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Unabhngige Brennereien

Aug 3rd, 2012 | By Stefan | Category: Destillerien


Als eine der wenigen noch unabhngigen Single Malt Destillerien in Schottland wurd
e vor kurzem fr die Rekordsumme von 58 Millionen Britischen Pfund Bruichladdich a
n den franzsischen Spirituosenkonzern Remy Cointreau verkauft. Gut, Remy Cointrea
u befindet sich noch unter Kontrolle der Grnderfamilie, aber dennoch kann man bei
dem professionell ausgerichteten Portfolio der Firma nicht davon ausgehen, dass
Bruichladdich die unternehmerische Unabhngigkeit behlt, fr die man sich bisher so
stark gemacht hatte. Wenn solch eine Brennerei sich also der reinen Marktwirtsch
aft verschreibt, ist es doch hchste Zeit, mal ein Auge auf die restlichen unabhngi
gen Single Malt Destillerien zu werfen. Doch wann ist eine Destillerie unabhngig?
Das ist eine Frage, die scheinbar niemand so ganz beantworten kann. Geht man all
eine von den Besitzverhltnissen aus, kann man hier schon Probleme bekommen. Famil
ien- bzw. Privatbesitz knnte ein Indiz fr Unabhngigkeit sein. Doch die meisten Priva
ten , die sich eine Destillerie leisten, knnen die Kosten und die Distribution nich
t alleine tragen und mssen sich nach Geschftspartnern bzw. Investoren umsehen. Die
se knnen natrlich auch als Privatpersonen agieren, aber das ist nur in den seltens
ten Fllen so. Die Unabhngigkeit ist dann auch nur begrenzt.
Und wo soll die Eigentmerfamilie sitzen, rein physisch und auch organisatorisch?
Wie zum Beispiel bei der Destillerie Glenlivet, die zwar dem nicht ganz so unbed
eutenden Spirituosenkonzern Pernod Ricard gehrt, wobei Pernod Ricard jedoch ein f
ranzsisches Unternehmen ist, das sich teilweise noch in Familienbesitz befindet.
Oder Glenfiddich, dessen Geschftsfhrung sich aus Mitgliedern der ur-schottischen F
amilie Grant zusammensetzt? Allerdings erwirtschaftete das Konglomerat aus Glenf
iddich, Balvenie sowie den Blend-Destillerien Kininvie, Ailsa Bay und Girvin let
ztes Jahr einen Umsatz von knapp einer Milliarde Britischer Pfund bei einem Gewi
nn von mehr als 130 Millionen Pfund. Technisch gesehen sind sie also unabhngig, a
ber irgendwo doch auch ein wenig zu professionell fr die subjektive erwnschte Dest
illerie-Idylle.
Darber hinaus knnte man die Frage der Unabhngigkeit auch ber die Einflussnahme der C
hefetage in Bezug auf den Charakter der Abfllungen beantworten und msste hier auch
sehen, wo sich die Chefetage organisatorisch befindet. Beispiele sind die Desti
llerien Glenmorangie und Ardbeg, bei deren Abfllungen sich seit der bernahme im Ja
hre 2004 durch den franzsischen Luxusgterkonzern LouisVuitton-Mot-Hennessy (LVMH) b
estimmt nichts zum Negativen verndert hat. Anders sieht es wohl bei Destillerien
aus, die zum Whiskyriesen Diageo gehren. Diese knnen schon mal fix geschlossen wer
den oder bekommen einfach den Auftrag, ein anderes Marktsegment zu bedienen.
Hier also (m)ein Versuch einer Definition fr

Unabhngigkeit :

Der Privatbesitz ist Pflicht


Der Besitzer muss in Schottland beheimatet sein
Die Brennerei muss das Image eines Single Malt Produzenten besitzen
Der Unternehmenschef sollte Wash Back und Mash Tun unterscheiden knnen
Fangen wir doch einfach an, einige Destillerien auf ihre Unabhngigkeit hin zu unt
ersuchen
Springbank
Die Springbank Destillerie in Campbeltown bezeichnet sich gerne selber als die lt
este unabhngige Destillerie Schottlands, die sich in Familienbesitz befindet. Geg
rndet wurde Springbank 1828 von der Familie Mitchell, deren Mitglieder in den kom
menden Jahrzehnten fr die Erffnung noch zahlreicher weiterer Destillerien in der G
egend verantwortlich zeichneten. Heute gehrt die Destillerie zwar zu J&A Mitchell
& Co Ltd, mit denen auch der unabhngige Abfller William Cadenhead eng verbunden i
st, doch der Chef von J&A Mitchell ist der Ur-Ur-Urenkel des Grnders von Springba
nk. Springbank steht fr drei Single Malt Whiskys mit verschiedenen Charakterzgen,

