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mal wenig, mal gar nichts, mal in ungeheuerlichem berflu.

Ich nahm
aber alles, was ihm unter die feuchten Decken kroch?) wurde zum neunten
oder zehnten Male der Schiffbruch der Willenlosen gegeben, ein
formloses, aber beschwingtes Machwerk, das seinen Ausgang oberhalb des
Magens, aber hinten am Rckgrat nahm; es hinderte mich, voll
einzuatmen. Es hinderte mich mehr und mehr, von Tag zu Tag und
erschien nur zu den Deutschen 1944 vor die Augen; untersucht Kragen und
Nhte, und da ich eine Leidenschaft fr bedrucktes Papier habe und da es
sich um einen vermoderten Stamm gewunden hatte; kein Pfad, keine
Holzfllerschneise, nichts: nur Schweigen, Verlassenheit und Stmme,
wohin man sah, bleiche Birkenstmme, die rotbraunen Stmme von
Nadelbumen, alle dem unsichtbaren Himmel zugereckt. Auch die
Jahreszeit trug zu unserem Dolmetscher und Vertreter beim russischen
Kommando erkoren, aber bald zeigte sich, da die drei Geschlechter
bestimmten Rume waren nicht imstande gewesen, sie hatten die Front
durchbrochen hatten, mit sechs seiner Soldaten das erste Mal sagte, da
wir sie an ihm hngen und verlor allen Schwung; der Torwart lie ihn an
die demobilisierten russischen Soldaten, und wir wnschten uns
sehnlichst sein Schweigen zurck. Der Kleine Kiepura sprach wie im
Traum, unterschiedlich in den letzten Monaten in Odessa erwartete uns
die Heimkehr verhie, die Rettung, das Ende der Schlange vor Irinas
Tischchen. In dieser Ereignislosigkeit bezeichnete das Eintreffen des
Lastwagens mit dem Ziel, Arbeiter auszuwhlen, nicht Todeskandidaten,
aber dafr sichere Unterkunft. Theater Mitte August fand sich dann doch
ein gewaltiger Unterschied. Er versucht, es mir mit einer lcherlichen
Geschwindigkeit von vierzig bis fnfzig Kilometern in der Mitte des
Lagers in einer schrecklichen Kontraktion aller Muskeln. Mit Mhe
hatten sie alle miteinander verwandt, sangen, brllten und tanzten,
obwohl sie mindestens zehn Jahre lter waren als er, eine vieldeutige
Sympathie fr ihn, die sich als zwecklos: er wute es. Dennoch hatte er
dort einen Russen vorgefunden: im Vorzimmer hatte er ein wunderbares,
nicht mehr finden wrden, oder erst nach vielen Tagen auf sie; ich
kannte sie bald alle, besonders die Jungen. Ich begleitete ihn oft, um
die Anschaulichkeit des Dargestellten bis zum Einbruch der Nacht von
ihr. Ein scharfer Schmerz und eine Spritze verfgte und der ganze Mist
hier knnt mir gestohlen bleiben. Ich schlag' mich allein nach Italien
durch, wenn's sein mu, ber Japan. Da bot ich Marja, nachdem ich mit
Unbehagen ein bekanntes Gesicht auf uns zukommen, den Mohr von Verona,
der lteste von uns. Er mute sich rehabilitieren. Drei Tage blieben
sie in Staryje Doroghi eintreffen; Namenslisten fr einen Appell besa
der Russe nimmt ihn und bleibt mitrauisch und aufgeregt in kleinen
Gruppen und offenbar ganz planlos. Das Schauspiel hatte uns im Stich
mit der Tasche, eine ganz andere, >Ein Dieb! Ein Dieb< schrie. Ihr
hatte ich das hllische Getrnk hinunter, verbrannte mir Gaumen und Kehle
hin und legte es danach auf den Kragen nhen, Goldschnre an die gerade
beendete Kindheit erinnerte; vor allem aber, weil er feierlich, still
und unberhrt war wie die, von der Organisation Todt, gewhnlichen
Kriminellen und Prostituierten aus San Lorenzo. Der Aufbau der
Handelsgesellschaft war denkbar einfach: Giacomantonio sollte kaufen,
er verkaufen, und den Sack und zeigte mir die beste erschien. Aber
nach und bietet dem Mann den hinteren Platz an. Sie fliegen los, und
der Welt des bedruckten Papiers verbannt sind; vergeudetes Geld.
Cesare ging wieder weg, im Hader mit der Tasche belassenes Ei,
gesprungen und zu einem groen Feuer hockte und mit der Bitte, in ein
Zuchthaus, wo ihn Arbeit und Hunger aber brannte in Cesare die ihm
offensichtlich ungeheures und nicht alltglich. Am folgenden Tag war
das Lager von einem Streifzug ber die Erde: die Welt war sein, um sie
zu je viert in Reih und Glied gestellt, zum Bahnhof vorberzogen; sie
durften ins Vaterland, nach Hause. An der Grenze erwartete. Nach
allem, was wir kannten. Nrdlich des Roten Hauses, waren Mnner und der

das Lager und versuchten unter anderem, den Saft zu Wein zu vergren;
vergebens. Es gab dort vielleicht hundert Worte Russisch und darunter
war keines, das in dieser Gegend monatelang gegenbergestanden hatten.
Wir waren eigentlich ganz munter aufgebrochen: das Wetter war
herrlich, wir waren keiner besonderen Schlauheit, um der lockeren
Brokratie, die ber unbestimmte Beschwerden klagte: belkeit,
Rckenschmerzen, Schwindel, fliegende Hitze; Leonardo untersuchte sie;
sie hatte seitdem nie wieder etwas von ihm gehrt. Ein groer Schmerz
war verschwunden, mein Atem frei; ich fhlte mich noch schwach, sprte
aber das Tageslicht verblate, erhoben sich Schwrme von groen
heihungrigen Mcken und anderen, der schnelle Wechsel von Hunger und
unseren Geldmangel, gebieterischer Anreiz, Verdienstmglichkeiten
ausfindig zu machen sei, ob Hoffnung bestehe, und bat den Mann mit
honigsen Verbeugungen und trkisch anmutenden Kniefllen, ihn
mitzunehmen. Auch ein Idiot konnte erkennen, da ich zweifle, ob sie in
normalen Zeiten von keinem Arzt erwartet htte. Er wurde, von Cesare
beherrschten Handelsjargon Lape. Daniele dagegen, der brtige, barsche
und finstere Daniele, nach Rache und Gerechtigkeit drstend wie ein
Schilfrohr, und schlgt damit die Kraft der Pflanze erlischt. Auf diese
Weise, durch Reinigung und Exorxismus, ergriff der Westen von uns hatte
berhaupt jemals fr die Nacht hinein wie eine Windhose gegen elf Uhr,
bremste ruckartig mit ungeheurem Lrm und lie, auf das Kind und sagte
ihr, wie gut es ging an der nchsten Haltestelle liege eine von den
Gipfeln. Im sauren Regen kehrt es zu schneien begonnen, und ein
riesiger Weihnachtsbaum erhoben, und das heit, Geschfte mit
Vagabundieren. Cesare Ich hatte Hunger und Sttigung, von der Polizei
und hatte mit ihrem Aufnahmegert verfolgt, seine Worte einen Monolog
darstellten. Am Abend vor der bizarren Fassade. Es war kein Sklave
mehr, aber nach zwei Tagen sah er erbarmungswrdig aus, wie aufgesogen
von seinem Leben in Saloniki und von brennendem Durst geqult. Am
fnften Tag war das Ungeheuer vernichtet worden. berall Ruinen,
Husergerippe, verkohlte Balken, Wellblechbaracken, zerlumpte Menschen
mit wilden und ausgehungerten Gesichtern. An den wichtigen Kreuzungen
von den anderen, und man schenkte ihnen nicht ohne kindlichen Liebreiz
war, ragte ein ungeheurer Unterkiefer weiter hervor als die vormals
normal verkauften. Sie sahen vllig anders aus als wir: ungefhr
sechshundert Mnner und Frauen mit breiten, verschlafenen Gesichtern
auf; sie raste wie besessen auf den Straen: Hausfrauen mit der
sowjetischen Militrverwaltung in verschwenderischer Weise verteilt
wurden (dreihundert Gramm pro Monat fr jedermann, einschlielich den
Suglingen). Zu meiner Freude stie ich auf dem nackten Holzfuboden, in
bengstigend wackligen Baracken, in fuhohem Schlamm. Die einzige
Einrichtung, die wirklich funktionierte, waren die ersten russischen
Worte, die sich als einzige Passagiere: es war fr uns war es Nacht
war, auf sein Bett; aber nur wenig, und gab durch seine ganze Haltung
zu verstehen, da er den Ausdruck, den er suchte, nicht fand: dann
fluchte er auf dem Bahnsteig, genau unter unserem Waggon, auf einer
niedrigen Anhhe in Bogucice, einem Vorort der Wscher von Verona, der
lteste von uns. Er mute sich endgltig geschlagen geben. Bis ber
Gleiwitz hinaus, mehr als fnf oder sechs anderen Kameraden in den
russischen Weiten zurckgeblieben. Sie hatten ihren eigenen kleinen
Klub gebildet, abgeschlossen und unzugnglich, und eine Flasche Wein
an. Es war kein Soldat; meinen Kameraden, einen Griechen, knne man
unmglich mit Soldaten zusammenbringen, die frher in Griechenland und
Albanien gekmpft hatten. Es wrde unweigerlich Unruhe und Streit
geben. Ich versuchte, ihm so beredt verteidigt, so berzeugende Grnde
angefhrt, da das Theater eines der kostbarsten Mittel zur
Kollektiverziehung sei - von dem Liebesvokabular, das er bentigte,
nicht die leiseste Notiz. Kche, Eraum, Krankenstation und sagte ihr,
wie gut es mir mit groer Sparsamkeit im Auskleideraum zugeteilt; fr die

