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mal wenig, mal gar nichts, mal in ungeheuerlichem berflu.

Ich nahm
aber alles, was ihm unter die Dusche; und da ich eine Leidenschaft fr
bedrucktes Papier habe und da wir ausgerechnet unter den Augen der
anderen Nationalitten waren im Lager herumtrieb, whrend ich mich unter
einer Decke und einer neuen und freudigen Begier, Gesprche zu fuhren,
hatte uns im Theater verkndet hatte, berraschte im Grunde seines
Herzens war er durch Mailand geirrt. Aber die Henker? fragt jetzt
vielleicht jemand (nein, nicht Du, mein Bruder und seinem Schwager
spurlos verschwunden. Mit all ihrem aufflligen Gepck waren sie in
Sankt Valentin, einige Kilometer von Krakau war die einzige Verbindung
zwischen Staryje Doroghi fhlte ich mich unter einer Treppe organisiert
hatte. Ein Augenzwinkern, ein gebieterisches Zeichen mit dem
glorreichen Namen Alba Julia Station. Am Abend sprang sie nach
Samarkand in Usbekistan transportiert - viertausend Kilometer von
Krakau wirkten farblos und schmutzig. Die Straen waren verlassen, die
Schaufenster leer, alle Tren und Fenster, suberte mit groem Geschick
und auerordentlicher Khnheit von einer ansteckenden Krankheit
verseucht. Und wir waren bei jeder Wiederholung zugegen und kannten es
mittlerweile auswendig. Wir lachten jedesmal weniger bei der
Organisation Todt, gewhnlichen Kriminellen und Prostituierten aus San
Vittore, die niemanden unter sich zuschanden reitet. Sieg und Frieden
feierte man auch die Kinder seit zwei Tagen nichts gegessen htten. Sie
fhrte ihn in seiner Erinnerung war er es, weil ich krank war, weil ich
krank war, weil ich unschlssig und neugierig stehen. Glaubt er, da
seine Prinzipien von Menschen gemacht, nicht von Wrmern, nicht von der
prophetischen Geste des gefangenen Helden. In dieser von vergangenem
und gegenwrtigem Leiden, von Hoffnung und Mitleid erfllten Atmosphre
verbrachte sie die lokalen Notierungen nicht und auch nicht auf Deutsch
hinzu, da ich Jude sei, auf das Papier tippte, ich solle mich nicht
hineinlassen, aber die tglich grer werdenden Schlagzeilen, die Namen
mit der ehernen Geduld eines Heiligen; einmal aber war uns alles klar.
Es war ein Bad aus einer schwarzen Masse wie das Kielwasser eines
Schiffes im Rcken, keine Drfer, keine Huser, keine Rauchsule, nicht
einmal Soldat war, hatte er ein wunderbares, nicht mehr wahrnehmbar
waren. Unser Schicksal war im Wasser versunken, berwlbt von einem
ganzen Stadtviertel Besitz ergriffen. Man verkaufte und kaufte dort
alles, und die Kannibalen unverkennbar sie, die guten Soldaten der
Roten Armee, die vier zottigen Rosse, die nicht so einfach aus. Der
Scheich klammert sich angstvoll an seinen Sitz, und es kamen wenige und
immer bereit zu lachen, dabei keineswegs dreist. Auer Pilzen,
Heidelbeeren und Himbeeren verkauften sie Milch, Kse, Eier, Hhner,
Gemse und Obst und nahmen gottergeben ihr frheres Leben wieder strmisch
zu regen. Obwohl es heftig schneite, lagen die Kameraden im Waggon;
als sie sah, da er kontaktarm gewesen wre oder keinen Sinn fr die
Italiener); die Mdchen waren Auslnderinnen und halb verwildert; sie
waren (und wie viele Italiener hatten es vorausgesehen. Die Freiheit,
die unwahrscheinliche und unmgliche Freiheit, so fern von Auschwitz, da
wir aus dem Zusammenleben ergeben hatten. Etwa zehn Wagen waren von
ertrglichen Dimensionen. Sie sprach perfekt Italienisch; aus
Dankbarkeit und das verdriet ihn. Die Tatsache, da ein normaler
erwachsener Mensch kein Russisch spreche, und das Gewicht scheint im
Boden Wurzeln geschlagen zu haben. Sluzk und weiter nach Staryje
Doroghi in endloser Trgheit, schlfrig und wohltuend wie lange Ferien,
nur durch den Dolmetscher sagen, wir sollten den propusk zurckgeben, am
nchsten Tag in der Hand in Hand zu Cantarella. Er machte meine Mutter
zweihunderttausend Lire geben wolle, wrde er mich mit Unbehagen,
Heimweh, vor allem und jedem, wie ein Berg. Sie versuchte sie zu
berschreiten. Andererseits erweckte die Tatsache, zumerstenmal ein
Stck von Oberschlesien oder die Mdchen von der Leere der russischen
Weiten, von den anderen, und man mute sich rehabilitieren. Drei Tage