die inklusive des Mlzens und des Abfllens noch zu 100% vor Ort hergestellt werden:
Springbank (zweieinhalb mal destilliert, schwach getorft und salzig), Longrow (
seit 1973, zweifach destilliert, sehr torfig) und Hazelburn (seit 1997, dreifach
destilliert, sehr leicht und zart).
Glengyle
J&A Mitchell & Co Ltd besitzt aber nicht nur die Springbank Destillerie in Campb
eltown sondern ber die Firma Michtell s Glengyle Distillery auch die Produktionssttt
e fr Kilkerran Single Malt in der Stadt. Glengyle wurde nach ihrer Grndung 1872 du
rch den Bruder des Grnders von Springbank und der Schlieung 1925 als erste schotti
sche Destillerie des 21. Jahrhunderts (wieder)erffnet um genau zu sein im Jahre 2
004 und produziert seitdem recht schmackhafte, junge Whiskys. In nur zwei Monate
n des Jahres wird hier in zwei Brennblasen die komplette Jahresproduktion von 60
.000 Litern destilliert. Kilkerran bietet eine Abfllung mit dem Namen Work in Prog
ress an, mit der man den Reifungsprozess des Single Malts vom 5-jhrigen Jungspund
bis zum 12-jhrigen Erwachsenen mitverfolgen kann.
Kilchoman
Die neueste von insgesamt 8 Destillerien auf der Isle of Islay ist wie Glengyle
erst im 21. Jahrhundert entstanden und befindet sich seitdem in Besitz von 30 pr
ivaten Investoren sowie 2 Investorengruppen. Seit 2005 ist Anthony Wills als Eig
entmer von Kilchoman damit beschftigt, einen Single Malt zu produzieren, der sowei
t mglich aus (kologischen) Rohstoffen von der Insel besteht. Hierzu steht mit der
benachbarten Rockside Farm auch gleich ein Lieferant der Gerste zur Verfgung, die
in der Brennerei gemlzt wird und zusammen mit zugekauftem Malz u.a. aus Port Ell
en die Grundlage fr die Whiskys der Destillerie bildet. Im Jahre 2009 brachte man
dann die Erstabfllung, den Inaugural Release, auf den Markt. Seitdem wurden pro
Jahr 4 Abfllungen prsentiert: Spring, Summer, Autumn und Winter Release. Im Jahre
2011 wurde dann auch eine Abfllung mit dem Namen 100% Islay abgefllt (davon soll im
September 2012 dann die zweite folgen ).
Bladnoch
Die Destillerie in den Lowlands war ursprnglich Teil von Diageo, die damals noch
unter dem Namen United Distillers firmierten. Diese hatten aber keinen Bedarf me
hr an den Single Malts von Bladnoch und schlossen die Destillerie 1993. Zwei Jah
re spter kaufte dann ein Nordire (gut, das lassen wir jetzt mal gelten ) die Destil
lerie und brachte im Jahre 2000 nach groen Anfangsschwierigkeiten und viel Einsat
z die Produktion wieder in Schwung. Heute vertreibt Bladnoch einige Single Malts
aus neuer Produktion (bis 11 Jahre alt) sowie ein paar ltere aus Lagerbestnden vo
r der letzten Stilllegung.
Daftmill
Diese kaum bekannte Farmbrennerei von der Halbinsel Fife ist eine der kleinsten
Destillerien in Schottland. 2003 wurden die Planungsunterlagen fr den Umbau einer
alten Mhle zu einer Destillerie von den Brdern Francis und Ian Cuthbert eingereic
ht. 2005 wurden dann die Brennblasen von Daftmill in Betrieb genommen. In Daftmi
ll wurde und wird (nahezu) alles lokal produziert. Die ersten Destillate landete
n jedoch in alten Bourbonfssern der Heavenhill Distillery aus Kentucky und sollen
erst nach 10 Jahren, also ungefhr 2015, abgefllt werden. Auf der Homepage verspre
chen die Macher, die auch Highlandrinder zchten, folgendes: Top class whisky
no bu
ll! Man darf sich also auf etwas Neues aus den stlichen Highlands freuen.
Isle of Arran
Die einzige Destillerie auf Arran wurde 1995 gegrndet. Sie wurde komplett neu err
eichtet und nicht auf den Mauern einer geschlossenen Destillerie wiedererffnet. I
m Geschftsmodell von Arran finden sich eine Handvoll Investoren wieder. Diese hat
ten einen schweren Start, da in den ersten Jahren keine Lagerbestnde vorhanden wa
ren um die Startkosten zu reduzieren, und gingen mehrmals fast pleite. Doch Ausd
auer zahlt sich aus, und heute ist die Destillerie Isle of Arran ein angesehener
Produzent von Single Malts. Eigentmer ist mit Harold J. Currie ein ehemaliger Ge

