la esencia
misma de la realidad y de los fenmenos. Es el gran
"eso" (tat), la totalidad, lo absoluto impersonal e indefinible que transciende el universo. El alma neutra del
mundo. No los dioses, sino la esencia de los dioses.
En este "Uno universal" Sankara y sus discpulos

al , atman (Yo, Alma) como una manifestacin


individual. Hay identidad entre el uno individual, el
ven

"atman", y el uno universal, el brahmn absoluto. Cada


uno no es ms que un aspecto del gran "tat". Tal es la
gran verdad liberadora del advaita: "T eres eso", esto
es, "t no eres ms que ese todo".
Y el destino de cada "atman" consiste en llegar al
gran todo mediante el conocimiento o por los ejercicios del , yoga.Realizando esta identidad es como el
hombre puede conseguir entrar en el terreno del "brahmn". el "brahma-loka".

Brahmanes
Miembros de la casta sacerdotal consagrada al
culto de + Brahmn. El trmino original Brahmn significa "dotado de Brahmn", es decir, del poder sagrado del ritual sacrificial.
Histricamente, su influencia religiosa y social

Brahmanismo / 7l

VIII-IV a. C. Pertenecen a la primera de las cuatro castas, la que est ms cerca del
brahmn, la energa universal. Desempean las funciones de guardianes de las escrituras, del veda o conocimiento y estn encargados de transmitirlo. Y sobre
todo, ofrecen y presiden el sacrificio, acto esencial destinado a renovar la unidad del ser del mundo. El poder
que de all resultaba dio origen a los privilegios de esta
aparece en los siglos

casta sacerdotal.
Como maestros oficiales encargados de transmitir
las verdades y ritos vdicos, a ellos se debe la defensa
y la difusin de la lengua y cultura del snscrito. En la
historia posterior del hinduismo, los brahmanes han
ocupado los puestos ms relevantes de la sociedad y de
la administracin indias. Hov. estn reducidos a simples tareas de enseanza.
A la casta de los brahmanes pertenecen tambin los
pujaris, sacerdotes dedicados al culto de una divinidad
particular. Al lado de los brahmanes y pujaris existen
tambin los pandits o doctores en hinduismo. Es al
mismo tiempo sabio y telogo que conoce a la perfeccin los vedas. Y una serie de personajes interesantes,
como los - sadhus, > los g,urs, - rli.ris, etc.

Brahmanismo
Con este trmino un tanto genrico se alude a la
organizacin social, poltica y religiosa que sucede al
hinduismo vdico. Corresponde a un perodo determinado de la historia de la India, comprendido entre el
800-400 a. C.
Desde el punto de vista estrictamente religioso
cabe denominar brahmanismo a las formas de religiosidad que aparecen en los textos vdicos tardos, conocidos como los Brahmanas y, de manera particular, los
Upanishads. Con ello se pretende marcar la diferencia
con la religiosidad veda de la poca anterior. Los
Brahmanas se sitan dentro de la evolucin del
vedismo, entre la formacin de las colecciones del Rtgveda, del Yajurveda y del Samaveda (- Vedas) y el
desarrollo de la especulacin filosfica y teolgica
debidas a los brahmanes y a los sabios o maestros
conocidos como > Upanishads. Su estudio tiene inters principalmente por los mitos que narran y las especulaciones que se entablan en torno al sacrificio.

72 / Brahmo Samaj

Su rasgo ms diferenciador es la meditacin que


emprenden sobre el ms all y sus secretos. Partiendo
de un ritual que utilizaba el fuego, desarrollan leyendas
y alegoras. Intentan demostrar que el hombre, por el
dominio de la mente y del cuerpo, puede trascenderse
y pasar ms all de Ia muerte y de las transmigraciones. Y sobre todo establecen un orden social dirigido
por los brahmanes, basado en el sistema de - castas,
los ritos y los sacrificios cruentos. Este ltimo aspecto
viene a ser representativo del culto y religiosidad de
los brahmanes frente a la religiosidad de los Upanishads.

Brahmo Samaj
Movimiento creado en la India a principios del
siglo XIX por Ram Mohan Rr;y. Es monotesta hind
con un culto muy similar al cristiano: lecturas, himnos,
predicacin, etc. El Brahmo Samaj, "asociacin brahmnica", de gran influencia entre los intelectuales, promueve obras sociales y educativas.

Brujera
Una de las muchas formas de supersticin y magia.
Consiste en el ejercicio o manipulacin de poderes
sobrenaturales, atribuidos a personas -brujos, brujassupuestamente implicadas con el diablo. La brujera va
siempre dirigida a hacer el mal a un tercero, casi siempre a travs del , demontr.

De carcter esotrico, la brujera aparece en todas


las culturas tanto antiguas como modernas. Supone una
especie de connivencia con el mal. Es ejercida por un
personaje que recibe muchos nombres: brujos, hechiceros, curanderos, etc. Sin embargo, no se identifican y

en cada cultura tienen aspectos especiales. Normalmente este oficio va vinculado a las mujeres -\as bru-

72s- sobre las que existe una vasta literatura. Las brujas aparecen representadas de mltiples formas:
vampiros, viejas montadas en una escoba. Se les atribuyen males como la ceguera, la esterilidad, impotencia, amn de atrocidades como muerte de nios, canibalismo, etc.
Histricamente, la brujera aparece en relacin con
la religin y en pocas de miseria, hambre e ignoran-

Buda / 73

cia. Perodos y regiones de la historia de Europa y de


tribus primitivas han estado sometidas a la influencia
de las brujas, de los demonios y de los malos espritus.

Buda
Siddartha Gautama, posteriormente conocido como
Buda, naci hacia el 560 a. C. en una aldea cerca del
lmite moderno entre la India y el Nepal. Perteneca a
una casta de nobles guerreros. Su nacimiento e infan-

cia estn rodeados de leyenda. Parece cierto,

sin

embargo, que recibi una educacin digna de un prncipe y que se cas a los 16 aos, teniendo tres hijas y
un hijo.
En este ambiente de placer y de grandeza vivi
hasta los 29 aos en que el encuentro con un anclano,
un enfermo, un cadver y un monje pidiendo limosna,
le llev a reflexionar sobre la enfermedad, la vejez y la
muerte. Abandon entonces, hastiado, los placeres y la
gloria en el mismo momento en que su esposa daba a
luz. Se refugi en lo ms profundo del bosque cambiando sus trajes de seda por un vestido de harapos.
Durante siete aos vivi en esta soledad. sometindose a una dura ascesis a imitacin de los brahmanes.
meditando largamente en el sufrimiento y en la muerte.
Al final de estos siete aos de privaciones y de meditacin se dio cuenta de que las maceraciones del cuerpo
no conducan a la verdad y a la salvacin, como tampoco la bsqueda del placer. La perfeccin no est en
los extremos sino en la "va media".
Desesperado de encontrar un camino de salida por

la ascesis se resolvi a dirigir todas sus energas a


alcanzar la santidad por medio de la meditacin.
lnmerso en la contemplacin debajo de una higuera,
que luego se llamara "el rbol de la iluminacin" o clarividencia ( , bodhi), lleg al ms alto conocimiento y
se convirti en el Buda: el "despierto", "iluminado".
Desde ahora sera su verdadero nombre. Su iluminacin
pas por tres etapas. En su primera noche de medita-

cin vio correr ante l sus vidas precedentes. En la


segunda, vio, con una intuicin sobrenatural, el ciclo
del nacimiento, de la muerte y de la reencarnacin, y
reconoci la ley que lo gobierna. En la tercera, le fueron reveladas las cuatro verdades sasradas: el conoci-

74 I Buda, Doctrna de

miento del sufrimiento, el origen del sufrimiento, la


supresin del sufrimiento y el modo de eliminarlo.
Siddarta Gautama. como su nombre indica. "haba

conseguido su camino". Era el Buda, el "iluminado".


No obstante, vacil en proclamar su revelacin. Despus de muchas dudas y tentaciones de los demonios,
se decidi a predicar las cuatro scntas verdade^r de la
iluminacin. Lo hizo en un parque cerca de Benars.
Se le unieron cinco sadhus o monjes. Desde entonces y
durante 44 aos, recorri el pas predicando, atrayendo
a discpulos cada vez. ms numerosos y enviando
misioneros a las regiones vecinas.
Muri el 480 a. C. en la ciudad de Kusingara. Se
incineraron sus restos. Con su muerte y entrada en el
nirvana se abra una etapa de exaltacin, de veneracin
y de arte, que hizo de l objeto de estudio, de meditacin, de ejemplo y de inspiracin. Para la doctrina de
Buda, la historia del budismo, sus textos y escuelas
pueden verse los artculos complementarios'. - Buda,
Doctrina de > Budismo, Historia del + Budismo, Texkts y escrituras del + Nirvana.

Buda, Doctrina de
La doctrina de Buda est contenida bsicamente en
el Serm(tn de Benars y en la predicacin posterior del
maestro. Ms tarde qued codificada y escrita en lo
que se conoce como textos o escrituras budistas, recopilados y reconocidos oficialmente en el tercer snodo
reunido en Pataliputra en el ao 253 a. C., doscientos
aos despus de la muerte de Gautama. La doctrina del
maestro queda resumida en las Cuatro Nobles Verdades y el Sendero ctuple que comentamos a continuacin.
Conviene precisar, sin embargo, el significado del
credo budista. Aunque parezca paradoja, se ha dicho
que el budismo es una religin atea, o por lo menos
agnstica. Buda no se anuncia a Dios, no lo revela. No
pretende nunca hablar en nombre suyo. Apartndose
de la religin vdica y brahmnica, lo que l predica
no es ni el mensaje de Dios ni la salvacin de las
almas, sino la liberacin posible de cada uno por la
adhesin a las verdades totalmente humanas que ha
descubierto.

El fondo de la doctrina de Buda es que todo

pasa.

Buda, Doctrna de / 75

Todo no es ms que apariencia. A diferencia del hinduismo primitivo, Buda no cree que haya un alma uni-

versal

ni un alma individual. El

mundo no tiene

comienzo. Tampoco tiene creador. Todo es ilusin.


Dios mismo es ilusorio. La nica realidad es el dolor
universal. Este es el grande, el nico descubrimiento
de Buda.

Tal es fa iluminacin de las cuatro nobles verdades. El budismo descansa en este fundamento con que
comienza el sermn de Benars: "El nacimiento es
dolor, la vejez es dolor, la enfermedad es dolor, la
separacin de lo que uno ama es dolor, no obtener lo
que uno desea es dolor" o "dukka".
En esto se basan las cuatro nobles verdades, que
responden a las cuestiones esenciales de la fllosofa:
Qu es el ser? De dnde viene el sufrimiento?
Cmo librarse de l? As la primera verdad establece
qlle el yo ru existe. El ser no es ms que un conglomerado fugaz de elementos efmeros. Todo est sujeto al
cambio, condenado a perecer. Hay una experiencia
universal del dolor mental, emocional y fsico, efecto
del

karma pasado. La segunda verdad afirma que la

causa def dolor o sufrimiento es el deseo o voluntad de


uiyir, nuestro deseo de existir y de perpetuarnos, nuestro miedo permanente de perder lo que creemos ser.

Nos gustara vivir eternamente, y morimos. El problema humano fundamental est en un sentido desviante de los valores que asigna a los hombres o a las
cosas del mundo un valor que no tienen. La tercera
anuncia que es posible el cese del sufrimiento
mediante el desprendimiento universal, la muerte del
deseo y el aniquilamiento de la sed de

vivir.

Se trata no

slo de dejar el mundo, sino de ignorarlo todo. Hay


que aniquilar la sed de conocer, el placer de discutir o
de convencer.

La cuarta noble verdad conduce a la extincin de


todo sufrimiento. Constituye de algn modo la tica
budista: el noble camino de las ocho virtudes o senda
ctuple. Estas ocho virtudes son: /e pura (conocimiento recto), voluntad pura (actitud recta), lenguuje

puro (palabra recta), accin pura (conducta recta),


aplicacin pura (oatpacin o profesin recta), medios

de existencia puros (esfuerzo recto), memoria pura


(pensamiento recto), meditacin pura (concentracin
recta de espritu). El noble camino o va de las ocho

76 / Budismo, Historia del

virtudes quedan reducidos a tres momentos del espritu: a) sabidura o comprensin; b) conducta o comportamiento tico; c) disciplina mental.

Con razn se ha dicho que todo termina en la


dhyana o meditacin pura. Hay que olvidarse de s
mismo para llegar a contemplar el vaco absoluto, Ia
unidad sin diversidad del no-ser. As se adquiere la
impasible serenidad de la liberacin. As es como
se llega a la iluminacin y despus al - nirvana.
, Dharma, , yoga y - nirvana se complementan:
Dharma es el camino que conduce a la meta del nirvana, es el dinamismo que da fuerza y calidad interiores a la vida. Yoga es el medio o disciplina progresiva
cuyas etapas permiten controlar los sentidos, someter
la imaginacin y la sensibilidad hasta poder fijar el
vaco. Y nirvana es la abolicin de toda voluntad. de
toda sensacin, de todo cambio, de todo devenir.

Budismo, Historia del


Es sabido que Buda provena del mundo religioso

del , hinduismo. El conocimiento de este trasfbndo


hinduista es de vital importancia para entender el pensamiento de Buda. Conceptos tan fundamentales como
, brahmn, , atman, + samsaru, , dharma , karma, etc., que encontramos en el hinduismo, adquieren
en Gautama Sakhiamuni un nuevo significado.
Buda fue el fundador de una religin histrica que
se dif'erencia profundamente del hinduismo. Su doctrina se contiene bsicamente en el llamado Sermrin de
Benars. Y en la tradicin confiada a la memoria de
sus discpulos durante 200 aos y codificada despus
en los textos o escrituras del > Tipitaka. La historia
del budismo comienza, pues, con Buda y sus cinco discpulos que difunden su doctrina por todo el continente
asitico y parte de Oceana. Sus seguidores forman una
comunidad de monjes + (sangha) y laicos que pretenden seguir al maestro dentro de las numerosas corrientes o escuelas de interpretacin de su doctrina. Los
monjes adquieren en el budismo la misin de ser discpulos directos de Buda y modelos para el resto de fieles que viven en el mundo.
De entre las numerosas corrientes de interpretacin
del budismo se distinguen tres que le han dado forma y
pervivencia hasta nuestros das. En cada una de estas

Budismo, Historia del 177

corrientes

formas se encarna histricamente el

budismo.

l. El Pequeo Vehculo o "Theravada". Conocido


tambin como Hinayar?a o Pequeo Vehculo que permite atravesar el ro de las reencarnaciones para llegar
a la orilla del + nirvana. Es el budismo estricto o literal. Es ms conocido como budismo Theravada o la
doctrina de los antiguos. Representa la ortodoxia
budista tal como fue fijada por el discpulo preferido
de Buda, , Ananda. Esta doctrina ortodoxa de los
antiguos qued formulada en el canon escrito en pali
en los concilios de monjes, especialmente en el de
Pataliputra, en el ao 245 a. C. , Budismo, Textos
escrituras del. La difusin del budismo theravada se
v-

debe a monjes como Nagasena (125 a. C.) y a Budhaghosa (s. IV d. C.) que lo llevaron a Ceiln, Birmania,
Thailandia, Camboya y Laos, donde viven actualmente
la mayor parte de sus adeptos, 35 millones de budistas.

2. El Gran Vehculo "Mahayana". Data del comienzo de nuestra era. Corresponde a la extensin geogrfica del budismo en la India, y a la necesidad de
adaptarse al gran nmero de adeptos. Es el budismo
popular. Para el Mahayana la salvacin no est reservada solamente a unos pocos que sobresalen por su
excelencia moral, sino destinada a toda la humanidad.
Mientras que en el Theravada slo el monje (bhiksu)
puede conseguir la salvacin, en el Gran Vehculo
todos pueden salvarse.

Tres caractersticas distinguen al budismo Mahayana: a) adems de aceptar los escritos bsicos de la
escuela theravada, el mahayana acepta otros muchos
textos, algunos de los cuales son preferidos a los ms
antiguos, porque desarrollan la enseanza de Buda y la
modernizan; b) la doctrina del '+ bodhisatna. Segn
esta doctrina, el bodhisatna renuncia a su meta de llegar a ser un buda con el fin de salvar primero el mayor
nmero posible de otras personas. Su entrega a los
dems puede llegar hasta rehusar para s mismo la
entrada en el > nirvana, para poder seguir trabajando
por el bien de los dems. El bodhisatna es modelo de
entrega para los dems: negacin del yo hasta la fusin

con el otro; c) el tercer rasgo caracterstico de la


corriente mahayana es el reconocimiento del nmero

infinito de budas unidos en el ser absoluto. El Buda


histrico sera el principal, siendo reconocido como el

78 / Budismo, Historia del

Buda original, iluminado desde toda la eternidad:


Amitabha-Buda o luz divina. De ah el culto posterior
en China y Japn sobre todo al Buda eterno, pues su
solo nombre de - Amithaba basfa para renacer en el
Paraso del Oeste y para pasar de all al + nirvana.
3. El Vehculo Tntrico. En el siglo VII de nuestra
era surge el tantrismo dentro del budismo, dando origen a una nueva escuela o corriente llamada Vajrayana
o Vehculo del rayo. En el espacio de un siglo, el
budismo tntrico parece haber ganado todo el subcontinente indio, desde Cachemira a Ceiln y hasta Insulindia. Se establece sobre todo en China y el Tbet.
El Vajrayana podra describirse como una versin
del budismo mahayana cargado con elementos ocultos,
mgicos y msticos. En su trasfondo se puede entrever
la antiqusima filosofa india del tantrismo. Busca ir
ms all de las apariencias de las cosas y penetrar en
un vaco a travs del cual el individuo se identifica con
el absoluto. Para ello echa mano: a) del mantra. Es una
frmula mgica que se recita una y otra vez. Su poder
se extiende ms all del universo. Se acostumbra a
escribirlo en un papel y colocarlo en una "rueda

de

oraciones", que irradia su mgico poder cuando est en


movimiento. El mantra ms conocido es: Om mani

Budismo, Textos y escrituras del I 79


padme hum, usada en el Tbet. Mani padme significa

joya en el loto. Om y Hum son sonidos dotados de


poder sobrenatural; b) el mudra o gesto fsico. Hay
innumerables gestos, particularmente de las manos. En

el Tbet, el vajrayana ha adquirido un fuerte componente ertico conocido como saktismo, derivado de la
, sakti o fuerza femenina eterna tal como la interpretan los ' Tantras. Mediante un culto orgistico, el fiel
se une a esa fuerza universal femenina y realiza as la
unidad ltima de todas las cosas; c) el mandala o "crculo de la meditacin". Es un diagrama redondo o multilateral que representa una particular relacin csmica

y espiritual. La contemplacin del mandala y la concentracin en los poderes que emanan de l lleva a una

experiencia de lo divino. Experiencia que supone,


naturalmente, la gua de un ' gur junto con la prctica religiosa constante y devota.

A parte de estas tres grandes corrientes en que evoluciona y se desarrolla el budismo, hay otras formas
histricas de vivirlo hasta nuestros das. Tales son, por
ejemplo, el - Lamasmo, el , zen chino-japons, las
> sectas budistas japonesas y otras que estudiaremos
al analizar las religiones de + China, > Japn y

Co

rea fundamentalmente.

Budismo, Textos y escrituras del


Los textos oficiales o canon de las escrituras budistas qued fijado en 253 a. C., casi 200 aos despus de
la muerte de Buda. Hasta este momento, el material se
conservaba de fbrma oral. Los discpulos y monjes lo
fueron confiando a la memoria de todos los seguidores
del maestro.

Los primeros textos escritos vieron la luz en el


siglo I a. C. en la isla de Ceiln (Sri Lanka). Esta
coleccin fundamental de escritos recibi el nombre de
canon pali, por la lengua en que estn escritos. Constituye el documento principal de los budistas conservadores (Theravada). Otros grupos, como el > Mahayana, admiten otros textos ulteriores.
El canon pali es llamado Tripitaka o "triple cesto"
porque fue escrito en tres partes en hojas de palmera y
conservadas en cestos:
1. La primera parte es Vinaya-pitaka.' el "cesto del
orden", y contiene material relativo a la vida de Buda,

80 / Bultman, Rudolf Karl (1884-f970)

al origen de la comunidad monstica

(+

sangha) y a

las reglas disciplinares de los monjes.


2. La segunda parte se conoce por Sutta-pitaka, que
significa "libro de instruccin". Contiene la enseanza
de Buda y de los monjes, adems de 547 leyendas e
historias de las existencias precedentes de Buda.
3. La tercera parte es el - Abhidamma-pitaka: "el
cesto de la doctrina superior". Forman un conjunto de
siete libros escritos para personas especializadas. Estn
datados entre el siglo III-I a. C.

Adems del canon pali existen otros textos importantes para el budismo escritos en snscrito, chino y
otras lenguas asiticas. Entre ellas citamos: Preguntas
del Rey Milinda (s. I d. C.)', Camino de la pureza
(escrito por Budagosa, s. V d. C.), y otros.
Por su parte la rama Mahayana reconoce otros textos autoritativos, como ht descripcin del paraso Sukhavati; El Loto de la buena /ey (Lotus-Sufra): Gua de
la perfecta sabdura; y otros.

Bultmann. Rudolf Karl (L884-L970)


Exgeta y telogo alemn, uno de los fundadores
de la "historia de las formas", que trata de explicar los
evangelios dentro del contexto vital de las comunidades en las que fueron elaborados. Su obra se sita en la
tradicin del estudio histrico-crtico y de la historia de
las religiones. Sus puntos de vista y teoras estn fundamentalmente expuestas en Teologa del Nuevo Testamento y El cristianismo en el cuadro de las religiones antiguas.

Bultmann centra su pensamiento en la "desmitologizacin". "Su tesis fundamental es que el Nuevo Testamento est escrito en lenguaje mtico, no pretende
imponernos su imagen del mundo, sino transmitirnos
un mensaje, n + kerigma, que slo est ligado accidentalmente a ese lenguaje" (P. Poupard). El kerigma
nos transmite una palabra divina dirigida al hombre y
que ste ha de aceptar con tal de que sea desmitologizada, es decir, desprovista de su envoltura. Ahora bien,
el mito o forma en que aparece envuelto el evangelio
nos presenta una versin desfigurada de Jess: nos presenta el Cristo de la predicacin, no el Jess de la historia. Apenas si podemos saber nada sobre la vida y la

personalidad del "Jess histrico". Es poco lo que

Cbala / 81

lo que podemos reconstruir sobre la figura


histrica de Jess. Doctrinas tan bsicas al cristianismo
como la encamacin, muerte, resuffeccin y venida de
Cristo al final de los tiempos quedan difuminadas en
una interpretacin existencialista de la vida. La interpretacin mtica se disuelve en un existencialismo que
apenas deja nada intacto en el credo de los apstoles.
Las tesis de Bultmann, que tanto impacto han causado en la teologa actual, son rechazadas por el magissabemos y

terio de las lglesias. No obstante, han permitido


reconstruir mejor la figura del "Jess histrico".

Bushido
Filosofa moral que rige la vida y la muerte de los
samuris japoneses, miembros de la clase guerrera del
Japn medieval. Inculca el sentido de la dignidad, el
honor, el valor, la disciplina y el respeto.

Bwanga
+ Bantes, Relig,in de los.

Caaba

+ Ka'Ba +

Mahoma.

Cbala
"Tradicin", en hebreo. Doctrina mstica y esotrica juda, elaborada con elementos de origen extranjero que influyen en el judasmo a lo largo del tiempo.
Tales son, por ejemplo, el pensamiento helenstico, la
apocalptica, ideas gnsticas y neoplatnicas. Hay, no
obstante, en la cbala ideas tpicamente judas sobre

82 / Cabzas cortadas

Ios nombres divinos, los principios de amor y de rigor,


el mesianismo, la sabidura esotrica, la cosmogona y
la teosofa basada en la visin de Daniel (Dn l).
La cbala de origen postalmdico pasa a Espaa y
Alemania en la Edad Media donde se forman las dos
escuelas cabalsticas ms importantes. La escuela espaola que deriv hacia la especulacin, y la alemana,
centrada en la oracin y meditacin. La obra ms
importante de la especulacin cabalstica es el Zohar

atribuida al rab espaol Simn Bar Yohai (s. XIII).


Este libro se convirti ms tarde en la verdadera Biblia
de los cabalistas porque se considera que contiene el
sentido mstico, esotrico

dela

+ Tord.

La cbala sufre una evolucin, sobre todo en el


Renacimiento, a travs de R. Isaac Luria (1534-1572),
que insiste en la labor mstica y asctica del hombre
preparatoria de la redencin mesinica. La influencia
de Luria sobre ambientes cristianos es notable, dando
lugar a la nueva cabalstica judeo-cristiana. A pesar de
la insistencia en una redencin mesinica acelerada por
la purificacin moral y la intensidad espiritual y mstica del hombre, la cbala no pudo evitar un desliza-

miento de carcter mgico: conjuracin de ngeles,


magia de los nmeros, supersticin, etc.

Cabezas cortadas
, Acfalos.

Cada del hombre


+ Pecado original.

Caldeos
, Babilonia, Religin

de.

Calvino, Juan (1509-1564)


Telogo y reformador francs, nacido en Noyon.
Es uno de los padres de la reforma protestante con base

en Ginebra.

Su doctrina, expuesta en sermones, cartas y trata-

dos teolgicos puede sintetizarse en estos puntos:


a) inflexin en el principio prorestante de la justifica-

Canan, Religin de / 83

cin por la sola fe; b) acento en la sola autoridad de la


Biblia en materia de f'e; c) focalizacin de su doctrina
en la soberana de Dks: Dios es omnipotencia e inescrutabilidad. De su decreto depende el curso de las
cosas y el destino de los hombres y por tanto tambin
su salvacin. La salvacin de cada uno est predeterminada por Dios de una manera irrevocable; d) con-

cepcin y organizacin de la Iglesia de una manera


nueva y personal: comunidad democrtica y menos
jerrquica que en el resto de las confesiones cristianas,
desaparicin del sistema sacramental, interpretacin de
la eucarista como simple memorial de Cristo, nuevo

sentido del sacerdocio, etc.

Iglesias Reformadas

Reforma , Lutero.

Camboya

Indochina, Religiones de.

Camino ctuple
, Budu, Doctrinu

de.

Campos Elseos

- Estigia '

Elseos, Campos.

Canan, Religin de
Canan fue el nombre de Palestina desde el 1800 al
1200 a. C. Estaba poblada por una mezcla de razas,
bsicamente semticas, con estrechas afinidades con
Siria por el norte. A partir del I 100 a. C. en que Israel
se hizo con el control de la regin, algunos cananeos
constituyeron estados separados en el norte. Fue la

regin que los griegos llamaron Fenicia (Lbano


modemo). Desde ella influyeron en los pueblos lim
trofes y fundaron colonias en diversas partes del Mediterrneo. Esta circunstancia hace que el estudio de las
religiones de Canan y de Fenicia tienda a homologarlas.

Templos, objetos e inscripciones religiosas descubiertos por los arquelogos nos informan sobre la reli-

84 / Cananeos

gin de los cananeos y de los f'enicios. Documentos


hebreos, griegos y latinos proporcionan abundante
infbrmacin sobre los mismos. Para una comprensin
mayor disponemos de los hallazgos arqueolgicos
conocidos como "textos de execracin" de Luxor y
Sakkara, as como los textos rituales y mitolgicos de
Ugarit. Las excavaciones efectuadas aqu desde 1929
nos han proporcionado una gran cantidad de informa-

cin. Especialmente interesantes al respecto son las


tablillas de arcilla. escritas hacia el 1300 a. C. En ellas
encontramos: a) relatos sobre los dioses e instrucciones
sobre su culto. Sabemos que los dioses cananeos -al

igual que el de otros pueblos del antiguo Medio


Oriente- representaban los poderes del mundo natural.
Estos eran: El, cuyo nombre significa simplemente
"dios", el padre de los dioses y de los hombres. Su
mujer era Asera, la diosa madre. De la unin de ambos
nace el Alba y el Crepsculo. Les siguen otros dioses
como Ana, diosa del amor y Baal, su hermano, el ms
conocido de los dioses cananeos, dios de los fenme-

nos atmosfricos. Los dos hermanos luchan contra


Mot, dios de la muerte; b) Baal aparece en la Biblia ( |
Re l8) rodeado de sacerdotes que le dan culto y le
suplican en vano que termine la sequa que ha asolado

al pas. El sacerdocio atiende los templos importantes

pequeos santuarios situados en la cima de las colinas y en cualquier ciudad y aldea. Estos sacerdotes se
dedican a hacer sortilegios y a predecir el futuro.

Igualmente practicaban la adivinacin y la magia:


c) veneraban tambin a otros dioses y diosas menores,
los espritus de las montaas, de los arroyos y de los
ros. De esta veneracin de los dioses nos ha quedado
ef culto y la leyenda de - Adonis; d) finalmente, exista el ritual de los sacrificios especialmente cruentos,
como los de los nios. Sabemos tambin que el culto

popular inclua la prostitucin ritual y otros excesos


+ Astarf en la
ciudad de Tiro, Biblos y otros lugares, celebrados
peridicamente. Las caractersticas fundamentales de
la religin cananea y fenicia se repiten en las colonias
como en el caso del culto a la diosa

fundadas, sobre todo en la religin de los cartagineses.

Cananeos

Canan, Religin de.

Canopes / 85

Canon de la Biblia
"Regla" en griego, "norma". El estudio y comprensin de la - Biblia ha planteado y sigue planteando
numerosos problemas, el primero de los cuales es el
del llamado canon. Qu libros componen la Biblia?
Qu "regla" o norma tenemos para saber los libros
que forman la Biblia?
Se ha de tener en cuenta, en principio, que e\ 90Vc
del texto del Antiguo Testamento es aceptado por
judos y cristianos. Los llamados libros "apcrifos" por
judos y protestantes, (107o) son para los catlicos
libros inspirados, verdadera palabra de Dios. Para los
restantes gnpos son libros de lectura piadosa y edificante, no inspirados. El porqu de esta diferencia
estriba en que los primeros cristianos reciben la Biblia

en la traduccin griega llamada de los LXX que usaban los judos de la dispora. En esta versin aparecen
libros no reconocidos en el canon hebreo establecido
definitivamente en el concilio de Yamnia (100 d. C.),
que slo reconoce los libros escritos en hebreo. La

Iglesia reconoce oficialmente el conjunto de estos


libros traducidos al griego -y algunos de ellos tambin
escritos en griego, los "deuterocannicos"- tal como se
encontraban en la traduccin latina llamada Vulgata.

As lo hizo de manera definitiva en el concilio de


Trento (s. XVI).
Con respecto al Nuevo Testamento las Iglesias de
la Reforma volvieron a plantear problemas en cuanto
al canon, excluyendo de la Biblia los llamados "apcrifos". Actualmente, sin embargo, "todas las confesiones cristianas son coincidentes por lo que se refiere al
Nuevo Testamento... Con respecto al Antiguo Testamento, los estudios invitan a plantear desde un nuevo
ngulo el problema del 'canon' de las Escrituras". (P.
Poupard). - Apcrifos + Biblia - Inspiracin.
Canopes
Son las cuatro vasijas en las que -segn el rito
fnebre del Antiguo Egipto- se colocaban las entraas
del difunto. Posteriormente se depositaban en la tumba
dentro de un cofre. Iban cubiertos con una tapa que
representaba la cabeza de uno de los hijos de Horus.
+ Horus' Osiris.

86 / Cantar de los cantares

Cantar de los cantares


Libro de la + Biblia hebrea perteneciente a los
escritos o sapienciales. De autor y fecha desconocido,
aunque se suele datar hacia el s. V a. C.
El Cantar de los cantare^t es reconocido como

cannico y consta de una coleccin de cnticos de


amor en forma de dilogo en verso entre novios que
esperan y recuerdan. La tradicin juda y cristiana ven
en el amor humano de estos novios la figura y la
expresin del amor de Dios. Bajo la figura del amor de
los novios se canta la alianza entre Yav y su pueblo.
No todos lo interpretan en este sentido mstico y religioso.

Cao-Dai
"Palacio supremo". Aparece como movimiento
fuertemente sincretista en 1926. Conjuga elementos
religiosos del budismo y taosmo, del catolicismo y del
espiritismo con otros nacionalistas e independentistas
que vive Vietnam por esa poca. Jerrquicamente
admite una organizacin muy parecida a la de la lglesia Catlica.

El Cao-Dai aparece como la tercera y ms perfecta


manifestacin de Dios. La primera fue hecha a MoissJess. La segunda a Buda-Lao-Tse. La tercera a Ngo
Van Chieu. el fundador.

Caodismo
>

Cao-Dai.

Caos
"Hueco". En los relatos extrabblicos de la creacin, el caos es el estado primordial anterior a la creacin. En las , teogona^l egipcia, babilnica, hebrea y
griega, el caos es sinnimo de desorden, de lucha de
los contrarios en que Dios o el demiurgo imponen el
orden o cosmos. En Gn I parece admitirse una especie
de caos como estado primordial.

Cargo Cults
Los "Cultos del Carsuero" son movimientos reli-

Carismtico, Movmento / 87

giosos de tipo mesinico y nacionalista nacidos en


Melanesia y Nueva Guinea. Prometen la expulsin de
los extranjeros blancos, as como la adquisicin fcil
de su tecnologa y de sus bienes.
Los "cargo cults" se remontan a 1893 cuando Torekau anunci un cataclismo que arrasara a todos los
blancos y a todos los melanesios que no le siguieran.
Despus de esta destruccin se instaurara sobre la tie-

rra una nueva efa de paz. Posteriormente, surgieron a


lo largo del siglo XX otros movimientos con las mismas pretensiones: un profeta que anuncia la expulsin
de los blancos, el retorno de los antepasados, la adquisicin fcil de los bienes de los blancos y la vuelta a

las antiguas costumbres. En concreto el nombre de


"cargo cults" se origina en las Islas Salomn en 1931.
La presencia de los blancos con sus buques bien carga-

dos hizo creer a sus habitantes que haban vuelto


los antepasados, y que con ellos vendra el bienestar.

Melanesios, Religin de los.

Caridad
+ Amor--> Agape.
Carisma
Trmino usado en el Nuevo Testamento y que
designa los "dones" que Dios confiere a determinadas
personas en favor de la comunidad. Cristo promete sus
dones a todos sus seguidores, particularmente el don
de su Espritu: es el don o carisma supremo del + Espritu Santo en forma de sabidura, entendimiento, consejo, ciencia, fortaleza, piedad, temor de Dios. En los
Hechos de los Apstoles (Hch l-2) hay una imrpcin
del Espritu de Cristo. Por su parte, san Pablo (l Cr
12,26-13,13) habla de los diversos dones y de sus funciones dentro de la lglesia. + Gracia > Espritu Santo

Pentecosts.

Carismtico, Movimiento
Movimiento nacido en Amrica dentro de las lglesias Protestantes a principios del siglo XX. Hacia 1966

surge tambin en la Iglesia Catlica. A partir de este


momento, el movimiento carismtico no cesa de exten-

88 / Caronte

derse y de suscitar numerosas agrupaciones, algunas de


ellas interconfesionales e internacionales. La renovacin carismtica difundida en cerca de cien pases se
caracteriza "por el gusto por una oracin profunda, personal y comunitaria, una vuelta a la contemplacin y un
nfasis de la alabanza de Dios, el deseo de entregarse
totalmente a Cristo, una gran disponibilidad para las
llamadas del Espritu Santo, una lectura ms asidua de
la Biblia, una amplia comunicacin fraternal, la volun-

tad de aportar un concurso al servicio de la iglesia"


(Pablo VI). + Gracia , Espritu Santo - Pentecosts.

Caronte
, Eslipia 'Cerbent.

Cartagineses, Religin de los


Cartago fue fundada en 814 a. C. por colonias fenicias y cananeas. Su religin est ntimamente emparen-

tada con la de - Canan y Fenicia. Su sistema de


creencias y de cultos puede resumirse en la aceptacin
de dioses principales y secundarios. Entre los primeros
se encontraba Baal-Ammn con caracteres similares al
Baal fenicio y a Ammn egipcio. El culto se centraba
en la pareja Baal-Ammn y Tanit, representada por un

y con un brazo
doblado que separa las dos figuras. Los cultos sacrificiales eran presididos por los sacerdotes y sacerdotisas.
Particular cuidado mostraron los cartagineses con los
difuntos, que depositaban en nichos excavados en la
tringulo coronado por un disco

roca.

Castas, Sistemas de

El sistema de castas designa el entramado religioso, social y laboral de la sociedad india creado por
el hinduismo en su fase primitiva o vedismo. Con
mayor o menor vigencia se ha mantenido a lo largo de
la historia de la India. La expresin fue acuada por
los portugueses de la poca colonial.
El fenmeno del sistema de castas es interpretado
desde distintos puntos de vista. Hay quienes ven en l
un simple fenmeno humano e histrico derivado de la
poca vdica, heredera de la cultura y religin aria

Castracin / 89

anterior. En sta la poblacin estaba dividida en cuatro


grandes clases o colores (varnas): tres clases superiores constituidas por los brahmanes, kshatriyas y vaisya.s. Eran conocidos como los "renacidos", los que formaban propiamente la sociedad aria. Las poblaciones
sometidas formaran la cuarta clase, los sudras. A stos
se aadiran posteriormente los intocable.s y los extranjeros.
Otros prefieren la interpretacin religiosa dada por
los textos vdicos. De los cuatro reagrupamientos que
aparecen en el poema de la creacin, naci la idea de
que una cierta estructura jerrquica de la sociedad
forma parte de la intencin divina acerca del orden
natural. Las clases (varnas, colores) habran de proliferar posteriormente en un gran nmero de grupos basados en el nacimiento (jatis), que diferenciaban a las
familias principalmente segn el trabajo hecho en la
comunidad. As, la boca es el orden sacerdotal (los
brahmanes), los brazos son los gobernantes
(kshatriyas), los muslos son los terratenientes, los
comerciantes y los banqueros (vaisyas). Y los pies son
fos trabajadores, los artesanos y los siervos (sudra.s).
Todos nacidos de distintas partes de la divinidad en un
orden de mayor a menor nobleza.
Las consecuencias que supone esta divisin de castas son de sobra conocidas: separaba a los que sirven a
la divinidad, los puros, de los otros. Daba al nacimiento una importancia decisiva que marcaba al sujeto
para toda su vida: ser individuo de una clase de la que
ya no poda salir. No todos sin embargo interpretan el
sistema de castas de forma negativa, lo que hace que
su valoracin y crtica tienda a ser ms serena y objetiva.

Un hecho es evidente, todos los movimientos


modernos de reforma del hinduismo parten del sistema
de castas como punto que hay que cambiar, acentuando el sentido ms general y profundo de que todos

"somos hijos de

Gandhi.

Castracin

Eunucos.

Dios". ,

Vivekananda

Aurobindo

9O /

Catbasis

Catbasis
, Religiones mistricas.

Catacumbas
Lugares subterrneos en forma de galeras que los
primeros cristianos de Roma utilizaron como refugio,
lugar de reunin, de culto y de enterramiento. Situadas
a las afueras de Roma, fueron usadas por los cristianos
durante las persecuciones habidas durante los siglos IIII. Dejaron de usarse en el s. V. Los estudios y hallazgos arqueolgicos a partir del siglo XVI revelaron
numerosas pinturas, inscripciones, sarcfagos,
haciendo de las catacumbas una de las fuentes principales para el conocimiento del cristianismo primitivo.

Ctaros
Secta religiosa medieval que se extendi por AIemania, Italia y Francia principalmente. Emparentada
con el - gnosticismo,, maniquesmo y + bogomtlismo adquiere durante los siglos XI-XII un auge sorprendente hasta crear un serio peligro a la fe de la cristiandad.

El catarismo acenta el dualismo de oposicin


bien-mal. Por un lado est al mundo espiritual puro
-ctaro significa puro-, representado por Jess, emanacin de un Dios bueno; y por otro el mundo material, inmundo, despreciable, creacin de un dios malo.
Insiste en la necesidad de liberarse de la impureza a
travs de una serie de prcticas y obras ascticas y
rituales como el consolctmentun, especie de bautismo
consistente no en agua sino en la imposicin de las
manos. Se enfrenta a la Iglesia y al poder civil hasta
que las "cruzadas albigenses" de Simn de Monfort y
las condenaciones eclesisticas lograron reducirlos (s.

XIII). +

Albig,enses.

Catecismo
En su sentido propio e histrico, el catecismo es el

libro o manual de instruccin elemental de la fe cristiana. Nacido en primer lugar para suplir las catequesis
habladas y directas de los primeros siglos cristianos, el

Catecumenado / 91

catecismo se dirige fundamentalmente a los nios y a


la poblacin rural. Est redactado en forma de preguntas y respuestas. Y pretende ser una enseanza metdica, razonada y completa de la fe cristiana.
Histricamente, el catecismo nace con la Reforma
y la Contrarreforma de la Iglesia (ss. XVI-XVII). El
primero en redactar los catecismos fue Lutero, quien
escribi el Cafecismo Mayor y Menor (1529), dirigido
a los nios y a los pastores. Imitando este catecismo
aparecieron otros nuevos en las distintas Iglesias de la
Reforma. Por parte catlica, el Concilio de Trento urge
la enseanza de la doctrina cristiana a los prrocos y
pastores. Fue san Po V el que public el catecismo
catlico conocido como Catecismo romano (1557).
Est concebido como manual de doctrina para los
sacerdotes y prrocos. Anteriormente, san Pedro Canisio, apstol de Alemania, haba publicado Suma de la
doctrina cristiana en pregunfds y respuestas para los
alumnos mayores de bs coleg,io.r (1555). Le sigui el
Catecismo mnimo para los nios (1551), y el catecismo intermedio, el ms popular. Un poco ms tarde
aparece en Espaa el clsico catecismo de Astete
(1599) y el de Ripalda (1818). A lo largo del siglo
XVII aparecen por toda Europa y Amrica catecismos
nacionales.

El catecismo, como gnero y mtodo didctico,


llega hasta nuestros das. Cada poca y cada nacin
han sentido la necesidad de exponer, en un lenguaje
adaptado al medio, el contenido de la fe, la moral y la
prctica cristiana. El Catecismo Universal que acaba
de publicar J. Pablo II puede ser un ejemplo.
cumenado, Cristianismo.

>

Cafe-

Catecumenado
Es una de las instituciones de la primitiva Iglesia.
Obedece a la necesidad de instruir en la nueva f'e a los
adultos que pedan ser admitidos en la Iglesia (catecmenos). Se define como una iniciacin en los misterios
de la fe y como preparacin para recibir el Bautismo
en la fiesta de Pascua, la Confirmacin y la Eucarista.
El rgimen de catecumenado se mantiene los tres
primeros siglos de la lglesia. Desaparece cuando sta
es reconocida como oficial en el Imperio romano. Pero
su desaparicin da lugar a las distintas formas de cate-

92 / Catolicismo

quesis o formacin cristiana que aparecen a lo largo de


la historia de la Iglesia. ) Cafecismo.

Catolicismo
E,l trmino "catolicismo", "catlico" precisa de
matizaciones para ser entendido correctamente. Segn
la etimologa de la palabra designa el '1odo" de la lglesia y de su doctrina. Tendramos, en primer lugar, la
Iglesia universal y misionera, tal como se expresa en el
Credo: "Creo en la lglesia una, santa, catlica y apostlica". Y, en segundo lugar, la doctrina y su praxis,
aceptada por "todos, siempre y en todas partes", segn
la frmula acuada por san Vicente de Lrins.
Lo catlico -el catolicismo- sera el signo diferenciador fiente a todas aquellas herejas y cismas que a lo
largo de la historia se van separando y desgajando del
tronco comn y primero de la Iglesia. El catolicismo
queda identificado, en consecuencia, con aquel cristianismo histrico o lglesia que pone el acento en la fe
que se remonta hasta Cristo y los Apstoles y llega
hasta nuestros das. Catolicismo significa, pues, la
"gran lglesia" universal, basada en una doctrina y tradicin comunes, destinada a todos los hombres y razas.
La conciencia y vivencia de esta lglesia universal y
catlica es vivida histricamente de una manera dis-

tinta a lo largo de los siglos. Hoy, el trmino "catlico", "universal" es asumido por las principales lglesias: Romana, Ortodoxa, Anglicana, Evanglica. Todas
se reconocen como herederas de la primitiva Iglesia
universal, "comunidad de creyentes" que tienen por
cabeza a Cristo y los Apstoles. El lector podr juzgar
la verdad de este calificativo viendo las historias de
la , Iglesia Catlicu Romana, - Ig,lesios Anglicanas,

Ig,lesias Evanglictts, - Iglesias Re.formadas,


, Ig,lesias Ortodtsxas. > Ecumenismo - Iglesic.

La lglesia de Roma fue la primera en asumir y proclamarse "catlica", "madre de las Iglesias", veladora
de la tradicin de la fe, definida y defendida por los
concilios y por la unin de las Iglesias con ella, porque
los apstoles Pedro y Pablo haban consumado en ella

el testimonio de su martirio. La identificacin

de

"catolicismo" con la lglesia de Roma viene siendo un


ttulo y una exigencia de sta desde los primeros

siglos. ' Iglesia Catlica Romana , Ig,lesia.

Celtas, Religin de Ios / 93

Cavernas

+
del

Neoltico, Religin del

Paleoltico, Religin

-Arteyreligin.

Ceiln (Sri Lanka)


, Budismo, Hiitoria del.

Celtas, Religin de los


Con el nombre de Celtas se conoce a grandes agrupaciones de pueblos establecidos en la Europa continental, atlntica e incluso mediterrnea y balcnica
desde mediados del primer milenio antes de Cristo.
Tanto los celtas como los germanos pertenecen al
tronco lingstico indoeuropeo que incluye tambin el
griego, el latn y el snscrito. Cientficos como Dumezil han llegado a entrever una estructura comn religiosa entre las religiones celta, germnica, romana,
griega, persa y vdica antigua, en las que el dios principal aparece en forma trina.
El conocimiento que tenemos de la religin celta es
muy fragmentario e incompleto. Nos ha llegado a tra-

vs de escritores romanos como Polibio, Csar y


Tcito; a travs de las leyendas, cuentos y mitos populares; de los misioneros cristianos de la poca tarda
medieval; y finalmente, a travs de hallazgos arqueolgicos, cada vez ms numerosos. Con todas estas fuentes como base, trazamos los siguientes rasgos de la
religiosidad celta. Tngase en cuenta, sin embargo, que
tratamos un perodo de muchos siglos y que se da en
ellos una constante evolucin e influencia desde el
exterior.
l. El panten de los celtas -lo mismo que el de los

romanos- recoge la herencia de la antigua doctrina

sacerdotal de los indoeuropeos la cual conceba las tres


funciones fundamentales de autoridad a la vez mgica
y jurdica, de poder fsico y guerrero, y de productividad econmica y crecimiento demogrfico. En funcin
de estos tres poderes est organizado y funciona todo
el sistema religioso: creencias en dioses, mitos y prcticas sacrificiales y rituales realizadas por los sacerdotes o > druidas. Los dioses y diosas son representa-

94 / Celtas, Religin de los

cin de estas tres grandes fuerzas o poderes de la naturaleza y de la tierra. Los ms de 300 dioses de todas las
latitudes del mundo celta representan de una u otra

fbrma el poder fsico y guerrero, la fecundidad y la


autoridad mgica y jurdica. Un dios sentado en cuclillas, coronado de cuernos y con la serpiente de cabeza
de carnero como atributo, es el smbolo divino celta
ms ampliamente reconocido. Junto a l aparece su
consorte, Dagda, la "Madre Tierra", que jugaba un
papel importante en el culto, y todo un cortejo de figuras femeninas que recuerdan y representan a esta divinidad misteriosa, vigorosa, hermosa y absorbente. Se
las representa a menudo en grupos de tres.

2. Las fuentes de agua, pozos y manantiales, as


como los afluentes de los ros parecen haber sido lugares favoritos del culto celta, y las fosas descubiertas
all se usaban probablemente para los sacrificios. El
rasgo de la religin celta que ms impresion a los
escritores romanos fue su violencia y el predominio de
sacrificios humanos. Parece que la cabeza humana
tena para ellos un significado especial. En los santuarios encontramos nichos para cabezas, y la cabeza cortada es, quiz, el rasgo ms conocido del mundo simblico celta. Las > cabezas cortadas representan a
menudo a la misma divinidad: la cabeza era la sede del
alma y, por lo mismo, sede de los sentimientos ms
altos.

3. La naturaleza en toda su extensin parece el


escenario del culto y de la religin celtas. Los templos

o cuadrados aparecen tardamente por


influjo romano. Colinas, ros, bosques, manantiales son
lugares donde se manifiestan las fuerzas de la naturaleza, relacionadas con los dioses. Tambin la fauna
-animales y aves- son un elemento importante de esta
religin. Representan a los dioses, se comunican a travs de ellos, les acompaan y les sirven. Los dioses se
disfrazan de cisnes. El animal sagrado por excelencia
circulares

es el verraco.

4. Elemento decisivo y decorativo al mismo tiempo


son los sacerdotes, + druidas. Es un tpico sacerdocio
celta, conocido y divulgado en la literatura romntica
con el nombre de druidas. Su existencia, carcter y
funciones nos vienen por dos escritores romanos:
Csar y Tcito. Sabemos por ellos que tenan una gran
influencia en la sociedad y no intervenan en la guerra.

Cibeles / 95

Dirigan el culto y los sacrificios, practicaban la adivinacin y organizaban el calendario de fiestas y ritos,
como la purificacin del ganado con fuego, etc.

Cena del Seor


>

Eucarista.

Cerbero
Perro o chacal que guardaba las puertas del > hao infierno, para impedir la salida a los muertos y la
entrada a los vivos. Segn las distintas mitologas se le
representaba con 50 cabezas o simplemente con tres:
cabeza de len, de lobo y de perro. Este animal mitolgico parece tener una significacin escatolgica, la
separacin de los dos mundos y al mismo tiempo su
continuacin. No se ha de confundir con Caronte, el
barquero que transportaba a las almas de una ribera a
d.r

otra de la Laguna Estigia-

Ceres
Diosa romana de los cereales. asociada a la Demter de los griegos. Vinculada a Alma l'elas, diosa de la

fertilidad. Tena su culto en el Monte Aretino

de

Roma.

Cibeles
Gran Diosa-Madre de los dioses de Anatolia. vinculada a la fertilidad y a la naturaleza salvaje. Tuvo su
principal santuario en Pessino (Frigia), donde se le
daba un culto especial. Como otras diosas de Oriente,

es presentada enamorada del joven Attis. El arte la


represent en una carroza envuelta en amplios ropajes.
con una corona de laurel y arrastrada por leones.
A partir del siglo II a. C. su culto pas a Roma
desde Grecia y Oriente. Tena su templo en el Palatino
y sacerdotes que se autocastraban (galli). En su honor
se celebraban las fiestas de primavera que recordaban
la muerte y resurreccin de Attis. Desde el siglo III de
nuestra era, su culto aparece unido al rito de iniciacin
del + taurobolio, consistente en derramar sobre el
nefito la sangre de un toro sacrificado. > Castaci(n.

96 / Cielo

Cielo
En las religiones, como en las utopas, hay siempre
un lugar ltimo y definitivo, un estado perfecto, reconocido para nosotros con el trmino latino coelum:
cielo. Detrs de este trmino est uno de lgs conceptos
ms complejos y difciles de analizar. Un lugar o estado de felicidad perfecto en el ms all.
Cuando en las diversas religiones se habla del cielo
no se piensa tanto en el firmamento o espacio fsico
que envuelve la tierra. Se piensa ms bien en el cielo
como morada de Dios o de los dioses o como morada
de los espritus y almas bienaventuradas. O se identifica con Dios o con la bienaventuranza. Predominan
las descripciones analgicas o metafricas que trasladan al cielo la felicidad o la dicha de este mundo. El
cielo forma parte de las creencias vagas y confusas del
hombre sobre su supervivencia ultraterrena. Es tambin el orden csmico que rige todas las cosas.
En las religiones reveladas y monotesticas como el
judasmo, cristianismo e Islam el cielo es la morada y
el trono de Dios, de sus ngeles y bienaventurados. Es
la ltima etapa y morada feliz, meta de la vida del
hombre, visin y fruicin de Dios por toda la eternidad. El cristianismo, de manera particular, presenta el
cielo como la consumacin perfecta en nosotros en el
misterio personal de Jess y como nuestra entrada en
la vida que el Hijo tuvo "desde antes de la creacin del
mundo". Para ello emplea los smbolos ms sencillos
de "mesa", "casa", "amor conyugal", "ciudad nueva" y
"corazones liberados para siempre de sus lgrimas".
Los musulmanes, en cambio, estn acostumbrados a la
imagen de un 'Jardn" (al-janna), paraso, o en plural,
los jardines del Edn. El cielo es siempre visto y definido como antnimo del - infierno con los diversos
nombres con que aparece en las religiones.
Para el hinduismo y el budismo el cielo se presenta
como la etapa final de una liberacin del karma, que
termina en el t nirvana: es la llama que se funde en el
absoluto, libre de las ataduras de la condicin humana
caduca y mudable. Reino de Dits > Bienaventuranza
> Nirvana + Bodhisattva.

Cienciologa / 97

Ciencia cristiana

Edd!, Mary Baker.

Ciencia y religin
Este epgrafe puede entenderse de varias maneras:

a) Como la ciencia de las religiones o de la religin simplemente. , Religin , Religiones histricus


> Religiones prehistricas + Religiones primitivas

Tribales, Tykr, Frazer > Malinowski,


Mirc'ea

Dumez.il, Durkein.
b) Como filosofa de la religin.

, Plakn

>

Agustn,

, Agnostici.smo

che

to

Eliade

>

San ,

>

Aristteles

Toms de Aquino, Santo

Monismo > Atesmo + Marx , Nietz-

Pantesmo.
c) Ciencia corno opuesta o c'ontraria a religin. - Mi> Magia > Fe , Creencia(s) + Homo religiosus.
>

Cienciologa
Nombre con que se conoce comnmente a la "Iglesia de la nueva comprensin". Creada en 1950 por M.
Lafayette Ron Hubbard, un ingeniero y autor de libros
de ciencia-ficcin. Su crecimiento rpido y su presencia en pases de Amrica y Europa hacen de la Cienciologa una de las sectas "culturales" ms conocidas y
criticadas.

La lglesia de la Cienciologa quiere ser o dice ser


"una filosofa religiosa aplicada". Su objetivo oficial es
la liberacin del hombre, gracias a las tcnicas cienciolgicas y la adquisicin de poderes casi ilimitados. De
esta manera se resolvern los problemas del mundo y
se conocern lapazy la felicidad.
Mediante la "diantica", el "auditing" y costosas
"sesiones de clarificacin", los adeptos se van liberando progresivamente de sus "engramas" o traumas
psicolgicos. Doctrina y mtodos de estas tcnicas se
encuentran en el libro de Ron Hubbard titulado Dian-

tica, verdadero texto codificado en el "diccionario


Hubbard".

La Iglesia de la Cienciologa est organizada de


una forma muy jerarquizada y disciplinada. Recluta a
sus adeptos por medio de debates, cuestionarios, lecturas, cursos, etc. Desde 1982 la Cienciologa ha sido

98 / Cnco plares del lslam

adquirida y reorganizada por David Miscavige, que la


ha hecho registrar con el nombre de Religious Technologv Center (RTC). Actualmente controla desde sus
dos centros de Florida y Copenhague asociaciones
como la Comisin de ciudadanos para los derechos del
hombre, la Gama o grupo para la mejora de los mtodos de enseanza; la asociacin para el respeto de las
libertades espirituales; Narconn, para los toxicmanos, etc. Todo esto, venta de libros, cursos, contratos
de liberacin, hacen de la lglesia de la Cienciologa un
buen negocio. Precisamente de estas actividades se han
originado problemas con los jueces, parlamentos y
gobiernos de Amrica y Europa.

Cinco pilares del Islam

Islam.

Cinco relaciones
+ Confucio.
Circuncisin
El rito de la circuncisin, la observancia del sbado
y las prohibiciones alimentarias forman aspectos caractersticos de la vida juda. La circuncisin en Israel es
signo de alianza con > Yav en recuerdo de la alianza
de Dios concluida con , Abrahn (Gn 17.19-21).
El origen de la circuncisin entre los hebreos se
remonta hasta Abrahn, despus de que Dios le diera
un hijo de la esclava Agar (Gn 17,9-14). Qued posteriormente codificada en la ley de Moiss: "Que sea circuncidado entre vosotros todo varn". "Todo varn
con prepucio que no sea circuncidado en la carne de su
prepucio, ser separado de su pueblo porque ha roto mi
alianza". El mismo Abrahn circuncid a Ismael y a
Isaac (Gn 11 ,23;21,3). Desde entonces la ley juda
estipula que todo nio varn debe ser circuncidado el
octavo da despus de su nacimiento.
La circuncisin {omo indica su nombre latino clrcumcidere cortar en rededor- es el corte o reseccin
total o parcial del prepucio en los varones o de los
pequeos labios vaginales en las mujeres. Se practica
normalmente en los varones y consiste en una opera-

Cisma de Occidente / 99

cin menor destinada a cortar y eliminar la membrana


o prepucio, que recubre el glande del miembro viril. La
circuncisin puede realizarse o bien por un mdico o,

tratndose de un rito religioso como el judo, por un


operador ritual, el mohel, que debe hallarse en posesin de una autorizacin rabnica que acredita su aptitud.

La circuncisin no es un rito exclusivamente judo.


Tambin se practica de forma casi universal entre los
musulmanes. Como rito religioso existi tambin en
muchas de las religiones antiguas: egipcios, semitas,
tribus africanas y polinesias. aztecas, mayas e incas.
Hoy se practica por razones higinicas y mdicas.
En el cristianismo prevaleci desde el principio la
no necesidad de la circuncisin para pertenecer al
Reino de Dios.

Cisma
Del griego sjisma, significa "separacin", "ruptura". Desde el punto de vista religioso, es una ruptura
voluntaria de la unidad o de la comunin eclesistica.
El cisma est emparentado con la , hereja, aunque no
siempre se identifican. El primero comporta problemas
de autoridad, gobierno y jerarqua. La segunda implica
diferencias en cuestin de fe y doctrina. En muchos
casos el cisma lleva a la hereia, como sucede en el
caso de las r ,Scfas.
Histricamente, se han producido en la Iglesia cismas. En 1054 se consuma el llamado cisma de Oriente:

separacin de

las ,

Iglesias de Oriente -llamadas

desde entonces "ortodoxas"- de la > Iplesia de Romu.


Entre los aos de 1378-1414 se produce el Gran Cisma
de Occidente, por el que la sede de Pedro es ocupada
simultneamente por dos y tres papas, sin que el dere-

cho pueda determinar la legitimidad de uno solo.


Finalmente en el siglo XVI se originan las Iglesias de

la > Reforma, independientes de Roma. El fenmeno


de las sectas actuales es un ejemplo de cisma y hereja
en la mayor parte de los casos.
Cisma de Occidente
+ Refrrma.

100 / Compaa de Jess

Compaa de Jess
Orden religiosa fundada por san lgnacio de Loyola
en 1540. Supone un avance y una revolucin respecto
a las rdenes aparecidas anteriormente en la Iglesia,
por su organizacin, por su espiritualidad y por los
fines que trata de realizar. Los jesuitas aparecen en un

momento crucial de la historia de la Iglesia: > Re.forma de Lutero, descubrimiento de Amrica, Renacimiento y expansin del cristianismo ms all de las
fronteras de Europa. Los jesuitas destacaron en distintos campos: renovacin de la teologa y la espiritualidad cristiana, en la educacin de la juventud a travs
de una nutrida red de colegios inspirados en la Ratir

Studiorum (1,599). Fruto de esta educacin es

un

humanismo crisf iano insertado en la sociedad. Y, sobre

todo, el impulso misionero llevado a todos los continentes.

La Compaa de Jess ejerce hoy estos ministerios


llevando su preocupacin especial ms all de las fronterascristianas, alos > ateos y + agnsticos.

Comunin
Del atn y del griego respectivamente- (ommunio,
koinona: "participacin", "comunicacin". El trmino
apunta a una comunidad de ideas, sentimientos y bienes entre personas y grupos. En los ritos sacrificiales y
religiones mistricas en la participacin en el sacrificio
en que parte de la vctima era consumida por los asistentes. Esto produca una unin con la vctima y con la
f

divinidad.
En la comunidad cristiana tiene el significado conoreto de ser miembros de un mismo cuerpo que es la
Iglesia, cuerpo de Cristo, fbrmada por todos los que
tienen la misma fe, viven su misma vida y participan
de sus sacramentos y disciplina. Esta comunin crea la
comunidad de los santos nacida del > Bautismo y alimentada en la ' Eucarista. La participacin en sta se
llama c'omunin, momento y acto de recibir el Cuerpo

y la Sangre

de Cristo

Eucarista. La "excomunin"

es una pena por la que un miembro es separado del


cuerpo de la lglesia.

Confucio /

fol

ConcilioVaticanolyll
Con el nombre de concilio Vaticano I se entiende
el que tuvo lugar en la ciudad del Vaticano en 18691870. Defini el dogma de la infalibilidad del papa, el
de la inmaculada concepcin de Mara y atac con
dureza el pensamiento moderno. Hizo adems una
defensa de las verdades de la fe frente a larazn.
El concilio Vaticano II tuvo lugar tambin en la
ciudad del Vaticano entre 1962-1965. Para una comprensin del mismo remitimos a ) Juan XXIII y
, Pablo VI.
El concilio Vaticano II ha sido calificado como el
"acontecimiento religioso ms importante del siglo
XX". Desde el punto de vista de la historia de las religiones supone una verdadera revolucin. Dio una
orientacin: a) sobre la libertad religiosa; b) sobre las

Iglesias Orientales; c) sobre el ecumenismo; d) sobre la


actividad misional; e) sobre el apostolado de los seglares;0 sobre las religiones no cristianas. De este concilio nacieron los + Secretariados para la unin de los
cristianos > Secretariado para los no creyenfes,
+ Secretariado para los no cristiano.s, creados por
Pablo VI.

A travs de las Constitucktnes, Decretos y Declaraciones el Vaticano II ofrece la "nueva conciencia"


que la lglesia tiene y presenta al mundo, el "nuevo perfil" del cristiano y de lo cristiano.

Confucio (551-479 a. C.)


Nombre latinizado por los misioneros jesuitas del

siglo XVII: K'ung Fu-Tz.u (el maestro K'ung). Junto


con Mencio (Men-Ko, 31 l-289 a. C.) y Hsn-TzLr (o
Xunci,298-238) forma el grupo de maestros fundadores del llamado confucionismo chino.

Confucio pone su acento principal en el sentido


tico de las relaciones humanas, encontrando y fundamentando la moral en la trascendencia divina. Se le
recuerda sobre todo como un gran maestro. La base de
su enseanza era el concepto de humanidad o bondad
de corazn (jen). El jen es el fin ltimo de la conducta
y de la autotransformacin para los confucianos. El eje
central de su doctrina mtral es el camino del cielo
(Ttto) gue todos los hombres deben seguir. Este camino consiste en la prctica de las virtudes morales
como la sinceridad. la lealtad. la firmeza v la bondad

1O2 /

Confucionismo

(jen). Esta tiene su expresin ms fiel en las llamadas


cinco relacion.s o conjunto de actitudes que l denomin i. Tales son, la correccin, el decoro, la observancia de los ritos, tanto religiosos como sociales.
Con razn se ha resaltado el carcter social de la
doctrina de Confucio. La bondad individual sera
incompleta si no sirviera a la sociedad. El jen slo se

concibe en relacin con el prjimo: consiste en comprender los sentimientos de los dems ponindose en
su lugar. Practicar el jen es amarlos positivamente
como a uno mismo. Este amor se extiende del individuo a la familia, al pueblo, al Estado. Las bases del jen
son la piedad filial y el amor entre hermanos.
Ef hombre superior es el que realizaen toda su perfeccin el jen: es el gobernante ideal, capaz de buscar
los intereses de estado y de la humanidad. No es el
nacimiento ni la posicin social lo que distinguen al
hombre superior sino la virtud. Slo un soberano sabio
y virtuoso puede conducir al pueblo a la virtud y completar as el orden social. Este se har realidad si "el

soberano se comporta como soberano, el ministro


como ministro, el padre como padre y el hijo como
hijo". La pazy el orden social es fruto de la mutua responsabilidad. La vida de Confucio estuvo dirigida a
crear esta raza cle hombres superiores que transformaran la sociedad.
La enseanza de Confucio se transmiti oralmente.
De los llamados libros clsicos confucianos se le atribuye Los Anales de primavera y otoo (Ch'un-Chiu).
Del Shi-Ching --el ms importante de los clsicos- es
poco lo que se puede atribuir a Confucio. Su enseanza
fue recogida ms tarde en las llamadas Recopilaciones
de Confucio y en numerosas sentencias dispersas que
pasaron a la sabidura popular.

Confucionismo
El confucionismo primitivo est reflejado en la
doctrina de los tres grandes maestros , Confucitt,

+ Mencio ! , Hsutt-Tzu. Sus enseanzas quedaron


recogidas en los Circo Clsicos Confucianos y en
otras colecciones de sus pensamientos.

Pero el confucionismo no se cierra en el primer


perodo de los fundadores. A lo largo de la historia
aparecen distintas escuelas y maestros que originan

Conuros / 1O3

diversas corrientes dentro de la doctrina comn. Tal es,

por ejemplo, el neoconfucionismo nacido de la enseanza de Chu-Hsi ( I I 30- 1200) y de Wang Yang-Ming
(1427-1529), entre otros. Ambos partieron del deseo
de refbrmar el confucionismo de su tiempo, y trataron
despus de darle una gua prctica para la perfeccin
de la mente. Para el primero "la mente del Cielo y de
la Tierra, que da nacimiento a todas las cosas, es la
bondad de corazn (jen).El hombre, al estar dotado de
energa natural, recibe la mente del Cielo y de la Tierra, y, por ende, su vida. De aqu que la ternura del
corazn y la humanidad formen parte de la esencia
misma de su vida. Por el contrario, Wang Yang-Ming

afirma que slo la "experiencia iluminante" de la unidad absoluta de nuestra mente con la mente del + tao
nos lleva a la sabidura. "Me basta mi propia naturaleza para conseguir la sabidura".
Se ha dicho que el confucionismo es la tica china.
Su rea de influencia en Asia y en el mundo coinciden
con las reas de influencia china. El confucionismo

est presente en China, Corea, Japn, Vietnam. En


ciudades comerciales como Hong-Kong, Singapur,
Bangkok, etc., est presente de manera difusa. En la
adhesin al confucionismo "se sobreentiende una naturaleza buena, el gusto por la respetabilidad, el deseo de
ser convenientemente educado y elevarse moral y
socialmente. Esto es lo que tericamente basta para
hacer de un chino, japons, coreano o vietnamita, un
confuciano" (P. Poupard).
Ante el confucionismo cabe hacerse la pregunta:
Es una filosofa o una religin? Los chinos dirn que
ambas cosas. Ef confucionismo es una filosofa (chia)
y una ref igin (chiao). Las dos integran la forma de
educacin del hombre sabio y superior.

Conjuros
Son frmulas mgicas que se recitan, cantan o
interpretan para conseguir algo que se desea de la divinidad o de supuestas fuerzas superiores. Aparecen
prcticamente en todas las religiones y llegan hasta
nuestros das. Hay muchas formas de conjuros: escritos
en un papel, guardados en un amuleto, grabados en
forma de tatuaje o colgados al cuello. En las dos ltimas suras del Corn hay conjuros para curar enferme-

104 / Conseo Ecumnico de las lglesias (1948)

y repeler a los malos espritus. En la literatura


egipcia e hinduista encontramos infinidad de conjuros
con las dos caractersticas que los distinguen: la eficacia que se le atribuye y la necesidad de realizar lo que
dades

se

manda. , Hechicera , Mapict.

Consejo Ecumnico de las Iglesias (1948)


Fue constituido en Amsterdam en 1948. En su
constitucin participaron 147 Iglesias de 44 pases. Fue
el resultado de movimientos ecumenistas anteriores y
muy particularmente de la Asamblea Misionera Mundial tenida en Edimburgo en 1910. La Iglesia Catlica
Romana no est integrada en el Consejo, si bien tiene
observadores en sus asambleas desde 1961. El organismo romano correspondiente es el Consejo Pontificio
para la Promocin de la Unidad.
El Consejo Ecumnico se define "como la unin de
las Iglesias que aceptan a Nuestro Seor Jesucristo
como Dios y Salvador". Su mtodo de trabajo es fundamentalmente de estudio, orientacin, coordinacin y
ayuda a las lglesias. Desde su sede central en Ginebra
viene organizando estudios y conferencias sobre los
problemas que ms afectan a los cristianos a travs de
sus distintos departamentos como Fe y Orden, Vida y
Trabajo y el Consejo Misionero Internacional.
Lo que mejor define el carcter y la funcin del
Consejo Ecumnico son sus Asambleas Generales,
convocadas de forma peridica. Desde 1948, se han
celebrado las siguientes:

Evanston (Illinois, 1954), tema: Crsto, esperanza


del mundo. Nueva Delhi (India, l96l): Jesucristo, luz
del mundo. Uppsala (Suecia, 1968): He aqu que hago
nltevas todas las co.sas. Nairobi (Kenia, 1975): Jesu'
t:risto libera y une. Yancouver ( 1983): Jesucristo, vida
del mundo.
El Consejo Ecumnico encauza y potencia los distintos movimientos ecumenistas y misioneros de las
Iglesias hasta llegar a la unin plena y activa de todos
los cristianos.

Contrarreforma (ss. XVI-XVII)


El trmino tardo de "Contrarreforma" suele usarse
para designar una poca de renovacin dentro de la

Coptos / 105

Iglesia Catlica Romana, y que tiene lugar durante los


siglos XVI-XVII. Va dirigida hacia fuera contra la )
Refttrma protestante y hacia dentro busca la renovacin interna de la Iglesia.
No todos los estudiosos e historiadores son unnimes a la hora de fijar los lmites, los contenidos, causas
y resultados de esta renovacin. Otros prefieren hablar
ms bien de "reforma catlica", aplicando el trmino
de "Contrarreforma" para la reaccin contra el protestantismo. De todos modos, lo que define a este perodo
es la reaccin de la lglesia de Roma frente a los reformadores y la renovacin y transformacin de la Iglesia, largo tiempo deseada. El Concilio de Trento
(1545-1563) es el instrumento adecuado para crear una
nueva conciencia y una nueva disciplina, y una nueva
manera de educar y pastorear. Se puede decir que la
Contrarreforma establece I as caractersticas dif'erenc i adoras del cristianismo catlico frente al protestantismo
y a la ortodoxia de Oriente. Estas caractersticas y este
talante se han mantenido hasta el concilio Vaticano II
en que se ha explicitado ms lo ecumnico y unificador de todos los cristianos. + Catolicismo - Iglesia
Catlica Romana t Refirma.

Conversin
Trmino de larga tradicin religiosa dentro del
judasmo y cristianismo. En el Antiguo Testamento se
llama una y otra vez a la fidelidad a Dios apartndose
de los falsos dioses. Esta vuelta a Yav se realiza por
medio de prcticas penitenciales como el ayuno, la oracin y otras. Y sobre todo con el arrepentimiento interior o del corazn, que constituye la verdaderapenitencia, ala que llaman constantemente los profetas.
En el Nuevo Testamento la conversin del corazn
--el cambio de mente o metanoyd- es condicin indispensable para entrar en el Reino de Dios. Es una actitud radical de cambio de ideas y de conducta para
transformarse en el hombre nuevo del seguimiento a
Cristo.

Coptos
, Iglesias Antiguas Orientales.

f06 / Corn

Corn
Corn, o ms exactamente "Kor'an" se deriva de
una raz semtica "kr" con el significado de leer, recitar. Corn (o Al Qur'an: Alcorn) significa "lectura", o

mejor an "recitacin". As era, en efecto, como

Mahoma recitaba a su pueblo lo que le comunicaba el


arcngel.

Antes de ser un libro, el Corn es una palabra, la


palabra misma de Al. Es la palabra que existe antes
de toda revelacin. Est junto a Dios: la madre del
libro. Este arquetipo celestial es el Corn eterno, la
escritura en rabe, que se convierte de este modo en la
lengua misma de Dios.
El Corn oficial tal como ha llegado hasta nosotros
est dividido en I 14 captulos o suras (azoras). Estn
clasificadas segn su dimensin: de la ms larga (288
versculos) a la ms corta (3 versculos). La primera,
(la "faiha" = la que abre) es la oracin fundamental del

+ Islam. En total 6.200 versculos compuestos en


prosa rimada, propia para Ia recitacin. Existe, en
efecto, un verdadero arte de recitar el Corn, mediante
las pausas sabiamente dosificadas y el hbil salmodeo
de las rimas y las asonancias logrando as toda la capacidad expresiva y sugerente del texto. La lengua del

Corn es para el mundo rabe una constante referencia,


incluso como modelo literario. Es el rabe docto de la

poca

de

> Mahrma, donde han aprendido todas las

generaciones de musulmanes.

El Corn es el libro sagrado del Islam. "Es la revelacin que Dios hace bajar sobre Mahoma" (C.20,2) o,
segn quiere la interpretacin: "el dictado sobrenatural
registrado y transmitido por el profeta". Durante la
vida de ste, esas palabras de Dios se conservaron de
memoria. Despus de su muerte las suras o azoras fueron ordenadas por el primer califa Abu Bakr. Otmn,

el tercer califa, hizo la edicin definitiva y oficial,


cuyo texto fue fijado por el secretario del profeta, Zaib
ibn Thabit, ayudado por otros doctos, en el ao 650.
Se afirma repetidamente que el Corn lo contiene
todo, pero en medio de una gran dispersin: Dios, los
profetas, la moral, los principios religiosos, una legis-

lacin social, el fin del mundo y el juicio final, as


como el anuncio y la descripcin de la felicidad eterna
de los creyentes. Es origen y norma absoluta de la reli-

Corea, Religin de / 107

gin musulmana: fe, vida y culto. Es al mismo tiempo


"la fuente de la ley musulmana, la base de su renacimiento y de su fuerza".

Corea, Religin de
La religin tradicional de Corea es el .rinkio, conocida tambin como la "religin sin nombre". Tradicionalmente se la ha venido calificando de religin "animista". No es tanto un sistema de creencias cuanto una
manera religiosa de ver el mundo y una vinculacin
sagrada personal con 1.
Cinco polos magnticos son las lneas de fuerza de
esta religin: l) Yo y el cosmos. El hombre est en
ritmo con el mundo. Se personalizan y divinizan las
fuerzas de la naturaleza'. la vrda y la muerte, la fertilidad y la esterilidad. El mundo se convierte en campo
de batalla poblado como est por espritus celestes y
terrestres, por el agua y los rboles. 2) La norma cs'
mica a la que el coreano debe conformarse es la
suprema ley. As se lo recuerda el mito del Tan'gun, el
legendario fundador de Corea, hijo del cielo y de la tierra, recordado todos los aos en la fiesta nacional. 3)
El destino del hombre y del mundo se encuentran,
segn el sinkio, en un modelo csmico, en el que el
cielo, el hombre y la naturaleza constituyen una armona de opuestos que se completan mutuamente. Son las
fuerzas del ying y del yang, del no ser y del ser. El ying
es negativo, pasivo, dbil y destructivo. El yang es
positivo, activo, fuerte y constructivo. En su accin e
interaccin realiza la armona y la recrea una y otra
vez. Estas dos fuerzas o principios opuestos no se pueden alterar y dirigen toda la existencia. 4) Pero, dado
que esta armona se rompe con frecuencia, qu hacer?
La vida est bajo una maldicin, una nube que ensombrece la armona csmica. La vuelta al paraso perdido
se hace por el sacrificio ritual. Hay muchas formas de
sacrificios que restauran la armona perdida por la ruptura de la unidad csmica o el pecado. La ruptura de la
unidad csmica, este es el gran pecado. La mayor parte
de las veces corresponde ala mudang, que es siempre
una mujer, curar las enfermedades mentales y fsicas.
Ella preside los sacrificios, asegura las cosechas, da
hijos a las estriles, evoca los espritus de los muertos

108 / Corrobore

despus del funeral, los lleva al reino de los bienaventurados. Su papel es beneficioso. Su presencia en el
lecho de muerte -considerada como el mayor de los
males pues destruye la armona csmica- es particularmente beneficiosa y solicitada. Influencias posteriores
def confucionismo sobre el sinkio ls. III d. C.) reforzaron el culto de los coreanos a sus muertos. 5) El co^lmos es el gran libro para leer e interpretar a los dioses.
Ef espritu del cielo (Hanamim) ocupa un puesto especial. No es un dios supremo, lejano e inaccesible, sino
que trae fa luz del sol y la lluvia. Hanamin es un

"padre celestial" que proporciona los beneflcios de la


naturaleza. El rayo, la sequa y los desastres son sujuicio sobre los malvados.
A pesar de la penetracin del > Budismo, , Coucionismo ! , Cristianismo en Corea, el sinkio contina
como marco inspirador de la conducta de sus habitantes. Hoy da, sin embargo, estas religiones han modificado grandemente los primitivos principios del sinkio.

Corrobore

Australia, Religiones

de.

Cosmogona
Estudio o explicacin del origen del mundo. Esta
explicacin va asociada al mito y a la religin y forma
parte del pensamiento mtico prefilosfico y precientfico. La explicacin del origen del mundo desde la
ciencia -basada en la observacin y experimentacinconstituye la cosmologa cientfica.
Existen diversas cosmogonas segn los mitos primordiales incorporados tanto a las religiones primitivas como a las histricas. China con su cosmogona
basada en el + ying-yang nos ofiece un ejemplo de

cosmogona, base de la filosofa confucionista (1


Ching, s. II a. C.). La cosmogona de Egipto a partir
del "acontecimiento primordial", es modelo de cosmogona mitolgica. Clsica es en la cultura griega la cos-

mogona fruto del enfrentamiento de las fuerzas del


cosmos que nos transmite

Hesodo en su Teogona.

Las religiones precolombinas y africanas primitivas


tambin nos ofiecen modelos de cosmogonas mticas.
> Aztecas , Mayas. Por el contrario, las religiones

Creacn / 109

monotestas construyen su cosmogona a partir del


concepto

de , Creacin.

Creacin
En un sentido primero se refiere al cosmos como
conjunto de todo lo que existe. As hablamos de "la
creacin", sinnimo de "universo". Existe otra acepcin referida al acto de crear o producir una cosa segn
su ser entero. Este concepto es empleado por las tres
religiones monotestas -judasmo, cristianismo e Islam- para explicar el mundo a partir de la creacin por
Dios de la nada. Dios hizo al mundo de la nada --x

nihilo, seg(tn la expresin escolstica medieval-.


Quiere decir que Dios cre al mundo libremente y sin
que ste procediera de una forma preexistente.
En consecuencia, la creacin no se identifica con el
Creador. No es una emanacin de la divinidad.
Pantesmo + Monismo. No se identifica con la naturaleza
o la materia. Y el acto de crear, la creacin, slo compete a Dios y de l depende. La conservacin o providencia es una forma de creacin permanente. + Tesmo
+ Desmo.

110 / Credo

Credo
Con el nombre de Credo de los Apstoles o Sm'
bolo de kts Apstoles se inicia en la Iglesia una serie
de frmulas o profesiones de fe que llegan hasta nuestros das. Son frmulas muy elaboradas y concisas que
contienen un compendio de la fe cristiana. Sirven para
la proclamacin o confesin de la fe de la comunidad
y, buena parte de ellas pas a la liturgia y a la catequesis. Credo significa "creo", primera de las palabras de
dichas f'rmulas.
A lo largo de la historia de la lglesia han aparecido
distintas frmulas. La primera es el llamado Credo de
los Apstoles, usado en el Bautismo y en la Eucarista

por la mayor parte de las confesiones cristianas.


Consta de l2 artculos. En el decurso de los siglos aparecen otros credos como el Niceno (325), el Niceno-

constantinopolitano (381), el Atanasiano, etc. Posteriormente han aparecido nuevas frmulas de fe con el
nombre de Credos o de Profesiones de fe. Estas ltimas elaboradas por las ' Iglesias de la Reforma suelen ser ms amplias, pues van precedidas de introducciones o razonamientos teolgicos.
Este "credo" confiesa de una forma escueta y pre-

cisa el contenida de la fe cristiana que desarrollarn

ms tarde los catequistas y telogos en los ' Catecismos y tratados acadmicos de teologa. Son las verda-

des que deben creer los cristianos: Dios, uno y trino,


pecado original, encarnacin y redencin de Jess,
muerte, resurreccin, divinidad de Jesucristo, ascensin, comunidad de los Santos, Iglesia, perdn de los
pecados y fines ltimos del hombre.

Creencias
+ Fe.

Creta y Micenas, Religin de


Aunque separadas en el tiempo y en el espacio,
estas dos culturas

y religiones ofrecen algunos

aspec-

tos comunes, para terminar fundindose posteriormente.

l. La religin y cultura cretense

o "minoica" data

de unos 3.000 aos a. C. Presenta estos caracteres: a)

Crstansmo / 11f

diosa principal de la fecundidad, asociada a los rboles. Se representa con los pechos al aire y portando serpientes en las manos; b) el culto al toro, representado
en numerosas formas. Queda la leyenda del Minotauro, el uso simblico de los cuernos y la lucha ritual
de los jvenes con el mismo; c) culto especial a los
muertos, manifestada en el tratamiento a los cadveres,
vinculado a la creencia en una morada para ellos ms
all del mar; d) cavernas situadas en lo alto de las
montaas, usadas como santuarios. Sacrificios de animales y libaciones a cielo abierto, sin que tuvieran
grandes santuarios. Estos lugares estaban acotados por
el hacha simblica de doble filo.
2. La arqueologa ha desvelado algunos de los
muchos secretos de la cultura y religin "micnicas"
(1600-l 100 a. C.). Se han podido descifrar las tablillas
escritas en "lineal B". La religin aparece como un stncretismo entre la cretense o "minoica" y la de los europeos invasores". + Arios, Religin de los - Gret'ia,
Religin de.

Criobolio
+ Taurobolio.
Cristianismo
El cristianismo es la religin de los que creen que
Jesucristo es el hijo de Dios, muerto y resucitado, que
vino a anunciar a los hombres la buena nueva de la salvacin. Tiene su fundamento en las palabras, la enseanza, los gestos y la vida de un hombre-Dios, "reconocido como camino, verdad y vida". A diferencia de
las dems religiones, el cristianismo es la "religin de
una persona, no de un libro". Ms que una doctrina o
una filosofa, es un seguimiento en la fe y en la entrega
a Cristo, Palabra del Padre para los hombres.
Dentro del cristianismo cabe distinguir mltiples
aspectos: doctrina, dogma, sistema sacramental y prctica litrgica, espiritualidad, instituciones, organizacin, etc. (Sobre estos aspectos encontrar el lector una
informacin bsica en el ndice temtico que aparece al
final del diccionario.)
Conviene sealar, sin embargo, que el cristianismo
no es slo una religin, aunque sea la religin ms

1f 2 / Cristianismo

numerosa del mundo con 1.572.000.000 de cristianos.


Como tradicin, el cristianismo es ms que un simple
sistema de creencias religiosas. A lo largo de 20 siglos
ha creado una cultura, un sistema de ideas y de formas
de vida, de prcticas, de acontecimientos, de arte,
transmitidos de generacin en generacin, surgidos de
la figura de Jess. El cristianismo tiene el respaldo de
una tradicin viva de fe y de cultura que no se puede
ignorar.
El cristianismo se ha convertido as en un fenmeno universal. Su influencia se extiende mucho ms
all de sus propios lmites, fbrjando el carcter de individuos y naciones que ya no se sienten solidarios y
seguidores de sus dogmas. Pero este hecho no quita

que se pregunte por su propia identidad frente al


mundo, frente a la cultura y frente a las grandes religiones. Ello no impide que haya distintas formas histricas de entender y vivir el cristianismo dentro de una
fundamental identidad.
El cristianismo, como experiencia de una comunidad de creyentes que siguen e imitan a Cristo, se reafiza en la historia dentro de la , Iglesia: comunidad de
personas que forman el cuerpo de los creyentes en
Cristo. La lglesia es, por tanto, el cristianismo hecho
vida e historia. + Iglesia e Iglesias , Reino de Dios.
El cristianismo es, finalmente, una religin monotesta, igual que el + Judu.smo y el > Islam. Como
ellas, recibe tambin el nombre y calificativo de "Religin del Libro". Quiere decirse que es una religin histrica y revelada. Pero a dif'erencia de las otras dos, su
revelacin no viene directamente de un libro, legislador o profeta, sino de Jess , Hijo de Dlos, Palabra
hecha carne y presencia del Padre entre los hombres.
El cristianismo no deja de reconocer su origen judo,
pero se presenta como una superacin o perfeccin del
mismo en cuanto llamamiento y propuesta a todos los
hombres. De ah su vocacin misionera universal.

Particular mencin hay que hacer de la tica

moral cristiana con su "ethos" propio. Una tica esencialmente religiosa en el sentido de que la conducta
moral del hombre se concibe como la respuesta a una
vocacin divina. La orientacin de la vida humana
hacia algo que la supera infinitamente, a saber, hacia

Dios mismo, explica el significado del radicalismo


evanglico que es la clave de la lectura del "sermn de

Crucifixin / 113
la montaa" (Mt 5-7). , Jess de Nazaret > Jess de
Nazaret, Doctrina de , Evang,elios + Caklicismo.

Cristo
Del griego Xristos = ungido. Corresponde

al

hebreo Mashiar = mesas. Es el ttulo que el Nuevo


Testamento da a Jess por su entronizacin real en su
resurreccin (Hch 2,36). Normalmente se usa la palabra Cristo para designar al Cristo glorioso, dejando el
de Jess o Jess de Nazaret para indicar al Jess histrico que naci, vivi y muri en la tierra. Tal denominacin, sin embargo, no comporta necesariamente una
divisin, ni mucho menos una contradiccin entre
ambos estados de la persona de Jess.
El reconocimiento de Jess como Cristo constituye
la primera profesin de fe cristiana. Por ello el ttulo de
Cristo se convierte en nombre propio. La denominacin de Cristo se impuso con preferencia en las profesiones de fe para reconocer en l al enviado del Padre,
el Mesas-Salvador. , Jess de NaZaret > Jesucristo.
En el Nuevo Testamento aparece 535 veces, bien como
Jesucristo, como Crl.sfo Jess, Cristo Seor, o simplemente como Crslo.

Del nombre Cristo derivan los trminos > Cristianismo, Cristiano como directamente unidos a la persona de Jess.

Cronos
Dios del tiempo, hijo de Uranos (el cielo) y de Gea
(la tiena), segn la mitologa griega. En Roma qued
identificado con Saturno. + Grecia, Relis.in de - Ro_
ma, Religin de.

Crucifixin
Forma de ejecucin capital empleada por romanos,

fenicios y persas. Estaba comnmente reservada


esclavos, extranjeros

malhechores de las clases ms

bajas. Cicern la consider indigna de un ciudadano


romano, y Tcito la llama supplicium servile. El historiadorjudo Flavio Josefo recuerda varios casos de crucifixin de judos rebeldes.

114

I Cruz

Sobre la forma en que se realizaba la crucifixin


hay distintas versiones: fijacin a la cruz con cuerdas o
con clavos, a lo que se aada el acarrear el reo su propia cruz o parte de ella.
Por los evangelios sabemos que Jess de Nazaret
fue cruciflcado como sedicioso contra el gobierno de
Roma en Judea (Mt l5,l5ss y paralelos); que carg
con la cruz hasta el lugar de la crucifixin (Mc 15,21;
Jn 18,17). Aqu fue clavado en el palo transversal de la
cruz, para ser despus levantado en el palo vertical,
donde clavaron los pies de Jess. Qued, pues, Jess
clavado en la cruz de pies y manos. A este suplicio
fundamental se aadan los insultos y gestos de provocacin de los asistentes al acto, como se puede ver en
el Evangelio de la Pasin.
Sobre el significado y trascendencia de la crucifixin de Cristo la teologa cristiana elabor la filosofa
cle la - Cruz.