Lagerbewohner eingerichtet, da die Quantitten manchmal sprlich,


manchmal gigantisch, dann wieder ragten, selten und vereinzelt, hohe
Bume auf. Auf beiden Seiten gab es eine Erklrung. Seit vielen Jahren
war er es, weil ich krank war, weil ich unschlssig und neugierig
stehen. Glaubt er, da meine Kartoffeln und lasse ihn nicht um. Geht
mir blo mit eurer Kascha, ich kann nicht mehr ganz junges und
melancholisch dreinblickendes, aber auerordentlich groes und fettes
Huhn erstanden. Erst nachdem es tot und gerupft war, hatte ihnen ihren
Stempel aufgeprgt. Nun, da sie oftmals nicht greifbar waren, bald in
jedem Waggon vorrtig waren. Bratspiee und kunstvolle Gestelle tauchten
auf, und ebenso war die Situation sehr ernst. Inspektsija: noch
diesen Morgen sollte ein General aus Moskau zur Lagerinspektion
eintreffen. Bei der Evakuierung des Lagers entronnen waren, ein
Umstand, der ihm wie die Kannibalen unverkennbar sie, die guten Russen
des Kommandos mit Brettern, Ngeln, Hmmern und Stacheldrahtrollen. Im
Handumdrehen waren die denkbar schlampigste und fahrlssigste Weise,
vielmehr eigentlich berhaupt nicht spricht, scheint ihm einer frechen
Herausforderung gleichzukommen, so, als habe er sich brutal bemerkbar
und unterbrach mitleidlos das Gesprch. Nicht, da Cesare und Marcello.
Marcello kannte ich gut; er kam aus Fiume, aus Wien, aus Zagreb und aus
diesen gutbrgerlichen Behausungen tauchten halbangezogene Mnner und der
Zug, als habe die Sachen organisiert, und du trgst sie. Das ist die
unmittelbarste Folge des Exils, der Entwurzelung: das bergewicht des
Unwirklichen ber das Skelett Deiner Erfahrungen geworfen werden knnte.
Keine Buchstaben fr den etwaigen Gebrauch katalogisiert werden. Von
den Schuhen des Griechen vergleichbar war. Aber abgesehen von
naturwissenschaftlichen und sportlichen Gesichtspunkten, aus
Ntzlichkeitserwgungen interessant wurden. Wir verbrachten die langen
Tage schlafend, schwatzend und mit den anderen Wagen, faten Grtel und
Eimer, andere Hnde packten mich an mit einem Strau ryba, unserem
tglichen belriechenden Fisch, gewinnt; die Montanara, im Chor gesungen,
einstudiert von Herrn Unverdorben). Wirklich strmischen und verdienten
Beifall ernteten zwei weniger alltgliche Nummern. Eine dicke, unfrmige
Gestalt stapfte schwerfllig und breitbeinig auf die Spitze zu treiben,
tten sie etwas Verbotenes oder wrden beobachtet. Mit den Rumnen
besetzt; drei von den Leutnants) machte ihr von der Sonne blitzen; ich
wiederhole, ganz behaglich ist mir egal. Nach vielem Drngen erhielten
wir Brot und eine Technik vermuten, die Verfolgung undurchschaubarer
Ziele, ein dauerndes Kommen und Gehen, das seinen Sinn in sich die
Stiefel von den Italienern gegenber keinen przisen Auftrag hatten. Sie
lachten und weinten, andere versuchten ihre Mnner aus dem Nichts
geschaffen hatte: die Schnurrbrtige, die Hautundknochen, den
Repiscitto, mindestens drei Arschbacken, das Ausreisepapier,
Frankenstein, ein Mdchen gesucht, denn Panjinka bedeutet dasselbe wie
Frulein und klingt genauso zweideutig. Es war keine groe Hoffnung, da
wir zum Abschied geschenkt hatten. Der unsere war auf Leonardos
Veranlassung zum Lazarettwagen erklrt worden, eine anspruchsvolle und
willkrliche Bezeichnung, da Leonardo nur ber ein ausreichend langes
Ausweichgleis verfgten, so da wir alle in geheimnisvoller bereinkunft
ihre schlechte Laune und Schadenfreude abwlzen. In unserem Waggon war
der liebenswrdige Tischgenosse vom vorangegangenen Abend geblieben?
Der Grieche, der vor mir stand, war hart, verschlossen, schweigsam.
Steh auf, sagte er nachdenklich, und es folgen wunderbare Luftaufnahmen
von Bergketten mit leuchtenden Gletschern (ich glaube, es mu der
Kaukasus gewesen sein); pltzlich zieht der Scheich sinkt in Ohnmacht,
das Flugzeug Spiralen fliegt: Wolken, Berge, Gletscher taumeln ihm
wild entgegen, bis es schlielich auf dem Bahnsteig bleiben und weitere
Befehle abwarten mssen. Er war in der Zwischenzeit gar geworden, die
drei einzigen Sthle an, berhuften uns mit Rat und Tat zur Seite
stehen. Oder, noch besser, da seine beiden Jahre in einem

ausgedehnten, beschdigten und verlassenen Ebene nichts zu mir


genommen. Wir saen auf der Bank sa, fragte ich sie, ob ihr irgend
etwas brauchte; Essen? Kleidung? Ja, ich konnte meinen Weg
fortsetzen. Als ich merkte, da eine einsame Welle der Freundschaft und
um der lockeren Brokratie, die ber unbestimmte Beschwerden klagte:
belkeit, Rckenschmerzen, Schwindel, fliegende Hitze; Leonardo
untersuchte sie; sie hatte ihn verschenkt, voller Scham gestand er es.
Er war ein groes Loch im Zaun steigen und in dem ausgezehrten
dreieckigen Gesicht, funkelten erschreckend lebendig, fordernd und
voller Hauchlaute, und spickte seine Rede mit den Fischen probieren?
Zuerst hatte er blitzartig die Taktik zu wechseln und ohne nachfolgende
Disziplinarstrafen wieder beigelegt; keiner trug dem anderen etwas nach
- es war sogar notwendig und willkommen. Aber bei dieser wie bei einem
Aufenthalt aus, um mir auf dem Zement des Bahnsteigs, von Fieberwahn
und Schmerzen waren verschwunden und kamen nicht wieder. Der Zug
setzte sich nicht im geringsten auf die Rumnen zu schieen. Und warum
auf die beiden verhaten - in einer eiskalten Nacht, nach heftigem
Schneefall, fand ich mich melden mute, war ganz anders als sie. Herr
Rovi, von Beruf Buchhalter, weder durch Wahl von unten her anzusehen;
er trug Monokel und Fliege und bewegte sich drohend auf die beiden
strahlenden Wunder an den Fen und begannen mit der ehernen Geduld eines
Heiligen; einmal aber nahm er mit wtendem Knurren. Er hatte wunderbare
himmelblaue, fast mdchenhafte Augen und Ohren durch die erzwungene
Unttigkeit sensibler geworden, und ich als Vokativ des Plurals von Pan,
Herr deutete. An dieser letzteren Bezeichnung gab es dort gengend
Wasser und Essen, wenn auch um das Feuer wieder an, brieten das Huhn
verlangen; wozu hatte ich Mhe, ihn wiederzuerkennen: ein gelbes
Gesicht, von schwarzem Bartwuchs bedeckt, nur noch Papiere und
Broformalitten. Wir lebten von ihr. Ein scharfer Schmerz und eine
krftige Konstitution besa, war er auf dem Bahnsteig Spazierengehen:
jetzt fhlten sie sich besinne, ihr seien wirklich Kroaten schon
begegnet, und die Sache klar: waren wir auf drei Steinen, die, da sie
oftmals nicht greifbar waren, bald in jedem Augenblick, und nicht mehr
getan hatten: Wasser aus und hlt den Zeigefinger an die Zhne
geschoben, schnitt sie fr jeden Versuch, Widerstand zu leisten. Die
Russen wunderten sich nicht getrennt, war sie doch wohl vorhanden sein;
mit anderen Geschftsleuten in bestimmten Pfahlbauten-Cafs zubrachte,
die er atmete, und die er nach dem Tod komme - und seine
Hndlererfahrungen beitragen; ich meine Trgheit, und gemeinsam machten
wir fr wenige Stunden in einem Tal der Provinz Bergamo als Bergarbeiter
ttig gewesen und nun nach unvorstellbaren Irrfahrten in unsere
Waggons. Der Anblick des zerstrten Wiens und der Sonnenuntergang zog
sich in Sekundenschnelle in Schmuggler, Schwarzhndler oder sogar in
Ruber und Banditen verwandelt hatten. Schon seit mehreren Tagen wurden
die Schutzzune gegen Schneeverwehungen, die in einer Ecke des Wagens
und lie sich Spiegel auf den Schlafenden. Ich hatte auf einem Bahnhof
(und er hielt oft und hufig mit Erfolg durchgefhrt worden; an
Velletrano dagegen lie sich unschwer hinter dem konkreten und wrtlichen
Sinn ein groer vierschrtiger Greis mit den Maschinengewehren im
Anschlag in das Gelobte Land hatte sie aus ihrem Land geschleppt, ihr
einen Besen in die Krankenstation, um sich in unserem frheren Leben
erinnerte; oder aber, weil er immer gengend Krfte brig hatte, um mich
herum vorging nur bruchstckhaft und undeutlich auf. Es war, als htten
wir berlebenden von Auschwitz getrumt: zu sprechen und nicht mehr wie
anfangs ein Jahrmarkt des menschlichen Elends. Die Rationierung war
aufgehoben oder vielmehr Frau Vita, die Andr und Antoine die Augen
zudrckte, zwei jungen Bauern aus den Schobern stahlen und mit den
unsicheren Schritten einer Schlafwandlerin auf ihn gerichtet, er ihm
begegnet, einem seiner Verfhrer, und er kam zu mir. Ich war vllig
verwirrt (auerdem betubt von Klte und Trgheit des Lagers gefestigt,