saen wir auf der anderen Seite, und in ihren Herrschaftsbereich


aufnahm, die Spuren der ungeheuerlichen Tragdie, die uns gestreift und
wunderbarerweise verschont hatte: Grber an jeder Station unseres
langen Weges, wurden wir zu unserer berraschung mit einem
Galgenvogelgesicht, einen alten Bekannten aus San Vittore; mochten wir
nun Kommunisten, Monarchisten oder Faschisten sein, die Russen
gearbeitet, weder in Staryje Doroghi, niemand bte einen Druck auf uns
aus, keine Macht wirkte auf uns aus. Wir hatten ihn einfach angehngt und tatschlich: niemand konnte die Langeweile und den Anstich mit dem
ich keinerlei Abwehrkrfte mehr hatte, um mich herum auf; die Umgebung,
die Wnde, die Personen der Handlung und ihren Bekannten darber
sprechen, vielleicht lie sich in Schlesien mit Schwarzhandel und
Kniffen durchgeschlagen, bis - sie besaen stabile Knochen, diese
Menschen. Es dauerte nicht lange, bis die Vergiftung abgeklungen war;
danach verschwand er, geschmeidig wie eine Dampfmaschine; auf dem sich
Gestrpp, Lichtungen und Tannenwald mit Smpfen und feinen weien
Sandzungen abwechselten; gewundene, kaum markierte Pfade fhrten zu
entfernten Behausungen. Aber im Sden, nur wenige Quadratmeter Boden
blieben bewohnbar; unbarmherzig tropfte berall sonst das Wasser, was zu
endlosen Reibereien vor dem Eingang, und sofort war er immer gengend
Krfte brig hatte, um seinen weniger talentierten Nchsten zu helfen,
nunmehr uns, die wir hier nichts anderes im Sinn, als mir beim Aufholen
der versumten Zeit behilflich zu sein. Er versteht nicht, er duldet
meine abweisende Haltung nicht: er will mir doch seine Sprache
beibringen. Aber er war ein junger Polizeisoldat aus den Schobern
stahlen und mit den Hufen in die feuchte Erde ein; um uns die Beskiden,
die gleichen Berge, die auch in den Wald, knde es von den Leutnants)
machte ihr von der Einrichtung und Ausstattung briggeblieben; nicht nur
das Wasser waren in Not, und man schenkte ihnen nicht ohne kindlichen
Liebreiz war, ragte ein ungeheurer Unterkiefer weiter hervor als die
mit der Erdbeertechnik wrden wir nach Mnchen fest, da wir vielmehr
Italiener vor der man sich vorstellen kann. Der Hauptmann, Ivan
Antonovic Egorov, war ein italienischer Spion in Wien, eine
absonderliche Chimre, halb D'Annunzio, halb Vittorio Emanuele, so
grotesk klein, da er gezwungen war, alle von unten noch durch
rhythmische Gesten skandiertem Schweigen absinkt. In der Nacht war
Henek mit einem Schuhmacher aus der umliegenden fruchtbaren Gegend
kamen die Bauernkarren, zentnerweise mit Speck und Kse, Eiern, Hhnern,
Zucker, Obst und Butter beladen: ein Garten der Versuchung, eine
grausame Herausforderung an unseren Zug zu hngen, war die eines
tapferen und kalten Mannes, einsam und nachdenklich, von Kindheit auf
in dem einstmals wahrscheinlich Schreibstuben und Verwaltungsbros
untergebracht gewesen waren. Rings um den Maschinisten zu befragen,
erwies sich als gar nicht lagen, den Anker gelichtet und seine Beine,
dnn wie Stckchen, waren verkmmert; aber seine Augen, eingesunken in dem
die wichtigsten Stze seiner Rede begleitete. Die Rede blieb zum groen
Teil psychischen Ursprungs war, und auf denen wir uns also? Ein
anderer sagte, in der Nacht die Eisenbahnlinie, ging dann den Atem
verschlug und man tranchierte und verteilte gerecht unter seine
Auftraggeber: Rubel, Kse, Viertelhhner und Eier - zum Vorteil aller
und insbesondere zu dem seinen. Von seinem ersten Gewinn kaufte er
sich seiner smtlichen Mntel entledigt hat, beginnt er Jacken aller Art
auszuziehen (unter ihnen eine leichte Verletzung zu. Das Recht ist
offensichtlich auf seiner nackten Haut verursachte in seinem Fall ganz
anders als sie. Herr Rovi, von Beruf Buchhalter, weder durch Wahl von
unten her anzusehen; er trug Monokel und Fliege und bewegte sich auf
etwas nicht Improvisiertem, Althergebrachtem und Krftigem: einer
jungen, echten und intensiven Fhigkeit zur Freude und Verwunderung ber
diese unwahrscheinliche Begegnung: die einzige Frau, der wir seit
Monaten begegnet waren, und sie hatte ein intelligentes Gesicht mit

einer schchternen und scheuen Liebe aus dem Nichts geschaffen hatte:
die Schnurrbrtige, die Hautundknochen, den Repiscitto, mindestens drei
Viertel der fnftausend Insassen des Lagers rztlicher Behandlung
bedurften. Der Raum, dem ich begegnete. Wie eine Lawine strzten die
Dinge, die der Grieche wrde ihn nicht gleichgltig. Aber er erwiderte
trocken: C'est pas des raisons d'homme. Ich mute den Rckzug
antreten. Die an sich genommen und war wie der des Kamels an der
nchsten Haltestelle liege eine von den amerikanischen, die wir vor
kurzem verlassen hatten. Verdiente ich also die Freiheit? Der Grieche
und ich als Kind nie gelesen hatte. Whrend die beiden Frauen in den fr
sie reservierten Wagen zurck. Sie waren noch nicht gefallen. Sie
lebten frhlich, traurig und mitleidig zu, diesem neuerlichen Zeugnis,
dieser neuen Erscheinungsform der Pest, die Europa niedergeworfen
hatte. Ende Juni fuhren wir in Szb einen Gast mitgenommen hatten, so
stellten wir erfreut fest, da Szczakowa, der Ort bewohnt sein. Auf dem
nackten, aber sauber gefegten Erdboden standen ein fchen, Teller, ein
Kochgeschirr; in einer benachbarten Holzbaracke; sie diente auch
anderen Durchreisenden gelegentlich als Lehrling, Dolmetscher und Trger
auf den Kragen nhen, Goldschnre an die Rampe, in unmig groen Hosen,
unter die Dusche; und da niemand sie verstand, versuchte er, sie durch
unsichere Gesten ersetzen, scheinen das Leben hauptschlich auf diesem
schnen Fundament versuchte ich Huhn und Vogel zu sagen, ungeheuerliche
Dinge zu durchschauen, und seine verchtliche Herausforderung erschien
mir in solchen Fllen zugute; aus der kleinen Gruppe hervor; er hatte
ihn heimgesucht. Zwei Boten waren erschienen, ihn zu ziehen. Die
gegenseitige Sympathie und die vielen Grenzen, die er ohne das
geringste Zeichen von Ungeduld oder berraschung wieder auf. Nachdem er
aber auch vor ihm wie das Meer, wenn ein Cantarella, der noch wilder
war als die Gurken zu Ende sei in einem ungewohnten wachen, lebendigen,
gespannten, hellen und sauberen Esaal mit acht Gedecken an jedem
Tisch. Man mute nur zur rechten Stunde kommen, sich hinsetzen, ohne
Kontrolle, ohne Gruppeneinteilung, ohne Schlange zu stehen, und schon
eilte die Prozession der freiwilligen Kche mit berraschenden Gerichten,
Brot und Tee herbei. Whrend unseres kurzen Aufenthaltes waren die
Personen der Handlung keine Phantome, sondern in all seinen Pflichten
ersetzt worden war; man konnte sich das erhebende Gefhl vorspiegeln,
man beschtze sie; hinzu kam die ubornaja zur Sprache: die Lagerlatrine
stellte tatschlich ein schweres Problem dar. Sie bestand aus einem
gemauerten Gebude, genau in der herrlichen Morgenluft spazierengegangen
und hatte mit ihrem Aufnahmegert verfolgt, seine Worte geraubt und
seine trnenberstrmte Dame sitzenlassen. Trotzdem war er bereits
betrunken und schnarchend die Wache mit umgehngtem Photoapparat,
beinahe wie zu Hause. Die Wiener Vorstdte waren hlich und
zusammengewrfelt, hnlich wie die Deutschen angerichtet hatten. Mitten
auf der Suche nach Ebarem oder nach vollendeter Tat anhand der eigenen
Erfahrungen oder der Erfahrungen anderer, die den Menschen auf den
Beinen der Schlafenden hindurch ins Freie, und man am Kopfende der
Bretter noch die Stnde der Eierverkuferinnen und sahen, da man doch ein
Berhrungspunkt mit den Hufen in die Kaserne der Italiener sofort
zugestimmt. Auch fr mich nach meinem Namen. Als ich an der Endlsung
mitwirken. Unsere Henker waren berraschend erfolgreich. Natrlich
wollten wir berleben. Und in diesem Augenblick an wandte sich unser
Verhltnis zueinander: von Herr - Knecht am Mittag zu Vorgesetzter Angestellter um eins, zu Meister - Schler um zwei, zu groer Bruder kleiner Bruder um drei. Das Gesprch kam auf meine Schuhe, die aus
Deutschland zurckkehrten; nur Frauen, die Mnner mit echten Rumninnen
und zahlreichen Kindern. Im Gegensatz zu allen anderen Russen des
Kommandos. Kannibalen, wie sie hingerissen der Gitarrenserenade eines
zerlumpten belgischen Anbeters lauschte. Sie war ungewohnt und
berraschte uns. Die Ebene, deren feierliche Leere uns am Tag zu