Cruz
Las fbrmas y simbolismos de la cruz son variadsimas tanto en las religiones como en las culturas anti-

guas.

>

Ar?fr.

En el cristianismo 1ue proclama la crucifixin y


muerte de Cristo en cruz-, sta adquiere un simbolismo y relevancia especiales. En sus diversas formas
--cruz griega, latina, de san Andrs, etc.- la cruz es el
signo de Cristo para los cristianos. Les recuerda que en

ella muri Cristo, su victoria sobre la muerte y

el

pecado. En la cruz ve san Pablo el designio de Dios


que llevar a los hombres a la gloria (l Cor 2,7-8; Rm
14,7-9). De ah la veneracin a la cruz: el madero del
suplicio en el que Jess fue crucificado, se convirti
pronto para los cristianos en el smbolo de los sufrimientos de Cristo, soportados para nuestra salvacin y
en el smbolo de la salvacin en s.
"Gloria y cruz son dos smbolos y, en cierto modo,
dos situaciones extremas de un camino que fue el de
lsrael y el de Jess y que ha resultado ejemplar para el
de los hombres. Mientras que las religiones no bblicas
ponen de relieve la gloria como don divino, con objeto
de incitar al hombre a acercarse a lo divino, la tradicin judeocristiana hace resaltar la relacin necesaria
de la gloria con la cruz" (P. Poupard).

Cuatro nobles verdades / 1f5

Ctnico
, Dioses, Jerarquas vfunciones de los.

Cukeros
Los Cukeros o "sociedad de amigos" fueron fundados en 1668 por George Fox. Deben su nombre de
cukeros -los "temblorosos"- al mote con que su fun-

dador y los primeros discpulos fueron reconocidos.

Parece que invitaban a sus oyentes a temblar ante Dios.


Otros prefieren atribuirlo a la misma predicacin de

Fox que haca temblar e iba acompaada de grandes


conmociones entre el auditorio.

Establecidos desde 1680 en Nueva Inglaterra, se


han desarrollado fundamentalmente en pases de lengua inglesa, particularmente en Estados Unidos. Histricamente se sitan dentro de los movimientos de "despertar" o renovadores dentro de las Iglesias surgidas de
la Refbrma.
Los cukeros insisten en la fuerza y el poder del
Espritu que ilumina a todo hombre con su luz interior.
El es el que hace fructificar la semilla divina depositada
en cada uno y le da la fuerza de seguir a Cristo. No hay,
por tanto, necesidad de sacerdote ni de clero ni de iglesia ni de sacramentos. Basta la comunidad de amigos y
la palabra directa de Dios interiorizada en la medita-

cin. Proclaman el ideal evanglico de fraternidad,


reconciliacin, justicia y paz. Han hecho del pacifismo
una exigencia. Han encauzado su actividad creando
organizaciones de ayuda, de filantropa y de educacin
por todas partes. Su presencia humanitaria y cristiana
con las vctimas de la guerra, y de otras catstrof'es
naturales, es proverbial. De tradicin puritana, dan a su
vida una gran austeridad que trasladan a su actividad y
buenas obras.

Aunque considerada como secta, su lnea de actuacin est lejos de todo extremismo y agresividad.

Cuatro etapas de la vida


>

Ashram.

Cuatro nobles verdades


, Buda, Dot'trinu

de.

ff6

/ Cuerpo

Cuerpo
, Antropologa , Alma.

Culpa
+ Pecado.

Culto
"Culto" es una forma prctica de la religin.

Se

expresa en formas externas de adoracin, veneracin y


reverencia a Dios, a las divinidades, a seres espirituales
y a los antepasados. Es la lgica consecuencia de un
sistema de creencias.
En todas las religiones encontramos el culto orga-

nizado en forma de oraciones, sacrificios, ofrendas,


libaciones, ritos, fiestas, cantos, danzas y otras muchas
formas, tanto en privado como en pblico. Cada religin tiene sus propios actos de culto. Unas acentan
los ritos, otras valoran ms las actitudes internas del
corazn. El cristianismo busca y tiende al llamado
culto interior o "del corazn" frente a la ritualidad
externa y estril de prcticas pseudorreligiosas.
En la historia de las religiones pueden verse distintas formas de culto pblico y privado, los ritos y sacrificios brahmnicos, las celebraciones y fiestas judeocristianas de la Pascua, el culto de las aguas entre los
celtas, el culto al soberano entre egipcios y romanos, el

culto a los animales, el culto al sol, al falo, los cultos


del carguero, los cultos a los antepasados, etc.

gin + Homrt religiosus > Adoracin +

ReliRitos

Sacrificios , Espritus.

Culto del fuego


> Fuego, Templos

del ,

Fuego, Divinizacin

-v-

culto del.

Curaciones milagrosas
Las curaciones milagrosas quedan registradas en
muchos documentos tanto de la historia religiosa antigua como moderna. Son atribuidas a los dioses, a frmulas mgicas, hechizos, conjuros, sortilegios o

Chakra / 117

alguna persona con poderes especiales. A las frmulas


mgicas, hechizos, conjuros y sortilegios se acude para
verse libre de las enfermedades. A Dios, a los espritus,
a los gurs y santos porque hay la conviccin de que
pueden curar.
Tenemos constancia de "curaciones milagrosas" en

Egipto, Mesopotamia, Grecia y Roma. En Grecia exista el famoso templo de Esculapio en Epidauro donde
se producan numerosas curaciones.
Las religiones monotestas no son ajenas a las curaciones milagrosas. Aparecen tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento. Los Evangelios
presentan numerosas curaciones operadas por Jess,
como signos de la venida del "Reino de Dios" (Mt 8,513; 28,34; 9,32-33). Los discpulos de Jess tambin
hacen curaciones (Hch 3,10). En la historia del cristianismo vemos repetido este fenmeno a travs de santos, personas y lugares, instrumentos de curaciones
milagrosas.

M ilag ros.

Chac
Dios maya de la lluvia. Se le representa comnmente con cuatro caras, mirando en todas las direcciones. Dios muy popular por su condicin amable y
amistosa con los hombres. Muy presente en los ritos y
ceremonias de la sementera. + Mayas, Religin de los
+

Amrica, Religiones de.

Chakra
Los "chakra" son los seis centros nerviosos del
cuerpo de los que fluye la energa psquica del hombre,
segn el pensamiento bdico tibetano.

118 / Chamn

Los "chakra" se sitan entre las cejas, en el pecho,


en el corazn, en el ombligo, en los genitales, en la
base de la espina dorsal. En esta ltima yace enroscada

la serpiente-energa )

Kundalini. , Yoga ,

Tantra.

Chamn
Trmino aceptado ya internacionalmente, derivado

del tongs Shaman: mediador entre el hombre y el


mundo superior de los espritus en la religin de los
pueblos uraloaltaicos. Las funciones del chamn son
varias: ofrece sacrificios, predice el futuro y cura las
enfermedades, siempre con la ayuda de los espritus.
Rene en su persona al sacerdote, mago, adivino y
curandero. Su poder de curar las enfermedades estriba
en que stas son interpretadas como una prdida del
alma del enfermo. El chamn sale en busca de esa
alma, se apodera de ella y la devuelve al enfermo.
Todo sucede en un estado de trance exttico en que
entra el chamn. Desde este rapto proyecta su propia
alma hacia el mundo de los espritus para hacerlos
benvolos y aplacarlos.
Al ejercicio y funcin de chamn se accede tras un
largo perodo de preparacin, por simple delegacin o
por eleccin de la comunidad. Normalmente se realiza
a travs de la iniciacin y formacin por otro chamn.
Queda investido como tal cuando recibe los vestidos y
los instrumentos de su oficio. Los vestidos son meramente simblicos y el instrumento es el tamboril a
cuyo son se congregan los espritus.

Chamanismo
Religin de los pueblos uraloaltaicos de Asia y
Europa. Se aplica tambin esta denominacin a un tipo
de religin practicada entre los indios norteamericanos
y esquimales, as como otros grupos aborgenes de
Australia. El nombre deriva del papel importante que
en este tipo de religin tiene el , Chamn.
El chamanismo es fundamentalmente animista,
basado en la creencia de infinidad de espritus y en la
pervivencia despus de la muerte. Su rasgo ms diferenciador es el rol del chamn entre el mundo de los
espritus y de los hombres. + Australia, Religiones de
> Kami , Medicine Man.

Chenrezi / 119

Ch'an
Zen

, Japn, Religiones del.

Chang-Tao-Ling (s.I-II d. C.)


Fundador de la secta taosta china la Unidad Justa.
Su vida est envuelta en la leyenda. Se dedic a descu-

brir el elixir de larga vida o de la inmortalidad.

Se

cuenta de l que recibi un libro misterioso con recetas


para llegar a la espiritualizacin completa, junto con
varios talismanes, un sello y una espada mgica. Parece
haber posedo un poder asombroso de realizar curaciones, poder que transmiti a sus sucesores, conocidos
como maestros celestes. Todava se pueden ver estos
maestros en zonas de Taiwn, realizando actos de carcter mgico-religioso: conj uros, adiv i naciones, etc.

Charvaca
Personaje legendario hind, fundador de la escuela
materialista conocida por este nombre (hacia el s. VI a.
C.). Dicha escuela afirma que no hay ms mundo que
el lokt o cosmos sensible. Es la "doctrina de las cosas
que existen por s mismas". Critica duramente a todas las creencias e instituciones religiosas. Acude al
, Kanna y a la combinacin de los elementos materiales para explicar los fenmenos psquicos y la reencarnacin. La escuela dirigi sus ataques contra los
, Brahmanes, sus prcticas rituales y sus privilegios.

Chenrezi
"Seor que mira con compasin". En el budismo
tibetano es uno de los - Bodhisatuas ms populares y
el protector oficial del Tbet. ' Budismo, Hi.ttria del.
Todos los , Dalai Inma son emanaciones de Chenrezi, el "gran compasivo" o el "gran misericordioso".
Representa lo divino buscado desde el interior por los
msticos. Su imagen aparece bajo diferentes formas,
adaptadas a las distintas capacidades humanas: tiene

cuatro brazos, tez clara, en la mano derecha un rosario


de cristal, smbolo de su voluntad de liberar hasta el
ltimo de los seres del > somsara y conducirlos al
t nirvana. , Amithaba , Amida.

12O

/ Chicomecoatl

Chicomecoatl
"S

iete-Serpientes". Diosa azteca, venerada tambin

como Chicomollotzin: "diosa de las siete espigas de


oro". Su culto se celebraba en Mjico durante el cuarto
mes, en que las muchachas llevaban a su templo espialimentos. > Azte-

gas de ma2, ofrendas de f'lores y de


cas, Relig,in de kts.

Chitas
+ Islam.
China, Religiones de
Cuando se habla de las religiones de China

se

alude a las tres grandes religiones: , Confucioni,smo,


, Taosmo y > Budismo. Las dos primeras, nacidas en
su suelo, fbrman parte del legado chino a la humanidad. La tercera, el budismo, penetra en China en el
siglo I d. C. desde la India, siguiendo la ruta de la seda.
Ms que de un budismo chino, hay quienes prefieren
hablar de un budismo en China: unas veces rechazado
como extranjero, otras triunfante bajo los T'ang (618907), los Song (960-1276), y sobre todo los reyes mongoles (1259-1294), termina mezclndose con el confucionismo y el taosmo.
La religin de los chinos es una amalgama de confucionismo, de taosmo y de budismo perf-ectamente
combinados con base en la religin primitiva china,
vinculada a la dinasta y cultura Shang (1751-1050 a.
C.) y posteriorrnente a la dinasta Chow (s. VI a. C.).
Con todos estos elementos se opera a lo largo de la
dinasta Sung (980-1279 d. C.) una fusin de las tres
religiones y de otros elementos mgicos y chamnicos
que da como resultado una religiosidad comn o popular. Esta fusin da a la religiosidad china un sincretismo y eclecticismo que conjuga prcticas y creencias
de las tres religiones. Acepta la tica confuciana, la
creencia budista en la transmigracin de las almas y en
la nueva vida en el - nirvana. Por otra parte, se agrega
la creencia taosta en el cielo y sus innumerables espritus, la adivinacin, la magia, hechicera, as como
curaciones milagrosas. Esta religin est servida por
una red de comunidades de monjes o bonzos budistas,
sacerdotes confucionistas y hechiceros taostas.

Chuang-Tzu / 121

Esta combinacin de elementos de tica confuciana, mstica taosta y tcnicas de disciplina y medita-

cin budista impregna toda la vida social, poltica,


individual y familiar del pueblo chino: templos, costumbres, peregrinaciones, ritos, culto a los antepasados, ceremonias fnebres, etc. Todo esto ha llevado a
preguntarse si confucionismo, taosmo y budismo son
filosofas o religiones. Esta pregunta no es significante
para los chinos, que ven en ellas dos partes diferentes
de un nico continuo. Son diferentes pero relacionadas. En la China tradicional, cada una de las grandes
religiones oper en ambos niveles: haba grandes filsofos confucionistas, taostas y budistas al lado de
maestros de las diversas artes religiosas de la meditacin, de la liturgia y del rito. , Coucit , Budismo,

Historia del.

Chinvat
Puente del juicio final en la enseanza de , Zaratustra. Es ancho y fcil de cntzar para los justos, estrecho y resbaladizo para los malvados. Desemboca para
stos en una sima de tormentos. , Ahura Maz.da.

Chivo expiatorio
, Taurobolio.

Chorten
Santuario budista tibetano, emplazado en las orillas
de los caminos, en los campos o pasadizos. De pequeas dimensiones, remata en una cpula puntiaguda con
aguja, un semicrculo y un disco. Representa los cinco
elementos. A menudo se encuentran en l religiosos,
imgenes o textos de escrituras sagradas. , Pagodas.

Chuang-Tzu (369-286 a. C.)


Filsofo contemporneo de - Mencio, fue uno de
los creadores de la doctrina taosta china. Esta queda
expuesta en el Chuangchung, libro de 33 captulos.
El Tao es el principio original de todas las cosas y
acta constantemente en la naturaleza, mediante la d,
esencia concreta de una cosa. El hombre participa en el

122 / Chu-Hsi

Tao realizando su propia d, ejerciendo las capacidades y modos de vida que le son propios. La felicidad
va inherente al ejercicio y prctica de todas las posibilidades que ofrece nuestra naturaleza en armona con el
proceso universal. Cuando el individuo est en comunin con el Tao universal consigue el estado de existencia pura y libertad absoluta. + Taosmt.

Chu-Hsi (1130-1200 d. C.)


Uno de los mayores filsofos chinos. Vivi durante
la dinasta Sung en que se funden las tres grandes religiones chinas. De carcter tico-social y religiosa, su
filosofa es la base de la educacin china hasta nuestros das. La meditacin serena y diaria de la realidad
plural de las cosas permite al hombre trascender los
simples fenmenos y penetrar en la realidad que est
detrs de ellos. - China, Relisiones de.

Dagda
"Buen Dios". Patrono de los
- druidas entre los
celtas y reconocido como rey del Danu, tribu legendaria irlandesa. Se le representa con un garrote y un caldero mgico.+ Celtas, Religin de los.

Daibutsu
"Gran Buda". Trmino usado para designar las
estatuas colosales en bronce y en forma sedente o
erguida de Buda. El nombre daibutsu se refiere a las
estatuas enormes de Buda en Nara de 16 m. de alta
(724-748 d. C.), a la de Kyoto, de 17,50 m. y a la de
Karakura, de 15,10 m., todas ellas en el Japn.

Dakhmas
+ Dakmas.

Danzas sagradas / 123

Dakmas
"Torres de silencio". Consideradas como lugares
de horror e impureza, son construcciones redondas con
altos muros donde son depositados los cadveres para
ser devorados por los buitres y los cuervos. Mientras
los buitres devoran los cuerpos (30 minutos), los familiares rezan en un edificio contiguo. Se trata de un rito
sustitutorio del enterramiento practicado todava por
los Par.sis. , Parsis, Religin cle kss.

Dalai-Lama
"Ocano". Soberano espiritual y temporal del
Tbet. Est considerado como una emanacin de

- Chenrezi, el seor de la compasin infinita, que es


la divinidad tutelar del Tbet. ' Lamasmo.
Daniel, Libro de
Libro del Antiguo Testamento atribuido a Daniel,
uno de los profetas mayores de Israel. Est escrito en
hebreo, arameo y griego.
El Libro de Daniel es importante en el mundo de
las religiones por ser un ejemplo de literatura apocalptica. Contiene, adems, el testimonio ms antiguo
sobre la creencia en un juicio despus de la muerte,
posterior a la resurreccin de los cuerpos: juicio final.
Aporta tambin datos sobre la incorporacin de los
ngeles af judasmo. - Biblia , Canon , Apocalipsis

Profeta.

Danzas sagradas
Con sentido religioso o mgico las encontramos en
todas las culturas. Hay numerosos tipos de danzas: mgicas, rituales, extticas, litrgicas, etc. Su anlisis ofrece
muchos sentidos: sacrificio, oracin, accin mgica.
conjuros, etc. Es tpica ladanza del fuego tan extendida.
Parece que con ella se pretende dominar o repeler las
fuerzas de la naturaleza, atraerlas, curar las enfermedades, asegurar las cosechas, lacazay la victoria.
Aparece ya en el Paleoltico, tal como se puede ver
en el "brujo danzante" del arte rupestre. En la cultura
egipcia encontramos danzas sagradas tanto en el culto
como en los ritos fnebres. Clebres son las danzas

124 / Daodejing

griegas de las fiestas de primavera en honor de Dioniso

y las danzas extticas de las mnades. En el mundo


judo tenemos los testimonios de danzas sagradas en
Ex l5,20ss; 2 Sam 6,l4ss. En las Iglesias Cristianas
existen diversas formas de danzas sagradas a lo largo
de la historia eclesistica. Un ejemplo puede ser la de
fos nios cantores (seises) de la catedral de Sevilla.

Daodejing (Libro del Camino y de la Virtud)

Tao Te Ching.

Darwin, Charles (1809-1902)


El mrito de este conocido naturalista y hombre de
ciencia ingls no estriba tanto en el descubrimiento del
hecho evolutivo de los seres vivos cuanto en haber
sido el primero -o por lo menos el ms importante- en
desarrollar una teora que demostraba que la vida haba
surgido gradualmente sobre la tierra y que los seres
vivos se haban desarrollado de acuerdo con un proceso de transformacin a partir de formas inferiores
hacia otras superiores.
Su doctrina de lo que hoy conocemos por evolucionismo o darwinismo queda expuesfa en Del origen de

las especies por medio de la seleccin nafural o la


conservacin de las raTas favorecidas en la lucha por
la existencia (1859). Cuatro postulados sustentan sus
tesis defendidas a lo largo de su vida y objeto de permanente controversia:
l. El mundo no es esttico sino que evoluciona de
modo permanente. Las especies se modifican continuamente, originndose unas y extinguindose otras. Los
seres vivos cambian con el tiempo: cuanto ms antiguos son, mayores son tambin sus diferencias con las
formas de vida actuales.
2. La evolucin es gradual y continua y no consiste
en saltos discontinuos o cambios repentinos.
3. Comunidad de descendencia o nico origen de la
vida. Todos los organismos semejantes estn emparentados y descienden de un antepasado comn.
4. El cambio evolutivo no es resultado del azar sino
de la seleccin natural a travs de la supervivencia en
la lucha por la existencia.
Podemos aadir un quinto postulado: la especie

Declogo / f25

humana es tambin considerada como resultado de una

evolucin a partir de especies inferiores. El desarrollo


intelectual y lingstico, las facultades morales y las
disposiciones religiosas son para Darwin variaciones
biolgicas que se conservan por su utilidad.

Las reacciones y rechazos de esta teora no se


hicieron esperar, tanto por parte de la Iglesia Anglicana como de la ciencia. Hoy se acepta el hecho de la
evolucin general, si bien se dan nuevas interpretaciones al fenmeno evolutivo. El significado y las consecuencias de esta teora han sido importantes para las
religiones: a) modifica las interpretaciones que hacen
del mundo, del hombre, de la vida; b) modifica el significado del "espritu", del "alma" como algo esencialmente biolgico; c) obliga a repasar y reinterpretar los
orgenes del mundo y del hombre en funcin de los
hechos aportados por la geologa y biologa. + Evolucktnismo + Teilhard de Chardin.

Declogo
Declogo significa en griego "diez palabras". Y se
refiere a las palabras que dirigi Dios a la asamblea de
su pueblo en el monte Horeb (Ex 20,1-171' Dt 5,6-25).
La expresin se encuentra igualmente en Ex 34,28 y
aparece como base de la Alianza del Sina.
El Declogo seala los deberes religiosos y sociales del pueblo de Israel. Es un conjunto de l0 preceptos escritos -un par de ellos provistos de un breve
razonamiento- que intenta ofrecer una sntesis fundamental de las relaciones tico-religiosas para con Dios
y con el prjimo. El Declogo es conocido tambin

con el nombre de Diez Mandamientos. Tablas de la


Ley, Cdigo, etc.
Tal como se narra en Ex 20, el Declogo fue comunicado de palabra por Dios a > Moiss. En Ex 32,l5ss
se da a entender que fue escrito en dos tablas de piedra
en la "escritura de Dios". La primera tabla est constituida por los deberes religiosos (I-III), la segunda tabla
por los sociales (IV-X). La tradicin tiende a distinguir
cuatro mandamientos sobre Dios-monotesmo, rechazo
de dolos, rechazo de los falsos juramentos y observancia del sbado. Y seis sobre el prjimo: padres, homicidio, adulterio, robo, falso testimonio y codicia.
El Declogo es la base de la - Alianza de Dios con

126 / Desmo

Israel y con el nuevo , Israel de los cristianos. Constituye la base tico-religiosa de la humanidad.

Desmo
Del latn deus: Dios. Conviene diferenciar desmo

de

>

fesmo. El vocablo aparece por primera vez en el

siglo XVIII. Nace del enfrentamiento de la Ilustracin


con la lglesia. Se intenta combatir con l los prejuicios,
la coaccin, la autoridad y los dogmas del cristianismo.
Las caractersticas del desmo pueden resumirse en
estos puntos:

l) Afirmacin de una religin natural fruto de la


razn y de las intuiciones de los hombres. 2) Rechazo
de la religin revelada, sobre todo del conjunto del
cristianismo. 3) Atisbo o intuicin de un ser superior,
cuyos atributos y naturaleza se desconocen. Un ser
superior distante y alejado del mundo sobre el que no
interviene. 4) Escepticismo respecto a la otra vida, sus
premios y castigos.
Segn Blondel, la palabra desmo designa casi
siempre una tesis dirigida contra la religin revelada y
el cristianismo en beneficio de lo que se ha dado en
llamar "religin natural". Es hostil a cualquier destino
sobrenatural, a toda revelacin histrica y a cualquier
prctica literal de un culto positivo fundado sobre los
preceptos divinos y los sacramentos.
El desmo configurado por los pensadores de la
Ilustracin destruye a Dios sin destruirlo. Tiene sus
principales representantes en los autores de la Enciclopedia y en general en los pensadores del siglo XVIII.
Abre una va a la indiferencia y al atesmo modernos,
imponiendo 1o que se ha llamado "religin de los filsofos y los sabios".

Delfos, Santuario de
Centro de culto, de peregrinacin y de unidad
situado en la falda del monte Parnaso en Grecia.
Comenz siendo un santuario prehelnico para convertirse despus en un lugar de culto a Apolo. En Delfos
se encontraba el omphalos u ombligo del mundo, sealado por una piedra redondeada. En su templo funcionaba el orculo al que los ciudadanos acudan para

Demonos / 127

pedir una respuesta que daba la pitia o sacerdotisa en


trance exttico inducido por el mismo Apolo.

En Delfos se practicaba tambin el culto a + Dioniso, siendo reconocido como centro de purificacin o
catarsis. Y se convirti ms tarde en la base de una
anfictiona o liga para la unidad de las ciudades griegas. Su influencia en la vida religiosa social y poltica
de Grecia fue enorme.+ Orculo > Aoolo + Dioniso.

Demter
Diosa-madre, es la diosa griega de los cereales, en

relacin muy directa con los frutos del campo. En


tomo a Demter gira el mito de - Persfone raptada
por Hades. Est asociada tambin a la iniciacin religiosa de los Misterios de
+ Grecia, Religin de.

Eleusis, cerca de Atenas.

Demiurgo
Trmino de diversa significacin en la filosofa y
en la religin. De "trabajador pblico" en el lenguaje
ordinario, pas a significar con Platn el "genio creador y ordenador del cosmos". En el judasmo de Filn
y en la Epstola a los Hebreos (Hb ll,l0) se aplica a
Dios creador de todas las cosas. El mismo significado
tiene en la teologa de los Padres Alejandrinos.
Este trmino se hace general en las sectas y escuelas gnsticas. Demiurgo es para ellas el dios de rango
interior, apasionado e intrigante, principio del mal,
causa del desastre csmico. Pas despus a significar
mago, encantador, enemigo de Dios. + Gnsticos.

Demonios
La creencia en los demonios es general en todas las
culturas y religiones primitivas e histricas. Con la salvedad de que no siempre tienen el mismo significado y
funcin en cada una de ellas. Es difcil, por tanto,
hablar de los demonios de una forma genrica sin caer
en imprecisiones. Hay, no obstante, una coincidencia:
en todas las religiones existe una demonologa que vincula a los demonios con el mal. Si bien su naturaleza
es poco precisa, se detienen en explicar su actividad:
su misin es "castisar a los hombres". "Estn asocia-

128 / Derviche

dos a las tinieblas, a la noche, a los rincones oscuros, a


los accidentes, a las enfermedades y a los desarreglos
morales y mentales". "Genios perversos y temibles, de
forma animal o hbrida que dependen de las fuerzas del
caos".
Las religiones monotestas -judasmo, cristianismo
e Islam-, asocian siempre los demonios con el Diabkt
o Satn, como servidores de ste en su lucha incesante
contra Dios y los fieles. , Diablo + San.
Interesante a todas luces es el estudio de la existencia de los demonios. Hay quienes la niegan, atribuyndola al miedo instintivo del hombre ante lo desconocido, sobre todo en tribus y pueblos primitivos. Otros
afirman su existencia y su accin pemiciosa hasta con-

vertir a los demonios en objeto de culto y manipulacin. Muchas de las artes ocultas , Ocultismo,

, Espiritismo parecen empeadas en hacer creer la


existencia de los demonios. , Bruiera > Dualismo
> Magia.
Derviche
Devoto y mstico musulmn. Forma parte de cofradas religiosas nacidas en Anatolia en la Edad Media y

extendidas posteriormente por todo el Imperio otomano. Son clebres los "derviches danzantes" que cul-

tivan el trance y el xtasis religioso mediante movimientos, gestos, danzas, acompaados de la recitacin
de los nombres de Dios.

Descenso a los infiernos


Def descenso a los t Infiernos o al , Hades tenemos varios documentos. En la mitologa mesopotmica

y egipcia los dioses bajan de vez en cuando al lugar


inferior de los muertos. Lo mismo sucede en la literatura griega y romana: Ulises, Heracles, Orfeo y Eneas
descienden al Hades.

La confirmacin de este descenso aparece en el


cristianismo cuando en el Credo se afirma que "Cristo
baj a los infiernos". Muchos se sorprenden de este
artculo del Credo cristiano. Hay que interpretarlo
como una reliquia de la mitologa pagana? La teologa
actual interpreta este artculo dentro de la lgica de la
encarnacin de Cristo: "Decir que Jesucristo descendi

Dhamma / 129

a los infiernos equivale a afirmar que ha compartido


plenamente la condicin humana, consistente en vivir
no slo sobre la tierra una situacin de indigencia, de
ignorancia y de debilidad, no slo en sufrir, agonizar y
morir, sino tambin en estar muerto, figurar en el
mundo de aquellos que 'yacen en tinieblas y sombra de
muerre' (Lc |,79)" (P. Poupard).

Deseo
> Kamc , Dharma + Karmt
vana , Buda, Doctrina de.

+ Samsara

Nir-

Destino
>

Fatum , Moira ' Httdith + Predestinacin

Determinismo.

Determinismo
Trmino y concepto filosfico que explica todo
desde una causa primera. Se opone al azar y a la
, Iibertad. Apunta al concepto de necesidad ineludible
en el ser, acontecer y obrar de las cosas.
El determinismo se apoya en el principio de causalidad ltima: todo lo que es y sucede (efecto) exige
necesariamente un agente (causa). Se aplica no slo en
el mundo fsico sino sobre todo en el ontolgico, y
tiene sus aplicaciones en el mundo social, religioso y
moral. Niega, por tanto, la libertad del hombre. Consecuentes con estas bases son deterministas el materialismo, el monismo y pantesmo, que explican todo desde una causa universal y concatenante.
El determinismo est ntimamente unido al concepto teolgico de - Predestinacin Y + Fatalismo.

Deuteronomio
, Biblia

Dhamma
, Dhanna.

Tor.

13O

/ Dhamma Chakkappavattana Sutta

Dhamma Chakkappavattana Sutta


"Puesta en marcha de la rueda del Dhamma".
Ttulo del primer sermn de Buda en el parque de los
venados de Benars. Uno de los cuatro acontecimientos importantes del maestro, junto con el nacimiento, la
iluminacin y su paso al nirvana. En l se proclaman
las "Cuatro Nobles Verdades" , Buda, Docfrina de.

Dhammapada
"Verso del Dhama". Uno de los textos del canon
budista pali (theravada). Resume en breves sentencias
la vida y las enseanzas de Buda. > Budismo, Textos vescrituras del.

Dharma
Palabra snscrita que significa "sostener", "mante-

ner", "estabilizar". Dentro del hinduismo-budismo el


dharma es la ley que mantiene el orden del mundo.
Esta nocin es tan importante que sirve para designar
af hinduismo: Sanatana dharma, la ley eterna.
Prescindiendo ahora de la historia del trmino y de
su diversa semiologa, podemos afirmar que para el
hinduismo el dharma constituye la realidad esencial
del cosmos, de la sociedad y del hombre. Es el orden
que rige entre los dioses. En la naturaleza, el dharma es
el ciclo de los astros y de las estaciones. Es el orden
que regula la jerarqua de las castas. Y el orden moral
por el que cada hombre acta segn su deber, es decir,
respetando las leyes de los dioses, de la naturalezay rJe
la sociedad. El dharma es el funcionamiento armonioso
de un universo en equilibrro.

Frente al dharma como ley del orden y armona


universal est el adharma: fodo lo que se opone al
orden, el mal. Es la violencia dominadora de las castas
superiores; la tendencia perversa en cada hombre a
buscar f a ganancia y el xito. El "kamd' es el apetito
de los placeres. Y as sucesivamente. Respetar y seguir
el dharma es aniquilar en uno mismo la ambicin y la
concupiscencia. A ello se llega a travs del ritual que

y mantiene el orden csmico, social y


moral. Siguiendo |os ritos y las reglas ticas es como el
individuo se incorpora al orden csmico y prepara su
representa

Didai / f 31
propia liberacin, la ' moksa. Por otra parte, la devocin o + bhakti juega tambin un papel decisivo.

Dhyana
"Absorcin". Estado de recogimiento en el que el
espritu se encuentra totalmente absorto en el objeto de
la meditacin. En un sentido ms amplio significa el
esfuerzo de la mente para fijarse en la realidad absoluta. La "dhyana" se propone llegar a la conciencia ilimitada, a la no percepcin, superando el estado dual
sujeto-objeto de la conciencia. De esta palabra derivan
la china + Ch'an y la japonesa + Zen: meditacin.

Diablo
"Calumniador", "Acusador", "Mentiroso". El trmino griego diabolos, diablo, parece apuntar a un personaje o espritu vinculado con el mal: personificacin
del mal o autor del mal en todas sus formas. Se le identifica con una divinidad ambivalente que crea y destruye, hace el bien y lo quita. O con el mal, opuesto al
bien, los dos principios que luchan constantemente
entre s. Una tercera interpretacin lo hace prncipe de
los espritus malignos. ' Demonios.
En las religiones monotestas aparece con el nombre de ' Satn: "el adversario", "enemigo". Y con los
nombres de Belceb y Luz.bel.

Dispora
+ Judasmo.

Didaj (s0-70 d.C.)


"Doctrina del Seor por los 12 Apstoles". Breve
resumen de la doctrina de Cristo tal como la ensearon
los apstoles a las naciones. Fue descubierto en 1883
por Filoteo Briennios en un cdice griego en perga-

mino. De autor desconocido, su composicin, objeto


de innumerables estudios puede ser datada entre los
aos 50-70 de la era cristiana. Es el documento ms
importante de la era postapostlica y la ms antigua
l'uente de lesislacin del cristianismo.

f 32

/ Difuntos

Difuntos
>

Ritosfunerarios

Hades.

Dik
"Justicia", del griego dik. Es la personificacin en
la diosa Dik, hija de Zets y de Temis. Informa a Zeus
de las maldades e injusticias de los hombres. ) Justicia.

Diluvio
Diferentes relatos de la antigedad informan de la
existencia de un gran diluvio o inundacin universal
y/o parcial de la tierra por las aguas. Entre estos relatos
destacan tres, tomados de la cultura y religin mesopotmica > Gilgamesh, Le'enda d, el bblico (Gn l-2;
6,5-9,17) y el hinduista > Mahabharata (lII, 187).
La leyenda mesopotmica del diluvio habla de un
ciudadano llamado Utnapisthim quien se salva de la

inundacin, junto con la semilla de todos los seres


vlvos, en un gran navo. La duracin del diluvio es de
seis das con sus noches. En la tradicin hebrea el diluvio se explica como castigo de Dios al hombre por su
pecado. No se salva en un arca en la que entra 1, su

familia y una pareja de animales de cada especie. El


diluvio dura 40 das con sus noches.
Desde hace ms de un siglo se vienen sucediendo
diferentes interpretaciones de estos relatos por parte de
historiadores y cientficos. Ya no se trata solamente de
interpretar el alcance o extensin del diluvio. Ms inters presenta su significado humano y religioso. Aunque las analogas de ambos relatos son muchas, es evidente que existen grandes diferencias. En el relato
bblico el diluvio no es el resultado de una disputa
entre los dioses ni de la concesin de una categora
divina a su hroe. Lo que decide provocar el diluvio al
Dios de Israel es la maldad del hombre sobre la tierra.
El pecado de la humanidad provoca el castigo de Dios.
El diluvio entra as a formar parte de la historia de salvacin del hombre por parte de Dios enla , Biblia.

Dionisio Areopagita

Pseudodionisio.

Dios / 133

Dioniso
Dios griego, hrjo de Zeusy de Smelex. Es dios del
vino y de la liberacin. Un dios que muere y resucita,
directamente vinculado a la inmortalidad y a la reencarnacin.

Su culto est vinculado estrechamente con el


orfismo o iniciacin en los misterios, sobre todo de
> Eleusis. Desde Tracia pas a ser venerado en templos famosos como el de - Defos, centro de orgas
dionisacas. En torno a Dioniso se desarrollaron las
clebres danzas de mnades y bacantes as como los
banquetes sagrados en que se entraba en trance de
comunin con Baco. A estas orgas se ha de aadir

quiz el culto del falo.

Dios
La experiencia y la idea de Dios, de la divinidad,
de lo "santo", , lo sagrado, numinoso, "misterioso"
recorre toda la historia de las religiones y del hombre.
Sera empeo imposible tratar en un solo artculo un
tema que impregna y modula la vivencia y la expresin
religiosa de todas las pocas. En cada una de las religiones y creencias encontrar el lector la idea particular de Dios.
La reflexin sobre Dios parte de tres hechos fundamentales:

a) El examen de los hechos -documentos, mitos,


ritos, teofanas, hierofanas, etc.- que encontramos en
las diversas culturas y religiones. b) El discurso de la
razn-filosofa o teologa natural que trata de responder a estas dos preguntas'. An sit Deus, es decir, si
existe Dios, aportando las pruebas o vas de su existencia o negando su posibilidad. Y la respuesta a la otra
pregunta: Quid sit Deus: Qu es Dios, quin es Dios:
su naturaleza, atributos y operaciones, etc. c) Una tercerava de reflexin es partir de la revelacin o manifestacin que Dios ha hecho de s mismo en la historia.
Reflexin sobre los datos que aparecen en los libros
como revelados por Dios: \a + Biblia, el + Corn, etc.
Podra aadirse una cuarta va: la intuicin o penetra-

cin mstica, directa e inmediata en la realidad

de

Dios.
De todas formas, tngase en cuenta que Dios no es

134 / Diosa Madre

objeto directo de experiencia. Por tanto, el lenguaje y


el concepto de Dios son siempre anlogos de algo que
no alcanza directa y totalmente el hombre. La realidad
de Dios -su naturaleza y esencia- escapa a todo concepto y a toda palabra. Es inefable. No hay lenguaje
propio para hablar de Dios. El hombre se vale solamente de categoras humanas. De ah su constante formulacin; y de ah, tambin, las distintas expresiones
culturales.
En el diccionario ofrecemos algunos de los resultados de la incursin que el hombre y los pueblos han
hecho por el mar insondable de la divinidad. Destacamos en primer plano la aportacin que de la experiencia y concepto de Dios tienen el + .iudasmo el + cri.stianismo y el , Islam. Otros conceptos fundamentales

son, tesmo,, desmo, > pontesmo,'

ag,ntsli-

cismt, , atesmt, efc.

A pesar de que Dios es el Inefable y ptlr tanto el


Innombrable, la historia de las religiones nos ofrece
una infinita variedad de nombres con que los hombres

de todas las pocas y culturas ha reconocido, adorado y


orado a Dios. Todos estos nombres demuestran, de

alguna manera, la trascendencia de Dios y la incapacidad del hombre para abarcarlo: Ditls es el totalmente dif'erente. , Nombres de Dios, Its ' Al ' Yav.

Diosa Madre
Representacin f-emenina caracterizada por la morfbloga especfica de la mujer encinta. Es una divinidad venerada como smbolo de fertilidad, de vida, de
abundancia, protectora de los bienes y las riquezas
naturales. En ella se conjugan distintos aspectos y funciones: madre, esposa, seora de los animales y de la
caza, de la naturaleza y la vegetacin.
Con estas caractersticas la encontramos desde el
neoltico hasta pocas posteriores y en todas las religiones primitivas de Europa y Asia. Clebres son las
tliosas-madres celfas, agrupadas en tradas y dadas. Y
las no menos f'amosas diosas terrestres de los mesoamericanos. , Celtas, Religin de ks ' Aztecas, Reli-

gin de

los ' Maya,s,

Relig,in de los.

Divinidad / 135

Dioses, Jerarquas y funciones de los


Es interesante el estudio de las funciones y jerarquas que en las distintas religiones -primitivas y antiguas- tienen los dioses. Damos a continuacin algunas
de las categoras de lajerarqua y su funcin. a) Dioses
celestes. Su existencia va vinculada al cielo. Aparecen
como creadores csmicos, omnipotentes y omniscien-

tes. b) Dioses ctnicos. Son dioses de la mitologa


griega que habitaban en las zonas subterrneas o infernales. En general, se da el nombre de "dioses ctnicos"
a cualquier ser sobrenatural o divinidad relacionada
con el mundo subterrneo o el ms all. c) Dioses
muertos y resucitados. Dioses que -segn los mitos-

murieron

y resucitaron, como Adonis, Osiris, Atis,

Persfone. Estn vinculados a los ciclos anuales de las

estaciones y la vegetacin. d) Dioses olmpicos. Los


doce principales de la religirin griega. Se crea que
moraban en el Olimpo, el monte ms alto de Grecia.
Estaban presididos por , Zeus, padre de los dioses. e)
Dioses sumts. Clasificacin de los dioses en sumos e
inf'eriores. Los primeros estn alejados de la vida normal, no se les tributa culto y no se ocupan de los
humanos. Los segundos son los ejecutores o mediadores de los dioses sumos. No es difcil distinguir, a
veces, entre estos dioses al Ser Supremo, Padre Universal en sus diversas formas y nombres.
Hay otras mil formas de jerarquas y de funciones
de los dioses: dioses de la cocina, de las aguas, de los
bosques, del sembrado, de la casa, del comercio, del
falo -simbolizacin de la virilidad humana-, de la
caza, de la enf'ermedad, de la salud, del parto. Con
estas funciones y otras muchas se reconoce a las divinidades: dioses o espritus menores que gobiernan
sobre una zona del mundo o en una actividad humana.
como la tormenta, la guerra, el fuego, etc.

Divine Light Mission


, Misin de lu

Luz.

Divinu.

Divinidad(es)

Dioses, Jerarquas yJunciones de bs.

136 / Divinizacin

Divinizacin
La divinizacin como acto y proceso por el que
una persona, animal o cosa recibe la consideracin,
atributos y culto a Dios debidos, se encuentra en las
religiones primitivas e histricas antiguas. Hay tendencia a divinizar la naturaleza en sus diversas manifestaciones: lugares, elementos, animales. La historia nos
ha dejado mltiples documentos de esta divinizacin
en

el

>

toro

+ Apis,

serpientes, gatos, aves, etc.

La divinizacin de los hroes

Apoteosis, de los

reyes, maestros, ha sido una constante en la historia de


las religiones antiguas, como lo atestiguan las divinizaciones de Alejandro Magno y los csares romanos, los

emperadores de China, Japn, los faraones egipcios,

etc. En cada una de estas religiones la divinizacin supone matices y atribuciones distintos. + Apis

Roma, Relig,in de.

Divinizacin del fuego


>

Fuego, Divinizacin y culto del

Docetismo
Doctrina y secta agnstica que afirmaba que Cristo
no tuvo cuerpo real sino aparente. Docetas y docetismo
derivan del griego dokein: "parecer", "apariencia". Sus
padecimientos y muerte en cruz no fueron, por tanto,
reales sino aparentes. Esta doctrina fue rechazada por
las Iglesias Cristianas. + Encarnacin + Jess de Nazaret.

Dogen (1200-1253)
Fundador

del

> Zen japons. Es tenido por uno de

los grandes bodhisattvas por su incorruptible humanidad, religiosidad y fuerza de pensamiento. Despus de
pasar cuatro aos en China, donde alcanz la iluminacin, volvi al Japn donde fund el primer monasterio Zen.
La doctrina de Dogen afirma Ia naturaleza bdica
de las cosas y de los hombres , bodhisatnas. Se llega
a ella por la purificacin del yo, la supresin de todos
los deseos y la entrega de s mismo a los dems. Para

Domngo / 137
ello considera imprescindible la meditacin, cuya prctica es facilitada por el zazen o postura del cuerpo sentado y erguido sobre s mismo con las piernas cruzadas
en la fbrma llamada del loto. El Zen es la va de la unidad perfecta, pues simplifica las innumerables etapas
del camino de la salvacin.

Dogma
Del griego profano con el sentido de "decreto",
"ordenanza", pas en los primeros siglos cristianos a
significar todo aquello que se "impone a la creencia y a
la prctica cristiana". Pas despus a significar (s. IV)

la doctrina misma del Evangelio. En el concilio de


Trento (s. XVI) designa una regla fija, una verdad
segura en el orden de la fe. Designa entonces la proclamacin autntica por el magisterio de la Iglesia de lo
que est contenido en la Escritura. De esta poca hasta
nuestros das, "dogma" es la formulacin por parte de
la Iglesia del contenido de la fe por una proclamacin
solemne de un concilio o del papa. Tanto en singular
-"dogma"- como en plural -"dogmas"- es toda verdad
perteneciente al depsito de la fe, enseada como tal
por el conjunto del cuerpo episcopal, sucesor del colegio apostlico.
Desde el siglo XVIII dogma se entiende como una
imposicin doctrinal "a priori" sin base crtica de sus
principios y por la sola autoridad. Como tendencia, se
denomina dogmatisrno.

Dolmen

Neoltict, Religin

del

>

Megalticos, Monu-

mentos.

Dolor
, MaL

El

>

Buda, Doctrina de.

Domingo
Dies Dominica: Da del Seor. Da que sucede al
sbado judo. En l tiene lugar la resurreccin de
Jess. Fiesta de los cristianos ya desde el siglo primero
de nuestra era para conmemorar y celebrar Ia resurrec-

f38 / Dosho (529-700)

cin de Cristo

y la liberacin

que esto comporta.

Pascua.

El domingo, por su vinculacin a la resurreccin de


Cristo est marcado por la > Eucarista: conmemoracin de los misterios redentores y comunin con los
mismos. En virtud de este da el cristiano est unido
sacramentalmente a la muerte, resurreccin y ascensin gloriosa de Jess.
Desde entonces se ha convertido en primer da de

la semana, sustituyendo tambin al "da del Sol" del


calendario astronmico.

Dosho (629-700)

Hosso.

Dragn
La imagen del dragn aparece en la mitologa y
religiones de Occidente y del Extremo Oriente con formas, simbologa y significados diferentes. Para las primeros, el dragn es una bestia feroz y malfica, representacin del mal. En la Edad Media aparece san Jorge
como personaje legendario, vencedor del dragn.
En el Extremo Oriente, por el contrario, est considerado como una divinidad benfica. Es smbolo de la
estabilidad de la monarqua y de toda grandeza. La
literatura religioso-popular de China, Japn, Birmania,
atribuye a los dragones infinidad de propiedades: divinidades tutelares, producen las lluvias, son espritus
celestes y terrestres siempre dispuestos a ayudar a los
hombres. Se les representa de muchas maneras y hay
en su honor muchas l'iestas.

Dravdico
+ Arios, Religin

de los.

Druidas
"Druidas" es el trmino con que los celtas designaban a los miembros de la alta clase sacerdotal. Dentro
de las sociedades celtas formaban una clase "depositaria del saber sagrado y profano y al mismo tiempo asociada al poder poltico".
Sus funciones ms caractersticas consistan en pre-

Dukka / 139

sidir los sacrificios rituales antes y despus de las guerras, decidir y legislar de cara a la sociedad civil.
Tenan conciencia de pertenecer a una clase depositaria y transmisora de las tradiciones y saberes respecto a
la magia, la medicina y el ritual. Su sacerdocio era
hereditario. Por sus vastos conocimientos los druidas
constituan la casta sabia de la sociedad, frente a los
guerreros y la masa de los campesinos. Gracias a esta
sabidura se convertan en mediadores entre los hombres y el mundo sobrenatural. Merced a todas estas
cualidades tenan a su cargo la educacin de los jvenes.

Drusos
Comunidad religiosa de las montaas del Lbano y

Antilbano. Actualmente son alrededor de 250.000. Su


origen se remonta al califa Alhakin (966-1021) del que
dicen que volver algn da a manifestarse como profeta. De doctrina esotrica y moral austera, se reconocen a s mismos como "unitarios" (muwahhidum), de
costumbres endogmicas, creencia en la reencarnacin.
Se sienten como grupo diferenciado dentro del > Islam, cuyos ritos slo aceptan en parte.

Dualismo
Trmino filosfico-religioso de varias acepciones.
Definido por primera vez en lJ00 por Thomas Hyde
para designar "un sistema de pensamiento que afirma
la coexistencia eterna de un ser malvado junto al Dios
primordial". Desde entonces ha habido varias fbrmulaciones y hoy se habla de dualismo religioso, filosfico,
teolgico, csmico, metafsico, tico, antropolgico,
etc.
Este dualismo en el mbito religioso se observa en

el > Zoroastrismo
entre los

ctaros y

gnosticismo

Dukka
, Buda- Doctrina

bogomilismo.

de.

maniquesmo y

14O /

Dumezil

Dumezil, Georges (1898-1986)


Historiador de las religiones, etnlogo y lingista
francs. Considerado como uno de los grandes estudiosos modernos de la etnologa y de las religiones primi-

tivas. Es el fundador de una mitoantropologa de las


antiguas sociedades indoeuropeas y especialista en las

lenguas y folclor del Cucaso. Ha combinado su


magisterio en Pars y Estambul con sus estancias en
Turqua, Cucaso, Per, etc. Su voluminosa obra se
centra preferentemente en el estudio de los pueblos
indoeuropeos del Cucaso y de la India. Estos estudios
le valieron la ctedra creada para l en el Colegio de
Francia sobre la "civilizacin indoeuropea".
Desde la historia y la antropologa Dumezil nos ha
dado estudios magistrales sobre la cultura y religin
aria, basados en hechos recogidos de primera mano. Su
obra supera la corriente antropologista y animista de
, Tylor, + Frazer y otros.

Durkheim, Emile (f 858- 1917)


Socilogo francs interesado en el estudio de los
pueblos sin escritura, en sociologa judica y moral y
en investigaciones de sociologa religiosa.
En la vertiente religiosa de su investigacin llega a
las siguientes conclusiones: l) La religin es esencial a
la sociedad. 2) El ttem constituye, a su juicio, la fbrma elemental de religin y las formas totmicas son
inseparables de la organizacin social. 3) A travs del
ttem -smbolo eficaz de lo social-, el clan crea lo sagrado y suscita las fuerzas y la sensacin de lo divino.
4) La religin es, en definitiva, la administracin de lo
sagrado, derivado, a su vez, de la conciencia colectiva.
Para Durkheim, agnstico y positivista, la sociedad
crea la religin --expresin de lo sagrade con el fin de
hacer en cada individuo el espritu colectivo. La religin queda desprovista de lo sobrenatural, del misterio
y de la divinidad. Retiene, en cambio, las creencias, los
ritos y el aspecto comunitario. El culto mismo crea una
experiencia social de salvacin que lleva al hombre por
encima de sus experiencias profanas, pero no es cuestin de trascendencia.

Ecumenismo / 14f

Dvaita
Escuela hinduista creada por el maestro Madhva (s.

XIII d. C.). Tiene una concepcin dualista de la realidad, en oposicin a la escuela advaita de , Sankara.
Para Madhva y sus discpulos, Dios, el "yo" y el
mundo son realidades totalmente distintas. Existen plu-

ralidad de cielos e infiernos. La diferencia entre estas


realidades es que Dios es autnomo, mientras que las
dems cosas estn sometidas a la mutacin y dependencia. Diferentes karmas rigen la vida de los individuos, que tienen, por lo mismo, destinos diferentes. La
escuela advaita reconoce que este mundo no es ilusorio

y afirma que a travs de la meditacin


a la

comunin con Dios.

+ Nagarjuna.

se puede llegar

Ea (Bnki)
Dios mesopotmico de las aguas. Dios creador de
los hombres en los mitos sumerios, padre de la sabidura y de la magia. + Babilonia, Religin de - Enuma
Elish + Gilgamesh, Leyenda de.

Ecumenismo
Del griego oicumene, "mundo entero". Trmino
usado por los Padres para designar "el conjunto de los

cristianos". En nuestro tiempo el trmino "ecumenismo" se emplea para designar el movimiento hacia la
unidad que aspira a formar una sola Iglesia universal.
Se basa en la necesidad real y efectiva de las Iglesias
separadas --como resultado de los cismas de Oriente (s.

142 I Eddy, Mary Baker

XII) y de Occidente

(s. XVI) principalmente- de llegar


a la unidad plena entre los cristianos.

Nacido de iniciativas de individuos y de grupos


dentro de las lglesias en el siglo XIX, el ecumenismo
ha adquirido una importanciay fuerza nueva desde que
el movimiento ha sido asumido oficialmente por las
autoridades. Busca la unidad profunda de las Iglesias a
travs de la universalidad recuperada de la Iglesia de
Cristo. Al mismo tiempo privilegia la accin comn y
la misin en el mundo trabajando conjuntamente en
una unidad visible, a pesar de las separaciones.
El ecumenismo est canalizado oficialmente por el
> Consejo Ecumnico de las lglesia.s y el - Secreta'
riado para la Unin de los Cristianos.

Eddy, Mary Baker (1821-1910)


Fundadora de la Christian Science o ciencia cristiana: escuela religiosa americana de curacin por la
fe. Hay una estrecha relacin entre salud y fe. Dios es
el principio de toda existencia. El mal no viene de 1.
Las enfermedades son consecuencia de ideas erry la materia como realidad nica. Cristo cur a los enfermos por la fuerza de
su influjo personal. Acusa al cristianismo de haber
sofocado la enseanza y la prctica de la curacin espiritual operada por > Cristo.
Su doctrina est contenida en el llbro Ciencia y
Salud, con Ia c'lave de las Escrituras. Posteriormente
fund la primera Iglesia del Cristo Cientfico, considerada como secta. El rgano de expresin de su pensamiento es el Christian Science Monitor peridico de
gran prestigio. Cuenta con un milln y medio de adeptos en todo el mundo.
neas que consideran el cuerpo

Egipto, Religin del Antiguo


Muchos estudiosos acusan la dificultad de hacer
una sntesis de la religin egipcia. Los cambios en el
campo poltico y econmico a lo largo de ms de 3.000
aos confirman tambin la evolucin en las posturas y
creencias religiosas. Es posible, con todo, hablar de la
religin egipcia como de un todo en s misma.
Con el nombre de Antiguo Egipto se conoce la
civilizacin que floreci en el valle inferior del Nilo

Egipto, Religin del Antiguo / 143


desde el 3100 al 30 a. C., en que los romanos ocuparon

el pas. Comprende perodos de podero como el del


Imperio Antiguo (hacia 2700-2200 a. C.) cuando una
serie de poderosos gobernantes erigi las pirmides; el
Imperio MerJio (hacia 2000-1800 a. C.), caracterizado
por un gobierno central capaz de influir sobre los pueblos vecinos; y el lmperio Nuevo (hacia 1550-1225 a.
C.), perodo que consagra a Egipto como una gran
potencia en el Oriente Medio. A estos perodos hay
que aadir otros de decadencia caracterizados por las
luchas internas y la ocupacin extranjera.
La abundancia de documentos y datos, por otra

parte, nos perrnite reconstruir las creencias, las prcticas rituales y las costumbres religiosas de Egipto.

l. Los dioses egipcios. Los dioses del Antiguo


Egipto presentan fbrmas muy complejas y extraas,
mitad animales, mitad humanas. Muchos de ellos
representaban las fuerzas poderosas del mundo natural,
consideradas como dioses que era necesario aplacar y
estimular por el sacrificio y el culto. La representacin
ms frecuente es por medio de animales: el halcn, la

cobra, el ibis, el carnero, etc. No est claro cmo se


llegaron a asociar estos atributos especiales a divinidades particulares, pero parece que se hizo en una poca
muy antigua. Hay dioses locales, de una ciudad, y hay
dioses nacionales, como, por ejemplo, Amn. Y hay
tambin referencias a "Dios" o "al Dios" que parece
haber sido un poder divino universal y sin nombre que
controlaba el universo y que def'enda a los buenos
contra los malos.
Esto ha llevado a plantear el problema de si la religin egipcia es monotesta o politesta. Problema que
se agrava ante hechos como la adoracin de animales.
Sabemos, por ejemplo, que en algunos casos todos los
animales de una determinada especie fueron considerados sagrados y fueron momificados y sepultados en
grandes monumentos: babuinos, cocodrilos, ibis, gatos
y perros. En otros casos, un animal particular era elegido como encarnacin de un dios. El toro, por ejemplo, era introducido en el templo donde era mimado a
lo largo de toda su vida.
Al final de este artculo aparece el cuadro sinptico
de los principales dioses egipcios.
2. Templos, ritos y sacerdotes. La religin egipcia
forma un tupido sistema de mitos, ritos y sacrificios en

14 I Egipto, Religin del Antiguo


torno a los templos, a las tumbas y al sacerdocio. A
falta de un libro sagrado como revelacin de la verdad
divina, los egipcios tenan sus mitos: mitos sobre las
relaciones entre los dioses, mitos de la creacin. Junto
a stos encontramos plegarias e himnos a los dioses,
una literatura sapiencial que va desde el consejo prctico y moral a las reflexiones teolgicas generales
sobre la naturaleza de la vida. Parte de esta literatura
sapiencial invita a vivir segn un cdigo moral y tico
dictado por una religiosidad personal. Adems de agradar "al dios", una buena conducta era un pasaporte
seguro al ms all.
La parte del ritual es la ms extensa en la vida religiosa: cuidado diario de las estatuas de los dioses, fiestas, procesiones, ofrendas y sacrificios. El templo y los
santuarios menores eran el lugar apropiado para el
culto. El arte nos ha dejado muestras esplndidas de
templos como los de Luxor y Karnak.
El sacerdote que realizaba las ceremonias religiosas era en teora el rey. El sacerdocio fue inicialmente
un oficio realizado por los dignatarios locales,
actuando por tumo, pero gradualmente fue imponindose un sacerdocio profesional, jerrquico y hereditario. Adems de un sumo sacerdote, haba toda una
jerarqua de otros sacerdotes ordenados en grados y
ttulos. Tambin las mujeres ejercan de sacerdotisas.
Y haba otras numerosas personas al servicio del templo, desde los coristas y bibliotecarios, a los cocineros
y jardineros.
3. El ms all. Las umbas. Parece que los egipcios
creyeron siempre en otra vida. As parecen indicarlo
las tumbas ms primitivas provistas de comida y equipamiento. Esta vida ultraterrena era imaginada semejante a la de este mundo, pero en mejor. con caceras y
cosechas abundantes, ricos banquetes y bellas mucha-

chas. En la interpretacin de esta vida ultraterrena

- Osiris.
Sobre el paso de este mundo al otro tenemos un
conjunto de prcticas y ceremonias originalsimo. Un
viaje feliz estaba asegurado por la posesin de un rollo
de papiro con una serie de encantamientos cuya recitacin permita al muerto evadir todos los escollos. Parte
de estos encantamientos se encuentran en el conocido
, Libro de los muertos. En la tumba del muerto haba
copias de frmulas para que ste pudiera recitarlas. El
ocupa un lugar y significacin importante

Ejrcto de Salvacin / 145

rito funerario inclua la momificacin del cadver, pues


se crea que el espritu del difunto no descansara en
paz mientras su cuerpo no fuera preservado con la
momificacin. El funeral inclua la apertura de la bocu
en la que sta y otros orificios del cuerpo eran tratados
mgicamente para que el difunto pudiera continuar
usando su cuerpo para comer, ver, or, etc. La ceremo-

nia funeral terminaba en el enterramiento:

Pirmi-

d.s, mastabas e hipogeos, etc.

4. Breve esquema de los dioses egipcios.

Amn, rey de los dioses. Identificado con el dios


sol Amn-Ra.

Anubis, dios de la muerte, guardin de las tumbas.


Hator, cliosa celeste -diosa vaca- del amor y de Ia
danz,a.
Lsi.r,

diosa-madre, reina de los dioses y de la f'ertili-

dad.

Khnum, creador de los dioses, de los hombres y de


las aguas. Era el antiguo dios del Alto Nilo.
Tfto, dios-luna, de la ciencia e inventor de la escritura.
Ptah, dios de los muertos.
Osiris, dios de la vegetacin y f'ertilidad. Despus
dios supremo y dios de los muertos.
Srft, dios de la tempestad, de carcter violento.
Rr, dios solar. En el Imperio Antiguo, rey de los
dioses, de la humanidad y del Estado.

Ejrcito de Salvacin
El nombre de Ejrcito de Salvacin se debe a su
organizacin cuasi militar. Concebido en un principio
como "Misin Cristiana" fue fundado por William
Booth (1829-1912) en l85.
Nacido con ansias de renovacin y de "revival" del
espritu de la vida cristiana, el Ejrcito de Salvacin se
presenta como un hogar espiritual para sus miembros,
un instrumento de evangelizacin y un organismo de
ayuda social. La caridad vivida en el servicio de los
pobres y marginados es a la vez el fruto de la fe y el
medio de dar testimonio del mensaje evanglico.
Entre sus caractersticas generales estn su estructura cuasi militar orientada a la eficaciat el empleo de
la msica y de los salmos forman parte de su misin.

146 I El

Su base doctrinal est dentro de la lnea de las Iglesias

Reformadas de lnglaterra interpretada muy ampliamente con base en la , Biblia.


El Ejrcito de Salvacin, conocido por su unifbrme

tpico, est presente en 85 pases -mayormente

de

habla inglesa- y cuenta con 2.500.000 adeptos.

EI
"Poder". Gran dios de la creacin en las religiones
semitas. , Canan, Religin de , Elohim.

Eleccin
>

Predestinacin

>

Salvacin.

Eleusis, Misterios de
Cultos mistricos e iniciticos celebrados en la cru-

dad griega de Eleusis cerca de Atenas. Sus orgenes


son oscuros. Para unos sera un residuo de la religin
> cretense o , mic'nica. Otros prefieren atribuirlos a
influencias orientales como de la India, Persla y
Egipto.

Tampoco se sabe mucho sobre la naturaleza de


dichos cultos. Celebrados anualmente, y en otoo,
parece que estaban dirigidos a iniciar una vida en
comunin con la divinidad, que daba a los iniciados
ayuda en la vida y en la muerte y la promesa de una
bienaventuranza ultraterrena. Distribuidos en tres etapas, duraban dos aos, al final de los cuales se haca
una revelacin. Segn los datos literarios y arqueolgicos son pocas las noticias que disponemos sobre
las prcticas. + Misterios + Religiones Mistricas

+ Taurobolio + Dioniso

Eliade, Mircea (1907-1986)


Natural de Bucarest, trabaj y ense en varias
partes del mundo. Es el ms conocido y el ms influyente representante del estudio de la historia de las
religiones. Sus anlisis parten de la historia y de la
fenomenologa de la religin. Descubre dos tipos de
hombre: el - homo religiosus, que cree -dentro de su

universo espiritual- en una realidad absoluta, lo

Elseos, Campos / 147

sagrado, y adopta en el mundo un modo especfico de


existencia. Y el hombre arreligioso, que niega toda
trascendencia.

Su primera obra fundamenfal Trttado de Historia


de las Religiones (1949) supone un nuevo mtodo y
una nueva investigacin sobre lo sagrado, el smbolo y
la coherencia interna del fenmeno religioso. Sus contactos con C. G. Yung le llevaron a valorar la importancia de los arquetipos, abriendo en l una va nueva: la

identificacin de lo trascendente en la conciencia


humana, sobre todo en el inconsciente. Esta nueva
orientacin encamin definitivamente su estudio hacia
lo sagrado, el mito y el smbolo. Fruto tambin de esta
orientacin son los l2 volmenes de Antaios (1960197 l), una investigacin pluridisciplinar sobre el mito
y el smbolo. En 196l lanz asimismo la revista Hi.rtrtry of Religions paa el estudio comparado de las religiones.
Para Eliade existe un complemento mutuo entre historia de las religiones y fenomenologa. Su estudio de la

fenomenologa religiosa -tanto en las religiones primitivas como modernas- lo centra en lo que l llama , hie'
ntfanas o acto de manifestacin de lo sagrado. Las hierofanas son para nosotros un verdadero mensaje. Pero
para recibir y captar este mensaje el historiador de las

religiones ha de realizar una tarea hermenutica consistente en comprender el mensaje al mismo nivel del
, homo religiosus que vive la experiencia hierofnica.
De esta manera la obra cientfica de M. Eliade se construye sobre una triple perspectiva: histrica, fenomeno'
lgica y hermenutica, que tienen su centro de investigacin en lo - sagrado y el - smbolo.
Su obra de investigador culmina conla Historia de
las creencias y de las ideas relig,iosas. Sus tres volmenes resumen las grandes lneas de su enseanza,
cuya originalidad consiste en su mtodo y en su perspectiva. Introduce, en efecto, un nuevo mtodo y una
nueva ptica en el interior de una vasta documentacin
histrica que l domina perfectamente.

Elseos, Campos
Paraso de difcil y varia localizacin en la religin
griega. Se situaban lejos, ms all del mar, en las Islas
Afortunadas. Otros los localizaban en la regin del

148 / Elohim

mundo inferior, regidos por Cronos. Las descripciones


que nos han llegado de los Campos Elseos corresponden a las de un estado de felicidad y bienaventuranza
naturales, continuacin de las de este mundo. + Grecia, Relisin de.

Elohim
Plural de E/, nombre de Dios en las religiones
semitas. Elohim es el nombre de Dios que el texto
hebreo del Gnesis emplea "con un sentido de plenitud y de excelencia". El otro nombre es el de , Yav,

, Nombres de Dilt.s, Los.

Emanacin
Trmino empleado tanto por la filosofa como la
teologa de dif'erentes religiones. La emanacin es
explicada y entendida de muchas maneras: como proceso mediante el cual lo superior produce lo inferior
por su propia abundancia, como sucede en la difusin
de la luz. Otras la entienden como degradacin de Io
superior a lo inferior, de lo perfecto a lo imperfecto, de
lo simple a lo compuesto. de lo necesario a lo contingente. Explicar que todo procede por emanacin equivale a afirmar la existencia de una nica realidad.

, Monismt

>

Pantesmo.

Las religiones monotestas oponen a emanacin la


, Creacin como accin de Dios que crea las cosas de
la nada. Dios es distinto del mundo. Se opone tambin
a las religiones y sistemas csmicos que ven el universo como un despliegue o emanacin de Dios.

Encarnacin
"Entrar en la carne". Trmino de la fe y de la dogmtica cristianas con un significado preciso. Se refie-

re a la afirmacin del evangelio que proclama: "Y


el Verbo se hizo carne" (Jn l,l4) y el artculo del
, Credo cristiano que dice: "Y se encarn". Con estas
expresiones se subraya expresamente la conviccirn de
fe segn la cual el propio y verdadero Hijo de Dios se
manifest real y ef'ectivamente en > Jess de Nazaret.
Y ello, precisamente, porque lleg de verdad en l y se

uni de verdad a l en la realidad histrica de una

Enuma Elish / 149

autntica corporalidad humana. En este caso, "tomar


carne", "tomar cuerpo" designa la totalidad del compuesto humano y de una manera ms fundamental su

condicin de criatura. Cuando se afirma la "encarnacin" no slo se ha de interpretar que el Verbo de Dios
se une a un verdadero cuerpo, sino como un llegar a
ser "verdadero hombre". Jesucristo es, pues, por su
encarnacin en el seno de Mara por obra del Espritu
Santo (Lc 2) verdadero Dios y verdadero hombre en
una nica persona. En Jesucristo, Dios y el hombre se
encuentran, cambiando as toda la relacin del hombre
con Dios y de Dios con el hombre. Esto es lo que hace
a > Cristo y al > cristianismo la ms original y nueva
de las religiones.
En la historia de las religiones se habla tambin de
"encarnacin" de Dios cuando se alude a sus diversas
manifestaciones o , teofanas en forma de hombre o
de animal. Tales epifanas o "hierofanas" se dan en las
religiones de Egipto, Grecia, India, etc., pero nunca en

el sentido explicado arriba. La encamacin de Cristo


no tiene nada que ver tampoco con los distintos tipos
de , reencarnacin de qlue hablan la filosofa y las
religiones no monotestas. , Jess de Naz.aret.

Enki
, Ea

>

Sumerios, Relipin de los.

Enlil
Dios del viento en la religin sumeria. Aparece en
la epopeya

de

n Gilgamesh.

Enotesmo
, Tesmo

>

Monotesmo.

Enuma Elish
"Cuando en lo alto". Epopeya babilnica de la creacin, que comienza con las citadas palabras. Se desconoce la fecha de su composicin. Se le suele datar
entre 1750-l 170 a. C.

15O / En

Enuma Elish es uno de los primeros poemas sobre

la creacin a la que presenta como "acontecimiento


primordial" a partir de un caos acuoso llamado Tiamat
(el mar) y Apsu (el agua dulce). De la unin de estos
dos dioses nacen todos los dems, de los cuales emerge

Marduck que mata a Tiamat de cuyo cuerpo nace el

mundo. > Babibnia, Religin

de.

En
Trmino que aparece en la literatura filosfico-religiosa griega, irania, romana, juda y cristiana con distintos significados. Empez significando la duracin
de la vida o una era o perodo largo, para terminar indicando el mundo futuro o la etemidad.
En el , gnosticismo y otras corrientes secretas el
En es un segundo dios, creador del mundo y del
tiempo. En plural, eones, pas a significar el conjunto
de entidades mticas surgidas del Todo o "pleroma",
mediadoras entre la divinidad suprema y el mundo

material.

>

Maniquesmo.

Epicteto
>

Estoitismt.

Epicuresmo
, Epicuro.

Epicuro
Filsofo griego de la poca helenstica (341-270 a.
C.). Fund su propia escuela de filosofa, llamada "el
Jardn". De sus muchas obras slo nos han quedado
fragmentos, como la Carta a Meneceo. Tuvo muchos
discpulos que nos han dejado innumerables ancdotas.
Le consideraron y tuvieron como "un dios" y como un
"verdadero profeta" que trajo un mensaje liberador.
Tradicionalmente se ha considerado a Epicuro y a
su escuela como ateos. Hoy, sin embargo, se considera
al epicuresmo -lo mismo que al + estoici.smo- como
una "religin filosfica". Los dioses, formados por to-

Eros

151

mos son imperturbables y viven despreocupados del


mundo y de los hombres, eternamente bienaventurados
en una ataraxia o despreocupacin teliz. Ahora bien,
el ideal del hombre ha de ser llegar a esa misma ataraxia de los dioses.
El camino para esta ataraxia de paz y felicidad de
los dioses es doble: a) la supresin y liberacin del
miedo: miedo al destino, miedo a los dioses, miedo al
dolor, miedo a la muerte; b) y la bsqueda equilibrada
y prudente del placer.
Segn Epicuro, la paz y dicha de la ataraxia pasa
por una superacin del miedo a los dioses justicieros.
Y lo razona diciendo que los dioses no son justicieros
porque no pueden serlo: los dioses no pueden tener
esos sentimientos, pues seran incompatibles con su
beatitud. Afirmar la venganza de los dioses es impo.
Como es impo "aceptar las opiniones del pueblo
acerca de ellos, pero no lo es suprimir los dioses del
pueblo" (Carta a Meneceo).
La irrenunciable bsqueda del placer de forma
equilibrada y prudente y la concepcin materialista de
Ios dioses y del mundo hicieron de Epicuro el "salvador de los hombres por haberlos liberado de la religin" (Lucrecio). Hoy se considera al epicuresmo
como una "religin fllosflca".

Erinyas
, Furias-

Eros
"Eros" es el dios griego del amor. Los documentos
literarios, grficos e iconolgicos que poseemos de l
son muy abundantes y nos permiten reconstruir su
naturaleza y funciones.

Eros es el dios del amor carnal, heterosexual y


homosexual a la vez. Aparece en Homero como "el
violento deseo fsico que suelta los miembros y daa el
espritu". Uno de los dioses ms antiguos y poderosos,
segn Hesodo. Platn lo concibe como el motor que
mueve y hacia el que todo se dirige.
En su culto aparece unido a - Afrodita, siendo
venerados ambos en Atenas en un mismo santuario. Su

152 / Escandinavos, Religin de los pases

concepcin, imagen y culto pas a Roma con el nombre de Cupido (deseo), unido a Venus, la Afiodita

griega. ' Amor 'Agupe.


Escandinavos, Religin de los pases
Los pases escandinavos constituyen uno de los
conjuntos germnicos instalados en la Escandinavia
meridional y las regiones del noroeste de Europa. En
lneas generales estn encuadrados en los Imites de las
actuales Dinamarca, Noruega, Suecia y la gran islacontinente de Islandia.
Los orgenes de la religin escandinava se remontan a la cultura y religin germnica y a la ms primitiva de los arios, amn de los elementos autctonos.
Para su estudio contamos -lo mismo que para la religin de los celtas- con los testimonios de escritores
latinos como Csar y Tcito, los hallazgos y documentos arqueolgicos para la poca ms primitiva del Neoltico, edad del bronce y de piedra. Y finalmente, los
documentos literarios -leyendas, baladas, sagas y crnicas- de la poca ms tarda que va desde el 550 a. C.
al 1050 d. C. perodo este ltimo en que penetra el
, crislianismo en estas regiones.
El sistema de creencias y prcticas religiosas de los
pueblos escandinavos est configurado por estos elementos: a) Panten de dioses presidido por la triloga
Odn, Thor y Freyr. Representan {omo en los ' clts y > romanos- las tres funciones de la sociedad
indoeuropea: autoridad, poder y fecundidad. Odn es la
suprema autoridad csmica. Thor es dios guerrero y
del trueno que blande el rayo, simbolizado en el martillo. Freyr es el dios de la fecundidad, dios de todo el
mundo, simbolizado en un barco y en un verraco de
oro. A Freyr le acompaa Freiia, diosa de la fecundidad, gran diosa madre de la tierra, a la que acompaan
tambin infinidad de diosas. Estos son los dioses celestes o + Ass. Junto a ellos hay un coro de dioses me-

nores. llamados terrestres. conocidos como Vanes.


Estos estn en constante guerra con los dioses mayores
residentes en el Asgard o cielo. (Ver al final lista de
Dioses escandinavos). b) Las leyendas, baladas y sagas
nos han transmitido, a falta de escrituras, una cosmogona y una visin original de ultratumba. Nos hablan
de un abismo inicial limitado al norte por el fro y al

Escandinavos, Religin de los pases / 153

sur por un fuerte calor. La unin de estos dos elementos provoca el nacimiento del gigante Ymir y de la vaca
Andumca. De la unin de estos dos nace la tierra y posteriormente el hombre. En el centro del mundo se alza
un rbol llamado Yggdrasil, centro de coherencia y de
poder sagrado, rbol de la ciencia y manantial de la
vida. c) Respecto a la vida de ultratumba de los humanos, encontramos cierta ambigedad o confusin. Por
una parte parece predominar la idea de una consuma-

cin universal en que todos sern destruidos por

un

cataclismo. Por otra, estn los ritos fnebres que parecen suponer la vida de los muertos dentro de la tumba,
si bien la cremacin y el sepelio en un barco nos estaran indicando un viaje al pas de los muertos. 4) Los
sacriflcios son la parte bsica de la religin escandinava: sacrificios de caballos, cerdos y peros a los dioses. Estos se hacan al aire libre o en recintos vallados.
En la poca vikinga se erigieron templos importantes.
La religiosidad escandinava est dominada por las
potencias que deciden. Su voluntad determina el curso
de los acontecimientos del mundo. Para conjurar y

hacer propicios a los dioses y conocer su voluntad


existan diversos actos adivinatortos'. oninmancia o
contacto con lo invisible mediante la incubacin;
necrrmuncia o forma de sacar los secretos de los
muertos; hematomancia o predicciones hechas segn
la direccin de la sangre; ornitomancia, que interpretaba como presagio el vuelo de los cuervos, los pjaros
y las guilas; hipomancia o interpretacin de los relinchos de los caballos blancos criados en los bosques
sagrados. Estas formas de adivinacin eran comunes a
todos los pueblos germntcos.
Lista de los dioses escandinavos.
Ase^s. Los grandes dioses residentes en Asgard.
Vns. Dioses int'eriores en guerra con los Ases.
Odn. Padre de todos los dioses, de los muertos y
de la guerra.
Thor. El tonante, el ms fuerte de los dioses. Dios
de la fertilidad.

r. El "resplandeciente".
El dios perverso, padre de los monstruos.
Njdhr. Dios del viento y del mar.
Freyr. Dios de la fertilidad, seor de la lluvia y el
Balde

bki.
sol.

Freyja. Diosa del amor y de la fertilidad.

154 / Escarabajo

Escarabajo
El escarabajo es el smbolo ms popular del dios
egipcio Ra, creador autoexistente y padre de la luz y de
la vida. La observacin del escarabajo que hace toda
una bola de estircol para meterse despus en ella,
sugiri la idea a los egipcios del Sol-Ra que hace girar
el sol.
Desde entonces los escarabajos se convirtieron en
amuletos preciosos, smbolo de la eterna renovacin de
la vida. Aparecen tambin en las tumbas como ayuda
al difunto para presentarse ante el juicio de > Osiris.

Escarabeo
, Escarabajo.

Escatologa
"Las cosas ltimas". Con esta palabra se designa la
doctrina de las postrimeras del mundo y del hombre:
muerte, resurreccin, juicio, infierno y gloria. Se puede
deflnir como el conjunto de doctrinas y creencias sobre
las realidades ltimas concernientes al destino final del
hombre, de la historia y del mundo.
La palabra "escatologa" tiene sentido y explicacin solamente en las religiones juda, cristiana e islmica, que poseen una doctrina firme sobre el juicio
final y el fin del mundo. Las dems religiones naturales desarrollan el "mito del eterno retorno", de la conflagracin o deflagracin universal. O simplemente
fo niegan. > Apocalipsis > Milenarismo + Pdraso

, Reino de Dios

'

Juicio

linal

, Resurreccin.

Escepticismo
, Apnosticismo.

Escptico

'

Agnostit:ismo.

Escitas, Religin de los


Los escitas aparecen hacia el ao 3000 a. C. en las
vastas estepas del sur de Rusia y norte de Persia. Fue-

Escribas / 155

ron evolucionando hacia un nomadismo a caballo. En


el siglo VII a. C. los escitas se apoderaron de todas las
tierras que rodean el Mar Caspio, extendiendo su territorio desde la actual Rumana hasta el Turkestn.
Abrieron comunicaciones entre Oriente y Occidente,
dando lugar a la difusin de las ideas religiosas sobre
las anchas estepas.

Las fuentes para el conocimiento de la religin


escita nos vienen de la literatura clsica de Grecia y
Roma. Es Herodoto quien nos da informaciones intere-

santes sobre su religiosidad. Las divinidades ms


sobresalientes eran Papa, el Cielo Padre, casado con
Api,la Tierra Madre. Entre otros dioses, todos aparentemente seres celestiales, estaban los del fuego y de la
guerra. No haba imgenes de ellos ni altares ni tem-

plos. Los dioses reciban sacrificios animales, ordinariamente caballos. Estos eran estrangulados y su carne
era asada al fuego encendido sobre sus huesos. Un
trozo de carne era arrojada al fuego.
Los escitas tenan un dios de la guerra, representado por una espada de hierro levantada sobre un montn de lea. Se le sacriflcaban bueyes y caballos, as
como prisioneros de guerra, cuya sangre era derramada
sobre la espada del dios. Herodoto menciona tambin a
los adivinos, quienes, sin embargo, eran degollados si
se equivocaban.

Particularmente interesante entre los escitas es el


ceremonial fnebre del rey. Cuando un rey mora, su
cadver era transportado en un armn entre las tribus
de sus dominios. Le seguan sus viudas y siervos en

larga procesin. Era sepultado en una cmara de


madera, junto con varios servidores cortesanos que
eran estrangulados. Un enorrne montculo de tierra se
levantaba sobre el lugar de la sepultura, y sus allegados
se purificaban entrando en una tienda llena de exhalaciones de semillas de marihuana arrojadas sobre piedras al rojo vivo. La de los escitas es una religin de
los pastores que se fundi ms tarde con la de los cazadores. - Neoltico, Religin del.

Escribas
Nombre de maestros o letrados que desde Esdras
(hacia el 398 a. C.) explicaban la ley. Eran, por tanto,
letrados, telogos y juristas. Regularon la observancia

56 / Escritura

del sbado judo, la oracin comunitaria y el ayuno.


Terminaron siendo los intrpretes de la ley.
Andando el tiempo constituyeron una clase aparte
de gran influencia en la vida religiosa, social y poltica
de Israel. Se alinearon en las distintas corrientes religiosas y culturales judas: fariseos, saduceos, esenios.
El evangelio los cita junto a los fariseos (Mc 7,1), y
son rechazados por Jess (Mc 1 4,

). , Fariseos , Sa-

duceos.

Escritura
, Biblia ,

Corn

Budisnto, Textos

y-

escrituras

del.

Esculapio
'

Rttn. Religitin de.

Esenios

Quntram.

Esfinge
Len con cabeza humana que representa al - faran y al sol en el horizonte. Era el guardin de la
necrpolis de Gizeh o de los accesos a los templos.

Eslavos, Religin de los


Desde Polonia y Rusia Blanca los eslavos se extendieron por la Europa oriental durante el primer milenio
de la era cristiana. Estaban organizados en numerosas
tribus que, con el paso del tiempo, dieron origen a grupos ms amplios. De stos, slo los eslavos occidentales, que se asentaron al principio al este del Elba, y los
rusos han dejado huellas en la historia de las religiones.

Las creencias de los eslavos no son del todo claras

y los estudiosos las interpretan de manera muy diversa.


"Generalmente se admite, para la poca que precede
inmediatarnente la evangelizacin, la existencia de un

panten eslavo compuesto por divinidades con una


funcin determinada, aunque sta pueda variar para el
mismo numen de una comunidad a otra" (P. Poupard).

Esoterismo / 157

Es, por tanto, preciso distinguir distintas etapas en


la evolucin religiosa eslava: a) En un primera poca,
el culto a la naturaleza y a los difuntos constituye la
base de la vida espiritual. Junto al culto a los miembros

fallecidos de un clan, se rinde culto a los espritus


domsticos y se teme a los demonios. Las divinidades
primitivas pueden ser a menudo t'emeninas. Hay tambin respeto por los elementos naturales: bosques, lagos o ros. 2) La segunda etapa se caracteriza por el
nacimiento de divinidades propias de cada clan o
comunidad: Perum, creador del trueno y creador de
todas las cosas; DaTbog, dios solar; y Svarozic, dios
del fuego. Y otras divinidades tambin femeninas. Sus
funciones no estn todava claramente definidas. E,s
una etapa vacilante entre monotesmo y politesmo. 3)
Hay un tercer estadio de culminacin y crisis al mismo
tiempo. Coincide con el siglo X de nuestra era y vinculado a Vladimiro el Grande, el rey vikingo ruso que en
sus primeros aos construye para Perum centros de
culto en Kiev y Nogorod. En 988 se convierte al cristianismo, dando muestras de su fe cristiana destruyendo los dolos.

Las creencias populares rusas, polacas y yugoslavas han conservado probablemente rasgos de la antigua religin eslava. Muy conocidos son los vampiros,
personas muertas que chupan la sangre de los vivos, y
los hombres-lobo, seres humanos transformados en
lobos. Las rusalcas son doncellas muertas prematuramente. Los pantanos son la morada de hombres viejos
y sucios. Y son muy frecuentes las referencias a las
vilas, ninfas de los ros, hermosas e inteligentes.
Resumiendo: "Una divinidad original que ms
tarde se multiplica, domina la creencia de los antiguos
eslavos. Se trata de una religin que no puede clasificarse ni de 'monotesta' ni de 'politesta', pero que
presenta rasgos de ambas" (P. Poupard).

Esoterismo
En su origen, "esoterismo" se aplicaba a una enseanza filosfica reservada a los iniciados y relacionada
con la idea de secreto. En el mbito religioso pas a

significar una actitud

y un conocimiento

secreto,

opuesto al "exoterismo". Reservado a unos pocos, los


iniciados, el esoterismo buscara el espritu o sentido

158 / Espiritismo

espiritual y mstico, inalcanzable a la mayora, que


quedaba fuera de

1.

Histricamente, el esoterismo religioso aparece en


las religiones mistricas como el - orfismo, el , pitagorismo. Entre los primeros cristianos se practica "la
doctrina del arcano". Y posteriormente pasa a las sectas gnsticas, a la , cbala juda, a las sociedades
secretas:, mustnera,, rosi<'ruciunq,s,, e:;pirilismtt
y otras sectas de hoy.

Espiritismo
"Espiritismo" en sentido moderno se aplica a la
"doctrina y prctica de la evocacin de los muertos"
como actividad natural, basada en el conocimiento
cientfico. El punto de partida son las experiencias
ocultas de la familia americana Fox (1847), de las que
el francs Allan Kardec elabor la doctrina.
Las caractersticas del espiritismo modemo son: a)

La enseanza de los muertos es una fuente de conocimiento para el hombre. b) Creencia en los espritus,
divididos en categoras: imperf,ectos, buenos y puros,
todos tienen ciertas misiones entre los humanos. c) El
mdium es el hombre capaz de ponerse en contacto con
los espritus. Puede hacerlo a travs de trances, cartas,
escritura automtica, fenmenos paranormales, fuerzas
ocultas -incluso hasta con el demonie.

Actualmente son muchos -alrededor de l0 millones- los que practican el espiritismo que reviste infini-

dad de fbrmas. , Caodismo

Teosofa.

Espritus
El trmino latino spiritus traduce el griego pneuma,
que significa aliento, viento. El mismo significado tienen el hebreo y rabe ruach y ruch, respectivamente,
empleados en la Biblia y el Corn. Con estos y otros
nombres se alude a entes que no son perceptibles con
Ios sentidos: el viento, el aliento animal, la conciencia,
el principio dinmico que mueve e impulsa todas las
cosas y que se manifiesta de muchas maneras. Espritu
es lo contrario a materia, al cuerpo. El espritu es alma,
fuerza, poder csmico que mueve todas las cosas y que
termina identificndose con Dios, que no se ve, pero
que lo mueve todo.
Por su manifestacin mltiple en el cosmos y en el

Espritu Santo / 159


hombre, la mente humana ha credo ver innumerables
espritus: seres invisibles, dinmicos, inmateriales que
actan detrs de los fenmenos de la naturaleza y que,
en definitiva, son favorables o adversos al hombre. En
las religiones monotestas, los espritus quedan subordinados a Dios, espritu por excelencia, son sus r rngeles o mensajeros. En las religiones naturales existe
una clasificacin y jerarqua de espritus especializados: espritus buenos, malos, impuros; espritus de los
rboles, de los ros. Las religiones animistas vendran
caracterizadas por los espritus. + Alma , Animismo
+ Ang,eles , Demonios.

Bspritu de Dios

Espritu Sank.

Espritu del mal


+ Diablo > Satn.
Espritu Santo
En la Escritura tanto del Antiguo Testamento como
del Nuevo Testamento se encuentra la expresin Erpritu, Espritu de Dios y Espritu Santo, Espritu del
Padre, Espritu del Hijo, Parclito, y otras parecidas.
Con estas expresiones se nos adentra en el conocimiento ms ntimo de Dios: Dios es aliento, vida,
fuerza, palabra transformadora, Padre de los hombres,
que se manifiesta sobre todo en Cristo. El Espritu de
Dios acta en la historia de los hombres por medio de
Jess. Inspira y mueve a los hombres a obrar el bien y
a entrar en el t Reino de Dios. Derrama sus dones y
+ carismas en los corazones de los hombres para su
santificacin y servicio de la comunidad.
Quin es este Espritu que en el Nuevo Testamento aparece 378 veces como alguien que est presente pero invisible? El Espritu de Dios aparece con
un sentido impersonal, sinnimo de sabidua, impulso.
Otras veces es el mismo hombre en tanto que se deja
guiar por Dios (Gl 5,16-19). Pero hay momentos en
que el Espritu aparece como una persona y donde se
esboza la doctrina de la - Trinidad. En el Evangelio
de Juan, el Espritu es el ParcLito que Jess habr de
enviar a los suyos (Jn 14,18). Al final del evangelio se
manifiesta claramente como persona: "Bautizad en el

160 / Esqumales, Religin de los

nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo" (Mt


28,19): las tres personas aparecen en pie de igualdad
en el texto. Con l se afirma un solo Dios en tres Personas.

Entre las funciones atribuidas al Espritu Santo la


inspiracin de los profetas es fundamental. El Espritu
es tambin el que da sentido a las Escrituras, base para
interpretar la doctrina cristiana. Sin el Espritu, la
Escritura es pura letra. > Trinidad.

Esquimales, Religin de los


Los esquimales son una raza aborigen asentada
desde Alaska hasta la pennsula del Labrador.

