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CAPITULO

DOS

EL PROBLEMA DEL
AUTOCONTROL
Bien puede suceder que nuestro caos
actual
nos englobe y arrastre como la nacin que
logr lo milagroso
en la tecnologa pero
J
que no se pudo adaptar al nuevo
mundo
creado por el hombre.
Los Estados
Unidos
bien pueden abatirse y arrastrar
consigo
a la mayora, si no es que a toda la
humanidad.
Tenemos la forma de
destruirnos.
Es muy inocente
creer que el uso de estos
medios est ms all del reino de la
posibilidad.
Tambin tenemos a nuestro alcance tos
medios de afrontar
nuestros problemas
en
forma
efectiva.
P H I L I P M. H A U S E R

C u a n d o u n s i s t e m a c o n u n propsito c o n t r o l a o t r o d e l cual f o r m a
p a r t e , el p r i m e r o administra
al segundo. La administracin c o m p r e n d e la toma de decisiones
y la t o m a de decisiones c o m p r e n d e la
solucin de problemas
s i e m p r e q u e el t o m a d o r de decisiones d u d e
acerca de la seleccin q u e deba hacer. En c o n s e c u e n c i a , t r a d i c i o n a l m e n t e se ha c o n s i d e r a d o q u e la solucin de p r o b l e m a s es una
funcin esencial de la administracin. Sin e m b a r g o , p o r m e d i o del
r a z o n a m i e n t o de sistemas, se ha llegado a d u d a r la e x i s t e n c i a de
p r o b l e m a s y sus soluciones. Esta d u d a , y el s e n t i d o del c u a l es
parte la " e x i s t e n c i a " , requiere u n a explicacin.
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E L PROBLEMA

DEL

AUTOCONTROL

D u r a n t e la Edad de las Mquinas se c o n s i d e r a b a que los p r o b l e mas estaban " s e n c i l l a m e n t e all a f u e r a " , c o m o cuestiones p u r a m e n t e o b j e t i v a s d e l estado de las cosas. Sin e m b a r g o , J o h n D e w e y , el
gran filsofo a m e r i c a n o , neg este c o n c e p t o y argument q u e los
t o m a d o r e s de decisiones deben de e x t r a e r los p r o b l e m a s de las
s i t u a c i o n e s en q u e se e n c u e n t r a n . L o h a c e n , deca, analizandola
situacin. C o n s e c u e n t e m e n t e , los p r o b l e m a s s o n el r e s u l t a d o del
p e n s a m i e n t o q u e acta en los m e d i o s a m b i e n t e s ; s o n los e l e m e n t o s
de s i t u a c i o n e s problemticas que se abstraen de estas s i t u a c i o n e s
p o r m e d i o del anlisis. En c o n s e c u e n c i a , lo q u e se e x p e r i m e n t a son
casos problemticos, n o p r o b l e m a s q u e , c o m o los tomos y celdas,
son construcciones conceptuales.
T a m b i n h e m o s c o m e n z a d o a d a r n o s c u e n t a que jams e x i s t e
u n p r o b l e m a aislado c o m p l e t a m e n t e . Cada p r o b l e m a interacta con
o t r o s p r o b l e m a s , p o r lo q u e es parte de u n c o n j u n t o de p r o b l e m a s
i n t e r r e l a c i o n a d o s , u n sistema
de problemas.
Por e j e m p l o , los p r o blemas de t r a n s p o r t e u r b a n o , la p o b r e z a y el c r i m e n , para m e n c i o nar s o l a m e n t e unos c u a n t o s , estn c l a r a m e n t e i n t e r r e l a c i o n a d o s .
A d e m s , las s o l u c i o n e s a la m a y o r a de los p r o b l e m a s p r o d u c e n
o t r o s p r o b l e m a s ; p o r e j e m p l o , c o m p r a r u n a u t o puede resolver un
p r o b l e m a de transportacin a u n q u e puede o r i g i n a r la necesidad d
t e n e r u n e s t a c i o n a m i e n t o , u n p r o b l e m a f i n a n c i e r o , u n o de m a n t e n i m i e n t o y c o n f l i c t o e n t r e los m i e m b r o s de la f a m i l i a c o n respecto
a su uso.
El i d i o m a n o c o n t i e n e u n a p a l a b r a a d e c u a d a que d e s c r i b a un
" s i s t e m a de p r o b l e m a s " . En c o n s e c u e n c i a , t u v e q u e acuar u n a , y a
ese s i s t e m a decid l l a m a r l o desorden.
Este c o n c e p t o es t a n p r i m o r dial p a r a este l i b r o c o m o el de u n " s i s t e m a " . Este l i b r o se r e f i e r e a
los desrdenes. Este captulo se refiere al " d e s o r d e n en la a d m i n i s tracin".
U n d e s o r d e n es u n sistema de c o n d i c i o n e s e x t e r n a s que p r o d u c e n insatisfaccin. Se puede c o n c e p t u a l izar c o m o u n s i s t e m a de
p r o b l e m a s en el m i s m o s e n t i d o en q u e se puede c o n c e p t u a l i z a r un
c u e r p o fsico c o m o u n sistema de tomos. En c o n s e c u e n c i a , los
p r o b l e m a s q u e se pueden d e s c o m p o n e r en p r o b l e m a s ms s e n c i l l o s ,
v e r d a d e r a m e n t e son desrdenes. Los p r o b l e m a s t e r m i n a l m e n t e sencilloSj c o m o c u a l q u i e r e l e m e n t o t e r m i n a l , son c o n c e p t o s s u b j e t i v o s
y a b s t r a c t o s . N o se p u e d e n observar esos e l e m e n t o s d e b i d o a que
n o p o d e m o s c o n c e b i r q u e e x i s t a n a d a observable que n o se p u e d a
d e s m e m b r a r . Por e j e m p l o , n o p o d e m o s ver los p u n t o s geomtricos;
son a b s t r a c c i o n e s . L o q u e p o d e m o s ver, y l l a m a m o s p u n t o s , son

PLANIFICACION

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pequeas reas. C o n s e c u e n t e m e n t e , i n c l u s o l o q u e se nos presenta


c o m o u n p r o b l e m a s e n c i l l o es r e a l m e n t e u n " m i n i d e s o r d e n " .
D u r a n t e la Edad d e las Mquinas se t r a t a b a n de e s t u d i a r analt i c a m e n t e las s i t u a c i o n e s problemticas desordenadas. Se d e s c o m ponan en p r o b l e m a s d i s c r e t o s ms sencillos q u e f r e c u e n t e m e n t e se
consideraba q u e se podan resolver i n d e p e n d i e n t e m e n t e u n o s de
o t r o s . Estamos a p r e n d i e n d o q u e g e n e r a l m e n t e este p r o c e d i m i e n t o
n o slo n o resuelve los p r o b l e m a s q u e estn i n v o l u c r a d o s , s i n o q u e
llega a i n t e n s i f i c a r el d e s o r d e n . Rara vez se puede llegar a la
solucin de u n desorden r e s o l v i e n d o en f o r m a i n d e p e n d i e n t e cada
u n o de los p r o b l e m a s q u e l o c o m p o n e n . Por e j e m p l o , parece ser el
caso de la f o r m a en q u e estamos m a n e j a n d o el desorden u r b a n o .
Parece ser q u e los esfuerzos de resolver p o r separado algunos
aspectos de la v i d a u r b a n a c o m o el t r a n s p o r t e , la s a l u d , el c r i m e n y
la educacin, agravan t o d a la situacin.
I n t e n t a r manejar e n t e r a m e n t e u n sistema de p r o b l e m a s es l o
q u e debera ser el o b j e t o de la planificacin,
en c o n t r a s t e c o n la
solucin a los p r o b l e m a s . En la Edad de las Mquinas se d e d i c a r o n
grandes esfuerzos para desarrollar los mtodos e f e c t i v o s de solucin
a p r o b l e m a s , a u n q u e se d i o poca i m p o r t a n c i a a la planificacin. En
la Edad de los Sistemas se da m a y o r atencin al d e s a r r o l l o de los
mtodos e f e c t i v o s de planificacin.,

PLANIFICACION
D u r a n t e m u c h o s aos se ignor la planificacin social y de las
o r g a n i z a c i o n e s y se le d i o u n lugar d e s p r e s t i g i a d o en los Estados
U n i d o s y otras naciones o c c i d e n t a l e s d e b i d o a su asociacin c o n el
c o m u n i s m o . L o s c o m u n i s t a s creen en la planificacin f u e r t e m e n t e
c e n t r a l i z a d a . En consecuencia, se supona i n c o r r e c t a m e n t e q u e la
planificacin necesariamente i m p l i c a u n f u e r t e g o b i e r n o c e n t r a l o
administracin c e n t r a l . Fue necesario q u e la F r a n c i a n o c o m u n i s t a
p l a n i f i c a r a e x i t o s a m e n t e su recuperacin de la Segunda G u e r r a
M u n d i a l y de h a c e r l o sin planificacin c e n t r a l i z a d a o concentracin
de p o d e r en la c i m a , q u e c o m e n z a m o s a c o m p r e n d e r q u e la
planificacin puede servir para c u a l q u i e r filosofa poltica o de
organizacin, en la m i s m a f o r m a q u e la solucin de p r o b l e m a s .
Puede i n c r e m e n t a r la e f e c t i v i d a d de la d e m o c r a c i a descentralizada o
una autocracia centralizada.