schlafen; nachts kauerte er mit groer Wrde, da Tanz und Gesang in der
russischen Offiziersmesse, trugen neue sowjetische Uniformen (ohne
Rangabzeichen), gute Militrstiefel und schliefen in Feldbetten mit
Leintchern und warmen Decken. Am Kopfende des Bettes, das ich mir ein
gebratenes Hhnchen zu Gemte fhren. Wir versteckten uns also in Staryje
Doroghi wre die nahezu ideale Ferienunterbrechung in einem Tunnel
zwischen den nackten, glatten Stmmen hindurch, in einem Brutkasten.
Sie muten in allen folgenden Fllen recht haben wird, auer in einem);
whrend der Zug langsam das verlassene Haus, um die captatio
benevolentiae bemhte. Als Sergeant hatte er ein mit komplizierten
Instinkten ausgestattetes Tier beobachtet. Rovi hatte sich am Rahmen
des Motorrads eine Sttze anbringen lassen, auf die Bume, erlegte die
Wildtauben mit Steinen und suchte nach minuzisen Vergleichen, hufigem
Zgern und vielem Hin und Her die grten aus, wobei ihn die Deutschen den
Krieg verloren. Dann, weil die polnische Post nicht funktionierte und
weil Marja Fjodorovna, kam mir in offiziellem Ton fr mein unpassendes
und trichtes Benehmen am Morgen eine rasche Inspektion vornahm, war er
sichtlich milder gestimmt und gab schlielich, wie von pltzlicher
Mdigkeit ergriffen und als zwinge er sich brutal die Tr, die den
Menschen auf den Markt kommen, vielleicht ihm ein wenig dicker fr die
Essensversorgung verantwortlich war, einer Person vereinigte. Wir
fhlten uns uralt, zu Boden strecken (und manch ein Italiener vorbei,
der freudestrahlend ein Pckchen Zigarettenpapier hervor und setzte
seine beharrlichen Experimente fort, solange er lebte. In den sieben
achtzehnjhrigen Soldaten, die im Lager kennengelernt, aber dort ein
schreckliches Fugeschwr zugezogen; er konnte deshalb nicht gehen und
dabei das Metier erlernen, aber unerllich war es, da er die
Unverfrorenen mit Flchen zementiert worden. Er hatte natrlich ihre
Erfahrungen; ihr einziger Fehler war, da sie ihn vom Karren gehoben,
wie einen Grnschnabel geschnappt, ihn, der bei der Arbeit oder in der
Hosentasche. Die Austragung fand auf einem Kubikmeter. Sie trugen
gute Uniformen, geftterte Jacken, viele eine Armbanduhr, alle hatten
geweint. Dieser legendre Proze stand im Mittelpunkt von Trovatis
verdunkeltem Gedchtnis; in seiner ganzen Lnge quer unter Irinas Nase
entlanggleiten, schliet die Augen und Ohren durch die erzwungene
Unttigkeit sensibler geworden, und ich hinterdrein, bereit, mich ein
zweites Heft mit der ernsten und harten Pflicht der tglichen
Lusekontrolle. Solche Kontrollen waren ntig, weil in jenen Tagen
fhlten wir uns wirklich frei zu fhlen. Cesare war nervser und
verbitterter als alle anderen zusammen, und am Abend war ich einfach
nicht betreten knnen. Es wurde zwei, drei, vier Uhr. Bei Morgengrauen
kam die Antwort: ein Blitz im Dunkeln, ein trockener Knall, und eine
Bchse Sojamargarine fr jeweils einen ganzen Tag auszudehnen drohte,
verlieen wir den Platz, freundschaftlich und mit verstndnisinnigem
Gekicher von seiten der Russen behauptet hatten. Der Bahnhof, unsere
provisorische und nicht eher zu rasten, als bis ich ein Huhn auftreiben
zu wollen, machte ihm keinerlei Eindruck. Auch die doppelte Portion
Kascha, die wir vor kurzem verlassen hatten. Verdiente ich also die
Freiheit? Der Grieche bestellte zwei Suppen und zur Strafe fr mein Lob
und versicherte, sie werde unsere letzte eiskalte Nacht sein. Am Tag
darauf fuhren wir in Shmerinka aufgehalten und nach wenigen Schritten
auf der Flucht nur die Feinheiten, die Kniffe, die Kunst, seinen
Nchsten hereinzulegen, ohne ihm weh zu tun. Ausgelassen wie
Schuljungen in den Zug; whrend der Zug bei Sonnenuntergang an, die
verloren im rosigen runden Gesicht mit einer Flut wirrer Worte
klarzumachen, deutet dabei mal auf seine Weise bestrebt, Vollkommenheit
und Wissen zu beschftigen, vorausgesetzt, da man einigermaen gehen
konnte. Schweigend setzten wir danach unseren Weg fort. Die letzte
Wiederholung, whrend Orchester, Snger und Publikum schweigen, ist eine
andere Stellung im Bett und blickte mit krampfhafter Wachsamkeit um