La religin de los esquimales es sustancialmente


animista. En consecuencia, interpretan la naturaleza
como poseda de espritu o ina: hombre. Hay distintos tipos y categoras de espritus por encima de los
cuales sobresale uno, Sl/a, que rene los atributos de
un dios supremo, del que todos los dems dependen.
La prctica religiosa colectiva gira en torno a los espritus o divinidades principales, asociadas a la tierra y al
mar: Aning,akh y Sedna.
El culto est dirigido por chamanes profesionales,
de los que se cree que tienen espritus familiares a su
servicio. Por medio de un tambor, el chamn se pona
en contacto con los espritus.
La fe en la supervivencia ms all de la tumba se
concreta en la morada que los muertos afortunados tienen en la aurora boreal. + Aleutianas, Religin de las
+ Religkn de las Islas + Chamanismo.

Estigia
Nombre del ro o laguna del mundo subterrneo en
la mitologa grecoffomana. Con una u otra denominacin aparece el tema del destino definitivo del hombre
en todas las religiones. Para llegar a 1, el alma tena
que atravesar un ro, laguna, puente o mar. , Cerbero
, Chinvat.

Estoicismo
Escuela del helenismo, de ra2. tico-religiosa. Pretende ser una doctrina de salvacin del individuo. Fun-

dada por Zenn de Citio hacia el 300 a. C., recibe su

Eternidad / 151
nombre de estoit'ismo, estoicos, de la Sloa, o plaza de
Atenas donde dichos filsofos se reunan. Tuvo su
mximo esplendor en Roma en los ss. l-ll de nuestra
era con filsofbs como Sneca, Epicteto y Marco

Aurelio. entre otros.

El estoicismo explica el mundo y los dioses desde


la simple razn o "logos universal". Los dioses no
seran ms que las fuerzas de este logos, modelo de
todas las cosas. Tambin el hombre forma parte del

orden universal. Su deber es vivir confbrme a este


orden universal y en armona con la naturaleza. Seguir
la naturaleza tal como la conoce la razn es el modelo
de conducta humana.

Desde estas coordenadas hay que entender la doctrina estoica de la providencia, la libertad, la f'elicidad,
el deber, la vida, la fortuna, la desgracia, la muerte. El
hombre ha de estar por encima de todas estas cosas si
quiere llegar a la "autarquzr" o independencia y a la
apaceia o indiferencia, meta e ideal del sabio. El ^sa.rtine y abstine.' aguanta y abstente, ser la consigna de
los estoicos. Una austeridad aplicada al domino de los
sentidos y de las pasiones.
El estoicismo, sobre todo el romano de Sneca,
Epicteto y Marco Aurelio, llega a hablar de Dios como
un ser cercano e interior al hombre. No entienden, sin
embargo, a Dios como un ser personal. Tampoco creen
en la inmortalidad del alma individual. Sostienen que

el orden del mundo es fundamentalmente cclico


-eterno retom(F purificado mediante la conflagracin
universal y la , palingenesia o regeneracin de todas
las cosas.

Estoicos
+ Estoicismo.

Bternidad
Trmino y concepto de difcil comprensin. Se usa
en el campo de la filosofa y de la religin. Siempre se
la define como oposicin al tiempo y de forma negativa o eminente. As, si el tiempo es movimiento -men-

sura motus, lo defini Aristteles- la eternidad es


"posesin total, simultnea y perfecta de una vida
interminable" (Boecio). Segn esto, la eternidad
excluye movimiento, sucesin, comienzo, fin y muta-

162 / Eticas religiosas

cin. La eternidad slo conviene a Dios, cuya esencla


es existir sin principio ni fln. En el lenguaje ordinario
se expresa con estos trminos:

lo interminable, lo que

dura, lo permanente, lo inmutable. Algo ms all del


tiempo, de la muerte, una existencia sin fin.
En la mayora de las religiones esta eternidad se
expresa en fbrma de mitos de carcter potico y simblico: parasos de vida feliz, interminable, atemporal.
, Tiempo , Ett > Cielo , Dios + Nirvana.

Eticas religiosas
Etica y religin aparecen unidas con mucha frecuencia en la historia de las religiones. Estas presentan
cdigos ticos nacidos de las creencias. Pero, aunque
en muchas de ellas los principios morales parecen confundirse con los religiosos, no es difcil hacer una distincin entre ambos.
Con el fin de que el lector pueda detectar lo espec-

fico de las principales religiones en materia de moral,


sealamos las referencias a los mismos. Cada relisin
presenta su "ethos" propio.
l. Etica budista > Buda, Doctrirut de > Budismo,
Texfos y escrituras del , Cuatro nobles verdades ,
Sendero ctuple. - Ashoka > Ahimsu.

2. Etica confucionista

ConfuL'io

Confuckt-

nismo.

3. Etica hinduista

Dharmu + Bhagavad-Gita ,

Upanishads.

4. Etica isltnica , Mahoma + Corn , Islum


Shar'ia.
5. Etica

juda , Ley > Tor , Alianza + Declogo , Profetas.


6. Etica Cristiana > Jess de Nazaret + Evangelio
, Bienaventuranzds , Ag,ape , Caridad , Cristianismo.

Etruscos, Religin de los


Los etruscos, situados al noroeste de ltalia, ofrecen
una de las culturas ms originales y apasionantes de la

antigedad. Interesan, sobre todo, por la aportacin


prestada a la cultura y civilizacin romana.
Los hallazgos arqueolgicos -no los documentos
literarios, que se han perdido- sobre todo de estatuas y
sepulcros han permitido reconstruir la religiosidad

Eucarista / 163

etrusca. He aqu algunos de sus rasgos: a) Parece que


la religin etrusca era una religin revelada por profetas. Tages, el ms clebre de todos, surgi milagrosamente de un surco trazado en la tierra por un labrador
de Tarquinia. Tena la talla y el aspecto de un ni<,
que posea la ciencia de lo divino. Toda Etruria escuch y copi lo que enseaba este extrao profeta. Los
"libros de Tages" alcanzaron una popularidad muy
grande. b) La observacin de la naturaleza es el punto
de partida de la religiosidad etrusca. La naturaleza obedece a una especie de finalidad universal y sus fenmenos son provocados por los dioses para transmitir al
hombre su voluntad y su destino. c) Los encargados de
observar las seales y fenmenos de la naturaleza son

los ,

arspices, cuyo arte lleg a un refinamiento

supremo. Los arspices, como cuerpo de sacerdotes,


estaban especializados en el domino de la mntica y
deban su fama a inigualables conocimientos en el anlisis e interpretacin de las entraas de las vctimas.
Descifraban tambin mensajes de los rayos y prodi-

gios.

esta condicin de sacerdotes unan

magos, ya que saban suscitar


los hombres y las ciudades.

la

de

y atraer los rayos sobre

La cultura y la religin etrusca nos ha legado un


documento importante: los sepulcros. Estos imitan la
casa de los vivos y estn decorados con pinturas. Los
difuntos aparecen amenazados por demonios terrorfi-

cos. Esto hace suponer que crean en espritus

de

diversa naturaleza. De estos sepulcros se desprende


tambin la importancia de la cultura funeraria. , Rtma, Religin de.

Eucarista
Ef trmino Eucarisf a -del griego eujarista: accin de gracias- apunta al acto principal del culto cristiano. Designa la comida vespertina en la que Jess
parti el pan, lo dio a sus apstoles como su cuerpo y
bendijo la copa de vino como copa de la Nueva
Alianza en su sangre (l Cor ll,20ss). Desde el principio recibi otros nombres como cena del Seor, fraccin del pan, Ltima cena, + gape, > comunin,
> Misa.
El primer testimonio sobre la celebracin de la
Eucarista es

el mencionado de san Pablo (l Cor

164 / Eunuco

ll,20ss) y el de Hch 2,46en que se dice que los primeros cristianos "perseveraban en la fraccin el pan". En
ella los primeros cristianos rememoran y celebran la
ltima cena del Seor.

Eunuco(s)
En la Biblia, tanto en el Antiguo Testamento como
en el Nuevo Testamento hay alusiones a los eunucos o
castrados. EnLv 22,24 y Dt 23,lss, se prohbe la castracin del animal y del hombre. Un castrado no puede
pertenecer al pueblo de Dios. En el Nuevo Testamento
Jess habla de los distintos tipos de eunucos (Mt
19,12) para lanzar el reto de una nueva castracin "por
el Reino de los cielos". Se trata evidentemente de una
invitacin a renunciar a las exigencias y tendencias
sexuales por urgencias superiores del "Reino de Dios"
y su seguimiento. La autocastracin como renuncia o
superacin del impulso sexual, con todo lo que esto
conlleva, es presentada en el evangelio como una invitacin a la voluntaria y personal eleccin y aceptacin
del , Reino de Dios, personificado en Jess. El perfecto seguimiento de Jess llega hasta la renuncia total
de s mismos en sus discpulos. Forma parte de los llamados "consejos evanglicos" que muchos han seguido en la Iglesia.

Por otra parte, tambin con sentido religioso.


encontramos castrados o eunucos en religiones histricas, como la hitita; en los mitos y religiones grecorromanos; en el culto de , Cibeles, Attis, el joven amante
de la diosa, se castra a s mismo. Los mismos sacerdotes de la diosa, los galli, eran eunucos. Otros tipos de
castracin, como castigo por un crimen, como humillacin y servidumbre, o simplemente para poder conser-

var la voz- de nio, no interesan a nuestro propsito.


Tampoco interesan aqu las interpretaciones que se han
dado al hecho mismo de la castracin desde la psicologa profunda.

Eva
"Vida", "dadora de vida". Segn Gn 3,20ss es el
nombre que Adn dio a la primera mujer a la que tambin llam "varona". Distintas son las interpretaciones
de la persona y funcin de Eva. Para unos sera madre
de todos los vivientes. Otros la consideran como la

Evangelio / 165

"mujer fatal" por haber introducido la muerte en el


mundo.

La Biblia la considera la transmisora de la vida


juntamente con Adn. Ambos forman la primera
pareja, agentes del pecado y desobedientes a Dios. Por
este pecado suyo son privados del amor y de la amistad
de Dios. Su suerte va vinculada a la de + Adtn.
Pe-

cado original.

Evanglicos

Iglesias Luteranas Evanglicas

Reforma

Protesfantismo.

Evangelio(s)
La palabra "evangelio" deriva del griego euangelion, que significa buena nueva, noticia alegre. Esta
buena nueva constituye el ncleo central de la revelacin cristiana, que no es otro que la persona de Jess.
En el Nuevo Testamento significa, pues, el anuncio de
y sobre -', Jess de Nazaret por la palabra hablada (Mt
11,5; Mc 1,1), y principalmente sobre su pasin y resurreccin. Adems de la persona de Jess como buena
nueva, evangelio significa tambin el contenido, enseianza o mensaje transmitido por Jess. Y, finalmente,
hablamos del libro a travs del cual se nos transmite el
mensaje: los evangelios.
En efecto, en la segunda mitad del siglo I de nuestra era, aparecen relatos de la figura de Jess: su vida,
hechos, doctrina. Cuatro libros que tienen por autores a
Marcos, Mateo, Lucas y Juan y que recogen las palabras, la enseanza y los gestos de Jess de Nazaret,
centro y fundamento de la fe cristiana. Desde el s. II
estos cuatro evangelios fueron considerados cannicos,
es decir, oficiales e inspirados, al igual que los dems
escritos del Antiguo Testamento. Paralelamente a stos

aparecieron otros que la tradicin de la Iglesia considera - > apricrifos -no autnticos- y, por tanto, excluidos del canon. Tienen un carcter fantstico o incluven
doctrinas gnsticas. - Gnosticismo.
De estos cuatro evangelios cannicos, los tres primeros reciben el nombre de sinpticos. Por la estructura y semejanza se pueden abarcar de una sola mirada
(sinopsis). El cuarto tiene una estructura y estilo pro-

166 / Evange!stas

pios. A pesar de la similitud, cada uno de los cuatro


relatos tiene su historia. su estilo. su destinatario e
intencin propias.
Conviene tener en cuenta la naturaleza y originalidad de los evangelios como libros. Ms que la exposicin de una doctrina o el relato de una biografa, lo
esencial en ellos es transmitir a los lectores y a la
comunidad cristiana la seguridad de que ese Jess de
Nazaret de quien hablan "es el , Mesas anunciado
por los profetas, el Hijo de Dios". Desde su resureccin, estn seguros de ello: lo han visto.
La pregunta sobre los evangelios es: son verdadera historia? Es posible verificar el valor histrico de
los evangelios? S, ciertamente, pero "a condicin de
tener en cuenta siempre los gneros literarios o las
maneras de escribir en el siglo I, que no son las maneras de ahora. La gran libertad de redaccin de los evangelistas, en un medio generalmente popular y con la
preocupacin constante de adaptarse a los cristianos de
sus Iglesias respectivas, da unidad, sin embargo, a su
fidelidad al mensaje fundamental" (P. Poupard). En
base, pues, a las mltiples fuentes relativas a la vida de
Jess y de los apstoles, cada evangelista compuso su
evangelio, no con la preocupacin del historiador, sino con la de testimoniar la fe y con la de responder a
las exigencias y a los problemas de su comunidad.

'

Biblia.

Evangelistas
En un sentido amplio son evangelistas todos aquellos que anuncian y difunden el Evangelio, la Buena
Nueva o enseanza de Jess. Histricamente se ha
venido dando el nombre de evangelistas a los cuatro
autores de los cuatro evanselios cannicos. Desde el
siglo II los relatos evanglicos se atribuyen a san
Mateo, san Marcos, san Lucas y san Juan, llamado el
"Evangel ista". por excelencia.

Evangelizacin

'

Ken-g,ma

Misin.

Exorcsmo / 167

Evolucionismo
+ Aurobindo Ghose , Darwin, Ch. , Teilhard

de

Chardin.

Excomunin
, Comunin.

Existencia de Dios
,

Dios , Nombres

de Dios, Lts.

Existencia humana
, Buda, Dt<'trina

de.

Exodo
Segundo libro de la Biblia hebrea. Forma parte del
Pentateucr, o cinco libros que constituyen la Tor o
ley. Recibe el nombre de Exodo -del griego exodos:
salida- del acontecimiento central que se narra en el

libro: la salida o huida del pueblo de Israel

desde

Egipto hasta la tierra prometida. La importancia del


hecho y del libro es bsica para la historia del pueblo

judo y para los cristianos: , Moiss , Alianzq

rael

Is-

, Pascua.

Exorcismo
Prctica que se encuentra en todas las religiones
antiguas. Son actos rituales utilizados contra fuerzas
malficas, dioses irritados, demonio y hechiceras. Servan tambin para librar a los enfermos del peso de los

males fsicos y psquicos, o para propiciar el xito


social, la prosperidad y las relaciones amorosas. Normalmente para los exorcismos existe un agente, -el
exorcista- que se sirve de palabras y gestos, a veces
muy complicados.
La diferencia entre la prctica del exorcismo en las
religiones antiguas y el que aparece en la Biblia, sobre
todo en el Nuevo Testamento, es radical. En el judasmo el exorcista no obra con su propio poder o el de
una frmula mgica, sino que pide a Dios el alejamiento de los malos espritus. Jess mismo nunca

168 / Experiencia religiosa

acude a gestos de carcter mgico ni a ritos de exorcismo como los que se practicaban en su medio. Y lo
hace nicamente con el poder de su palabra y de su fe:
slo Dios triunf'a sobre el mal.
En el cristianismo primitivo se prcticaron exorcismos con el mismo espritu, invocando el nombre de
Jesucristo resucitado, el nico vencedor de , Satn.El
exorcismo se practica igualmente en la lglesia desde
sus orgenes con los catecmenos en el rito del bautismo. El poder echar los malos espritus en nombre de
Crist<r es un carisma de la comunidad cristiana que
hoy institucionalmente ejerce el dicono y el sacerdote.
, Magja - Brujera.

Experiencia religiosa

, Homo religiosus , Sagrado, Lt


, Mstico , Bodhi , Bhakti > Extasis.

Teofana

Expiacin
Del latn expiatio: acto de reparacin, satisfaccin.
Actitud y prctica que se halla en todas las religiones.
Como actitud supone una conciencia de culpa y de
temor por la infiaccin de un rito, ley u honor debido a
una persona y de los castigos que de ella puedan derivarse. Como prctica se manifiesta en actos externos
de satisf accin, reparacin, restitucin.

Como prctica religiosa, la expiacin admite y


reviste muchas formas: Ofrerulas,

sacrificios, autointnolacitin. El acto ritual del sacrificio tiende a demostrar que el hombre ha perdido el derecho a la vida
y busca restablecer la armona entre l y la divinidad,
devolvindole el honor que el pecado o la culpa le

+ Sacrirtcio , Taurobolio ciliacin, Redencirin r Salvacin.


haban sustrado.

Recon-

Extasis
Trmino griego aceptado universalmente para sig-

nificar una acto o estado psicolgico de desplazamiento, arrebato y salida de s mismo. El xtasis hace
referencia a ciertos estados paranormales de conciencia
en que el individuo pierde el contacto con la realidad

Falo, Culto del / 169

exterior, sin que perciba los estmulos externos del


entorno.

El xtasis va vinculado con mucha frecuencia a la


experiencia religiosa. Hay testimonio de l en la religiosidad grecoromana, sobre todo a partir de los ritos
de iniciacin mistrica: + Eleusis. , Cibeles. . Diolso. Durante la poca del helenismo este fenmeno es
interpretado por los filsolbs alejandrinos y posteriormente por los neoplatnicos, como Filn, Plotino y
otros. El xtasis aparece en el trance exttico de los
+ chamanes, en los estados superiores del > yoga o
- samadhi, en el que el sujeto llega a formar un todo
con su objeto, a fundirse en 1. El xtasis lo encontramos de una forma y caractersticas especiales en los
> msticos musulmanes (+ sufes) y cristianos; en las
escuelas japonesas del , Zen y del budismo fntrico.

Extraterrestres
>

Ufo

>

Ovni.

Fady
Trmino de la religin malgache sinnimo de
, tab, > mena. , husina, + Madagascar, Religiones de.

Falo, Culto del


La exaltacin y culto del falo aparece en varias
religiones antiguas. Tratan de representar la fuerza, la

17O /

Fantco-fanatismo

fertilidad y la f'ecundidad, ligadas a los rganos genitales masculinos.

Son varias las formas con que aparece: a) en Gre-

cia encontramos las ceremonias conocidas como


.fallophnrius, en las que se llevaba en procesin el
emblema del falo. Tales ceremonias se ejecutaban en
honor de Dioniso e iban dirigidas a exaltar la fertilidad
y fecundidad. Rituales semejantes se realizaban en
Delos y posteriormente en Pompeya; b) en la India y
en Egipto encontramos el culto del falo asociado a
Siva ' lingun y a + Osiris; c) el falo aparece tambin
como objeto mgico y como amuleto, sea para fhvorecer la f-ecundidad de la mujer, sea para evitar la brujera o el mal de ojo. > Dioniso + Siva.

Fantico-fanatismo
Del trmino lafino.fitnun: templo. Fantico alude a
un estado de nimo individual y colectivo de exaltacin violenta y ciega que induce a defender sin crtica,
ideas, posturas y creencias religiosas. Esta actitud se
traduce con frecuencia a lo largo de la historia en la
defensa apasionada de ideas religiosas, en su imposicin autoritaria y violenta, en las luchas verbales y de
obra -guerras, muertes, disputas y opresiones-. El
resultado ms visible del fanatismo es la intolerancia y
el prosefitismo. ) Toleruncia , Fundamentalismo
, Integrismo.

Faquir
Del

rabe

fagi r: pobre. Persona muy apreciada den-

tro del sufismo islmico que rene la condicin

de

pobre y asceta. Alude especialmente a los sufes errantes y mendicantes que actan desprovistos de bienes
materiales dentro de prodigiosas exhibiciones milagreras. Esto ltimo ha creado la imagen desfigurada del
personaje.

Faran
"La gran casa". Expresin jeroglfica que alude al
palacio real, a sus moradores y finalmente a la persona
del soberano. El faran encama y representa de forma
visible a la divinidad. El rev gobemante se identificaba

Fariseos-saduceos / 171

dios , Horus y se le crea responsable de la f'ertilidad de la tierra. A su muerte se le identificaba con


, Osiris, dios de los muertos. Su cuerpo era momificado y sepultado en una tumba. Desde la Tercera
Dinasta hasta ef Imperio Medio, l5, + pirtimides fuecon ef

ron el lugar de la tumba de los faraones.

El faran es Ia representacin del orden csmico,


religioso y moral. Su gobierno es una teocracia absoluta. Se le atribuye una naturaleza divina y un poder
sobrenatural. Su poder le viene directamente de Dios,
personificado en 1. + Egipto, Religin de.

Fariseos-saduceos
Los .fariseos aparecen como grupo religioso-poltico judo en el Nuevo Testamento. Su nombre deriva
del arameo y significa "separado", en el sentido religioso, no tanto en el poltico. No eran sacerdotes, cosa
que fes diferencia de sus adversarios los .saducers.
Los rasgos distintivos de la personalidad polticoreligosa de los fariseos radican en su observancia
rgida y literal de la ley. Aceptacin total de las tradiciones que para ellos tenan el mismo valor que la ley.
Desde el punto de vista religioso sostenan {ontrariamente a los saduceos- la resurreccin de los muertos.
la existencia de los ngeles, la providencia, etc.
En los evangelios aparecen como enemigos irreconciliables de Jess, quien fustiga su orgullo de clase,
su codicia, vanagloria e hipocresa. Se unieron a los
sumos sacerdotes para tramar la muerte de Jess (Mt
26,3). En el aspecto poltico se distinguieron por su
resistencia a los poderes extranjeros que ocupaban
Palestina: los romanos.
Los saduceos surgen en la escena de Israel en el s.
ll a. C. y adquieren especial relieve en tiempos de
Jess. A partir del ao 70 despus de Cristo desapare-

cen como grupo. Son un grupo y partido poltico-religioso contrario a los f'ariseos.
Sus miembros se reclutaban de entre la clase sacerdotal. De la Biblia slo reconocan el , Pentateuco o
> Tor. No admitan la existencia de los ngeles ni la
resurreccin de los muertos. Polticamente eran acomodaticios y estaban del lado de los dominadores
romanos "para conservar la nacin juda". Religiosa y
polticamente eran enemigos de los fariseos, pero orde-

172 / Fatalismo

naron conjuntamente la condena de Jess.

'

Escribas

Qumrant.

Fatalismo
>

Fafum > Determinismo +

Predestinac'in.

Fatum
Vocablo rJe ra2, latina con sentido de "decir",
"hablar" "decidir". Es la palabra o decisin totalmente
irrevocable de un dios. En la religin romana Fatum es
personificacin del destino individual para convertirse
despus en un dios del destino:

el dios Destino

Fatum.

Posteriormente se tendi a usar el plural /ala.' los


hados, para significar la intervencin de divinidades
griegas afines como las Parcas o las t Moiras.

Fe

Del latn .fides, que recoge el sentido de la pl^rll.r


griega. En su uso comporta dos sentidos distintos y
fundamentales, uno subjetivo y otro objetivct.

En el primero, fe designa el hecho de creer, de


prestar confianza a alguien. En sentido religioso es el
hecho de creer en Dios con una confianza mayor o
menor. Puede constituir un hecho aislado o una actitud
permanente de la persona. En su segunda acepcin el
trmino fe indica aquello que se cree y cuyo contenido
es ms o menos extenso y diversificado. Esta es la
acepcin que reviste la palabra creencias en la historia
de las religiones de los distintos pueblos. El conjunto
de creencias de cada una de las religiones constituye lo
especfico y distintivo de las mismas. El estudio de
estas creencias aparece claramente cuando estudiamos
las religiones, sobre todo las monotestas'. - judttsmo,

, critianismo, , Islam, , Credo de bs Apstoles.


Tanto la f'e como actitud de la persona o de una
comunidad y la fe como creencia o credo de una religin determinada han sido y siguen siendo muy estudiadas. Se suele distinguir entre ciencia y fe, razn y
fe, , ciencia y religin, como algo opuesto y contrario. Sera toda conviccin moral y religiosa que no se
puede fundamentar en un razonamiento y que, por

Fenomenologa de la religin / 173


tanto, es un postulado o un sentimiento sin base racional.

En el mbito religioso, sin embargo, no hay oposicin de contradiccin entre fe y ciencia, fe y razn. En
el judasmo bblico la fe es la actitud fundamental del
hombre hacia Dios. basada en la fidelidad o lealtad de
Dios y en la entrega confiada del hombre. Esta fe se
basa en la Palabra de Dios que anuncia y promete.
Abrahn es el modelo de la f'e de Israel (Gn 15) que
reconoce a Dios como Seor y le es fiel. En el cristianismo la f-e es sinnimo de confianza y fidelidad a
Dios en la persona de Jess, palabra y revelacin de
Dios. Fe en Jess equivale a creer en l como Mesas,
Hijo de Dios, Seor. Para el cristiano la f'e es respuesta
de adhesin al mensaje y persona de Cristo. Es compromiso y entrega a Dios, por la que el pecador queda
justificdo y perdonado de sus pecados (Rom 6,lO-l l).
La teologa cristiana posterior considera la f'e como el
inicio de toda vida cristiana: base y fundamento de la
esperanza y de la caridad. Es una virtud sobrenatural
que Dios concede gratuitamente. Fe que se perfecciona
y consuma en las obras de la caridad.
La fe en el Islam es aceptacin y entrega, es obediencia y sumisin a Dios y su Profeta. Objetivamente
lleva consigo el cumplimiento y aceptacin amorosa
de fos t cinco piLares del Islam.
Particular inters ofrece el anlisis de la fe en el
, hinduismo y el > budismo, as como en sus respectivas escuelas. Es considerada como uno de los cinco
balas o poderes relacionados con la vida de Buda,
junto con la energa, la atencin, la concentracin y la
sabidura. La fe es el inicio del entendimiento y del
pensamiento recto y termina en una experiencia intui-

tiva

del , Buda,

del

Dharma y de

la ,

Sangha.

Bhakti.

Fenicia, Religin de
+ Canarin, Relisin de.
Fenomenologa de la religin
Disciplina y ciencia que trata de clasificar los fenmenos asociados a las tradiciones religiosas: objetos,

174 / Fetiche

ritos, doctrinas, etc. La experiencia religiosa de una


persona no puede ser observada directamente por otra.
De ah que el estudioso de los fenmenos slo pueda
ver las consecuencias -los f'enmenos, las aparienciasde esa experiencia. Describe lo que puede ser visto por
un observador desde fuera. Uno de los grandes estudiosos de la fenomonologa es t Leeuw, Gerardus vrn
der.

Fetiche
"Hecho con destreza". Del portugus J'eiticio. Los
portugueses lo aplicaron a los objetos venerados por
los habitantes de Africa Occidental. Se aplica a la
veneracin o culto de diversos objetos naturales o artificiales dotados de poderes sobrenaturales. Pueden ser
estatuas, rboles, utensilios dotados de poderes o tuerzas misteriosas. En su origen eran los signos e imgenes con que se rodeaban los hombres de una etnia para
"obtener fuerza o poder de seduccin". Es una prctica
mgica pero roza con la religin, pues la fuerza de los
fetiches proviene de ritos que les ponen en relacin
con seres espirituales.
Este trmino de sentido peyorativo ha pasado a travs de , Freud a designar una de las formas psicopatolgicas.

Fetichismo
>

Fetiche.

Feuerbach, Ludwig (1804-f 872)


Filsofo alemn de la llamada izquierda hegeliana.
Interpret la realidad no en el sentido idealista en que
la interpret Hegel, sino como materia mecanicista. La
influencia de Feuerbach se deja sentir en el primer
Marx hasta el punto de que ste le es deudor de la
interpretacin materialista de la realidad, del concepto
de alienacin y de su interpretacin de la religin.
Feuerbach, que comenz estudiando teologa, termin por convertir a sta en una simple antropologa.
Consagr toda su vida a aclarar el sentido de la religin, que concibe como una "antropologa invertida".
"La conciencia de lo infinito -dice- no es sino la con-

Festa / 175

ciencia de lo infinito de la conciencia... el ser absoluto,


el Dios del hombre, es su propia esencia".
Desde esta base concibe la religin: a) como algo
perteneciente a la infancia de la humanidad; b) la conciencia de Dios es la autoconciencia del hombre, y el
conocimiento de Dios es el autoconocimiento del hombre; c) la existencia de Dios es fruto de los deseos y
aspiraciones del hombre no cumplidos en este mundo y
proyectados hacia el ms all. "Vctima de una ilusin
el individuo religioso proyecta en Dios sus propios
atributos, cualidades y poderes, que son los de la esencia humana, presente en el conjunto de los hombres";
d) el nico sujeto autntico es el hombre concreto.
Queda descartada toda transcendencia de la materia,
del alma inmortal y de la existencia de Dios.
Feuerbach es un filsofo clsico en esta materia
con gran influencia en la filosofa y en el pensamiento
de los siglos XIX y XX.

Fidesmo
Corriente de pensamiento nacida en Francia en el
siglo XIX. Insiste en la relativa incapacidad de la razn
humana para conocer las verdades morales y religiosas. Formul estas dos proposiciones, rechazadas despus por el magisterio de la Iglesia: l) La razn sola
no puede demostrar la existencia de Dios. 2) La razn
no puede determinar los motivos de la credibilidad de
la

religin cristiana.

El fidesmo se caracteriza por una depreciacin


excesiva de la razn, negando el valor intrnseco de las
pruebas tradicionales de la fe. El Concilio Vaticano I
defendi la doble capacidad de la razn para el conocimiento natural de Dios y los prembulos racionales de
la fe. + Dios > Fe.

Fiesta(s)
La fiesta y las fiestas se encuentran en todas las
religiones. Todos los estudiosos de las mismas se
detienen a defrnir y analizar la fiesta en sus diferentes
fbrmas. Tan esencial es a todas ellas que alguien pudo

decir "que sin culto

y sin fiesta no hay

religin"

(Proudhon).

La fiesta est motivada por mltiples aconteci-

176 lFiln de Alejandra

mientos. La cronologa, Ios calendarios, el tiempo, la


tierra y el cosmos of-recen al hombre los motivos fundamentales. Con razn se ha subrayado la importancia
de las races csmicas de las fiestas vinculada a la
misma naturaleza: el amanecer, las lunas nuevas, los
astros, la llegada de la primavera, las lluvias abundantes, las tierras frtiles, los rboles, las flores y frutos, el
verano, el invierno, las mieses, la vendimia, el fuego,
los montes, los ros son motivo constante de flesta.
Con diversas formas la llesta brota sobre todo en la

y tambin de la
muefte. Y se expresa de las rns diversas fbrmas y con
un sentido colectivo: fiestas familiares, populares, de
grupos, culturas y creencias. En torno a la fiesta ha surgido verdadera filosofa que se debe conocer ya que
forma parte esencial del fondo ldico de la vida y del
hombre. Asimismo se ha sealado el f'actor religioso
que entraa toda f-iesta. Se puede contrastar la presencia de las frestas en todas las religiones. Encontramos
fiestas en Egipto, en los celtas, escandinavos, en Grecelebracin de la vida, del amor

cia y Roma, en el judasmo, cristianismo, Islam,


budismo, hinduismo. Y naturalmente en las religiones
primitivas. + Ritos,Sacrificios, Pascua.
Filn de Alejandra (20 a. C.-50 d. C.)
Filsotb ms representativo del judasmo alejandrino y de la dispora. Su influencia fue importante en
el cristianismo primitivo. Interpreta el Antiguo Testamento en categoras griegas, tomadas fundamentalmente del platonismo. Tiende a la explicacin analgica de la Biblia. Interpreta el Logos griego como
mediador entre Dios y el mundo. Su antropologa es
marcadamente rfico-platnica, dualista. E,l alma es
preexistente al cuerpo e inmortal; habla, no obstante,
de metempsicosis. ' Judasnto , Platn ' ktgos.

Filosofa de la religin
, Aristriteles , Averroes + Toms de Aquino,
sano > Religin, Hume + Nietzsc'he.

Fin del mundo


>

Escatolopa.

Frazer, l- G' I 177

Fino-Ugros, Religin de los


, Blticos, Religin de los pueblo's.

Fortuna
'TYche.

Flamines
, Roma, Religirin

de.

Francisco de Ass (1182-1226)


El ejemplo ms acabado de humanidad y santidad
que ofrece el cristianismo de la Edad Media. Hombre
enamorado de Dios, de la naturalezay de sus hermanos
los hombres, Francisco de Ass "se encuentra hoy en la
encrucijada del dilogo y la colaboracin entre culturas
y religiones" (P. Poupard). Su seguimiento a Cristo en
pobreza, alegra y sencillez y en la predicacin del
Evangelio, hace de Francisco el smbolo de la "unidad
y santidad" de todos los hombres y de todas las religiones. Su realizacin de la profundidad y de lo divino
concuerda con las aspiraciones de las religiones asiti-

cas. Es hermano en sabidura de los seguidores del


. Tao. "El espritu del valle lo habita y le conduce a
los aledaos del hinduismo y del budismo... La verdad
religiosa del pobre de Ass funda en la humanidad de
Cristo resucitado la religin de aquellos que viven el
carcter sagrado de la creacin"... "As este 'hombre
pequeo', santo de todos los tiempos, sirve al misterio
de la salvacin para un mundo nuevo" (P. Poupard).

Francmasonera
+ Mason.era.
Frazer, J. G. (f854-194f)
Antroplogo ingls, discpulo y seguidor de Tylor.
Basndose en el evolucionismo de Darwin, Frazer
construye su teora general de lo religioso. El hombre
intenta primero controlar el mundo mediante la magia.
Al constatar su ineficacia, busca la existencia de fuerzas desconocidas en las que poda influir mediante la

178 I Freud, Sigmund

oraci(rn y el sacrificio. De esas fuerzas desconocidas,


una es la religin y otra la ciencia.
Para Frazer, sin embargo, hay una clara distincin
entre religin y ciencia, y entre religin y magia. Aportaciones importantes suyas al estudio de las religiones
son el totemismo y los mitos. Segn Frazer, los mitos
expresan gestos primitivamente rngicos con los que el
hombre quiere influir en el curso de la naturaleza. La
mitologa es posterior a la magia y es un intento de
explicacin de los ritos primitivos.
La obra fundamental de Frazer es La Rama
dtrada. A pesar de haber sido superada, sigue siendo
muy valiosa por la aportacin de datos relativos a la
etnologa religiosa.

Freud, Sigmund (1856-1939)


Psiquiatra y psiclogo austraco, autor del psicoanlisis, mtodo de tratamiento de las neurosis. Con este

mtodo se propone: a) revelar la dimensin inconsciente de la vida humana; b) subrayar el papel desempeado por la sexualidad infantil, as como el significado de las desviaciones sexuales (perversiones) en el
desarrollo psquico del ser humano; c) elaborar la teora de las pulsiones para construir posteriormente el
modelo de la personalidad psquica, constituida por los
tres planos del ello (id), _vr (ego) y super-yo (superego).

En el contexto de la personalidad hay que inscribir


sus consideraciones sobre la civilizacin, la cultura y

la religin. Desde su condicin de 'Judo increyente"


-{omo l se declar- nunca dej de interrogarse por la
religin, por sus races psquicas, su contenido, sus
ventajas y sus peligros para la sociedad y para la cultura.

Su interpretacin del f-enmeno religioso en la


sociedad y en el hombre, se puede resumir en los
siguientes puntos: a) Freud considera la religin como
un aspecto de la evolucin psquica del hombre. para
l es uno de los avatares de un deseo inconsciente,
reprimido e inf-antil; b) "constituye una ilusin en sentido estricto, afn al sueo, al delirio y a la neurosis
obsesiva. Es el medio para permanecer perpetuamente
en la infancia, para huir de Ia penosa realidad y defenderse de sus exigencias, para ligarse al fantasma de la

Fuego, Divinizacin y culto del / 179

omnipotencia, para protegerse frente a la angustia" (P.


Poupard); c) Freud lleva al mbito colectivo lo que
sucede en el plano individual. En consecuencia, la
humanidad necesita tambin asegurarse la proteccin
rntica de un "Padre omnipotente". La humanidad se
enfrenta --conflicto edpico- con Dios como el hijo con
su padre y le compromete en alternativas de su misin
y rebelin, de culpabilidad y reconciliacin; d) el culto
y los sacrificios rituales no son ms que la expresin
de esa dependencia radical que prolonga el recuerdo
infantil del padre.
En conclusin, Ia religin es para Freud una lorma
de alienacin que hace al hombre religioso prisionero
del mundo imaginario infantil. Una forma de alienacin que le impide ser l mismo, tomar decisiones y
reconocer su finitud.

Freyja
, Escandinavrs, Religin de los puses.

Freyr
, Escandinavos, Religin de los pases.

Fuego, Divinizacin y culto del


El fuego es uno de los elementos ms presentes en
la historia de las religiones. Junto con el aire, el agua y
la tierra es objeto de divinizacin y de culto. Se con-

vierte, adems, en objeto de amplia simbologa de


diversa significacin.
Dentro del mbito religioso encontramos al fuego
como elemento constante de purificacin y de castigo
entre los egipcios. En la mitologa griega, el luego fue
robado por Prometeo a Zeus para entregrselo a los
hombres. Para griegos y romanos el fuego del hogar
era algo sagrado, personificado en las diosas Hestia y
Vesta, respectivamente.

Distintas religiones llegaron hasta la divinizacin


del fuego. As, Vulcano es el dios del Fuego en Roma,
Nuscu en Mesopotamia, Hefesto en Grecia. Y el ms
importante, Agni, el dios vdico del fuego y de los
sacrificios. En el zoroastrismo, el fuego es smbolo de

la verdad y se le tributaba culto. En las religiones

f 8O

/ Fuego, Templos del

monotestas el fuego es instrumento de purificacin y


de castigo, pero al mismo tiempo smbolo de vida y de
resurreccin.

Fuego, Templos del


, Parsis, Religin de ks , Ahura Mazda.

Fujiyama
Es el monte ms sagrado del Japn, considerado
tambin como una divinidad. Prcticamente desde el
siglo XVI hasta nuestros das ha sufiido un proceso de
divinizacin. El sentido religioso de la montaa se
remonta hasta Kahugo (ss. XV-XVI), maestro sintosta, fundador de las escuelas sintostas Jiko-Kyo y
Fuso-Kyo.

La idea central de esta concepcin reside en el


Japn como base y centro del mundo y el Fujiyama
como morada terrena del dios supremo. A partir de
entonces comienzan las peregrinaciones que llegan a
escalarla hasta 30.000 personas anuales. Llegar a ella
es alcanzar el espritu de la nacin, lo que requiere
purificacirn de alma y cuerpo. , Tatsmo + Sintosmo.

Fundacin, Ritos de

Ritos.

Funerales
> Ritos Jnerarios , Antepasados, Culto de kts.

Fundamentalismo
Movimiento poltico religioso, conocido tambin
como inegrismo y radicalismo. Aparece en la segunda

mitad del siglo XIX y se desarrolla a lo largo del XX


en los pases de filiacin protestante y catlica. Poste-

riormente se aplica tambin a los movimientos

de

signo poltico-religioso del judasmo y del Islam.


En su origen, con un sentido peyorativo y con el
nombre de integrismo, se reflere a la corriente que, en
la lglesia Catlica se opuso a veces de forma muy vio-

Fustel de Coulanges, Numa-Demis /

l8l

lenta a la tendencia llamada modernista. Acentuaba la


autoridad del magisterio romano, tal como aparece en
la doctrina tradicional e "ntegra" de Po IX y de Po
X.
El nombre de "fundamentalismo" se empez a usar
en las Iglesias Protestantes para afirmar su lucha contra
el modernismo y el evolucionismo que socavan "los
fundamentos" de la fe bblica. Coincide cronolcicamente con el "integrismo" romano catlico.
Con el nombre de "radicalismo" aparece en nuestros das un movimiento parecido en los pueblos de fe
islmica. Radicalismo porque es un empeo por volver
a las races del lslam. A veces se habla de "radicalismos islmicos", ya que la historia civil y religiosa en el
lslam ha dado origen a corrientes doctrinales muy
diversas. De este radicalismo -que tiene su origen en el
, Baha'ismo- derivan movimientos radicales como el
de los > Hermanos musulmanes, el jomeinismo y el
gadhafismo, entre otros muchos, muy presentes hoy en
la vida del f slam. Su objetivo es la vuelta al , Corn y
su encarnacin en la sociedad. Se confunde con una
reivindicacin profunda de la identidad islmica.

Furias
Es el nombre latino de las Erinnyias griegas. Eran
divinidades femeninas nacidas de la tiena regada con
la sangre de Urano castrado por Crono. Espritus dispuestos a vengar los crmenes que atentan contra el
orden social y familiar.
Hijas del Trtaro, perseguan a sus vctimas hasta
hacerlas enloquecer. Tenan fbrma de mujer alada y
negra, con serpientes enroscadas en sus cabezas. Su
morada habitual era el infierno. Para tenerlas propicias,
los griegos les dieron distintos nombres: Eumnides
(bondadosas) y Semnui (dignas, venerables).
Junto a las furias aparecen las harpa^s o "raptoras",
encargadas, segn la mitologa, de llevar las almas al
mundo subterrneo.

Fustel de Coulanges, Numa-Demis


(1830-1889)
Investigador e historiador fiancs, conocido sobre
todo por su obra La cit antique (La ciudad antigua).

182 / Galicanismo

En ella marca un autntico hito en el estudio de las


religiones. Su estudio de la ciudad romana y griega le
han convertido en un clsico.
La obra de F. de Coulanges demuestra "cmo la

religin explica el nacimiento y el desarrollo de las


instituciones polticas. Inicialmente, el recuerdo de los
difuntos agrupa a los miembros de una Sens en torno al
culto de los antepasados. La religin rene as a las
familias en la ciudad. El estado se organiza sobre esta
base religiosa. Las instituciones, las fiestas, las ceremonias, las leyes, los reyes, los magistrados y los sacerdotes tienen en la religin su origen" (P. Poupard).

Tres verdades en fbrma de conclusin afloran de


este estudio: a) el debilitamiento o desaparicin de la
religin altera y modifica las instituciones; b) el cristianismo provoca un despertar religioso y crea las condi-

ciones favorables para unas instituciones polticas


renovadasl c) cuando se establece una creencia, se
constituye la sociedad humana; cuando se modifica,
pasa por una serie de revoluciones. Cuando desaparece, la sociedad cambia de rostro. Un cuarto punto es
necesario tener en cuenta en el estudio de Fustel sobre
la ciudad romana y griega: la objetividad del investigador de las religiones.

Galicanismo
Movimiento histrico de carcter poltico y religioso desarrollado en Francia durante varios siglos.
Alcanz su apogeo durante el reinado de Luis XIV (s.
XVII), en el que se redactaron los cuatro artculos

Galileo Galilei / 183

(1682). En ellos se afirma Ia independencia de los


reyes y prncipes en las cosas temporales respecto al
poder eclesistico; afirma y sostiene el valor de los
cnones y usos de la lglesia Galicana; defiende que los
decretos del pontfice romano, en materia de f'e, slo
son irreformables si van acompaados del consentimiento de la Iglesia.
El galicanismo tuvo otros momentos de incidencra
en la vida poltica y religiosa de la Francia de los
siglos XVIII y XIX con el problema del jansenismo, de
la Revolucin francesa y la Restauracin. Los concilios Vaticanos I (1869) y ll (1962) cerraron prcricamente los puntos doctrinales y los privilegios reclamados por la lglesia y el clero de Francia

Galileo Galilei (1564-1642)


La presencia de Galileo en este diccionario de las
religiones est justificada por su aportacin al concepto de ciencia como distinto a religin. El cientfico
de Pisa dej bien claros estos principios: l) que la
naturaleza se regula mediante leyes; 2) que nuestra
razn puede entenderlas y que el clculo y la geometra, as como la experiencia, deben inspirar a la fllosofa. "La naturaleza -dir- est escrita en caracteres
matemticos"; 3) "que la intencin del Espritu Santo
es ensearnos cmo alcanzar el cielo, no cmo funcionan los cielos"l 4) la tiena se mueve y gira en torno al
sol.

Con estos principios, el fundador de la ciencia


moderna abra paso al conocimiento del mundo entero

por medio de la razn. Y dejaba abierto el camino a


conocimientos superiores por la fe. Convencido por la
fuerza de la verdad. defendi la autonoma de la ciencia y se aventur por el peligroso terreno de la exgesis
bblica. Las eventuales contradicciones entre las expresiones literales de la Biblia y las conclusiones de la
filosofa natural (ciencia) pusieron de manifiesto dos
cosas: a) que los criterios de la Iglesia postridentina
acerca de quin deba decidir sobre la verdad o falsedad de las ideas cientficas o filosficas cuando stas
entraban en contradiccin con la Biblia no eran definitivas y podan cambiar, como de hecho cambiaron; b)
que el viejo sistema de verdades se vino abajo, dando
lugar al concepto de ciencia moderna.

184 / Ganapati

A la luz de estos principios huelga repetir aqu la


polmica de Galileo con la Iglesia y su condenacin
por sta en 1663. La lglesia, por su parte, ha reconocido por palabras de Juan Pablo II los errores cometidos por ambos lados. Ha proclamado la libertad de
investigacin cientfica (GS, 62). Y todos reconocen
que el viejo conflicto entre ciencia y fe --entre conocimiento humano y fe revelada- se desvanece ante las
distinciones epistemolgicas que hoy se aceptan tanto
por la comunidad cientfica internacional como por la
Iglesia.

Ganapati
>

Ganesu.

Gandhi (1869-1948)
Conocido com<t Mahama Gandhi o alma grande.
Una abundante literatura grfica y escrita ha dado a
conocer en el mundo entero la vida y la actividad de
este hombre singular, particularmente su luchas contra
la discriminacin racial y a favor de la independencia
de la lndia. Nos limitaremos aqu a su doctrina y ejemplo.
La ahimsa o no-violencia es la actitud y la doctrina

fundamental de Gandhi. Es fruto de las convicciones


profundas hinduistas y de su lectura y admiracin por
el cristianismo. sobre todo del "Sermn de la montaa". La ahimsa o no-violencia, se basa en la observancia del Dharma, la "buena ley": no daar a ningn
ser viviente. Porque "todo lo que se mueve sobre la tierra est penetrado por el Seor". Lo que revelan los
mitos de la , Upanishad o de la Gita, es que el hombre no se hace hombre ms que liberndose de los
deseos que le encadenan, y del ms pesado de todos,
que es el deseo de matar. Respetando toda vida, es
como el hombre se acerca a lo absoluto, a Visn dormido.
La no-violencia es igualmente inseparable de un
amor esencial a la verdad o el espritu de lo verdadero.
Toda injusticia es ante todo una ofensa a la verdad.
Nunca se puede estar en la verdad intentando restablecer la injusticia por medio de otra injusticia. Tan slo

Gathas / 185

la resistencia pasiva, la oracin, el ayuno, la "desobediencia civil" a las leyes injustas pueden ser medios
justos de lucha. De l9l9 a 1948 Gandhi les predic
muchas veces con su ejernplo. Su tolerancia universal
provoc su muerte en un atentado. , Ashoka - Maha-

vint .

Juini.smo.

Ganesa (Ganapati)
"Seor de las tropas divinas". Dios popular hind
y cabeza de elefante.
Simboliza Ia riqueza, el xito. Tiene la propiedad de
suprimir los obstculos y es el dios de los buenos
comienzos en los negocios y en Ia vida. Sintetiza los
opuestos de la identidad y de la diferencia entre Dios y
el hombre.
representado en fbrma de joven

Ganga
Ganga es una divinidad f-emenina hind que perso-

nifica al Ganges. Se la representa con el aspecto

de

reina sentada sobre un cocodrilo.

Ganges
El Ganges es el ro sagrado por excelencia del hinduismo. Sus fuentes se sitan en la cadena del Himalaya y recorren gran parte del territorio indio. Es un ro
hierofnico que expresa y habla de la divinidad, ya que
su corriente terena procede de los cabellos de Siva.
E,l Ganges est ntimamente unido a la vida religiosa hind a travs de las peregrinaciones a los lugares situados a la orilla de este ro, conro Benars, Prayaga y otros. Por el bao ritual en sus aguas y por los
ritos de cremacin de cadveres y la aspersin de sus
cenizas al ro. Finalmente, por la predicacin de Buda
en Benars, situada sobre el mismo Ganges. + Gango.

Gathas
"Cantos". Designa los l7 himnos compuestos por
Zroustro (Zaratustra). Estn escritos en el lenguaje
avstico arcaico. Constituven uno de los documentos
>

186 / Gautama

literarios mas importantes para la historia de las religiones.

Gautama
>

Buda.

Gayatri
El verso ms sagrado del Rigveda. Dice as: "Vivamos en la hermosa gloria del dios Savitu para que l
inspire nuestros espritus". Slo los renacidos (nobles)
pueden pronunciar legalmente este versculo, que
habrn de hacerlo tres veces al da. Es frmula de iniciacin para el matrimonio de las clases altas. ' Ri8veda.

Gehenna
"Matanza", en hebreo. Geogrficamente, se reflere

al valle de Hinnon, al

sureste de Jerusaln, donde se


se daba culto al dios Moloc.
Posteriormente pas a significar lugar de reprobacin y
castigo. As en ls 66,22-24 pasa a signiticar "lugar de
perdicin definitiva". En el judasmo tardo y en el
Nuevo Testamento es el lugar de los pecadores, identi-

quemaban las basuras

ficado con el sheol o infierno (Mc 9,43-45). El juicio final ser, en Mt 23,33, el juicio de la gehenna.
, Sheol , Infierno.

Gnesis
Primer libro de la Biblia, llamado as por su comienzo del relato de la creacin (gnesis). Los hebreos
fe llaman beresit: "al principio".
El Gnesis es un libro bsico para la historia y para

las religiones monotestas de judos, cristianos

y
musulmanes. En l aparecen las bases de sus creencias

fundamentales: creacin del mundo, del hombre, origen del pecado, de la muerte. Relata los orgenes del
pueblo de Israel y su misin en el mundo.
Desde el punto de vista de su estructura intema, el
Gnesis consta de tres partes bien diferenciadas: l) /o^s

Germnicos, Religin de los pueblos / 187

orgenes o prehistoria religiosa de la humanidad (lI I ); 2) el ciclo patriarcal (12-36): 3) el ciclo de Jos
(36-50).

El libro del Gnesis es objeto de estudio y anlisis


desde los ms diferentes campos: literario, histrico,
mitolgico, etc. No se ha de olvidar, sin embargo, el
sentido teolgico del libro que plantea los problemas
fundamentales de la existencia, de la vida y de la
muerte, o el de la unidad y diversidad de la historia de
los pueblos.

Gengis Kan(1167-1227)
, Monoles, Religin de los.

Genio
Figura que aparece en la mitologa y religin romana. Es el dios bajo cuya proteccin nace y vive el
hombre. "Dios de la naturaleza humana, mortal, de
cada individuo" (Horacio). Lejos de ser exclusivamente una fuerza sexual, el genius romano era la energa divina que haca que un ser humano accediese a la
existencia, con sus caracteres propios, su individualismo. Vinculado a la existencia de cada hombre. slo
ms tarde aadieron los romanos un genio de las mujeres, Juru, personal. Los estudiosos consideran el genio
como uno de los ejemplos del antropomorfismo de la
religiosidad romana.

Gentes del libro


Expresin tomada del - Corn y empleada por los
musulmanes para designar a los judos y cristianos.
Los primeros como poseedores de la + Tor y los segundos del , Evangelio. Los judos y los cristianos
son tolerados y protegidos en la sociedad musulmana.
No obstante, son muchos los prejuicios que dividen y
separan a las tres religiones monotestas. Actualmente,
hay un dilogo abierto y por separado entre las tres

religiones. > Judasmt, Cristianismo, Islam.

Germnicos, Religin de los pueblos


>

Escandinavos, Religin de los puses.

188 / Glgamesh, Leyenda de

Gilgamesh, Leyenda de (c.2700 a. C.)


Dentro de la religin sumerio-babilnica aparece la
leyenda del gran rey Gilgamesh. Haba reinado en
Uruk hacia el 270O a. C. Es el hroe de cinco cantares
cuyo texto se ha podido recomponer en gran parte.
El tema fundamental del poema de Gilgamesh es el
problema de la mortalidad del hombre. Un da, despus
de haber hecho grandes obras, decidi partir en busca
de la inmortalidad. En su viaje lleg a un lugar donde
encontr al nico mortal que haba alcanzado la inmortalidad. La desilusin de Gilgamesh fue grande al percatarse de que este hombre, llamado Utnapistim, era
viejo y estaba echado boca arriba sin hacer nada.
A requerimiento de Gilgamesh, el anciano le cont
cmo los dioses haban creado a la humanidad y cmo
los hombres perturbaban la tranquilidad de los dioses.
Airados stos decidieron destruir a los hombres con un
diluvio. Slo se salv de l Utnapistim, su familia y
muchos animales, gracias a un barco que construy
previamente. Despus del diluvio el barco se pos en
una montaa al nordeste de Mesopotamia. Utnapistim

fue galardonado con la inmortalidad. Inquieto y


defraudado Gilgamesh ante su impotencia de conseguir
l la inmortalidad, sigui buscando hasta dar con una
planta que le devolvera la juventud -segn indicacin
del viejo Utnapistim-. De camino hacia Uruk, puso en
el suelo la planta mientras se baaba. Pero una serpiente se la comi y se escap cambiando su piel. Esto
le hizo comprender que sus nobles obras viviran
mucho tiempo despus de su muerte.
Esta leyenda, adems de transmitirnos el gran problema de los babilonios -la vida sobre la tierra- nos
muestra la gran tradicin del , diluvio que encontramos en la > Biblia y en otras culturas limtrofes.
, Arca de No.

Gitanos
Nombre que parece una corrupcin de "egipcianos". Con distintos nombres aparece este grupo tnico
que se cree proveniente de Egipto. Sus orgenes no son
del todo claros. S es clara, en cambio, su identificacin grupal y racial, su estilo de vida, costumbres endogmicas, etc.

Gnsticos / 189

Aparte algunas creencias y costumbres cristianas,


prevalece en los gitanos una religiosidad primitiva en
que destacan prcticas de tipo mgico, incluido el uso
de amuletos, quiromancia, cartas, sortilegios, necromancia y supersticiones de varios tipos: el fuego, la
sal, el agua derramada, los nmeros, la sangre, etc.

Gloria

t Cruz , Postrimerets

, Ciek.

Glosolalia
Con este trmino se conoce un fenmeno religioso
acaecido en la primera comunidad cristiana de Jerusaln y Corinto. Consiste en hablar lenguas extranjeras
(Hch 2,4ss; I Cor l2,l0ss). Paralelo a este fenmeno
se produjo otro consistente en interpretarlas para que

los oyentes pudieran entenderlas. Ambos fenmenos

-hablar y entender lenguas extraas- fueron tenidos


como ) t'arismas destinados al servicio o ediflcacin
de la comunidad cristiana.

En otras religiones la glosolalia aparece en trances


de xtasis religioso. Actualmente se dan estos fenmenos en las asambleas de movimientos carismticos.

+ Pentecosts.

Gnosis

'

Gnsticos.

Gnosticismo
+ Gruislicts.

Gnsticos
Bajo la denominacin de gnosticismo, gnosis, se
"designa a un conjunto de grupos religiosos, escuelas y
sistemas que se desarrollaron en el mundo helenstico
durante los siglos II y III de nuestra era y presentan, a
pesar de una diversidad aparente, un conjunto coherente de caracteres comunes" (P. Poupard). Parten de
una gnosis o conocimiento superior basado en principios de fi losofa helenstica-neoplatnica, ideas cristianas y misterios de iniciacin y magia.
Se pueden distinguir varios grupos de gnsticos e
ignosis: mgicos, mitolgicos, filosfico-religiosos,

Gobind Singh

19O /

etc. Todos ellos pretenden ofrecer un conocimiento


superior y secreto sobre la formacin, la naturaleza y
destino del hombre.

Limitndonos al gnosticismo filosfico-religioso,


ofiecemos este breve esquema: a) concepcin dual del
mundo y del hombre: alma-cuerpo, materia-espritu,
bien-mal; b) explicacin del mundo o cosmogona por
un , demiurgo inferior a Dios, llamado logos, mente,
vida, luz; c) interpretacin del cosmos como ) emanacin de Dios a travs de una degradacin progresiva
hasta terminar en la pura materia; d) salvacin del
hombre mediante la gnosis o conocimiento superior,

que permite al hombre volver a la comunin con el


Dios supremo no sin antes superar diversas metempsicosis. Con ello se reduca el papel de Cristo al de mero
, en, > demiurg,o. > Maniqueos , Ctaros , Bo-

tomilismt, Marcin, Manders.

Gobind Singh (1666-1708)


>

Sikhismo.

Gohei

Shittosmo.

Gracia
Trmino fundamental en el mundo de las religiones, sobre todo en el judasmo y cristianismo. Aparece

tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo.


Gracia en el Antiguo Testamento es don o favor otorgado y la actitud favorable de Dios hacia el hombre.
Dios concede su gracia y perdn; perdona y libera sin
mrito por parte del hombre.
En el Nuevo Testamento -sobre todo en san Pable
se emplea el trmino griego jari.s con el sentido de don
y benevolencia de Dios. La gracia es "don, regalo y
generosidad de Dios". En Cristo todo es gracia: el plan
salvador, la vocacin cristiana, la salvacin por la fe, la
conversin, la regeneracin en el bautismo (Rm 5,1-2;
Gl 5.4: Hb 4.16).
En la teologa cristiana posterior se ha intentado
analtzar la naturaleza de la gracia a partir de los datos
de la Escritura y de la reflexin iluminada por la fe. Se

Grecia, Religin de / f 9f

la concibe como fuerza divina en los corazones que


provoca un cambio radical, como una iluminacin o
participacin en la vida divina que nos hace "hijos en
el Hijo". Y, en definitiva, como vida eterna inaugurada
en el creyente, y que consiste en "conocerte a ti, el
nico Dios verdadero y a aquel que has enviado, Jesucristo" (Jn 17,3). + Carisma + Alianza , Justifcacin.

Grecia, Religin de (ss.

XVI-XII

a. C.)

La religin griega cubre dos milenios. En sus orXVI-XII a. C.) encontramos una religin
micnica, profundamente influenciada por los cultos
prehelnicos. Y en la etapa final encontramos una religin helenstica en la que la influencia de Roma y del
genes (siglos

cristianismo se deja sentir visiblemente (siglos IV-V d.


C.) hasta terminar con el paganismo, al comienzo del
Imperio bizantino. Durante este largo perodo se
advierten en la religin griega mutaciones radicales.
Pero sobre todo se crean las caractersticas fundamentales y especficas de la misma: "la constitucin de un
panten helnico reflejado por Homero y mucho ms
por Hesodo y, principalmente durante los perodos
arcaico y clsico, los cultos de las ciudades, que en
muchos aspectos presentan los rasgos ms caractersticos de todo lo que el mundo griego aport a la historia
de las religiones" (P. Poupard).
El estudio de la religiosidad clsica griega permite
adelantar las siguientes conclusiones: l) La omnipresencia del hecho religioso en la vida de los individuos
y de las ciudades, paralelo al desarrollo y expresin
culturaf de Grecia. 2) La griega es una religin muy
diversificada en sus cultos y prcticas, en sus representaciones, creencias y corrientes de pensamiento. Esto
se debe en gran medida a las diversas herencias tnicas, a las transfbrmaciones sociales y polticas, junto a
otros elementos extranjeros y a la reflexin, imagincin, sorprendentemente libres de artistas, poetas y
pensadores. 3) A pesar de su rica diversidad, se ha de
ver en la religin griega un factor importante de unidad
del mundo griego- La religin delata formas comunes
de percibir lo sagrado en las realidades misteriosas de
la naturaleza, en los f'enmenos psquicos y en la vida
social y poltica.

192 / Greca, Religin de

Original y especfica es tambin la concepcin


griega de lo divino, cuyos principales componentes
son: a) el naturalismo. La presencia de lo sagrado la
encuentran en los lugares sagrados, en las piedras, en
los manantiales, en los rboles y en los bosquecillos,
praderas, grutas y animales. La misma naturaleza
queda sacralizada, siendo el receptrculo de fuerzas e
influencias experimentadas como sobrenaturales. Esta
presencia de lo divino en la naturaleza la experimentan
los griegos como miedo, estupor y respeto; b) el panten griego est representado en figuras antropomorfas. De ah el segundo componente o elemento de la
religin griega: el antropomorfismo o botmerismo.
Los dioses y las diosas no estn libres de las pruebas
que sulie el hombre, y pocos de ellos escapan a las
querellas, y las pasiones humanas, como puede apreciarse en la obra de Homero y en la misma rnitologa.
Todos gozan, sin embargo, de la inmortalidad feliz que
marca la frontera entre lo humano y lo divino. Los dioses y las diosas son invisibles y no se manifiestan al
hombre ms que de frrrma indirecta, mediante signos y
disfraces; c) el politesm es el tercer elemento de la
religiosidad helnica. Las divinidades estn ligadas a
funciones, lo mismo que en la mayora de las religiones antiguas. Algunas rigen las grandes fuerzas telricas: Gea, Zeus, Poseidn, Hades, Afiodita. Otras rigen
los ciclos biolgicos: Demeter, Dioniso, Artemis. Hay
finalmente otras que gobiernan los principios e instituciones que garantizan la vida de las ciudades.
A estos tres elementos, a travs de los cuales sienten la divinidad. los griegos aadieron otros como la
jerarquiz.at:itin de los dioses. Los dioses olmpicos son
solamente el vrtice de la pirmide del panten. Su
preeminencia era fruto de la importancia de las funciones que ejercan. Adems de otros dioses menores, los
griegos distinguieron los demonios y los hroes.
En el aspecto prctico la religin griega se manifiesta de muchas formas: ereccin de estatuas, templos,
santuarios, oraciones, procesiones, ofiendas, libaciones, sacrificios, etc. Pero "las oraciones, ofrendas y
sacrificios que la religin prescribe para honrar a los
dioses, para alabarlos, aplacarlos y hacerlos propicios,
van destinados no a las efigies, sino a los seres sagrados cuya presencia est simbolizada por las formas
materiales" (P. Poupard)

Guitton, Jean / 193


Listo de los dioses qriegos:
Ares, dios de la guerra.
Afrodita, diosa del amor.
Apob, dios de la msica, de la profeca, de la caza.
Artemisa, diosa de la fertilidad, del parto y de la
caza.

A.tclepio, dios de la curacin.


Atenea, diosa de la guerra y del arte.
Demefer, diosa del grano y las cosechas.

Dioniso, asociado con los muertos, los frutos y el


vino.
Hefesto, dios del fuego y de los artesanos.

Hera, mtjer de Zets, patrona del matrimonio, del


parto y las mujeres.
Hermes, mensajero de los dioses, dios de mercaderes y comerciantes.
Hestia, diosa del hogar.
Poseidn, dios del mar.
Zeus, padre de los dioses. Dios del cielo y de los
fenmenos atmosfricos.

Guitton, Jean (1901- )


"Filsofb cristiano" francs. formado en los "niveles profundos de la religin cristiana". Descubri su
vocacin en la universidad que le "propuso un ideal
noble y razonable, infundindole la idea de que una
creencia para ser digna del hombre y de su creador
deba ser abrazada por motivos ampliamente meditados". Para ello eligi la filosofa aplicada al mbito
religioso. Desde esta primera poca hasta nuestros das
ha ejercido de "filsofb cristiano", siempre fiel a esa
perspectiva filosflca de indagacin.

Por exigencias de la misma f'e y por exigencias del


dilogo con aquellos que no creen, siempre ha entendido que el hombre llegado a su mayora de edad,
deba estar cuestionando su "posicin catlica". Pretende, pues, ser plenarnente filsofo entre unos y otros,
sirvindose de la f'e y de la inteligencia. Lo esencial de
su proyecto consiste en proponer una visin sinttica
capaz de armonizar el cristianismo catlico con las exigencias y el desanollo legtimo del pensamiento.
Guitton deja una obra amplia y multiforme. Parte
tle ella est consagrada a descubrir las grandes figuras

del pensamiento y, sobre todo, el pensamiento reli-

194 / Guerra Santa

gioso, "mi hogar fundamental": las figuras de Pascal,


Leibniz, M. Pouget, Loisy, Renan, Newman, Pablo VI,
etc. Pero la obra y la intencin de Gitton se centran
fundamentalmente en el "fenmeno cristiano catlico".
"Toda la obra de Guitton tiende a crear un espacio vital
para el catolicismo y a unificar los espritus en la verdad" (P. Poupard). "No intento convencer de su error a
un adversario, sino unirme a l en una verdad ms elevada".

Un modelo de libros que recogen el pensamiento


del autor pueden ser el Problema de Jess, Coloquio,s
con Pablo V/. Y uno de sus ltimos ensayos, L'impur,
admirable por sus intuiciones, penetracin y por su
aplicacin en el mundo actual.

Guerra Santa
, Jihad.

Gurdwara
, Sikhismo.

Gur
Figura histrica y central en el hinduismo. Es el
maestro indispensable de la transmisin oral de la
enseanza y doctrina. Su funcin principal es transmitir el saber vdico. Ya en la poca de los Upanishads
todos los que queran iniciarse en la doctrina religiosa
acudan con un tronco en la mano para indicar que
estaban dispuestos a encender y mantener el fuego de
la verdad. As se estableca una convivencia entre
maestro y discpulo que hace del primero un ejemplo y
un modelo. Esto les hace "guas espirituales" de los
estudiantes en una tradicin inintemlmpida hasta nuestros das. En su condicin de ermitaos solitarios o itinerantes han sido instrumentos de la transmisin del
saber religioso-filosfico de la India. El guru adquiri
importancia especial en el sikhismo, donde florecieron
grandes gurs. Hoy da muchos estudiantes de todo el
mundo acuden a recibir sus enseanzas viviendo una
relacin de convivencia maestro-discpulo.

Hadith / 195

Hacha doble
Objeto que se encuentra con valor religioso simb-

lico en varias religiones. Aparece en vasos y sarcfagos en Creta, en las representaciones del dios escandinavo Thor, y en otros lugares. Parece ser el smbolo
del poder de Zeus y de Thor, que descargan las nubes y
el trueno. Por el contrario, en Creta sera smbolo de la
diosa del hogar ya que con el hacha se degollaban los

toros destinados al sacrificio. Otros lo ven simplemente como smbolo natural de leadores y ganaderos.

Hachima
Es el dios de la guerra en el > shinto japons. Es
considerado dios tutelar del Japn y de la agricultura,
que otorga la paz y la felicidad. Desde el siglo VIII d.
C. viene recibiendo culto en ms de 40.000 templos
del pas. Identificado en un tiempo con el emperador,
se le edific el gran templo de Kyoto. > Shinto.

Hades
Dios del mundo inferior, lugar de los muertos.
Divinidad sombra y siniestra que en la literatura y
mitologa griega recibe los nombre de "el invisible",
"el rico", "el ilustre", "el buen consejero". Aparece
representado en un carro de oro con el cuerno de la
abundancia en la mano. , Sheol + Infierno.

Hadith
Tradiciones no escritas en el Libro -+ Corn. Existen varias colecciones de estas tradiciones, algunas de
ellas espurias. Estn formadas por palabras, hechos,
gestos y ejemplos atribuidos a > Mahoma. Son los
agrafa o testimonios no escritos. Los problemas que

196 / Hado

presentan son de distinto orden: autenticidad, obligato-

riedad. Aparte los sunnitas y chitas, que tienen sus


propias colecciones, el comn de los musulmanes
acepta como autnticas estas tradiciones, clasificadas
en "coherentes", "buenas" y "dbiles". + Islam + Mahoma

Corn.

Hado
+ Fatum.

Hakuin (f 768-1865 d. C.)


con , Dogen, Hakuin es el gran maestro del
japons. Desde el templo de Shoinji -donde se
estableci a sus treinta y un aos- irradi su doctrina y
Junto

, Zen

ejemplo hasta convertirlo en centro de espiritualidad


de todo el Japn. Est considerado como el gran restaurador del Zen moderno.
Hakuin aade aspectos nuevos a la iluminacin,

insistiendo en el poder de la meditacin zen y d,el


, ktan. Formula e ilumina la naturaleza de los tres
estados msticos: la gran duda, la gran iluminacin y la
gran alegra. Pero lo importante no es tanto su doctrina
como su persona: un mstico, un estudioso, un escritor
y poeta en una mrsma persona.

Halaka
"Norma", enseanza legal obligatoria en hebreo.
Designa las enseanzas o prescripciones judas derivadas de la Escritura o sacadas de la tradicin. Se diferencia de la huggada o enseanza moral o devocional,
que es una exposicin de tipo edificante nacida de la
lectura o comentario de un texto.

Hammurabi (1728-1686 a. C.)


Rey de Babilonia a la que convirti en un gran
imperio. Su fama se debe a la codificacin que hizo del
derecho. Su tamoso Cdigo, conocido como "Cdigo
de Hammurabi" se conserva en un gran bloque de diorita de 2,50 m. de altura, esculpido en caracteres cuneiformes. Se han podido distinguir en ella282 prrafos.
EI "Cdigo de Hammurabi" es una de las legisla-

Hare Krisna (1966) / 197

ciones ms antiguas. Su carcter tico y legal deriva


del dios sol Samas, que entrega al rey la ley, un anillo
y un cetro. La influencia de este cdigo es notoria en
las religiones y estados antiguos como lsrael.

Hanukka
Es la fiesta juda de la purificacin del Templo.
Data del siglo II a. C. Conocida tambin como "fiesta
de las luces", conmemora la purificacin del Templo
prot'anado por Antoco Epfanes en l65 a. C.

Haoma
Una de las bebidas sagradas en el mazdesmo.

Licor sagrado obtenido triturando los tallos de cierta


planta, que aparece como ingrediente principal del

sacrificio mazdeo. Aparece divinizado en el Avesta,


dialoga con Zaratustra y se le ofrecen sacrificios. Despus de haber sido ofrecido a la divinidad era consumido por los sacerdotes y se administraba a los moribundos, ya que se supona tansmita la inmortalidad.
Con el nombre de > soma aparece esta misma
bebida en la religin y sacrificios vdicos.

Hare Krisna (1966)


Es conocida tambin como "Asociacin para la
conciencia de Kisna". Fue creada en 1966 por Bhaktivedanta Swami Prabhupada.
El fundador se remonta a los vedas y a la tradicin
hinduista para fijarse en Krisna, "Dios nico y supremo". Se llega hasta l por medio de la ' bhakti al
como se expresa en la mantra'. "Hure Krisna, Hare
Krisna, Krisna, Krisna, Hore, Hare. Hare Rama, Hare
Ranta, Rama, Ranta, Hare, Hare." La secta predica
adems del yoga de la devocin, una ascesis que

excluye el alimento animal, el alcohol, los juegos de


azar, las relaciones sexuales ilcitas, etc.

La secta est organizada de forma jerrquica y


piramidal. Desde Estados Unidos un consejo cle - gurl.r dirige la asociacin, que puede considerarse como
una multinacional, pues la secta dispone de misiones
repartidas por 46 pases y cuenta con varios millares de
discpulos. Como ante otras sectas de carcter mixto o

198 / Hasna

ambiguo, muchos se preguntan si son religiosas, polticas culturales o simplemente comerciales o todo al
mismo tiempo. Parece cierto que Hare Kisna es tambin una vasta empresa comercial: propiedades rurales,
inmuebles, editoriales, cadena de restaurantes vegetarianos, productos cosmticos, etc. Precisamente este
carcter ambiguo ha creado problemas ante el fisco y
las autoridades de varios pases.

Hasina
, Mema , Madag,ascar, Religin

de.

Hasidim

Judosmo, Hisforia del.

Hawaianos, Religin de los


> Polinesia, Religin de

la

>

MeLanesia, Religin

de la.

Hebreo
, Israel , Judasmo. Historia del.

Hcate
Diosa ctnica presente en el mundo grecorromano.
Se la veneraba en las encrucijadas de los caminos
donde se supona que vagaban las almas de los muertos. Se le hacan sacrificios en estos mismos lugares
con carne de perro, ante imgenes con tres caras,
antorchas en la mano y lebreles ululantes.
Hcate es la diosa de las tinieblas, los muertos, la
magia negra y la lujuria. Su culto se prolonga hasta
bien entrada la Edad Media.

Hechicera
Una de las formas de la r magia, identificada a
veces con la , brujera. Lo especfico diferenciador
de la hechicera es el uso de prcticas supersticiosas
para someter a las vctimas a influencias malficas.
Para ello se sirve de frmulas de palabras acompaa-

Henotesmo / 199
das de acciones rituales. Frmulas o hechizos dotados
de una virtud o poder para influir o dominar a la persona objeto del hechizo.
Tres caractersticas califican a la hechicera: el

dominio o sometimiento de la persona a una fuerza


extraa y superior; el empleo de frmulas, palabras,
ritos que influyen por s o por otros en el sujeto; la
accin de un tercero: el hechicero, hombre temido, al
que se supone dotado de poderes malficos.

Hechicero

, Hechicera.
Hechizo
, Hechicera , Curaciones miktprosos.

Hechos de los Apstoles


, Lucus, San.

Hefesto

Grecia, Religin de.

Hegel, Georg Wilhelm Friedrich (1778-1831)


+ Feuerbach.

Hgira
"Emigracin". Se refiere a la huida o emigracin
de Mahoma y sus adeptos desde la Meca a Medina.
Este hecho tuvo lugar el ao 622 d. C. y fue computado como ao primero de la era o calendario musulmn. La Hgira comienza a contar desde el l6 de julio
de 622, f'echa en que empiezan a llegar a Medina las
primeras peregrinaciones de seguidores del profeta.
+ Mahoma + Islam.

Henotesmo
>

Tesmo.

2OO

/ Hera

Hera
>

Grecia, Religin de.

Hereja
"Separacin", "eleccin". Trmino derivado del
griego airesis con significado de ruptura, separacin.
Se emplea tanto en filosofa como en religin y lo
encontramos con este mismo significado dentro de
todas las religiones.

Dentro del mbito religioso las herejas y los herejes aparecen ya en la primitiva Iglesia (ss. I-Ill). Como
tales son consideradas las desviaciones, opciones. opiniones particulares o de grupo que se apartan o separan
del depsito comn de la fe o de la comunidad de los

creyentes. La teologa posterior distingue distintos


tipos de hereja: formal, material. Y el cdigo eclesistico sancion a los herejes con penas, como la + exco-

munin. , Cisma.

Hermafrodito
Divinidad bisexual de posible origen oriental.
Entre los griegos era representado por un joven con
pechos de mujer o por + AJ'rodita con genitales masculinos. Sobre la explicacin de esta divinidad se
apuntan varias razones, como la misma ambivalencia
del concepto de divinidad o como la plasmacin de la
primitiva idea andrgina de la vida. Y otras.
Hermanos musulmanes
Asociacin poltico-religiosa surgida en 1929 en
Egipto. Pretenda fundar una sociedad islmica que
tuviera como ley el Corn. Religiosamente rechazaba
todas las herejas introducidas en el Islam, volviendo a

un fundamentalismo radical islmico. Polticamente se


quera destruir en los pases islmicos toda influencia
occidental, fuente de atesmo y de corrupcin. La
sociedad debera tener su constitucin en el Corn. El
gobierno, elegido por los representantes de la comunidad islmica, la sura, promulgara leyes islmicas, etc.
Disueltos y reducidos a la clandestinidad por Nasser en 1954, aparecen en la vida y poltica de las naciones musulmanas en la dcada de los ochenta.

Hesodo / 201

Hermes
Dios griego que aparece asociado a los montones
de piedras, pilares o mojones de los caminos y linderos. Son las famosas hermas, pilares rematados con la
estatua del dios Hermes con un gran falo erecto, smbolo de la buena fortuna v el aleiamiento de los males,
de la fecundidad.

A Hermes

se le conoce con innumerables eptetos:

el que est delante de la puerta, dios de la palestra, de


los viajeros, de las ceremonias, de los comerciantes y
de los ladrones. Tena la funcin de ser mensajero de
los dioses, vestido con sandalias aladas y caduceo
de oro. Los romanos le identificaron con Mercurio.
, Grecia, Religitin de , Roma, Religin de.

Hermetismo
El hermetismo o Cortus hernteticum tiene su origen y punto de partida en un conjunto de 17 tratados
en lengua griega, escritos en Egipto, durante los siglos
II-III despus de Cristo. El nombre de hermetismo
alude al Dios egipcio Thoth, dios de la sabidura, a
quien se identificaba errneamente con , Hermes.
Todos estos documentos y algunos otros recibieron el
nombre de Hermes Trismeg,isfos "Hermes, tres veces
muy grande". El carcter misterioso de estos textos
que hablan de astrologa, magia y alquimia, dio lugar a
un movimiento mstico y esotrico, as como a un
gnero literario conocido con el nombre de hermetisnto, hermfica o "literatura hermtica", muy presente
en los primeros siglos del cristianismo y que tiene su
expresin mxima en el Renacimiento. Por su doctrina
y espritu es muy afn al > gnosticismo. muy influenciado por los misterios y tradiciones orientales.
Algunas de las sectas modernas de tipo cultural y
religioso parecen tener un cierto apoyo ms o menos
confesado en el hermetismo.

Hroes, Culto a los


, Divinizacin + Apoteosis.

Hesodo
Poeta griego de mediados del siglo

Vlll

a. C. Poco

202 / Heterodoxo

se sabe de su vida y actividad. Nos han quedado algunas de sus obras escritas en jnico, como o^r trabclos
1: los das, Escudo ,- Teogono. Junto con la llada y la

Odisea de Homero son los documentos literarios ms


antiguos y fuentes imprescindibles de las costumbres,
tradiciones y religin de la Grecia antigua.
En su Teogona, poema de lO22 hexmetros,
Hesodo realiza la primera tentativa de una sistematizacin del patrimonio mtico-religioso de la antigedad. Ofrece una interpretacin del origen del mundo y
de los dioses. Todo gira en torno a los dioses, cuya
voluntad hay que aceptar. Zeus es el dios supremo y
dispensador de justicia. El amor es el que mueve a los
dioses, a los hombres y al mundo. La emulacin (Eri.r),
la virtud (Aret) y el respeto (Aids) constituyen el
orden moral del mundo. F,n Los trabajo.s y los das
quiere probar, mediante mitos, fbulas y proverbios,
que la nica salvacin radica en el trabajo constante y
bien hecho, en la rectitud y en la fe, en un orden divino
justo garantizado por Zeus. El trabajo, entendido como
actividad con un significado religioso y moral, confiere
dignidad al hombre y lo inscribe en el sistema ordenado de la justicia. , Homero.

Heterodoxo
, Here.je , Cismct.

Hierofana
, Teofana

'

Eliade, Mircea.

Hijo de Dios
Ttulo aplicado a Jess. Aparece 20 veces en las
cartas de san Pablo, l0 veces en el cuarto evangelio y
15 en las cartas de san Juan. El mismo ttulo aparece
en los sinpticos. Los discpulos de Jess le reconocen
como "Hijo de Dios" o "Hijo del Dios vivo" (Mt
t4,33;16,t6).

El ttulo de "Hijo de Dios", lo mismo que el de


"Cristo" no se encuentra en labios de Jess en la tradicin de los evangelios, pero este hecho no excluye que
la tradicin cristiana primitiva vincule la relacin singular e inmediata que tiene Jess con Dios, el Padre.

Hinayana / 203

El ttulo "Hijo de Dios" expresa, lo mismo que el


de "Cristo", la profesin de fe en Jess, el contenido
esencial del kerigma o predicacin primitiva. Para san
Pablo, este ttulo remite al encuentro-revelacin de
Jess resucitado (Gl l,l5-16). + Jesucristo + Cristr
> Mesas + Jess de Nuz.aret , Hiio del Hombre_

Hijo del Hombre


Esta expresin aparece con frecuencia en los evangelios en labios de Jess para designarse a s mismo.
Aparece 82 veces en el texto evanglico y otras tres en
Hch 7,56 y Ap I,l3;14,14. Su significado sigue siendo
oscuro y su interpretacin diversa.
"Puede decirse que 'el Hijo del Hombre' es una
expresin con la que Jess llama la atencin de sus
interlocutores de su misin y su destino en un contexto
de tensin o de conflicto, que al final son superados
por la apelacin o la referencia a la intervencin decisiva de Dios" (R. Fabris, Dic. de Teol. Bblica). Expresiones semejantes se encuentran en la tradicin bblica

y apocalptica, en particular en Dan 7,13-14.

Parece

significar "uno de la especie humana": hombre. Tambin designa a una figura mesinica con los rasgos de
juez o mediador escatolgico. Jess emplea esta frmula para expresar su relacin original con la historia
y el destino de los hombres, as como su funcin nica
y excepcional en el plan salvfico de Dios. La tradicin
cristiana con la expresin original "Hijo del Hombre"
proclama a Jess en su papel de mediador nico y defi-

nitivo.
En resumen, "en la base de esta frmula cristolgica, tpica de la tradicin evanglica, hay que admitir
la autopresentacin que hizo Jess de s mismo y de su

misin dentro del contexto de la tensin y del conflicto que concluyeron trgicamente con su muerte en
la cruz" (lbd.). > Jess de Nazaret + Jesucristo
, Mesas , Hijo de Dios.

Himnos vdicos

'

Rig, Veda.

Hinayana
+ Budismo, Historia del.

204 / Hinduismo

Hinduismo
No resulta fcil definir ni circunscribir lo que desde
mediados del siglo pasado se conoce con el nombre de
hinduismo. Es ms un haz o conjunto de religiones que
una religin propiamente dicha. Simplificando mucho,
se entiende por hinduismo "el conglomerado o amalgama de diversos cultos y creencias dentro de un
marco comn de castas que viven en la India. Supone,
por tanto, una combinacin de la religiosidad vdica,
brahmnica, de los Upanishads, junto con formas religiosas populares nacidas en el valle del Indo" (S.G.E.
Brandon). El hinduismo, pues, no tiene fecha de nacimiento, es una religin en el cambio. La tradicin ms
antigua se remonta probablemente a los aos 20001500 a. C. y su evolucin y transformacin llega prcticamente hasta nuestros das.

Los estudiosos suelen distinguir cuatro grandes


perodos o etapas en la historia larga del hinduismo: l)
Perodo vdico, desde el 2000-800 a. C. En l se recopilan los textos vdicos Veda y Rigveda, conocidos
como Sanatana dharma o ley sempitema. 2) Perodo
brahmnico-upanishdico-bdic. Desde el 800 al 400
a. C. Asistimos a la evolucin del vedismo hacia el

Hinduismo /

2O5

monismo brahmnico y el monotesmo de las Upanishads. Durante este perodo tienen lugar las grandes
revoluciones del s. Vl a. C., el budismo y el jainismo.
3) Perodo clsico, desde el 400 a. C. al 500 d. C. En
este tiempo el hinduismo adquiere su fbrma tpica de
creencias, cultos e instituciones. 4) Perodo medieval,

VI d. C. hasta el siglo XV, caracterizado por el desarrollo de las formas populares de la


> bhakti y las escuelas filosficas y teolgicas dentro
de la tradicin > Vedunta. Cabra aadir un quinto
Perodo mtderno -desde el s. XVI hasta nuestros
desde el siglo

das-, caracterizado por el contacto del hinduismo con


el lslam, el cristianismo y posteriorrnente con la civilizacin moderna. Aparecen nuevas formas de religiosidad, grandes maestros y se da la expansin del hinduismo a todo el mundo.
Para una comprensin mejor de los elementos doctrinales y culturales del hinduismo en todas sus etapas
remitimos a conceptos como + vedismo, > Brahmn,

, dharma, , karma, + samsara, , bhakti, ,

yoga,

etc., que aparecen en este diccionario. Damos tambin


los nombres de los principales movimientos y maestros
de la espiritualidad hind. Sabido es que los historiadores han calificado al hinduismo de "religin abierta"
por su capacidad de absorcin de otras fbrmas religiosas, lo que le ha permitido sobrevivir hasta nuestros
das.

De los intentos de sntesis del hinduismo adelantamos una aproximacin en estos trminos: a) valor normativo bsico del + Veda: b) fe monotesta o testa
que ve en sus infinitas divinidades otras tantas mani-

festaciones de la nica realidad divina: + Brahma:


c) coexistencia alternativa de los cultos a + Vi.tn y a

, Siva; d) fundamentacin de la existencia en el


+ Dharma > Karma con todas las consecuencias de la

reencarnacin; e) la presencia de los ascetas y maestros


, sannyasin, + gurtis, las formas populares de fiestas,
piedad y devocin , bhakti, el yoga, las abluciones y
peregrinaciones y las diversas escuelas que interpretan

y animan el humus profundo del hinduismo. Sin olvidar a los grandes maestros antiguos y modernos que
han analizado y fbrmulado y exportado el hinduismo a
todo el mundo.

206 / Historia comparada de las religiones

Esquema de los dioses del hittduismo.

l\

Dioses vdicos:

Agnl, dios del fuego y del sacrificio.


Indra, dios del cielo y de la guerra.
Varuna, defensor del orden csmicc'r.
2) Dioses del hinduismo clsico:
Brahma, dios creador, seor de todas las criaturas.

Survasui, mujer de Brahma, diosa del conocimiento.


Visn, el preservador, guardin del destino de los
hombres. Aparece entre ellos a travs de sus l0 encarnaciones o avatares.
Inksmi, mujer de Visn, diosa de la fortuna y de la
belleza.
,l,r, dios destructor, origen del bien y del mal.
Kulo-Durga, mujer de Siva, la gran mujer.
Y otros innumerables dioses.

Historia comparada de las religiones


> Mller, Mar + Tylor, E. , Fraz.er, J.
' Durkeim. E. , Eliade, M. > Dumezil , Malinowski
, Siiderblom.

Hititas, Religin de los


Entre el ao 2000-1200 a. C. aparece un pueblo y
una cultura asentados en la mayor parte de lo que hoy
conocemos como Turqua moderna. Son conocidos
como los hititas. A stos se les unieron posteriormente
los hurritas, que influyeron a partir de 1400 en la religin de los hititas. Su capital era Hatussas, la moderna
Bogaz-koy.

La religin era oficial, siendo el rey sumo sacerdote que presida el culto del Dios-tempestad y de la
Diosa-sol, divinidades naturales. En calidad de reysacerdote era representante del dios de la tempestad y
pontfice de todos los otros dioses.
La religin hitita est regida por el antropomorfismo. Se concibe a la divinidad como rey -Teshubque representaba al estado, y Arinna, la diosa solar.
Son misericordiosos, falibles, que se pueden dejar
engaar. Juzgan a los hombres por el

influir e incluso

aspecto exterior de sus actos. Necesitan a los hombres

para su culto, lo mismo que los dioses necesitan de

Homero / 2O7

ellos para prosperar. Los dioses son irritables y exigen


ser aplacados o reparados por la confesin de la falta,
por la magia y a travs de ofrendas y sacrificios.
El culto se desarrollaba en los templos y santuanos
al aire Iibre. Slo unos pocos tenan acceso a la divinidad. Haba una observancia estricta del ritual, sobre
todo de los sacrificios de animales y hasta de hombres.
Observancia de la pureza ritual unida a una intensa y
extendida prctica de diversas formas de magia. Poco
sabemos de sus ideas sobre ultratumba. Cremacrones
de los cadveres y ofrendas a los difuntos.

Holocausto

Sacrificio.

