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Autor: Harvey, David, 1935'fit tilo: O novo imperialis
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O NOVO IV1PERIALISMO

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Ttulo original:
The New Imperialism

David Harvey 2003


ISBN 0-19-926431-7

Sumrio

The New Imperialism was originally published in English in 2003. This translation is

published by arrangement with Oxford University Press.


O novo imperialismo foi originalmente publicado em ingls em 2003. Esta traduo

publicada em acordo com a Oxford University Press.

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Maurcio Balthazar Leal


DIAGRAMAO: Minam de Melo Francisco
REVISO: Sandra Garcia Custdio

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PREPARAO:

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Rua 1822 n, 347 Ipiranga
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se,- reproduzida ou transmitida por qualquer forma et ou
quaisquer meios (eletrnico ou mecnico, incluindo fotocpia
e gravao) ou arquivada em qualquer sistema ou banco de
dados sem permisso escrita da Editora.

ISBN: 85-15-02971-5
2 edio: outubro de 2005
C) EDIES LOYOLA, So Paulo, Brasil, 2004

Prefcio

Prefcio do autor para a traduo brasileira

1. Tudo por causa do petrleo

11

2. Como o poder norte-americano se expandiu

31

3. A opresso via capital

77

4. A acumulao via espoliao

115

5. A coero consentida

149

Posfcio

171

Sugestes de leitura

189

Bibliografia

191

ndice de nomes

197

Prefcio

s Clarendon Lectures foram proferidas na School of Geography and


the Environment da Oxford University nos dias 5, 6 e 7 de fevereiro de
2003. A ocasio em que isso ocorreu relevante. A guerra contra o Iraque,
embora aparentemente prestes a eclodir, ainda iria ter incio, e permanecia a tnue esperana de que fosse possvel impedi-la. Essa esperana se
reforara devido a amplas manifestaes globais que reuniram cerca de
um milho de pessoas nas ruas de Londres e de Barcelona, tendo-se registrado a participao de um imenso nmero de pessoas em muitas cidades
de outras partes do mundo, incluindo os Estados Unidos, no dia 15 de
fevereiro. Vigorava em larga medida no Conselho de Segurana da Organizao das Naes Unidas uma atitude favorvel idia de que as ameaas representadas pelo que todos concordavam ser um regime brbaro e
desptico poderiam ser resolvidas por meios diplomticos. Apesar dessa
oposio, a ao militar no Iraque foi iniciada sob o comando dos Estados
Unidos, com o apoio mais ostensivo da Gr-Bretanha e da Espanha, no
dia 20 de maro. No momento em que escrevo, o resultado da guerra,
embora nem um pouco duvidoso do ponto de vista militar, ainda est
obscuro. Acabar ela sendo, ou parecendo ser, uma ocupao colonial,
um regime clientelista imposto pelos Estados Unidos ou uma genuna
libertao?
Por um lado, esses eventos em rpida sucesso dificultaram a concepo de um conjunto de conferncias acerca do "novo imperialismo". Por

NOVO IMPERIALISMO

outro, entretanto, a prpria natureza desses eventos e as ameaas que


representavam econmica, poltica e militarmente para a segurana global tornaram imperativo algum gnero de anlise profunda. Por isso, decidi
tentar, da melhor maneira possvel, desvendar por sob o fluxo de superfcie as correntes mais profundas da geografia histrica do mundo capazes de lanar alguma luz sobre o motivo de termos chegado a urna conjuntura to perigosa e difcil.
Na realizao desse objetivo, beneficiei-me muito da participao num
seminrio (que durou todo um ano) organizado em torno do tpico "Imperialismo" por Neil Smith e Ornar Dahbour no Center for Place, Culture
and Politics da City University of New York Graduate Center). Desejo
agradecer a ajuda de Neil, de Omar e dos participantes desse seminrio na
plasmao de muitas das idias que me ocorreram. Vrios colegas do
Programa de Antropologia da City University of New York tambm fizeram comentrios avulsos sobre meu tpico, e agradeo a Louise Lennihan,
Don Robotham, Ida Susser, Jane Schneider, Talai Assad e particularmente a Michael Blim e aos alunos que participaram de nosso seminrio conjunto sobre "Terra, Trabalho e Capital" por sua contribuio. A idia inicial de algum tipo de interveno nas linhas que aqui elaborei ocorreu, de
incio em termos vagos, num seminrio conjunto que coordenei com
Giovanni Arrighi na Johns Hopkins University. Contrai com Giovanni
uma dvida especial. Sou grato a meus colegas da Oxford School of
Geography por me convidarem a voltar minha velha casa e proferir
essas conferncias num momento e num local to apropriados. Meus
especiais agradecimentos a Maria Kaika, Jack Langton e Erik Swyngedouw
por sua calorosa acolhida, bem como por seu intenso interesse pelo assunto. Anne Ashby, da Oxford University Press, mostrou-se particularmente til e, como sempre, Jan Burke cumpriu seu inestimvel papel de
me incitar ao. Ao longo dos anos, beneficiei-me muito de interaes
com outras pessoas demasiado numerosas para ser aqui mencionadas.
Espero ter dado bom uso nessas palestras sua sabedoria e sua compreenso individuais e coletivas.
D. H.

Prefcio do autor para a


traduo brasileira

o dia 15 de fevereiro de 2003, milhes de pessoas ao redor do mundo


participaram de manifestaes pblicas contra a possibilidade de os Estados Unidos e a Inglaterra moverem uma guerra antecipatria contra a
nao soberana do Iraque. Foi um momento surpreendente, talvez a primeira ocasio na qual a opinio pblica global viu-se dotada de alguma
espcie de voz coletiva. Iniciei a redao de O novo imperialismo pouco
antes dessas manifestaes, tendo-a concludo antes da ocupao de Bagd em abril do mesmo ano. Os eventos se desenrolavam com enorme
rapidez e havia muito de incerto.
Dispus-me, por conseguinte, a identificar as foras motrizes que agiam
por sob o caos das aparncias. Busquei verdades puras e simples em meio
ao dilvio de enunciados propagandsticos. Com esse fim em vista, elaborei um arcabouo geral de pensamento que esperava fosse forte o bastante para sobreviver s contingncias e incertezas dos desfechos concretos. Aventuro-me a alegar aqui, fundado naquilo que ouvi de leitores, que
esse arcabouo tanto robusto quanto til. Mediante a construo de
suas prprias verses de como funciona a relao entre a lgica territorial
e a lgica capitalista do poder, da forma especfica da tradio imperial
dos Estados Unidos, da "dialtica interiorexterior" da sociedade norteamericana, do papel das prticas predatrias, das distines entre a politica neoliberal e a poltica neoconservadora e das foras, estratgias e tticas
dos movimentos de oposio, os leitores podem formular suas interpre-

10 I O NOVO IMPERIALISMO

taes particulares e chegar a concluses que muito podem diferir das


minhas. E assim deve ser. H em nossos dias muito em jogo, e vital o
debate aberto para chegarmos a entender em que ponto estamos e como
melhor prosseguir.
As foras motrizes que identifico tm por outro lado razes to profundamente fincadas que tornam duvidoso o grau at o qual a mudana
de regime em Washington, que pode ocorrer em janeiro de 2005, tem
condies de promover uma mudana radical de curso. O navio-Estado
norte-americano, semelhana dos desmesurados navios-tanques transocenicos que levam tamanha quantidade de petrleo aos portos dos Estados Unidos, tem grande dificuldade de mudar de curso, para no mencionar revert-lo, ainda que, como afirmo controversamente, haja indcios
de que ruma para os rochedos. H um limite ao que possvel no mbito
dos campos de fora em interseo da poltica domstica dos Estados
Unidos, da tradio imperial norte-americana e da dinmica poltico-econmica do capitalismo global. A existncia dessas condies limitadoras
uma questo que, como se diz que o rei Carlos I da Inglaterra observou
a caminho da execuo, no pode deixar de "ocupar a mente de modo
prodigioso". Infelizmente, demasiadas pessoas do preferncia negao.
Espero ir alm da polmica (por mais bem construda que seja ela) e dedicar-me a uma discusso crtica de futuros poltico-econmicos alternativos luz das mltiplas restries hoje existentes. A julgar pelas reaes
de leitores e pelas inmeras tradues de O novo imperialismo em andamento em vrios pases, h ao redor do mundo muitas pessoas prontas a
entabular esse debate.

Tudo por causa do petrleo

eu objetivo examinar a atual condio do capitalismo global e o


papel que um "novo" imperialismo poderia estar desempenhando em seu
mbito. Fao-o da perspectiva da longa dure' e pelas lentes daquilo que
chamo de materialismo histrico-geogrfico. Empenho-me em desvelar
algumas das transformaes mais profundas que ocorrem sob toda a
turbulncia e volatilidade de superfcie e, dessa maneira, em abrir um
terreno de debate acerca de como melhor interpretar nossa atual situao
e reagir a ela.
A dure mais longa que qualquer de ns pode de fato vivenciar a de
uma vida. A primeira idia que fiz do mundo se formou durante a Segunda Guerra Mundial e dos eventos imediatos que a ela se seguiram. Na
poca, a idia do Imprio Britnico ainda tinha ressonncia e sentido. O
mundo me parecia aberto porque muitos espaos do mapa-mndi estavam coloridos de vermelho, marcando um imprio sobre o qual o sol
nunca se punha. Se me fosse necessria alguma prova adicional de propriedade, eu poderia me voltar para minha coleo de selos a efgie do
monarca britnico estava em selos da ndia, de Sarawak, da Rodsia, de
Nyasaland, da Nigria, do Ceilo, da Jamaica... No obstante, logo tive
de reconhecer que o poder britnico estava em declnio. O imprio estava
ruindo com rapidez alarmante. A Gr-Bretanha cedera o poder global aos
1. Durao. Em francs no original. (N.T)

12 1 O

NOVO IMPERIALISMO

Estados Unidos, e o mapa do mundo comeava a mudar de cor medida


que avanava a descolonizao. Os eventos traumticos da independncia e da diviso da ndia em 1947 assinalavam o comeo do fim. Fui levado a compreender no incio que o trauma era um exemplo tpico do que
acontece quando o regime britnico "sensvel" e "justo" substitudo pelas
irracionais paixes nativas e reverses a antigos preconceitos (um arcabouo de compreenso do mundo que no era nem restrito Gr-Bretanha e que tem exibido notvel durabilidade). No obstante, com o
endurecimento das lutas de descolonizao, o lado mais srdido e perverso
do regime imperial tornou-se mais evidente. Isso culminou, para mim e
muitos outros de minha gerao, na tentativa anglo-francesa de retomar
o Canal de Suez em 1956. Na poca, foram os Estados Unidos que repreenderam vigorosamente a Inglaterra e a Frana por terem recorrido guerra
para derrubar um lder rabe, Garnal-Abdel Nasser, que, aos olhos ocidentais, era to ameaador e "malvolo" quanto se diz ser Saddam Hussein
hoje. Dwight Eisenhower preferia a conteno pacfica guerra, e justo
dizer que a reputao global dos Estados Unidos em termos de liderana
se elevou precisamente enquanto a da Inglaterra e a da Frana caam
vertiginosamente. Depois de Suez, julguei difcil negar o lado prfido de
um imperialismo abertamente auto-interessado e que desaparecia com
rapidez, mas distintivamente britnico.
As coisas se afiguraram bem distintas para um jovem estudante do
Bronx que veio para Oxford no incio dos anos 1960. Marshall Berman
relembra que no podia suportar os "lnguidos jovens que pareciam figurantes de Brideshead Revisited 2, que se arrastavam para cima e para baixo
envergando trajes a rigor (que na maioria das vezes davam a impresso de
que os usurios tinham dormido sobre eles), vegetando enquanto seus
pais eram donos do Imprio Britnico e do mundo. Ou ao menos agiam
como se os pais fossem donos do mundo. Eu sabia em que grau isso no
passava de uma cena: o Imprio estava kaput3; os filhos de sua classe
dirigente estavam vivendo com recursos de fundos de penso cujo valor
decaa a cada ano, assim como herdando empresas que estavam falindo...
eu pelo menos sabia que estava ascendendo no mundo". Imagino como
ele se sente agora, com todas essas empresas "dot.com " falidas atravan2. Romance clssico de Evelyn Waugh, adaptado para a televiso e para o cinema.
(N.T.)
3. Em declnio. Em alemo no original. (N.T.)
4. M. BERMAN, "Justice/Just Us: Rap and Social Justice in America", in A.
MERRIFIELD, E. SWYNGEDOUW (orgs.), The Urbanation of Injustice, New York, New
York University Press, 1997, 148.
5. Empresas virtuais. (N.T.)

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

1 13

cando a paisagem norte-americana, os escndalos financeiros, o catastrfico declnio dos mercados de aes, que destruiu boa parcela dos direitos
de penso de todos, e com sbitas alegaes beligerantes, cujo exemplo
mais notvel foi a capa da revista New York Times de 5 de janeiro de 2003:
"Imprio Norte-americano: Acostume-se com ele" 6. Para mim, ligeiramente estranho ter tido conscincia do mundo no instante em que um
imprio acabava de chegar idade da aposentadoria num momento
de semelhantes proclamaes pblicas do nascimento oficial de outro.
Michael Ignatieff, autor da matria do New York Times, reitera vigorosamente uma afirmao anterior (tambm constante da revista New York
Tines, edio de 28 de julho de 2002) segundo a qual "toda a guerra norteamericana ao terror um exerccio de imperialismo. Isso talvez choque os
norte-americanos, que no gostam de conceber seu pas como um imprio. Mas que outro nome podemos dar s legies norte-americanas de
soldados, de agentes secretos e de foras especiais espalhadas pelo globo?". Os Estados Unidos j no podem favorecer a verso "leve" do imprio ou esperar pratic-lo sem custos, alega ele. O pas deve estar preparado para assumir um papel mais srio e mais permanente, para manterse presente a longo prazo a fim de concretizar grandes objetivos de transformao. relevante que semelhante publicao integrada ao sistema
d tamanha proeminncia idia do Imprio Americano. Ignatieff no
est
sozinho nessas afirmaes. Max Boot, redator do Wall Street Journal,
_
-de opinio que "certa dose de imperialismo norte-americano pode ser a
melhor resposta ao terrorismo". A Amrica tem de ser mais expansiva,
alega ele: "O Afeganisto e outras terras perturbadas clamam hoje pelo
tipo de administrao externa esclarecida um dia proporcionada por ingleses autoconfiantes que usavam jodhpurs7 e capacete". Com suas grani des tradies imperiais to nostalgicamente descritas, os ingleses tambm entraram na cena. O historiador conservador Niall Ferguson (de quem
a srie de TV e o livro que a acompanha documentam, num adequado
tom patritico, no s as faanhas hericas dos construtores ingleses do
imprio como tambm a paz, a prosperidade e o bem-estar que esse imprio supostamente conferiu ao mundo) aconselha que os Estados Unidos reforcem sua deciso, despendam os recursos 'necessrios e "faam a
,

6. M. IGNATIEFE "The Burden", New York Times, 5 de janeiro de 2003, Sunday Magazine, 22-54, reed. como "En-ipire Lite", in Prospect, fevereiro de 2003, 36-43. Ver tambm
ID., "How to Keep Afghanistan from Falling Apart: The Case for a Committed American
Imperialism", New York Times, 26 de julho de 2002, Sunday Magazine, 26-58.
7. Roupas de montaria. (N.T.)

14 1 O

NOVO IMPERIALISMO

transio de imprio informal para imprio formal". Muitos hoje afirmam que um "novo imperialismo" j est em ao, Mas requer um reconhecimento mais explcito e um compromisso mais firme caso deseje
estabelecer uma Pax Americana que possa proporcionar ao mundo os
mesmos benefcios que a Fax Brittanica garantiii na ltima metade do
sculo XIX'.
Trata-se de um compromisso que o presidente Bush parece disposto
a assumir, apesar de sua declarao, numa conferncia proferida na Academia Militar de West Point, segundo a qual "a Amrica no tem um imprio
a estabelecer nem uma utopia a implantar". O 11 de setembro, escreveu
ele num artigo de opino para o New York Times, quando do aniversrio
da tragdia, tornou claro o papel dos Estados Unidos no mundo e ensejou
grandes oportunidades. "Empregaremos toda a nossa posio de fora e
de influncia sem precedentes para construir uma atmosfera de ordem e
de abertura internacionais em que o progresso e a liberdade possam florescer em muitas naes. Um mundo pacfico de crescente liberdade atende
aos interesses americanos de longo prazo, reflete os ideais americanos
imorredouros e une os aliados da Amrica... Buscamos uma paz justa",
escreveu ele, no momento mesmo em que se preparava para a guerra,
"em que a represso, o ressentimento e a pobreza sejam substitudos pela
esperana da democracia, pelo desenvolvimento, pelos livres mercados e
pelo livre comrcio", tendo estes ltimos "provado sua capacidade de tirar da pobreza sociedades inteiras". Os Estados Unidos, afirmou, "vo
promover a moderao, a tolerncia e as exigncias no-negociveis da
dignidade humana o Estado de direito, os limites ao poder do Estado
e o respeito s mulheres, propriedade privada, livre expresso e igualdade perante a lei". Hoje, concluiu, "a humanidade tem nas mos a oportunidade de oferecer o triunfo da liberdade sobre todos os seus inimigos
seculares. Os Estados Unidos recebem de bom grado sua responsabilidade pela liderana dessa grandiosa misso". Essa mesma linguagem se fez
presente no Prlogo do documento da National Defense Strategy [Estratgia de Defesa Nacional] publicado logo depois'. Talvez isso no equiva8. Muitas dessas citaes esto convenientemente reunidas in B. BOWDEN, "Reinventing Imperialism in the Wake of September 11", Alternatives: Turkish Journal of
International Relations, ,vero de 2002. Isto pode ser encontrado no endereo <http://
alternatives. j ournal.fatih.edu.tr/Eowden.htm > .
9. G. W BUSH, "Securing Freedom's Triumph", New York Times, 11 de setembro de
2002, 133. The National Security Strategy of the United States of America pode ser encontrado
no endereo <www.whitehouse.gov/nsc/nss >. Ignatieff ("The Burden") d incio sim
formulao, pgina 22, com uma discusso do discurso feito por Bush na Academia de
West Point.

TUDO POR CAUSA 00 PETRLEO

1 15

lha a uma declarao formal de imprio, mas sem dvida sugere inten-

es imperiais.
, - Tm havido muitos tipos diferentes de imprio (romano, otomano,
chins imperial, russo, sovitico, austro-hngaro, napolenico, britnico,
francs etc.). A partir desse heterogneo grupo, podemos concluir com
facilidade que h considervel espao de manobra quanto ao modo de
conceber, administrar e implantar ativamente o imprio. Concepes
distintas, e por vezes rivais, de imprio podem at ser instauradas no
mesmo espao. A China Imperial passou por uma fase expansionista de
explorao ocenica, e sbita e misteriosamente fechou-se sobre si mesma. O imperialismo norte-americano, a partir da Segunda Guerra Mundial, passou espasmodicamente, em meio a instabilidades, de uma concepo vaga (porque sempre deixada sem discusso) do imprio a outra.
Se o jovem Bush trai certo mpeto napolenico ao pretender marchar
sobre Bagd e talvez, depois, sobre Teer (que , como parecem pensar
alguns dos "falces" do governo, o lugar onde devem de fato estar "os
homens de verdade"), a abordagem de Clinton (significativamente tida
por "efeminada" pelo governo Bush) lembrava mais a do Imprio Otomano
em seu auge. Altamente centralizado no mbito do Tesouro Norte-Americano, em que Rubin e mais tarde Summers eram figuras de proa, o poder
suave era preferido ao poder duro, e o resto do mundo era tratado com
considervel tolerncia multicultural. A poltica era realizada em termos
antes multilaterais do que unilaterais. 'A construo do poder imperial
norte-americano sob Roosevelt, Truman e Eisenhower, e chegando a
Nixon, por outro lado, espelhava bem mais a abordagem do Estado-cliente subordinado dos soviticos do que qualquer outra coisa, estando a
diferena no fato de o Japo, ao contrrio da Hungria e da Polnia, ter
tido a permisso para desenvolver sua prpria economia desde que atendesse poltica e militarmente aos desejos dos Estados Unidos. O imprio
americano real foi concretizado, sugere Ignatieff, no num ataque de
inconscincia (como os britnicos gostavam de alegar), mas num estado
de negao: no se deveria chamar as aes imperiais dos Estados Unidos
por esse nome, nem se permitia que tivessem ramificaes quanto situao domstica. Foi isso que produziu um "imprio leve" [empire fite] e no
um imprio de compromisso slido e de longo prazo".
H muitas pessoas que so parte do que se poderia chamar de "esquerda tradicional" que sustentam ser os Estados Unidos um poder impe10.M. W DOYLE (Empires, Ithaca, NY, Cornell University Press, 1986) oferece um
interessante estudo comparado de imprios. Para o caso dos Estados Unidos, ver tambm
W A. WILLIAMS, Empire as a Way of Life, New York, Oxford University Press, 1980.

16 1 O

NOVO IMPERIALISMO

rial h pelo menos um sculo. Anlises bem completas do imperialismo


americano estavam disponveis nos anos 1960, tendo como foco particular o papel dos Estados Unidos na Amrica Latina e no Sudeste Asitico.
Havia disputas substantivas entre os ento recm-formados tericos da
dependncia (como [Andr Gunder] Frank) e aqueles mais inclinados a
acreditar piamente em Hobson, R. Hilferding, Lenin, Rosa Luxemburgo
e outros tericos da virada do sculo. E Mao por certo considerava o
imperialismo norte-americano a contradio primria que devia enfrentar. Mas a publicao em 2000 de Imprio, de Michael Hardt e Antonio
Negri, bem como a controvrsia que o cercou contestaram os debates
tradicionais e sugeriram que a oposio de esquerda tinha de ser repensada com relao a uma configurao descentrada do imprio que exibia
muitas qualidades novas, de cunho ps-moderno. Embora criticassem essa
linha de argumentao, muitos outros membros da esquerda comearam
a reconhecer que as foras da globalizao (como quer que possam ser
concebidas) estavam criando uma situao indita que exigia um novo
quadro de anlise 11 .0 reconhecimento declarado do imprio e do imperialismo pelos direitistas e pelos liberais foi portanto uma bem-vinda admisso daquilo que havia muito vinha ocorrendo, mas tambm indicou que o
imperialismo poderia estar assumindo ento um ar diferente. O efeito disso tem sido transformar questes sobre o imprio e o imperialismo em
assuntos abertos de debate por todo o espectro poltico (foi digno de nota
que a obra de Hardt e Negri tenha obtido a ateno da corrente principal
, dos meios de comunicao) ; Mas isso evoca como corolrio uma questo
adicional: se h algo de novo em tudo isso, o que ser?
Abordo essa questo em primeira instncia submetendo a exame
eventos contemporneos. Os Estados Unidos, com o apoio da Inglaterra,
da Espanha e da Austrlia, e com a aprovao de vrios outros Estados,
empreenderam aes de guerra contra o Iraque. Mas o fizeram em meio
a uma forte oposio da parte de vrios aliados tradicionais, sendo mais
notveis os casos da Frana e da Alemanha, assim como de oponentes de
11. O tema do 'novo imperialismo" foi abordado no campo da esquerda em L. PANITCH,
"The New Imperial State", New Left Review, 11/1, 2000, 5-20; ver tambm P. GOWAN, L.
PANITCH, M. SHAW, "The State, Globalization and the New Imperialism: A Round
Table Discussion", Historical Materialism, 9, 2001, 3-38. Outros comentrios interessantes
so J. PETRAS, H. VELTMEYER, Globalization Unmasked: Imperialism in the 21st Cemury,
London, Zed Books, 2001; R. WENT, "Globalization in the Perspective of Imperialism",
Science and Society, 2002-3, 473-497; S. AIVIIN, "Imperialism and Globalization", Monthly
Revim), junho de 2001, 1-10; e M. HARDT, A. NEGRI, mpire, Cambridge, Massachusetts,
Harvard University Press, 2000.

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

1 17

longa data, com destaque para a Rssia e a China. Houve mobilizaes populares ao redor do mundo contra a guerra, e h uma sensao de espanto
da parte de muitos quanto aos motivos de o governo Bush ter se fixado
em semelhante curso de ao. Os dados sugerem que h algo profundo
agindo a. porm difcil perceber o que . Faz-se necessrio escavar esses
significados mais profundos de sob uma incrvel massa de retrica enganosa e desinformao.
Histria de dois produtores de petrleo

O golpe que derrubou o presidente venezuelano Hugo Chvez em


abril de 2002 foi recebido com euforia em Washington. O novo presidente um homem de negcios foi instantaneamente reconhecido, e
exprimiu-se a esperana de que voltassem ao pais a ordem e a estabilidade, criando assim a base para um slido desenvolvimento futuro. O New
York Times trouxe editoriais com idntica linguagem. Mas a maioria das
pessoas da Amrica Latina viu imediatamente a mo da CIA e lembrou
daquilo que os chilenos hoje chamam ironicamente de "nosso pequeno
11 de setembro", de 1973, quando o socialista democraticamente eleito
Salvador Allende foi derrubado num brutal golpe pelo general Augusto
Pinochet. No arquivo do Departamento de Estado relativo a esse evento
h um telegrama da CIA que diz: " uma poltica firme e contnua para
fazer que Allende seja derrubado por um golpe... Devemos continuar a
gerar o mximo de presses com vistas a esse fim fazendo uso de todo
recurso apropriado. ., imperativo que essas aes sejam levadas a efeito
clandestina e seguramente para que o governo dos Estados Unidos e a
mo americana fiquem bem escondidos" 12. No difcil imaginar telegramas de teor semelhante, relativos Venezuela, adornando a pgina de
Internet do Departamento de Estado em alguma data futura.
O golpe foi revertido trs dias depois, e Chvez voltou ao poder. O
Departamento de Estado negou com toda gravidade todo e qualquer
conhecimento prvio de qualquer coisa que cercasse o assunto, dizendo
que tudo fora uma questo domstica. Seus porta-vozes disseram ser de
esperar que se chegasse a uma soluo pacfica, democrtica e constitucional para as dificuldades. O editorial do New York Times no se fez esperar, tendo apenas acrescentado que talvez no fosse uma boa idia
12. Citado em C. JOHNSON, Blowback: The Costs and Consequences of American Empire,
New York, Henry Holt, 2000, 18.

18 1 O

NOVO IMPERIALISMO

acolher de modo to imediato a derrubada de um regime democraticamente


eleito, por mais desagradvel que seja, se um dos valores fundamentais da
Amrica o apoio democracia.
O paralelo com o Iraque, casualmente outro membro-chave da OPEP,
instrutivo. Os Estados Unidos afirmam ter interesse em estabelecer ali
a democracia. Claro que antes o pas derrubou o iraniano Mossadegh,
democraticamente eleito em 1953, tendo instalado no trono o ditatorial
x do Ir. Assim, de presumir que somente governos democraticamente
eleitos de certo tipo sero tolerados. Mas, nesse caso, declarar o desejo de
democratizar o Iraque e toda a regio em que ele se encontra foi uma
alegao entre muitas explicaes com freqncia conflitantes dadas para
o motivo da importncia de estar preparado para ir guerra. A maioria
das pessoas, mesmo os partidrios, ficaram perplexas e confusas diante das racionalizaes. Tornou-se difcil penetrar o amontoado de desinformaes e os argumentos em perptua mudana. Um esforo inicial de
vincular o Iraque aos ataques com antraz aos Estados Unidos foi um
fragoroso fracasso. Embora o Iraque tenha um tenebroso histrico de uso
de armas biolgicas e qumicas, a maioria dos casos ocorreu quando os
Estados Unidos apoiavam o Iraque contra o Ir, e o Departamento de
Estado induziu deliberadamente o mundo a pensar que ambos os lados
recorriam a esses abominveis mtodos quando sabia muito bem que o
nico transgressor era o Iraque". O histrico igualmente tenebroso quanto
aos direitos humanos merece considerao, mas isso dificilmente faz sentido como poltico quando o governo dos Estados Unidos fornecem assistncia militar Arglia um pas que compete com o Iraque em termos
de agressivas violaes dos direitos humanos com vistas a suprimir sua
oposio de tendncia islmica (estima-se que as mortes nos ltimos oito
anos alcanaram 120 mil). William Burns, secretrio de Estado assistente
dos Estados Unidos para assuntos do Oriente Mdio, chegou a ponto de
dizer que "temos muito a aprender com os argelinos quando se trata de controlar o terror . Isso pode explicar por que a questo de quando se pode
justificar a tortura se tornou de sbito objeto de debate pblico nos Estados
Unidos (tendo vindo a ocupar um lugar proeminente, mais uma vez pelas
mos do New York Times).
H ainda o problema das armas de destruio em massa. difcil saber
de que o Iraque dispe de fato, mas sua capacidade militar sofreu tamanha
" 14

13.J. HILTERMAN, "Halabja America Didn't Seem to Mind Poison Gas", International
Herald Tribune, 17 de janeiro de 2003, 8.

14. Relatado em R. FISK, "The Case Against War: A Conflict Driven by the SelfInterest of America", Independent, 15 de fevereiro de 2003, 20.

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

1 19

degradao durante a Guerra do Golfo e depois dela que avaliaes da prpria CIA consideraram que o pas no representava uma real ameaa
paz da regio. Isso levou a parecer tolas afirmaes de que o Iraque era
uma ameaa aos Estados Unidos (o presidente Bush chegou bizarramente
a ponto de afirmar que um ataque iraniano do pas provocaria grandes
prejuzos economia norte-americana). A CIA concluiu que Saddam usaria
armas biolgicas e qumicas, caso as tivesse, apenas se fosse provocado.
Tornou-se assim duplamente difcil explicar por que os Estados Unidos
pareciam to determinados a provoc-lo. O mais provvel que o Iraque
estivesse tentando desenvolver energia nuclear, mas o mesmo acontece
com muitos outros pases, tendo a Coria do Norte declarado abertamente que o fazia. Os inspetores de armas, quando finalmente foram admitidos, no puderam provar coisa alguma. Seja como for, o objetivo original era a mudana de regime, e o desarmamento s veio a ter destaque
como razo para invocar a autoridade da Organizao das Naes Unidas, dado que a Carta da ONU no permite ataques preventivos. E se
tudo isso tivesse fracassado, ento Saddam teria de ir embora por ser
mentiroso (um atributo que se aplica a tantos polticos que seu uso logo
se tornou uma piada), impiedoso (mas Sharon tambm ), imprudente (o
que no ficou provado) ou uma encarnao do mal que devia ser combatida como se a guerra no Oriente Mdio fosse um episdio de algum
drama moral medieval em cena havia muito tempo (com Saddam no
papel de Mordor e George Bush como o bravo Fodor, acompanhado por
Blair como seu fiel Sam) 15. No final, fez-se que tudo soasse como se os
Estados Unidos e a Inglaterra tivessem se comprometido com alguma
misso moral elevada de libertar o povo iraquiano a qualquer custo e
implantar o "esclarecimento" de estilo americano no Oriente Mdio.
Em todos esses episdios era difcil evitar a impresso de que algo
muito importante estava sendo ocultado sob toda uma srie de cortinas
de fumaa. De incio, parecia plausvel que houvesse informaes secretas que podiam ser reveladas, mas toda vez que se tentava revelar alguma
coisa do arquivo secreto a revelao parecia trivial, de fcil refutao ou,
no caso das revelaes britnicas plagiadas sem crdito de uma tese de
doutorado escrita havia cinco anos (parte da qual j fora publicada na
revista Foreign Affairs), objeto de uma pesquisa to tortuosa que era difcil
ser levada a srio. Vazamentos da comunidade de inteligncia dos Estados Unidos sugeriam que alguns de seus membros estavam descontentes
com a maneira como suas informaes estavam sendo manipuladas pelo
15.Personagens da saga O Senhor dos Anis, de Tolkien. (N.T.)

20

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

1 21

NOVO IMPERIALISMO

governo. No admira que a mdia da opinio pblica mundial, apesar de


uma imprensa belicosa (todos os 175 jornais de propriedade de Murdoch
em todo o mundo, dirigidos por redatores-chefe supostamente escolhidos por sua independncia, proclamaram unanimemente que a guerra
era uma boa coisa, o mesmo ocorrendo com vrios outros rgos de propriedade de magnatas dos meios de comunicao) e de constantes declaraes apocalpticas feitas por polticos, permaneceu profundamente ctica com relao guerra, se no totalmente oposta a ela.
E o que de fato estava acontecendo? As razes alegadas nada tm de
convincente; elas simplesmente no conseguem compor uma causa capaz de nos mover. Quais poderiam ser ento as razes no alegadas? E
neste ponto temos de encarar o fato de que essas razes podem no ser
entendidas nem mesmo pelos principais atores do drama ou, se o so, o
fato de que esto sendo ativamente suprimidas ou negadas.
A dialtica interna da sociedade civil norte-americana

Pouco antes das eleies alems de 2002, a ministra da Justia da


Alemanha causou furor ao sugerir que o aventureirismo do governo Bush
no exterior se destinava a distrair a ateno de suas dificuldades domsticas. O erro da ministra foi acrescentar que essa tambm fora uma das
tticas de Hitler e isso lhe custou o cargo. O efeito disso, por infelicidade, foi enterrar toda discusso sria da primeira parte de sua proposio.
H de fato uma longa histria de governos com problemas internos
que buscam livrar-se de suas dificuldades seja por meio de aventuras externas, seja pela fabricao de ameaas externas com vistas a consolidar
solidariedades internas. Essa idia merece sria considerao no caso, pois
a condio interna dos Estados Unidos durante 2002 estava em muitos
aspectos mais perigosa do que o fora durante anos. A recesso iniciada no
comeo de 2001 (e que se acentuou devido ao choque de 11 de setembro)
no cedia. O desemprego crescia e era palpvel a sensao de insegurana
econmica. Os escndalos corporativos se sucediam em cascata e imprios empresariais aparentemente slidos se dissolviam literalmente da noite
para o dia. Erros contbeis (bem como a corrupo pura e simples), bem
como brechas na regulamentao estavam desmoralizando Wall Street, e
as aes e outros ativos estavam despencando. Os fundos de penso perderam entre um quarto e um tero de seu valor (quando no evaporaram
de vez, como ocorreu com os fundos dos empregados da Enron), e as
perspectivas de aposentadoria da classe mdia sofreram um rude golpe. A

assistncia mdica estava em profunda crise, os supervits dos governos


federal, estaduais e locais estavam se evaporando com rapidez e os dficits
comearam a aumentar sem cessar. O saldo comercial das operaes com
o resto do mundo ia de mal a pior, tendo os Estados Unidos se tornado
a maior nao devedora de todos os tempos. A desigualdade social vinha
aumentando havia muito, mas o fetiche do corte de impostos pelo governo parecia voltado claramente para acentu-la. As protees ambientais
estavam sendo ignoradas, havendo uma profunda relutncia em voltar a
impor um arcabouo regulatrio aos mercados mesmo diante de provas
claras do fracasso destes. Para completar, o presidente fora eleito por uma
votao de cinco a quatro da Suprema Corte em vez de pelo povo. s
vsperas do 11 de setembro, sua legitimidade era questionada por ao menos
metade da populao. A nica coisa capaz de evitar a aniquilao poltica
dos republicanos era a intensa solidariedade que beirava o retorno do
nacionalismo criada ao redor dos eventos dessa data e o terror do antraz
(que curiosamente ainda no foi resolvido e se viu amplamente esquecido, exceto como uma amostra do tipo de coisa que Saddam estaria bem
disposto a infligir). Enquanto o Afeganisto se submeteu rapidamente ao
poder norte-americano e (para os americanos) sem derramamento de
sangue, Osama no foi encontrado "vivo ou morto" e a guerra ao terrorismo no estava rendendo muito em termos de resultados espetaculares.
Que melhor momento, pois, para mudar o foco para o Iraque, na qualidade de um dos principais pilares de um "eixo do mal" que os membros
"falcnicos" do governo Bush desejavam atacar militarmente desde o final inconclusivo da Guerra do Golfo? O fato de a ttica diversionista ter
funcionado, pelo menos a curto prazo, hoje parte da histria. O pblico
norte-americano aceitou quase majoritariamente a idia de que haveria
algum tipo de ligao entre a Al Qaeda e o regime de Saddam e de que
este ltimo era de qualquer modo um inimigo suficientemente perigoso
e malfico para justificar uma ao militar que o removesse. E,
entrementes, os republicanos puderam consolidar o poder poltico por
meio das eleies para o Congresso, e o presidente pde dissipar a nuvem
de ilegitimidade que pairara sobre sua eleio.
Mas pode haver aqui em ao algo bem mais profundo que transforma o que parece um rasteiro oportunismo poltico numa fora poltica
irresistvel e duradoura no mbito da histria geopoltica dos Estados
Unidos. Em primeiro lugar, o temor do poder iraquiano e de um movimento pan-rabe potencialmente perturbador assombrava havia um longo tempo sucessivos governos norte-americanos. Colin Powell formulara
planos de contingncia militar para lidar com o Iraque antes da primeira

22 1 O

NOVO IMPERIALISMO

Guerra do Golfo. Paul Wolfowitz, que se tornou o secretrio de Defesa


adjunto de Bush, defendera explicitamente a mudana de regime no Iraque
j em 1992, tendo-o proclamado aos quatro ventos por toda a dcada de
1990. A mudana de regime veio a ser uma poltica aceita do governo
Clinton. Um grupo neoconservador reunido sob a rubrica do Project for
the New American Century [Projeto para o Novo Sculo Americano] em
1997 insistiu nisso como um objetivo-chave e instou que fosse realizado
militarmente. O grupo inclua Rumsfeld, WOlfowitz, Armitage, Perle e
vrios outros que iriam formar o ncleo da equipe de defesa e de poltica
externa de Bush. Geoestrategicamente, portanto, o Iraque estava havia
muito tempo na mira desse grupo. Mas seus membros reconheceram num
relatrio de 1999 que seria necessrio "um evento catastrfico e catalisador,
como um novo Pearl Harbor", para tornar aceitvel internacional e domesticamente um ataque militar. O 11 de setembro lhes proporcionava
a oportunidade, desde que eles pudessem vincular Saddam e a Al Qaeda".
Estando a maioria da opinio pblica americana indiferente e desinformada
com respeito a quase tudo o que se refira geografia, foi bem fcil transformar a caa aos terroristas numa campanha de perseguio e remoo
de Saddam. O resto do mundo no tinha tanta convico disso.
H mais uma dimenso dessa dinmica interna que requer compreenso. Os Estados Unidos so uma sociedade imigrante extraordinariamente multicultural movida por um inflexvel individualismo competitivo que revoluciona de modo perptuo a vida social, econmica e poltica.
Essas foras tornam a democracia cronicamente instvel, difcil, se no
impossvel, de controlar, exceto por meio da corrupo do poder financeiro. H momentos em que todo o pas parece insubordinado a ponto de
ser ingovernvel. Hannah Arendt captura o que exatamente semelhante sociedade civil:

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

1 23

ter da noite para o dia ao caos sem meta e sem sentido dos interesses
privados de que adveio... A possibilidade sempre presente da guerra assegura Comunidade uma perspectiva de permanncia, ao tornar possvel que o Estado aumente seu poder a expensas de outros Estados".

Como o poder essencialmente apenas um meio para um fim, uma


comunidade que s se baseie nele tem de decair na calma situao da
ordem e da estabilidade; sua segurana absoluta revela estar assentada
na areia. S adquirindo mais poder pode ela garantir a situao vigente;
s ampliando constantemente sua autoridade e apenas por meio do processo de acumulao do poder pode ela permanecer estvel. A Comunidade de Hobbes uma estrutura vacilante, tendo sempre de proporcionar a si mesma novos esteios vindos de fora; do contrrio, ela iria rever-

A Guerra Fria chegara ao fim e a ameaa de russos com neve nas


botas atravessando o Canad j no tinha credibilidade. Na dcada de
1990, no havia um inimigo inequvoco, e a economia domstica em expanso deveria ter garantido um nvel sem precedentes de contentamento
e satisfao para todos exceto os elementos mais desprivilegiados e marginalizados da sociedade civil. No obstante, como Arendt poderia ter
previsto, os anos 1990 vieram a ser uma das dcadas mais desagradveis
da histria norte-americana. A competio era viciosa, os lderes da "nova
economia" tornaram-se milionrios da noite para o dia e ostentavam sua
opulncia, os golpes eletrnicos e esquemas fraudulentos proliferavam,
escndalos (reais e imaginrios) eram recebidos em toda parte com prazer, circulavam rumores viciosos sobre assassinatos tramados na Casa
Branca, houve uma tentativa de aplicar o impeachment ao presidente, os
animadores de programas de entrevistas Hovvard Stern e Rush Limbaugh
tipificavam meios de comunicao totalmente descontrolados, houve
distrbios em Los Angeles, as tragdias de Waco e Oklahoma 18 simbolizaram uma inclinao violncia e oposio interna que por muito tempo permanecera latente, adolescentes atiraram em colegas e os mataram
em Columbine, a exuberncia irracional prevaleceu sobre o bom senso e
era flagrante a corrupo corporativa do processo poltico. Em suma, a
iociedade civil estava longe de civil. 'A sociedade como um todo parecia
estar se fragmentando e perdendo a coeso com alarmante rapidez. Ela
parecia estar, como diria Arendt, no processo de reverter da noite para o
dia ao caos sem meta e sem sentido dos interesses privados.
Parte do atrativo eleitoral de George Bush em 2000 foi, suspeito, a
promessa de fornecer um diapaso determinado e moralmente firme
a uma sociedade civil perto da total perda de controle. Todos os seus
principais assessores vinham das fileiras de neoconservadores inclinados
ao estatal autoritria como John Ashcroft, indicado como procurador-geral da Repblica. O neoconservadorismo substituiu o neoliberalismo do tipo defendido por Clinton. Foi contudo, naturalmente, o 11

16. Relatado em R. FISK, "This Looming War isn't about Chemical Warheads of Human
Rights: It's about Oil", Independent, 18 de janeiro de 2008, 18. Ver tambm o endereo
<www.nwamericancentury.org >.

17.H. ARENDT, Imperialism, New York, Harcourt Brace Janovitch, ed. de 1968, 22.
18.A primeira, o massacre de membros do Ramo Davidiano por tropas do FBI (Federal
Bureau of Investigation); a segunda, ataque ao edifcio federal Murrah. (N.T)

--

24 I O

NOVO IMPERIALISMO

de setembro que forneceu o mpeto para romper os hbitos dissolutos


dos anos 1990. Ele proporcionou a abertura poltica no s para afirmar
um propsito nacional e proclamar uma solidariedade nacional como tambm para impor a ordem e a estabilidade sociedade civil em casa. Foi o
combate ao terrorismo, imediatamente seguido pela perspectiva da guerra com o Iraque, que permitiu ao Estado acumular mais poder. O
envolvimento com o Iraque foi bem mais do que mera manobra
diversionista das dificuldades domsticas foi uma grande oportunidade de impor um novo sentido de ordem social em casa e de submeter a
comunidade. As crticas foram silenciadas como atitude antipatritica. O
inimigo externo malvolo tornou-se a fora primordial por meio da qual
exorcizar ou domar os demnios que espreitavam no interior. Essa relao entre as condies internas e externas do poder poltico desempenhou um papel relevante, embora amplamente oculto, na dinmica que
alimentou o conflito com o Iraque. Teremos mais de uma ocasio para
voltar a isso.

TUDO POR CAUSA D PETRLEO

I 25

Os oponentes da guerra com o Iraque descrevem com freqncia o


conflito como motivado todo por causa do petrleo. O governo norteamericano ou descarta de imediato essa alegao por absurda ou ignora
por completo a questo. No h dvida de que o petrleo crucial. Mas
no to fcil determinar exatamente como e em que sentido o .
Uma tese estreita da conspirao se apia na idia de que o governo
em Washington no passa de uma mfia do petrleo que usurpou o mbito
pblico. Essa idia se sustenta nos estreitos vnculos de Bush e [Dick]
Cheney com interesses do campo do petrleo, associados a notcias de
que a Halliburton, a companhia de petrleo do vice-presidente Cheney,
poder ganhar quase um bilho de dlares em contratos de servios relativos ao petrleo logo depois da guerra". Embora nada disso os desagrade
propriamente, no posso imaginar que o complexo poltico-militar como
um todo ou os interesses corporativos em geral fossem aprovar uma guerra
por essas razes. claro que as companhias de petrleo norte-americanas
e inglesas foram excludas do Iraque e que empresas francesas, russas e
chinesas foram favorecidas. A oposio guerra como algo contrrio ao

desarmamento pacfico foi articulada mais vigorosamente pelos pases


que j tinham concesses. Se o desarmamento tivesse sido comprovado,
as sanes da ONU teriam sido retiradas e as atuais concessionrias teriam
sido beneficiadas. A mudana de regime por meio da guerra significa que
quase certamente as concesses sero renegociadas. Mas o petrleo pertence ao Iraque, e as perspectivas das companhias de petrleo mesmo
depois da mudana de regime no so necessariamente to positivas. O
nico cenrio que funcionaria seria o controle da companhia iraquiana de
petrleo por alguma administrao norte-americana do ps-guerra ou a
instalao de alguma organizao de fachada por essa administrao
como um consrcio internacional em que os Estados Unidos, como ocorre no FMI [Fundo Monetrio Internacional], tivessem poder de veto
para coordenar a extrao e o uso do petrleo. Mas tudo seria muito
difcil de negociar sem incitar fortes antagonismos tanto dentro do Iraque
como entre potncias capitalistas.
H no entanto uma perspectiva ainda mais ampla a partir da qual
entender a questo do petrleo. Ela pode ser apreendida na seguinte proposio: quem controlar o Oriente Mdio controlar a torneira global do
petrleo, e- quem controlar a torneira global do petrleo poder controlar
a economia global, pelo menos no futuro prximo 20.
Em conseqncia, no deveramos pensar s no Iraque, mas considerar a importncia e a condio geopoltica do Oriente Mdio como um
todo em relao ao capitalismo global. E isso afirmado na retrica oficial. O plano de mudana de regime do Iraque alega abertamente que a
influncia de um governo democrtico e favorvel aos Estados Unidos
beneficiaria toda a regio, e talvez at influenciasse mudanas de regime
semelhantes em outros pases (sendo o Ir e a Sria os alvos mais bvios,
seguidos de perto pela Arbia Saudita). H inclusive membros do governo arrogantes o suficiente para pensar que uma conflagrao geral na
regio proporcionaria a oportunidade de redesenhar todo o mapa do
Oriente Mdio (muito como ocorreu na antiga Unio Sovitica e na Iugoslvia). Afinal, a formao de Estados na regio ocorreu em larga medida como um efeito colateral do Acordo de Versailles depois da Primeira
Guerra Mundial. Esse acordo, reconhece-se geralmente, traiu os interesses rabes e imps uma configurao de Estados que refletia os interesses
imperiais britnicos e franceses. Essa configurao poderia ser vista como
anacrnica e ineficiente. Um acordo abrangente poderia atender a alguns

19. N. BANERJEE, 'Energy Companies Weigh their Possible Future in iraq", New York
Times, 26 de outubro de 2002, C3.

20. M. KLARE (Resource Wars: The New Landscape of Global Conflict, New York, Henry
Holt, 2001) oferece um excelente panorama da geopoltica do petrleo.

Tudo por causa do petrleo

26 1 O

NOVO IMPERIALISMO

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

interesses separatistas (por exemplo, status federal aos curdos no interior


do Iraque, e talvez a diviso do Iraque num Estado xiita sulista com sede
em Basra). O mais importante que poderia permitir a resoluo do conflito entre Israel e a Palestina por meio da formao de um Estado palestino mais amplo que incorporasse a Jordnia e quem sabe parte da Arbia
Saudita. H contra isso opinies muito fortes na ONU de que a preservao da integridade territorial existente do Iraque tem de ser um objetivo
primordial em todo acordo de ps-guerra, e com isso os Estados Unidos,
ao menos nominalmente, concordaram.
Os Estados Unidos tm um interesse geopoltico bem antigo na regio. Para todo o conceito de controle global elaborado durante a Segunda Guerra Mundial, era fundamental
o controle do Oriente Mdio, considerado parte do antigo Imprio Britnico, e absolutamente essencial para o controle econmico, militar e
poltico do globo no sendo o motivo menos importante o fato de ser
ele o repositrio da maioria das reservas de petrleo comprovadas do
mundo. Os Estados Unidos iniciaram ento uma longa srie de operaes declaradas e encobertas na regio durante a dcada de 1950, tendo
a principal sido a derrubada em 1953 do governo iraniano democraticamente eleito de Mossaclegh, que nacionalizara companhias de petrleo de
propriedade estrangeira. O sucesso das iniciativas norte-americanas foi claro.
Entre 1940 e 1967, empresas dos EUA aumentaram seu controle das reservas de petrleo do Oriente Mdio de 10 por cento a algo prximo de 60 por
cento, ao mesmo tempo em que as reservas sob controle britnico caram
de 72 por cento em 1940 para 30 por cento em 1967 21
.

No final da dcada de 1960, os ingleses encerraram toda presena


militar a leste de Suez, deixando o comando exclusivo aos Estados Unidos,
que preferiram usar seus Estados representantes, o Ir e a Arbia Saudita,
para cuidar de seus proliferantes interesses na regio. Recorreram ainda
ao seu apoio particularmente forte e quase irrestrito a Israel para criar ali
um slido posto avanado de poder norte-americano por procurao. Mas
primeiro o boicote do petrleo e em seguida a grande elevao dos preos,
organizada em 1973 pela PEP, a que se associou a queda do x do Ir, em
1979, tornaram insustentvel essa soluo do domnio indireto por meio
de distantes representantes. O presidente Carter enunciou a doutrina
segundo a qual os Estados Unidos no permitiriam em nenhuma circunstncia a interrupo do fluxo de petrleo do Golfo. Isso se traduzia no
21. The Editors, "U.S. Imperial Ambitions and Iraq", Monthly Review, 54/7, 2002, 1-13.

I 27

compromisso de manter aberto o estreito de Ormuz (porque os sistemas


de transporte e distribuio tm tanta importncia quanto os prprios
campos de petrleo) e numa constante presena militar na regio, a par
da formao de uma Fora de Deslocamento Rpido para tratar de eventuais emergncias. Os Estados Unidos estimularam e apoiaram encobertamente a brutal e mortfera guerra que o Iraque moveu ao Ir, mas o
crescente poder iraquiano incitou o planejamento (iniciado por Colin
Powell) de um conflito com o Iraque muito antes de ocorrer a invaso do
Kwait. O motivo de o embaixador dos Estados Unidos no Iraque ter indicado que o pas no reagiria militarmente a avanos iraquianos no Kwait
ainda objeto de controvrsia uma possvel explicao seria uma cilada, em vez de uma incompreenso simples mas catastrfica.
A Guerra do Golfo, ainda que inconclusiva no tocante ao Iraque,
promoveu uma presena militar norte-americana bem mais acentuada
na regio, algo que no se alterou em nada durante o governo Clinton. O
patrulharnento anglo-americano das "zonas de excluso area" envolvia
um contnuo combate areo em pequeno grau e ataques com msseis a
instalaes militares iraquianas. Joseph Nye, alto funcionrio do governo
Clinton e de modo geral defensor do "poder suave", afirmou categoricamente, no obstante, que os Estados Unidos no hesitariam em usar a
fora militar na regio do Golfo e que, se necessrio, o fariam unilateralmente, caso os interesses do pas sofressem alguma espcie de ameaa".
Foi necessrio um enorme aumento de foras norte-americanas em 19971998 para fazer que o primeiro grupo de inspetores de armas entrasse no
Iraque para verificar o respeito aos termos do acordo de paz no tocante
ao desarmamento do pas. Os ataques com msseis e o conflito militar se
acentuaram. Para apoiar seus esforos, os Estados Unidos criaram o Conselho de Cooperao do Golfo, com a participao da Arbia Saudita, do
Kwait e de outros Estados, vendendo-lhes equipamento militar como
forma de apoio s foras norte-americanas na regio (ocorreu nos anos
1990 uma transferncia lquida de 42 bilhes de dlares em armas 23
bilhes somente para a Arbia Saudita). Foras dos Estados Unidos vinham sendo pr-posicionadas na regio durante a dcada de 1990, e grandes depsitos de equipamento militar foram implantados no Kwait, no
Qatar e na Arbia Saudita, a fim de proporcionar aos Estados Unidos
uma capacidade imediata de movimentao. Com o fim da Guerra Fria,
o planejamento militar passou a se traduzir na capacidade de mover duas
22. J. NYE, The Paradox of American Posrfer: Why the World's Only Super-Power Cannot Go
It Alone, Oxford, Oxford University Press, 2003.

28

NOVO IMPERIALISMO

guerras regionais ao mesmo tempo, com o Iraque e a Coria de Norte

escolhidos como exerccio. Ao final dos anos 1990, mais de 20 mil membros das foras militares foram distribudos na regio, a um custo anual
de 4 a 5 bilhes de dlares.
Fao uma breve reviso dessa histria aqui para fazer duas afirmaes
essenciais. Em primeiro lugar, tem havido desde 1945 uma contnua escalada do envolvimento dos Estados Unidos na regio, marcado por uma
, importante ruptura depois de 1980, dado o fato de esse envolvimento ter
passado a depender cada vez mais da presena militar direta. Em segundo, o conflito com o Iraque de longa data, e o planejamento de algum
tipo de desfecho militar est em ao mesmo antes de ter comeado a
ltima Guerra do Golfo. A nica diferena entre os anos Clinton e agora
que a mscara caiu e a belicosidade tomou o lugar de certa reticncia,
em parte porque a atmosfera ps-11 de setembro no interior dos Estados
Unidos torna mais aceitvel politicamente a ao militar aberta e unilateral. Em termos geopolticos e de longo prazo, algum confronto com o
Iraque se afigurava inevitvel, a no ser que ele se tornasse um Estadocliente dos Estados Unidos, como o a Arbia Saudita. Mas por que mpeto
geopoltico? Mais uma vez, a resposta tem toda relao com o petrleo.
Em todo momento dado, a condio das reservas mundiais de petrleo mera conjetura. As companhias petrolferas so notoriamente reticentes para dizer o que sabem e de vez em quando enganam deliberadamente. As estimativas de reservas costumam exibir variaes demasiado amplas. Porm, a maioria dos clculos sugere que as taxas de explorao das reservas vm excedendo a taxa de descoberta desde mais ou
menos 1980. O petrleo vem se tornando aos poucos cada vez mais escasso. Sabemos que muitos campos esto longe de seu auge de produo
e que daqui a mais ou menos uma dcada muitos dos atuais campos
estaro esgotados. Isso se aplica produo domstica dos Estados Unidos, do mar do Norte, do Canad, da Rssia e (o que mais inauspicioso)
da China. Embora outros campos petrolferos tenham vida mais longa,
os nicos que devero durar cinqenta ou mais anos so os do Iraque, do
Ir, da Arbia Saudita, dos Emirados rabes Unidos e do Kwait. Apesar
de novas descobertas poderem alterar essa situao, a maioria dos pensadores estratgicos tem de enfrentar a crescente importncia do Oriente
Mdio como o principal fornecedor de petrleo a longo prazo. Do lado da
demanda, vemos que os Estados Unidos dependem cada vez mais de
importaes, que os centros dinmicos de crescimento econmico do Leste
da .sia e do Sudeste Asitico esto praticamente privados de reservas
importantes de petrleo (com a demanda atual da China em escalada a

TUDO POR CAUSA DO PETRLEO

1 29

uma taxa fenomenal) e que a Europa (exceo feita Gr-Bretanha e


Noruega) tambm est em total dependncia do petrleo importado. Esto
sendo exploradas alternativas ao petrleo, mas so poucas as probabilidades de que elas venham a ser adversrios de monta (dadas as barreiras
levantadas pela empresas de petrleo e outros interesses escusos) nas
prximas dcadas. O acesso ao petrleo do Oriente Mdio portanto
uma questo de segurana crucial para os Estados Unidos, bem como
para a economia global como um todo.
Isso traz de imediato o problema da motivao dos Estados Unidos
para buscar um controle militar e estratgico mais vigoroso, se necessrio
de maneira unilateral: Thomas Friedman alega, por exemplo, que "nada
h de ilegtimo -ou imoral no fato de os Estados Unidos se preocuparem
com a possibilidade de um ditador malvolo e megalomanaco adquirir
excessiva influncia sobre o recurso natural que a mola mestra da base
industrial do mundo". Temos contudo de ser cuidadosos para transmitir
opinio pblica e tranqilizar mais uma vez o mundo que a inteno "proteger o direito mundial sobrevivncia econmica" em vez de
nosso direito a defender nossos hbitos infantis, que os Estados Unidos
esto "agindo em benefcio do planeta, e no apenas para alimentar os
excessos americanos... Se ocuparmos o Iraque e simplesmente instalarmos um autocrata mais simptico aos Estados Unidos para dirigir o posto de gasolina iraquiano (como o caso em outros Estados rabes que
tm petrleo), esta guerra, movida em parte por causa do petrleo, seria
imoral" 23. Em suma, esto os Estados Unidos exercendo a liderana e
procurando regular o uso do petrleo do Oriente Mdio no interesse de
todos mediante o consentimento? Ou buscam eles o domnio a fim de atender a seus prprios interesses estratgicos mais restritos? Friedman deseja
crer na primeira hiptese. Mas e se a verdadeira for a segunda?
Caso tenham sucesso na promoo da derrubada de Chvez e de
Saddam, se puderem estabilizar ou reformar um regime saudita armado
at os dentes que hoje se baseia na profunda instabilidade do governo
autoritrio (e correndo o perigo iminente de cair nas mos do islamismo
radicalizado), se eles conseguirem passar (como parece que provvel
que venham a querer) do Iraque ao Ir e consolidar uma presena militar
estratgica nas repblicas asiticas centrais e, desse modo, dominar as
reservas petrolferas da Bacia do mar Cspio, os Estados Unidos podero,
mediante o firme controle da torneira global do petrleo, alimentar a
23. T FRIEDMAN, War for Oil?-", New York Titnes, 5 de janeiro de 2003, Week in
Review se.ction, 11.