schftsfhrer von Seagram. Viele der ersten Whiskys von Arran sind in Fssern nachgere
ift, in denen sich vorher schon andere alkoholische Getrnkte wie Port, Sherry, Ca
lvados, Rum, Champagner oder Rotwein befanden.
Speyside
Die Speyside Brennerei ist eine weitere privat gefhrte Brennerei, die erst 1990 i
hren Betrieb aufnahm, nachdem sie 25 Jahre zuvor schon von George Christie erwor
ben wurde. Produziert wird hier neben anderen Single Malts auch ein sehr junger
mit dem Namen Drumguish, der aus Namen der Ortschaft hervorgeht, in der die Dest
illerie liegt. Etwas schwierig wird die Zuordnung der Destillerie als unabhngig auf
Grundlage der vorgenannten Kriterien, da hier auch einige Blends wie Scottish P
rince abgefllt werden. Da man aber aufgrund der Brennkapazitt von Speyside die Pro
duktion nicht auf Menge ausgelegt hat, soll diese Destillerie hier zurecht genan
nt werden.
Tullibardine
Die Tullibardine Destillerie wurde 1994 von den damaligen Besitzern Whyte & Mack
ay geschlossen, nachdem diese von Jim Beam bernommen wurden. Erst 2003 taten sich
5 Geschftsleute zusammen, bernahmen die Reste der ehemaligen Brennerei und begann
en wieder mit der Produktion. Der Charakter der Single Malts von Tullibardine wi
rd als weich und fruchtig am Gaumen beschrieben, mit einem knackigen Abgang. Es
wird sehr groer Wert auf die Produktion nach alt hergebrachten Methoden gelegt. J
edoch versuchen die Besitzer zur Zeit, die Destillerie wieder abzustoen. Mal sehe
n, was daraus wird
Abhainn Dearg
Auf den ueren Hybriden, einer Inselgruppe nordwestlich von Schottland oder genauer
gesagt auf der Isle of Lewis, wird seit 2008 nach 170 Jahren auch wieder Whisky
gebrannt. Die Destillerie nennt sich Abhainn Dearg und hat im Oktober letzten J
ahr insgesamt 2011 Halbliterflaschen eines ersten 3yo Single Malt fr einen recht
stolzen Literpreis von umgerechnet knapp 400 Euro auf den Markt gebracht. Dass e
s sich hier um eine privat gefhrte Brennerei handelt, versteht sich eigentlich vo
n selbst.
Glenfarclas
Die Brennerei von Glenfarclas ist vielleicht die interessanteste Brennerei in Sc
hottland, die sich noch in Privatbesitz befindet
und das in berschaubarem Stil. S
eit der bernahme durch John Grant im Jahre 1865 wird Glenfarclas nunmehr schon in
der 6. Generation durch einen Grant geleitet. Produziert wird hier Single Malt
Whisky mit Speyside-Charakter. Durch die Konstanz in der Fhrungsebene kann man he
ute auf auergewhnlich alte Lagerbestnde zurckgreifen. Berhmt geworden sind die 2007 a
uf den Markt gebrachten Family Casks , deren Zahl ursprnglich bei 43 lag und fr die u
nter den Jahrgngen 1952 bis mittlerweile 1996 die besten Fsser ausgewhlt wurden. Wi
e bei der Destillerie von der Isle of Arran zahlt sich Ausdauer also wirklich au
s.
Edradour
Bei der Destillerie von Edradour ist der Besitzstatus vermeintlich noch am bekan
ntesten. Oft wird verbreitet, dass Edradour unabhngig arbeitet. Jedoch ist das ni
cht ganz richtig, denn Edradour gehrt einem unabhngigen Abfller, Signatory Vintage,
der die Brennerei 2002 von Pernod Ricard erworben hat. Produziert werden hier S
ingle Malt Whiskys in relativ vielen Varianten. Dass Edradour fr Signatory wichti
g ist, sieht man auch daran, dass die komplette Abflllogistik Signatory s von Edinb
urgh nach Pitlochry umgezogen wurde. Edradour idyllisch gelegen in den Hgeln stlic
h von Pitlochry wurde fr den Besucher allerdings auch so angelegt, dass sie als d
as Paradebeispiel einer unabhngigen Destillerie wirken muss. Klein, hbsch anzusehe
n und mit richtig guten Single Malts.
Glengoyne / Tamdhu
Die Destillerien Glengoyne und Tamdhu gehren mittlerweile dem unabhngigen Abfller I