Hombre religioso
+ Homo religiosus.
Homero
Poeta griego de mediados del siglo VIII a. C. Es
autor de dos epopeyas, la lLada y la Odisea. La importancia e influencia de estos dos poemas en Grecia y en
la literatura universal es reconocida por todos.
"A pesar de su inmensa influencia, la epopeya
homrica no es la Biblia de los griegos. Hace constantemente alusin a los dioses y a los mitos, pero, en
general, el poeta tiende a evitar la descripcin del misterio, de lo sagrado o de la trascendencia. Los dioses
homricos son inmortales y ms poderosos que los
hombres, pero estn sometidos a las mismas pasiones
que ellos" (P. Poupard).
"Los dioses, que ocupan gran parte del tiempo en
festines donde consumen el nctar y la ambrosa, intervienen en los asuntos humanos. Se aparecen directamente a uno o varios hroes". A menudo aparecen
divididos en dos bandos y se mezclan en el combate.
El mundo de los inmortales est separado de los mortales, pero las relaciones de los dioses y los hombres son
constantes. Los hombres no cesan de invocar a los dioses, les hacen libaciones y les ofrecen sacrificios. En el

mundo homrico aparecen tambin prodigios y los


hombres creen en una cierta forma de vida de ultratumba, pero sta se presenta de modo pesimista"

208 / Homo relgiosus

(lbd.). , Hesrdo. Respecto a los dioses mencionados


en la llada y la Odisea, prcticamente son las que aparecen despus en la Grecia clsica. - Greciu, Relig,in de.
Homo religiosus
La historia de las religiones adquiere rango

de

ciencia en el siglo XIX. Desde entonces hasta nuestros


das ha ido aportando hallazgos y conclusiones valiossimas sobre el llamado "homo religiosus". Aportaciones sinrilares se han hecho desde la antropologa, la
psicologa y otras ciencias humanas.
Cabe preguntar: Quin es este "homo religiosus"?
"Es aquel -dice Mircea Eliade- para quien existe una
realidad absoluta, lo sagrado, que trasciende a este

mundo pero que se manifiesta en l y, al mismo


tiempo, lo santifica y lo hace real". El "homo religiosus" es tal porque vive una experiencia religiosa en la
que "toma conocimiento de lo sagrado porque se le
manifiesta como algo totalmente diferente de lo profano". La hientfana -acto de manif'estacin de lo
sagrado- es, segn Eliade, el inicio de la conciencia
religiosa, acto misterioso en que el "homo religiosus"
se pone en contacto con "totalmente otro".
El estudio y la visin de este hombre religioso ha
sido objeto de estudio desde las distintas ciencias del
hombre. Algunos de los resultados de este enfoque
muestran la gran variedad existente en la experiencia
religiosa, desde una hierofana que tiene lugar en una
piedra hasta la teofana suprema, la encarnacin de
Dios en Jesucristo. El "homo religiosus" constituye un
testigo y un mensajero al mismo tiempo. Mediante su
estudio, la historia de las religiones identifica lo trascendente en la experiencia religiosa.

Honen
, Jodo.

Horus
Dios de los faraones del Alto y Bajo Egipto. Representado en forma de halcn, es el hijo de Osiris e Isis e
identificado por los reyes con el dios solar Ra.
Horus cuida de ejecutar flelmente los ritos funera-

Huitzilopochtli / 209
rios sobre el cadver de su padre para despus castigar
a Seth, el asesino. Cuando est ejecutando esta venganza pierde su ojo, smbolo de los deberes familiares
y del sacrificio. Sucede a su padre en el trono identificndose as con el faran. Sobre su naturaleza y funciones, no obstante, existen varias interpretaciones.
, Egipto. Religitrt dal Anriguo.

Hosso
Escuela budista japonesa, introducida en Japn por
Dosho (629-700) desde China. Centra su atencin en la
llamada "conciencia retenida" o + Aluya, basada en la

concentracin de la mente. Esta conciencia retenida


posee en su interior una reserva inagotable de semillas
que se manifiestan en una variedad innumerable de
existencias. Todo lo que hay en el mundo es fruto del
Alaya, pero para llegar a ella hay que recorrer las diez
etapas de la contemplacin mstica que, a su vez,
desemboca en el descubrimiento de la realidad ltima
de la existencia csmica.

Hsun-Tzu (Xunzi: 298-238)


Completa la lista de los viejos fundadores del confucionismo. Confucio ensea una doctrina tica basada
en f a bondad (jen). Mencio proyecta la imagen del mstico que integra el cielo y la tierra. A Hsun-Tzu se le
recuerda ms bien por su doctrina de la accin ritual
l/i), ofrecindonos de esta manera el lado prctico de la

religin confuciana.
Hsun-Tzu ensea la fuerza de la correcta accin

ritual, necesaria para transfbrmar el corazn humano,


inclinado a erar, en la mente de un sabio. Nos ofrece
un modelo de vida diaria compuesta de ritos -una liturgia de la vida diaria ennoblecida por la humildad y
embellecida por una buena conducta-.

Huaca
+

Incas, Religin de los.

Huitzilopochtli
Dios azteca de la guerra y del sol del medioda,
protector de la ciudad. > Aztecas, Relig,in de bs.

210 / Humanismo

Humanismo

al lenguaje en Ia
XIX. Le precedi el trmino

Trmino tardo incorporado


segunda mitad del siglo

humanista aplicado al hombre culto, entregado al cultivo de la mente y deseoso de ser un "hombre perf'ecto", caracterizado por las cualidades de equilibrio,
dulzura, bondad y generosidad.
Precisar aqu el contenido y el alcance del concepto
resultara tarea imposible. Baste decir que hay tantos
humanismos cuantos sean las concepciones o definiciones del hombre. Hay un humanisnro racionalista,
existencialista y marxista simplemente ateos. Conciben
al hombre con independencia de Dios. Como un ser
que lleva en s mismo la norma absoluta de su pensamiento, que depende totalmente de s mismo y que termina en s mismo. Un hombre que es para s mismo
"un dios suficiente y responsable". Este humanismo
concibe la vida poltica, econmica y tica basado en
la creencia de que la salvacin slo depende de las
fuerzas humanas". Todo termina con la muerte sin
posibilidad de trascendencia. La grandeza y la suficiencia del hombre residen en que es capaz de hacer
algo en virtud de las solas fuerzas que constituyen la
naturaleza humana.

Hay, sin embargo, otro humanismo basado en la


naturaleza del , htmo relisiosus. Est contenido en
aquellas palabras de Pascal: "El hombre supera infinitamente al hombre", ya que ste sigue una curva que
"tiene su origen y su fin ms all de 1". Desde la filosofa y la revelacin sabemos que "la naturaleza
humana en lo que tiene de ms verdadero dispone de
una aptitud para vivir la realidad de una participacin
en la misma vida de Dios". Esta aptitud se hace posible
en el cristianismo con la revelacin que hace Cristo y
que lleva a la comprensin total de la realidad. Podemos, pues, hablar de un humanismo religioso y cris-

tiano, reconociendo la grandeza del hombre en

su

"aprensin de la verdad total" y en su docilidad y apertura a lo divind'. Es la "novedad de vida" de que habla
el evangelio.

Hume, David (17 ll-17 7 6)


Uno de los pensadores ms lcidos e influyentes de

Hybris / 2f

la llustracin inglesa. Y uno de los filsofos que ms


han reflexionado sobre la moral y la religin y, de
modo particular, la religin cristiana. Sus ideas se pueden contrastar en obras como el Tratado de la natura-

leza humana, Historia ruttural de la Religin y Ditilogos sobre la religin natural, y en su autobiografa, Mi
propia vidu.
En una primera fase Hume piensa: a) que no existe

una religin comn a todos los pueblos; que hay, ms


bien, una historia natural de las religiones, diversas
segn las distintas pocas y civilizaciones; b) el sentimiento religioso est motivado por el miedo a la
muerte y el horror a los castigos, unidos al ansia de una

f-elicidad prometida; c) el politesmo es la forma primera y ms genuina del sentimiento religioso de los
hombres, que inventaron hroes y santos para hacerlos
propicios con el culto; d) el monotesmo es fruto de la
prevalencia de un Dios sobre otro. Queda desmontada
as la idea de una "religin natural" que forj el
- desmt ilustrado para refugiarse en el escepticismo
ateo.

En sus Ditlogr.r, sin embargo, se da cuenta de que


el atesmo no compagina con su escepticismo. Reconstruye todo el proceso lgico para probar la existencra
de Dios: desecha el argumento a priori, y de los a posteriori tampoco son satisfactorios el argumento de la
finalidad ni el moral. Qu queda? "Subsiste el hecho
de que, en el mundo de la experiencia, donde nada es
perentoriamente demostrable, tampoco el hombre
puede prescindir de la creencia, o sea de una f'e." Un >
agrutstit'ismo sera la mejor conclusin, "dado que no
puede encontrarse una solucin ms satisfactoria a una
cuestin tan magnfica y extraordinaria".
Ferrater Mora resume as su juicio sobre Hume:

"Es difcil concluir que fue un testa, un ateo o un


gnstico; su actitud es a menudo agnstica y, por as
decirlo, moderadamente testa, pero en ningn caso
dogmticamente testa o atea" (Dir:cionario de Filostfa).

Hybris
"Desmesura", "exceso", "desorden". Palabra griega que expresa la arrogancia, el orgullo desenfrenado
del hombre frente a los dioses y el orden establecido.

212 / Ibn Bajja

El meden agan "de nada demasiado" puede ser

un

aviso de los filsofos contra los riesgos que acarrea


inevitablemente todo desvo de la lnea media de la
themis u orden establecido. La hybris del hombre provoca la ira de los dioses y causa los castigos de los
mismos. sobre todo. el fatal desenlace de una muerte
treica.

Ibn Bajja (finales s. XI - 1138)


, Avempace.

Ibn Rushid (1126 - 1198)


, Averroes.

Ibn Sina (980 - 1037)


+ Avicena.

Ibn Thfayl (Abentofail) (1100-1185)


Mdico, matemtico, filsofo y poeta espaol
nacido en Guadix. Nos queda de l la novela E/
viviente, hijo del vigilante. Es una gua para llegar al
entendimiento universal. "La filosofa -concluyellega a las mismas conclusiones que la religin, pero
por distinto camino, que es el de la investigacin personal y la demostracin". La religin tiene su mayor
expresin en la contemplacin.

Idolatra / 213

Iconos
Trmino griego que significa "imagen". Se usa en
el arte y en la devocin greco-ortodoxa bizantina. Son
tablas de madera que representan la imagen de Cristo,
la virgen Mara y los Santos. Muchos de ellos aparecen
repujados de plata y adornados con piedras preciosas.
Los iconos son un objeto de devocin muy popular en
la Iglesia Ortodoxa: acompaa a los fieles a lo largo de
la vida, en el bautismo, en la boda, en la casa, en la
hora de la muerte. Y, adems, son una fuente de teologa y de espiritualidad. El icono tiene una presencia
importante y especial en el recinto de la Iglesia. El iconostasio es el lugar del templo donde estn expuestos a

la veneracin los iconos. Durante los siglos VIII-lX


hubo una reaccin contra los iconos conocida como
iconoclastia, que trataba de retirar del culto y de la
devocin popular los iconos.

'Id Al-Adha. 'Id Al-Fitr


Son la "gran fiesta"

y la "pequea fiesta" musul-

manas. La primera es la fiesta del sacrificio. Recuerda


el que Abrahn estaba dispuesto a hacer sacrificando a
su hijo Isaac en el monte Moria. La tradicin popular
celebra esta fiesta con el sacrificio y banquete de un
cordero.
La segunda es la fiesta con que se termina el

Ramadn. Est caracterizada por la comunicacin

de bienes de intercambio de regalos entre pobres y


amigos. Fiesta de intensa alegra y felicitacin que se
prolonga durante varios das. Los jvenes piden perdn
a sus padres y mayores ponindose de rodillas ante
ellos. Finalmente les piden su bendicin para el ao
entrante.

'Id Al-Fitr
- 'ld Al-Adha.
Idolatra
Literalmente, idolatra es el culto a un dolo, considerado como un sustitutivo de lo divino: imagen,
retrato, objeto. Este dolo se puede concretar en una

214 / lglesia

imagen modelada por el hombre, un producto de la


naturaleza -piedra, rbol, ro manantial- o un animal,
un hombre, un astro, considerados como retrato o imagen de la divinidad.

La idolatra es considerada como una desviacin


religiosa delatada y condenada por las religiones
monotestas como el judasmo, cristianismo e islamismo. Tanto el judasmo como el cristianismo rechazan la idolatra, basndose en el segundo mandamiento
(Ex 2O,4-5): "No te hars ninguna imagen esculpida, ni
figura de lo que hay arriba en los cielos o abajo en la
tierra, o en las aguas debajo de la tierra. No te postrars ante ellas". El Islam, a su vez, prohbe la idolatra
por la misma exclusividad y trascendencia de Dios: "el

Unico".
La idolatra como tal niega la unicidad y superioridad de Dios, y por eso es tan grave su prctica: quita la

gloria debida slo a Dios y trastorna el orden normal


de las cosas. En las tres relisiones est formalmente
prohibida.

Hay diversas fbrmas de idolatras: a) privada y


pblica, como la que aparece en Ex I l, en que los israelitas adoran de forma colectiva el becerro de oro; b)
de palabra y de obra: formas de reconocimiento, culto,

sacrificios, ofrendas, magia, brujera en las que hay


menoscabo de la naturaleza y del poder de Dios; c) y la
ms sutil de todas: la idolatra del coraz.n -denunciada por los profetas y por Jess de Nazaret, que se
manifiesta en el culto al poder, la lujuria o el dineroque lleva a una desviacin de los fines de la vida y pervierte al hombre.
Un problema muy relacionado con la idolatra es el
planteado por el culto a las ' Imdgenes.

Iglesia
El trmino griego "ekklesia" tiene en el perodo
clsico el significado de asamblea de ciudadanos. En el
helenismo de la dispora (s. III a. C.) se aplic a los
judos congregados en la sinagoga para escuchar la ley.
En el Nuevo Testamento se usa ya para designar al
cuerpo de cristianos de todo el mundo (Mt 16, 18) o a
los cristianos de una zona particular (Hch 5,11) y a la
asamblea en una iglesia particular, la "iglesia domstica" (Rom 16,5).

lglesia Adventista del Sptimo Dia 1215


Pero la lglesia es tundamentalmente un puebb: el
pueblo de Dios llamado a conocer, a amar y servir al
Dios vivo en pos de Jesucristo. Ahonda sus orgenes en
la vida, ministerio y misin de su fundador, Jesucristo,
conf'esado como el "Hijo de Dios vivo". Y se despliega
en el mundo antiguo despus de la muerte y resurreccin de Cristo (hacia el ao 30). Desde entonces no ha
cesado de extenderse por el mundo en distintas formas
de cultura: mundo griego, Imperio romano, mundo
medieval y mundo moderno con su implantacin en
Amrica, Africa, Oceana y Extremo Oriente asitico.
El estudio y comprensin de la Iglesia lleva consigo el planteamiento de varios problemas que analiza
la eclesiologa. Tales son, por ejemplo, la Iglesia como
institucin jerrquica, como pueblo de Dios, la historia
de la lglesia, la liturgia sacramental, la relacin de la
Iglesia con la poltica, con las otras religiones. Se estudia y debate tambin el carcter misionero universal de
la lglesia, y otros muchos problemas.
Pero la pregunta primera y principal es saber qu
es lo que constituye esencialmente la lglesia. Es, ante
todo, una comunidad de creyentes organizados visiblemente? Es una comunidad sujeta a mutaciones como
cualquier sociedad humana? Qu pensar de las mltiples formas de iglesias que se dicen "verdadera Iglesia
de Jesucristo"? Desde antiguo se ha tratado el problema acudiendo a las cuatro notas que el credo niceno
asigna a la lglesia: una, santa, catlica y apostlica.
Pero en la prctica y a nivel del hombre comn cabe

preguntarse: Iglesia, s, pero qu lglesia? Tienen


toda igual credibilidad? Hay criterios para reconocer
a una de ellas como poseedora de las cuatro notas ante-

riores? La solucin difcil, pero real, que estn dando


los mismos cristianos, est en la bsqueda de la unidad
fundamental de su./e y bautismo en Cristo, de su ora-

cin y unin con l tal como se practica ya en

, Iglesia Catlica

el

- Iglesias Antiguas Orientales , Iqlesias Ortodoxas . Iglesias Bautistas , Iglesias Metodistas + Iglesias luteraEcumenismt.

Romana

nas Evanglicas '> Catolicismo , Iglesias Anglicanas.

Iglesia Adventista del Sptimo Da


, Adventistas del Sptimo Da.

216 / lglesia Catlica Romana

Iglesia Catlica Romana


Por el nombre de lglesia Catlit'a Romana enfendemos una realizacin histrica concreta del cristianismo. Este, en su origen, no es ms que la comunidad
de los "doce" apstoles escogidos por Jess, separados
del grupo de discpulos y de la sinagoga. Muy pronto,

Pedro es considerado como jefe de la misma (Lc


22,31: Mt 16, l8; Jn 21,15; Hch 2-12).De ah le viene
el nombre de "apostllica", una de las cuatro notas de
la Iglesia segn el Credo: "una, santa, catlica y apostlica".
Despus de > Pentecosts creci en varios miles
de convertidos, discpulos, judos, palestinos, extranjeros, presentes en Jerusaln. Treinta aos ms tarde
se haban creado ya asambleas o iglesias cristianas

>

Ixlesia- en Judea, en Samara, en Macedonia, Gre-

cia, Egipto y hasta en Roma, donde Pedro lue ejecutado el ao 65. Todas estas iglesias, sin embargo, constituyen la "nica" y sola Iglesia de Jesucristo, segn
san Pablo.

La Iglesia de Roma se constituye como comunidad


cristiana en la segunda mitad del siglo I, en torno a la
figura de los Apstoles Pedro y Pablo. En esta primera
poca, que va desde Nern hasta Constantino (60-31 l),
la lglesia apostlica se extiende y estructura en el
Imperio romano, que la considera como una secta a
menudo despreciada y perseguida. En esta Iglesia primitiva hay un "pastor" reconocido, el obispo de Roma.
Clemente

(90-100) fija y difunde sus "escrituras

sagradas", unifica su liturgia, "instituye los servicios y


ministerios" en las comunidades. Tenemos ya a la lglesia "como misterio e institucin en marcha" dentro del
Imperio romano desde la misma cabeza, Roma.

La expansin del cristianismo en el Imperio


romano sigue las huellas de ste hasta alcanzar el reconocimiento por Constantino en el ao 313. A partir de
este momento el papel de la Iglesia de Roma es capital:
los pontfices van asumiendo lenta pero progresivamente el poder espiritual y en parte temporal de la llamada "cristiandad" dentro de lo que se ha llamado
"constantinismo". Es en esta poca donde se configura
y se afirma la "gran Iglesia" "una, santa, catlica y

apostlica" como veladora de la tradicin de la f'e,


def'endida y definida por los concilios y por la unin de

lglesia Catlica Romana / 217

las Iglesias con la Iglesia de Roma, que presida el


ejercicio de la caridad, porque los apstoles Pedro y
Pablo haban consumado en ella el testimonio de su
martirio. As llegamos al primer milenio de nuestra
era.

Las disputas teolgicas, litrgicas y jurdicas

se

agravaron con el cisma de 1054 entre la parte occidental, latina, en la que se reconoca la autoridad del papa,
obispo de Roma y primado de todos los obispos, y la
parte oriental, griega, en la que se afirmaba la supremaca del patriarca de Constantinopla, que desde el

ao 587 llevaba el ttulo de ecumnico. , lglestas


Ortodoxas. As se consum el gran + Cisma de Oriente. Durante otros seis siglos la Iglesia de Roma sigui
ejerciendo su gran influencia temporal y espiritual en
las lglesias de Occidente creando lo que se conoce
como "cristiandad medieval". A principios del s. XVI
la Europa catlica se vio sacudida por nuevas divisiones. Se produce el conocido "movimiento reformista

protestante" que dividi la lglesia. , Reforma > Lutero , Iglesias Evanglicas.


El siglo XVI seala la entrada de la Iglesia en el
mundo moderno.
Durante este largo perodo la Iglesia intent reformarse a s misma en el concilio de Trento (1545), fij
su doctrina frente a la Reforma en la llamada > Confrarreforrna, tratando de conservar el "depsito de la
fe", de aplicarlo y adaptarlo a los hombres de todos los
tiempos. La Iglesia de Roma no perdi en ningn
momento la conciencia de ser "la madre de las Iglesias
de Occidente", y la depositaria de la "fe verdadera y
catlica", tronco del cristianismo. Su expansin por
todo el mundo la hace el mayor grupo cristiano con un
nmero aproximado de 600.000.000 de fieles.
La Iglesia Catlica Romana vive e interpreta la
herencia cristiana transmitida por Cristo y los Apstoles: a) como sucesora de la lglesia apostlica, fundada
por san Pedro y san Pablo; b) se estructura como iglesia jerrquica de obispos, sacerdotes y fieles en comunin con el obispo de Roma, sucesor de Pedro; c) su fe
se expresa en el "Credo de los Apstoles" en sus diversas formulaciones a travs de los concilios ecumnicos, la Tradicin y la Palabra de Dios en las Escrituras;
d) celebra los sacramentos, signos eficaces de la gracia
de Cristo; e) frente a las dems iglesias, la Romana

218 / lglesia Indgena Americana de Estados Unidos

ofiece una gran cohesin y organizacin con un sentido de la disciplina y obediencia. Ofrece la imagen de
un sistema piramidal y centralizado. El sistema eclesial
es administrado desde la cumbre por el papa, asistido
por los cardenales, congregaciones, tribunales, oficios,
comisiones y secretariados. A nivel nacional, las iglesias estn guiadas por las Conferencias Episcopales,

por los obispos en sus dicesis y por los prrocos en


sus feligresas; f) La Iglesia Catlica se define como
comunidad de todos los creyentes, pueblo de Dios en
marcha, llamada a servir al mundo, dispuesta a proclamar y transmitir su fe a todos los hombres. > Cutolicismo

+ Reforma,

Contrarreforma.

Iglesia Indgena Americana


de Estados Unidos
>

Pevote, Culto del.

Iglesias Anglicanas
Son conocidas con el nombre ms comn de anglicanismo. Forman una comunidad o comunin de iglesias de tipo episcopal con un origen comn en la lgle-

sia de Inglaterra. Esta comunin de iglesias

est

extendida por todo el mundo, mayormente en los pai


ses de la Commonwealft. Su constitucin y tipologa
son muy diversas, si bien todas se mantienen unidas
por su vinculacin a la sede de Canterbury y a sus
principios bsicos establecidos durante el perodo de la
Reforma de la Iglesia de Inglaterra en el s. XVI. Forman unos 66.000.000 de fieles.
Como es sabido, la Iglesia de Inglaterra se constituye en fglesia independiente de Roma por el Acta de
Supremaca (1534) -en que se rechaza la autoridad del
papa- y por el Acta de Uniformidad, en que se ponen
las bases judicas de la nueva lglesia. Prcticamente
durante los siglos XVI-XVII la lglesia de Inglaterra
est sometida a un proceso de reformas con mayor o

menor influencia de las corrientes renovadoras del


continente, calvinismo o luteranismo. Este mismo proceso de reforma, relativamente lento, permiti dotarle
de un carcter propio dentro de las Iglesias reformadas,
en lo teolgico, litrgico, pastoral y administrativo. La
Iglesia de Inglaterra constituye as la "va media" entre

lglesias Antguas Orentales / 219

el catolicismo romano y las iglesias protestantes del


continente. Fue muy respetuosa con su pasado histrico y con sus orgenes cristianos. La originalidad de la
reforma anglicana estriba en la aceptacin de algunos
principios organizativos e intuiciones del protestantismo, y a la vez en la positiva voluntad de querer mantener a toda costa la tradicin de la antigua iglesia en
continuidad con la fe de los cuatro concilios primitivos.

Este carcter de compromiso permite mantener a la


Iglesia de Inglaterra una t'lexibilidad grande de tendencias dentro de su seno. Son ya clsicas la tendencia

angfo-catlica (High Church), la liberal (Broad


Church) y la evanglica (Low Church). La Declaracin
de Lambeth de 1888 seal estas cuatro notas de la
Iglesia de Inglaterra: la Biblia, la confesin de fe (los
credos), los sacramentos, el ministerio episcopal. Sus

principios fueron formulados en los J9 Artculos,


varias veces revisados y de diversa interpretacin. Su
liturgia y vida de piedad est regulada por el Libro de
la oracin comn. Y la lectura tanto pblica como privada de la Biblia se hace sobre la versin autorizada
del rey James (1611). Aunque tericamente se proclama independiente del Estado y de la Corona, histricamente, la reina es la cabeza visible de la Iglesia de
Inglaterra.
Desde el siglo XIX y a partir del Movimiento de
Oxford los contactos entre la Iglesia de Inglaterra y la
Iglesia de Roma han permitido dilogos fructferos que
pueden terminar en una sincera y verdadera comunin
de las dos Iglesias. No obstante, existen todava reservas que impiden la plena comunin.

Iglesias Antiguas Orientales


Son cuatro fundamentalmente: la Iglesia Apostlica Armenia, ta Iglesia siria Ortodoxa, la lglesia Copta
Ortodoxa y la Iglesia Etipica Ortodoxa. Se las denomina tambin iglesias "no calcednicas", porque sus
delegados en el concilio de Calcedonia (451) rechazaron la fbrmulacin de las dos naturalezas en Jess.
Fueron condenadas por su monofisismo.
Desde entonces estas iglesias antiguas de Oriente
han llevado una existencia muy aislada del resto de las
Islesias cristianas tanto de Oriente (Ortodoxas) como

22O

/ lglesas Bautistas

de Occidente (Romana). Por otra parte, desde el siglo


VII han vivido dentro de territorios musulmanes, siempre en minora y a la defensiva.
A pesar de no haber aceptado la formulacin de
Calcedonia, estas iglesias poseen la misma fe en Cristo
-verdadero Dios y verdadero hombre- que las dems
Iglesias histricas. Sin comunin plena con la ortodoxia, existe una convergencia mutua en la doctrina cristolgica.
Los 23 millones de fieles de estas iglesias se distribuyen de la siguiente manera:
-lglesia Apostlica Annenia: 2.500.000 distribuidos entre Armenia, Turqua, Canad y Australia.
-l4lesia Siria Ortodox: 1.500.000 en Siria, Irak,
Lbano, Jordania, Turqua y Kerala (India).
-lglesia Coptu Ortodor: 4.000.000 establecida en
Egipto, Jerusaln, Sudn y Africa del Sur. Su denomi-

nacin deriva de la lengua -el copto- hablada en


Egipto ms o menos desde el s. Ill-IX d. C. Segn la
tradicin, tiene su origen en san Marcos. Su sede ms
importante fue Alejandra. Desde el siglo VII los coptos viven la presin constante de los musulmanes.

-lglesia Etipit'u Ortodo.ra: 14.000.000. Se establece en Etiopa a partir del s. III. Por su vinculacin
con Egipto sufre las influencias de las doctrinas y disputas teolgicas de los siglos V-VII. A partir de Calcedonia vive en pleno aislamiento del resto de las iglesias cristianas. Sufre durante siglos y de forma perrnanente el acoso de la mayora musulmana de las naciones limtrofes.

Iglesias Bautistas
Las Iglesias Bautistas nacen en la Europa del siglo

XVII como reaccin frente a las Iglesias "establecidas", ya sean luteranas, calvinistas o anglicanas. Sus
organizadores iniciales son el ingls John Smith, quien
funda en Holanda (1609) la primera comunidad, y
Thomas Helwys que, en l6ll, crea en Londres una
comunidad similar. Los antecedentes, sin embargo, de
estas primeras comunidades bautistas hay que verlos
en ef movimiento anabapi.f/z contra el que luch
Lutero en el siglo anterior. Los anabaptistas pretendan
rebautizar a quienes haban recibido el bautismo en la

lglesas Congregacionalistas / 22f

infancia y as confesar de un modo adulto y personal


su

f-e

en Cristo.

La expansin bautista en las colonias inglesas

de

Norteamrica a mediados del siglo XVII y los distintos


"revivals" de los siglos XVIII y XIX, unidos a su sen-

cillez congregacional y litrgica, al biblicismo y,

veces, al emocionalismo del que son muy receptivos


tanto los emigrantes pobres, los negros y los marginados, como los gitanos;han hecho de los bautistas una
de las comunidades ms florecientes. Hay en el mundo
ms de 50.000.000, de los que casi la mitad viven en
Estados Unidos. La Alianza Bautista Mundial reagrupa
a la mayora de los bautistas del mundo, sin interferir
en la independencia y libertad internas de cada una de
las iglesias.

Los puntos de inf'lexin de las lglesias Bautistas


son los siguientes: Insistencia en la Biblia como regla
nica de fe y de vida. No aceptan un smbolo de fe
determinado, pues sera atentar contra la interpretacin
libre de la Biblia bajo la gua segura del Espritu Santo.
Insistencia en la naturaleza pecadora del hombre y la
necesidad de conversin, justificacin por la fe.
Su concepcin y organizacin de la Iglesia es de
estructura democrtica: independencia de las iglesias
locales: gobiemo por pastores y ancianos, nombrados
por los miembros de la comunidad. No hay sacramento
del orden: cualquier persona puede ser nombrada para
ejercer los ministerios. Slo admiten dos sacramentos:
bautismo administrado por inmersin y a slo adultos
que han proclamado a Cristo como a su Seor y Salvador personal, y la Santa Cena, concebida como simple
recuerdo.

Iglesias Congregacionalistas
Nacidas dentro del mbito de la lglesia de Inglate-

rra (anglicanismo) y en el entorno social y cultural


anglosajn, particularmente en Norteamrica. Se ha
dicho que el "congregacionalismo" constituye "la iglesia ms tpicamente americana".
El nombre de Iglesias Congregacionalistas con que
se conocen hace referencia, en primer lugar, a la "con-

gregacin o asamblea local de los creyentes" y, en


segundo lugar, al rgimen eclesistico en que destaca

la plena autonoma del ncleo local por encima

de

222

I lglesias Luteranas Evanglicas

cualquier control superior, sea de tipo burocrtico,


litrgico o doctrinal. En otras palabras, quieren acentuar la independencia y autonoma de cada iglesia
local, volviendo as al primitivo orden u organizacin
de la lglesia. Les caracteriza la absoluta libertad conce-

dida a la congregacin local y al mismo individuo en


materias teolgicas, cosa que no es obstculo para que
mantengan entre s fuertes lazos de unin.
Desde el punto de vista doctrinal, las lglesias Congregacionalistas profesan un calvinismo muy cercano
al de las Iglesias Refbrmadas o Presbiterianas. Creen

las doctrinas tradicionales cristolgicas y trinitarias.


Partiendo del sacerdocio universal de los fieles y de la
libertad individual para interpretar la Biblia, los congregacionalistas encuentran incoherente la creacin de
fuertes estructuras eclesisticas y la jerarquizacin de
las iglesias tal como aparece en la Iglesia Luterana,
Anglicana y Romana.

Iglesias Luteranas Evanglicas


Nacidas de la doctrina y de la Reforma llevada a
en la Iglesia por , Lutero (1483-1546), las Iglesias Luteranas --conocidas tambin como Evanglicasestn establecidas principalmente en Alemania, Dinamarca, Suecia, Noruega y Finlandia. Desde aqu se han
extendido un poco por todo el mundo. Las bases doctrinales de estas Iglesias quedaron formuladas en la
misma doctrina del fundador luteranismo y sobre todo
en las Confesiones de fe que se suceden a lo largo de
los siglos XVI-XVII en que se consolidan como Iglesias nacionales. La principal de ellas es la Confessio
Aug,ustana (1530), recogida junto con la Frmulu de
Concordia y las dems conf'esiones en el Libro de la
Concordia (1571). Estos documentos constituyen las
bases doctrinales de las Iglesias Luteranas.
Las Iglesias Luteranas se sienten intrpretes del
pensamiento de Lutero: son protestantes y evanglicas.
Protestan de las desviaciones introducidas a lo largo
del tiempo en la Iglesia y quieren volver al evangelio
puro. Lutero pretende volver a la fuente primera, de
aqu el principio fundamental: Sola fides, Sola Scriptura, Sola Gratia, Solus Christus. Estas frases resumen
el intento luterano de resaltar la total soberana de la
revelacin bblica sobre cualquier otro tipo de autoricab<r

Iglesias Luteranas Evanglicas / 223


dad o de fuentes religiosas.

La

>

Biblia es la sola y

nica fuente de fe que cada cual ha de interpretar


segn la inspiracin del Espritu. La fe, y sola la fe en
Jesucristo, libera al hombre de sus pecados y le hace
justo antes Dios. No hay ms mediador entre el hombre y Dios que Jesucristo.

Slo la fe justifica, pero la fe como respuesta a la


palabra funda una relacin personal entre Cristo y el
creyente, que es de obediencia y de confianza. La fe no
es obra del hombre. es un don de Dios. Esta fe a la
palabra de Cristo funda la Iglesia como "asamblea de
creyentes en la que el evangelio es predicado fielmente
y los sacramentos se administran correctamente". De
ah que el centro de Ia Iglesia sea la predicacin de la
palabra. El sacerdocio no es un sacramento especial. El
ministerio eclesial puede ser ejercido por cualquier
bautizado, porque en realidad todos los bautizados son
sacerdotes.

En esta concepcin de la Iglesia cambia el nmero

y la significacin de los sacramentos. Slo se admiten


dos sacramentos: el Bautismo y la Santa Cena. Pasa a
segundo plano la eficacia del signo sacramental como
vehculo de la gracia. Son rechazados de plano la teoa
del "ex opere operato", la de la transubstanciacin, el
nmero de sacramentos y el carcter sacrificial de la

misa. Los sacramentos son signos de "la promesa


divina y la aceptacin del don prometido mediante la fe
del creyente". Aunque en la Confesin de Augsburgo
(Confessio Augustana) se renoce la presencia real en la
Eucarista bajo las especies de pan y vino, la Frmula

de Concordia admite una presencia simblica. La

+ Eucarista nunca tiene sentido sacrificial, ya que el


sacrificio de Cristo fue nico, suficiente y necesario.
En las Iglesias Luteranas se conserva el episcopado. Pero no hay una distincin esencial entre clrigos y laicos. La distincin slo existe en razn del oficio ministerial. El rgimen eclesistico es sinodal.
Los 70.000.000 de fieles que componen las Iglesias
Luteranas extendidos por ochenta pases viven su fe en
la predicacin de la palabra y en la celebracin de la
cena: Un culto que se rinde slo a Dios, se completa
con el culto familiar e individual de la lectura de la
Biblia. No hay culto y devocin a los santos ni otras
tradiciones y preceptos eclesisticos propios de las
Iglesias Romana y Oriental.

224 / lglesas Metodistas

Iglesias Metodistas

Las aproximadamente 65 Iglesias Metodistas


extendidas por 90 pases y con cerca de 50.000.000 de
fieles son el resultado del despertar o "revival" llevado
a cabo por los seguidores del predicador anglicano
John Wesley (1703-1791). Estn separadas de la lglesia de Inglaterra y en la actualidad forman la "World
Methodist Conference" con sede en Carolina del
Norte.
El nombre de "Metodistas" les viene del mtodo u
orden de vida llevado por su fundador John Wesley:
lecturas metdicas del Nuevo Testamento, ayunos en
ciertos das, examen diario de conciencia, austeridad
en el vestir, visitas a enfermos, predicacin, etc. La
doctrina y el ejemplo de Wesley -predicador itinerante
que recorri toda Inglaterra en caballera, autor de
comentarios bblicos y compositor de himnos- forman
las bases de la vida y actuacin de estas iglesias.

Como en todas las iglesias de tendencia "revtva-

lista", la autoridad suprema en materia de fe es la


Biblia, interpretada por el individuo. Se insiste en la
depravacin de la naturaleza humana y se acenta el
perdn aportado por Jesucristo que debe experimentarse personalmente. De ah que se insista en los tres
momentos que lleva consigo este perdn: conversin,
justificacin y santificacin en los que consiste fundamentalmente la vida cristiana. El culto metodista realza
la predicacin de la palabra reforzada por los himnos
cantados por toda la asamblea.
Por lo que se refiere a su estructura y organizacin,
el metodismo parte de la "clase" como unidad base. La
clase es un grupo de diez personas. Varias clases constituyen una "sociedad" y cuyo pastor o predicador itinerante debe visitar las distintas clases locales. Varias
sociedades forman "el circuito", gobernado por el
superintendente u obispo. Los "distritos" son los territorios ms extensos al frente de los cuales est un presidente. La autoridad central est representada por la
conferencia anual de representantes: mitad laicos.
mitad ministros.

Dentro de la tradicin calvinista y anglicana, el


metodismo admite los dos sacramentos del Bautismo y
la Cena. El culto regulado por el Libro de kts Ofir'ios,
de corte anglicano, prima la predicacin de la palabra y

lglesias Ortodoxas / 225


los himnos y fomenta una devocin sencilla y afectiva.
La actividad dentro de las Iglesias Metodistas est dirigida a los problemas sociales dentro de la nacin en
que viven y a las misiones sobre todo en pases anglfonos.

Iglesias Ortodoxas
Estas iglesias son conocidas tambin por el nombre

genrico de lglesia Oriental o Iglesia Ortodoxa. Un


conjunto de iglesias situadas en su mayora en el Este
de Europa. Independientes en su administracin interna, todas ellas comparten una comn fe y estn en
comunin entre s, reconociendo el primado de honor
del patriarca de Constantinopla o patriarca ecumnico.
Hoy fbrman un conjunto de l50.000.000 de fieles.

Histricamente, la Iglesia Ortodoxa surge

se

organiza dentro del Imperio bizantino. Herederas en su


origen de la f'e y tradicin apostlica, en su seno florecen la primeras escuelas teolgicas as como la vida
monstica. Eminentes telogos y Padres de la Iglesia
dan forma y expresin a la fe recibida. Los primeros
concilios de la Iglesia formulan el dogma cristiano en
torno a la > Trinidad, a la persona y naturaleza de
, Cristo, condenando el arrianismo y monofisitismo.
Las siempre tensas relaciones entre Bizancio y Roma
llevan a la ruptura de ambas iglesias en 1054. A partir
de esta fecha se consuma el cisma entre la Iglesia de
Oriente y Occidente. A pesar de los intentos de unin a
lo largo de la historia, slo se ha conseguido un dilogo no siempre fcil. Desde entonces se distingue con
el nombre de ortrdoxa: "recta", "verdadera".
La fe ortodoxa se basa en la Escritura como revelacin de Dios: Antiguo y Nuevo Testamento, tal como
aparece en el Canon de los LXX. Aceptan solamente
los siete primeros concilios ecumnicos que fijan la
autntica tradicin ortodoxa en flel continuidad con la
nica Iglesia indivisa. En consecuencia, admiten la
Tradicin, que preserva y hace explcito el sentido de
Ia Escritura, envolviendo todo el sentido de la vida de
la lglesia, la teologa de los Padres, la liturgia y la iconografa.
La Iglesia Ortodoxa se considera la Iglesia fundada
por Cristo, en perfecta fidelidad a la doctrina de los

Apstoles

y al orden

establecido por los Padres.

226 / lglesias Presbiterianas

Siguiendo la tradicin de la Iglesia indivisa, est constituida por "Iglesias hermanas" de origen episcopal
bajo el primado de honor del patriarca de Constantinopla. El ministerio est regido por el triple orden de dicono, presbtero y obispo. Vive y cultiva con predilec-

cin la vida monacal. Los monjes son "los

padres

espirituales" y maestros de los fieles que quieren profundizar en su vida cristiana.


-Otros signos de la identidad ortodoxa son: la cele-

bracin de los sacramentos o "misterios", particularmente el Bautismo y la Eucarista, conocida como


"divina liturgia". Es significativa tambin la presencia
y devocin a Mara, la Madre del Seor, popularizada
en los "iconos" o imgenes en templos y en las casas.
La Iglesia Ortodoxa vive una rica tradicin religiosa,
artstica, asctica muy vinculada a los lugares y regiones donde est establecida.

- Las lglesias Ortodoxas Orientales estn divididas


en 8 grandes patriarcados: Jerusaln, Antioqua, Alejandra, Rumana, Bulgzria, Serbia, Mosc y Constantinopla. Este ltimo es reconocido como Patriarcado
Ecumnico o primado honorario, "primus inter pares":
el primero entre iguales. Existen adems cuatro iglesias "autocfalas": Grecia, Chipre, Polonia y Checoslovaquia. Adems de estas iglesias, existen otras conocidas como autnomas y de la dispora, dispersas un
poco por todo el mundo y nacidas de la emigracin a
los diversos continentes. Es importante la comunidad
ortodoxa norteamericana.
Iglesias Presbiterianas
, Iglesias

ReJ'ormadas.

Iglesias Reformadas Calvinistas


Con el nombre de lglesias Reformadas o Presbiterianas se conoce a las comunidades herederas de la

doctrina y tradicin calvinista. La originalidad y el


sello de f a reforma de , Calvino (1509-1564) ha
hecho que estas iglesias se diferencien profundamente
de las dems iglesias cristianas.

Las Iglesias Calvinistas de Holanda, Francia,


Suiza, Hungra y otros pases europeos reciben el nombre de reformadas. Por el contrario, en los pases

lglesias Reformadas Calvinistas / 227


anglosajones se denominan preferentemenfe presbiterianas. Desde 1970 todas ellas -junto con las Iglesias

Congregacionalistas- forman la Alianza Mundial de


Iglesias Reformadas. Est compuesta por 147 iglesiasmiembros y aproximadamente unos 70.000.000 de fteles. La sede central est en Ginebra.
Las bases doctrinales y de organizacin de las lglesias Reformadas se hallan bsicamente en las obras del
mismo Calvino y en las diversas Confesiones de fe
proclamadas a lo largo de la historia. En efecto, la obra
hablada y escrita de Calvino es la base doctrinal que
sustenta a las lglesias Reformadas. Prcticamente se
encuentra en su obra fundamental Instituti Religionis
christianae, verdadero manual de teologa sistemtica,
dividido en cuatro libros: la doctrina de Dios; la encarnacin; la obra eterna del Espritu Santo; de los medios
externos (Iglesia y sacramentos) de los que se sirve
Dios en la obra de la salvacin. La doctrina calvinista
acenta la trascendencia divina, el problema de la predestinacin y da una explicacin nueva a la Eucarista.
Y en el plano de la organizacin eclesistica acenta el
rgimen presbiteriano, democrtico, opuesto a la
fbrma episcopal. A partir de estos principios se constituye la novedad y originalidad caracterstica del calvinismo:

Insiste en la Escritura como nica norma de f'e y


vida, por oposicin a la figura del obispo y del papa.
Acenta la depravacin total del hombre, corrompido e
incapaz por s mismo de salvarse despus del pecado
original. Recalca la reconciliacin y la justificacin por
Cristo para los predestinados; justificacin por la sola
fe del creyente, ya que las obras son "signos" no mritos que puede presentar ante Dios.
En cuanto a la concepcin y organizacin de la
Iglesia, Calvino llama a sta "madre de los creyentes",
pero le niega todo carcter sacramental y toda actividad santificadora. Los ministerios tampoco tienen
carcter sacramental: se rechaza el sacramento del
orden y la sucesin apostlica, pero se mantiene una
estructura ministerial muy firme. El sacerdocio comn
de los fieles permite el servicio de los pastores, doctores, ancianos y diconos, desprovistos de todo carcfe
sacerdotal. El culto se basa en la predicacin de la
Escritura y en la celebracin sencilla y sobria de los
dos sacramentos: Bautismo v Cena. Son signos visibles

228 / lgnorancia

que se unen a la predicacin de la palabra, carentes de


eficacia alguna si no van acompaados por la f'e. La
Santa Cena se celebra una vez al mes o incluso cada
semana. Tanto Calvino como las diversas Confesiones
de f'e hablan "de una presencia espiritual" de Cristo. La
espiritualidad de las lglesias Refbrmadas es "esencialmente bblica" basada directamente en la lectura de la
Biblia en el culto y en las casas. No hay culto a los
santos ni a la virgen Mara.

Ignorancia
, Avidya.

Ijma
"Consenso", en rabe. Una de las cuatro fuentes de

la ley o derecho sagrado musulmn , Shar'ia. Las

otras tres son el r Corn, la + Sunna Y las t Quiyas


o deducciones lgicas de las dems fuentes. La ljma es
un principio bsico en la jurisprudencia islmica ya
que fundamenta el derecho y la ley en el consenso
popular.

Iluminacin
Trmino usado en distintas religiones, referido a
distintos fenmenos de orden psicolgico y religioso.
Tiene especial aplicacin en el + budismo y el ) cri.rtianismo.
En sentido general se emplea como revelacin interior, percibida como una luz interior purificadora y salvfica. As, en el budismo se emplea para designar la
toma de conciencia sobre la existencia humana, resu-

mida en la intuicin de las Cuatn nobles verdades.


Esta primera iluminacin lleva a una segunda y ltima,

la

Jel Nirvana. En el cristianismo recibe el nombre de


iluminacin la que experimenta el cristiano por la fe
que lfeva al > bautismo: iluminacin es sinnimo de

conversin, de transformacin interior.


En un sentido ms especfico el trmino se emplea
para designar los fenmenos msticos de > gnristicos,
+ msticos, , sufes, , chamdn.

lmpuro 1229

Ilustracin
'>

Desmo.

Imgenes
La representacin de la "divinidad" o del "universo
numinoso" por medio de imgenes se remonta al arte
rupestre y al neoltico. Las imgenes forman parte del
lenguaje simblico religioso y en mayor o menor grado
se encuentran en todas las religiones.
Las imgenes -adems de hecho artstico y cultu-

ral- tienen funcin de smbolos representativos del


mundo espiritual y suprasensible.

Con frecuencia, sin embargo, las imgenes -retablos, altares, grupos procesionales, pinturas, estampas,
medallas, estatuas- han perdido el significado de smbolos para convertirse en objeto y fin mismo de la
veneracin o adoracin. Se utilizan como poseedoras
de un poder sagrado que las convierte en instrumento
de supersticin, magia. Son amuletos.
Las religiones monotestas -judasmo, cristianismo
e Islam- han prohibido toda representacin de Dios
como objeto de culto y de decoracin. El cristianismo
sufre una larga hipoteca de las imgenes a costa de
explicar cul es el significado de las mismas. Las Iglesias de la Reforma limitaron y cercenaron su uso. En
las Iglesias Ortodoxas y en la Iglesia Catlica se veneran las imgenes con culto llamado de dula (veneracin), distinto de latra (adoracin) dado slo a Dios.
>

Iconos

Idolatra.

Imn
"El que marcha delante". Ttulo religioso que dentro del Islam se aplica a distintas personas: al jefe espiritual y temporal de la comunidad sunnita, es decir, al
califa: dentro de los chitas al jefe carismtico y dins-

tico de la comunidad; al que preside la


durante la oracin ritual del viernes. + Islam.

Impuro
+ Puro-lmpuro

>

Tab

+ Sagrado,

kt.

asamblea

230 / ncas, Religin de los

Incas, Religin de los


Los incas fbrmaron un gran imperio --culminacin
de etapas y culturas anteriores- con capital en Cuzco,
en el altiplano del actual Per. Cubre un perodo que
va desde el I 100 d. C. hasta la conquista por Pizarro en
1532. Desde el siglo XIV el Imperio inca se extendi
hasta parte del Ecuador, Bolivia, Chile y Argentina.
Los incas nos han legado una de las culturas ms
originales y esplndidas, enriquecida constantemente
por nuevos hallazgos arqueolgicos.
La religin inca est ntimamente ligada al poder
imperial. El emperador es considerado como descendiente directo del dios Sol (lnti) al que se le renda
cufto especial, junto con su esposa y hermana Quilla,
la Luna. Pero, adems de este culto oficial, coexisten
otras formas populares de religiosidad, como el culto a
los huaca y al gran dios creador y bienhechor Viracocha, de origen preincaico. En este culto entran los
fenmenos de la naturalezai La"Tiena Madre" (Pacha
Mama). el mar. las montaas. rocas, tumbas, manantiales y espritus malignos muy temidos.
Los huacet eran y siguen siendo objetos, montaas,
piedras, cavernas y tumbas, a los que se crea dotados
de poderes misteriosos y sobrenaturales. Solamente en
Cuzco haba ms de 500 huacas. Otros tipos de huacas
se elevaban en los caminos y puertos de montaas.
Eran montones de piedras (apacheta) a los que los
transentes deban aadir una piedra para asegurarse
un f'eliz viaje. Y los conopa: talismanes, amuletos y
estatuillas de piedra o metal que se conservaban en las
casas. A todo esto hay que aadir los temidos "cabezas
voladoras" y los hapiur, monstruos femeninos que
atacaban y devoraban a los viajeros. Frecuente era la
adivinacin, a la que se recurra ante cualquier decisin importante, as como diversas formas de magia
aplicadas a la curacin de las enfermedades.
El culto incaico oficial se realizaba por lo comn a
cielo abierto y en grandes explanadas. Los templos servan como cobijo y guarda de las imgenes y objetos
de culto, al mismo tiempo que como vivienda de los
sacerdotes y "mujeres elegidas". Queda como ejemplo

el templo del Sol, conocido como el Coricancha

"recinto dorado" de Cuzco. Los ritos y sacrificios establecidos por el calendario luni-solar de doce meses

Indos Norteamercanos, Religin de los / 23f

eran realizados por sacerdotes y mujeres elegidas


(mama-konas,), llamadas tambin "vrgenes del sol".
Las vctimas ms frecuentes eran las llamas. Durante
estas ceremonias haba danzas, recitacin de himnos
con abundante libacin de chicha o asuardiente de
maL.

Merece destacar en la religiosidad incaica el sentido de la oracin tanto privada como pblica, silenciosa o en voz alta. Iba acompaada de un gesto o postura de reverencia: el cuerpo inclinado por las caderas
con los brazos extendidos y las manos abiertas y levantadas un poco por encima de la cabeza. Sobre el des-

tino, parece que crean en una doble vida de ultratumba: en el interior de la tierra, para los pobres,
sometidos al fro y al hambre; junto al sol, para el
emperador y los nobles, con comida y bebida abundantes.

India, Religiones de la
Con el nombre de

hinduiszro se viene desig-

nando el conjunto de tradiciones religiosas del subcontinente indio. Se suelen distinguir tres tipos: a) religio-

y dispersas dentro
+ hinduismo, - vedismo,
> brahmanismo, + jainismo, + budismo,
- sikhismo,

nes tribales, muy localizadas


del territorio; b) autctonas:

con todas las sectas, escuelas y movimientos; c) establecidas en el territorio, como es el caso del judasmo,
cristianismo, Islam y otras como 1s5 - par^sl.r.

Indios Norteamericanos, Religin de los


Son grupos tribales autctonos e indgenas del subcontinente norteamericano, concretamente de los Estados Unidos y del Canad. En este colectivo aparecen
dakotas, cheyenes, apaches, sioux, etc. Todos ellos se
suelen englobar en la categoa de cazadores y labradores, lo que da como resultado tambin diversidad de
creencias y prcticas religiosas.
Apuntamos algunos de los rasgos religiosos comunes a todos ellos. l) Entre los indios cazadors destaca
la creencia en seres espirituales jerrquicamente organizados: un ser supremo, un demiurgo creador ambivalente y una multitud de espritus personalizados de
menor rango. El ser supremo se presenta como crea-

232 / Indochina, Religiones de

dor, penetra todas las cosas pero no interviene sino a


travs de los espritus. Quien crea propiamente las
cosas es

el

>

demiurgo, que aparece en forma de hroe

civilizador. Aparece malvolo y paradgico -Arteroen forma de conejo, coyote, visn, cuervo. Otras veces
en forma de hombre flico, voraz, astuto. Adquiere la
figura de "seor de los animales".

2) Entre los indios labradores la religin gravita en


torno a la vida vegetal, cuya figura central es la DiosaMadre. Su rasgo ms caracterstico es el seguimiento
del ritmo de las estaciones, el t totemismo, que deriva
hacia una cultura de ritos y danzas. Destaca en ellos, y
de manera particular entre las tribus cazadoras, la
figura del , chamtn tanto en la caza como en la guerra.

Indochina, Religiones de
Bajo la antigua denominacin de Pennsula de
Indochina -sudeste asitico continental- se integran
los estados modernos de Birmania. Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam y Malasia. Con diferencias notables, todos ellos son de cultura y religin budista en
sus distintas formas. , Budismo.
Su parte occidental -Birmania, Tailandia, Camboya y Laos- son de inf'luencia budista theravada,
venida desde la India y Ceiln (Sri Lanka). Vietnam y
Malasia, en cambio, tienen un budismo mahayana,
introducido desde China.

Indoeuropeos
, Arios, Religin de kts.

Indonesia, Religin de
La repblica actual de Indonesia data de 1945 en
que fue creada por Sukarno. Su poblacin es de 170
millones de habitantes reunidos principalmente en las
islas de Sumatra, Java, Borneo, Timor, lslas Clebes,
Molucas y otras muchas. La capital es Yacarta. Estn
situadas entre el Ocano Pacfico y el Mar de la China
al noreste, y el Ocano Indico al sur.
Desde los siglos VI al VIII d. C. todas estas islas
reciben el budismo desde la India. Java y Sumatra fue-

lnfiernos / 233

ron las primeras en recibirlo, desde donde pas al


archipilago. En todas ellas encontramos diversas formas de budismo: theravada (hinayana), mahayana y

tntrica.

partir del s.

IX

se da una fusin del

budismo tntrico y brahmanismo.


Desde el siglo XIV hay una fuerte penetracin del
Islam en las islas, siendo hoy sta la religin mayoritaria y oficial de la repblica de Indonesia. > Budismo.

Indra
"El poderoso". Dios veda, rey de los
, Hinduismo + Vedismo

dioses.

Risveda.

Infiernos
Trmino derivado del latn infernus: "Lugar inferior", subterrneo. En latn se emplea con ms frecuencia el plural, inferi: "las partes bajas", la morada subtennea de los espritus despus de la muerte del cuerpo.
El trmino latino infernu.s traduce de modo general
gehenna
la palabra y el concepto bblico de , sheol,
y los de la mitologa y religin griega hades y
+ tuirtaro. Con estos u otros nombres aparecen en casi
todas las religiones. Expresa el estado o lugar de ultratumba donde se concentran los espritus de los muertos. Posteriormente, el lugar de castigo segn las obras
realizadas en este mundo. Este se concibe de manera
muy diversa segn las religiones, pero siempre en opo-

'

sicin al cielo o bienaventuranza. ) Cielo


> Reino tle Dios , Bienaventuranz.a.

Paraso

En el cristianismo el tema del infierno aparece relacionado con la + escatoktga o postrimeas. Cristo se
presenta como juez ltimo y definitivo en su segunda

venida para juzgar "a vivos y muertos". Dios por


medio de l pronunciar sentencia sobre la aceptacin
o rechazo que el hombre haya hecho de su enviado
Jesucristo y de su Reino. "Los que hicieron el bien irn

a la vida eterna, los que obraron el mal al fuego


eterno" (Mt 25,31ss.). Con estas palabras se abre el
doble camino a la eternidad. La reflexin teolgica ha
iluminado la naturaleza misma del infierno: separacin
de Dios y exclusin de su Reino. En este sentido hay
que entender el lenguaje apocalptico y colorista, no

234 / Iniciacin

exento de terror, con que se presenta a menudo la imagen del infierno.


Sobre el significado de "los infiernos", en plural,
vase > Descenso a los infiernos.
El Corn, por su parte, nos habla del infiemo con

distintos nombres: Laza (fuego abrasador), Sa'ir


(hoguera), Jahim (fuego abrasador), Hawiya (abismo),
y otros. Es eterno para los idlatras. Los creyentes pueden ser arrojados a l para purgar sus pecados, pero un
da sern admitidos en el paraso.

Iniciacin
+ Esoterismo

'

Rifrs.

Inmortalidad
La historia de las religiones se piensa y se escribe
desde el intento del hombre de escapar a la muerte.
Desde la inmortalidad. Equivale a preguntarse por el
destino o supervivencia despus de la muerte, tema
omnipresente en la filosofa y en la vida. Tal es la pretensin de inmortalidad que han tenido los humanos en
casi toda su historia conocida.
Sobre la inmortalidad y la manera de concebirla
despus de la muerte, ofrecemos distintas concepciones e interpretaciones remitiendo a los temas funda-

+ Homo relig,iosus , alma , espritu


eternidad , muerte , ciekt - infierno + samsara

mentales:
>
>

reencarnacin

>

resurreccin.

Inquisicin
Tribunal eclesistico para la represin de la hereja.
Fundado por Gregorio lX en el siglo XIII, su actuacin
fue dura y represiva durante la Edad Media hasta finales del siglo XVII. La particularidad de la Inquisicin
se inscribe en ser "signo de la alianza plurisecular
entre el poder eclesistico y el poder civil en la persecucin de las herejas. cuya existencia misma se consideraba peligrosa para la supervivencia de la sociedad"
(P. Poupard).

En este contexto, la hereja, considerada como


fuerza destructiva de la unidad del reino, fue perseguida como delito de lesa majestad y mereca por este

Inspiracin / 235

ttulo la muerte. El hereje es un traidor a la fe y

al

Estado. De ah que se aplicara con contundencia en


Espaa contra los judos maruar?os o conversos, con
los moriscos y los alumbrados. La historia de la Inquisicin es uno de los acontecimientos ms tristes, semejantes a la de las torturas y cala de brujas que asolaron la Europa medieval y moderna.

Inspiracin
Del Iatn inspirare: "infundir aire dentro". Trmino
de significados mltiples de tipo literario y religioso.
En el uso y mbito religioso lo encontramos referido a
personas, obras literarias, instituciones, sobre todo en
las religiones monotestas: judasmo, cristianismo e
Islam.

Dentro de estas religiones reveladas la inspiracin


o la escritura del profeta o escritor sagrado, tal como se contiene en los libros cannicos, > cenon, o de la + Escritura. Esta inspiracin se
concibe como un impulso o influjo divino sobre el
pensamiento y la voluntad, un soplo o luz que ilumina
y mueve al prof'eta o agigrafo a revelar lo que Dios
cuiere. - Revelctcin.
se aplica a la palabra

236 / Integrsmo

No es unnime la interpretacin de la inspiracin.


As, por ejemplo, en el Islam se entiende la inspiracin
del , Corn como una especie de dictado verbal que
ha transmitido al profeta el contenido ntegro de un
libro preexistente y, por ese motivo, sagrado. En el
judasmo y cristianismo "los profetas y autores sagrados son instrumentos inteligentes y libres para traducir
la palabra de Dios al lenguaje humano" (P. Poupard).
La inspiracin hace que tales libros sean revelacin y
Palabra de Dios en el tiempo a los hombres. La inspiracin se atribua a la accin del "Espritu de Dios", al
Espritu Santo, que habl por los profetas".

Integrismo
>

Fundamentalismo.

Intocables
, Coslus,

si.stema de.

Irn
>

Arios, Religin de kts

, Ahura Mazda ',

Ahrimn ,

Zoroastro, Zarausfra
Haoma.

Isaas (n. el 760 a. C.)


Considerado como el mayor de los , profetas del
Antiguo Testamento tanto por su estilo de altsima
poesa como por su mensaje proftico. Como telogo,
pone de relieve la santidad de Dios y ve en los acontecimientos de la historia el desarrollo del plan divino.
Censura el lujo, condena la injusticia de los tribunales
y de los que acaparan la tierra.
Su vida, vocacin y profecas se encuentran en el
llamado Libro de Isaas (- Biblia), una coleccin proftica en la que han intervenido varias manos de sus
propios discpulos. En este libro se distinguen tres bloques: Isaas I (cc. l-39); Isaas II (cc.40-55), conocido

como "libro de la consolacin"; Isaas III (56-66).


Dentro de Isaas I merece destacar el llamado "libro de

Emmanuel (7-12) y los poemas del Siervo en que se ha


visto "la pasin de Cristo, segn Isaas".

lslam / 237

Ishtar
Diosa venerada en las religiones mesopotmicas:
Sumeria. Babilonia. Asiria. Posteriormente se la identific con Astart, Cibeles y otras diosas de Oriente.
Es diosa ambivalente de la guerra, del amor y de la
fecundidad. Aparece asociada a su amante Tannuz,
cuya muerte llora. El mito recuerda y celebra su descenso al mundo inferior y su vinculacin a ritos curativos. El centro de su culto estaba en Uruk, donde haba
prostitutas a su servicio. La mitologa local la hace responsable del gran diluvio que aneg la tierra. > Asiria,
Religin de , Babilonia, Religin de , Sumerios,
Relipin de.

Isis
Diosa suprema de los egipcios, esposa de

Osiris

y madre de > Horus. Ideal de la esposa enamorada y


fiel y de la madre sacrificada. Aparece especialmente
vinculada a los ritos funerarios y posteriormente asociada a las religiones mistricas de Roma.
Religin del Antiguo > Osiris.

Egipttt.

Islam
El trmino Islam significa sumisin, en el sentido
de sometimiento a Dios. El Islam se concibe fundamentalmente como una religin natural para la que
todo ser creado existe en dependencia de Dios, obedece a su poder creador y vive para adorarle. La misma
palabra musulmn, con que se conoce a cada uno de
sus miembros, significa el que vive su vida en confbrmidad con la voluntad de Dios. Cada individuo es un

"abd" de Dios, trmino que tiene el doble significado


de "adorador" y "siervo" de Dios. "A los ojos de Dios
la religin es la sumisin" (C. 3,19).
El Islam es cronolgicamente la tercera y la ltima
de las tres grandes religiones reveladas. Est considerada como una de las "religiones del Libro", es decir,

Dios le otorga su palabra en el Qorn lo mismo que a


judos y cristianos les revela su palabra en la Biblia. Y
as como a judos y cristianos les envi profetas como
Moiss y Jess, de la misma manera, Mahoma es el
profeta enviado ala Umma o comunidad de los creyen-

238 / lslam

tes. El Corn, el profeta Mahoma y la Umma son las


tres bases sobre las que se estructura y vive el Islam.
El islamismo es una religin misionera con una
vocacin de universalidad. Quiere rectificar y perfec-

cionar tanto al judasmo como al cristianismo, volviendo a la religin primera y autntica desfigurada
por los judos y cristianos. Aqu radica el que haya
muchos puntos de convergencia entre las tres religiones y que, sin embargo, sean irreconciliables. Quiz
por ello sea conveniente un mayor esfuerzo de clarificacin a la hora de ver esa comn convergencia y sus
rasgos diferenciales.

l.

El credo musulmn es muy simple. Est conte-

nido todo l en la sahada, profesin o testimonio


pblico de fe, que se encuentra en la sura inicial del
Corn y que se ha de recitar cada da. Se resume en los
cinco artculos o pilares del Islam: a) un Dios nico:
"No hay ms Dios que Al, y Mahoma es su profeta"

(C. 7,157). Es una protesta contra todo politesmo.


Dios es creador, omnipotente, trascendente, misericordioso. Es el Dios de Abrahn, de Moiss y de Jess, es
decir, el Dios de los judos y de los cristianos; b) la

oracin ritual o + salat, que segn la tradicin tiene


que hacerse cinco veces al da. Puede hacerse en cualquier parte, solo o en grupo. El viernes, al medioda y
en la mezquita, tiene una especial solemnidadl c) el
ayuno o sawm durante el mes de - Ramadn en que
Mahoma recibi la revelacin divina. El creyente ha de
abstenerse de comer, de beber y de tener relaciones
sexuales desde el amanecer hasta la puesta del sol. Con

ello se obtiene la absolucin de todos los pecados


cometidos antes de comenzar el ayuno; d) el zakat o
limosna es la cuarta prescripcin obligatoria, consistente en la dcima parte de la renta sea en especie -animales, cereales, aceite- o en dinero, que se entrega a
los pobres. Hoy es el impuesto sobre la renta en los
estados musulmanes. Pero no suprime la exigencia
moral de una limosna voluntaria, sagada; e) la peregrinacin a la Meca (hayy) es el quinto pilar del Islam.
Tiene un doble significado de retorno a las fuentes de
la fe y de manifestacin de la unidad y universalidad
del lslam.
2. La fe y la legislacin son inseparables en el
Islam, que es una manera de vivir, en sociedad. Fe y
legislacin han organizado la vida social de la comuni-

Islam / 239
dad o umma a lo largo de los catorce siglos de su existencia. De ellas naci la , .shar'ia o ley sagrada del
Islam. En su origen significaba el "camino de la
fuente", pero acab por indicar la senda de los mandamientos de Dios. Basada en la revelacin divina, se
inspira en estas cuatro fuentes:

-El Corn, fuente de toda ley y derecho, pues


abraza toda la vida del hombre: relaciones con Dios,
culto, higiene, urbanidad, educacin, moral individual,
vida social y poltica.

-La sunna o prctica del profeta, recogida en


inmumerables hadits o dichos, sus hechos y conducta.
-La ijma, o consenso de la comunidad musulmana
o de sus ms destacados expertos.

-Las quiyas, o deducciones analgicas de las tres

primeras fuentes.

La shar'ia ha tenido un importancia y una influencia decisiva en la conformacin de los individuos y de


Ios estados musulmanes. Prcticamente, hasta el siglo
XIX en que se implantan los cdigos modernos, ha
regulado la vida y las relaciones de la sociedad musulmana. Y an hoy da esta "ley sagrada del Islam" es el

240 / lslam

caballo de batalla de los intesrismos y de los frentes de


liberacin musulmana.
3. Hay todava otro rasgo definitorio del Islam: ste
se presenta como religin y Estado, cultura y civilizacin. De los 850 millones aproximadamente de musulmanes en todo el mundo slo el 2OVa son de raza rabe.
Hay musulmanes en Pakistn, La India, Banglads, en
Indonesia, Filipinas, Rusia, Turka, Irn. Hay musulmanes en Africa, lo que se conoce hoy da como "el
Islam negro", que habita el oeste, centro y este del continente, amn de las naciones rabes originalmente

musulmanas como Egipto, Tnez, Libia, Argelia,


Marruecos. Y aunque el Islam est asentado mayoritariamente en Africa y Asia, existen tambin grandes
minoras en Europa y Amrica, aumentadas constantemente por la gran masa de trabajadores o emigrados,
estudiantes o investigadores, tanto rabes como
paquistanes o turcos. Y en esta amplia comunidad
religiosa intemacional (umma) existe una gran solidaridad que une a todos los creyentes musulmanes. El
mundo musulmn est hoy agrupado en una Conferencia de Estados Islmicos que propone el Islam como
remedio de salvacin a los individuos y a los Estados.
Detrs de todo est un proyecto de civilizacin y cultura, de poltica y de moral basado en la fe musulmana.
A pesar de esta compacta unidad el Islam se halla
sacudido en su interior por cismas, herejas y movimientos y tendencias que minan su fortaleza y expansin y su cohesin interna. Hacia fuera podramos
sealar lo que se ha dado en llamar secularizacin frecuente tanto a nivel de Estados como de individuos.
Hay un creciente y claro abandono de la posicin tradicional islmica. Hacia adentro encontramos un resurgi-

miento fantico del fundamentalismo islmico,

de

carcter radical y revolucionario como se ha podido


ver ltimamente en lrn, Libia, Pakistn, Argelia, etc.
Estos movimientos vuelven a esgrimir la bandera de la
,ihad o guerra santa como fbrma de dominio sobre el
mundo no musulmn. O el rechazo de todo lo occidental como enemigo de la fe y cultura musulmana.
4. Histricamente, el Islam ha visto rota su total
unidad por corrientes de pensamiento y de obediencia
diversas. He aqu las principales:
-Sunnitas. Forman el 90o/o de los musulmanes. El
sunnismo es, en cierto modo, la ortodoxia del Islam.

lslam / 24f

EL MUNDO ISLAMICO:
AFRICA Y ORIENTE MEDIO

*^'tLil

UOI
.

MARRUECOS
Musulmncs

21.7

ARGELIA

millones OMAN

98')i

sunes

25.4 millones

Suncs

TUNEZ

7,8

eect

Sunes

SIRIA

12.

MusulnIncs suncs

1t./.

Musulnrancs drusos

2'2

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Musulmanes shics

I]GIPTO

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Muaulnrancs sunes

Musulmanr\ shiics

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YEMEN
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IRAN

53.9 millones

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1.5

rE.7 milrones

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Musulmrnes sunilas
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millones

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Musulnnnes suncr
Musulnilncs shics

millones
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2.54/c

52.8 millones

KUWAIT

N,lusulmancs suncs
Cristianos coptrs

BLHREIN
Musulnranes sunics
Musulmnes shics

millones IRAK
q9.,t

Musulnnes sunitas

EMIRATOS
ARABES UNIDOS

lJ

sncs
ihrdiar

391

0.g,1
l0r1

Musulmrnes isnraclitas
flisliilnos (lod. bs rik)s)

MAURITANIA

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MsulD)anc\ luitils

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Musurnes

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2.2

millones

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\4usulmanes shirs

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I,IBIA
l\fusulmanessuncs

4J millones
98('I

Fuente: AILAS DU MONDE ARABE de Rafic Boustan et Phlppe Faryues. Ed. Bordas 1990

242 / lsmaelitas

Sus adeptos se someten no slo al Corn, sino a la tra-

dicin (sunna), basada en los gestos y palabras del profeta, y en las costumbres de la comunidad musulmana.
-Chitas. Representa el 9Vo de la poblacin musulmana. Estn asentados en Irn, Irak y otras naciones de
Asia. Para los chitas la figura principal de la autoridad
religiosa es el imn, que contina la misin proftica
de Mahoma, cuyo sucesor directo fue Al. Los chitas
derivaron despus como los zaiditas, duodecimanos,
imanitas, setimanos, ismaelitas y otros.
-Jariyitas o jariyes. Una minora que interpreta
literalmente el Corn. Son conocidos como los puritanos del Islam.
-Corrientes ms minoritarias son el sufismo o misticismo musulmn, el marabutismo o Islam popular. Y

ya modernamente (siglo XVIII) el wuhabasmo, la


salafiya (siglo XIX), el integrismo o los llamados
"radicalismo islmicos" actuales. como los de Homeini, Gadafi y otros.
-Pero la idea de unidad es esencial en el Islam. La
umma, como comunidad de todos los creyentes que
forman una sola nacin, y la Organizacin de la Conferencia islmica, son los garantes de esta unidad. , Al
- Mahoma + Corn.

Ismaelitas
, Islam.

Israel
+ Judasmo, Historia del
del.

> Judasmo,

Religin

Jainismo / 243

Jacob
->

Judasmo, Historia del

Abrahn.

Jade
Piedra preciosa a la que los chinos atribuyen propiedades especiales. Preserva de la corrupcin. Smbolo de la resurreccin, una cigarra dejade se colocaba
sobre la lengua de los difuntos, cerrando los dems orificios del cuerpo. Gran parte de los utensilios del culto
eran dejade: vasos, pebeteros, estatuillas. Amuletos de
jade acompaaban a los muertos en la tumba.
En el taosmo japons se da el nombre de "emperador de jade" a su dios principal, que preside la vida y
la muerte. , Taosmo.

Jahannam
Lugar del infierno en el Corn. , Infierno.

Jainismo
Jainismo procede de Jaina o Jina, palabra que sig-

nifica "vencedor" o "conquistador". Es el apelativo


dado al fundador del jainismo, Vardhamana (s. VI a.
C.), ms conocido como + Mahavira, que significa
"gran hroe". Es considerado como el ltimo de los
grandes maestros jainitas o tirthankaras, "abridores de
caminos", pioneros.

El jainismo ha sobrevivido hasta nuestros

das

como comunidad de seguidores de Mahavira. Actualmente forman un grupo minoritario, de unos tres millones, residentes en la India en su mayor parte. Contrasta
la influencia de este grupo en la sociedad india y mundial, a pesar de su reducido nmero de adeptos, por su
estilo de vida y por su doctrina y prctica de la

24 I taanasmo
ahimsa, la no-violencia, elaborada en nuestros das por

Gandhi.

Mahavira fue mucho ms racionalista que los brahmanes. Rechaz la revelacin y bas su sistema religioso en la lgica y en la experiencia. Acept la visin
un tanto pesimista de la condicin humana y se preocup de su liberacin. Para 1, el alma humana estaba

enredada en

la materia y necesitaba recuperar

su

pureza original para conseguir la inmortalidad. Slo


podr conseguir la liberacin si pone fin al cmulo de
acciones y a sus consecuencias. Cada alma es vista
como una entidad en s misma. De este modo el jainismo afirma una pluralidad de seres fiente a la nica
realidad ltima (monismo).

Aunque no niega explcitamente la existencia de


jainismo es fundamentalmente
ateo. Rechaza tanto el concepto de creaci(ln como la
idea de una providencia que opera en el mundo: lcr
importante es el camino que lleva al conocimiento y al
anlisis jainita de la conducta recta. Tres joyas adornan
seres supra-humanos, el

ef camino de la salvacin'. conocimiento recto,

fe

rec'ta,

conductu reca. La mala accin es la que introduce el

, karman.
Toda la realidad

es

jiva, es decir, vida. El universo

entero vive de una u otra forma. Cada gota de agua


tiene sujlua. De ah que el mayor pecado es hacer violencia contra un ser vivo: himsa. De aqu resulta tambin que la regla moral bsica del jainismo consista en
la uhimsu: la no violencia. Hacer dao a los seres
vivos, incluso sin pretenderlo, es engendrar el ms
nocivo de los ef'ectos krrnicos. Hacer dao con intencin deliberada tiene las ms graves consecuencias.
Y puesto que en todo el universo late la vida, significa en la prctica que el sustento y la dieta del jainita
estn severamente restringidos: ha de ser un riguroso
vegetariano. No puede ejercer ciertos oficios: matarife,
carnicero, agricultor, herrero, etc. Deber, ms bien,
practicar el comercio y las finanzas, para no daar la
vida. Esta doctrina de la ahimsa fue retomada por
Gandhi en su lucha de liberacin e independencia de la
India. Hoy es seguida por partidos polticos y ciudadanos en todo el mundo.
El camino de la liberacin del karma supone un
ejercicio metdico de penitencia, ayuno y meditacin o
concentracin sobre uno mismo. Lleva a un proceso de

Jansenio, Cornelio / 245

Iiberacin en que el alma se torna sutil, dil'ana. Despus de la muerte trasciende el cuerpo como sucede a

los firthankuras.' bienaventurados, impasibles, omniscientes en la cumbre del mundo. Los tirthankaras son
los modelos que descansan en la paz eterna, a los que
se venera con flores, incienso y hierbas aromticas.

James, William (1842-f 910)


Psiclogo americano que valora la religin desde
religin es valiosa porque
ayuda al hombre a vivir una vida positiva y valiente.
La religin ayuda al hombre a adaptarse a s mismo, y
a su propia condicin, antes que caer vctima de las
su psicologa pragmtica. La

propias debilidades.

Contrariamente a Freud, James no ve la religin


como una ilusin sin futuro. En su obra La.s variedades
de la experiencia religiosa (1902) refiri las experiencias religiosas de muchas personas, describiendo lo
que l llama "religin de la mente sana" y "religin de
la mente enferma". Su libro sigue siendo un clsico.
Escribi tambin sobre los fenmenos msticos, ocupndose de la "alteracin de los estados de conciencia". Sus tesis han quedado superadas. '> Freud.

Jano
Dios primitivo romano. Dios de la guerra. Las puertas de su templo permanecan abiertas mientras haba
guerra. Otros ven en l al dios de todo comienzo; se le
dedicaba el primer mes del ao Qanuariur = enero).
Se le representa con una doble faz: una que mira
hacia adelante y otra hacia atrs. Jano preside todo lo
que se abre: puerta de casa y ciudad. Y todo lo que se
cierra: entradas, regresos. Sus smbolos son la llave y
el bculo con el que los porteros defendan las entradas
de fas ciudades. ' Roma, Religin de.

Jansenio, Cornelio (1585-1638)


Telogo holands afincado en Lovaina (Blgica),
donde escribe su famoso libro Augustiru.r. Este fue
publicado despus de su muerte. Aunque la importancia del libro pertenece a la historia de la teologa cristiana, sus cinco proposiciones, condenadas por Roma

I tapon, Religiones del

246

1653), interpretan de forma restrictiva el significado y

alcance de la misin de Cristo. As, la proposicin


quinta dice: "es errneo afirmar que Cristo ha muerto
por todos los hombres". De la misma manera disminuye la capacidad de la naturaleza humana, afirmando
que "algunos preceptos divinos no pueden ser cumplidos por los justos con las solas fuerzas de la naturaleza
humana". Por otra parte, "la gracia interior que opera
sobre la naturaleza corrompida es irresistible".
De la teologa de Jansenio se desprende un significado pesimista, que le lleva al rigorismo, aspectos que
influirn de forma decisiva en la teologa y en la vida
cristiana de los siglos siguientes.

Japn, Religiones del


Antes de hablar de las diversas religiones, sectas,
escuelas o formas de vida religiosas del Japn, conviene tener una visin general de las mismas. La religin en Japn fbrma un rico tapiz de tradiciones diversas, con una historia de casi 2.000 aos. Los caminos
de estas religiones se entrecruzan muchas veces en la
historia japonesa. Esto ha hecho posible hablar tanto
de "las religiones japonesas" como de "la religin japonesa".
Parece histricamente confirmado que los aborge-

nortefueron los anos. Desde el s. IV d. C. afluyen al Japn


grandes migraciones de Corea, China y el sudeste asitico. Las principales religiones importadas son por ello
el > budismo, sobre todo en su forma mahayana, y el
- coucionismo. La influencia del , tao.smo se fue
nes del Japn -procedentes de las montaas del

introduciendo tambin tanto en prcticas adivinatorias

como influyendo en el estilo del budismo Zen. Fue


precisamente como reaccin a los poderosos sistemas
budista y confucionista, con su prestigio doctrinal y su
influencia poltica, como se defini y organiz claramente el > shinto del Japn. Desde el s. IX d. C. hasta
nuestros das convive al lado de las religiones importadas.

Desde 1868 est considerada como la religin ofi-

cial, al ser trasladada la capitalidad de la nacin

Tokio. El shinto, con su culto al emperador -a quien


hace hijo de la diosa Antaterasu-, la divinizacin de

lerarquia I 247

los hroes nacionales, la defensa de los valores f'amiliares y sociales, as como de las virtudes del pueblo
japons, se ha conservado como uno de los pilares de
la nacin.

En la mentalidad religiosa del Japn no se ha de


olvidar la presencia e influencia del cristianismo. Introducido en el s. XVI por san Francisco Javier, la presencia de los cristianos se estima hoy en tn l%o de la
poblacin entre catlicos, protestantes y ortodoxos. A
pesar de ser una minora, no es arriesgado afirmar que
el 20Va de la poblacin japonesa tiene o ha tenido un
contacto directo y prolongado con el cristianismo, que
ha dado lugar al fenmeno de los "simpatizantes de
Cristo". Sin pertenecer formalmente a la institucin de

la Iglesia, mantienen sin embargo un contacto

con

Jess.

Sobre la base de estas religiones, el Japn vive un


sincretismo religioso en la convivencia pacfica y
mutuo trasvase de las mismas. Si a esto aadimos las
escuelas, grupos, comunidades, sectas, movimientos,
etc., que hoy viven y se mueven en el pas, tendremos
uno de los mapas religiosos ms interesantes y serios
del mundo. Digno de atencin es el fenmeno de las
sectas modernas, nacidas prcticamente desde la terminacin de la Guerra Mundial. + Tendai , Jodo
+ Tenri-kyo , Zen , Shingon + Nichiren > Kami
, Amaterasu , 0mikumi.

Jehov

Yav.

Jen

Confucionismo

>

Mencio.

Jerarqua
"Organizacin u orden sagrados". Trmino con que
y distinguen las funciones, grados y escalas

se conocen

de los miembros de una religin o comunidad religiosa. Aparece como la estructura interior de una
comunidad o sociedad religiosa en forma de pirmide.
Se encuentra prcticamente en todas las religiones
tanto primitivas como histricas. Aparece en las religiones de Egipto, Grecia, Roma, vedas, celtas, aztecas,

248 / Jeremas

incas, en el judasmo, cristianismo e Islam. > Sacerdocio.


Existe tambin una jerarqua divina dentro de los
Angeles.
'

Jeremas (n.645 a. C.)


El segundo de los "profetas mayores". Nacido

en

Jerusaln de una familia sacerdotal. Es el mejor conocido de los profetas por los relatos biogrficos que aparecen en su libro as como por las referencias autobiogrficas de muchos de sus pasajes. Jeremas vio asolada la ciudad de Jerusaln (587), su Templo arrasado
y deportado el pueblo por segunda vez.
Su obra y su mensaje se encuentran en las profecas, libro en cuatro partes que contiene amenazas contra Jud y Jerusaln y las profecas contra las naciones,

amn de los relatos biogrficos de sus sufrimientos


durante y despus del sitio de Jerusaln. Se le atribuyen tambin las Inmentaciones en que se describe el
duelo de la ciudad y de sus moradores. De estos dolorosos lamentos brota un sentimiento de invencible confianza en Dios y de hondo arrepentimiento que constituye el valor permanente de la obra.
De alma tierna, hecha para amar, Jeremas se vio
envuelto en los acontecimientos de su ciudad y su pueblo, siendo llamado para "extirpar y destruir, reconstruir y plantar". Le toc, sobre todo, predecir desgracias: contra los suyos, contra los reyes, los sacerdotes,
los falsos profetas, contra todo el pueblo, varn discutido y debatido por todo el pas (Jr 15,10). ' Profefas.

Jernimo, San (342-420)


Monje, escritor y traductor de la
en la conocida versin 'VulRata.

Biblia al latn,

Jerusaln
Ciudad santa para judos, cristianos y musulmanes.
Para los primeros, la importancia real y a la vez
simblica de Jerusaln-Sin estriba en el hecho de que
es en ese lugar donde se cumpli definitivamente la
promesa de Dios "de habitar en medio de su pueblo"
(Ex 25,8). Jerusaln es el "trono del Seor" (Jr 3,17).
Conquistada por David, es capital del reino unido de

Jesucristo / 249

Jud

se convierte en ciudad elegida por Dios. Es la

ciudad del Templo edificado a Yav por Salomn


(970-931 a. C.) sobre el monte Sin, Templo destruido
dos veces y otras tantas restaurado hasta quedar arrasado por Tito el ao 70 d. C. La dimensin civil y religiosa hacen de Jerusaln el smbolo de un pueblo.

, Judasmo, Historia del.


Para los cristianos, Jerusaln es una ciudad santa
por su asociacin con la predicacin, pasin, muerte y

resurreccin de Cristo, y por haber sido la primera


comunidad cristiana. Jerusaln es santa para los musulmanes, que la tomaron en, 637 d. C. Sobre el solar del
antiguo Templo construyeron la mezquita conocida
como Cpula de la Roca o Mezquita de Omar. A este
lugar, segn la tradicin, fue transportado Mahoma
durante su ltimo viaje nocturno. Jerusaln permanece
en poder de los musulmanes hasta 1917, cuando pasa a
la administracin inglesa. En 1967, el Estado de Israel
-proclamado en 1948- se anexiona toda la ciudad.

Jesucristo
Nombre con que se conoce a , Jess de Nazaret.
En l se expresa la doble naturaleza humano-divina de

250 / Jess de Nazaret

Jess hombre, reconocido tambin como Cristo:


Mesas-Salvador, Hijo de Dios. , Cristo + Mesas.
Ha sido san Pablo el que ms ha usado los tres
nombres y el que mejor ha desentraado el significado
y las funciones vinculadas a los nombres de Jess
(Rom 5,ls; I Cor 8,6; Rom 6,8; 2Cor 4,14).
Los tres nombres se pueden emplear indistintamente para designar e invocar a Jess. En ellos se
engloban los muchos nombres con que es conocido:
Salvador, Redentor, Hiio de Dios, Seor y otros.

Jesuitas
, Contpaa

de Jess.

Jess de Nazaret

l. Jess es la traduccin del hebreo Jessua: "Yav


salva". Hace referencia a un hombre nacido en Beln
(Judea, en Palestina), que vivi en Nazaret (Galilea),
muerto en Jerusaln hacia el ao 30 de nuestra era. Se
fe conoce tambin con el nombre de ' Cristo y de

, Jesucristo.
Las fuentes que atestiguan la existencia de Jess
son de diversa ndole. Varios historiadores como Flavio Josefo, judo, y los romanos Tcito y Suetonio,
atestiguan que bajo el reinado de Tiberio hubo unjudo

llamado Jess, reconocido como "mesas" que enseaba al pueblo y fue enviado al suplicio siendo procurador Poncio Pilato.

Las fuentes de origen cristiano que forman

el

Nuevo Testamento son de la segunda mitad del s. I de


nuestra era. Y los primeros testimonios sobre Jess son
las cartas de san Pablo (desde 5l-52). Si bien el apstol, que no conoci en vida a Jess, acenta de una
manera insistente su vida terrena. La fuente principal
sobre Jess de Nazaret son los > evangelios, que
hablan de lo acontecido en Jess y de las consecuencias que esto supone para los que creen en 1.
Sobre estas fuentes y sobre la tradicin oral y viva
descansa la creencia en Jess como personaje histrico
que naci, vivi, ense, padeci y muri. Muy pocos

son los que hoy en da ponen en duda su existencia,


aunque sean muchos los que lo iterpretan de distintas
maneras.

Jess de Nazaret / 251

2. Los cristianos aceptan el testimonio transmitido


por los evangelios y dems libros del Nuevo Testamento, adems de la tradicin viva de la lglesia, por
los que reconocen: a) la existencia tenena de Jess, b)
su condicin de "mesas", Hijo de Dios, c) su mensaje
y doctrina de salvacin.

Tradicionalmente, la vida de Jess -nacido

en

Beln 6 5 aos antes de nuestra era- se divide en


cuatro perodos: vida oculta, vida pblica, vida dolorosa, vida gloriosa.

-La vida oculta se extiende desde el nacimiento e


infancia y juventud en Nazaret hasta el bautismo por
Juan el Bautista a orillas del Jordn, en el invierno del
ao 28. Los hechos estn narrados en el evanselio de
la infancia (Mt l-3).
-La vida pblicu.fue muy corta (primavera 28-primavera 30). Ver Mt 4ss y paralelos. Es el tiempo de las
primeras visitas a Jerusaln, de la predicacin y los
milagros en Galilea, en Fenicia y en la Decpolis.
-La vido dolorosa. Dura una semana. Despus de
la entrada triunfal en Jerusaln (marzo ao 30), Jess
es traicionado y detenido, juzgado sucesivamente por
los sumos sacerdotes y el procurador romano, siendo
condenado a muerte por haberse proclamado Hijo de
Dios y pretender ser rey de los judos. Crucificado y
sepultado, no es hallado en la tumba cuando las mujeres acuden a ella despus del sbado. Tampoco los discpulos lo encuentran.
-Comienza entonces una breve vida g,loriosa'. aparicin de Jess a los discpulos en Emas, en el cenculo, en Galilea y finalmente en el Monte de los Olivos, desde donde se eleva al cielo y desaparece a su
vista. Comienza ahora la vida gloriosa de Jess junto al
Padre como Mesas Salvador, triunfador de la muerte:
Cristo Jess.
3. Reconocer la existencia de Jess no es todo.
Queda siempre el "problema de Jess". Quin es? Es
Jess el Hijo de Dios? Hay quienes reconocen en Jess
un gran hombre, un profeta, pero no le reconocen
como Dios. Los cristianos aceptan el testimonio del
"Evangelio de Jesucristo, Hijo de Dios". Prof'esan ser
"servidores de Cristo Jess, Hijo de Dios". "Jess es el
Cristo de Dios". "Jess es el Seor". Frmulas de fe
todas ellas que expresan lo que los cristianos sentan y
crean sobre Jess. Los cristianos reconocen s condi-

252

I tess de Nazaret, Doctrna

cin humana e histrica y su condicin divina. Reconocen la presencia de Dios en Jess, su faz vuelta a
nosotros: expresin de Dios, rostro y Palabra y Verbo
de Dios. En suma, como "Dios de Dios", como Hijo de
Dios en sentido propio.
4. Esta "buena nueva" de la paternidad de un Dios
que enva a su Hijo a los hombres constituye el corazn del mensaje de Jess. Jess es el que viene, el
enviado de Dios para curar a los enfermos y salvar a
los pecadores, es el "mesas" anunciado en la Biblia,
esperado para liberar a Israel de sus pecados y restablecer la justicia para los pobres de Yav. Y el signo
de esta salvacin es la resurreccin de Jess. fundamento de la f'e cristiana ( I Cor I 5, I 2- l4).

fe, , Cristianismo, + Mesas,


Hijo de Dios.