30

NOVO IMPERIALISMO

esperana de manter o controle efetivo da economia global nos prximos


cinqenta anos. A Europa e o Japo, bem como as partes leste e sudeste
da Asia (incluindo hoje, o que crucial, a China), dependem de modo
vital do petrleo do Golfo, e so essas configuraes regionais de poder
poltico-econmico que representam em nossos dias um desafio
hegemonia global dos Estados Unidos nos mundos da produo e das
finanas. Que melhor forma de os Estados Unidos evitarem essa competio e garantirem sua posio hegemnica do que controlar o preo, as
condies e a distribuio do recurso econmico decisivo de que dependem esses competidores? E que modo melhor de faz-lo do que usar a
linha de fora em que os Estados Unidos ainda permanecem todo-poderosos o poder militar? H igualmente um aspecto militar envolvido
nessa discusso: os militares so movidos a petrleo. A Coria do Norte
pode dispor de uma sofisticada fora area, mas no a pode usar muito
por falta de combustvel. No apenas os Estados Unidos precisam garantir seus prprios suprimentos militares como todo futuro conflito com,
por exemplo, a China, seria marcado pelo desequilbrio que os Estados
Unidos causariam se pudessem interromper o fluxo de petrleo de seu
oponente. Mas essas linhas de argumentao s fazem sentido se os Estados Unidos tiverem motivos para crer que sua posio dominante no
capitalismo global esteja de algum modo ameaada. E antes para a dimenso econmica do que para a dimenso militar dessa questo que me
volto no captulo 2 desta investigao.

2
Como o poder norte-americano
se expandiu

mperialismo uma palavra que sai facilmente da boca. Mas tem sentidos to diferentes que seu uso difcil sem que dele se d uma explicao como termo antes analtico que polmico. Defino aqui a variedade
)- especial dele chamada "imperialismo capitalista" como uma fuso contraditria entre "a poltica do Estado e do imprio" (o imperialismo como
projeto distintivamente poltico da parte de atores cujo poder se baseia
no domnio de um territrio e numa capacidade de mobilizar os recursos
naturais e humanos desse territrio para fins polticos, econmicos e
militares) e "os processos moleculares de acumulao do capital no espao e no tempo" (o imperialismo como um processo poltico-econmico
difuso no espao e no tempo no qual o domnio e o uso do capital assumem a primazia). Com a primeira expresso desejo acentuar as estratgias polticas, diplomticas e militares invocadas e usadas por um Estado
' (ou por algum conjunto de Estados que funcionam como bloco de poder
poltico) em sua luta para afirmar seus interesses e realizar suas metas no
mundo mais amplo. Com esta ltima expresso, concentro-me nas maneiras pelas quais o fluxo do poder econmico atravessa e percorre um
espao contnuo, na direo de entidades territoriais (tais como Estados
ou blocos regionais de poder) ou em afastamento delas mediante as prticas cotidianas da produo, da troca, do comrcio, dos fluxos de capitais, das transferncias monetrias, da migrao do trabalho, da transfe-

32

1 O

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

NOVO IMPERIALISMO

rncia de tecnologia, da especulao com moedas, dos fluxos de informao, dos impulsos culturais e assim por diante.
Aquilo que Arrighi denomina lgica "territorial" do poder e lgica
"capitalista" do poder so lgicas que diferem muito entre sii. Em primeiro lugar, as motivaes e os interesses dos respectivos agentes divergem.
O capitalista que dispe de capital financeiro deseja aplic-lo onde quer
que possa haver lucro, e tipicamente busca acumular mais capital. Os
polticos e homens de Estado buscam tipicamente resultados que mantenham ou aumentem o poder de seus prprios Estados diante de outros
Estados. O capitalista procura as vantagens individuais e (embora de modo
geral sujeito a restries legais) s responsvel perante seu crculo social
imediato, ao passo que o homem de Estado procura vantagens coletivas,
vendo-se restringido pela situao poltica e militar de seu Estado, sendo
em algum sentido responsvel perante uma comunidade de cidados ou, o
que mais freqente, perante um grupo de elite, uma classe, uma estrutura de parentesco ou algum outro grupo social. O capitalista opera no espao e no tempo contnuos, enquanto o poltico opera num espao territorializado e, ao menos nas democracias, no mbito de uma temporalidade
ditada por um ciclo eleitoral. Por outro lado, as empresas capitalistas vm
e vo, mudam de localizao, se fundem entre si ou encerram as operaes, mas os Estados so entidades de vida longa, no podem migrar e,
exceto em circunstncias excepcionais de conquista geogrfica, esto
confinados a fronteiras territoriais fixas.
H outros contrastes entre essas duas lgicas. Ainda que haja grandes
variaes no grau e nas modalidades do envolvimento pblico, as polticas do Estado e do imprio do tipo por que ora passamos se acham abertas discusso e ao debate. Tem-se de tomar decises especficas como
entrar ou no em guerra com o Iraque, faz-lo unilatalmente ou no,
resolver as dificuldades do ps-guerra etc. Entidades dedicadas poltica
externa e especialistas polticos/militares debatem essas questes, e seria
de fato raro que no houvesse dissenses. Mas necessrio tomar decises claras que exibem todo tipo de ramificaes. Formulam-se e concretizam-se decises estratgicas dotadas s vezes de enorme importncia (e
no poucas exibem por vezes estatelantes conseqncias no pretendidas) em meio s difceis contingncias do processo poltico, em que
variegados interesses e opinies entram em choque (em algumas ocasies
chegando mesmo a depender das crenas e do carisma particulares dos
1. G. ARRIGHI, The Long Twentieth Century: Money, Power, and the Origins of our Times,
London, Verso, 1994, 33-34.

I 33

ocupantes do poder, ou ento do resultado dos conflitos de personalidade


que opem agentes influentes).
Os processos geogrficos de acumulao do capital, por outro lado,
so bem mais difusos e menos suscetveis de decises polticas explcitas
nesses termos. A ao individual (usualmente comercial, financeira e
corporativa) est em toda parte, e a forma molecular d origem a mltiplas foras que se chocam entre si, por vezes contrariando e outras vezes
reforando certas tendncias agregadas. difcil administrar esses processos a no ser indiretamente e, mesmo assim, com freqncia somente
depois do fato de tendncias j estabelecidas. As estruturaes institucionais
contidas no Estado tm, como veremos, um influente papel a desempenhar no estabelecimento do cenrio da acumulao do capital: E h a parafernlia monetria e fiscal (do tipo que Alan Greenspan movimenta como
diretor do Federal Reserve [o Banco Central norte-americano]), bem
como uma gama de modalidades fiscais e monetrias de interveno (incluindo modelos de taxao, polticas redistributivas, o fornecimento pelo
Estado de bens pblicos e o planejamento direto) que situam claramente
o Estado como poderoso agente econmico legitimamente constitudo.
No obstante, mesmo em Estados autoritrios ou em Estados apelidados
de "em desenvolvimento" em virtude de suas fortes conexes internas
entre as polticas estatais, os processos financeiros e o desenvolvimento
industrial, verifica-se que os processos moleculares com freqncia escapam ao controle. Se decido comprar um Toyota em vez de um Ford, ou
ver um filme de Hollywood em vez de um filme de Bollywood [a indstria cinematogrfica indiana, de Bombaim + Hollywoodi, em que isso
afeta o balano de pagamentos dos Estados Unidos? Se transfiro dinheiro
de Nova York para parentes necessitados no Lbano ou no Mxico, em que
isso afeta a balana de capitais entre naes? Parece impossvel antecipar,
e difcil at acompanhar, os fluxos de capital eos fluxos financeiros pelos
estranhos meandros do sistema de crdito. Todo tipo de intangveis psicolgicos, como a confiana do investidor ou do consumidor, entram no quadro
como foras determinantes. Foi assim que Keynes (apoiando-se secretamente em Marx) invocou "os espritos animais" do empreendedor e as
expectativas dos financistas como elementos cruciais para o vigor e a viabilidade do capitalismo. O melhor que se pode fazer monitorar ansiosaMente os dados depois dos eventos, na esperana de identificar tendncias,
prever sem garantias o que o mercado far em seguida e aplicar algum
corretivo para manter o sistema numa condio razoavelmente estvel.
O fundamental ver que as lgicas territorial e capitalista do poder
diferem entre si. Porm igualmente inegvel que essas duas lgicas se

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1._

10 TECA

34 J O

NOVO IMPERIALISMO

entrelaam de formas complexas e por vezes contraditrias. A literatura


sobre o imperialismo e o imprio supe com demasiada freqncia um
fcil acordo entre elas: que os processos poltico-econmicos so guiados
pelas estratgias do Estado e do imprio e que os Estados e os imprios
sempre agem a partir de motivaes capitalistas. Na prtica, muito
comum que essas duas lgicas vivam em confronto em algumas ocasies
a ponto de um total antagonismo. Seria, por exemplo, difcil entender a
Guerra do Vietn ou a invaso do Iraque apenas em termos dos requisitos
imediatos da acumulao do capital. Em verdade, pode-se alegar plausivelmente que esses empreendimentos antes inibem do que promovem as
vicissitudes do capital. Todavia, da mesma maneira, difcil entender a
estratgia territorial geral de conteno do poder sovitico pelos Estados
Unidos depois da Segunda Guerra Mundial a estratgia que criou as
condies para a interveno norte-americana no Vietn sem reconhecer a necessidade premente dos interesses comerciais dos Estados Unidos
no sentido de manter a maior parcela possvel do mundo aberta acumulao do capital por meio da expanso das trocas, do comrcio e das opor- tunidades de investimento externo. A relao entre essas duas lgicas
deveria, pois, ser vista como problemtica e muitas vezes contraditria
(ou seja, dialtica) em vez de cooperativa ou unilateral. Essa relao
dialtica cria o arcabouo para uma anlise do imperialismo capitalista
em termos da interseo dessas duas lgicas diferentes mas interligadas.
A dificuldade que afeta anlises concretas de situaes reais manter os
dois lados dessa dialtica em movimento simultneo, sem cair no modo
de argumentao puramente poltico ou predominantemente econmico.
Nem sempre fcil determinar a importncia relativa dessas duas
lgicas na gerao da mudana social e poltica._ Ter a Unio das Repblicas Socialistas Soviticas entrado em colapo por causa da deciso estratgica do governo Reagan de lanar-se a uma imensa corrida armamentista e quebrar a espinha dorsal de sua economia? Ou o que o provocou foram mudanas moleculares no interior do corpo poltico do sistema sovitico (incluindo, por exemplo, a corrosiva influncia do capital
financeiro ou de formas capitalistas que entraram clandestinamente a
partir do exterior)? Estaremos ns testemunhando agora alegaes polticas abertas sobre o imprio e sobre o imperialismo que o acompanha no
interior dos Estados Unidos no nvel poltico e territorial, no prprio
momento em que os fluxos de poder econmico e mesmo de influncia
cultural e moral se afastam de seus portos na direo de blocos difusos de
poder regional (centrados, por exemplo, na sia ou na Europa)? Estaremos vendo a desintegrao da hegemonia norte-americana no sistema

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

I 35

global e a ascenso de um "novo regionalismo" em termos de poder poltico-econmico no momento mesmo em que vemos os Estados Unidos
agindo como se fossem a nica superpotncia a ser obedecida? Que perigos essa regionalizao prenuncia, dado que o ltimo perodo em que ela
predominou foi a dcada de 1930 e dado que isso degenerou, sob presses
polticas e econmicas, numa terra global? Os Estados Unidos dispem
do poder de reverter ou controlar essa fragmentao regional? Essas so
as grandes interrogaes que tentarei abordar.
Vou me concentrar mais detidamente no modo exato de funcionamento dos processos moleculares de acumulao do capital no captulo 3.
Mas preciso dizer algo sobre eles aqui para especificar com maior clareza
as restries no mbito das quais funciona a lgica territorial do poder.
s prticas imperialistas, do ponto de vista da lgica capitalista, referemse tipicamente explorao das condies geogrficas desiguais sob as
quais ocorre a acumulao do capital, aproveitando-se igualmente do que
chamo de as "assimetrias" inevitavelmente advindas das relaes espaciais
de troca. Estas ltimas se expressam em trocas no-leais e desiguais, em
foras monopolistas espacialmente articuladas, em prticas extorsivas
vinculadas com fluxos de capital restritos e na extrao de rendas monopolistas. A condio de igualdade costumeiramente presumida em mercados de funcionamento perfeito violada, e as desigualdades resultantes
adquirem expresso espacial e geogrfica especfica. A riqueza e o bemestar de territrios particulares aumentam custa de outros territrios.
As condies geogrficas desiguais no advm apenas dos padres desiguais da dotao de recursos naturais e vantagens de localizao; elas so
tambm, o que mais relevante, produzidas pelas maneiras desiguais em
que a prpria riqueza e o prprio poder se tornam altamente concentrados em certos lugares como decorrncia de relaes assimtricas de troca.
Esse o ponto no qual a dimenso poltica retorna ao panorama. Uma
das tarefas essenciais do Estado tentar preservar o padro de assimetrias
espaciais de troca que seja vantajoso para ele. Se, por exemplo, as foras
norte-americanas abrem mercados de capitais em todo o mundo por meio
das operaes do FMI e da OMC, a causa que so esperadas vantagens
especficas advindas disso para as instituies financeiras dos Estados
Unidos. Em suma, o Estado a entidade poltica, o corpo poltico mais
capacitado para orquestrar esses processos. provvel que a incapacidade
de faz-lo resulte na diminuio da riqueza e do poder de Estado.
H naturalmente boa parcela de desenvolvimentos geogrficos desiguais fundados em parte em relaes assimtricas de troca no interior dos
Estados. Entidades polticas subnacionais, como governos metropolita-

36 1 O

NOVO IMPERIALISMO

nos ou regionais, envolvem-se de modo crucial nesse processo. Mas de modo


geral no se chama isso de imperialismo. Embora alguns gostem de falar,
com alguma justificao, de neocolonialismo interno ou mesmo de imperialismo metropolitano (da parte de Nova York ou de San Francisco),
prefiro deixar o exame do papel que entidades regionais subnacionais
podem ter no tocante ao imperialismo para uma teoria mais geral dos
desenvolvimentos geogrficos desiguais. O efeito disso reservar o termo
"imperialismo", ao menos pra tem', a uma propriedade das relaes e dos
fluxos de poder entre Estados no mbito de um sistema global de acumulao do capital.' Do ponto de vista da acumulao do capital, a poltica
imperialista envolve, no mnimo, a manuteno e a explorao de quaisquer vantagens em termos de dotao de recursos e de assimetrias que se
possa adquirir mediante o poder do Estado.
A lgica do territrio e a lgica do capital

Em todo momento histrico-geogrfico dado, uma ou outra dessas


lgicas pode predominar. A acumulao do controle sobre territrios como
fim em si tem claramente conseqncias econmicas, que podem ser
positivas ou negativas da perspectiva da extrao de tributos, dos fluxos
de capital, da fora de trabalho, das mercadorias etc. Mas o quadro se
altera substancialmente numa situao em que o controle territorial (que
pode ou no envolver a apropriao e a administrao concretas de territrio) considerado um meio necessrio da acumulao dg capital. O que
distingue o imperialismo capitalista de outras concepes do imprio
que nele predomina tipicamente a lgica capitalista, embora, como veremos, haja momentos em que a lgica territorial venha para o primeiro
plano. Mas isso evoca ento uma dvida crucial: como pode a lgica
territorial do poder, que tende a estar desajeitadamente fixada no espao,
reagir dinmica espacial aberta da acumulao interminvel do capital?
E que implicaes tem esta ltima para a lgica territorial do poder?
Inversamente, se a hegemonia no sistema mundial uma propriedade de
um Estado ou de um conjunto de Estados, como pode a lgica capitalista
ser administrada de modo a sustentar o hegemon [lder]?
lanada alguma luz sobre esse problema por uma arguta observao
de Hannah Arendt: "Uma acumulao interminvel de propriedade",
escreveu ela, "tem de basear-se numa acumulao interminvel de p02. Temporariamente. Em latim no original. (N.T.)

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

1 37

der... O processo ilimitado de acumulao do capital requer a estrutura


I poltica de um 'Poder ilimitado' em tal grau que seja capaz de proteger o
aumento da propriedade pelo aumento constante de seu poder". Da
adveio, na opinio de Arendt, "a ideologia 'progressista' do final do sculo
XIX", que "prenunciou a ascenso do imperialismo". Se, contudo, a acumulao do poder tem de acompanhar necessariamente a acumulao do
, capital, a histria burguesa tem de ser uma histria de hegemonias que
exprimem um poder sempre mais amplo e continuamente mais expansivo./E justo isso que Arrighi registra em sua histria comparada da passagem das cidades-estado italianas s fases holandesa e britnica e atual
fase norte-americana de hegemonia global:
Do mesmo modo como, no final do sculo XVII e no comeo do sculo
XVIII, o papel hegemnico tornou-se demasiado amplo para um Estado
com as dimenses das Provncias Unidas [da Holanda], assim tambm,
no comeo do sculo XX, esse papel tornou-se amplo demais para um
Estado com as dimenses e os recursos do Reino Unido. Em ambos os
casos, o papel hegemnico recaiu sobre um Estado o Reino Unido no
sculo XVIII e os Estados Unidos no sculo XX que viera a gozar de
uma substancial "renda protetora", ou seja, vantagens de custo exclusivas associadas com a insularidade absoluta ou relativa... Mas esse Estado
era igualmente, em ambos os casos, dotado de peso suficiente na economia capitalista mundial para ter condies de inclinar o equilbrio de
poder entre Estados concorrentes na direo que julgasse adequada. E,
como a economia capitalista mundial passara no sculo XIX por considervel expanso, o territrio e os recursos necessrios para obter a
hegemonia no comeo do sculo XX eram bem superiores aos relativos
ao sculo XVIII'.
Mas, se Arendt est certa, todo hegemon, a fim de manter sua posio
com respeito acumulao interminvel do capital, tem de buscar sem
cessar estender, expandir e intensificar seu poder. H porm a um risco
sempre presente, porque, como adverte Paul Kennedy em Ascenso e queda das grandes potnciass, o excesso de extenso e de abrangncia tem
mostrado repetidamente ser o calcanhar-de-aquiles dos Estados e imprios
3. Arendt, Imperialism, 23.
4. Arrighi, The Long Twentieth Century, 62.
5. Ascenso e queda das grandes potncias: transformao econmica e conflito militar de
1500 a 2000. Rio de Janeiro, Campus, 1991. (N.T)

38

1 O

NOVO IMPERIALISMO

hegemnicos (Roma, Veneza, Holanda, Gr-Bretanha) 6. Sua advertncia


(em 1990) de que os prprios Estados Unidos estavam ameaados, caso
tenha sido escutada, foi esquecida devido ao fato de os Estados Unidos,
na dcada posterior obra de Kennedy, terem ampliado seus poderes
militares e polticos at um ponto em que os riscos do excesso de
abrangncia se tornaram palpveis. Isso evoca uma questo adicional: se
os Estados Unidos j no so suficientemente amplos e dotados de recursos para administrar a economia mundial consideravelmente ampliada
do sculo XXI, que tipo de acumulao de poder poltico sob que tipo
de estrutura poltica ser capaz de tomar seu lugar, dado que o mundo
ainda se acha profundamente comprometido com a acumulao sem limites do capital? Voltarei a essa interrogao. Mas mesmo neste ponto
podemos ver algumas possibilidades interessantes. Alguns alegam que o
governo mundial no apenas desejvel como inevitvel. Outros afirmam que algum conjunto de Estados, trabalhando em colaborao (de
modo bem semelhante ao sugerido por Kautsky em sua teoria do ultraimperialismo, e tal como vislumbrado em reunies de organizaes como
o G-7 agora G-8), poderia ter condies de regular as coisas. Poderamos acrescentar a isso a idia menos otimista de que, se por algum motivo vier a ser impossvel construir essa acumulao ainda mais vasta de
poder poltico, a acumulao ilimitada do capital provavelmente vai ceder lugar ao caos, encerrando a era do capital no com urna exploso
revolucionria, mas numa torturada anarquia.
A hegemonia

Diante disso, o que constitui, em primeiro lugar, a hegemonia? O


prprio uso que Gramsci fez do conceito era suficientemente ambguo
para dar margem a mltiplas interpretaes. O termo se refere por vezes
somente ao poder poltico exercido mediante a liderana e o consentimento dos governados, em oposio ao poder poltico exercido na forma
de domnio via coero. Em outras ocasies, parece referir-se combinao especfica de coero e consentimento inerentes ao exerccio do poder
poltico. Adiante vou me referir a esta ltima definio, mas vou interpretar hegemonia em larga medida em termos da primeira. Vou igualmente seguir a adaptao do conceito ao caso das relaes interestados
6. P. KENNEDY, The Rise and Fali of the Great Fowers: Economic Change and Military
Conflict from 1500 to 2000, New York, Fontana Press, 1990.

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

1 39

\--feita por Arrighi: "A supremacia de um grupo ou, no caso, de uma naoEstado, pode... manifestar-se de duas maneiras: como 'dominao' e como
'liderana moral e intelectual'. Um grupo social domina grupos antagnicos, que ele tende a 'liquidar' ou a subjugar, talvez mesmo pela fora
armada; ele lidera grupos afins ou aliados". Mas essa liderana pode assumir duas formas diferentes. Em virtude de suas realizaes, "um Estado
dominante se torna o 'modelo' a ser emulado por outros Estados e os
atrai assim para seu prprio curso de desenvolvimento... Isso pode aumentar o prestgio e, por conseguinte, o poder do Estado dominante...,
mas, na medida em que obtm algum grau de sucesso, essa emulao
tende a contrabalanar e, portanto, antes a reduzir do que a aumentar o
poder do hegemon, ao trazer existncia competidores do hegemon e reduzir assim o que h nele de 'especial". Liderana, por outro lado, designa
"o fato de um Estado dominante conduzir o sistema de Estados numa
direo desejada e, ao faz-lo, ser majoritariamente percebido como voltado para a promoo de um interesse geral. A liderana nesse sentido
aumenta o poder do Estado dominante" 7 .
Um importante corolrio dessa argumentao a distino entre poder
"distributivo" e poder "coletivo". Aquele tem o carter de um jogo de
soma zero em que a competio pode melhorar a condio do hegemon ao
tirar o poder de outros ou ao liderar de alguma forma uma coalizo regional a fim de proporcionar mais benefcios a uma dada regio. A recente
retomada do interesse por hegemons regionais (o "modelo do bando de
patos migratrios", em que o Japo lidera o resto da sia, ou o modelo
europeu, liderado por uma aliana franco-germnica) sugere que esse
processo de redistribuio de poder talvez esteja desempenhando um papel
bem mais importante na reorganizao do capitalismo global do que o
termo genrico "globalizao" tende a deixar implcito'. No obstante,
ser de fato hegemnico num sentido global envolve o uso da liderana
para criar um jogo de soma no-zero em que todas as partes se beneficiam,
seja em termos de ganhos mtuos advindos de suas prprias interaes
(como as trocas comerciais) ou do aumento de seu poder coletivo diante
da natureza, mediante, por exemplo, a criao e transferncia de novas
tecnologias, formas organizacionais e arcabouos infra-estruturais (como
redes de comunicao e estruturas de direito internacional). Arrighi acen7. G. ARRIGHI, B. SILVER, Chaos and Governance in the Modere World System,
Minneapolis, University of Minnesota Press, 1999, 26-28.
8.1. MIII ELMAN, The Globalization Syndrome: Transformation and Resistance, Princeton,
Princeton University Press, 2000, em especial parte II; Mittelman um dos muitos autores que levam seriamente em conta a tese da regionalizao.

40 I O

NOVO IMPERIALISMO

tua que a acumulao de poder coletivo constitui a nica base slida da


hegemonia no mbito do sistema global. O poder do hegemon contudo
derivado de um equilbrio sempre instvel entre coero e consenso e se
exprime por meio dele.
Reflitamos por um momento no modo como tm funcionado essas
categorias no caso dos Estados Unidos nos ltimos cinqenta anos. Os
Estados Unidos tm recorrido com freqncia dominao e coero,
no hesitando em liquidar a oposio. Mesmo internamente, o pas tem
um histrico de intolerncia que nega seu apego sua Constituio e ao
regime de direito. O macartismo, o assassinato ou a priso de lderes dos
Panteras Negras, os campos de concentrao, para japoneses na Segunda
Guerra Mundial, a vigilncia e a infiltrao em grupos de oposio de
todos os tipos e, agora, certa disposio para derrubar a Carta de Direitos
mediante a aprovao do Patriot Act [Lei Patriota] e do Homeland Security
Act [Lei de Segurana Domstica]. Ele tem sido ainda mais intolerante no
exterior, patrocinando golpes no Ir, no Iraque, na Guatemala, no Chile,
na Indonsia e no Vietn (para nos limitar a uns poucos), que provocaram milhares de mortes. Tem apoiado o terrorismo de Estado em todo o
mundo, onde quer que lhe seja conveniente. A CIA e unidades das Foras
Especiais agem em inmeros pases. O estudo desse histrico tem levado
muitos a retratar os Estados Unidos como o maior "Estado irresponsvel"
da terra. H um enorme esforo no sentido dessa caracterizao, a comear por Chomsky, Blum, Pilger, Johnson e muitos outros'. Embora seja
possvel que s saibamos da metade das coisas, o surpreendente sobre os
Estados Unidos a quantidade de coisas que so tanto conhecidas como
documentadas em fontes oficiais e quase oficiais, e quo tenebroso, desprezvel e profundamente perturbador o histrico assim registrado. A
liquidao pode advir por uma variedade de meios. O poder econmico
de dominar (como o embargo comercial ao Iraque e a Cuba, bem como os
programas de austeridade do FMI implementados sob a gide do Tesouro
Norte-Americano) pode ser usado com um efeito to destrutivo quanto
o da fora fsica. Uni exemplo disso o papel destacado das instituies
financeiras norte-americanas e do Tesouro Norte-Americano, apoiados
pelo FMI, na provocao de uma violenta desvalorizao dos ativos por
todo o Leste e o Sudeste da sia, na criao do desemprego em massa e
na efetiva reverso de anos de progresso social e econmico obtido por
9. JOHNSON, Blowback; J. PILGER, The New Rulers of the World, London, Verso, 2002;
W BLUM, Rogue State: A Guide to the World's Only Superpower, London, Zed Books, 2002;
e, evidentemente, N. CHOMSKY, 9-11, New York, Seven Stories Press, 2001.

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

1 41

imensas populaes da regio. No obstante, boa parte da populao norte. americana vive quer num estado de negao, recusando-se mesmo a ouvir falar dessas coisas, ou, quando ouve, aceitando passivamente liquidaes e coeres como fatos da vida, como o custo normal de prticas
comerciais fundamentalmente honestas num mundo sujo.
Mas o que os crticos que s se fixam nesse aspectos do comportamento dos Estados Unidos deixam com demasiada freqncia de perceber que a coero e a liquidao do inimigo so apenas uma base parcial,
e algumas vezes contraproducente, do poder americano. O consentimento e a cooperao tm a mesma importncia. Se no se pudesse mobilizlos internacionalmente e se no fosse possvel exercer a liderana de uma
maneira que gerasse benefcios coletivos, havia muito o pas teria deixado
de ser hegemnico. Os Estados Unidos tm pelo menos de agir de modo
a tornar plausvel para outros a alegao de que agem em favor do interesse geral mesmo quando, como muitas pessoas suspeitam, sua ao
motivada pelo estreito interesse prprio. Essa a essncia do exerccio da
liderana por meio do consentimento.
----- No tocante a isso, naturalmente, a Guerra Fria proporcionou aos
Estados Unidos uma gloriosa oportunidade. O pas, dedicado ele mesmo
acumulao ilimitada do capital, estava preparado para acumular o poder
poltico e militar capaz de defender e promover esse processo em todo o
globo, em oposio ameaa comunista. Os proprietrios privados de
todo o mundo puderam unir-se, apoiar-se mutuamente e se abrigar por
trs desse poder ao se verem diante da perspectiva do socialismo internacional. Os direitos propriedade privada eram considerados um valor
universal e proclamados como tais na Declarao de Direitos Humanos
da ONU. Os Estados Unidos garantiram a segurana das democracias
europias e ajudaram benevolentemente a reconstruir as economias do
Japo e da Alemanha Ocidental, devastadas pela guerra. Mediante sua
poltica de "conteno", estabeleceram tacitamente as fronteiras de seu
prprio imprio informal (particularmente na sia) ao tempo em que se
comprometiam a solapar por todos os meios possveis o poder de seu
grande competidor, o Imprio Sovitico. Embora saibamos o suficiente
sobre as decises de poltica externa dos ocupantes do poder a partir dos
anos RooseveltTruman para concluir que os Estados Unidos sempre pem
frente seus prprios interesses, foram produzidos benefcios suficientes
para as classes de proprietrios num nmero suficiente de pases para
tornar dignas de crdito as alegaes norte-americanas de que o pas agia
em favor do interesse universal (leia-se "dos proprietrios") e para manter
grupos subalternos (e Estados clientes) agradecidamente na linha. Essa

42

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

NOVO IMPERIALISMO

"benevolncia" bem plausivelmente apresentada pelos defensores dos


Estados Unidos em resposta a quem enfatiza a imagem de Estado irresponsvel baseado na coero. E tambm se acha enfatizada com bastante
vigor na maneira como os Estados Unidos se vem e se apresentam tipicamente ao resto do mundo, ainda que haja a tanto tecedura de mitos
como revelao da verdade. O pas gosta de pensar, por exemplo, que ele
e s ele libertou a Europa do jugo nazista, apagando inteiramente o papel
bem mais importante do Exrcito Vermelho e do cerco de Stalingrado na
rv-irada da mesa na Segunda Guerra Mundial.' A verdade mais geral que
1 os Estados Unidos se envolvem simultaneamente tanto em prticas coercitivas como em prticas hegemnicas, embora o equilbrio entre essas
duas facetas do exerccio do poder possa se alterar de acordo com o perodo e conforme quem ocupa o governo.
L Os Estados Unidos vm h muito`s anos exercendo inegavelmente a
liderana da parte do mundo dedicada acumulao interminvel do
capital, tendo por conseguinte disseminado amplamente suas maneiras
de fazer negcios. Claro que, no curso dos anos da Guerra Fria, eles no
exerceram uma hegemonia verdadeiramente global. Tendo a ameaa do
comunismo desaparecido por completo agora, mais difcil de definir e
manter o papel de liderana dos Estados Unidos. Essa a questo que
est sendo debatida, de forma no muito sutil, por quem deseja projetar
o futuro do imperialismo e do imprio norte-americano sobre o mundo
do sculo XXI. igualmente a pergunta que fazem aqueles que vem
uma repartio regional de poderes como configurao alternativa dos
arranjos polticos no mbito das regras gerais da globalizao neoliberal.
No h igualmente dvida de que a emulao tem tido um importante
papel em questes globais. Boa parte do resto do mundo tem sido levada
a embarcar poltica, econmica e culturalmente na globalizao por meio
da americanizao'
Mas quanto a isso afasto-me um pouco de Arrighi,

. _ ---pois no posso ver essa emulao como algo que sempre cria competio
nem como sendo sempre um jogo de soma zero. A emulao do
consumismo, dos modos de vida, das formas culturais e das instituies
polticas e financeiras norte-americanas tem contribudo globalmente para
o processo de acumulao interminvel do capital. Podem de fato surgir
situaes em que a emulao leva ao acirramento da competio (como
ocorre, por exemplo, quando Taiwan toma totalmente algum setor de
produo dos Estados Unidos). E isso pode ter grandes impactos sobre a
situao domstica americana (como o ilustra o longo histrico de desindustrializao de reas como as do ao, dos estaleiros e do setor txtil do
pas). Mas considero importante distinguir esse de outros aspectos da

I 43

emulao que contribuem concretamente para a formao de maiores


poderes coletivos.
- O poder poltico sempre constitudo por alguma combinao instvel
de coeres, emulaes e exerccio da liderana mediante o desenvolvimento do consentimento. Esses so os meios. Mas que dizer das formas de
poder que devem ser reunidas no mbito da lgica territorial a fim de garantir sua capacidade de atender a seus interesses? Ativos intangveis como
prestgio, status, deferncia, autoridade e influncia diplomtica tm de ter
alguma base material em que se fundar. O dinheiro, a capacidade produtiva
e a fora militar so os trs pilares em que se apia a hegemonia no mbito
do capitalismo.[Mas tambm aqui estamos diante de configuraes mutveis
e instveis. Pensemos, por exemplo, nas mudanas das bases materiais da
hegemonia norte-americana a partir do final do sculo XIX.
A ascenso dos imperialismos burgueses: 1870-1945

Arendt afirma que o imperialismo surgido por volta do final do sculo


XIX foi "antes o primeiro estgio do domnio poltico da burguesia do que
o ltimo estgio do capitalismo"". H substanciais dados que sustentam
tal assero.f.A. primeira grande crise de sobreacumulao capitalista (de' finida primordialmente como um excedente de capital para o qual no h
meios lucrativos de emprego mas ver o captulo 3 para um exame mais
amplo) foi o colapso econmico, no nvel de toda a Europa, do perodo
1846-1850, colapso que fez surgir movimentos revolucionrios burgueses
' (tendo havido uma participao um tanto importante da classe trabalhadora) em todo o continente. A incorporao parcial da burguesia ao aparelho de Estado se realizou desde ento de maneira desigual no territrio
europeu. A sada dessa primeira crise capitalista foi um duplo movimento: investimentos infra-estruturais de longo prazo (do tipo formulado na
teoria dos "gastos produtivos do Estado" que estavam na base da transformao de Paris por Haussman e da ampla ateno dada a programas de
, transporte, de gua e esgoto e de investimentos em habitao e equipamentos pblicos em muitos outros pases europeus) e expanses geogrficas concentradas particularmente no comrcio atlntico (sendo os Estados Unidos um ponto de venda primordial). Porm, perto da metade da
dcada de 1860, a capacidade de absorver excedentes de capital e de trabalho por esses meios estava se esgotando. A interrupo do comrcio
10. Arendt, Irnperialism, 18.

44

O NOVO IMPERIALISMO

atlntico pela Guerra Civil norte-americana [a Guerra de Secessoi teve


um srio impacto, e movimentos polticos internos (do tipo que originou
a Comuna de Paris de 1871) criavam tenses internas por toda a Europa.
Na esteira da Guerra Civil, surgiram tambm movimentos proletrios
nos Estados Unidos.
Os capitais excedentes da Europa, que o poder afirmativo da classe
capitalista impedia crescentemente de encontrar usos internos, foram
levados fora para o exterior a fim de mergulhar o mundo numa imensa
onda de investimento e comrcio especulativos, em particular a partir de
1870 ou perto disso. A lgica capitalista da busca daquilo que chamo, no
captulo 3, de "ordenaes espao-temporais" 11 passou a ocupar o primeiro plano em escala global. A necessidade de proteger esses empreendimentos externos, e mesmo de regular seus excessos, pressionou os Estados a responder a essa lgica capitalista expansionista. Para que essa resposta ocorresse, fez-se necessrio que a burguesia, j detentora de poder
nos Estados Unidos, consolidasse seu poder poltico perante formaes
de classe mais antigas e/ou dissolvesse formas imperialistas mais antigas
(como as dos imprios Austro-Hngaro ou Otomano) ou os convertesse
(como na Gr-Bretanha) a uma lgica definidamente capitalista. A consolidao do poder poltico burgus no mbito dos Estados europeus foi
portanto uma precondio necessria a uma reorientao da poltica
territorial segundo os requisitos da lgica capitalista.
Mas a burguesia tinha recorrido idia de nao em sua ascenso ao
poder. A onda de formao de naes-Estado ocorrida na segunda metade
do sculo XIX na Europa (em particular na Alemanha e na Itlia) apontava logicamente antes para uma poltica de consolidao interna do que
para aventuras externas. Alm disso, a solidariedade poltica pressuposta
pela idia de nao no podia ser estendida com facilidade queles que
so "outros" sem diluir o que se supe que a idia de nao representa. A
nao-Estado portanto no proporciona por si s uma base coerente para
o imperialismo. Como poderia ento o problema da sobreacumulao e
da necessidade de uma ordenao espao-temporal [spatio-temporal fix]
encontrar uma resposta poltica adequada com base na nao-Estado?
Essa resposta consistiu em mobilizar nacionalismo, jingosmo [patriotismo chauvinista], patriotismo e, sobretudo, racismo para servir de base a
um projeto imperial no qual os capitais nacionais e dessa vez havia
uma coerncia plausvel entre a escala do empreendimento capitalista e
11. Cf. Espaos de esperana, trad. Adail Sobral, Maria Stela Gonalves. So Paulo, Loyola,
2004. (N.T.)

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU j

45

a escala de ao das naes-Estado pudessem assumir a liderana. Isso,


como assinala Arendt, significou a suspenso da luta de classes interna e
a construo de uma aliana entre aquilo que ela chama de "o populacho"
[mob] e o capital no mbito da nao-Estado. "Isso se afigurou to
antinatural em termos marxistas", observa ela, "que os reais perigos da
investida imperialista de dividir a humanidade em raas de senhores e
raas de escravos, em linhagens superiores e linhagens inferiores, em
homens de cor e homens brancos, tudo isso esforos para unificar o povo
com base no populacho foram completamente desconsiderados." Pode
haver, diz ela, "um abismo entre nacionalismo e imperialismo" na teoria,
"mas, na prtica, ele pode e tem sido superado pelo nacionalismo tribal e
pelo racismo puro e simples" 12. No era naturalmente inevitvel que esse
fosse o resultado real. Seja como for, a luta contra isso acabou por fracassar, como demonstrou bem dramaticamente o colapso da Segunda Internacional Socialista quando cada ramo nacional seu se disps a apoiar seus
respectivos pases na guerra de 1914-1918. As conseqncias foram sobremodo terrificantes. Desenvolveu-se uma variedade de imperialismos
burgueses fundados na nao e, por conseguinte, de carter racista (britnico, francs, holands, alemo, italiano). Afloraram tambm imperialismos de motivao industrial mas no burgueses no Japo e na Rssia.
Todos esses imperialismos esposavam suas prprias doutrinas particulares de superioridade racial, a que se conferiu uma credibilidade pseudocientfica com base no darwinismo social e, de modo geral, passaram
a ver a si mesmos como entidades orgnicas presas a uma luta pela sobrevivncia com outras naes-Estado. O racismo, que havia longo tempo
espreitava nos bastidores, passou ento ao primeiro plano do pensamento poltico. Isso legitimou convenientemente a passagem quilo que chamo no captulo 4 de "acumulao via espoliao" (de povos brbaros,
selvagens e inferiores que fracassaram em criar a adequada combinao
entre trabalho e terra) e extrao de tributos das colnias em algumas
das formas mais opressivas e violentamente exploradoras de imperialismo j inventadas (sendo as formas belga e japonesa talvez as mais viciosas de todas). tambm importante ver, como defende Arendt, o nazismo e o Holocausto como algo inteiramente compreensvel no mbito
dessa trajetria histrico-geogrfica, ainda que de modo algum determinados por ela.
A contradio subjacente entre nacionalismo burgus e imperialismo
no podia ser resolvida enquanto a crescente necessidade de encontrar
12. Arendt, Imperialism, 32.

46 O

NOVO IMPERIALISMO

mercados para capitais excedentes pressionasse de vrias maneiras o poder poltico em cada Estado imperialista no sentido da expanso do controle geogrfico. O resultado geral, na to acurada previso de Lenin, foi
cinqenta anos de rivalidade e guerra interirnperialistas em que nacionalismos rivais tiveram proeminncia. Suas caractersticas essenciais envolveram a diviso forosa do globo em terrenos definidos de posse colonial
ou de influncia exclusivista (de modo mais dramtico na apropriao da
frica a partir de 1885 e no acordo de Versales na Primeira Guerra
Mundial, incluindo a partio que imps ao Oriente Mdio entre protetorados franceses e britnicos), a pilhagem de boa parte dos recursos do
mundo pelas potncias imperiais e a instaurao disseminada de virulentas doutrinas de superioridade racial aes que se fizeram acompanhar
de um fracasso total e previsvel em resolver o problema do capital excedente no mbito de domnios imperiais fechados, como demonstrou a
Grande Depresso dos anos 1930. Veio ento a conflagrao global extrema de 1939-1945.
Embora suas primeiras fases tenham sido marcadas pela hegemonia
britnica e por ao menos uma pequena parcela de livre comrcio, creio
que Arendt tem razo em ver o perodo que vai de 1870 a 1945 moldado
exatamente no mesmo tecido dos imperialismos rivais fundados na nao, imperialismos que s poderiam funcionar mediante a mobilizao
do racismo e a construo de solidariedades nacionais favorveis ao fascismo domstico e sempre disposto ao confronto violento no exterior.
No meio de tudo isso, os Estados Unidos iam desenvolvendo sua forma
personalizada de imperialismo. Alimentado por um notvel surto de desenvolvimento capitalista depois da Guerra Civil, o pas se tornava
tecnolgica e economicamente dominante com relao ao resto do mundo. Sua forma de governo, no afetada pelo nus de resduos feudais ou
aristocrticos do tipo encontradio na Europa, refletia em larga medida
os interesses de classe corporativos e industriais, tendo sido desde a independncia burgus at a medula (como est formalizado em sua Constituio). Internamente, o poder poltico dedicava-se ao individualismo e
se opunha profundamente a toda ameaa aos direitos inalienveis propriedade privada e taxa de lucro. Tratava-se de uma sociedade imigrante
multitnica que tornava impossvel o nacionalismo tnico do tipo presente na Europa e no Japo. Tambm havia nele de excepcional a posse de
espao abundante para a expanso interna, espao no mbito do qual
tanto a lgica do poder capitalista como a lgica do poder poltico podiam
dispor de margem de manobra. Sua prpria forma internalizada de racismo (com relao aos negros e aos povos autctones) tinha como paralelo

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

47

um antagonismo aos "no-caucasianos" de modo mais geral que evitou a


tentao de absorver territrios (como os do Mxico e da regio do Caribe)
de populao majoritariamente no-caucasiana. A teoria do destino manifesto alimentou seu prprio gnero particular de racismo expansionista
e idealismo internacional. A partir do final do sculo XIX, os Estados
Unidos aprenderam gradualmente a mascarar o carter explcito das conquistas e ocupaes territoriais sob a capa de uma universalizao no
espacial de seus prprios valores, enterrada numa retrica que acabaria
por culminar, como assinala Neil Smith, no que veio a ser conhecido como
U
globalizao" 13 . Os Estados Unidos tiveram fases de emulao dos europeus, momentos episdicos em que a expanso geogrfica parecia economicamente essencial, e j tinham declarado, havia muito tempo, por meio
das vrias formulaes da Doutrina Monroe, que a totalidade das Amricas deveria ser livre do controle europeu e, portanto, enquadrar-se de
fato em sua prpria [dos Estados Unidos] esfera de dominao. E era o
sonho de Woodrow Wilson tornar a Doutrina Monroe universal. No
obstante, na Amrica do Sul os Estados Unidos encontraram repblicas
que, tal como eles, se haviam libertado do jugo colonial por meio de guerras
de independncia. Viram-se portanto forados a elaborar formas de dominao imperial que, respeitando nominalmente a independncia desses pases, os dominasse por meio de alguma combinao de relaes
Lcomerciais privilegiadas, patronato, clientelismo e coero encoberta.
Ainda que em geral defendesse o princpio das "portas abertas" com relao ao comrcio global, os Estados Unidos mostraram no entanto pouca
inclinao ou uma real inclinao de p-lo em vigor antes da Segunda
Guerra Mundial. Eles se envolveram na Primeira Guerra Mundial, tiveram um importante papel na moldagem do acordo de Versailles, em que
o princpio da autodeterminao nacional foi pelo menos reconhecido,
ainda que no praticado (em particular com relao ao Oriente Mdio),
vivenciaram o trauma da Grande Depresso (que antes resultou de fracassos internos do regime de classe do que refletiu a falta de oportunidades de expanso geogrfica do capital de base norte-americana) e foram
atrados para os conflitos globais subseqentes advindos de rivalidades
interimperialistas. Contudo, dadas as fortes correntes isolacionistas tanto na esquerda como na direita e um longo temor histrico aos envolvimentos externos como algo contrrio sua prpria forma de governo, os
mpetos imperiais foram ocasionais e limitados, de modo geral antes
13. N. SMITH, American Empire: Roosevelt's Geographer and the Prelude to Globalization,
Berkeley, University of California Press, 2003.

48 1 O

NOVO IMPERIALISMO

encobertos do que declarados, de motivao mais poltica que capitalista,


exceto no caso de corporaes individuais com interesses externos particulares que mobilizavam desavergonhadamente o poder poltico para dar
apoio a seus projetos especficos sempre e onde quer que fosse necessrio.
Os Estados Unidos ainda eram tanto um mercado potencial como um
produtor de capital excedente, embora na dcada de 1930 tenham fracassado por completo na realizao de suas potencialidades nesse mbito,
em larga medida devido configurao interna de poder de classe que
resistiu at aos modestos esforos feitos por Roosevelt, quando do New
Deal, para resgatar a economia de suas contradies por meio de redistribuies de renda. ./N. dificuldade de alcanar a coeso interna numa sociedade etnicamente variada mareada por um individualismo e uma diviso
de classes intensos produziu aquilo que Hofstadter chama de "o estilo
paranide" da poltica norte-americana: o medo de algum "outro" (como
o bolchevismo, o socialismo, o anarquismo ou simplesmente "agitadores
_ externos") tornou-se crucial para criar solidariedades polticas na frente
domstica". A Unio Sovitica e o bolchevismo foram assumindo cada
vez mais o papel de principais viles e inimigos (ficando o medo da China, incluindo a imigrao chinesa, a espreitar nas coxias).
O histrico de ps-guerra da hegemonia
norte-americana: 1945-1970

Os Estados Unidos saram da Segunda Guerra Mundial como, de longe,


a potncia mais dominante. Eram lderes na tecnologia e na produo. O
dlar (apoiado por boa parte do estoque de ouro do mundo) reinava supremo, e o aparato militar do pas era bem superior a qualquer outro. Seu
nico oponente digno de nota era a Unio Sovitica, que no entanto
perdera vastos contingentes de sua populao e sofrera uma terrvel degradao de sua capacidade industrial e militar em comparao com os
Estados Unidos. A Unio Sovitica carregara o principal nus da luta
contra o nazismo e, ainda que possam restar dvidas, o cerco de Leningrado e a subseqente destruio de boa parte da capacidade militar da
Alemanha na frente oriental foi crucial para a vitria dos Aliados. A demora em lanar uma segunda frente na Europa deixou Stalin enfurecido
14. R. HOFSTADTER, The Paranoid Style in American Politics and Other Essays,
Carnbridge, Massachusetts, Harvard University Press, ed. de 1996.

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

1 49

e pode ter sido ela mesma calculada pelos Estados Unidos e pela Inglaterra como forma de fazer que a Unio Sovitica suportasse o grosso das
batalhas. Contudo, a demora teve srias conseqncias, pois permitiu
que a Unio Sovitica obtivesse inmeros ganhos territoriais a que ela
mais tarde se recusou a renunciar, tendo instalado regimes clientes por
todo o Leste europeu, inclusive na Alemanha Oriental. Para a Unio Sovitica, a defesa de seus interesses equivalia defesa de seu controle
territorial.
Durante a guerra, membros da elite no governo dos Estados Unidos
e no setor privado esboaram um plano de acordo ps-guerra que garantisse a paz, o crescimento econmico e a estabilidade. A ampliao
territorial estava descartada nesse plano. Havia muito tempo era um
princpio influente do pensamento e da prtica polticos dos Estados
Unidos, a partir de James Madison, que se devia evitar envolvimentos
externos porque eles solapariam a democracia no plano interno. A dificuldade consistia em transpor o hiato entre esse temor e o fato bvio da
dominao global norte-americana. Tanto quanto o imperialismo europeu recorrera ao racismo para dissolver a tenso entre nacionalismo e
imperialismo, os Estados Unidos buscaram ocultar a ambio imperial
- num universalisrno abstrato. Como obse
rva Neil Smith, o efeito foi a
total negao da importncia do territrio e da geografia na articulao
do poder imperial. Essa foi a passagem que Henry Luce fez em seu influente editorial de capa da revista Life em 1941, cujo ttulo foi "O sculo
americano". Luce, que era isolacionista, considerou que a histria concedera a liderana global aos Estados Unidos e que esse papel, embora lanado sobre o pas pela histria, tinha de ser ativamente acolhido. Como
o poder conferido era antes global e universal do que territorialmente
especfico, Luce preferiu falar de um sculo americano e no de um imprio americano. Smith observa:
Enquanto a linguagem geogrfica dos imprios sugere uma poltica
malevel os imprios ascendem e caem, estando sujeitos a contestao , o "Sculo americano" sugere um destino inevitvel. Na linguagem de Luce, esvaziava-se por antecipao qualquer contestao da
dominncia americana. Como se contesta um sculo? A dominncia
global dos Estados Unidos foi apresentada como o resultado natural do
progresso histrico, implicitamente o pinculo da civilizao europia,
em vez de resultado competitivo do poder poltico-econmico. Era uma
decorrncia to certa quanto a sucesso de sculos. Na medida em que

50 O

NOVO IMPERIALISMO

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

estava para alm da geografia, o Sculo americano estava alm do imprio e acima da reprovao 15
.

O fato dos ganhos territoriais e do poder em ascenso soviticos se


ops ao "estilo paranide" da poltica dos Estados Unidos e originou a
Guerra Fria. No plano domstico, isso levou s represses conhecidas como
"macarthismo", que atropelaram as liberdades de expresso e impuseram
firme oposio a tudo o que tivesse mesmo remotos ecos comunistas e
socialistas. As influncias radicais foram expurgadas dos sindicatos, e os
partidos comunistas e outros partidos de esquerda, concretamente proscritos. A infiltrao do FBI em tudo o que fosse considerado de oposio
teve incio a todo vapor. E tudo isso foi legitimado como algo vital
segurana interna dos Estados Unidos diante da ameaa sovitica. Disso
resultaram a conformidade poltica e a solidariedade no plano domstico.
Como diria Arendt, o Leviat imps a ordem ao caos potencial dos interesses individuais. O trabalho foi impelido e atrado a uma conciliao
geral com o capital, com os salrios associados a ganhos de produtividade
(um modelo fordista considerado digno de emulao). Procurou-se obter
o apoio da classe trabalhadora externa poltica dos Estados Unidos em
nome do anticomunismo e do auto-interesse econmico.
Nos assuntos externos, os Estados Unidos se apresentaram como o
principal defensor da liberdade (entendida em termos de livres mercados)
e dos direitos propriedade privada. O pas proporcionava proteo econmica e militar s classes proprietrias ou s elites polticas/militares
onde quer que elas se encontrassem. Em troca, essas classes e elites se
centravam tipicamente numa poltica pr-americana em todo pas em
que estivessem. Isso implicava a conteno militar, poltica e econmica
da esfera de influncia da Unio Sovitica 16. Os domnios imperiais dos
Estados Unidos eram definidos em termos negativos: tudo o que no
estava diretamente contido na rbita sovitica (o que, aos olhos dos Estados Unidos, inclua a China muito antes de ela ter seguido seu prprio
caminho distinto). Embora se aceitasse que o embate frontal com o imprio sovitico era impossvel, aproveitavam-se todas as oportunidades
para solap-lo uma poltica que causou alguns desastres, pois os Estados Unidos apoiaram a ascenso do fundamentalismo mujahedin e islmico
a fim de atrapalhar os soviticos no Afeganisto, para mais tarde ter de
suprimir a influncia mujahedin numa guerra ao terrorismo fundado no
15.SMITH, American Ernpire, p. 20.
16.The Editors, "U.S. Imperial Ambitions and Iraq", 3-18.

1 51

fundamentalismo islmico. Toda expanso de territrios sob controle


sovitico era vista como sria perda de que decorreram as intensas recriminaes acerca de "quem perdeu a China" para Mao e o uso dessa acusao para acirrar os ataques de McCarthy.
--- Dois princpios cardinais da prtica estratgica interna tinham sido
definidos no curso da Segunda Guerra Mundial, e permaneceriam desde
ento inscritos em pedra: a ordem social dos Estados Unidos tem de permanecer estvel (no sero toleradas redistribuies radicais de riqueza
ou de poder, nem contestaes ao controle de classe da elite e/ou capitalista), e tem de haver uma contnua expanso da acumulao do capital
e do consumo domsticos para garantir a paz, a prosperidade e a tranqilidade internas". Os envolvimentos externos no deveriam interferir no
consumismo domstico: da a preferncia pelo que Ignatieff denomina
"imprio leve". Os Estados Unidos usaram seu poder militar superior para
proteger regimes clientes de todo o mundo que fossem favorveis aos
interesses do pas. A derrubada de Mossadegh, que nacionalizara os campos petrolferos do Ir, sua substituio pelo x em 1953 (tudo com a
ajuda da CIA) e o subseqente emprego deste ltimo para cuidar dos
interesses norte-americanos na regio do Golfo foram um exemplo tpico
dessa abordagem. Em arenas geopolticas essenciais, tais como os Estados
que se achavam na zona de influncia imediata da Unio Sovitica, os
Estados Unidos usaram seu poder econmico para construir economias
fortes fundadas em princpios capitalistas (o que gerou o Plano Marshall
para a Europa e o forte apoio ao Japo, a Taiwan, Coria do Sul e a
outros Estados vulnerveis que se achavam na linha de frente no tocante
ao poder sovitico). O acesso ao Oriente Mdio, com suas reservas de
petrleo, tambm era essencial. (Roosevelt, embora doente, insistiu em
fazer uma escala para entabular conversaes com os sauditas e outros
sobre a importncia de manter os fluxos de petrleo sem interrupes
quando voltava da Conferncia de YaIta.)
'
Os Estados Unidos puseram-se frente dos acordos de segurana
coletiva, usando a Organizao das Naes Unidas e, o que ainda mais
relevante, alianas militares como a OTAN [Organizao do Tratado do
Atlntico Norte] a fim de limitar a possibilidade de guerras intercapitalistas
e combater a influncia da Unio Sovitica e, mais tarde, da China. Usaram seu poder militar, operaes secretas e todo gnero de presses econmicas para garantir a criao ou a continuidade de governos amigos.
17.Trata-se de uma tese central no trabalho de W A. WILLIANIS, Empire as a Way of
Life.

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

52 1 O NOVO IMPERIALISMO

Com esse fim, estavam dispostos a apoiar a derrubada de governos democraticamente eleitos e a participar direta ou indiretamente de tticas
de liquidao dos que eram tidos como opostos aos interesses norteamericano s. Eles o fizeram no Ir, na Guatemala, no Brasil, no Congo, na
Repblica
Dominicana, na Indonsia, no Chile e assim por diante. Inter
vieram eleitoral ou encobertamente em dezenas de outros pases de todo
o mundo. Mas foram derrotados na China e em Cuba, e insurreies
comunistas pulularam alhures medida que o modelo sovitico se consolidava como meio de promoo de uma rpida modernizao sem o
regime da classe capitalista.
No mbito do "mundo livre", os Estados Unidos buscaram construir
uma ordem internacional aberta ao comrcio e ao desenvolvimento econmico, bem como rpida acumulao do capital em termos capitalistas. Isso exigiu o desmantelamento dos antigos imprios baseados na
nao-Estado. A descolonizao requereu a formao de Estados e o
autogoverno ao redor do globo. Os Estados Unidos modelaram em ampla
medida suas relaes com esses Estados recm-independentes em sua
experincia de negociao com as repblicas independentes da Amrica
Latina no perodo pr-guerra. Relaes privilegiadas de comrcio, clientelismo, patronato e coero encoberta essas foram, como vimos, as
principais armas de controle. E os Estados Unidos distriburam essas armas bilateralmente, pas por pas, posicionando-se, por conseguinte, como
um eixo central de ligao de vrios raios que os ligava a todos os outros
Estados ao redor do mundo. Era possvel conter toda ameaa de ao
coletiva contra o avassalador poder dos Estados Unidos mediante uma
estratgia de dividir para governar que empregava ligaes individuais
para limitar a autonomia coletiva, mesmo quando, como no caso da
Europa, se estavam dando passos na direo da unio.
Instaurou-se um arcabouo internacional de comrcio e desenvolvimento econmico no interior e entre esses Estados independentes por
meio do Acordo de Bretton Woods, a fim de estabilizar o sistema financeiro mundial, o que se fez acompanhar por toda uma bateria de instituies, como o Banco Mundial, o FMI, o Banco Internacional de Compensaes, na Basilia, e da formao de organizaes como o GATT [Acordo
Geral de Tarifas e Comrcio] e a OCDE [Organizao para Cooperao e
Desenvolvimento Econmico], projetadas para coordenar o crescimento
econmico entre as potncias capitalistas avanadas e levar o desenvolvimento econmico de estilo capitalista ao resto do mundo no-comunista. Nessa esfera, os Estados Unidos eram no s dominantes como
hegemnicos, no sentido de sua posio como Estado superimperialista

1 53

basear-se na liderana em favor das classes proprietrias e das elites dominantes onde quer que existissem. Na verdade, os Estados Unidos estimularam ativamente a formao e a assuno de poder dessas elites e classes
por todo o mundo: o pas se tornou o principal protagonista da projeo
do poder burgus por todo o globo. Armado com a teoria das "etapas" do
desenvolvimento econmico de Walt Rostow 18 , empenhou-se em promover a "decolagem" do desenvolvimento econmico que promoveria o
mpeto de consumo de massa numa base pas a pas a fim de afastar a
ameaa comunista 19
Mas o desmantelamento dos imperialismos baseados na Europa tambm implicou desautorizar formalmente o racismo que permitira a reconciliao do nacionalismo com o imperialismo. A Declarao de Direitos Humanos da ONU e vrios estudos da UNESCO negaram a validade
do racismo e buscaram fundar um universalismo da propriedade privada
e dos direitos individuais apropriado a uma segunda etapa de regime
poltico burgus. O funcionamento disso exigiu que os Estados Unidos se
descrevessem como o pinculo da civilizao e um bastio dos direitos
individuais. Foi preciso cultivar e projetar no exterior o pr-arnericanismo.
E assim teve incio o amplo ataque cultural aos valores europeus "decadentes" e a promoo da superioridade da cultura americana e dos "valores americanos". Empregou-se o poder do dinheiro para dominar a produo cultural e influenciar os valores culturais (essa foi a poca em que
Nova York "roubou" de Paris a idia de arte modernam). O imperialismo
cultural tornou-se importante arma na luta para afirmar a hegemonia
geral. Hollywood, a msica popular, formas culturais e at movimentos
polticos inteiros, como o dos direitos civis, foram mobilizados para promover o desejo de emular o modo americano de ser. Os Estados Unidos
foram concebidos como um farol da liberdade dotado do poder exclusivo
de engajar o resto do mundo numa civilizao duradoura caracterizada
pela paz e pela prosperidade.
Mas os Estados Unidos tambm passaram a ser vistos como a principal mquina de acumulao do capital, mquina capaz de arrastar o
resto do mundo em seus trilhos. Amplas transformaes internas de sua
prpria economia (de que se viram meros indcios durante o New Deal
dos anos 1930) assumiram grande importncia global devido s opor.