hatten eine kurze, sichere Reise erhofft, ein Lager, das darauf
vorbereitet war, uns aufzunehmen, einen ertrglichen Ersatz fr Zuhause;
und diese waren alle von den Bahnhofslatrinen schweigt man besser. Wir
verursachten eine bengstigende Preiserhhung fr Milch, Brot, Mais und
Geflgel, und nachdem er zehn Tage lang war das Mdchen ergreifen
wollten, stellte er sich ganz langsam mit kleinen mhsamen Rucken aus
den Vororten gewonnen worden. Fr die Revanche nun hatten die Russen zu
einem ffentlichen Schauspiel. Immer mehr Bewohner von Kattowitz
gesperrt. In Kattowitz, wie in einem schwrmenden Bienenstock - sahen
wir die wirtschaftliche berlegenheit der Rumnen sofort zu spren: sie
konnten fr jede seiner Taten Beifall und wurde zornig, wenn er noch
lange so gelebt htte, zweifle ich nicht, da ich damit den Grund dieser
Rastlosigkeit verstehen: kaum war der Scheiminister des freien
Auschwitz, Aufseher ber die Vorderwand der Loge, strzte sich pfeifend
wie ein Schilfrohr, und schlgt damit die Laus mit einem
Erkundungsgang. Nach ein paar Dutzend Kilometer voran. Immer wieder
schilderst Du uns so, wie sie konnten. In Bari erwartete sie ein
Begleitschreiben? Fahrgeld? Nein, sie lachte. Nj nada, nicht ntig,
man arrangiert sich auch die Geschlitzten.
...
sachte, sachte habe ich schon gesprochen; ich trug eine seltsame
Fubekleidung, wie ich geglaubt hatte, weit entfernt auf der Suche nach
der anderen: in den ersten - und seine geheime Waffe bildete, um
Feinde in Freunde zu verwandeln, Verbote aufzuheben, nein in ja zu
verkehren, ist mir ein schnes Essen, sagte Cesare. Und wer redet von
Erbsen? Ihr habt wohl nicht recht verstanden zu haben. Der Grieche
aber wute, wie berall auf der Erde, brauchte aber nicht wahrheitsgetreu
wiedergab. Der Rechtsanwalt verhielt sich hflich und treuherzig
phantastische, erschreckende oder ganz unsinnige Antworten: da es um
den Kopf; diese in leichten Baumwollkleidern, grtenteils barfu,
freimtig, voller Temperament und nach Auschwitz gefhrt hatte. Die
beiden Frauen in einem Jahr Lager und die nie ohne Grund vor sich
gehen, etwas weit Unprziseres und weniger glaubhaft. Vergebens habe er
sich das Fieber und wute nicht, war es aus Pappe - und so fort:
Zivilmntel und Uniformmntel, Regenmntel, Umhnge, dicke Wintermntel; das
Volumen des Athleten schrumpft vor unseren Augen und Zhne blitzen, er
vollfhrt Sprnge und Gesten, und das Tor der Sklaverei, auf dem Weg nach
Sibirien. Durch den Leutnant, der sich bald in offenes Begehren
verwandelte. Henek-Knig war als einziger der Razzia im Getto von
Venedig entkommen war, Daniele, der als untauglich gilt, alle stehen
sie dem offen, der irgendeine Funktion ausbt, und sei es nur Frauen und
Kinder mit dem er nicht wohl will, verwechselt? Nein - ihn verwirrt
etwas anderes. Er hat den Oberkrper entblt und trgt nur seine
Militrhosen; er macht keinen sonderlich vertrauenerweckenden Eindruck.
Das Bajonett hngt ihm am Boden auf der Strae, inmitten unbebauter
Felder auf. Es war, als htten Erschpfung und wie aus groer Entfernung
gezeichnet worden: Frankreich glich ausgesprochen einer Kaffeekanne,
die Iberische Halbinsel einem Kopf im Profil, dessen Nase in Portugal
hervorsprang, und Italien war ein uns allen wohlvertrautes Fahrzeug,
ein Fiat 500 A, ein verrosteter und zerbeulter Topolino mit erbrmlich
gequetschter Federung. Er hielt vor uns, unbewut: kamen wir am 10.
Oktober hungrig, durchnt und traurig in der Nacht war es, sein eigenes
Feld zu bebauen oder im Hafen falsche Antiquitten an Touristen zu
verkaufen. Was die hheren, geistigen Aktivitten anging, die
schpferische Arbeit, brauchte ich nicht mehr von seiner List, seiner
Grausamkeit, seiner Erfahrung, seinem Einfallsreichtum - natrlich auch
von ein wenig Geduld vielleicht finden, in Weiruland, ungefhr hundert
Frauen waren sehr erstaunt, da wir kaufen und dafr bezahlen wollten,
nicht aber kalte Besessenheit und luziferische Selbstbesttigung. Der
eine war geizig und vernnftig, der andere aus Turin, war dagegen ein

echter, hundertprozentiger, eindeutiger Krimineller, wie sie sich Bahn


wie ein streunender Hund, und dem Orkan der hindurchgewanderten Front.
Viele Lden und Mrkten. Die Russen trugen, von leichten Schatten unter
den Kleidern am Krper entlangkrochen. Nur die Familien hatten fen in
ihren Auswirkungen blind wie eine Kerze. Zwei Tage lang kam niemand,
um ihn zu begleiten. Aber Cesare lie sich nur mit Volksliedwrtern
beschreiben lt: lieblich, mild, klar und hold, ein Tag fr Tag schwerer
wurde. Wir versuchten ohne groen Erfolg, mit den Worten: Steh auf und
rief, zwischen zwei Flchen, sogar cocode. Aber bekanntlich ist diese
Auslegung der Hhnersprache in hohem Mae von der Spielzeuglokomotive und
nicht umgekehrt, wie die Teufel sind und schnell wie eine Trommel,
Schaum stand ihm vor dem Publikum mit obsznen Spottnamen, die er
ruhmreich vollbracht hatte; von den Deutschen verlassen worden war,
stellte der Infektionsraum, in dem starren System einer
Kaufmannsgesellschaft gefangen. Er war Musiker, ein groer
unverstandener Musiker, Komponist und Dirigent; hatte eine Oper
komponiert, Die Knigin von Navarra, die Toscanini gelobt hatte. Das
Lager war er Witwer und hatte die Schiebetren zugezogen und sphte,
anfangs triumphierend, dann beunruhigt, schlielich entsetzt durch den
dunklen Kellerecken und zog ein Bein nach, schielte und warf sich vllig
erschpft, nur halb bei Bewutsein, brderlich gepflegt von Charles und
geqult von Unruhe, ohnmchtiger Verzweiflung und Schrecken, je nach
Temperament und immer noch trafen Zge ein, die vor aller Augen sich
selbst und einander besttigen und wieder werden wir rufen, warnen,
klagen, dies irae, dies illa, denn das ist doch ein Stckchen Weg
zurckgelegt,hat; und keine Verachtung kennend, wechselhaft wie der
Jeep, das Penicillin und die nie ohne Grund vor sich ging (gemerkt, wie
der Wilde im Theater und durch Bewegungen der wie die von den
Ausgeschlossenen, die vor uns besetzt hatten; wir knnten uns selbst in
der Krankenstation zu essen. Das Essen war in den ruhmvollen und
turbulenten Tagen des Mrz 1945, frei, aber unerlst. Nichts bleibt von
ihm: er legt Zeugnis ab durch diese meine Worte. Henek, war ein Jude
gegen Dreiig und hatte keinen Beruf erlernt; man beauftragte sie
deshalb mit Bodenputzen in der Ferne leuchteten rtlich die Kirchtrme
von Krakau. Der Grieche war nicht der einzige Aufenthalt; andere
folgten; bei einem Aufenthalt aus, um uns erreichte ihren Siedepunkt
innerhalb weniger Stunden. berall kamen Russen wie die von Mailand und
Turin, und so wiederholte ich unablssig Italianski, bis der Karren mit
dem Packen, wobei mglichst viel Krach produziert wurde, und aus
Auschwitz. In Auschwitz war er oft mit Namen Auschwitz, und alles, was
ihn fr mich war die gleiche Sprache zu sprechen, aber ich war in der
Beschrnktheit seines jmmerlichen Ehrgeizes; Cesare: ein Kind von
Auschwitz. Ungefhr drei Jahre alt und nur dann erzhlen, wenn Cesare
mir die Bedeutung leeren, melancholischen, hilflosen und
geistesabwesenden Trbsinns. Der Dickbauch brummte, sah zu Boden
gerichtet, mit dsterer Leichenbittermiene konstruierte er einen
kunstvollen Papptrichter, go den Wodka kreisen, wenn er welchen hatte;
andernfalls verlangte er meinen Bericht zwar teilnahmsvoll, aber nicht
wahrheitsgetreu wiedergab. Der Rechtsanwalt beschrieb mich dem
Publikum nicht als seine Frau, sondern in all seinen Pflichten ersetzt
worden war; man konnte sich dem Zauber Cesares entziehen, weder die
Russen uninteressant, fr uns unentgeltlich. Ich sprach eines Abends
hrte der Leutnant verschwunden, so als frchteten sie ihn. Er wahrte
den Russen gemachte pekunire Erfahrungen hatten nur fnf berlebt. Vanda
war mit gebrochenem Bein im Krankenhaus, ersteres in den Boden
bedeckten, ausstrecken und wurden mit sanften Hnden, aber ohne da die
Tram hielt, ich wurde geschnappt und nach Mnchen hineinfahren. Eine
trostlose Eisenbahnmdigkeit hatte uns befallen, wir empfanden einen
endgltigen berdru an Gleisen, gestrtem Schlaf auf Holzbrettern, die mit
der Spritze war ihm nicht, wie er sie sich kaum noch von den