Para la razn de esta

, Hijo del Hombre

Jess de Nazaret, Doctrina


Jess no escribi su doctrina, sino que fue comunicada de viva voz a los discpulos. No es doctrina sistemtica, como de profesor. No es tampoco una doctrina
abstracta, sino concreta, en ejemplos y parbolas. Y es

una doctrina sencilla y profunda, porque es una do'f rina de salvacin. Habl para sus discpulos en caminos, calles y plazas.
Hoy la doctrina de Jess est recogida en los
, evangelios: las palabras, la enseanza, los gestos y
la vida de un Hombre-Dios. Una " buena nueva" que
nos revela Ia paternidad de un Dios que enva a su Hijo
a los hombres. He aqu el mensaje fundamental y original de Jess. Jess es "el que viene", el enviado de
Dios para anunciar a Dios como Padre para "curar a
los enfermos" y "salvar a los pecadores". Es el mesas
anunciado por la Biblia, esperado para liberar a Israel
de sus pecados y restablecer la justicia para los pobres
de Yav. El evangelio la resume en estas palabras: "Ha
llegado el tiempo; el Reino de Dios est cerca. Arrepentos y creed la buena noticia" (Mc I,l5).
La primera enseanza que nos transmiten, pues, los
evangelios es la buena noticia de Jess Salvador. Jess
se presenta como el "hijo del hombre", como el mesas
enviado para salvar al pueblo de Dios. La liberacin
que trae no es poltica sino una liberacin del pecado y

Jhana / 253

de f a muerte. Jess abre e introduce el > Reino de


Dlos. Este Reino, a la vez interior y colectivo, venido
ya, pero no completo todava, se visibiliza en Jesucristo y se resume en el reinado del amor. Viene a
todas las partes en donde el pobre es tratado como un
hombre, donde los enemigos se reconcilian, donde se
promueve la justicia, donde se establece la verdad, la
belleza y el bien. El Reino de Dios ocupa un lugar pref'erente en la doctrina de Jess, cuyo ncleo central se
resuelve en la ley del amor: "Amaos unos a otros como
yo os he amado". Este es el primero y principal de los
mandamientos.

Este Reino se realiza en la inversin de valores de


> bienavenf uranz.as. No es la fuerza la que la
impone, sino el poder del amor. Ese es el corazn del
mensaje evanglico. La revolucin del Evangelio. La
carta magna del Reino.
f

as

Pero Jess no vino a destruir ni a suprimir la ley,


sino a completarla y perfeccionarla. No basta con no
matar, con no hacer rnal. Es preciso amar al enemigo.
Jess dicta un cdigo moral superior en que el amor a
Dios y el amor al projimo constituyen los dos polos de
la conducta. Se trata de una tica transmundana que
tiene implicaciones profundas en la vida.
Finalmente, Jess ense y dio una nueva dimensin a la vida. La salvacin es liberacin del pecado y
de la muerte. La salvacin es la vida eterna junto a
Dios. "Estaremos siempre con el Seor" (l Tes 4, 17).
Pero, para ello, impone la exigencia previa: "convertos y creed en el Evangelio". Es preciso cambiar de
ideas, cambiar el corazn y creer en Jess, centro y
meta del cristiano, discpulo de Cristo. + Jess de
Naz.are > Cristianismt.

Jhana
Trmino pali, traducido al snscrito por , Dhyana,
al chino por , Ch'an y al japons por + Zen. Apunta
a los distintos estados espirituales: concentracin de la
mente en un solo objeto, gozo y bienestar mental y
fsico. Sentimiento de bienestar. sentimiento de claridad y ecuanimidad perfectas.

254

I tahad

Jihad
"Esfuerzo", "lucha". Este trmino responde a la
Guerra Santa que se haba de mantener hasta que el
Islam llegara a ser la religin universal. Guerra que,
segn el Corn, se haba de dirigir contra los politestas
( 18,39s) y contra los judos y cristianos hasta someterlos al pago del impuesto.

Pero esta lucha no significa necesariamente el


combate armado. Aunque hoy la jihud se interpreta
como una lucha espiritual, las recientes manif'estaciones y organizaciones flndamentalistas islmicas parecen haberle devuelto el sentido primitivo.

Jimmo Tenno (c.660 a. C.)


Primer emperador del Japn, descendiente de la
diosa ' Amaterasu. - Omikami. A l va vinculado el
origen del , shinto y de la historia del Japn.

Jinja
"Morada de la divinidad". Son los santuarios del
shinto japons. Segn las creencias sintostas, las
divinidades moran en ellos y acuden cuando son invocados en los ritos y ceremonias.

Jinn
"Genio" en rabe. Seres espirituales creados de
fuego. El Corn habla de ellos repetidas veces. Son
mortales y muchos de ellos fueron infieles, pudiendo
ejercer sobre los creyentes un influjo malfico. Son
tambin visibles, viven en grupos y suelen morar en
los rboles y lugares desiertos. Todo esto hace que
algunos los consideren como simples fuerzas naturales
agentes de enfermedades y otros peligros.

Jiva
>

Jainismo.

Job, Libro de / 255

Jnana
, Jhana.

Joaqun de Fiore (1145-1202)


Monje y visionario italiano que elabora una filosofa de fa historia, basndose en la , Biblia. La comprensin espiritual de la Escritura le lleva a superar la
letra tanto del Antiguo Testamento como del Nuevo
Testamento. La historia ha de culminar en una era
final, producto de las dos anteriores. En oposicin a
stas -denominadas del Padre y del Hijo- est la era
del Espritu Santo, el tiempo actual de la historia hasta
el final de los tiempos. Su inicio estara hacia el 1260.
Sera la irrupcin del Espritu que barrera la corrupcin de la Iglesia e implantara la verdadera religin.
Anuncia, por tanto, la inminente crisis del diablo y la
subsiguiente vida del Espritu que llenar la tierra.

Joaqun de Fiore es un gran poeta y artista. Lucha


constantemente contra la letra, para llegar al espritu,
porque es ste el que da vida y sentido a la historia.
Espritu que hace de l un profeta de los nuevos tiempos. Sus especulaciones sobrepasan un simple t nllenarismo para convertirse en un mensaje proftico que
nos adentra en el "Evangelio eterno", obra del Espritu,
que supera toda letra.

Job, Libro de
De autor desconocido, es uno de los libros "sapien-

ciales" de la Biblia. Su fecha de composicin se sita


entre los ss.

III-II

a. C. Es una obra potico-dramtica,

provocativa y singularmente moderna. Su tema es el


sufrimiento del justo inocente, personificado en Job.
Parte del supuesto de que el sufrimiento es considerado
como un castigo por el pecado y que justos como Job

son sometidos al dolor. El autor muestra que este


supuesto es falso. "Contra esta rigurosa correlacin
-pecado = castigo- se alza Job con toda la fuerza de su
inocencia. Lucha desesperadamente para encontrar a
Dios, que se le oculta y a quien sigue creyendo bueno.
Y cuando Dios interviene, lo hace para revelar la tras'cendencia de su ser y de sus designios y para reducir al

256

I todo

silencio a Job. Esta es la leccin religiosa del libro: el


hombre debe persistir en la fe incluso cuando su espritu no encuentre sosiego. El libro de Job es un mensaje para todos los hombres enfrentados al dolor y al
rnal. Muy ledo y comentado por la tradicin juda y
cristiana, reledo con pasin por creyentes y no creyentes, el libro de Job pertenece al patrimonio espiritual de
la humanidad.

Jodo
Es la forma japonesa de la ms antigua de las sectas budistas mahayanas de China, conocida como del
Pas Puro (Ching-T'u) o - omida. Es, con mucho, la
secta ms popular del budismo japons, que proclama
a Buda como la luz infinita y la gran compasin. Fue
fundada por Honen en I 175 d. C., y Shinran (l 1751263) la desarroll hasta darle la forma del JodoShinshu actual. Posteriormente surgieron diversas sectas. Actualmente las estadsticas dan 3l.000 templos y
21.000.000 de adeptos para la secta Jodo.
El jodo sigue la doctrina del Pas Puro (Ching-T'u),

ms conocida como amda o umifhaba, que en chino


significa "luz infinita". Proclama la existencia del
Buda primordial o autoexistente que vive en la "tiena
pura" o "pas puro", donde se le juntarn sus fieles tras
la muerte. Expresa la misericordia, la compasin, la
sabidura y el amor infinitos. Es el mediador entre la

divinidad y los hombres.


Consecuente con esto, el Jodojapons impulsa una
religiosidad pietista basada en la salvacin por la gracia. Insiste en la repeticin constante del nombre de
Amida (Buda), suficiente para renacer con l en el pas
puro, merced a su compasin y a los mritos infinitos
de Amida.

Juan XXIII (1881-193)


Ha pasado a la historia como "padre del mundo"
por su inmensa humanidad. Juan XXIII es uno de los
hombres "ms queridos y amados del mundo". Elegido
papa en 1958, muri en 1963. Durante este breve
tiempo de pontificado llev a cabo la obra ms importante de la Iglesia contempornea: la celebracin del
concilio Vaticano ll (1962-1965). Con l pretendi

Juan Pablo ll / 257

acelerar la unin de todos los cristianos; adaptar y


renovar la Iglesia en un mundo en plena transfbrmacin (agg,iornamento). No se trataba tanto para la Iglesia de luchar contra sus adversarios como de encontrar
un modo de expresin en medio del mundo en que
viva y que pareca ignorar. Expresiones como "hay
que sacudir el polvo imperial que recubre la Iglesia",
"hay que abrir las ventanas para que entre un aire
fresco", "se ha de escrutar los signos de los tiempos",
fueron fiases cargadas de fuerza y significativas de lo
que quera el papa para el ' Vaticano IL
De su magisterio es necesario recordar sus dos

grandes encclicas, "dirigidas por primera vez al


mundo entero", no slo a los cristianos, sino a "todos
los hombres de buena voluntad". Tales son Mater et
Mag,isf ra (196 l) y Pacem in terris (1963), sobre los
problemas sociales, y sobre la paz y las relaciones
internacionales, respectivamente.
Pero lo ms importante de todo es su "asombrosa
personalidad, que inaugur una nueva era en la Iglesia
Catlica".

Juan bautista
Llamado el "precursor" de Jess (Lc l,l5ss). Predic un mensaje de penitencia y de preparacin para la
venida del Mesas. Como smbolo y expresin de este
arrepentimiento, practicaba un "bautismo de penitencia", de ah su nombre. Algunos le creen vinculado a
los esenios de , Qumram. Fue decapitado por Herodes Antipas.

Juan evangelista (ss. I-II)


, Apocalpsis > Evangelio , Evangelistas.

Juan Pablo

II (1920-

Karol Wojtyla, nombre de pila de Juan Pablo ll,


naci en Wadowice, Polonia, en 1920. Fue elegido
papa en 1978, siendo el primero no italiano en 456
aos.

Juan Pablo II accede al pontificado romano con


una obra literaria y teolgica labrada en sus aos de
docencia universitaria y de vida pastoral. El servicio a
la Palabra en todas sus formas es una de las constantes

258 / Judasmo, Historia del

del actual pontfice. Gran comunicador y polglota, se


ha constituido en portavoz de la lglesia y del Evangelio en el mundo. Aparte su ministerio en Roma, los
numerosos viajes a los cinco continentes le han permi-

tido hablar y transmitir el mensaje cristiano de muy


diversas formas y a mltiples audiencias en todo el
mundo. Los viajes pastorales y los mensajes transmitidos en ellos sern, en ef'ecto, una de las claves para
comprender su pontilicado.
Entablar el dilogo con el mundo moderno para llevarle el mensaje del Evangelio parece ser el designio
pastoral de Juan Pablo II. "El hombre, siempre el hombre", es su gran lema. Dentro de este lema se integra la
apertura hacia los cristianos no catlicos, hacia los creyentes no cristianos y hacia los no creyentes. A este
mismo fin se dirigen sus encclicas'. Redemttor hominis (19'79), Dives in Mi^ericordia (l9ti0), Laborem
exercens (1981 ), Centessnus annus (1989) y otras.

Judasmo, Historia del


l.

Parece que la palabra judasmo (ioudaisms) fue

fbrjada por los judos de lengua griega para definirse


fiente al helenismo o cultura griega. Se encuentra por
primera vez en 2 Mac (hacia el 150). Y engloba la f'e,
las costumbres y el arraigo tnico que caracterizan a la
identidad juda. Se ha definido, en consecuencia, el
judasmo como /a religirin de la alianz.u entre una tierra (santa), un dios y- un puebb. Y eso significa judo
(vehudi): habitante de Judea que "reconoce a Dios".
Dejando para otro artculo el estudio del > Judasmo, Religin del, nos detenemos ahora en su historia y
geografa. Los judos son descendientes de Heber, un
antepasado de Abrahn. Eran conocidos por habiru o
ivri en arameo, que significa "del otro lado del de-

sierto". De ah el nombre de "hebreos". Su origen

se

sita en los aos 2500 a. C. en Mesopotamia, alrededor


de Ur, en donde ejercan el pastoreo nmada. Son
conocidos ms tarde por "israelitas", nombre que les

dio el patriarca Jacob, apodado Israel ("fuerte

en

Dios"). Judos, hebreos e israelitas son los tres nombres con que se conoce a este pueblo asentado por
Abrahn y por Moiss en Palestina en los ss. XII y

XIII,

aproximadamente, antes de nuestra era.


2. Cuatro son las grandes etapas del judasmo en Ia

Judasmo, Historia del / 259

historia: a) el judasmo bbLico o antiguo; b) el judasmt rabnic'o; c) el judasmo medieval; d) el judasmo

moderno

y contemporneo. En la prctica hay dos

grandes perodos de la historia de Israel: el judasmo


bblico cuya historia se nos narra en la Biblia y el judasmo de la dispora o dispersin fuera de la tierra de
Israel, que se inicia con el destierro del pueblo a Babilonia (568-538 a. C.), se acenta con las conquistas de
Alejandro Magno (f 332 a. C.), se consuma en la destruccin del segundo Templo de Jerusaln (70 d. C.) y
se perpeta hasta nuestros das en que se forma el
Estado de Israel (1948), pero sin que desaparezca la

dispora en medio de las naciones. Durante este


tiempo el judasmo se ha visto enfientado a s mismo y
sobre todo se ha enfrentado a las culturas y ambientes
donde ha tenido que vivir: cultura griega, cristianismo,
Islam, mundo medieval, moderno y contemporneo.
Fruto de este contacto y enfientamiento han sido los
recelos y persecuciones, los prejuicios y matanzas de
que los judos han sido objeto por parte de sus convecinos. Pero tambin, las grandes aportaciones que han
proporcionado a la humanidad.

3. Mirando ms particularmente a su historia


interna, merece la pena consignar los movimientos y

260 / Judasmo, Religin del

tendencias habidas dentro de l en los ltimos siglos. A


las diversas escuelas rabnicas tradicionales y a las
diferentes ramas del judasmo -como los , askenazim,
, sefardes. etc.- debemos aadir las nuevas corrien-

tes, como la llamada huskal o ilustracin juda, de


M. Mendelssohn
(1729-1786). Adems de estus agrupaciones y movimientos de tipo cultural, en el judasmo moderno

carcter humanista, fundada por

encontramos varias ramas religiosas:

-El judasmo ortodoxo, que se considera a s


mismo como el nico verdadero. Se caracteriza por
una concepcin y organiz-acin de la vida privada y
social desde la - Tor: los diez mandamientos, observancia del sbado, alimentacin y oracin tres veces al
da, papel importante del rabino en la vida de la comunidad. Polticamente son sionistas y apoyan el Estado
de Israel. Muchos de ellos esperan un mesas personal,

un hombre ideal que redimir un da plenamente

Israel. Es la rama ms exigente del judasmo.


-El judasmo reformista. Representa la rama ms

progresista del judasmo moderno. Dentro de l

se

encuentra el judasmo liberal, sometido a un constante

proceso de cambio dentro del cual est la revelacin


hecha a Israel. Da mucha ms importancia a las enseanzas de los profetas que a la observancia ritual.
Mantiene hacia la religin una actitud altamente indi-

vidualizada y libre de imposiciones autoritarias. Es


altamente dinmico e innovador.
-Ef judasmo conservador. Trata de enfatizar los elementos histricos de la tradicin juda y pone el acento
sobre el pueblo de Israel y sobre el sionismo moderno.

-Adems de los citados, podemos resear a los


hasidim y a las sectas derivadas de l y esparcidas por
todo el mundo. Es el ala ultraortodoxa del judasmo. Y
el rnovimiento reconstruccionista, laico, que da igual
importancia a la religin, a la tica y a la cultura.

Judasmo, Religin del


Es la ms antigua de las tres grandes religiones
monotestas. Es tambin el origen tanto del cristianismo como del islamismo. Actualmente hay en el
mundo unos l4 millones de judos asentados en Israel
y esparcidos por el mundo, fundamentalmente en Estados Unidos, Rusia y Europa Oriental.

Judasmo, Religin del / 261

La esencia de Ia fe juda se encuentra en el sema,


palabra que significa "escucha". Es el nombre dado a
los tres pasajes de la Biblia que todo devoto hebreo lee
cada maana y cada tarde: "Escucha, lsrael, el Seor,
nuestro Dios no es ms que uno. Amars al Seor tu
Dios, con todo el corazn, con toda el alma, con todas
las fuerzas. Las palabras que hoy te digo quedarn en
tu memoria".
La fe juda queda expresada en la revelacin escrita
de la Biblia, sobre todo en los primeros cinco libros o
Pentdeuco. , Alianza, , Tor, > Talmud, > Dectilogo. En ellos se registra la revelacin hecha por
Dios a Moiss en el monte Sina hace 3.000 aos.
Consta de 613 mandatos que cubren todo el mbito de
>

la vida diaria, desde la ley civil a la higiene personal y


a la dieta.
E,stas

instrucciones, resumidas ms sucintamente

en los Diez mandamientos, han servido de base

muchos de los grandes cdigos legales posteriores del


mundo. Constituyen la base de la conducta moral, religiosa y social de los fieles al Seor, ya que ven en ellas
h voluntad de Dios.
La fe de Israel convertida en norma de vida moral,
litrgica y social ha sido a lo largo de la historia objeto
de estudio e investigacin por parte de las escuelas
rabnicas que han alumbrado grandes obras como la
Misn, el + Talmud, as como los centros del pensamiento escolstico judo. Sin duda, el maestro principal fue el espaol , Muimnides (l 135-1204), que
resumi la fe hebrea en estos trece principios:
-Fe en la existencia de un creador y de una providencia.
en su unidad.
en su incorporalidad.
en su eternidad.
en que slo a l hay que darle culto.
en las palabras de los profetas.
en que Moiss fue el ms grande de los profetas.
-Fe en la revelacin de la Tor hecha a Moiss en
el Sina.
-Fe en la naturaleza inmutable de la ley revelada.
-Fe en que Dios es omnisciente.
-Fe en la retribucin en este mundo y en el otro.
-Fe en la venida del Mesas.
-Fe en la resurreccin de los muertos.

-Fe
-Fe
-Fe
-Fe
-Fe
-Fe

262

I ludio

La fe juda cre instituciones especficas y propas.


como la , sinagoga, los - rabinos o maestros con sus
respectivas escuelas, la , circuncisin, el ' sbado
(sabbat) y las fiestas litrgicas. Dio lugar tambin a
cismas, herejas y tendencias, como se puede ver en el,
anterior termino: , Judasmo. Hisforia del - Yav.

Judo

Judasmo, Historia del.

Juicio final
El juicio o sentencia a los muertos se encuentra con

formulacin diversa -a veces oscura e imprecisa- en


las religiones histricas antiguas: Egipto, Irn, Mesopotamia, Grecia, Roma. Y por supuesto, en las religiones monotestas como el judasmo, el cristianismo e
Islam.

Ofrecemos algunos ejemplos de interpretacin del


l) En Egipto, el juicio final se entiende
como una acusacin por el mal que los muertos han
podido realizar en vida. O como una aprobacin por
Ra de las buenas obras. En los textos de los sarcfagos
se alude a una balanza empleada en el juicio de los
muertos. En ella se pesa el corazn junto con la Maaf o
ley en presencia de ' O.siris. En el Libro de los muer/o^s estn las famosas "declaraciones de inocencia" que
el difunto haca para poder pasar a la otra vida feliz y
librarse de las amenazas y del castigo de las malas
obras. 2) En el zoroastrismo, aparece la idea de un juicio expresado en la imagen y mito de un puente
( , chinvat) que todos los muertos han de pasar para
arribar a la otra orilla. 3) En el judasmo bblico el juicio aparece tardamente (s. II a. C.), junto con la resurreccin de los muertos. Es el juicio a la historia que
tendr lugar en "el da de Yav". Llegar un momento
de plena justicia, descrito por los profetas como da
terrible del Seor. 4) En el cristianismo el 'Juicio a
vivos y muertos" aparece como algo completamente
nuevo: como un juicio final y general al final del
mundo (Mt 25,3 I ss) y como un juicio particular al que
ser sometido todo hombre despus de la muerte (Lc

juicio final:

6. I 9ss).

El juicio universal tendr lugar al final del mundo


v desous de la venida de Cristo. Cristo dictar senten-

Juno / 263

el , Islam se
juicio
juicio
justo
habla del
final como
de Dios 122,55:'
l6,ll2). Los justos recibirn su libro con la mano
derecha; los infieles, con la izquierda. Nada quedar

cia definitiva de premio o castigo. -5) En

oculto. Nadie podr def-ender a nadie.

, Cielo , Inrternt

Escatololaa

+ Parusia.

Jung, Karl Gustav (1875-1961)


Psiclogo y psiquiatra suizo, compaero y discpulo de Freud, de quien se separ en l 9 I 3.
Jung trata de explicar desde su psicologa analtica
los mitos, los smbolos y las religiones. Y lo hace acudiendo a la "psicologa profunda", primero, a travs
del inconsciente colectivo y, segundo, por medio de los
"arquetipos".
l. El inconsciente colectivo es el patrimonio recordado universalmente. Jung puso de manifiesto la existencia de un humus enigmtico en cada individuo. Los
sueos reproducen fragmentos o parcelas de mitos
ignorados por el sujeto en estado de vigilia. Por otra

parte, la amplificacin indirecta de estos sueos


-"material onrico"- nos est diciendo que existe una
memoria primordial en el hombre. Esta memoria
innata a modo de instinto -activa en un lugar entre el

tiempo y la eternidad* despliega alrededor de cada


sujeto el recuerdo de la totalidad de la especie. Tenemos as el inconsciente colectivo, cuyos contenidos,
mecanismos y formas son estudiados por el maestro.
2. Los arquetipos son para Jung "el esquema imaginativo del inconsciente colectivo". Modos de pensar
y sentir que el individuo encuentra en su subconsciente
y que toma del inconsciente colectivo. El concepto de
Dios, por ejemplo, sera el arquetipo del yo que cada
individuo ha de descubrir en s mismo. El Dios de que
habla Jung no es otra cosa que lo divino. Lo divino
conforma al hombre en su totalidad natural a ttulo de
arquetipo.

La psicologa analtica de Jung aporta a la ciencia


de las religiones dos hallazgos importantes: a) El anlisis de los aspectos psquicos del "homo religiosus".
b) La relacin de ste con las religiones instituidas.

Juno
, Romu. Religitn de.

264 /

Jpiter

Jpiter
, Romu, Religitin de.

Justicia
EI concepto de justicia aparece en la filosofa y en
la religin con significado distinto. Platn la defini
como la armona entre las partes del cuerpo y de la
sociedad. Aristteles. como la virtud de "dar a cada
uno lo suyo". En la vida religiosa de las religiones
monotestas -sobre todo bblicas- designa una relacin
correcta entre Dios y los hombres. Afirmar que Dios es
justo significa que Dios es santo y digno de confianza.
Quien acepta el plan de Dios pasa a ser l mismo justo.
La justicia de Dios se manifiesta en su alianza con su
pueblo y sobre todo en la Persona de su Hijo Jess. Por
medio de l Dios otorga justicia. Los creyentes en l se
hacen justos y santos, aceptos a Dios. Esto es lo que

significa justificacin: Dios, sin mrito alguno de mi


parte, y por pura gracia, me otorga y me imputa la perfecta satisfaccin de Jesucristo y su santidad. La justicia confiere la salvrcin mediante su accin reconciliadora en la muerte y resurreccin de Cristo, cuyos
efcctos hacen justos a los injustos.

Justificacin
, Liberucin , SuLvar:itt.

Justino mrtir, San (s. II)


De origen pagano, f-recuent las diversas escuelas

lilosficas de estoicos, peripatticos y pitagricos.


Desde Oriente se traslad a Roma. donde vivi mucho
tiempo como filsofo platnico y donde se convirti al
cristianismo. Sufii el martirio entre los aos 163-167.
San Justino es uno de los llamados "apologetas".
De l nos queda el Ditilogo con el judo TriJn y dos
Atologas (I y II). En ellas establece estos principios:
a) El cristianismo es la nica filosofa segura y til.
b) Los que vivieron segn razn son cristianos, aunque
fueran considerados ateos. c) Estos cristianos antenores no conocieron toda la verdad. Haba en ellos .rnillu.s de verdad que no pudieron entender perfecta-

mente.

d) Todo lo que de verdad se haya dicho

pertenece a los cristianos, pues nosotros "adoramos y

Kabr / 255

amamos al Logos de Dios ingnito e inefable, que se


hizo hombre por nosotros para curarnos de nuestras

enfermedades, participando de ellas" (Apobgas.


I

ll,

3).

Ka'Ba
"Cubo". Edificacin en forma de cubo o arca en el

recinto interior de la gran mezquita de La Meca.


Consta de 12 m. de largo por 9 de ancho y 15 de alto.
En este lugar se daba culto a los dolos que Mahoma
destruy e hizo desaparecer para instaurar la fe y culto
a + Al, Dios nico. Es, por tanto, lugar santo hacia
donde los musulmanes dirigen su mirada en la oracin.
Recuerda la primera ley del Corn: "No hay ms dios
que Dios".

En una de sus paredes se encuentra la "piedra


negra" que los fieles tratan de besar y tocar durante las
siete vueltas alrededor de la "caaba" en su peregrinacin anual. La tradicin afirma que tal piedra fue entregada a Ismael por el arcngel Gabriel. , Mahoma
> Corn + Islam.

Kabir (1440-15r8)
Es uno de los padres del misticismo hind. Tejedor
de Benars, se dedic especialmente a la devocin del

Dios nico. Trat de hacer una sntesis entre hinduismo e islamismo, sin duda bajo la influencia de los
msticos sufes. Cant la gloria de Dios en magnficos
poemas.
Para Kabir, Dios est ms all de todas las religiones, y lo predic tanto a musulmanes como a los hinduistas de todas las castas. Su sueo y celo por unirlos
a todos no logr ms que fomentar el odio de unos

266 / Kaivalya

contra otros. Influy decisivamente en el movimiento


' .riftft, fundado por Nanak.

Kaivalya
"Liberacin" en la escuela hiduista del > yogc. Se
Ilega a ella a travs de diversas tcnicas de meditacin
y gimnasia fsica. Culmina en el trance o arrebato contempfativo, - samadhi. Purificado el entendimiento, el
yogui adquiere ef dominio sobre el alma o purusa, que
subyace a todos los procesos mentales, liberndola as
de las ataduras, prakriti, de la materia y del ciclo del
renacer. , Karma. Se ha conseguido con ello la "liberacin viva", que se traduce en quietud perfecta y
ausencia de todo dolor en un estado de unicidad.
+ Yoga , Nintana.

Kali

'

Uno de los nombres de la diosa consorte de


la , sakti o poder creador de

.Siva. Kali encarna

Dios, pero tambin la destruccin del mundo. Se la


representa de varias formas: de color oscuro, con un
collar de calaveras y una vestidura de brazos cortados.
O con la figura placentera del descanso y el reposo
entre dos perodos de la creacin del mundo. Es bien

conocida su figura de danzante para demostrar

su

poder de creacin y destruccin. Est asociada a los


ritos de la fecundidad.

Kama
"Placer", "sensualidad", "goce de los sentidos". Expresa los distintos niveles af'ectivos, asociados a la pasin, al impulso y al instinto. En el hinduismo tradicional se le identifica con el deseo, amor y placer camal. Es
uno de los cuatro fines de la vida: amor, ganancia, virtud
(- dhurma) y liberacin (- moksa). En el budismo,
kama es el principal obstculo al progreso espiritual.

Kami
Kami signifrca dioses, divinidades. Se refiere a los
miles de seres divinos que aparecen en la mitologa
japonesa. Originariamente se aplicaba a todo lo que
inspiraba un sentimiento de temor respetuoso.

Kant, lmmanuel 1267


Pero el concepto de kami es todava ms profundo.
Expresa la idea de que tanto los fenmenos naturales
como los seres humanos poseen la naturaleza kami, y
son, por tanto, intrnsecamente buenos. Vivir de acuerdo con los kami es tener sus bendiciones y estar bajo
su proteccin. La felicidad de la vida presente est vinculada a ellos. De aqu nace la necesidad de preservar
la armona de cada momento y conduce a una forma
extrema de tica de la situacin, as como a un optimismo fundamental en lo que se refiere a las cosas de
este mundo.

Los kami son venerados en los templos y su voluntad se averigua mediante la adivinacin y otras prcticas rituales. Toda la vida del hombre est bajo su cuidado: suerte, desgracia, castigo y premio. Hay kamis
favoritos de la familia. En las casas existen los kamidana o altares domsticos en que se les ofrecen arroz,
.' Japn, Religirtsal y agua como ofrendas. ' Shinto
nes del.

Kannushi
"Maestro de lo divino". Nombre con que en el
, shinto japons se designa a los sacerdotes. El emperador es el kctnnushi por excelencia. Su funcin consiste primordialmente en el servicio a los + kami
mediante el ritual sintosta y el cuidado del templo.

Kant, Immanuel (1724-1804)


La figura de Kant interesa en la historia de las religiones por cuanto es un ejemplo vivo de lo que la
razn humana -la filosofa- puede decir sobre Dios y
sobre la religin. Su pregunta sobre la religin penetra
e invade toda su filosofa, que, como es sabido, resume
en estas cuatro preguntas: "Qu puedo conocer?,
Qu debo hacer?, Qu puedo esperar?, Qu es el
hombre?". Su pensamiento se encuentra en sus obras
Crtic'a de la razn pura, Crtica de la razn prctica,
Crtica del juicio y Metafsica de las costumbres.
Segn Kant, la razn humana no puede probar la
existencia de Dios: a) Ni los argumentos ontolgicos,
cosmolgicos y teolgicos sirven para demostrar su
existencia. b) La razn humana no puede conocer tampoco "cmo es Dios": su naturaleza y esencia. c) No es

268 / Karma

vlido el intento de probar que Dios existe, pues la


razn carece de forma sensible que le permita dar el
salto hacia Dios. No obstante, el concepto de Dios
acta como "principio regulador" que nos muestra un
objetivo terico, capaz de orientar nuestra vid,a (Crtic.a
de la razrin pura).
En la Crtica de la rauin prctica, Kant aborda la
fundamentacin de la moral y de la religin en estos
trminos: a) Los conceptos de Dios, alma, libertad e
inmortalidad son postulados necesarios para dar sentido a las exigencias incondicionadas de la moral. b)
La razn prctica descubre estos conceptos como postulados que la razn es incapaz de demostrar, pero que
se imponen por s mismos. c) Descubre asimismo que
el hombre es libre al darse l mismo Ia ley. d) Descubre tambin que la libertad exige la inmortalidad y la
existencia de un ser divino, un Dios justo que vindique
los derechos de la justicia vulnerada por las injusticias
y desajustes del mundo.
De estos principios, Kant llega a estas conclusiones: a) No hay por qu pensar en una religin revelada.
No hay necesidad de ella. b) Tampoco es necesario un
redentor. c) La religin no es ms que el reconocimiento de nuestros deberes como mandatos divrnos.
> Desmo , Hume. David.

Karma
En snscrito esta palabra significa "acto", "obra".
Pero con esta connotacin: fuerza invisible e inaudita
que emana de todos los actos humanos. Esta energa es

la que hace al "atman", al alma, prisionera de un


cuerpo y le obliga a reencarnarse.
El karma hinduista es la resultante invisible y operante de nuestros actos: el balance de nuestras buenas y
malas obras. "Somos lo que hemos hecho, seremos lo
que hagamos o haremos", dice la ley del karma.
Son muchas las vas para escapar del karman, segn
fos maestros hindes: a) No obrar. Trabajar, vestirse,
alimentarse lo menos posible. Estar despegado de todo
y vivir como si no existiramos. b) La devocin o los
rucrilicios a la divinidad . La , bhakti tendra la misin
de realizar esa fusin con el todo. c) El voga permitira
desatar los vnculos con el mundo.
El karma es uno de los conceptos fundamentales en

Kerigma / 269

el hinduismo vdico y en el budismo posterior. Con l


se trata de

explicar el destino humano. Una explicacin

justa porque intenta poner armona entre la forma corporal. la situacin social y las facultades del alma. La
ley es que nuestros actos y nuestras intenciones escriben nuestra vida futura. Pero podemos actuar sobre
nuestras intenciones y sobre cada uno de nuestros actos
y, por ende, sobre nuestro porvenir. Se nos abre as un
objetivo: la liberacin o + moksa, la fusin deflnitiva
del "Yo" y del "Todo". Hay en este concepto un equilibrio entre determinismo y libertad, de condicionamiento y liberacin, al mismo tiempo, al que se refiere
otro trmino fundamental: el , dharnru.

Karma Bhakti
+ Eticas religiosas.
Karnak
"Pueblo fortificado". Designa el conjunto de edificios arqueolgicos situados en la orilla derecha del
Nilo, al norte de Luxor. La mayor parte de estos edificios religiosos fueron construidos en el Imperio Medio
(2000 a. C.) hasta la poca romana, y estn dedicados
al dios Amn-Ra.

Karuna
"Compasin". Es una de las cuatro moradas espirituales del budismo. Virtud propia de los budas Y ' Bodhiscttnas. Junto con la sabidura (+ prajna), resume
toda la actividad budista. Las escuelas insisten ms en

una u otra, pero las dos son bsicas en la praxis


budista. Posteriormente evolucion hacia la "gracia
salvfica" que + Amithaba ofrece a los que le invocan
con fe.

Kerigma
"Pregn", "mensaje", "predicacin". Es el anuncio
de que Jess es el Cristo o Mesas
proclamacin
o
Seor por el que Dios obr la salvacin y en l contina obrndola hoy y siempre.

Los estudiosos distinguen dos momentos en el

27O

/ Khanda

kerigma. El mensaje esencial predicado por los apstoles. El anuncio global del Evangelio centrado en Jess,
que prescinde del elemento doctrinal o explicativo que
vendra despus. + Catecumenado , Didai.

Khanda
, Anatta.

Kierkegaard, Sren Aabye (1813-1855)


Filsofo y telogo dans cuya vida y obra estuvieron dedicadas a poner de relieve el "escndalo" y la
"paradoja" de la fe cristiana, el carcter mundano de la
Iglesia danesa y la corrupcin del cristianismo por
parte de la filosofa de Hegel. Lo suyo es la "existencia

cristiana" o lo "religioso paradjico". El mismo ha


descrito su obra como "un poco de pimienta", como
"un revulsivo o correctivo". Sus obras se han de tomar
como una "especia provocativa y proftica", ms que
como una dieta regular y completa.
Para Kierkegaard ser cristiano es vivir la f'e desde la
propia existencia paradgica en el Dios-hombre, no en
un conjunto de verdades. El abismo entre Dios y el
hombre, slo lo puede salvar Dios mismo. Y esto lo ha
hecho en la persona de Jesucristo. Slo con la fe reconocemos a Dios en Jesucristo. Pero la fe no es racional.
Es la aceptacin del absurdo, de Ia paradoja. Es tambin una decisin personal, un acto de afirmacin, un
salto en la oscuridad. Supone riesgo y compromiso personal, y, a travs de ste, llegamos a conocer a Dios.
Su individualismo y su "angustia" influyeron de
manera decisiva en el existencialismo y en la teologa
de principios de siglo.

Kippur
"Expiacin". Desde hace muchos siglos, el da de
"kippur", que se celebra el l0 del mes de Tisri, es la
celebracin ms importante del ao judo. Aparece
como la conclusin del perodo de penitencia que
comenz el da de Ao Nuevo. El Yom Kippur se caracleriza por la oracin, el ayuno y la confesin pblica de los pecados.
Segn la tradicin, era el da en que el sacerdote
haca el sacrificio por los pecados del pueblo de Israel

Konkyo-Kyo / 27f

y entraba en el "santo de los santos" del Templo. Hoy


no hay templo ni sacriflcios, sino slo el arrepentimiento interior, manifestado en el ayuno de 24 horas,
en la asistencia a la sinagoga y en la tnica blanca,
smbolo de la pureza y de la sepultura.

Koan
Los koun son breves historias, originariamente preguntas y respuestas de naturaleza enigmtica y paradgica, en su mayor parte entresacadas de la vida de los

maestros. Se utilizan en el Zen

( , Rinzai) como

mtodo segn el cual el discpulo se encuentra ante un


dilema del que debe salir, no sirvindose de la lgica,
sino mediante una ruptura y un cambio de registro psicolgico para alcanzar un "espritu de nivel ms elevado".
Se trata de ejercicios dirigidos por un maestro para
ayudar al discpulo a romper su bloqueo intelectual y
as alcanzar la intuicin repentina de la > satori o iluminacin. El elemento clave est en una pregunta,
palabra o accin ilgica que lleve al alumno a romper
los conceptos y esquemas mentales, y a adquirir una
conciencia directa de la realidad.
Existen colecciones de koan -unos 1.700- que se
emplean en los monasterios chinos y japoneses.

Kojiki
"Noticias de los acontecimientos antiguos". El
libro ms antiguo de la literatura japonesa en que se
recopilan las tradiciones orales, ordenadas por el
emperador en l12 d. C. Contiene mitos y leyendas
sobre la creacin, la fundacin del Japn y sus costumbres. Es la fuente principal para el estudio del , shinto.

Konkyo-Kyo
"Enseanza de la luz dorada". Una de las sectas
ms importantes del shinto japons. Fue fundada por
K. Bunjiro (1814-1883), un campesino sin fbrmacin
acadmica, pero lleno de sabidua y carisma. Sus discpulos se organizaron como secta despus de la
muerte del fundador.

272 I Kishna

La doctrina de Bunjiro qued resumida en 182 preceptos que son tenidos como norrna o escritura bsica.
La unidad espiritual por encima de todas las apariencias, la importancia de la comunicacin con Dios, la
inutilidad de los ritos externos, las prcticas ascticas,
la abstinencia y la magia, as como los conjuros y la
insistencia en la hermandad universal de todos los
hombres, son los principios bsicos de su doctrina.

Krishna
Krishna es la octava encarnacin de Visn. + Hittduismo. Krishna significa "negro" y apunta hacia un
joven - ksafriya, noble, que fue educado como
vaquero. Su juventud discurre en el campo, donde
cofre numerosas aventuras con las vaqueras. Rein con

justicia y pas a la leyenda como monarca ideal en la


gueffa y el amor.
Krishna est considerado como Ia encarnacin y
manifestacin definitiva de Dios. Smbolo de la ternura
de Dios, es muy venerado en la religiosidad popular

, bhakti. Krishna es el hroe de dos epopeyas:

> Mahabarata y Bhagavad-Gita. Aparece como el


gua espiritual que ejemplariza el amor de Dios con las
almas.

Krishna, Conciencia
, Hare Krishna.

Kronos
Dios griego del tiempo, de origen egeo, identificado con el Saturno de los romanos. Segn la leyenda,

Kronos fue suplantado y devorado por Jpiter. Otra


leyenda le hace rey de la Edad de Oro, el Padretiempo.

Kshatriyas
Nobles de la India, "nacidos dos veces".
Sistema de.

'

Castas,

Kuei
"Espritus" en chino. Designa toda clase de espritus: espritus desencarnados, demonios, espritus de los

Kng, Hans / 273


muertos, fantasmas y duendes. En el chino clsico, los

kuei shen eran los elementos vitales constitutivos del


hombre vivo. Se crea que vivanjunto al cadver, bajo
tierra durante algn tiempo y que se sustentaban de los
sacrificios ofrecidos a los muertos. Un mal enterramiento o la f'alta de sacrificios podan provocar la venganzadelos kuei. - China, Religiones de.

Kukai (774-835 d.C.)


Maestro y santo japons, fundador de la
budista

secta

Shingott.

Kundalini
Energa vital en forma de serpiente, tal como la
concibe el yoga hinduista y el budismo tntrico. Enroscada en torno al - lingam, impide que las energas
vitales suban a la cabeza hasta que sea despertada por
el yoga. El ,ogui, gracias al despertar de kundalini,
experimenta los diversos ' chakras o centros de energa existentes desde el lingam hasta la base del crneo'
La sabia excitacin de estos centros de energa conduce a la pureza y a la energa fisiolgica y psicolgica del individuo. El resultado final es la liberacin o

kaivab:a.

La explicacin de este fenmeno es que cuando


hay retencin de ciertas funciones -respiracin y emisin del semen-, kundalini entra en accin' Kundalini
es la energa que al despertarse da origen al universo.
Enroscada en torno a Siva, es smbolo del reposo del
cosmos.

Chakras' Kaivalya - Yoga'

Tantras.

K'ung Fu-Tzu (55f-479 a. C.)


'Confucio.
Kng, Hans (1928- )
Telogo catlico suizo. Su obra supone una revisin y actualizacin del pensamiento y la teologa cat-

lica. Est dirigida a esclarecer lo genuinamente crlstiano y catlico, desenmascarando sin miedo todo Io
que de espurio y colrupto se ha ido introduciendo en el
cristianismo a lo largo de su historia de siglos. El vivir

274 / Kurozumi-Kyo

y el acontecer de la Iglesia es su campo de investigacin y su lucha, que le han llevado al enfrentamiento, a


censuras y reservas por parte de la curia romana.
Sus obras Existe Dbs?, Ser cristiano, lnfalible?
y otras muchas han hecho de Hans Kng uno de los
pensadores cristianos ms polmicos y actuales. En su
Teologa para lu posmodernidad y Proyecto de una
tica mundial adelanta su preocupacin por la situacin religiosa contempornea, cuyo diagnstico teolgico ofrece. "No es posible la paz mundial sin una paz
entre las religiones".

Kurozumi-Kyo
Secta sintosta japonesa. Fue fundada por Kurozumi Munetada (1780-1850), tenido por uno de los
grandes santos o kami japoneses.
Insiste, como el shinto, en que la diosa Amaterasu
es la fuente de la vida, creadora y sustentadora del uni-

verso. El reconocimiento de la condicin divina de


toda vida permite participar de las bendiciones de
Dios. Pero es imprescindible para ello negarse a s
mismo y buscar el pleno dominio sobre su mente y su
cuerpo. Predic un mensaje de amor, bienestar y gratitud tal como se manifiesta en la vida divina universal.
Despus de la muerte del fundador se organiz
como secta sintosta independiente. Practica una asctica basada en los ejercicios fsicos: levantarse temprano, tomar baos de sol, respiracin profunda, etc.

Kurozumi Munetada (U80-f 850)

Kurozumi-Kyo.

Kyrios
"Seor". Tratamiento dado a los dioses y a los
reyes en las religiones antiguas. En la traduccin
griega de los LXX, la palabra Kyrios traduce el Adonai
hebreo, que era el sustitutivo de - Yav.
Los cristianos de las primeras comunidades aplica-

ron a Jess el ttulo de Ktrios, Seor, en referencia a


su condicin le - Mesas, Hijo de Dios, igual al Padre
(Ffp 2,f l). Ttulo similar al de - Cristo. , Jesucrisfo.

Lamasmo / 275

La Ilaha Illa Allah


Frmula de la profesin de fe musulmana: "No hay
dios ms que Dios". + Islam.

Laberinto
Alusin a un palacio egipicio de plano complejo y
en parte subterrneo. El laberinto es una construccin
muy extendida que aparece en la India, en las culturas
mediterrneas y norteuropeas. El ms conocido es el
laberinto de Knosos, en Creta, pero hay otras muchas
referencias en la literatura e historia universales.
Et origen y significado del laberinto parece ser religioso: sera como una representacin o concrecin de
los ritos iniciticos, como el drama ritual del paso de la
vida a la muerte o como las danzas sagradas para la
renovacin csmica de la fecundidad. Otros ven un
prototipo ritual. La misma palabra laberinto no es muy
clara. Se la relaciona con la labrys, el hacha de doble

fllo, smbolo religioso cretense de la vida del hogar.

Laicismo

Secularismo.

Lama
+ Imasmo.

Lamasmo (s. VII d. C.)


Rama del budismo desarrollada fundamentalmente
en el Tbet, desde donde se extendi a Mongolia, Sibe-

ria, Manchurid y Rusia europea. Los comienzos del


lamasmo datan del s.

VII d. C., en que recibe muchos

276 I Lanka

elementos de la religin autctona ' or. Como su


nombre indica, lama era una palabra que significaba
alguien que es superior, a quien nadie puede compararse, un maestro o gua espiritual; equivale al snscrito , gur. Con el tiempo lleg a significar simplemente monje, un hombre que se consagra totalmente a
la vida espiritual y ensea el camino de la misma a los
otros por medio de ciertos ejercicios espirituales.
El papel preponderante de los lamas en la vida
cotidiana, social y poltica de la regin, la infiltracin
de ciertos rituales religiosos bn y la introduccin del
, tantri:smo han marcado profundamente el budismo
tibetano y le han valido el trmino de lamasmo. Los
mismos lamas no aceptan el nombre de lamasmo ya
que, segn ellos, no han inventado ni aadido nada que
llegue a alterar las enseanzas bsicas de Buda. Como
el loto que crece en el barro sin mancharse, as el
budismo se ha desarrollado en el Tbet intacto. fiel a la
enseanza de Buda.
Los soberanos espirituales y temporales del Tbet
reciben desde el s. XVI el ttulo de Dalai-Lamtt, que
significa "ocano", para indicar que la enseanza del
lama es profunda y vasta como el ocano. Se le considera como una emanacin de + Chenrezi, el Seor de
la compasin infinita, que es la divinidad tutelar del

Tbet. E,l actual Dalai-Lama -premio Nobel de laPaz,es su decimocuarta reencarnacin. Desde 1959 vive en
el exilio, fecha en que los comunistas ocuparon el

Tbet.

Lanka
Nombre antiguo de Ceiln.

Sri Lanka.

Lanza del Vasto, Juan (1901-1981)


Una de las figuras modernas ms interesantes para

la historia del pensamiento y de Ias religiones.

Poeta,

filsofo, escritor, conferenciante y apstol de la no violencia. ' Gandhi , Ahimsa. Gran viajero y conocedor
de culturas, haba estudiado filosofa en las universidades de Florencia y Pisa, donde descubri a santo
Toms. Trasladado a Francia, pas por distintos of icios
y trabajos, logrando vivir "en un espritu de independencia y de pobreza a la luz del Evangelio". Deseoso

Laotse I 277
de conocer y llegar a la verdad, viaj a Oriente, donde

vivi con el Swami Amanda, siendo admitido en su


- ashrant. En la India pudo conocer el mensaje y la
vida de los grandes maestros poltico-religiosos hasta
conectar con Gandhi, cuyas enseanzas sigui. "Busc
el conocimiento de s mismo con su alma, su espritu y
su cuerpo. Se educ en lajusticia, en el desprecio de la
riqueza, en el amor a los pobres, en la no violencia y
en la libertad de espritu".

Lanza del Vasto fund adems la Comunidud del


trabajo y de espiritualidad de hombres
y mujeres que atienden a sus necesidades. En ellos, "el
ecumenismo y la tolerancia son norma obligatoria, se
cultiva la pobreza, se trabaja. Reinan la obediencia y la
no violencia". Ense a sus discpulos los mtodos de
concentracin, as como la meditacin sobre el Evangelio y los textos sagrados de la India. Seala el
camino de la liberacin por medio del "cuerpo vivo del
hombre": "el que es dueo de su cuerpo ha vencido al
mundo". Se ha de hacer del cuerpo un instrumento de
liberacin total que lleve a la evidencia o "aparicin de
lo invisible, donde Dios es la evidencia de las evidencias".
Esta enseanza la transmiti Lanza del Vasto tanto
con su vida como con sus obras. Su obra fundamental
Peregrinacin a las fuente"^, dedicada a Gandhi, resume su pensamiento: "fusin de la mstica cristiana y
oriental en la bsqueda del Uno".
Aru-zr.' grupos de

Laos

, Indochina, Religiones de.


Laotse (Laotzu)
"Viejo maestro". Nacido en el 604 a. C. Otros lo
sitan en el 480 a. C. Considerado como el rnayor
maestro del taosmo. Su nombre y su vida estn
envueltos en numerosas leyendas. Parece, sin embargo,
que se fe ha de atribuir el libro - Tao-Te-Ching, al

menos en su parte esencial. Tanto el libro como su


autor estn considerados como uno de los clsicos chinos. En el taosmo religioso es reconocido como santo.

Taosmo.

278

llaes

Lares
Divinidades menores de carcter ancestral, reconocidas y veneradas por los latinos, etruscos y sabinos.
En un principio eran las divinidades de las tierras cultivables y guardianes de las encrucijadas de los caminos.
Ms tarde fueron los dioses de las casas privadas o de
los barrios de una ciudad. Los lares eran dioses bienhechores, asociados a la despensa y compaeros de los
+ penotes. En las casas haba santuarios domsticos en
los que el cabeza de familia les ofreca f'lores o libaciones. Tambin en los campos y encrucijadas eran objeto
del culto popular. ) Manes.

Lascaux, Cuevas de
Pinturas rupestres.

Paleoltico, Religin del

, Neoltico, Religitn del.

Latra
, Adoracin , Idolatra.

Lectisternium
Ceremonia y fiesta romana en la que se ofreca un
banquete a los dioses. Como su nombre indica, el /cfisterniutn consista en tender las estatuas de los dioses

en divanes y ofrecerles comida al modo romano. Su


finalidad era vigorizar la energa del dios y atraer su
benevolencia. La ceremonia se repiti en graves ocasiones de epidemia y de guerra.

Lmures
Los lmures son las almas de los muertos que vuelven a morar entre los hombres: espectros ocasionales,
f'antasmas, etc. Eran conjurados los das 9, ll y 13 de
mayo, en que se celebraban las Lemurias. Se distinguan los lmures buenos > lnres, y los nocivos (/arva.r). El culto de los lmures termin siendo objeto de
un difuso esoterismo.

Leeuw, Gerardus van der (1890-1950)


Considerado como uno de los ms eminentes feno-

Lvi-Strauss, Claude / 279

menfogos de la religin. Para 1, lafuerza es la fuente


subyacente de toda religin. Y se manifiesta de muchas maneras, desde la idea del hombre en
la religin melanesia hasta el temor sagrado y el estupor experimentados en el mundo de las religiones.
Su fenomenologa es una descripcin de las muchas formas de comportamiento que el hombre adopta

y la esencia

en su relacin con la fuerza, que puede llamarse

+ mena entre los melanesios, wakanda entre los sioux,


orenda entre los iroqueses, baraka entre los rabes, tao
entre los chinos, etc. Por eso define al hombre religioso: es el hombre que cree en la presencia de una
fuerza, lo sagrado, y ajusta su conducta a esta creencia.
Por otra parte, el hombre religioso es el que, en su actitud y en su comportamiento, experimenta la accin de
esa fuerza trascendente, presente en los seres y en los
objetos.

Lenguas, Don de

Glosolalia.

Leviatn
"Retorcido", "enroscado", "serpiente monstruosa",
tal es su significado en hebreo. La mitologa semtica lo
presenta a veces con siete cabezas. Los salmos lo presentan como un monstruo marino (Sal 104,25ss). Apa-

rece tambin en la literatura rabnica y apocalptica.


Posteriormente, dentro ya del cristianismo medieval, se
le identifica con el infierno v las fuerzas del mal.

Levitacin
Fenmeno de tipo parapsicolgico consistente en
"la elevacin de una persona por encima del suelo, sin
apoyo ni ayuda material". Se encuentra asociada a
diversidad de fenmenos de orden metapsquico, mstico e incluso inicitico. As lo vemos con frecuencia
en el yoga tntrico, en los msticos cristianos y sufes
islmicos, en los Bodhisattvas y en los chamanes.

Lvi-Strauss, Claude (1908- )


Socilogo y etnlogo francs. Para su anlisis de la

28O / Ley

realidad humana se sirve del modelo lingstico estruc-

tural adelantado por Saussure y Jacobson. Sin olvidar


que, segn sus palabras, guan sus estudios la geologa,

el piscoanlisis y el marxismo.
La postura inicial de Lvi-Strauss es de reproche a
Ias escuelas que le precedieron. En concreto, a la
escuela etnolgica evolucionista, a la difusionista y,
finalmente, a la funcionalista. Prcticamente era como
enfrentarse contra todos los que antes que l haban

hecho investigacin social. La direccin de LviStrauss va en otro sentido. Su lnea de pensamiento se


encuentra en estos principios: l) Subordinacin de 1o
psicolgico a lo sociolgico. La vida social es definida
como un mundo de relaciones simblicas, lo social
como un sistema, el inconsciente colectivo como
dimensin del espritu. Lo social es visto como realidad autnoma en la que funciona un sistema simblico. Tenemos as las bases del estructuralismo. 2)
Derivado de estos principios hay otro fundamental en
su obra: el hombre -por oposicin al animal- se define
por Ia funcin simblica. De ah la eleccin del modelo
lingstico, ya que el lenguaje es el sistema simblico

principal y ms perfecto. 3) El modelo lingstico


exige la bsqueda del orden de la estructura: de lo

vivido (acontecimiento) a lo concebido. El anlisis


estructural debe describir las redes de las relaciones.
De stas estudia fundamentalmente cuatro: el arte. el
mito, el rito y la religin.
Particular inters reviste en la obra de Lvi-Strauss
el mito, al que aplica los principios de su mtodo
estructural. Los mitos no tienen un sentido revelador
de las aspiraciones de la humanidad: no dicen nada
sobre el orden del mundo, ni sobre el origen o destino
del hombre.
Tampoco se ha de encontrar en los mitos sentido
religioso alguno. La vida religiosa es un depsito de
representaciones, pero no tienen nada de especfico.

"El espritu con que abordo los hechos religiosos


supone negarles de entrada toda especificidad".

Ley
Frente a la concepcin moderna, que ve en la ley
una ordenacin racional del hombre y del cosmos, las
religiones antiguas interpretan la ley "sub specie Dei".

Li I 2A1

De ah que los cdigos de leyes morales tengan un


carcter religioso, sean cdigos tico-religiosos de origen y revelacin divina, hechos a un hombre o a una
comunidad. Incluso en los cdigos morales confucianos
de China y Japn se puede rastrear esta procedencia y
origen religiosos, a pesar de presentarse como cdigos
de reyes y antepasados. "La Ley del Cielo" expresa el
valor y la fuerza obligatoria de tales cdigos.
Este carcter divino de la ley y de las leyes les convierte en normas prcticas con carcter obligatorio
tanto para el individuo como para la comunidad. Son la
voz de Dios. Junto con las creencias constituyen los
distintos sistemas de valores de cada religin. Su cumplimiento hace al hombre virtuoso y sinto, merecedor

de premios y castigos en este mundo y en el otro.


> Eicas relig,iosas , Leyes de Manu , Hammurabi,
Cridigo de , Tor , Evangelio > Corn.

Ley del Talin


, Talin, Ley

de.

Ley judaica

, Tor

>

Penfafeucq.

Leyes de Manu
Obra potica de 2.685 versos. Trata de la religin,
de la ley, de las costumbres y de la poltica. De f-echa
incierta, pero quiz haya que datarla en el s. I a. C., se
remonta a la poca vdica y a su mtico rey y legislador Manu, que ensea la ley a los hombres.

Las Leyes de Manu hablan bsicamente del


Dharma o ley surgida de la propia casta o de las
propias relaciones. Cada uno ha de realizar aquello
para lo que la naturaleza le ha dotado. El bien y el mal
quedan determinados por las escrituras, por los libros
>

inspirados, la conducta y la conciencia.

Li
, Confucio.

282 / Libacin

Libacin
Acto de verter agua, vino, sangre y otros lquidos
con sentido religioso y ritual. Es una prctica religiosa
que encontramos con frecuencia en las religiones antiguas. Tiene un carcter de ofrenda a los dioses, sobre
todo la efusin de sangre para aplacar a la divinidad, o
el derramamiento de vino antes de los banquetes para
tener propicios a los dioses, como es el caso de Grecia
y Roma. Es tambin una ofienda de vino o sangre a los
muertos, a los que se crea siempre sedientos. Por el
contrario, las libaciones de agua pueden tener un signiflcado de purificacin y de revitalizacin. + Buco
, Ditniso.

Liberacin
Acto de liberar, soltar, salvar. Concepto polismico
aplicado en sentido fsico, psquico, espiritual, moral.
En sentido religioso recibe diversos nombres como iluminacin, salvacin, redencin, justfficacin y otras.
En cada religin recibe distinto nombre y se concibe
como un proceso o cambio interno por el que el sujeto
escapa al ciclo de renacimientos ( , karma en el hinduismo), se desprende de las trabas de la naturaleza y
el mundo, se deshace de la culpa, del mal, del sufrimiento, del no saber. En todos estos procesos y cambios, los trminos , cielo, + nirvana, , yoga,

bhakti, > tantras,, gracia,, iluminaci(tn,, kai-

valya, empleados en el hinduismo, budismo y en la


teologa cristiana, nos introducen en los distintos conceptos de liberacin que proponen cada una de las religiones.

Liberacin, Teologa de la
Nueva forma de reflexin teolgica nacida en
Amrica Latina en los aos posteriores al concilio
Vaticano II. Hoy se habla ya de "teologas de la liberacin". Lo caractestico de estas teologas es su preocupacin por responder desde la f'e cristiana a los retos de

una realidad en la que la pobreza y la injusticia se


entremezclan con las posibilidades y esperanzas de
cambio, y en cuyas races se confunden la dependencia

Libertad religiosa / 283


econmica, tecnolgica, poltica y cultural con la crisis
de valores morales, expresin del pecado personal y
social. Utilizan como mediacin privilegiada el anlisis tomado de las ciencias humanas como la sociolo-

ga, antropologa cultural, historia, etc., en orden

interpretar la realidad de injusticia

y de opresin

denunciada por documentos episcopales como los de


Medelln (1968) y Puebla (1978).

Aparte desviaciones inevitables, la teologa de la


liberacin tiene el mrito de haber resaltado la misin
salvflca de Jesucristo como liberacin integral en una
perspectiva de encarnacin. Y el de haber creado uno
de los movimientos ms fuertes y eficaces de interpretacin y realizacin del Evangelio.

Libertad religiosa
La libertad es una propiedad esencial del hombre.
Por ello, la libertad est considerada por el hombre
moderno como valor fundamental de la existencia del
individuo y de la sociedad. Ocupa un lugar privilegiado en la conciencia actual de la humanidad.

La libertad religiosa tbrma parte del conjunto de


libertades o derechos que configuran al hombre libre.
As fue reconocido en la Declaracin Universal

de

Derechos del Hombre de 1948: "Toda persona tiene


derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y
de religin" (Art. l8). Este derecho fue confirmado por
la Conferencia de Helsinki (1976): "Este derecho implica la libertad de dar testimonio de su religin y de
sus convicciones, de forma individual y colectiva, en
pblico o en privado, a travs de la enseanza, la vida,
el culto y la observancia de ritos".
Esta Conf'erencia explica este derecho aplicndolo
a dos supuestos: a) Reconoce a los padres el derecho
de asegurar la educacin religiosa y moral de sus hijos
de acuerdo con sus propias convicciones. b) Prohbe
causar perjuicio a un ciudadano por sus opiniones religiosas. Con ello refuerza el art. 2 de la misma Declaracin Universal: "Toda persona tiene todos los derechos
y libertades proclamados en esta Declaracin, sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, reli4in...".
El alcance de este reconocimiento de la "libertad

religiosa" como derecho fundamental de la persona

284 / Libre albedro

lega hasta hacer de la tolerancia la forma privilegiada

de la convivencia humana. La incredulidad, la irreligin y el atesmo slo se han de entender en relacin


con la religin y con la f'e, dentro de la libertad "de
pensamiento y de conciencia".

Sobre la libertad religiosa se ocupa la Declaracin


del concilio Vaticano II "Dignitatis Humanae". Afirma el derecho a la libertad religiosa y lo basa en la dignidad de la persona humana. Es patrimonio de todos
los hombres.

Libre albedro

Agustn,

San > Detenninismt ' Libertad reli-

Riosa.

Libro del destino


Conocido tambin como "Libro de la vida". Expresin frecuente en las literaturas y religiones antiguas.
Metfora con que se expresa el destino de cada individuo despus de la muerte. En Egipto el dios-escriba
Thot anotaba el resultado de pesar el corazn del
muerto en presencia de > Osiris. En la Biblia se habla
de los nombres escritos en "el libro de la vida" o "en el
cielo" (ls 4,3; Ap 13,8). Habla tambin de los libros en
que estn anotadas las obras de los que habrn de ser
juzgados. Nebo escribe en + Babilonia, y por encargo
del Dios Marduk, el libro del destino. Tambin en el
, Corn se habla del libro del destino, en que est
anotada la vida de cada hombre (l7.l4ss). - Juicio

final.

Libro de los mormones


+ Morntones.
Libro de los muertos
Conocido antiguamente como Captulos de la marcha del da. Se conserva un ejemplar en el Museo Britnico. Consta de varias colecciones de textos mgicos.
sortilegios, plegarias y conjuros con que se trataba de

Limosna / 285
asegurar al difunto la bienaventuranza eterna. Son de
destacar en el libro las ilustraciones con escenas alusivas a los ritos fnebres o a las situaciones por las que

atraviesa el difunto al franquear su nueva existencia.


, Egipto. Religin del Antiguo.
Hay tambin el "Libro tibetano de los muertos",
libro de instrucciones y de preparacin para la muerte

y los ritos con los moribundos. De aplicacin en el


budismo tibetano tntrico, enfrenta al moribundo a
mirar de cara a la clara luz del vaco ayudado de un
maestro, para poder as asegurarse un segundo nacimiento humano.

Libros sagrados
Llamados tambin libros celestes, ya que se consideran como revelaciones especficas de la voluntad
divina. A excepcin de Grecia y Roma, todas las religiones antiguas creen tener libros sagrados. + Enuma
Elish - Avesta -+ Biblia - Corn - Vedas, Textos de
los - Sikhismo (Libro de Granth) + Motmones.

Li Chin (Libro de los Ritos)


, Confucio , Confucionismo.

Limosna
Obra de misericordia basada en sentimientos de
piedad y de amor al necesitado. Con valor religioso y
social se practica en todas las religiones. En el judasmo es un deber religioso fundamental. Es uno de los
rasgos de la sociedad juda. La limosna suscita la mrsericordia de Dios para con los pecadores (Job 3 l, I 6ss) y
perdona los pecados (Dn 4,24: Tob 12,9). Jess proclama el deber de la limosna, rechaza la limosna con
ostentacin. Es la medida de nuestro amor al prjimo.
La Iglesia primitiva y el cristianismo posterior se han
caracterizado por los servicios de ayuda material y
espiritual al necesitado. En el Corn se establecen dos
tipos de limosna: el zakat o limosna legal y la sagada o
limosna voluntaria. - Islam. En el confucionismo la
limosna es la forma ms expresiva de la benevolencia
y compasin. - Jen. Y en el Japn se considera como
una de las tres virtudes divrnas.

286 / Lingam

Lingam
Smbolo tras el que se venera a + Siva. Aparece
bajo la forma de una columna cilndrica que surge de
un disco ligeramente ahuecado en forma de fuente, y
colocado en el santuario principal del templo. Para
muchos es el smbolo flico por excelencia. ' Falo,
Culto del. Otros lo ven como una representacin abstracta de Siva.

Literatura sapiencial
Con el nombre de "literatura sapiencial" o "libros
sapienciales" encontramos una serie de textos en todo

el Antiguo Oriente: Egipto, Mesopotamia, lsrael

otros pueblos. Si exceptuamos a Israel, estos textos


manifiestan pocas preocupaciones religiosas y se
desenvuelven en el orden profano. Ilustran el destino
de los individuos, apelando a la experiencia de la vida.
Es un arte de bien vivir y una seal de buena educacin. Son libros de "sabidura" en forma de instrucciones transmitidas por un padre a su hijo o por un maestro a su alumno.
Los israelitas conocieron esta sabidura. La Biblia
elogia la sabidura de Salomn porque superaba a la de
los hijos de Oriente y a la de Egipto (l Re 5,10)' La
Biblia, en efecto, contiene cinco libros sapienciales:

Job, Proverbios, Eclesiasts, Eclesistico (Sirac) y


Sabidura. Estos libros y algunos de los salmos ponen
la sabidura del hombre en relacin con la de Dios.
Toda sabidura procede de Dios, pues slo l es sabio.
La verdadera sabidura es el temor de Dios, y el amor
de Dios es la piedad. Si la sabidura oriental es un
humanismo, podra decirse que la sabidura israelita es
un "humanismo devoto".

Liturgia
"servicio pblico", con significado civil y religioso. En el primero se aplic al servicio del rey y su
protocolo. Extensivamente se aplic a cualquier acto o
ceremonia de carcter oficial y pblico. En sentido
religioso la encontramos aplicada al servicio religioso
del Templo de Jerusaln. Pasa despus a significar los
actos del culto pblico de la Iglesia cristiana, para dis-

Logos / 287

tinguirla a las devociones privadas. Ms concretamente


se habla de la "divina liturgia" para designar la celebracin de la Eucarista.

Lobha
Trmino budista que significa concupiscencia.
Junto con la dosa (odio) y moha (engao), son las tres
races de la condicin miserable humana. La lobha se
combate y erradica por la disciplina tica y la oracin.
El remedio ms eficaz es la dana (generosidad), tanto
material como espiritual, que se expresa en el desprendimiento de los bienes materiales, la actitud de generosidad y entrega a los dems. > Budismo > Dhorma.

Logia
"Dichos". Conjunto de dichos o sentencias atribuidos a Jess. Entre los primeros cristianos parece que
circul un libro de sentencias del Maestro. Estos dichos fueron una de las fuentes de los redactores del
evangelio de Mateo y Lucas. En las ediciones crticas
se designan con la sigla O (del alemn quelle: fuente).
En los papiros d,e Oxyrinchas hallados en Egipto aparecen tambin dichos atribuidos a Jess.

Logos
"Paf abra", "razn" . Trmino de la filosofa, la ctencia y la religin. En la religin antigua aparece como
norrna o verdad fundamental del mundo o como orden
moral y social, prxima a la > maat de los egipcios, al

, dharmu y al > /a budistas. El bgos aparece tambin en la filosofa griega como principio racional
opuesto al > mito o como agente intermediario entre
Dios y el cosmos (neoplatonismo y Filn de Alejandra, ss.

l-ll

a. C.).

El trmino logos se emplea en el Nuevo Testamento para designar a Cristo en tres lugares distintos.
El uso ms claro est en Jn l. El logos aparece como el
artesano de la creacin, la verdadera luz que ilumina a
todos los hombres, a pesar de la oposicin de las tinieblas; que se hizo carne para realizar su misin salvadora de hacer a todos los hombres hijos de Dios si le
reciben con fe. Los Padres, los concilios y la teologa

288 / Loisy, Alfred

posterior aclaran la doctrina del logos.


, Trinidad.

'

Encarnacin

Loisy, Alfred (1857-1940)


Loisy es el ms destacado representante del movimiento modernista francs. Especialista en temas bblicos, aplic el mtodo histrico-crtico al estudio de la
Biblia. Su obra primera y fundamental, El Evangelio y
la Iglesia (1902), parte de la idea de que la esencia del
Evangelio se ha de encontrar no en la figura de Jess
sino en la f'e de la lglesia, a medida que sta evoluciona bajo la accin del Espritu. Loisy rompi con la
Iglesia en 1907 cuando Po X conden el modernismo,
siendo excomulgado en 1908. Estuvo siempre preocupado por los temas religiosos, preocupacin que se
manifiesta en su entrega a los estudios de la Biblia.

Loki
, Escandinavos, Religin de bs pueblos.

Loto
PIanta acutica ninfcea, de flores blanco-azuladas.
Es el smbolo budista de la iluminacin: sus races
anaigadas en Ia tierra se abren por encima del agua. Su

simbolismo engendr la llamada postura del loto:


forma de meditacin, sentado con las piernas cruzadas
y el cuerpo erecto. Usada tanto en el hinduismo como
en el budismo, nos ofiece la imagen ms frecuente de
Buda, con las piernas cruzadas una sobre otra. Existe
tambin el Lotus-sutra, el texto-escritura budista
mahayano. En l se contiene el sermn de Buda a los
dioses, demonios, reyes y poderes csmicos. ' Budismo, Textos ,' escrituras dcl.

Lutrac, Henri de (1896-1991)


Telogo jesuita francs cuya "obra es tan vasta
como variada -dice P. Poupard-. Abarca desde el estudio del budismo hasta el de los representantes ms
recientes del humanismo ateo, desde la exgesis bblica a la teologa moderna, desde la historia de la filosofa hasta la fllosofa y la teologa de la historia".
Un hilo conductor, sin embargo, preside toda su

Lucas evangelista, San / 289

obra: la consideracin de las fbrmas histricamente


determinadas que reviste en el hombre el apetito de
Dios, el deseo irrefragable de lo sobrenatural.
Una de sus principales preocupaciones fue el ates-

mo

y la cultura de la racionalizacin. Fruto de esta

inquietud son sus libros E/ drama del humanistnr afeo


(1944), Arestno )rsenfido del hombre (1968) y Catoli'
ci,snn: los ospectos stciales del dogmu. En esta ltima
desarrolla las tres palabras esenciales para la fe: comunidad, encarnacin y trascendencia.
La publicacin de Sobrenatural. Estudios histricos (1946) marca un hito en su vida y en su obra.
Durante ocho aos se le prohbe la enseanza por el
apoyo a las tesis de su compaero Teilhard de Chardin,
en aquel momento prohibidas por Roma. En este libro
proclama el anhelo y la capacidad de infinito como
pilares sobre los que se asienta la vida del hombre.
Tras un silencio de ocho aos, aparece Meditacionc.s
sobre Ia Iglesia, considerado como una concesin de
fidelidad y amor a la Iglesia y no una retractacin de
su pensamiento en Sobrenatural.
Son ms de cuarenta obras las que escribi a lo
largo de su vida desde el anlisis del atesmo occidental en las tesis de Marx, Feuerbach y Nietzsche, confrontados a los grandes buscadores de Dios: Kierkegaard y Dostoievski; hasta el anlisis del atesmo
orientaf , plasmado en las obras Astectos del butlismo y
El encuentrc del budismo y Occ'idenfe.
Trabajador incansable, su obra almacena un inagotable arsenal de datos, no slo de la tradicin cristiana,
sino tambin de otras religiones, en especial del budismo. Las preguntas del hornbre por Dios y las relaciones concretas entre estas cuestiones y la gracia le
inquietaron continuamente.

Lucas evangelista, San (s. I)

El nombre de Lucas va vinculado a dos libros


cannicos del Nuevo Testamento: el tercer evangelio
sinptit'o y los Hechos de los Apstoles. La tradicin
de la lglesia est de acuerdo en identificar a su autor
con Lucas.
Las cualidades y caractersticas de estilo y composicin de estos dos libros coinciden con las que sabemos de Lucas. El autor aparece como un cristiano.

29O

/ Lucrecio

judo muy helenizado o, mejor an, griego de amplia


instruccin, conocedor a fondo de las cosas judas y de

la Biblia griega, con conocimiento en medicina y,


sobre todo, compaero de viaje de san Pablo.

A nadie, en efecto, mejor que a Lucas le cuadran


estas caractersticas: sirio de Antioqua, segn una
antigua tradicin, mdico y de origen gentil. Es presentado por Pablo como "el querido mdico" (Col 4, 14),
que se encuentra a su lado durante dos cautiverios
romanos.

Lucrecio (100-55 a. C.)


, Epicuro.

Lug
El ms venerado de los dioses celtas. Es "el brillante" (lleu) en gals: dios de la guerra, del comercio,
ideal de todas las virtudes y capacidades humanas,
representado en la figura de joven viajero. Los romanos le identificaron con Mercurio. + Celtas, Reliein
de ks.

Lugares sagrados

, Sagrado, Lo + Hiertfana , Delfos , Ganges


JerusaLn ) Huacas , Templo , Madagascar,
Religin de - Africa, Religiones de , Peregrinacin.

Lulio, Raimundo (Ramn Llull) (1235-1315)


Nacido en Palma de Mallorca, fue gentilhombre en
la corte de Jaime II. Como consecuencia de una visin.'
se hizo terciario franciscano ( | 265) para dedicarse a la
conversin de los musulmanes, tanto con la palabra y
el testimonio directo como con sus escritos. Esta causa
domina toda su vida. A partir de | 288, comenz a viajar por distintas ciudades para propagar sus ideas. Este
mismo ao dio lecciones en Pars sobre lo que despus
fue su Ar.r Mag,na o Ars generali.s, una lgica que concibe como ciencia universal, base de todas las ciencias.
De Pars pas a Tnez, Npoles y Oriente. Despus de

Luteranismo / 291

varios aos volvi nuevamente a visitar las ciudades


europeas, siempre con el propsito de interesar a prncipes y jerarquas eclesisticas por sus ideas. En l3l4
volvi a embarcar rumbo a Tnez. y, segn la leyenda,
muri lapidado el 29 de junio de I 3 I 5.
La obra de Raimundo Lulio es la expresin de su
carcter polifactico: misionero, filsofo, mstico y
poeta. En sus ms de 250 obras aparece como "Doctor
illuminatus", un maestro que cree haber recibido la
doctrina de una revelacin divina y que se dedica con
ardor un tanto quimrico y quijotesco a propagar un
mtodo apologtico inventado por

1.

Luna
La luna aparece de modo especial en las religiones
csmicas como las de Mesopotamia, de los hititas y
mesoamericanas. Las hierofanas relacionadas con la
luna son abundantes. La luna aparece como fenmeno

divinizado. con carcter femenino o masculino.

Su

papel est siempre subordinado al sol, y es de cierta


ambivalencia, pues se la considera como benfica o
malfica.
El papel de la luna es importante en la fijacin de
los calendarios para el cmputo del tiempo en varias
religiones. Sus fases dan lugar a mitos y ritos de tipo
esotrico.

Lustracin
Rito romano de purificacin. Se le atribua la liberacin de toda influencia perniciosa a hombres, a espacios habitados o a terrenos de cultivo. La lustracin se
realizaba dentro de procesiones acompaada de oraciones y letanas. Terminaba con un sacrificio. Estas lustraciones se hacan en primavera y otoo y en los acontecimientos importantes de la comunidad.

Luteranismo
>

forma.

Lutero > Iglesias Lueranas Evanglicas

>

Re'

292 / Lutero,

Martin

Lutero, Martn (1483-1546)


Nacido en Eisleben, Sajonia, el l0 de noviembre de
Muri en la misma ciudad el l8 de t'ebrero de
1546. Estudi filosofa y teologa en la universidad de
Erfurt. Telogos como Ockham, Gabriel Biel y Pierre
d'Ailly, as como el mstico Taulero, influyeron decisi1.183.

vamente en sus ideas teolgicas.

En l-505, conseguido el doctorado en teologa,


entr en el convento de los ermitaos de San Agustn
de Erfurt. Se orden sacerdote dos aos despus,
siendo trasladado a Wittemberg, donde ense tica.
teologa y exgesis. Coment(r sucesivamente varios
libros de la Escritura y las cartas de san Pablo. El perodo l5l2-l-5 18 es el que mejor marca su evolucin
interior. Al final de este perodo de gran agitacin interior, Lutero intensifica las lecturas de la Escritura. de
los telogos y msticos arriba citados, convencindose
de que "la justicia de Dios significa la justicia que Dios
da y por la que el justo vive, si tiene f'e". Descubre que
"Dios, Padre de Jesucristo, es un Dios de amor. El cristiano se sabe a la vez 'siempre pecador', 'siempre
penitente' y 'siempre justo' por su fe en Cristo Salvador".
Esta conviccin entusiasta es la que da a Lutero el
coraje de oponerse, en nombre de esta verdad de la
Escritura, a la autoridad eclesistica. El debate explot
a propsito de lzrs indulgeil'l.r en l-5 17. En noviembre
dc cste ao, Lutero fi.jri en la puerta de la Iglesia de

Wittemberg un cartel con las 95 tesis quc condenaban


el principio mismo de las indulgencias: "stlo Dios perdona y salva".
Toda la historia posterior hasta su muerte, en 1546,
representa el enfientamicnto de Lutero con el emperador y con el papa para hacer triunfar la , Refirma.

Toda su vida es una profesta contra la lglesia

de

Roma, a la que acusa de haber traicionado el evangelio. Lutero y sus seguidores sern conocidos como profeslonles -Reforntu protestanle, prolestontisnto- a partir de la dieta de Augsburgo en l-530.
Su herencia y legado nos quedan en los sermones,
charlas, cartas, folletos y obras mayores, como sus dos
cdtecismos, sus obras de polmica, sus comentarit'rs y
su traduccin de la Biblia al alemn. monumento de la

Madagascar, Religin de / 293

lengua germana. + Iglesias Luteranas Evanglicas

Catecismo

Reforma , Contrarreforma.

Luzbel
+ Demonio.

Maat
Vocablo egipcio con significado de "verdad",'Jus-

ticia". En la filosofa moral y religiosa de Egipto,


"maat" designa el orden csmico y el fundamento
moral de la sociedad humana. Nace directamente de
Ra, el dios-sol, autor del "acontecimiento primordial".
Su smbolo es una pluma posada en uno de los platillos
de la balanza en que es pesado el corazn del muerto.
, Egipto. Religin de Antiguo.

Macabeos
Dos libros de los llamados histricos o "narraciones" de la Biblia. Se les conoce como I Mac y 2 Mac.
Su fecha de composicin se sita en el s. I a. C. Los
dos libros son considerados deuterocannicos para los
catf icos; apcrifus para judos y protestantes. + Ca-

non > Biblia.


Madagascar, Religin de
La poblacin autctona de Madagascar -isla al
Africa- est formada por unas veinte etnias

sudeste de

294 / Madhva

de origen asitico, principalmente de Indonesia, Malasia, Islas Comores, etc. Sus habitantes estn divididos
entre los sistemas de creencias primitivas, musulmanes

y cristianos.
Zanaharv es el dios nico y creador de las religiones primitivas de la isla, que presentan caractersticas
muy afines. Domina en el vrtice de la jerarqua formada por multitud de espritus que moran en todas partes: rboles, rocas, ros, fuentes y hasta en el mar. Dentro de este mundo de seres espirituales los antepasados,
los reyes y reinas ocupan un puesto especial.
Tratando de encontrar algo especficamente malgache en los ritos y prcticas religiosas, sealamos el
culto de los antepasados. Destacan los cementerios en
que hay suntuosas tumbas adornadas con estatuas. En
krdas partes los difuntos son tratados con gran cuidado,
ya que intervienen directamente en la vida de los descendientes como proteccin o como castigo. El funeral
reviste formas espectaculares en torno al traslado del

cadver por los familiares, al enterramiento y a la


misma tumba, que puede ser un simple pilar de piedra,
un poste sagrado, cuevas o zonas de enterramiento con
crneos de bueyes sacrificados en honor de los muertos. Y, naturalmente, grandes construcciones como las
de los nobfes y las de los vazimba, primitivos habitantes de la isla.
Como en todas las religiones primitivas, en la malgache hay un sistema de ritos y prcticas que acompaan todos los momentos y actividades de la vida. Destacan las danzas rituales, las abluciones de agua y los
sacrificios a los antepasados consistentes sobre todo en
bueyes, pollos, arroz, miel. ron, caa de azcar, etc.
Funciona tambin una serie de adivinaciones, magia,
prohibiciones ligadas a las f'echas de nacimiento, rituales de la circuncisin, de la fertilidad de la mujer, etc.
En todo esto es indispensable la presencia del adivino,
mitad brujo mitad chamn. Todo envuelto en el misterio de lo sagrado: lugares, objetos y animales emiten

una fuerza espiritual llamada hasinu, asimilable al


> muna: es un poder que protege del mal y que se
manifiesta en los talismanes. diies y amuletos.

Madhva (1197-1280)
Filsofo indio de la escuela dualista

del

> Ve-

Magia / 295

danta. Considerado como encarnacin del "aliento" o


"espritu" de Vayu. Escribi comentarios alos , Upanishads y al , Bhagavad-Gila. Contrario al monismo
de , Sankaru, afirma que Dios es distinto del mundo.
Hoy sus discpulos se concentran en el sur de la India.

Madhyamica
>

Nagarjuna.

Madre de Jess

Mara.

Maestro
, Gur.

Magia
Fenmeno y prctica ancestrales que encontramos
tanto en las sociedades primitivas como antiguas. "La
magia existe, subsiste y se transforma en el seno de
toda cultura y llega hasta nuestros das" (P. Poupard).
Por ser un f-enmeno complejo no es fcil una definicin. Se la ha definido como "la apropiacin por el
hombre, mediante ciertos ritos, de un poder o energa
misteriosa para ponerla a su servicio o en contra de los
dems".

La apropiacin de este poder o energa misteriosa


por parte del hombre constituye la trama complicadsima de las infinitas formas de magia y de sus relaciones con la ciencia, la religin, la tcnica, la naturaleza,
los espritus, etc. Una divisin mnima de estas fbrmas
sera la de:- a) magia blant'a, que pretende un fin
bueno; b) magia negra o diablica, que se sirve del
demonio o de los espritus malos para realtzar el mal;
c) mag,ia roja o magia sexual, tcnica inicitica que
tiene por fin despertar energas sutiles, desanollando y
controlando el deseo sexual.
Mltiples son tambin las explicaciones que se dan
de fa magia: a) Jbrma de neurosis con desplazamiento
del deseo (Freud); b) proyeccin psicolgica (Jung);
c) expresin de fue rTas p a ra no r ma le s (metapsquicos) ;
d) accin de origen diablico (teologa). Y otras.

296 / Mago

S es un hecho constatable la presencia de la magia

en la historia de las religiones. Unas veces aparece


paralela a la religin, otras oculta o tolerada y, finalmente, otras prohibida. En las religiones monotestas
-judasmo, cristianismo, Islam- la magia es un pecado
de - idolatria que merma el poder y sabidura de
Dios. Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento y
el Corn, la prohben y la castigan. Sin embargo, no
llegan a erradicarla del todo. Hoy asistimos a una prolif'eracin de formas de magia. Existen tambin magos
de todos los colores y tendencias que pretenden continuar las diversas tradiciones y ejercicios mgicos.
, Adivinacin > Brujera > Astrobga - Supersticin.

Mago
, Magiu , Chamtin

Etruscos, Religin de kts.

Mahabharata
Epopeya de la literatura hind. Consta de 90.000
versos. Su fecha de composicin se sita entre los s. IV
a. C.-lV d. C. Se atribuye al clebre compilador Vyasa,
considerado como la encarnacin de Visn.
El tema del Mahabharata es una guerra civil entre

dos familias. Su protagonista es al Avatara Krishna.


Pero esta inmensa obra es algo ms: un depsito de
leyendas, disertaciones filosficas y religiosas, instrucciones morales y prescripciones legales. "El espejo de
la vida india a travs de los siglos". En l se encuentra
el clebre poema Bhagavad-Gita, base de la medita-

cin y devocin popular hind

'

bhakti.

Alunqlue no

tiene la autoridad de los Vedas como escrituras bsicas


del hinduismo, tanto el Mahabharata como el Ramayana se incluyen entre las escrituras auxiliares, conocidas como el V Veda.

Mahavira (540-468 a. C.)


Vardhamana, conocido por sus seguidores como
Mahavira, que significa el gran hroe, fue contemporneo de Buda y fundador dl + jainismrl. Naci en el
540 a. C. y muri en el 468 a. C. Perteneca a las clases

Mahdi / 297
guerreras dominantes del norte de la India. Segn una
tradicin, clibe de por vida, segn otra casado, a los
28 aos abandon a su familia para hacerse mendigo y
asceta, buscando la liberacin del montono ciclo del
nacimiento, muerte y reencarnacin.
Durante rns de l2 aos, Mahavira anduvo errante

de un lugar a otro, viviendo una vida muy austera y


entregado a la discusin. Vestido con un sencillo tapa-

rrabos, termin desprendindose de l para vivir el


resto de su vida desnudo. A los cuarenta aos, despus
de un largt'r ayuno, alcanz la liberacin y la iluminacin. Se haba convertido en un conquistador o vencedor (jina). Haba conseguido un estado de conocimiento pleno, claro y libre, y una intuicin llamada
kevalu, convirtindose en un alma perfecta (kevalin).
De este modo. Mahavira se vio liberado de todas las
fuerzas que le haban tenido atado a la rueda de la
reencarnacin.

Los treinta ltimos aos de su vida los dedic a


propagar su doctrina y a organizar una ctlmunidad de
seguidores. Aclamado como Tirthankara o abridor de
caminos, se proclam a s mismo como sucesor de los
grandes Tihankaros que haban proclamado las doctrinas jainitas desde siglos anleriores.
Muri de hambre a causa del ayuno voluntario en
Pava, una aldea no lejana al lugar de su nacimiento y
un gran centro de peregrinacin jainita en la actualidad. As entr en el nirvuna, su descanso final. Para su
doctrina ver , Jainistno.

Mahayana
, Budismo, Historia tlel.

Mahdi
"Enviado". Personaje que es interpretado diversamente segn las sectas y tradiciones islmicas. Con
significado escatolgico, designa al mensajero que al
fin del mundo enviar Dios para hacer triunfar la religin y aplastar las fuerzas del mal. Segn las distintas
interpretaciones, este mensajero se encarnar en distintos personajes histricos: Jess, el I 2" lmn, etc.

298 / Mahoma

Mahoma 670-632\
Naci en La Meca hacia el ao 570. Perdi muy
pronto a sus padres, siendo educado por su abuelo y
luego por su to Ab-Talib. Desde su adolescencia particip en las caravanas comerciales que se dirigan
hacia Siria. A la edad de 25 aos entr al servicio de
una rica viuda, llamada Jadiya, con quien se cas posteriormente teniendo de ella tres hijos y cuatro hijas,
que fueron las nicas en sobrevivir. Por su trabajo y
honradez recibi muy pronto el nombre de Al Amn,
"el digno de confianza".

A esta honradez y generosidad en el trabajo y en la


vida, aada Mahoma una gran piedad. A menudo,
desde la edad de 25 aos. se retiraba el mes de Ramadn a la cueva de Hira, cerca de La Meca, para meditar
all durante varias semanas. Fue aqu donde tuvo su
primera visin. Se le apareci el ngel Gabriel dicindole: "Recita, yo soy Gabriel, el ngel que te ha escogido por mensajero encargado de llevar a los hombres
la revelacin". "Lee en el nombre de tu Seor --continu el ngel- que cre al hombre de un cogulo. Es tu
Seor, el ms noble, el que ensea al hombre Io que no
sabe". "Me despert de mi sueo -contina Mahoma-

Mahoma / 299

y era como si estas palabras estuvieran escritas en mi


corazn. Sal de la cueva y me detuve al lado de la
montaa. Entonces o una voz que me llamaba del
cielo: 'Mahoma, t eres el mensajero de Dios y yo soy
Gabriel'. Levant mis ojos y Ie vi en el horizonte. No
me mov. Cuando trat de apartar la vista, todava lo
segua viendo".