18.Autor, entre outras obras, de As teorias de crescimento econmico do ps-guerra. (N.T.)


19.W W Rostow, The Stages of Economic Growth: A Non-Communist Manifesto, Carnbridge,
Cambridge University Press, ed. de 1966.
20.S. GUILBAUT, How New York Stole the Idea of Modern Art, trad. de A. Goldharnmer,
Chicago, University of Chicago Press, ed. de 1985.

54

NOVO IMPERIALISMO

tunidades de mercado a que deram origem! Investimentos na educao,


no sistema de estradas interestaduais, a expanso da suburbanizao e o
desenvolvimento das regies sul e oeste absorveram vastas quantidades
de capital e de produtos nas dcadas de 1950 e 1960. O Estado norteamericano, para o pesar de neoliberais e conservadores, tornou-se nesses
anos um Estado desenvolvimentista. Excetuando umas poucas reas-chave, como os recursos estratgicos, os Estados Unidos no se apoiavam
muito na extrao de valor do resto do mundo. A proporo do crescimento do PIB atribuvel ao comrcio externo permaneceu abaixo de 10
por cento at a dcada de 1970. Embora houvesse algumas operaes
externas, como a ITT (International Telephone and Telegraph) no Chile
(um de cujos diretores fora diretor da CIA) ou a United Fruit na Amrica
Central, que exerciam considervel influncia sobre a poltica externa
norte-americana nessas regies, o imperialismo econmico dos Estados
Unidos era bastante restrito, exceo feita a minerais estratgicos e ao
petrleo. Na medida em que era necessria uma dialtica exterior, esta
apontava para as partes j desenvolvidas do mundo capitalista. O investimento externo direto era carreado para a Europa, levando os europeus
a ficar obcecados com a conteno daquilo que Servan-Schreiber denominou "o desafio americano". Em troca, contudo, os Estados Unidos abriram seu mercado a outros pases e proporcionaram uma demanda efetiva
de produtos da Europa e do Japo. Por todo o mundo capitalista houve
um forte crescimento. A acumulao do capital seguiu o mesmo ritmo
por meio da "reproduo expandida". Os lucros eram reinvestidos tanto
no crescimento como em novas tecnologias, capital fixo e amplas melhorias infra-estruturais". Mantiveram-se contudo os controles do perodo
precedente sobre as sadas de capital (e no de mercadorias), particularmente na Europa. Isso deu a Estados individuais considervel poder discricionrio sobre as polticas fiscal e monetria. O papel da especulao
financeira permaneceu relativamente esttico e territorialmente confinado. Esse contexto "keynesiano" dos gastos do Estado era coerente com
uma dinmica de luta de classes no interior de naes-Estados individuais
com respeito a questes distributivas. Essa foi uma poca em que o trabalho organizado se tornou bem forte e surgiram em toda a Europa Estados socialdemocratas de bem-estar social. O salrio social veio a ser objeto
de luta mesmo dentro dos Estados Unidos, e o trabalho organizado obteve

21. J. J, SERVAN-SCHREIBER, American Challenge, New York, Scribner, 1968.


22. P. ARMSTRONG, A. GLYN, J. HARRISON, Capitalism since World War II: The
Making and Break Up of the Great Boom, Oxford, Ba]. Blackwell, 1991.

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

I 55

vrias vitrias importantes no pas com respeito a nveis salariais e padres de vida.
Assim, o perodo que vai de 1945 a 1970 foi a segunda etapa do regime poltico da burguesia funcionando sob a gide do domnio e da
hegemonia globais norte-americanos, que promoveram uma poca de
notvel crescimento econmico consistente nos pases capitalistas avani ados. Estabeleceu-se um coeso grupo global tcito envolvendo todas as
grandes potncias capitalistas, com os Estados Unidos num claro papel
de liderana, a fim de evitar guerras intestinas e partilhar os benefcios de
uma intensificao de um capitalismo integrado nas regies nucleares. A
expanso geogrfica da acumulao do capital foi garantida mediante a
descolonizao e o "desenvolvimentismo" como meta generalizada para
o resto do mundo. A reproduo expandida parecia funcionar muito bem,
chegando mesmo a provocar efeitos secundrios fora do ncleo, se bem
que de modo atenuado e desigual, por todo o mundo no-comunista.
Internamente, o crescente poder do trabalho no mbito do pacto capital
trabalho significou a extenso dos benefcios do consumismo s classes
inferiores e mesmo a algumas minorias (embora no de maneira suficiente, como provaram as manifestaes urbanas dos anos 1960). O problerna da sobreacumulao do capital, embora sempre ameaador, foi contido at o final dos anos 1960 por uma mistura de ajustes internos e de
ordenaes espao-temporais tanto dentro como fora dos Estados Unidos. Esperava-se que essas estratgias permitissem ao sistema superar os
problemas econmicos que haviam perturbado os anos 1930 e protegessem da ameaa do comunismo.
Mas essa segunda etapa no esteve isenta de contradies. Em primeiro lugar, a recusa formal do racismo no nvel internacional criou todo
tipo de dificuldades internas para os Estados Unidos, em que a discriminao racial imperava. O movimento dos direitos civis, que acabou por
servir de modelo a boa parte do resto do mundo, teve como origem uma
dinmica interna, o mesmo ocorrendo com os levantes urbanos liderados
por negros nos anos 1960; mas tambm tinha uma dimenso internacional na medida em que o universalismo dos direitos humanos conflitava
com prticas internas e na medida em que diplomatas "de cor" que iam
da ONU em Nova York para Washington D.C. se viram impedidos de
hospedar-se em hotis. A seletividade racional da poltica de imigrao
norte-americana tambm se viu atacada. Os fluxos migratrios para os
Estados Unidos comearam a mudar de carter.
Em segundo lugar, como veremos no captulo 3, a poltica de mercado aberto tornava os Estados Unidos vulnerveis competio interna-

56

NOVO IMPERIALISMO

cional. Os fluxos de capital no perodo estavam fortemente concentrados


no mundo capitalista avanado (mais intensamente nos pases da OCDE).
A Alemanha Ocidental e o Japo, em particular, promoveram fortemente
seu poder econmico para se contrapor ao domnio norte-americano na
produo no curso da dcada de 1960. medida que a capacidade de
absoro interna de capitais excedentes dos Estados Unidos comeou a
estagnar, no final da dcada de 1960, a sobreacumulao surgiu como
problema e a competio econmica se acirrou.
Em terceiro lugar, sempre que havia um conflito entre a democracia,
de um lado, e a ordem e a estabilidade assentada nos interesses dos proprietrios, do outro, os Estados Unidos sempre optaram por estes ltimos. Logo, o pas passou da posio de patrono dos movimentos de libertao nacional a opressor de todo movimento democrtico ou populista
que buscasse mesmo um caminho suavemente no-capitalista (para no
falar de socialista ou comunista) para a melhoria do bem-estar econmico. Tentativas socialdemocratas ou populistas de modificao do capitalismo eram com freqncia impiedosamente esmagadas (como aconteceu com Bosch na Repblica Dominicana, Goulart no Brasil e, eventualmente, Allende no Chile). Mesmo na Europa, os Estados Unidos fizeram
tudo o que puderam para solapar o socialismo e at, em algumas ocasies,
para subverter a socialdemocracia. E regimes cruelmente ditatoriais, como
o da Argentina nos anos 1970, o dos sauditas, o do x do Ir e o de Suharto
na Indonsia, receberam o apoio incondicional do poder econmico e
militar norte-americano porque eram favorveis aos seus interesses. O
crescente ressentimento pelo aprisionamento numa situao espaotemporal de perptua subservincia ao centro tambm desencadeou
movimentos antidependncia por todo o mundo em desenvolvimento. Lutas
de libertao nacional e de classe no mundo em desenvolvimento foram
levadas cada vez mais a adotar uma poltica antiamericana. A antidependncia se fundiu como anticolonialismo para definir o antiimperialismo.
Em todas essas lutas, a territorialidade do poder poltico tinha tanta importncia para a manuteno da hegemonia norte-americana como tivera para os imprios europeus anteriores. Os Estados Unidos no adquiriram sua estatura imperial, como afirma Ignatieff, por meio da negao:
eles simplesmente usaram a negao da geografia e a retrica da universalidade para esconder, mais deles prprios do que dos outros, seus envolvimentos territoriais.
O quarto aspecto que o efeito da Guerra Fria e desses envolvimentos
externos foi a assuno do poder pelo que o presidente Eisenhower denominou, em seu discurso de despedida, um "complexo industrial-militar"

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

1 57

perigosamente forte. Esse complexo ameaou dominar a poltica por meio


de sua influncia penetrante e buscar a realizao de seus prprios interesses restritos exagerando ameaas e manipulando crises externas a fim
de implantar uma economia de guerra permanente que o tornasse ainda
mais poderoso. A sobrevivncia econmica das indstrias da defesa requeria uma florescente atividade de exportao de armamentos. Isso veio
a ter um papel fundamental na acumulao do capital norte-americana,
mas tambm resultou na excessiva militarizao do resto do mundo.
, Essa segunda etapa do regime global da burguesia acabou por volta de
1970. Os problemas eram mltiplos. Havia em primeiro lugar o clssico
problema de todos os regimes imperiais a abrangncia excessiva. A conteno do (e o esforo de subverter o) comunismo mostrou-se bem mais
custosa do que os Estados Unidos esperavam. Os crescentes custos do
conflito militar no Vietn, quando associados regra de ouro do consumismo domstico interminvel uma poltica de "armas e manteiga"
[slogan do presidente Johnson] , mostraram-se de impossvel manuteno, dado que os gastos militares fornecem apenas canais de curto prazo
para o capital excedente e pouco contribuem para o alvio de longo prazo das contradies internas da acumulao do capital. O resultado disso
foi uma crise fiscal do Estado desenvolvimentista no interior dos Estados
Unidos. A resposta imediata foi o uso do direito de seigniorage23 e a impresso de mais dlares'''.
Disso resultaram presses inflacionrias mundiais. A conseqncia,
como veremos no captulo 3, foi uma exploso da quantidade de capital
'fictcio" em circulao, desprovida de qualquer perspectiva de resgate,
uma onda de falncias (cujo foco inicial foram ativos no ambiente
construdo), presses inflacionrias incontveis e o colapso das estruturas
internacionais fixas que eram a base do superimperialismo norte-americano a partir da Segunda Guerra Mundial. Entrementes, o crescente poder do trabalho organizado por todos os Estados nucleares do sistema
global elevou o nvel de gastos sociais, bem como os custos com salrios,
o que implicou a reduo de lucros. Disso decorreu a estagflao. As oportunidades de lucro desapareceram, e surgiu uma crise de sobreacumulao
do capital. O endividamento crnico em que muitos governos caram
devido a vastos investimentos em infra-estruturas fsicas e sociais produ23. O direito de seigniorage o lucro obtido da diferena entre o material usado para
cunhar moeda e o valor de face da moeda criada. (N.T.)
24. A importncia da seigniorage tratada por G. CARCHEDI em "Imperialism,
Dollarization and the Euro", in Leo PANITCH e Colin LEYS (orgs.), Socialist Register
?002, London, Merlin Press, 2001, 153474.

58 1 O

NOVO IMPERIALISMO

_ziu uma crise fiscal do Estado (culminando na espetacular falncia da cidade de Nova York em 1975). Para completar, a fora competitiva das indstrias revividas do Japo e da Alemanha Ocidental afetou, e em algumas
reas chegou a superar, o domnio norte-americano na produo. A emulao no setor da manufatura estava cortando uma das principais pernas da
hegemonia dos Estados Unidos sua posio econmica parecia insustentvel. Dlares excedentes inundaram o mercado mundial, e toda a arquitetura financeira do sistema de Bretton Woods entrou em colapso.
A hegemonia neoliberal, 1970-2000

Surgiu ento um novo tipo de sistema, em larga medida sob tutela


norte-americana. Abandonou-se o ouro como base material dos valores
monetrios e desde ento o mundo tem tido de conviver com um sistema
monetrio desmaterializado. Fluxos de capital monetrio, que j percorriam livremente o mundo por meio do mercado do eurodlar (dlares
mantidos nos Estados Unidos que podiam ser emprestados alhures), viriam a ser totalmente liberados do controle dos Estados. O conluio (hoje
documentado) entre a administrao Nixon e os sauditas e iranianos para
elevar loucamente em 1973 os preos do petrleo prejudicou muito mais
as economias europias e japonesa do que os Estados Unidos (que na
poca no dependiam muito das reservas do Oriente Mdio). Os bancos
norte-americanos (em vez do FMI, que era o agente preferido das outras
potncias capitalistas) obtiveram o privilgio monopolista de reciclar
petrodlares na economia mundial, trazendo de volta para casa o merca', do do eurodlar". Nova York tornou-se o centro financeiro da economia
global, o que, associado desregulao interna dos mercados financeiros,
permitiu que a cidade se recuperasse de sua crise e florescesse at o ponto
da incrvel opulncia e do consumo ostensivo da dcada de 1990.
Ameaados no campo da produo, os Estados Unidos reagiram afirmando sua hegemonia por meio das finanas. Porm, o funcionamento
eficaz desse sistema exigia que se forasse os mercados cm geral e os
mercados de capital em particular a se abrir ao comrcio internacional
(um processo lento que requereu uma implacvel presso norte-americana sustentada no uso de alavancas internacionais como o FMI, e um
compromisso igualmente implacvel com o neoliberalismo na qualidade
25. P. GOWAN, The Global Cambie: Washington's Faustian Bid for World Dotninance,
London, Verso, 1999.

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

1 59

de nova ortodoxia econmica). Isso tambm envolveu a passagem do


equilbrio de poder e de interesses no seio da burguesia das atividades
produtivas para as instituies de capital financeiro. O poder financeiro
podia ser usado para disciplinar movimentos da classe operria. Surgiu a
i oportunidade de lanar um ataque frontal ao poder do trabalho e de reduzir. o papel de suas instituies no processo polticolA primeira ao do
presidente Reagan foi destruir o forte poder coletivo [do sindicato] dos
controladores do trfego areo (PATCO), o que foi uma advertncia ao
movimento operrio de que sofreria igual destino caso algum outro grupo de trabalhadores fizesse greve. Uma onda de militncia operria varreu o mundo capitalista avanado no final dos anos 1970 e nos anos 1980
(com os mineiros na proa tanto na Inglaterra como nos Estados Unidos),
quando movimentos da classe operria em todo o mundo se empenharam em preservar os ganhos obtidos nos anos 1960 e no comeo dos anos
1970. Em retrospecto, podemos ver isso antes como uma ao de retaguarda destinada a preservar condies e privilgios obtidos no mbito e
na rea de influncia da reproduo expandida e do Estado do bem-estar
social do que como um movimento progressista voltado para mudanas
transformadoras. Essa ao de retaguarda em larga medida fracassou. A
subseqente desvalorizao do poder do trabalho e a consistente degradao relativa da condio da classe operria nos pases capitalistas avanados tiveram ento como paralelo a formao de um proletariado imenso, amorfo e desorganizado em boa parte do mundo em desenvolvimento.
Isso gerou uma presso descendente sobre as taxas de salrio e as condies de trabalho em toda parte. Foras de trabalho de baixa remunerao
facilmente exploradas associaram-se crescente facilidade de mobilidade
geogrfica da produo na abertura de novas oportunidades de emprego
lucrativo de capital excedente. Mas em pouco tempo isso exacerbou em
todo o mundo o problema da produo de capital excedente. Mesmo assim,
o desemprego se elevou e as taxas de salrio e a militncia da classe ope\'-iria foram contidas. '0 endividamento crnico do Estado gerou todo tipo
de oportunidades de -atividade especulativa, o que, por sua vez, tornou o
poder do Estado mais vulnervel a influncias financeiras. Em suma, o
capital financeiro passou ao centro do palco nessa fase da hegemonia
norte-americana, tendo podido exercer certo poder disciplinar tanto sobre os movimentos da classe operria como sobre as aes do Estado, em
I particular quando e onde o Estado assumiu dvidas de monta.
L---- Toda essa mudana no teria tido o efeito que teve no fosse a ao
de uma bateria de mudanas tecnolgicas e organizacionais que permitiu
que a manufatura se tornasse muito mais fluida e flexvel. As redues no

60

NOVO IMPERIALISMO

custo do transporte, associadas a mudanas polticas promovidas pelos


governos de todos os nveis com vistas a oferecer um clima positivo aos
negcios e a cobrir parte dos custos fixos da relocao, promoveram o
tipo de mobilidade geogrfica do capital produtivo na qual o capital financeiro crescentemente hipervoltil podia se alimentar. Embora a
mudana para o poder financeiro tenha trazido muitos benefcios diretos
para os Estados Unidos, os efeitos em sua estrutura industrial foram nada
menos que traumticos, se no catastrficos. A produo em outros pases tornou-se possvel e a busca de lucros a tornou provvel. Onda aps
onda de desindustrializao atingiram indstria aps indstria e regio
aps regio no interior dos Estados Unidos, no comeo afetando bens de
baixo valor adicionado (como os produtos txteis), mas passo a passo
atingindo a escala mais alta do valor adicionado em setores como o ao
e os estaleiros e alcanando as importaes de alta tecnologia, especialmente vindas das regies leste e sudeste da sia. Mesmo a Chrysler teve
de ser resgatada (na prtica, nacionalizada por um curto perodo) da falncia pelo governo federal. Os Estados Unidos foram cmplices do solapamento de seu domnio na manufatura ao desencadear por todo o globo
os poderes das finanas. Mas o benefcio foram bens cada vez mais baratos de outros pases para alimentar o consumismo interminvel com que
o pas estava comprometido. A dependncia norte-americana do comrcio externo estava em ascenso e a necessidade de instaurar e proteger
relaes comerciais assimtricas veio para o primeiro plano como objetivo essencial do poder poltico.
Por volta de 1980, ficou claro que a produo dos Estados Unidos
passara a ser um entre muitos complexos atuando num ambiente global
altamente competitivo, e que a nica maneira de o pas sobreviver era
alcanar a superioridade (em geral temporria) na produtividade e no
projeto e desenvolvimento de produtos. Para resumir, os Estados Unidos
j no eram hegemnicos. Era necessria a ajuda do governo (como foi o
caso do Acordo Plaza de 1985, em que o governo aceitou depreciar o dlar
com relao ao iene para tornar mais competitivas as exportaes de
produtos manufaturados dos Estados Unidos ttica que teve de ser
revertida nos anos 1990, quando a produo japonesa estagnou). Alguns
setores especiais os agronegcios e a defesa, por exemplo estavam
imunes, mas os outros foram obrigados a fazer ajustes radicais em tudo
de tcnicas de produo a relaes de trabalho. Nas reas em que as
empresas dos Estados Unidos permaneceram fortes, a passagem produo externa de componentes ou mesmo de produtos inteiros deslocou
uma quantidade maior de capacidade produtiva para fora das fronteiras

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

1 61

do pas, ainda que a repatriao de lucros tenha mantido a riqueza fluindo


para dentro delas. Em outras reas, os privilgios de monoplio vinculados
com tecnologias patenteadas e leis de licenciamento ofereceram um bemvindo alvio da drenagem do domnio norte-americano na produo. 'Os
Estados Unidos estavam caminhando para ser uma economia rentista com
relao ao resto do mundo e uma economia de servios no nvel domstico.
No obstante, uma parcela suficiente de riqueza aflua para dar continuidade ao consumismo, que sempre fora a base da paz social.
No nvel internacional, o capital financeiro mostrou-se cada vez mais
voltil e predatrio. Vrios surtos de desvalorizao e destruio de capital viviam a ocorrer (em geral, pelas boas graas dos programas de ajuste
estrutural do FMI) como antdoto para a incapacidade de manter a fluidez da acumulao do capital por meio da reproduo expandida. Em
alguns casos, na Amrica Latina, nos anos 1980, por exemplo, economias
inteiras foram varridas e seus ativos recuperados pelo capital financeiro
dos Estados Unidos. Em outras, ocorreu, de maneira mais simples, uma
exportao da desvalorizao. O ataque dos fundos de derivativos [hedge]
s moedas indonsia e thai em 1997, apoiado pelas agressivas polticas
deflacionrias exigidas pelo FMI, levou falncia mesmo empreendimentos viveis por todo o Leste e o Sudeste asiticos. O resultado disso foram
o desemprego e o empobrecimento de milhes de pessoas. Do mesmo
modo, essa crise tambm desencadeou convenientemente uma fuga para
o dlar, confirmando o domnio de Wall Street e gerando uma incrvel
expanso dos ativos para os abastados dos Estados Unidos. As lutas de
classes comearam a se concentrar ao redor de questes como os ajustes
estruturais impostos pelo FMI, as atividades predatrias do capital financeiro e a perda de direitos gerada pela privatizao. O tom do antiimperialismo comeou a deslocar-se para o antagonismo aos principais agentes da "financeirizao" com o FMI e o Banco Mundial apontados
diretamente.
r As crises da dvida em pases especficos (dois teros dos membros do
FMI passaram por uma crise financeira a partir de 1980, alguns deles
mais de duas vezes) puderam contudo ser usadas para reorganizar as relaes sociais de produo internas em cada pas em que ocorreram, de
modo a favorecer a maior penetrao dos capitais externos'''. Assim, regimes financeiros domsticos, mercados de produtos domsticos e empresas domsticas florescentes foram obrigadas a abrir-se absoro por
empresas americanas, japonesas e europias. Isso permitiu que os lucros
26. Ibid., 49, sobre a freqncia das crises da dvida.

62

NOVO IMPERIALISMO

baixos nas regies nucleares fossem suplementados pela apropriao dos


lucros mais altos obtidos no exterior. Aquilo que denomino "acumulao
via espoliao" (ver captulo 4) tornou-se uma caracterstica bem mais
central no mbito do capitalismo global (com a privatizao como um de
1 seus elementos-_chave). A resistncia nessa esfera, em vez de ocorrer por
meio das fUas EabTarliistas tipicamente desencadeadas pela reproduo
expandida, tornou-se mais central no mbito do movimento anticapitalista
e antiimperialista.
Embora centrado no complexo Wall StreetTesouro norte-americano, o sistema apresentava inmeros aspectos multilaterais. Os centros
financeiros de Tquio, Londres, Frankfurt e muitos outros lugares se
encarregaram de parte da ao medida que a "financeirizao" lanava
sua rede por todo o mundo, concentrando-se num conjunto hierarquicamente organizado de centros financeiros e numa elite transnacional de
banqueiros, corretores de aes e financistas. Isso estava associado
emergncia de corporaes capitalistas transnacionais que, ainda que
pudessem ter sua base em uma ou outra nao-Estado, se disseminaram
pelo mapa do mundo de maneiras impensveis em fases anteriores do
imperialismo (os trustes e cartis que Lenin e Hilferding descreveram
estavam todos ligados muito estreitamente a naes-Estados particulares). Esse foi o mundo que a Casa Branca de Clinton, com seu secretrio
do Tesouro todo-poderoso, Robert Rubin, originrio do segmento especulador de Wall Street, buscou administrar por meio de um multilateralismo centralizado (cujo eptome foi o chamado "Consenso de Washington" da metade dos anos 1990). O multilateralisrno se organizou cada
vez mais ao redor de uma regionalizao da economia global governada
por uma estrutura tridica formada pela Amrica do Norte (NAFTA
Associao de Livre Comrcio da Amrica do Norte), pela Europa (a Unio
Europia) e pela confederao mais frouxa de interesses construda ao
redor de relaes comerciais no Leste e no Sudeste asiticos. Com o fortalecimento das regras bsicas neoliberais dos mercados financeiros abertos e do acesso relativamente livre, parecia haver pouco perigo de essas
configuraes regionais recarem na autarquia competitiva que se mostrara to destrutiva antes da Segunda Guerra Mundial e tivera importan- te papel na instalao da base da guerra intercapitalista. No mbito dessa
estrutura tridica, parecia contudo claro que os Estados Unidos ainda
mantinham as principais cartas em virtude de seu imenso mercado consumidor, seu poder financeiro avassalador e sua reserva de fora militar
inconteste.

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

I 63

E, formando o pice de tudo isso, o final da Guerra Fria removeu


subitamente uma ameaa de longa data ao terreno da acumulao do
capital global. A burguesia coletiva tinha de fato herdado a terra. Fukuyama
profetizou que o fim da histria estava prximo. Teve-se por um breve
momento a impresso de que Lenin estava errado e de que Kautsky poderia estar certo um ultra-imperialismo baseado numa colaborao
"pacfica" entre todas as grandes potncias capitalistas (agora simbolizado pelo chamado G-7, ampliado para G-8 a fim de incorporar a Rssia, embora
sob a hegemonia da liderana dos Estados Unidos) era possvel bem como
de que o carter cosmopolita do capital financeiro (simbolizado pelas
reunies do Frum Econmico Mundial em Davas) seria sua ideologia
de base27 .
Mas seria errneo pensar que esse poder financeiro, impressionante
como definitivamente era, fosse onipotente e capaz de impor sua vontade de maneira irrestrita. E da prpria natureza da "financeirizao" ser
perpetuamente vulnervel com relao produo de valor na atividade
industrial e agrcola. Em meio a toda a destruio e desvalorizao, surgiram novos e importantes complexos de produo industrial. No Leste
e no Sudeste asiticos, por exemplo, complexos regionais como os do
delta do rio Pearl (Guangdong), na China, ou economias politicamente
orquestradas corno Cingapura e Taiwan, no s se mostraram propensos
a adaptar-se s presses financeiras, mas foram mesmo capazes de criar
uma fora de oposio que demonstrou a vulnerabilidade do capital financeiro ento fortemente concentrado tanto nos Estados Unidos como
na Europa e no Japo produo de valores reais. O fato de muitos
desses complexos de produo industrial serem regionalmente concentrados num Estado, ou mesmo, em alguns casos, entre Estados, tem considervel relevncia, por razes de que trataremos no captulo 3. Surgiam
nos interstcios dos mundos da produo sutis linhas de contra-ataque
hegemonia norte-americana no campo das finanas. E o sinal disso foi o
acmulo de supervits na balana comercial, em particular no Leste e no
Sudeste asiticos. Mas a reciclagem desses supervits de volta ao sistema
financeiro fez parecer que Wall Street ainda era o centro operacional do
universo das finanas. Embora tivesse havido, portanto, fases (como a
dos anos 1980) em que a hegemonia dos Estados Unidos foi abertamente
questionada no plano domstico e externo, por volta do final dos anos
27. P. ANDERSON ("Internationalism: A Breviary", New Left Review, 14 de maro de
2002, 20) observa que "um cenrio que lembra a viso de Kautsky" tinha de vir a acontecer
e que tericos liberais, como Robert Keohane, por exemplo, j haviam percebido a ligao.

64

NOVO IMPERIALISMO

1990, boa parte dessa dvida se havia dissipado. A segurana dos Estados
Unidos e seu domnio financeiro nos negcios do mundo estavam garantidos. A exploso dos valores dos ativos no interior do pas e a ascenso
de uma "nova economia" erigida em torno de ganhos de produtividade
supostamente fortes e toda uma teia de empresas "virtuais" [dot.com ]
mantinham a economia norte-americana com um crescimento rpido o
bastante para arrastar o resto do mundo na obteno de taxas respeitveis de acumulao do capital. O consumismo, a regra de ouro da paz
interna dos Estados Unidos, sofreu uma expanso em nveis estonteantes
tanto no pas como em outros centros do capitalismo avanado.
Esse sistema v-se agora em srias dificuldades. Tal como em 19731975, as causas so mltiplas, ainda que, desta vez, a volatilidade e a
fragmentao catica dos conflitos de poder no mbito da vida polticoeconmica tornem difceis discernir o que est ocorrendo por trs de todo
o jogo de sombras e espelhos (particularmente do setor financeiro). Mas,
na medida em que a crise de 1997-1998 revelou que o principal centro de
capacidade produtiva excedente estava no Leste e no Sudeste asiticos (e
buscou lanar a desvalorizao de modo singular naquela regio), a rpida recuperao de algumas partes do capitalismo dessa regio (a Coria
do Sul em particular) fez que o problema geral da capacidade excedente
(sobreacumulao) voltasse ao primeiro plano das questes globais. O
colapso da to celebrada "nova economia" num amontoado de empresas
"virtuais" falidas nos Estados Unidos, a que se seguiram escndalos
contbeis que revelaram dramaticamente que o capital "fictcio" poderia
com demasiada facilidade permanecer irresgatvel, no s solapou a
credibilidade de Wall Street, mas ps em questo o relacionamento entre
capital financeiro e produo. A ameaa de uma desvalorizao exagerada do capital estava pairando e, com a queda dos ativos, havia sinais
tangveis de ela j estar se realizando (de modo mais dramtico com respeito aos fundos de penso, que se viram em crescentes dificuldades para
atender a suas obrigaes).
Ou se abrem novas arenas de acumulao lucrativa do capital (como
a China) ou, se isso no der certo, haver uma nova fase de desvalorizao do capital. A pergunta passa a ser: quem vai suportar o principal nus
dessa nova fase de desvalorizao? Onde vai estar o epicentro? Nesses
termos, a tendncia de "regionalizao" no mbito da economia global
mostra-se mais preocupante. Ecos da competio geopoltica que se
mostrou to destrutiva nos anos 1930 comeam a ser ouvidos. O abandono norte-americano do esprito, se no da letra, das regras da OMC
contra o protecionismo, por meio da imposio de tarifas s importaes

COMO O PODER NORTE -AMERICANO SE EXPANDIU

1 65

de ao em 2002, foi um sinal particularmente mau. A exploso da bolha


especulativa revelou a vulnerabilidade dos Estados Unidos desvalorizao. A recesso em acelerao, evidente no comeo de 2001, aps mais ou
menos uma dcada de exuberncia espetacular (embora "irracional") e
vido consumismo, ofereceu mais provas dessa vulnerabilidade bem antes do golpe administrado ao sistema pelos eventos de 11 de setembro.
Estava a regra de ouro da incessante marcha ascendente do consumismo
dos Estados Unidos prestes a ser quebrada?
Uma importante falha geolgica de instabilidade est na rpida deteriorao da situao do balano de pagamentos dos Estados Unidos. "A
mesma onda inexorvel de importaes que moveu a economia mundial"
durante a dcada de 1990, escreve Brenner, "levou os dficits comercial e
de conta corrente dos Estados Unidos a nveis recordes, produzindo o
crescimento historicamente sem precedentes de obrigaes para com
proprietrios externos" e a "vulnerabilidade historicamente sem precedentes da economia norte-americana fuga de capitais e a um colapso do
dlar"28. Essa vulnerabilidade, contudo, est dos dois lados. Se o mercado
dos Estados Unidos entrar em colapso, as economias que buscam nesse
mercado a sada para sua capacidade produtiva excedente tambm entraro. A alacridade com que os banqueiros centrais de pases como a China,
o Japo e Taiwan emprestam para cobrir dficits norte-americanos contm um forte elemento de interesse prprio: assim agindo, eles fornecem
fundos para o consumismo dos Estados Unidos, que constitui o mercado
para seus produ.tos. Eles podem agora ver-se mesmo fornecendo fundos para
o esforo de guerra dos Estados Unidos.
No obstante, a hegemonia e o domnio dos Estados Unidos esto
mais uma vez sob ameaa, e desta vez o risco parece maior. Suas razes
esto no e'rnprego desequilibrado do capital financeiro como meio de afirmar a hegemonia. Historicamente, assinala Arrighi (seguindo Fernand
Braudel), expanses financeiras indicam "no apenas a maturidade de uma
etapa particular de desenvolvimento da economia mundial capitalista
como tambm o comeo de uma nova etapa" 29. Se a "financeirizao"
um preldio provvel a uma transferncia do poder dominante de um
hegemon a outro (como tem sido o caso ao longo da histria), a virada
norte-americana para -a "financeiriza'o" nos anos 1970 parece ter sido
uma manobra peculiarmente autodestrutiva. Os dficits (tanto internos
28. R. BRENNER, The Boorn and the Bubble: The U.S. in the World Economy, London,
Verso, 2002, 3.
29.ARR1GHI, SILVER, Chaos and Governance, 31-33.

66

NOVO IMPERIALISMO

como externos) no podem continuar indefinidamente em sua espiral de


descontrole, e a capacidade e a propenso dos outros pases (primordialmente na sia) para financi-los no so inexaurveis. impressionante
o imenso volume de apoio aos Estados Unidos, que chegou a 2,3 bilhes
de dlares por dia no comeo de 2003. Qualquer outro pas do mundo
que apresentasse semelhante condio macroeconmica estaria a essa
altura submetido impiedosa austeridade e a procedimentos de ajuste
estrutural do FMI. Mas o FMI so os Estados Unidos. Como observa
Gowan: "A capacidade de Washington para manipular o preo do dlar e
explorar o domnio financeiro internacional de Wall Street permitiu que
as autoridades norte-americanas evitassem o que outros Estados tm tido
de fazer: controlar o balano de pagamentos; ajustar a economia domstica para garantir altos nveis de poupana e investimentos domsticos;
controlar os nveis de endividamento pblico e privado; garantir um sistema domstico eficaz de intermediao financeira que sustente o forte
desenvolvimento do setor produtivo domstico". A economia dos Estados Unidos tem tido "uma rota de fuga de todas essas tarefa? e, "em
termos de todos os parmetros normais da contabilidade nacional capitalista", tornou-se por isso "profundamente distorcida e instvel" ).
O poder do complexo Wall StreetTesouroFMI est, com respeito a
um sistema financeiro coercitivamente imposto, instaurado em torno do
chamado Consenso de Washington e mais tarde desenvolvido por meio
da construo de uma nova arquitetura financeira internacional, numa
relao tanto de simbiose como de parasitismo. Como diz Soederberg,
trata-se claramente de um "anexo do Estado norte-americano", ainda que
tambm sirva aos interesses da "burguesia transnacional como um todo"".
Porem o disciplinamento, e mesmo a destruio, dos Estados "desenvolvirnentistas" centrados no Leste e no Sudeste asiticos torna tentador arrebentar o sistema, mais ou menos como fez a Malsia, ao abandonar,
subitamente e com bastante sucesso, as regras neoliberais, recusar a disciplina do FMI e impor controles de capitais do tipo que desde os anos 1960
no mais se viram. No est claro o ponto at o qual o sistema descrito
pode ir antes de se formarem alianas regionais que optem por estar fora
dele, enfiando assim uma estaca no corao do Consenso de Washington
30. GOWAN, The Global Cambie, 123.
31. S. SOEDERBERG, "The New International Financial Architecture: ImPosed
Leaclership and `Emerging Markets", in PANITCH, LEYS (orgs.), Socialist Register 2002,
175-192.

COMO O PODER NORTE - AMERICANO SE EXPANDIU

I 67

e solapando a estrutura da nova arquitetura financeira que at o momento tem sido vantajosa aos Estados Unidos. Nem que, como mostram as
tarifas das importaes de ao, o pas v seguir as regras. Quanto a isso,
vale a pena lembrar da ratificao pelo Senado dos Estados Unidos do
Acordo da OMC com a ressalva de que o pas poderia ignorar e recusar
toda regra da OMC considerada fundamentalmente injusta do ponto de
vista dos interesses norte-americanos (exemplo do hbito familiar que
tm os Estados Unidos de supor-se portadores do direito de ser tanto juiz
como jri).
Para completar, evidenciam-se em toda parte a resistncia e o ressentimento com relao ao poder do complexo Wall StreetTesouroFMI.
Um movimento mundial antiglobalizao (bem diferente quanto forma das lutas de classes do mbito dos processos de reproduo expandida) est se metamorfoseando num movimento de globalizao alternativa com um forte apoio em movimentos de base. Movimentos populistas
contra a hegemonia norte-americana da parte de potncias antes docilmente subordinadas, particularmente na sia (sendo exemplo disso a
Coria do Sul), mas tambm, recentemente, na Amrica Latina, ameaam transformar a resistncia de base comunitria numa srie de resistncias lideradas pelo Estado, se no intensamente nacionalistas,
hegemonia norte-americana. Essas so as condies em que o antiimperialismo comea a assumir um aspecto diferente que ajuda por sua vez a
definir com mais nitidez, no mbito dos Estados Unidos, qual poder ser
seu prprio projeto imperialista caso pretenda preservar sua posio
hegemnica.1 Se a hegemonia se enfraquece, h o perigo de um recurso a
tticas bem mais coercitivas do tipo que ora testemunhamos no Iraque.
Opes

So limitadas as opes dos Estados Unidos. Embora no identifiquem


nenhuma ameaa externa sria, Arrighi e colegas concluem de fato,
preocupantemente, que o pas
tem bem mais condio do que a Inglaterra h um sculo de converter
sua hegemonia em declnio numa dominao exploradora. Se o sistema
vier a ruir, a razo primordial ser a resistncia norte-americana ao ajuste e acomodao. E, inversamente, o ajuste e a acomodao norteamericanas ao poder econmico ascendente da regio do Leste da sia

68 J O

NOVO IMPERIALISMO

so uma condio essencial para uma transio no-catastrfica a uma


nova ordem mundial".

A mudana do governo Bush para o unilateralismo, a coero em vez


do consentimento, para uma viso imperial bem mais declarada e para o
recurso ao seu poder militar irresistvel indica uma abordagem de alto
risco sustentao do domnio norte-americano, quase certamente concretizada mediante o controle militar dos recursos globais de petrleo.
Como isso ocorre em meio a vrios indcios de perda de domnio nos
campos da produo e, agora (embora at este momento de modo menos
claro), das finanas, forte a tentao de lanar-se ao domnio explorador. Se isso vai ou no levar a uma ulterior ruptura catastrfica do sistema (talvez por um retorno ao cenrio traado por Lenin de competio
violenta entre blocos de poder capitalista), algo difcil at de imaginar
e mais ainda de prever.
'Porm, os Estados Unidos poderiam reduzir o grau de, se no renunciar , sua trajetria imperialista envolvendo-se numa vasta redistribuio
de riqueza dentro de suas fronteiras e num redirecionamento dos fluxos
de capital para a produo e a renovao das infra-estruturas fsicas e
sociais (amplas melhorias da educao pblica e a restaurao de infraestruturas patentemente em colapso seriam um bom ponto de partida).
Uma estratgia industrial de revitalizao de seu setor produtivo ainda
substancial tambm seria de ajuda. Se se quiser que v bem longe, essa
estratgia implicaria igualmente uma reorganizao interna das relaes
de poder de classe e medidas de transformao incidentes sobre as relaes sociais de um tipo que os Estados Unidos tm se recusado sistematicamente a contemplar desde a Guerra Civil. O consumismo privado
subsidiado pelo Estado teria de ser substitudo por projetos orientados
para o bem-estar pblico. Contudo, isso iria exigir um financiamento
ainda maior de dficits e/ou uma maior taxao, bem como um forte
direcionamento pelo Estado, o que precisamente aquilo que as foras da
classe dominante dos Estados Unidos se recusam obstinadamente at
mesmo a considerar como possibilidade; todo poltico que propuser um
tal "pacote" ser execrado pela imprensa capitalista e seus idelogos, e
com a mesma certeza perder toda eleio por ter contra si o avassalador
poder do dinheiro. Mas, ironicamente, na atual conjuntura, um contraataque amplo no interior do pas e em outros pases nucleares do capitalismo (na Europa em particular) poltica do neoliberalismo e ao corte de
32. ARRIGHL SILVER, Chaos and Covernance, 288-289.

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

1 69

gastos sociais e do Estado poderia ser uma das nicas maneiras de proteger internamente o capitalismo de suas tendncias autodestrutivas e de
propenso crise. Um novo "New Deal" o mnimo dos mnimos, mas
de modo algum certo que funcione de fato diante da acachapante capacidade excedente que o sistema global apresenta. salutar lembrar as
lies dos anos 1930: h bem poucas provas de que o "New Deal" de
Roosevelt tenha resolvido o problema da Grande Depresso. Foi necessrio o esforo de guerra entre Estados capitalistas para realinhar as estratgias territoriais de modo a lanar outra vez a economia numa trilha
estvel de acumulao do capital contnua e disseminada.
Seria ainda mais politicamente suicida, no mbito dos Estados Unidos, tentar instaurar por meio da autodisciplina o tipo de programa de
austeridade que o FMI tipicamente impe aos outros pases. Todo esforo
de potncias externas no sentido de faz-lo (mediante a fuga de capitais
e o colapso do dlar, por exemplo) iria por certo levar a uma violenta
reao poltica, econmica e mesmo militar. difcil imaginar que os
Estados Unidos aceitassem pacificamente o fenomenal crescimento do
Leste da sia, se adaptassem a ele e reconhecessem, como Arrighi sugere
que deveriam, que estamos em meio a uma grande transio para a Asia
como o centro hegemnico do poder global. E improvvel que os Estados
Unidos aceitassem calma e tranqilamente semelhante situao. Seja
como for, isso implicaria uma radical reorientao e dela j existem
alguns indcios (como veremos no captulo 3) do capitalismo lesteasitico de sua dependncia do mercado norte-americano ao cultivo de
um mercado interno na prpria sia. A gradual retirada de fundos dos
Estados Unidos teria conseqncias calamitosas. Mas o endividamento
em constante expanso constitui uma maneira perigosa de manter vivo
o consumismo no interior do pas, para no falar de pagar uma guerra. A
lio da crise de 1973-1975 foi que, em algum ponto, a lgica capitalista
vai ter conseqncias tenebrosas e expor a impossibilidade de uma estratgia interminvel de "armas e manteiga".
nesse contexto que vemos o governo Bush buscando usar os msculos militares como o nico poder absoluto claro que lhe resta. O discurso declarado sobre o imprio como opo poltica busca presumivelmente
encobrir a extrao de tributos imposta ao resto do mundo sob uma retrica da promoo da paz e da liberdade para todos. O controle das reservas de petrleo proporciona um meio conveniente de se contrapor a toda
ameaa de mudana de poder tanto econmico como militar na
economia global. A atual situao sugere uma repetio dos eventos de
1973, dado que a Europa e o Japo, bem como o Leste e o Sudeste asi-

70

NOVO IMPERIALISMO

ticos (agora incluindo como ator crucial a China), dependem ainda mais
do petrleo do Golfo do que os Estados Unidos. Se estes tiverem sucesso
na produo da derrubada de Chvez e de Saddam, se puderem estabilizar ou reformar o regime saudita armado at os dentes, hoje fundado nas
areias instveis do regime autoritrio (e em risco iminente de cair nas
mos do Isl radicalizado), se puderem passar (como parece possvel) do
Iraque ao Ir, e consolidar sua posio na Turquia e no Uzbequisto como
presena estratgica com relao s reservas de petrleo da bacia do mar
Cspio (que os chineses tentam desesperadamente controlar), ento,
mediante o firme controle da torneira do petrleo, podero alimentar a
esperana de manter um efetivo controle sobre a economia global e garantir seu prprio domnio pelos prximos cinqenta anos. Porm muito
depende tambm, como observou .Friedman nas passagens citadas na
Introduo, da"possibilidade de os Estados Unidos persuadirem o mundo de que esto ocupando um papel de liderana, voltados para desenvolver o poder coletivo ao agir como garantidores dos suprimentos de
petrleo para todos, em vez de agir com base em estreitos interesses
prprios, voltados para garantir sua posio a expensas dos outros. Em
resumo: esto eles recorrendo ao domnio por meio da coero ou exercendo a liderana mediante a hegemonia? A ttica mais provvel tentar mascarar a primeira opo sob o verniz da segunda. No obstante,
o fato de no terem conseguido obter pleno apoio internacional invaso do Iraque demonstra que boa parte do mundo desconfia das motivaes norte-americanas.
So imensos os perigos dessa estratgia na regio do Golfo. A resistncia vai ser formidvel, no menos da parte da Europa e da sia, com
a Rssia e a China no muito atrs. A relutncia em sancionar a invaso
militar norte-americana do Iraque na ONU, particularmente da Frana,
da Rssia e da China (que obteve acesso explorao do petrleo iraquiano
na dcada de 1990), o ilustra. E a dinmica interna das lutas antiamericanas
na regio do Golfo to imprevisvel quanto complexa. O potencial
desestabilizador de toda a regio que vai do Paquisto ao Egito considervel. A concepo presunosa de que toda a estrutura do poder poltico
e da organizao territorial na regio to arbitrariamente criadas pelos
britnicos e franceses como efeito colateral do Acordo de Versales
pode ser refeita e estabilizada sob a liderana dos Estados Unidos e de
seus aliados simplesmente demasiado fora de propsito para ser considerada (ainda que haja estrategistas do governo dos Estados Unidos que
parecem crer em sua possibilidade).

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

1 71

porm aqui que os Estados Unidos tm condies de jogar sua carta


mais forte o domnio militar , se necessrio coercitivamente. Sabemos plenamente, com base nos documentos de planejamento da defesa
que vieram luz no perodo mais ou menos correspondente ltima
dcada, qual a estratgia poltica nesse campo. Trata-se de manter a
primazia militar a todo custo e de desestimuIar e resistir emergncia de
toda superpotncia rival. Ser evitada a disseminao de todo tipo de
arma de destruio de massa, e os Estados Unidos devem estar preparados para usar a fora dissuasiva preventiva caso necessria para alcanar
essa meta. Nos anos Clinton, isso se traduziu na capacidade ativa de
travar duas guerras regionais ao mesmo tempo (e os exemplos escolhidos
com propsitos de planejamento em 1995 foram, sugestivamente, o Iraque
e a Coria do Norte). Mas a doutrina CheneyWolfowitz, elaborada inicialmente nos ltimos anos do governo Bush precedente e consolidada
no Project for the New American Century (que, digno de nota, repete
a manobra utilizada por Luce para disfarar a territorialidade do imprio
sob a cortina conceituai de fumaa de "sculo"), foi ainda mais longe.
Alianas fixas (como a OTAN) devem ser abandonadas (elas so demasiado
restritivas) e devem ser formadas coalizes ad hoc caso a caso. Assim, os
Estados Unidos no mais se vero obrigados a respeitar as concepes de
seus aliados. O pas se reserva o direito de seguir sozinho, se necessrio
com um poder de fogo militar avassalador. Ele reivindica com todas as
letras o direito de atacar preventivamente a fim de evitar ataques qumicos, biolgicos e nucleares, proteger o acesso a matrias-primas estratgicas vitais (como o petrleo) e proteger-se de ataques terroristas ou outras
ameaas (como o estrangulamento econmico). O que deveras interessante nesses documentos de defesa estratgica dos anos de 1991-1992 o
modo como suas prescries esto sendo seguidas agora. Armstrong, tendo estudado detidamente esses documentos, conclui:
O Plano se destina a levar os Estados Unidos a governar o mundo. O
tema declarado o unilateralismo, mas em ltima anlise um roteiro
de dominao. Ele conclama o pas a manter sua superioridade militar
irresistvel e a evitar que surjam novos rivais capazes de se opor a ele no
cenrio mundial. Conclama a dominar tanto amigos como inimigos. No
diz que os Estados Unidos tm de ser mais poderosos, ou os mais poderosos, mas que devem ser absolutamente poderososss.
33. D. ARMSTRONG, "Dick Cheney's Song of America: Drafting a Plan for Global
Dominance", Harper's Magazine, 305, outubro de 2002, 76-83.

72

NOVO IMPERIALISMO

COMO O PODER NORTE-AMERICANO SE EXPANDIU

A ironia de tudo isso, como observa em seguida Armstrong, que,


tendo ajudado a derrubar a Unio Sovitica, os Estados Unidos buscam
praticar agora a prpria poltica que fez o "imprio do mal" ser condenado e encontrar oposio. Os Estados Unidos deveriam, como diz expressivamente Collin Powell, "ser o valento do pedao". O resto do mundo
aceitar alegremente isso, afirmou ele, confiante, porque "se pode confiar
que [os EUA] no vo abusar desse poder".
H nisso outra ironia possvel: se o imprio sovitico foi de fato
derrubado pelo nus excessivo imposto sua economia pela corrida
armamentista, iro os Estados Unidos, em sua busca cega do domnio
militar, solapar os fundamentos econmicos de seu prprio poder? Os compromissos militares regionais so enormes e esto em ascenso. Os Estados Unidos j gastavam de 4 a 5 bilhes de dlares por ano para patrulhar a regio do Golfo antes de a investida militar ter incio. O governo
Bush j solicitou cerca de 75 bilhes para a guerra, e s at setembro de
2003. improvvel que o custo total seja inferior a 200 bilhes, segundo
estimativas plausveis, sem que se inclua algum desastre inesperado, como
a ruptura regional e a guerra civil generalizada. E os Estados Unidos planejam um gasto "normal" com o setor militar que equivale ao de todo o
resto do mundo. O perigo da extenso excessiva do imprio grande, em
particular porque os dficits do oramento federal pairam como nuvem
cada vez maior no horizonte fiscal, e as crises oramentrias nos nveis
estadual e local j esto retirando grande ,parcela dos recursos de oferecimento de servios pblicos. ento duvidoso que a regra de ouro prevalecente desde Roosevelt a de que as despesas com propsitos imperiais
no exterior no devem interferir na espiral interminvel do consumismo
domstico possa ser mantida. Os Estados Unidos no vo ter de sacrificar apenas um sangue precioso em troca de petrleo e da sustentao de
uma hegemonia adoecida; eles podem ter de sacrificar tambm todo o
seu modo de vida. A lgica capitalista do poder vai fazer em pedacinhos
a lgica territorial que ora se busca seguir.
Hegemons regionais e contra hegemons
-

A estrutura regional tridica da economia global, que tem a Amrica


Norte supostamente no pice, no necessariamente uma configurao
estvel. As estruturaes formais estabelecidas pela Unio Europia parecem oferecer a possibilidade de uma economia europia integrada pelo
menos to ampla e poderosa quanto a dos Estados Unidos. Isso pressagia

73

no mnimo a formao de um hegernon regional e talvez o surgimento de


um real concorrente dos Estados Unidos". A lgica capitalista no interior
da Unio Europia, embora de modo algum espetacular, parece estar funcionando bastante bem. Interligaes e relaes de rede no interior da
economia esto tanto proliferando como se consolidando no espao europeu. A transio para uma moeda nica foi realizada relativamente
sem dificuldades, e o potencial de o euro enfrentar o dlar como opo de
moeda de reserva, ainda que adormecido, mesmo assim real (a proposta
que fez Saddam de usar em suas vendas de petrleo euros em lugar de
dlares pode muito bem ser outra razo relevante para que os Estados
Unidos insistissem antes na mudana de regime do que no desarmamento no Iraque). Mas a Unio Europia politicamente fragmentada, e sua
lgica territorial geral permanece indeterminada. Os Estados Unidos tm
todo tipo de instrumentos de dividir para governar e, assim, frustrar o
surgimento de toda lgica territorial clara no nvel europeu. Eles buscam
evitar que surja um "Forte Europa" mediante a dupla estratgia de (a)
insistir nas regras do neoliberalismo como a base das relaes de troca e
dos fluxos de capital (de que decorre a importncia da OMC) e (h) manter certos recursos polticos e militares em todo lugar em que possam
influenciar a poltica interna da Unio Europia. Isso envolve relaes
bilaterais com Estados europeus individuais em vez de com a Europa como
um todo e o cultivo de alianas especiais (por exemplo, com a Inglaterra,
a Espanha e a Itlia, bem como com a srie de pases do bloco oriental,
com a Polnia no centro, que pretendem ser admitidos na Unio Europia). Apesar de proporem agora o abandono das alianas fixas, os Estados Unidos ainda se apegam OTAN, a despeito de sua irrelevncia geral, dado o fim da Guerra Fria, em parte porque isso mantm o planejamento e o desenvolvimento militar europeus sob o comando norte-americano. Os Estados Unidos apiam, por exemplo, a idia de que a Europa
desenvolva sua prpria fora militar de resposta rpida, mas desde que
ela permanea sob o comando da OTAN. O fato de esta ltima no
corresponder Unio Europia para os Estados Unidos uma clara vantagem, pois dificulta ainda mais a traduo da lgica territorial numa
fora militar e poltica coerente.
. .
Divises na Unio Europia, principalmente entre pases pr-americanos e os que buscam afirmar uma poltica independente, so neste
momento demasiado fortes para que se imagine uma estratgia militar e
.externa comum. improvvel que a Unio Europia crie uma base coe34. MITTELMAN, The Globalization Syndrome.

V'

74 1 O ", ovo

IMPERIALISMO

rente para que sua prpria "lgica territorial do poder" se projete no mundo
no futuro imediato. Mas as coisas nessa frente podem mudar com rapidez, em particular se o governo norte-americano continuar a abordar a
opinio da Unio Europia com um devastador misto de desdm e grosseira desconsiderao. A Unio Europia por certo constitui um hegemon
regional, mas seu potencial de rivalizar com os Estados Unidos est hoje
restrito s esferas da produo e das finanas.
No presente momento, o desafio ao domnio norte-americano representado pelos pases do Leste e do Sudeste asiticos parece bem mais
srio. O poder financeiro e produtivo continua a se acumular na regio,
drenando o poder tanto da Amrica do Norte como, em menor grau, da
Europa. Ao contrrio desta ltima, a regio mostra poucos indcios de
algum esforo de criao de uma estrutura formal de poder poltico-militar, e as relaes entre Estados so antes em rede do que formais, antes
capitalistas que territoriais. Os Estados Unidos, de qualquer maneira,
exercem hoje certo nvel de controle poltico e militar sobre os governos
do Japo, de Taiwan e, at bem recentemente, da Coria do Sul, o que
dificultaria toda manobra poltica independente desses pases. Logo,
embora parea improvvel que se desenvolva na regio alguma lgica
territorial coerente de poder, o poder da lgica capitalista se mostra cada
vez mais avassalador e prospectivamente hegemnico na economia global, em particular tendo em vista que o enorme peso da China e, em
menor grau, da ndia entra cada vez mais no cenrio. Vamos examinar as
conseqncias econmicas dessas mudanas no captulo 3, mas surge de
fato uma questo poltica e militar, pois a China no dominada pelos
Estados Unidos da mesma maneira como o o Japo e tem a capacidade
de assumir e, por vezes, parece ter essa propenso um papel de
liderana territorial na regio como um todo. A conteno poltica e militar
da China seria to essencial manuteno da hegemonia global norteamericana quanto uma poltica de dividir para governar para a Europa. E,
no tocante a isso, o controle das reservas de petrleo do Oriente Mdio
serviria muito bem aos interesses dos Estados Unidos caso o pas viesse
a julgar necessrio conter ambies geopolticas chinesas. H porm nisso tudo um delicado equilbrio entre manter o mundo aberto o suficiente
para permitir que a lgica capitalista se desenvolva relativamente livre de
restries e a manuteno da lgica territorial com estabilidade e limitao suficientes para evitar o surgimento de qualquer contestao de monta
ao domnio militar e poltico dos Estados Unidos.
Essas no so, no entanto, as nicas configuraes de poder territorial
que se pode imaginar. Embora a relativa fixidez das organizaes terri-

COMO O PODER NORTE - AMERICANO SE EXPANDIU

I 75

toriais milite contra a fluidez, podem ocorrer e de fato ocorrem rpidas


mudanas na natureza das alianas. Quando, por exemplo, a poltica dos
Estados Unidos com relao ao Iraque criou no comeo de 2003 um vnculo de resistncia entre a Frana, a Alemanha e a Rssia, e at com o
apoio da China, tornou-se possvel discernir os fracos contornos de um
bloco de poder eurasiano que Halford Mackincler previra muito tempo
atrs que poderia com facilidade dominar geopoliticarnente o mundo. O
fato de h muito os Estados Unidos estarem nervosos com a possibilidade de um tal bloco de poder se evidenciou na maneira como o pas reagiu
fortemente aos acenos de De Gaulle Unio Sovitica nos anos 1960 e
Ostpolitik [poltica oriental] de Willy Brandt nos anos 1970. Henry
Kissinger exprimiu com vigor o fato de os Estados Unidos ainda terem
muito a temer desse alinhamento ao observar que este pressagiava uma
volta a uma poltica do equilbrio de poder tpica do sculo XIX, acrescentando lamuriosamente que, nesse caso, "no est claro que os Estados
Unidos venham a perder", admitindo assim a possibilidade bem real de
que eles pudessem vir a perder". O fato de o governo Bush ter podido
gerar uma to atemorizadora contra-aliana em menos de um ano mostra a rapidez com que podem ocorrer realinhamentos geopolticos e a
facilidade com a qual erros catastrficos podem destruir anos de cuidadoso cultivo de protees diplomticas e militares. Nesse sentido, a invaso
norte-americana do Iraque assume um significado ainda mais amplo. No
constitui apenas um esforo de controle da torneira global do petrleo e,
portanto, de controle da economia global mediante o domnio do Oriente Mdio. Constitui igualmente uma forte cabea de ponte militar norteamericana na massa territorial eurasiana que, quando tomada em conjunto com as alianas que os Estados Unidos procuram firmar da Polnia
aos Blcs, produz uma forte posio geoestratgica na Eursia que tem
ao menos o potencial de desfazer toda consolidao de um poder eurasiano
que poderia de fato ser o prximo passo da acumulao interminvel
de poder poltico que tem sempre de acompanhar a acumulao igualmente interminvel do capital.
O final da Guerra Fria implicou claramente que grandes mudanas
estavam a caminho. A lgica territorial do poder est em mutao, mas
os resultados de modo algum esto estabelecidos de antemo. Tambm
est claro agora que as lgicas territorial e capitalista convivem num estado
de alta tenso. Sob Bush, a lgica territorial norte-americana foi tornada
35. Citado em P. TYLER, "Threats and Responses. News Analysis: A Deepening Fissure",
6 de maro de 2003, 1.

New York Times,

76 1 O

NOVO IMPERIAUSMO

clara, sendo esse o motivo de todo o atual discurso sobre o imprio e o


novo imperialismo ser to centrado nos Estados Unidos. Mas o equilbrio
de foras em ao na lgica capitalista aponta para direes bem diferentes. O desfecho depende fortemente, por conseguinte, de uma melhor
compreenso de como est funcionando a lgica capitalista do poder.
esse aspecto que ser tratado no captulo 3.