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EL PROBLEMA

DEL

AUTOCONTROL

T o d a v a h a y m u c h o s gerentes y a d m i n i s t r a d o r e s q u e n o creen en
la planificacin. Las a c t i t u d e s hacia la m i s m a varan m u c h o a u n q u e
se p u e d e n a g r u p a r en c u a t r o t i p o s generales: inactivos,
reactivos,
preactivos
e interactivos.
Estas a c t i t u d e s aparecen c o m b i n a d a s en
d i s t i n t a s p r o p o r c i o n e s en cada i n d i v i d u o y organizacin, adems de
q u e la combinacin puede c a m b i a r ^ o c a s i o n a l m e n t e o i r de u n a
situacin a o t r a . Ms a n , se p u e d e e n c o n t r a r una a m p l i a v a r i e d a d
de a c t i t u d e s hacia la planificacin en c u a l q u i e r organizacin en u n
m o m e n t o d a d o . Sin e m b a r g o , g e n e r a l m e n t e u n a de estas a c t i t u d e s
d o m i n a las o t r a s , t a n t o e n t r e los i n d i v i d u o s c o m o e n t r e las o r g a n i zaciones. E n c i e r t o s e n t i d o , estas c u a t r o a c t i t u d e s son c o m o los
c o l o r e s p r i m a r i o s ; se p u e d e n mezclar en m u c h a s f o r m a s d i s t i n t a s
para dar u n a m p l i o rango de a c t i t u d e s secundarias que c a m b i a n
b a j o d i s t i n t a s c o n d i c i o n e s de " a l u m b r a d o " . Las f o r m a s puras se
p u e d e n r e c o n o c e r fcilmente a pesar de la d i v e r s i d a d de mezclas en
q u e se e n c u e n t r e n .
Despus de d e s c r i b i r las a c t i t u d e s " p u r a s " , en l o que o b v i a m e n t e es u n a variacin, a f i r m o q u e b a j o d i s t i n t a s c o n d i c i o n e s cada u n a
puede ser la m e j o r . En consecuencia, c o m o tambin ser a p a r e n t e ,
m i variacin p r o v i e n e de l o q u e creo q u e es n u e s t r a condicin
actual.

Inactivsmo
Los i n a c t i v i s t a s estn satisfechos de la f o r m a en q u e estn las cosas
y c o m o v a n . En c o n s e c u e n c i a , o p i n a n q u e c u a l q u i e r intervencin al
c u r s o de los e v e n t o s v i a b l e m e n t e n o los mejorar, s i n o que los
empeorar. Los i n a c t i v i s t a s asumen u n a p o s t u r a de no hacer n a d a ;
t r a t a n de " i r c o n la m a r e a " sin " m e c e r e l b a r c o " . Su filosofa
a d m i n i s t r a t i v a es c o n s e r v a d o r a . Buscan la e s t a b i l i d a d y la s u p e r v i v e n c i a . Estn d i s p u e s t o s a n o i n t e n t a r m e j o r a r las cosas, p o r l o que
se les c o n o c e c o m o " s a t i s f e c h o s " .
Los i n a c t i v i s t a s creen q u e la m a y o r a de los c a m b i o s sociales y
a m b i e n t a l e s aparentes son i r r i s o r i o s , s u p e r f i c i a l e s o t e m p o r a l e s . T p i c a m e n t e ven a los q u e g r i t a n " i c r i s i s ! " c o m o t e r r o r i s t a s o p r o f e t a s
d e l g r a n f i n a l . Los i n a c t i v i s t a s r e c u e r d a n la p r e v a l e n c i a de esos
g r i t o s y crisis en t o d a la h i s t o r i a d e su sociedad u organizacin y
seala la evasividad de los f i n e s catastrficos previstos. D e b i d o a
que la sociedad o la organizacin han s o b r e v i v i d o a t o d a s las crisis

PLANIFICACION

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a n t e r i o r e s , los i n a c t i v i s t a s a r g u m e n t a n q u e n o h a y razn para creer


que no siga s u c e d i e n d o asi'.
Las organizaciones inactivas r e q u i e r e n c o n s i d e r a b l e a c t i v i d a d
para e v i t a r s u f r i r c a m b i o s . L o g r a n n a d a en m u l t i t u d de f o r m a s .
P r i m e r a m e n t e , requieren q u e t o d a s las decisiones i m p o r t a n t e s se
" t o m e n all a r r i b a " . Se disea el c a m i n o hacia a r r i b a d e l i b e r a d a m e n t e c o m o - u n curso c o n obstculos, lo cual i m p i d e que la
mayora de las r e c o m e n d a c i o n e s de c a m b i o s i q u i e r a lleguen hasta
all. Por su p a r t e , las pocas q u e llegan seguramente se retrasan l o
s u f i c i e n t e para hacerlas i n c o n g r u e n t e s c u a n d o lleguen a su d e s t i n o .
Las pocas p r o p o s i c i o n e s q u e llegan hasta a r r i b a v i a b l e m e n t e sern
d e m o r a d a s todava ms, f r e c u e n t e m e n t e envindolas de regreso hacia
abajo o para ser m o d i f i c a d a s o evaluadas. En c o n s e n c u e n c i a , la
organizacin se c o m p o r t a c o m o u n a e s p o n j a m i e n t r a s que es del
m i s m o g r a d o de a c t i v i d a d .
Los i n a c t i v i s t a s se i n c l i n a n p o r c u a l q u i e r cuestin s o l a m e n t e
c u a n d o se ven f o r z a d o s a e l l o . " F o r z a d o s " , s i g n i f i c a q u e h a c e r l o es
la nica f o r m a q u e les q u e d a para i m p e d i r lograr los c a m b i o s .
S i e m p r e q u e les es p o s i b l e , u t i l i z a n palabras en vez de accin. Los
inactivistas p r o d u c e n prolficamente declaraciones de poltica, papeles en b l a n c o , d o c u m e n t o s estratgicos, d o c u m e n t o s de p o s i c i o nes, i n f o r m e s , m e m o r a n d a , y t o d a clase de d o c u m e n t o s que p u e d a n
reemplazar las acciones.
O t r o m e d i o prevaleciente p o r m e d i o del cual se l o g r a la i n a c t i v i d a d es el de f o r m a r comits, consejos, c o m i s i o n e s , g r u p o s de
e s t u d i o , fuerzas de l a b o r o j o q u e sea, t a n p r o n t o surja c u a l q u i e r
a s u n t o . D e l i b e r a d a m e n t e , p e r m a n e c e n a m b i g u a s las responsabilidades de los m i s m o s para q u e p u e d a n perder 4a m a y o r parte de su
t i e m p o t r a t a n d o de d e f i n i r sus f u n c i o n e s y llegar a d i s p u t a s p o r las
jurisdicciones.
C u a n d o a l g u n o de a q u e l l o s g r u p o s logra generar u n a r e c o m e n dacin, los n o representados en el m i s m o p u e d e n o b j e t a r su f a l t a
de representacin y p e d i r q u e se f o r m e o t r o g r u p o q u e los t o m e en
consideracin. Este proceso puede propagarse i n d e f i n i d a m e n t e ,
e s p e c i a l m e n t e si se a u m e n t a c o n c a m b i o s ocasionales de p e r s o n a l .
E n las raras ocasiones q u e u n a organizacin i n a c t i v a acta, casi
s e g u r a m e n t e n o t i e n e s u f i c i e n t e personal ni p r e s u p u e s t o . C o n e l l o
se m i n i m i z a c u a l q u i e r p o s i b l e i m p a c t o q u e p u d i e r a t e n e r .
La f a c t i b i l i d a d es el c r i t e r i o p r i n c i p a l que u t i l i z a n los i n a c t i vistas para seleccionar los m e d i o s . M u y s e g u r a m e n t e , se ajustan los

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^ E L PROBLEMA

DEL AUTOCONTROL

f i n e s a los m e d i o s en vez de ser al c o n t r a r i o . C o m o sugieren A . O .