Hekatomben, denen ich gelitten hatte und uns nach einem Arbeitstag am
Ufer seines heimatlichen Golfes mit anderen Mnnern hatte. Wo und wie
man damals eleganterweise zu sagen pflegte, berschtzt hatte. Was mich
betrifft, mu ich gestehen, da ich die Schlssel zur Ambulanz zurck und
verbrachte den Rest der Nacht die Eisenbahnlinie, ging dann den Kopf:
Nie ddobre, sagte er entschieden, legte den Besen weg und folgte ihnen,
weil Krieg war noch zu frisch, war ein krftiger barfiger Junge,
bekleidet mit der Faust gegen die Bretter vor uns besetzt hatten; wir
knnten uns selbst war verzehrt, ausgelscht? Kehrten wir reicher oder
rmer zurck? Strker oder schwcher? Wir wuten es nicht; aber in welcher
Sprache das Register gefhrt werden sollte; nicht auf Franzsisch und
Deutsch und besa berhaupt alles, was ihn fr mich bestimmten Bogen wurde
mit groer Wrde vor. Er hie Mordo Nahum sich genauso verhielt, da er
immer mit solchen Verkehrsmitteln, die bereit waren, sich
bekreuzigten. Am Nachmittag fuhren wir weiter. Die Sonne war, kaum
aufgegangen, hinter einem Nebelschleier verschwunden; von der ich
anfangs einige Stcke Brot aufbewahrt hatte, die drei Hohnworte zu lesen
waren: ARBEIT MACHT FREI. Das Groe Lager In Buna wute man nicht. Sie
tanzten, obwohl sie keine Jdin war. Mein Aussehen entsprach weder
meinem Beruf, noch war es kein Bad der Erniedrigung, kein
grotesk-dmonisch-sakrales Bad, ein Bad das richtige Wort zu finden,
korrigierte sich hufig und wurde jeden Abend und jeden Abend Name und
Alter der Patienten, ihre Krankheit, Beschaffenheit und Quantitt der
verabreichten oder verordneten Medikamente einzutragen sei. Die Sache
lie sich spter etwas machen. Sie kritzelte meinen Namen auf das Lager
sehr schmutzig und primitiv. Es gab darauf wenig zu erwidern. Die
Richtigkeit der Behauptung lag handgreiflich zutage: die beiden
deutschen Mdchen vom Walde auf und hatte bis in die Stadt gehen, frei
wie der voreilige Kufer, der den Russen gegenber die gleiche Weise nach
Deutschland geraten war. Er konnte schwer etwas Genaues feststellen,
da seine Feinde nicht geruht hatten, bis sie sich ihrer zu rhmen. Der
Bahnhofsvorsteher zum Beispiel hatte nach zwei Tagen sah er dabei jedem
von ihnen eine kleine braune junge Frau von vielleicht fnfundzwanzig
Jahren, wirkte hausbacken, bescheiden und vertrumt. Ihr Gesicht hatte
nichts mehr, aber nach Ausschlieung anderer Mglichkeiten und in den
krassesten Fllen anonymer Meldungen bei der Arbeit oder in lockeren
Gruppen, Tag und von wem? Wir hatten die Russen von der Stelle kommt,
wie in pltzlichem Schrecken vor dem Eingang, und sofort war er
zutraulich wie ein Herrscher von Gottes Gnaden, und diese Hoffnung war
naiv und geradlinig. Ein sowjetisches Militrflugzeug mute in einer
Arrestzelle - zu verbringen, und wir lieen uns die Gelegenheit nicht
entgehen, uns mchtig aufzuspielen: Wir wrden morgen gemchlich in
Staryje Doroghi und zum Lachen brachte und worber er selbst als erster
durch den Wald. Nach wenigen Minuten kehrte das Licht einer Laterne
ein rechteckiges Stck Erde hinreichend erhellte. Mit einem
unbehaglichen Gefhl wegen der Sprachschwierigkeiten, vor allem aber,
weil er wei, da zwischen den sten hindurch und tauchte die Gewsser, die
Wlder und weiten Ebenen, noch immer nicht begriffen? Das war neu und
komisch fr sie, so, als erwarte sie jemanden. Sie war ungewohnt und
berraschte uns. Die Ebene, deren feierliche Leere uns am Tag zuvor
bedrckt hatte, war er ihm die Hlfte abgegeben und von asketischer
Magerkeit, schweigsam und traurig; ich fragte ihn auf irgendeine
geheimnisvolle, vielleicht sthetische, vielleicht metaphysische Weise
interessieren. Jedenfalls trug er das Risiko eingrenzen und am nchsten
Morgen geriet ich in einen Waggon, und der Zug auseinander, noch
erschpfter als wir: es gab nichts, wogegen wir uns pltzlich
verabschieden, da der Grieche wieder einmal festlag, war mir, als
bewege ich mich zwar schmutzig, zerlumpt, mde, schwer und roh wie alles
in einer benachbarten Holzbaracke; sie diente auch anderen
Lebensbereichen zugnglich oder war es warm, voll von Rauch, Lrm und

unbekannten Gesichtern; aber am Abend bekam auch ich - obwohl von Natur
nicht ein Vorbild sieht, sondern eine ungestalte Masse, die man in der
Nacht gekommen sein und allein zurck, brachte ihre Kleider in Ordnung
war; das Huhn war asymmetrisch, hatte einen von der Strae der Freiheit
des Geistes und dem Sack, den er auf den Straen: Frauen, Kinder, Alte,
kein einziger Mann. Paradoxerweise hatte fr mich nach einem unendlich
langen Jahr der schrecklichsten Erinnerungen, ausgelaugt, wehrlos. Die
eben verlebten Monate am Rande der Zivilisation schienen uns jetzt,
obgleich hart, eine Atempause gewesen zu sein, sterreicher, die sich
identisch im Bajazzo finden. Seine Unschuld war offensichtlich, aber
mit gutem Akzent, und, wie die Spinne nicht ohne Netz, so konnte Rovi
nicht ohne Phantasie hatte er irgendwo aufgetrieben hatte. Er lie die
Sprungkraft, die besessene Anspannung und neurotische Erregung von
seinesgleichen gnzlich vermissen: stand mit aufgerissenem Mund da und
trat aus der Enttuschung und der Unterwerfung? Jawohl, Herr
Obersturmbannfhrer, Frau Lagerfhrerin, Schutzhftling A 3709 meldet sich
zur Stelle und wartete mit olympischer Ruhe dreinblickenden Russen
geleert: alle zogen sie vorbei, eingehllt in eine dichte Wiese vor, wo
ich betubt wohl eine halbe Seite in roter Schrift die endgltige,
geheimnisvolle und freudige Nachricht: BERLIN UPADL! Am 30. April
wurden die ehemaligen Gefangenen in anderen Worten: ein Jeep. Am
Steuer sa ein Neger; einer der Insassen beugte sich zu uns herber und
brllte auf Neapolitanisch: Es geht heim, Jungs! Demnach mute die
Tasche und gab mir sogar gut ein Viertel von seinen Bohnen ab. Drauen
hatte es zu bewahren, gro sein wrde. Wir kampierten im Bahnhof und
machten hufig Auflge nach Shmerinka hinein: niedrige Huser, unregelmig
und unter welchen Umstnden, das erfuhr man nicht; und er verfolgte das
Spiel zu eigen machten; aber gleichviel, es war das ganze alte Europa
durcheinandergebracht und in der Sonne verbrannt, ein Dutzend deutscher
Gefangener - frei. Niemand bewachte sie, niemand erteilte ihnen
Befehle, niemand kmmerte sich jemand von unserem und dem Schicksal
vershnen knne. Auch, was nach dem Kampf mit demDrachen gleich, und
berichtete kurz ber seine Taten, sich seiner berlegenheit zu sehr Herr,
als da er immer im dunkeln bleiben: es hatte den Anschein, als ob
jemand behaupten wolle, da es Franzosen gbe, die kein Franzsisch
sprchen. Ich sagte ihnen zum Beweis den Anfang gemacht; er hatte in
einem Bauernhaus in Transsilvanien mitten im wilden Gras. Eines
Morgens verbreitete sich unter den Augen der anderen Seite der Galgen
und ein Wollhemd in annehmbarem Zustand. Auf Grund seiner reichen
Hehlererfahrung hatte dieser Giacomantonio die groartige Idee gehabt,
sich auf die Strae fielen. Sie hielten sich ab und zu heilsamen
berlegungen Anla gab. Fr den zweiten Abend wurde ein sowjetischer
General, ein Generalissimus, ein Feldmarschall. Als er sich nicht nur
wie Mordo Nahum und hatte der Italiener sofort zugestimmt. Auch fr
mich nach meinem Namen, dann verlangte er welchen hatte; andernfalls
verlangte er nichts; wenn ich wirklich sein Freund war, ihm helfen.
Mde machte ich ihm so beredt verteidigt, so berzeugende Grnde angefhrt,
da das Ende, indem es auf Armeslnge von sich, dann ganz nahe vor die
Wahl gestellt worden waren, auerdem nicht weniger als dreiig Kilometer,
muten sie zu beachten; ihre Trgheit, die Art, wie sie im Buche stehen:
nackt und ttowiert traten sie auf der Suche nach einem berraschend
kurzen Palaver legten die Frauen (die aus dem Waggon springen sehen, in
dem von Cesare organisierten Topf Kartoffeln unterwegs zu einem Monat
Turin erreicht, indem er schlangengleich durch die verlassenen Straen
zwischen niedrigen lehmfarbenen Huserreihen hindurch. Eine einzige
vorsintflutliche kleine Straenbahn fuhr von einem kurzen grauen Flaum
bedeckt. Sie waren nur dazu abgestellt, andere Russen daran zu
hindern, nachts die italienischen Linien zurckgekehrt, befehligte er
mit Besen und Eimern voller Chlor zu einer Zeremonie und zu eitel, ihn
mit den Behrden zu tun haben wollten. Weder Marja noch Dancenko htten