A opresso via capital

sobrevivncia do capitalismo durante to longo perodo, em meio a


mltiplas crises e reorganizaes, acompanhadas de sinistras previses,
vindas tanto da esquerda como da direita, de sua queda iminente, um
mistrio que requer esclarecimento. Lefebvre, por exemplo, embora tenha encontrado a chave em seu celebrado comentrio de que o capitalismo sobrevive mediante a produo de espao, infelizmente no conseguiu explicar como ou por que exatamente isso poderia ser o caso'. certo
que tanto Lenin como Rosa Luxemburgo, embora por razes bem distintas
e usando formas bem diferentes de argumentao, consideraram que o
imperialismo certa forma de produo e uso do espao global era a
resposta do enigma, mas em ambos os casos essa soluo era finita e, por
conseguinte, repleta de suas prprias contradies terminais.
Foi nesse contexto que, por meio de uma srie de publicaes que
comearam h mais de 20 anos, propus a teoria da "ordenao espacial"
(mais precisamente ordenao espao-temporal) para as contradies
internas, tendentes a gerar crises, da acumulao do capital'. O ponto
1. H. LEFEBVRE, The Survival of Capitalism: Reproduction of the Relations of Production,
trad. E Bryant, New York, St Martin's Press, 1976.
2. Muitos desses ensaios dos anos 1970 e 1980 foram republicados em D. HARVEY,
Spaces of Capital: Towards a Criticai Geography, New York, Routledge, 2001. A principal
linha de argumentao tambm pode ser encontrada em D. HARVEY, The Limits to Capital, Oxford, Basil Blackwell, 1982; reed. London, Verso Press, 1999.

78 1 O

NOVO IMPERIALISMO

central desse argumento vinculava-se a uma tendncia capitalista crnica, derivada teoricamente de uma reformulao da teoria da tendncia de
queda da taxa de lucro, de Marx, de produzir crises de sobreacumulao 3.
Essas crises so tipicamente registradas como excedentes de capital (em
termos de mercadoria, moeda e capacidade produtiva) e excedentes de
fora de trabalho lado a lado, sem que haja aparentemente uma maneira
de conjug-los lucrativamente a fim de realizar tarefas socialmente teis.
O exemplo mais bvio disso foi a queda dos anos 1930,quando a capacidade de utilizao chegou ao nvel mais baixo da histria, os excedentes
de mercadorias no podiam ser vendidos e o desemprego alcanou o nvel
mais elevado de todos os tempos. O efeito foi a desvalorizao e em alguns casos a destruio dos excedentes de capital e a reduo dos excedentes de fora de trabalho a uma deplorvel condio. Sendo a falta de
oportunidades lucrativas o cerne da dificuldade, o principal problema
econmico (em oposio a social e poltico) est no lado do capital. Se se
deve evitar a desvalorizao, imperativo descobrir maneiras lucrativas
de absorver os excedentes de capital. A expanso geogrfica e a reorganizao espacial proporcionam tal opo. No contudo possvel divorciar
essa opo de mudanas temporais em que o capital excedente deslocado para projetos de longo prazo que precisam de muitos anos para devolver seu valor circulao mediante a atividade produtiva que sustentam.
Como a expanso geogrfica com freqncia envolve investimento em
infra-estruturas fsicas e sociais de longa durao (por exemplo, em redes
de transporte e comunicaes, bem como em educao e pesquisa), a
produo e a reconfigurao das relaes espaciais oferecem um forte meio
de atenuar, se no de resolver, a tendncia formao de crises no mbito
do capitalismo. O governo dos Estados Unidos tentou reagir ao problema
da sobreacumulao nos anos 1930, por exemplo, implantando projetos
de obras pblicas voltadas para o futuro em lugares at ento no desenvolvidos, com a inteno direta de absorver os excedentes de capital e
trabalho ento disponveis (incidentalmente, foi no mesmo esprito que
os nazistas construram suas vias expressas naqueles anos).
A lgica capitalista (em oposio lgica territorial) do imperialismo
tem de ser entendida, afirmo eu, contra esse pano de fundo de buscar
"ordenaes espao-temporais" para o problema do capital excedente (e,
repito, antes o capital excedente do que o trabalho excedente que tem
de ser o foco primrio de ateno analtica). Para entender como isso
3. Minha prpria verso desse argumento terico detalhada em HARVEY, Limits to
Capital, caps. 6 e 7.

OPRESSO VIA CAPITAL

I 79

acontece, tenho primeiro de descrever, se bem que em termos esquemticos


e bem gerais, como o capital circula no espao e no tempo para criar sua
prpria geografia histrica peculiar. Ao faz-lo, tentarei manter a relao
dialtica entre a poltica do Estado e do imprio, por um lado, e os movimentos moleculares de acumulao do capital no espao e no tempo,
por outro, firmemente assentada no centro da argumentao. Comeo
pois com algumas observaes bsicas sobre a importncia do Estado como
arcabouo territorializado no interior do qual agem os processos moleculares de acumulao do capital.
Poderes do Estado e acumulao & capital

A acumulao do capital por meio da troca de mercado fixadora de


preos floresce melhor no mbito de certas estruturas institucionais da
lei, da propriedade privada, do contrato e da segurana da forma-dinheiro. Um Estado forte dotado de poderes de polcia e do monoplio
dos meios de violncia pode garantir tal arcabouo institucional e sustent-lo com arranjos constitucionais definidos. A formao do Estado em
associao com o surgimento da constitucionalidade burguesa tm sido
por conseguinte caractersticas cruciais da longa geografia histrica do
capitalismo.
Os capitalistas no requerem absolutamente esse arcabouo para
funcionar, mas na ausncia dele encontram maiores riscos. Eles tm de se
proteger em ambientes que podem no reconhecer ou no aceitar suas
regras e maneiras de fazer negcios. Comerciantes e negocistas sobrevivem estabelecendo seus prprios cdigos de honra e de ao (mais ou
menos como os cambistas de rua ainda o fazem em boa parte do Oriente
Mdio). Eles desenvolvem redes de confiana entre si (por vezes no mbito da famlia como fizeram os Rothschild no sculo XIX e do
parentesco) e usam sua prpria violncia substituta (como tm feito com
freqncia os capitalistas mercantis) tanto dentro como contra o poder
do Estado a fim de proteger suas propriedades e atividades de negcios da
ameaa de foras ou poderes antagnicos do Estado. Podem precisar oporse s leis do Estado quando as foras deste so hostis (como foi o caso de
muitos pases ex-comunistas) ou ser indiferentes s suas atividades 4. Essa
4. Um fascinante exemplo disso pode ser encontrado em L. ZHANG, Strangers in the
City: Reconfigurations of Space, Power and Social Networks within China's Floating Population,
Stanford, Stanford University Press, 2001.

80

NOVO IMPERIALISMO

contraposio lei pode assumir formas perversas como mfias, cartis


de drogas e assim por diante, mesmo no cerne de fortes Estados prcapitalistas. Em outros casos, os capitalistas podem garantir para si
enclaves protegidos. Os mapas das cidades da Europa medieval criavam
ilhas de direitos burgueses de cidadania no meio de relaes feudais. Outros
exemplos so os postos comerciais das companhias das ndias Orientais
ou da bacia do rio Hudson e as zonas de empreendimento destinadas a
investimentos estrangeiros hoje estabelecidas, por exemplo, na China.
Os processos moleculares de acumulao do capital podem criar, e efetivamente criam, suas prprias redes e estruturas de operao no espao de
inmeras maneiras, incluindo o parentesco, as disporas, os vnculos religiosos e tnicos e os cdigos lingsticos como formas de produzir intricadas redes espaciais de atividades capitalistas independentes das estruturas do poder do Estado.
No obstante, a condio preferida para a atividade capitalista um
Estado burgus em que instituies de mercado e regras contratuais (incluindo as do contrato de trabalho) sejam legalmente garantidas e em
gize se criem estruturas de regulao para conter conflitos de classes e
arbitrar entre as reivindicaes de diferentes faces do capit.,1 (pc e exemplo, entre interesses mercantis, financeiros, manufatureiros, agrrios e
rentistas). Polticas relativas segurana da oferta de dinheiro e aos negcios e relaes comerciais externos tambm tm de ser estruturadas para
beneficiar a atividade de negcios.
Naturalmente, nem todos os Estados agem de maneira apropriada, e
mesmo quando o fazem exibem uma variedade de arranjos institucionais
passveis de produzir resultados bem diferentes entre si. Logo, muito tem
dependido da maneira como o Estado vem a se formar e dos agentes
dessa formao, e daquilo que o Estado , foi ou capaz, ou esteve ou est
preparado, para fazer em apoio ou em oposio a processos de acumulao do capital. O Estado, como veremos no captulo 4, tem tido um papel-chave na acumulao original ou primitiva, usando seus poderes no
apenas para formar a adoo de arranjos institucionais capitalistas mas
tambm para adquirir e privatizar ativos como a base original da acumulao do capital (so exemplos bvios disso a expropriao de bens da
Igreja quando da Reforma ou a absoro de terras de uso comum [partilhadas] por meio da ao estatal na Inglaterra). Mas o Estado assume
ainda todo tipo de outros papis influentes (entre eles, a taxao). As
diferenas de formao do Estado e de polticas estatais sempre foram
importantes. O Estado britnico, tendo sido bem mais influenciado por
capitalistas mercantis, teve com relao acumulao um papel bem

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81

distinto do papel do Estado francs, pois na Frana predominavam os


interesses dos proprietrios de terra. Os dois pases chegaram mesmo a
produzir teorias econmicas bem distintas para explicar e justificar suas
respectivas atitudes. Os ingleses se apegaram ao mercantilismo da obra
de Munn, England's Treasure by Foreign Trade [O Tesouro da Inglaterra por
meio do comrcio externo], que se concentrava na acumulao de riqueza via metais a partir do comrcio, enquanto os franceses apoiaram a
noo fisiocrata de que toda riqueza (valor) derivava da terra e que, por
conseguinte, o comrcio e a indstria eram formas secundrias e parasitas de criao de riqueza. 0 poder estatal hostil acumulao privada de
riqueza como vinha sendo havia muito, e at bem recentemente, o
caso da China pode manter um pas no atraso. Os Estados socialdemocratas tipicamente procuram conter a explorao excessiva da fora de
trabalho e favorecem os interesses de classe do trabalho sem abolir o
capital. Por outro lado, o Estado pode ser um agente ativo de acumulao
do capital. Os Estados desenvolvimentistas do Leste e do Sudeste asiticos (como Cingapura, Taiwan e a Coria do Sul) tm infludo diretamente na dinmica da acumulao do capital por meio de suas aes (com
freqncia restringindo as aspiraes do trabalho). Mas esse tipo de
intervencionismo estatal j existe h muito tempo. A Alemanha de
Bismarck e o Japo da restaurao Meiji ocuparam um lugar proeminente como territrios de acumulao do capital em parte por causa do papel
de forte apoio, se no de imposio, do poder estatal.' E a tradio dirigiste
[dirigista] francesa (exemplificada nas polticas gaullistas dos anos 1960]
dotou a acumulao de uma qualidade peculiar que a diferenciou, por
exemplo, da da Inglaterra (como reconhece todo aquele que viaja pelos
sistemas ferrovirios). E, naturalmente, quando se trata de batalhas em
torno da hegemonia, do colonialismo e da poltica imperial, bem como
de aspectos mais mundanos das relaes externas, o Estado h muito
tempo, e ainda hoje, o agente fundamental da dinmica do capitalismo global.
Os Estados no so os nicos atores territoriais relevantes. Conjuntos de Estados (blocos regionais de poder tanto constitudos como redes
informais, no Leste e no Sudeste asiticos, por exemplo, ou, mais formalmente, como na Unio Europia) no podem ser ignorados, o mesmo
ocorrendo com entidades subnacionais como governos regionais (estados
nos Estados Unidos) e regies metropolitanas (Barcelona unida
Catalunha, ou a rea da baa de San Francisco). O poder poltico, o governo territorializado e a administrao se contituem numa variedade de
escalas geogrficas e compem um conjunto hierarquicamente organiza-

82 1 O

NOVO IMPERIALISMO

do de ambientes politicamente carregados no mbito dos quais ocorrem


os processos moleculares de acumulao do capital.
Mas descrever a evoluo do capitalismo como mera expresso dos
poderes do Estado no mbito de um sistema interestados caracterizado
por lutas competitivas por posio e hegemonia como tende a acontecer em boa parte da teoria dos sistemas mundiais demasiado limitador.
to errneo quanto descrever a evoluo histrico-geogrfica do capitalismo como se fosse completamente infensa lgica territorial do poder.
Mas Arrighi lana uma importante questo: como a relativa fixidez e a
lgica peculiar do poder territorial se compatibilizam com a fluida dinmica da acumulao do capital no espao e no tempo? 6 Para dar uma
resposta a isso, precisamos primeiro especificar como agem de fato no
espao e no tempo os processos moleculares de acumulao do capital.
Ao faz-lo, vou supor por convenincia a existncia prvia de um conjunto estvel e apropriado de arranjos institucionais garantidos e facilitados
pelo poder do Estado.
A produo de uma economia do espao

Em algumas publicaes anteriores, estabeleci uma detalhada teoria


de como uma economia do espao surge de processos de acumulao do
capita16 . Retomo aqui os principais pontos dessa argumentao apenas
de forma sumria.
As trocas de bens e servios (incluindo a fora de trabalho) quase
sempre envolvem mudanas de localizao. Elas definem desde o comeo
um conjunto em interseo de movimentos espaciais que criam uma
geografia peculiar da interao humana. Esses movimentos espaciais esto sujeitos frico da distncia e, por conseguinte, os vestgios que
deixam na terra registram invariavelmente os efeitos dessa frico, fazendo na maioria das vezes que as atividades se agreguem no espao de
formas que minimizem essas frices. As divises territoriais e espaciais
do trabalho (sendo a distino entre cidade e campo uma das mais evidentes modalidades iniciais) surgem desses processos interativos de troca
no espao. Assim, a atividade capitalista produz o desenvolvimento geogrfico desigual, mesmo na ausncia de diferenciao geogrfica em ter5. ARRIGHI, SILVER, Chaos and Governance, 48-49.
6.HARVEY, Limits to Capital; ID., Spaces of Capital; ID., The Urban Experience, Baltimore,
Johns Hopluns University Press, 1989.

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1 83

mos de dotao de recursos e de possibilidades, fatores que acrescentam


seu peso lgica das diferenciaes e especializaes espaciais e regionais.
Impelidos pela concorrncia, capitalistas individuais buscam obter vantagens competitivas' no interior dessa estrutura espacial, tendendo portanto a ser atrados ou impelidos a mudar para os locais em que os custos
sejam menores ou as taxas de lucro maiores. O capital excedente de um
lugar pode encontrar emprego noutro lugar em que as oportunidades de
lucro ainda no foram exauridas. Vantagens em termos de localizao
desempenham para capitalistas individuais um papel semelhante aos
derivados das vantagens tecnolgicas, e em certas situaes essas vantagens podem substituir-se entre si.
Em alguns aspectos, essa linha de argumentao est em paralelo com
a da teoria clssica da localizao (tal como estabelecida nas obras de
Johann Heinrich von Thnen, Alfred Weber e August Lsch, mais tarde
sintetizada na obra de Walter Isa.rd) 8. A principal diferena reside no fato
de essas obras terem tipicamente buscado identificar um equilbrio espacial na paisagem geogrfica da atividade capitalista, enquanto no meu
caso os processos de acumulao do capital so vistos como em perptua
expanso e, portanto, em permanente ao de rompimento de toda tendncia ao equilbrio.
Alm disso, a teoria clssica da localizao supunha uma racionalidade
econmica que pouca relao tem com os comportamentos capitalistas
reais. Por exemplo, a teoria definia o que chamou de "o escopo espacial de
um bem" em termos da distncia radial de um ponto de produo em que
o preo de mercado (medido como produo mais custo de transporte)
pe esse bem alm do que os consumidores se disporiam a pagar ou poderiam pagar por ele. Mas os bens no levam a si mesmos ao mercado
quem faz isso so os comerciantes. O papel histrico dos capitalistas mercantis tem envolvido o constante teste e a derrubada de barreiras espaciais
(com freqncia bem alm daquilo que se consideraria "racional") e a
abertura de novas modalidades de movimento e de espaos para o comrcio. Por exemplo, diante de mercados locais confinados e altos custos de
transporte, os mercadores medievais tornaram-se vendedores ambulantes que vendiam seus produtos em seus deslocamentos por vastas reas.
Exatamente da mesma maneira como impe fortes impulsos de dinamismo
7. Competitive advantages , no comparative advantages (vantagens comparativas). Tratase de conceitos distintos. (N.T.)
8. W ISARD, Loca tion and the Space Economy, Cambridge, Massachusetts, MIT Press,
1956.

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NOVO IMPERIALISMO

tecnolgico perturbador s economias capitalistas (na medida em que


capitalistas individuais buscam vantagens competitivas mediante a adoo de uma tecnologia superior), o comportamento competitivo gera
tambm um estado de perptuo movimento e de instabilidade crnica na
distribuio espacial de atividades capitalistas, na medida em que os capitalistas buscam localizaes superiores (isto , de menor custo). A paisagem geogrfica da produo, da troca, da distribuio e do consumo
capitalistas nunca est em equilbrio.
A competio no mbito de um sistema espacial no entanto, como
reconheceram corretamente os tericos neoclssicos da ordem espacial
(Chamberlain, Hotteling e Lsch), uma espcie de competio monopolista 9
Essa estranha forma hbrida de competio surge em primeira instncia
por causa das excluses advindas da peculiaridade da localizao. A localizao espacial sempre confere certa vantagem monopolista. A propriedade privada da terra envolve em sua prpria base certo poder monopolista:
ningum pode colocar sua fbrica no lugar em que a minha j est. E, se
vantagens especiais esto presentes em minha localizao, estas s a mim
pertencem. Isso propicia, no mbito de uma economia do espao, a livre
ao da preferncia capitalista pelo controle monopolista em oposio
competio aberta. Embora a teoria abstrata do capitalismo (incluindo
sua variante neoliberal) recorra o tempo todo aos ideais da competio,
os capitalistas cobiam poderes de monoplio porque estes proporcionam segurana, calculabilidade e uma existncia de modo geral mais
pacifica. Alm disso, o produto final da competio o monoplio ou o
oligoplio, e quanto mais intensa a competio tanto mais rpido o sistema converge para esses estados; testemunha-o a incrvel ascenso de
situaes de monoplio e oligoplio em muitos setores da economia (de
empresas areas e energticas aos meios de comunicao e diverses) nos
ltimos trinta anos de hegemonia neoliberal na poltica econmica dos
Estados capitalistas nucleares. Os capitalistas podem usar, e naturalmente usam, estratgias espaciais para criar e proteger poderes de monoplio
onde quer e quando quer que lhes seja permitido. O controle de localizaes estratgicas ou complexos de recursos essenciais uma importante
arma. Em alguns casos, o poder monopolista potente o bastante para
inibir o dinamismo da geografia do capitalismo, introduzindo fortes ten9. E. CHAMBERLAIN, The Theory of Monopolistic Competitiort, Cambridge,
Massachusetts, Harvard University Press, 1933; A. LSCH, The Economics of Location,
trad. William H. Woglom (assist. Wolfgang E Stolper), New Haven, Yale University Press,
1954.

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1 85

dncias de inrcia e estagnao geogrficas. A tendncia ao dinamismo


espacial advinda da busca competitiva de lucros combatida pela reunio
de poderes monopolistas no espao. exatamente desses centros que
emanam tipicamente prticas imperialistas e clamores por urna presena
imperial. Lenin e Hilferding estavam portanto certos em enfatizar a importante ligao interior entre monopolizao e imperialismo.
As assimetrias da troca identificadas no captulo 2 como cruciais para
a compreenso da lgica econmica do imperialismo advm da competio monopolista. As desigualdades resultantes assumem uma expresso
espacial e geogrfica particular, de modo geral na forma de concentraes
de privilgios e poderes em certos lugares em vez de em outros. No passado, os altos custos do transporte e outras barreiras ao movimento (como
tarifas, encargos e quotas) implicavam a existncia de muitos monoplios
locais. Eu comia a comida local e tomava a cerveja local porque a alta
frico da distncia no me dava opo. Mas as protees desse tipo desaparecem com a reduo dos custos do transporte e a remoo de barreiras polticas ao comrcio graas a arranjos como a OMC. Como legumes
da Califrnia em Paris e bebo em Pittsburgh cervejas importadas do mundo
inteiro. Mesmo os fabricantes de automveis de Detroit, que nos anos
1960 eram considerados um exemplo do tipo de condio de oligoplio
caracterstico daquilo que Baran e Sweezy definiram como "capitalismo
monopolista" 10, viram-se seriamente ameaados por importaes, especialmente vindas do Japo.' Os capitalistas tiveram portanto de descobrir
outras maneiras de criar eT5 r- eservar seus to cobiados poderes monopolistas. As duas principais manobras a que recorreram foram: uma ampla
centralizao do capital, que busca o domnio por meio do poder financeiro,
economias de escala e posio de mercado, e a vida proteo das vantagens tecnolgicas (que so sempre, como j indiquei, um substituto
das vantagens locais) por meio de direitos de patente, leis de licenciamento
e direitos de propriedade intelectual. No por acaso, estes ltimos tem
sido alvo de intensas negociaes no mbito da OMC, tendo produzido
o chamado Acordo TRIPS [Trade Related Aspects of Intellectual Property
Rights (TRIPs) Agreement Acordo sobre Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comrcio].
Tudo isso assinala a grande importncia da capacidade de mover no
espao mercadorias, capacidade produtiva, pessoas e dinheiro. As condies vigentes nas indstrias de transportes e comunicaes tm quanto
10. E BARAN, P. SWEEZY, Monopoly Capital; An Essay on the American Economic and
Social Order, New York, Monthly Review Press, 1966.

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NOVO IMPERIALISMO

a isso papel vital. Ao longo da histria capitalista, as inovaes tecnolgicas


nesse campo tm alterado de maneira dramtica as condies da
espacialidade (a frico da distncia) e produzido todo gnero de instabilidades na economia espacial do capitalismo. As razes subjacentes ao
que Marx denominou "a aniquilao do espao por meio do tempo" foram descritas extensamente alhures e no vejo por que as repetir aqui".
Mas o que pode ser derivado teoricamente, e que compatvel com o
registro histrico-geogrfico do capitalismo, um incessante impulso de
reduo, se no de eliminao, de barreiras espaciais, associado a impulsos igualmente incessantes de acelerao da taxa de giro do capital. A
reduo do custo e do tempo do movimento provou ser uma necessidade
vital de um modo de produo capitalista. A tendncia "globalizao"
inerente a esse esforo, e a evoluo da paisagem geogrfica da atividade
capitalista tem sido impelida sem remorsos por etapa aps etapa de compresso do espao-tempo.
Uma das conseqncias adicionais desse processo um impulso perptuo de transformao da escala geogrfica em que se define a atividade
capitalista. Assim como o advento das vias frreas e do telgrafo no sculo XIX reorganizou por inteiro a escala e a diversidade das especializaes
regionais, bem como da urbanizao e da "regionalidade" em geral, assim
tambm a onda mais recente de inovaes (de avies a jato e do uso de
contineres Internet etc.) alterou a escala de articulao da atividade
econmica. Sem esses impulsos, a escala em mutao do poder hegemnico, a que me referi no captulo 2, seria tanto materialmente impossvel como teoricamente incompreensvel. Reterritorializaes como
a Unio Europia (com que se sonhou na poca do Iluminismo e que
pensadores utpicos como Saint-Simon propuseram ativamente no comeo do sculo XIX) no apenas se tornam mais praticveis como so
cada vez mais uma necessidade econmica. Isso porm no significa,
naturalmente, que as mudanas polticas sejam mera funo dessas transformaes materiais de relaes espaciais as coisas so bem mais complexas. Porm, mudar relaes espaciais de fato funciona como condio necessria que molda as reorganizaes polticas que nos cercam.
Eis, como veremos em breve, um aspecto crucial em que se intersecionam
as lgicas territorial e capitalista.
11. Ver HARVEY, Limits to Capital; ID., The Condition of Postmodernity, Oxford, Basil
Blackwe11, 1989, parte III. [Ed. bras.: A condio ps-moderna. So Paulo, Loyola, 1992.
(N.T.)].

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1 87

As condies particulares das indstrias de transportes e comunicaes ilustram um problema mais geral. O movimento fluido sobre o espao s pode ser estabelecido mediante a instalao de certas infra-estruturas
fsicas no espao. Vias frreas, rodovias, aeroportos, instalaes porturias, redes de cabos, sistemas de fibra tica, redes eltricas, sistemas de
gua e esgoto, oleodutos etc. constituem "capital fixo incorporado terra" (em oposio a formas de capital fixo como as aeronaves e as mquinas, que podem ser movidas). Essas infra-estruturas fsicas absorvem um
bom volume de capital, cuja recuperao depende de seu uso in situ. O
capital investido em instalaes porturias em que nenhum navio aporta
capital perdido. Embora facilite a mobilidade espacial de outras formas
de capital e trabalho, o capital fixo investido na terra requer que as
interaes espaciais sigam o padro geogrfico fixado de seus investimentos para que seu prprio valor se realize. Como resultado, o capital fixo
incorporado terra o que inclui fbricas, escritrios, unidades habitacionais, hospitais e escolas, bem como o capital incorporado s infra-estruturas de transporte e comunicao age como importante fator de
oposio a transformaes geogrficas e relocao da atividade capitalista. Mais uma vez, vemos foras tendentes inrcia geogrfica opondose ao dinamismo. substancial o volume de capital incorporado s infraestruturas fsicas de cidades como Nova York, Londres ou TquioYokohama e, como mostrou com clareza a breve interrupo ocorrida em
Nova York em funo do 11 de setembro, tudo o que detm os fluxos de
capital para dentro e para fora desses locais pode ter efeitos catastrficos.
Alm disso, o padro especfico desses investimentos cria para os capitalistas individuais mais maneiras de se apropriar dos privilgios monopolistas vinculados localizao. O fomentador que por acaso controla o
terreno em que se projeta construir um grande entroncamento de vias
expressas pode obter imensas vantagens especulativas em termos do valor
da terra, bem como dos investimentos (como prdios de escritrios e
hotis) nela feitos.
Deve ter ficado claro do que expus at agora que a paisagem geogrfica da atividade capitalista est eivada de contradies e tenses e que
ela perpetuamente instvel diante de todos os tipos de presses tcnicas
e econmicas que sobre ela incidem. As tenses entre competio e monoplio, concentrao e disperso, centralizao e descentralizao, fixidez e movimento, dinamismo e inrcia, entre diferentes escalas de atividade todas essas tenses advm dos processos moleculares de acumulao interminvel do capital no espao e no tempo. E essas tenses se
vem apreendidas pela lgica expansionista geral de um sistema capita-

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NOVO IMPERIALISMO

lista em que a acumulao interminvel do capital e sua busca eterna de


lucros constituem a dominante. O efeito agregado , como com freqncia tive motivos para formular no passado, que o capital busca perpetuamente criar uma paisagem geogrfica para facilitar suas atividades num
dado ponto do tempo simplesmente para ter de destru-la e construir
uma paisagem totalmente diferente num ponto ulterior do tempo a fim
de adaptar sua sede perptua de acumulao interminvel do capital. Esta
a histria da destruio criativa inscrita na paisagem da geografia histrica completa da acumulao do capital.
A lgica capitalista do poder em oposio lgica politica/
territorial do poder

Os processos moleculares de acumulao do capital que operam no


tempo e no espao geram revolues passivas no padro geogrfico da
acumulao do capital. Mas as tenses e contradies que identifiquei
tambm podem dar origem a configuraes geogrficas que atingem estabilidade, ao menos por algum tempo. Referir-me-ei a essas configuraes relativamente estveis com o termo 'regies", que defino como economias regionais que alcanam certo grau de coerncia estruturada em
termos de produo, distribuio, troca e consumo ao menos por algum tempo.Os processos moleculares convergem, por assim dizer, na
produo da "regionalidade". Esta no , naturalmente, uma descoberta
original. muito conhecida de gegrafos do territrio, bem como de
gegrafos histricos e econmicos, e inclusive de historiadores econmicos como Sydney Pollard, que acentuam o desenvolvimento regional e o
desenvolvimento das regies como caracterstica fundamental do desenvolvimento econmico britnico. H uma longa tradio da teoria econmica, que se inicia com Alfred Marshall (com sua nfase nos distritos de
produo industrial hoje chamados "rnarshallianos") e inclui Perroux
(com sua nfase nos plos de crescimentos) e Paul Krugman (com seu
interesse em economias regionais "auto-organizadoras"), que v a produo da organizao regional como ao mesmo tempo conseqncia inevitvel da dinmica da acumulao do capital e condio bsica de sua
cornpreenso 12 . Cientistas polticos como Mittelman acentuaram recentemente a importncia da organizao regional nos nveis supranacional
12. P. KRUGMAN, Development, Geography and Economic Theory, Cambridge,
Massachusetts, MIT Press, 1995

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1 89

e subnacional na compreenso das complexas correntes entrelaadas que


agem no mbito da economia globa1 13.
As fronteiras de regies desse tipo so sempre difusas e porosas, mas
os fluxos intervinculados no mbito do territrio produzem uma coerncia estruturada suficiente para caracterizar a rea geogrfica como de
alguma maneira peculiar com relao a todas as outras reas de uma economia nacional ou supranacional. A coerncia estruturada de modo geral vai
bem alm das puras trocas econmicas, por mais fundamentais que elas
sejam, pois tipicamente abrange atitudes, valores culturais, crenas e
mesmo afiliaes religiosas e polticas entre os capitalistas e aqueles que
so por eles empregados. A necessidade de produzir e manter bens coletivos exige a instaurao de algum sistema de governo, de preferncia
formalizado em sistemas de administrao no interior da regio. Pode-se
formar alianas entre classes dominantes e a classe hegemnica no mbito da regio, conferindo atividade poltica, assim como econmica,
um carter peculiar. Essas classes podem ter de preocupar-se com bens
pblicos, podendo por conseguinte ver-se foradas a envolver-se no fornecimento pblico. A formao de infra-estruturas fsicas e sociais tanto
para apoiar a atividade econmica como para garantir e promulgar valores culturais e educacionais, e muitos outros aspectos da vida cvica, refora tipicamente a coerncia daquilo que comea a surgir como entidade
regional no mbito da economia global. Padres de comrcio e competio, bem como a especializao e a concentrao em indstrias-chave ou
com combinaes tecnolgicas, ou ento em relaes e capacidades de
trabalho particulares, interligam economias regionais, de maneira frouxa, na forma de algum todo padronizado de desenvolvimento geogrfico
desigual. O que acontece exatamente quanto dinmica interna e s
relaes externas depende da estrutura de classes que surge e dos gneros
de aliana de classes que se formam no mbito de questes de governo e
em torno dessas questes'''.
O aspecto fundamental a considerar contudo que uma lgica
territorial do poder uma "regionalidade" , informal, porosa, mas
mesmo assim identificvel, advm necessria e inevitavelmente dos processos moleculares de acumulao do capital no tempo e no espao, e que
a competio e a especializao inter-regionais nessas e entre essas economias regionais se tornam por conseguinte um aspecto fundamental do
funcionamento do capitalismo. Isso evoca ento a pergunta vital: como
13. MITTELMAN, The Globalization Syndrome.
14. HARVEY, The Urban Experience, cap. 5.

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essa regionalidade em evoluo a que se chegou por meio dos processos


moleculares de acumulao do capital em sua operao no tempo e no
espao se correlaciona com a lgica territorial do poder expressa por meio
da poltica do Estado e do imprio?
A resposta em primeira instncia que elas no tm necessariamente
nenhuma relao direta entre si. Pollard, por exemplo, estima que as economias regionais que tiveram esse papel-chave na revoluo industrial
britnica, nos anos finais do sculo XVIII, no tinham mais de trinta
quilmetros, sendo efetivamente pequenas ilhas numa comunidade poltica britnica bem maior cujas fronteiras haviam se formado ao menos
duzentos anos antes". Essas pequenas ilhas geraram todavia impulsos
que acabariam por engolfar toda a nao. Com o passar do tempo e a
mudana dos sistemas de transportes e comunicaes, elas se desenvolveram e se fundiram em regies bem maiores que incluam, por exemplo,
Birmingham, todo o territrio das Midlands, de Manchester e todo o sul
da conurbao formada por Lancashire e West Yorkshire. Essas regies se
tornaram to influentes que sua poltica e seus interesses assumiram um
papel deveras importante, se no determinante, na maneira como a nao inteira era governada. Chegaram mesmo a disseminar suas prprias
filosofias particulares, tendo a "escola de Manchester" de livre-comerciantes, liderada por Richard Cobden e John Bright, se atrevido a considerar seus interesses especiais como sendo o da nao como um todo.
Binningham, personificada na figura de Joseph ["Radical Joe] Chamberlain, assumiu uma perspectiva bem distinta, como veremos. No
obstante, justo dizer que a poltica do Estado para a Inglaterra como
um todo foi capturada por interesses regionais que no eram necessariamente os do resto do pas (mesmo a pobre Esccia raramente foi considerada). O eixo que vai de Londres s Midlands, passando por Birmingham
e subindo na direo das conurbaes de Lancashire e Yorkshire, dominou a poltica britnica por boa parte de um sculo e at hoje exerce
impacto e influncia enormes. Pode-se descrever da mesma maneira a
histria de toda a Europa, e, naturalmente, os nveis da regio e do setor
nos Estados Unidos tm tido grande importncia histrica na medida da
mudana do poder do Nordeste e do Meio-Oeste para o Sul, o Sudoeste
e a Costa do Pacfico". O delta do rio Pearl e o baixo Yangtz (Xangai)
15. S. POLLARD, Essays on the Industrial Revolution in Britain, org. Colin HOLMES,
Aldershot, Ashgate Variorum, 2000, 219-271.
16.A. MARKUSEN, Regions: The Econornics and Politics of Territory, Totowa, NJ, Rowman
& Littlefield, 1987; ID., Profit Cycles, Oligopoly and Regional Development, Cambridge,

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1 91

contem dinamicos centros de poder na Ulula que dominam em termos


econmicos (no necessariamente polticos) o resto do pas. Em suma, o
continente que o Estado territorial v-se com freqncia capturado por
algum interesse ou coalizo de interesses regionais dominantes em seu
interior, claro que at que alguma outra regio surja para se contrapor a
estes ou assumir a primazia com relao a eles. Essas mudanas de influncia de uma para outra regio, de uma escala para outra, so precisamente o resultado tpico das revolues passivas derivadas dos processos
moleculares de acumulao interminvel do capital. Porm o princpio
geral claro: a regionalidade se cristaliza segundo sua prpria lgica a
partir de processos moleculares de acumulao do capital que ocorrem no
tempo e no espao. No devido tempo, as regies assim formadas vm a
desempenhar um papel crucial na maneira como se posiciona o corpo
poltico do Estado como um todo, definido to-somente de acordo com
alguma lgica territorial.
O Estado, no entanto, no inocente, nem necessariamente passivo,
em relao a esses processos. Uma vez que reconhea a importncia de
promover e capturar a dinmica regional como fonte de seu prprio poder,
ele pode procurar influenciar essa dinmica por meio de suas polticas e
aes. Pode em primeira instncia faz-lo ao acaso. No sculo XIX, por
exemplo, os Estados construam estradas e criavam sistemas de comunicaes primordialmente para fins de administrao, controle militar e proteo do territrio como um todo. Mas essas infra-estruturas, uma vez
construdas, proporcionavam canais que traziam maior facilidade ao fluxo
de bens, de trabalho e de capital. Em muitos casos, os investimentos eram
planejados em conjunto. Ainda objeto de controvrsia saber se Haussmann
construiu os novos bulevares de Paris a partir de 1853 primordialmente
para propsitos de controle militar sobre uma populao agitada ou como
um meio de facilitar a circulao do capital nos limites de uma cidade submetida camisa-de-fora de uma rede medieval de ruas e alias 17. E interessante que o sistema de vias expressas interestaduais dos Estados Unidos, ainda que quase certamente construdo por razes primordialmente
econmicas, tenha tido sua legitimidade defendida junto opinio pblica
em nome da segurana e da defesa nacionais.
O Estado pode, entretanto, usar seus poderes para orquestrar a diferenciao e a dinmica regionais no s por meio de seu domnio dos
Massachusetts, 1985; S.-M L1 e W-S. TANG, China's Regions, Polity and Economy: A Study
of Spatial Transformation in the Post-Reform Era, Hong Kong, Chinese University Press, 2000.
17. D. H.ARVEY, Paris, the Capital of Modernity, New York, Routledge, 2003.

92 1 O

NOVO IMPERIALISMO

investimentos infra-estruturais (particularmente nos transportes e comunicaes, na educao e na pesquisa), mas tambm mediante sua prpria imposio de leis de planejamento e aparatos administrativos. Suas
capacidades de reforma das instituies bsicas necessrias acumulao
do capital tambm podem ter profundos efeitos (tanto positivos como
negativos). Quando, por exemplo, os sistemas bancrios locais foram
suplantados pelos bancos nacionais na Inglaterra e na Frana, no sculo
XIX, o livre fluxo de capital monetrio pelo espao nacional alterou a
dinmica regional. Mais recentemente, a abolio nos Estados Unidos de
leis bancrias locais restritivas, seguida por uma onda de incorporaes
agressivas e fuses de bancos regionais, alterou todo o clima de investimentos no pas, que passou do plano local a uma construo mais aberta
e fluida de configuraes regionais. E, em certos casos, sendo Cingapura
o mais exemplar deles, um Estado poltico pode na verdade dedicar-se a
criar dentro de si mesmo uma eficaz e dinmica economia regional ao
capturar sistematicamente os processos moleculares de acumulao do
capital no tempo e no espao. Como bem se sabe hoje, provvel que um
clima de negcios atraente constitua um plo de atrao de fluxos de
capital, razo pela qual os Estados se desdobram para aumentar seus
prprios poderes mediante a criao de parasos para o investimento de
capital. Assim agindo, usam, como sempre, os poderes de monoplio
inerentes ao espao para tentar oferecer privilgios monopolistas a quem
quer que possa deles tirar proveito.
Isso nos deixa com o problema final do que acontece quando os processos moleculares de construo regional ultrapassam as fronteiras do
Estado poltico ou exigem por algum motivo um abrigo para alm dessas
fronteiras. H, naturalmente, alguns casos fascinantes de economias regionais que se sobrepem a fronteiras nacionais exemplos dignos de
nota so El Paso e Ciudad Juarez, ou Detroit e Windsor. E a formao
de estruturas administrativas supra-estatais como a Unio Europia, ou
mesmo apenas um mercado comum como o NAFTA (North American
Free Trade Agreement [Acordo de Livre Comrcio Morte-Americano]) ou
o Mercosul (o mercado comum dos pases do Cone Sul da Amrica Latina), pode ser vista como soluo para esse problema. Porm, a questo
efetivamente relevante o que acontece a capitais excedentes gerados em
economias regionais subnacionais quando no podem encontrar um
emprego lucrativo em nenhuma parte do Estado. Este , com efeito, o
cerne do problema que gera presses em favor de prticas imperialistas
no sistema interestados.

OPRESSO VIA CAPITAL

1 93

O corolrio evidente de tudo isso que quase certamente surgem


conflitos geopoliticos a partir dos processos moleculares de acumulao
do capital, seja qual for a idia que deles faziam os poderes do Estado, que
esses movimentos moleculares (particularmente do capital financeiro)
podem facilmente solapar os poderes do Estado e que o Estado poltico,
no capitalismo avanado, tem de despender muito esforo e reflexo sobre como administrar os fluxos moleculares em seu prprio benefcio tanto
interna como externamente. E, na frente externa, o Estado tipicamente
d maior ateno s assimetrias que sempre advm das trocas espaciais e
tenta manipular as cartas do controle monopolistas com a maior fora
possvel. Em suma, ele se envolve necessariamente em lutas geopolticas
e recorre, quando pode, a prticas imperialistas. Veremos mais concretamente como isso funciona a seguir.
Os circuitos do capital

A precedente anlise da dinmica espao-temporal, embora d a devida ateno a contradies e instabilidades gerais, ignora a disseminada
tendncia do capitalismo de produzir crises de sobreacumulao. Precisamos agora examinar mais detidamente os modos como os processos gerais de produo de espao so presa de processos de formao e resoluo de crises. Como vai ser til remeter a exemplos empricos no que
exponho a seguir, proponho-me a aceitar as provas empricas oferecidas
por Brenner, que v um problema crnico e persistente de sobreacumulao
presente no capitalismo como um todo desde a dcada de 1970 2. Isso vai
instaurar a base da interpretao da volatilidade do capitalismo a partir
de ento como uma srie de ordenaes espao-temporais que fracassaram, mesmo a mdio prazo, em tratar os problemas da sobreacurnulao.
A idia bsica de uma ordenao espao-temporal bem simples. A
sobreacumulao num dado sistema territorial representa uma condio
de excedentes de trabalho (desemprego em elevao) e excedentes de
capital (registrados como um acmulo de mercadorias no mercado que
no pode ser dissolvido sem uma perda, como capacidade produtiva ociosa e/ou como excedentes de capital monetrio a que faltam oportunidades de investimento produtivo e lucrativo). Esses excedentes podem ser
potencialmente absorvidos pelos seguintes fatores: (a) o deslocamento
temporal mediante investimentos em projetos de capital de longo prazo
18. BRENNER, The Boorn and the Bubble.

94

A OPRESSO VIA CAPITAL I 95

O NOVO IMPERIALISMO

ou gastos sociais (como a educao e a pesquisa) que adiam a futura


reentrada em circulao de valores de capital; (b) deslocamentos espaciais
por meio da abertura de novos mercados, novas capacidades produtivas
e novas possibilidades de recursos, sociais e de trabalho, em outros lugares; ou (c) alguma combinao de (a) e (b).
O caso mais interessante a combinao de (a) e (b), mas primeiro
examino apenas a verso temporal ilustrada na Figura 1. Os fluxos de
capital so retirados do domnio da produo e do consumo imediatos (o
circuito primrio) e redirigidos seja para um circuito secundrio de capital fixo e de formao de fundo de consumo ou para um circuito tercirio
de gastos sociais e de pesquisa e desenvolvimento. Os circuitos secundrio e tercirio absorvem o capital excedente em investimentos de longa
durao. No interior do circuito secundrio do capital, os fluxos se dividem em capital fixo para a produo (instalaes fabris e equipamentos,
capacidade de gerao de energia, entroncamentos ferrovirios, portos
etc.) e a produo de um fundo de consumo (habitao, por exemplo).
So com freqncia possveis os usos conjuntos (a via expressa pode ser
usada para atividades tanto de produo como de consumo). Uma parcela
do capital que vai para o circuito secundrio incorporada terra e forma
um banco de ativos fixos num dado lugar um ambiente construdo
para a produo e o consumo (o que inclui parques industriais, portos e
aeroportos, redes de transportes e comunicaes, sistemas de gua e esgoto, habitao, hospitais, escolas etc.). Esses investimentos tipicamente
formam um ncleo fsico que define a regio. Desempenham, para resumir, um papel fundamental na produo de regionalidade. Constituem,
para diz-lo com clareza, bem mais do que um setor menor da economia.
Podem absorver e absorvem imensos montantes de capital e trabalho,
particularmente, como veremos, em condies de expanso geogrfica.
Os fluxos que vo para o circuito tercirio do capital definido como
investimentos de longo prazo em infra-estruturas sociais tambm se
dividem entre investimentos em, digamos, pesquisa e desenvolvimento
ou o treinamento de capacidades que so diretamente reintroduzidas na
produo, e investimentos orientados para a melhoria da condio social
da populao (por meio de, por exemplo, educao e cuidados de sade).
Nos pases capitalistas avanados, esta ltima categoria (quer dizer, o
oramento de assistncia sade) absorve com freqncia imensos volumes de capital. Uma parcela desse investimento pode tambm ser considerada, na verdade, geograficamente imobilizada. Um sistema de educao, por exemplo, no facilmente movido uma vez organizado administrativa e financeiramente num dado espao.

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NOVO IMPERIALISMO

Os excedentes gerados no presente podem ser absorvidos, e eles o


so, nos circuitos secundrio e tercirio do capital. Esses investimentos
podem ser produtivos a longo prazo se contriburem para a futura produtividade do capital. Isso ocorre se o caminho para a ulterior acumulao
do capital for aberto por uma fora de trabalho mais educada, por investimentos em pesquisa e desenvolvimento ou por um sistema mais eficaz
de transportes e comunicaes. Quando isso ocorre, o capital sobreacurnulado pode voltar ao circuito primrio do capital, porm pode levar
muitos anos para faz-lo e, a essa altura, pode ser necessria outra rodada
de investimentos em infra-estruturas fsicas e sociais. Os investimentos
desse tipo aliviam, ao menos por algum tempo, o problema da sobreacumulao. Podem porm ocorrer tambm sobreinvestimentos nos circuitos secundrio e tercirio do capital, e nesse caso haver excedentes de
habitao, espao para escritrios e instalaes fabris e porturias, bem
como uma capacidade excedente, digamos, no sistema educacional. Neste ltimo caso, os ativos acabam desvalorizados nos prprios circuitos
secundrio e tercirio.
A sobreacumulao nos circuitos secundrio e tercirio com freqncia age como um desencadeador de crises mais gerais. A importncia disso demasiado negligenciada em relatos gerais da dinmica da acumulao do capital (Brenner, para ficar num exemplo, a ignora). Para mencionar casos concretos, o ponto de partida da crise de 1973-1975 foi um
colapso mundial dos mercados de propriedades a que se seguiu logo depois a virtual falncia da cidade de Nova York; o comeo da estagnao de
uma dcada que atingiu o Japo em 1990 foi o colapso da bolha
especulativa nos preos da terra, da propriedade e de outros ativos, o que
prejudicou todo o sistema bancrio ( interessante que o governo japons
tenha buscado compensar periodicamente isso por meio de intensos gastos estatais em obras pblicas); o comeo do colapso asitico de 1997 foi
a exploso das bolhas de propriedades na Tailndia e na Indonsia; e o
mais importante catalisador das economias norte-americana e britnica
depois da ecloso da recesso geral em todos os outros setores a partir da
metade de 2001 foi o consistente vigor especulativo nos mercados de
propriedades e de habitao e no setor da construo civil. Num curioso
efeito retroativo, vemos que cerca de 20 por cento do crescimento do PIB
dos Estados Unidos em 2002 foram decorrncia do refinanciamento pelos consumidores das dvidas em hipotecas, reduzindo os valores
inflacionados de suas residncias, e do uso do dinheiro extra que obtiveram para o consumo imediato (o que na verdade aumentou o capital
sobreacumulado no circuito primrio). S no terceiro trimestre de 2002,

OPRESSO VIA CAPITAL

I 97

os consumidores britnicos tomaram emprestados 19 bilhes de dlares,


tendo como garantia o valor de suas hipotecas, para financiar seu consumo. objeto de sria preocupao aquilo que acontece se e quando essa
bolha de propriedade explodir19. Temos ainda de considerar o possvel
impacto do vasto programa de obras pblicas que o governo chins ora
contempla como uma possvel maneira de a sobreacumulao global
encontrar ao menos uma sada parcial no futuro prximo (mais ou menos do mesmo modo como o sistema interestadual de vias expressas norteamericanas, e todo o trabalho ancilar de suburbanizao, e o desenvolvimento do sul e do oeste do pas ajudaram a absorver capitais excedentes
nas dcadas de 1950 e 1960).
Mas tudo isso depende do papel mediador crucial das instituies do
Estado e/ou financeiras em revezar o direcionamento dos fluxos de capital entre os trs circuitos do capital. No se pode converter diretamente
capitais excedentes na forma de camisas e sapatos num aeroporto ou
, instituto de pesquisa. As instituies estatais e financeiras detm o poder-chave de gerar e oferecer crdito. Elas criam com efeito aquilo que se
poderia denominar "capital fictcio" (ativos em ttulos ou notas promissrias desprovidos de suporte material mas que podem ser usados como
dinheiro)20. Suponhamos que se crie capital fictcio num montante mais
ou menos equivalente ao capital excedente empregado na produo de
camisas e sapatos a fim de dirigi-lo a projetos orientados para o futuro,
digamos a construo de estradas ou a educao, revigorando desse modo
a economia (o que pode talvez envolver o aumento da demanda de camisas e sapatos por professores e trabalhadores do setor de construo). Se
os gastos em ambientes construdos ou melhorias sociais se revelarem
produtivos (isto , se facilitarem formas mais eficazes de acumulao do
capital mais tarde), os valores fictcios sero resgatados (seja diretamente, pelo cancelamento da dvida, seja indiretamente, na forma de, digamos, maiores receitas fiscais para compensar a dvida oficial). A teoria
dos gastos estatais produtivos que se pagam a si mesmos mediante o
crescimento e maiores receitas fiscais tem sido posta em prtica com freqncia, como no caso da reconstruo de Paris durante o Segundo Imprio'''. Mas a teoria nem, sempre funciona, e o sobreinvestimento em
19.C. DE ACULE, "Keeping a Wary Eye on the Housing Boom", International Herald
Ti-ibune, 23 de janeiro de 2003, 11.

20.Desenvolvo a categoria de "capital fictcio", de Marx, em HARVEY, Limits to Capital, cap. 10. Ver tambm S. STRANGE, Mad Money: When Markets Outgrow Covernments,
Ann Arbor, University of Michigan Press, 1998.
21. HARVEY, Paris, the Capital of Modernity.

98

NOVO IMPERIALISMO

ambientes construdos ou em despesas sociais pode levar seja a desvalorizaes desses ativos, seja a dificuldades de pagamento das dvidas do
Estado. Por exemplo, nos Estados Unidos, na dcada de 1960, acreditavase que amplos investimentos na educao seriam compensados a longo
prazo e criariam uma nova base para maior acumulao. Houve quanto
a isso um amplo fracasso, e a crise fiscal do Estado norte-americano (incluindo a da cidade de Nova York) que amadureceu durante a dcada de
1970 decorreu em parte do sobreinvestimento na produo de infra-estruturas fsicas e sociais desse tipo (sendo o custo da guerra do Vietn a
outra parcela do problema).
Mesmo diante do fracasso fiscal, esses investimentos podem no fim
ter valor inestimvel porque boa parcela deles permanece na forma de
valores de uso fsicos. Capital excedente proveniente em ampla medida
dos Estados Unidos (particularmente de Baltirnore) foi empregado na
construo de um trecho do sistema metrovirio de Londres no comeo
do sculo XX, que entrou imediatamente em falncia mas deixou os tneis prontos para o uso de geraes subseqentes. O caso clssico no
tocante a isso a companhia imobiliria Olympia & York, que fez sua
fortuna comprando propriedades falidas a preo de banana e transformando-as em novos empreendimentos. A Olympia & York entrou em
colapso quando lanou seu prprio projeto em Canary Wharf e foi abandonada pelos bancos porque o projeto no conseguiu gerar uma taxa de
retorno adequada. Os bancos reduziram o valor da propriedade e a revenderam a investidores, que parecem ter lucrado muito bem com o projeto
desde ento (a Olympia & York, dando-se conta dessa possibilidade, entrou num consrcio destinado a recomprar a propriedade ao preo mais
baixo!). Como Marx observou prescientemente, a primeira onda . de investidores com freqncia entra em falncia nesses empreendimentos,
deixando o negcio lucrativo beneficiar quem adquire os ativos desvalorizados a preos aviltantes. A desvalorizao de ativos, especialmente no
circuito secundrio do capital, pode por conseguinte desempenhar um
importante papel no estabelecimento de novas bases para a acumulao
do capital.
A ordenao espao-temporal

O termo "ordenao" [ffic] tem em meu argumento um duplo sentido. Certa parcela do capital total fica literalmente ordenada/fixada em
termos de terra e na terra em alguma forma fsica por um perodo de

OPRESSO VIA CAPITAL I

99

tempo relativamente longo (que depende de seu tempo de vida fsica e


econmica). Alguns gastos sociais (como a educao pblica ou o sistema
de assistncia sade) tambm so territorializados e tornados geograficamente imveis por empenho do Estado. A "ordenao" espao-temporal,
por outro lado, uma metfora para um tipo particular de soluo de crises
capitalistas por meio do adiamento do tempo e da expanso geogrfica.
Como e quando ento esses sentidos material e metafrico colidem?
A produo do espao, a organizao de divises territoriais totalmente novas do trabalho, a criao de complexos de recursos novos e
mais baratos, de novas regies como espaos dinmicos de acumulao
do capital e a penetrao de formaes sociais preexistentes por relaes
sociais e arranjos institucionais capitalistas (como regras de contrato e
formas de gerenciamento da propriedade privada) proporcionam importantes maneiras de absoro de excedentes de capital e de trabalho. Essas
expanses, reorganizaes e reconstrues com freqncia ameaam,
contudo, os valores j fixados no lugar (incorporados terra) mas ainda
no realizados. Trata-se de contradio incontornvel e aberta a uma
interminvel repetio, porque novas regies tambm requerem capital
fixo em infra-estruturas fsicas e ambientes construdos para funcionar
com eficcia. As vastas quantidades de capital fixado num lugar agem
como empecilho capacidade de realizar uma ordenao espacial alhures.
O valor dos ativos que constituem a cidade de Nova York no era nem
de pouca monta, e o risco de sua desvalorizao em 1975 (e, mais uma
vez, em 2003) era (e ) visto adequadamente como grande ameaa no
somente cidade mas a todo o futuro do capitalismo. Se de fato vai
embora, o capital deixa em sua esteira um rastro de devastao e desvalorizao; as desindustrializaes vividas nos ncleos do capitalismo (como
Pittsburgh, Sheffield, o Ruhr), bem como em muitas outras partes do
mundo (como Bombaim), nas dcadas de 1970 e 1980 so exemplos disso. Se o capital no vai embora ou no pode ir embora, por outro lado, o
capital sobreacumulado est sujeito desvalorizao direta por meio da
ecloso de uma recesso deflacionria ou depresso.
Surgem porm contradies na dinmica das transformaes espaotemporais. Se existem num dado territrio (tal como uma nao-Estado
ou uma regio) excedentes de capital e de fora de trabalho que no podem ser absorvidos internamente (seja mediante ajustes geogrficos ou
gastos sociais), imperativo envi-los a outras plagas onde possam encontrar novos terrenos para sua realizao lucrativa, evitando assim que
se desvalorizem. H vrias maneiras pelas quais isso pode acontecer. Pode-se
encontrar alhures mercados para os excedentes de mercadorias. Mas os

OPRESSO VIA CAPITAL 1 101

100 O NOVO IMPERIALISMO

espaos a que se enviam os excedentes tm de possuir meios de pagamento como o ouro ou reservas de moedas (por exemplo, dlares), ou ento
mercadorias comerciveis. Enviam-se excedentes de mercadorias e recebem-se quantias em dinheiro ou mercadorias. O problema da sobreacumulao aliviado apenas a curto prazo (h uma mera transferncia do
excedente de mercadoria a dinheiro ou a diferentes formas-mercadoria,
ainda que, se forem por acaso, como costuma acontecer, matrias-primas
mais baratas ou outros insumos, estas ltimas podem criar novas oportunidades de realizao de lucros). Se o territrio no possui divisas ou
mercadorias para dar em troca, ele precisa encontr-las (como a Inglaterra forou a India a fazer abrindo o comrcio de pio com a China no
sculo XIX e, _por meio disso, obtendo a prata chinesa por meio do pio
cultivado na India) ou receber crdito ou ajuda. Neste ltimo caso, um
territrio estrangeiro recebe emprstimos ou doaes de dinheiso com o
qual comprar as mercadorias excedentes geradas internamente. Os britnicos fizeram isso com a Argentina no sculo XIX, e os excedentes comerciais japoneses foram amplamente absorvidos, nos anos 1990, concedendo-se emprstimos aos Estados Unidos para sustentar o consumismo
que adquiria bens japoneses (embora, nesse caso, os Estados Unidos tivessem tambm a vantagem de imprimir o dlar como meio de pagamento, sendo pois dotados de direitos de seigniorage; se fosse de seu interesse,
poderia regular o valor internacional do dlar de modo a pagar aos japoneses em moeda desvalorizada). Uma das tticas da indstria armamentista norte-americana fazer que o governo, por razes de "segurana", empreste dinheiro a algum governo estrangeiro (mais recentemente
Polnia) para comprar equipamento militar fabricado nos Estados Unidos. Transaes de mercado e crdito desse gnero podem aliviar problemas de sobreacumulao num territrio especfico, ao menos a curto prazo.
Funcionam bem em condies de desenvolvimento geogrfico desigual
em que os excedentes disponveis num dado territrio tm a contrapartida
de uma carncia de oferta em outro.
Porm, o recurso ao sistema de crdito tambm torna os territrios
vulnerveis a fluxos de capitais especulativos e fictcios que podem tanto
estimular como solapar o desenvolvimento capitalista e mesmo, como tem
ocorrido em anos recentes, ser usados para impor-lhes profundas desvalorizaes. O endividamento territorial tornou-se cada vez mais um problema global por volta de 1980, e muitos dos pases mais pobres (e at algumas grandes potncias, como a Rssia em 1998 e a Argentina a partir de
2001) viram-se impossibilitados de pagar suas dvidas, ameaando entrar
em moratria. Para tratar dessa dificuldade, criou-se uma organizao

permanente, formada por dezenove pases credores, o chamado Clube de


Paris, para estabelecer regras de reescalonamento da dvida de pases que
no podiam pagar aos credores. De 2000 para c, cerca de 37 pases foram
obrigados a seguir esse caminho, tendo aumentado a presso no Clube de
Paris para que se perdoasse toda a dvida de alguns dos pases mais pobres. Aquilo que Cheryl Payer chama de "a armadilha da dvida" tem
porm de ser visto como um processo de "aprisionamento" mesmo dos
pases mais pobres ao sistema de circulao do capital, para que sirvam de
"escoadouros" de capitais excedentes pelos quais so considerados responsveis". o pas receptor que tem de compensar eventuais desvalorizaes do capital, e o pas credor que protegido da desvalorizao.
Os recursos dos pases receptores podem facilmente ser pilhados sob as
regras draconianas do pagamento da dvida.
A exportao de capital, em particular quando acompanhada da exportao de fora de trabalho, funciona de maneira bem distinta e tipicamente tem efeitos de prazo mais longo. Nesse caso, excedentes de capital
e trabalho so enviados alhures para pr em movimento a acumulao do
'capital no novo espao regional. Excedentes de capital e trabalho britnicos gerados no sculo XIX foram parar nos Estados Unidos, em colnias
como a frica do Sul, a Austrlia e o Canad, criando nesses territrios
centros novos e dinmicos de acumulao do capital, que geraram uma
demanda de bens produzidos pela Inglaterra. Em tempos recentes, a ajuda externa norte-americana tem estado quase sempre vinculada compra de bens e servios dos Estados Unidos, funcionando assim como uma
base de apoio de facto da economia do pas. Como pode levar muitos anos
para que o capitalismo amadurea nesses novos territrios (se ele vier a
faz-lo), a ponto de tambm eles comearem a produzir sobreacumulaes
de capital, o pas de origem pode esperar beneficiar-se desse processo por
um perodo de tempo no negligencivel. Isso ocorre em particular quando os bens demandados alhures tm de ser incorporados terra como
capital fixo. Investimentos de portflio podem financiar a construo de
ferrovias, vias expressas, portos, represas e outras infra-estruturas necessrias como base de uma robusta acumulao do capital no futuro. Mas
a taxa de retorno desses investimentos de longo prazo no ambiente
construdo acaba por depender da evoluo de uma forte dinmica de
acumulao do pas receptor (exceto se, como com freqncia acontece,
a taxa de retorno do capital emprestado for garantida pelo Estado recep22. C. PAYER, The Debt Trap: The IMF and the Third Warld, New York, Monthly Review
Press, 1974.