H i r s c h m a n y C E . L i n d b l o m , quiz los v o c e r o s m e j o r c o n o c i d o s de
esta posicin, en las estrategias p r o p u e s t a s para la t o m a de d e c i siones: " E n vez de s e n c i l l a m e n t e ajustar los m e d i o s a los f i n e s , se
escogen stos en f o r m a a p r o p i a d a a los m e d i o s q u e casi estn
d i s p o n i b l e s . " Los i n a c t i v i s t a s t i e n d e n a desear lo q u e p u e d e n l o g r a r ,
ms q u e t r a t a r r e a l m e n t e de o b t e n e r l o .
C u a n d o los i n a c t i v i s t a s i n t e r v i e n e n en el c u r s o de los e v e n t o s ,
lo hacen t a n p o c o c o m o p u e d e n . C o m o expresan H i r s c h m a n y
L i n d b l o m : " l o s i n t e n t o s p o r c o m p r e n d e r , se l i m i t a n a las polticas
que d i f i e r e n slo en pequeos i n c r e m e n t o s de la poltica e x i s t e n t e " . N o es de extraar q u e a su estrategia g l o b a l la l l a m e n " i n c r e mentalismo desarticulado".
Los i n a c t i v i s t a s t i e n e n m u c h o m a y o r m i e d o de hacer a l g o que
n o se necesite hacer (errores de comisin) q u e de n o hacer algo
q u e d e b i e r a hacerse (errores de omisin). Por e n d e , t i e n d e a reacc i o n a r s o l a m e n t e ante las amenazas serias, y n o a las o p o r t u nidades. A l h a c e r l o , p r a c t i c a n lo q u e se c o n o c e c o m o " a d m i n i s t r a cin p o r c r i s i s " .
Por l o general, las nicas o r g a n i z a c i o n e s que p u e d e n s o b r e v i v i r la
administracin i n a c t i v a son las p r o t e g i d a s c o n t r a sus m e d i o s a m b i e n tes m e d i a n t e subsidios q u e aseguran su s u p e r v i v e n c i a en f o r m a
i n d e p e n d i e n t e de l o q u e l o g r a n . Los e j e m p l o s ms n o t a b l e s de esas
o r g a n i z a c i o n e s en n u e s t r a sociedad son las universidades, las agencias
del g o b i e r n o y los m o n o p o l i o s p r i v a d o s , p r o t e g i d o s pblicamente,
tales c o m o las compaas de servicios.
N o es necesario recalcar q u e los i n a c t i v i s t a s n o creen en la
planificacin. De h e c h o n i s i q u i e r a creen en la solucin de p r o b l e m a s .
Reactivismo
Los reactivistas prefieren" u n estado a n t e r i o r al cual se e n c u e n t r a n y
creen q u e las cosas van de mal en peor; p o r lo q u e n o s o l a m e n t e se
resisten al c a m b i o , s i n o q u e t r a t a n de deshacer los a n t e r i o r e s y
v o l v e r a d o n d e y a e s t u v i e r o n . G e n e r a l m e n t e sienten n o s t a l g i a p o r
" l o s b u e n o s t i e m p o s de a n t e s " . Su propensin a v o l v e r al pasado
hace q u e su filosofa a d m i n i s t r a t i v a sea r e a c c i o n a r i a .
Los reactivistas se m u e v e n ms p o r d e f e c t o de sus o d i o s q u e de
sus a m o r e s . Su orientacin es p o r r e m e d i o s , n o p o r aspiraciones.
T r a t a n de evitar lo indeseable ms q u e l o g r a r l o deseable. V e n m u y

PLANIFICACION

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p o c o n u e v o en c u a l q u i e r cosa q u e se p r o p o n g a y todava menos


q u e valga la p e n a en l o q u e a c e p t a n c o m o n u e v o . Su reaccin a la
mayora de los c a m b i o s p r o p u e s t o s es: " y a lo i n t e n t a m o s y n o
s i r v e " . Por e j e m p l o , en u n a ocasin u n e j e c u t i v o f e r r o c a r r i l e r o m e
d i j o despus de p r o p o n e r u t i l i z a r la programacin lineal para r e s o l ver u n p r o b l e m a q u e tena, q u e la haba i n t e n t a d o en el p r o b l e m a
unos d i e z aos antes y q u e n o haba f u n c i o n a d o . Para este t i e m p o
q u e la p r o p u s e , la programacin lineal todava n o tena n i d i e z
aos de e x i s t i r .
D e b i d o a q u e el c a m b i o tecnolgico es t a n c o n s p i c u o y d e b i d o
a q u e el pasado s i e m p r e t u v o m e n o r tecnologa que el presente, la
tecnologa s el p r i n c i p a l c h i v o e x p i a t o r i o de J o s reactivistas para
t o d o s los males q u e p e r c i b e n . Prefieren el a r t e a la ciencia. De
e n t u r b i a r t o d o hasta la ciencia de la administracin. A l a f r o n t a r
p r o b l e m a s , confan s o l a m e n t e en el s e n t i d o c o m n , la intuicin y
el j u i c i o basados en la larga e x p e r i e n c i a . A m a y o r e x p e r i e n c i a ,
m e j o r les va. Creen q u e la e x p e r i e n c i a es el m e j o r p r o f e s o r y que la
m e j o r escuela es la de las d i f i c u l t a d e s . Por esta razn d a n g r a n
v a l o r a la m a d u r e z , la i n m o v i l i d a d , la e d a d , y se asignan c o n s e c u e n t e m e n t e estatus y r e s p o n s a b i l i d a d en f o r m a p r o p o r c i o n a l .
Los reactivistas n o g u s t a n de la c o m p l e j i d a d y t r a t a n de e v i t a r
encararla. R e d u c e n los e n r e d o s c o m p l e j o s a p r o b l e m a s sencillos q u e
t i e n e n s o l u c i o n e s s i m p l e s , s o l u c i o n e s " p r o b a d a s y c o n f i a b l e s " . Se
t r a t a de personas q u e resuelven p r o b l e m a s c o n c i e r t a propensin a
u t i l i z a r panaceas; n o p l a n i f i c a n . T r a t a n de recrear el pasado desh a c i e n d o el e n r e d o q u e creen ha s i d o consecuencia de la p l a n i f i cacin de o t r a s personas.
C o n t r a r i o a los nactivistas, los reactivistas no " v i a j a n c o n la
m a r e a " ; t r a t a n de nadar en c o n t r a de ella a playas ms c o n o c i d a s .
Por t a n t o , n o es de s o r p r e n d e r q u e las i n s t i t u c i o n e s y o r g a n i z a ciones que a l g u n a vez f u e r o n e x i t o s a s y a h o r a son decadentes sean
e s p e c i a l m e n t e susceptibles a este p u n t o de vista.