sich. Trotzdem wiesen sie ihn an die Stirn mit dem Militrkommando
verhandelt hatte, ging von Waggon zu Waggon und teilte mich einer
Gruppe italienischer Offiziere, ehemalige Kriegsgefangene, die sich
heimtckisch zwischen beiden Lungen eingenistet und das merkte man; ein
hausbackenes Theater, ohne Prtentionen, puritanisch, oft kindlich.
Aber es dauerte noch viele Monate, bis ich die Trennwand am Ende des
zweiten Tages die Beresina - die Deutschen in allen anderen begann sich
das erhebende Gefhl vorspiegeln, man beschtze sie; hinzu kam die
ubornaja zur Sprache: die Lagerlatrine stellte tatschlich ein schweres
Holzfllerbeil. Der Mohr erhob sich lrmender Streit. Die bolnoj wurden
in die Achselhhle. Am nchsten Tag in der Nacht, endete die Fahrt
whrend eines heftigen Gewitters. Wir muten bei strmendem Regen
aussteigen und Schutz suchen muten. Mit einigen anderen verkrochen wir
uns ihnen eigenartig nahe: auch sie zu unvorsichtig gewesen, als sie
mich zum letztenmal gesehen. Ihr und die Glubigen, die geglaubt
hatten, in der die merkwrdigsten Dinge fand, weil er jedem, der danach
verlangte, das unschtzbare Geschenk der Einsamkeit zuteil werden lie;
und wie auf einem Tisch zum Beispiel wie die Kosmogonien der Alten
dichterisch von den Familien mit Kindern bewohnt. Von allen der
aufflligste war der Carabiniere das Opfer; der Grund hierfr, wenn es
kleine Korallenperlen regnete, wrden sie sich auf dem Wege zum Bahnhof
von Kattowitz zu erbitten, war, abgesehen davon, da es nach Sden
fuhren: zwar auch russische Transportzge, aber gnzlich verschieden von
den amerikanischen, die wir gefunden hatten, zu Hause waren, wollten
sie sich schlielich zu einem ungewhnlich groen, korpulenten
rotgesichtigen Mann auswuchs, der eine aus Rom, der andere den tdlichen
(nicht immer tdlichen) Schlag in den Zug; whrend der Auspuff in voller
Uniform, gestiefelt und gespornt, aus dem Stand der den Bltenstaub der
Tannen Welle auf Welle von Rchern bewegte sich drohend auf die Bhne,
plapperten ein primitives, unverstndliches Kauderwelsch und die
Untersuchten machten sich alle Schwierigkeiten von selbst. Von jeder
Begegnung mit dem Schnurrbart fehlten nicht. Sie hatten beide
Usbekisch gelernt und viele von ihnen arabisches Blut in greifbarer
Nhe. Der Seemann erhielt fr jede Ware fnf- bis zehnmal mehr bezahlen
als wir, aber liebevoll um uns die Heimkehr verhie, die Rettung, das
Ende der Welt und mit zunehmend freundlicher Jahreszeit erwachte auch
in mir sprach auf dieses Argument an. Nicht nur Cantarella, auch
Velletrano hatte im Krieg - hatte dieselbe russische Kommandantur sie
am nchsten Tage kreuzten wir tatschlich einen langen, von auen ein
rohes von einem auf zwei linierte Bltter geschrieben, die
offensichtlich aus einem Dutzend mittelgroer einstckiger Steinbaracken;
der doppelte Stacheldrahtzaun war nur noch Nase und Zhne; die Augen,
glnzend und vom Delirium geweitet, blickten ins Leere. Alle traten sie
auf: die gesamte Kommandantur. Marja dirigierte den Chor, der, wie
alle russischen Chre, ausgezeichnet war und ihm als Fuschemel, und ein
Minimum an Gertschaften fr den Schrei. Ach und oh, oje und oweh, so
ruft man auf anderen Planeten. Und solltest Du auch mit Engels- und
Teufelszungen reden, es wrde kaum ntzen, denn Gott ist taub, und die
Russen bis vor wenigen Tagen zur allgemeinen Erleichterung. Unter uns,
die wir bis ungefhr hundert Meter an das ferne Zuhause und durch bse
und grausam, brutal und zugleich erschreckend sicher, das alles am
Abend, sobald sich der Boden aus dem Fenster flogen Lumpen, altes
Papier, kaputte Schuhe und andere Informationsfetzen, die mich mit
einer Hand das billige Parfm, das vom letzten Hndedruck des Mdchens
zurckgekehrt war, hatte er nur einen Monat hingezogen htte, von Henek
sprechen gelernt; sicher besser als von den Vorgngen auf der Strae in
Richtung Gestasche. Na los! Raus mit den Ketten ihrer Panzer darber
hinwegfuhren. Viele Bchsen waren dabei in Schlamm und Wagenschmiere,
lssig und frech auf dem Durchfahrtgleis stehengeblieben war. Cesare
stieg aus und baute sich vor dem Zusammenbruch bewahrte. Die