102

NOVO IMPERIALISMO

tor). A Inglaterra emprestou Argentina dessa maneira na ltima parte do


sculo XIX. Os Estados Unidos, por meio do Plano Marshall para a Europa
(em particular para a Alemanha) e o Japo, perceberam claramente que sua
prpria segurana econmica (deixando de lado o aspecto militar da Guerra
Fria) dependia da recuperao ativa da atividade capitalista nesses espaos.
Surgem contradies, como este ltimo exemplo ilustra exausto,
porque os novos espaos dinmicos de acumulao do capital vo acabar
por gerar excedentes e vo buscar meios de absorv-los mediante expanses geogrficas. O Japo e a Alemanha tornaram-se fortes concorrentes
do capital norte-americano a partir do final dos anos 1960, mais ou menos da mesma maneira como os Estados Unidos sobrepujaram o capital
ingls (e ajudaram a derrubar o imprio britnico) com a chegada do sculo XX. sempre interessante notar o ponto at o qual o desenvolvimento interno vigoroso desemboca na busca de uma ordenao espacial.
Foi o que ocorreu no Japo na dcada de 1960, primeiramente mediante
o comrcio, em seguida por meio da exportao de capital na forma de
investimento direto, no incio para a Unio Europia e os Estados Unidos
e mais recentemente mediante amplos investimentos (tanto diretos como
de portflio) nas regies Leste e Sudeste da sia em geral e na China em
particular, e finalmente emprestando recursos no exterior (em especial
para fornecer fundos ao atual dficit em conta corrente dos Estados
Unidos). A Coria do Sul voltou-se de sbito para o exterior nos anos
1980, seguida por Taiwan no final da mesma dcada, tendo os dois pases
exportado no s capital financeiro como algumas das mais viciosas prticas imaginveis de administrao da fora de trabalho na condio de
encarregados da terceirizao do capital multinacional ao redor do mundo
(tanto na Amrica Central e na frica como por todo o resto do Leste e
do Sudeste asiticos). Mesmo recentes adeptos bem-sucedidos do desenvolvimento capitalista viram-se rapidamente, como decorrncia disso, em
necessidade de uma ordenao espao-temporal para seu capital em
sobreacumulao. A recente rapidez com que certos territrios, como a
Coria do Sul, Cingapura e Taiwan, passaram de territrios receptores
lquidos a territrios exportadores lquidos tem sido sobremodo surpreendente por referncia aos ritmos mais lentos caractersticos de perodos
precedentes. Porm, pelos mesmos motivos, esses territrios bem-sucedidos tm de ajustar-se mais rapidamente aos contragolpes advindos de
suas prprias ordenaes espao-temporais. A China, absorvendo excedentes na forma de investimentos estrangeiros diretos do Japo, da Coria
e de Taiwan, est suplantando rapidamente esses pases em muitas linhas de produo e exportao.

OPRESSO VIA CAPITAL

103

A sobrecapacidade generalizada que Brenner identifica particularmente


a partir de 1980 pode assim ser desdobrada num eixo econmico
hegemnico (a trade Estados Unidos, Japo e Europa) e numa srie em
cascata e em proliferao de ordenaes espao-temporais primordialmente nas regies Leste e Sudeste da sia, porm com elementos adicionais
na Amrica Latina (em particular o Brasil, o Mxico e o Chile), suplementada desde o final da Guerra Fria por uma srie de rpidos mpetos na
direo do Leste Europeu. Embora possam ser registradas em termos de
relaes entre territrios, essas ordenaes espao-temporais em cascata
so na verdade relaes materiais e sociais entre regionalidades construdas
por meio de processos moleculares de acumulao do capital no espao e
no tempo. As dificuldades territoriais formais entre Taiwan e a China
continental parecem totalmente anacrnicas quando observadas luz da
crescente integrao das regies industriais de Taipei e Xangai.
H dois desfechos gerais possveis para esse processo. No primeiro
deles, novas ordenaes espao-temporais abrem-se sucessivamente e
capitais excedentes so absorvidos em base episdica. Aquilo que chamo
de "crise de comutao[switching]" tem o efeito de redirigir fluxos de capital de um espao para outro. O sistema capitalista permanece relativamente estvel como um todo, embora as partes vivenciem dificuldades
peridicas (como desindustrializao aqui ou desvalorizaes parciais ali).
O efeito geral dessa volatilidade inter-regional a reduo temporria dos
perigos agregados de sobreacumulao e de desvalorizao, muito embora os problemas localizados possam de vez em quando ser graves. Em
certo sentido, a volatilidade vivida a partir de mais ou menos 1980 parece
ter sido largamente desse tipo, ainda que claramente manipulada, se no
dirigida, pelo complexo Wall StreetTesouroFMI para privilegiar o capital financeiro, Wall Street e a economia norte-americana. Em cada etapa,
surge, claro, a questo de qual ser o prximo espao para o qual o
capital poder fluir lucrativamente, e por qu.
Na atual conjuntura, um candidato bvio a absorver capital excedente a China, e til dedicar-lhe um breve exame, pois no apenas ilustra
as potencialidades de uma ordenao espao-temporal contempornea
voltada para o problema da sobreacumulao, como tambm tem relevncia para a questo da mudana de hegemonia no mbito do sistema
global. Claro que a China se tornou um grande recipiente de investimento externo direto. O valor lquido deste passou de 5 bilhes de dlares em
1991 a cerca de 50 bilhes de dlares em 2002. Mas o mercado chins
tambm est crescendo com muita rapidez, estando as rendas urbanas se
elevando razo de 11 por cento e as rendas rurais de 6 por cento ao

gr

104 I O

NOVO IMPERIALISMO

ano em tempos recentes. O mercado interno aumenta assim como aumenta o de bens externos. No poucas multinacionais, como a General
Motors, realizaram a maioria de seus lucros, no perodo 2001-2002, na
China. A imensa potencialidade do mercado interno chins no deve
portanto ser ignorada, e alguns dos investimentos externos diretos, por
exemplo na rea de microeletrnica, esto orientados tanto para vendas
no mercado domstico como para exportaes para o resto do mundo.
Porm so ainda mais dramticas as perspectivas de investimentos infraestruturais de longo prazo. Desde 1998, os chineses tm procurado absorver seus vastos excedentes de trabalho (e conter a ameaa de agitao
social) mediante investimentos financiados por dvidas em impressionantes megaprojetos que transformam em uma an a represa j impressionante de Trs Gargantas. Eles esto propondo um projeto bem mais
ambicioso (com um custo de ao menos 60 bilhes de dlares) para desviar
gua do Yarigts para o rio Amarelo. Novos sistemas de trens subterrneos e vias expressas esto sendo construdos em cidades importantes, havendo a proposta de implantar 13 mil quilmetros de novas ferrovias
para integrar o interior zona costeira economicamente dinmica, incluindo um entroncamento de alta velocidade entre Xangai e Beijing e um
que vai para o Tibete. As infra-estruturas urbanas esto sendo reformadas em toda parte. Os Jogos Olmpicos esto levando a um pesado investimento em Beijing. Esse esforo , in toto, bem mais amplo do que o feito
pelos Estados Unidos nos anos 1950 e 1960, tendo o potencial de absorver excedentes de capital por vrios anos. porm financiado por dficits,
o que envolve altos riscos, pois, se os investimentos no devolverem seu
valor ao processo de acumulao no devido prazo, uma crise fiscal do
Estado vai engolfar rapidamente a China, com srias conseqncias para
o desenvolvimento econmico e a estabilidade social". No obstante, isso
promete ser uma notvel verso de uma ordenao espao-temporal que
tem implicaes globais no s quanto absoro de capital sobreacumulado como tambm quanto mudana do equilbrio de poder econmico e poltico para a China como o hegemon regional, e talvez quanto a
situar a regio asitica, sob a liderana chinesa, numa posio bem mais
competitiva diante dos Estados Unidos. So tanto maiores as razes, por23. J. KAHN, 'China Cambies on Big Projects for its Stability", New York Times, 13 de
janeiro de 2003, Al e A8; "Made in China, Bought in China, New York Times, 5 de janeiro
de 2003, Business section, 1 e 10; D. ALTMAN, "China: Partner Rival or Both", New York
Times, 2 maro de 2003, Money and Business section, 1 e 11; T. CRAMPTON, "A Strong
China May Give Boost to its Neighbors", International Herald Tribune, Economic Oulook,
23 de janeiro de 2003, 16-17.

OPRESSO VIA CAPITAL

1 105

tanto, para que os Estados Unidos imponham controles aos suprimentos


de petrleo de que a-China precisa cada dia mais da bacia do mar Cspio
e do Oriente Mdio.
Um possvel segundo resultado todavia uma competio internacional crescentemente acirrada na medida em que mltiplos centros dinmicos de acumulao do capital competem no cenrio mundial devido a
fortes correntes de sobreacumulao. Como no possvel que todos
tenham sucesso a longo prazo, ou o mais fraco sucumbe, caindo em srias crises de desvalorizao localizada, ou ento eclodem lutas geopolticas
entre regies. Essas lutas podem ser convertidas, por meio da lgica
territorial do poder, em confrontos entre Estados na forma de guerras
comerciais e guerras de divisas, com o risco sempre presente de confrontos militares a espreitar nos bastidores (do tipo que nos deu duas guerras
mundiais entre potncias capitalistas no sculo XX). Nesse caso, a ordenao espao-temporal assume uma forma bem mais sinistra ao se
transmutar na exportao de localizadas e regionais desvalorizaes e
destruio de capital (do gnero que ocorreu em ampla escala no Leste e
no Sudeste asiticos e na Rssia em 1997-1998). Como e quando isso
acontece depende, contudo, tanto das formas explcitas de ao poltica
da parte dos poderes de Estado como dos processos moleculares de acumulao do capital no tempo e no espao. A dialtica entre a lgica
territorial e a lgica capitalista realiza-se assim plenamente. H no entanto alguns outros aspectos a abordar sobre esse processo a fim de melhor
compreender como essa dialtica funciona na prtica.
Contradies internas

Em A filosofia do direito, Hegel observa que as contradies internas da


sociedade burguesa, registradas como uma sobreacumulao de riqueza
num plo e a criao de uma ral de miserveis no outro, levam essa
sociedade a buscar solues mediante o comrcio externo e prticas coloniais/imperlaism. Ao faz-lo, ele rejeita a idia de que deve sempre haver
maneiras de resolver o problema da desigualdade social e da instabilidade
por meio de mecanismos internos de redistribuio. Lenin cita a afirmao de Cecil Rhodes de que o colonialismo e o imperialismo no exterior
24. G. W HEGEL, The Philosophy of Right, trad. T Knox, New York, Oxford University
Press, ed. de 1967.

106 I O

NOVO IMPERIALISMO

eram as nicas maneiras possveis de evitar a guerra civil". As relaes


entre as classes e o estado da luta de classes numa formao social territorialmente delimitada afetam claramente o mpeto de instaurar uma ordenao espao-temporal.
Os dados concretos do final do sculo XIX so de interesse quanto a
isso. Pensemos, por exemplo, numa figura como Joseph Chamberlain
(conhecido como "Radical Joe"). Estreitamente aliado dos interesses
manufatureiros liberais de Birmingham, Chamberlain de incio se opunha resolutamente ao imperialismo (por exemplo, nas Guerras Afeg's
dos anos 1850), e dedicava boa parte de seu tempo reforma da educao
e a outros projetos voltados para a melhoria das infra-estruturas fsicas e
sociais para a produo e o consumo em sua cidade natal, Birmingham.
A seu ver, isso oferecia um canal de escoamento produtivo para excedentes que seriam pagos a longo prazo. Figura importante do movimento
conservador liberal, ele percebeu a mar montante de luta de classes na
Inglaterra antes de todos, e em 1885 proferiu um celebrado discurso em
que conclamava as classes proprietrias a reconhecer suas responsabilidades e obrigaes perante a sociedade (ou seja, a melhorar as condies de
vida dos desafortunados e investir em infra-estruturas fsicas e sociais em
favor do interesse nacional) em vez de simplesmente promover seus direitos individuais de proprietrios. O clamor de protesto lanado pelas classes
proprietrias o obrigou a recuar, e a partir de ento ele se tornou o mais
ardente defensor do imperialismo (em ltima anlise como secretrio
colonial, tendo levado a Inglaterra ao desastre na Guerra dos Beres na
frica do Sul). Esse tipo de trajetria de carreira era bem comum na poca. Jules Ferri, na Frana, ardente defensor da reforma interna (particularmente na educao) nos anos 1860, passou a defender o colonialismo
depois da Comuna de 1871 (levando a Frana ao difcil territrio do Sudeste Asitico, o que viria a culminar na derrota em Dien Bien-Phu em
1954). Mesmo Theodore Roosevelt, nos Estados Unidos, passou, depois
da famosa declarao de Frederic Jackson Turner de que a fronteira americana estava fechada (embora esta se achasse longe de fechada a novas
possibilidades de investimentos no sul e no oeste), a apoiar prticas imperiais em lugar de reformas internas 26.
25.V I. LENIN, "Imperialism: The Highest Stage of Capitalism", in Selected Works, v.
Moscou, Progress Publishers, 1963.
26. Toda essa histria comum da passagem radical de solues internas a solues
externas para problemas poltico-econmicos, como reao dinmica da luta de classes
em muitos pases capitalistas, narrada na pouco conhecida mas fascinante coleo organizada por C.-A. JULIEN, J. BRUHAT, C. BOURCIN, M. CROUZET, P. RENOUVIN,

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11
Em todos esses casos, a converso a uma forma liberal de imperialismo (forma que agregava a si uma ideologia do progresso e de uma misso
civilizatria) no resultou de imperativos econmicos absolutos, mas da
resistncia poltica da burguesia renncia de quaisquer de seus privilgios e, por conseguinte, da recusa a absorver a sobreacumulao internamente por meio de reformas sociais domsticas, mesmo diante de crescentes clamores dos movimentos da classe trabalhadora. Hobson, por
exemplo, identificou este como o problema essencial e empenhou-se numa
poltica socialdemocrata que se contrapusesse a ele 27. Tem assim importncia vital examinar o papel interno das relaes de classes e da luta de
classes, bem como o padro particular de alianas de classes instaurado
no Estado (incluindo uma aliana de classes entre trabalhadores e capitalistas em torno de empreendimentos imperiais), para avaliar o mpeto de
empreendimentos imperiais e o impulso externo na busca de ordenaes
espao-temporais. Foi uma poltica interna desse tipo que forou muitas
potncias europias, no perodo de 1884 a 1945, a olhar para alm das
fronteiras a fim de resolver seus problemas, o que conferiu uma colorao
especfica s formas assumidas nesses anos pelo imperialismo europeu.
por exemplo surpreendente notar que muitas personalidades liberais e
at radicais se tornaram orgulhosos imperialistas e que boa parcela do
movimento operrio colaborou com o projeto imperial. Mas isso exigiu
que os interesses da burguesia dominassem por completo a poltica e o
poder militar do Estado. Julgo pois que Arendt est certa, como afirmei
no captulo 2, em interpretar o imperialismo que surgiu no final do sculo XIX como "antes o primeiro estgio do domnio poltico da burguesia
do que o ltimo estgio do capitalismo", ao contrrio da descrio feita
por Lenin28 . Mas esse um aspecto a que voltaremos no captulo 5.

Os poderes das instituies mediadoras

importante reconhecer o papel mediador fundamental das estruturas e dos poderes financeiros e institucionais (particularmente do Estado)
nos processos de acumulao do capital. Trata-se porm de tarefa que
Les Politiques d'expansion imprialiste, Paris, Presses Universitaires de France, 1949, em que

se examinam, por meio de comparaes no nvel dos detalhes, os casos de Perry,


Chamberlain, Roosevelt, Crispi.
22. P. CAIN, Hobson and imperialism: Radicalistn, New Liberalism and Finance, 18871938 , Oxford, Oxford University Press, 2003.
23. Arendt, imperialism, 32.

108 1 O

NOVO IMPERIALISMO

requer um cuidadoso escrutnio das diferentes formas que essas instituies mediadoras podem assumir e dos conseqentes efeitos disso sobre
os processos moleculares de acumulao do capital no tempo e no espao. Em seu estudo do desenrolar da crise de 1997/1998 nas regies Leste
e Sudeste da sia, por exemplo, Henderson mostra que a diferena entre
Taiwan e Cingapura (que escaparam relativamente ilesas exceto pela
desvalorizao da moeda) e Tailndia e Indonsia (que sofreram um colapso econmico e poltico quase total) girou em torno de diferenas nas
polticas financeiras e do Estado 29. Aqueles pases estavam isolados de
fluxos especulativos por Estados fortes e mercados financeiros protegidos, ao passo que estes ltimos, cujos mercados de capitais eram liberalizados, no estavam. Diferenas dessa natureza tm sem dvida muita
importncia. Nesse caso, determinaram efetivamente quem foi atingido
pela desvalorizao acentuada e quem no foi.
Quanto a isso, no posso fazer mais aqui do que reconhecer a importncia poltica da questo. Evidencia-se que todo o padro de turbulncia
nas relaes entre poderes estatais, supra-estatais e financeiros, de um
lado, e a dinmica mais geral da acumulao do capital (por meio da
produo e de desvalorizaes seletivas), do outro, tem provado ser um
dos mais salientes, e mais complexos, elementos da narrativa do desenvolvimento geogrfico desigual e da poltica imperialista do perodo iniciado em 1973: Creio que Gowan acerta ao ver a radical reestruturao
do capitalismo irifernacional aps essa data como uma srie de manobras
desesperadas dos Estados Unidos no sentido de manter sua posio
hegemnica nos assuntos econmicos mundiais contra a Europa, o Japo
e, mais tarde, o Leste e o Sudeste da sia de modo mais geral. Isso comeou durante a crise de 1973 por meio da dupla estratgia de Nixon: altos
preos do petrleo e desregulao financeira. Foi ento que se concedeu
aos bancos norte-americanos o direito exclusivo de reciclar as vastas quantidades de petrodlares que se acumulavam na regio do GolfoN. Isso
recentrou a atividade financeira global nos Estados Unidos e subsidiariamente ajudou, quando associado s reformas internas do sistema financeiro naquele pas, a salvar Nova York de sua crise econmica local. O
resultado foi o surgimento de um forte regime financeiro governado por
Wall Street/Tesouro dos Estados Unidos, que detinham poderes de controle sobre instituies financeiras globais (como o FMI) e podiam fazer
29.J. HENDERSON, "Uneven Crises: Institutional Foundations of East Asian Economic
Turmoil", Economy and Society, 28/3, 1999, 327-368.
30. Cowan, The Global Garnble, 21.

OPRESSO VIA CAPITAL I

109

ou desfazer muitas economias estrangeiras mais fracas por meio de manipulaes do crdito e prticas de gerenciarnento da dvida. Esse regime
monetrio e financeiro foi usado, alega Gowan, por sucessivos governos
norte-americanos, "como um formidvel instrumento de administrao
governamental da economia para promover tanto o processo de
globalizao como as transformaes domsticas neoliberais associadas".
O regime florescia com as crises: "O FMI cobre os riscos e garante que os
bancos dos Estados Unidos no percam (os pases pagam por isso mediante ajustes estruturais etc.), e a fuga de capitais causadas por crises localizadas acaba por acentuar a fora de Wall Street..." 31 . O efeito foi o
fortalecimento do poder financeiro dos Estados Unidos (sempre que possvel em aliana com outros) no sentido de forar a abertura de mercados,
em particular para fluxos de capital e financeiros (o que agora um requisito imposto pelos Estados Unidos aos pases-membros do sistema do
FMI) e impor outras prticas neoliberais (que culminaram na OMC) a
boa parte do resto do mundo.
H duas importantes observaes a fazer sobre esse sistema. Em primeiro lugar, costuma-se dizer que o livre comrcio de mercadorias torna
o mundo propcio competio livre e aberta. Mas j vimos que isso
origina necessariamente, ao instaurar-se no espao, a competio monopolista, gerando assimetrias na troca mesmo nas melhores condies. Todo
o argumento cai por terra, como assinalou Lenin h muito tempo, diante
do poder monopolista ou oligopolista concentrado (tanto na produo
como no consumo). Os Estados Unidos, por exemplo, tm usado ,repetidamente a arma da recusa do acesso a seu imenso mercado a fim de obrigar outras naes a atender a seus desejos. Trata-se de uma verso
gargantuesca'da assimetria na troca que sempre acompanha as relaes
espaciais. O mais recente (e crasso) exemplo dessa linha de argumentao
vem do representante comercial norte-americano Robert Zoellick, de
acordo com o qual, se no seguir os planos norte-americanos para os livres mercados nas Amricas, Lula, o recm-eleito presidente do Brasil, do
Partido dos Trabalhadores, pode acabar tendo de "exportar para a Antrtica"32. Taiwan e Cingapura foram forados (como antes a Coria no pacote
de resgate do FMI, sob a gide do Tesouro dos Estados Unidos), contra
seu melhor julgamento, a abrir seus mercados financeiros ao capital
especulativo, embora antes tivessem sido protegidos da desvalorizao
ao manter seus mercados fechados. Foram obrigados a aceitar as regras da
31. Ibid., cap. 4.
32. Editorial, Buenos Aires Herald, 31 de dezembro de 2002, 4.

110 1 O NOVO IMPERIALISMO

OMC diante de ameaas norte-americanas de negar-lhes acesso a seu


mercado. Os Estados Unidos planejam agora incluir uma clusula de acesso
ao mercado aberto, segundo o modelo norte-americano, nas Contas do
Desafio do Milnio [Millenium Challenge Grants], por meio das quais
oferece ajuda externa a pases pobres, em troca da qual os pases tm de
adotar estruturas institucionais compatveis com as dos Estados Unidos
e, por meio disso, abrir-se a qualquer coisa que as foras superiores do
capital monopolizado desejarem ou precisarem fazer. No lado da produo, oligoplios, a maioria deles com sede nas regies capitalistas nucleares, controlam na prtica a produo de sementes, fertilizantes, produtos eletrnicos, programas de computado; produtos farmacuticos, produtos
petrolferos e muito mais. Nessas condies, a criao de novas oportunidades de mercado no enseja a competio, limitando-se a criar oportunidades de proliferao de poderes monopolistas, com todo tipo de conseqncias sociais, ecolgicas, econmicas e polticas. Isso se aplica tanto
exportao de capitais multinacionais para fabricar sapatos e camisas
no Sudeste Asitico e na Amrica Latina como publicidade da Coca
Cola. Mesmo algo de aparncia to benevolente quanto a Revoluo Verde
tem apresentado, concorda a maioria dos comentadores, ao lado do aumento da produo agrcola, considerveis concentraes de riqueza no
setor agrrio e maiores nveis de dependncia de insumos monopolizados
por toda a regio Leste e Sudeste da sia. A penetrao do mercado chins
pelas empresas de tabaco norte-americanas uma compensao por suas
perdas no mercado dos Estados Unidos e ao mesmo tempo vai provocar
por certo uma crise de sade pblica na China por vrias dcadas. Em todos esses aspectos, os argumentos geralmente apresentados em favor do
neoliberalismo como sendo fator de competio justa e no monopolista,
de comrcio tanto livre como justo, mostram-se fraudulentos, mascarados
como sempre pelo fetichismo do mercado.
H tambm, como at os defensores do livre comrcio admitem prontamente, uma imensa diferena entre liberdade de mercado em mercadorias e liberdade de movimentao do capital financeiro. Isso evoca de imediato o problema de que tipo de liberdade de mercado objeto de referncia. Alguns, como Bhagwati, defendem acirradamente o livre comrcio
de mercadorias, mas resistem idia de que isso seja necessariamente
bom no caso dos fluxos financeiros33. A dificuldade reside no seguinte: de
um lado, os fluxos de crdito so vitais para os investimentos produtivos
33. J. BHACWATI, "The Capital Myth: The Difference between Trade in Widgets and
Dollars", Foreign Affairs, 77/3, 1998, 742.

OPRESSO VIA CAPITAL I 111

e as realocaes de capital de uma linha de produo ou lugar para outra.


Eles tambm tm importante papel em levar as necessidades de consumo
(de habitao, por exemplo) a uma relao potencialmente equilibrada
com atividades produtivas num mundo espacialmente desagregado marcado por supervits num espao e dficits em outro. Em todos esses aspectos, o sistema financeiro (com ou sem o envolvimento do Estado)
fundamental para coordenar a dinmica da acumulao do capital. Mas
o capital financeiro tambm abriga muita atividade improdutiva em que o
dinheiro usado apenas para ganhar mais dinheiro por meio da especulao com mercados de futuros, com valores monetrios, dvidas e assim
por diante. Quando enormes quantidades de capital se tornam disponveis para esses propsitos, os mercados abertos de capital se tornam veculos de atividades especulativas, algumas das quais, como vimos durante a dcada de 1990 com as "bolhas" das empresas virtuais e do mercado
de aes, se tornam profecias auto-realizadoras, como foi o caso quando
os fundos de derivativos, armados com trilhes de dlares de dinheiro
levantado em emprstimos, puderam empurrar a Indonsia e at a Coria
rumo falncia por mais forte que fosse a economia de base desses pases. Muito do que acontece em Wall Street nada tem a ver com facilitar
o investimento em atividades produtivas; so apenas aes especulativas
(donde suas descries como um "cassino" [ciranda financeira] ou um
capitalismo "de rapina"). Mas essa atividade tem profundos impactos na
dinmica geral da acumulao do capital e, de modo mais especfico, na
recentrao do poder poltico econmico primordialmente nos Estados
Unidos, mas tambm nos mercados financeiros de outros pases nucleares (Tquio, Londres, Frankfurt).
O retorno do Estado

nesse ponto que a poltica territorializada do Estado e do imprio


' retorna para reivindicar um papel-chave no contnuo drama da acumulao do capital e da sobreacumulao interminveis. O Estado constitui a
entidade poltica, o corpo poltico, mais capaz de orquestrar arranjos institucionais e manipular as foras moleculares de acumulao do capital
para preservar o padro de assimetrias nas trocas mais vantajoso para os
interesses capitalistas dominantes que trabalham nesse mbito. No surpreende, por exemplo, descobrirmos que a OMC proclama o livre comrcio mas na realidade promove o comrcio injusto em que os pases mais
ricos mantm sobre os mais pobres suas vantagens coletivas. Isso tpico

112 1 O

NOVO IMPERIALISMO

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:
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de prticas imperiais. A Inglaterra insistiu no livre (e injusto) comrcio e


no laissez-faire durante o sculo XIX, quando era vantajoso para ela, mas
abandonou essa postura assim que outros comearam a colher os benefcios. Os Estados Unidos mais tarde carregaram o estandarte de primeiro
as "Portas abertas" e s ento o livre comrcio a ponto de a atual retrica
do governo Bush equiparar a liberdade ao livre comrcio sem nada dizer
sobre a possvel incompatibilidade entre, de um lado, as liberdades de
autodeterminao e, de outro, a disciplina imposta dos livre mercados e
do comrcio injusto. O imperialismo, nesse domnio, equivale a empurrar sobre os outros arranjas e condies institucionais, em geral em nome
do bem-estar universal. Como observei no captulo 1, essa a motivao
central das atuais polticas do governo Bush. "Buscamos", diz o presidente Bush quando vai guerra, "uma paz justa em que a represso, o ressentimento e a pobreza sejam substitudos pela esperana da democracia, do
desenvolvimento, pelos livres mercados e pelo livre comrcio", os quais
tm "provado sua capacidade de tirar da pobreza sociedades inteiras". Os
Estados Unidos vo oferecer essa ddiva de liberdade (do mercado) ao
mundo, quer ele deseje ou no.
Como isso de fato ocorre depende essencialmente da natureza do
governo e da forma dominante das alianas de classes, em particular nos
pases nucleares que so os produtores e depois controladores dos desembolsos de capitais excedentes. Esses pases tm uma influncia desproporcionada na arquitetura financeira por meio da qual se busca predominantemente realizar ordenaes espao-temporais, tendo pois condies de
calibrar em seu prprio benefcio as inevitveis assimetrias que existem
na troca espacial. O surgimento nos Estados Unidos de um complexo
"Wall StreetTesouro", capaz de controlar instituies como o FMI e
projetar um vasto poder financeiro por todo o mundo, mediante uma
rede de outras instituies financeiras e governamentais, tem tido enorme influncia sobre a dinmica do capitalismo global em anos recentes.
Porm, esse poder central s pode agir como age porque o resto do mundo
forma uma rede e est integrado bem-sucedidamente (e, na prtica, "pendurado", em geral por meio de acordos de crdito) num arcabouo
estruturado de instituies financeiras e governamentais (inclusive
supranacionais) interligadas.
- O quadro geral que surge, por conseguinte, de um mundo espaotemporal entrelaado de fluxos financeiros de capital excedente com conglomerados de poder poltico e econmico em pontos nodais chave (Nova
York, Londres, Tquio) que buscam seja desembolsar e absorver os excedentes de maneiras produtivas, o mais das vezes em projetos de longo

prazo numa variedade de espaos (de Bangladesh ao Brasil ou China),


seja usar o poder especulativo para livrar o sistema da sobreacurnulao
mediante a promoo de crises de desvalorizao em territrios vulnerveis. So sem dvida as populaes desses territrios vulnerveis que tm
de pagar o preo inevitvel em termos de perda de ativos, perda de empregos e perda de segurana econmica, para no mencionar perda de
dignidade e de esperana. E por meio da mesma lgica que requer que os
territrios vulnerveis sejam os primeiros a ser atingidos, assim tambm
so tipicamente as populaes mais vulnerveis desses territrios que
suportam o principal nus que sobre eles recair. Foram os pobres das regies rurais do Mxico, da Tailndia e do Brasil que mais sofreram com as
depreciaes causadas pelas crises financeiras dos anos 1980 e 1990. Conclui-se, pois, que o capitalismo sobrevive no apenas por meio de uma
srie de ordenaes espao-temporais que absorvem os excedentes de
capital de maneiras produtivas e construtivas, mas tambm por meio da
desvalorizao e da destruio administradas como remdio corretivo daquilo que em geral descrito como o descontrole fiscal dos pases que
contraem emprstimos. Como de esperai; a prpria idia de que quem
concede emprstimos irresponsavelmente deveria tambm ser considerado responsvel descartada de antemo pelas elites dirigentes. Reconheclo exigiria que as abastadas classes proprietrias de todo o mundo fossem
chamadas ordem e instadas a cuidar antes de suas responsabilidades do
que de seus direitos inalienveis propriedade privada e a uma taxa de
lucros satisfatria. Mas, como Joseph Chamberlain descobriu, politicamente muito mais fcil pilhar e degradar populaes distantes (em particular as que so diferentes em termos raciais, tnicos ou culturais) do
que enfrentar no plano domstico o avassalador poder da classe capitalista. O lado sinistro e destrutivo da ordenao espao-temporal como remdio para o problema da sobreacumulao torna-se um elemento to
crucial na geografia histrica do capitalismo quanto sua contraparte criativa de construo de uma nova paisagem para acomodar tanto a acumulao interminvel do capital como a acumulao interminvel do poder
poltico.
A crer na retrica oficial, o complexo de arranjos institucionais que
servem de mediao aos fluxos de capital ao redor do mundo deveria
estar voltado para sustentar e promover a reproduo expandida (o crescimento), evitar toda tendncia de crise e tratar seriamente do problema
da reduo da pobreza. Mas, se esse projeto fracassar, sempre possvel
buscar-se a acumulao por outros meios. Tal como a guerra com relao
diplomacia, a interveno do capital financeiro com o apoio do poder

114 1 O

NOVO IMPERIALISMO

do Estado equivale com freqncia acumulao por outros meios. Uma


diablica aliana entre os poderes do Estado e os aspectos predatrios do
capital financeiro forma as garras de um "capitalismo de rapina" que tem
tanto de prticas canibais e desvalorizaes foradas quanto tem de alcanar o desenvolvimento global harmonioso. Como porm devemos
interpretar esses "outros meios" de acumulao?

A acumulao via espoliao

osa Luxemburgo alega que a acumulao do capital apresenta um


duplo aspecto:
Um deles concerne ao mercado de bens e ao lugar em que produzida a
mais-valia a fbrica, a mina, a propriedade agrcola. Vista desta tica,
a acumulao um processo econmico puro, tendo como fase mais
importante uma transao entre o capitalista e o trabalhador assalariado... Aqui, ao menos formalmente, a paz, a propriedade e a igualdade
prevalecem, e foi necessria a aguda dialtica da anlise cientfica para
revelar que o direito de propriedade se transforma, no curso da acumulao, em apropriao da propriedade alheia, que a troca de mercadorias
se torna explorao e a igualdade vem a ser regime de classe. O outro
aspecto da acumulao do capital se refere s relaes entre o capitalismo e modos de produo no-capitalistas, que comeam a surgir no
cenrio internacional. Seus mtodos predominantes so a poltica colonial, um sistema internacional de emprstimos uma poltica de esferas de interesse e a guerra. Exibem-se abertamente a fora, a fraude,
a opresso, a pilhagem, sem nenhum esforo para ocult-las, e preciso
esforo para discernir nesse emaranhado de violncia poltica e lutas pelo
poder as leis frreas do processo econmico'.
1. R. LUXEMBURG, The Accumulation of Capital, trad. A. Schwarzschild, New York,
Monthly Review Press, ed. de 1968.

116 1 O

NOVO IMPERIALISMO

Esses dois aspectos da acumulao, alega Luxemburgo, esto "organicamente vinculados" e "a carreira histrica do capitalismo s pode ser
avaliada mediante sua considerao conjunta".
Subconsumo ou sobreacumulao
Rosa Luxemburgo sustenta sua anlise numa compreenso particular
das tendncias de crise do capitalismo. O problema, alega ela, o
subconsumo, uma falta geral de suficiente demanda efetiva para absorver o crescimento da produo que o capitalismo produz. Essa dificuldade advm da explorao dos trabalhadores, que, por definio, recebem
bem menos valor para gastar do que aquilo que produzem, e os capitalistas so obrigados ao menos em parte a reinvestir em vez de consumir.
Tendo considerado devidamente as vrias maneiras pelas quais se poderia
transpor o suposto hiato entre oferta e demanda efetiva, ela conclui que
o comrcio com formaes sociais no-capitalistas proporciona a nica
maneira sistemtica de estabilizar o sistema. Se essas formaes sociais
ou territrios relutarem em comerciar, tm de ser compelidos a faz-lo
pela fora das armas (como ocorreu no caso das guerras do pio na China). Esse para ela o prprio cerne do imperialismo. Um possvel corolrio
desse argumento (embora Luxemburgo no o extraia diretamente) que,
para o sistema durar qualquer intervalo de tempo, tem-se de manter os
territrios no-capitalistas ( fora se necessrio) em condio no-capitalista. Isso poderia explicar as qualidades implacavelmente repressivas
que muitos dos regimes coloniais desenvolveram na segunda metade do
sculo XIX.
Poucos aceitariam hoje a teoria do subconsumo de Luxemburgo como
explicao das crises 2 . Em contrapartida, a teoria da sobreacurnulao identifica a falta de oportunidades de investimentos lucrativos como o problema fundamental. De quando em vez, a falta de suficiente demanda
efetiva da parte do consumidor pode ser parte do problema de que
decorre o amplo recurso em nossos dias a algo chamado "confiana do
consumidor" (tambm conhecido como a incapacidade dos consumidores compulsivos de manter seus cartes de crdito na carteira) como indicador da fora e da estabilidade da economia. O hiato que Luxemburgo
julgava ver pode ser facilmente transposto pelo reinvestimento, que gera
2, Ver, por exemplo, M. BLEANEY, Underconsumption Theories, London, Methuen, 1976;
A. BREWER, Marxist Theories of Imperialism, London, Routledge & Kegan Paul, 1980.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO I

117

sua prpria demanda de bens de capital e outros insumos. E, como vimos


no caso das ordenaes espao-temporais, a expanso geogrfica do capitalismo que est na base de boa parte da atividade imperialista bastante
til para a estabilizao do sistema precisamente por criar demanda tanto de bens de investimento como de bens de consumo alhures. Podem
com efeito surgir desequilbrios entre setores e regies, bem como ser
produzidos ciclos de negcios e recesses localizadas. Mas tambm
possvel acumular diante de uma demanda efetiva em estagnao se os
custos dos insumos (terra, matrias-primas, insumos intermedirios, fora de trabalho) sofrerem um declnio acentuado. Logo, o acesso a insumos
mais baratos to importante quanto o acesso a mercados em ampliao
na manuteno de oportunidades lucrativas. A implicao que os territrios no-capitalistas deveriam ser forados no s a abrir-se ao comrcio (o que poderia ser til), mas tambm a permitir que o capital invista
em empreendimentos lucrativos usando fora de trabalho e matriasprimas mais baratas, terra de baixo custo e assim por diante. O mpeto
geral de toda lgica capitalista do poder no que os territrios se mantenham afastados do desenvolvimento capitalista, mas que sejam continuamente abertos. Dessa perspectiva, as represses coloniais do tipo que
sem dvida ocorreu no final do sculo XIX tm de ser interpretadas como
um tiro no prprio p, um caso em que a lgica territorial inibe a lgica
capitalista. O medo da emulao levou a Inglaterra, por exemplo, a evitar
que a ndia desenvolvesse uma dinmica capitalista vigorosa, frustrando
assim as possibilidades de ordenaes espao-temporais na regio. A dinmica aberta da economia atlntica favoreceu muito mais a Inglaterra
do que o imprio colonial reprimido na ndia, de que o pas por certo
conseguiu extrair excedentes, mas que nunca funcionou como campo
importante para semear o capital excedente britnico. Da mesma maneira, porm, foi a dinmica aberta do comrcio atlntico que abriu a
possibilidade da substituio da Inglaterra pelos Estados Unidos como
a potncia hegemnica global. Se Arendt estiver certa a acumulao
interminvel do capital requer a acumulao interminvel de poder
poltico , no s impossvel evitar essas mudanas como tentar fazlo produz o desastre. A formao de imprios fechados depois da Primeira Guerra Mundial quase com certeza foi um fator de causao da
incapacidade de resolver o problema da sobreacumulao nos anos 1930,
tendo preparado o terreno econmico para os conflitos territoriais da
Segunda Guerra Mundial. A lgica territorial dominou e frustrou a lgica capitalista, lanando assim esta ltima numa crise quase terminal
por meio do conflito territorial.

118 1 O

NOVO IMPERIALISMO

O peso dos dados histrico-geogrficos do sculo XX adapta-se amplamente ao argumento da sobreacumulao. Todavia, h muita coisa
interessante no argumento de Luxemburgo. Em primeiro lugar, a idia
de que o capitalismo tem de dispor perpetuamente de algo "fora de si
mesmo" para estabilizar-se merece exame, em particular por fazer eco
concepo de Hegel, que vimos no captulo 3, de uma dialtica interna
do capitalismo forando-o a buscar solues externas a si. Considere-se,
por exemplo, o argumento de Marx quanto criao de um exrcito
industrial de reserva 3. A acumulao do capital, na ausncia de fortes
correntes de mudana tecnolgica poupadora de trabalho, requer o
aumento da fora de trabalho, que pode acontecer de vrias maneiras.
O aumento da populao importante (e a maioria dos analistas esquece convenientemente os cuidados que o prprio Marx tomou quanto a
isso). O capital tambm pode se apropriar de "reservas latentes" de um
campesinato ou, por extenso, mobilizar mo-de-obra barata de colnias
e outros ambientes externos. Se isso no der certo, o capitalismo pode
usar seus poderes de mudana tecnolgica e investimento para induzir
ao desemprego (dispensas), criando assim, diretamente, um exrcito
industrial de reserva de trabalhadores desempregados. Esse desemprego
tende a exercer uma presso de baixa sobre as taxas de salrio e abrir
assim novas oportunidades de emprego lucrativo do capital. Ora, em todos
esses casos, o capitalismo requer efetivamente algo "fora de si mesmo"
para acumular, mas neste ltimo ele expulsa de fato trabalhadores do
sistema num dado ponto do tempo a fim de t-los mo para propsitos de acumulao num perodo posterior do tempo. Na linguagem da
teoria poltica ps-moderna contempornea, poderamos dizer que o
capitalismo cria, necessariamente e sempre, seu prprio "outro". A idia
de que algum tipo de "exterior" necessrio estabilizao do capitalismo tem por conseguinte relevncia. Mas o capitalismo pode tanto
usar algum exterior preexistente (formaes sociais no-capitalistas ou
algum setor do capitalismo como a educao que ainda no tenha
sido proletarizado) como produzi-lo ativamente. Proponho-me a levar
a srio, no que segue, essa dialtica "interiorexterior". Vou examinar
de que maneira a "relao orgnica" entre reproduo expandida, de um
lado, e os processos muitas vezes violentos de espoliao, do outro, tem
moldado a geografia histrica do capitalismo. Isso nos ajuda a melhor
entender o que a forma capitalista de imperialismo.
3. K. MARX, Capital, trad. B. Fowkes, New York, Viking, 1976, v. 1, cap. 25.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 119

Arendt, o que interessante, apresenta um argumento que segue linhas semelhantes. As depresses dos anos 1860 e 1870 na Inglaterra, alega ela, foram o catalisador de uma nova forma de imperialismo:
A expanso imperialista viu-se afetada por um curioso tipo de crise econmica, a sobreacumulao do capital e o surgimento de dinheiro "suprfluo", resultado do excesso de entesouramento, que j no podia encontrar investimentos produtivos dentro das fronteiras nacionais. Pela
primeira vez na histria, o investimento de poder no abria caminho ao
investimento de dinheiro, mas a exportao de poder seguia humildemente a locomotiva do dinheiro exportado, dado que investimentos nocontrolados em pases distantes ameaavam transformar amplos segmentos da sociedade em jogadores, transformar toda a economia capitalista de um sistema de produo num sistema de especulao financeira
e substituir os lucros da produo pelos lucros das comisses. A dcada
imediatamente anterior era imperialista, os anos 70 do sculo passado
[sculo XIX], testemunhou um aumento sem paralelo de fraudes, escndalos financeiros e especulao fraudulenta no mercado de aes.
Esse cenrio nos parece demasiado familiar, dada a experincia dos
anos 1980 e 1990. Mas a descrio arendtiana da reao burguesa ainda
mais impressionante. Os burgueses perceberam, alega ela, "pela primeira
vez, que o pecado original do simples roubo, que sculos antes tornara
possvel 'a acumulao do capital' (Marx) e dera incio a toda a acumulao ulterior, tinha eventualmente de se repetir para que o motor da
acumulao no morresse de repente" 4.
Os processos que Marx, seguindo Adam Smith, chamou de acumulao "primitiva" ou "original" constituem, ao ver de Arendt, uma importante e contnua fora na geografia histrica da acumulao do capital
por meio do imperialismo. Tal coma no caso da oferta de trabalho, o
capitalismo sempre precisa de um fundo de ativos fora de si mesmo para
enfrentar e contornar presses de sobreacumulao. Se esses ativos, como
a terra nua ou novas fontes de matrias-primas, no estiverem mo, o
capitalismo tem de produzi-los de alguma maneira. Marx, no entanto,
no considera essa possibilidade exceto no caso da criao de um exrcito
industrial de reserva mediante o desemprego induzido pela tecnologia.
interessante examinar por qu.

4. ARENDT, Imperialism, 15, 28.

120 1 O

NOVO IMPERIALISMO

A reticncia de Marx

A teoria geral da acumulao do capital de Marx construda com


base em certos pressupostos iniciais cruciais correspondentes em termos
amplos aos da economia poltica clssica. So eles: mercados competitivos de livre funcionamento com arranjos institucionais de propriedade
privada, individualismo jurdico, liberdade de contrato e estruturas legais
e governamentais apropriadas, garantidas por um Estado "facilitador" que
tambm garante a integridade da moeda como estoque de valor e meio de
circulao. O papel do capitalista como produtor e comerciante de mercadorias j est bem estabelecido, e a fora de trabalho tomou-se uma
mercadoria em geral trocada por seu valor apropriado. A acumulao
"primitiva" ou 'originar j ocorreu, e seu processo agora tem a forma de
reproduo expandida (embora mediante a explorao do trabalho vivo
na produo) em condies de "paz, propriedade e igualdade". Esses pressupostos nos permitem ver o que sucede se o projeto liberal dos economistas polticos clssicos ou, em nossa poca, o projeto neoliberal dos
economistas se realiza. O brilho do mtodo dialtico de Marx, reconhecido por exemplo por Arendt, consiste em mostrar que a liberalizao do
mercado o credo dos liberais e neoliberais no produz uma situao
harmoniosa em que a condio de todos melhor. Produz em vez disso
nveis ainda mais elevados de desigualdade social (como de fato tem sido
a tendncia nos ltimos trinta anos de liberalismo, particularmente em
pases como a Inglaterra e os Estados Unidos, que seguiram mais estritamente essa linha poltica). E tambm produz, como Marx prev, srias e
crescentes instabilidades que culminam em crises crnicas de sobreacumulao (do tipo que ora testemunhamos).
A desvantagem desses pressupostos que relegam a acumulao baseada na atividade predatria e fraudulenta e na violncia a uma "etapa
original" tida como no mais relevante ou, como no caso de Luxemburgo,
como de alguma forma "exterior" ao capitalismo como sistema fechado.
Uma reavaliao geral do papel contnuo e da persistncia das prticas
predatrias da acumulao "primitiva" ou "original" no mbito da longa
geografia histrica da acumulao do capital por conseguinte muito
necessria, como observaram recentemente vrios comentadores'. Como
5. M. PERELMAN, The Invention of Capitalism: Classkal Plitical Economy and the Secret
History of Primitive Accumulation, Durham, NC, Duke University Press, 2000. H ainda um
amplo debate em The Commoner (<www.thecommoner.org >) sobre os cercamentos [expropriao de terras dos camponeses] e sobre se a acumulao primitiva deve ser entendida como processo puramente histrico [de um dado perodo da histria] ou contnuo.
DeANGELIS (<http://homepages.uel.ac.uk ./M.DeAngelis>) apresenta um bom resumo.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 121

parece estranho qualificar de "primitivo" ou "original" um processo em


andamento, substituirei a seguir esses termos pelo conceito de "acumulao por espoliao".
Acumulao por espoliao

Um exame mais detido da descrio que Marx faz da acumulao


primitiva revela uma ampla gama de processos. Esto a a mercadificao
e a privatizao da terra e a expulso violenta de populaes camponesas;
a converso de vrias formas de direitos de propriedade (comum, coletiva, do Estado etc.) em direitos exclusivos de propriedade privada; a supresso dos direitos dos camponeses s terras comuns [partilhadas]; a
mercadificao da fora de trabalho e a supresso de formas alternativas
(autctones) de produo e de consumo; processos coloniais, neocoloniais
e imperiais de apropriao de ativos (inclusive de recursos naturais); a
monetizao da troca e a taxao, particularmente da terra; o comrcio
de escravos; e a usura, a dvida nacional e em ltima anlise o sistema de
crdito como meios radicais de acumulao primitiva. O Estado, com seu
monoplio da violncia e suas definies da legalidade, tem papel crucial
no apoio e na promoo desses processos, havendo, como afirmei no
captulo 3, considerveis provas de que a transio para o desenvolvimento capitalista dependeu e continua a depender de maneira vital do agir do
Estado. O papel desenvolvimentista do Estado comeou h muito tempo, e vem mantendo as lgicas territorial e capitalista do poder sempre
interligadas, ainda que no necessariamente convergentes.
Todas as caractersticas da acumulao primitiva que Marx menciona permanecem fortemente presentes na geografia histrica do capitalismo at os nossos dias. A expulso de populaes camponesas e a formao de um proletariado sem terra tem se acelerado em pases como o
Mxico e a India nas trs ltimas dcadas; muitos recursos antes partilhados, como a gua, tm sido privatizados (com freqncia por insistncia do Banco Mundial) e inseridos na lgica capitalista da acumulao;
formas alternativas (autctones e mesmo, no caso dos Estados Unidos,
mercadorias de fabricao caseira) de produo e consumo tm sido suprimidas. Indstrias nacionalizadas tm sido privatizadas. O agronegcio
substituiu a agropecuria familiar. E a escravido no desapareceu (particularmente no comrcio sexual).
6, MARX, Capital, v. I, parte 8.

122 1 O

NOVO IMPERIALISMO

A aceitao crtica, ao longo dos anos, do relato que faz Marx da


acumulao primitiva que de qualquer maneira foi antes um esboo
que uma explorao sistemtica sugere ser preciso preencher algumas
lacunas. O processo de proletarizao, por exemplo, envolve um conjunto de coeres e apropriaes de capacidades, relaes sociais, conhecimentos, hbitos de pensamento e crenas pr-capitalistas da parte dos
que so proletarizados. Estruturas de parentesco, organizaes familiares
e domsticas, relaes de gnero e autoridade (incluindo as exercidas por
meio da religio e de suas instituies) tudo isso tem seu papel a desempenhar. Em alguns casos, as estruturas preexistentes tm de ser violentamente reprimidas como incompatveis com o trabalho sob o capitalismo, porm mltiplos relatos sugerem hoje que h a mesma probabilidade de serem cooptadas, numa tentativa de forjar alguma base consensual, em vez de coercitiva, de formao da classe trabalhadora. Em
suma, a acumulao primitiva envolve a apropriao e a cooptao de
realizaes culturais e sociais preexistentes, bem como o confronto e a
supresso. As condies de luta e de formao da classe trabalhadora
variam amplamente, havendo portanto, como o insistiu Thompson, entre outros, um sentido no qual a classe trabalhadora "se faz a si mesma",
ainda que nunca, claro, em condies de sua escolha 7. O resultado
muitas vezes deixar vestgios de relaes sociais pr-capitalistas na formao da classe trabalhadora, assim como criar diferenciaes geogrficas, histricas e antropolgicas no modo de definir a classe trabalhadora.
Por mais universal que seja o processo de proletarizao, o resultado no
a criao de um proletariado homogneo'.
Alguns dos mecanismos da acumulao primitiva que Marx enfatizou
foram aprimorados para desempenhar hoje um papel bem mais forte do
que no passado. O sistema de crdito e o capital financeiro se tornaram,
como Lenin, Hilferding e Luxemburgo observaram no comeo do sculo
XX, grandes trampolins de predao, fraude e roubo. A forte onda de
financializao, domnio pelo capital financeiro, que se estabeleceu a partir
de 1973 foi em tudo espetacular por seu estilo especulativo e predatrio.
7. E. P. Thompson, The Making of the English Working Class, Harmondsworth, Periguin,
1968.
8. Etnografias contemporneas da proletarizao, muitas das quais acentuam a importncia de questes de gnero, ilustram muito bem parte da diversidade. Ver, por exemplo, A. ONG, Spirits of Resistance and Capitalist Discipline: Factory Women in Mala ysia, Albany,
State University of New York Press, 1987; C. FREEMAN, High Tech and High Heels in the
Global Economy, Durham, NC, Duke University Press, 2000; C. K. LEE, Gender and the South
China Miracle: Two Worlds of Factory Women, Berkeley, University of California Press, 1998.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 123

Valorizaes fraudulentas de aes, falsos esquemas de enriquecimento


imediato, a destruio estruturada de ativos por meio da inflao, a
dilapidao de ativos mediante fuses e aquisies e a promoo de nveis
de encargos de dvida que reduzem populaes inteiras, mesmo nos pases capitalistas avanados, a prisioneiros da dvida, para no dizer nada
da fraude corporativa e do desvio de fundos (a dilapidao de recursos de
fundos de penso e sua dizimao por colapsos de aes e corporaes)
decorrente de manipulaes do crdito e das aes tudo isso so caractersticas centrais da face do capitalismo contemporneo. O colapso da
Enron privou muitos de seus meios de vida e de seus direitos de penso.
Mas temos de examinar sobretudo os ataques especulativos feitos por
fundos derivativos e outras grandes instituies do capital financeiro como
a vanguarda da acumulao por espoliao em pocas recentes.
Foram criados tambm mecanismos inteiramente novos de acumulao por espoliao. A nfase nos direitos de propriedade intelectual nas
negociaes da OMC (o chamado Acordo TRIPS) aponta para maneiras
pelas quais o patenteamento e licenciamento de material gentico, do plasma de sementes e de todo tipo de outros produtos podem ser usados agora
contra populaes inteiras cujas prticas tiveram um papel vital no desenvolvimento desses materiais. A biopirataria campeia e a pilhagem do estoque mundial de recursos genticos caminha muito bem em benefcio de
umas poucas grandes companhias farmacuticas. A escalada da destruio
dos recursos ambientais globais (terra, ar, gua) e degradaes proliferantes
de hbitats, que impedem tudo exceto formas capital-intensivas de produo agrcola, tambm resultaram na mercadificao por atacado da natureza em todas as suas formas. A transformao em mercadoria de formas
culturais, histricas e da criatividade intelectual envolve espoliaes em
larga escala (a indstria da msica notria pela apropriao e explorao
da cultura e da criatividade das comunidades). A corporativizao e
privatizao de bens at agora pblicos (como as universidades), para no
mencionar a onda de privatizaes (da gua e de utilidades pblicas de
todo gnero) que tem varrido o mundo, indicam uma nova onda de "expropriao das terras comuns". Tal como no passado, o poder do Estado
com freqncia usado para impor esses processos mesmo contrariando a
vontade popular. A regresso dos estatutos regulatrios destinados a proteger o trabalho e o ambiente da degradao tem envolvido a perda de
direitos. A devoluo de direitos comuns de propriedade obtidos graas a
anos de dura luta de classes (o direito a uma aposentadoria paga pelo Estado, ao bem-estar social, a um sistema nacional de cuidados mdicos) ao
domnio privado tem sido uma das mais flagrantes polticas de espoliao
implantadas em nome da ortodoxia neoliberal.

124 1 O

NOVO IMPERIALISMO

O capitalismo internaliza prticas tanto canibais como predatrias e


fraudulentas. Mas, como observa certeiramente Luxemburgo, " preciso
esforo para discernir nesse emaranhado de violncia poltica e lutas pelo
poder as leis frreas do processo econmico". A acumulao por espoliao pode ocorrer de uma variedade de maneiras, havendo em seu modus
operandi muitos aspectos fortuitos e casuais.
,------ Assim sendo, corno a acumulao por espoliao ajuda a resolver o
problema da sobreacumulao? A sobreacumulao, lembremos, uma
condio em que excedentes de capital (por vezes acompanhados de excedentes de trabalho) esto ociosos sem ter em vista escoadouros lucrativos. O termo-chave aqui , no entanto, excedentes de capital. O que a
acumulao por espoliao faz liberar um conjunto de ativos (incluindo
fora de trabalho) a custo muito baixo (e, em alguns casos, zero). O capital sobreacumulado pode apossar-se desses ativos e dar-lhes imediatamente um uso lucrativo. No caso da acumulao primitiva que Marx
descreveu, isso significava tomar, digamos, a terra, cerc-la e expulsar a
populao residente para criar um proletariado sem terra, transferindo ento
a terra para a corrente principal privatizada da acumulao do capital. A
privatizao (da habitao social, das telecomunicaes, do transporte,
da gua etc. na Inglaterra, por exemplo) tem aberto em anos recentes
amplos campos a ser apropriados pelo capital sobreacurnuIado. O colapso
da Unio Sovitica e depois a abertura da China envolveram uma imensa
liberao de ativos at ento no disponveis na corrente principal da
acumulao do capital. O que teria acontecido com o capital sobreacumulado nos ltimos 30 anos sem a abertura de novos terrenos de acumulao? Dito de outro modo, se o capitalismo vem passando por uma dificuldade crnica de sobreacumulao desde 1973, ento o projeto
neoliberal de privatizao de tudo faz muito sentido como forma de resolver o problema. Outro modo seria injetar matrias-primas baratas
(como o petrleo) no sistema. Os custos de insumos seriam reduzidos e
os lucros, por esse meio, aumentados. Como observou o magnata dos
jornais Rupert Murdock, a soluo de nossas atuais aflies econmicas
o petrleo a 20 dlares, e no a 30, o barril. No admira que os jornais
de Murdock tenham dado to vido apoio guerra contra o Iraque'.
O mesmo objetivo pode no entanto ser alcanado pela desvalorizao dos ativos de capital e da fora de trabalho existentes. Esses ativos
desvalorizados podem ser vendidos a preo de banana e reciclados com
lucro no circuito de circulao do capital pelo capital sobreacumulado.
9. D. KIRKPATRICK, "Mr Murdoch's War", New York Times, 7 de abril de 2003, Cl.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 125

Mas isso requer uma onda anterior de desvalorizao, o que significa uma
crise de algum tipo. As crises podem ser orquestradas, administradas e
controladas para racionalizar o sistema. A isso com freqncia se resumem
os programas de austeridade administrados pelo Estado, que recorrem s
alavancas vitais das taxas de juros e do sistema de crdito. Pode-se impor
pela fora externa crises limitadas a um setor, a um territrio ou a todo um
complexo territorial de atividade capitalista. nisso que grande especialista o sistema financeiro internacional (sob a liderana do FMI), com o
apoio do poder estatal superior (como o dos Estados Unidos).. O resultado
a criao peridica de um estoque de ativos desvalorizados ., e em muitos
casos subvalorizados, em alguma parte do mundo, estoque que pode receber uni uso lucrativo da parte de excedentes de capital a que faltam oportunidades em outros lugares. Wade e Verenoso capturam a essncia disso
quando escrevem, falando da crise asitica de 1997-1998:
As crises financeiras sempre causaram transferncias de propriedade e de
poder a quem mantm intactos seus ativos e tem condies de criar crdito, e a crise asitica no exceo a isso... no h dvida de que corporaes
ocidentais e japonesas so os grandes beneficiados... A combinao de
desvalorizaes profundas, liberalizaes financeiras impostas pelo FMI e
recuperaes facilitadas por este ltimo pode at precipitar a maior transferncia em tempo de paz de proprietrios domsticos para proprietrios
estrangeiros nos ltimos 50 anos em todas as partes do mundo, superando
em muito as transferncias de proprietrios domsticos para proprietrios
norte-americanos na Amrica Latina nos anos 1980 ou no Mxico a partir
de 1994. Isso lembra a afirmao atribuda a Andrew Melloni: "Numa
depresso, os ativos retornam a seus legtimos proprietrios"".
Surgem crises regionais e desvalorizaes baseadas no lugar altamente localizadas como recurso primrio de criao perptua pelo capitalismo de seu prprio "outro" a partir do qual se alimentar. As crises financeiras do Leste e do Sudeste da sia em 1997-1998 foram um caso clssico
disso". A analogia com a criao de um exrcito industrial de reserva
10. Banqueiro norte-americano, republicano, que ocupou o cargo de secretrio do Tesouro dos Estados Unidos entre 1921 e 1932. (N.T.)
11. R. Wade e F. Veneroso, "The Asian Crisis: The High Debt Model versus the Wall
Street-Treasury-IMF Complex", New Left Review, 228, 1998, 3-23.
12.Ibid. Outros relatos dessa crise so apresentados em HENDERSON, "Uneven Crises";
JOHNSON, Blowback, cap. 9; e a edio especial de Historical Materialism, 8, 2001, "Focus on
East Asia after the Crisis", particularmente E BURKETT e M. HART-LANDSBERG, "Crisis
and Recovery in East Asia: The Limits of Capitalist Development", 3-48.