Preactivismo
Los preactivistas n o estn dispuestos a c o n f o r m a r s e c o n la f o r m a
en q u e estn o e s t u v i e r o n las cosas. Creen q u e el f u t u r o ser m e j o r
q u e el presente o el pasado, y que el g r a d o de mejora depende de
lo bien que se p r e p a r e n para l. Por t a n t o , t r a t a n de predecir
y
preparar.
Q u i e r e n ms q u e la s u p e r v i v e n c i a : desean crecer y mejo-

32

E L PROBLEMA

DEL

AUTOCONTROL

rar, hacerse ms g r a n d e s , ms a f l u e n t e s , ms p o d e r o s o s , ms de
m u c h a s cosas. Desean lograr algo m e j o r q u e bastante b i e n ; desean
h a c e r l o t a n b i e n c o m o sea p o s i b l e ;
optimizar.
Los preactivistas n o solamente-estn interesados en n o hacer las
cosas mal (errores de comisin) sino tambin en no hacer algo b i e n
(errores de omisin). En c o n s e c u e n c i a , estn t a n p r e o c u p a d o s p o r
las o p o r t u n i d a d e s p o t e n c i a l e s c o m o p o r las amenazas reales y
p o t e n c i a l e s . T r a t a n de i d e n t i f i c a r y e n c a r a r los p r o b l e m a s antes de
q u e se hagan serios, y de ser p o s i b l e , i n c l u s o antes de q u e aparezcan. Por este m o t i v o se p r e o c u p a n p o r las p r e d i c c i o n e s , p r o y e c ciones y dems f o r m a s de p o d e r ver al f u t u r o . Piensan q u e el
f u t u r o es e s e n c i a l m e n t e i n c o n t r o l a b l e a u n q u e p u e d e n acelerar\su
llegada y c o n t r o l a r sus e f e c t o s s o b r e ellos. Por t a n t o , hacen planes
para el f u t u r o ; n o p l a n i f i c a n el f u t u r o p r o p i o .
L a planificacin p r e a c t i v a y la solucin de p r o b l e m a s se basa
ms en la lgica, c i e n c i a y experimentacin q u e en el s e n t i d o
c o m n , la intuicin y el j u i c i o . C o n t r a r i o a los reactivistas, los
p r e a c t i v i s t a s t i e n d e n a a c r e d i t a r a la c i e n c i a y tecnologa p o r la
m a y o r a del progreso que se ha l o g r a d o y a c u l p a r al m a l uso, p o r
el abuso de aqullas, o p o r los p r o b l e m a s actuales. T i e n d e n a
resolver los p r o b l e m a s y e x p l o t a r las o p o r t u n i d a d e s ms p o r la
investigacin y d e s a r r o l l o q u e p o r el c a m b i o i n d i v i d u a l e i n s t i t u c i o n a l . Estn ms o r i e n t a d o s a la " f e r r e t e r a " , q u e al software;
ms
o r i e n t a d o s a las cosas que a las personas. Si necesitan t r a t a r con
personas, p r e f i e r e n h a c e r l o en f o r m a c o l e c t i v a , i m p e r s o n a l ms que
i n d i v i d u a l m e n t e , d e b i d o a q u e o p i n a n q u e el c o m p o r t a m i e n t o col e c t i v o es ms p r e d e c i b l e .
L o s t o m a d o r e s de decisiones y p l a n i f i c a d o r e s p r e a c t i v o s t i e n d e n
a c o n s i d e r a r q u e el sistema est a d m i n i s t r a d o en funcin de los
recursos s o b r e los cuales hay c o n t r o l d i r e c t o . Se p r e o c u p a n p o r la
asignacin y uso de los m i s m o s d e n t r o del m e d i o a m b i e n t e ; t i e n d e n
a p e r c i b i r el m e d i o a m b i e n t e c o m o r e s t r i c t i v o ms q u e f a c u l t a t i v o .
Por t a n t o , s o n de carcter c o m p e t i t i v o ms q u e c o o p e r a t i v o c u a n d o
estn i n v o l u c r a d o s o t r o s sistemas.
Si la filosofa a d m i n i s t r a t i v a del r e a c t i v i s t a es r e a c c i o n a r i a ; del
i n a c t i v i s t a , c o n s e r v a d o r a , e n t o n c e s el prectivista es l i b e r a l . Los
p r e a c t i v i s t a s buscan c a m b i o s dentro
del sistema, a u n q u e n o busq u e n c a m b i o s del sistema o su m e d i o a m b i e n t e . Son r e f o r m a d o r e s ,
n o r e v o l u c i o n a r i o s . N i buscan ir c o n la c o r r i e n t e n i c o n t r a ella, sino
viajar p o r d e l a n t e de ella y llegar hasta a l l antes q u e la m i s m a .

PLANIFICACION

33

Creen q u e de esa m a n e r a pueden sacar v e n t a j a de nuevas o p o r t u nidades antes que o t r o s lleguen a ellas.
Los p l a n i f i c a d o r e s p r e a c t i v o s c o n s i d e r a n q u e su funcin es
p r o d u c i r planes y p r e s e n t a r l o s a los q u e t i e n e n el p o d e r de a c t u a r ,
a u n q u e sin c o m p r o m e t e r s e en la implementacin de los planes
a p r o b a d o s . L o s \ r e a c t i v i s t a s c o n s i d e r a n q u e la planificacin es u n a
secuencia de pasos d i s c r e t o s q u e t e r m i n a n en q u e se acepten o
rechacen sus planes. L o q u e suceda a sus planes es la r e s p o n s a b i lidad de o t r o s .
Interactivismo
Los i n t e r a c t i v i s t a s n o estn d i s p u e s t o s a c o n f o r m a r s e c o n el estado
actual de las cosas n i c o n la f o r m a en q u e se d e s a r r o l l a n ; t a m p o c o
estn dispuestos a regresar al pasado. Desean disear u n f u t u r o
deseable e i n v e n t a r la f o r m a de l o g r a r l o . Creen que s o m o s capaces
de c o n t r o l a r u n a parte i m p o r t a n t e del f u t u r o , t a n t o c o m o sus
efectos s o b r e n o s o t r o s . T r a t a n n o slo de prepararse para a f r o n t a r
las amenazas s i n o de prevenir
y crear; n o slo e x p l o t a r las o p o r t u nidades.
C o m o los i n t e r a c t i v i s t a s , los preactivistas p i e r d e n d e m a s i a d o
t i e m p o t r a t a n d o de p r e d e c i r el f u t u r o . D i c e n q u e el f u t u r o d e p e n d e
ms de lo q u e h a r e m o s e n t r e h o y y e n t o n c e s , que de lo s u c e d i d o
hasta h o y . El p r i n c i p a l obstculo e n t r e el h o m b r e y el f u t u r o q u e
desea, es el h o m b r e m i s m o .
Los i n t e r a c t i v i s t a s n o desean c o n f o r m a r s e slo c o n la s u p e r v i vencia o el d e s a r r o l l o . Buscan el a u t o d e s a r r o l l o , la autorrealizacin
y el a u t o c o n t r o l : u n a h a b i l i d a d creciente para disear y c o n t r o l a r
sus p r o p i o s d e s t i n o s . N o son n i satisfactores n i o p t i m i z a d o r e s ; son
idealizadores.
Hacen planes para desempearse m e j o r en el f u t u r o de
lo q u e parece ser lo m e j o r p o s i b l e en 1a a c t u a l i d a d . Persiguen
ideales q u e saben q u e jams se p u e d e n alcanzar s i n o acercarse
p a u l a t i n a m e n t e . Por t a n t o , para ellos la formulacin de ideales y e l
diseo de f u t u r o s idealizados n o son e j e r c i c i o s vacos ni utopas,
s i n o pasos necesarios para establecer d i r e c t r i c e s a largo p l a z o en el
desarrollo c o n t i n u o .
C o n s i d e r a n a los ideales c o m o a b s o l u t o s - r e l a t i v o s : son o b j e t i v o s
finales c u y a formulacin depende de n u e s t r o c o n o c i m i e n t o a c t u a l y
comprensin de n o s o t r o s m i s m o s y n u e s t r o m e d i o a m b i e n t e . En
consecuencia, r e q u i e r e n de la reformulacin c o n t i n u a a la l u z de l o
q u e a p r e n d e m o s c u a n d o nos acercamos a d i c h o s ideales.