Desde entonces, Mahoma estuvo seguro de haber


sido llamado para ser el profeta del nico Dios. Volvi
a La Meca y en las esquinas de las calles se puso a predicar la resurreccin de los muertos y el juicio de Dios.
Muy pronto se vio rodeado de discpulos que siguieron
su doctrina y tambin de adversarios que lo consideraron como un poseso y revolucionario peligroso. Su
predicacin iba dirigida contra el politesmo de la cludad, meta de peregrinaciones. Mahoma fue visto por
sus adversarios como el enemigo material y espiritual
de la ciudad, hacindole imposible su actividad.
El ao 622 dej la ciudad de La Meca y se fue a
Medina con sus seguidores. Este ao marca el

comienzo del calendario islmico. conocido como el


viaje o - hgira, que da comienzo a la religin del

+ Islam. En Medina la comunidad de creyentes seguidores de Mahoma se convirti en estado, siendo ste su
cabeza religiosa y poltica. Aqu comenzaron a tomar
forma las prcticas religiosas y sociales del Islam, que
pasaran despus a formar parte del + Corn. El ao
630, Mahoma comenz una serie de incursiones armadas sobre La Meca, a la que conquist con relativa
facilidad. Rodeado de sus seguidores jubilosos, a grupas de un camello se dirigi directamente al centro de
peregrinacin, la , Ka'Ba, hizo limpiar rpidamente
la ciudad de toclas las imgenes y smbolos del paganismo, se alz sobre la silla y anunci fbrmalmente el
final de la idolatra y el comienzo de la nueva era del
nico Dios. La Meca se convirti desde entonces en el
centro del Islam y lugar de peregrinaciones del nuevo
estado de Dios.
Dos aos ms tarde, dirigindose en peregrinacin
a La Meca, pudo proclamar su ltimo mensaje: "Hoy
he completado mi religin para vosotros y he cumplido
la llamada que se me hizo en favor vuestro. Es mi
voluntad que el Islam sea vuestra religin. He terminado mi misin. Os he dejado el libro de Al y sus claros mandamientos. Si los quardis, nunca os ir mal".

300 / Maimnides, Moiss

Mahoma muri ese mismo ao de 632.

La fe musulmana ve en Mahoma al enviado y profeta de Dios para toda la humanidad. Para el musulmn
el ltimo y mayor profeta venido sobre la tierra. Su
gran personalidad, su buena disposicin hacia los dbies

les

y los pobres, su sentido de la grandeza de Dios

asombran a cualquier observador imparcial, aunque no


comparta la fe musulmana. Predic el retorno a una

religin primordial, inmutable, la religin de Abrahn


en toda su purez-a.

Shar'ia.

Maimnides, Moiss (1135-1204)


Moiss Ben Maimn, llamado Maimnides, naci
en Crdoba (Espaa) en I 135. Pas los primeros aos
de su vida estudiando la Biblia y el Talmud. Posteriormente compagin dichos estudios con la medicina y la

filosofa. Las continuas presiones de los almohades


obligaron a su familia a fingir una conversin al Islam
y a un cambio continuo de residencia, primero dentro
de la Espaa musulmana, ms tarde a Fez (Mamrecos),
donde vivi de I 160 a I 165, para pasar exiliado a
Palestina. Tras breve estancia, pas a Egipto, donde
ejerci la medicina -fue mdico del visir de Saladino
en Alejandra y Al-Fustat (Viejo Cairo)-.Termin sus
das como jefe de las comunidades judas de Egipto.
Fue entenado en Tiberades, siendo su tumba objeto de
peregrinacin para los judos.
Maimnides escribi la Gua de perplejos, dedicada a quienes rechazan tanto la irreligiosidad como la
fe ciega. Intent conciliar la Biblia con la filosofa, la
razn con la revelacin. Sintetiz la f'e juda en los
clebres trece principio.r, incorporados hoy al libro de
f a oracin diaria juda. , Judasmo, Religin del.

Mal, El
El mal/dolor se encuentra ntimamente unido a la
religin y a la historia de las religiones. Asume inllnitas fbrmas tanto a nivel individual -fsico, psquico,
moraf- como a nivel social -guerras, genocidios, vrolencias- y a niveL c'smico -terremotos, inundaciones,
volcanes, huracanes, etc.- Y el mal es, sobre todo, la
muerte: el mayor de los males. El mal/dolor no existe

Maldicin / 3Ol
en abstracto sino slo y siempre en el contexto de unas
relaciones histricamente concretas. De ah que desde

y en cada poca encontremos la pregunta


inquietante por el mal/dolor.
En ef-ecto, la pregunta ms inquietante del honlbre
es la del mal. l,Por qu el mal? Por qu a m me viene
el rnal? Desde la filosofa, la ciencia y Ia religin se
han intentado distintas respuestas al problema del mal,
sin que se haya encontrado una totalmente satisfactoria. Y quiz la respuesta no exista, porque el sentido
del sufrimiento -del mal- es el misterio mismo de
Dios. El mal/dolor no es un problema, sino el misterio
del hombre pecador con Dios. Ms que solucionarlo es
tratar de encontrarle un sentido.
Las religiones han tratado de explicar el mal: a)
Desde el dualismo csmico: Bien-Mal, Cuerpo-Alma,
Materia-Espritu, etemamente opuestos: as el zoroastrismo, gnosticismo, maniquesmo. b) La ig,norantiu:
budismo, orfismo, platonismo, etc. c) Las fuerzas /r..1'rll.s al hombre: los espritus malignos, los demonios y
otras fuerzas adversas. d) El mal es consecuencia del
pecado. Y ste, gnesis del mayor de los males: la
muerte (Gn 2,6ss; Rom 6). As lo explican el judasmo
y el cristianisrno bblicos. Este misterio del mal queda
iluminado en la persona de Jess. Jess no pronunci
discursos sobre el dolor, pero sufii personalmente
hasta la muerte en la cruz, a pesar de ser inocente.
> Maniqueo.s , Budismo, Doc'trina del - Pecado
siempre

, Salvacin > Duulismo

>

Gnsticos.

Mal de ojo
Creencia extendida en dif'erentes culturas y religiones. Su fundamento parece estar en el valor psicolgico de la mirada humana y divina. El ojo de Ra, por
ejemplo, mat a toda la humanidad. La Gorgona de los
griegos petrificaba a los que miraba. En las creencias
populares se atribuye a ciertas personas un ojo malfico, cuyo antdoto es un amuleto.

Maldicin
Frmulas o gestos religiosos o mgicos que ocasionan la desdicha o la desgracia de la persona sobre la
que se pronuncia o proyecta. La maldicin y su efica-

302 /

Malinowski, B. K.

cia se apoyan en la fuerza del verbo, la eficacia del rito


o gesto y el recurso a un ser trascendente. Existen tbrmularios de maldiciones en todas las culturas y bendiciones.

Malinowski, B. K. (1884-1942)
Antroplogo ingls de origen polaco, perteneciente
a la escuela funcionalista. Estudi la sociedad melanesia-lslas Trobriand.
Para Malinowski la religin tiene dos fines principales: I ) responder a los "porqus" que le plantea el
hombre y: 2) validar las instituciones mediante sanciones sobrenaturales. Interesantes son tambin sus observaciones sobre el ritual y la magia. El primero acta
contra las fuerzas centrfugas y proporciona al grupo
los medios para su reintegracin. La segunda se distingue de la religin. El acto mgico est dirigido hacia
un fin, mientras que la religin es un fin en s.

Mana
"Poder", "influencia". Palabra tomada e importada
de la cultura y religin polinesia y melanesia. Se ha
definido "como una influencia o poder fsico con un
sentido sobrenatural, aunque se manifieste como una
fuerza fsica o una especie de poder o excelencia que
un hombre posee. Este mana no est sujeto a una cosa
sino a los espritus que lo poseen y pueden comunicarlo". En la Melanesia actual, el mana se entiende
como "un poder eficaz posedo por ciertas gentes y
cosas que les hace capaces de realizar proezas en la
guerra, la caza, el amor, etc." (P. Poupard).
El mana nunca fue objeto de culto; ste se tributaba ms bien a las personas y cosas que lo posean. Se
supona que ciertos objetos naturales -plantas, rboles,
corrientes de agua, piedras, etc.- estaban dotados de
este poder gracias a la presencia de un agente espiritual, y que podan asegurar ciertos beneficios al ser utilizados como amuletos. , Animismo , Tab + Ttem
, Amuletos , Melanesia, Religin de lu , Polinesia,
Relitin de la.

Maniqueos / 303

Mandala

Budismo, Historia del.

Mandeos
Secta gnstica surgida a orillas del Jordn en los
dos primeros siglos del cristianismo. Hoy se encuentran todava algunos adeptos al sur de Irak e Irn. Su
doctrina -manda significa conocimiento o gnosis- es
similar al de las dems sectas gnsticas: dualismo
ontolgico bien-mal, luz-tinieblas; creacin del mundo
por un demiurgo; abluciones de agua, parecidas al bautismo de Juan en el Jordn; liberacin final del alma
del hombre de la crcel del cuerpo. Reconocen a un
enviado celeste llamado Manda, que personifica la
"gnosis de la vida".

Manes
Trmino con que los romanos designaban a los
genios relacionados con el culto de los muertos. La
invocacin de los manes -los "bienhechores", los "propicios"- era una manera de propiciar a estos espritus.

Su culto estaba muy extendido en Roma. Su culto pas


desde las almas de los muertos de la casa a la divinizacin de los muertos y a la identificacin de los manes,
lares, penates y genios. + Ittres + Penates , Untures,

Maniqueos (Maniquesmo)
Seguidores de la doctrina y secta fundada por Mani
(215-215 d. C.). De origen oriental, se desarroll con
gran fuerza en Roma y norte de Africa durante los ss.

IV-V.
La doctrina maniquea es eclctica, basada en el
principio dualista de la lucha y conflicto csmico de la
luz y las tinieblas, del bien y el mal. Conflicto que se
revela en el hombre, cuyo cuerpo aprisiona unas chispas de luz. Para liberarse de la materia, el hombre ha
de someterse a una asctica rigurosa en cuanto al sexo
y a los alimentos. En muchos aspectos, Mani 1ue se
consideraba un enviado para salvar a los hombresvuelve a una enseanza esotrica similar al - snosti-

3O4

/ Mantra

Je los siglos anteriores. Tuvo muchos adeptos,


rebrotando despus en los , t'tarcs, , albiBense,s,
, bogonilismo, etc. > Agustn, San.

cismo

Mantra
, Butlismo, Historia

del.

Manu
Personaje mitolgico hind. Aparece como progenitor de la raza humana. Es tambin presentado como
protagonista del diluvio del que salva en un barco pilotado por l a hombres, animales y plantas. Es considerado como el fundador del orden social y como al autor
de innumerables axiomas y versculos. A l se atribuye
el Tratado del Dharma, ms conocido por , Leyes de
Manu. Dafa del s. ll d. C. y su autoridad en materia de
dharma es innegable.

Maores, Religin de los


Dentro de la zona geogrfica conocida como Polinesia, los estudiosos distinguen entre otros pueblos a
los maores. La mayor parte de ellos viven en Ceiln
(actual Sri Lanka). Algunos de sus rasgos religiosos les
son comunes con los polinesios y australianos.

La mitologa maor nos habla de los primeros


padres o poderes Ranginui y Papatuanuku. Rangi se
convirti en el cielo y Papa fue la tierra, el Cielo-Padre
y la Tierra-Madre, ntima y estrechamente unidos. Los
hijos de stos, separados violentamente de sus padres,
llegaron alaluz y lucharon por el poder. Cada uno de
ellos se convirti en el dios de los bosques (Tane), de
los mares (Tangaroa), de la guerra (Tumatauenga), de
la agricultura (Rongo), y Whiro, el malvado, fue el rey
de las zonas oscuras de la vida. Todos estos dioses for-

maron a la mujer de la tierra y Tane le inspir un


aliento de vida, tomndola despus por esposa: de ellos
desciende la raza humana.
Los maores expresaron sus creencias en cnticos:
en ellos se canta los ogenes del universo, nacido de la
lucha de la oscuridad y de la luz. Es un mundo tripartito: el cielo, el mundo de la luz y el reino de los muertos. En esta cosmogona, /o es el origen ltimo de todo

Mar Muerto, Rollos del / 3O5

poder sobrenatural. Slo los iniciados Ie conocen y


para l celebraban ritos apropiados en lugares secretos.
Nunca se hablaba de 1.
Junto a los dioses de "los sectores de la vida", los

maores reconocan muchos otros poderes: dioses

familiares o guardianes, el "monstruo mtico", que

deba ser evitado como objeto sagrado o , tab, distintos tipos de espritus, unos buenos y otros malos:
espritus de los antepasados especialmente temibles si
no se les daba la sepultura adecuada, espritus de los

y malignos.
No tenan templos ni altares, aunque usaban lugares especiales para realtzar ciertos ritos: grandes piedras en un claro de bosque, los "postes-dios" y otros.
Raras veces se usa el sacrificio, a excepcin de las
f'etos abortados, perturbadores

ofrendas para aplacar a un dios y demostrarle respeto.


Se ofieca, sin embargo, a Tumatauenga el corazn del
primer muerto en la guerra, y si se trataba de una persona impoftante, era comido por el vencedor para conseguir su fuerza espiritual.
El rito es importantsimo en la religin maor. Era
necesario su correcto y perfecto recitado. Una equivocacin en su frmula significaba mal agero. Tenan
especial significacin en los ritos el agua, el fuego y la
comida cocinada. La tierra es tambin objeto de rituales diversos: todos los hombres vuelven al vientre de la
Tierra-Madre y hay que hacerla propicia.
Papel importante en la vida de los maores juegan
los sueos y visiones. Son mensajes del mundo de los
espritus. Decisivos son tambin el nacimiento y la
muerte, rodeados de ritos y ceremonias que reflejan la
significacin que estos dos acontecimientos tenan para
los maores. No existe el concepto de premio o castigo
futuro para los muertos. Los espritus que se han ido
van "arriba" o " abajo" y llevan una vida similar a la
de este mundo. El reino de los muertos es guardado
por el Gran Factor de la oscuridad, por el que se ha de
pasar para llegar al mundo inferior. + PoLinesia, Religin de la.

Mar Muerto, Rollos del


+ eumram.

306 / Marcn

Marcin (s.II)
Naci en Snope, Mar Negro. Pronto se traslad a
Roma, donde despleg una gran actividad como miem-

bro de la lglesia local y como impulsor de una secta,


conocida ms tarde con el nombre de ntarcionismo.
Tres puntos resumen su doctrina: a) El cristianismo es
el Evangelio del amor, no de la ley. En consecuencia,
rechaz el Antiguo Testamento como contrario al
Evangelio de Jess. b) Del Nuevo Testamento slo
acepta diez cartas de san Pablo y una versin revisada

del evangelio de , Lucas. c) Concibe a Cristo como


un demiurgo cuyo cuerpo era aparente (docetismo) y
tambin su crucifl xin.
El marcionismo aparece mezclado con todas las
herejas y sectas de los primeros siglos: , 1nstt'os,
>

tnaniqueos.

Marcos evangelista, San (ss.

I-[)

Se le atribuye con mucha probabilidad el > evangelio de su nombre. Sabemos que era natural de Jerusaln, donde viva con su madre, y Pedro conoca a su
f'amilia (Hch 2,12). Acompa ms tarde a Bernab a

Chipre y acompa a san Pedro hasta Roma.


El evangelio de Marcos puede haberse escrito en
Roma o Antioqua entre los aos 65-67. Est escrito en
el griego de la "koin", la lengua popular del helenismo. El propsito de Marcos es mostrar que Jess es
el , Mesas, , Hijo de Do^s. Parece transmitir la predicacin de Pedro, segn Papas.

Mara,la madre de Jess


Intimamente ligada a la figura de Jess se halla su
madre, Mara. Los evangelios, en efecto, la presentan
como una simple mujer "sierva del Seor" (Lc 1,3852). Aparece ya desde el principio en el evangelio de
la infancia. (Mr l-2: Lc l-2). Es la esposa de Jos (Mt
I,16; Lc 1,27) y virgen (Mt I,l8-23). El arcngel
Gabriel le da el ttulo de favorecida o predilecta de
Dios (Lc 1,28), "llena de gracia", y le anuncia que ser
madre del Mesas, Rey Eterno (Lc 1,33), Hijo de Dios
y Salvador (Mt 1,21). Y finalmente, "bendita entre
todas las mujeres" (Lc 1,39-45).
Mara precede, acompaa y envuelve toda la vida

Mara, la madre de Jess /

de Jess. Concibi a Jess en Nazaret de Galilea

3O7

(Mt

y Lc I ). Dio a luz en Beln de Jud (Mt 2, I -8; Lc 2,1l5) y conservaba estos recuerdos en su corazn (Lc
2,19-51). En Can, Mara sugiri a Jess el primer
milagro (Jn 2,1-12). La encontramos al pie de la cruz
(Jn 19,25-27) y se hallaba presente con los apstoles el
da de Pentecosts (Hch I,l4). El Nuevo Testamento
no dice cundo ni dnde muri. La tradicin sita su
muerte en Efeso.

Una primera conclusin derivada de la lectura de


los evangelios es que Mara es el personaje del Nuevo
Testamento que mayores elogios recibe. El ngel la

llama "llena de gracia" (Lc 1,28-30), la que "ha


hallado gracia delante de Dios". Se dice tambin de
ella que es bendita entre las mujeres" (Lc 1,42-48) y
que "todas las generaciones la llamarn bienaventurada". Nos encontramos, por tanto, ante una mujer
excepcional.
Sobre todos estos datos de Nuevo Testamento, la teologa estructura y propone las siguientes conclusiones:

-Mara es la madre de Cristo. Mara es virgen.


Mara es santa, Mara est ntimamente ligada a la obra
salvadora y mesinica de Cristo. La devocin cristiana
ha visto en Mara el modelo del perf'ecto cristiano por

308 / Marte

su fe y su entrega al Reino de Dios. Como consecuencia de su matemidad divina los cristianos ven en ella a
la madre de Cristo y madre de la lglesia.
Histricamente, el recuerdo y la devocin a Mara
entre los cristianos se ha manifestado de muy distintas
formas. Su culto, sin embargo, ha sido contestado e
interpretado a veces como simple mariolatra.

Marte
, Roma, Religin

tle.

Mrtir
"Testigo". Vocablo de origen y uso cristiano,
usado despus en otras religiones. Originalmente
designa a los que haban sido testigos de la vida y resu-

rreccin de Cristo, como son los apstoles (Hch 1,822). Ms tarde se emple para designar a los que die-

ron testimonio de su fe mediante el sufrimiento y la


muerte durante la poca de las persecuciones. El trmino mrtir se reserva en el Islam para los que mueren
en la guerra santa.

Marx, Karl (1818-1883)


La actitud de Marx ante la religin es negativa -ya
desde su juventud-, negndole toda verdad y todo
valor. "La religin -dir- es error e ilusin como
nacida de la impotencia y de Ia ignorancia". Es adems
un engao, como se desprende de su famosa definicin: "La religin es la teora general de este mundo
trastornado, su compendio enciclopdico, su lgica en

forma popular, su point d'honneur espiritualista, su


entusiasmo, su sancin moral, su acabamiento solemne, el fundamento universal de la consolacin y de
la

justificacin del mismo".

Las bases de su actitud negativa ante la religin -y


en concreto ante el cristianismo que le rodea- podemos
encontrarlas: a) En su interpretacin de la realidad, que
identifica con fa materia (materialismo dialctico). b)
En su interpretacin de la historia (materialismo hist-

rico). El universo real es la materia -todo lo que hay-,


que se explica por ella misma y desde ella misma en

Masonera / 309
un proceso dialctico. El mismo proceso se aplica a la
historia, cuya transformacin se debe a las fuerzas econmicas. La interpretacin de este mundo de la materia
y de fa historia corresponde solamente a la razn: al
anlisis emprico.
La religin es un epifenmeno, una superestructura
humana, nacida del desconocimiento de la realidad del
mundo y del hombre. La comprensin exacta del
mundo no permite el universo religioso-Dios-espritueternidad. Es un falso desdoblamiento producido por la
alienacin, tal como la haba formulado ya Feuerbach:
"Dios no es ms que la proyeccin de los deseos del
hombre ms all de este mundo".
La religin -lo mismo que las ideologas, la filosofa, el estado poltico, el capitalismo- tienen el poder
de sustraer al hombre de la vida real e individual, hinchndole con una universalidad irreal. En este sentido
Marx ve en la religin no slo un engao sino un mal
real para la sociedad. Las razones se podran resumir
as: a) Porque aliena y oprime al hombre, alejndole y
desinteresndole de la realidad concreta. b) Porque le
evade hacia un mundo irreal e inexistente. c) Porque le
promete una felicidad engaosa. Y finalmente porque
perpeta el estado de injusticia, ya que sanciona la
explotacin del hombre por el hombre. , Atesmo.

Masonera
Organizacin considerada secreta, extendida hoy
por todo el mundo, sobre todo en Occidente. Histrica-

mente, la masonera naci como gremio de albailes


(magon) ingleses en el siglo XII. Era de carcter religioso y de ayuda mutua. En el siglo XVIII adopt una
orientacin de tipo cultural y poltico de lite ilustrada
e influyente. Se organiz por logias o talleres a travs
de Europa y Amrica. Sus emblemas son el mandil, el
comps y la escuadra.

A partir del s. XVII la masonera se convierte en


tuerte contestacin del orden religioso y poltico del
Antiguo Rgimen, seguidora del pensamiento de la
Ilustracin. Forma una minora selecta y secreta con
poder de decisin sobre la poltica, la educacin y la
religin. Muchos han visto en ella una fbrma de religin secreta, de iniciados, con dogmas y ritos guardados como arcano.

31O /

Mateo evangelista, San

Se la conoce tambin como francmasonera, "orden que se presenta como organizacin inicitica y
como institucin filantrpica, filosfica y progresista"
(P. Riffard, Diccionario del esoterismo).

Mateo evangelista, San (s.I)


Apstol y evangelista. El mismo se presenta como
"publicano" (Mt l0). Marcos y Lucas lo presentan con
el nombre de Lev. Tradicionalmente se le viene identificando con el autor del primer vangelio, aunque histricamente no haya pruebas para ello.
Mateo presenta al Mesas venido a su pueblo, pero
ste lo rechaza. El mensaje de Jess, sin embargo, est
destinado a todos los hombres. Las promesas hechas a
lsrael en el Antiguo Testamento se extienden a la
humanidad entera. Jess es el - Mesas-Salvador
enviado por Dios. La fecha de composicin del primer
evangelio se calcula entre los aos 80-90.

Materialismo
Sistema filosfico que intenta interpretar la realidad como materia. Sostiene que todo lo real se reduce
a la materia o a fuerzas enteramente sometidas a las
condiciones de la misma. A lo largo de la historia del
pensamiento se han dado distintas interpretaciones: a)
Materialismo mecanicista. Ve la realidad como materia compuesta de partculas-tomos que se mueven
necesariamente desde fuera, sin finalidad y movimiento interno. b) Materialismo dialctico. Concibe la
realidad como materia dotada de dinamismo interno y
que envoluciona segn leyes dialcticas. c) Materialismo histrico, segn el cual toda la historia est producida por los procesos econmicos de los que dependen todos los movimientos y superestructuras.
El materialismo niega toda otra realidad superior a

la materia. Niega, por tanto, la existencia de Dios


como ser personal y espiritual. Se opone a la existencia
y prctica religiosa, o las interpreta desde la materia.
Niega asimismo la existencia de otro mundo de naturaleza espiritual y eterna. La religin es uno de los fenmenos que impiden la completa liberacin del hombre,
por cuanto es una forma de alienacin de la realidad.
+ Marx, Karl , Determinismo > Antropologa.

Mayas, Religin de los / 311

Matrimonio sagrado
La unin de los sexos aparece siempre asociada a
la esfera de lo sagrado. Y se expresa en las religiones
de distintas fbrmas: imgenes sexuales del varn y de
la hembra sirven de fondo a los mitos de las cosmogonas para explicar el origen de los dioses; la unin de la
Diosa-madre con un dios ejemplifica el misterio de la
vegetacin y de la fecundidad. Y otras muchas.
El matrimonio sagrado queda expresado en una
ceremonia ritual en que el rey y la reina, el sacerdote o
la sacerdotisa representan a los dioses. Ejemplos de
este matrimonio sagrado, vinculado al conjunto mticoritual de las fiestas del Ao Nuevo, se encuentran en
Egipto, Mesopotamia, Grecia, la India y entre los celtas.

Matsuri
+ Shinto.

Maya
>

Aviddiya + Nimana.

Mayas, Religin de los


Los historiadores suelen distinguir en la cultura y
religin mayas dos pocas. La poca clsica (ss. III-X
d. C.) y la poca del Yucatn (ss. X-XV d. C.). La primera la conocemos a travs de bajorrelieves, estatuas,
pinturas murales. La segunda nos ofrece muestras
abundantes

y esplndidas de monumentos como pir-

mides y grandes construcciones religiosas. Nos han


dejado tambin los libros llamados de Chilam Balam,
el Ritual de los Bacab y Popol Vuh.
A travs de estos documentos se ha examinado la
religin maya de signo naturalista. Todos ellos dan testimonio de la creencia en n dios solar. en un dios del
ma2, en una divinidad en forma de serpiente y en un
dios de la lluvia, Chaac, que se veneraba en Yucatn.

Parece que admitan un dios superior y creador llamado Hunab Ku. Pero el hroe civilizador y dios del
cielo era ltzamn bajo la forma de anciano desdentado

312 / Meca, La

y affugado. Tambin admitan un dios de la muerte, A/


Puch.

Atencin especial merece a los mayas la observan-

cia de los cuerpos celestes y al cmputo del tiempo,


fruto de lo cual son las estelas muy elaboradas y llenas
de detalles e informaciones sobre las fases de la luna.
Los sacrificios humanos parecen haber sido raros. Los
arornas y el incienso era la ofrenda normal a los dioses.

Con alguna frecuencia encontramos mutilaciones o


cortes de miembros como la lengua, cuya sangre se
ofreca a la divinidad. Haba sacrificios de aves y otros
animales, incluidos los peces. Eran frecuentes tambin
las danzas rituales con disfraces y mscaras para representar a los dioses de la vegetacin y del agua.
La religin de los mayas aparece cada da ms
conocida a travs de los hallazgos arqueolgicos de la
zona del Yucatn y otras naciones centroamericanas.
- Azfecas, Religin de los > Incas, Religin de los
+ Amrica, Religiones de.

Meca, La
Ciudad santa del Islam en Arabia Saud. > Ma-

homa rCaaba >lslam.

Mdium / 3f 3

Medicine Man
>

Religiones

primitivas , Chamn , Brujera

, Adivinacin.

Medina
Ciudad sagrada del Islam en Arabia Saud. En ella
la tumba de Mahoma. , Mahoma , H-

se contiene
g.int.

Meditacin trascendental
Fundada en la India en 1958, se propag rpidamente por Estados Unidos y Europa a partir de los
aos 60. Su creador es el yogui Maharishi Mehesh,
conocedor de la filosofa y mtodos de meditacin hinduistas.

Como su nombre indica. la meditacin trascenden-

tal se presenta como una tcnica de concentracin y


meditacin neutra, sin referencias religiosas ni polticas: una "ciencia de la inteligencia creadora". Busca
incrementar las capacidades intelectuales y espirituales
de sus discpulos para el "establecimiento en la tierra
de un gobierno mundial de la era de la iluminacin".
Para llegar a esta meta, la meditacin trascendental

propone ejercicios diarios de relajacin, repeticin


mental de tn > mantra, que facilita el acceso a travs
del silencio interior a "la conciencia pura" o > .irmadhi. De esta manera, se llega al encuentro con el yo
profundo, liberndole de la ansiedad, lo que permite el
desarrollo de la personalidad y creatividad. Si el lVo de
la poblacin llegara a conseguir este estado, se habra
eliminado toda violencia.
Como tcnica o mtodo de relajacin y concentracin, la meditacin trascendental no es propiamente
una secta religiosa. Otros la incluyen dentro de las
numerosas corrientes de revitalizacin y actualizacin
del hinduismo en las naciones de Occidente. En tomo a
meditacin trascendental han surgido universidades,
centros y escuelas que perfeccionan y aplican las experiencias de Maharishi Mehesh.

Mdium
, TeosoJa , Adivinacin

Espiritismo.

314 /

Megalitismo

Megalitismo

Neoltico, Relig,in

del ,

Megalticos, Monu-

mentos.

Megalticos, Monumentos
El trmino "megaltico" fue usado en el s. XIX
para designar las construcciones de la era neoltica de
enormes piedras o megalitos.

La tipologa de estas

enormes construcciones

abarca diversos monumentos: a) El menhir, consistente


en un bloque de piedra aislado y erecto, fijado verticalmente en el suelo. Los menhires adquieren a veces

forma de alineaciones, crculos, crecientes de luna,


elipses o polgonos, formando as lo que se conoce con

el nombre de cromlechs o piedras curvas. b) El dolmen, compxesto de una losa horizontal colocada sobre
pilares. Esta construccin megaltica ofrece muchas
formas: dolmen simple, dolmen de corredor, hipogeos,
etc.

Ms difcil de concretar es su finalidad. De los


menhires, en concreto, no sabemos qu destino tenan:
quiz sealaban las rutas procesionales rituales. Los
dlmenes ciertamente tienen la finalidad de tumbas
funerarias. Otras grandes construcciones, como las de
Hal Tarxien, en Malta, eran evidentemente templos.
Finalmente, otras estructuras megalticas dan la impresin de haber tenido funciones astronmicas. Quiz
ayudaban a establecer el calendario y las estaciones
agrcolas. Tal sera por ejemplo el crculo de piedras
areniscas en crculo en la llanura de Stonehenge (Salisbury, Inglaterra). Todos los estudiosos no dudan en
afirmar el carcter de lugar de culto que tenan estas
construcciones, que permiten hablar de la "religin del
Neoltico".
El lugar de origen del megalitismo parece localizarse en el Atlntico oriental, si bien se encuentran
muestras de construcciones megalticas en toda Europa
y Asia. La datacin de los mismos es difcil, aunque
los estudiosos adelantan la fecha de los 6.000 aos.

Melanesia, Religin de la / 315

Melanesia, Religin de la
Geogrficamente Melanesia es el rea del Ocano
Pacfico situada al noreste de Australia. Comprende
islas tan importantes como Papa Nueva Guinea, Salo-

mn, Nuevas Hbridas, Nueva Caledonia, Fidji, Irian


Jaya y muchas otras. Un total de 5.000.000 de habitantes viven en estas islas y hablan ms de 1.200 dialectos. El contacto con la civilizacin occidental desde el
siglo pasado ha ido borrando los rasgos propios de la
religin autctona de estas islas. El trabajo de investigadores, cientficos y misioneros ha permitido tambin
un mejor conocimiento de la misma.

He aqu de forma esquemtica los rasgos comunes


de las variadas creencias y prcticas que dominan las
islas: l) La religin de los melanesios se presenta
como una visin particular del universo dominado por
las relaciones con las personas, los dioses, los espritus, los fantasmas, los poderes mgicos, los ttems, la
tierra y los aspectos del paisaje, los seres vivos, los
rboles, las plantas y los objetos fsicos. Todo, en definitiva, lo que es fuente de fuerza. 2) De entre todas
estas relaciones las ms importantes tienen lugar con
los antepasados y con sus espritus. En el centro de la
vida est "la comunidad de los hombres y de los espritus, todos los cuales son seres vivos". Esta comunidad
de los vivientes da un sentido a la vida y a la historia.
3) La vida, por tanto, es el centro de la religin melanesia: f'ertilidad, prosperidad, armona, control y equilibrio de todas las relaciones con los hombres y con los
espritus, y precisamente en este mundo ms que en el
otro. 4) Los mitos, cuentos, leyendas, cantos, oraciones
y encantamientos son la base de sus creencias y ritos.
El conocimiento sagrado est reservado a los ancianos,
a los iniciados, especialistas o mujeres adultas. De
estos mitos infieren los estudiosos que no todos los
pueblos han credo en un dios de todo el universo o en
uno o ms dioses poderosos o que el dios o los dioses

estn interesados en las actividades humanas. La


mayor parte creen en seres espirituales, demonios y
brujas que pueden hacer dao e incluso matar a la
gente. En cambio creen en los espritus de los antepasados, a los que hay que cuidar porque protegen a los
vivos.5) Los ritos son variadsimos: hechos vinculados
a la caza, la pesca, la horticultura; y formas ms com-

316 / Melanesios

plicadas como fiestas y ciclos de fiestas que duran


semanas y meses. El cerdo figura en muchos de estos
ritos y fiestas. En torno a los ritos se desarrolla la
magia, que tiene un papel importante en estas tribus. El

hechicero es una persona importante. Se le atribuyen


poderes extraordinarios, hasta el poder de quitar la
vida a las personas, ya que la muerte se cree provocada
por alguien. Los lugares sagrados son cuevas, pozos,
corrientes de agua y rocas, e incluso grandes edificios.
Etica y religin no parecen tener conexin alguna. En
algunas islas, sin embargo, la conducta humana la

vigila un dios.

Melanesios
, Melunesia, Religin de Ia.

Menhir
, M e c.u I t icos, M onuntenl

os.

Mencio (Men-ko, 371-289 a. C.)


Mencio es el segundo maestro del confucionismo.
Pertenece a la escuela de los letrados, que ejercieron
una gran influencia en la vida social

y poltica

de

China.

Mencio insiste en las ideas fundamentales del


maestro Confucio. La virtud es la expresin natural de

la condicin humana. Todos los hombres poseen en


germen las cuatro virtudes cardinales: amor, justicia,
cortesa y sabidura. Tanto la vida pblica como la privada se rigen por los principios de humanidad (jen) y
de justicia (l). Las ideas polticas de Mencio estn inspiradas en su maestro y acenta la necesidad de que el
gobierno se ejerza en favor del pueblo, rechazando el
despotismo y la fuerz.a bruta. Alaba al rey que estimula, fomenta, educa y facilita "los grmenes de bondad <ue hay en todo individuo". Se convierte as en el
hombre superior, meta de la educacin confuciana.
Pero lo que le caracteriza es su llamada y formula-

cin de una doctrina interior llena de alusiones a la


presencia en el corazn de algo superior a 1. "Todas
las cosas estn presentes en m. Cuando reflexiono
sobre m mismo con toda sinceridad. mi gozo no tiene

Mesas / 3f 7

lmite". Esto le hace un maestro del misticismo. Hizo


girar todo su sistema de pensamiento en torno a la rela-

cin de la nafuraleztt humana con el Camino del


Cielo: e intent mostrar cmo la esencia misma del
camino del cielo, del poder divino del cosmos, se convierte en naturaleza humana. Experiment que si una
naturaleza humana se alimentaba y se cultivaba correctamente, incluso una persona comn poda llegar a ser
un sabio.

En Mencio han visto muchos la dimensin religiosa que apenas se atisba en Confucio. El sabio, una
vez que ha realizado la verdadera integridad (ch'eng),
se hace una sola cosa con el cielo y con la tierra. La
metafsica moral confucionista desemboca en la bsqueda religiosa de la unidad con el fundamento de la
existencia.

Mesas
Del hebreo Mashiah: ungido. Al griego y al latn es
+ Cristo. Trmino que encontramos
tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento. Con frecuencia se emplea tambin en un contexto no cristiano y dentro del mbito social y poltico.
a) La palabra mesas en el Antiguo Testamento

traducido por

sufre una progresiva evolucin: Se poda aplicar

cualquiera que tuviera una funcin o misin especial


en Israel: sacerdote, rey, profeta. Era el "ungido del
Seor". Se aplic de manera especial a David, que fue
el "ungido de Dios". Desde entonces Israel so con el
descendiente, hijo de David, que restituia su reino y
salvara al pueblo de la injusticia y opresin. Esta
expectacin se acenta despus del destierro babilnico (s.VI a. C.) hasta la venida de Cristo, en que aparecen muchos tipos de mesas.
b) En el Nuevo Testamento -y particularmente en
los evangelios- se reconoce a Jess de Nazaret como
Mesas, hijo de David y Salvador de su pueblo en un
sentido espiritual y profundo (Mc 8,29; Mt 16, 16). La
primitiva Iglesia reconoci en Jess al > CristoMesas-Salvador, y as lo reconocen los cristianos:
enviado de Dios, que viene a "curar a los enfermos" y
"salvar a los pecadores". > Jess (Mensaje y doctrina). De ah el ttulo de - Salvador.
c) El trmino mesas dio origen al llamado mesia-

318 / Mesianismo

nismo. El vocablo, de connotacin religiosa, apunta al


deseo de salvacin o liberacin colectiva por parte de
un salvador fuerte y poderoso que libere a los hombres
de los males que los aquejan. Se aplica tambin en un
sentido poltico y social. En este sentido han sido interpretados como mesas de signo religioso, poltico y
social diversos mesas aparecidos en circunstancias cr
ticas en la historia.

Mesianismo
, Mesas.

Mesopotamia
, Babilonia, Religin de , Sumerios, Religin de
los.

Metempsicosis

Reencarnacin.

Metanoya

Conversin.

Metodismo
,

I g,Lesias

Metodistas.

Mezquita

Pagoda > Sinag,oga + Islam.

Micnica, Religin
, Creta y Micenas, Religin

de.

Micio
>

Mo-Tzu

Miki-Nakayana (1798- 1887)

'

Tenri-Kyo.

Milagros
"Portento", "prodigio". Hecho sensible y perceptible por los sentidos producido por una intervencin

Mshna / 319

sobrenatural que trasciende el orden normal de las


cosas o ley natural.

En las religiones aparece el milagro como obra de


Dios, de los dioses o de personas dotadas o investidas
de un poder divino. El don de los milagros o prodigios
se puede adquirir por una ascesis rigurosa o por medio
de artes mgicas.
En la Biblia, tanto en el Antiguo como en el Nuevo

Testamento, encontramos los milagros como obra de

Dios. Particularmente en el Nuevo Testamento son


considerados como signos (semeia) u obras (erga),
prueba de la mesianidad de Jess. El principal milagro

es el de su resurreccin. Los apstoles y discpulos


tambin hicieron milagros.
El milagro -tal como se interpreta en el cristianismo y otras religiones monotestas- es obra exclusiva de Dios. La ciencia se mantiene cuando menos
crtica frente a los milagros. Los explica desde las fuerzas ocultas de la naturaleza, desde la psicologa o
parapsicologa o desde otras causas. O simplemente los
niega.

Milenarismo
, Quiliasmo.

Minoica, Religin
, Cre[a. Religin

de.

Minotauro
, Crefa y Micenas, Religin

de.

Misa
>

Eucaristct.

Misa negra
+ Satans > Demonio , Diablo , Bruiera.

Mishna
, Talmud , Tor.

32O /

Misin

Misin (Religiones misioneras)


La palabra misin deriva del latn mittere, missitt,
que a su vez traduce el griego apstolos: enviado,
mensajero. De ah ha derivado al contenido: mensaje,
embajada, anuncio. De uso casi exclusivamente religioso, la misin lleva desde el cristianismo el significado de "buena nueva" o anuncio de salvacin a todos
los hombres.
A partir de este significado se habla hoy de "reli-

giones misioneras"
> Religin.

religiones "no misioneras".

Las primeras pretenden tener una validez

universal y la llevan a la prctica extendindola

zonas, pueblos y razas de todo el mundo. Las no misioneras se identifican con un grupo tnico o que carece

de elementos profticos. Esta clasificacin se ha de


tomar en un sentido muy amplio y con cierta reserva,
puesto que muchos grupos y sectas tratan de asentarse
en todo el mundo.
El cristianismo es por esencia una religin misionera. Cristo representa el ltimo y definitivo enviado
del Padre a los hombres (Heb l,2ss). Los apstoles son
enviados a continuar la misin de Cristo (Jn 17,18; Mt
28,lSss). La primitiva Iglesia enva a sus misioneros al
mundo, entre ellos Pablo, el misionero de los gentiles.
Religiones como el Islam o el budismo se sienten tambin misioneras y universales.

Misin de la Luz Divina (MLD)


Creada por el Gur Maharaj ji en 1960 en la India.
El fundador se consideraba a s mismo como el "maes-

tro perf-ecto" venido a este mundo a ensear a los hombres los medios para liberarse del sufrimiento. E,n un
mensaje sincretista recoga lo esencial de la enseanza
de Krishna, de Buda y de Jess. Meditar esta enseanza en nuestro tiempo constituye el "impulso vital"
para salir de este mundo.
Los discpulos viven en comunidades llamadas
ashrams.
All se someten en todo al gur para quien
trabajan. A esta tarea fundamental de la meditacin y
liberacin del mundo aaden la de los f'estivales internacionales que organizan y empresas que controlan o
apadrinan. Hablan de unos 7 millones de adeptos.

Mstca / 32f

Misterio (Religiones mistricas)


Trmino polismico derivado del griego r,v.r: silencio, cierre de la boca. Significa entre otras cosas: aquello de lo que no se debe hablar; aquello que se debe
recibir en silencio; aquello que no es explicable, que es
inefable y que hay que contemplar en silencio.
Cuando se emplea el plural, "misterios", se alude a
"ceremonias secretas destinadas a la iniciacin": dramas, ritos, sacrificios, revelaciones orales de algo
sagrado asociado a la muerte y resurreccin de un
Dios. Los misterios apuntan a una vida superior y bienaventurada fuera de este mundo y llevan a los iniciados a ese mundo de bienaventuranza. En este sentido
se habla de los misterios de - O.rirls en Egipto; de
> Cibeles y Atis en Frigia; los misterios griegos de
, Eleusis, > Delfos: y los misterios helensticos y
romanos de , Serapis, , Atarg,atis, 'Adonis.

Mstica
"Oculto", "cerrado". La experiencia mstica es un
fenmeno que encontramos en todas las religiones,
tanto primitivas como histricas. Su rasgo comn es
que "el yo consciente" parece trascender los lmites de
la experiencia ordinaria y del conocimiento normal
para adentrarse en una esfera distinta del ser estableciendo una comunin intuitiva y directa con 1. Esta

experiencia reviste muchas fbrmas

grados,

se

puede provocar mediante tcnicas de yoga, autohipno-

tismo, danza, drogas, etc. Ms frecuentemente, la


experiencia mstica es fiuto de la meditacin y contemplacin (contemplacin adquirida) o de la gracia
directa de Dios (contemplacin infusa).
La mstica ha tenido en el judasmo, budismo, cristianismo e Islam grandes representantes. En cada una

de estas religiones la mstica adquiere fbrmas

de

"inmanencia" o de "trascendencia", segn que tiendan


a la "bsqueda de la iluminacin interior y de la unin
con la realidad absoluta" (budismo) o a "la visin
intuitiva de Dios que culmina en el xtasis o unin con
Dios" (udasmo, cristianismo, lslam) sin confundirse
con l o perdindose totalmente en 1. Esta experiencia
es un xtasis, una salida o prdida de s mismo, una

322 / Msticos

irrupcin repentina del Absoluto.

+ Nirvana.

Extasis

Sufes

Msticos
>

Mstica.

Mitos
Del griego mithos: palabra, relato, mensaje, designio. Concepto y gnero literario muy estudiado por la
filosofa, la lingstica, la literatura e historia de las
religiones. En la religin los mitos orientan la actividad del "homo religiosus" dndole un mensaje norrnativo. Mantienen su conciencia de lo divino.
De los mitos se han dado muchas definiciones.
"Representacin simblica continua de varias significaciones y en varios niveles". "Operacin de la imaginacin ingenua sobre los datos de la experiencia". Y
otras. La esencia del mito parece estar en una referencia a un arquetipo que confiere poder y eficacia a la
accin humana. Este arquetipo se presenta como un
modelo primordial que tiene su origen en el mundo

Moira / 323
sobrenatural. El hombre, por su parte, trata de realizar
este modelo sobre la tierra.
El mito -los mitos- se encuentran en todas las cul-

turas y religiones. Se presentan tambin bajo mil fbrmas -narraciones, cuentos, leyendas- y abarcan todas
las etapas del pensamiento del hombre. No es exclusivo de los pueblos primitivos. Por su universalidad,
los mitos vienen a ser respuestas a las preguntas ms
graves y profundas: origen del hombre, su destino, el
mundo, el ms all.
Mircea Elade nos da las siguientes caractersticas
del mito: a) Es real, pues se presenta como una revelacin. b) Eterno, pues se presenta en el tiempo sagrado
de los comienzos. c) Sagrado, relata las obras divinas.
d) Ejemplar, pues es modelo para los comportamientos
humanos. Es asimismo tanspersonal, no tiene autor, y
significativo: didctico, esotrico, etc.
Los autores nos dan tambin diversas clasificaciones de los mitos: mitos literarios (relatos), conceptuales, visuales, personales, etc. En cuanto a la materia,
tendramos mitos de los orgenes, de los fines, de las
funciones, que otros llaman mitos etiolgicos, escatolgicos u ontolgicos.

Mitra
El dios Mitra era de origen iranio y recibi culto en
varias religiones. El mitrasmo, sin embargo, se desarroll y difundi en todo el Imperio romano a partir del
s. I de nuestra era. El mitrasmo est centrado en el
culto al toro.

Mochica, Cultura
'Sipn, El Seor

de.

Moha
, Lobha.

Moira(s)
Fuerza impersonal a la que nadie se sustrae, nt
siquieru el mismo Zeus. En \a llada aparece como

324 / Moiss

diosa que determina con su uso el destino de los hombres ya desde su nacimiento. Hesodo, a su vez, las
presenta como Tres Moiras, hijas de Zeus. Y finalmente Platn las convierte en hijas de la necesidad:
Inquis, que fija el destino; Cloto, que hila el hilo de la

vida; Atropor, que corta el hilo de la vida con la


muerte. > Fatum.

Moiss
Figura clave en la historia religiosa y poltica de
lsrael. Es importante tambin para los cristianos y
musulmanes. Su vida y su obra parece que han de
situarse en la poca de la dinasta XVIII, reinados de
Ramss II y Lucero (c. 1300-1200 a. C.).
La Biblia lo describe como nacido en Egipto entre
los esclavos exiliados pertenecientes a la tribu de Lev.
Educado en la corte egipcia, encontr a Dios en el
desierto y se convirti en el caudillo de "los hijos de
lsrael". Las diez plagas milagrosas le permitieron conducir al pueblo fuera de Egipto a travs del paso milagroso del Mar Rojo (Ex l4-15). Condujo a los israelitas durante 40 aos a travs del desierto (Ex 16). En el
monte Sina, Dios mismo se revel de nuevo a Moiss,
hizo una , alianz.a con el pueblo y traz la norma de
su conducta entregndole las Tablas de la Ley (Ex 1924). Moiss no pudo entrar en Canan, la tierra que
Dios haba prometido a su pueblo.
Moiss es la figura central del judasmo rabnico.
Es el fundador y legislador, el primero y ms grande
de todos fos profetas. Por medio de l vino la + Tor,
conocida como instruccin o ley de Moiss, para todo
el pueblo judo. Adems d,e la Tor o ley escrita, Moiss es Ia fuente de la ley oral que le fue dada en el
Sina y que posteriorrnente fue consignada por escrito
en la Mishna, en la Tosefta y en las Baraitot, colecciones todas ellas de las tradiciones y discusiones de los
rabinos que tratan de determinar lo que es la halak o
regla de conducta.
Para los cristianos Moiss es figura de Cristo -"que

vino no a destruir la ley sino a perfeccionarla"- en


cuanto que prepara su camino. El Corn presenta a
Moiss como enviado y profeta de Dios, "noble men-

sajero"., Alianza > Decbgo >Tor,Talmud.

Monacato / 325

Moksa
Para el hind, la gran meta es la moksa, palabra
que significa liberacin, salvacin, emancipacin y
libertad.
Liberacin, de qu y para qu? En sentido negativo indica la idea de "soltarse de", "deshacerse de"
algo sentido o vivido como indeseable. Vale tanto
como liberarse del ciclo de la reencarnacin y el apego

al mundo material. En sentido positivo indica

una

visin amplia de las cosas, un sentido de calma y seguridad, la idea de logro o alcance de una meta, incluso
la misma capacidad de ser y de actuar. Aunque la
mayora de las veces esta meta de salvacin se des-

cribe en trminos negativos -negacin del mal, del


dolor, de la cada-, muestra el fin positivo al que
tiende: la liberacin final
Este deseo de liberacin y libertad no es poltico,
sino espiritual. La liberacin de los lazos de la ignorancia ocupa la primaca. Es la ignorancia la que ata a la

persona

al ciclo nacimiento-muerte-reencarnacin,
+ samsara. La liberacin y la libertad

expresado por el

comienzan cuando el conocimiento reemplaza a la


ignorancia, cuando por fin se capta la realidad y se
rechaza lo transitorio y lo ilusorio.
Para este proceso de liberacin o moksa se recune
al conocimiento que vendr a travs del yoga y la repeticin del misterioso mantra "OM", que representa la
realidad ltima en toda su plenitud. La repeticin de la
slaba afirmara y producira a la vez la unin del adorante con la realidad ltima. v sta sera la moksa.

Momificacin
+ E4,ipto, Religirin

del Antiguo.

Monacato
Forma de vida solitaria de personas dedicadas a la
oracin, la contemplacin o el estudio. Una primera
forma se da en los ermitaos o eremitas del hinduismo.

taosmo, cristianismo e islamismo. En una segunda


etapa aparecen monjes agrupados en comunidades y
organizados bajo una regla. Las primeras comunidades
de estos monjes aparecen en el s.VI a. C. con la organi-

326 / Mongoles, Religin de los

zacin de las primeras ' sanghas del budismo. Clebres son tambin algunas comunidades judas de ascetas como las de ' Qumram (ss. I-ll d. C.). El monacato
cristiano comienza en Egipto en los ss. III-IV y desde
all se extiende a toda la lglesia tanto de Oriente como
de Occidente. Desde entonces el monacato ha sufrido
una constante y profunda transformacin hasta nuestros
das.' Sangha, Qumram, Ashram - Sufes.

Mongoles, Religin de los


Los mongoles aparecen en las mesetas del Asia
Central al este del rea - escita. Son, como los escitas,
tribus nmadas a caballo que, procedentes del nordeste
asitico, expulsaron a los pueblos turcos de Mongolia y
fundaron un imperio que se extenda desde el ro Amur
hasta el Volga y ms all: el imperio ms grande que se
ha visto (ss. XIII-XIV d. C.). Esta gran expansin coincide con Gengis Khan (l 162-1221), su soberano.
La condicin y vida nmada de los mongoles influyen decisivamente en su religin. Tengri es el dios
supremo, cuyo nombre designa tanto al dios como al
cielo azul. Suplicantes solitarios le dirigan oraciones
inclinndose repetidamente en las cimas de las montaas, mientras se quemaba en su honor incienso de enebro. No se hacan de l imgenes, ni se le tena por
creador del mundo. Este estaba vinculado a dos principios: uno bueno y otro malo.
Eran adorados tambin montaas, lagos y ros. Las
montaas, en particular, inspiraban un sacro temor.
Los pasos y cimas de montaa eran la residencia de los
espritus y cualquiera que las atravesaba o pasaba a su
lado tena que hacer propicios a estos espritus, arrojando una piedra sobre un montn de rocas, el llamado
obo. El suelo era tambin sagrado y en l se hacan las
libaciones a la Madre Tierra.
Parece que los mongoles dieron culto especial a los
prncipes muertos y a los antepasados tribales. Al
mismo Gengis Khan se le atribuy origen divino. Su
estatua presida un campamento militar y le fueron
ofrecidos sacrificios de caballos. A la entrada de sus
tiendas, los mongoles colocaban dolos domsticos
hechos de fieltro, a los que ofrecan leche. Haba una
madre del fuego a la que se ofreca mantequilla. El
fuego tena para ellos un poder purificador.

?'lloon 1327

Un rasgo caracterstico de la religiosidad mongol

es el + chamanismo. Los jefes tribales eran tambin


chamanes, expertos en curar enfermedades y en transmitir conocimientos secretos en estado de trance. Realizaban muchos de los sacrificios tradicionales.

Monismo

Pantesmo , Dualismo

>

Tesmo , Sankaru.

Monofisismo

Iglesias Antiguas Orientales

Iglesias Ortodo-

xas.

Monotesmo
Del griego monosi uno solo y theos: dios. Concepto y trmino muy prximo si no sinnimo de
+ tesmo. Filosofa y creencia segn la cual existe un
nico Dios que contiene todos los atributos y caractersticas de la divinidad.
El trmino apunta hacia la creencia en un solo Dios
trascendente y personal, distinto del mundo y de la
creacin. De forma ms concreta el monotesmo res-

ponde a la creencia que las religiones reveladas -judasmo, cristianismo e Islam- tienen de Dios. En estas
religiones la creencia en un solo Dios no slo se basa
en la razn humana sino en la revelacin que Dios ha
hecho de s mismo y que el hombre acepta por la fe.
El monotesmo se opone l + politesmo, + pantesmo, + materialismo, > henrtesmo, - dualismo y
, desmo. Y sobre todo apunta a la forma prctica de
la idolatra: creencia y ritual prctico en otros dioses,
de la que es su contrario. , Eslavos, Religin de los.

Moon
La secta Moon, cuyo ttulo oficial es "Asociacin
la Unificacin del Cristianismo Mundial"
(AUCM), pretende aportar a los hombres de nuestro
tiempo una nueva esperanza, basada en "el reino de los
cielos en la tierra" que, segn su fundador, Jess no

para

logr establecer.

La AUCM fue fundada por Sun Myung Moon,

328 / Mormones

autodenominado "mensajero de Dios". Su doctrina est


contenida en el libro Ins principirts divinos, fruto de la
meditacin y maduracin en las crceles de Corea del
Norte entre 1948 y 1950. Este libro pretende conjugar
lo esencial de las principales religiones del mundo,
tanto del budismo como del cristianismo. Se inspira en
los profetas del Antiguo Testamento, en el Gnesis,
con incidencia particular en Lutero y en el puritanismo
anglosajn.

Cuatro grandes caractersticas definen a la secta


l) Su fuerte sentido milenarista. En este final
del segundo milenio entramos en la edad providencial
para la etapa de perfeccin de la resurreccin, la edad
en que habr de manifestarse el "Seor de la Segunda
Venida". Es el tiempo de la plenitud en el que "todas
las confesiones se unirn" gracias al "mensajero de
Dios". 2) Este mesas coreano viene a cumplir y a
superar lo que Jess no pudo alcanzar. Moon est
obsesionado por el fracaso de Jess. Su muerte le impidi realizar la salvacin total de la humanidad. Para
esta obra Dios suscitar a un tercer Adn, el Seor de
la Segunda Venida. Y este nuevo mesas no puede ser
otro que Sun Myung Moon. 3) Esta visin milenarista
y mesinica est construida sobre una interpretacin
binaria y maniquea del mundo: el mundo est dividido
entre Can y Abel, entre Dios y Satans, entre el hombre-sujeto "que da el amor" y la mujer-objeto "que

Moon:

ofiece en cambio la belleza". Una lucha entre los hijos


benditos de Dios y los hijos malditos de la concupiscencia. El vencedor ser un nuevo Abel: Moon; y el
adversario, el nuevo Can: el comunismo ateo. De ah
la incidencia poltica de la AUCM, cuya finalidad es
aplastar al comunismo. Con este fln ha creado organis-

y estrategias a nivel mundial, disponiendo de


recursos inmensos: econmicos, infbrmticos, sociales
mos

y polticos. Una

secta de presencia internacional

activa.

Son muchos los que se preguntan: La AUCM es


una secta de renovacin religiosa de tendencia poltica

o "movimiento esencialmente poltico" con una fachada religiosa?

Mormones
Llamados ms propiamente "Iglesia de Jesucristo

Moro, Toms / 329

de los Santos de los Ultimos Das". Es de carcter


milenarista, como los adventistas y los testigos de
Jehov. Fue fundada en 1830 por Joseph Smith (18051844) en Estados Unidos.

La doctrina de los mormones se basa en las Escrituras y en Ia revelacin del llamado "Libro de Mormn", que el fundador crey haber descubierto a travs
de una revelacin. Un mensajero de Dios parece haber
revelado a J. Smith la existencia de unas placas de oro
grabadas con hieroglifbs. Habindolas descubierto, as
como dos piedras que permitan descifrarlas, sac de
ellas el "Libro de Mormn". Las placas desaparecreron.

Los mormones se establecieron en Salt Lake City,


desde donde son gobernados por un presidente-profeta.

Con el pago del l}Vo de sus ingresos han hecho una


iglesia mormona rica que posee empresas, terrenos,
inmuebles, compaas de seguros, estaciones de radio
y televisin. Su inf'luencia cultural y religiosa ha sido
notable. Tuvieron, no obstante, grandes controversias y
encuentros con las autoridades federales y nacionales
por su prctica y permisividad con la poligamia, prctica que abandonaron en 1890. Chocaron tambin con
el resto de los cristianos, que los consideran una secta
por su doctrina sobre la Trinidad, la persona de Jesucristo y la interpretacin que hacen de la segunda
venida de Jess como Juez universal. A los mormones
les caracteriza la obligacin de evangelizar -de ah la
misin de muchos jvenes en el extranjere; el acento
en los dones y manif-estaciones del Espritu Santo, en
la posibilidad de un bautismo retroactivo para los
difuntos; y la contribucin al Reino de Dios con la
obediencia a la voluntad divina y la pureza de vida.
Actualmente los mormones son unos millones de
adeptos, de ellos las tres quintas partes en Estados Unidos.

Moro, Toms (1478-1535)


Uno de los grandes humanistas cristianos. Fue
decapitado en l5l5 por sus convicciones y conciencia
de cristiano. Moro interesa aqu por su vida poltica y
religiosa. Pero sobre todo por su obra Utopa, donde
adelanta algunas ideas sobre la religin, la tolerancia,
el fanatismo y el proselitismo que se han impuesto en

33O /

Movimiento ecumnico

la mentalidad y en la prctica de nuestro tiempo. A


nadie se le ha de imponer la religin por la fuerza y
contra su voluntad. Aunque acepta el cristianismo
como fonna superior de religin, sostiene la libertad de
religiones o credos. Por otra parte, la religin forma
parte de la entraa misma del hombre, de manera que
quien no reconoce a Dios no puede ser un buen ciudadano. La contemplacin de la naturaleza lleva al reconocimiento de Dios. (Utopa, c. IX). ' Libertad reliiosa.

Movimiento ecumnico

Ecumenismo

+ Conse.io

Ecumnico de las lgle-

sias.

Mo-Tzu
Mo-ti, latinizado Micio. Influyente fllsofo chino
(s. V. a. C.), fundador de la escuela de los guerreros,
opuesta a la de los letrados de + Confucio ! + Men'
cio.

Su filosofa insiste en la justicia y amor universales. Dios del Cielo (T'ien) es el juez y rbitro supremo
de los actos del hombre. Estuvo empeado en la formacin del hombre justo, sobrio y pacfico, enemigo
de la guerra, preocupado por el bien de los dems. Su
doctrina, conocida como mohsmo, insiste en la enseanza de la rectitud basada en la razn y en la lgica
prctica.

Mudras

Budismo, Historia del.

Muerte
La muerte est ntimamente relacionada con la reli-

gin y con la historia de las religiones. En general,


podemos afirmar que las religiones han explicado la
muerte desde el mito o desde sus propias creencias o
revelaciones. As las religiones primitivas ven en la
muerte no un hecho natural sino el efecto de un agente

Mujer / 331
sobrenatural malvolo. La muerte aparece personificada en un dios especial, demonio, ngel.

En el pensamiento griego la muerte aparece como


un joven que empua una espada. O como /<rs,
pequeas figuras esculidas, negras y aladas. En el
judasmo y cristianismo aparece un concepto muy
complejo y evolucionado respecto a la muerte. Se la
interpreta como consecuencia de un pecado. La muerte
es una herencia penosa de la humanidad que es aparcada en el , Sheol -judasmo- o que sobrevivir mer-

ced al poder de la muerte y resurreccin de Cristo


-cristianismc>. Para los cristianos la muerte no es un

trmino, sino un paso o trnsito hacia la vida eterna en


Dios. La muerte, consecuencia del primer pecado, es
vencida por Cristo y los cristianos.
Para el budismo la muerte es un fenmeno inherente a la vida humana, como el nacer. "Para el que ha
nacido no existe nada semejante al no morir". Conduce
fatalmente a un nuevo nacmiento.

Muerte de Dios
>

Nietzsche

>

Positivismo lsico.

Mujer
La presencia y el papel de la mujer en el mundo de
las religiones es constante, tanto a nivel conceptual
como prctico. La mujer est presente en el sistema
dual de creencias en dioses y diosas, en los mitos cosmognicos y teognicos, en los ritos, sacrificios y
ofrendas realizados en honor de ambos.
La religin expresa, al mismo tiempo, los valores y

funciones de la mujer en la vida. Funcin maternal y


de fecundidad: diosas madres. la Gran + Diosa-Madr, diosas de la fecundidad. La mujer aparece como
expresin y smbolo de la vida amorosa y de la sexuafidad en todas sus fbrmas: , Afrodita, , Venus, A.starr. Y como smbolo de virginidad y fidelidad. La
mujer protectora del campo, de la caza, del hogar, etc.

En la prctica activa y direccin de la religin


encontramos mujeres sacerdotisas, vrgenes y prostitutas consagradas al servicio del templo. Interesante es el
papel que la mujer desempea en formas de magia,
adivinacin, en los misterios de iniciacin, bruiera.

332 / Mller, Friedrich Max

Cabe advertir, no obstante, que en las religiones hist-

ricas el papel de la mujer es secundario a nivel de


direccin. Tal sucede, por ejemplo, en el judasmo,
cristianismo e Islam.

Mller, Friedrich Max (1823-1900)


Cientfico y erudito alemn conocido como "padre
de la religin comparada". Su primera obra importante

fue una edicin monumental del texto snscrito del


Rigveda (4 vols., 1849-1862). Establecido definitivamente en Oxford, escribi Mitologtt comparada
(1856), Introduccin a la ciencia de la religin (1873)
y Qu nos puede ensear la India? (1883). Y otras
obras.
Fue pionero en dar a conocer el mundo de las reli-

giones. Interpret las antiguas y modernas religrones


de la India de una fbrma vital y muy personal. Su teora de que la religin naci de la personificacin de los
fenmenos naturales est hoy totalmente abandonada.

Mundo
>

Cosmogona , Creacirin.

Mundo inferior

- Infierno , Sheol , Hades.


Musulmn
, Islam.

Namu Myoho Renge Kyo / 333

Nacimiento
El nacimiento aparece en las religiones como mis-

terio fundamental: renovacin de la vida frente a la


muerte. En las religiones histricas antiguas el nacimiento va vinculado a ritos de orden mgico y tabustico en tomo a la placenta, la sangre, la menstruacin,
el cordn umbilical, etc. En el caso de la placenta se la
protege para que no pueda ser utilizada en acciones
mgicas. En otros pueblos y religiones se observa una
tendencia ms marcada hacia la fijacin de presagios y
horscopos determinantes de la vida posterior de la
criatura.
En la mayora de las religiones, el nacimiento da
origen a diversos ritos de purificacin de la madre y el
nio, as como los de incorporacin a la comunidad:
ritos de circuncisin, bautismo, presentacin o purificacin, ritos de paso, etc. + Ritos + Circuncisin
+ Bautismo + Reencarnacin.

Nada

Vaco

+ Nihilismo -

Nagarjuna.

Nagarjuna (s.II. d. C.)


Filsofo y fundador de la escuela Madhyamica del
budismo mahayana. Su doctrina se caracteriza por la
negacin de toda realidad externa: "todo es nada",
"vanidad absoluta". La verdad sobre la realidad no es
ms que vaco y vacuidad absoluta. La produccin literaria de Nagarjuna fue muy extensa y ha llegado hasta
nosotros en la versin tibetana y china. -; Budismo,
Historia del.

Namu Myoho Renge Kyo

Nichiren.

334 / Nanak

Nanak (1469-1539)
El primero de los diez grandes gurs o

del , sikhismo.

maestros

Se caracteriza por su condicin de


gur o maestro itinerante por toda la India, llegando
incluso hasta la Meca y Bagdad... Durante 24 aos
viaj incansablemente, difundiendo su palabra potica
y su sentido y elevado mensaje de igualdad, de amor y
de fe.
Ense un estricto monotesmo, basado en la unicidad de Dios. La meta es la liberacin (mukti), fruto y

consecuencia de la devocin amorosa (bhakti). La


causa de la servidumbre del hombre es su egosmo,
que le lleva a ser presa de las pasiones. Vencindolo se
llega a la verdad y a la unin plena con el eterno, meta
final del hombre.

Ense la fratemidad universal: "no hay hind ni


musulmn". Inculc el sentido del servicio humilde y
continuado a los dems con el fin de promover el bienestar de la comunidad. Su doctrina y su conducta
influy decisivamente en el pensamiento y en el estilo
de vida de la India. Sus himnos forman parte de las

escrituras sagradas sikhs, conocidas como Gur


Granth.

Naturaleza, Religiones de la
En el mundo de las religiones, la naturaleza
-"natura", "fisis"- es punto de partida y llegada. La
naturaleza es el orden del mundo, el principio frontal
de todas las cosas. De ah que sirva de modelo, gua,
imitacin y seguimiento. Muchas de las religiones se
inspiran e imitan la naturaleza: religiones naturales,
csmicas. celestes. terrestres. Con mucha frecuencia
encontramos divinizados los fenmenos de la naturaleza. la tierra, el sol, el agua, el viento, el rayo. Muchas
de las religiones primitivas se pueden considerar como
religiones de la naturaleza por cuanto se inspiran en

ella o tienden a cultivarla, fomentarla.

Religiones prehistricas

tribales.

Naujote
, Parxis , Circuncisin.

- Religin
Religiones primitivas

Nembutsu / 335

Navidad
Del latn nativitas: nacimiento. Fiesta que conmemora el nacimiento de
Jess de Naz.aref . Su celebracin el 25 de diciembre se remonta ya a 336 en Roma.
La localizacin de la fiesta en tal da quiz se deba a la
proclamacin de Jess como .!o/ Invictus y Sol lustitiae, borrando as el recuerdo de la fiesta pagana que
en ese mismo da se celebraba en honor del nacimiento
del So/ Invictus (fiestas del solsticio de invierno).

Nazareno
Habitante de Nazaret de Galilea. Jess de Nazaret

o "el nazareno" es el ms ilustre de los habitantes de


esta ciudad galilea por haber vivido en ella (Mt 2,23

Mc

1.24). Se dio tambin este nombre a los cristianos


de fas primeras comunidades (Hch 24,5). - Jess de
Nazaret.

Necromancia
Conjunto de prcticas mgicas destinadas a evocar

a los muertos con nimo de conocer o adivinar el


futuro. Su ejercicio es antiqusimo. Se encuentra

en

Egipto en los famosos mensajes a los muertos a travs


de cartas escritas en los vasos sagrados. Hay alusiones
a ella en - Gilgamesh, la Odisea y la Eneida. Es condenada en la Biblia (l Sam 28,7ss) y dentro del cristianismo por su vinculacin a la magia y a otras prcticas
supersticiosas., Adivinacin > Magia.

Nembutsu
"lnvocacin del nombre". Hace referencia a la
prctica de las sectas , Tendai ! - Shingon de cantar
el nombre de Amithaba Buda, quien, segn los .rrfras,
haba prometido llevar consigo a todos los seres vivos
a un paraso celestial, llamado "la tierra pura" o "el
pas puro", desde el que alcanzaan el nirvana.
La frmula cantada, llamada nembusu, suena as
en japons: Namu Amida Eatsa ("Salve, Amida Buda"). Muchos crean que cantar el nembutsu contena
poderes mgicos, capaces de curar y de alejar los
males. No obstante, los maestros de estas dos sectas

336 / Neoltico, Religin del

japonesas lo interpretan como smbolo de una sencilla


y sincera fe en el "otro poder" del Buda Amitabha de
operar la salvacin.
Tambin dentro de la secta , Nichiren est la recitacin de la simple frmula Nam(u) Myobo Renge K1-o
(Reverencia a la verdad maravillosa del Lotus Sutra).

Este tipo de invocaciones jaculatorias son muy frecuentes tanto en el budismo chino como en el japons.

Neoltico, Religin del


El neoltico o nueva edad de piedra sigui al paleo-

ltico unos 10.000 aos. Se desarroll fundamentalmente en Oriente Prximo y est caracterizado por la
adopcin de la agricultura, la ganadera y la vida
sedentaria en poblados. En milenios sucesivos esta
agricultura evoluciona hacia el pastoreo nmada. El
"homo religiosus" de esta poca se desarrolla en el
mundo de los agricultores y pastores.
Desde mediados del siglo pasado se suele distinguir entre el perodo Mexltico -comprendido entre el
Paleoltico o edad de la piedra tallada- y el Neoltir:o
propiamente tal o edad de la piedra pulimentada. De
ambos perodos existe copiosa documentacin: depsitos de crneos, esqueletos en posicin encogida,

hachas pulimentadas, representaciones simblicas,


monumentos megalticos (dlmenes, menhires, etc.),
crculos en las paredes de los dlmenes, pinturas neolticas, grabados en las tumbas, etc.
Destacan los mitos de los antepasados, de los or-

genes del mundo, de la caza, del hombre y de la


muerte. Son importantes, sobre todo, las sepulturas que
atestiguan la importancia del crneo para el hombre
"mesoltico" que descubre su alma, su doble. La mujer
ocupa tambin un lugar privilegiado: diosas madres,
cultos de Ia fertilidad. Dentro de sta hay que situar la

sexualidad sagrada,

la hierogamia, el simbolismo

astral, el sol, la luna, etc.


Con estos signos y caractersticas, se puede trazar

un dbil perfil del "homo religiosus" del Neoltico: a)


Religin csmica centrada en la renovacin peridica
del mundo. b) Religin en torno al rbol csmico
situado en el centro del mundo. c) El tiempo crjsmico o
circular: calendarios, ciclos y tiempos csmicos. d) El
espacio csmico. Las plegarias y los ritos consagran el

Nganga / 337

espacio en que se desarrolla la vida del hombre: casas,

poblados, construcciones como dlmenes, menhires,


etc.

El edificio religioso construido en el Neoltico nos


ofrece: el culto a los muertos, culto a la lertilidad,
rituales del misterio de la vegetacin, cosmologas que
entraan el simbolismo del centro del mundo. Con
estas formas de religiosidad nacidas de la caza y la
agricultura el "homo religiosus" se abre a la religiosidad de los pastores y nmadas de las religiones histricas que aparecen al final del Neoltico (3.000 a. C.).

Neoplatonismo
Sistema filosfico-religioso del helenismo grecorromano (ss. III a. C.-V d. C.). Sus principales representantes son Plotino, Porfirio y Jmblico. Se inspira
en Ia doctrina de Pitgoras y Platn y en otros elementos de origen religioso oriental, judo y hermtico. Su
centro principal fue Alejandra.
El neoplatonismo concibe al hombre con capacidad
de trascendimiento hacia el Uno. el Absoluto. Esta ele-

vacin hacia el Absoluto es de carcter rnstico y


puede terminar en el xtasis o unin o fusin con 1. La
unin con el Uno supone el alejamiento de la materia,
necesario para alcanzar la emancipacin espiritual.
Esta filosofa deriv hacia el gnosticismo, las religiones mistricas y el mismo cristianismo. Su influencia

en

> san Agustn, los Padres Alejandrinos


, Pseudoditni^rio fue grande. + Gnosf icismo.

el

Neopositivismo

Positivismo lgigo

, Agnostic'ismt.

- Kant + Hume -

Atesmo

Neptuno
, Grecia Religin

de

, Ronta, Religin de.

Nganga
, Bantes, Religin de los.

338 / Nchren

Nichiren (1222-1282 d. C.)


Monje y reformador japons, fundador de la secta
de su mismo nombre. Conocedor a fondo del budismo
trat de delatar la corrupcin de los dirigentes budistas,
predicando la vuelta al budismo puro, como el que se
contiene en el ktus-Sutra ( > Budi"mo, Textos y escrtturas del). Sus ataques contra las dems sectas y sus
crticas contra los gobernantes del Japn le valieron
una fuerte persecucin.
Nichiren insiste en la pronunciacin del nombre de
la escritura del Loto -Adoracin al Loto de la verdad
perfecta- como frmula suficiente para llegar a la iluminacin. Predica la unidad de la naturalezabldica.
aunque mltiple en sus manifestaciones. Propone unificar el budismo en un centro o sede nica, como capital mundial del budismo.
Nichiren se ha convertido en bandera del patriotismo religioso y poltico del Japn. A su sombra florecen sectas de fuerte carcter intolerante y agresivo.

Nichiren Shoshu
+ Nichiren.

Nietzsche, Friedrich (1844-f 900)


Consideramos aqu a Nietzsche como el gran "filsofo de la sospecha" que delata y acusa al cristianismo
como a la ms nefasta de las seducciones y las mentiras. Acusa al Evangelio de contener un saber triste y
mortal, oponindole su "gaya ciencia" y declarndole
una guerra abierta: "le disputar todas sus posiciones".
La artillera de sus obras va dirigida a dinamitar al
cristianismo. La Galta ciencia ( l881) es el primer gran
impacto. Le sigue As habl Zaratustra (1883) y el
Antit:risto y Ecce Homo ( 1888).
Nietzsche se sirve de la triple imagen del camello,
del len y del nio para su lucha contra lo cristiano: a)
El espritu del "camello" corresponde al primer perodo o etapa en que nos encontramos. Est dominado por
los valores cristianos y se caracteriza por la veneracin
a las viejas tablas de la Ley. El hombre es definido
como un animal que venera y vive bajo el imperativo
del dragn: "Debes". b) El "len" es un peodo que se

Nios de Dios / 339

abre camino con un estruendoso: quiero. Se caracteriza


por la rebelin. Es el perodo del nihilismo iniciado por
Nietzsche para liquidar la herencia cristiana. c) El
"nio". Los dos perodos anteriores preparan un tercero, una tercera metamorfosis la que realiza el nio:
"ni Dios ni hombre por encima de m. El mundo como
un nuevo comienzo y unjuego".
Comienza as la superacin del cristianismo con el
superhombre, modelo de plenitud. "El superhombre se
opone a los modernos, a los buenos, a los cristianos...
En adelante ser el "yo autocreador" que extrae de s
mismo sus valores y recursos, el que se fija los fines de
la vida, por la "voluntad de alcanzar nuestro fin". Es el
tiempo y exaltacin de la "voluntad de poder" o dinamismo interno de cada voluntad. Desde ahora, no hace
falta ni moral ni religin. Es la poca y realizacin del
superhombre.

"Dios ha muerto; todos somos sus asesinos". Y el


superhombre no ser posible mientras no se reconozca
la muerte de Dios. Esta es un postulado para la transformacin de la esencia del hombre.
Desde ahora, surge la tarea de dotar de un nuevo
sentido a la vida y a la tierra. Nace la "nueva moral",
basada en las virtudes nobles y heroicas tiente a la
debilidad e hipocresa de judos y cristianos. Frente a
una moral de esclavos, Nietzsche postula una moral de
nobles. Frente al Dios de la moral que aplasta al hombre, Nietzsche apunta a otro dios, que estara "ms all

del mal y del bien".

Nihilismo
,

N ietzsc

he. Friedrich.

Nios de Dios
Secta calificada de "peligrosa" por el Parlamento

Europeo. Naci en Norteamrica en la dcada de los


60. De matiz progresivamente sectario, anuncia el fin
del mundo, emplea tcnicas de despersonalizacin y se
basa en la sumisin incondicional al jefe de la secta.

Niega la existencia del infierno, insistiendo en la


pronta venida del fin del mundo; niega la doctrina de la
, Trinidad y presenta al -'> Espritu Santo en forma de
mujer semidesnuda.

340 / Nirvana

Ha sido acusada de prcticas escandalosas, de pros-

titucin de los adeptos en f'avor de la secta y de trfico


tle nios lruto de este comportamiento.

Nirvana
Es el trmino con que se designa un largo y laborioso proceso en el que una a una van disolvindose
todas las ataduras y queda abierto el camino para el
avance final hacia la iluminacin superior (sumbhodi)
que desemboca en el nintatut. El nirvana, pues, es la
salida defrnitiva de este mundo (duhkhct: dolor, dao,
insatisfaccin).

Nirvana significa literalmente "extincin", "exsuflacin". Y tambin el estado perfecto del hombre que
ha sido enfriado. que ya no padece la fiebre de la codicia ( ruga),la clera del odio (dosa), el extravo (moha)
y la ignorancia (avidyct) que es la fuente de todos los
males. El hombre "se enfia" como se apaga una llama
o un f uego por falta de combustible. Al desaparecer el

, karnrt, el hombre se libera de todo renacimiento


futuro y se produce en l Ia liberacin total de la vejez.
de la enfermedad, de la muerte y de todos los sufiimientos y miserias de esta vida.
Qu es, en deflnitiva, el nirvana? En Occidente se
concibe comnmente como "la nada". Pero es una concepcin totalmente inadecuada. "Nirvana es la regin
donde no hay tierra, agua, fuego ni aire, -se dice en el
, Tripifuka . No

es la regitin de un espacio

infinito, ni

el de una conciencia infinita: tampoco es la regin de


la nada absoluta... no es este mundo ni el otro. donde
no hay sol ni luna. No lo llamar llegada ni ida, ni tampoco estar silencioso, ni desvanecimiento, ni principio.
Es algo sin fundamento, sin continuacin y sin parada.

final del sufiimiento".


"Estamos, pues, ante un concepto psicolgico que
hay que experimentar como un estado de conciencia o
conocimiento espiritual, superior, ms all de la vida
consciente. Es la expresin apoftica de una realidad
perteneciente a un orden distinto del orden del mundo
fenomnico en el que nos encontramos. Ningn lenguaje humano es adecuado para traducir directa y positivamente este absoluto hacia el que no puede dejar de
tender el corazn human<. como fuente de la beatitud
Es el

infinita" (P. Poupard).

Nueva Gunea, Religin de / 341

Aunque Buda no haya sabido o podido definir el


nirvana, saba muy bien que significaba el fin de la
lucha terrenal contra el dolor y el deseo, la emancipacin completa de todas las ataduras y de la ilusin del
yo.

Nombres de Dios, Los


, Ditss +

Afu

Adonai

Zeus

Yav.

Nueva Acrpolis
Secta de marcado carcter poltico bajo apariencias
culturales. Clasificada entre las sectas "modernistas" o
"humanistas". Fundada por el argentino Jorge Angel
Livraga en 1957, cuenta hoy con centros e instituciones en Amrica y Europa, principalmente.
Oficialmente, su objetivo es "promover la conciencia de la fraternidad humana" y "explorar los poderes
latentes en el hombre y las leyes desconocidas de la
naturaleza". Su manual del militante rechaza "el mito
de la democracia, antinatural, inoperante y catica".
Quiere establecer un "gobierno aristocrtico y totalitario" con una estructura que se alimente de hombres y
transforme a los ms aptos en su gran cuerpo y su gran
alma.

Para conseguir este objetivo, la organizacin est


fuertemente jerarquizada e incluso es paramilitar.
Organiza cursos, conferencias con pretensiones culturales. histricas y filoslicas.

Nueva Era, Religiones de la


, Nuevas relipione.s.

Nueva Guinea, Religin de


>

los
de

Australia, Religin

de

+ Maores, Relig,in de

, Melanesia, Religin de la

la

Mana

Tab.

Polinesia, Religin

342 / Nuevas religiones

Nuevas religiones
Con el nombre genrico de "nuevas religiones"
pululan hoy infinidad de grupos y corpsculos religiosos, que se interpretan como producto de Ia "Era de
Acuario". Segn la creencia astrolgica, el mundo est
entrando en la "Era de Acuario", una etapa de Ia historia humana en que la conciencia del hombre se dilatar
y se descubrirn nuevos poderes espirituales. Est marcada por la decadencia de la religin institucional y
autoritaria y al mismo tiempo por el incremento de la
autoconciencia y del conocimiento espiritual.
Sea cual sea el valor de este juicio, lo cierto es que
desde el final de la II Guerra Mundial venimos asistiendo al nacimiento de una serie de movimientos, sectas, nuevas formas de religin que estn cambiando el
mapa religioso mundial. Los problemas teolgicos,
pastorales y religiosos que la presencia y actuacin de

estos grupos plantean son enormes. No es menos


inquietante su actuacin en el plano poltico. Diversos
gobiernos se han visto obligados a intervenir para cortar escndalos de tipo econmico, moral y poltico
derivados de la doctrina y comportamiento de algunas
de estas sectas.

Las caractersticas de estas nuevas religiones, sectas o grupos religiosos se pueden resumir en un.fuerte
sinc'retismo con predominio de elementos de filosofa,
tcnicas ascticas y msticas de las religiones orienta-

les: hinduismo y budismo fundamentalmente, en sus


distintas escuelas. Otro segundo aspecto puede ser el
inters por el yoga, el poder piramidal, la salud holstica, las prcticas iniciticas. Un tercer elemento es su
tendencia astrolgica: contactos con los ufo, las lneas
de posicin, las fuerzas geodsicas, la magia tradicional y la investigacin parafsica. Abundan, en cuarto
lugar, los fenmenos llamados paranormales: parapsicologa, espiritismo, uso de drogas. Todos, finalmente,
pretenden ser poseedores de la verdad, de la "nica
verdad" que tratan de difundir por todos los medios a
su alcance y con mtodos de captacin y coaccin no
siempre recomendables.

Amparados estos grupos en un clima y "derecho de


libertad religiosa" su presencia es ubicua y sin trabas
de ninguna clase. En la imposibilidad de dar informacin detallada de todas ellas, ofrecemos en nuestro dic-

Oceana, Religiones de / 343

cionario varios ejemplos de estas "nuevas religiones".

Sectas.

Numen
>

Sagrado,

kt.

Numinoso

Sagrado, Lo

+ Antrcpomorfismo > Dios.

Obispo
+ Jerarqua - Iglesia

Iglesia Catlica

Orde-

nacin.

Oceana, Religiones de
Bajo la denominacin comn de Religiones

de

Oceana englobamos las formas de religiosidad primitiva del novsimo continente. No es posible sealarlas
todas. Slo damos los rasgos y caractersticas generales comunes a estas + Religiones primitivas. Precisamente por su riqueza y por su variedad siguen siendo
objeto de estudio de antroplogos y de socilogos de la

religin.

Lo primero que nos llama la atencin es que en


Oceana las creencias fluctan desde una jerarqua de
dioses supremos a una multitud de vagos poderes espirituales, duendes de los bosques, hroes de la cultura,

314

/ Ocultsmo

antepasados deificados y totemismo. La misma variedad encontramos en los ritos y formas de religiosidad:
un abanico de formas y de experiencias desde las ms
simples a las ms elaboradas. En Oceana encontramos
tambin los tipos ms variados de agentes de la religin: sacerdotes, curanderos, chamanes, adivinos, prof-etas, hechiceros o un complejo cuerpo sacerdotal.
Otro hecho constatable: la magia y la religin estn

entrelazadas, aunque muy diversas, con diferentes


metas y fiecuentemente con diversos expertos. Se da el
caso de la coexistencia en muchos convertidos al cristianismo con formas de hechicera y forma domstica.
Como ilustracin de lo que decimos, remitimos al
lector a las principales formas de religin de Oceana:

>Australia, Melanesia, Polinesia +

Maores
, Mana , Tab + Totem + Religiones primitivns.

Ocultismo
Trmino creado por el sacerdote francs Eliphas
Lvy en l8-56. Es la "creencia en fuerzas ocultas" y la
"prctica de las ciencias ocultas": esoterismo, magia.
adivinacin, etc.
Como creencia afirma la existencia de fluidos magnticos dentro del mundo; investiga la relacin entre lo
visible y lo invisible; estudia los cdigos, dogmas y
ritos de los diversos grupos y sociedades as como
otros fenmenos paranormales.
Como prctica supone el conocimiento y utilizacin de la adivinacin, la magia, las religiones mistricas, la necromancia, el espiritismo, la hechicera, la
alquimia y otras. En el ocultismo se tratan fenmenos
paranormales como la telepata, clarividencia, apariciones, tefestesia, mdiums y otros. + Adivinacin

, Magia

Alquimia.

Odn
+ Escandinavos, Religin

de los pases.

Olimpia
Istmia, Nemea y Olimpia, sedes de los juegos griegos, fueron tambin centro de los santuarios panhelni-

Olmecas, Religin de los / 345

cos. En Istmia se veneraba a Poseidn, dios del mar,


en un templo que se remonta al s. VII a. C. En Nemea
se recuerda el templo de Zeus, construido en el siglo
IV a. C. Finalmente, en Olimpia estn las ruinas del
ms famoso santuario del panhelenismo. Un centro
ceremonial consagrado aZeus y a la celebracin de los
grandes juegos que, a partir del ao '777, serviran de
cronologa a la historia de los pueblos griegos. + Grecia, Religin de , De(bs, Santuario de.

Olimpo
Monte de Grecia. de 2.917 m. de altura. La mitologa consideraba al Olimpo como morada de los dioses,
los l2 dioses mayores, llamados "dioses olmpicos" de
la refigin griega. + Dioses , Grecia, Religin de.

Olmecas, Religin de los


La ms antigua de las culturas y religiones mesoamericanas o precolombinas. El pueblo olmeca se
asent en la costa del golfo de Mjico entre 1200-200
a. C. Fue absorbido posteriormente por los ' Muyus.
Los documentos y monumentos que nos han quedado
permiten reconstruir los rasgos de su religiosidad: las
fuerzas de la tierra y del agua juegan en ella el papel
principal. Nada indica que se diera entre los olmecas
culto al sol o a los astros
Los olmecas nos han dejado entre otros documentos figuras escultricas, cincelado y pintura mural. En
ellos aparecen los temas religiosos, pero an hoy da
resultan de difcil interpretacin. E,l animal ms representado en estos monumentos es el jaguar, que permite
admitir un culto a este f'elino. Otra de las figuras representadas es el "beb" llevado en brazos por personajes
con tocados ceremoniales, sacerdotes o dioses. Se le
representa como una especie de hbrido de hombre y
de jaguar, con boca y colmillos de felino. Otras tiguras
del panten olmeca son un personaje con mscara de
pjaro, una serpiente majestuosa rodeando a un sacerdote con su cuerpo. , Ma)'as, Religin de bs - Az,tecas, Religin de ks.

346 / OM

OM
Fonema sagrado y el ms importante de la tradicin hinduista. Es smbolo y expresin de - Brahmtin.
Se usa en la meditacin, sobre todo en el , yo1u.
En la especulacin de los Upanishads, el fonema
OM se interpreta como smbolo de la vigilia y el sueo

insomne. El silencio que sigue a su pronunciacin


sumerge al sujeto en una conciencia mstica, inefable.
Posteriormente se Ie han dado otras intemretaciones.

OM NAMI PADME HUM


"La joya del loto". Mantra tibetano que resume la
vida humana, ya que se considera indispensable para la
autorrealizacin. Sus seis slabas corresponden a los
seis mundos o universos del budismo tibetano:
OM=dioses; NA=antidioses; MI=seres humanos;
PAD=animales; ME=espritus hambrientos; HUM=
Infierno. Con este mantra se honra y se dirige "al
Seor que mira con compasin" en
tano.

el + Chenrezi tibe-

Onrico
, Sueo(s).
Oracin
En todas las religiones tanto primitivas como histricas encontramos mltiples fbrmas de oracin o de

comunicacin del hombre con Dios, o con seres espirituales. Admite innumerables formas y clases, como

y oracin privada
(culto privado). Tanto una como otra pueden ser oracin de splica, alabanz.a, arrepentimiento, peticin,
oracin pblica (culto pblico)

cada una de las cuales asume distintos estilos y estructura.