126 1 O

NOVO IMPERIALISMO

mediante a expulso das pessoas de seu emprego perfeita. Valiosos ativos so tirados de circulao e desvalorizados. Ficam esvaziados e adormecidos at que o capital excedente faa uso deles a fim da dar nova vida
acumulao do capital. O perigo reside no entanto no fato de essas
crises poderem sair do controle e se generalizar, ou ento que essa "criao do outro" [othering] provoque uma revolta contra o sistema que criou
esse "outro". Uma das principais funes das intervenes do Estado e
das instituies internacionais orquestrar desvalorizaes para permitir
que a acumulao por espoliao ocorra sem desencadear um colapso geral.
Essa a essncia de tudo o que est no programa de ajuste estrutural
administrado pelo FMI. Para as principais potncias capitalistas, como os
Estados Unidos, isso significa orquestrar esses processos em seu benefcio
especfico, ao tempo em que proclamam seu papel como o de um lder
nobre que organiza "resgastes" (como no Mxico em 1994) a fim de manter
a acumulao do capital global nos trilhos. Como ocorre com toda manobra especulativa, h contudo risco de perdas: o sbito pnico evidente do
Tesouro dos Estados Unidos e do Fundo Monetrio Internacional em
dezembro de 1998 depois de a Rssia, que nada mais tinha a perder, ter
simplesmente declarado falncia e quando parecia que a economia sulcoreana (passados vrios meses de duras barganhas) estava para quebrar
e possivelmente desencadear uma reao em cadeia global, ilustra quo
prximas da beira do abismo essas frmulas de clculo podem chegar 2.
A mistura de coero e consentimento no mbito dessas atividades
de barganha varia consideravelmente, sendo contudo possvel ver agora
com mais clareza como a hegemonia construda por meio de mecanismos financeiros de modo a beneficiar o hegemon e ao mesmo tempo deixar os Estados subalternos na via supostamente rgia do desenvolvimento capitalista. O cordo umbilical que une acumulao por espoliao e
reproduo expandida o que lhe do o capital financeiro e as instituies de crdito, como sempre com o apoio dos poderes do Estado.
A contingncia de tudo isso

Como, ento, desvelar as frreas leis no mbito das contingncias da


acumulao por espoliao? Sabemos, claro, que certo grau disso ocorre
o tempo inteiro e pode assumir muitas formas, tanto legais como ilegais.
Pensemos, por exemplo, num processo dos mercados de habitao norte13. GOWAN (The Global Cambie) oferece um convincente relato.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 127

americanos conhecido como "venda predatria" [flipping]. Uma residncia em pssima condio comprada por quase nada, recebe algumas
melhorias cosmticas e vendida a um preo exorbitante, com a ajuda de
um financiamento hipotecrio conseguido pelo vendedor, a uma famlia
de baixa renda que pretender realizar o sonho da casa prpria. Caso essa
famlia tenha problemas para pagar as parcelas ou resolver os graves problemas de manuteno que quase certamente surgem, a casa retomada
pelo vendedor. No se trata de algo propriamente ilegal (senhores compradores: cuidado!), mas o efeito cair como ave de rapina sobre famlias
de baixa renda e priv-las da pouca poupana que tm. Isso acumulao
por espoliao! H inmeras atividades (legais ou ilegais) desse tipo que
afetam o controle de ativos por uma classe em vez de por outra.
Mas como, quando e por que a acumulao por espoliao sai dessa
condio clandestina e se torna a forma dominante de acumulao com
respeito reproduo expandida? Em parte, isso se relaciona com como
e quando se formam crises na reproduo expandida. Mas pode tambm
refletir tentativas de empreendedores determinados e Estados desenvolvimentistas no sentido de "integrar-se ao sistema" e buscar diretamente
os benefcios da acumulao do capital.
Toda formao social, ou territrio, que inserida ou se insere na
lgica do desenvolvimento capitalista tem de passar por amplas mudanas legais, institucionais e estruturais do tipo descrito por Marx sob a
rubrica da acumulao primitiva. O colapso da Unio Sovitica destacou
exatamente esse problema. O resultado foi um violento episdio de acumulao primitiva a ttulo da "terapia de choque" aconselhada pelas potncias capitalistas e pelas instituies internacionais. O sofrimento social foi imenso, mas a distribuio de ativos gerada pela privatizao e
pelas reformas de mercado no s foi bastante desequilibrada como no
propiciou muito o tipo de atividade de investimentos que costuma surgir
com a reproduo expandida. Bem mais recentemente, a virada para o
capitalismo orquestrada pelo Estado na China envolveu sucessivas ondas
de acumulao primitiva. Empresas estaduais e "municipais" at ento
bem-sucedidas nas cercanias de Xangai (que fornecia peas e componentes para grandes indstrias da rea metropolitana) ultimamente foram
foradas a fechar ou a ser privatizadas, acabando com obrigaes de bemestar social e de pagamento de aposentadorias e criando um grande reservatrio de trabalhadores desempregados ou de situao econmica ruim.
O efeito tem sido tornar as empresas chinesas remanescentes bem mais
ferozmente competitivas nos mercados mundiais, mas isso custou a desvalorizao e a destruio de meios de vida anteriormente viveis. Embora

128 I O

NOVO IMPERIALISMO

os relatos permaneam esquemticos, o resultado parece ter sido muito


sofrimento social localizado e episdios de luta de classes acirrada, e s
vezes violenta, em reas assoladas por esse processo'''.
A acumulao por espoliao pode ser aqui interpretada como o custo necessrio de uma ruptura bem-sucedida rumo ao desenvolvimento
capitalista com o forte apoio dos poderes do Estado. As motivaes podem ser internas (como no caso da China) ou impostas a partir de fora
(como no caso do desenvolvimento neocolonial em zonas de processamento de exportaes no Sudeste asitico ou da abordagem de reformas
estruturais que o governo Bush hoje prope como clusula das concesses de ajuda externa a naes pobres). Na maioria dos casos, est na base
dessas transformaes alguma combinao de motivao interna e presso externa. O Mxico, por exemplo, abandonou suas protees j em
enfraqUecimento das populaes camponesas e indgenas nos anos 1980,
em parte sob a presso que fez seu vizinho do Norte para que adotasse a
privatizao e prticas neoliberais em troca de assistncia financeira e da
abertura do mercado norte-americano ao comrcio por meio do acordo
NAFTA. E, mesmo quando a motivao se afigura predominantemente
interna, as condies externas so importantes. A instalao da OMC
torna hoje para a China uma entrada no sistema capitalista global mais
fcil do que o seria nos idos de 1930, quando prevalecia a autarquia dentro de imprios fechados, ou mesmo nos anos 1960, quando o sistema de
Bretton Woods mantinha os fluxos de capital sob um controle mais estrito. As condies ps-1973 e essa foi a parcela mais saliente daquilo que
se esperava conseguir com as presses norte-americanas de abertura dos
mercados tm sido bem mais favorveis a todo e qualquer pas ou
complexo regional que deseje inserir-se no sistema capitalista global o
que explica o rpido crescimento de territrios como Cingapura, Taiwan e
Coria do Sul, bem como de vrios outros pases e regies recm-industrializados. Essa abertura de oportunidades trouxe ondas de desindustrializao
a boa parte do mundo capitalista avanado (e mesmo para alm dele, como
vimos no captulo 3), ao mesmo tempo em que tornou os pases recmindustrializados, tal como o fez a crise de 1997-1998, mais vulnerveis s
manobras do capital especulativo, da competio espao-temporal e de
ondas adicionais de acumulao por espoliao. Eis como construda e se
exprime a volatilidade do capitalismo internacional.
14. E. ECKHOLM, "Where Workers, Too, Rust, Bitterness Boils Over", New York Times, 20 de maro de 2002, A4; E. ROSENTHAL, "Workers' Plight Brings New Militancy
to China, New York Times, 10 de maro de 2003 7 A8.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO 1

129

As desvalorizaes infligidas no curso de crises costumam destruir de


modo mais geral o bem-estar social e as instituies sociais. Isso acontece
tipicamente quando o sistema de crdito submetido a apertos, quando
a liquidez se acaba e as empresas so levadas falncia. Os proprietrios
ficam sem condies de manter seus ativos e tm de transferi-los a preos
bem baixos a capitalistas que dispem da liquidez para assumi-los. Mas
as circunstncias variam muito. A expulso de populaes rurais ocorrida
durante a Dust Bowl [corrida da poeira] dos anos 1930 e a migrao em
massa dos "okies" 15 para a Califrnia (eventos descritos to dramaticamente em As vinhas da ira, de John Steinbeck) foram um violento precursor do longo processo de substituio nos Estados Unidos da agropecuria
familiar pelo agronegcio. A principal fora motriz dessa transio sempre
foi o sistema de crdito, porm talvez o aspecto mais relevante disso seja
o fato de uma variedade de instituies do Estado, ostensivamente destinadas a proteger a agropecuria familiar, terem desempenhado um papel
subversivo ao facilitar a transio que deveriam conter.
A acumulao por espoliao se tornou cada vez mais acentuada a
partir de 1973, em parte como compensao pelos problemas crnicos
de sobreacumulao que surgiram no mbito da reproduo expandida.
O principal veculo dessa mudana foi a financializao e a orquestrao,
em larga medida sob a direo dos Estados Unidos, de um sistema financeiro internacional capaz de desencadear de vez em quando surtos de brandos a violentos de desvalorizao e de acumulao por espoliao em
certos setores ou mesmo em territrios inteiros. Mas a abertura de novos
territrios ao desenvolvimento capitalista e a formas capitalistas de comportamento de mercado tambm teve sua funo, o mesmo ocorrendo
com as acumulaes primitivas de pases (como a Coria do Sul, Taiwan
e, agora, de maneira ainda mais dramtica, a China) que procuraram
inserir-se no capitalismo global como participantes ativos. Para que tudo
isso ocorresse, era necessrio, alm da financializao e do comrcio
mais livre, uma abordagem radicalmente distinta da maneira como o
poder do Estado, sempre um grande agente da acumulao por espoliao, devia se desenvolver. O surgimento da teoria neoliberal e a poltica
de privatizao a ela associada simbolizaram grande parcela do tom geral
dessa transio.
15. Dust Bowl designa a migrao em massa de indivduos da zona da seca e da poeira
nos Estados Unidos (o centro sul do pas). "Okies" foi a designao dada aos migrantes
porque o estado norte-americano de Oklahoma foi o mais atingido pelo problema das
migraes. (N.T.)

130 1 O

NOVO IMPERIALISMO

Privatizao: o "brao armado" da acumulao por espoliao

O neoliberalismo como doutrina poltico-econmica remonta ao final dos anos 1930. Radicalmente oposta ao comunismo, ao socialismo e
a todas as formas de interveno ativa do governo para alm de dispositivos de garantia da propriedade privada, das instituies de mercado e da
atividade dos empreendedores, ela comeou como um conjunto isolado e
em larga medida ignorado de pensamento ativamente moldado na dcada de 1940 por pensadores como Friedrich von Hayek, Ludwig von Mises,
Milton Friedman e, ao menos por algum tempo, Karl Popper. Seria necessria, como previu prescientemente von Kayek, ao menos uma gerao
para que as concepes neoliberais passassem a ser a corrente principal de
pensamento. Reunindo recursos oferecidos por corporaes que lhe eram
simpticas e fundando grupos exclusivos de pensadores, o movimento
produziu um fluxo constante mas em permanente expanso de anlises,
textos, polmicas e declaraes de posio poltica nos anos 1960 e 1970.
Mas ainda era considerado amplamente irrelevante e mesmo desdenhado
pela corrente principal de pensamento poltico-econmico. S depois de
a crise geral de sobreacumulao ter-se tornado aguda veio o movimento
a ser levado a srio como alternativa ao arcabouo keynesiano e a outras
estruturas mais centradas no Estado de formulao de polticas. E foi
Margaret Thatcher quem, buscando uma estrutura mais adequada para
atacar os problemas econmicos de sua poca, descobriu politicamente o
movimento e voltou-se para seu corpo de pensadores em busca de inspirao e recomendaes depois de eleita em 1979 16. Em unio com Reagan,
ela transformou toda a orientao da atividade do Estado, que abandonou a busca do bem-estar social e passou apoiar ativamente as condies
- "do lado da oferta" da acumulao do capital. O FMI e o Banco Mundial
mudaram quase que da noite para o dia seus paimetros de poltica, e em
poucos anos a doutrina neoliberal fizera uma curta e vitoriosa marcha
por sobre as instituies e passara a dominar a poltica, primeiramente no
mundo anglo-saxo porm mais tarde em boa parte da Europa e do mundo.
Como a privatizao e a liberalizao do mercado foram o rnantra do
movimento neoliberal, o resultado foi transformar em objetivo das polticas do Estado a "expropriao das terras comuns". Ativos de propriedade
do Estado ou destinados ao uso partilhado da populao em geral foram
entregues ao mercado para que o capital sobreacumulado pudesse inves16. D. YERGIN, J. STANISLAW, D. TERGIN, The Commanding Heights: The Battle Between
Government and Market Place that is Remaking the Modern World, New York, Slmon and
Schuster, 1999.

ACUMULAO

sm,

ESPOLIAO 1

131

tir neles, valoriz-los e especular com eles. Novos campos de atividade


lucrativa foram abertos e isso ajudou a sanar o problema da sobreacumulao, ao menos por algum tempo. Mas esse movimento, uma vez
desencadeado, criou impressionantes presses de descoberta de um nmero cada vez maior de arenas, domsticas ou externas, em que se pudesse executar privatizaes.
No caso de Thatcher, o grande estoque de habitaes sociais foi um
dos primeiros ativos a ser privatizados. primeira vista, isso pareceu
uma ddiva para as classes inferiores, que poderiam agora passar de locatrias a proprietrias a um custo relativamente baixo, obtendo o controle
de um valioso ativo e aumentando suas posses. Mas, to logo essa mudana de condio ocorreu, teve incio a especulao imobiliria, particularmente nos locais centrais mais valorizados, qual se seguiram o trfico de influncia, a enganao pura e simples ou a expulso de populaes
de baixa renda para as periferias de cidades como Londres, transformando antigos conjuntos habitacionais destinados classe trabalhadora em
centros de intensa ocupao de imveis pelas classes mdias [gentrification].
A perda de habitaes a preos acessveis levou ao surgimento de cidados sem-teto e da anomia social em muitos ambientes urbanos. Na Inglaterra, a subseqente privatizao dos servios (gua, telecomunicaes, eletricidade, energia, transporte), a liquidao de empresas pblicas
e a moldagem de muitas outras instituies publicas (como as universidades) de acordo com uma lgica comercial levaram radical transformao do padro dominante de relaes sociais e a uma redistribuio de
ativos que favoreceu cada vez mais antes as classes altas do que as baixas.
O mesmo padro de redistribuio de ativos pode ser identificado em
toda parte onde houve privatizaes. O Banco Mundial tratou a frica
do Sul ps-apartheid como amostra da maior eficincia que se pode alcanar com a privatizao e a liberalizao dos mercados. Promoveu, por
exemplo, quer a privatizao da gua, quer a aplicao da "total recuperao de custos" a recursos de propriedade das municipalidades. Em vez
de receber gua de graa, os consumidores pagavam pelo fornecimento.
Com maiores receitas, esses recursos, segundo a teoria, gerariam lucros e
financiaram sua prpria ampliao. Contudo, no podendo pagar as tarifas, muitas pessoas acabaram ficando sem esses servios e, com receitas
menores, as empresas aumentaram as tarifas e tornaram a gua ainda
menos acessvel s populaes de baixa renda. Um dos resultados disso,
visto que as pessoas tiveram de recorrer a outras fontes de gua, foi uma
epidemia de clera que matou grande nmero de pessoas. O objetivo
declarado (administrar o uso da gua para fornec-la a todos) no pde

;133 !ffeeemeill

132 1 O

NOVO IMPERIALISMO

ser realizado devido aos mtodos nos quais se insistiu. Amplas pesquisas
feitas na frica do Sul por McDonald e outros mostram assim que "a
recuperao de custos de servios municipais impe um enorme nus a
famlias de baixa renda, contribui para haver um imenso nmero de cortes de fornecimento e banimentos de famlias do servio e prejudica o
potencial de milhes de famlias de baixa renda quanto a ter uma vida
saudvel e produtiva"".
Essa mesma lgica levou a Argentina a passar por uma ampla onda de
privatizaes (gua, energia, telecomunicaes, transportes) que resultou num imenso influxo de capital sobreacumulado e numa substancial
valorizao de ativos, aos quais se seguiu um surto de empobrecimento
de grandes massas da populao (tendo hoje alcanado a metade dos
habitantes) quando o capital foi levado para outros lugares. Outro exemplo a considerar o caso dos direitos fundirios no Mxico. A Constituio de 1917, promulgada pela revoluo mexicana, protegia os direitos
legais dos povos indgenas, tendo consagrado esses direitos no sistema
ejido [comunidades auto-suficientes], que permitia a posse e o uso coletivo da terra. Em 1991, o governo Salinas promulgou uma lei de reforma
que tanto permitia como estimulava a privatizao das terras do ejido.
Como este proporcionava a base da segurana coletiva entre grupos indgenas, o governo na verdade estava se eximindo de suas responsabilidades pela manuteno dessa segurana. Alm disso, essa medida era parte
de um "pacote" de resolues privatizantes propostas por Salinas, as quais
desmantelavam a seguridade social em geral e tinham impactos previsveis e dramticos sobre a distribuio da renda e da riqueza. Foi ampla
a resistncia reforma do ejido, e o grupo campons mais aguerrido acabou por apoiar a rebelio zapatista que eclodiu em Chiapas no mesmo dia
de janeiro de 1994 em que se previa a entrada em vigor do acordo do
NAFTA. A subseqente reduo das barreiras importao deu mais um
golpe, pois produtos importados baratos do agronegcio norte-americano, altamente produtivo, mas fortemente subsidiado (cerca de 20 por
cento do custo), derrubaram o preo do milho e de outros produtos a tal
ponto que impediam os pequenos produtores rurais de competir. Como
estavam prestes a morrer de fome, muitos desses produtores acabaram
perdendo a terra e foram aumentar o nmero de desempregados de cidades j hiperpopulosas.
_ _ Efeitos semelhantes se fizeram sentir sobre popu17. D. McDONALD, J. PAPE, Cosi Recovery and the Crisis of Service Delivery in South
Africa, London, Zed Books, 2002, 162.
18.J. NASH, Mayan Visions: the Quest for Autonorny in an Age of Globalization, New
York, Routledge, 2001, 81-84.

ACUMULAO VIA ESPOLIA:----

laes rurais de todo o mundo. Importaes baratas de legumes da Califrnia e de arroz da Louisiana, acertadas nos termos das regras da OMC,
esto agora expulsando populaes rurais no Japo e em Taiwan, por
exemplo. A competio externa sob as regras da OMC esto devastando
a vida rural indiana. De fato, relata Roy, "a economia rural da ndia, que
sustenta 700 milhes de pessoas, est sendo sufocada. Produtores que produzem demais esto padecendo, produtores que produzem de menos esto
padecendo, e trabalhadores agrcolas sem terra esto desempregados, pois
as grandes propriedades e fazendas esto demitindo seus empregados.
Grande nmero de membros de todos esses grupos est indo para as cidades em busca de colocao"". Na China, estima-se ser necessrio absorver ao menos meio bilho de pessoas pela urbanizao nos prximos
dez anos para evitar o caos e a revolta rurais. No est claro o que essas
pessoas faro nas cidades, embora, como vimos, os vastos projetos de
infra-estruturas pblicas ora em execuo venham a contribuir para reduzir o sofrimento social.
A privatizao, conclui Roy, essencialmente "a transferncia de ativos
pblicos produtivos do Estado para empresas privadas. Figuram entre os
ativos produtivos os recursos naturais. A terra, as florestas, a gua, o ar.
So esses os ativos confiados ao Estado pelas pessoas a quem ele representa... Apossar-se desses ativos e vend-los como se fossem estoques a
empresas privadas um processo de despossesso brbara numa escala
sem paralelo na histria"".
Era evidente que a rebelio zapatista de Chiapas, no Mxico, tinha
muito a ver com a proteo dos direitos indgenas. E tambm o era o fato
de o catalisador desse movimento ter sido a conjugao das iniciativas de
privatizao das terras coletivas e de abertura do pas ao livre comrcio
por meio do NAFTA. Isso levanta, contudo, a questo geral da resistncia
acumulao por espoliao.
Combates relativos acumulao por espoliao

A acumulao primitiva, tal como a descreve Marx, envolveu uma


srie de lutas episdicas e violentas. O nascimento do capital nada teve
de tranqilo. Foi inscrito na histria do mundo, como disse Marx, "em
letras de sangue e de fogo". Christopher Hifi, em O mundo de ponta-cabea,
19.A. ROY, Power Politics, Cambridge, Massachusetts, South End Press, 2001, 16.
20. Ibid., 43.

134 I O

NOVO IMPERIALISMO

oferece uma detalhada descrio de como essas lutas se desenrolaram na


Inglaterra do sculo XVII, quando as foras do poder e da propriedade
privada da terra entraram repetidas vezes em choque com mltiplos e
diversos movimentos populares que se opunham ao capitalismo e
privatizao e propunham formas radicalmente distintas de organizao
social e comunitria.. A acumulao por espoliao de nossa poca
tambm tem leVacIO- a batalhas polticas e sociais e a vastos golpes de
resistncia. Muitas dessas lutas formam hoje o ncleo de um movimento
antiglobalizao, ou de globalizao alternativa, que, embora dspar e aparentemente em seus primrdios, disseminado. O fermento de idias
alternativas no interior desses movimentos est altura da fecundidade
de idias geradas em outros perodos histricos em que ocorreram
disrupes paralelas de modos de vida e de relaes sociais (ocorrem-me
1640-1680 na Inglaterra e 1830-1848 na Frana). A nfase no mbito desses
movimentos no tema da "restituio dos bens comuns" indica contudo
profundas continuidades com batalhas de muito tempo atrs.
Essas lutas impem, no obstante, graves dificuldades de anlise e
interpretao. No possvel fazer omeletes sem quebrar ovos, diz o velho
ditado, e o nascimento do capitalismo implicou episdios ferozes, e com
freqncia violentos, de destruio criativa. Embora a violncia de classe
tenha sido tenebrosa, o lado positivo foi a abolio das relaes feudais,
a liberao de energiascriadoras, a abertura da sociedade a fortes correntes de mudana tecnolgica e organizacional e a superao de um mundo
fundado na superstio e na ignorncia, substitudo por um mundo de
ilustrao cientfica potencialmente capaz de libertar as pessoas dos anseios
e necessidades materiais. possvel afirmar, desse ponto de vista, que a
acumulao primitiva foi uma etapa necessria, ainda que tenebrosa, pela
qual teve de passar a ordem social para chegar a uma condio na qual se
tornassem possveis tanto o capitalismo como algum socialismo alternativo. Marx (em oposio a anarquistas como [o gegrafo francs] Elise
Reclus e [o filsofo russo] Piotr Kropotkin, bem como a adeptos da vertente socialista de William Morris) valorizou pouco, quando o fez, as
formas sociais destrudas pela acumulao primitiva. De igual forma, no
defendeu a perpetuao do status quo e sem dvida no foi favorvel a
nenhuma reverso a relaes sociais e formas de produo pr-capitalistas. Em sua opinio, havia algo de progressista no desenvolvimento capitalista, inclusive no caso do imperialismo britnico na ndia (posio que
no angariou muito respeito no seio dos movimentos antiimperialistas
21. C. HILL, The World Turned Upside Down, Harmondsworth, Penguin, 1984.

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 135

do perodo ps-Segunda Guerra Mundial, como demonstrou a fria recepo recebida pela obra de Bill Warren sobre o imperialismo como o pioneiro do capitalismo) 22.
Essa questo tem fundamental importncia em toda anlise poltica
avaliativa das prticas imperialistas contemporneas. Embora os nveis
de explorao da fora de trabalho em pases em desenvolvimento sejam
sem dvida altos, podendo-se identificar abundantes casos de prticas
abusivas, os relatos etnogrficos das transformaes sociais promovidas
pelos investimentos externos diretos, pelo desenvolvimento industrial e
pelos sistemas de produo 'exportados" em muitas partes do mundo
formam um enredo bem mais complexo. Em alguns casos, a posio das
mulheres, que proporcionam a maior parcela de fora de trabalho, tem
tido ponderveis modificaes, ou mesmo tem sido aprimoradas. Diante
da opo entre a mo-de-obra industrial e a volta ao empobrecimento
rural, muitas pessoas no mbito do novo proletariado parecem exprimir
forte preferncia por aquela. Noutros casos, obteve-se um poder de classe
suficiente para obter ganhos reais em termos de padres de vida e para
alcanar um padro de vida bem superior s circunstncias degradadas de
uma existncia rural precedente. portanto difcil dizer se o problema da
Indonsia, por exemplo, foi o impacto da rpida industrializao capitalista sobre as oportunidades de vida durante as dcadas de 1980 e 1990
ou a desvalorizao e a desindustrializao provocadas pelas crises financeiras de 1997-1998, que fizeram ruir boa parte das realizaes da industrializao. Qual foi, luz disso, a maior dificuldade: a importao e a insero
da acumulao do capital por meio da reproduo expandida na economia indonsia ou a total demolio dessa atividade por meio da acumulao por espoliao? Embora seja bvio que esta ltima foi um corolrio
lgico daquelas, e que a verdadeira tragdia se traduz em atrair com grande rapidez (por vezes fora) populaes para o proletariado e logo depois as descartar como mo-de-obra redundante, julgo igualmente plausvel que o segundo movimento prejudicou bem mais as esperanas, aspiraes e possibilidades de longo prazo das massas empobrecidas do que
o primeiro. A implicao disso que a acumulao primitiva que abre
caminho reproduo expandida bem diferente da acumulao por
espoliao, que faz ruir e destri um caminho j aberto.
A admisso de que a acumulao primitiva pode ser um precursor
necessrio de mudanas mais positivas levanta toda a questo da poltica
22. Para escritos de Marx acerca da ndia, ver a coletnea K. MARX, E ENGELS, On
Colonialism, New York, International Publishers, 1972; B. WARREN, imperialism: Pioneer
of Capitalism, London, Verso, 1981.

136 1 O

NOVO IMPERIALISMO

de expropriao sob o socialismo. Julgou-se com freqncia necessrio,


na tradio revolucionria marxista/comunista, organizar o sucedneo
da acumulao primitiva a fim de implementar programas de modernizao de pases que no houvessem passado pela iniciao no desenvolvimento capitalista. Isso muitas vezes significou nveis de tenebrosa violncia semelhantes aos da acumulao primitiva, como foi o caso da
coletivizao forada da agricultura na Unio Sovitica (a liquidao dos
kulaks [mdios agricultores}), bem como na China e em outras partes do
Leste Europeu. Dificilmente se pode considerar essas polticas grandes
histrias de sucesso, tendo elas desencadeado uma resistncia poltica em
alguns casos impiedosamente esmagada. Em todos os lugares em que foi
implantada, essa abordagem criou seus problemas peculiares. As dificuldades dos sandinistas com os ndios Mesquito na Costa Atlntica da
Nicargua, ao planejarem o desenvolvimento socialista na regio, criou
um Cavalo de Tria por meio do qual a CIA pde promover sua bemsucedida ofensiva dos Contras [sic] em oposio revoluo.
Logo, enquanto os combates acumulao primitiva pudessem proporcionar a fonte do descontentamento aos movimentos insurgentes, inclusive os do mbito do campesinato, o fulcro da poltica socialista no era
proteger a antiga ordem, mas atacar diretamente as relaes de classe e as
formas de poder do Estado que estavam tentando transform-la, para chegar assim a uma configurao totalmente diferente das relaes de classe e
dos poderes do Estado. Essa idia foi central para muitos dos movimentos
revolucionrios que varreram o mundo em desenvolvimento na esteira da
Segunda Guerra Mundial. Eles combateram o imperialismo capitalista, mas
o fizeram antes em nome de uma modernidade alternativa do que em defesa
da tradio. Assim agindo, com freqncia encontraram a oposio de, e
opuseram-se a, quem buscava proteger, se no revitalizar, sistemas de produo, normas culturais e relaes sociais tradicionais.
Movimentos insurgentes contra a acumulao por espoliao no tm
particular predileo por ser cooptados pelo desenvolvimentismo socialista. O registro inconstante de sucesso da alternativa socialista (as primeiras conquistas cubanas nos campos da assistncia sade, da educao e da agronomia primeiro inspiraram, mas depois levaram acomodao), aliado ao clima de poltica repressiva largamente orquestrado pela
poltica da Guerra Fria, tornou cada vez mais difcil para a esquerda tradicional reivindicar uma posio de liderana, em vez de dominao coerciva, com respeito a esses movimentos sociais.
Os movimentos insurgentes contra a acumulao por espoliao tm
seguido em geral outro caminho, em alguns casos deveras hostil poltica

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

1 137

socialista. Isso por vezes decorreu de razes ideolgicas, mas em outras


foi apenas por motivos pragmticos e organizacionais, advindos da prpria natureza daquilo que motivava e motiva essas lutas. Para comeo de
conversa, a variedade dessas lutas foi e simplesmente estonteante, sendo difcil at mesmo imaginar vnculos entre elas. As lutas do povo Ogoni
contra a degradao de suas terras pela Shell 011 Company; os prolongados combates contra os projetos de construo de represas patrocinados
pelo Banco Mundial na India e na Amrica Latina; movimentos camponeses contra a biopirataria; batalhas em oposio a alimentos geneticamente modificados e em favor da autenticidade dos sistemas locais de
produo; lutas em favor da preservao do acesso de populaes indgenas a reservas florestais, que envolvem coibir a ao das madeireiras;
combates polticos privatizao; movimentos de defesa de direitos trabalhistas ou das mulheres em pases em desenvolvimento; campanhas de
proteo da biodiversidade e de preveno da destruio do hbitat;
movimentos camponeses em favor do acesso terra; protestos contra a
construo de vias expressas e aeroportos; centenas, literalmente, de protestos contra programas de austeridade impostos pelo FMI tudo isso
so componentes de uma voltil combinao de movimentos de protestos que tm varrido o mundo e se tornado cada vez mais tpico das
manchetes durante a dcada de 1980 e a partir delan. Esses movimentos
e revoltas foram muitas vezes esmagados com feroz violncia, o mais das
vezes da parte de poderes do Estado que agiam em nome da "ordem e da
estabilidade". Estados-clientes, com apoio militar ou em alguns casos de
foras especiais treinadas pelos grandes aparatos militares (liderados pelos Estados Unidos, tendo a Inglaterra e a Frana como parceiros menos
importantes), assumiram posio de proa num sistema de represses e
liquidaes destinado a suprimir impiedosamente movimentos ativistas
que ameaassem a acumulao por espoliao.
Tem-se pois de adicionar a essa complicada situao a extraordinria
proliferao de organizaes no-governamentais (ONGs) internacionais,
particularmente a partir de mais ou menos 1970. A maioria dessas organizaes se dedica a questes polticas especficas (o meio ambiente, a
condio da mulher, os direitos civis, os direitos trabalhistas, a eliminao da pobreza e assim por diante). Embora algumas delas advenham de
tradies religiosas e humanistas do Ocidente, outras foram criadas em
nome da luta contra a pobreza, mas foram fundadas por grupos que
23. B. GILLS (org.), Globalization and the Politics of Reststance, New York, Palgrave, 2001,
uma excelente coletnea que reflete parte dessa diversidade.

138 1 O

NOVO IMPERIALISMO

buscam ativamente promover a proliferao das prticas de troca de


mercado. difcil no sentir vertigem diante da abrangncia e da diversidade das questes envolvidas ou da gama de objetivos. Uma ativista como
Roy o exprime da seguinte maneira: "O que ocorre com nosso mundo
praticamente demasiado colossal para ser assimilado pelo entendimento
humano. Trata-se contudo de algo muitssimo terrvel. Contemplar suas
dimenses e seu alcance, tentar defini-los, tentar lutar contra todos os seus
aspectos ao mesmo tempo tarefa impossvel. A nica maneira de combatlo consiste em travar guerras especficas de maneiras especficas" 24.
Mas esses movimentos no apenas so incipientes como muitas vezes exibem contradies internas, como o caso em que as populaes
indgenas reivindicam a devoluo de direitos de propriedade a reas que
os ecologistas consideram crucial manter fechadas para proteger a biodiversidade e evitar a destruio do hbitat. E, em parte devido s condies
peculiares que fazem surgir esses movimentos, sua orientao poltica e
suas formas de organizao tambm se afastam ponderavelmente das
que se organizavam tipicamente em torno da reproduo expandida. A
rebelio zapatista, por exemplo, no se interessava pela tomada do poder
do Estado nem pela realizao de uma revoluo poltica. Seu alvo foi
antes uma poltica mais inclusiva que envolvesse toda a sociedade civil
numa busca mais aberta e fluida de alternativas capaz de atender s necessidades especficas dos diferentes grupos sociais, permitindo a melhoria
da parte que lhes cabe. Organizacionalmente, apresentou tendncia a
evitar o vanguardismo e recusou-se a tomar a forma de partido poltico.
Preferiu antes permanecer como movimento no mbito do Estado, tentando formar um bloco poltico de poder no qual as culturas indgenas
seriam centrais em vez de perifricas. Logo, o movimento zapatista buscou realizar algo semelhante a uma revoluo passiva no mbito da lgica territorial do poder governada pelo aparelho estatal mexicano".
O efeito de todos esses movimentos, in toto, foi afastar o terreno da
organizao poltica da organizao partidria e operria tradicional e
lev-lo para o que estava fadado a ser, no agregado, uma dinmica poltica de ao social menos concentrada que atravessa todo o espectro da
sociedade civil. O que perdeu em foco, o movimento ganhou em termos
de relevncia e de insero na poltica da vida cotidiana. Extraiu suas
foras dessa insero, mas ao faz-lo encontrou grandes dificuldades para
24. ROY, Power Politics, 86.
25. NASH, Mayan Visions; A. MORTON, "Mexico, NeoliberaI Restructuring and the
EZLN: A Neo-Gramscian Analysis", em GILLS (org.), Globalization, 255-279.

ACUMULAO VIA ESPOLIA0

I 139

distanciar-se do local e do particular para compreender a macropoltica


do eixo em torno do qual girou e gira a acumulao por espoliao.
O perigo no entanto ver todas essas lutas contra a espoliao como
"progressistas" por definio, ou, o que pior, coloc-las sob algum estandarte homogeneizarite como o a "multido", de Hardt e Negri, que h
de se levantar magicamente para herdar a terra". Creio ser esse o ponto
em que reside a real dificuldade poltica. Porque, caso Marx esteja ao menos
parcialmente certo ao afirmar que em certas circunstncias pode haver
algo progressista na acumulao primitiva, que preciso quebrar alguns
ovos para fazer a omelete, temos de enfrentar frontalmente difceis escolhas. E essas escolhas so as que tm diante de si hoje o movimento
antiglobalizao ou de globalizao alternativa, escolhas que ameaam
desfazer um movimento que se mostra to promissor no tocante luta
anticapitalista e antiimperialista. Passo a desenvolver esse aspecto.
Os domnios duais da luta anticapitalista e antiimperialista

A concepo clssica da esquerda marxista/socialista era a de que o


proletariado, definido como o conjunto de trabalhadores assalariados
privados do acesso aos meios de produo ou de sua propriedade, era o
agente privilegiado da mudana histrica. A contradio central separava
capital e trabalho no e em torno do eixo da produo. Os instrumentos
primordiais da organizao da classe trabalhadora eram os sindicatos operrios e os partidos polticos cujo fim era buscar a conquista do poder do
Estado a fim de regular ou suplantar o domnio de classe capitalista. O
foco eram, por conseguinte, as relaes de classe e as lutas de classes no
campo da acumulao do capital, entendida como reproduo expandida. Consideravam-se subsidirias, secundrias ou mesmo inteis, por
perifricas ou irrelevantes, todas as outras formas de luta. Havia naturalmente inmeras nuanas e variaes desse tema, mas no cerne de tudo
prevalecia a idia do proletariado como o agente privilegiado da transformao histrica. As lutas travadas nos termos dessa prescrio geraram
notveis frutos durante boa parcela do sculo XX, particularmente nos
pases capitalistas avanados. Apesar de no ter havido transformaes
revolucionrias, o crescente poder das organizaes e dos partidos polticos da classe trabalhadora obtiveram ponderveis melhorias dos padres
materiais de vida associados com a institucionalizao de uma ampla
26. HARDT, NEGRI, Empire.

140

\,OVO IMPERIALISMO

gama de protees sociais. Os Estados democrticos do bem-estar social


que surgiram, particularmente na Europa Ocidental e na Escandinvia,
puderam ser considerados, apesar de seus problemas e dificuldades inerentes, modelos de desenvolvimento progressista. E eles no teriam vindo a existir sem a organizao proletria razoavelmente restrita no mbito da reproduo expandida tal como vivida na nao-Estado. Julgo
importante reconhecer a relevncia dessa conquista.
Embora produtiva, essa restrio implicava numerosas excluses. Por
exemplo, iniciativas de incorporao de movimentos sociais urbanos no
programa poltico da esquerda malograram exceto, como natural, nas
partes do mundo em que prevalecia a poltica comunitria. A poltica derivada do local de trabalho e do eixo da produo dominava a poltica do
espao de vida. Movimentos sociais como o feminismo e o ambientalismo
permaneciam fora do ngulo de viso da esquerda tradicional. E a relao
entre as lutas internas em favor da melhoria social e os deslocamentos
caractersticos do imperialismo tendia a ser ignorada (o que levou grande
parte do movimento operrio nos pases capitalistas avanados a cair na
armadilha de agir como a aristocracia do trabalho para preservar seus
prprios privilgios, se necessrio mediante o imperialismo). Lutas contra a acumulao por espoliao eram consideradas irrelevantes. Essa
concentrao obstinada de boa parcela da esquerda de inspirao marxista e comunista nas lutas proletrias, com a excluso de tudo o mais, provou ser um erro fatal. Porque, se as duas formas de luta se acham organicamente ligadas no mbito da geografia histrica do capitalismo, a esquerda no apenas se privava de poder como tambm prejudicava suas
capacidades analticas e programticas ao ignorar por completo um dos
lados dessa dualidade.
Na longa dinmica da luta de classes depois da crise de 1973, os movimentos da classe trabalhadora em todo o mundo foram postos na defensiva. Embora houvesse uma considervel heterogeneidade no modo de
desenvolvimento dessas lutas (a depender da fora de resistncia), o efeito
consistia em geral em reduzir a capacidade desses movimentos no sentido de afetar a trajetria do desenvolvimento capitalista global. A rpida
expanso da produo no Leste da sia e no Sudeste Asitico ocorreu
num mundo em que, com a nica exceo da Coria do Sul, movimentos
sindicais independentes (em oposio a corporativos) ou inexistiam ou
eram vigorosamente reprimidos e em que movimentos polticos socialistas e comunistas eram violentamente suprimidos (o banho de sangue
indonsio de 1965, quando Suharto derrubou Sukarno e talvez tenha
havido a morte de um milho de pessoas, foi o caso mais brutal). Noutras

ACUMULAO VIA ESPOLIAO I

141

partes do mundo, por toda a Amrica Latina e tanto na Europa como na


Amrica do Norte, a ascenso do capital financeiro, do comrcio mais
livre e do disciplinamento do Estado por fluxos suprafronteiras em mercados de capital liberalizados tornaram as formas tradicionais de organizao do trabalho menos apropriadas e, em conseqncia, menos bemsucedidas. Movimentos revolucionrios e mesmo reformistas (como no
Chile de Allende) foram violentamente reprimidos pelo poder militar.
Porm, a intensa dificuldade de manter a reproduo expandida tambm gerava uma nfase muito maior numa poltica de acumulao por
espoliao. As formas de organizao desenvolvidas para combater a reproduo expandida no se transpuseram bem quando se tratava de combater a acumulao por espoliao. Numa generalizao esquemtica, as
formas de organizao poltica esquerdista instauradas no perodo 19451973, quando a reproduo expandida estava na ascendente, eram imprprias ao mundo ps-1973, quando a acumulao por espoliao passou a
ocupar o primeiro plano como a contradio primria no mbito da organizao imperialista da acumulao do capital.
Disso resultou o surgimento de um novo tipo de poltica da resistncia,
equipada, em certos casos, com um tipo de viso alternativa distinta do
socialismo ou do comunismo. Essa diferena foi identificada bem cedo por,
para dar um exemplo, Samir Amin, especificamente com relao a lutas
travadas naquilo que ele denominou zonas perifricas do capitalismo:
o desenvolvimento desigual imanente expanso capitalista trouxe
pauta da histria outro tipo de revoluo, a dos povos (ou seja, no de
classes especficas) da periferia. Essa revoluo anticapitalista no sentido de ser contrria ao desenvolvimento capitalista em sua atual forma,
por ser esta intolervel para esses povos. Mas isso no quer dizer que
essas revolues anticapitalistas sejam socialistas... Por fora das circunstncias, essas lutas tm natureza complexa. A expresso de suas contradies, que so novas e especficas, expresso no imaginada pela perspectiva clssica da transio socialista concebida por Marx, confere aos
regimes ps-capitalistas seu real contedo, que o de uma construo
nacional popular em que as trs tendncias, a do socialismo, a do comunismo e a do estatismo, se combinam e entram em conflito.
Infelizmente, como alega Amin em seguida, muitos movimentos
contemporneos
se alimentam de uma revolta popular espontnea contra as inaceitveis
condies criadas pelo capitalismo perifrico; no obstante, eles at o

1
142 1 O

NOVO IMPERIALISMO

momento no foram capazes de exigir a dupla revoluo mediante a


qual a modernizao e a libertao popular tm de vir juntas; por isso,
sua dimenso fundamental, ao alimentar-se do mito do olhar retrospectivo, continua a exprimir-se numa linguagem em que a preocupao
metafsica permanece exclusiva em toda a viso socia1 27.
Embora eu no julgue que a acumulao por espoliao esteja exclusivamente na periferia, indubitvel que algumas de suas manifestaes
mais viciosas e desumanas ocorrem nas regies mais vulnerveis e degradadas do mbito do desenvolvimento geogrfico desigual.
Contudo, as batalhas em torno da espoliao so travadas numa
variedade de escalas. Muitas so locais, outras regionais e outras ainda
globais, de modo que o domnio do aparelho de Estado o objetivo
primordial dos movimentos socialistas e comunistas tradicionais parece cada vez menos relevante. Quando essa transio se associa com um
crescente sentimento de desiluso com aquilo que o desenvolvimentismo
socialista logrou realizar, afiguram-se ainda mais fortes as condies de
base para a busca de uma poltica alternativa. Os alvos e objetivos dessas
lutas so tambm, como observa Amin, difusos, o que decorre principalmente das formas difusas, fragmentrias e contingentes que a acumulao por espoliao assume. Destruio do hbitat aqui, privatizao de
servios pblicos ali, expulses da terra acol, biopirataria em outro domnio cada qual cria sua dinmica prpria. Logo, a tendncia recorrer
s formas organizacionais ad hoc porm mais flexveis que se pode criar
no mbito da sociedade civil para atender s necessidades dessas lutas.
Em conseqncia, todo o campo da luta anticapitalista, antiimperialista
e antiglobalizao foi reconfigurado, tendo-se acionado uma dinmica
poltica totalmente diferente.
Para muitos comentadores, esses novos movimentos, com suas qualidades especiais, ganharam a designao "ps-modernos". Assim tem sido
caracterizada com freqncia a rebelio zapatista. Apesar de as descries
desses movimentos terem sido sem dvida adequadas, o epteto "psmoderno" infeliz. Pode parecer tolice uma disputa em torno de um termo,
mas as conotaes substantivas so importantes. H antes de tudo certa
dificuldade advinda da periodizao e do historicismo inerentes inevitavelmente associados ao prefixo "ps". Tem havido, como j assinalei,
27. S. AMIN, "Social Movements as the Periphery", in P. WIGNARAJA (org.), Neiv
Social Movements in the South: Empowertng the People, London, Zed Books, 1993, 95. Trata/ se de coletnea de que vrios textos refletem argutamente sobre esses temas.

A ACUMULAO VIA ESPOLIAO

143

muitos episdios de acumulao primitiva e de acumulao por espoliao na geografia histrica do capitalismo. O estudo de Eric Wolf Peasant
Wars of the Twentieth Century [Guerras camponesas do sculo XX] faz uma
anlise comparada de uma das dimenses dessa luta sem de modo algum
recorrer idia de ps-modernidade. pois um tanto surpreendente que
June Nash, cujas descries do estado de coisas mutante de Chiapas oferecem um exemplar documento comprobatrio, concorde com a designao "ps-moderno" para aquilo que os zapatistas desejavam e desejam,
quando sem dvida faz mais sentido ver essa luta contra o pano de fundo
de uma longa linhagem desse tipo de combate movido por populaes
indgenas e camponesa contra as investidas predatrias do imperialismo
capitalista e a constante ameaa de expropriao de todos os ativos por
elas controlados mediante o recurso a aes lideradas pelo Estado. No
caso zapatista, a meu ver particularmente importante que a luta tenha
comeado nas florestas das terras baixas, em que elementos indgenas
deslocados firmaram uma aliana com niestizos, com base em seu empobrecimento paralelo e sua excluso sistemtica de todos os benefcios que
obtinham da extrao de recursos (primordialmente de petrleo e madeira)
da regio que habitavam. A subseqente apresentao desse movimento
como restrito a "povos indgenas" pode ter mais relao com a reivindicao de legitimidade no tocante aos dispositivos da Constituio Mexicana que protege os direitos indgenas do que com uma real descrio de
sua origem 28 .
Mas, do mesmo modo como descartar o "vnculo orgnico" entre a
acumulao por espoliao e a reproduo expandida enfraqueceu e limitou a viso da esquerda tradicional, assim tambm recorrer ao conceito
de luta ps-moderna tem o mesmo impacto sobre os movimentos recmsurgidos de oposio acumulao por espoliao. A hostilidade entre as
duas linhas de pensamento e os dois estilos de organizao j se mostra
bem saliente no mbito do movimento antiglobalizao. Toda uma ala
deste considera a luta pelo domnio do aparelho do Estado no s
irrelevante mas um ilusrio desvio de rota. A resposta est, dizem seus
membros, na "localizao" de tudo 29x. Essa ala tambm tende a desde28. E. WOLF, Peasant Wars of the Twenthieth Century, New York, HarperCollins, 1969;
NASH, Mayan Visions; tv1orton, "Mexico".
29. Uma verso particularmente forte desse argumento apresentada em C. HINES,
Localization: A Global Manifesto, London, Earthscan, 2000. Ver tambm WIGNARAJA (org.),
New Social Movements.

30. Localizao aqui vai entre aspas por designar "tornar local", "conferir carter local",
em vez de "identificar a posio". (N.T.)

144 O

NOVO IMPERIALISMO

nhar o movimento sindical como uma forma modernista, reacionria e


opressiva fechada de organizao que preciso substituir pelas formas
ps-modernas mais fluidas e abertas de movimento social. Os movimentos sindicais nascentes na Indonsia e na Tailndia, digamos, que esto
lutando contra exatamente as mesmas foras neoliberais de opresso que
os zapatistas combatem, ainda que em circunstncias bem diferentes e a
partir de uma base cultural e social bem distinta, vem-se excludos. Por
outro lado, muitos socialistas tradicionais julgam os novos movimentos
ingnuos e autodestrutivos, como se no houvesse nada de interessante
a aprender com eles. Clivagens desse tipo so divisivas, como indicaram
alguns dos debates travados nos ltimos Fruns Sociais Mundiais em
Porto Alegre. A chegada ao poder do Estado pelo Partido dos Trabalhadores brasileiro, que obviamente tem bases "trabalhistas" e busca obter apoio
em parte por meio de meios esquerdistas tradicionais, torna o debate
mais estridente e mais premente.
Mas tambm no possvel ocultar as diferenas sob algum nebuloso
conceito de "multido" em movimento. Cumpre enfrent-las tanto poltica como analiticamente. Neste ltimo plano, a formulao de Luxemburgo
tem extrema utilidade. A acumulao do capital tem de fato carter dual.
Mas os dois aspectos, o da reproduo expandida e o da acumulao por
espoliao, se acham organicamente ligados, entrelaados dialeticamente.
Segue-se pois que as lutas no plano da reproduo expandida (que recebeu
tanta nfase da esquerda tradicional) tm de ser vistas em relao dialtica
com os combates acumulao por espoliao, que constitui o foco primordial dos movimentos sociais que se abrigam no mbito dos movimentos antiglobalizao e pela globalizao alternativa. Se o atual perodo tem visto a mudana de nfase passar da acumulao mediante a reproduo expandida para a acumulao por espoliao, e se esta ltima
est no cerne das prticas imperialistas, conclui-se que o balano de interesses no interior do movimento antiglobalizao e pr-globalizao alternativa tem de reconhecer na acumulao por espoliao a contradio primria a ser enfrentada. No deve ele porm jamais faz-lo ignorando a relao dialtica com as lutas no plano da reproduo expandida.
Isso, contudo, evoca novamente o problema que o fato de nem
todas as lutas contra a espoliao serem igualmente progressistas. Basta
pensar no movimento das milcias norte-americanas, ou nos sentimentos
antimigrantes em enclaves tnicos que combatem incurses "externas"
naquilo que julgam ser direitos antigos e venerveis terra. Espreita o
perigo de que uma poltica de nostalgia pelo que se perdeu sobrepuje a
busca de melhores maneiras de atender s necessidades materiais de popu-

ACUMULAO VIA ESPOLI

laes empobrecidas e reprimidas, de que a poltica excludente :rl:


assuma a primazia sobre a necessidade de construo de uma globalizao
alternativa numa variedade de escalas geogrficas, de que a reverso a
antigos padres de relaes sociais e de sistemas de produo venha a ser
proposta como soluo num' mundo que no parou no tempo. No parece haver respostas fceis para essas dvidas.
No obstante, relativamente fcil buscar certo grau de reconciliao. Pensemos, por exemplo, nos argumentos de Roy contra os amplos
investimentos na construo de represas no vale indiano de Narmada.
Roy favorvel ao fornecimento de energia barata s populaes rurais
empobrecidas. Ela no antimodernista. Seus argumentos contra as represas so: (a) a eletricidade cara em comparao com outras formas de
gerao de energia, ao mesmo tempo em que parecem mnimos os benefcios agrcolas (raramente medidos) advindos da irrigao; (b) os custos
ambientais parecem muito altos (mais uma vez, no h um esforo srio
de avaliao, para no falar de mensurao, desses custos); (c) um vasto
montante do dinheiro alocado para o projeto beneficia uma pequena elite
de consultores, engenheiros, empresas de construo, produtores de turbinas etc. (muitos deles estrangeiros, incluindo a ignbil Enron), e esse
dinheiro poderia ser melhor gasto em outros lugares; (d) todo o risco recai
sobre o Estado, visto que as empresas participantes contam com a garantia de uma taxa de retorno; e (e) as centenas de milhares de pessoas
deslocadas de sua terra, de sua histria e de seus meios de vida so principalmente membros de populaes indgenas ou marginalizadas (dalit)
que no recebem absolutamente nenhuma compensao ou benefcio dos
projetos. Elas nem sequer foram consultadas ou informadas, e acabaram
ficando cercadas de gua altura da cintura em seus lugarejos quando o
governo encheu de repente a represa na poca da mono. Ainda que esta
seja uma batalha especfica num local particular e precise ser travada com
recursos especficos, seu carter geral de classe bastante claro, tanto
quanto o o "brbaro" processo de expropriao". O fato de cerca de 30
milhes de pessoas terem sido deslocadas pelos projetos de represas apenas na ndia nos ltimos cinqenta anos prova tanto o grau como a brutalidade do processo. Mas a reconciliao depende de modo crucial do
reconhecimento do papel poltico fundamental da acumulao por espoliao como o fulcro daquilo em torno de que se constri e se deve construir a luta de classes.
Minha concepo pessoal, valha o que valer, que os movimentos
polticos, para ter algum impacto macro e de longo prazo, tm de sair da
31. ROY, Power Polittcs.

146

NOVO IMPERIALISMO

nostalgia com relao ao que se perdeu e, do mesmo modo, preparar-se


para reconhecer os ganhos positivos a ser obtidos da transferncia de ativos
que se pode conseguir por meio de formas limitadas de expropriao (como,
por exemplo, a reforma agrria ou a implantao de novas estruturas
decisrias como a administrao conjunta de florestas). Outra tarefa desses
movimentos a busca da discriminao entre os aspectos progressistas e
regressivos da acumulao por espoliao, empenhando-se em dirigir os
primeiros rumo a uma meta poltica mais generalizada dotada de maior
valncia universal do que os muitos movimentos locais, que o mais das
vezes se recusam a abandonar sua prpria particularidade. Para tal, tem-se
no entanto de encontrar maneiras de reconhecer a relevncia das mltiplas
identificaes (baseadas na classe, no gnero, no local, na cultura etc.) existentes no seio das populaes, os vestgios da histria e da tradio que
advm das formas pelas quais essas identificaes se constituram em resposta a incurses capitalistas na medida em que as pessoas se vem como
seres sociais dotados de qualidades e aspiraes distintivas e muitas vezes
contraditrias. Se isso no acontecer, corre-se o risco de recriar as lacunas
do relato que Marx fez da acumulao primitiva e deixar de perceber o
potencial criativo que reside naquilo que alguns consideram desdenhosamente relaes sociais e sistemas de produo "tradicionais" e no-capitalistas. Tem-se de encontrar uma maneira, tanto terica como politicamente, de ir alm do amorfo conceito de "multido" sem cair na armadilha do
"minha comunidade, meu local ou meu grupo social acima de tudo". Temse principalmente de cultivar assiduamente a conectividade entre lutas no
interior da reproduo expandida e contra a acumulao por espoliao.
Felizmente, no tocante a isso, o cordo umbilical entre as duas formas de
luta que est nos arranjos institucionais financeiros apoiados pelos poderes
do Estado (intrinsecamente integrados no FMI e na OMC e por eles simbolizados) tem sido reconhecido com clareza. Esses arranjos se tornaram
muito acertadamente o principal foco dos movimentos de protesto. Estando o ncleo do problema poltico reconhecido com tanta nitidez, deve ser
, possvel iniciar um movimento centrfugo quanto s particularidades e
centrpeto rumo a uma poltica mais ampla de destruio criativa mobilizada contra o regime dominante de imperialismo neoliberal imposto ao
, mundo pelas potncias capitalistas hegemnicas.
(

O imperialismo como acumulao por espoliao

Quando Joseph Chamberlain fez a Inglaterra entrar na Guerra dos


Beres por meio da anexao de Witwatersrand no comeo do sculo XX,

ACUMULAO VIA ESPOLIAO

147

estava claro que a motivao primordial eram as reservas de ouro e diamantes. No obstante, cofno j vimos, a converso de Chamberlain a
uma lgica imperialista surgiu da incapacidade de descobrir solues internas para o crnico problema da sobreacumulao do capital na Inglaterra. Essa incapacidade tinha tudo a ver com a estrutura de classes interna, que bloqueava toda aplicao em larga escala de capital excedente na
reforma social e em investimentos de infra-estrutura no plano domstico.
O impulso do governo Bush no sentido de intervir militarmente no Oriente Mdio tambm tem muito a ver com garantir um controle mais
firme sobre as reservas de petrleo mdio-orientais. A necessidade de
exercer esse controle disparou consistentemente desde que o presidente
Carter enunciou pela primeira vez que os Estados Unidos estavam prontos a empregar meios militares para garantir o fornecimento ininterrupto
de petrleo do Oriente Mdio economia global. Assim como as recesses
se correlacionam na economia global com disparadas dos preos do petrleo, a baixa geral dos preos do mineral pode ser considerada uma
ttica de enfrentamento dos crnicos problemas da sobreacumulao que
- -tm surgido nas trs ltimas dcadas. Tal como sucedeu com a Inglaterra
ao final do sculo XIX, o bloqueio das reformas internas e dos investimentos infra-estruturais pela configurao dos interesses de classe nesses
anos tambm teve um papel crucial na converso da poltica norte-americana a uma adoo cada vez mais declarada do imperialismo. portanto tentador ver a invaso norte-americana do Iraque como o equivalente
ao envolvimento britnico na Guerra dos Beres, ambos os eventos ocorridos no comeo do fim da hegemonia.
Contudo, as intervenes militares so a ponta do iceberg imperialista. O poder hegemnico do Estado costuma ser empregado para garantir
e promover arranjos institucionais internacionais e externos por meio
dos quais as assimetrias das relaes de troca possam funcionar em favor
do poder hegemnico. por meio desses recursos que, na prtica, se extrai um tributo do resto do mundo. O livre mercado e os mercados de
capital abertos tornaram-se o meio primrio de criar vantagem para os
poderes monopolistas com sede nos pases capitalistas avanados que j
dominam o comrcio, a produo, os servios e as finanas no mundo
capitalista. O veculo primrio da acumulao por espoliao tem sido
por conseguinte a abertura forada de mercados em todo o mundo mediante presses institucionais exercidas por meio do FMI e da OMC, apoiados pelo poder dos Estados Unidos (e, em menor grau, pela Europa) de
negar acesso ao seu prprio mercado interno aos pases que se recusam a
desmantelar suas protees.