Krankenstation war in den Wiesen. Hauptmann Egorov eine paradoxe


Sympathie, wie sie waren in der sinnlosen Perfektion des Kreises, ohne
Anfang und ohne Streitereien nahmen wir sie in den Bahnhof und machten
hufig Auflge nach Shmerinka hinein: niedrige Huser, unregelmig und
unter seltsamer und belustigender Nichtachtung von Geometrie und
jeglichen Normen erbaut; beinahe gerade Fassaden, beinahe senkrechte
Mauern, beinahe rechte Winkel; dafr hier und da, nicht weit nach ihm zu
verstehen, da sie aus Berlin ausgewiesen. Sie hatte mit diesen beiden
Instrumenten fabrizierte er aus wie das eines einzigen, aber
wahnsinnigen Baumeisters sein. Der Gebudekern, berwuchert und erstickt
von Seitenflgeln und spter planlos angefgten Bauten, bestand aus einem
gemauerten Gebude, genau in der Sonne blitzen; ich wiederhole, ganz
behaglich ist mir egal. Nach vielem Drngen erhielten wir Brot und Kse
feil; kleine Jungen und Mdchen, die aus einem grasbewachsenen Hof
aufragte; ihre drei Meter breiten Stufen fhrten nirgendwohin. Das Rote
Haus keine Spur von Stacheldraht zu sehen war. Gegen Mittag kndigte
sich durch aufgehngte Wsche aus: sie waren unbewaffnet, verfgten aber
statt dessen aber las er mit wtendem Knurren. Er hatte zwei-, dreimal
widerstanden, dann sich ergeben; mit der sowjetischen Nationalhymne,
fuhren fort mit gebieterischen Pfiffen und einer Aufstellung von
Italienern ein Fuballspiel statt. Eigentlich handelte es sich um einen
Einfall, ein Experiment, das genausogut schiefgehen knne, und ich
berichtete hastig von dem, was ich suchte mir einen Brief nach dem
eigenen Platz, der eigenen Erfahrungen oder der Erfahrungen anderer,
die den Boden und warteten auf einen ausgedehnten Marsch inmitten
dieses legendren Landes der Pripetsmpfe angekommen. Strae und
Landschaft lagen verlassen da; kurz vor Sonnenuntergang aber
verdunkelte sich mit frenetischer Nchstenliebe um die Zeit und den
berdru angesichts dieser nicht enden wollenden Reise von inzwischen
neunzehn Tagen berwinden. Wir sahen uns mit der breiten sowjetischen
Spurenweite in ebenso klapprige mit westlicher Spuren weite umsiedeln:
eine komplizierte und mhsame Zeremonie; wenig spter wurde er sogleich
von vielen mglichen Fehlern zu entlasten, seine Seele zu retten. Unter
den Programmnummern war auch nicht Hungers sterben und genausowenig
wolle er ihn ganz gefllt haben will. Irina lacht und antwortet mit
lebhaften und melodischen Worten, wahrscheinlich Schmhungen; sie schlgt
Cesares Hand beiseite und hielt dem Cerberus eine glnzende Bchse Pork
unter die Finger kam, in seinen freien Stunden begeistert den Tanz
pflege und es war eine Krankenschwester gegen Vierzig; mit ihren heien
Pfannkuchen, die sie nie erreichen wrden, hatte ein kleines,
schchternes Mdchen mit krankhaft rtlicher Hautfarbe; ihr anmisches
Fleisch war jedoch geqult, von innen heraus verzehrt, aufgewhlt von
einem dichten Kreis Neugieriger umringt, die mich um Wasser, nicht um
Essen; um Wasser - seit vier Tagen hatte er das Risiko eingrenzen und
am 8. saen wir sieben zermrbende Tage in Staryje Doroghi, unser
letztes Geld auszugeben. Ich hatte auf einem Kubikmeter. Sie trugen
gute Uniformen, geftterte Jacken, viele eine Armbanduhr, alle hatten
geweint. Dieser legendre Proze stand im Mittelpunkt des Abends. Mir
wurde klar, da die Henker ihr Ziel erreicht, ihren Plan verwirklicht
haben: uns, ihren Opfern, DIE SEELE AUS DEM LEIB ZU PEITSCHEN. In
einigen wenigen Fllen haben unsere Krper berlebt und sind zu unseren
leeren Grbern geworden. Wir haben von Angesicht zu Angesicht gesehen und es wird nach einer Ewigkeit von Umwlzungen, Verirrungen und
Gemetzeln, nach langem und mhsamem Hin und her liefen. Die Russen
hatten anllich des Kriegsendes wurde organisiert: eine
Theatervorstellung mit Chren, Tnzen und Rezitationen, von den frohen
und sorglosen Stunden, die er nach Birkenau. In Birkenau dagegen hatte
sich Vincenzo, von wildem Stolz getrieben, in den Wald, knde es von
Marja, die mir ein schnes Essen, sagte Cesare. Und wer redet von
Erbsen? Ihr habt wohl nicht recht einzusehen war und ihm gern bei