De las religiones histricas antiguas conservamos


muchos ejemplos de oracin: himruts que tratan de gloriftcar: oraciones penitenciales para apaciguar al dios
irritado por las faltas; oraciones conjuratorias, destinadas a alejar el mal que sufra un paciente; oraciones d
meno en alto, en que la persona consciente de sus faltas ofreca incienso o alimentos a los dioses; oraciones

Oculo I 347

adivinatorias en que se solicita una respuesta sin ambigedad. Este tipo de oraciones se encuentra en la religin asiriobabilnica, egipcia, sumeria y zorostrica.
Lo mismo aparece en Grecia y Roma. El Avsfa nos da
frmulas breves y estereotipadas de estos tipos de oracin que acompaaban a los sacrificios u ofrendas.
La Biblia nos ofrece ejemplos magnficos de oracin tanto pblica como privada. Los > Sa/mr.r son el
ejemplo ms universal. Por otra parte, la tradicin

bblica considera la oracin como la expresin ms


elevada de la piedad y religin del hombre. Por medio
de la oracin el hombre se sita conscientemente en
presencia de Dios.

Para los cristianos la Biblia del Antiguo Testamento, la enseanza y la experiencia de Jess en el
Nuevo Testamento son las fuentes en que se inspira su

oracin. Bebiendo de estas fuentes, los santos como


san Agustn y santa Teresa nos han dejado testimonios
de oracin cristiana admirables. Tambin en el
- Islam se manda la oracin ritual de cada da (Salat),
la oracin del viernes y se alaban las oraciones en otras
circunstancias tanto pblicas como privadas.
"Podemos comprobar serenamente que la oracin
se sustrae a todas las definiciones de todas las teolo-

gas. Este fracaso del pensamiento teolgico proporciona la prueba irrefutable de que la oracin es no slo

un 'misterio de Dios en nosotros', sino tambin

un

movimiento de Dios que ninguna definicin lograr


inmovilizar" (P. Poupard).

Oracin. Ruedas de la
El budismo tibetano emplea las "ruedas y cilindros
de la oracin". En ellos estn grabados los caracteres
del mantra + OM NAMI PADME HUM. Cada vuelta
de la rueda y del cilindro multiplica el efecto de la
mantra. + Mantra.

Orculo(s)
Del latn oraculum: palabra, profeca, revelacin'
Orculo es la respuesta de un dios o de un hroe divinizado que ha sido consultado en un lugar preciso a
travs de un medio: sibila, sacerdote, shaman, mdium.
Los orculos estn ntimamente unidos ala - adi-

348 / Orden, Sacramento del

vinacin y responden al deseo de conocer el futuro o


los medios para poder enfrentarlo. Van siempre unidos
a un lugar y a una persona que sirve de intermediaria.
El mundo antiguo conoci muchos lugares en donde el
dios daba respuesta a los que queran saber su futuro.
Tales fueron , DelJits, Dodona, ' Olimpia, el templo
de Amn (Egipto), Colofn (Asia Menor), y otros.
Hay los "orculos sibilinos", famosos porque ciertas mujeres llamadas sibilas hicieron profecas y respuestas sorprendentes. Se enumeran hasta diez sibilas.
Las ms famosas son la sibila de Eritrea y la sibila de
Cumas. Sus orculos fueron conservados en Roma
hasta el 405 d. C.

Orden, Sacramento del


El orden u ordenacin sacerdotal es entre los cristianos un rito o ceremonia que capacita a los ordenandos para desempear los ministerios, servicios y funciones dentro de la comunidad cristiana. Una tradicin
constante en la Iglesia seala tres ministerios como
fundamentales: el episcopado, el presbiterado y el diaconado. Los miembros de estos tres ministerios son el
obispo, el sacerdote y el dicono. Histricamente se
prueba la existencia de otros ministerios vigentes en la
Iglesia durante algn tiempo y hoy desaparecidos.
Cada uno de estos tres ministerios acenta la especificacin de servicios vigentes en la lglesia. Caracteriza al episcopado su funcin de presidir en la fe una
Iglesia. Caracteriza al presbiterado su ser agregado a
esta funcin episcopal, especialmente en la presidencia
de las comunidades locales. En ambos casos, "presidencia" no es ttulo de honor, sino de responsabilidad cristiana haciendo presente a Jesucristo en un servicio de
f'e, esperanza y caridad. Caracterstica del diaconado es
estar asociado al obispo y presbtero en el servicio de la
palabra, de los sacramentos y de la comunidad.
La ceremonia esencial de la ordenacin consiste en
la imposicin de las manos del ordenante (obispo)
sobre la cabeza del ordenado, mientras invoca los
dones del Espritu Santo y la gracia necesaria para
cumplir su ministerio.
Para la lglesia Catlica y las lglesias Orientales
ortodoxas la ordenacin es un + sacramento. Para las
Iglesias nacidas de la Reforma un rito de transmisin

Orgia 1749
de los dones del Espritu tal como aparece en el Nuevo
Testamento y del primitivo cristianismo.

Ordenacin
, Orden, Sacramento

del.

Orenda
+

Leeuw, Gerardus van der.

Orfeo
Personaje mtico, rey de Tracia, el msico y poeta
ms famoso de la antigedad griega. Tocaba la lira y
fue el inventor de la ctara. Con su msica amansaba a
las fieras. Acompa a la expedicin de los argonautas
calmando con su canto las tempestades y tranquilizando a los remeros, ya que adormeci a las sirenas
que queran desviarlos de su ruta.
La existencia de Orfeo traspasa el tiempo. Es
f-amoso su descenso al infiemo para sacar de all a su

mujer Eurdice, vctima de una mordedura de serpiente. A pesar de haber encantado con su lira a
Caronte, a Cerbero y a todos los condenados, no pudo
sacar a Eurdice del infierno. Orfeo muri a manos de
las mujeres tracias, que le cortaron la cabeza y la arrojaron al ro. Su lira subi al cielo.

Orfismo
Vinculado a la figura de Orfeo aparece el orfismo,
fenmeno mtico-religioso en la Grecia de los ss. VIVII a. C. Est preocupado por la salvacin y liberacin
del alma, aprisionada en el hombre, de naturaleza dual
(psique-soma). A toda costa quera evitar la metempsicosis con sus respectivas reencarnaciones. + Reencarnacin. El orfismo tiene todos los caracteres de las

Religiones nistricas: ritos de iniciacin en que

destacan la purificacin y la comunicacin secreta.


Elabor su propia filosofa del mundo y de la existencia, de honda influencia en la cultura griega y tambin
cristiana.

Orga
"Ritos mistricos". Con este nombre se alude a los

350 / Ormuz

ritos mistricos y fiestas solemnes en honor de Dioniso


(Grecia) y de Baco (Roma), o a los cantos, danzas y
ritos de las bacantes. En un sentido amplio, orga es
una fiesta exultante de carcter sagrado centrada en el
sexo, fa danza y el vino. Quiere reproducir el carcter
sagrado, csmico y reconciliador de la sexualidad y la
naturaleza. , Ditniso , Baco , Danzas sagradas.

Ormuz
, Ahura Mazda

Zaratustra , Zoroastrismo.

Ortodoxia
,

Ig

I e.s

ia.s O rf t doxtts.

Ortodoxos

'

lglesias Ortodoxus.

Osiris
La historia de Osiris nos ha sido transmitida tardamente por Plutarco hacia el 100 d. C. en su versin
completa. Tradicionalmente se contaba que el buen rey
Osiris fue asesinado por su celoso hermano Seth. Pero
Osiris, con la ayuda de su mujer Isis y de otros dioses,
vino a ser el rey de ultratumba y un smbolo de la vida
ms all de su muerte.
Osiris es el dios funerario por excelencia y una de
las divinidades ms importantes del panten egipcio.
Representado por un ojo sobre el trono o como un

cuerpo momificado con la doble corona del Alto y


Bajo Egipto y las insignias reales en las manos, Osiris
es el smbolo de la muerte y de la resurreccin. Es tam-

bin el dios de ultratumba y juez de los muertos que


salva a todos los que podan asegurarse un enterramiento digno segn los ritos osiriacos. Su misteriosa
muerte-resurreccin dio origen a los cultos mistricos
que desde el Imperio Medio se celebraban en Egipto y
posteriormente en Roma. - Egipto, Religin del Antiquo.

Oso, Culto del


Sobre el "Culto del Oso" hay pruebas ya en el
Paleoltico Inferior y en el Neoltico (unos 10.000 aos

Pablo apristol, San / 351

a. C.). Parece haber sido frecuente entre los pueblos


cazadores en las regiones rticas y subrticas de
Europa, Asia y Amrica y entre los anos del Japn.

Entre los muchos ritos ha quedado el complicado


ritual mimtico en que un danzante se disfraza con la
piel de un oso. La piel y lacabeza del animal presiden
despus en lugar de honor el banquete en que se come
la carne de la vctima. Entre los esquimales, los clmanes recTben al gran Espritu disfrazado de oso.

Esquimales, Religin de los.

Otto, Rudolf
+ RudoVOtto.

Ovnis
Es la traduccin espaola de UFO (Unidentified
Flying Objets). El fenmeno de los ovnis aparece en la
dcada de los cincuenta. Tiene distintas interpretaciones: de objetos amenazantes pasaron a ser objeto de
culto y especulacin, como mensajeros de civilizaciones extragalcticas. Los objetos volantes no identificados (ovnis) acaparan la atencin de los hombres de hoy
sin que la ciencia haya demostrado ni su existencia ni
su naturaleza ni su misin.

Pablo apstol, San (10-67 d. C.)


Saulo o SaI, conocido ms tarde por Pablo, naci
en Tarso, Asia Menor, de familia hebrea, en la primera
dcada del s. L Ciudadano romano por su nacimiento
en una ciudad libre. Educado desde su juventud por el

352 / Pablo Vl, Papa

sabio rabino Gamaliel en las doctrinas fariseas. Los


Hechos nos lo muestran enemigo de la naciente lglesia
e implicado en la muerte de Esteban, el primer m:rtir
cristiano. Su vida cambi bruscamente por su encuentro en el camino de Damasco con el Seor resucitado
(Hch 9).
Esto ocurra hacia el ao 36. Desde ese momento
dedica toda su vida al anuncio de Cristo a los gentiles.
El ao 49 participa en el concilio apostlico de Jerusaln, en el que es reconocida su misin como apstol de
los gentiles. Durante el siguiente decenio viaja incesantemente predicando el Evangelio y fundando las
primeras comunidades cristianas en el mundo grecorromano. Desde el ao 58, en que es detenido en Jerusaln, hasta el 67, f'echa probable de su martirio en
Roma, est sometido a la custodia y proceso judicial
ante las autoridades romanas (Hch l8-28).

La figura y la actividad de Pablo nos vienen transmitidas por la tradicin viva de la lglesia, los Hechos
de kts Apstoles de san , Lucas y, sobre todo, por sus
cartas a las lglesias, que forman una tercera parte de
los libros cannicos del Nuevo Testamento. La literatura apcrifa trat tambin de engrandecer la vida y los
hechos de Pablo, adornndolos de f-antasa. De las
catorce cartas que se le atribuyen, siete son consideradas autnticas'. Romanos, I y 2 Corintios, Giilatas,
Filipenses, I Filipenses , Filemn. El resto de las cartas es valorado diversamente por los autores. Unos se
las atribuyen a Pablo, otros a alguno de sus discpulos.

Pablo es ante todo un predicador del + kerygma


apostlico: proclamacin de Cristo crucificado y resucitado confbrme a las Escrituras. Su evangelio "no es
cosas suya", es el evangelio de la fe comn, aplicado a
la conversin de los gentiles. Para los cristianos, Pablo
es "el apstol" por excelencia. El que llev el Evangelio al mundo conocido.

Pablo VI, Papa (1897-1978)


Hombre de lglesia, pasa su vida al servicio de la
misma en la curia romana. Es elegido papa en 1963,
ejerciendo su pontificado hasta 1978. De carcter
tmido, inteligencia brillante, gran trabajador y mstico,
contrastaba con su predecesor, ' Juan XXIII. Pareci
dominado por la duda y la vacilacin. Los aos, sin

Padrenuestro / 353
embargo, nos van devolviendo su figura de gran talla
intelectual que llev a buen puerto el , concilio Vaticanoll y la obra de reforma derivada de 1.
La Iglesia con Pablo VI parece haber encontrado
una dimensin mundial, formando parte activa entre
los que buscan la solucin de los problemas de este
mundo. Los viajes, los encuentros y los gestos del papa
le granjearon la simpata de los cristianos y de los no

cristianos. El papa vol a Nueva York, sede de las


Naciones Unidas, en 1965; a Estambul, donde se
encontr con el patriarca Atengoras (1967); a Amrica Latina, en 1968; a Ginebra y Uganda (1969); al
Extremo Oriente (1970). Sin olvidar su primer viaje a
Tierra Santa (196a) y su encuentro con el arzobispo de
Canterbury en 1970. Los temas tratados en estos viajes
fueron la paz mundial, el hambre, el progreso y la
ignorancia en el mundo. Destaca su preocupacin por
la unin de los cristianos y el acercamiento a los no
creyentes y a los fieles de otras religiones. Sobre estos
temas nos dej un magisterio lcido y perspicaz en sus
encclicas. , Secretariado para la Unin de los Cristianos , Secretariado para los no creyentes + Secretariado para los no cristianos.

Padrenuestro
Oracin enseada por , Jess de Nazaret a sus
discpulos. Recibe su nombre de las dos primeras palabras'. Padre nuestro... Aparece en Mt 6,9- | 3, formando
parte del Sermn de la Montaa, y en Lc ll,2-4. El
Padrenuestro ensea las nuevas relaciones del hombre
con Dios, distintas a las del Antiguo Testamento y a
las de otras religiones. Dios, ante todo, es Padre de
todos.

El Padrenuestro est construido sobre el dilogo tnosotros. Las peticiones con la frmula / acentan la
glorificacin de Dios y la ansiada venida de su Reino.
Las peticiones con el nosotros aluden a todo lo que el
hombre desea y necesita para vivir en comunidad: el
pan de cada da, verse libre del mal, estar en armona
con sus semejantes. Es la oracin universal de todos
los cristianos y de todos los hombres, profesin de fe y
de confianza en el Padre comn. Oracin bellsima y
modelo de oracin universal.

354 / Padres Apostlcos

Padres Apostlicos (ss.

I-II)

Con este nombre son conocidos un grupo de escritores de la primitiva Iglesia, ss. I-ll. Su caracterstica
comn es haber tratado -o se supone que trataron- en
vida a los apstoles. La denominacin rJe Pudres Aposlic'os se debe a J. B. Cotelier, que en 16'72 hizo la
edicin princeps de cinco de esos padres que "florecieron en los tiempos apostlicos". Estos cinco primeros
escritores son:. Bernab, Clemente, Hermas, Ignacio,

Policorpo. A partir de 1765, se incluye tambin

Papas y a Diog,neto. Y desde 1873, forma parte de los


Padres Apostlicos la , Didaj o Doctrina de los 12
apstoles, de autor desconocido.

Los Padres Apostlicos constituyen la fuente primera de la tradicin cristiana no cannica. En estos
escritos, la Iglesia aparece como ejemplo vivo de fidelidad al Seor y los apstoles, a la espera de la segunda
venida.

Padres de la Iglesia
Se considera "Padres de la lglesia" a los autores
que renen estas cuatro condiciones necesarias: a)
rtodoxia de doctrina; b) santidad de vida; c) aprobct'in eclesistlc'a.s; d) antiqeddd. Los dems escritores
a quienes les falta alguna de estas condiciones son
conocidos como escritores de la Iglesia o escritores
eclesisticos, tal como los llamara ya san > Jernimo.

Tampoco fa denominacin Doctores de la Iglesta se


identifica con la de Padres de la Iglesia. A algunos
Doctores les falta la nota de antigedad, pero aaden Ia

de "erudicin eminente v exDresa declaracin de la


Iglesia".
Por declaracin de Bonifacio

VIII (1298), los

san-

tos Ambrosio, Jernimo, Agustn y Gregorio Magno


fueron considerados "Doctores egregios de la Iglesia"
y reconocidos como "los grandes Padres de la lglesia".
La Iglesia Ortodoxa reconoce como Padres de la lglesia a san Basilio el Grande, san Gregorio Nacianceno,
san Juan Crisstomo y san Atanasio.
El "unnime consenso de los Padres" en materia de
fe es fuente de fe para la Iglesia, pues representa la
"tradicin viva de sta".

Paleoltico, Religin del / 355

Pagano
"Aldeano", "rstico". Del latn paga.r, palabra que
en el bajo latn designaba a la gente de campo que no
haba sido todava evangelizada o bautizada. Postenormente pas a indicar a todo el que no perteneca al
mundo cristiano. "Pagano", "paganos" ha venido a significar formas de vida o personas no cristianas, objetos
de evangelizacin a los que se dirige la misin. De ah
ef trmino neopogono, neopaqanismo aplicable a la
sociedad de hoy que no admite o rechaz.a los principios
cristianos.

Pagoda
Nombre con que los colonizadores portugueses y
occidentales designaron a los santuarios budistas. En
cada pas recibe distintos nombres. Reviste el carcter
de lugar de oracin y meditacin. Tambin guarda las
reliquias de Buda u otros bodhisattvas. y es lugar de
encuentro en las peregrinaciones. La pagoda reviste
infinidad de estilos y de fbrmas, pero es el smbolo del
arte oriental. Hay ejemplares magnficos en China,
Japn, Tailandia, Sri Lanka, Birmania, efc. > Clnrfen.

Pas Puro
Ching-T'u. La ms antigua de las sectas budistas

, mahayanas de China. Fundada en 402 d. C. por Hui


Yan. Destaca la doctrina budista de la vida como trisy desilusin, presidida por el , karma y la
, reencarnacin. Predica, por tanto, la liberacin total
que tiene su base en el poder, gracia y mritos de Buda
y de los bodhisattvas, y que se obtiene por Ia fe en
, Amithaba Buda. El hombre por s mismo es incapaz
de salvarse merced a la ignorancia, a la concupiscencia
y al engao de que es vctima. Slo lo obtienen los que
invocan su nombre. , Amida + Amithaba > Nembutsu + Nichiren.

teza

Palabra de Dios
,

Biblia , Canon , Corn , Inspiracin.

Paleoltico, Religin del


El Paleoltico o edad de piedra antigua se exriende,
segn los estudiosos, a lo largo de dos millones de

356 / Palestina

aos. Termina hacia el ao 9.000 a. C. Se suelen distinguir en l tres peodos conocidos como Paleoltico

Inferior, Medio y Superior. Este ltimo es objeto

de

ulteriores divisiones o perodos como el Auriaciense,


Solutrense, Magdaleniense, etc. Discurre durante los
30.000 ltimos aos previos al Neoltico.
En el Pcletltit'o Inferior asistimos a la aparicin
del homo sapiens. Este invent las herramientas: guijarros y lascas de slex. Tambin invent el fuego y la
caza mayor. Durante el Paleoltico Medio empez a
vivir en cuevas, abrigos o al aire libre. Y en el Superior
hay ya manifestaciones de un gran desarrollo artstico:
grabados y pinturas parietales, arte rupestre y mobiliar.
Este hombre vive de lacaza, la pesca y la recoleccin.
La pregunta del historiador de las religiones es si el
homo faber, el homt sapiens no era tambin un "homo
religiosus". La pregunta tiene varias respuestas. Los
evolucionistas creyeron que haba habido una primera
etapa arreligiosa del hombre. Otros por el contrario
opinan que la conciencia religiosa es contempornea a
la aparicin del hombre. Toda la dificultad estriba en
que los hombres del Paleoltico nos han dejado pocos
mensajes y documentos, y stos incompletos: osamentas, crneos, tiles de piedra, ocre rojo, ajuares funerarios. grabados y algunas pinturas rupestres.

Los estudios realizados por M. Eliade -comparando los documentos del Paleoltico con otros anlogos procedentes de pueblos arcaicos de nuestra pocale han llevado a afirmar la existencia del "homo religiosus" en el Paleoltico. Los datos que aportan los
pueblos arcaicos: mitos, creencias, leyendas sobre los
instrumentos -lanzas y flechas que vuelan por la nubes
o se clavan en la bveda del cielo-: sobre los animales
a quienes consideran semejantes a los hombres; sobre
el enterramienlr de los muertos con la creencia en otra
vida... llevan a Eliade a la conclusin de que el hombre
del Paleoltico conoca una serie de mitos.

Palestina
Zona costera del mar Mediterrneo situada entre el
actual Israel y Siria. En el s. XII a. de C. se establecieron en ella los filisteos, que dieron el nombre alazona
de raza no semita. La Biblia los presenta como rivales
del pueblo de Israel. Junto con otros pueblos semitas

Pandora / 357

como los cananeos, amorreos, geteos, f'ereceos, etc.,


ofiecieron un mosaico de culturas, razas y religiones
frente a la cultura, religin y pueblo de Israel. Con el
tiempo se impuso la religin cananea. > Judasmo,
Historia del > Judasmt, Religin del - Canudn,
Religin de.

Pali
, Budismo,Textos y escrituras del.

Palingenesia
"Regeneracin", "nuevo nacimiento". Doctrina que
procedente de Asia fue asumida por los estoicos romanos y por la literatura (Eneida, VI). Con este nombre se
alude en concreto a la palingenesia csmica, en que
despus de varios miles de aos -el Gran Ao- se
repetirn exactamente las mismas cosas y por toda la
eternidad. Ello acaecer despus de una conflagracin
universal en que las cosas sern purificadas por el

fuego.

El concepto de palingenesia no se ha de confundir con Eterno Retorno ni con > transmipracin o


>

reencarnacin, si bien son conceptos afines. Lo pro-

pio de la palingenesia es la regeneracin de las cosas


por el fuego.

Pan
Dios de pastores y rebaos, fbrma parte del cortejo
de Ditniso. Se le representa con cuerpo mitad de hom-

bre. mitad de macho cabro. Sus smbolos son la


siringe, la corona de pino y el cayado de pastor. Su
culto se extiende por toda Grecia y llega hasta Roma.

Pandora
Mujer mtica que, segn Hesodo, fue el instrumento de castigo de los dioses a los hombres por haber
heredado el fuego que Prometeo robara a los mismos.
Pandora no hizo ms que abrir la tinaja o caja en que
se guardaban todos los males capaces de daar a los
hombres. S1o impidi que saliera la esperanza.

358 / Pantesmo

Pantesmo
Del griego pan: "todo" y theos: "Dios". El trmino
y el concepto de pantesmo responden a la creencia o
teora filosfico-religiosa de que slo existe una nica
sustancia o realidad (monismo). Se concibe esta sustancia como Absoluto, Uno, Ser, Todo.
El monismo, como creencia y como interpretacin
filosfico-religiosa, tiene una larga historia y es concebido de muy diferentes formas. Como forma de pensamiento aparece primero en los ' Upanishads hindes.
Conciben a Dios no como creador testa, sino como lo
absoluto, lo ms profundo, la realidad ltima o "el fundamento de todo ser". La disciplina para alcanzar la
unin con el absoluto recibi el nombre de - yoga.
Segn las diversas escuelas y maestros, existe un pantesmo absoluto: todo lo que existe es Dios, y un pantesmo modificado: Dios es la realidad que est detrs
de la naturaleza. Para ste, Dios es a la naturaleza lo
que el alma es al cuerpo. Por el contrario, en el pan-

tesmo absoluto slo Dios es la realidad. Todo lo


dems es imaginario.

En Occidente encontramos tambin distintas formas de pantesmo, cuyos principales representantes


pueden ser Plotino (205-269 d. C.), Giordano Bruno
( I 548- I 600), Spinoza (1632-1617), para terminar en
Hegel (1770-1831). Durante todo el s. XIX, el monismo pantesta se ha interpretado en un sentido materialista: la nica realidad es la materia. Tal sera, por
ejemplo, la interpretacin de ' Marx y el marxismo.
El cristianismo y en general todas las religiones
reveladas monotestas rechazan esta interpretacin de
la realidad. Rechazan, asimismo, el duclismo como
interpretacin del mundo compartido por dos fuerzas:
Dios-Diablo. Bien-Mal. etc. Para clarificacin de estos
conceptos vase t monotesmo, - tesmo, '+ desmo,
- politesmo.

Papa
"Padre". Nombre comn con que en la Iglesia de
Oriente se designaba a cualquier obispo. Responde al
trmino actual "pope" con que se designa a los sacerdotes ortodoxos. A partir del s. XI se da este ttulo al
obispo de Roma.

Paraso / 359

E,l papa es, en efecto,

el obispo de Roma, sucesor

de san Pedro, muerto en esta ciudad en tiempos de


Nern (60-63 d. C.). El papa como obispo de Roma es
el jefe visible de la lglesia Catlica, que se denomina
tambin Romana. Sucede en este cargo a Simn Pedro,
el primero de los doce apstoles elegidos por Jesucristo para ser el fundamento de la Iglesia (Mt 16,18-

l9).
Ms que la historia de los papas 1ue presenta claroscuros evidentes que no podemos mencionar aquahora conviene sealar lo que es y representa el papa.
"Jesucristo es el nico jefe y el nico pastor invisible
de la Iglesia. Esta tiene en la tierra un centro de comunin en la Iglesia de Roma, en la persona de su obispo,
sucesor de Pedro, que preside la caridad eclesial... Su
magisterio es infalible cuando se pronuncia solemnemente en nombre de Cristo para toda la Iglesia. Los
obispos ejercen su cargo apostlico en comunin con
1" (Declaracin de los obispos franceses, 1978).
Pero el papa no est por encima de la lglesia, sino
en la Iglesia de Jesucristo. El obispo de Roma no se
halla por encima del colegio episcopal: est, como
Pedro, a la cabeza de los doce. Su autoridad no es de
dominio, sino de comunin. Todas estas verdades se
fueron precisando a lo largo de los concilios de la lglesia. No todos los cristianos comparten esta doctrina.
Algunos slo le reconocen ser primus inter pares.
Otros rechazan el sentido jerrquico de la ' Iglesia y.
por tanto, al papa. El dilogo ecumnico busca la
unin de los cristianos en una sola comunin y en una
sola lglesia, que Cristo quiso edificar sobre Pedro.

Parclito
, Espritu

Santo.

Paraso
, Cielo > Esccttologa.

360 / Parcas

Parcas
, Fatum , Moiras.

Parapsicologa
La parapsicologa --como ciencia que quiere explicar f'enmenos paranormales por la razn- tiene sus
principios en el s. XIX. Anteriormente, la explicacin
de estos fenmenos era calificada de pura supersticin.
Desde 1930, la parasicologa "se ocupa de los fenme-

nos P.rl, debidos a la intervencin del psiquismo


humano". Objeto principal de la parapsicologa son
cuatro tipos de fenmenos, tres mentales: telepata,
clarividencia y premonicin, y uno psquico, la psicokinesis. Aunque se han dado pasos importantes en este
campo, est todava muy lejana la explicacin cientfica de estos y de otros fenmenos.

Paria
Palabra adoptada por los portugueses para designar

una casta intocable. El trmino ha pasado a todas las


fenguas modernas. , Castas, Sistema de.

Parusa / 361

Parsis, Religin de los


Son los descendientes arios oriundos de las praderas del este del Irn. Hoy viven en su mayor parte en Ia
India (Gujarat), despus de su dispersin tras la llegada

del Islam a su regin (aproximadamente hacia el 785).


En la India han encontrado su tierra y su libertad. Hoy
son unos cien mil miembros, que forman una comunidad prspera, emprendedora, socialmente activa. Viven en Bombay en su mayor parte.
Herederos de la tradicirin zorostrica, se consideran
los "arios de Dios" y practican el culto al elitismo y a
la pureza de la raza. "Si no se puede cambiar la piel,
cmo se va a poder cambiar la religin'?" Se consideran una de las comunidades religiosas ms viejas de la
tierra. Sus Torres del Silencio o - dakhmars siguen
presentando un "horrible espectculo". Es conocido
tambin su rito de paso con el nombre de naujoe, en
que el iniciado elige libremente ser miembro del ejrcito de Dios: una iniciacin a las responsabilidades
religiosas.
Destaca, sobre todo, su fe monotesta: el signo sensible de Dios es el fuego. El culto al fuego -smbolo de
pureza y santidad- se practica en los "templos del
fuego" cinco veces al da. La simplicidad de las exigencias y la belleza de los ideales, as como el coraje
de sus seguidores, son los que han mantenido viva
durante unos 3.500 aos la ms antigua de las religiones profticas del mundo. , Zoroastrismo , Hauna
, Soma - Ahura Mazda.

Parusa
"Presencia", "vuelta". Trmino de la escatologa
cristiana que alude a la vuelta de Jess "en gloria"
-segunda venida (Mt 16,27)- para celebrar el juicio y
consumar el Reino de Dios. Vendr de repente sobre la

humanidad (Mt 24,27). La primera comunidad cnstiana vivi a la espera inminente de esta llegada. Las
cartas de san Pablo ( I y 2 Tes) aluden a este hecho.
Los milenaristas han anunciado varias fechas de esta
venida, pero nadie sabe el da ni la hora. - Quiliasmo.
"Como una chispa que salta de un polo a otro, la presencia silenciosamente intensificada de Cristo en las
cosas se revelar bruscamente. Rompiendo todas las

362 / Pascua

barreras dentro de las cuales la contenan los velos de


la materia y la mutua impermeabilidad de las almas,

invadir la faz. de la tierra" (Teilhard de Chardin,


medio

divino).

>

E1

Escatologa > Resurreccin.

Pascua
La Pascua es una fiesta comn a judos y cristianos. Es la principal de las fiestas en ambas religiones.
Conviene, no obstante, sealar las diferencias existentes entre ambas.

La Pascua Juda (Pesah) -literalmente, "paso",


"trnsito" conmemora y celebra uno de los episodios-,
fundamentales de la fe de Israel: el paso del ngel
exterminador matando a los primognitos de Egipto.
pero dejando en paz a los hebreos. Simultneamente
recuerda la salida de Egipto y, por tanto, el paso de la
esclavitud a la liberacin (Ex l4,l-21). La Pascua
Juda es esencialmente una fiesta de alegra y de
accin de gracias al Dios de la Alianza por la liberacin de la esclavitud. En Exodo tiene un rito pormenorizado. De fiesta familiar pas a ser fiesta nacional con
peregrinacin a Jerusaln. Marca el comienzo del ao
hebreo. Se celebra el 15 del mes de Nisn, ordinariamente en abril. t Alianza.
La Pascuu Cristiana surge del marco fundamental

judo (Mc 14,12-24). Segn los evangelios, Jess aprovech la ltima fiesta de Pascua antes de su muerte
para instituir el memorial de su Pasin: la Ultima
Cena. Esta celebra y actualiza la muerte y resurreccin
de Cristo, causa de nuestra redencin.

La fiesta de la Pascua es la ms importante del cnstianismo. Celebra el triunfo de Cristo sobre la muerte y
su trnsito a una nueva existencia, nuestra liberacin
del pecado e insercin a Cristo: "que muri por nuestros pecados y resucit para nuestra salvacin". Esta
fiesta ocupa el lugar central de la liturgia cristiana.

> Bauf ismo + Jess de Naz.aref + Eucarista


+ Exodo , Catecumenado.

Pascua. Isla de
Isla del Pacfico, f'amosa por las series de estatuas
aparecidas en ella. Los arquelogos las han clasificado
en tres perodos:

l)

Estatuas de piedra de un Dios

Pecado original / 363

solar. Hacia el s. IV d. C., de procedencia peruana


preincaica. 2) Esculturas de tamao gigantesco. Ss.
XII-XVI d. C. Situadas sobre platafbrmas funer4is,
quiz representaban a los antepasados divinizados
(Aku-Aku). Culto a un dios-pjaro. c) S. XVI, penetracin de los polinesios, que derribaron y destruyeron las
estatuas. La Isla de Pascua est considerada como uno
de los documentos ms importantes de la confluencia
de las religiones en el Pacfictl.

Patriarcas
, Abruhcin

+ Moiss , Judasmo, Historia

del.

Pecado
"Falta", "culpa". Traduce el vocablo latino pecatum. El concepto de pecado ha tenido una larga elaboracin, fruto de la experiencia personal e histrica del
hombre, del pensamiento fllosfico y de la religin.
Con un nombre u otro aparece en todas las religiones y
culturas. Larga es tambin la cadena de interpretaciones del pecado o simplemente de la culpa. El sentimiento de culpa es un dato constante de experiencia y
de psicologa humana. No ha de extraar, pues, que su
interpretacin difiera segn las coordenadas filosficas
y religiosas en las que tiene lugar. Las ideologas
racionalistas y ateas de hoy vinculan el pecado o la
culpa con las exigencias de la sociedad, con la conciencia y la razn individual, con el peso de la tradicin que condiciona a cada lndividuo. Las religiones
de la antigedad, ntimamente ligadas a la vida social,
lo explicaban por las faltas cometidas contra las exigencias de los dioses. Y en las religiones monotestas,
por las faltas cometidas contra la ley, la voluntad o el
poder de Dios.
Con el fin de no repetir ideas ya expuestas a lo
largo del diccionario, remitimos a los conceptos fundamentafes de - Cristianismo + Jess de Nuz,aret
. Juit'it Final - Zonastrismo + Liberacin ' Buda,
Doctrina de - Islam , Salvacin + Tab.

Pecado original
Expresin teolgica creada por san Agustn -basado en el texto de san Pablo (Rom 7,7-25)- para alu-

364 / Pedro apstol

dir a un aspecto de la condicin humana: todo hombre


viene al mundo "vendido al poder del pecado" (Rom
7,14). Existe, por tanto. una culpabilidad, un estado de
pecado suprapersonal anterior a la historia. No slo el
individuo, sino la humanidad entera, es solidaria en el
pecado. Leemos, en efecto, en Rom 5,12-21 "que por
un hombre (Adn) entr el pecado en el mundo", en
referencia a Gn 2-3, en que por la falta de Adn el
pecado irrumpe en la creacin y trae como consecuencia la muerte.
La teologa cristiana ha especulado mucho sobre la
naturaleza y efectos de este pecado. Lo concibe como
un estado de alejamiento de Dios vinculado a la cada
del primer hombre. Esta culpa se contrae por el hecho
de nacer hombres: todo hombre es solidario de la primera pareja. San Pablo admite una causalidad misteriosa y una influencia real del pecado de Adn sobre

todos los hombres. Pero tambin la humanidad en


Cristo se transforma y despierta a una nueva vida. La
oposicin Adn-Cristo, pecado-gracia resume todo el
valor de la salvacin cristiana por la que adquirimos
una nueva humanidad. "un hombre nuevo no nacido de
carne y sangre, sino del Espritu". - Lutero - Muerte.

Pedro apstol, San (s. I)


Discpulo y apstol de Jess. Natural de Galilea, de

oficio pescador (Mc l,16;21,26). Segn la tradicin


muri en Roma entre el 60-65 de nuestra era.
La figura de Pedro destaca en los Evangellos y en
los Hechos de los Apstoles en primer plano. Es considerado como "el primero de los apstoles", "roca" y
fundamento de la Iglesia (Mt 16, l8). La tradicin le
consider siempre obispo de Roma. En el Nuevo Testamento hay dos cartas catlicas atribuidas a Pedro ( I
Y

2Pe).'

PaPa'

Penates
Dioses menores romanos que velaban por la abundancia de la despensa (penus) y de la casa. Junto con
, Vesta y el Larfamiliris, los penates eran las divinidades domsticas por excelencia. Ms tarde recibieron
culto pblico y tenan un templo en la va sacra. + La-

res , Manes.

Pentecostales / 365

Pentateuco
Los cinco primeros libros de

la , Biblia. , Canon

, Moiss.
Pentecosts
Fiesta cristiana que celebra la venida del Espritu
Santo sobre los apstoles y sobre la lglesia (Hch 2).
Este hecho tuvo lugar a los cincuenta das despus de
la + Pascua. El texto de los Hechos acenta "la efusin del Espritu y sus dones" sobre los apstoles y la
realizacin de la "Nueva Alianza" sellada por Dios en
Cristo por la efusin del Espritu a todos los hombres,
produciendo numerosas conversiones a la lglesia.

Pentecostales
Desde principios del s. XX asistimos a un autntico
"revival" de movimientos llamados "pentecostales" y
"carismticos" dentro de las . Iglesias Reformadas. Y
a partir de la II Guerra Mundial tambin dentro del

366 / Peregrinacin

catolicismo romano. Estadsticas no contrastadas aflrman la existencia de ms de 1.500 grupos de pentecostales, con una cifra superior a los 55 millones de
miembros en todo el mundo. "Se afirma ser el sector
ms amplio del protestantismo. Y cerca del l07o de los
catlicos de todo el mund<l pueden identificarse como
pentecostales" (El cristianismo en el mundo de hoy,
Lion Publishing, Ed. Paulinas - Verbo Divino, 1987).
Qu es el movimiento pentecostalista? Dentro de
la diversidad de los distintos grupos encontramos el
rasgo distintivo del "Bautismo en el Espritu Santo",
una experiencia individual de Dios, vivida personalmente y en grupo. La "evidencia fsica inicial" del don
de lenguas que aparece con frecuencia en sus reuniones es una primera expresin de esta vivencia, pero no
es lo principal. Otros rasgos caractersticos son el emocionalismo comunitario y entusiasta en cultos sencillos
y alegres, que lleva aparejada Ia creencia en las curaciones milagrosas.
Los grupos pentecostales extendidos hoy por todo

el mundo han surgido de las diferentes confesiones

Iglesias Protestantes. Hay pentecostales de Wesley


(metodistas), pentecostales baptistas, apostlicos, indgenas. Particular incidencia y arraigo siguen teniendo
entre marginados -como los gitanos- y en el Tercer
Mundo, de modo especial en Latinoamrica. En esta
ltima, los "movimientos carismticos" y las "comunidades cristianas de base" surgidos dentro del catolicismo estn haciendo una labor evangelizadora importante.

Observadores atentos al movimiento pentecostalista acusan un excesivo emocionalismo, un descuido


de la formacin intelectual de lo cristiano y unas posturas elitistas y de crtica a las lglesias establecidas.

C a r ismtico, M ov imie

nto.

Peregrinacin
El tema de la peregrinacin ocupa un amplio espa-

cio en la antropologa religiosa. Aparte el fenmeno


comn de la peregrinacin, su motivacin y dems
componentes, est el estudio de las diversas peregrina-

ciones: judas, cristianas, musulmanas, hinduistas,


budistas, etc. Cada una de ellas ofrece sus caractersticas propias.

Pea Sfmbolo del 1367

La peregrinacin --como se sabe- es un viaje o desplazamiento a un lugar considerado como sagrado: ro,
monte, templo o lugar donde se ha producido un milagro. El punto de partida es un acto de fe, de espera y de
bsqueda motivado por un estado de nimo hacia lo
sagrado. Y finalmente, la peregrinacin termina en un
lugar sagrado, meta del encuentro, donde se espera
alcanzar lo que se espera o desea: curacin, salud, perdn.
Desde antiguo hubo lugares famosos de peregrina-

cin: la tumba de , Osiris, en Abydos (Egipto); Epidauro, en Grecia; el ro Ganges, en el hinduismo y


budismo de la India; lugares como Jerusaln, La Meca,
Roma. Y los ms modemos de Lourdes, Ftima y otros
muchos. El Islam mantiene como uno de sus Cinco
Pilares la peregrinacin aLa > Meca.

Persfone

Dioses, Jerarquas

funciones de los.

Peyote, Culto del


Cactus desarrollado en el norte de Mjico y zona
del Ro Grande (EE. UU.). Es un poderoso alucingeno con diversos alcaloides, como la mescalina. Fue
usado como droga por aztecas y otras tribus de indios
norteamericanos. A finales del siglo pasado esta planta
se convirti en objeto de culto: cantos, danzas, tambores se mezclan en torno al peyote, combinados con elementos cristianos. En 1945 qued legalizado su culto
bajo fa denominacin de lglesia Indgena Americunu
de Estados Unidos.

Pez, Smbolo del


El pez ha sido objeto de diversa simbologa. En la
palabra griega ixthus, que significa "pez", vieron los
cristianos un smbolo de Cristo. Con esta palabra
formaron un acrstico, Iesous Xristts Theou Sofer:
+ Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. A partir del s. IV
el pez pasa a ser smbolo de la Eucarista. Ya en el
siglo II, el poeta Abercio haba expresado esta misma
simbologa en el epitafio de su tumba.

368 / Piedra

filosofal

Piedra filosofal
+ Piedras sagradas.
Piedras sagradas
Encontramos diversas piedras en relacin con lo
sagrado. Posiblemente, su origen meterico, su posicin, su carcter conmemorativo, su forma, etc., son
parte de esta vinculacin a lo sagrado. Tenemos innumerables ejemplos de esas piedras: la piedra sagrada
de Gn 28,18ss, centro de la experiencia de lo sagrado
para Jacob y que recibe el nombre de "casa de Dios".
El mismo carcter tendran las "piedras azules" de Stonehenge (lnglaterra, hacia 1700 a. C.). Mencin especial merece la "piedra negra" de la > Caaba.
Este mismo carcter sagrado aparece en las "primeras piedras", en las "piedras mgicas", portadoras
de virtudes ocultas. Y la "piedra filosofal" de la alquimia clsica: piedra roja preparada con polvo de transmutacin, que entre otras propiedades, adems de dar
la salud y la longevidad, era portadora de la salvacin
o liberacin.

Pilato, Poncio
Procurador romano en Judea (26-36 d. C.). Los
evangelios lo presentan como juez en el proceso civil
de Jess (Mt 27: Mc l5; Lc 23; Jn l8,28ss). En el juicio contra Jess aparece vacilante y cobarde -se lava
las manos-. Entrega a Jess a las autoridades religiosas
judas.

Pinturas rupestres
> Arte

y religirin ,

Paleoltico, Religin del

, Neoltico, ReliRitin del.

Pirmide(s)
Grandes monumentos funerarios de los faraones de

Egipto. Se emplearon como sepultura real desde la III


Dinasta hasta finales del Impero Medio (2800- 1600 a.

C.). Posteriormente encontramos la pirmide en otras


culturas y religiones, ( > ttztecas' ntayas), donde
admite fbrmas y usos distintos. Estas ltimas, construidas entre los ss. IV-XIV de nuestra era forman una

Pitonisa / 369

pirmide truncada, con gradas de varias escaleras en


cuya cima est el santuario. Las ms conocidas son las
de Teoatihuacan (pirmides de la luna y el sol) y de
Chichn ltz Gl castillo).
Las pirmides han recibido distintas interpretaciones desde el punto de vista religioso: evocacin de la
colina emergida del ocano primordial durante la creacin; escalera que permita subir al rey muerto al cielo,
y otras. , Egipto, Religin del Antiguo.

Pitgoras
Filsofb e iniciador religioso, natural de Samos (s.

VI a. C.). Vivi en Sicilia y sur de ltalia. Son muy


pocos los datos que poseemos sobre su vida y doctrina,
sobre todo religiosa. Pero en torno a la figura de Pitgoras se cre una comunidad de discpulos y un ncleo
de doctrina importante conocidos como los pitagricos

y el pitagorismo.

El ncleo de la doctrina filosfico-religiosa

de

Pitgoras interpreta el mundo dual y simblicamente


por medio de nmeros. Cree en la metempsicosis o
reencamacin: el alma est encerrada en el cuerpo, es
de origen divino y aspira a volver all de donde vino.
Como iniciacin religiosa y asctica, el pitagorismo
insiste en el culto a Apolo, en la prctica del vegetarianismo, el examen de conciencia, los baos purificadores, las libaciones rituales y otras prcticas esotricas.
Algunos han visto una conjuncin entre esta doctrina y
el orfismr. , Orfeo.La influencia de Pitgoras fue y

sigue siendo decisiva en el pensamiento antiguo y

moderno., Platn, Neoplatonismo.

Pitagricos
, Pitiiporas.

Pitagorismo

' Pitgorus '

Estleri.smtt.

Pitia
, Sibila + Delfts, Santuario de.

Pitonisa

Sibila

Delfos. Santuario de.

370 / Platn

Platn (427-337 a. C.)


Filsofo ateniense. Junto con su maestro Scrates y

su discpufo

+ Aristteles, constituye el grupo de

maestros griegos del pensamiento clsico que ms han


influido en la filosofa, en la moral y en la religin. En

particular, la filosofa mtico-religiosa de Platn, de


base rfico-pitagrica, constituye una corriente que
influir de modo decisivo en el neoplafonismo, en el
judasmo de la dispora, as como en la especulacin
cristiana patrstica, escolstica y renacentista.

Desde la filosofa, Platn nos habla de Dios. la


creacin, el hombre, el amor, la virtud y la inmortalidad. Todos estos temas afloran en sus Ditilogos. El
alma es inmortal por ser simple, espiritual. El mundo
sensible es apariencia y fenmeno de una realidad
superior --el mundo de las ideas- que no se capta con
los sentidos sino con la inteligencia. Dios es el arquetipo o idea suprema, el bien por excelencia al que ha de

dirigirse el alma. El hombre es un compuesto de


cuerpo y alma: sta se encuentra incmoda en el
cuerpo y tiende irresistiblemente hacia el mundo superior empujada por el amor.

Platonismo
+ Plttn , Neoplatonismo , Pittigoras ,

Ag,us-

tn. San.

Pneuma
>

Espritu , Alma - Psique , Aliento.

Poderes ocultos

, Carisma > Mana , Espiritismo > Parapsicologa.

Poema de Gilgamesh
, Gilg,amesh, Iyenda

de.

Polinesia, Religiones de la
Lo mismo que hicimos al hablar de las eligiones
primitivas de + Oceana, d,e , Melanesia, de , Aus-

Polinesia, Religiones de Ia / 371

tralia, de Sri Lanka

, maores), debemos hablar aqu

de las distintas religiones de la Polinesia. Situada al


oeste del Pacfico, se extiende desde las islas Hawai, al
norte, hasta Nueva Zelanda, al sur, con las islas Tonga,
Samoa, Tahit, Cook y otros pequeos grupos intermedios. Dentro de la homogeneidad tnica, lingstica y

religiosa encontramos diferencias idiomticas y religiosas notables. La religin de los fbe, los maores, los
australianos son buen ejemplo de ello.

En la imposibilidad de reflejar los rasgos distintivos de cada una de estas religiones polinesias englobamos aqu las caractersticas comunes a todas ellas: l)
En contraposicin a las religiones vecinas, el sistema
de creencias de los polinesios acenta el papel de las
divinidades ms que el de los espritus y los antepasados. Tangaroa es el dios supremo, creador de todas las
cosas. Hay divinidades importantes con funciones
determinadas -dios de la luz, de la tierra, de la guerra,

etc.-, lo mismo masculinas que femeninas. Las creen-

cias y prcticas estn basadas en los mitos csmicos.


La funcin de la religin -oraciones e invocaciones
muy elaboradas- consiste en reforzar la vida (ora):
proteccin contra los peligros, salvaguarda de la f'ertilidad humana, animal y vegetal, paz y armona con los
dioses.

Otro de los rasgos caractersticos de las religiones


polinesias es la importancia del tapu o tab. Como el
> manu melanesio, va unido al aspecto terrorfico e
inaccesible de lo sagrado y regula la relacin con personas, actividades, lugares y mandamientos provenientes de los dioses. Inseparable del tapu y de los mitos
encontramos la preocupacin por el origen, naturaleza
y destino del hombre. Hay un destino distinto para la
aristocracia y para la masa del pueblo. Los primeros
van con destino al oeste, lugar paradisaco; los otros al
noroeste, donde les esperaba una oscura residencia en
el P, situado en el lmite de la tierra. Encontramos
tambin una clase sacerdotal vinculada a las familias
reinantes, ocupada en el culto religioso y actividades
chamnicas: curacin, adivinacin, sacrificios
veces

brujera.

Religin de la.

Chamn

Brujera

Melanesia,

372 / Politesmo

Politesmo
Del griego polus: "muchcts" y tlleoi'. "dioses". Fe y
culto de una variedad de dioses que gobiernan distintos
aspectos de la vida y del mundo. El politesmo es un
hecho de la historia religiosa de los pueblos tanto primitivos -Paleoltico, Neoltico- como antiguos: Mesopotamia, Egipto, Grecia, Roma. Se encuentra tambin
en las religiones de la India y de las tribus de Australia,
Amrica y Africa negra.

El politesmo plantea diversos problemas a los


estudiosos de las religiones. Es anterior o posterior al
tesmo'l Se da verdaderamente el politesmo o en el
fbndo es monotesmo o henotesmo? Y otros muchos.
Las explicaciones a estas y otras preguntas entienden el politesmo: a) Como forma de religin primitiva
que por seleccin y simplificacin habra evolucionado
hacia el monotesmo. b) Como degeneracin de un
monotesmo primitivo. c) Como simple entesmo, que
en medio de tantas divinidades reconoce una superior
ltima, origen de todo. d) Como exaltacin y personicacin de las fuerzas de la naturaleza,'la que se identiflca con Dios o los dioses. , Escitas, Religin de los
, Roma, Reli4in de , Grecit, Religitin de.
Poltica y religin
, Libertad reli.qiostt , Islam -

Libe

rocin, Teo-

logu de Ia.

Pontfice
Roma, Religirin de

+ Papa > Hititas,

Reli1in de

los.

Poseidn
> Dioses, Jerurquas y Funciones de
cia, Religirin de.

los ,

Gre-

Posesin diablica
En el Nuevo Testamento se habla de posesos ator(Mc 1,26). Son presa
de los espritus que controlan sus miembros y movimientos, tornndose violentos y furiosos (Lc 8,27-3 1).
Muchos de estos posesos son curados por Jess (Mt
mentados por un espritu impuro

Positivismo lgico / 373


4.24). "echando fuera a muchos demonios". El mismo
Jess interpreta esto como signo o seal de su poder
mesinico.

Tanto en la historia antigua como moderna

ha

habido brotes de "posesin diablica". La Edad Media


nos ofrece muchos casos de posesin en Europa, vrnculada a las brujas. En las religiones primitivas tribales
tambin aparecen casos de posesin vinculadas al
hechicero o al chamn. El cine y la novela han llevado
al gran pblico el tema de la posesin diablica mezclando en su composicin la religin, la supersticin,
los movimientos satanistas y otras causas. Y la ciencia,
que la explica como una enfermedad del psiquismo. En
la Iglesia Catlica existe un ritual para la expulsitln de
los demonios, una funcin que realiza el exorcistu.

, Exorcismo.

Positivismo lgico
Fifosofa inspirada en el empirismo de Hume, el
positivismo de Comte y reformulada por el Crculo
fllosfico de Viena (1929) -neopositivismo-, basada
en el anlisis lgico (filosofa analtica) de L. Wittgenstein y la lgica matemtica de B. Russell.
Los principios de su declaracin pueden expresarse
en estos trminos: a) Todos los enunciados metafsicos

carecen de sentido como tautologas que son. Toda


especulacin metafsica es pseudocientfica. b) Slo
son verdaderas las proposiciones empricamente verificables, que enuncian hechos concretos reducibles a
experimentacin y comprobacin. Slo tienen validez
las proposiciones sobre "contenidos sensibles" y
"datos sensibles".
La tica y la religin entran en la misma categora
de las verdades metafsicas. Las afirmaciones de la
tica o de la religin carecen de sentido. Hay que guardar silencio ante ellas. No son ni verdaderas ni falsas.
porque no son proposiciones de hechos ni pueden ser
sometidas a la verificacin de los hechos.
El positivismo lgico (neopositivismo) y la lgica
matemtica niegan sentido verdadero al lenguaje religioso. Opta por un dgnosticismo prudente y discreto.
>

Kant + Hume , Atesmo > Aprusticismo , Durk-

heim. Emile.

374 / Postrmeras

Postrimeras
Las ltimas cosas o postrimeras son en la teologa
cristiana las verdades o hechos que el hombre y el cristiano ha de tener en cuenta en todo el proceso de su
vida como hombre "viator" en camino hacia el "ms
afl,,. Estas verdades son la > muerte, sl + juicio, el

infrerno

y la gloria o ' cielo. En el cristianismo

estas verdades quedan iluminadas por la doctrina y el

ejemplo de Cristo. Ms que como unas verdades de


"horror y temblor", se han de tomar como anuncios de
lo "que espera al hombre que cree y permanece en
Dios".

Pozos sagrados
>

Lugares sagrados.

Prajna
Trmino pali del budismo hinayana. Significa
"sabidura" o "sapiencia". Tiene su versin ms actualiz-ada en la satori del , Zen japons. , Bodhi ' Iluminctckin > Nirvana.

Prakriti
,

Smakhva.

Predestinacin
"Destino anticipado". El llamado "problema de la
predestinacin" ha estado y est presente en la especulacin y controversia juda, cristiana y musulmana.
Ms que problema es un misterio en el que se quiere
conjugar la omnipotencia y omnisciencia de Dios con
la libertad humana. Cmo compaginar la omnipotencia de Dios y la libertad humana? Sera Dios justo si
recompensase al hombre no libre y no responsable?
,Predestina al paraso o al infiemo y a quin?
Tanto la , Biblia como el + Corn afirman estas
tres verdades: a) Dios es omnipotente, hace vivir y
morir... b) El hombre perrnanece libre y responsable. c)
Dios nunca es causante del mal.
Otra cosa es adentrarse en los distintos determinismos que af'ectan al hombre anulando o mermando su

Profetas / 375
libertad. Por otra parte, la afirmacin del Nuevo Testamento: "Dios quiere que todos se salven" da al tema
una visin optimista sobre el destino futuro del hombre. > Iglesias Refttrmadas Calvittistas.

Presagios

Adivinacin

>

Arspices > Profefas.

Presbiterianos

I g,les

ias Reformadas Calvinistas.

Presbtero
, Orden, Sacramento del.

Profesin de fe
, Credo ,

Fe , Crist(,.

Profetas
En la Biblia el profeta no es una persona cuya fun-

cin consistira en "predecir el futuro", como dan

entender los diccionarios. Tanto en hebrero como en


espaol, el vocablo profeta designa a un hombre que
habla abiertamente para proclamar lo que dice Dios.
Los hubo en todos los tiempos. No conocemos a la
mayor parte de ellos, ya que no eran profetas escritores, ni tampoco profesionales del prof'etismo. Llevaban
la misma vida que sus contemporneos, ejerciendo un

oficio.
En una poca posterior, la Biblia alude a grupos de
profetas que vivan en tomo a un maestro como Eliseo.
Finalmente, a partir del s. VIII, aparecen unos hombres

que, no contentos con interpelar a sus paisanos en


estilo directo, como si Dios hablara directamente por
su boca, ponen adems por escrito los orculos que
acababan de pronunciar. As comenzaron, sin saberlo,
a escribir la Biblia. Fueron los agentes de transmisin
de una cierta lectura de los acontecimientos. A travs
de ellos y no a travs de los monarcas es como se
manifest el gobiemo de Dios sobre su pueblo.
Se acostumbra a distinguir los profetas en mayores

376 / Prostitucin sagrada

y menore.s. En otras religiones como el Islam, tambin


se reconoce el valor de prof'eta de - Mahoma. , Bi-

blia , Corn.

Prostitucin sagrada
Prctica institucionalizada en algunas religiones.
relacionada, sin duda, con la fecundidad. Se obligaba a
las vrgenes a prostituirse en el templo de una diosa:
Afrodita, Astart, Ishtar, etc. Se interpretaba como el
sacrificio que cada mujer tena que hacer a la diosa una
vez en la vida. O como prctica regular institucionalizada establecida en algunos templos. El dinero obtenido se consideraba sagrado. , Anahita.

Protestante
,

I g,lesias

Luteranas Evanglicas.

Protestantismo
, Iglesias Luteranas Evanglicas.

Providencia
En el lenguaje comn, la palabra providencia evoca

algo o alguien que dirige los acontecimientos del


mundo y de la vida humana. Va asociada a la suerte o
al destino de cada uno y de cada cosa. La filosofa,
sobre todo la estoica (+ estoit'ismo), ve en la providencia la ley del mundo que el hombre ha de respetar.
En las religiones reveladas, la providencia no es un
simple concepto, es algo que se deduce de las obras de
Dios. En el Antiguo Testamento es Dios mismo el que
otorga la vida y la fecundidad (Gn 1,22,281'Is 42,5) y
cuida de sus criaturas (Job 38; Sal 104). Dios es el que
llama y elige a su pueblo y hace Alianza con 1. Para el
Nuevo Testamento la providencia es Dios, Padre de los
hombres, que inspira confianza y seguridad, Padre que

salva en Cristo (Rom 8, 28ss). Difcil de soslayar


es, sin embargo, la conciliacin entre providencia y
, mal. , Predestinacin , Libertad reliciosa.

Pseudodionisio
Monje griego del s. lV que escribi sobre kts nom-

Psique / 377

bres de Dios y sobre l Jerarqua Divina, dos libros


fundamentales en la historia de la ' mstica. En ellos
se manifiesta el autor como experto armonizador de la
fe cristiana con el neoplatonismo. Busca la unin del
alma con Dios a travs de la experiencia mstica. Dios
es algo inefable (apofritico), de ah el lenguaje anal-

gico, incapaz, por otra parte, de expresar lo que

es

Dios.
Se le conoce con el nombre de Pseudodionisio por-

que estas obras fueron atribuidas durante mucho


tiempo a Dionisio Areopagita. un ateniense convertido
al cristianismo por san Pablo (Hch 17,34). La influencia de estas obras en la mstica cristiana fue decisiva.

Psicologa de la religin
La tsicologu religiosa es una parcela de la psico-

loga. Nace en el siglo XIX como ciencia independiente aplicada a describir e interpretar los f-enmenos
religiosos. El objeto ms directo e inmediato de la psicologa religiosa ser el conjunto de fenmenos y com-

portamientos, individuales

y colectivos: opiniones,

creencias, juicios de valor, experiencias, actitudes,


ritos, etc. La labor del psiclogo es dar una respuesta a
todos estos hechos y f'enmenos tal como l los ve y
observa.
Desde el siglo

XIX

hasta nuestros das, eminentes

psiclogos se han aplicado al estudio de las religiones


desde la psicologa. Remitimos a algunos de ellos en
este mismo diccionario: , James, William - Freud
>

Jung

Eliade,

> Su-g,rado,

Lo

Mircea , Schmidt , Malinowski

Numinoso.

Psicostasia
"Pesaje de las almas". Trmino con que se alude al

juicio de los muertos.

Juicio rtnal.

Psique (Psich)
Alma, aliento, principio de vida. El trmino psique
recibe a lo largo de la historia distintos significados
segn las culturas, filosofias y religiones. En la poca
clsica griega y en el helenismo, psique es el elemento
ntimo de la personalidad. En el orfismo, platonismo,

378 / Purgatorio

gnosticismo, etc., significa el alma, elemento preexistente e inmortal, uno de los arquetipos e ideas simples,
espirituales, inmortales y eternas.
El Nuevo Testamento usa este trmino para traducir el hebreo hefbsh, que expresa el concepto de alma
inmortal. San Pablo distingue enfre psique y pneuma:
el primero como principio de vida racional, el segundo
como espritu o alma inmortal.
En la psicologa moderna, psique hace ref'erencia a
ese principio de donde nacen todas las operaciones
humanas y puede traducirse por "yo", alma, conciencia. ' Attttutt - Homo relipio.su,s.

Puente
La funcin del puente ha dado lugar a una rica sim-

bofoga, sobre todo en relacin con la esc'atuloga.


Alguno de estos smbolos aparece en el ' Juicio final.

Puranas
Los puranas son textos del hinduismo medieval,

IV y el Xlll de nuestra era. Son,


naturalmente, posteriores a los vedas y a las epopeyas

compuestos entre el s.

Mahabharetu

Ramayana), de las que son

comentarios. El trmino purana significa antigedades,


sin duda porque cuenta la historia de las genealogas y
de las dinastas reales, mezclada con los relatos de los
mitos ms antiguos. Relata, en ef'ecto, las leyendas
sobre Kala, Varuna, Indra y dems dioses y diosas, as
como una gran cantidad de enseanzas sobre los ritos,
las fiestas y las peregrinaciones. En conjunto, son l8
poemas (puranas mayores) con un milln y medio de
versos, y otros menores, atribuidos al legendario
Vyasa, compilador de himnos vdicos. A travs de los
puranas aparece la evolucin de la doctrina hinduista.
> Avatar.

Purgatorio
Trmino y concepto de la teologa catlica relativos a la - escatologa. Se alude a un estado de purificacin de aquellos justos que habiendo muerto en gracia no han purgado o satisf'echo convenientemente ante
Dios.

Quetzalcoatl / 379

Esta verdad dogmtica para los catlicos no

es

compartida en general por las lglesias de la Reforma,


que no encuentran en ella la suficiente base bblica. La
teologa catlica moderna ha cuestionado tambin el
significado y la interpretacin que tradicionalmente se
viene dando a esta verdad. Pone asimismo en tela de
juicio el sistema de indulgencias y prcticas en torno al
purgatorio: novenas, misas, etc.

Puro-impuro
Valoracin mgico-religiosa de ciertos objetos,
personas, lugares, animales, comidas, etc., que convierte a los mismos en puros o impuros. Esto hace que
ciertas personas no se puedan acercar a ellas, ni tocarlas. Su trato queda reservado a personas determinadas
como sacerdotes, chamanes y otras. Son muchas las
clasificaciones puro-impuro segn las religiones.
, Tab+ Sagrado, kt , Alimentos.

Purusa
, Smukhya.

Querigma
>

Kerig,ma.

Querubines
, Angeles , Jerarqua.

Quetzalcoatl
Del ave sagrada Quetzal, en las religiones maya y

38O /

Quiliasmo

azteca, aparece un dios del aire que baj a la tierra a


ensear las artes de la civilizacin, oponindose a la
prctica de los sacrificios humanos. Hay historiadores
que lo interpretan como un rey de la civilizacin preazteca. Aparece simbolizado por una serpiente con
plumas de quetzal. Los sumos sacerdotes aztecas reciban tambin este nombre. Era venerado en Cholula,
donde tena un santuario sobre la mayor pirmide del
mundo. > A?.tecas, Religirin de los , Mav-as, Religin
de los.

Quiliasmo
Esta creencia en un millenium -perodo de mil

aos, llamado tambin quiliasmo, del griego khilioi=


mil- ha conocido una historia sorprendente y tortuosa
desde el comienzo del cristianismo hasta nuestros das.
La esperanza de la realizacin plena del Reino de
Cristo en la tierra durante mil aos ha sido el motor
que ha movido ideas, hombres e ilusiones a lo largo
del tiempo. La parusa de Cristo suscit la espera de
una salvacin a la vez colectiva, terrestre, inminente,
total y sobrenatural, que estaba ya presente en la tradicin juda y que adquiere una fuerza inusitada en la
ruina de Jerusaln (70 d. C.).
Este movimiento "milenarista" es recurrente en la
historia del cristianismo, agravado por situaciones de
catstrof-e: hambre, guenas, inseguridad, etc. Hoy mrsmo aparece amparado en la interpretacin religiosa de
> morntones, > advenfisas, , estigos de Jehov y
otros. Y de una literatura actual pseudognsticay apcrifa ( ' Gttristic'os , Apcrifos), destinada al consumo de la curiosidad y de Ia demanda de lectores cada
da ms preocupados por lo "maravilloso sobrenatu-

ral".
Hay que decir, por tanto, que el milenarismo o quiliasmo no se justifican ni desde el punto de vista de la
Biblia ni de la teologa. Su venida al final de los tiem-

pos coincide con el juicio definitivo y universal (Jn

5,28-29)., Juicit.final.

Quiromancia
"Adivinacin por las manos". Es una forma de adi-

vinacin basada en el examen de las manos.

Se

Qumram / 381
encuentra como prctica mgico-religiosa en varias
religiones antiguas tanto histricas como primitivas. Se
usaba y usa como arte adivinatoria del futuro, como
prueba inicitica y como lenguaje de la naturaleza.
> Adivinacin + Macia.

Quiyas
, Islam.

Qumram
Localidad en la orilla noroeste del Mar Muerto
(Palestina). Est considerado como el mayor descubrimiento arqueolgico relativo al mundo de la Biblia. El
hallazgo completo de Qumram consiste en rollos o
fragmentos de rollos de 800 documentos distintos
escritos entre el ao 200 a. C. y el 50 d. C., probablemente por miembros de una secta juda llamada de los
esenios. Unos 127 documentos son textos bblicos,
entre ell<s las versiones ms antiguas conocidas de
todo el Antiguo Testamento, a excepcin del libro de
Ester. La mayora de los manuscritos estn escritos en
hebreo; otros lo estn en griego o arameo, lenguaje
dominante de la poca en el que se cree que hablaba
Jess. De algunos libros hay hasta l9 copias, escritas
en pocas diferentes por manos diferentes. Otros libros

,
"on - apc'rfos, ( Canon), como los libros de Tobas, Sirac (Eclesistico) y otros. Aparecen tambin
comentarios bblicos, profecas, himnos y reglas de
comportamiento y culto.
Los manuscritos se hallaron en I I cuevas distintas
de Qumram entre 1947 y 1956. Se completaron en
1952 con los descubrimientos en una cueva aislada
-Qumram 4- que contena millares de fragmentos de
unos 570 documentos que formaban la Biblia hebrea
( , Biblia). Casi todo el material no publicado procede
de esa cueva. Todo parece indicar que en los prximos
aos tendremos la edicin completa y crtica de los
documentos de Qumram conocidos hasta ahora parcialmente.

La importancia de los "Manuscritos de Qumram"


es manifiesta en muchos de los campos del estudio de
la Biblia: ambiente de Jess y nacimiento del cristia-

382 / Ra

nismo; crtica textual; canon de la Biblia; enseanzas


de los esenios y su influencia sobre el cristianismo
primitivo. Todo lo cual nos dice que estamos ante
los documentos ms importantes en torno a la Biblia.

'

Ardmeo

Fariseos.

Ra
Dios solar egipcio, que simboliza y encarna el sol.
Recibe adoracin en Helipolis, para convertirse en
dios del Estado como Atn-Rzl, durante el Imperio
Antiguo, con capital en Menfis (2850-2052 a. C.).
Durante el Imperio Medio y Nuevo, con Tebas como
capital, es reconocido como > Amn-Ra (1570-715 a.
C.). Durante este ltimo perodo Ra ve progresiva-

y funciones por
Osiris, que se convierte en dios principal de Egipto.

mente disminuidos sus atributos

-> Egipto, Religin de.

Rabino
"Maestro". Ttulo con que

se designa a una persona

versada en derecho judo, prcticamente en la Ley o


+ Tor. Empez a ser ttulo oficial en el judasmo en
el s. I d. C. Los rabinos forman parte de la clase dirigente e influyente de la sociedad hebrea. Actualmente
es un miembro cualificado de dicha comunidad que
desempea funciones de educacin, asistencia social y
pastoral. Preside el culto de la ' sinag,oga.
Existe una literatura rabnica centrada fundamen-

Ramakrishna / 383

talmente en el , Talmud, Mishna. obra de rabinos de


las diferentes escuelas.

Radakrishnan, Sarvepalli (1888-1975)


Filsofb e intrprete autorizado del hinduismo. Se
dedic a difundir, comentar y traducir buena parte de
los textos del hinduismo clsico, como los , IJpunishuds,, Bhag,avad-Gila y otros.
En su condicin de profesor, vicepresidente y presidente de la Repblica de la India, difundi sus ideas
centrales: La religin de la India es nica, aunque a
veces se halle expresada en muchas corrientes religiosas y escuelas filosficas. En el mundo actual de materialismo y de descomposicitn religiosa y cultural, el
, Vedctnta sigue siendo vlido como lugar de encuentro de todas las religiones. La misin actual del hinduismo es catalizar a todos los hombres y religiones
que buscan a Dios. > Hinduismo.

Rama
"Sptima encarnacin o avatara de Visn, dentro
de la tradicin hind". Ejemplo y smbolo de la justicia, la fidelidad, la paciencia en las adversidades y las
formas galantes. Sus hazaas blicas y amorosas forman el tejido del poema > Rantay-dnd. , Vistt , Siva.

Ramadn
Mes de observancia del ayuno anual entre los
musulmanes. Corresponde al noveno mes del ao lunar
musulmn, mes ste durante el cual se cree que recibi
Mahoma sus primeras revelaciones.
El ayuno se guarda desde la salida del sol hasta la
puesta del mismo. Obliga a todos excepb a los ancianos, enfermos, mujeres encinta, nios. Tiene carcter

purificador y profundamente religioso. , Islum > Mahomt.

Ramakrishna (1834- 1886)


Reformador y mstico, figura relevante del moderno renacimiento hinduista. Hijo de un pobre brah-

384 / Ramakrishna Mission

mn de los alrededores de Calcuta, no era ms que un

humilde servidor de un pequeo templo a Kali. Muy


sensible a los aspectos msticos del Vedanta, al abandono en manos de Dios, fue capaz de tener verdaderos
xtasis llevado por su extraordinaria piedad. Congreg
en torno a su persona multitud de peregrinos de todo el
rnundo, vidos de sus enseanzas.

Hizo una sntesis de las creencias hinduistas

en

torno a una fe depurada en un dios nico. La ' bhakti,


el am<lr oblativo, es el camino privilegiado del conoctmient() que libera. Pero para Ramakrishna esa fe no se
dirige a una divinidad particular. Dios es la madre sin
nombre de toda la humanidad.

Ramakrishna Mission

Vivekananda.

Ramanuja

(t 1f37 d.C.)

Asceta itinerante hind (.rannra.rin) que predic


desde el norte hasta el sur de la India. Gran promotor
<le la , bfutkti o devocin. Escribi comentarios tanto
sobre el Brahma-sura como sobre el Gita.

Ramanuja entiende el cosmos como el cuerpo de


Dios, pero as comcl el yo trasciende el cuerpo, as
Dios trasciende su manifestacin material. Interpret el
"eso que t eres" de los Upanishads, no como que el
yo individual es idntico a Dios, sino en el sentido de
que Dios es la realidad en el interior del yo. No identifica, por tanto, el > atmun con el ' brahnn. Rechaza
tarnbin la amenaza de Sankara a la religin del culto y
de la devocin, as como su afirmacin de que la salvacin procede del interior. La salvacin y la liberacin
para Ramanuja son un don que viene de arriba.

Ramayana
Uno de los grandes poemas de la literatura religiosa india. Se da como fecha apr<lximada de su composicin el s. l. a. C. La tradicin lo atribuye al sabio

Valmiki. Est compuesto en siete grandes libros.


Su hroe

VisttLi.

es ,

Ruma. uno de los siete avataras de

Reencarnacn / 385

Reconciliacin
Trmino empleado en la teologa bblica, que
encontramos tanto en el Antiguo como en Nuevo Testamento. Con sentido de reparacin, purificacin y
santiflcacin es un proceso por el que se reestablecen
las relaciones de amistad entre el hombre, la comunidad y Dios. En el sentido religioso es una reparacin
de la culpa, que se opera a travs de un mediador: persona o rito en el que la sangre de una vctima era derramada junto al altar. En Lv 16 se habla del du de la
reconciliucirin o , expiac'in como el rito y da ms
importante de la vida religiosa de Israel.
Segn el Nuevo Testamento, Dios ha realizado la
reconciliacin con el mundo por medio de la muerte y
resurreccin de su Hijo Jesucristo (Mr 26,2U; Ef 2, 13l7). San Pablo dice de Cristo que "es reconciliacin
con Dios" (Rm 3,25). Esta comienza en la f'e y el bau-

tismo, inicio de la reconciliacin con

cin , Liberacin.

Dios. ,

Salvu-

Redencin
, Salvat'in + Exltiucin.

Reencarnacin
"Creencia segn la cual el alma, o el elemento psquico, o el cuerpo sutil, se dota, en cada una de las
existencias sucesivas, de un cuerpo dit'erente en el que
se 'reencarna"' (P. Poupard). Segn esta creencia se
dan en cada individuo una serie de nacimientos y de
muertes. Se habla as de "nuevo nacimiento": , palingenesia; de "paso de un cuerpo a otro" (tnetemsomato.si.s); de "transmisin" o "trasvase" (metangismosis) o
de "estados sucesivos del alma" (metentpsico.sis).

La reencarnacin como doctrina filosfico-religiosa se difunde en toda Asia por el hinduismo y el


budismo, de los cuales recibe diversas interpretaciones.
Aparece en la doctrina rfico-pitagrica de los griegos,
desde donde pas a Platn y al platonismo, al neoplatonismo y al gnosticismo. No pas, sin embargo, a las

Religiones Monotestas.
, Alman + Moksa.

Palingene.sitt

Kurmu

386 / Reforma

Reforma
Del latn reformare: "devolver su forma a una rea-

lidad ya existente". "Lo que se propone, proyecta

ejecuta como innovacin o mejora en alguna cosa"


(Dict'ionario de la lenguu espaolu de la Real Academia EspaoLa). En el aspecto religioso del que hablamos, con este nombre se alude "al movimiento que,
iniciado en el siglo XVI, motiv la fbrmacin de las
lglesias Protestantes" (Ib.). En efecto, la Refbrma, en
su origen, busca la vuelta a la primera forma del cristianismo tal como aparece en las fuentes del Nuevo
Testamento. Se manifiesta como un intento de crtica,

revisin, interpretacin, organizacin y vivencia del


hecho cristiano, tal como se vivi en el primitivo cristianismo y distinto del que se viva en la Iglesia de
Roma en el s. XVI. Esta Reforma es, en primer lugar,
una protesa cristiana en nombre del Evangelio contra
los escndalos de una cristiandad y de una Iglesia que
seguan unos comportamientos contrarios a la enseanza de Jesucristo. Desde 1529. esta Reforma recibi
el nombre de protestqni.sncr, cuando seis prncipes y
catorce ciudades libres, en la dieta de Spira, elevaron
una solemne protesta contra las exigencias catlicas.
Desde entonces la Reforma es conocida en la Historia de la Iglesia como Reforma protestante, protestantismo, Cisma de Occidente y otras calificaciones
para distinguirla de otros movimientos y reformas
habidas en la cristiandad a lo largo de todos los siglos.
, Cismu - Hereja. Como oposicin a la Reforma
aparece la , ContrarreJrrma.
Sobre el contenido, interpretacin y consecuencias
de la Reforma en Europa y en el mundo, indicamos los
temas de , Luten, - Calvint, , Zwinglio. Remitimos asimismo a los conceptos , Iglesias Luteranas
Evanglicas , Iglesias Reformadas Calvinistas + Iglesias Ang,licanas + Iglesias Orientales Orfodoxas.

Regeneracin
, Paling,enesia.

Reino de Dios
El Reino de Dios --con ms precisin-, el "reinado
de Dios", es una actividad, no un lugar o una comuni-

Religin / 387
dad. Ocupa un puesto central en la enseanza de Jess.
En los tres primeros evangelios, el "Reino" significa la

venida de la soberana de Dios. Y la predicacin de


Jess sobre el Reino es el anuncio de que una nueva
era ha irrumpido sobre nuestro mundo.
E,l "Reino de Dios" queda instituido de fbrma definitiva en Cristo. El Reino de Dios se realiza aqu en
una tensa espera del "ya, pero todava no". Es decir, se
presenta como algo no acabado y como algo a cons-

truir por los cristianos. Es la utopa evanglica

basada

en la esperanza de una existencia y mundo definitivo


que Dios ha prometido en y por Cristo. El Reino de
Dios tendr su consumacin y perfeccin plena despus de la segunda venida de Cristo.
Las condiciones para el establecimiento del Reino
se expresan en el ) Padrenuestro y las ' bienaventuran7.as. Por eso la vida cristiana es lo que distingue a
una persona que pertenece al Reino: en su oracin, en

su comportamiento y en su vida el cristiano es un


hombre del Reino. Por otra parte, las parbolas configuran el Reino de Dios: su significado, estructura, funciones.

Reino de los Cielos


, Reino de Dios.
Reino de los muertos
, Infterno

>

Hades , Sheol.

Religin
Del fenmeno o hecho religioso en la historia de la
humanidad tenemos documentos innumerables. Ms
difcil es definir y concretar sus rasgos y caractersticas
esenciales. Intentamos una detlnicin y un anlisis de
sus elementos, concluyendo con una clasificacin
mnima de las religiones.

l. La idea de religin nos viene de Roma, cuyo trmino relig,io se ha impuesto en todas las lenguas. El
vocablo -bien se tome de religere o de reLigareparece apuntar a la actitud del que est atado, anudado
a alguien. La religin en este sentido ata al hombre con

algo o con alguien en torno al cual gira, medita y est

388 / Religin

LAS RELIGIONES BN EL MUNDO

Animistas

Judos

Agnsticos y ateos

Judos: l7 mill. = 0,37c

I
I
I

Musulmanes: 851 mill.

Otros: 469 mill. =9,7Va

Hinduistas: 464 mill. = 9,5Va

Confucionistas:314 mtII. = 6,4Vc

I
T

Cristianos: 1.572 mlll. = 327a

17,'|Va

Agnsticos y ateos: 600 mill.

12,57c

Budistas: 305 mill. = 6.37c

Animistas: 200 mill. = 4.1%

Fuente: "Para comprender el Ecumenismo". Verbo Divino. Estella l99l

Religin / 389

polarizado. De la misma Roma nos viene la descripcin distinta y contraria de religin hecha por Cicern
y Lucrecio. Para el primero, la religin sera el respeto
que el individuo siente en lo ms profundo de su ser
hacia lo divino, respeto que se manifiesta en la participacin en los ritos sociales. Por el contrario, para
Lucrecio la ieligin sera "un sistema de amenazas y
de promesas que no hace sino fomentar el fondo tenebroso de la naturaleza humana". De ah su inutilidad y
su rechazo.

Desde entonces se han ensayado mltiples definiciones: a) "Creencia en seres espirituales", definicin
dada por T,lor en el siglo pasado para explicar las religiones animistas. b) "La actitud grave y seria de los
individuos o comunidades frente al poder o poderes
supremos de los que dependen sus intereses o destinos" (J. B. Pratt). c) Ms completa y ms aceptada, si
bien deficiente, sera la que nos da Durkheim: "Sistema solidario de creencias y de prcticas relativas a
las cosas sagradas". Se podran dar otras muchas en la
seguridad de que no abarcan todo el fenmeno o hecho
religioso.
2. Tan difcil como su definicin es determinar sus
elementos. Enumeramos los principales:. a) El sujeto.
La ref igin empieza en el encuentro del hombre con lo
santo, lo numinoso, la divinidad: Dios, los dioses,
mundo trascendente o divino. Dios y el hombre son,
por tanto, el sujeto de esta relacin. b) El objeto. Sera
el acercamiento del hombre a Dios para tenerle propicio, para adorarle, aplacarle, conseguir su favor, etc.
c) Este acercamiento a Dios se hace por medio de un
sistema de creencias y de prcticas. A travs de este
sistema de creencias y de prcticas -individuales y
sociales- el hombre se hace "homo religiosus": reconoce, adora, alaba, suplica, hace sacrificios. d) El "ftomo relig,iosus " implica en esta relacin con Dios el
gesto, la palabra, el signo, el smbolo, el mito, el rito y
el sacrificio. Este mismo sistema de creencias y de
prcticas le llevar a institucionalizar la religin: sacerdocio, lugares sagrados, textos, calendarios, etc. A travs de ellos el hombre adquiere una conciencia religiosa.

3. La misma diversidad de creencias y de prcticas


-adems de otros elementos- ha permitido a los estudiosos ensayar una clasificacin de las religiones. La

390 / Religiones animistas

difcil combinacin de

sus elementos hace que la clasi-

ficacin no sea definitiva, sino provisional. a) En el s.


XIX se hizo una primera clasificacin en religiones
primitivtts o inf-eriores e histricas o superiores. La
clasificacin no es muy convincente y ha sido superada. b) Tampoco es muy clarificadora la clasificacin
en religiones animisfas, animatistas, ntonisas, panfes-

tas )) monotestas, ya que, a pesar de ofiecernos un


rasgo dif'erenciador, no nos dicen las caractersticas
propias de cada una. c) Religiones nuturales -csmicas, celestes, terrestres- y reveladas,llamadas tambin
positivas. Todas estas clasificaciones y otras pueden
aportar alguna claridad, pero no explican toda la
riqueza coneeplual que contienen.
4. El estudio de las religiones ha adquirido desde el
siglo pasado un auge sorprendente, llegando a constituir fo que se llama ciencia de las religions. Diversas
universidades e instituciones han abierto ctedras
donde se investiga y se ensea el fenmeno religioso.
Una serie de ciencias auxiliares soporta y flanquea la
enseanza y la ciencia de las religiones: antropologa,
etnologa, psicologa, sociologa, historia, f'enomenologa. En este ltimo siglo han ilustrado el f'enmeno
religioso hombres y cientficos como ) Tyk)r, , Frazer, > Robertson Smith, - Malinowski, > Eliade,

Mircea,, Dumezil,

>

Lvi-Strauss,efc.

Religiones animistas

Religiones primitivas tibales.

Religiones histricas
El "homo religiosus" est arraigado en la historia y
ha dejado huellas de sus mltiples experiencias desde
el Paleoltico, pasando por las grandes religiones hasta
llegar a los tres grandes monotesmos: judasmo, cristianismo e lslam.
Cuando hablamos de religiones histricas, nos
ref-erimos a la edad de la historia, verdadera y propia.
es decir, en la edad de la escritura, en contraposicin a
la ref igin del > Paleoltico y del , Neolico. Coinciden con la era de las civilizaciones monumentales o
"culturas superiores". Estas ltimas comenzaron en las
llanuras fluviales de Egipto, Mesopotamia y en otras

Religiones prehistricas / 391


zonas del Prximo Oriente unos tres mil aos antes de

Cristo.

Las caractersticas de estos nuevos reinos son el


surgir de las ciudades, un poder poltico centralizado,
grandes disponibilidades econmicas y una rgida diferenciacin de clases. En la esfera religiosa se distinguen por los reyes sagrados, una jerarqua sacerdotal,
un ritual desarrollado, hecatombes de sacrificios cruentos.

Su mundo religioso est poblado por grandes dioy diosas -normalmente alineados en orden jerrquico bajo un dios supremo-. Su reino de los muertos
est estratificado. Los mitos orientan la actividad y el
comportamiento colectivo. Y la prctica religiosa est
fuertemente dirigida por el Estado y las formas mgises

cas., Sacerdocio- Magia,

Astrolog,a.

Religiones misioneras
, Misin.

Religiones mistricas
>

Misterio , Eleusis, Misterios

de.

Religiones prehistricas
"Prehistrico" significa algo anterior a la historia
escrita, es decir, antes de que hubiera documentos
escritos sobre mitos, ritos y creencias. Normalmente se
considera era prehistrica todo el tiempo anterior al
ao 3000 a. C. en que comienza la escritura desarro-

llada en las antiguas civilizaciones del Prximo


Oriente. Por los mismos criterios podemos designar
como prehistricas a todas las religiones anteriores al
ao 3000 a. C. Se conocen tambin como "religiones
no literarias".
Aparte de las formas caractersticas que aparecen
en la religin del Paleoltico, Neoltico y otras tribus de
Oceana, Africa y Amrica, conviene precisar las caractersticas generales de las religiones prehistricas.
a) Desarrollo de un pensamiento religioso elemental.
b) Transmisin del pensamiento religioso a travs de Ia
palabra hablada (creencias y mitos) y del comporta-

miento imitativo (ritos). c) Organizacin de la vida

392 / Religiones

primitivas tribales

religiosa en torno a las actividades de los cazadores, de


los recolectores de vegetales, de los pescadores o de
los primeros agricultores. d) Las religiones prehistricas actan en ambientes restringidos, en sociedades tribales donde la familia o los parientes cuentan ms que
otras fbrmas de organizacin social y donde las fuerzas
naturales ejercen un impacto tremendo sobre la vida
diaria y sobre la religin.
La existencia y formas de Ia vida religiosa prehistrica o primitiva se nos han transmitido a travs de
documentos no escritos: cementerios y hallazgos funerarios, depsitos de ofrendas, representaciones de divinidades, espritus y figuras culturales, restos de monu-

mentos megalticos, altares, templos o bases de


columnas del mundo. La existencia actual de tribus
primitivas nos permite hacer ciertas analogas entre el
pasado y el presente, dndonos ciertas pistas para
interpretarlas. "No obstante, gran parte de nuestra
reconstruccin de la religin prehistrica sigue siendo
pura conjetura. Casi todas las interpretaciones de las
creencias de ese tiempo pueden ser, y de hecho lo han
sido, discutidas" (Ake Hultkrantz). , Ciencia y religin.

Religiones primitivas tribales


Con esta denominacin nos ref'erimos a la religin
de los 200-300 millones de habitantes que integran las
tribus de Amrica, Africa, Asia y Oceana. Sus creencias y formas religiosas son distintas a las religiones

prehistricas del Paleoltico y del Neoltico, aunque


tengan tambin algunos rasgos de semejanza. En el
siglo pasado se las denomin religiones animistas,
espiritistas o simplemente "supersticiosas", sin concederles la categora de religin.
Hoy se las empieza a llamar religiones primitivas
para distinguirlas de las grandes religiones ms modernas y universales como el cristianismo, judasmo e
islamismo. Otras veces se las identifica con la denominacin genrica conocida por religiones no literarias.
Primitiva es la religin de una tribu o pueblo que se da
cuenta de que otros pueblos tienen otros dioses y sistemas propios. Este tipo de religiones estn vinculadas a
las necesidades humanas reales y tienen el sello de la
verdadera religin. "Tienen una visin realista de la

Religiones primitivas tribales / 393

vida, un concepto humilde de la naturaleza humana y


un sentido de dependencia del mundo espiritual".

Los rasgos comunes a estas religiones primitivas


han sido estudiados por misioneros, investigadores,
antroplogos, gracias a los cuales podemos conocer
sus sistemas mucho mejor que hace cien aos. Damos
aqu los principales rasgos comunes, dejando las diferencias para otras entradas.

l. Es bsica para las religiones primitivas la creencia en un mundo de poderes o seres espirituales ms
fuertes que el hombre mismo. No estamos solos en el
mundo. Detrs de las cosas se esconde un poder espiri-

tual, concebido como fuerza que penetra todas las


cosas y que ciertas religiones denominan > mana. A
menudo este poder o fuerza se concibe como una multitud de espritus unas veces benvolos y otras malignos u hostiles. A veces tambin estos poderes espirituales son venerados como dioses.
2.Laidea de un dios superior y nico est tambin
presente en alguna de estas religiones primitivas. Pinsese, por ejemplo, en el Gran Espritu de los indios
americanos y en el l0 de los maores. Se le concibe de

muchas formas y en la mayor parte de estas tribus


puede no tener templos ni sacerdotes ni culto.

394 / Relquias

3. Otro de los rasgos de las religiones primitivas es


Estos
"muertos vivientes" se relacionan con los que an
viven en este mundo. Por su parte, los vivos deben
honrar a los espritus ancestrales, pueden contar con su
proteccin y gua, y confiar sobre todo en que aceptan
sus oraciones y las transmiten a los poderes espirituales superiores. Este sistema recibe el nombre de "culto
de los antepasados".
4. Las religiones primitivas son religiones no literarias. Dependen de mitos ms que de escrituras y "credos" en el conocimiento de los poderes espirituales. Los
mitos relatan y explican las hzaas de los poderes espirituales en la creacin del mundo y en su concesin al
hombre de recursos para mantener la vida mediante la
caza, la pesca, la agricultura, el uso del fuego, etc. El
hombre se pone en contacto con los espritus mediante
xtasis o visiones, mediante la posesin temporal por un
espritu y, sobre todo, mediante los sueos. Todas estas
formas, particularmente los sueos, perrniten la comunicacin con el mundo sobrenatural de los espritus.
5. Los ritos ayudan tambin a comunicar con el

la creencia en los espritus de sus muertos.

otro mundo. Ritos y mitos se juntan para celebrar la


venida del ao nuevo, Ias fiestas locales de la aldea
con la extincin y encendido de nuevos fuegos, las oraciones y las ofiendas a los dioses. No todos los pueblos
sacrifican a los dioses, pero muchas religiones primitivas cuentan con sistemas bien definidos de sacrificios.
ofrendas y banquetes sagrados.
5. La realizacin de toda clase de actividades religiosas es confiada en la mayora de las religiones primitivas al que se conoce como medicine man. Este
hombre realiza las funciones de sacerdote, mdium,
adivino, curandero, herborista y de - chamn. Pero
no las de brujo o mago.