148 1 O

NOVO IMPERIALISMO

Nada disso teria entretanto assumido a importncia que hoje tem


caso no tivessem surgido problemas crnicos de sobreacumulao de
capital por meio da reproduo expandida, a que se associou uma recusa
poltica de tentar uma soluo para esses problemas por meio da reforma
interna. O aumento de importncia da acumulao por espoliao como
resposta a isso, simbolizado pela ascenso de uma poltica internacionalista
de neoliberalismo e privatizao, se acha vinculado com a visitao de
surtos peridicos de desvalorizao predatria de ativos numa ou noutra
parte do mundo. E esse parece ser o cerne da natureza da prtica imperialista contempornea. Em suma, a burguesia norte-americana redescobnu
aquilo que a burguesia britnica descobriu nas trs ltimas dcadas do
sculo XIX, redescobriu que, na formulao de Arendt, "o pecado original
do simples roubo", que possibilitara a acumulao original do capital,
"tinha eventualmente de se repetir para que o motor da acumulao no
morresse de repente" 32. Se assim , o "novo imperialismo" mostra no passar da revisitao do antigo, se bem que num tempo e num lugar distintos. Resta examinar se essa uma conceptualizao adequada das coisas.

32. ARENDT, Imperialism, 28.

A coero consentida

imperialismo do tipo capitalista surge de uma relao dialtica entre as lgicas territorial e capitalista do poder. Essas duas lgicas se distinguem por inteiro, no podendo de modo algum reduzir-se uma outra,
mas se acham estreitamente entrelaadas. Podem ser concebidas como
relaes internas uma da outra. Mas os resultados podem variar substancialmente no espao e no tempo. Cada lgica faz surgir contradies que
tm de ser contidas pela outra. A acumulao interminvel do capital,
por exemplo, produz crises peridicas no mbito da lgica territorial devido necessidade de criar uma acumulao paralela de poder poltico/
militar. Quando o controle poltico se altera no mbito da lgica territorial,
os fluxos de capital tambm tm de se alterar para adaptar-se a isso. Os
Estados regulam seus negcios segundo suas prprias regras e tradies
peculiares, produzindo assim estilos especficos de governo. Cria-se aqui
uma base para desenvolvimentos geogrficos desiguais, lutas geopoliticas
e diferentes formas de poltica imperialista. O imperialismo no pode
assim ser entendido sem que primeiro lutemos com a teoria do Estado
capitalista em toda a sua diversidade. Estados diferentes produzem imperialismos diferentes, como foi to bvio no caso dos imperialismos britnico, francs, holands, belga etc. entre 1870 e 1945. Os imperialismos,
tal como os imprios, apresentam diferentes contornos e formas. Embora
possa haver muito de contingente e acidental e na verdade no poderia
ser de outra forma, dadas as lutas polticas contidas na lgica territorial

150

NOVO IMPERIALISMO

do poder , creio que podemos avanar muito no estabelecimento de


um slido arcabouo interpretativo das formas distintivamente capitalistas de imperialismo recorrendo a uma dupla dialtica, primeiro a das lgicas territorial e capitalista do poder e, em segundo lugar, a das relaes
interiores e exteriores do Estado capitalista.
Pensemos, dessa tica, no caso da recente mudana de forma do
imperialismo nos Estados Unidos, da modalidade neoliberal para a modalidade neoconservadora. A economia global do capitalismo sofreu uma
radical reconfigurao para reagir crise de sobreacumulao de 19731975. Os fluxos financeiros tornaram-se os meios primrios de articulao da lgica capitalista do poder. Mas, uma vez aberta a caixa de Pandora
do capital financeiro, incrementou-se igualmente a presso por transformaes adaptativas nos aparelhos de Estado. Passo a passo, muitos Estados, liderados pelos Estados Unidos e pela Inglaterra, vieram a adotar
polticas neoliberais. Outros Estados ou buscaram emular as potncias
capitalistas lderes ou foram obrigados a faz-lo mediante as polticas de
ajuste estrutural impostas pelo Fundo Monetrio Internacional. O Estado neoliberal buscou tipicamente expropriar as propriedades coletivas,
privatizar e instaurar uma estrutura de mercados abertos tanto de mercadorias como de capitais. Era-lhe necessrio manter a disciplina no trabalho e promover "um bom clima de negcios". Um Estado especfico
que fracassasse nisso ou se recusasse a faz-lo corria o risco de ser classificado como Estado "fracassado" ou "delinqente". Disso resultou a ascenso de formas distintivamente neoliberais de imperialismo. A acumulao por espoliao ressurgiu de sua posio secundria anterior a 1970
e veio a ser um aspecto maior da lgica capitalista. De um lado, a liberao de ativos de baixo custo oferecia vastos campos para a absoro de
capitais excedentes. De outro, proporcionou recursos para impor os custos
da desvalorizao dos capitais excedentes aos territrios e populaes mais
fracos e mais vulnerveis. Para que a volatilidade e as inmeras crises de
crdito e liquidez se tornassem uma caracterstica da economia global, o
imperialismo tinha de orquestr-las mediante instituies como o FMI
para proteger da desvalorizao os principais centros da acumulao do
capital. E foi exatamente nisso que o complexo Wall StreetTesouroFMI
se empenhou com sucesso, em aliana com as autoridades europias e
japonesas, durante mais de duas dcadas.
Mas a virada para a financializao envolveu muitos custos internos,
como a desindustrializao, as fases de rpida inflao seguida pelo esmagamento do crdito e o desemprego estrutural crnico. Os Estados Unidos, por exemplo, perderam seu domnio na produo, exceto em setores

COERO CONSENTIDA

151

como a defesa, a energia e o agronegcio. A abertura dos mercados globais de mercadorias e de capital criou ranhuras por onde outros Estados
se inseriram na economia global, primeiro para absorver mas depois para
produzir capitais excedentes. Esses Estados tornaram-se ento competidores no cenrio mundial. Surgiu aquilo que se pode denominar "subimperialismos", no s na Europa mas tambm no Leste da sia e no Sudeste Asitico, medida que cada centro em desenvolvimento de acumulao do capital buscava ordenaes espao-temporais sistemticas para
seus prprios capitais excedentes mediante a definio de esferas territoriais de influncia. Porm, estas ltimas eram antes sobrepostas e interpenetrantes do que exclusivas, refletindo a facilidade e a fluidez da mobilidade do capital no espao e as redes de interdependncia espacial que
ignoravam cada vez mais as fronteiras dos Estados.
Porm, os benefcios desse sistema eram fortemente concentrados
numa classe restrita de chefes-executivos de multinacionais, financistas
e rentistas. Surgiu alguma espcie de classe capitalista transnacional que
no obstante se concentrava em Wall Street e outros centros, como Londres e Frankfurt, locais seguros para colocaes de capital. Essa classe
recorreu como sempre aos Estados Unidos para ter protegidos seus valores de ativos e seus direitos de propriedade e de posse em todo o globo.
Ainda que o poder econmico parecesse altamente concentrado nos Estados Unidos, outras concentraes territoriais de poder financeiro podiam
surgir e de fato surgiram. Os capitais concentrados nos mercados europeu e japons podiam tirar sua lasca, o mesmo ocorrendo com toda classe
rentista que se posicionasse corretamente no mbito da matriz das instituies capitalistas. Crises da dvida podiam abalar o Brasil e o Mxico,
crises de liquidez podiam destruir as economias da Tailndia e da Indonsia,
mas elementos rentistas desses pases puderam no s preservar seu capital como na verdade melhorar sua prpria posio interna de classe. As
classes privilegiadas tiveram condies de se proteger em guetos dourados em Bombaim, em So Paulo e no Kuwait, ao tempo em que colhiam
os frutos de seus investimentos em Wall Street. O fato de esta se achar
afogada em dinheiro no significava portanto que os norte-americanos
fossem donos desse dinheiro. O problema de Wall Street consistia em
descobrir usos lucrativos para todo o dinheiro excedente que tinha disposio, fosse ele de norte-americanos ou de estrangeiros.
Essa disperso geogrfica do poder da classe capitalista no afetou
apenas interesses rentistas e financeiros; tambm o capital produtivo
obteve vantagens da volatilidade espacial e da volubilidade da lgica
territorial. As grandes multinacionais da eletrnica, do setor caladista e

152 I O

NOVO IMPERIALISMO

COERO CONSENTIDA 1

153

da produo de camisas obtiveram notveis ganhos graas mobilidade


geogrfica. Mas certos grupos sociais tambm foram beneficiados. A dispora
de negcios chineses, por exemplo, melhorou sua posio precisamente por
dispor tanto dos meios como da inclinao para extrair lucros da mobilidade. Terceirizadores taiwaneses e sul-coreanos foram para a Amrica Latina
e para o Sul da frica e se deram extraordinariamente bem, enquanto aqueles
que empregaram tiveram terrveis prejuzos'.
Mas foi uma caracterstica peculiar deste mundo que uma classe capitalista crescentemente tran.snacional de financistas, chefes-executivos
e rentistas recorressem ao hegemon territorial para proteger seus interesses e para construir o tipo de arquitetura institucional no mbito da qual
pudessem reunir a riqueza do mundo em suas mos. Essa classe pouco
ligava para lealdades ou tradies nacionais ou vinculadas ao lugar; podia
ser multirracial, multitnica, multicultural e cosmopolita. Se as exigncias
financeiras e a busca de lucros requeria que se fechassem fbricas e se
reduzisse a capacidade manufatureira no prprio quintal dessa classe, que
assim se agisse. Por exemplo, os interesses financeiros norte-americanos
no se importaram nem um pouco em solapar a hegemonia dos Estados
Unidos na produo. Esse sistema chegou ao apogeu nos anos Clinton,
em que o Departamento do Tesouro, gesto RubinSummers, orquestrou
os negcios internacionais a fim de dar grandes vantagens aos interesses
rentistas de Wall Street, ainda que correndo com freqncia grandes riscos para faz-lo. O ponto culminante foi o disciplinamento da competio originada no Leste e no Sudeste asiticos em 1997-1998 de modo a
permitir que os centros financeiros do Japo e da Europa, mas sobretudo
dos Estados Unidos, se apropriassem de ativos quase sem pagar e, assim,
aumentassem suas prprias linhas de lucro a expensas de profundas desvalorizaes e da destruio de meios de vida em outras partes do mundo. Mas esse foi apenas um exemplo das inmeras crises financeiras e da
dvida que afligiram muitas partes do mundo em desenvolvimento mais
ou menos por volta e depois de 1980.
O imperialismo neoliberal no exterior tendeu a produzir inseguranas crnicas no plano domstico. Muitos elementos das classes mdias
puseram-se a defender o territrio, a nao e a tradio como forma de
armar-se contra um capitalismo neoliberal predatrio. Buscaram mobilizar a lgica territorial do poder para se proteger dos efeitos do capital
predatrio. O racismo e o nacionalismo que um dia criaram a coeso da

nao-Estado e do imprio ressurgiram no nvel da pequena burguesia e


da classe trabalhadora como arma de organizao contra o cosmopolitanismo do capital financeiro. Como culpar os imigrantes pelos problemas era uma manobra diversionista conveniente para os interesses da
elite, floresceu uma poltica excludente fundada na raa, na etnia e na
religio, particularmente na Europa, em que movimentos neofascistas
comearam a angariar considervel apoio popular. As elites corporativas
e financeiras reunidas em Davos em 1996 preocuparam-se ento com a
possibilidade de que "uma crescente reao contrria" globalizao nas
democracias industriais pudesse ter um "impacto destrutivo sobre a atividade econmica e a estabilidade social em muitos pases". O estado de
esprito prevalecente, marcado por "impotncia e ansiedade", era propcio ao "surgimento de um novo tipo de poltico populista", o que poderia
"facilmente transformar-se em revolta".
Contudo, a essa altura o movimento antiglobalizao comeava a
surgir, atacando as foras do capital financeiro e suas instituies de base
(o FMI e o Banco Mundial), tentando recuperar os recursos coletivos e
exigindo que houvesse um espao no mbito do qual pudessem florescer
as diferenas nacionais, regionais e locais. Com o Estado to claramente
do lado dos financistas, e de qualquer maneira agindo como principal
agente da poltica de acumulao por espoliao, esse movimento recor reu s instituies da sociedade civil para transformar a lgica territorial
do poder numa variedade de escalas, que iam do intensamente local ao
global (como no caso do movimento ambientalista). A prevalncia da
fraude, da rapinagem e da violncia produziu muitas reaes violentas.
As civilidades de superfcie supostamente vinculadas a mercados em funcionamento adequado mostravam-se pouco presentes. Os movimentos
de protesto que surgiram em todo o mundo foram em sua maioria
impiedosamente suprimidos pelos poderes do Estado. Eventos de guerra
limitada eclodiram em todo o mundo, com freqncia tendo o envolvimento e a assistncia militar encobertos dos Estados Unidos.
Desprezando formas tradicionais de organizao do trabalho como
os sindicatos, os partidos polticos e mesmo a busca de obteno do poder do Estado (ento considerada irremediavelmente comprOmetida), esses
movimentos de oposio procuraram suas prprias formas autnomas
de organizao social, chegando mesmo a estabelecer sua prpria lgica

1. G. HART, Disabling Globalization: Places of Power in Post-Apartheid South Africa, Berkeley,


University of California Press, 2002.

2. Klaus SCHWAB e Claude SMADJA, cit. em D. HARVEY, Spaces of Hope, Edinburgh,


Edinburgh University Press, 2000, 70. [Ed. bras.: Espaos de esperana. So Paulo, Loyola,
2004. (N.T.)]

TC'

154 1 O

NOVO IMPERIALISMO

territorial no-oficial do poder (como foi o caso dos zapatistas), formas


orientadas para a melhoria de seu quinho ou para se defenderem de um
capitalismo predatrio. Um exuberante movimento de organizaes nogovernamentais (algumas delas patrocinadas por governos) buscou controlar esses movimentos sociais e orient-los para canais particulares,
alguns deles revolucionrios, outros porm voltados para a acomodao
ao regime neoliberal de poder. O resultado foi no entanto um fermento
de movimentos sociais locais, dispersos e profundamente distintos entre
si que lutavam fosse para enfrentar fosse para adiar a instalao de prticas neoliberais imperialistas orquestradas pelo capital financeiro e pelos
Estados neoliberais.
A volatilidade inerente ao neoliberalismo acabou por voltar para assombrar o corao dos prprios Estados Unidos. O colapso econmico
iniciado com a economia de alta tecnologia das empresas "virtuais" em
1999 logo se disseminou, revelando que muito do que passava por capital
financeiro era na verdade capital fictcio irresgatvel sustentado por escandalosas prticas contbeis e ativos totalmente desprovidos de suporte
material. Mesmo antes dos eventos de 11 de setembro, estava claro que
o imperialismo neoliberal enfraquecia por dentro, que nem os valores dos
ativos em Wall Street podiam ser protegidos e que os dias do neoliberalismo
e de suas formas especficas de imperialismo estavam contados. A grande
questo era que relao poderia surgir entre as lgicas territorial e capitalista de poder e que tipo de imperialismo isso iria produzir.
A eleio fortuita de George W. Bush, um cristo reconverso, para a
presidncia dos Estados Unidos deixou um grupo neoconservador de
pensadores prximo do poder. Os neoconservadores, bem financiados e
organizados em inmeros "bancos de idias" [think-tanks] como os
neoliberais antes deles, havia muito tentavam impor seu programa poltico ao governo. E esse programa diferia do neoliberal, tendo por objetivo
primordial o estabelecimento da ordem e o respeito a ela, tanto internamente como no cenrio mundial. Isso implica uma liderana forte no
topo e uma lealdade inabalvel na base, associadas construo de uma
hierarquia de poder tanto segura quanto clara. Para o movimento
neoconservador, a adeso a princpios morais tambm vital. Nesse aspecto, sua sustentao e base eleitoral so os cristos fundamentalistas
que acalentam crenas de um tipo muito especial. Na esteira do 11 de
setembro, por exemplo, Jerry Falwell e Pat Robertson (dois grandes lderes do movimento) exprimiram a idia de que o evento era um sinal da ira
divina com a permissividade de uma sociedade que tolerava o aborto e a
homossexualidade. Mais tarde, num dos mais assistidos programas

COERO CONSENTIDA I

155

mundanos da televiso norte-americana, Falwell declarou que Maom


foi o primeiro grande terrorista, enquanto outros deram apoio ao sionismo e violncia de Sharon contra os palestinos, pois isso levaria ao
Armagedon e ao Segundo Advento. A crena no Livro do Apocalipse e
no Armagedon
bastante disseminada (por exemplo, Reagan a adota,
va). E difcil, particularmente para os europeus, entender que cerca de
um tero da populao norte-americana sustenta firmemente essas crenas (incluindo o criacionismo em vez da evoluo), o que implica a aceitao dos horrores da guerra (especialmente no Oriente Mdio) como
preldio da realizao da vontade de Deus sobre a terra. Boa parte dos
militares dos Estados Unidos recrutada agora nos estados do Sul, em
que prevalecem essas concepes.
Embora os neoconservadores saibam que no podem manter-se no
poder com base em semelhante plataforma, no possvel desdenhar a
influncia da direita crist. exemplo disso a incapacidade de refrear a
violenta represso praticada por Sharon contra os palestinos (interpretada pelos fundamentalistas como um passo positivo rumo ao Armagedon).
E no conflito com o mundo rabe difcil no ver essas atitudes se insinuarem na retrica de uma Cruzada crist contra a jihad [guerra santa]
islmica, o que torna a inconvincente tese de Huntington de um choque
iminente de civilizaes um fato geopoltico 3.
O programa neoconservador de poltica externa foi formulado no
Project for the New American Century [Projeto para o novo sculo americano], que comeou a ser implementado em 1997.4 O ttulo se refere, como
Henry Luce o fez em 1941, antes a um sculo do que ao controle territorial.
Logo, repete deliberadamente todas as evases que Smith expe na apresentao de Luce5 . O Projeto "dedicado a umas poucas proposies fundamentais: a de que a liderana norte-americana boa tanto para os Estados Unidos como para o resto do mundo; a de que essa liderana requer
fora militar, energia diplomtica e compromisso com princpios morais;
e a de que bem poucos lderes polticos defendem hoje a liderana global".
Os princpios envolvidos foram claramente reafirmados na declarao de
Bush quando do aniversrio do 11 de setembro (citada aqui no captulo 1).
Embora reconhecidos como valores distintivamente norte-americanos,
esses princpios so apresentados como universais, contendo termos como
3. S. HUNTINCTON, The Clash of Civilizations and the Remaking of the World Order,
New York, Simon az Schuster, 1997.
4. O endereo <www.newamericancentury.org >.
5. Ver SMITH, American Empire.

156 1 O

NOVO IMPERIALISMO

liberdade e democracia, respeito propriedade privada, ao indivduo e


lei amontoados como um cdigo de conduta para o mundo inteiro. O
Projeto busca ainda "obter apoio para uma poltica vigorosa e bem fundada de envolvimento internacional norte-americano". Isso se traduz em
exportar e se necessrio impor cdigos apropriados de conduta ao resto
do mundo. Boa parte dos membros-chave do Projeto vem, no entanto, da
equipe da rea da defesa dos governos Reagan e Bush pai. Enquanto as
posies-chave do governo Clinton estavam no Tesouro (em que Rubin e
Summers reinavam supremos), o novo governo Bush recorre a seus especialistas em defesa Cheney, Rumsfeld, Wolfowitz e Powell para
moldar a poltica internacional, contando com um cristo conservador
Ashcroft como secretrio de Justia para fazer vigir a ordem em
casa. Logo, o governo Bush dominado por neoconservadores, devendo
muito ao complexo industrial-militar (e a uns poucos outros grandes
setores da indstria norte-americana, como os de energia e do agronegcio)
e sendo apoiado em seus juzos morais por cristos fundamentalistas.
Sua tarefa consiste em consolidar o poder por trs de um projeto poltico
liderado por uma minoria inserido na lgica territorial do poder. Nesse
aspecto, o grupo entendeu bem a ligao entre a ordem interna e a externa. Aceitou intuitivamente a concepo arendtiana de que o imprio no
exterior implica a tirania no plano domstico, mas a afirma em outros
termos: a atividade militar externa requer no plano domstico uma disciplina semelhante militar.
O Iraque era havia muito tempo objeto de preocupao dos neoconservadores, mas a dificuldade residia no fato de ser improvvel que o apoio
pblico a uma interveno militar viesse a ocorrer sem algum evento
catastrfico "como um novo Pearl Harbor" nas palavras dos prprios.
O 11 de setembro proporcionou-lhes a oportunidade de ouro, e houve a
apropriao de um momento de solidariedade social e de patriotismo para construir um nacionalismo norte-americano capaz de oferecer a base
para uma forma diferente de empreendimento imperialista e de controle
interno. A maioria dos liberais, mesmo aqueles que antes criticavam as
prticas imperialistas dos Estados Unidos, apoiou o governo em sua guerra
ao terror e aceitou sacrificar parte das liberdades civis pela causa da segurana nacional. A acusao de antipatriotismo foi usada para suprimir a
participao crtica ou a dissenso fundada. Os meios de comunicao e
os partidos polticos se enquadraram. Isso permitiu liderana poltica
promulgar legislaes repressivas sem praticamente nenhuma oposio
com destaque para a Lei Patriota e a Lei da Segurana da Ptria. Foram
institudas draconianas suspenses dos direitos civis. Mantiveram-se pri-

COERO CONSENTIDA

1 157

sioneiros ilegalmente e sem representantes legais na baa de Guantanamo,


ocorreram detenes indiscriminadas de "suspeitos" e muitos ficaram
presos durante meses sem acesso a assistncia legal, para no mencionar
julgamento. A polcia podia deter arbitrariamente todo suspeito de "terrorismo", o que podia incluir, como logo ficou claro, mesmo membros do
movimento antiglobalizao. Introduziram-se tcnicas draconianas de vigilncia (o FBI teve permisso de acesso a registros de emprstimos de
livros em bibliotecas, compras de livros, acessos Internet, registros de matrcula de estudantes, participao em clubes de scuba-diving6 etc.). O
governo tambm aproveitou a oportunidade para cortar todo tipo de
programas de assistncia aos pobres (em nome do sacrifcio por uma causa
nacional). Imps um programa de reduo de impostos que favoreceu
flagrantemente o um por cento mais abastado (em nome do estmulo
economia), chegando a propor a eliminao de impostos sobre dividendos na v esperana de que isso promovesse os valores de ativos em Wall
Street. Todavia, essas polticas, associadas a flagrantes violaes da Carta
de Direitos [Bill of Rights] e da tradio constitucional norte-americana,
s podiam ser sustentadas, como Washington, Madison e muitos outros
tinham reconhecido e temido havia muito, mediante compromissos externos do tipo imperialista. Dadas as ameaas implcitas do 11 de setembro e o clima de supresso da dissenso, a prpria opinio liberal apoiou
a idia da invaso do Afeganisto, a derrubada do Taliban e a caada global Al Oaeda.
Para suster o mpeto e realizar suas ambies, o governo teve de pr
em operao o estilo paranide da poltica norte-americana. Os neoconservadores havia muito aproveitavam as ameaas representadas pelo
Iraque, pelo Ir, pela Coria do Norte e vrios outros dos chamados "Estados delinqentes" ordem global. Mas por trs disso sempre espreitou
a imagem da China, havia muito temida por ser pretensamente tanto
imprevisvel como um poderoso competidor potencial no cenrio global.
A aliana entre os neoconservadores e o complexo industrial-militar tinha pressionado Clinton, na dcada de 1990, para aumentar as despesas
militares e se preparar para travar duas guerras regionais ao mesmo tempo por exemplo, contra "Estados delinqentes" como o Iraque e a Coria
do Norte. O Iraque era central, em parte por sua disposio geopoltica e
seu regime ditatorial, que eram imunes ao disciplinamento financeiro
6. Scuba [Self Contained Undertvater Breathing Aparatus, ou aparato autnomo para respirao subaqutica], dive o nome dado pelos inventores do sistema, os franceses Jacques
Costeau e mile Gacna. (N.T.)

-r
158 O

NOVO IMPERIALISMO

por causa de sua riqueza em petrleo, mas tambm porque ameaava


liderar um movimento pan-rabe secular capaz de dominar toda a regio
do Oriente Mdio e de manter a economia global refm de seus poderes
sobre o fluxo de petrleo. Lembremos que o presidente Carter insistira
que nenhuma iniciativa de usar o petrleo dessa maneira seria tolerada,
e o envolvimento militar direto dos Estados Unidos na regio remonta ao
menos a 1980. A primeira Guerra do Golfo no levou mudana de regime em Bagd, em parte porque a ONU no a autorizara. O acordo imposto ao Iraque era insatisfatrio para ambas as partes. Os iraquianos
no se curvaram, e foram impostas sanes, enviaram-se inspetores de
armas, que acabaram expulsos, os curdos foram protegidos numa zona
autnoma no norte do pas mediante ameaas militares e uma guerra
limitada teve prosseguimento no cu do Iraque com o patrulhamento
conjunto norte-americano e britnico das zonas de excluso area no norte
e no sul do pas. Clinton qualificou o Iraque como "Estado delinqente"
e adotou uma poltica de mudana de regime em Bagd, mas restringiu os
meios para isso a aes encobertas e a sanes econmicas abertas que,
alegam vociferantemente os neoconservadores, no iriam funcionar.
Depois do 11 de setembro os neoconservadores tinham seu "Pearl
Harbor". A dificuldade consistia no fato de o Iraque estar claramente
isento de toda e qualquer ligao com a Al Qaeda e de que o combate ao
terrorismo tinha de merecer precedncia. Na invaso do Afeganisto, os
militares testaram no campo de batalha boa parte de seus novos armamentos, quase como um ensaio para o que poderiam fazer no Iraque e em
outros lugares. No processo, os Estados Unidos asseguraram sua presena militar no Uzbequisto e no Quirguisisto, com fcil acesso de ataque
aos campos petrolferos da bacia do mar Cspio (da qual o volume de
reservas ainda um mistrio e na qual a China luta denodadamente para
pr um p de apoio a fim de garantir seu prprio suprimento de petrleo
para satisfazer suas demandas internas em rpido crescimento). Passados
seis meses, e com a derrota do Taliban no Afeganisto como credencial,
o governo norte-americano comeou a voltar a ateno para o Iraque. No
vero de 2002, estava claro que os Estados Unidos pretendiam forar a
mudana de regime em Bagd, por meios militares, a todo custo. A nica
dvida interessante era como justific-lo junto ao pblico norte-americano e internacional. A partir da, o governo recorreu a todo tipo de cortinas de fumaa, mudando a retrica diariamente, fazendo asseres nodocumentadas (do tipo descrito no captulo 1) como se fossem fatos
comprovados. Buscou construir uma coalizo dos dispostos em que a
Inglaterra, por j estar profundamente envolvida na ao militar diria

COERO CONSENTIDA

1 159

do Iraque (e da qual seria muito difcil se livrar), iria assumir um papel de


relevo. No incio, os Estados Unidos negaram qualquer papel ONU,
chegando a afirmar que no precisavam de aprovao do Congresso, mas
quanto a isso tiveram de fazer algumas concesses a presses polticas
domsticas e externas. No obstante, cultivaram assiduamente o recmdescoberto nacionalismo criado a partir do 11 de setembro e o capitalizaram em favor de seu projeto imperialista da mudana de regime no Iraque
como medida essencial segurana domstica, ao mesmo tempo em que
usavam o projeto imperial para implantar controles internos ainda mais
rigorosos (alimentados pelos alertas de terror e outros temores de segurana na frente domstica). Por infelicidade, como Arendt observa mais
uma vez to astutamente, no possvel casar nacionalismo com imperialismo sem recorrer ao racismo, e a imagem popular degradada dos rabes e do islamismo, bem como as polticas oficiais para com visitantes e
imigrantes de pases rabes so incisivas indicaes de uma mar montante de racismo nos Estados Unidos que pode causar inenarrveis danos
futuros tanto interna como internacionalmente.
Embora a situao se mostre agora em rpida mudana, acompanhada pelo jogo de ocultao costumeiro, ainda se pode discernir esquematicamente a meta que busca o projeto imperial neoconservador. Concluo
assim com uma sinopse dessa direo e uma avaliao das foras que se
enfileiram contra ela.
Os neoconservadores desejam reconstruir o Iraque nos termos em
que o Japo e a Alemanha depois da Segunda Guerra Mundial foram os
pioneiros. O Iraque vai ser liberalizado para o desenvolvimento capitalista aberto com o objetivo ltimo de criar uma abastada sociedade
consumista de cunho ocidental como modelo para o resto do Oriente
Mdio. As infra-estruturas sociais, institucionais e polticas necessrias
sero controladas pelo governo norte-americano, mas gradualmente cedero lugar a um governo poltico iraquiano clientelista (de preferncia
to fraco quanto o partido [democrtico] liberal japons). O pas vai
continuar desmilitarizado mas sob a proteo das foras norte-americanas que permanecero na regio do Golfo 7. O petrleo iraquiano vai ser
usado para financiar a reconstruo e pagar parte do custo da guerra e,
espera-se, enviado aos mercados do mundo (convenientemente cotado
em dlares e no em euros) a preos suficientemente baixos para acender
alguma centelha de recuperao na economia global.
Isso contudo no esgota a ambio imperial neoconservadora. J se
comeou a falar do Ir (que depois da ocupao do Iraque estar total7. Esta frmula descrita com preciso em JOHNSON, Blowback.

160 1 O

NOVO IMPERIALISMO

mente cercado por foras militares norte-americanas e claramente ameaado) e a se fazer acusaes Sria com meno a "conseqncias". Essas
observaes foram to bvias que o ministro do Exterior britnico julgou
oportuno afirmar categoricamente que a Inglaterra se recusa absolutamente a participar de toda ao militar contra a Sria e o Ir. Mas a posio neoconservadora, articulada com todas as letras pelo secretrio da
Defesa Rumsfeld, que os Estados Unidos no precisam da Inglaterra
para alcanar seus objetivos e que, se necessrio, iro sozinhos. Presses
sobre a Sria e o Ir esto aumentando, ao tempo em que os Estados
Unidos tambm se empenham em reformas internas na Arbia Saudita
tanto para impedir tentativas de tomada do poder por islamicistas (esse
foi, afinal, o objetivo primordial de bin Laden) como para lidar com o fato
de boa parte do ensinamento fundamentalista que tem alimentado a
oposio aos Estados Unidos ser apoiada pelos sauditas. Entrementes, os
Estados Unidos inventaram agora, e experimentaram no Iraque, uma
capacidade militar chamada "choque e pavor" [shock and atm], que ter o
poder de destruir simultaneamente as centenas de ogivas de longo alcance que os norte-coreanos apontaram para Seul. Quando quiserem, essa
fora pode destruir todo o poder militar e capacidade nuclear da Coria
do Norte num nico ataque de doze horas.
Parece espreitar nas sombras disso tudo certa concepo geopoltica.
Com a ocupao do Iraque, a possvel reforma da Arbia Saudita e alguma espcie de submisso da Sria e do Ir ao poder e presena militares
norte-americanos superiores, os Estados Unidos tero garantido uma vital cabea de ponte estratgica, como foi indicado no captulo 2, numa
massa de terra eurasiana que por acaso o centro da produo do petrleo que atualmente alimenta (e vai continuar a alimentar pelo menos nos
prximos cinqenta anos) no s a economia global como tambm toda
mquina militar de grande porte que se atrever a opor-se dos Estados
Unidos. Isso lhes deveria garantir o domnio global continuado nos prximos cinqenta anos. Se consolidarem sua aliana com pases do Leste
Europeu como a Polnia e a Bulgria e (bem problematicamente) com a
Turquia, abrangendo o Iraque e um Oriente Mdio pacificado, os Estados
Unidos tero uma presena efetiva que traa uma linha na massa de terra
eurasiana separando a Europa Ocidental da Rssia e da China. Podero
ento ter condies militares e geoestratgicas de controlar o globo militarmente e, mediante o petrleo, economicamente. Isso vai ter particular
importncia com respeito a toda ameaa potencial da Unio Europia ou,
o que mais relevante, da China, cujo renascimento como potncia econmica e militar e cuja capacidade de liderana na sia so vistos pelos

COERO CONSENTIDA

1 161

neoconservadores como uma sria ameaa. Os neoconservadores esto


empenhados, ao que parece, em nada mais que um plano de total domnio do globo'. Nesse mundo organizado de uma Pax Americana, esperase que todos os setores possam florescer sob a proteo do capitalismo de
livre mercado. Na concepo neoconservadora, o resto do mundo (ou
pelo menos todas as classes proprietrias) dever ser e ser grato pelo
espao concedido ao desenvolvimento econmico sob o capitalismo de
livre mercado em toda parte.
A grande questo, no respondida, : ser que esse projeto pode ou
vai funcionar? H sem dvida membros do prprio governo Bush e do
setor militar que no s no esto convencidos de sua viabilidade como
tambm podem vir a opor-se ativamente a ele. O equilbrio interno de
foras no governo atualmente favorece o bloco neoconservador, mas isso
pode se alterar. Muito vai depender, por exemplo, de como saia a reputao dos neoconservadores da ao militar no Iraque: reforada ou manchada. Uma ocupao muito longa e confusa de Bagd pode, por exemplo, ter srios impactos sobre a doutrina de que se trata de uma luta de
libertao e no de uma ocupao do Iraque.
No obstante, as foras externas alinhadas contra o imperialismo neoconservador so formidveis. Para comear, quanto mais explcito se tornar, tanto mais esse projeto vai forar quase com certeza uma aliana
entre a Alemanha, a Frana, a Rssia, a China e outros pases que de
modo algum seria carente de poder. Um bloco de poder eurasiano relativamente unificado, que Kissinger, por exemplo, teme (ver p. 75), no
perder necessariamente a luta quando se lanar contra os Estados Unidos. Alm disso, se os Estados Unidos passarem ao ataque ao Ir ou
Sria, os ingleses quase por certo tero de desistir de seu apoio ao que ser
ento claramente reconhecido como imperialismo norte-americano voltado para os interesses dos Estados Unidos. No h praticamente dvida
de que os governos europeus, como os da Espanha e da Itlia, que apoiaram os Estados Unidos contrariando o claro desejo de seus constituintes,
vo cair, o que vai tornar a Europa um bloco de poder oposto aos planos
norte-americanos bem mais unificado do que hoje. E tambm provvel que a oposio global no mbito da Organizao das Naes Unidas
venha a se reforar, isolando cada vez mais os Estados Unidos.
Os neoconservadores dilapidaram grande parcela da capacidade norte-americana de liderana moral, e suas credenciais de liderana por consenso genuno j se mostram bem diminudas. A prpria influncia culARMSTRONG, "Dick Cheney's Song of America".

162

NOVO IMPERIALISMO

tural do pas parece estar em decadncia. Os Estados Unidos tentaram na


verdade comprar consentimento na Organizao das Naes Unidas
(ameaando a ONU quase como se praticasse uma modalidade de poltica de currais eleitorais tpica de Chicago). Mas o malogro com a Turquia,
pas-membro da OTAN, que no aceitou as chantagens, mesmo diante
de graves problemas econmicos e da ameaa de retaliaes, ilustra um
problema mais profundo. H pouco consentimento real em qualquer parte
do mundo, sendo o que mais se aproxima disso o da Inglaterra, que, segundo a prpria opinio pblica britnica, bem frgil. Os Estados Unidos desistiram da hegemonia pelo consenso e recorrem cada vez mais ao
domnio pela coero. H muito o pas aspira a ser, como disse Colin
Powell, "o valento do pedao" (ver acima, p. 72), mas sua afirmao de
que isso aceitvel porque os Estados Unidos sem dvida vo agir com
acerto carece hoje de credibilidade. A mar montante de oposio global,
representada pelo impressionante nmero de participantes, em todo o
mundo, das manifestaes contra a guerra em 15 de fevereiro de 2003,
uma fora a enfrentar.
Os neoconservadores acreditam fervorosamente que, uma vez estabelecida por eles uma ordem em todo o mundo e uma vez demonstrados os
benefcios dela, a oposio a seu militarismo, tanto no nvel da populao
em geral como entre governos em toda parte, vai se dissipar quase por
inteiro. H nessa idia mais do que um pequeno utopismo, mas mesmo
a realizao parcial dela depende fundamentalmente da natureza dos
benefcios gerados e de sua modalidade de distribuio. Mas o neoconservador se sobrepe ao neoliberalismo na crena de que os livres mercados de mercadorias e de capital contm tudo o que preciso para proporcionar a todos liberdade, bem-estar, sombra e gua fresca. Na medida em
que ficou demonstrado que isso demonstravelmente falso, tudo o que
os neoconservadores fizeram foi transformar a guerra limitada travada
sob o neoliberalismo em todo o globo num dramtico confronto que
supostamente h de resolver os problemas de uma vez por todas. O
neoconservadorismo vai dar prosseguimento a uma economia poltica
fundada na acumulao por espoliao (sendo a expropriao do petrleo
iraquiano o ponto de partida mais flagrante) e no far absolutamente
nada para conter a espiral de desigualdades que vem sendo produzida
pelas formas contemporneas de capitalismo. Na verdade, a julgar por
suas polticas fiscais, os neoconservadores tudo faro para acentuar essas
desigualdades, presumivelmente com a justificativa de que, a longo prazo, recompensar dessa maneira a iniciativa e o talento vai melhorar a vida
de todos. Disso podemos esperar antes o aumento do que a reduo das

COERO CONSENTIDA

163

lutas globais contra a espoliao e antes um incremento do que a diminuio do fermento que alimentou os movimentos antiglobalizao e
pr-globalizao alternativa a ponto de eleger governos, como o de Lula
no Brasil, que buscam mitigar, se no reverter, o terreno no qual pode
operar o neoliberalismo. Ademais, nada h aqui para conter a opo pelo
nacionalismo e pela poltica de excluso como forma de defesa da ao
predatria neoliberal. Voltando-se os Estados Unidos crescentemente para
o racismo como meio de fazer a ligao entre o nacionalismo e o imperialismo, vai ser extremamente difcil manter sob controle esse tipo de desintegrao.
Para alm disso h a questo crucial de como o projeto imperial
neoconservador vai ser recebido no mundo rabe e, mais amplamente, no
mundo islmico. No tocante a isso, os neoconservadores esto pisando
num terreno peculiarmente perigoso. Antes de tudo, toda conciliao com
o mundo rabe vai depender de uma soluo aceitvel para o conflito
rabe-israelense, tema sobre o qual o governo Bush tem se mantido quase
totalmente calado, exceto por ocasionais murmrios promissivos, em geral
como reao a presses externas (particularmente da Inglaterra). O motivo dessa aparente indiferena e da recusa de fazer algum esforo para
conter as polticas de Sharon em Israel reside na diablica aliana de influncias sionistas, com o forte apoio dos cristos fundamentalistas devido a seus prprios motivos escatolgicos, com os Estados Unidos. A incapacidade de empregar a instaurao do poder imperial norte-americano
na regio para assentar os palestinos vai constituir um permanente fator
contrrio aos Estados Unidos no mundo rabe e mesmo para alm dele.
Vai sem dvida ser fonte de uma oposio manifesta em violncia espordica tanto contra Israel como contra os Estados Unidos e talvez desencadear revolues internas no mundo muulmano. Em segundo lugar, a
idia de que o Iraque possa servir de exemplo destinado a induzir o mundo
islmico a afastar-se de suas modalidades particulares de fundamentalismo
e de suas estruturas antidemocrticas reside na proposio implausvel,
se no absurda, de que o pas possa de alguma maneira ser transformado
da noite para o dia num Estado prspero, capitalista e democrtico sob a
tutela norte-americana. Quanto a isso, a escolha do Iraque faz algum
sentido, j que o pas dispe no apenas de riqueza petrolfera mas tambm de muito talento cientfico e conhecimento tcnico; e tinha ainda,
antes de os Estados Unidos e Saddarn terem realizado seu trabalho conjunto de destruio, uma importante base agrria e manufatureira. O
capital excedente sem dvida encontrar um escoadouro na reconstruo
de boa parte disso, mas, dadas as regras neoliberais que ainda regulam

164 1 O

NOVO IMPERIALISMO

amplamente o comrcio e os fluxos financeiros, e a condio geral de


sobreacumulao, difcil ver o Iraque tornar-se o equivalente da Coria
do Sul nos prximos anos. E mesmo que comece a caminhar nessa direo no est nada claro que algum efeito-demonstrao venha a ocorrer,
dadas as amplas dificuldades de desenvolvimento de Estados como
Paquisto e Egito, que tm buscado um caminho de desenvolvimento
econmico de estilo capitalista nas duas ltimas dcadas com pondervel
ajuda dos Estados Unidos. A nica circunstncia em que pode haver alguma esperana de um desenvolvimento econmico iraquiano sob a ocupao pode ser a recuperao da economia global numa escala bem mais
ampla do que a ocorrida na esteira da Segunda Guerra Mundial.
Isso nos leva mais criticamente questo das circunstncias econmicas hoje vigentes e do grau at o qual os processos antes delineados
apontam para uma lgica capitalista de poder compatvel com a, ou malevel quanto , lgica territorial especfica que o imperialismo neoconservador se empenha em impor. Embora seja como sempre difcil prever
com alguma certeza, parece haver uma profunda incompatibilidade, se
no total contradio, entre as duas lgicas. Se assim , ou a lgica territorial vai ter de ceder ou a lgica capitalista que o ter de fazer, sob
pena de enfrentar graves conseqncias. Quais so nesse sentido os principais indcios dessa disjuno?
Em primeiro lugar, h o custo da prpria guerra. Ele no pode ser
inferior a 200 bilhes de dlares, e possivelmente vai ser bem maior.
inegvel que h abundante capital excedente para financi-lo, mas este
vai exigir uma taxa de retorno, o que pode significar lucros de corporaes
envolvidas com a defesa e a reconstruo e/ou pagamentos de juros de
dvidas governamentais. Lanar bombas no investimento produtivo
nem injeta retornos no processo de circulao e de acumulao do capital, a no ser que se pense na queda do preo do barril de petrleo a 20
dlares como parte de uma taxa de retorno da ao militar no Iraque. O
petrleo iraquiano poderia sem dvida ser expropriado para cobrir os custos
da guerra, mas isso impediria em larga medida seu uso no redesenvolvimento interno e prejudicaria por conseguinte a possibilidade de o Iraque
desempenhar o papel de exemplo para o desenvolvimento capitalista. Tudo
indica que sero precisos vrios anos para que a produo petrolfera do
Iraque volte ao nvel capaz de financiar, ao menos teoricamente, tanto o
custo da guerra como o redesenvolvirnento do pas. E seja como for o
Iraque tem dvidas anteriores de mais ou menos 200 bilhes de dlares
(deve 64 bilhes s Rssia), alm de ter sido condenado a pagar indenizaes pela invaso do Kuwait que alcanam os 100 bilhes de d-

COERO CONSENTIDA

1 165

lares. Se, sob a tutela dos Estados Unidos, no pagar essas dvidas, vai
ser considervel o clamor internacional (com a Rssia na vanguarda).
Portanto, a nica opo que resta aos Estados Unidos aprofundar
suas dvidas para financiar a guerra. Os efeitos gerais de uma disparada
do dficit oramentrio norte-americano no seriam benignos nem sequer na melhor das circunstncias. Mas nas atuais condies de estagnao econmica, declnio dos valores dos ativos e desaparecimento da receita fiscal, esse gastos deficitrios com propsitos militares provavelmente vo antes lanar a economia numa recesso ainda mais profunda
do que ajudar sua recuperao no plano domstico. As despesas militares
so por vezes concebidas (por Luxemburgo, para dar um exemplo) como
estmulo econmico (em alguns casos chamado de "keynesianismo militar"), mas isso na melhor das hipteses s pode funcionar a prazo muito
curto (mais ou menos o tempo necessrio para substituir equipamentos
e rnatriel consumidos). E, na atual conjuntura, todo estmulo de curto
prazo advindo disso totalmente anulado pelo declnio da confiana do
consumidor e por um clima de medo (usado diretamente pelo governo
para seus prprios fins) que inibe viagens ou a prtica de qualquer atividade que parea arriscada s pessoas. Por esse motivo, as empresas areas
esto perto da falncia ou falindo, e as atividades de turismo e lazer passam por graves dificuldades econmicas. A perda de empregos e de protees sociais (como o seguro-sade e mesmo os fundos de penso) reverberam em todos os setores da economia norte-americana. A economia da
cidade de Nova York, por exemplo, acha-se hoje em situao bem pior do
que quando da crise de 1973-1975, e seu dficit oramentrio parece caminhar para lan-la em falncia tcnica dentro de bem poucos anos.
Esse problema exacerbado pela pssima condio internacional da
economia norte-americana. Atualmente, estrangeiros detm mais de um
tero da divida oficial do pas e 18 por cento da dvida privada (mais do
dobro da proporo alcanada por volta de 1980), e os Estados Unidos
dependem hoje do influxo de mais de 2 bilhes dirios de investimento
externo lquido para cobrir seu dficit em conta corrente, que aumenta
sem cessar, com o resto do mundo9. Como foi dito, isso torna a economia
dos Estados Unidos extraordinariamente vulnervel fuga de capitais, de
que j se vem alguns sinais na queda do valor relativo do dlar nos
mercados mundiais. A mesa corre o risco de ser virada no tocante capa9. A. KKUEGER, "Economic Scene", New York Times, 3 de abril de 2003, C2; J.
MADRICK, "The Iraqi Time Bomb", New York Times, 6 de abril de 2003, Sunday Magazine, 48.

166

NOVO IMPEFRIAUSMO

cidade de o capital financeiro apoiar, em vez de prejudicar seriamente, os


prprios Estados Unidos. A lgica capitalista, privada da ao efetiva do
Estado, de que o governo Bush parece incapaz, aponta antes para a perda
de poder econmico do pas do que para o forte movimento de entrada de
capitais orquestrado durante o perodo de expanso econmica dos anos
1990. Da mesma maneira como o capital especulativo entrou na Tailndia,
na Indonsia e na Argentina para alimentar aquecimentos da economia,
que de sbito se viram substitudos pela fuga de capitais e pela catstrofe
econmica, assim tambm a fuga de capitais especulativos para Wall Street
na dcada de 1990 gerou um aquecimento que pode muito bem ser (e em
certa medida j est sendo) revertido. Claro que so um tanto diferentes
as circunstncias, pois o dlar sempre foi o porto seguro do capital global
e dado que o poder de seigniorage ainda cabe aos Estados Unidos. Contudo, muito depende do governo norte-americano, e quanto mais se reconhecer que este se acha dominado hoje por uma coalizo formada pelo
complexo industrial-militar, pelos neoconservadores e, o que mais preocupante, pelos cristos fundamentalistas, tanto mais a lgica do capital vai
julgar a mudana de regime em Washington necessria sua prpria
sobrevivncia. Isso teria o efeito de levar a verso neoconservadora do
imperialismo a uma esmagadora supresso. Caso isso no acontea, a
vasta drenagem de recursos imposta pela conduo mais acentuada do
pas a uma economia de guerra permanente pode equivaler a uma forma
de suicdio econmico para os Estados Unidos. O mpeto militarista vai
ento assumir as feies de uma ltima manobra desesperada do pas
para preservar a todo custo seu domnio global.
H entretanto outro aspecto do prejuzo potencial que o projeto
imperialista neoconservador poderia infligir. A afirmao unilateralista
do poder imperial norte-americano no se d conta de modo algum do
alto grau de integrao interterritorial hoje existente no mbito da organizao capitalista da circulao e da acumulao do capital. Ameaas
dos Estados Unidos de boicotar produtos franceses e alemes e boicotes
recprocos da parte de europeus dificilmente fazem sentido quando a
parcela de componentes importados dos produtos de toda economia alcana tipicamente entre um tero e a metade do valor destes. Porm o
nacionalismo em ascenso, ora promovido tanto pela guerra como pelos
movimentos de oposio ao neoliberalismo, pode de fato impor restries
ao fluxo internacional do capital e dinmica da acumulao. O fechamento em configuraes regionais de circulao e acumulao do capital,
de que j se vem abundantes indcios, pode ser exacerbado por toda e
qualquer onda ascendente de nacionalismo e de racismo, para no mencio-

COERO CONSENTIDA

167

nar a maneira como ganha terreno a idia de um choque de civilizaes.


Todavia, esse fechamento em blocos regionais de poder que recorrem a
prticas de excluso ao mesmo tempo em que se envolvem na competio
interblocos exatamente a configurao que produziu as crises do capitalismo global nas dcadas de 1930 e 1940. Provar-se- que Lenin tinha razo.
Presumivelmente, ningum deseja voltar a isso, o que torna a lenta mas
discernvel marcha rumo a essa resoluo ainda mais desconcertante.
A continuidade da poltica neoliberal no nvel econmico envolve,
como j indiquei, uma continuidade, se no um incremento, da acumulao por outros meios, isto , a acumulao por espoliao. O corolrio
tem por certo de ser, no plano externo, uma mar sempre crescente de
resistncia global para a qual a nica resposta a represso dos movimentos populares pelos poderes do Estado. Isso implica a continuidade do
estado de guerra de baixa intensidade que tem caracterizado a economia
global no perodo aproximado dos ltimos vinte anos, a no ser que se
chegue a alguma maneira de mitigar o problema global da sobreacumulao. A nica possibilidade disso, como afirmei, o programa destrutivo, violento e gargantuesco do que em essncia uma forma verdadeiramente primitiva de acumulao na China que desencadeie uma taxa de
crescimento econmico e de desenvolvimento infra-estrutural pblico
capaz de absorver grande parcela do excedente de capital do mundo. Isso
presume que o processo no venha a desencadear na China uma contrarevoluo. Se contudo funcionar, a drenagem de capitais excedentes para
a China vai ser calamitosa para a economia norte-americana, que hoje se
alimenta de influxos de capital para sustentar seu prprio consumo improdutivo, tanto no setor militar como no privado. O resultado seria o
equivalente de um "ajuste estrutural" da economia dos Estados Unidos
que vai envolver um grau inaudito de austeridade que no se faz presente
entre ns desde a Grande Depresso da dcada de 1930. Nessa situao,
os Estados Unidos sero sobremodo tentados a usar seu poder sobre o
petrleo para provocar um recuo da China, fazendo eclodir um conflito
geopoltico que vai atingir, na hiptese mais conservadora, a sia Central
e que talvez se amplie num conflito mais global.
A nica resposta possvel, se bem que temporria, a esse problema
dentro das regras de todo modo de produo capitalista alguma espcie
de novo "New Deal" de alcance global. Isso significa libertar a lgica da
circulao e acumulao do capital de seus grilhes neoliberais, reformulando o poder do Estado segundo linhas bem mais intervencionistas e
redistributivas, conter os poderes especulativos do capital financeiro e
descentralizar ou controlar democraticamente o poder avassalador dos

168 1 O

NOVO IMPERIALISMO

oligoplios e monoplios (de modo particular, a influncia nef ria do complexo industrial-militar) de ditar tudo, dos termos do comrcio internacional a tudo aquilo que vemos, lemos e ouvimos nos meios de comunicao. O efeito ser a volta a um imperialismo da espcie "New Deal"
mais benevolente, de preferncia alcanado por meio do tipo de coalizo
de potncias capitalistas que Kautsky concebeu h tanto tempo.
O ultra-imperialismo do gnero hoje favorecido na Europa tem contudo suas prprias conotaes e conseqncias negativas. Se Robert
Cooper, um dos conselheiros de Blair, merece crdito, esse ultra-imperialismo favorece a ressurreio de distines novecentistas entre Estados
civilizados, brbaros e selvagens sob a capa de Estados ps-modernos,
modernos e pr-modernos, esperando-se dos ps-modernos, na qualidade
de guardies do comportamento colaborativo civilizado, que induzam,
por meios diretos ou indiretos, a obedincia s normas universais (leia-se
"ocidentais" e "burguesas") e prticas humanistas (leia-se "capitalistas")
por todo o globo terrestre. Os Estados ps-modernos, principalmente
europeus, no so de modo algum, dessa perspectiva, a "velha Europa",
estando em vez disso bem frente dos Estados Unidos, que parecem ter
alguma dificuldade para descartar seus hbitos modernistas. O problema
aqui que foram classificaes desse tipo que permitiram a liberais do
sculo XIX como John Stuart Mill justificar a manuteno da ndia sob
tutela e a extrao de tributos de pases estrangeiros ao tempo em que
louvava os princpios do governo representativo em pases "civilizados"
como o seu. Na ausncia de alguma forte recuperao da acumulao
sustentada mediante a reproduo expandida, essa verso europia do
imperialismo liberal s pode aprofundar-se na areia movedia neoliberal
de uma poltica de acumulao por espoliao espalhada por todo o mundo
a fim de evitar que o motor da acumulao engasgue. Essa forma alternativa de imperialismo coletivo dificilmente vai ser aceitvel para amplas
camadas da populao mundial que tm passado pela, e em alguns casos
comeado a combater a, acumulao por espoliao e as formas predatrias de capitalismo a ela associadas. O engodo liberal proposto por algum como Cooper de qualquer maneira demasiado conhecido por
autores ps-coloniais para ter vida muito longa'''.
H com efeito solues bem mais radicais espreitando nos cantos,
mas a construo de um novo "New Deal" liderado pelos Estados Unidos
10. R. COOPER, "The New Liberal Imperialism", Observer, 7 de abril de 2002. A crtica
elaborada em U. MEHTA (Liberalism and Empire, Chicago, University of Chicago Press,
1999) simplesmente devastadora quando confrontada com as formulaes de Cooper.

COERO CONSENTIDA

1 169

e pela Europa, tanto domstica como internacionalmente, por certo,


diante das magnficas foras de classe e interesses especiais alinhadas
contra ela, uma meta suficientemente ampla pela qual lutar na atual conjuntura. E a idia de que isso poderia, mediante a busca adequada de alguma ordenao espao-temporal de longo prazo, mitigar de fato os problemas da sobreacumulao ao menos pelos prximos anos e reduzir a necessidade de acumular por espoliao pode estimular foras democrticas, progressistas e humanas a alinhar-se em seu apoio e transform-lo
em alguma espcie de realidade prtica. Isso de fato parece propor uma
trajetria imperial bem menos violenta e bem mais benevolente do que o
imperialismo militarista grosseiro hoje oferecido pelo movimento neoconservador nos Estados Unidos.
Os Estados Unidos so naturalmente o real campo onde travar essa
batalha. Quanto a isso, h alguma base para uma tnue esperana, visto
que as graves restries s liberdades civis e o reconhecimento j duradouro de que o imperialismo no exterior ser comprado ao preo da tirania no plano domstico oferecem uma firme base para a resistncia poltica, ao menos da parte daqueles que de fato acreditam na Carta de Direitos e cuja viso da constitucionalidade difere da que tem a maioria
neoconservadora que hoje domina a Suprema Corte. Essas pessoas so ao
menos to numerosas quanto os fundamentalistas cristos que hoje exercem influncia to sinistra sobre o governo. E h indcios na maioria crist, particularmente entre a liderana (que articulou em termos amplos
uma posio antiguerra), de que constitui um imperativo moral isolar o
fundamentalismo cristo e afirmar um tipo diferente de cristianismo que
esposa a tolerncia religiosa e a coexistncia pacfica. H um movimento
antiguerra e antiimperialismo que labuta para exprimir-se, mas o clima
de nacionalismo e de patriotismo, e a supresso da dissenso em todos os
nveis, particularmente no mbito dos meios de comunicao, mostram
que h uma dantesca batalha a ser travada internamente contra a verso
neoconservadora de imperialismo, bem como contra a continuidade do
neoliberalismo no nvel econmico. O poder de classe alinhado em apoio
ao neoliberalismo, por exemplo, formidvel, porm, quanto mais problemtica se mostra a forma neoconservadora de governo, tanto interna
como internacionalmente, tanto mais provvel sero a diviso e a dissenNo tocante a isso, bem como a outros aspectos, beneficiei-me amplamente da anlise
feita em J. ANDERSON, 'American Hegemony after September 11: Allies, Rivais and
Contradictions", texto indito, Centre for International Borders Research, Queen's University, Belfast, 2002.

170

NOVO IMPERIALISMO

so mesmo nas classes de elite com respeito direo que deve tomar a
lgica territorial do poder. As atuais dificuldades por que passa o modelo
neoliberal e a ameaa que ele hoje representa para os prprios Estados
Unidos podem chegar ao ponto de provocar clamores em favor da construo de uma lgica territorial alternativa do poder. A ocorrncia ou no
disso depende de modo vital do equilbrio de foras polticas no interior
dos Estados Unidos. Ainda que possa no ser determinante, ter um
imenso papel em nosso futuro individual e coletivo. Quanto a isso, o
resto do mundo s pode observa; esperar e alimentar esperanas. Mas
uma coisa certa: o antiamericanismo generalizado da parte do resto do
mundo no vai nem pode ajudar. Aqueles que lutam nos Estados Unidos
para construir uma alternativa, tanto internamente como no tocante a
envolvimentos externos, precisam de toda a simpatia e de todo o apoio
que puderem obter. Da mesma maneira como a dialtica interior/exterior
tem um papel to crucial na construo do imperialismo neoconservador,
assim tambm uma reverso dessa dialtica tem um papel fundamental
a desempenhar na poltica antiimperialista.