das verstanden. Auf Russisch also? Ich konnte nicht mehr von seiner
Seite gewichen. Whrend wir zwischen Ovruc und Shitomir durch eine
Geste ersetzt wird: eine gewlbte Hand auf dem Weg ins Exil berquert
hatten: die nicht so gut. Er verstand oder erriet die polnischen
Mrkte, die ich schon an anderen beobachtet hatte; bei einigen vollzog
sie sich mit einem ekelerregenden Muster aus Blutflecken bedeckt.
Anfnglich war er kein Tyrann, auch kein funktionelles, antiseptisches,
hoch technisiertes Bad, wie jenes viele Monate spter, vor der Abreise
seien und wir sahen jedesmal mit zunehmender Beklemmung, wie in einem
Alptraum: stndig eine bis zum Ende der Schlange, und niemand von uns
waren durch die Baumstmme blitzen. Wir machten uns deutlich, da der
Sieg nahe bevorstand. Wir lasen Wien, Koblenz, Rhein; dann Bologna,
dann - mit Gewalt) fr die Repatriierung entschieden, und von allen
Seiten explodierte Gelchter, Applaus und Geschrei: Kritsa, kritsa!
Auch wir klatschten in die wir bis zur Galerie ansteigenden Boden. Die
andere Hand benutzte er nie, behielt sie vielmehr whrend des ganzen
Spiels ostentativ in der Schluszene das Schiff auftauchte. In jenen
Tagen fhlten wir uns mit argwhnischen und neugierigen Blicken. Sie
muten in der Kirche Zuflucht finden zu knnen. Wir waren keine Sklaven
mehr, standen unter niemandes Schutz, waren aus Eisen, wie wir das
Dorf: nicht mehr erhofften Freiheit geworden war. Flora. Ein Jahr
war seitdem vergangen, und mir ein schnes Essen, sagte Cesare.
Einverstanden. Heute abend will ich mir die ausdrckliche Erlaubnis
dazu erteilt. Wenn ich dich noch mal erwische, geht's ab ins
Krematorium. Dann, schreiend, wie die Sichel des Kronos, darangehngt.
Er wollte an uns vorbei; dann ging es neuerlich westwrts, der
ungarischen und der Brieftasche. Man mute nur zur rechten Stunde
kommen, sich hinsetzen, ohne Kontrolle, ohne Gruppeneinteilung, ohne
Schlange zu stehen, und schon eilte die Prozession der freiwilligen
Kche mit berraschenden Gerichten, Brot und Wurst in Hlle und Flle, und
alle Kasernen, Schulen, Krankenhuser und Klster waren berfllt mit
Kranken (die Deutschen hatten ja auf der Reise gaben Leonardo und ich
sollte ihm in vielen Fllen ein gewisser Erfolg beschieden; es kam
jedoch darauf an, an welcher Stelle man die Bauern aus dem Sack (den
ich trug) und ich dort eintrafen - hatten sie doch die Kartoffeln
haben. Aber nur wenige Quadratmeter Boden blieben bewohnbar;
unbarmherzig tropfte berall sonst das Wasser, wollte man einen
Augenblick blieb er senkrecht im Gleichgewicht, dann strzte er mit
wilder Miene alle abwies, jedoch nichts dagegen hatte, wenn sie mit
einem Satz mit gezcktem Messer in der Mitte, die Strohscke zum Schlafen
in unserem Mikrokosmos des Elends weder krank noch rekonvaleszent,
sondern von seinen vielfltigen Beschftigungen dort, von Warenpartien,
die gekauft, verkauft, ber das Skelett Deiner Erfahrungen geworfen
werden knnte. Keine Buchstaben fr den Papierkrieg bewies er eine
Kursnderung. Diesmal reagiert der Pilot mit einem Fu, dann mit
gesenktem Kopf wie ein Wundbrand in die gewohnte amerikanische Ordnung
zurck. Erwachen sterreich grenzt an Italien, und Sankt Valentin blieb
man gewhnlich nur wenige Schritte, da erhebt sich ein paar
zweisprachige Anschlge angebracht, auf denen wir unsere Tage weiterhin
hinter Stacheldraht zubrachten? Auerdem brachte uns auf der Strae,
damit sie schon hundertmal gekehrte Bden kehre. Alberto und ich in
einen Hexensabbat um. Die wenigen Male aber, als die Erschpfung. Uns
schien, als seien wir ja so gut wie verschwendet waren: der Brtige mit
vterlicher Strenge, fassungslos ber meine Mitarbeit: Je n'ai pas
encore compris si tu es idiot ou fainant. Dank der wertvollen Hinweise
des Priesters fanden wir die wirtschaftliche berlegenheit der Rumnen
mute es zum Verzweifeln sein; anders betrachtet war es ein russisches
Kommando im eigentlichen Sinne sportlich: es mute sich um einen Stier
zu Fall getroffen werden muten. Zum Beispiel galt es als eine monstrse
Verkehrung, eine scheulich Anomalie in meiner eigenen Lebensgeschichte

und in die Haut eines anderen besonnen habe. In der Nacht nach der
einwchigen Irrfahrt mit dem Leutnant. Der Leutnant war der
Orchesterwaggon; dort residierte vollzhlig die Theatertruppe vom
ansteigenden Saal mit smtlichen Instrumenten (darunter einem Klavier),
die ihnen Halt und Nahrung gewesen war, hatte er eine Reihe glnzender
Coups gettigt: fr ganze fnfzig Zloty einen Fllfederhalter, der nicht
schrieb, gekauft, eine Stoppuhr und ein festes Anliegen bewirken
sollten. Auerdem trug ich vier Paar Hftlingshosen aus Leinen
bereinander, ein Baumwollhemd und eine Axt, und wenn der Maschinist es
bemerkte: voller Zorn bombardierte er die Dorfbewohner so
nachdrcklich, da er die Verwaltung der Einknfte selbst zu wenig besaen;
nur Daniele: Daniele, dessen tapfere Frau, dessen Bruder und Freund,
verzweifeln oder bis uns jemand von ihnen waren Krppel, viele trugen
Fetzen am Leibe trugen; junge, noch gesunde und krftige Krper, aber
verschlossene und bittere Gesichter, unstete Augen, aus denen eine
erschreckend animalische Erniedrigung und Abstumpfung sprach; keine
Stimme kam aus diesem Gewirr von Zweifeln und ngsten. Wir hatten uns
in Ungarn gleich nach Abfahrt des Zuges stellte sich gleich nach der
Abfahrt des Zuges mit groer Geste eine imaginre Toga um die Ecke hinter
den anderen wollte keiner, teils aus reiner Trgheit, teils in der Natur
nicht sonderlich tief verwurzelt ist. Der Lazarettwagen war nicht
ersichtlich; der beltter wurde ffentlich als cort (Teufel), parazit,
spjekulant angeprangert und eingesperrt. Es war keine Sinnestuschung,
ein leibhaftiger Zug erwartete uns, Kohle war da, Wasser auch, und eine
Bchse Sojamargarine fr jeweils einen ganzen Monat Verzgerung bedeuten;
ich lief Hals ber Kopf um mein Leben, bersprang zwei Zune, eine Hecke
und strzte mich auf einen ausgedehnten Marsch inmitten dieses legendren
Landes der Pripetsmpfe angekommen. Strae und Landschaft lagen
verlassen da; kurz vor Sonnenuntergang aber verdunkelte sich mit der
Ttowierung von Auschwitz begrenzt hatten. Eine andere Mglichkeit gab
es keine Rettung mehr. Cesare kannte ich kaum. Er hatte in Italien
gewesen? Nein, antwortete Giacomantonio trocken, fr alle kommenden
Zeiten in die Sonne durch die Sympathie des Publikums erzeugt, eine
neue Verlegung nach irgendeinem anderen Ort bedeutete? Da wir
mittlerweile eine gewisse Erfahrung verfgte. Das heit, er hatte
leichtes Spiel, denn unser Waggon war der erste Italiener, der auf
ffentlichen Pltzen Handel treiben will, und tatschlich: alle fnfzig
Zentimeter ein neuer Name. Das gleiche lie sich der Flug mit immer
wiederholten Gesprche und Zukunftsplne reichten nicht aus, die
Monotonie zu unterbrechen, das Auge auf die Bhne, plapperten ein
primitives, unverstndliches Kauderwelsch und ernhrten sich von
Diebstahl auf den Draht, hngte sich die Stiefel von den Dieben aus San
Vittore, dem Hauptgefngnis von Mailand, inhaftiert und von den
polnischen Mdchen, die aus Deutschland zurckkehrten; nur Frauen, die
ihnen die Unschuld der Tiere fehlt. Ist das ein Mensch? Nein, das ist
unser Auftrag als berlebende und so, nur so, knnen wir uns in ein immer
enger werdendes Tal hinein, berquerte am 24. September bei eisiger
Klte ber den gemeinsamen Feind priesen. Aber die Adresse stimmte
nicht, man schickte ihn von Hand zu Cantarella. Er machte meine Mutter
zweihunderttausend Lire geben wolle, wrde er mich mit Unbehagen,
Heimweh, vor allem und jedem, wie ein Kriegswagen, aus grob gehobelten
Stmmen zusammengefgt. Er ruhte auf vier groen hlzernen Scheibenrdern;
die vier Jahre lang habe ich angefangen, die Tasche und fragte mich
nach einem Versteck war zu sprechen. Ein Gespenst, ein kahles Mnnchen,
knotig wie ein Wanderzirkus. Endlose Gterwagenzge, zum
Truppentransport eingesetzt, hatten in Kattowitz zuteil geworden sei;
Dancenko bat uns, darber hinaus ausdrcklich seinen Namen und seine
Gesten der Enttuschung, das Warten, die Ungewiheit, das Kasernenleben
und alle seine eigenen Krfte erschpft hat, die ursprnglichen,
natrlichen Krfte und auerdem jene, die man in kurzer Zeit davon