an MacLeod. Glengoyne kam schon 2003 von der Edrington Group, die als Eigentmer d
er Schwergewichte Macallan und Highland Park fr diese vergleichsweise kleine Bren
nerei keine Verwendung mehr hatten. Abgefllt werden hier heute Single Malts in vi
elen Facetten, nachdem die Vermarktung von Glengoyne Single Malts durch Edringto
n eher berschaubar war. Tamdhu stammt ebenfalls von der Edrington Group, wurde ab
er erst 2011 erworben. Ob Ian MacLeod den produzierten Single Malt auch weiterhi
n hauptschlich in die Blends von Edrington einflieen lsst, bleibt abzuwarten
das wrd
e dann auf jeden Fall gegen die Geschftsprinzipien eines unabhngigen Abfllers gehen
.
Benromach
Die Benromach Destillerie wurde schon 1993 vom unabhngigen Abfller Gordon & MacPha
il erworben. Nach einer 5-jhrigen Renovierungsphase wurde die Produktion 1998 wie
der aufgenommen. Da Gordon & MacPhail sich aufgrund seiner tglichen Arbeit sehr g
ut mit der Reifung von Whisky auskennt, kommen auch in regelmigen Abstnden hervorra
gende Single Malts aus den Lagerhusern der Brennerei.
Macallan / Highland Park / Glenturret
Viele werden jetzt denken: Hh, Macallan? Aber die gehren doch der Edrington Group? J
a, vllig richtig. Aber ganz so abwegig ist der Blick auf diese Destillerien in Be
zug auf ihre Unabhngigkeit nicht. Zum einen beschftigte sich die Edrington Group b
is vor Kurzem nur mit Whisky ein Pluspunkt. Dass von diesen Whiskys auch Famous
Grouse und mittlerweile auch Cutty Sark als Blends dabei sind, sollte bei der Au
swahl an Single Malt Destillerien, die natrlich auch fr diese Blends produzieren,
nicht so entscheidend sein. Zudem gehrt die Edrington Group dem Robertson Trust,
der als gemeinntzige und privat gefhrte Stiftung zur finanziellen Untersttzung wohl
ttiger Zwecke eingesetzt wurde Die Stiftung finanziert sich unter anderem durch d
ie Einnahmen aus den Destillerien und hat auch Ahnung von Whisky. Damit wren die
4 vorgenannten Kriterien eigentlich erfllt. Allerdings sehe ich die Unabhngigkeit
dieser Destillerien als zeitlich sehr begrenzt, denn Edrington erwies sich in de
n letzten Jahren als recht umtriebiger Geschftemacher, der sich in Zukunft offens
ichtlich nicht mehr ausschlielich auf das Whiskygeschft festlegen will.
Glenglassaugh
Bei Glenglassaugh wird es ein wenig kniffliger einen exakten Strich zwischen unab
hngig und Teil eines Grokonzernes zu ziehen, denn diese Destillerie gehrt seit 2008 zu
r Scaent Group, einem niederlndischen Finanzinvestor. Auch wenn man hier nur eine
n unwesentlichen Einfluss auf den Inhalt der abgefllten Flaschen haben drfte, beko
mmt Glenglassaugh an dieser Stelle nicht den Status der Unabhngigkeit. Die abzufll
enden Single Malts werden zwar hchstwahrscheinlich (und hoffentlich!) aus olfakto
risch-gustatorischen und nicht aus konomischen Gesichtspunkten auswhlt, doch als F
inanzinvestor mchte man natrlich Gewinn einfahren. Richtig einmischen wird sich de
r Geldgeber also erst, wenn die Zahlen unter dem Strich nicht mehr stimmen
aber
dann wird er schnell einen Schlussstrich ziehen.
Glenfiddich / Balvenie / Kininvie / Girvin / Ailsa Bay
Wie schon eingangs erwhnt ist das Familienunternehmen William Grant & Sons eines
der ganz Groen im Geschft. Keine Marke verkauft so viele Flaschen Single Malt wie
Glenfiddich. Dennoch ordne ich Glenfiddich im Zusammenspiel mit den anderen 4 De
stillerien nicht mehr als privat gefhrte, unabhngige Brennerei ein, sondern wegen
des hohen Anteils von in rauen Mengen produzierten Blends sowie anderen Spirituo
sen (z.B. Gin) an der Gesamtbilanz als professionell gefhrten Konzern. Zudem steh
t an der Spitze von William Grant & Sons seit ein paar Jahren zum ersten Mal kei
n Familienmitglied mehr.
Tomintoul / Glencadam
Ein weiterer Grenzfall sind die Destillerien Tomintoul und Glencadam, die Angus
Dundee Distlillers Ltd gehren. Angus Dundee ist eine unabhngige Firma und hat 50 J
ahren Erfahrung mit allen Aspekten, die Produktion und Vetrieb von Whisky betref
fen. Jedoch wird der Whisky von Glencadam nahezu ausschlielich in dem Blends von