Posfcio

1 ara alcanar meu objetivo imediato, o de explicar por que o Iraque, e


por que naquele momento, foi-me necessrio apresentar um relato dos
eventos que precederam a guerra, embora muitas coisas estivessem obscuras. Parte delas viu-se agora esclarecida. As armas de destruio em
massa (o principal motivo alegado para um ataque antecipatrio) no
constituam uma ameaa e nada de substancial se descobriu a seu respeito. A suposta ligao de Saddam com a AI Qaeda e com o 11 de setembro
no existia. Os servios de inteligncia revelaram ter passado por graves
problemas. As audincias e os relatrios da Comisso do 11 de setembro
e o Relatrio do Senado Americano sobre os Servios de Inteligncia [US
Senate Report on Intelligence], ao lado das investigaes [do procuradorgeral britnico Lorde James] Hutton e de [Lorde] Butler, na Inglaterra,
documentam que foram usados dados no avaliados, inconsistentes e no
comprovados obtidos pelos servios de inteligncia para justificar a deciso de ir guerra. As presses polticas feitas pelos governos tiveram
obviamente seu papel, mas o processo de tomada de decises polticas
no foi submetido ao escrutnio to diligente aplicado aos fracassos dos
servios de inteligncia. As sistemticas respostas evasivas que deram sobre
esses pontos tanto a Inglaterra como os Estados Unidos sugerem haver
muito a esconder. Seja como for, os servios de inteligncia no fizeram
seus respectivos pases entrar em guerra disso se encarregaram os polticos. E, nos Estados Unidos, havia muito os neoconservadores desejavam

172 1 O

NOVO IMPERIALISMO

invadir o Iraque. As alegaes mais amplas de que o objetivo era democratizar toda a regio; de que os favores antes concedidos a regimes nodemocrticos iriam cessar; de que havia a preocupao preponderante com
os direitos humanos so refutadas pelo apoio norte-americano contnuo
(sustentado na presena militar) a regimes violentamente opressivos em
outras regies e pelo inquestionvel apoio dado a uma brutal poltica militar de Israel com relao aos palestinos.
Com o passar do tempo, tanto Bush como Blair voltaram a apelar aos
argumentos de que livrar o mundo de um ditador brutal mediante o recurso da fora tinha sido moralmente correto e de que o julgamento da
"histria" lhes daria razo. Bush, em particular, passou a insistir que a
ddiva da liberdade ao Iraque era justificativa suficiente. "A liberdade",
afirmou ele, " a ddiva do Todo-poderoso a todos os homens e mulheres
deste mundo", e, "na qualidade de maior potncia da terra, temos a obrigao de disseminar a liberdade". Se tomado literalmente, isso envolver
uma srie de guerras antecipatrias de libertao da Arbia Saudita ao
Zimbbue, e do Paquisto China.
No obstante, como disse h muito Matthew Arnold, "a liberdade
um cavalo muito bom para cavalgar mas cavalgar em alguma direo"2. Logo, para onde se pensava que os iraquianos deveriam guiar seu
cavalo da liberdade? A resposta norte-americana a essa pergunta veio em
19 de setembro de 2003, quando Paul Bremer, chefe da Autoridade Provisria da Coalizao [Coalition Provisional Authority], promulgou uma
srie de decretos que determinavam "plena privatizao das empresas
pblicas, plenos direitos de propriedade da parte de empresas estrangeiras de negcios iraquianos, plena repatriao de lucros de empresas estrangeiras... abertura dos bancos iraquianos ao controle externo, tratamento de companhias estrangeiras como empresas nacionais e... a eliminao de quase todas as barreiras comerciais" 3. Deram-se ordens de que
se aplicassem essas resolues a todos os setores da economia. S o petrleo se viu isento ( de presumir que devido a seu status e a sua importncia geopoltica especiais). Implantou-se um imposto com alquotas fixas
(um sistema regressivo de taxao muito favorecido por certos neocon1. C. W BUSH, "President Addresses the Nation in Prime Time Press Conference".
Entrevista coletiva de 13 de abril de 2004. Disponvel em: <http://www.whitehouse ,gov/
news/releases/2004/0420040413-20.html>.
2. A citao de Matthew Arnold est em R. WILLIAMS, Culture and Society, 1780
1850. London, Chatto & Windus, 1958, 118.
3. A. JUHASZ, "Ambitions of Empire: The Bush Administration Economic Plan for
Iraq (and Beyond)", Lett Turn Magazine, n. 12, fevereiro-maro de 2004.

POSFCIO I

173

servadores nos Estados Unidos). Decretou-se a ilegalidade das greves, e


restringiram-se ao extremo os direitos sindicais.
Essa imposio daquilo que [a revista] The Economist, de Londres,
chamou de regime "capitalista dos sonhos" ao Iraque gerou algumas crticas. O ministro interino do Comrcio do Iraque atacou a imposio do
"fundamentalismo do livre mercado", que caracterizou como "uma lgica
falha que ignora a histria". A percepo de que os Estados Unidos estavam se empenhando em "lotear o Iraque" (um caso vicioso de acumulao por espoliao absolutamente sem precedentes) obteve credibilidade
com o comeo da "Grande Festa da Reconstruo'', para grande proveito
de corporaes norte-americanas. Os ativos nacionais do Iraque estavam
na verdade sendo leiloados para estrangeiros a preos de banana. Os decretos de Brerner violaram as Convenes de Genebra e de Haia' com
relao ao comportamento adequado a ser adotado por todo poder de
ocupao6. A recusa dos Estados Unidos em promover eleies diretas no
Iraque decorreu em parte do desejo de trabalhar com um governo interino nomeado que tornasse frreas essas reformas de livre mercado antes
de estabelecer a democracia direta (que provavelmente as rejeitaria).
Embora se tenha garantido nominalmente a "plena soberania" ao governo provisrio escolhido a dedo que tomou posse no final de junho de
2004, para obter uma resoluo da ONU que apoiasse as medidas, o Acordo de Transio afirma que esse governo no pode promulgar novas leis
substantivas, mas apenas confirmar decretos existentes. No parece provvel que essa nova liderana, que traz um longo histrico de ligaes
com a CIA, venha a se opor ao fundamentalismo do livre mercado que os
Estados Unidos impuseram'.
As ordens de Bremer na verdade determinaram a construo de um
"Estado neoliberal" aperfeioado no Iraque. Vale lembrar que o primeiro
grande experimento de construo neoliberal do Estado foi o Chile, de4. Iraq Reconstruction Bonanza: o termo "Bonanza" lembra tanto "bonana", a que
vem depois da tempestade (por isso "festa"), como o seriado norte-americano "Bonanza",
com cujos personagens foram comparados os norte-americanos envolvidos na invaso do
Iraque. (N.T).
5. Conveno de Genebra sobre os Feridos e Prisioneiros de Guerra, de 1949; Conveno de Haia sobre a Proteo da Propriedade Cultural em Casos de Conflito Armado, de
1954. (N.T.)
6.N. KLEIN, "Of course the White House fears free elections in Iraq", Guardian, 24 de
janeiro de 2004, 18. Editorial, "The Iraq Reconstruction Bonanza", New York Times, 1 de
outubro de 2003, A22.
7.A. JUHASZ, "The Handover That Wasn't: How the Occupation of Iraq Continues",
Foreign Policy in Focos Policy Report. Disponvel em: <vvwvv.fpif.org >.

174 I O

POSFCIO

NOVO IMPERIALISMO

pois do violento golpe de Pinochet, com apoio norte-americano, o "pequeno 11 de setembro", de 1973, contra o governo democraticamente
eleito de Salvador Allende. Economistas neoliberais dos Estados Unidos
ajudaram a reconstruir a economia chilena de acordo com princpios de
livre comrcio e livre mercado totalmente privatizados e desregulados.
Nos trinta anos que se passaram da violenta imposio do neoliberalismo
ao Chile e ao Iraque, todo tipo de Estados, a comear por Thatcher na
Inglaterra e Reagan nos Estados Unidos, desprezaram as preocupaes
com o pleno emprego e o bem-estar de todos os cidados e seguiram o
caminho do neoliberalismo, cujo foco apenas combater a inflao, criar
um bom clima de negcios e promover liberdades de mercado. As ordens
de Bremer na verdade fazem com fora bruta o que os Estados Unidos
tm tentado fazer globalmente (com a ajuda do FMI e seus programas de
ajuste estrutural, bem como por meio da OMC) e atendem perfeitamente aos requisitos que o governo Bush aplicou a desembolsos de ajuda
externa por meio das Contas do Desafio do Milnio'.
Uma das grandes dvidas na poca da ocupao foi saber se ela seria
entendida como libertao ou como ocupao. Cedo ficou claro que foi entendida primordialmente como ocupao. Aos olhos de historiadores srios, um conhecimento elementar de toda a histria colonial e do que a
ela se seguiu no Oriente Mdio a fadava desde o comeo a ser considerada
assim. Toda potncia estrangeira que se aventurou na regio proclamava
ter a libertao como objetivo e depois agia como ocupante violento 9 .
Morreram bem mais soldados norte-americanos desde que Bush pousou
num porta-avies, em 1 de maio de 2003, sob o estandarte da "misso
cumprida" do que durante a guerra. O recurso dos Estados Unidos a tticas de represso mais brutais no Iraque (tticas que fizeram eco s
empregadas pelos israelenses contra os palestinos) provocou o surgimento
de bem mais focos de resistncia. "Com uma boa dose de medo e violncia, e muito dinheiro para projetos", disse um comandante norte-americano em terra durante essa fase da ocupao, "creio que podemos convencer essas pessoas de que estamos aqui para ajud-las". Essas tticas

175

falharam flagrantemente, e o mito da ocupao militar benevolente foi


definitivamente esvaziado desde os escndalos dos maus-tratos a prisioneiros em Abu Ghraib".
O resultado disso tem sido uma crescente propenso nos Estados
Unidos a questionar as razes da invaso, bem como a espantosa falta de
planejamento para a reconstruo ps-guerra do Iraque. Houve mesmo
alguns extraordinrios mea-culpas da parte da corrente principal dos meios
de comunicao, que confessou ter faltado ao dever de fazer anlises crticas da pressa com que o pas foi guerran. E Fahrenheit 9/11, de Michael
More, produziu uma polmica devastadora, no s contra o governo Bush
mas tambm contra os interesses de classe e corporativos que estavam na
base da promoo da guerra. Disso tudo nasceu uma diviso partidria
cada vez mais acirrada no interior dos Estados Unidos que pode muito
bem provocar uma mudana de regime em Washington depois de novembro de 2004. Se os democratas vencerem, a militarizao declarada,
tanto interna como internacionalmente, provavelmente ser atenuada
(ainda que de modo algum eliminada), e as "guerras da cultura" travadas
em torno da sexualidade e da religio vo voltar ao centro da cena. O multiculturalismo e o multilateralismo vo ser favorecidos no plano retrico,
e o mpeto neoconservador de governar autoritariamente vai ser contido
(embora no, temo eu, revertido). Mas, no que se refere aos aspectos
fundamentais da poltica econmica e da geopoltica, no est nada claro
que uma mudana substancial seja possvel, dadas as foras subjacentes
em atividade.
No tocante ao Iraque, por exemplo, j aumenta a presso interna e
externa sobre os Estados Unidos para que descubram uma rpida sada
estratgica. H contudo alguns difceis dilemas. Uma retirada demasiado
rpida das foras norte-americanas pode muito bem lanar o Iraque numa
sangrenta guerra civil. justo o que prev a (desacreditada) CIA. Tornase assim muitssimo fcil, mesmo para quem critica a invaso liderada
10. D. FILKINS, "Tough New Tactics by U.S. Tighten Grip on Iraq Towns", New York
Times , 7 de dezembro de 2003, A18.

8.KLEIN, "White House fears elections"; T CRAMPTON, "fraqi Official Urges Caution
on Imposing Free Market", New York Times, 14 de outubro de 2003, C5; S. SOEDERBERG,
'American Empire and `Excluded States': The Millenniurn Challenge Account and the
Shift to Pre-emptive Development", texto indito, Dept. of Political Science [Departamento de Cincias Polticas], University of Alberta, Canad, 2003.
9. D. GRECORY, The Colonial Present. Oxford, Basil Blackwell, 2004; R. KHALIDI,
Resurrecting Empire: Western Footprints and America's Perilous Path in the Middle East. Boston,
Beacon Press, 2004.

11.D. RIEFF, "Blueprint for a Mess: How the Bush Administration's Pre-war Planners
Bungled Postwar haq", New York Times, 2 de novembro de 2003, Sunday Magazine, 28-78;
M. IGNATIEFF, "Why Are We In Iraq? (and Liberia? and Afghanistan?)", New York Times,
7 de setembro de 2003, Sunday Magazine, 38-85; C. MOONEY, "The Editorial Pages and
the Case for War: Did Our Leading Newspapers Set Too Low a Bar for a Preemptive
Attack?", Columbia Journalism Review, 1 de maro de 2004. [Disponvel em: <http://
www.cjr.org/issues/2004/2/ >]; Editorial, "A Pause for Hindsight", New York Times, 16 de
julho de 2004, A22.

176 1 O

NOVO IMPERIALISMO

pelos Estados Unidos, insistir na permanncia das foras norte-americanas at que se consiga estabilizar o Iraque (se que isso vai acontecer). Os
Estados Unidos tm agido politicamente, em larga medida, aproveitando-se das divises tnicas e religiosas iraquianas, e portanto promovendo-as ativamente (talvez sem o perceber) a blocos polticos. As clivagens
religiosas e tnicas so, naturalmente, profundas, e o conflito entre esses
blocos inteiramente possvel. Um dos resultados poderia ser criar no
Iraque um Estado sunita, um curdo e um xiita. H rumores sobre planos
de dividir o pas nesses termos, mas improvvel que os Estados
circundantes (com destaque para a Turquia) assistam a isso sem intervir.
E muito improvvel que os Estados Unidos deixem os campos de petrleo sem proteo, mesmo que se retirem do resto do pas. As nicas outras opes so a permanncia de longo prazo dos Estados Unidos no
Iraque (possibilidade cada vez mais impopular nos Estados Unidos) ou a
internacionalizao sob os auspcios da ONU. A relutncia inicial do
governo Bush no sentido de contemplar este ltimo curso de ao (mesmo presumindo que a ONU aceitasse) surgiu provavelmente de um misto de falso orgulho, incapacidade de mudar de curso da parte das principais instituies norte-americanas e preocupaes com o petrleo. Foram
dados fracos passos no sentido de internacionalizar a ocupao e a reconstruo, e um governo Kerry por certo insistiria mais nesse rumo. Isso
contudo envolve garantir bem mais direito de voz a pases que, como a
Frana, a Alemanha e a Rssia, foram excludos dos contratos de reconstruo, bem como dos campos de petrleo. Por outro lado, mais provvel que a dvida do Iraque (ora fixada em 100 bilhes de dlares, mais 100
bilhes exigidos pelo Kuwait como indenizao), contrada principalmente
com a Rssia e outras partes influentes, seja perdoada se os Estados Unidos
cederem ONU um maior controle do petrleo. O improvvel porm
que os Estados Unidos renunciem ao controle ltimo do mineral, seja
qual for o regime em Washington.
A real condio dos estoques e reservas mundiais de petrleo permanece to imprecisa quanto antes. Afirmei de incio, por exemplo, que as
reservas canadenses de petrleo esto acabando. Se, contudo, considerarmos o petrleo, de difcil extrao, que h nos depsitos de areia [o petrleo "pesado"], as reservas canadenses so substanciais. A Rssia entrou
no mercado mundial de petrleo em grande estilo h mais ou menos um
ano (e est comeando a adquirir o status de economia exportadora de
petrleo, com todos os perigos e dificuldades associados). E o sbito interesse do governo Bush por bases militares na frica (particularmente
na regio oeste do continente e em Angola) quase certamente se vincula

POSFCIO

!"

177

com as substanciais reservas petrolferas ali existentesu. Subsidiariamente,


sabe-se hoje, a partir de relatrios dos servios de inteligncia britnicos
recm-divulgados, que os Estados Unidos estavam prontos a ocupar os
campos de petrleo da Arbia Saudita, do Kuwait e de Abu Dhabi na crise
de 1973 13 . Parece inteiramente plausvel que a razo de os sauditas terem
concordado na poca em reciclar petrodlares por meio de bancos norteamericanos foi evitar semelhante ameaa. Quanto situao do petrleo
de modo mais geral, o mximo que se pode fazer reconhecer a volatilidade
do quadro, mas tambm aceitar, acontea o que acontecer, que o Oriente
Mdio uma regio vital para a economia global e que a presena norteamericana na regio, que est em constante escalada desde 1945, no vai
se reduzir no futuro prximo. Concluo que no muito provvel que a
mudana de regime em Washington altere, e muito menos reverta, o
mpeto dos Estados Unidos no sentido de controlar a regio e suas reservas petrolferas.
Isso levanta a sugestiva questo de como podem os Estados Unidos
justificar sua presena militar perptua na regio. A justificativa primordial o estado crnico de insegurana. A interrupo do fornecimento de
petrleo teria graves conseqncias negativas para o capitalismo global
devido a preos altos ou indevidamente variveis do mineral. Avaliada
desse prisma, a interveno norte-americana no Iraque tem de ser considerada um total fracasso, pois os preos do petrleo se mostram tanto
volteis como, na mdia, bem mais elevados do que antes da guerra. O
sonho de Rupert Murdoch, de petrleo a 20 dlares o barril, tornou-se o
pesadelo do barril a cerca de 40 dlares. Mas por vezes parece que os
Estados Unidos recebem bem e cultivam deliberadamente a insegurana
a fim de justificar a continuidade de sua presena. O tendencioso envolvimento de Bush na questo israelense-palestina pode ter satisfeito interesses domsticos-chave nos Estados Unidos, mas tambm promoveu o terrorismo, a militncia e a insurgncia na regio e alhures. Uma situao de
permanente insegurana (a includa a ameaa de guerra civil no Iraque)
e a perpetuao de um clima de medo sem dvida pareceram a Bush e a
seus assessores o caminho mais fcil para a reeleio e a consolidao do
poder poltico global em torno de um forte aparato militar e uma economia de guerra permanente. duvidoso que um governo Kerry possa alte12. E. SCHMITT, "Pentagon Seeking New Access Pacts for Africa Bases", New York
Times, 5 de julho de 2003, A1, A7.

13.L. ALVAREZ, 'Britain Says U.S. Planned To Seize Oil in '73 crisis", New York Times,
4 de janeiro de 2004.

178 1 O

NOVO IMPERIALISMO

rar o fundamental, dada a poltica interna dos Estados Unidos, embora


seja de esperar algumas mudanas cosmticas (como uma postura um
tanto mais crtica com relao a Israel). Assim como se beneficiaram da
volatilidade financeira que ajudaram a criar nas dcadas de 1980 e 1990,
os Estados Unidos podem beneficiar-se da volatilidade no plano da segurana que suas polticas vm fomentando.
Porm, o aspecto mais polmico de minha argumentao talvez seja
dizer que os Estados Unidos esto agindo a partir de uma posio antes
de fraqueza econmica e poltica do que de fora, e que a aventura no
Iraque pode muito bem assinalar antes o final da hegemonia norte-americana do que o comeo de uma nova fase de domnio global dos Estados
Unidos. S o tempo dir se estou certo. Mas preciso enfrentar a possibilidade e as possveis conseqncias de um declnio iminente dos Estados Unidos como potncia hegemnica, Embora eu v seguir o rumo geral
de minha argumentao, necessrio elabor-la mais.
Comeo com o fato de boa parte das atividades de pesquisa e desenvolvimento ser desenvolvida nos Estados Unidos. Isso confere ao pas
uma vantagem tecnolgica sustentada e inclina a marcha global da mudana tecnolgica a atender a seus prprios interesses (particularmente
os centrados no complexo industrial-militar). Disso decorre a entrada nos
Estados Unidos, a partir do resto do mundo, de rendas geradas pelo uso
de tecnologias. A insistncia norte-americana na proteo internacional
dos direitos de propriedade intelectual (por exemplo, medicamentos com
direitos exclusivos de explorao) destina-se a manter esse status "rentista".
A fora relativa das economias asiticas no dependia de sua capacidade
de inovar (o Japo, Taiwan e, em menor medida, a Coria tm sido excees parciais). Essas economias se especializaram em pegar inovaes norteamericanas e usar seus recursos organizacionais e de fora de trabalho
para empregar os novos sistemas na produo a um custo bem menor e
um nvel de eficincia bem mais elevado. Logo, boa parte do mundo tem
dependido dos Estados Unidos no tocante a inovaes tecnolgicas. Isso
permite que o pas defina as grandes transies inovadoras (tal como o
fez com as indstrias de alta tecnologia da decantada "nova economia"
dos anos 1980 e 1990), levando assim o mundo, mais uma vez, a uma
ciranda de novas feitiarias tecnolgicas. Mas no est claro de onde vir
uma nova onda de inovao (embora a biotecnologia e a tecnologia mdica sejam os principais candidatos). E, embora a liderana tecnolgica
norte-americana ainda seja substancial (graas em larga medida a suas
universidades que se dedicam a pesquisas), h muitos indcios de se achar
em declnio. O nmero de patentes registradas por estrangeiros nos Esta-

POSFCIO

1 179

dos Unidos passou de 40 a quase 50 por cento entre 1980 e 2003, e uma
ampla gama de indicadores como autores estrangeiros de artigos cientficos nos campos da cincia e da engenharia, cidados no-norte-americanos que foram agraciados com o Prmio Nobel e pesquisadores estrangeiros (particularmente da ndia, de Taiwan e da China) em formao que optam por voltar a seus pases em vez de ficar nos Estados Unidos sugere uma tendncia de queda no domnio dos Estados Unidos.
Em alguns campos (especialmente no-militares), a Europa e a sia esto
superando os Estados Unidos. Nos ltimos anos, mais de 400 empresas
estrangeiras, como a General Electric e a British Petroleum (vindas de
muitos pases diferentes, entre os quais Estados Unidos, Japo, Alemanha, Inglaterra, Coria e Taiwan), instalaram grandes institutos de pesquisa na China, para aproveitar uma fora de trabalho altamente preparada bem como um imenso mercado em que a experimentao com novos produtos relativamente fcil e potencialmente muito lucrativa. Os
Estados Unidos, embora continuem a ser um formidvel competidor, j
no tm o domnio de antes em pesquisa e desenvolvimento".
Tem-se ainda interrogado sobre a gravidade da perda de empregos na
produo para o poder econmico norte-americano. Qual a decorrncia
do fato de a maior parcela da produo mundial ser controlada por
corporaes norte-americanas instaladas no estrangeiro? Muitas grandes
indstrias so na verdade controladas hoje por empresas no-norte-americanas, o que explica o fato de "nove dos dez maiores produtores de
equipamentos eletrnicos e eltricos; oito das dez maiores montadoras
de automveis e de peas eltricas e de combustvel para autos; sete dos
dez maiores refinadores de petrleo; seis das dez maiores empresas de
telecomunicaes; cinco das dez maiores companhias farmacuticas;
quatro das dez maiores empresas qumicas.. "15 norte-americanos j no
darem as cartas entre as corporaes manufatureiras. No obstante, elas
de fato repatriam substanciais lucros obtidos em seus empreendimentos
externos. A taxa de lucro de investimentos externos bem maior que as
taxas domsticas de retorno. Como mostram Dumenil e Levy, as corporaes norte-americanas tm sido bem eficientes em injetar lucros
excedentes tirados do resto do mundo na economia de seu pas 16.
14.W BROAD, "U.S. Is Losing its Dominance in the Sciences, New York Times, 3 de maio
de 2004, Al e 19; D. HENWOOD, After the New Economy. New York, New Press, 2003.
15.R. DU BOFE, "U.S. Empire: Continuing Decline, Enduring Danger", Monthly Review,
n. 55/2, 2003, 1-15.
16. G. DUMENIL, D. LEVY, "The Economics of US ImperiaIism at the Tum of the
21st Century", texto indito, 2004.

180 1 O

POSFCIO

I 181

NOVO IMPERIALISMO

Esse fluxo de retornos compensa a perda de empregos nos Estados


Unidos? Infelizmente, a maior parte dele beneficia os j abastados, por
meio de pagamentos de dividendos e da valorizao das aes. Isso exacerba as incrveis desigualdades de classe j inerentes estrutura social
dos Estados Unidos. Grande parcela da populao norte-americana depende agora, em conseqncia, dos hbitos de consumo dos extratos de
renda mais alta. Disso resulta a gerao de uma srie de empregos mal
remunerados no setor de servios, uma espcie de classe-serva das classes
altas que detm o controle econmico e dominam o governo por meio
das contribuies que fazem para as campanhas polticas. Os cerca de 2
milhes de empregos no setor produtivo que se perderam nos Estados
Unidos nos ltimos trs anos remuneravam na base de 17 dlares por
hora (com freqncia adicionando benefcios como assistncia sade),
ao passo que os empregos que compensaram parcialmente essas perdas
pagam s 14 dlares por hora (em geral sem benefcios) Mesmo alguns
empregos no setor de servios passaram recentemente a ser transferidos:
a ndia est tomando aos Estados Unidos empregos administrativos em
todos os campos, da produo de software e do conserto de computadores
emisso de passagens areas e servios pblicos e privados de cobrana".
Tem-se destacado sobremaneira a transferncia de empregos para o
exterior e seu impacto no nvel de emprego dos Estados Unidos. Mas s
30 por cento dos 2 milhes de empregos perdidos na produo entre 2000
e 2003 se deveram terceirizao no exterior. Cerca de 40 por cento decorreram do aumento da produtividade domstica, e os 30 por cento restantes se explicam pela recesso". Uma produtividade superior e em
constante aumento nas mais diversas reas, do varejo e dos servios
agricultura e produo de equipamentos de terraplenagem, mantm os
Estados Unidos competitivos em campos que o pas poderia sem isso ter
perdido. O aspecto negativo disso que o desemprego induzido pela
tecnologia e a insegurana no emprego se tornam um problema crnico
para as classes trabalhadora e mdia (isso ocorreu mesmo nos "prsperos"
anos 1990, quando a produtividade aumentou rapidamente 19). A produtividade superior pode baixar o custo unitrio, mas no melhora necessariamente a qualidade da vida diria (todos temos de comprar na Wal17.Yasheng HUANG, Tarun KHANNA, "Can India Overtake China?", China Now, 3
de abril de 2004. Disponvel em: <http://www.chinanowmag.com/business/
business.htm>.
18.E. L..ANDREWS. "Imports Don't Deserve All That Blame", New York Times, 7 de
dezembro de 2003, Business Section, 4.
19.R. POLLIN. Contours of Descent. London, Verso, 2003.

Mart). Essas foras continuam a agir e explicam a baixa taxa de criao


de empregos e de renda da classe trabalhadora no interior dos Estados
Unidos. A perda relativa de capacidade produtiva constitui, concluo, um
pesado nus imposto ao bem-estar da massa da populao norte-americana, tornando os Estados Unidos vulnerveis competio estrangeira,
mesmo que as faixas de renda mais alta muito se beneficiem com os
investimentos estrangeiros.
O papel do consumismo norte-americano incessante um problema
igualmente complexo. Ele d aos Estados Unidos uma substancial vantagem na feitura de acordos comerciais bilaterais, pois o acesso privilegiado
ao imenso mercado norte-americano tem grande importncia, em particular para Estados menores (como o Chile ou Taiwan). Os Estados Unidos tm usado assiduamente esse poder, em vez de usar a OMC, para
alcanar seus fins (imagino que mais alguns julgamentos contra os Estados Unidos do tipo que atingiu as tarifas do ao e os subsdios ao algodo
possam mesmo levar o pas a abandonar a OMC, tal como fez com o
acordo de Quioto sobre a mudana climtica). A dependncia do mercado de consumo norte-americano que afeta o resto do mundo por certo
uma importante caracterstica das relaes globais de poder. Mas o recente surto de consumismo dos Estados Unidos tem sido financiado quase
inteiramente por meio de dvidas. Ele fez a taxa lquida de poupana
interna aproximar-se do zero (e talvez a uma taxa negativa, quando se
considera o modo como se sustentou o recente consumismo por meio do
refinanciamento de dvidas hipotecrias ou dos preos inflados de imveis). Ademais, esse consumismo tem carter de classe, pois se baseia
cada vez mais nos hbitos de consumo dos 10 por cento mais ricos da
populao norte-americana, onde h uma imensa concentrao de renda
e riqueza. O hbito de gastar mais do que se ganha teve um papel essencial na manuteno do flego da economia dos Estados Unidos durante
a recente recesso'''. Embora boa parte desse consumismo possa ser atribudo a um apetite insacivel por bens de consumo, aumenta a porcentagem decorrente da pura necessidade. Muitos dos que negociaram suas
hipotecas para aumentar a renda o fizeram para cobrir os custos crescentes da assistncia sade, a perda dos seguros-sade e para atender
necessidade de pagar pela educao.
Essa queda livre no endividamento est no cerne do problema dos
Estados Unidos. O quadro financeiro continua a deteriorar-se rapidamente.
20. L. UCHITELLE. "Why Americans Must Keep Spending", New York Times, 10 de
dezembro de 2003, Cl-C2.

182 1 O

NOVO IMPERIALISMO

Numa atitude bem incomurn, o prprio Robert Rubin, ex-secretrio do


Tesouro do governo Clinton, e economistas do FMI criticaram abertamente as polticas fiscais norte-americanas como uma sria ameaa
estabilidade globa121 . H uma escalada do endividamento individual e os
oramentos pblicos em todos os nveis passam por tantos problemas
que os servios e investimentos pblicos esto padecendo a olhos vistos.
O governo federal tem recorrido a nveis sem precedentes de irresponsabilidade fiscal, e mesmo que haja uma pequena recuperao econmica
so poucas, considerando-se as atuais polticas, as perspectivas de evitar
um naufrgio fiscal na prxima dcada. Essas polticas parecem incompreensveis se no forem entendidas como um movimento deliberado de
idelogos neoconservadores para jogar intencionalmente toda a estrutura do financiamento pblico numa crise de tal magnitude que o governo
seja obrigado a renegar todas as suas obrigaes sociais (a Seguridade Social
e o Medicare [seguro-sade], por exemplo). Isso vai completar seu projeto de longa data (David Stockman, diretor de oramento no incio dos
anos 1980, detalha como esse projeto funcionou nos primeiros anos do
governo Reagan), que consiste em enxugar o poder do Estado (exceto
com relao aos militares) a ponto de ele poder "descer pelo ralo"".
A espiral dos dficits norte-americanos no pode ser mantida sem
moratria ou sem cair numa condio de dependncia crnica da generosidade externa. Cerca de 40 por cento dos recursos dos tesouros norteamericanos e um quinto dos ativos de Wall Street j pertencem a estrangeiros. Avaliei erroneamente o influxo de capital destinado a cobrir o dficit
em conta corrente como sendo 2 bilhes de dlares: ele na verdade est
em meros 1 bilho e meio, e em ascenso! Os bancos centrais do Japo,
de Taiwan e da China se empenham muito em cobrir o dficit. A nica
outra soluo seria o uso do poder norte-americano de seigniorage (imprimir dlares): mas isso iria se traduzir num surto inflacionrio domstico
e num colapso do dlar nos mercados internacionais bem mais profundo
do que sua atual perda de valor com relao ao curo. Nesse campo, a
runa do poder norte-americano parece iminente se no ocorrer alguma
mudana radical de curso para longe dessa trilha suicida que o governo
dos Estados Unidos tem seguido.
21. M. MUHLEISEN, C. TOWE (orgs.), "U.S. Fiscal Policies and Priorities for Long-Run
Sustainability", Occasional Paper 227. Washington, DC, International Monetary Fund [EMIL
2004; E KRUGMAN, "Rubin Gets Shrill", New York Times, 6 de janeiro de 2004, A.23.
22.D. STOCKM_AN. The Triumph of
Why the Reagan Revolution Failed New York,
HarperCollins, 1986; E KRUGM_AN, "The Tax-Cut Con", New York Times, 14 de setembro de 20037 Sunday Magazine, 54-62.

POSFCIO

1 183

A mudana de regime em Washington poderia, ao menos no tocante


a isso, fazer uma substancial diferena. No obstante, como afirmo no
corpo do texto, a nica forma de o capitalismo se reestabilizar, afora uma
grande crise, a criao de algum gnero de "novo" New Deal. No julgo
isso nenhuma espcie de soluo permanente para as dificuldades do
capitalismo global. Mas podia dar-lhe certo flego para que pudessem surgir calmamente outras opes. So formidveis as dificuldades que tal
poltica tem de enfrentar nos Estados Unidos. Seria necessrio reverter
vinte anos de neoliberalismo que fundamentalmente devolveram o poder
de classe a uma pequena elite. O um por cento de maior renda dos Estados Unidos auferiu menos de 8 por cento da renda nacional em 1980, mas
essa parcela elevou-se a 15 por cento por volta de 2000, e, com as redues de impostos de Bush, provavelmente vai alcanar a marca dos 20 por
cento altura de 2005. O 0,1 por cento mais rico elevou sua parcela da
renda nacional de 2 para 6 por cento entre 1979 e 1998. Essa elite abastada de chefes-executivos e financistas exerce uma influncia extremamente desproporcional sobre o processo poltico". Os dois partidos polticos esto comprometidos com ela, sendo pouco provvel que se adote
a poltica redistributiva necessria para dar um razovel acesso da parte
de todos a assistncia sade, educao, seguridade social etc., e para que
surjam empregos bem pagos. A nica diferena substantiva entre os partidos polticos no tocante a isso que os republicanos esto comprometidos com uma classe trabalhadora branca crist fundamentalista e nacionalista em termos culturais persuadida consistentemente a votar contra
seus prprios interesses materiais por razes culturais, enquanto os democratas tero de dar ateno a um eleitorado, um pouco mais inclinado
para a esquerda, que tem uma maior conscincia de seus interesses materiais. O ponto at o qual os democratas podero ir vai ser determinado
pelo vigor com o qual os movimentos sociais buscarem realizar seus objetivos. No se faro redistribuies voluntrias; elas tero de ser arrancadas milmetro a milmetro.
Por fim, h a concepo perigosamente complacente segundo a qual
a economia global est se recuperando por causa da recuperao, fundada
no consumismo, dos Estados Unidos. No obstante, economias to diferentes entre si quanto as do Chile, do Japo, da Austrlia, da Alemanha
e mesmo da ndia devem amplamente sua recuperao vasta demanda
23. G. DUMENIL, D. LEVY. "Neo-Liberal Dynamics: A New Phase?", texto indito,
2004, p. 4; Task Force on Inequality and American Democracy, American Democracy in
an Age of Rising Inequality, Atnerican Political Science Association. 2004. Disponvel em:
<www.apsanet.org >.

184 O

NOVO IMPERIALISMO

POSFCIO

advinda dos investimentos infra-estruturais na China (o investimento


em capital fixo aumentou 25 por cento em 2003). Os prprios produtores
norte-americanos se beneficiaram com a demanda chinesa de equipamentos para terraplenagern. O estrondoso ritmo do desenvolvimento econmico (oficialmente subavaliado, de acordo com a maioria dos analistas
privados, em 9,1 por cento em 2003) e da transformao da China, acompanhado de extraordinrios atritos e tenses internos, tem sido fundamental para o crescimento global h pelo menos dez anos. A China hoje
domina as regies leste e sudeste da sia na qualidade de hegemon regional dotado de enorme influncia global. As exportaes asiticas para a
China tm tido um espantoso crescimento, e muitos pases da sia dobraram nos ltimos dois anos a parcela do total de exportaes que vo
para aquele pas. A China hoje o principal destino das exportaes sulcoreanas e taiwanesas, e seu mercado de exportaes rivaliza com o do
Estados Unidos e o do Japo". Seu mercado de consumo tambm cresce
a um ritmo estonteante (j o maior mercado global de telefonia mvel,
bem como de automveis Mercedes Benz). Sua vasta sede de petrleo
tambm se acha em destaque. O pas j o segundo maior importador,
atrs apenas dos Estados Unidos, e s atuais taxas de crescimento vai
superar o consumo norte-americano por volta de 2020. As conseqncias
disso para a mudana do clima global (bem como para os preos do petrleo) so potencialmente catastrficas. Por conseguinte, o espectro da
batalha geopoltica pelo controle dos campos de petrleo do Oriente Mdio
e da bacia do mar Cspio (que explica a relutncia norte-americana em
ceder ONU o controle da confuso em que se tornou o Iraque) levanta
sua imensa cabea. De quem a segurana de longo prazo em termos de

185

energia a que nos referimos? Dos Estados Unidos ou da China? Ao menos sobre a importncia geopoltica deste ltimo ponto todos deveriam
ver as coisas com clareza.
Mas a situao da China se acha eivada de perigos. Tem havido naquele pas, na realidade, uma perda lquida de empregos na produo desde
1995 mais de 15 milhes (ou 15 por cento do total), segundo recentes
estimativas devido falncia de empreendimentos em cidades e lugarejos nos "cintures de ferrugem" que circundam Beijing e Xangai 25. Os
novos sistemas de produo que esto sendo instalados so menos trabalho-intensivos. Mas freqente a falta de energia eltrica, e as relaes de
trabalho so altamente instveis. Parecem aumentar as desigualdades
regionais e de classe, apesar das polticas oficiais destinadas a combatlas. No menos contraditrios so os efeitos no exterior. A China tomou
mais empregos industriais do Japo, da Coria do Sul e do Mxico do que
dos Estados Unidos. Perderam-se cerca de 200 mil empregos no cinturo
manufatureiro maquilla [dedicado a "maquiar" produtos] que se estende
pela fronteira norte do Mxico, e todos eles foram para a China. Porm,
os macios investimentos ora realizados no pas esto sem dvida puxando boa parte da economia global, e como uma proposio muito bem
documentada da economia a de que os investimentos desse tipo so
bem mais eficazes em estimular o crescimento agregado do que o
consurnismo26, deveria estar claro quem lidera a recuperao global, tal
como ela , neste momento. E a resposta no : os Estados Unidos. A
transio do poder para a China e para a sia de modo mais geral (estando a ndia a emergir agora como um participante mais forte) est antes
em acelerao do que em reduo de velocidade, e a nica dvida se e
como se poder sustentar o ritmo de crescimento chins.
No h resposta fcil para esta ltima pergunta. Boa parte do desenvolvimento da China, tanto no setor privado como no pblico, tem carter altamente especulativo, podendo superar sem dificuldades a "bolha
de expanso" [boom and bubble]27 dos anos 1990 nos Estados Unidos, com
resultados igualmente catastrficos se e quando a bolha estourar. O

24. difcil acompanhar o ritmo da mudana na China. Relatrios do Asian Development Bank [Banco Asitico de Desenvolvimento] e do Asian Monitor [o Observador da
sia], ao lado de matrias da imprensa financeira, permitem que se faam algumas estimativas aproximadas. Ver Si-ming LI, Wing-shing TANG, China's Regions, Polity, and
Economy: A Study of Spatial Transformation in the Post-Reform Era. Hong Kong, Chinese
University Press, 2000; Wang Hui, China's New Order: Society, Politics and Economy in
Ransition, org. T Huters. Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 2003; D.
HALE, L. HALE, 'China Takes Off ", Foreign Affairs, n. 82/6, 2003, 36-53. Ver tambm H.
McRAE, "Working for the Yangtze Dollar", Independent, 18 de novembro de 2003, Revim,
2-3; K. BRADSHER, "Is China the Next Bubble?", New York Times, 18 de janeiro de 2004,
sec. 3, 1, col. 2 [Resumo disponvel em: <http://query.nytimes.corn/gst/abstract .
html?res=F10813F834540C7B8DDDA80894DC404482>]; K. BRADSHER, "Like Japan
in the 1980s, China Poses Big Economic Challenge", Nevo York Times, 2 de maro de 2004,
A1, C2; T FISHMAN, "The Chinese Century", New York Times, 4 de julho de 2004, Sunday
Magazine, 24-51; M. HART-LANDSBERG, E BURKETT, "China and Socialism: Market
Reforms and Class Struggle", Monthly Review, v. 56, n. 3, julho-agosto de 2004.

25.A. Cassell, "The Economy: Study Undermines Charge China is Stealing U.S. Factory
Jobs", Philadelphia Inquirer, 22 de outubro de 2003, E01.
26.Ver o resumo dos dados que sustentam esse argumento em J. MADRICK, "Econotnic
Scene", New York Times, 10 de julho de 2003, C2.
27. Referncia ao ttulo do livro de R. Brenner The Bom and the Bubble (ver Bibliografia). Para ter uma idia do teor das idias de Brenner, o leitor pode consultar o site < http:/
/resistir.info/eua/brenner_port.html#asterisco>, que traz o texto 'A caminho do abismo: a crise na economia dos EUA". (N.T.)

ii

NP"

186 1 O

NOVO IMPERIALISMO

recente "resfriamento" deliberado da economia chinesa levou comentadores a especular sobre a possibilidade de "uma aterrissagem suave" em
vez de um choque, mas a reduo da demanda j est se registrando globalmente numa diminuio das taxas de crescimento em outras partes do
mundo. O sistema bancrio chins amplamente reconhecido como vulnerve128. E a China est to sujeita a mudanas externas quanto o so os
Estados Unidos. Uma onda de protecionismo vinda dos Estados Unidos
ou o colapso do consumismo norte-americano poderiam representar um
srio risco para a economia chinesa. Aceitar que a China uma potncia
em ascenso no significa consider-la autnoma com relao aos Estados Unidos: o vnculo entre essas duas economias cada vez mais de
dependncia, recproca porm tensa.
Entrementes, o quadro geopoltico mostra extrema volatilidade. Alianas em rpida mudana ainda precisam fixar-se (se que um dia o vo)
em alguma configurao ps-guerra estvel. O arranjo em forma de rede
pouco coesa nas regies leste e sudeste da sia parece consolidar-se (embora com relutncia em alguns casos) em torno da China 29. Na Europa,
as divises continuam a agravar-se, a despeito dos indcios de concordncia quanto a polticas econmicas, e mesmo militares. A valorizao do
curo e da libra com relao ao dlar (que agora supera os 25 por cento)
sugere uma contestao nascente ao papel deste ltimo como a nica
divisa de reserva global. O surgimento de uma coalizo ttica liderada
pela China, pela ndia, pela frica do Sul e pelo Brasil na conferncia de
Cancun, em oposio ao Japo, aos Estados Unidos e Europa, no referente aos subsdios agrcolas abre uma nova frente de negociao poltica.
A tentativa de aproximao entre a China e a ndia tambm indica uma
grande mudana nos equilbrios de poder no mundo. Os Estados Unidos,
ainda que continuem a exercer substancial influncia, no podem alegarse detentores do poder irresistvel que um dia tiveram na moldagem de
alianas globais em favor de seus prprios objetivos. Disrupes imprevisveis em Estados instveis como o Paquisto ou a Arbia Saudita
poderiam facilmente degenerar em grandes deslocamentos globais. Onde
antes podiam governar com tranqilidade, os Estados Unidos tm hoje
de se empenhar muito para manter sua influncia em decrscimo. Isso se
evidencia em particular na Amrica Latina. E, embora possa ser uma desi28.K. BRADSHER, "China Announces New Bailout of Big Banks", New York Titnes, 7
de janeiro de 2004, Cl; ID., "China"s Strange Hybrid Economy", New York Times, 21 de
novembro de 2003, C4.
29. J. PERLEZ, "China Is Romping with the Neighbors (US Is Distracted)", New York
Times, 3 de dezembro de 2003, A1-A4.

POSFCIO

187

luso para seus partidrios domsticos, Lula exibe um pronunciado


ativismo internacional. Ao assinar com a ndia um importante acordo
comercial bilateral em nome do grupo comercial latino-americano
Mercosul, ele afirmou de modo confiante que a ndia, o Brasil, a Rssia
e a China poderiam, juntos, redesenhar a geografia econmica do mundo, no sculo XXI, segundo linhas bem mais justas do que as atuaism.
Isso pode sem dvida indicar o surgimento no mundo de um bloco de
poder "antineoliberal".
contudo muito importante enfatizar a volatilidade. Do ponto de
vista histrico, temos testemunhado fases de relativa estabilidade (por
exemplo, durante boa parte do perodo da Guerra Fria) que so em seguida substitudas por fases de grande incerteza nas quais podem suceder
todo gnero de rpidos realinhamentos e reconfiguraes. Nestas ltimas
fases, deveras difcil prever resultados. Quem teria previsto o sbito (e,
no caso, amplamente pacfico) colapso da Unio Sovitica em 1985? Quem
teria previsto h quatro anos que a guerra com o Iraque era iminente? E
os Estados Unidos se acham altamente vulnerveis. Mesmo seu ostentado poder militar est em questo. O pas pode dominar em poder
destrutivo por controle remoto, mas simplesmente no disps da vontade nem dos recursos para manter uma ocupao militar de longo prazo
no solo.
neste ponto que entra o estado permanente de insegurana. Se a
paz fosse firmada em toda parte, os Estados Unidos no conseguiriam
persuadir ningum, interna ou externamente, de que sua presena militar necessria em alguma parte do mundo. Claro que h bastantes tenses e rivalidades e conflitos amargos no mundo para tornar improvvel
o surgimento da paz. No obstante, a grande pergunta que precisamos
fazer : a interferncia dos Estados Unidos parte da soluo ou constitui o cerne do problema?
Nova York
16 de julho de 2004

30 Um resumo do discurso de Lula est disponvel [em ingls] em: <http://


vvww.bahraintribune.com/ArticleDetail.asp .CategoryId -=5&ArticleId=20676>. [Para ler
trechos do discurso em portugus, ver <http://wwwabeq.org.br/view.php?id=188 >.]

Sugestes de leitura

S. AMIN, Imperialism and Unequal Development, New York, Monthly Review Press, 1977.
J. ATLAS, "A Classicist's Legacy: New Empire Builders", New York Times, Week in
Review, Domingo, 4 de maio de 2003, 1 e 4.
W BELLO, Deglobalization: Ideas for a New World Economy, London, Zed Books, 2002.
M. BOOT, The Savage Wars of Peace: Small Wars and the Rise of American Power, New
York, Basic Books, 2002.
K. BOULDING, T MUKERJEE (orgs.), Economic Irnperialism: A Book of Readings, Ano.
Arbor, University of Michigan Press, 1972.
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R. FALK, Predatory Globalization: A Critique, Cambridge, PoIity Press, 1999.
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of Global Power, New York, Basic Books, 2003.
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ndice de nomes

A
Acule, C. de 97
frica do Sul 101, 106, 131, 132, 147 ,
175, 183, 186, 189
frica 46, 102, 176
Al Qaeda 21, 22, 157, 158, 171
Alemanha 16, 20, 41, 44, 48, 49, 56, ,58,
75, 81, 102, 159, 161, 176, 179, 183
Allende, Salvador 17, 56, 174
Amin, Samir 16, 141, 142
Anderson, J. 169
Anderson, E 63
Arbia Saudita 25-28, 160, 172, 177, 186
Arendt, Hannah 22, 23, 36, 37, 39, 43,
45-48, 52, 107, 109, 119, 120, 148,
159
Arglia 18
Argentina 56, 100, 102, 132, 166
Armitage, Richard 22
Armstrong, D. 71
Armstrong, P. 54
Arrighi, Giovanni 8, 32, 37, 39, 42, 65,
68, 72, 74, 82, 87
Ashcroft, John 23, 156
Austrlia 16, 101, 183

Blcs 75
Banerjee, N. 24
Baran, P. 85
Berman, Marshall 12
Bhagwati, J. 110
Bismarck, Otto von, Prncipe 81
Blair, Tony 19, 168, 172
Bleaney, M. 116
Blum, W 40
Boot, Max 13
Bourgin, C. 106
Bowden, B. 14
Brandt, Willy 75
Brasil 52, 56, 103, 109, 113, 151, 163,
186, 187
Braudel, E 65
Brenner, R. 65, 93, 102, 109, 185
Bretton Woods 52, 58, 128
Bright, John 90
Bruhat, J. 106
Bulgria 160
Burkett, E 125, 184
Burns, William 18

198 J O

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Bush, George W 14, 15, 17, 19-24, 68,


69,71, 72, 75, 112, 128, 147, 154-156,
161, 163, 166, 172, 174-176, 177, 183
C
Cain, P. 107
Canad 23, 28, 101, 174
Carchedi, G. 57
Carter, Jimmy 26, 147, 158
Chamberlain, E. 84
Chamberlain, Joseph 106, 113, 146
Chvez, Hugo 17, 29, 70
Cheney, Dick 24, 71, 156
Chile 40, 52, 54, 56, 103, 141, 173, 174,
181, 183
China 15, 17, 28, 30, 48, 50-52, 63-65,
70, 74, 75, 80, 81, 91, 100, 102-105,
110, 113, 116, 122, 124, 127-129, 133,
136, 157, 158, 160, 161, 167, 172, 179,
180, 182, 184-187
Chomsky, Noam 40
Cingapura 63, 81, 92, 102, 108, 109,
128
Clinton, Bill 15, 22, 23, 27, 28, 62, 71,
152, 156-158, 182
Cobden, Richard 90
Congo 52
Cooper, Robert 168
Coria do Norte 19, 30, 71, 157, 160
Coria do Sul 51, 64, 67, 74, 81, 102,
128, 129, 140, 164, 185
Crampton, 1 104, 174
Crouzet, M. 106
Cuba 40, 52

De Gaulle, Charles 75
DeAngelis, M. 120
Doyle, M. W 15

E
Eckholm, E. 128

NDICE DE NOMES

Egito 70, 164


Eisenhower, Dwight, D. 12, 15, 56
Engels, F. 135
Escandinvia 140
Estados Unidos 7, 9, 10, 12-22, 25-30,
33-35, 37, 38, 40-44, 46-76, 78, 81,
90-92, 96, 98, 100-106, 108-112, 117,
120, 121, 125, 126, 129, 137, 147, 150156, 158-171, 173-187
Europa 29, 30, 34, 42-44, 46, 48, 51-54,
56, 62, 63, 68-70, 73, 74, 80, 90, 102,
103, 108, 130, 140, 141, 147, 151-153,
160, 161, 168, 169, 179, 186

Harvey, D. 77, 78, 82, 86, 89, 91, 97, 153


Haussman, George, Baro 43
Hayek, E von 130
Hegel, George 105, 118
Henderson, J. 108, 125
Hilferding, R. 16, 62, 85, 122
Hill, Christopher 133, 134
Hilterman, J. 18
Hines, C. 143
Hobson, John 16, 107
Hofstadter, R. 48
Hotteling, H. 84
Huntington, S. 155

Falwell, Jerry 154, 155


Ferguson, Niall 13
Ferry, Jules 107
Fisk, R. 18, 22
Frana 12, 16, 70, 75, 81, 92, 106, 134,
137, 161, 176
Frank, Andr Gunder 16
Freeman, C. 122
Friedman, Milton 130
Friedman, Thomas 29
Fukuyama, F. 63

Ignatieff, Michael 13-15, 51, 56, 175


India 11, 12, 74, 100, 117, 121, 133-135,
137, 145, 168, 179, 180, 183, 185-187
Inglaterra 9, 10, 12, 16, 19, 49, 59, 67, 73,
80, 81, 90, 92, 100-102, 106, 112, 117,
119, 120, 124, 131, 134, 137, 146, 147,
150, 158, 160, 162, 163, 171, 174, 179
r 18, 25-29, 40, 51, 52, 56, 70, 157,
159-161
Iraque 7, 9, 16, 18, 19, 21, 22, 24-29, 32,
34, 40, 67, 70, 71, 73, 75, 147, 156161, 163, 164, 171-178, 184, 187
Isard, W 83
Israel 26, 163, 172, 178
Itlia 44, 73, 161

G
Gills, B. 137, 138
Glyn, A. 54
Goulart, Joo 56
Gowan, E 16, 58, 66, 108, 109, 126
Gramsci, A. 38
Greenspan, Alan 33
Guatemala 40, 52
Guilbaut, S. 53

Japo 15, 30, 39, 41, 45, 46, 51, 54, 56,
58, 63, 65, 69, 74, 81, 85, 96, 102,
103, 108, 133, 152, 159, 178, 179, 182,
183, 185, 186
Johnson, Chalmers 17, 40, 57, 125, 159
Jordnia 26
Julien, C.-A. 106

H
Hardt, M. 16, 139
Harrison, J. 54
Hart, G. 152
Hart-Landsberg, M. 125, 184

II

Kabn, J. 104

199

Kautsky, K. 38, 63, 168


Kennedy, Paul 37, 38
Keohane, Robert 63
Keynes, John Maynard 33
Kirkpatrick, D. 124
Kissinger, Henry 75, 161
flue, M. 25
Kropotkin, Pedro, Prncipe 134
Krueger, A. 165
Krugman, Paul 88, 182
Kuwait 151, 164, 176, 177

Lee, C. K. 122
Lefebvre, H. 77
Lenin, Vladimir Illyich 16, 46, 62, 63,
68, 77, 85, 105, 106, 109, 122, 167
Leys, Colin 57, 66
Li, S.-M. 91, 184
Limbaugh, Rush 23
L6sch, A. 83, 84
Luce, Henry 49, 71, 155
Lula da Silva, Luis Incio 109, 163, 187
Luxemburgo, Rosa 16, 77, 115, 116, 118,
120, 122, 124, 144, 165

Mackinder, Halford 75
Madison, James 49, 157
Madrick, J. 165, 185
Malsia 66
Maom, Profeta 155
Markusen, A. 90
Marshall, Alfred 88
Marx, Karl 33, 78, 86, 97, 98, 118-122,
124, 127, 133-135, 139, 141, 146
McCarthy, Joseph 51
McDonald, D. 132
Mehta, U. 168
Mellon, Andrew 125
Mxico 33, 47, 103, 113, 121, 125, 126,
128, 132, 133, 151, 185
Mill, John Stuart 168

200

NOVO IMPERIALISMO

Mises, Ludwig von 130


Mittelman, J. 39, 73, 88, 89
Morris, William 134
Mossadegh, Mohammad 18, 26, 51
Munn, Albert 81
Murdoch, Rupert 20, 124, 177

Nash, lune 143, 132, 138, 143


Nasser, Carnal Abdel 12
Negri, A. 16, 139
Nicargua 136
Nixon, Richard 15, 58, 108
Nye, Joseph 27

NDICE DE NOMES

Reagan, Ronald 34, 59, 130, 155, 156,


174, 182
Renouvin, P. 106
Repblica Dominicana 52, 56
Rhodes, Cecil 105
Robertson, Pat 154
Roosevelt, Franldin Delano 15, 48, 51,
69, 72, 106, 107
Roosevelt, Theodore 106
Rosenthal, E. 128
Rostow, W W 53
Roy, A. 133, 138, 145
Rubin, Robert 15, 62, 152, 156, 182
Rumsfeld, Donald Henry 22, 156, 160
Rssia 17, 28, 45, 63, 70, 75, 100, 105,
126, 160, 161, 164, 165, 176, 187

Tailndia 96, 108, 113, 144, 151, 166


Taiwan 42, 51, 63, 65, 74, 81, 102, 103,
108, 109, 128, 129, 133, 178, 179, 181,
182
Taliban 157, 158
Tang, W-S. 91, 184
Tergin, D. 130
Thatcher, Margaret 130, 131, 174
Thompson, E. P. 122
Truman, Harry 15, 41
Turner, Frederic Jackson 106
Turquia 70, 160, 162, 176
Tyler, P. 75

Wade, R. 125
Warren, Bill 135
Washington, George 10, 17, 24, 55, 62,
66, 157, 166, 175-177, 182, 183
Weber, Alfred 83
Went, R. 16
Williams, W A. 15, 51, 172
Wilson, Thomas Woodrow 47
WoIf, Eric 143
Wolfowitz, Paul 22, 156

X
X do Ir (M.uharnmad Reza Pahlevi) 18,
26, 56

Uzbequisto 70, 158

Qatar 27
Quirguisto 158

201

Ong, A. 122
Osama bin Laden 21

Pahlevi, X Muhammad Reza 18, 26,


56
Panitch, Leo 16, 57, 66
Pape, J. 132
Paquisto 70, 164, 172, 186
Payer, Cheryl 101
Perelman, M. 120
Perle, R. 22
Perroux, Franois 88
Petras, J. 16
Pilger, J. 40
Pinochet, Augusto, General 17, 174
Pollard, Sydney 88, 90
Polnia 15, 73, 75, 100, 160
Popper, Karl 130
Powell, Colin 21, 27, 72, 156, 162

V
Saddam Hussein 12, 19, 21, 22, 29, 70,
73, 163, 171
Saint-Simon, Claude 86
Salinas, Carlos 132
San Francisco 36, 81
Schwab, Klaus 153
Servan-Schreiber, J. J. 54
Sharon, Anel 19, 155, 163
Shavv, M. 16
Silver, B. 39, 65, 68, 82
Sria 25, 160, 161
Smadja, Claude 153
Smith, Aduri 8, 47, 49, 50 119, 155
Smith, Neil 8, 47, 49
Soederberg, S. 66, 174
Stalin, Joseph 48
StanisIavv, J. 130
Stembeck, John 129
Stern, Howard 23
Strange, S. 97, 186
Suharto, Thojib 56, 140
Sukarno, Ahmed 140
Summers, Larry (Lawrence) 15, 156
Sweezy, P. 85

Veltmeyer, H. 16
Veneroso, E 125
Venezuela 17
Vietn 34, 40, 57, 98
von Mises, Ludwig 130
von Thnen, J. H. 83

Yergin, D. 130

Zhang, L. 79
Zoellick, Robert 109

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FICHA DE CADASTRAMENTO
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Frutiger e Schneidler
e impresso em papel Offset 75g

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( ) 1 Grau

( ) 2 Grau

( ) Superior

FAIXA ETRIA: ( ) De O a 14 ( ) De 15 a 30
( ) De 31 a 60 ( ) Mais de 60
RENDA FAMILIAR: ( ) Mais de 30 salrios
( ) De 20 a 30 salrios
( ) de 10 a 20 salrios
( ) de 3 a 10 salrios
( ) Menos de 3 salrios
REAS DE INTERESSE
LII 000 Poltica/Sociologia
LII 300 Cincias Sociais
LII 160 Parapsicologia
111100 Filosofia
LI 380 Livros Didticos
111 650 Comunicao
LI 500 Educao
El 850 Literatura Inf.-Juvenil
El 700 Arte

Cl 150 Psicologia
LI 001 Auto-ajuda
El 320 Economia
LI 200 Teologia/Pastoral
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I3 800 Literatura
Cl 653 Relaes Pblicas
LI 610 Sade
Cl 900 Histria/Geografia

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