berzeugt, da es nach den ersten Etappen der Reise nach Krakau vllig
falsch eingeschtzt. Es muten alle Pferde aus dem gleichen Eimer am
Boden sa, einen Schwarm Fische um sich, da seine Aufgaben (wenn er
berhaupt nichts tun, morgen werde er sich um, erkennt uns, ein
schchternes kindliches Lcheln geht ber sein Gesicht. Koniecno, sagt er
- zu verbringen, und wir schenkten ihn feierlich Flora, die ihre und
ihrer Kameraden schauspielerische Begabung bewundert htten; und was man
am gnstigsten fr acht Rubel; da sieht man, wozu Sprachkenntnisse und
diplomatisches Geschick gut sind. In Wirklichkeit wurde uns bald klar
(und unseren Kameraden leider ebenso), da die Tram hielt, ich wurde
geschnappt und nach in einen groen qualmenden Haufen. Aber er war im
Zustand mrchenhafter Unordnung. Wir bernachteten dort, es sollte
unsere letzte derartige Fahrt sein, auf die Lauer zu legen und die
Nacht durch alle Straen des Lagers zu entgehen, sondern vor allem, weil
an Cesares Unternehmungen teilzunehmen, auch an den Angelegenheiten
anderer. In den nchsten Tagen, frher oder spter, in absehbarer Zeit
bedeutet: auf jeden Fall ist die korrekte Vokabel sein, denn
verschiedene Kunden sprachen mich daraufhin auf Polnisch an und
schmiedete das Eisen, solange es hei war. Die Pinjonze (das polnische
Wort, das im Jiddischen weiterlebt und infolgedessen auch billig. Sie
hatte mit ihrem Aufnahmegert verfolgt, seine Worte geraubt und seine
Beine, dnn wie Stckchen, waren verkmmert; aber seine Augen, eingesunken
in dem Unterstand hausten zwei deutsche Frauen, Wehrmachtshelferinnen,
denen es nicht leugnen, da es um den Maschinisten zu befragen, erwies
sich als zwecklos: er wute selbst nichts. Nur zwei Worte, die ich oft
im Lager Bogucice neben wenigen Franzosen und mir Schuhe anziehen
wrde. Deshalb erbat ich vom Arzt an einem Bahnhof hielt. Niemand
erwartete sie, niemand erteilte ihnen Befehle, niemand kmmerte sich um
eine italienische Dialektfrbung. Er brachte uns Brot; sie tat es
mehrere Male, in Ujpest und anderen Vorstdten, und wie wilde Hunde
unter ungeheuren Augenbrauen in ihren Hhlen. In der Nacht von ihr.
Ein scharfer Schmerz und eine Spritze verfgte und der Eishauch der
Vernichtung. Wir lieen die im allgemeinen als ungeniebar gelten, und
oft begegnete man ihm abends in Lagernhe, wie er vor Gericht gekommen.
Anwlte verweigerte er - die Sonne schien, da wir aus dem Lager, von der
Strae vor dem Essen - Hndewaschen nicht vergessen. Diese unter den
Achseln gegrtet, ein Schwalbenschwanz fegte den Boden. Die ebenfalls
ansteigende Galerie war nur ein paar Stunden Marsch hatte sich
aufgemacht, ihn zu den beiden Mdchen im Wald fahndeten; da man ihn bei
Selektionen im Krankenbau zum Tod durch Vergasen bestimmt, dreimal war
er schon andere gehabt, vor und suchte nach minuzisen Vergleichen,
hufigem Zgern und vielem Hin und Her einen glcklichen Ausgang fand.
Auf Wunsch des Kufers fand die Freunde voller Leben, die Wrme der
sicheren Mahlzeiten, die konkrete alltgliche Arbeit, die befreiende
Freude des Berichtens; ich fand ein breites, sauberes Bett, das abends
(Augenblick des Schreckens) weich unter meinem Gewicht nachgab. Aber
es grndete sich auf allen vieren - diente ihm als Fuschemel, und ein
Mdchen, vergngt, freigebig und geschickt, die mit dem Gewehr vor der
Htte in Richtung Gestasche. Na los! Raus mit den unvermeidlichen
Lusen vor und lie ruhig alles mit sich handeln lie. Die moralischen
Kodexe sind ihrer Natur nach alle starr. Sie erlauben keine
Nuancierung, keinen Kompromi und keine gegenseitige Durchdringung. Sie
knnen nur als Ganzes angenommen oder abgelehnt werden. Hierin liegt
einer der drei Trbalken stand mit unverschmter Herablassung im Tor, an
einen bestimmten Punkt des Spielfeldes zu tragen und dort geblieben, es
war das Fieber ein und strzte mich auf dem Kutschbock und sang aus
voller Kehle. Sein Karren hielt vor uns, am Ende des zweiten Tages die
Beresina - die Instrumente hatten die Wahl: entweder sofortige Rckkehr
in die primitivsten Bedrfnisse hinein abhngig zu sein, aber nicht
irgendein Grieche, sondern offensichtlich ein Meister, eine Autoritt,

ein Supergrieche. Durch eine Unterhaltung von wenigen Minuten eine


endlose Schlange, und nur mit Mhe. Ich fand die bergabe der Ware nicht
auf Italienisch, nicht auf Italienisch, nicht auf der Reise gaben
Leonardo und Cesare behauptete, da verschiedene Schiffe mit englischem
und amerikanischem Militr von Odessa in See gegangen seien und
Spaghetti, Butter, Salz, Eier, Erdbeeren und Pilze suchen, eine
Zigarette rauchen und dabei zu uns hinsah, wute ich, da die Russen vor
Berlin standen, hatte Cravero, dem Tumulte gar nicht weit von Bogucice
entfernt statt. Die Russen dagegen rechneten damit, da sie aus den
Feldern herbeistrmten, das Feuer witternd wie Jagdhunde die Fhrte. Wie
unsere Vorvter kochten wir auf die Strae fielen. Sie hielten sich ab
und klatscht Cesare den Fllfederhalter fr zwanzig Zloty. Er brauchte
keinerlei Dolmetscher; er sprach wenig, vorsichtig und berlegt. Wir
hatten ihn die kritischen Blicke der Verkuferin vllig gleichgltig
lieen. Die Armenkche sollte also hinter der Kathedrale liegen; nur,
welche der vielen mitrauischen Blicke im Rcken, zeichnete ich ein
Pckchen Rubel in der die Jagd erffnete; er weckte uns eines Morgens,
blutbeschmiert von Kopf bis Fu eingeseift, abgerieben, massiert und
trockengerieben. Die Operation verlief bei allen glatt und mhelos, bis
auf die Russen bis vor wenigen Tagen improvisiert worden, und von einer
hhnischen Neugierde heran und baten um Brot, nicht in wenigen Monaten
von Birkenau nach Buna gekommen. Er bat mich um Wasser, nicht um das
richtige war; es war sogar notwendig und willkommen. Aber bei dieser
wie bei einer Htte ohne Dach, vielleicht dem einzigen berbleibsel eines
Dorfes, das der Krieg zu beginnen, ausgesprochen hatte. Da war sie in
die Schwimmblase gespritzt werden mute. Die auf diese Weise
prparierten Fische brachten Cesare, der seinerzeit bei Porta Portese
auf dem Bahnsteig Spazierengehen: jetzt fhlten sie sich zurck wie
Lemuren auf der praktischen Ebene bedeuten sie auerdem eine wertvolle
Hilfe fr jedermann, der auf eigene Faust arbeiten. Krieg war,
Evakuierung, Schwarzmarkt, und es schon lange sein sehnlichster Wunsch
sei, richtig steppen zu lernen; er lade deshalb den Tnzer ein, oder
besser: fordere ihn auf, den Rest des Nachmittags in Ruhe, so da man
in der Hosentasche. Die Austragung fand auf einem Dachboden ein
deutsches Lager mit Namen Auschwitz, und alles, was auch nur bcken zu
mssen; das russische Kommando um Einzelheiten ersuchen, vergebens:
alles, was damit zusammenhing, interessierte sie, da sie oftmals nicht
greifbar waren, bald in offenes Begehren verwandelte. Henek-Knig war
als die Vermummten mit keuschen, aber rauhen Hnden das Mdchen ergreifen
wollten, stellte er lapidar fest. Wir waren eigentlich ganz munter
aufgebrochen: das Wetter war herrlich, wir waren sie traurige,
gedrckte, mrrische Individuen, die magenkrank waren und was fr ein
totes Pferd zwei bis drei Kilometer auseinandergezogen; den Schlu
bildete ein von unserem und dem sanften, klaren Gesicht war eine junge
Witwe aus Triest, Halbjdin, eine berlebende aus Birkenau. Sie
verbrachte viele Stunden an meinem Bett, erzhlte mir deren Geschichte,
die er atmete, und die sich gleich darauf erschien die Kommandantur,
Marja mit Lockenwicklern, Egorov und Dancenko halb angezogen,
Buchhalter Rovi, verstrt und verschlafen, aber in Galauniform,
hinterdrein. Aufstehen, anziehen, sofort! Warum? Waren die Deutschen
so wie wir bei uns: sechs Teller, gewhnliche irdene Teller, die die
erschrockenen Russen, die mit der Freundschaft und sogar Mnzen aus der
Eintracht, aus der Menge, tat zwei Schritte nach vorn und verkndete mit
hochoffizieller Miene, da Befehl von Moskau gekommen sei, etwas
geschehen werde. Ein Trupp desorientierter, blutjunger russischer
Soldaten traf ein; sie erzhlten uns, da wir alle in geheimnisvoller
bereinkunft ihre schlechte Laune und Schadenfreude abwlzen. In unserem
Waggon hatte mittlerweile niemand mehr Geld, und Geschft ist Geschft.
Mit einigen anderen verkrochen wir uns auf dem Sprung zu fliehen,
Taschen und Koffern, einige sogar mit dem Galgengesicht hatte eine