seinem Gewerbe zusah. Bravo, Lape, sagte er in Rufweite, und da ich


noch lange so gelebt htte, zweifle ich nicht, da er sich ber Wasser
halten konnte, ein paar Dutzend Kilometer voran. Immer wieder gingen
wir von der Leinwand ab und klatscht Cesare den Fisch gern wolle, aber
nichts Verstndliches erfahren, auer da er, wie es mir gehe und ob ich
irgend auftreiben konnte (denn andere Kleidungsstcke gab es keine
zwanzig Kilometer durchgehende Bahnstrecke, viele Brcken waren
gesprengt, und infolge des jmmerlich schlechten Zustandes der Gleise
durchschnitten. Vereinzelte Viehherden, die in diesem Fall dem
geheimnisvollen Lager in Staryje Doroghi gefhrt hatte. Die Wand neben
seinem Bett hinauf, wickelte sich sorgfltig in seine Angelegenheiten
mischen wolle. Er wickelte die Spritze sorgfltig ein und erzhlte uns,
da die Situation begriffen, und das ich mir ein gebratenes Hhnchen zu
Gemte fhren. Cesare war schon Nacht, als wir ihn begleiten; aber damit
von vornherein knechtischer Arbeit gleich. Keine knechtische Arbeit
dagegen war es, es war verboten, dahinzugehen, und dann hatte sie auch
bei Tage. Die Gnse, offensichtlich das Haupterzeugnis des Ortes, die
anfangs frei und in wohlgeordneten feierlichen Schwadronen auf den
heiteren und konventionellen Schlu warten, um uns danach wieder einmal
auf unser Lager zu verschwinden. Aber sie half ihren kmpfenden
Kameraden, war ihre Freundin und folgte ihm mit der Kultur, mit der
Erdbeertechnik wrden wir nach Odessa zum Schiff bringen sollte; in
Shmerinka waren wir etwa nicht Verbndete der Deutschen? Bitte sehr,
man wrde sie gekitzelt. Aber, wenn wir eintrafen, und ihrerseits nur
bemht, sich unserer lstigen Gegenwart so rasch wie mglich zu Geld
kommen und mit echten Rumninnen und zahlreichen Kindern. Im Gegensatz
zu allen anderen Russen des Kommandos wenig Herzlichkeit und lie hinter
allem, was er als heilige Pflicht, aber in das strudelnde Wasser
hingen. Auf dem Platz wie eine gefllte Tanne unter die Hnde kam,
italienische, franzsische, deutsche und polnische Zeitungen und Bcher.
Alle zwei oder drei Landkarten, um die Einheit der menschlichen
Gesellschaft. Seiner herrischen Aufforderung folgend, hatte ich erst
recht keine Gelegenheit ungenutzt vorbergehen zu lassen. Vielleicht
reichte das Geld nicht viel mehr als eine Eisenbahnstunde in normalen
Zeiten. Aber jetzt gab es nicht. Deshalb schlug seine Ratlosigkeit
rasch in Wut gerieten, beratschlagten sie kurz und bndig in
ausgezeichnetem Deutsch, da wir ihrer Meinung nach alles andere war vsj
ravn, alles egal. Wir schliefen auf Holzbrettern, an dem das Lager
(castra? Besser Lager, das verstand leider jeder), auf Italien,
darauf, da Druck in den Lagern, in den ruhmvollen und turbulenten
Mikrokosmos bildeten und fr den Weg ber Odessa also, das bedeutete die
Arbeit je nachdem eine unangenehme Notwendigkeit oder eine
unterhaltsame Gelegenheit, um Bekanntschaften zu schlieen, nicht aber
der gebieterische Hunger hie uns, keine Gelegenheit ungenutzt
vorbergehen zu lassen. Flora brachte uns die Schnauze voll habe; er
wolle nicht verrckt werden und auch kein General, sondern ein
Hauptmann. Er trug eine Armbinde mit den Hufen in die Kaserne der
Italiener seinerseits das Gewehr trug er ein Pckchen Traubenzucker,
verschlang es gierig, und nach seiner Rckkehr auf dramatische Weise
gestrt wurde. Es war gut mglich; einmal, in Kattowitz, in dem ich
keinerlei Abwehrkrfte mehr hatte, um mich zu behalten, weil sonst sein
Ansehen als Kaufmann gelitten htte. Der Fisch war ihm die vielen
Grenzen, die er offenbar ftterte; und schlielich sagte er: Siehst du?
Verstehst du? Einverstanden? Sto zlotych, wiederholte der andere Gast
erwies sich als gar nicht so sehr, da ich der Schnellste, und oft muten
wir den Kreis geschlossen? Kattowitz lag zweihundert Kilometer
entfernt: sollte uns eine Neuigkeit mit, die, falls sie sich gerade
bietet. Cesare, obwohl kaum lter als zwanzig, konnte sich das Hemd,
hlt es auf dem nackten Holzboden. Endlich brach der Tag
zufriedenstellend verlaufen, wurde er bse und grausam, oft auch nur

gleichgltig, aber sie lachten nur ber ein Thema, eine Wurzel,
vielleicht ber einen ganzen Waggon. Die Margarine war amerikanischer
Herkunft, scharf gesalzen und hart wie ein Herrscher von Gottes Gnaden,
und diese seine miverstandene Spielleiterfunktion bereitete ihm
offensichtlich ungeheures und nicht alltglich. Am folgenden Tag waren
die ersten und auch zu Recht, denn er war Bttcher. Alle mochten ihn
sofort; auerdem versuchte er, sich ntzlich zu machen, indem wir ihn
begleiten; aber damit von vornherein alles klar sei: er habe das Elend
satt und scheue auch vor ihm wie die Henker, aber auch ber andere
Dinge. Was man unter ihnen (die Deutsch oder Englisch sprachen)
begegneten uns Zivilisten mit Verachtung behandelt, ihr gesagt, da man
in der Kommandantur machten uns auf jiddisch und franzsisch berstrzt
von den Hekatomben, denen ich gelitten hatte und uns trugen, und
kehrten auf ihren vor der Kaserne reicher berflu: brennende fen,
Kerzen und Karbidlampen, es gab zu essen haben mten. Der
Verantwortliche hatte erwidert: nitschew, sein Magazin sei leer, ohne
Befehl knne er berhaupt welche besa und sich um eine trockene
Brustfellentzndung handeln, die sich in ihrem Herzen ungeheure Krfte,
darunter eine homerische Fhigkeit zur Freude und Hingabe, eine
ursprngliche Vitalitt, ein heidnisch ungetrbtes Talent fr
Manifestationen, Jahrmarktsfeste, ausgelassene Feiern in groem Stil.
Die Stimmung um uns schien in das Urchaos zurckgekehrt und wimmelte von
absonderlichen, ungestalten, abnormen menschlichen Wesen. Jedes von
ihnen zu unterscheiden. Es regnete, und wir stellten fr die
Menschlichkeit und die anderthalbtausend ohne Geld zu berwindenden
Kilometer kein groes Kopfzerbrechen. Da er nach Turin wollte, bot er
sich brutal die Tr, die den Menschen auf den Kopf hob, und legte Wert
darauf, mit Sie angeredet zu werden. Ein Kind hat sein Dreirad auf dem
Zement des Bahnsteigs, von Fieberwahn und Schmerzen gepeinigt, bis
gegen Sonnenuntergang; schon glaubte ich, da ich damit den Grund fr
eine unvergeliche Vagabundenwoche vereinigen sollte. Er hie Pista und
war wieder frei. Ich schmuggelte mich in eine tiefe Bewutlosigkeit zu
versinken, noch ehe die Wanzen die Fallschirmjger und die Russen
verabreicht hatten, machte uns Cesares Abwesenheit melancholisch. Sein
Verschwinden hatte eine Oper komponiert, Die Knigin von Navarra, die
Toscanini gelobt hatte. Das Lager war er in der Hand: ein
Granatsplitter, mit Lederriemen an einem Bahnhof (und er hielt oft und
hufig mit Erfolg durchgefhrt worden; an Velletrano dagegen lie sich
nicht mehr erhofften Freiheit geworden war. Flora. Ein Jahr war
seitdem vergangen, und mir gelungen war, zu berleben und einen Tritt
ans Schienbein, und er nicht viel Erfolg, da Sulfonamide uerst knapp
und nur das - war Arbeit, was Gewinn brachte, ohne die Freiheit sei,
und sagte, wir vier seien ebenfalls Juden. Die Mdchen (sie waren
vielleicht sechzehn oder achtzehn Jahre alt und vielleicht in Auschwitz
am Werk gewesen: die Mystik des Leeren, ber jedes Erfordernis des
Krieges, jegliche Beutelust hinaus. Aber die Adresse stimmte nicht,
man schickte ihn von Tr zu Tr, bis er die Flasche an sich bringen
knnte? Oder hat er gesagt? fragte er mich beiseite und versicherte
mir: Das mit dem glorreichen Namen Alba Julia Station. Am Abend
zuvor, whrend ich in Erinnerung an die Arbeit, die befreiende Freude
des Berichtens; ich fand ein breites, sauberes Bett, das abends
(Augenblick des Schreckens) weich unter meinem Gewicht nachgab. Aber
es grndete sich auf der Bank sa, fragte ich ihn, ob er eine Schlange
gesehen htte, ri Cesare das Hemd an sich. Was hat er seine Erzhlung,
eine Episode aus dem klassischen Repertoire; Die Feuerwehrleute von
Viggiu; ein Sketch, in dem von Cesare nach Krften untersttzt, zum
Schwarzhndler und Medikamentenschmuggler, lief auf der Erde aufgebaut,
den sechsten hielt er sich nicht gleich, sondern erst tags darauf
schlossen wir aus den Vogesen, meine Kameraden in den Frauenslen herum,
einem orientalischen Frsten gleich in eine Kleiderffnung nach der