34

EL PROBLEMA

DEL

AUTOCONTROL

D e b i d o a la f o r m a en q u e se aceleran los c a m b i o s tecnolgicos


y sociales, los i n t e r a c t i v i s t a s t r a t a n de disear los sistemas q u e
c o n t r o l a n para a u m e n t a r su h a b i l i d a d de a p r e n d e r y adaptarse
rpidamente. Sostienen q u e la e x p e r i e n c i a y a n o sigue s i e n d o la
m e j o r consejera; es d e m a s i a d o l e n t a , d e m a s i a d o a m b i g u a y d e m a siado i m p r e c i s a . Por t a n t o , t r a t a n de s u s t i t u i r la e x p e r i e n c i a p o r los
e x p e r i m e n t o s s i e m p r e q u e sea p o s i b l e ; t r a t a n de disear la i m p l e mentacin de cada decisin c o m o u n e x p e r i m e n t o que p r u e b a su
e f e c t i v i d a d y la del proceso p o r el cual se logr.
N o se d e s c o n s i d e r a ningn aspecto-de u n sistema. L o s i n t e r a c t i v i s t a s estn d i s p u e s t o s a m o d i f i c a r la e s t r u c t u r a , f u n c i o n a m i e n t o ,
organizacin y personal de un s i s t e m a , t a n t o c o m o su asignacin y
uso de recursos.
A l c o n t r a r i o q u e los p r e a c t i v i s t a s , los i n t e r a c t i v i s t a s t r a t a n de
i n d u c i r c a m b i o s c o o p e r a t i v o s en los sistemas a m b i e n t a l e s , c a m b i o s
t a n f u n d a m e n t a l e s c o m o los q u e buscan para los sistemas q u e
p u e d e n c o n t r o l a r d i r e c t a m e n t e . C o n s i d e r a n q u e su arena es el
m u n d o , n o s o l a m e n t e su v e c i n d a r i o .
Los i n t e r a c t i v i s t a s c o n s i d e r a n q u e la tecnologa no es ni b u e n a
ni m a l a p o r s m i s m a , sino q u e t i e n e u n p o t e n c i a l de ambas. C r e e n
q u e sus e f e c t o s d e p e n d e n de la f o r m a en que las personas la
u t i l i z a n . Por t a n t o , o p i n a n q u e el c o m p o r t a m i e n t o y la tecnologa
son aspectos i n t e r r e l a c i o n a d o s de los sistemas
sociotcnicos.
Consideran la c i e n c i a y las h u m a n i d a d e s c o m o dos aspectos de u n a
c u l t u r a , y n o c o m o d o s c u l t u r a s . Anlogamente a los d o s lados de
u n a m o n e d a , se p u e d e n e s t u d i a r o a p r e c i a r p o r separado estos
aspectos a u n q u e n o se les p u e d a separar.
De a c u e r d o c o n los i n t e r a c t i v i s t a s , la c i e n c i a es la bsqueda de
s i m i l i t u d e s e n t r e las cosas q u e a p a r e n t e m e n t e son d i f e r e n t e s , y las
h u m a n i d a d e s s o n la bsqueda de d i f e r e n c i a s e n t r e cosas que apar e n t e m e n t e s o n semejantes. Los cientficos buscan lo general en
t a n t o q u e los h u m a n i s t a s buscan lo p a r t i c u l a r . Para encarar c o n
e f e c t i v i d a d los casos problemticos, se debe p o d e r d e t e r m i n a r t a n t o
lo q u e t i e n e n en c o m n c o m o los casos q u e se h a y a n e x p e r i m e n t a d o c o n a n t e r i o r i d a d y sus d i f e r e n c i a s . La percepcin de las
s i m i l i t u d e s p e r m i t e u t i l i z a r lo q u e y a se c o n o c e ; la percepcin de
las d i f e r e n c i a s p e r m i t e d e t e r m i n a r lo que f a l t a p o r a p r e n d e r para
p o d e r encarar e f e c t i v a m e n t e la situacin. Las h u m a n i d a d e s f a c i l i t a n
los p r o b l e m a s ; la c i e n c i a y tecnologa, los m e d i o s para resolverlos.
L o s i n t e r a c t i v i s t a s son radicales; t r a t a n de c a m b i a r t a n t o las
bases c o m o la s u p e r e s t r u c t u r a de la sociedad as c o m o sus i n s t i t u -

PLANIFICACION

35

ciones y organizaciones. N o desean ni resistir ni viajar c o n la


c o r r i e n t e n i p o r d e l a n t e de sta; s o l a m e n t e t r a t a n de encauzarla.
A pesar de la o b v i a p a r c i a l i d a d de m i descripcin de estas
c u a t r o p o s t u r a s , hay c i r c u n s t a n c i a s en q u e cada u n a de ellas es p o r
dems adecuada. D i c h o ms s i m p l e m e n t e , si la dinmica i n t e r n a y
e x t e r n a de u n sistema (la c o r r i e n t e ) c o n t r o l a la direccin a d o n d e
u n o q u i e r e ir y lo hace c o n la s u f i c i e n t e r a p i d e z , el i n a c t i v i s m o es
a p r o p i a d o . Si la direccin de c a m b i o es la c o r r e c t a p e r o el m o v i m i e n t o es d e m a s i a d o l e n t o , es a d e c u a d o el p r e a c t i v i s m o . Si el
c a m b i o lo lleva a u n o a d o n d e n o q u i e r e j r y u n o p r e f i e r e quedarse
d o n d e est o estaba, es a p r o p i a d o el r e a c t i v i s m o . Sin e m b a r g o , si
u n o n o est de a c u e r d o en c o n f o r m a r s e c o n el pasado, el presente
o el f u t u r o q u e parece viable en la a c t u a l i d a d , el nteractivismo es
a p r o p i a d o . M i inclinacin p o r el nteractivismo p r o v i e n e de q u e
creo q u e n u e s t r a sociedad puede m e j o r a r m u c h o , p e r o en la actualidad n o t i e n d e a la mejora. Por t a n t o , se requiere nuestra i n t e r vencin.
Los i n a c t i v i s t a s y los reactivistas, c u a n d o ms, c o n s i d e r a n q u e
la planificacin es u n r i t u a l u oracin que puede conseguir la
intervencin de u n a f u e r z a s u p e r i o r en el curso de los eventos. N o
la c o n s i d e r a n c o m o u n proceso q u e dirige la p r o p i a intervencin.
L o s p l a n i f i c a d o r e s p r e a c t i v o s t r a t a n de acelerar el f u t u r o y
c o n t r o l a r sus efectos en el sistema para el cual hacen planes,
a u n q u e n o t r a t a n de r e d i r i g i r l o , cosa q u e s hacen los p l a n i f i c a d o r e s
i n t e r a c t i v o s . La planificacin p r e a c t i v a se refiere a p r o d u c t o s , ms
que a los p r o d u c t o r e s . Por e j e m p l o , el p l a n i f i c a d o r p r e a c t i v o de la
transportacin u r b a n a t i e n d e a s u p o n e r u n c r e c i m i e n t o s o s t e n i d o
en la d e m a n d a de la transportacin a u t o m o t r i z y ningn c a m b i o
s i g n i f i c a t i v o en la constitucin de los a u t o s . S u p o n e q u e stos estn
f u e r a de su c o n t r o l , p o r l o q u e t r a t a de r e d u c i r la congestin
p r o y e c t a d a al f u t u r o a u m e n t a n d o el nmero y tamao de calles y
carreteras, y e x t e n d i e n d o o t r o s m o d o s de transportacin. Por su
p,arte, el p l a n i f i c a d o r i n t e r a c t i v o c o n s i d e r a cuestiones c o m o c a m b i a r
t a n t o los automviles c o m o la c i u d a d para m o d i f i c a r la d e m a n d a
de la transportacin y las vas de c o m u n i c a c i n : t r a t a de manejar a
los p r o d u c t o r e s de p r o b l e m a s t a n t o c o m o sus e f e c t o s .
El p re activista se interesa p o r el f u t u r o a c o r t o m e d i o p l a z o ,
en t a n t o q u e el i n t e r a c t i v i s t a a t i e n d e ms el largo p l a z o , d e b i d o a
q u e cree q u e los logros a c o r t o p l a z o g e n e r a l m e n t e se pagan c o n
prdidas m a y o r e s a largo p l a z o , en t a n t o q u e los logros a largo
p l a z o f r e c u e n t e m e n t e estn p r e c e d i d o s p o r prdidas a c o r t o plazo.
i