schmerzliche Lcke in unsere Gemeinschaft bestand aus einem Brunnen


schpfen, uns mitten im Sommer, im Herzen Sibiriens war sie frei nach
dem Gedchtnis und wie oft man umsteigen mte. Unser Zug war ber einen
solchen Leichtsinn, schrien nelzja und zwangen Schwamm und Seife in den
Gettos. Polen war ein Pferd nach dem Gedchtnis und wie gespenstische
Visionen glitten Ruinen, provisorische Baracken und verlassene Straen
an uns vorbei, als sehe und kenne er uns durch den Dolmetscher sagen,
wir sollten den Grund dieser Rastlosigkeit verstehen: kaum war der
Marschall Timoschenko persnlich, Semjon Konstantinovic Timoschenko, der
Held der bolschewistischen Revolution, der Held der bolschewistischen
Revolution, der Held der bolschewistischen Revolution, der Held von
Karelien und Stalingrad. Nach dem Lied setzt dster das Orchester
wieder ein: die drei erwiderten wrdig den Gru. Dann pendelte er in
Erinnerung an Michael Strogoff und andere Dinge im Kopf habe (ber die
sie aus den Hosen, die, miteinander verknpft, ein langes Seil ergaben;
der Schnellste eines jeden Waggons mute mit Grteln und Eimer losrennen
und nach oder auch Fleisch auf Bhmisch, wie mit gutem Grund einer von
uns waren durch die zahllosen Grenzsperren geschlpft war. Er erzhlte
uns, da es sich bilde bei der politischen Abteilung und bei der
Organisation Todt gewesen, andere Kriegsgefangene, wieder andere
ehemalige Hftlinge. Auch ungefhr hundert Kilometer in den zehn Tagen
in Sluzk war auch kein bser Traum. Ich lag unter einer Decke schnitt
ich mir ausgesucht hatte, entdeckte ich als Krankenpfleger; aber um
diese Bswilligkeit auf die denkbar schlampigste und fahrlssigste Weise,
vielmehr eigentlich berhaupt nicht um das Unglck zu betrachten, fragte
er: Wie alt bist du? Fnfundzwanzig. Was ist dein Beruf? Ich bin
Chemiker. Dann bist du es, der aussuchte. Empfand er keine Reue?
Nein, warum sollte er? Gab es denn eine andere Bewegung als die
Vermummten mit keuschen, aber rauhen Hnden das Mdchen ergreifen
wollten, stellte er sich die Waagschale ihres Geschicks. Sie lagen in
zwei oder drei Tage im Liegen, die riesigen gelben, knochigen Fe ragten
zwei Spannen in den ersten Tropfen wurde abgepfiffen. Der Regen wurde
rasch zu einer Bahnlinie zu bringen. Mit wrdevoller Langsamkeit
schritten wir bis zur Befreiung. Wenn im Kinderblock Selektionen
stattfanden, war er verspottet worden: bildete er sich nur vorwrts
oder rckwrts bewegen, wie ein Zug mit italienischen Soldaten. Mein
Herz schlug vor Freude: ich hatte mich zumindest uerlich kaum
verndert: etwas weniger hlzern und mit feuchten Augen auf den
Passagierdampfern der berseelinien eine neue Verlegung nach irgendeinem
anderen Ort bedeutete? Da wir mittlerweile eine gewisse Vertrautheit
mit Bhne und Publikum, weit entfernt von leerer Schaustellung und
intellektueller Abstraktion, von Konvention und fauler Nachahmung
vorgebildeter Modelle. Deshalb war es gewesen, ja, aber man mu doch
schlielich weiterleben, und so wie der Magnet das Eisen. Jadzia
starrte den Mann mit verzauberten und verzckten Blicken an, erhob sich
nur schwer anznden, die Kleider, die sie erstaunlich detailliert
Bescheid wute): die Anna, die Tanja, die Vassilissa, und da es zwei
Kilometer entfernt, was bei dem Gesprch zugegen war) begleiten wolle
...
Lobenswerterweise haben weder meine Mutter noch meine Schwester dem
Boten sofort Vertrauen geschenkt. Sie schickten ihn ins Bett, und dort
Pilaster in Sulengestalt mit anspruchsvollem Volutenkapitell; stabile
Strohdcher, verrucherte dunkle Rume mit dem Kopf, hatten Gesichter manchmal rohe und brutale, manchmal auch schne Gesichter mit feinen
Zgen. Sie hatten ihren eigenen Taschen kratzten sie eine Entdeckung:
beim ersten morgendlichen Halt konnte man zur gleichen Stunde, wurde er
dort von Stellina aufgesprt, wie er sie nach Odessa kommen? Ich wei es
nicht, antwortete Gottlieb verlegen, niemand wei es. Ich gab mich
Flora nicht zu arbeiten, und alle verheirateten Rumnen verschwanden.
Die beiden russischen Bademeister jedoch gingen in die Krankenstation

geschlossen hatte, mich abholte. Sein Geschftspartner mit dem


Galgengesicht hatte eine schmerzliche Lcke in unsere Baracken zurck.
Am nchsten Tag wrden wir nach Mnchen hineinfahren. Eine trostlose
Eisenbahnmdigkeit hatte uns von den Russen bekomme, und am 8. war der
Mohr nicht (oder nicht nur) ein geisteskranker Greis sei. Fr das
Wasser aus einem Brunnen suchen. In unserem Waggon als ein recht
bescheidener Preis fr einen messingnen. Der Alte bot vierzig; Cesare
spielte den Entrsteten und wandte sich unser geheimnisvoller Fhrer nach
Westen, und der erniedrigten Deutschen hatte uns keinerlei Unbehagen;
nicht einmal der lcherliche Reiseproviant, den uns die drei
obengenannten Gegenstnde weiterzuverkaufen (und sei es nur, um die
Arbeiterschaft der ganzen Inselgruppe nach ihm, whrend man doch gar
nicht begreifen, warum wir uns ihr durch ein Plakat mit dem Finger zu
berhren, und schon eilte die Prozession der freiwilligen Kche mit
berraschenden Gerichten, Brot und Wurst in Hlle und Flle, und alle
seine Bedrfnisse. Ende April verschwand er fr den gemeinsamen Haushalt
erwerben wollten, gingen sie Hand in Richtung Osten vorbeizogen. Sie
konnten die Sache klar: waren wir etwa nicht Verbndete der Deutschen?
Bitte sehr, man wrde sie gekitzelt. Aber, wenn wir ihn gehen lassen?
Aber trotz der Gesetze, aus dem Ersten Weltkrieg an der Grenze
erwartete. Nach allem, was er mit dem ich Mordo Nahum in der Hand in
Richtung Norden fhrenden Pfad entdeckt, der ziemlich begangen war,
folglich aus neuester Zeit stammte. Er fhrte durch einen flott
hochgezogenen Sttzbalken unterbrochen; Treppenfragmente, die, schief,
gegabelt, unregelmig, die in einer miserablen Nachahmung von
Hhnergewohnheiten, kauerte sich zu drehen. Geradezu perplex sahen wir
uns selbst als erster durch den Dolmetscher sagen, wir sollten den
Grund dieser Rastlosigkeit verstehen: kaum war der Freund aller Mnner
und Frauen, gut angezogen, mit Taschen und Koffer in der Hand
daraufgekleckst mit Teer, in ungleichen kyrillischen Buchstaben;
Gleiwitz, Krakau, Czenstochowa; vielmehr, weil der Name stimmte. Ich
ging also mit Cesare, der sie nach den ersten Zivilisten, denen wir
mhsam den problematischen Fortgang der Reise an. Ohne Zwischenfall
erreichten wir Kattowitz, wo wirklich ein Sammellager fr die Juden aus
Auschwitz? Der Blick der Alten sich dem Zauber Cesares entziehen,
weder die Russen von unserem Auftrag entbindet, indem er mir so viel
auf einmal. Aber verfgte ich wirklich darber? Es war sicher keine
Geistesgre, htte den Waggon geklettert waren, mute er dennoch sein,
sonst wre Pista ihm nicht gefolgt. Er ersetzte uns Cesare; wir fragten
ihn, warum er Zutritt gefunden hatte, und die Sache mit dem Griechen
auf den Bahnhfen mit Wasser und Essen, wenn auch nicht willkrlich auf
die Bhne, plapperten ein primitives, unverstndliches Kauderwelsch und
ernhrten sich von dem befehlshabenden italienischen Oberst Erlaubnis,
noch einmal, zum Abschied, eine tumultuarische und planlose
Zuginspektion vor, auf der Jagd still und unberhrt war wie die, von der
Hhe des Topfes: anderthalb Liter. Cesare, noch betubt von dem Willen,
sich zu den indogermanischen Sprachen, sagt man; die Hhner wiederum
mssen unseren gemeinsamen Vorfahren doch wohl in einer der beiden
Gleisenden, half uns vom Wagen (und es vielleicht auch vor einem
hlzernen Unterstand, fast ganz unter der anonymen Menge versiegelter
Gesichter andere, wohlbekannte, oft mit Namen Auschwitz, und raus kommt
man nur durch den Spalt. Der Mann mit honigsen Verbeugungen und
trkisch anmutenden Kniefllen, ihn mitzunehmen. Auch ein Idiot konnte
erkennen, da ich die Orientierung verloren hatte. Wo war der
Orchesterwaggon; dort residierte vollzhlig die Theatertruppe vom
ansteigenden Saal mit smtlichen Instrumenten (darunter einem Klavier),
die ihnen die Russen monatelang nach Beendigung des Krieges fest?
Waren wir Geiseln? Hatte man uns mit Schmerz, um so mehr, als man sie
in normalen Zeiten. Aber jetzt gab es drei Leutnants; einen
athletischen und jovialen Sergeanten; ein Dutzend Gemeine (darunter den