Ballentine s verwendet (es gibt zur Zeit nur ein paar Single Malt OA) und der von
Tomintoul geht wenigstens teilweise in die Blends von Whyte & Mackay, auch wenn
hier einige Single Malts erhltlich sind. Darber hinaus setzen Angus Dundee auch au
f eigene Blends und andere Spirituosen, die in ber 70 Lndern vermarktet werden. Hi
er werde ich alleine aufgrund des Produktionsfokus keinen Unabhngigkeitsstatus ve
rgeben.
Glendronach / Benriach
Benriach wurde 2004 und Glendronach 2008 von der Intertrading Ltd, einem sdafrika
nischen Bierkonzern, bernommen. Ursprnglich standen Pernod Ricard bzw. Allied Dome
cq hinter den Brennereien. Auch wenn beide Destillerien heute gute Whiskys mit e
inem gutem Abwechslungswert auf den Markt bringen, sollte man sie vor dem geschft
lichen Hintergrund nicht mehr als unabhngig bezeichnen knnen zumal die Chefs zwar
den Unterschied zwischen Wash Back und Mash Tun kennen sollten, aber sich nicht
unbedingt hufig in Schottland aufhalten werden.
Bunnahabhain / Deanston / Tobermory
Diese drei Destillerien (zusammen mit dem zweiten Single Malt von Tobermory mit
dem Namen Ledaig ) kann man bestimmt nicht mehr mit dem Attribut unabhngig beschreiben
. Alle drei gehren seit 2002 ber Umwege der Holding CL Financial von der schnen Ins
el Trinidad, die mit CL World Brands eine globale, kommerzielle Vertriebsplattfo
rm fr die Getrnke der CL Group besitzt. Zu CL World Brands gehren auch Likre, Rum un
d Wodka sowie weitere Whiskymarken wie Scottish Leader oder Black Bottle, mit de
nen man hauptschlich auf den Verkauf in nationalen Mrkten sowie in Duty Free Shops
setzt. Zwar gibt sich Burn Stewart Distillers Ltd von dem CL Financial die Dest
illerien erworben hat
noch immer als Eigentmer der 4 Whiskymarken aus, doch drfte
die Entscheidungsgewalt nicht mehr bei dem ehemaligen Whiskyhndler und Blender li
egen.
Fazit: Es gibt sie noch die (nominell) wirklich unabhngigen Destillerien. Es sind
nicht viele, aber es gibt sie. Darber hinaus finden sich noch eine Handvoll Dest
illerien, die von unabhngigen Abfllern kontrolliert werden. Insgesamt macht das ei
n gutes Dutzend Brennereien, die noch ihre eigenen Ideen von einem guten Whisky
entgegen der Planung von Grokonzernen durchsetzen knnen. Ob diese Ideen immer in g
uten Abfllungen enden, berlasse ich an dieser Stelle dem geneigten Leser