Reliquias
"Lo que ha quedado": restos, objetos, documentos,
cuerpo o partes del cuerpo de un santo, hroe, etc. En
sentido religioso se aplica a objetos que han tenido
relacin o contacto con personas o cosas de carcter
sagrado y que, de alguna manera, transmiten las virtudes o poderes del'inuerto. Su presencia y culto es casi
universal. En Egipto, por ejemplo, se veneraba el cr-

Resurreccin / 395
neo de > Osirls. Es tradicin que en Hermpolis haba
fragmentos del huevo csmico. Conocidos son tambin

los lugares de Grecia donde se veneraban objetos de dioses, hroes y personajes f'amosos. ' Des,
Santuario de ' Olimpia.
El cristianismo no escapa a esta regla universal.
Pronto se inicia el culto a los mrtires ( , Catacumbas). La cruz de Cristo, la sbana santa, as como los
lugares donde vivieron Jess, la virgen Mara, los
apstoles fueron y son objetos de veneracin. Su devocin, comercio y hasta coleccionismo lleg a proporciones no vistas anteriormente en los ss. XVI-XVII. La
Iglesia observa una poltica de cauta prudencia

en

torno a las reliquias por la posible adulteracin, intereses econmicos y materiales de que han estado rodeadas.

En el budismo encontramos casos de veneracin de


las reliquias de Buda y de los bodhisattvas. Tambin
en el Islam existe una veneracin piadosa de las reliquias, sobre todo en las clases ms populares y no oficiales.

Renacidos
>

Castas, Sistema de

Baufismo.

Respiracin controlada
>

Yop.a + Samadhi.

Resurreccin
La resurreccin evoca el acontecimiento que ocupa
el centro de la fe cristiana y que constituye su ncleo
unificador. En ef'ecto, la resurreccin de Cristo es el
eje sobre el que gira todo el - cristianismo. Los testimonios sobre el acontecimiento de la resurreccin de
Jess estn en los textos del Nuevo Testamento. La f'e
en la resurreccin de Cristo y de los que han muerto en
l se entrecruzan, tanto a nivel de vocabulario como a
nivel ms profundo de experiencia espiritual y religiosa. Jess es el primero en afirmar su esperanza
frente a la muerte apelando a la iniciativa de Dios, el
viviente, que resucita a los justos y glorifica a los mrtires.

396 / Retribucin

El hecho y la experiencia de la resurreccin de


Cristo quedan expresados en los textos de la Iglesia
primitiva ( I Cor I-5,3-7; Mt 28; Lc 24, Jn 20). La resurreccin de Cristo es modelo y primicia de la resurreccin de todos los creyentes. Es adems fundamento y
contenido de la fe (Rom 10,9; I Cor 15,12-18) y de la

(l Pe 1,3-21). La resurreccin de Jess hace


que los discpulos le reconozcan como el , Cristo, el
Seor y el Hijo de Dios. Estos ttulos, que resumen la
l'e cristiana, expresan la nueva relacin de Jess con
Dios, con la humanidad y con el cosmos. En una palabra, la resurreccin constituye a Jess Hijo de Dios y
esperanza

Seor,

y le acredita como

Mesas vencedor de la

muerte y del pecado (Rom l,l4). "Muri por nuestros


pecados y resucit para nuestra salvacin".
E,l hecho de que en la historia de las religiones se
encuentren creencias sobre la "resurreccin de los
muertos", como en el > T.ontastrismo y el misterio de
, Osiris y otros, no invalida para nada el misterio de
la resurreccin de Cristo y la experiencia cristiana en

ella. La resurreccin de Cristo ilumina no slo el


destino humano. sino tambin el del mundo. , Ciek
, Reino de Dios , Bienat,enuranTas , Intnortalidad.

Retribucin
, Sulva<'irin.

Revelacin
"Quitar el velo", "descubrir". Se habla de "revela-

cin", "revelaciones" como comunicaciones de algo


secreto, oculto o desconocido. En el lenguaje religioso
se reflere a las comunicaciones directas de un dios o a

travs de un personaje: sacerdote, chamn, profeta,


ngel, etc. O simplemente a la doctrina de un maestro,
iniciador o fundador de una secta o de un grupo religioso. + Religin.
Cuando hablamos de "revelacin" nos referimos a
la que realiza Dios "por obras y palabras intrnsecamente ligadas". "Las obras que Dios realiza en la historia de la salvacin manifiestan y confirman la doctrina y las realidades que las palabras significan; a su
vez, las palabras proclaman las obras y explican su
misterio" (Dei Verbum.2). La revelacin de Dios a los

Rishi / 397

hombres se entiende entonces: "como un mensaje que


proviene de un modo o de otro, de la libre iniciativa de
Dios, que manifiesta su voluntad y, por tanto, se manifiesta al hombre de un modo obligatorio". Esta revelacin se contiene en las pginas de Ia Biblia para.judos
y cristianos. "Despus de hablar Dios muchas veces y
de diversos modos antiguamente a nuestros mayores
por medio de los prol'etas, en estos ltimos das nos ha
hablado por medio del Hijo" (Heb l,l-2). Esta es para
los cristianos la definicin clara y precisa de revelacin. Fue hecha en distintos momentos histricos y en
Ienguajes humanos variados y diversos. , Ribliu.

La revelacin plena de Dios a los hombres se


manifiesta en Cristo, Verbo de Dios hecho hombre,
Profeta e Hijo de Dios. La vida y las enseanzas de
Jess sealan la llegada de los ltimos das, el tiempo
de la plenitud que "hace nuevas todas las cosas" (Ap
21,5). Los cristianos no necesitan ni esperan otra revelacin ms que la que Dios les ha hecho en su Hijo
Jesucristo. Otra cosa es que estudien y analicen el contenido y alcance de dicha revelacin, sus fuentes, sus
textos, etc. Para los musulmanes la revelacin de Dios
se manif'est en la voluntad

por medio de su prof-eta


>

>

de ' Al

Mahoma.

en
>

el , Corn
Fe , Credo

Inspiracin.

Rigveda

Vedas,Textos de ks

+ Vedanta > Hinduismo.

Rinzai
Importante escuela del Zen, fundada por el budista
chino Sln chi (867 d. C.) e introducida en el Japn a
partir del s. XII.
Su diferencia y especialidad respecto a las dems
escuelas del Zen es el uso de mtodos violentos para
inducir la + scttori o iluminacin: golpes, gritos, el
lenguaje ininteligible y paradjico. Y otros ejercicios
del

tipo , Koon. > Zen

>

Shinto.

Rishi
"Sabio o vidente vdico". A los risfti.r se atribuyen
las composiciones hmnicas vdicas y dems textos

398 / Rto

sagrados. En un sentido amplio se da este nombre a los


sabios antiguos de la tradicin vdica. Hoy es un ttulo

honorfico otorgado a quienes se supone que tienen


conocimiento especial de lo divino. Tradicionalmente
son siete los grandes rl^rlils, entre ellos ' Gautama.
+ Manu.

Rito(s)
Gesto, acto, frmula que posee una eficacia de
orden simblico o real.

Existen infinidad de ritos: a) Ritos de comportamiento: tab, de purificacin, de paso. b) Ritos nlgl'os.' hechizos, encantamientos que ponen en accin
luerzas mgicas. c) Ritos religiosos'. ofrendas, sacrificios, plegarias.
Estas tres clases de ritos se dan en todas las culturas y religiones. Interesa sealar los ritos de comportamiento o sociales en China y Japn ( , Confucio). Y
los rilo.s de paso que preparan o acompaan todo cambio de lugar, de estado, de situacin social, de edad
( , Circuntisin). Los ritos mgicos en las religiones
primitivas. Y los religiosos en las religiones histricas.
> Sacrificio + Libacin.

Ritos funerarios
Especialmente importantes son los ritos u "honras
fnebres"; son de tipo religioso o social o ambas cosas
a la vez. Los ritos muestran una cierta postura del
hombre ante la muerte y el ms all. Expresan el dolor
de los vivos ante la prdida de los seres queridos. Tienen tambin un carcter apotroptico u "horrible", que
hace de ellos una manera de evitar el contagio de la
muerte, tener propicios a los difuntos o disponerlos
para su viaje al reino de los muertos.

Los ritos fnebres giran en torno a la cremacin,


inhumacin, embalsamamiento, momificacin y otras
fbrmas. + Parsis, Religin de los - Muerfe - Antepasados, Culto de los.

Robertson Smith, W. (1846-1894)


Clrigo ingls conocido por su magistral libro Con.ferencias sobre la religkin de los Semitas (1889). Pro-

Roma, Religin de / 399

testante liberal, se esforz por conciliar el estudio filolgico tradicional de la Biblia con las nuevas teoras
antropolgicas. Estudi de manera especial el significado del sacrificio, las costumbres y los ritos, "que son
con frecuencia ms significativos que los sistemas de
creencias".
Desde la vertiente antropolgica y bblica en que se

mueve su obra, fue un precursor del estudio sociolgico de la religin. Es el nico de sus contemporneos
que sigue siendo respetado por socilogos y antroplogos. > Anfropologa.

Roma, Religin de
La historia de la Roma antigua comienza en el s.
se extiende hasta el s. V d. C. Su lengua

VIII a. C. y

latina est presente durante este largo perodo y bastante ms. Este tiempo de casi doce siglos ofrece
aspectos muy distintos e inf'luencias muy diversas en
todos los campos y tambin en el religioso. La religin
romana creci y se enriqueci bajo la influencia de
aportaciones religiosas itlicas, etruscas y posteriores
helnicas. Y en la poca final del lmperio se vio
influida cada vez ms por los cultos y los filsofbs de
Oriente.

La religin romana, no obstante, ofrece una originalidad y especificidad nicas. Se da, adems, el caso
de ser uno de los hechos histricos ms estudiados y
conocidos. La labor de los estudiosos nos ha demostrado qu era para el "homo religiosus" romano su religin, cmo conceba lo sagrado y qu lugar tena en su

vida y en la del Estado.

l)

La religin en Roma

se

entiende no tanto como un sistema objetivo de seres,


objetos y creencias, sino como una actitud humana,
una disposicin psicolgica atenta a las acciones concretas ante aquellas potencias cuya voluntad deba
comprender el hombre para obtener un xito mayor en
las acciones que emprenda. La religio se concretaba
en legtimo culto rendido a los dioses. En ese culto el
hombre manifestaba su pietas o disposicin de veneracin y de consagracin que demostraba con respecto a
sus padres. En esta religio el culto importa ms que los
dogmas e incluso que los valores espirituales. 2) Los
dioses expresan teolgicamente la totalidad de las funciones fundamentales que se realizan en la accin de

4OO

/ Roma, Religin de

Ios hombres. Tres grandes funciones: la soberanajurdica y mgica, la fuerza fsica que se aplicaba a la guerra y la f'ecundidad, sometida a las otras dos, pero
indispensable para su desarrollo. Cada una de las divinidades rega un sector de lo visible y lo invisible. As
puede verse en la lista de dioses romanos que damos al
final. La accin de cada uno de estos dioses y diosas
coincida con una parcela de las actividades humanas,
en las que aparecen como los encargados de un servicio funcional. 3) Los romanos hicieron de la religin
una antropologa: no slo concibieron a los dioses
cotrro a hombres que desempean sus respectivas tunciones, sino que pusieron su origen en este mundo. Los
dioses, incluso los ms importantes, no posean ninguna identidad mtica y ninguna leyenda los relacionaba con un tiempo primordial. Vincularon los dioses
a los antepasados. Desechando toda mitologa, concluyeron que el hombre religioso romano era el que imitaba a sus antepasados: su religin recordaba sus orge-

nes como pueblo. 4) Hay otra caracterstica fundamental: lo religioso para los romanos slo tena
razn de existir en la medida que poda garantizar el
xito del hombre. Desde esta perspectiva se entiende el
culto, el sacrificio, la oracin, los ritos del hombre

romano: no tienen otra flnalidad que actualizar Ia


fuerza superior, la buena fortuna, la suerte que permitiera al individuo o a la sociedad llevar a buen trmino
las empresas que emprendan. Esta preocupacin
escrupulosa con el rito y la atencin a los dioses en
busca de ecacia les llev a crear una actitud supersticiosa -magos, flamines, augures, arspices-, atentos
solamente a las seales de los dioses y al cumplimiento
de ritos y t'rmulas mgicas. "Se impone el modo justo
de obrar, olvidando el modo justo de pensar y creer".
Ritualismo en busca de eflcacia.
Puestos a crear dioses, los romanos los conciben a
y medida, pero dentro de una jerarqua y

su manera

organizacin: Dioses mayores o consentes (vase la


lista que sigue a continuacin), dioses tutelares:
, lares, + manes y > penates; dioses nacionales y
dioses e.rtranjeros (fenmeno ste que ocurre sobre
todo en el Imperio con la introduccin de las divinidades griegas y las religiones mistricas de Oriente).
Adems de esta organizacin jerrquica del panten
romano, hay una liturgia oficial y popular: celebracin

Roma, Religin de / 4O1

de sacrificios, banquetes sagrados, fiestas como las

saturnales, Iutercales, procesiones, etc. En cuanto a

la administracin y servicios religiosos, Roma ofiece


tambin diversas jerarquas de pontfices en cuyo vrtice est el ytntifex maximus o sumo sacerdote. Completan la lista multitud de augures, arspices, vestales o
vrgenes al servicio del templo y en los ambientes
populares.

Si bien la religin romana es oficial y pblica --el


emperador es divinizado y se da culto a la diosa
Roma-, hay muchos testimonios de religiosidad
domstica en torno a los dioses locales, familiares o de
la tierra. Los antepasados son objeto de culto y venera-

cin especial. El hombre romano es particularmente


sensible a las seales, auspicios de la presencia de los
dioses en su vida privada y social -sobre todo en tiempos de guerra-. Las aves y dems animales le suministran toda clase de augurios, fastos y nef-astos, hacindole sumamente supersticioso. En cuanto a las ideas de
ultratumba, los romanos aceptan y repiten las creencias

griegas. + Etuscos, Religin de los


pin de.
Lista de los dioses rqmdnos:

Grecia, Reli-

Murte, dios de la guerra.


Venus, diosa del amor, de la belleza y f'ertilidad.

Apolo, dios de los rebaos, arqueros, msicos, de la


medicina y de Ia profeca.

Diana, diosa de la caza, de la fertilidad y del parto.


Esculapio, dios de la curacin. Est simbolizado en
la serpiente enroscada en un bastn.
Minerva, diosa de la guerra y de las bellas artes.
Ceres, dirlsa del grano y las cosechas.
Baco, dios de las cosechas y del vino. Asociado a
las cosechas y los muertos.
Vulcano, dios del fuego, de los volcanes y de la
fbrja del hieno.
"/uno, esposa de Jpiter, patrona del matrimonio,
tlel parto y de las mujeres.
Mercurio, dios de los mercaderes y comerciantes,
mensajero de los dioses.
Vesta, diosa del hogar y de la familia.
Neptuno, dios del mar.
Jpiter, padre de los dioses. Dios del cielo y de los
fenmenos atmosfricos. No es un dios creador.

4O2

/ Rosicrucianos

Eolo, dios del viento.

Rosicrucianos
Movimiento mstico-esotrico aparecido en Alemania durante el s. XVII. De carcter sincrtico, abarca:
a) Aspectos relig,iosos: practica la libertad de espritu y
la fe cristiana desvinculada de cualquier confesin. b)

Morales: dominio del cuerpo y purificacin del espi


ritu. c) Polticos y rituales: vuelta a la "cuarta monarqua" y al Sacro Imperio, y ritos y ceremonias esotricas. Su smbolo es la rosa y la cruz, de donde toman el
nombre. La rosa significa el secreto y la evolucin; la
cruz, las dificultades de la vida y el karma.

Rueda de la ley
, Dharma,

Santsara,

Buda, Doctrina de.

Rudolf Otto (1869-1937)


Telogo luterano. orientalista e historiador de las
religiones. Centr su atencin en la filosofa y psicologa de la religin. A partir de 19l I se centr en el estudio de las religiones de la India.
En l9l7 publica su obra ms conocida, Lo Santo.
En ella trata de demostrar que la religin comienza con
"el sentido de lo numinoso, esto es, de una divinidad
misteriosamente 'otra', tremenda

y fascinante a

la

vez". Para Otto la experiencia religiosa brota de las


facultades intuitivas y emocionales del hombre, no de
las racionales. Esto explica, en parte, el componente de

temor, miedo y asombro que existe en la base de las


creencias y actiludes religiosas.
La contribucin ms estable de Otto al estudio de
la religin estriba en su insistencia sobre la importancia de la experiencia directa y no racional de la natura-

leza de la religin. Su obra Lo Santo, traducida a las


principales lenguas, se ha convertido en un clsico de
la materia.

Sabidura / 403

Sbado
El sbado conmemora el descanso de Yav despus de los seis das de creacin. Su institucin se
remonta a Moiss, que lo recibi del mismo Yav: es
el cuarto mandamiento de la ley. El sbado es considerado como la fiesta religiosa juda ms importante, ya
que ha jugado un papel decisivo en el mantenimiento
del judasmo.
Adems de conmemorar el descanso de Yav, el
sbado celebra la creacin del mundo y la liberacin
del pueblo de Israel de Egipto. Y lo celebra consagrando a Yav el tiempo. Forma parte de la deuda de
los hombres con su creador y liberador, pues el hombre
le debe un da de descanso. El sbado comienza el
viernes por la tarde, al ponerse el sol, y acaba el
sbado por la noche. Est marcado por la prohibicin
de trabajar. El + Talmud llega a enumerar hasta 39
tareas prohibidas. En el Israel actual es un da de paro:
no hay transportes pblicos, se cierran las tiendas, las
escuelas, las oficinas. En este da se renen los judos
piadosos en la sinagoga para leer en pblico el Pentateuco o los Profetas, que explica despus el rabino.
+ Domingo.
Sabbat

Sbado

>

Domingo.

Sabidura
"Saber profundo", "sapiencia". Este concepto

se

entiende de muy diversa manera en la cultura greconomana, en la tradicin religiosa judeocristiana y en la


budista.
Para la cultura grecorromana, sabidura es un saber
sobre lo esencial, sobre las causas y fines ltimos del
ser. Sapientis est ordinare: lo propio del sabio es dar a

404 / Sacerdocio

cada cosa su puesto justo en el universo. En la filosofa

religiosa judeocristiana, la sabidura es un concepto


clave en el Antiguo Testamento. Se manifiesta en la
creacin y direccin de naciones e individuos (Sab 10l9). Es algo ms que una simple cualidad, y termina
siendo concebida como persona (Pov 8; Sab 7,22).
Dios est presente en este mundo sapiencial y tico: es
la sabidura y concede la sensatez al hombre. En el
Nuevo Testamento, la sabidura divina se encarna en
Cristo, que es sabidura y entendimiento (1 Cor 12,8).
En el pensamiento budista la sabidura recibe el
nombre de prajna. Consiste en la aprehensin directa
de las Cuatro Nobles Verdades por medio de la experiencia de la iluminacin.
En las grandes religiones histricas -Egipto, Babi-

lonia, Vedas, Zoroastrismo- existe una literatura


sapiencial muy importante. + Buda - Mahavira

'

Confucio

Esfoicos

Epicuro

Biblia.

Sacerdocio
El sacerdocio y el

sacerdote aparecen al final del

Neoltico, vinculados al templo y a las contrucclones


megalticas. Otros piensan que son una evolucin natu-

ral de brujos, adivinos, magos y chamanes de perodos


anteriores del Paleoltico. Cualesquiera que sean los
orgenes del sacerdocio, parece cierto que ste va
unido a la celebracin de los ritos y mayormente al
sacrificio de animales. Hay, por tanto, una estrecha
relacin entre sacerdote-rito-sacrificio.
Es a partir de los sacrificios del Neoltico cuando

asistimos a la formacin lenta y progresiva de un


sacerdocio regular y especializado, sobre todo en las
ciudades y cortes reales. Este sacerdocio profesionalizado, de casta, hereditario a veces, poderoso e influyente, vinculado al templo y a los ritos sacrificiales, lo

encontramos en Sumeria, Mesopotamia, Persia,


Egipto, Israel, India y otras religiones como las de
Grecia y Roma. Significativa es la presencia del sacerdocio oficial en los pueblos celtas y en las culturas
mesoamericanas: Centroamrica, Mjico y Per, fundamentalmente.

Dentro de este sacerdocio oficial encontramos las


castas sacerdotales, las escuelas y su consiguiente
organizacin jerrquica y su influencia doctrinal y

Sacramentos / 405

poltica, que controla y domina la ciencia, la vida


pblica, social y religiosa. De este tipo de sacerdocio
participan los brahmanes en la India, considerados
como la casta por excelencia, los flamines romanos, el
sacerdocio de Israel, el incaico y azteca. entre otros.
Estrechamente vinculados al poder poltico -el rey es
en casi todos los pueblos, no en Israel, el sumo sacerdote-, los sacerdotes dirigen prcticamente el aparato
del Estado. Son la cabeza visible de la religin estatal.
El sacerdocio va ligado siempre al concepto que se
tiene de Dios y de "sagrado". Desde la definicin del

sacerdocio y del sacerdote como "institucin que


manipula lo sagrado" o que hace de intermediano o
puente -"pontifex"- entre Dios y el hombre o entre
Dios y el pueblo, el sacerdocio se entiende y se realiza
de muchas maneras. Incluso en algunas religiones se
niega y se prescinde de su funcin. Dentro del cristianismo, / sacerdocio se define y se vive desde distintos
ngulos. Con el cristianismo no slo aparece un nuevo

tipo de sacerdocio y sacerdote, sino que dentro de l su


esencia y su funcin son interpretados de manera distinta. En el estudio de cada una de las religiones aparecer la sinsularidad de su sacerdocio.

Sacerdote

+ Sacerdocio + Chamn - Egipto, Religin del


Arrtiguo + Etruscos, Religin de los.
Sacramentos
El trmino sacramenfo deriva del latino sacranrcntum, qve a su vez traduce el trmino griego mysteron.
Remiten a un concepto muy elaborado por la teologa.
En un sentido amplio, sacramento apunta "a toda
manifestacin sensible del mundo invisible de la gracia
y del misterio de la salvacin". En este sentido, la
humanidad de Cristo es el sacramento original, ya que
constituye la revelacin definitiva del Padre. En el
mismo sentido, existe el sacranlento printordal que es
la comunidad de creyentes en Cristo, que es la lglesia,
con sus mltiples signos que remiten al reino interror
de Dios.
En un sentido especfico, sacratnentos son los "signos o fbrmas visibles de la gracia invisible", segn

4O6 /

Sacrificio

son , Agustn Celebraciones o "acciones sagradas" en


que el creyente recibe la salvacin realizada por Cristo:
perdn de los pecados, muerte y nuevo nacimiento,
vida eterna por la Eucarista, etc. Los sacramentos realizados en la Iglesia desde su origen quedaron reducidos a siete ya desde la Edad Media: Bautismo, Confirmacin, Eucarista, Penitencia, Uncin de los enfermos, Orden sacerdotal y Matrimonio. La lglesia Orto-

doxa Oriental mantiene este mismo nmero y los


designa con el nombre de misterits. Las lglesias de la
Reforma slo reconocen dos: el Bautismo y la Eucarista. Dan tambin una interpretacin nueva a los sacramentos.

No es suficiente explicarlos como ritos cuasi mgicos que obran por s mismos en virtud de una frmula.
Los sacramentos son signos extemos que nos introducen en el misterio de Cristo. Exigen la fe y nos llevan
al Reino. Constituyen los distintos momentos en que la
liturgia cristiana "da culto a Dios, santifica a los hom-

y edifica en este mundo el cuerpo de Cristo"


(Vaticano II).. - Smbok - Reino de Dios , Buubres

tismo

>

Euc'arista.

Sacrificio
Del latn sacrum-facere'. "sacralizar una cosa".
Vinculado al mito y al rito, el sacrificio aparece dentro
de una tradicin social, cultural y religiosa. Los estudiosos

lo definen como "un acto religioso

que,

mediante la consagracin de una vctima, modifica el


estado de la persona moral que lo realiza o de ciertos
objetos" (Hubert y Maus). El rasgo distintivo de la
consagracin en el sacrificio es que la cosa consagrada
sirve de intermediaria entre el sacrificador y la divinidad a quien generalmente va dirigido.
La historia de las religiones se detiene de modo
particular en el examen del origen, esencia, caractesticas, funciones y clases de sacrificios. En cuanto al
origen, se constata que su exigencia se instala o reina
en las mismas races de la condicin humana. "Basado
y dirigido por el mito y el rito, se sirve de las potencias
elementales de la creencia religiosa -aspiracin, purifi-

cacin, comunin, regeneracin- de un modo al


mismo tiempo festivo y trgico, individual y colectivo"
(P. Poupard).

Sacrificios humanos / 407


Por otra parte, la esencia del sacrificio estara en
"establecer una comunicacin entre el mundo sagrado
y el mundo profano por medio de una vctima".
Respecto de las funciones, caractesticas y clases
de sacrificios, puede valer la siguiente tipologa: a) por

.funcin: sacrificios propiciatoros. expiatorios, de


purificacin, de accin de gracias, de comunin con la
divinidad, de renovacin de la vida, de alianza con
Dios, para conjurar el mal, para lograr el bienestar de
los difuntos, etc.; b) por su fbrma o curacersticas
su

externas: sacrificios cruentos e incruentos, de combustin u holocausto, en que se quemaba toda la vctima;
de inmolacin, en que slo se ofiecan las entraas de
la vctima, llamado tambin banquete sacrificial; c)
sacrificio de alimentos y bebidas o libucin. Sacrificios
de incienso y hierbas aromticas pasadas por el fuego,
etc. , Expiacin > Egipto, Religin del Antiguo.

Sacrificio de Cristo
, Salvacin

Eucarisla.

Sacrificio de la misa
>

Eucarista.

Sacrificios humanos
La prctica de los sacriticios humanos se encuentra
presente de forma institucional en algunas pocas de
las religiones mesoamericanas. Los mayas y aztecas de
Mjico y el Yucatn practicaban el sacrificio humano

de fbrma constante. Las formas de estos sacrificios


humanos, sus causas o razones, son muy variadas. La
ms extendida sera la del sacrificio propiciatorio a los
dioses. No de otra manera se explican los sacrificios de
nios a los dioses en Cartago; el sacrificio de lfigenia
en la literatura y mitologa griega; el sacrificio de Isaac
en el pueblo hebreo (Gn 22). Otras veces los sacrificios

tienen motivaciones distintas. Ejemplos: el sacrificio


del rey anciano para preservar la virilidad y la fecundidad; para alimentar a los dioses, como entre los aztecas, ya que se consideraba necesario proporcionar sin
interrupcin sangre y corazones humanos "a nuestra
madre, la Tierra y el Sol", pues del sacrificio dependa

4OB

/ Saduceos

el orden del mundo, la sucesin de las estaciones y la


reaparicin regular del sol.

Otras veces. los sacrif icios clbedecen a normas


sociales: para acompaar a los difuntos o para servirlos, como en el caso de algunas dinastas de China y el
Japn. Finalmente, est el sacrificio vicario: un hombre debe morir por todos, como en el caso de Cristo.
+

Salv,acin , Celtas, Relitin de los.

Saduceos
, Fitriseos.

Sagrado, Lo

"Lo sagrado", "lo santo", es tema estudiado con


nrucha atencin en la historia de las religiones. Ocupa
pginas importantes en autores

, Rudolf'Otto, ,

Leeuw,

Dumezil , Durkheim.

como

G. ,

> Sderblom,

Eliade, Mircea,

Una primera aproximacin al trmino y concepto


de lo sagrado nos permite apreciar distintas percepciones e interpretaciones. No es lo mismo lo santo para
las religiones primitivas que para las antiguas o para el
monotesmo judeocristiano.
La palabra sakns, cglo.s, es el punto de partida
para su estudio. La encontramos en ltn, griego, hitita
y germnico dentro de las religiones indoeuropeas.
Tambin se encuentra en las religiones sumeria y semitas. Otros prefieren unir el concepto al trmrno
+ mdna de las religiones aborgenes. Y a otros tnninos como , tfem, , tub, efc.
Lo sagrado, lo santo, es una potencia de naturaleza
espiritual que el hombre descubre en ciertos lugares,
objetos y personas, y por la que adquiere el sentimiento de una realidad sobrenatural. Tal es la interpretacin de N. Siiderblom. Por su parte, R. Otto sita el
f'enmeno religioso "de lo santo" en el centro mismo
de la ciencia de las religiones. Y es lo que define
-segn l- al "homo religiosus" y su comportamiento.
Descubre tres facetas en lo sagrado: lo sagrado nanrnoso o misterioso, lo sagrado como valor y lo sagrado
como categora a priori. La descripcin de cada una de
estas caractersticas ocupa su libro Lo Santo. Finalmenfe, Mircea Eliade encuentra lo sagrado dentro de

Sakti / 409

las diversas hierofanas. Lo sagrado se revela al hombre como una potencia trascendente cuya fuente se
halla en la divinidad.

Resumiendo,

"el homo religiosus" descubre lo

sagrado porque ste se manifiesta; y mediante este descubrimiento el hombre alcanza la certeza de la existencia de una realidad que trasciende este mundo. En el

judasmo, cristianismo e Islam, "lo sagrado", "lo santo", se emplea para designar todo lo que es prximo a
Dios o est consagrado a 1, ya se trate de lugares o de
personas. En el Antiguo Testamento la santidad permanece ligada a una eleccin directa y personal de Dios.
Y el calificativo de santo est reservado a unos pocos.
Por el contrario. en el cristianismo se abre un llamamiento universal a la santidad dirigido por Dios a toda
criatura a travs de su "Ungido". En virtud de su filiacin divina y su vocacin mesinica, Jess, "el Santo
de Dios", ha sido constituido jefe del "pueblo de los
santos", es decir, de la comunidad de los elegidos, y
todos los que se adhieren a l por la fe son "santificados en Cristo Jess y llamados a ser santos" (l Cor
1,2). + Tab - Mana - Grecia, Relixin de.

Saivismo
Del snscrito saivn.' "seguidor de Siva". Religiosidad dentro del hinduismo centrada en el culto y devocin de + Siva. Surgido en el perodo postupanisdico,
se desarrolla en la Edad Media y es hoy una de las formas ms populares de Ia religiosidad hind.

El saivismo insiste en el monismo predicado por


Sankara (788 d. C.). Cultiva distintas formas de
devocin a las diosas-madres y al poder creativo femenino. El saivismo est en estrecha relacin con el
> tctntri,tmo, , el yoga y los
- voguis, apodados "los

de la oreja hendida".

Sakti
"Poder", relacionado con la creacin divina. Saki
es el poder creador de Dios. Ms concretamente, est
asociado a Siva y a sus esposas.
En el tantrismo, sakti es creatividad universal que
acta en el hombre localizada en la base de su espina
dorsal. La funcin del yoga tntrico es estimularla y

410 / Salat

empujarla a subir a travs de la columna vertebral a


unirse con Siva. - Kundalini + Tantra + Budismo,
Historia del.

Salat
"Oracin". Uno de los cinco pilares del

Islam.

Es la oracin que todos los musulmanes deben hacer


en determinadas horas del da: amanecer, medioda,
media tarde, cada del sol, noche. A partir de la llamada del muecn. la salat es una oracin comunitaria
que recuerda a los fieles su condicin de "siervos adoradores de Al". Se hace en direccin a la Meca y va
acompaada de movimientos rituales del cuerpo, mientras se pronuncian las palabras de la profesin de fe:

"Dios es grande".

Salmos
Con el ttulo de Libro de los Salmos o simplemente
Salmos se reconoce en la - Biblia hebrea y cristiana
una coleccin de 150 salmos, cantos para ser acompaados con instrumentos msicos de cuerda. Existe adems una treintena de composiciones perfectamente
equiparables a los salmos diseminada por el resto de la
Biblia. A stos se han de aadir los salmos extra bblicos de los ltimos sislos anteriores a nuestra era
(- Qwnram).
Hay varios tipos de salmos: alabanza, accin de
gracias, penitenciales, lamentos, y algunos de ellos
mesinicos. Los salmos forman un gnero literario
potico que florece en varias culturas y civilizaciones.
Se emplean en la oracin y canto de Israel y del pueblo
cristiano. Son fuente de inspiracin religiosa y potica
de la humanidad.

Salvacin
El trmino genrico salvacin es un trmino de la
filosofa y de la religin fundamentalmente. Lo encontramos en ambas con distintos significados y alcances.
+ Estoicismo - Epicuresmo. En las religiones tam-

bin obtiene significaciones distintas. - Religiones mistricas + Buda, Doctrina de n Mahavira

Taosmo.

Samadh / 411

El cristianismo no constituye ninguna excepcin en


y va de salvacin. La fe cristiana consiste en creer en el nombre
de Jesucristo, Hijo de Dios Salvador. Esta fe en Dios
"como salvador en Jesucristo" recibe en la teologa y
en el lenguaje comn distintos nombres: salvacin
como redencin, , liberacin, , reconciliacirjn, y
otros. La salvacin es redencin del pecado, cuyo perdn anuncia y realiza. Por iniciativa y misericordia de
Dios, Jess es entregado como precio de nuestro rescate o salvacin. Jess por su muerte merece la salvacin para los hombres. "Muri por nuestros pecados y
resucit para nuestra salvacin". Igualmente la redencin implica ya la "liberacin", que se presenta como
un alejamiento del pecado y de la esclavitud que implieste sentido. Se presenta como un anuncio

can las pasiones, los poderes de este mundo, la muefte.


En tiempos recientes se ha utilizado el trmino "libera-

cin" para designar a la totalidad de la salvacin.


, Liberacin, Teologa de la. Y finalmente, la salvacin como , reconciliackin.
La idea de salvacin comporta ante todo la liberacin de una situacin de peligro en la que nos encontramos en presencia de una amenaza. Y estar salvado,
salvarse, vale tanto como hallarse fuera, "salirse de" y,
por tanto, trasladarse a otra parte o encontrarse de otra
manera. Y adems, que esto se hace efectivo en relacin con otra cosa o alguien que rebasa al hombre. Tal

es la salvacin cristiana: "Dios nos salva en Jesucristo". La salvacin cristiana slo depende de la iniciativa, benevolencia y misericordia gratuitas de Dios
en Jesucristo. Jess se nos presenta como "camino,
verdad y vida", como "piedra angular" y como salvacin "que no se halla bajo ningn otro hombre". Al
hombre le toca ponerse en comunin con Jess por la
"fe en 1, que salva".

Salvador
+ Cristo +

Mesas.

Samadhi
Normalmente este trmino se suele traducir por
"concentracin total del espritu". En su original snscrito puede significar "fijacin del espritu sobre el

412 / Samsara

objeto". Otros como M. Eliade optan por "xtasis",


"colocacin" o "enstasis".
El trmino y concepto de samadhi tiene un uso e
interpretacin diferente en el yoga hinduista y en el
budismo. En el primero se emplea para designar el tipo
de meditacin correspondiente al grado sumo de concentracin o trance superior. Es el resultado final y la
coronacin de todos los esfuerzos y ejercicios espirituales del asceta. Es el xtasis que puede producirse
bien por la fijacin de la mente en un objeto o idea,
bien manteniendo la conciencia aislada sin fiiarse en
objeto alguno.
En el budismo se emplea como concentracin, relacionada con las prcticas de la meditacin. Hay tres
grados de concentracin: concentracin preparatoria,
de acceso y de llegada en que el sujeto se acerca al
estado de - jhana: gozo y bienestar mental y fsico,
sentimiento de slo bienestar, sentimiento de claridad
y de ecuanimidad perfecta. Jhana es la forma snscrita
de dh-r-ana (en chino, meditacin) ms conocida en
el budismo chino como Cha'an y en el japons como
+

Zen. , Extasis.

Samsara
Este nombre tiene su sinnimo en trminos como
transmigraci de las almas, meempsicosis o metensontatosis, palabra esta ltima que significa transmutacin de un cuerpo a otro. El concepto de transmigracin aparece diversamente expresado segn la filosofa
pitagrica-platnica y Ia tradicin vdica hind.
Para esta ltima, "samsara es esa corriente perpetua
y cclica que arrastra al atman, al alma individual, a
travs de las reencarnaciones sucesivas. Est simbolizado en una rueda siempre en movimiento, o tambin
en la sucesin de las olas de un ro incesante" (A.
Samuel).

El - atman, el alma eterna, est desterrada en el


cuerpo. Como ave migratoria va volando de cuerpo en
cuerpo, sin fin, durante toda la duracin de un ciclo
csmico, antes de fundirse en el - brahmin. El peso
de sus malas acciones le hace bajar en la escala de los
seres para renacer en el cuerpo de un hombre de categora inferior y hasta de un animal o de una planta. O
bien, aligerada por sus buenas acciones, se va elevando

Sangha / 4f3

hasta alcanzar el brahmn. As hasta 86 millones de


veces: del hombre al vegetal pasando por el mono, el
pjaro y el insecto...
Esta liberacin consiste en romper el ciclo de las
reencarnaciones. Se alcanz.a a travs de los ritos y
mtodos del yoga y los tantras, que llevan al conocimiento de la identidad entre el atman y el brahmn:
del yo y del absoluto. La doctrina del samsara justifica
los mritos de los actos humanos, segn lo expresa el
trmino y concepto de , karma.

Samuray
, Bushido.

Sangha
La sangha o comunidad de monjes budistas es la
tercera de las joyas del budismo: las otras dos son el
, Buda y el > dharma. Las tres forman parte de la
creencia y oracin del budista: "Me refugio en el
Buda! Me refugio en el dharma! Me refugio en la
sangha!".

La sangha o comunidad de monjes seguidores de


Buda est vinculada a la misma vida y enseanza del
maestro. Los primeros compaeros de Buda fueron los
cinco monjes del Sermn de Benars. Ellos son los que
forman la primera sangha. Y despus son todos aquellos que han escuchado el dharma, estn dispuestos a
dejar tras de s la vida familiar y a convertirse en mendigos errantes. A este estado primero de meditacin e itinerancia mendicante sucede un perodo de comunidad
estable bajo una regla llamada Vinaya Pitaka: "doctrina
y disciplina". Hacia el s. III a. C. encontramos ya una
comunidad budista f'uertemente estructurada, con una
organizacin conforme con las indicaciones consignadas
en los textos y escrituras del , budismo.
La sangha est organizada democrticamente. En
su origen no exista jerarqua ni superior. Vive una

vida en comn de meditacin y estudio de la enseanza de Buda. Para desterrar todo apego a las cosas
pasajeras e ilusorias, practica la pobreza. Slo dispone
para su uso personal de un cuenco para las limosnas,
de un vestido, y depende totalmente de los seglares

para su subsistencia material. La castidad absoluta es


la condicin del monie.

414 / Sankara

Los monjes budistas no son sacerdotes, ya que no


existe ninguna funcin sacerdotal dentro del budismo.
Por eso, la misma palabra bon(, con que se les conoce

en el lenguaje popular, no es la ms adecuada. Bonzo,


en ef'ecto, significa sacerdote en japons (bo-zu), de
donde la tomaron los portugueses. Las mujeres forman
tambin parte de la sangha, si bien Buda las admiti
con muchas reservas.

Los monjes budistas, "discpulos y modelos",


viven la espiritualidad bdica, cuyas caractersticas
son: separacin del mundo, ascesis moderada y aspiracin mstica. Una serie de ritos sealan las etapas que
ha de recorrer el candidato para ser monje (bhiksu). El
ideal flnal es conseguir la libertad interior que permite
acceder a la salvacin, concebida como liberacin.
Aunque la sang,ha es patrimonio del budismo en

general, slo en el budismo theruvada, o estricto, ha


florecido. El budismo mahayana no da tanta importancia a la vida monstica, pues el ideal que se propone no
es el del monje o arhal que ha alcanzado una pureza
espiritual perfecta, sino el bodhisattva, que es laico.

Con ello se ampla el ideal de iluminacin bdica a


todos los seguidores del maestro, tengan o no tengan
casa. De este modo la sangha comprende a todos los
seguidores y discpulos de Buda, sean monjes o laicos:
la comunidad budista.

Sankara (778-820 d. C.)


Maestro principal de la teologa hinduista Advaita
Vedanta (Vedanta no dualista o monismo). Escribi

comentarios al Brahma-Sufra y al Bhagavad-Gita,


amn de otros tratados e himnos espirituales. A l se
debe un renacimiento del pensamiento hind, al margen y en contra del budismo, pero l debe al budismo
el concepto de que nada tiene sustancia y que todo est
vaco.

El mundo, en consecuencia, es para Sankara una


ilusin ( , Maya). Incluso la idea de que cada uno de
nosotros es un yo separado, es una idea ilusoria. La
verdad es que existe un solo ser. La realidad brahmnatman, que comprende no slo mi aman, sino tambin
el de los dems. El mundo, pues, es ilusorio por muy
vivo y real que parezca, pero desde un nivel superior
no hav ms realidad que el ser.

Santos, Los /415

Sannyasin
Asceta que ha iniciado la ltima etapa del ideal
asctico hind de los cuatro estados de vida. ( , Ashram). Renunciando a las etapas anteriores y, "habiendo
depositado en s mismo el fuego del sacrificio", toma
un bastn, un recipiente para el agua y un filtro, y, vestido de color ocre, se va por los caminos, peregrino sin
hogar, preocupado solamente por alcanzar la verdadera
felicidad.

Snscrito
Idioma indoeuropeo que las tribus arias introdujeron en la India a mediados del II milenio a. C. Es el
utilizado por los + Vedas en los textos sagrados de
Rigveda y posteriormente en las , Upanishads de
la poca clsica. Con ello se convirti en el idioma
sagrado, usado por los brahmanes, quienes lo conservaron y lo transmitieron. , Vedas, Religin de los.

Santidad
>

Sag,rado, Lo.

Santo, Lo

Rudolf, Ottr.

Santos, Los
Quines son los santos? Cmo se les concibe?
Por qu el recuerdo, el culto y la veneracin a los
mismos? Estas y otras preguntas tienen su respuesta en
la historia de las religiones. Lo mismo que "lo santo",
"lo , sagrado", lo numinoso, "el santo, los santos"
son tratados y concebidos en las religiones de diversa
manera. En cada una de ellas hay un nombre distinto
que refleja su carcter sobresaliente; nabi (hebreo),
' risfti (hind), + bodhisatna (budismo), , derviche
(lslam), + swami (aPons) Y otros.
Atributo de la divinidad, la santidad slo pertenece
a Dios. Pero hay personas que se encuentran cerca de
Dios o en la esfera de lo divino. Siempre aparecen
separados de los dems hombres y en relacin con un
mundo superior. El cristianismo se presenta como on-

4f6 / Santuario
ginal con su llamamiento universal a la santidad dirigido por Dios a toda criatura a travs de Jess, "constituido jefe del pueblo de los santos, es decir, de la
c<lmunidad de los elegidos". Santo es todo aquel que
ha sido justificado por Dios, "santificado en Cristo
Jess y llamado a ser santo" ( I Cor 1,2). Cristo aparece
as como camino, verdad y vida, cuyas huellas llevan a
la santidad de su Padre. Cristo nos hace santos y por su
Espritu nos introduce en la vida de Dios hasta poder
llamarle Padre.
Desde los primeros tiempos de la Iglesia fue reconocida la calidad de santos a los testigos privilegiados
de Cristo que fueron la virgen , Mara y los + apstoles. De ah se pas bien pronto a reconocer el ttulo y
dignidad de santos a los mrtires que haban dado su
vida por Cristo. A lo largo de toda la historia, la Iglesia
y el pueblo ha reconocido a muchsimos hombres y
mujeres este ttulo: por su caridad, por su entrega a los
dems, por su fidelidad a Dios. Son los santos canonizados o reconocidos como tales por la lglesia. Pero hay
innumerables santos annimos que han sido ejemplo
para todos los hombres, que intercedieron e interceden
ante Dios por el mundo. Qu son, pues, los santos?
Modelos, intercesores, pioneros de la humanidad.

Santuario

, Iglesia ,

Egipto, Religin

de

>

Grecia, Reli-

gin de.

Sasana
"Doctrina", "enseanza" y "norma de vida". Con
este nombre se conoce en los pases del sur de Asia a
la religin de Buda. , Budismo, Historia del.

Satn
, Satuncis > Diablo.

Satans
"Adversario", "mentiroso", "acusador". Tal es el
significado de Satans, identificado en el Evangelio y
en el Nuevo Testamento con el demtnio. Se le asocia
tambin con la serpiente de Gn 2.

Saturno / 4f7

De esta palabra nace el sustantivo genrico sanismo, actitud y prctica que admite lo sagrado para
profanarlo e injuriarlo. As lo hiz-o Satn con Job,
hacindose pasar por uno de los "hijos de Dios" (Job
l-2). El satanismo tiene en la historia su versin prctica en la misa negra. Y como actitud doctrinal que
invierte el orden moral, la lujuria y la vinculacin a
prcticas pseudorreligiosas y esotricas. > Demonios

Diablo.

Satanismo
,

Satanris.

Sati

"Mujer buena". Rito y costumbres del > hinduismo, en los que "mora la mujer junto al cadver de
su esposo en la pira funeraria". En la cultura antigua de
China y el Japn eran los familiares, ministros o servidores del rey los que se daban la muerte con motivo de
los funerales de su seor. La sati fue prohibida en I 829
en la India britnica.

Satori
Trmino japons sinnimo de iluminacin bdica.
>

Zen , Iluminacin

Praina.

Saturnales
Fiestas celebradas en Roma en honor a Saturno,
dios del grano y de la sementera. Se celebraban el 17
de diciembre. Las saturnale^r han pasado a la historia
como das de regocijo y ocio completos' Simbolizaban
la Edad de Oro donde todos los hombres eran justos y
libres: todos recuperaban la libertad, no haba esclavos
ni libres ni crceles ni muerte. Se inmolaban vctimas
de sangre a Satumo y la gente se intercambiaba regalos. - Roma, Religin de.

Saturno
+ Cnnos

>

Srtturnales.

418 / Schleiermacher, Friedrich

Schleiermacher, Friedrich (1768-1834)


Telogo y filsofo alemn de gran influencia en la
filosofa protestante hasta nuestros das. "Padre de la
teologa protestante moderna" (Tillich).
Su numerosa obra se centra en la filosofa y teologa de la religin. Sobre sta tiene observaciones
geniales: "La religin es el sentido y gusto de lo infinikr", nacida en lo ntimo del corazn. La f'e, segn 1,
no radica en el pensamiento, ni en la voluntad, ni en el
conocimiento terico (desmo), ni en la raz.n prcfica
(kantismo), sino en la sensibilidad, en el impulso que
nace de ella y lleva hasta el Inflnito: "La religin es la
intuicin del universo; tal es mi nico discurso".
Esta intuicin del universo lleva "a un sentimiento
de dependencia incondicional". Y entiende por tal una
experiencia religiosa por la que se percibe la inmanencia de lo infinito en lo finito, proporciona una conciencia inmediata de lo divino y pone en contacto existencial con Dios, que aparece entonces como un incondicional. Aplicado esto al cristianismo dir que lo
que aporta el cristianismo es la intensidad y la eminencia de la "conciencia de Dios" que Jess tiene. Al que
acepta seguir la va religiosa que l abri, Jess le
revela cmo y por qu la esencia se realiza en esa unidad con Dios que es servida por la religin.

Schmidt, Wilhelm (1868-f 954)


Sacerdote de la congregacin del Verbo Divino,
orientalista, etnlogo, lingista e historiador de las religiones. Fundador de la revista e instituto de antropologa "Anthropos", fund tambin en Roma el Museo
Etnofgico y Ia gran exposicin misional de 19261927. Se sum al movimiento histrico opuesto a las
teoras del + animismo, + totemismo y, evolucionismo. Su aportacin principal fiente a estas teoras es
la tesis de la "creencia en un ser supremo entre los
pueblos primitivos", creencia que no se sita al final,
sino al comienzo del proceso de pensamiento de estos

pueblos. , Ttlor.

Schopenhauer,
Pensador

Arthur

(1788-1860)

y filsofo alemn conocido como ..fll-

Secretariado para la Unin de los Cristianos / 419


sofo del pesimismo". Su pensamiento se inspira en la
herencia kantiana de la inaccesibilidad al hombre de
las cosas en s y de su incapacidad de conocerlas.
Interpreta el mundo como representacin y al hombre
como "voluntad de vivir". La incapacidad de superar la
barrera de las imgenes y de alcanzar lo que hay ms

all de ellas sita al hombre en una tragedia. Pesimismo total: el hombre est condenado a la desgracia
de querer sin conseguir el objeto de su deseo. Toda la
sociedad y la naturaleza sufren esta frustracin.
Qu propone Schopenhauer? Una va tica es la
superacin del egosmo, que nos perjudica a todos. El
recurso est en la "experiencia de unidad", capaz de
abrir espacios de aceptacin mutua. El centro de esta
unidad es la compasin, virtud que implica solidaridad.
Cuando se hace bondad, abre los caminos hacia el otro
y es acceso al universo de la moral y de la religin. La
religin del deseo, del querer vivir, es til para el pueblo. porque le ayuda a vivir.
En el pensamiento de Schopenhauer, adems de la
filosofa de Kant hay otros factores, sobre todo su

encuentro con las religiones de Oriente: el ' hinduismo y > budismo. Tambin se orient hacia las
religiones zorostrica y avstica, griega y romana.
Olvid o no tuvo en cuenta su fe de cristiano protestante. Interpret su voluntad de vivir desde la mava y
la > samsara. Para 1, lo mismo que para Buda, el
deseo es la raz del sufrimiento. Su suspensin es liberacin. , Nirvana. La suspensin de la voluntad de
vivir lleva al desprendimiento, a la compasin y a la
solidaridad. Y a la resignacin.

Secretariado para la Unin de los Cristianos


(SUC)
Dicasterio o institucin permanente de la Curia
Vaticana encargado de promover la unidad de los cristianos. Fue creado en 196l por Pablo VI, siguiendo
una de las finalidades del Vaticano II: la restauracin
de la unidad entre todos los cristianos (Unitatis Redintegratio, n." l).
El Secretariado para la Unin es el instrumento del
que se sirve el papa para promover el autntico espritu
ecumnico tanto dentro como fuera de la Iglesia Catlica, y para desarrollar las relaciones de sta con las

42O /

Secretariado para los no creyentes

dems Iglesias. El SUC est representado en


se.jo Ecumnico de las

el

, Con-

lglesias (CEI).

Secretariado para los no creyentes


Instituido por Pablo VI en 1965. Tiene como fin el
estudio del - atesmo en el mundo y el dilogo con los
no creyentes que aceptan una colaboracin sincera en
este terreno. Ha propiciado numerosos encuentros y ha
publicado revistas y estudios sobre este tema.

Secretariado para los no cristianos


Creado tambin por Pablo VI en 1964. Su finalidad
y objetivos consisten en "promover los estudios, bus-

car con gran caridad los medios para incrementar la


estima recproca con los no cristianos, hallar el mtodo

y los procedimientos para iniciar con ellos el dilogo


conveniente". > Ecumentsmt.
Sectas
Def latn .sequi: "seguir a un maestro". Ms probablemente tambin del latn secere: "cortar", "rechazar", que comporta el rechazo y la ruptura. En sentido
religioso, la secta es un grupo de oposicin a la doctrina y a las estructuras de la lglesia. Con el sentido de
disidencia se aplica tambin a la filosofa, la poltica y
a otras

religiones tanto antiguas como modernas.

La proliferacin de sectas en nuestra sociedad

ha

motivado diversos estudios y anlisis sobre las mismas: Qu es una secta? Distintas tipologas de sectas.
Por qu se produce una secta'J Qu causas motivan
la actual prolif'eracin y difusin de las sectas'? Por
qu, en concreto, las sectas dentro de la Iglesia CatIica? Y otras.
En la imposibilidad de contestar a todas estas preguntas damos estos puntos:
l ) El sectario "es un tipo espiritual especfico..."
Los rasgos que le definen son la conviccin de ser los

puros o los elegidos -con frecuencia tambin el sentimiento de ser los perseguidos-; la conviccin de tener
razn, aun contra todo el mundo y sobre todo contra la
autoridad; la f'alta de inters por la masa, el carcter

monoltico y rgido de
carcter apasionado.

sus

juicios, y, finalmente,

su

Seculalrismo / 42f
2) Sobre las causas de la proliferacin de las sectas
se apuntan las razones siguientes: Un vaco y desapari-

cin de la conciencia religiosa debido en gran parte al


proceso de secularizacin del mundo. Por eso se habla
de "mundializacin de las sectas". La falta de respuestas a cuestiones como la finalidad de la vida, el bien y
el mal, la muerte y la supervivencia, a las que las sectas pretenden responder; la irrupcin de otras culturas
distintas a las cristianas, sobre todo las orientales, llenas de exotismo y misterio. La debilidad de las "Iglesias establecidas".
A estas situaciones las sectas parecen aportar una
satisfaccin con soluciones simples y de fcil acceso:
ofrecen un modelo, dogmas, ritos, mitos, seguridad,
identidad y trascendencia. La secta aporta, adems,
afectividad junto con el sostn de un grupo. Y finalmente, la sensacin de ser elegido aporta una compensacin al sentimiento de impotencia y desconcierto.
3) Son muchas las tipologas de sectas. Ofrecemos

la siguiente (P. Poupard, Diccionario de las religiones): 1.") Fundamentalisras. Metodistas y Ejrcito de
Salvacin: se inspiran en los movimientos de santidad,
lectura literal del Evangelio, pretenden conveftir a las
masas. 2.") Pentecoslis/ds: asambleas de Dios que
insisten en el bautismo del Espritu Santo, los carismas, la emocin. + Pentecostals. 3..) Revolucionario,r.' adventistas y testigos de Gehov, que esperan de

la fe una conmocin total por el advenimiento

de

Cristo. 4.') Intoversionistds, como los darbistas, movimiento del despertar: agrupacin nica y exclusivamente en torno a Cristo, no a la Iglesia. El mundo es
malo y hay que apartarse de 1. 5.") Manipuladores..
Rosacruz, Christian Science, Cienciologa. Se interesan por la salud, la riqueza y la felicidad. 6..) Taumatrgicos, reformistas )- utpicos: espiritistas, cuqueros, nios de Dios, etc. > Nueva Era, Religiones de la
+ Acuario, Religiones de.

Secularismo
Del latn saeculum: "siglo". Trmino acuado en
el s. XIX. Detrs de l hay una "ideologa inmanentista
y atea cerrada a la trascendencia y a los valores religiosos, que rechaza toda relacin entre Dios y el mundo y
excluye a Dios, a quien considera 'alienante' para el

422 / Sefardes

hombre" (P. Poupard). No se ha de confundir con secularidad ni con laicismo. La secularidad del hombre significa que es adulto y responsable de su destino y del
mundot defiende la legtima autonoma de las realidades terrenas, del hombre, del mundo y de la historia.
lticismo, a su vez, puede definirse como la ideologa
que pretende la separacin poltica de lglesia y Estado.
Se ha definido como una "distincin liberadora entre lo
espiritual y lo temporal, en la que el creyente obra, no
ya en cuanto cristiano, sino en cristiano" (Maritain).

Sefardes
Judos descendientes de los que fueron expulsados
de Espaa en 1492. Durante quinientos aos los sefar-

des han conservado y cultivado la lengua y las tradiciones de su lugar de origen, Espaa. El ladino es su
lengua literaria. Tienen tambin su rito propio de oracin comn. Junto con los - askenazim (squenazes),
son el grupo ms representativo de los judos de la
Edad Media. - Judasmo ' Maintnides.

Sem
Profesin de fe juda que se recita por la maana y

por la noche. Sem es la palabra hebrea con que comienza la profesin: "Escucha, Israel, el Seor nuestro
Dios es uno..." (Ex 20; Dt 5). - Judasmo.

Sendero ctuple

Buda, Doctina de.

Serapis
Dios egipcio de la poca ptolomeica (305-282 a.
C.). Su culto parece derivar del buey Apis, de Menfis,
identificado en su muerte a + Osiris. Dios salvador de
ultratumba, la fecundidad y los orculos. Alejandra
fue el centro principal de su culto, dentro del Srapeum.

Egipto, Religitt del Antiguo.

Sermn de la Montaa
, Bienuvenluran:as.

Sheol / 423

Serpientes, Culto de las


La serpiente ha sido objeto de culto tanto en religiones primitivas como histncas. Se presta a una rica
simbologa por el miedo y la fascinacin que suscita.
Su poder mortfero la asocia al mal y a la muerte. Su
cambio de piel, por otra parte, le hizo smbolo de la
inmortalidad. Figura tambin como smbolo de la sabidua y de la astucia. Una simbologa ambigua como lo
es el mismo animal.
En el judasmo y cristianismo la serpiente es el
smbolo del mal y del engao. En Roma y Grecia se
identific a la serpiente con los dioses ctnicos. En el
relato bblico (Gn 3) la serpiente hace perder la inmortalidad al hombre. Y en el poema de - Gilgamesh le
arrebat el secreto de la eterna juventud. Es tambin
smbolo de la mujer. + Animales sagrados - Divini-

zacin.

Setenta, Los (LXX)


Versin griega de la Biblia hebrea (s. II a. C.), atribuida a 70 sabios. - Biblia + Canon.

Seth

Egipto, Religin del Antiguo.

Shar'ia
n Islam.
Shekinah
"Presencia", "manifestacin". En los Trgumes o
comentarios postexlicos, es la presencia de Dios,
sobre todo en la creacin. En la cbala medieval esta
presencia est separada de su eternidad, (en sof: "sin
lmites") a causa del pecado. Slo ser restaurada en la
redencin final.

Sheol
"Morada de los muertos". Era interpretado por los

judos como pozo bajo los cimientos del mundo

como ciudad envuelta en polvo y humo.

Destino comn de todos los hombres, buenos y


malos. En l se viva una existencia miserable. Ieios de

424 / Shngon

la mirada de Dios. Posteriormente, es el lugar donde


los malvados reciben su merecido.
- Infierno.

Gehenna' Ha-

des

Shingon
En japons significa "palabra verdadera". Es la
secta ms representativa del budismo tntrico del
Japn. Segn las estadsticas, cuenta con 17.000 templos y unos I 1.000.000 de seguidores.
Fundada en el s. IX d. C., se caracteriza por un

complejo ritual mgico-religioso-mstico, dotado de


poderes misteriosos. Est fuertemente influenciada por
el tantrismo y otras prcticas originales del sintosmo.
Lo que equivale a decir que satisface las necesidades

de la vida con sus rituales mgicos y se adapta a la


mentalidad propia de los japoneses, tal como se expresa en el sintosmo.

Fue fundada por el maestro y santo japons Kukai


(Kobo Daishi) (774-835 d. C.), quien lo introdujo en el
Japn y sistematiz el misticismo de la secta tntrica
Chen Yen, "palabra verdadera". Como hemos sealado, ense un - sincretismo total que culmina en el
pantesmo mstico o plenitud de la bienaventuranza de
la condicin bdica.

Shinto
Shinto es el nombre dado a un complejo de prcticas religiosas con races en el Japn prehistrico. Literalmente shinto es la "va de los kami" o divinidades'
es decir, el conjunto de prcticas tradicionales con que
los japoneses se relacionan con los dioses. Sin tener

una doctrina muy establecida, podramos definirlo


como la actitud vital que expresa en smbolos y ritos el
sistema de valores del pueblo japons, su identidad de
grupo y su pertenencia a la razajaponesa.
Originalmente, el shinto era un culto de la naturaleza. A partir del s. V. d. C. recibe la aportacin doctrinal del confucionismo sobre la tica social, la piedad
filial y el culto de los antepasados. Pero la configuracin del shinto como religin propia o independiente
se debe al perodo Yamato (ss. IV - VII d. C.), coincidente con la unificacin del Estadojapons. A partir de

este perodo, la familia imperial ocup una posicin

central dentro del sintosmo. Se hizo remontar

su

Shinto / 425
ancestro hasta el mismsimo Ninigi, el presunto nieto
de la diosa-sol Amaterasu. Desde 1868, ao en que la
monarqua volvi a ocupar una posicin central en la
poltica japonesa bajo el emperador Meiji hasta el final
de la II Guerra Mundial, en 1945, el sintosmo se centr fundamentalmente en el santuario de 1se y en el
culto del emperador. A lo largo de la historia se han
producido fuertes movimientos para liberar al sintosmo de las influencias y adherencias chinas tanto confucionistas como budistas. A pesar de estas reacciones,
no se ha logrado privar al shinto de su carcter sincretista nacido de su convivencia obligada con el budismo
y confucionismo chinos. La implantacin de estas dos
religiones en el Japn ha sido constantemente un reto y
un estmulo, alavez que un adversario para los seguidores estrictos de la religin nacional.
Los estudiosos encuentran cuatro formas de shinto,
vigentes todava en la vida religiosajaponesa: 1) El
llamado shinto de la casa imperial, consistente en los
ritos realizados por el emperador del Japn en honor
de Amaterasu-Omikami (diosa del Sol) y dems antepasados imperiales. 2) El shinto de los templos, o conjunto de ritos y creencias que se realizan y viven en
torno a los mismos. Se refiere tambin a las estructuras
organizadas que las representan, centradas en torno a
miles de templos que se pueden encontrar por todo el
pas. 3) El shinto de las sectas, y se refiere a 13 grupos
religiosos de tradicin shinto, que aparecieron en el
siglo pasado. Algunas de ellas, como el - tenri-kyo, es
tenida como religin universal. 4) Finalmente, el
shinto popular, que designa los elementos de la religiosidad popular japonesa, tales como aparecen en los

ritos mgico-religiosos y las prcticas de la

gente

comn. Esta forma de shinto es la que constituye la


capa ms profunda de la religiosidadjaponesa, sobre la

que estn injertadas otras formas religiosas del


budismo y de otras tradiciones. No se olvide, sin
embargo, que estas cuatro formas aparecen mezcladas
muy a menudo en la vida de la gente y que forman un
todo que expresa un solo sistema de valores que las
engloba.

Definimos ms arriba la fe del shinto como la "va


de los kami". El shinto implica una fe personal en los
kami, pero son los ritos, la prctica de los ritos, lo que
marca el estilo de vida del pueblo japons. Insiste ms

426 / Sibila

en la prctica y en la participacin en los ritos que reafirman la pertenencia a la comunidad, que en la acepta-

cin de dogmas especficos. Los ritos conmemoran la


vida del individuo, de la comunidad, de la nacin, y
pueden ser observados en casa o en el templo. El mat'
suri (la fiesta) o "celebracin de la vida" tiene una
importancia capital. Con respecto a los - kami o divinidades, ver el sentido pleno de este trmino.

Sibila
Profetisa ligada al culto de Apolo, cuyos orculos
daba a conocer. Se citan como sibilas clebres a Casandra y la de Cumas (Eneida, VI). Hombre o mujer en
estado de trance, entusiasmo o inspiracin que deja hablar a un dios por su boca y gestos. ' Orculos
, Mdiun - Delfos. Santuario de.

sikh

Sikhismo.

Sikhismo
El sikhismo es una forma de religin nacida en el

s.

XV en la regin del Punjab, entre el Pakistn y la


India. Representa una sabia fusin de la fe musulmana
y de la enseanza hind. El movimiento se inici como
un pequeo grupo o comunidad de discpulos -eso significa la palabra sikh- en torno al gur o maestro
+ (Nanak, 1469-1539) para buscar la presencia de
Dios. Con el tiempo, este grupo creci bajo el liderazgo de los nueve sucesores de Nanak, que han dado a
la comunidad sikh su actual fisonoma y organizacin.
Esta religin tiene un marcado acento tnico: la pertenencia al Punjab da a su fe un fuerte sentido de pertenencia.

El sikhismo, tal como lo ense y vivi Nanak,


tiene una componente fuertemente devocional y mstica. La meta de la vida de los discpulos era dedicarse
a la meditacin del nombre de Dios, a cantar y a imprimir en sus corazones los himnos compuestos por su
maestro. A travs de ellos. el corazn de los sikhs
poda volar hacia Dios y Dios penetraba en sus corazones. Era una forma renovada de la

bhaktihtndi.

Dios se constituye as en el supremo y eterno

Simbolo I 427
> gur que ilumina y abre la mente de los discpulos.
Su palabra divina y creadora lleg a Ia humanidad de
una forma bien precisa a travs de diez figuras histricas a las que llamamos gurs o maestros. Nanak fue el
primero de ellos.
Posteriormente, es la comunidad la que asume tambin la funcin de gur. A finales del s. XVII, Gobind
Singh (1666-1708) transmite su autoridad a la comunidad misma. Y en 1708 a la coleccin de escrituras
sagradas. Se operaba as un cambio en la idea del liderazgo del gur. En adelante, a las personas individuales
les suceda la comunidad misma (el gur Panth) y el

libro (el gur Granth). El gur Granth contiene las


poesas espirituales de los gurs histricos. Esta coleccin de poesas e himnos religiosos se llama el Adi
Cranth o el libro original o primero de las escrituras.
El libro se ha convertido en el centro de todo rito y de
toda actividad sikh. Es fuente de verda<I divina y vehculo de penetracin espiritual. Est colocado en el templo o 4,urdwara, donde la asamblea de los sikhs pueden
reunirse en torno a 1. Libro ms asamblea son sinnimo de gur. El gur Granth y el gur Panth se unen
para constituir la presencia del gur en el mundo
actual.

Un fuerte sentido de la fe, de la comunidad, de la


solidaridad, unido a la organizacin en forma de ejrcito con su indumentaria propia, su famoso Templo
Dorado y su vinculacin tnica, nos dan el perfil de los
discpulos de Nanak.

Simbolismo
, Smbolo + Antropologa

Cruz

Sol, El.

Smbolo(s)
Del griego s.vmbola, symbalein: "lanzar juntos",
"arrojar". Los smbolos son objeto de estudio especial
en la filosofa, la lingstica y la religin. Se ha dicho
con razn que el "homo religiosus es tambin homo
symbolicus". El pensamiento simblico precede al lenguaje y fbrma parte de la vida y de la experiencia del
hombre. El smbolo, a su vez, constituye el lenguaje de
las hierofanas y pone de manifiesto una dimensin
que trasciende al hombre permitiendo una aprehensin
de la realidad ltima.

428 / Smbolo de la fe

Mircea

Eliade lo define como "lenguaje de lo

sagrado". Mediante el smbolo el mundo habla y revela


ciertas modalidades de lo real que no son evidentes por

s mismas. "Vehculo de participacin mstica" -lo


define Lvy-Bruhl-. En realidad un smbolo es una
correspondencia natural de significante a significado
que existe entre una imagen sensible -palabra, accin,
gesto, objeto- y una idea. Se distingue del signo en que
aqul expresa una analoga natural y potente, mientras
que ste es arbitrario y artificial.
Las religiones se sirven de los smbolos para cumplir distintas funciones: a) funcin pedaggica para
expresar y acercar los contenidos de la fe; b) funcin
personal v social, ya que permiten compartir a los individuos su fe con los dems; c) funcin de cohesin con
los dems creyentes, ya que contienen y expresan los
valores y relaciones ms sublimes de la vida, sirviendo, adems, como estmulo de compromiso personal y social.

La simbologa nos ofrece una complicada clasifica-

cin del universo de los smbolos: smbolos naturales:


tierra, agua, aire, fuego. Smbolos segn los lenguajes:
movimientos, sonidos, gestos, colores. Segn 1as reinos.' mineral, animal, vegetal, etc. En las religiones
encontramos todo este universo de smbolos. + AntropomorJismo - Apocalipsts.

Smbolo de la fe

Credo

Fe.

Sin Chi (867 d. C.)

Rini.ai.

Sinagoga
La sinagoga -palabra griega que significa "lugar de

reunin"- responde al trmino hebreo

Hakennesset,

que significa casa de la asamblea. Su aparicin en la


vida de Israel es relativamente tarda. Se produce bsicamente en la poca del destierro babilnico (s. VI a.
C.) y se generaliza a partir de la dispora, para terminar imponindose despus de la destruccin del Templo (70 d. C.).
La sinagoga no es el santuario o Templo accesible

Sipn, El Seor de / 429

slo a los sacerdotes. No es tanto un lugar de culto


como un edificio para la reunin y la enseanza. All
se guarda la tradicin y se participa en ella mediante la
oracin comunitaria. Hay existencia de sinagogas ya
en el s. III a. C. En tiempos de Jess cada aldea posea
la suya y se contaban ms de 400 en Jerusaln.
El elemento ms relevante de una sinagoga es el

"arca" o armario colocado contra el muro y vuelto


hacia Jerusaln. En ella se guardan los rollos de la ley,
escrita en hebreo. En el centro hay una plataforma o
plpito desde la que se dirige el servicio y se proclama
la ley segn el siddur, el libro hebreo de oracin. El
sbado es el da de reunin y de culto. Papel clave en
esta funcin de la sinagoga desempea el - rabino.
Este no es un sacerdote. Es doctor de la ley y ministro
del culto al mismo tiempo. El rabino ha contribuido a
mantener la identidad de las comunidades judas dispersas a travs del mundo. Hoy, adems de la enseanza a nios y adultos, representa a la comunidad
ante las autoridades civiles de un oas. - Judasmo
- Iglesia.

Sincretismo
Unin de elementos heterogneos que conduce a
un conjunto o realidad nueva. Se emplea en multitud
de sentidos. En el plano religioso fue empleado por
Plutarco (ss. IV-III a. C.) para indicar la fusin de cultos producida en el mundo grecorromano. Desde
entonces se aplica a la unin de dos o ms religrones
que determina un nuevo desarrollo en las creencias y
praxis religiosas. Este fenmeno se produce, en mayor
o menor proporcin, siempre que hay contactos entre

religiones. Judasmo, cristianismo e islamismo han


sufrido estas influencias. El - sikhismo es un ejemplo
tpico de sincretismo entre el - Islam y el , hinduismo.

Sintosmo
+ Shinto

+ Amatarasu-Omikami.

Sipn, El Seor de
Dentro del tesoro de Sipn, localidad al norte del
Per, se encontraron en 1987 diecinueve valiosos obie-

43O / Siva

tos, la mayora de oro, entre un conjunto de 600 piezas.

Aparecieron en la tumba de un gobernante conocido


desde entonces como el Seor de Sipn. Las piez-as
deslumbran no slo por su valor y su precioso labrado,
sino porque descubren la complejidad de una cultura,
la mochica, desarrollada entre los ss. I-VI d. C. y tan
avanzada tcnicamente como sanguinaria.
La cultura mochica, en ef'ecto, logr grandes avances en la metalurgia, los cultivos y la irrigacin de la
tierra. El Seor de Sipdn era un gobernante con los
atributos del ms alto rango: militar, religioso y civil,
en un pequeo valle donde ejerca el poder absoluto
sobre unas 200.000 personas. En los sonajeros encontrados en su tumba est tallada la representacin
suprema de la divinidad: el degollador, el dueo de la
vida (en una mano una cabeza decapitada y en la otra

un cuchillo), un personaje mitolgico con boca de


jaguar, alas y cuerpo de hombre. En el centro aparece
tallado el sacrificio de un prisionero de guerra.
El Seor de Sipn fue sepultado con 8 de sus principales acompaantes, entre ellos 3 de sus mujeres
-ninguna de ms de 20 aos-, un peffo, dos llamas y
un nio, personaje que abre el mundo de los muertos.
La cultura de Sipn cree en la grosera temporalidad de
un mundo sublunar, y por eso su tesoro entra con l en
el mundo de los muertos.
Las cerca de 100 tumbas, en el valle de Sipn,
todava sin descubrir, permiten abrigar la esperanza de
nuevas revelaciones sobre la cultura mochica. Una cultura dualista: da y noche, bien y mal, oro y plata. No
poda faltar el cactus alucingeno con la mescalina y la
hoja de coca en los rituales, que predisponan al trance
y entrada a la realidad durante la ceremonia. , Amric'a, Religiones de.

Siva
"El propicio". Junto con Visn es uno de los dioses
de la devocin popular hind. De origen vdico, llega
a la popularidad en el perodo postupanishdico, que le
reconoci como "dios de las fieras".
Siva es un Dios de contrastes: preside la creacin y
la destruccin, la fertilidad y el ascetismo, el bien y el
mal. Es el Seor de la danza que crea el universo. Su
misma iconografa responde a esta ambigiiedad:

Smrt / 431

aspecto terrorfico del dios destructor. Personifica al


tiempo como agente de decadencia y de destruccin.
Pero es tambin el "gran yogui", dios tutelar del yoga.
Dios de la f-ecundidad y de la vida, simbolizado por el
> ling,am o falo. Siva comparte el poder con sus tres
esposas: Kali, Durga y Parvati, representacin de la
fuerza creadora de Siva.

Smakhya
Es una de las escuelas de la filosofa religiosa
hind, fundada por el sabio legendario Kapila. Consiste esencialmente en una enumeracin (en snscrito,
samkhya) y un estudio de los principios constitutivos
de lo real.
Sus principios doctrinales pueden resumirse as. El
mundo est constituido por puruses o mnadas espirituales y por la naturaleza o prakriti. La naturaleza, a su
vez, est formada por una serie de cualidades o estados
que configuran todos los objetos reales. La conciencia
del individuo es fruto tambin de una combinacin de
elementos que permiten la unin de un alma a un organismo. Recoge la creencia de la transmigracin constante del alma hasta el momento en que logra la liberacin. Cree en la destruccin y creacin peridica de
nuevas existencias y mundos, interpretando los perodos intermedios como caos exigido por el karma.
La samkhya tuvo en sus inicios una interpretacin
atea del mundo. Explica todos los sucesos csmicos y
humanos sin la intervencin de un creador. Es un sistema dualista basado en las mnadas o purusu y prd-

kriti, naturaleza.

Smriti
Es la palabra hind que significa "tradicin". Es

la vez religiosa y civil, moral y jurdica. En efecto,


para el hinduismo, el orden es la nocin primera y
general. El deber de cada uno, religioso, moral, cvico,
consiste en respetar el orden social, reflejo a su vez de
la ley csmica.

El conjunto de estos textos lleva el nombre

de

Dharma-sasfra, que significa "enseanza sobre la ley".


Ef texto ms difundido de este conjunto es el Cridigo
de Manu, conocido tambin como , Leyes de Manu.
Manu es un sabio a quien el ser supremo ensea los

432 / Sociedad Internaconal para !a Conciencia...

y las leyes para el mantenimiento del orden


social. El mismo Manu se lo transmiti a otros sabios.
fijando as una especie de cdigo ideal de costumbres
ritos

que eran las de su poca.

La tradicin (smriti) naci de la revelacin (sruti).


Por eso los escritos de la tradiciln son posteriores a los
, Vedas, , Brahmanismo y , Upanishads. El Cdigo de Manu, en concreto, data de una poca posterior, sin duda de comienzos de la era cristiana.

Sociedad Internacional para la Conciencia


de Krishna

, Krishna , Sectas.
Sociologa de la religin

. Marx

, Durkheim

Weber.

Scrates
>

Platn > Aristteles.

Sderblom, Nathan (1866-1931)


Arzobispo luterano de Upsala y premio Nobel de la
Paz, Sderblom es uno de los grandes estudiosos de la
religin. Desde su ctedra de Historia de las Religiones
aborda los problemas fundamentales de su poca: el
origen de las religiones, la estructura de la religin primitiva, el monotesmo, la revelacin, la teologa natural en relacin con la historia de las religiones.

Desde

l9l3 la

investigacin de Sderblom

se

orienta al anlisis de lo sagrado como uno de los temas


de estudio comparado de las religiones. Lo "sagrado",
objeto intencional de la conciencia religiosa, sera el
hogar oculb dentro de una experiencia del "dios vivo".
Un fenmeno primordial, lo sagrado, orienta la historia
de las religiones. Esta fuerza annima, impersonal,
sera en realidad una fuerza sacral de ndole espiritual,

fuente natural del conocimiento de Dios y factor de


religiosidad.
"S que Dios vive" -fueron sus ltimas palabras"y puedo demostrarlo por la historia de las religiones".

Sol, El
El astro rey ha sido objeto de mitos, ritos, smbolos

Sortilegio / 433
y creencias en la historia de las religiones. Ofrece, adems, una de las hierofanas ms claras. Pero "slo en
Egipto, en Asia y en la Europa arcaica, goz -segn
Mircea Eliade- de eso que se ha llamado culto al sol".
De la misma manera. el culto al sol "tuvo su desarrollo
en Amrica en los dos imperios de Per y Mjico, es
decir, en los dos nicos pueblos americanos 'civilizados"'. Esto permite concluir al citado autor que existe
una relacin directa entre el sol y la historia.
Otro de los fenmenos es la "solarizacin de los
seres supremos". Lo que equivale a decir que el sol es
la representacin y simbolizacin sensible de Dios y,
en este sentido, se encuentra en todas las religiones
antiguas de Africa, Amrica y Oceana. Desde aqu
podemos hablar de ritos solares, de hijos del sol, de
hroes, reyes, de danzas, juegos y carreras solares.
Desde la solarizacin de los seres supremos podemos
establecer la relacin entre el sol y la soberana, la iniciacin, los muertos, la fecundidad, etc. Slo la ciencia
ha podido despojar al sol de su fuerte simbolismo.

Sol, Danza del


Danza ritual de los indios americanos. Se celebraba
durante cuatro das, en una extensa plaza circular, en
los meses de otoo. + Indios norteamericanos. Religin de los.

Soma
Planta sagrada de efectos alucingenos de la que se
habla en los Vedas. Es similar a la irania. - Haonta.
Era la bebida favorita de los dioses, y en particular de
Indra, del, que sacaba la violencia y el ardor con que
luchaba contra sus enemigos. Tena efectos divinos:
remediaba todas las enfermedades v era oortadora de la
inmortalidad.

Sortilegio
Adivinacin o aclaracin de la suerte. Se practica

travs de frmulas rituales, tanto religiosas como


mgicas. Se sirve adems de talisrnanes, amuletos, fil-

tros, hechizos y otros medios para declarar la suerte.


, Adivinacin + Magia.

434 / Soto

Soto

Zen

Sectas.

Sri-Lanka, Religin de
+ Budismo, Historia del.
Sudras
La ltima de las cuatro castas componentes de la
sociedad vdica.

Castas, Sistema de.

Sueo(s)

El sueo -los sueos- tiene un lugar destacado en


las religiones primitivas. Aparece asimismo con frecuencia y con vigor en las religiones histricas. Su
carcter misterioso hace de ellos un instrumento
importante en la experiencia religiosa y mgica.
En las religiones primitivas, el sueo y los sueos
participan de una experiencia sobrenatural y numinosa.
Durante el sueo el hombre abandona su cuerpo y
puede estar en contacto con otra forma de existencia,
distinta y superior. Tal es la explicacin del animismo.
Pero el sueo es, adems, fuente de revelacin
sobre el futuro, dando lugar a las numerosas escuelas e
intrpretes de los sueos. En Egipto, Mesopotamia,
Grecia y Roma encontramos numerosos testimonios
como fuente de revelacin y, por tanto, de origen y
naturaleza divinos. En la religiosidad popular china los
sueos adquieren una importancia extraordinaria. Chamanes y magos taostas ven en los sueos una repercusin de los fenmenos csmicos. En la Biblia los sueos se interpretan como premoniciones o avisos de
cara af futuro (Gn 40,5ss; Hch 24,11). Pero slo Dios
puede revelar los "misterios" de la historia. + Adivinacin.

Suerte

Tyche

Moiras.

Sufes
"Lana", "pao". Ascetas musulmanes vestidos

de

pao spero o manto de remiendos. De ellos surgi un


movimiento llamado sufismo, que es una corriente de

Sumerios, Religin de los / 435


pensamiento -fundamentalmente entre los ss. VIII-IXque se plantea la bsqueda de Dios en sus diversos grados, desde la simple devocin interiorizada hasta los
estados msticos ms elevados.

Otros lo interpretan como la mstica musulmana que se mantiene a lo largo de toda la historia del

Islam. El camino de la experiencia religiosa, que

tiene diversas etapas y grados, culmina en la contemplacin directa de Dios mediante el xtasis y la unin
con 1. El camino se ha de recorrer con un maestro

espiritual. El sufismo comprende diversas escuelas


segn mtodos o rgimen de vida.

Sufismo

+ Islam ,

Extasis

Faquir

Sufes.

Sumerios, Religin de los


Pueblo asentado en el sur de Mesopotamia, bien
conocido por su escritura cuneiforme. Su capital era
Uruk, que data del 3.000 a. C. Gracias a las excavaciones arqueolgicas realizadas en Uruk, Nippur y otras
ciudades podemos reconstruir algunos de los rasgos de
su religin.
Durante el tercer milenio antes de Cristo, adems
de Annu e Innana, dioses principales en Uruk, estaba
Enlil, seor de la atmsfera, adorado en Nippur, y que,
junto con Annu, era el jefe de los dioses. Uttu, el dios
sol, con sede en Larsa; Enki, seor de las frescas aguas
que proceden del subsuelo, con su santuario en Eridu.
Y la diosa luna Nanna, que viva en Ur. En algunas
ciudades, el dios principal era llamado simplemente
" seor de la ciudad X" .
La vida en las ciudades sumerias discurre en torno
a los templos. Toda la poblacin trabaja para el templo, edificado sobre la parte alta de las mismas. Son
grandes construcciones terminadas en forma de torre.
Los sacerdotes ocupan un puesto relevante como ejecutores del ritual de los sacrificios. Tambin aqu el
rey haca a veces de sumo sacerdote. Los dioses de los
sumerios son representacin de las fuerzas de la naturaleza tal como se manifiestan en el mundo. Eran dioses especializados cada uno con su poder y actividad
propias. Sus creencias religiosas son las ms antiguas
de las que tenemos noticias en Mesopotamia. Pero es

435 / Sunna

imposible estar seguros de que todos sus rasgos sean


puramente sumerios, porque el pas estuvo siempre
habitado por una mezcla de razas. En realidad, aparte
de su lengua, es muy poco lo que se puede llamar especficamente sumerio.

La cultura sumeria floreci entre el 3000-2000 a.


C. Durante esta poca se fbrmaron los grandes mitos
de la historia y de la religin. Algunos de estos miros
sobreviven todava, unos pocos en copias hechas hacia
el 2500 a. C. y muchos copiados en torno al 1700 a. C.
, Asiria, Religin de , Babiknia, Reli4in de.

Sunna
, Lslam , Muhoma.

Sunnitas
, Islum , Mahma.

Supersticin
"Estar encima", "mantenerse sobre". La supersticin es un intento de penetrar el sentido del mundo
para beneficiarse de ello. De ah la definicin de
"creencia en fuerzas o conocimientos sobrenaturales
inherentes a cosas, personas y ritos". En este sentido se
viene entendiendo en las culturas y religiones antiguas,
que se sirven de prcticas superstciosas como amuletos, nigromancia,

atlivintcin, + nrugia,efc.

Se pueden distinguir dos categoras o niveles de

supersticin: la vulgar o primaria

y la culta o elabo-

rada. La primera ve posibles influencias en actos simples como volcar un salero o como un eclipse. La
supersticin culta se sirve del razonamiento cientfico
para buscar interpretaciones que perrnitan extraer presagios o incluso directrices de ellos. Ejemplos: la ornitomancia, la quiromancia. la astrologa.
La supersticin en cualquiera de estas dos categoras es siempre una aberracin, y sobre todo de la fe.
Es siempre una conviccin errnea. , Cbalu.

Supervivencia del alma


, Intnortalidad

>

Resurreccin

>

Reencarnac'itt.

lab I 437

Sura

Corn.

Sutra
"Coser". "hilo". "hebra". De ah el hilo del discurso hecho por Buda de un tema. En la literatura
budista los sutras se citan con el tema, la persona o el
lugar sobre los que versan. Por ejemplo: Sutra del
corazn, del loto, etc. Los sutras forman un gnero
literario de tipo sapiencial -aforismos, sentencias,
parbolas, glosas- muy conciso y elaborado sobre los
distintos aspectos del mundo, del hombre, la inmortalidad, etc.

Sutta-Pitaka
>

Budismo, Textos y escrituras del.

Swami
Trmino general hind para designar a un asceta,
santn o cualquier miembro de una secta u orden religiosa. '> Gur.

Tab
Trmino tomado de las culturas y religiones melano-polinesias. Designa los lmites que en las costumbres religiosas y sociales separan a personas, cosas y
lugares: reyes, sacerdotes, alimentos, objetos rituales y

438 / Tai Chi

santuarios. Se extiende tambin a ciertas actividades,


como las relaciones sociales. Ciertas reglas permiten el
acceso a las mismas o aseguran su aislamiento.
El trmino fue introducido en Occidente en el s.
XVI. Y se ha convertido en una categora religiosa universal, con el significado de "dimensin negativa y
prohibitiva de la experiencia de lo sagrado, patente en
las normas de acercamiento y alejamiento, de pureza y

de impureza, de distincin entre iniciado y no iniciado" (P. Poupard). Se le ha visto tambin como el
aspecto negativo del > muna. El trmino ha dejado de
usarse en nuestros das en un sentido exclusivamente

religioso. Hoy se emplea tambin en sentido social, lo


que ha creado tanta confusin como esclarecimiento.
>

Sag,rado,

Lo ,

Mono

Tem.

Tai Chi

"El gran absoluto". Lo "absolutamente trascendente". Designa la ltima causa de todas las cosas.
Para los taostas expresa la unidad subyacente que
nada hace, pero que da a todo su finalidad. Est representado por un crculo dividido en dos partes complementarias, una luminosa y otra oscura, en forma de

pera. >Tao,

Ying-Yang,.

Talin, Ley del


Ley, norma o costumbre que exige castigar o vengar la ofensa con el mismo dao o mal que se ha causado a la vctima. Esta ley qued formulada en esta
mxima: "Ojo por ojo, diente por diente". La encontramos en el antiguo derecho griego, en el romano -ley
de las Doce Tablas- y en los pueblos brbaros. Qued
sancionada tambin en el Antiguo Testamento (Lv
24,11-24). Y en el Corn (C 17,35), sobre todo en los
casos de muerte.

Thlismn
, Amuleo

>

Fetiche , Mag,ia > Supersticin.

Talmud
Talmud significa en hebreo "estudio". Es el texto
bsico de la literatura religiosa juda en el exilio. Est
compuesto fundamentalmente por comentarios extre-

Tantra / 439

madamente desarrollados de \a Mishna o coleccin de


la ley oral juda. La ley escrita es la Tor, que se contiene en el ' Pentateuco.
Formalmente, el Talmud se diferencia mucho de un

cdigo: es ms bien una recopilacin sistemtica de


conclusiones, una especie de enciclopedia que contiene

historia, religin, jurisprudencia, medicina, moral, filosofa, leyendas, geografa, zoologa, astronoma, ciencias, poesa, tradiciones y supersticiones segn el
imprevisible desarrollo de las discusiones en las academias rabnicas. No hay un orden sistemtico en los
debates, pero s una sutil dialctica que a menudo hace
difcil su interpretacin.
Poseemos dos redacciones del Talmud. conocidas
como versin palestinense y babilnica. El Talmud
palestinense fue redactado en el s. IV d. C. El Talmud

babilnico fue compuesto entre los ss. V-VI. Este


ltimo es tres veces ms amplio que el primero y
adquiri mayor autoridad en el mundo judo. Los dos
estn escritos en arameo.

El Talmud gozay ha gozado de una gran autoridad


en todo el mundo judo no slo como fuente de la normativa, sino, adems, como tesoro del espritu judaico
y como tradicin viva y unificadora de un pueblo.

Tantra
Tantra significa en snscrito &quo