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EDITORIAL

Pronstico de los pacientes con enfermedad


pulmonar obstructiva crnica y oxigenoterapia
continua domiciliaria
MARA DEL CARMEN GARCA GARCA
Facultativo especialista de rea. Servicio de Neumologa.
Complejo Hospitalario Universitario Infanta Cristina. Badajoz.

La enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) es un trastorno con una alta prevalencia, que afecta a un 10,2 % de la poblacin adulta entre 40 y 80 aos. Presenta una gran morbilidad y mortalidad a
nivel global. Se estima que cada ao mueren en Espaa ms de 18 000 personas a causa de la EPOC y se
prev que en el ao 2020, la EPOC pasar de ser la quinta a ser la tercera causa de muerte entre los varones1,2. A diferencia de otras patologas, la mortalidad en la EPOC contina aumentando en la poblacin
general, sobre todo en relacin con la evolucin de la propia enfermedad. La EPOC es una enfermedad
progresiva que da lugar a un fallo respiratorio grave, y la insuficiencia respiratoria es la principal causa de
muerte en los pacientes ms graves, mientras que en los que padecen EPOC de leve a moderada, las principales causas de mortalidad son las enfermedades asociadas, tales como el cncer de pulmn y las enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares3,4.
La oxigenoterapia continua domiciliaria (OCD) es el nico tratamiento que ha demostrado aumentar
la supervivencia de los pacientes con EPOC e hipoxemia grave; sin embargo, la esperanza de vida en los
pacientes con EPOC que reciben OCD es mala, ya que presentan una supervivencia a los 5 aos del
40 %, segn el estudio de Mart et al.3. En dicho estudio analizaron una serie de 128 pacientes con EPOC
que reciban OCD, en los que la mortalidad al final del seguimiento fue del 61 %, con la agudizacin de
la EPOC como principal causa de muerte. Las recomendaciones actuales para la prescripcin de OCD se
basan en dos ensayos clnicos publicados hace ms de 30 aos: el Nocturnal Oxygen Therapy Trial (NOTT)
y el Medical Research Council (MRC), en los cuales se observ que en los pacientes con EPOC e hipoxemia grave en reposo, la oxigenoterapia produca una mejora en la supervivencia si se emplea al menos
15 horas al da, incluyendo la noche4. A pesar de los diversos estudios realizados, an existen mltiples
controversias para establecer claramente cules son los principales factores de riesgo que se asocian a una
mayor mortalidad en los pacientes con EPOC y OCD, debido fundamentalmente a la marcada heterogeneidad de los pacientes que intervienen en los estudios disponibles. Se ha visto que tanto despus de una

PubEPOC. 2015;10:3-4

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PUBEPOC - PRONSTICO DE LOS PACIENTES CON ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRNICA


Y OXIGENOTERAPIA CONTINUA DOMICILIARIA

agudizacin como en situacin de estabilidad, los principales predictores de mortalidad en pacientes con
EPOC que utilizan OCD son similares y se relacionan sobre todo con la edad, las comorbilidades y el
nmero de exacerbaciones3,4. Sin embargo, la supervivencia de los pacientes con EPOC en tratamiento
con OCD tambin se ha relacionado con el sexo, la situacin funcional (volumen espiratorio mximo en
el primer segundo [FEV1], presin parcial de oxgeno [PaO2], presin parcial de dixido de carbono
[PaCO2] y grado de hiperinsuflacin, entre otros), la hipertensin pulmonar, la gravedad de la EPOC, las
comorbilidades, la disnea, el estado nutricional y la tolerancia al ejercicio, as como la cumplimentacin
del tratamiento mdico y las horas de OCD3. Celli et al. propusieron una variable multifactorial llamada
BODE, que incluye el ndice de masa corporal, el FEV1, la disnea y la capacidad al ejercicio, y que ha
demostrado ser el mejor predictor de supervivencia de la EPOC. Hoy en da se ha visto que el ndice
BODE predice mejor la supervivencia de los pacientes con EPOC que la valoracin de la gravedad de la
EPOC mediante el FEV14,5; sin embargo, no disponemos de estudios especficos diseados para valorar
la supervivencia de pacientes con EPOC en tratamiento con OCD.
Aunque sabemos que los pacientes con EPOC graves presentan una elevada mortalidad, es posible que
ciertas variables relacionadas con el empleo de OCD puedan ser tambin de inters en el momento de
establecer un pronstico ms preciso en este subgrupo de pacientes. En nuestro centro hemos llevado a
cabo un estudio observacional retrospectivo con seguimiento longitudinal, presentado en el 47. congreso
SEPAR que se celebr en Bilbao en junio de 2014, en el que se incluyeron 370 pacientes con EPOC en
tratamiento con OCD, con una media de seguimiento de 49,3 meses y en el que observamos una mortalidad al final del seguimiento del 38,7 %. Las principales causas de mortalidad fueron en un 51,8 % de
causa respiratoria, un 12 % de causa cardiolgica y un 36 % por otras causas, incluyendo las neoplasias.
Fueron predictores independientes de mortalidad, la edad, la ausencia de tratamiento con anticolinrgicos de larga duracin, las exacerbaciones y la presencia de cncer6. Por este motivo, las intervenciones
teraputicas dirigidas a disminuir el nmero y la gravedad de las exacerbaciones de la EPOC grave y un
tratamiento broncodilatador ms intenso pueden contribuir de forma eficaz a la reduccin de la mortalidad en este grupo de pacientes.

Bibliografa
1. Cranston JM, Crockett A, Moss J, Alpers JH. Domiciliary oxygen for chronic obstructive pulmonary disease. Cochrane
Database Syst Rev. 2005;(4):CD001744.
2. Soriano JB, Miravitlles M. Datos epidemiolgicos de EPOC en Espaa. Arch Bronconeumol. 2007;43(Supl 1):2-9.
3. Mart S, Muoz X, Ros J, Morell F, Ferrer J. Body weight and comorbidity predict mortality in COPD patients treated with oxygen therapy. Eur Respir J. 2006;27:689-96.
4. Ekstrm MP, Wagner P, Strm KE. Trends in cause-specific mortality in oxygen dependent chronic obstructive pulmonary disease. Am J Respir Crit Care Med. 2011;183:1032-6.
5. Brill SE, Wedzicha JA. Oxygen therapy in acute exacerbations of chronic obstructive pulmonary disease. Int J COPD.
2014;9:1241-52.
6. Garca Garca MC, Hernndez Borge J, Pires Gonalves P. Pronstico a largo plazo en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crnica en oxigenoterapia domiciliaria. Arch Bronconeumol. 2014;50(Supl Junio):108-9.

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