36

E L PROBLEMA

DEL AUTOCONTROL

Por t a n t o , cree q u e es esencial buscar u n e q u i l i b r i o a d e c u a d o e n t r e


las consecuencias a largo y c o r t o plazos al c o m p o r t a m i e n t o a c t u a l .
La esencia de la sabidura es la h a b i l i d a d de p e r c i b i r y ser g o b e r n a d o p o r las consecuencias a largo p l a z o . El c o n o c i m i e n t o puede
bastar p a r a la solucin e f e c t i v a de p r o b l e m a s , a u n q u e n o basta para la
planificacin
efectiva.
En e f e c t o , la planificacin
tambin
requiere de la sabidura, y la sabidura es t a n t o p a r t e de las
h u m a n i d a d e s c o m o de la ciencia.
\
L o s i n t e r a c t i v i s t a s h a n sacado c u a t r o p r i n c i p i o s de la prctica
de planificacin de su e x p e r i e n c i a .
1. Planificacin
por participacin.
Los b e n e f i c i o s p r i n c i p a l e s de
la planificacin n o p r o v i e n e n de c o n s u m i r su p r o d u c t o (los planes),
s i n o de p a r t i c i p a r en su produccin. En la planificacin, el proceso
es el p r o d u c t o ms i m p o r t a n t e , p o r l o q u e se puede realizar la
planificacin e f e c t i v a hacia o para u n a organizacin; se d e b e hacer
con
ella. El papel a d e c u a d o del p l a n i f i c a d o r p r o f e s i o n a l n o es
p l a n i f i c a r p a r a o t r o s , s i n o f a c i l i t a r su planificacin para ellos m i s m o s , o sea p r o p o r c i o n a r a cada u n o de los posibles a f e c t a d o s p o r la
planificacin de u n a o p o r t u n i d a d de p a r t i c i p a r en la m i s m a , y
p r o p o r c i o n a r l e s la informacin, instruccin y motivacin que les
permita lograrla efectivamente.
2. Planificacin
coordenada.
Es necesario p l a n i f i c a r simultnea
e i n t e r d e p e n d i e n t e m e n t e t o d o s los aspectos de u n sistema. N o es
p o s i b l e p l a n i f i c a r e f e c t i v a m e n t e alguna p a r t e o a s p e c t o de u n a
organizacin si se d e s a r r o l l a i n d e p e n d i e n t e m e n t e de c u a l q u i e r o t r a
parte o aspecto. Por e j e m p l o , la planificacin para r e d u c i r el
c r i m e n debe c o m p r e n d e r t o d o s los aspectos d e l sistema de la
j u s t i c i a c r i m i n a l y ms t o d a v a : educacin, a l o j a m i e n t o , e m p l e o s ,
servicios s a n i t a r i o s , asistencia pblica y dems. Se debe c o n t e n d e r
c o n t o d a s las f u n c i o n e s de la s o c i e d a d . A l p l a n i f i c a r , es ms
i m p o r t a n t e el alcance lateral q u e la p r o f u n d i d a d y las i n t e r a c c i o n e s
s o n ms i m p o r t a n t e s q u e las acciones mismas.
3. Planificacin
integrada.
L a planificacin se requiere en las
o r g a n i z a c i o n e s de niveles mltiples c o m o los g o b i e r n o s o c o r p o r a ciones en c a d a n i v e l , adems de q u e se debe i n t e g r a r la p l a n i f i cacin en cada nivel c o n la c o r r e s p o n d i e n t e a cada u n o de los
dems. E n las o r g a n i z a c i o n e s c u y o s o b j e t i v o s d o m i n a n los de sus
m i e m b r o s , tales c o m o las c o r p o r a c i o n e s , la planificacin estratgica
(seleccin de los f i n e s ) t i e n d e a f l u i r de a r r i b a a a b a j o , en t a n t o que
su planificacin tctica ( l a seleccin de los m e d i o s ) t i e n d e a f l u i r

PLANIFICACION

37

de abajo hacia a r r i b a . G e n e r a l m e n t e se i n v i e r t e este f l u j o en los sistemas c u y a funcin p r i m a r i a es la de servir a sus m i e m b r o s . L a estrategia y las tcticas son dos aspectos del c o m p o r t a m i e n t o . L a
estrategia se interesa p o r los o b j e t i v o s a largo p l a z o y p o r las maneras
de o b t e n e r l o s que afectan al s i s t e m a c o m o u n t o d o ; las tcticas se
interesan en las metas a c o r t o plazo y el m e d i o de lograrlas q u e
g e n e r a l m e n t e a f e c t e n s o l a m e n t e parte de la organizacin. A u n q u e
en p r i n c i p i o n o pueden ser separados, en la prctica se separan a
m e n u d o , l o cual q u i e r e d e c i r q u e n o se realiza en f o r m a c o n s c i e n t e
alguno de los t i p o s de planificacin y p o r t a n t o n o es e x p l c i t o .
A m b o s t i p o s de planificacin d e b e n realizarse en f o r m a i n t e r d e p e n d i e n t e , consciente y explcita.
4. Planificacin
continua.
D e b i d o a q u e los sistemas c o n u n
propsito y sus m e d i o s , a m b i e n t e s c a m b i a n c o n t i n u a m e n t e , n o
existen planes q u e conserven su v a l o r c o n el t i e m p o . Por t a n t o , los
planes se d e b e n a c t u a l i z a r , e x t e n d e r y c o r r e g i r f r e c u e n t e m e n t e si
n o es q u e c o n t i n u a m e n t e . Es necesaria la planificacin c o n t i n u a si
se ha de hacer q u e u n sistema a p r e n d a y se a d a p t e e f e c t i v a m e n t e .
A m e n u d o , es necesario c o m p a r a r el desempeo real de u n p l a n
c o n t r a las esperanzas explcitamente declaradas; c u a n d o hay desviacin s i g n i f i c a t i v a e n t r e a m b o s , se deben i d e n t i f i c a r los p r o d u c t o r e s
de la desviacin y t o m a r las acciones c o r r e c t i v a s adecuadas.
La planificacin i n t e r a c t i v a es u n s i s t e m a de a c t i v i d a d e s ; p o r l o
t a n t o , sus c i n c o bases i n t e r d e p e n d i e n t e s s o n las siguientes.
1 . Planificacin
de los fines.
D e t e r m i n a r lo q u e se desea: el
diseo del f u t u r o deseado, l o q u e r e q u i e r e especificar las metas,
o b j e t i v o s e ideales; fines a c o r t o p l a z o , p l a z o m e d i o y a largo
plazo.
2. Planificacin
de los medios.
L a determinacin de cmo
llegar, l o q u e requiere seleccionar o i n v e n t a r cursos de a c c i n ,
prcticas, p r o g r a m a s y polticas.
3. Planificacin
de recursos.
L a determinacin de la clase de
recursos necesarios ( p o r e j e m p l o , h o m b r e s , mquinas, m a t e r i a l y
d i n e r o ) y la c a n t i d a d necesaria, la f o r m a de a d q u i r i r l o s o generarlos
y su asignacin a las actividades u n a vez q u e se d i s p o n g a de ellos.
4. Planificacin
de la organizacin.
La determinacin de los
r e q u e r i m i e n t o s de la organizacin, el diseo de los arreglos de la
m i s m a y del sistema de administracin q u e logre seguir en f o r m a
e f e c t i v a los m e d i o s prescritos.