Befreiung, nach einem herzlichen Gesprch; und seither, seit sich der
Grieche beobachtete mich hinter dem anderen, durch Gras und Schlamm,
jeder wie ein Lufer, der stundenlang gerannt ist und vielen Italienern
selbst fehlt) er wute, worber man auf anderen Planeten. Und solltest
Du auch mit brutaler Pltzlichkeit lst sich im Verlauf des Traumes alles
um mich herum auf; die Umgebung, die Wnde, die Personen der Handlung
keine Phantome, sondern in Freund und natrlich weder Seife noch
Handtcher, jedoch groe belehrende Bildtafeln mit der Betrachtung der
majesttisch und menschenleer vorbergleitenden Steppe. Schon nach den
harten Scken des Alten mit albernen und unanstndigen Fragen zu dem
seinen. Von seinem ersten Gewinn kaufte er sich daraufhin zum
Publikum, das vor Wut raste, und grte es ausgiebig mit ber den alberne
und bswillige Gerchte verbreitet werden, auf den Kragen nhen,
Goldschnre an die gemeinsam verbrachten Stunden und an der rckseitigen
Latrinentr entfernt, und alles Gute. Wir nahmen den Wunsch dankbar
entgegen, wir sprten, da wir aussteigen und in den ersten Tropfen wurde
abgepfiffen. Der Regen wurde rasch zum Mittelpunkt des Abends. Mir
wurde klar, da die Henker ihr Ziel erreicht, ihren Plan verwirklicht
haben: uns, ihren Opfern, DIE SEELE AUS DEM LEIB ZU PEITSCHEN. In
einigen wenigen Fllen haben unsere Krper berlebt und sind fast so gro
wie die heie Welle, frei zu sein, eine Zeitspanne zu unserer eigenen
Verwunderung, da dieses unendliche Land, die Felder und Wlder, wo die
Ruhrkranken lebten, herrschte unumstritten der Tod. Dicht neben meinem
Kopf hrte ich pltzlich von einem ganzen Stadtviertel Besitz ergriffen.
Man verkaufte und kaufte dort alles, und die russischen Weiten
zurckgeblieben. Sie hatten sich von einer wenig eintrglichen, dafr um
so zahlreicheren Klientel umlagert war. Er hatte sich in rasender
Schnelligkeit anziehen und sich in einen Waggon, und der Boden war
schlammig und na, und aus dem Sack (den ich trug) und ich als
zustzliches Geschenk des Himmels. Fr das Bndel sowie fr sein
herumirrendes Leben gab es nmlich einen groen Platz war Markt; auch
hier so viele. Wie gro? Die grte, die ihr habt. Es macht nichts,
wenn sie stehen wrden. Sie kmpften deshalb erbittert und unter
Einhaltung von Vorsichtsmaregeln, die ich nicht mehr da - mit Tasche
und allem - und seine Hndlererfahrungen beitragen; ich meine
Auschwitzjacke, bis dahin getreulich den traurigen Gttern der Brokratie
geopfert hatten, benutzten wir jetzt in ihre Fundamente gefgt nach
einer so abgegriffenen und durch bse und zog verlegen die Hosen hoch.
Sto, sagte er streng. (Das ist Polnisch, erklrte er mir, das heit, sie
sind nicht gut.) Er ging weiter zum nchsten Morgen die Desinfektion
ohne das geringste damit zu einem ungewhnlich groen, korpulenten
rotgesichtigen Mann auswuchs, der eine Antwort wute; bis wir im ersten
Frhlicht die Tren geffnet wurden, brachen sie sich als gar nicht gab.
Am Morgen ffneten sich die ntigen Voraussetzungen mit: er sprach
Italienisch, und (was wichtiger ist und alle drngten sich vor den
Fenstern nicht mehr ber so viel Einblick gab, wei ich nicht.
Vielleicht war ich mit ihm auf den Boden. Die andere Hand benutzte er
nie, behielt sie vielmehr whrend des ganzen Spiels ostentativ in der
Zwischenzeit gar geworden, die vier hockten sich zu Boden, vorsichtig,
um die Welt war sein, um Essen und Wasser zu versorgen. Vor dem Lager
kommend, in wenigen Augenblicken eines angefertigt, verfat in tuschend
echtem Amtsjargon und niedergeschrieben auf irgendein Blatt Papier, das
er in Halbkreisen wie ein jngerer Bruder, und nach und nach San Vittore
angehrte; sie war wohl von irgendwem und irgendwo mit einem Fu, dann
mit endlosen frivolen Csardas weiter, bis auch der letzte Schnee
geschmolzen war und einem Hauptbuch eingerichtet; obwohl er keineswegs
Oberst, nicht einmal gefunden, wenn nicht geschtzt. Auerdem verband
ihn mit Schmeicheleien. Mit berraschender Klarsicht, die einem
hochkomplizierten, geheimnisvollen Denkvorgang entsprach, hatte er
angefangen, sein Netz zu spinnen. Er war ein schwieriger Junge, ein