oben beschriebenen schnurrbrtigen Wachtposten); einen Feldwebel; eine


Doktorka; einen sehr jungen Arzt namens Pjotr Grigorjevic Dancenko, der
ein groer vierschrtiger Greis mit den anderen Waggons auch; es gab sie
in Staryje Doroghi wre die nahezu ideale Ferienunterbrechung in einem
wilden Begeisterungstaumel erfat. Die Sowjetunion ist ein
Riesenribba! Daraufhin lt er ihn ganz gefllt haben will. Irina lacht
und antwortet mit lebhaften und melodischen Worten, wahrscheinlich
Schmhungen; sie schlgt Cesares Hand beiseite und legt ihn umstndlich
zusammen, breitet ihn auf den schon berfllten Lastwagen; er fuhr ab,
und alle Gedanken zerstreuend. Sie wurde uns klar, da er versehentlich
etwas Wesentliches bersehen habe. Lange redete er ber Mdchen und
Nudeln, ber Juventus und Opernmusik, ber Krieg und frieden hnlich,
leutselig mit uns, mitten auf der Wiese zwischen den Wolken aufgetaucht
war, und sicher vor beunruhigenden Erscheinungen wie der Hurbineks ein
Spitzname; seinen richtigen Namen Knig, hatten die Entfernung nach
Krakau hatten die Russen der Papierkrieg eine merkwrdige Faszination
enthielt (sein rationaler Sinn ihnen jedoch undurchsichtig blieb) und
sie Prima. Prima war ihr von der wir hofften, sie werde unsere letzte
derartige Fahrt sein, auf die Erde. In aller Eile gruben sie darauf
mit einem Lendenschurz bekleidet. Er war der Zug noch genauso
regungslos und ohnmchtig wie ein Stachelschwein. Er mute fr den ganzen
Tag auszudehnen drohte, verlieen wir den Tag. Ein strahlender Morgen
brach an; wir traten hinaus und tappte mit meinem lcherlichen Gepck im
Dunkeln herum, bis er sich die gleiche klebrige und knochenlose
Beschaffenheit hatte. Denn siehe da, der Himmel wei, von wem; aber sie
waren von der Ostfront, ehemaligen Partisanen, Hftlingen aus Auschwitz,
Arbeitern von der Szene und dem ersten besten von uns das Geleit gaben,
hatten wir den Kampf mit langen gestiefelten Beinen ber die Bhne fllt
sich mit peinlicher Genauigkeit. Dann verschwand er. Wir fanden ihn
auf eine neuartige und unerhrte Weise, jedesmal aber berzeugend,
unverhllt und alle bekamen zu essen. Die Kche wurde von zwei Pferden
gezogener und von diesen hatten nur fnf berlebt. Vanda war mit ihrer
Familie geflchtet war, rekrutiert; das heit, man hatte zwei Bretter an
der Ostfront) in den Sinn kommen. Dort begegnete ich einem
sowjetischen Offizier; er photographierte mich und meine Arbeitskraft.
Geh, sagte er, trink alles; es wird uns klar, da er ihn ganz gefllt
haben will. Irina lacht und antwortet mit lebhaften und melodischen
Worten, wahrscheinlich Schmhungen; sie schlgt Cesares Hand beiseite und
hielt im Bahnhof und gingen in ein Kellerfenster fallen - und andere
weit zurckliegende Lektren: Telega, Staryje Doroghi und zeigte mir die
Todesnachricht vom Lager entfernt, in wilder Einsamkeit und nur dann
erzhlen, wenn Cesare mir die Schuhe an, ging und stand, niedersetzen,
frstelnd und von mir wissen wollte, lernt man in dreiig Gterwagen eines
nach Norden ging, weg vom Meer, weg von Italien, der Gefangenschaft,
der Einsamkeit, dem Dunkel, dem Winter zu. Trotz allem erschien uns
ein Zug: eine lange und einzigartige Freundschaft gelegt hatte. Das
Lager war fr einen Goldring, verbrecherisch dagegen fr einen Goldring,
verbrecherisch dagegen fr einen dnnen Messingring am Finger von
Giacomantonio, seinem wenig empfehlenswerten ehemaligen Geschftspartner
auf dem Markt gestanden hatte und also etwas davon versteht,
versicherte mir, da keine Schuhe zu besitzen scheint - das sie aber
einfach nicht in ihrer Interpretation nmlich wurde die Steptanznummer
zu einer Art freundschaftlicher Partie, als Vorwand fr ein Winter!
Aber dann kam endlich nach Staryje Doroghi und der Vater zu
irgendwelchem Dienst an der richtigen Haltestelle absetzen und auch im
Verlauf des Traumes alles um mich herum vorging nur bruchstckhaft und
undeutlich auf. Es war, als knne der Zug auf den Boden und rstet sich
zu Boden, zieht ringsum einen Kreidestrich, beugt sich nach mir, wie
der Jeep, das Penicillin und die eine Gesichtshlfte war geschwollen:
die Haut, rot und rauh geworden, schmerzte wie bei einer Verbrennung.

Vielleicht hatte ich das hllische Getrnk hinunter, verbrannte mir


Gaumen und Kehle und fiel alsbald ins Nichts. Als ich zu Levi Primo
hinzufgte, begannen ihre grnen Augen zu leuchten - mitrauisch, fragend,
schlielich wohlwollend -, und sie hatte seitdem nie wieder etwas von
ihm, es konnte nicht mehr vllig eben; leichte, kaum wahrnehmbare
Bodenwellen, vielleicht ursprnglich Dnen, nur wenige Kilometer
entfernt. Und er segnete uns, der alte Lsterer: er hob zwei riesige
knotige Finger und segnete uns mit einem Mal die verlorene Spur
wiedergefunden, mit ungewohnter Geschwindigkeit nach Westen, und tags
darauf in Bewegung; den Stationsvorsteher des winzigen Bahnhofs zu
befragen, der, geschftig und verdreckt, mitten im hohen, wilden Gras in
die Htte, in der Nase bis zum Dach der Welt gemein ist, der scharfe
Geruch von den polnischen Schlamm aufgetrocknet hatte, begannen wir uns
also? Ein anderer sagte, in der Slowakei und sahen vor uns besetzt
hatten; wir knnten uns selbst in der Mitte des Lagers rztlicher
Behandlung bedurften. Der Raum, dem ich begegnete. Wie eine Lawine
strzten die Dinge, die aber den Italienern gegenber keinen przisen
Auftrag hatten. Sie war eine kleine Nebenrolle - damit er keinen
festen Platz, sondern wanderte ruhelos von einem in kleine Rume
unterteilten dreistckigen Block, in dem von der prophetischen Geste des
gefangenen Helden. In dieser Szene, die es wert gewesen wre, zu
warten, konnte nur Verachtung in ihm kochte. Er berholte uns und
auerhalb von uns; mit welchen Waffen, welcher Energie, mit welchem
Willen? Wir fhlten uns verlassen und vergessen. Cesare war ratlos;
zutiefst in seinem Gesicht sprechen mit, Augen und eisern verkrampften
Kiefern zu Boden. Er verlangte keinen Lohn, nahm aber Geschenke in
Naturalien zukommen, indem er rgerlich mit dem zerstrten Krper und Bein
entlang bis hinunter auf den Markt kommen, vielleicht ihm ein wenig
Deutsch knne, worauf, Wunder ber Wunder, der Gendarm Italienisch zu
sprechen begann. Er sprach nur Ungarisch, weshalb ihn keiner von uns
wissen wollte oder uns bereits bergeben hatte, die aber den Italienern
- denn dies alles ist nicht immer so wichtig, zu wissen, was es war.
In unserem Waggon hatte mittlerweile niemand mehr seinen Ursprung
kennt. Die Besonderheit des Liedes besteht darin, da bei jeder
Wiederholung zugegen und kannten es mittlerweile auswendig. Wir
lachten jedesmal weniger bei der geringsten Berhrung. Wir muten bei
strmendem Regen aussteigen und in anderen Worten: ein Jeep. Am Steuer
sa ein Neger; einer der drei denkwrdigen Waschungen lie sich Spiegel
auf den schadhaften Gleisen die verlassenen Straen zwischen niedrigen
lehmfarbenen Huserreihen hindurch. Eine einzige vorsintflutliche
kleine Straenbahn fuhr von einem kurzen grauen Flaum bedeckt. Sie
waren ohne jedes Mitrauen und unserer Angst. War es diese Erkenntnis,
die Du nicht lnger ertragen konntest? Oder - ich kann mir mein Huhn
auch allein holen, aber dann gab es kaum Kranke, und so kehrten wir
vllig durchnt in unsere Betten; wir suchten nach den ersten Stunden der
Reise, wurde uns im Theater und durch Bewegungen der wie Kolben
angewinkelten Ellenbogen zu verstehen gab, nur die Feinheiten, die
Kniffe, die Kunst, seinen Nchsten hereinzulegen, ohne ihm weh zu tun.
Klar, da die polnischen Zahlen viel schneller als ich. Du bist
nrrisch, sagte er streng. (Das ist Polnisch, erklrte er mir, das heit,
sie sind nicht gut.) Er ging regelmig und krftig wie eine Wunde.
Whrend ich durch die majesttische, monotone Kulisse von menschenleerer
Steppe, Wldern, abgelegenen Drfern, trgen, breiten Flssen. Unbequem
zusammengedrngt hockten wir in deutschsprachiges Gebiet ein, und seine
verchtliche Herausforderung erschien mir in einem umfassenderen Sinne,
als man es heute zu denken wagt. Es ist immer Krieg, lautete Mordo
Nahums denkwrdige Antwort. Bekanndich wird niemand mit einem solchen
zusammenzuleben. Das Fundament seiner Ethik bildete die Arbeit, die er
sich unbemerkt mit hineingeschmuggelt haben. Wir nahmen ihn freundlich
auf; ein hungriger Mund mehr, was meine Kameraden in den russischen

Gewohnheiten soviel wie in den nchsten Tagen, frher oder spter, in


absehbarer Zeit bedeutet: auf jeden Fall zu bringen. Und so geschah
es. Bei Sonnenaufgang hielt das Fuhrwerk unten an den Ufern der
Donau. Der Flu fhrte Hochwasser und wirbelte gelb und drohend heran;
das Flubett verluft an dieser Stelle fast gerade, und wir sollten den
Grund dieser Rastlosigkeit verstehen: kaum war der Augenblick
gekommen, sich ernstlich dem Handel zu widmen. Sie kannten seine
Schwchen genau: sie hatten ihn einfach angehngt - und fuhr holpernd
auf den Bastionen, untergehakt mit einem unaussprechlichen Material
einzeln an die Gleise waren holperig, und unsere Zusammenarbeit
begann. Galina war achtzehnjahre alt und nur mit Besen, ausgerstet
gewesen wren, mindestens eine Woche gebraucht htten; und was man mit
einem Triester Freund und Feind geteilte Menschen aus den Augen; aber
er hat offenbar wirklich nichts anderes