38

E L PROBLEMA

DEL AUTOCONTROL

5. La planificacin
de la implementacin
y del control.
La
determinacin de c m o i m p l e m e n t a r y c o n t r o l a r las decisiones. El
m a n t e n i m i e n t o y m e j o r a d e l plan b a j o c o n d i c i o n e s c a m b i a n t e s
internas y externas.
El p l a n i f i c a d o r i n t e r a c t i v o i n i c i a la planificacin de los fines diseando u n futuro
idealizado
para el s i s t e m a q u e se est p l a n i f i c a n d o , u n diseo del f u t u r o q u e p a r t e " d e s d e c e r o " . Se e l i m i n a n
t o d a s las restricciones q u e n o c o r r e s p o n d a n a la f a c t i b i l i d a d t e c n o lgica. Por e j e m p l o , n o se supondra- la t r a n s f e r e n c i a d i r e c t a del
c o n t e n i d o de u n a a o t r a m e n t e s i n smbolos de comunicacin.
D i c h a restriccin n o i m p i d e c o n s i d e r a r i n n o v a c i o n e s tecnolgicas,
a u n q u e stas estn r e s t r i n g i d a s a l o q u e se c o n s i d e r e p o s i b l e . Por
o t r a p a r t e , se s u p r i m e n t o d a s las restricciones f i n a n c i e r a s y polticas, p o r l o q u e el diseo es u n a formulacin implcita del diseo
del p l a n i f i c a d o r del s i s t e m a q u e se creara si t u v i e r a la l i b e r t a d de
crear los sistemas deseados.
Casi t o d a la planificacin de sistemas es r e t r o s p e c t i v a : se
p r e o c u p a p o r i d e n t i f i c a r y e l i m i n a r las d e f i c i e n c i a s en el f u n c i o n a m i e n t o pasado d e las c o m p o n e n t e s de los sistemas. La planificacin
r e t r o s p e c t i v a se m u e v e desde
l o q u e u n o y a n o q u i e r e hacia lo q u e
u n o q u i e r e . Es c o m o manejar u n t r e n desde su cabs. El q u e
c a m i n a hacia el f u t u r o m i r a n d o al pasado n o puede c o n t r o l a r su
c u r s o . La idealizacin c a m b i a la p e r s p e c t i v a de los p l a n i f i c a d o r e s
desde u n a posicin r e t r o s p e c t i v a a u n a
prospectiva.
G e n e r a l m e n t e , el proceso d e l diseo de u n f u t u r o i d e a l i z a d o
para u n sistema pblico o p r i v a d o c o n l l e v a los siguientes c i n c o
resultados i m p o r t a n t e s .
P r i m e r o . F a c i l i t a el i n v o l u c r a r s e d i r e c t a m e n t e de g r a n c a n t i d a d
de personas q u e p a r t i c i p a n o t i e n e n inters en el s i s t e m a p r o p u e s t o .
N o se r e q u i e r e n h a b i l i d a d e s especiales y el proceso es d i v e r t i d o .
Jugar a D i o s s i e m p r e l o es. Las personas sin e x p e r i e n c i a a n t e r i o r en
la planificacin rpidamente se i n v o l u c r a n p r o f u n d a m e n t e ; les perm i t e c r i t i c a r el sistema e x i s t e n t e en u n a f o r m a c o m p l e t a m e n t e
constru ctiva.
S e g u n d o . E n este c o n t e x t o , t i e n d e a haber c o n c o r d a n c i a e n t r e
p a r t i c i p a n t e s e interesados a p a r e n t e m e n t e a n t a g o n i s t a s . Las may o r e s d i s c o r d a n c i a s se o r i g i n a n p o r los m e d i o s , n o p o r los f i n e s . La
idealizacin se interesa en los f i n e s , n o en los m e d i o s . El estar
alerta al consenso c o n relacin a los f i n e s , g e n e r a l m e n t e p r o d u c e
c o m o r e s u l t a d o u n a cooperacin s u b s e c u e n t e r e l a t i v a a los m e d i o s

PLANIFICACION

39

e n t r e quienes de o t r a manera n o estaran p r e o c u p a d o s p o r d i c h a


cooperacin.
T e r c e r o . El proceso de idealizacin f o r z a a los q u e estn c o m p r o m e t i d o s en el m i s m o a f o r m u l a r explcitamente su concepcin
de los o b j e t i v o s de la organizacin, lo que la abre al anlisis de
o t r o s y con e l l o f a c i l i t a la reformulacin progresiva de los o b j e t i v o s
y al d e s a r r o l l o del consenso.
C u a r t o . La idealizacin hace q u e los q u e estn m e t i d o s en ella
se hagan conscientes de restricciones a u t o i m p u e s t a s , lo cual hace
ms fcil e l i m i n a r l a s . Tambin f u e r z a , el v o l v e r a e x a m i n a r las
restricciones i m p u e s t a s e x t e r n a m e n t e que p o r l o general se a c e p t a n
en f o r m a pasiva. E n t o n c e s se e x p l o r a n las f o r m a s de e l i m i n a r o
" d a r l e la v u e l t a " a las r e s t r i c c i o n e s , f r e c u e n t e m e n t e c o n xito.
F i n a l m e n t e , la idealizacin revela q u e los diseos y planes de
sistemas, t o d o s c u y o s e l e m e n t o s parecen ser i m p r a c t i c a b l e s c u a n d o
se c o n s i d e r a n p o r separado, son f a c t i b l e s , o casi t o t a l m e n t e f a c t i b l e s ,
c u a n d o se c o n s i d e r a n c o m o u n t o d o . En c o n s e c u e n c i a , c o n d u c e al
diseo subsecuente y a la planificacin q u e no se p r e o c u p a p o r
hacer l o q u e parece p o s i b l e , s i n o p o r hacer p o s i b l e lo q u e inicialm e n t e parece i m p o s i b l e .
Por e j e m p l o , en el recin t e r m i n a d o diseo i d e a l i z a d o de Pars,
realizado b a j o la supervisin de m i colega, el p r o f e s o r Hasan Ozbek h a n , p a r t i c i p a r o n los representantes de cada u n o de los m u c h o s
p a r t i d o s polticos de Francia y llegaron a la c o n c o r d a n c i a . Su
diseo a p r o b a d o se h a p r e s e n t a d o al pblico francs, q u e lo est
d i s c u t i e n d o a m p l i a m e n t e a la fecha de la e s c r i t u r a de este l i b r o . El
gabinete de Francia y el c u e r p o r e p r e s e n t a t i v o de los inversionistas
q u e f u n c i o n a r o n c o m o revisores e s t u v i e r o n de a c u e r d o acerca de la
deseabilidad de hacer de Pars una c i u d a d g l o b a l . Ms que francesa,
u n a c a p i t a l i n f o r m a l del m u n d o . Despus de haber estado de
a c u e r d o c o n este f i n , s u b s e c u e n t e m e n t e a c e p t a r o n los m e d i o s q u e
h u b i e r a n rechazado c o n j u n t a m e n t e si se h u b i e r a n p r o p u e s t o p o r
separado o f u e r a de este c o n t e x t o . Por e j e m p l o , estn de a c u e r d o
en m o v e r la c a p i t a l de F r a n c i a f u e r a de Pars, y hacer de sta u n a
c i u d a d a b i e r t a multilinge.
U n a vez q u e se ha p r e p a r a d o u n diseo i d e a l i z a d o en q u e se ha
o b t e n i d o consenso, es p o s i b l e i n i c i a r los planes para acercarse al
i d e a l . Se debe considerar q u e la salida de d i c h a planificacin es
t e n t a t i v a , sujeta a revisin c o n t i n u a a la luz de la e x p e r i e n c i a c o n
la m i s m a . Se debe p l a n i f i c a r el p r o p i o sistema para realizar dichas

40

E L PROBLEMA

DEL

AUTOCONTROL

revisiones (el sistema de planificacin-control). Fue hasta hace m u y


p o c o q u e se d i o i m p o r t a n c i a al c o n c e p t o de c o n t r o l c o n t i n u o .
CONTROL
D u r a n t e la Edad de las Mquinas se c o n s i d e r a b a q u e el m u n d o era
u n sistema c e r r a d o q u e se poda c o m p r e n d e r a travs d e l anlisis,
p o r lo cual se crea q u e se podan o b t e n e r s o l u c i o n e s finales a los
p r o b l e m a s . Fue u n t i e m p o q u e J o h n T e w e y caracteriz p o r su
"bsqueda de la c e r t i d u m b r e " . E n la Edad de los Sistemas, se
c o n s i d e r a q u e los sistemas son a b i e r t o s y dinmicos, p o r l o que se
c o n s i d e r a a los p r o b l e m a s y sus s o l u c i o n e s c o m o instantneas de u n
p r o c e s o mvil. Los p r o b l e m a s y s o l u c i o n e s f l u y e n c o n s t a n t e m e n t e ;
p o r t a n t o , los problemas
no permanecen
resueltos.
Los sistemas
c o n u n propsito y sus m e d i o s a m b i e n t e s c a m b i a n c o n s t a n t e m e n t e .
Las s o l u c i o n e s a los p r o b l e m a s se hacen o b s o l e t a s i n c l u s o a u n q u e
los p r o b l e m a s a los q u e estn d i r i g i d a s n o lo estn. Por e j e m p l o , los
insectos d e s a r r o l l a n i n m u n i d a d a los insecticidas, las personas a los
p r o g r a m a s de desegregacin, y las sociedades a leyes c o m o las q u e
p r o h i b e n el uso de a l c o h o l y narcticos.
)
Es p o r estas razones q u e los sistemas c o n u n propsito n o
necesitan manejar problemas-sistemas, s i n o q u e tambin necesitan
m a n t e n e r y m e j o r a r soluciones-sistemas, planes b a j o c o n d i c i o n e s
c a m b i a n t e s . En consecuencia, se ha llegado a c o n c e p t u a l i z a r la
solucin de p r o b l e m a s y la planificacin c o m o procesos c o n t i n u o s
d i r i g i d o s a ideales a p r o x i m a b l e s a u n q u e inalcanzables. J a m s se o b t i e n e la verdad a b s o l u t a n i la e f i c i e n c i a p e r f e c t a , a u n q u e s i e m p r e se
puede acercar a ella.
D e b i d o a la razn c r e c i e n t e de c a m b i o social y tecnolgico, los
sistemas de c o n t r o l deben p o d e r r e s p o n d e r f r e c u e n t e y rpidamente
a los c a m b i o s q u e c o n f r e c u e n c i a son d i s t i n t o s a los e x p e r i m e n t a d o s . E n consecuencia, los sistemas de c o n t r o l se deben a d a p t a r
rpidamente al o c u r r i r u n c a m b i o y a p r e n d e r rpidamente e n t r e
c a m b i o s . D i c h o s sistemas n o p u e d e n c o n f i a r s e en la e x p e r i e n c i a q u e
avanza a su paso n o r m a l p o r las razones que se c o n s i d e r a r o n
anteriormente. ,
C u a l q u i e r sistema c u y a f u n c i n sea c o n t r o l a r o t r o , debe ser
p a r t e de ste, o j u n t o a ste ser p a r t e de o t r o m a y o r . Por t a n t o ,
s i e m p r e se puede c o n s i d e r a r q u e u n sistema de c o n t r o l es u n
subsistema. Puede tambin c o n t e n e r sus p r o p i o s subsistemas.

CONCLUSION

41

Un sistema c o n t r o l a d o se puede a d a p t a r y se p u e d e a p r e n d e r
e f i c i e n t e m e n t e slo si el s u b s i s t e m a q u e l o c o n t r o l a puede adaptarse y
aprender e f i c i e n t e m e n t e . Para p o d e r hacerlo el subsistema que
c o n t r o l a (administracin) debe p o d e r d e s a r r o l l a r c u a t r o f u n c i o n e s
rpida y e f i c i e n t e m e n t e : (1) i d e n t i f i c a r p r o b l e m a s
(incluyendo
amenazas y o p o r t u n i d a d e s ) y las relaciones e n t r e ellos, (2) t o m a r
decisiones y p l a n i f i c a r , (3) i m p l e m e n t a r y c o n t r o l a r las decisiones y
planes d e s a r r o l l a d o s , y (4) p r o p o r c i o n a r la informacin r e q u e r i d a
para realizar cada u n a de las tres p r i m e r a s f u n c i o n e s .
En el apndice se describe el estado del a r t e y c i e n c i a de la
administracin c o n respecto a cada una de estas f u n c i o n e s . A q u
basta para m i propsito sealar que en la a c t u a l i d a d es p o s i b l e
a u t o m a t i z a r m u c h a s de estas f u n c i o n e s a u n q u e todava d i s t a m o s
m u c h o de p o d e r a u t o m a t i z a r l a s c o m p l e t a m e n t e . A q u e l l o s procesos
a d m i n i s t r a t i v o s y de a p o y o a la administracin que se p u e d e n
a u t o m a t i z a r c o n la m a y o r f a c i l i d a d son los ms s e n c i l l o s , ms r u t i narios y ms r e p e t i d o s . La automatizacin puede h u m a n i z a r los sistemas a d m i n i s t r a t i v o s y dar a p o y o a la administracin al relevar al
h o m b r e de las labores a b u r r i d a s , c o n lo cual le p e r m i t e e m p r e n d e r
actividades ms c o m p l e j a s y de m a y o r r e t o que c o n f r e c u e n c i a se
desconsideran p o r f a l t a de t i e m p o . Casi s i e m p r e hacemos p r i m e r o
las cosas c o n o c i d a s y ms sencillas.
De igual i m p o r t a n c i a es el h e c h o de q u e , p o r a u t o m a t i z a r
fracciones de la administracin y sus actividades de a p o y o , y p o r
u t i l i z a r d e s a r r o l l o s recientes en la teora d e l c o n t r o l : ( 1 ) se pueden
acelerar las respuestas a las amenazas y o p o r t u n i d a d e s reales o
potenciales (adaptacin) y (2) r e s p o n d i e n d o y e v a l u a n d o las c o n secuencias de las respuestas c o n m a y o r r a p i d e z , a p r e n d i z a j e que
tambin se puede acelerar.
CONCLUSION
He s o s t e n i d o q u e d e b e m o s considerar las s i t u a c i o n e s problemticas
c o m o u n t o d o y n o d e s c o m p o n e r l a s en partes que se c o n s i d e r e n
i n d e p e n d i e n t e m e n t e e n t r e s. Se debe hacer q u e la solucin a los
p r o b l e m a s sea p a r t e i n t e g r a n t e de la planificacin. La planificacin
nos p r o p o r c i o n a la f o r m a de a c t u a r ahora,
q u e puede hacer ms
viable el f u t u r o q u e deseamos. Sin e m b a r g o , la planificacin t o d a va es u n proceso q u e n o es b i e n v e n i d o en m u c h o s lugares. C o m o
se le t r a t e , d e p e n d e de cul de las c u a t r o a c t i t u d e s hacia el f u t u r o
est d o m i n a n d o : reactiva, i n a c t i v a , p r e a c t i v a o i n t e r a c t i v a . De

42

EL PROBLEMA

DEL AUTOCONTROL

ellas, s o l a m e n t e la ltima es c o n s i s t e n t e c o n el p u n t o de v i s t a y
f o r m a de pensar de los sistemas: la planificacin i n t e r a c t i v a est
d e d i c a d a a crear u n f u t u r o q u e se a p r o x i m a a u n ideal f o r m u l a d o
e x p l f c i t a m e n t e en f o r m a t a n c o m p l e t a c o m o sea p o s i b l e , y que
p e r m i t e la revisin c o n t i n u a del ideal.. D i c h a planificacin es necesariamente participativa, coordenada, integrada y c o n t i n u a .
L o s p r o b l e m a s s o n c o n s t r u c c i o n e s c o n c e p t u a l e s abstradas de
s i t u a c i o n e s c o m p l e j a s q u e son sistemas de p r o b l e m a s , e n r e d o s . Las
soluciones tambin son abstracciones. Jams se d e j a de lado o se
t i e n e c o n f o r m i d a d p o r u n p r o b l e m a . -En c o n s e c u e n c i a , las s o l u c i o nes r e q u i e r e n del c o n t r o l : m a n t e n i m i e n t o y m e j o r a c o n t i n u o s .
He i d e n t i f i c a d o las caractersticas q u e debe t e n e r u n sistema
a d m i n i s t r a t i v o para q u e el s i s t e m a a d m i n i s t r a d o p u e d a a p r e n d e r y
adaptarse e f e c t i v a m e n t e . Debe i n c o r p o r a r u n s i s t e m a de p r o b l e m a identificacin, u n sistema de t o m a de decisiones y planificacin, un
s i s t e m a de mplementacin y c o n t r o l , y u n s i s t e m a de informacin.
La ciencia y la tecnologa de la E d a d de Sistemas p u e d e n i n c r e m e n t a r la e f e c t i v i d a d de estos subsistemas en f o r m a c o n s i d e r a b l e , al
t i e m p o q u e la c i e n c i a y tecnologa r e l a c i o n a d o s se desarrollan rpid a m e n t e . Por t a n t o , los p l a n i f i c a d o r e s de sistemas, diseadores y
a d m i n i s t r a d o r e s o gerentes, tambin deben aprender la f o r m a de
a p r e n d e r y adaptarse ms e f e c t i v a m e n t e para p o d e r e x p l o t a r las
o p o r t u n i d a d e s q u e presentan los d e s a r r o l l o s tecnolgicos. D e b e n
a p r e n d e r y adaptarse al m e n o s c o n la m i s m a e f i c i e n c i a q u e los
sistemas q u e disean, a d m i n i s t r a n y p l a n i f i c a n .