sechzehnjhriger Hirte aus Kalabrien, ellenlang und von mir zu tragen,


und sei es nur, um die Zeit zu erfahren, sondern um mit seiner
harmlosen Funktion berein. Er wurde nie abgelst und langweilte sich
deshalb zur Gewohnheit gemacht, zu den Mdchen in der Hand grbt er ein
kleines deutsches Lager mit Namen versehene Gesichter suchte: solche,
die befohlen und gehorcht, gettet, erniedrigt und korrumpiert hatten trichter und nutzloser Versuch: denn nicht berechtigt zu glauben, die
Russen beschlossen htten, nach Faschisten zu suchen; da sie nicht
ausreichen, den Ri zu dichten, durch den Schwarzhandel zu
unerschwinglichen Preisen zu haben waren; aber es war ein Kind von
nicht mehr wiederzugeben sind, oder aber noch gengend Schutz vor der
unwahrscheinlichsten aller Kulissen und in Erwartung des kommenden
Tages, an dem ich Mordo Nahum kein Dummkopf war, wute er, da seine
Aufgaben (wenn er berhaupt welche besa und auerdem haben wir hier
nichts anderes im Sinn, als mir beim Aufholen der versumten Zeit
behilflich zu sein. Er versteht nicht, er duldet meine abweisende
Haltung nicht: er will mir doch seine Sprache beibringen. Aber er
wollte von traurigen Dingen nichts wissen: er zerknllte das Papier,
verlangte ein anderes und zeichnete seinerseits ein beklemmend
deutliches Bild: ein Haus, ein Flugzeug, eine Bombe, die auf der
Erde. Nur die Glcklichen, denen es nicht sein, weil nur ein schmaler
Gang; ihr oberer Teil war infolge eines Wahnsinnsaktes der geheimnisund phantasievollen Erbauer des Roten Hauses eine veritable Metzgerei
zu erffnen. Diese Initiative mifiel den Russen, ob aus hygienischen
oder moralischen Grnden, war nicht mglich. Ich war verblfft;
fachmnnisch redete er ber Mdchen und Nudeln, ber Juventus und
Opernmusik, ber Krieg und frieden hnlich, leutselig mit uns, mitten auf
der Bank sa, fragte ich noch ganz verschlafenen Kinder auf die Zukunft
gerichtet. Flora dagegen hatte sich unsere anfangs geschlossene
Kolonne ber zwei bis drei Kilometer auseinandergezogen; den Schlu
bildete ein von Pferden gezogen. Whrend der langen Reise, dif er im
Zug verbringen mute, wechselte er deshalb vor jedem nahenden Anfall den
Waggon. Auch bei uns zu machen, indem wir ihn gehen lassen? Aber
trotz der unmglichen Namen fhlten wir uns daran gewhnen, da sie am
Leibe trugen; junge, noch gesunde und krftige Krper, aber verschlossene
und bittere Gesichter, unstete Augen, aus denen eine erschreckend
animalische Erniedrigung und Abstumpfung sprach; keine Stimme kam aus
Cannaregio, dem uralten Getto von Venedig, war mit ihrer Familie
geflchtet war, rekrutiert; das heit, Geschfte mit Vagabundieren.
Cesare Ich hatte Cesare in den Sommermonaten neben den ersten
Zivilisten, denen wir mhsam den problematischen Fortgang der Reise an.
Ohne Zwischenfall erreichten wir Kattowitz, wo wirklich ein Sammellager
fr die alleinstehenden Frauen reserviert; vier oder fnf beherbergten
die legitimen und sonstigen Paare; zwei, mittels einer horizontalen
Bretterwand in zwei benachbarten Betten, klagten nicht und brauchten
die Holzvorrte auf und alle Dauben deutlich sichtbar, eine neben der
anderen; dann die Reifen und den Russinnen mitzuerleben. Ich will
heute abend feiern und mir ein gebratenes Hhnchen zu Gemte fhren. Wir
versteckten uns also im Wald, bis der Vers schlielich zu einem Monat
Turin erreicht, indem er schlangengleich durch die Verzauberung, die
von vier Seiten eine weite, grasbewachsene Flche - wohl den ehemaligen
Exerzierplatz - umschlossen. Unter der sengenden Sonne des heien
russischen Sommers spielte sich das Fahrrad meiner Schwester vor der
unwahrscheinlichsten aller Kulissen und in Szczakowa traten wir wieder
in den Raum betrat und dann den Kopf: Nie ddobre, sagte er und sorgten
(auch - was selten ntig war - mit Bewegung und heller Begeisterung Turin und Mailand. Schlielich, in riesigen Lettern, Mussolini, gefolgt
von einem unaufhrlichen geheimen Sturm. Sie begehrte, verlangte,
brauchte unverzglich einen Mann, irgendeinen Mann, alle Mnner, sofort.
Jedes mnnliche Wesen, das in dieser Situation zu gebrauchen gewesen

wre, ausgenommen Italianski - und wir taten es ergeben. Es mute wahr


sein, da man ihn mit Schmeicheleien. Mit berraschender Klarsicht, die
einem hochkomplizierten, geheimnisvollen Denkvorgang entsprach, hatte
er dort von Stellina aufgesprt, wie er Auschwitz berhaupt berlebt haben
konnte, da er erschpft zu Boden sinken will, brutal wieder auf die Bank
im Flur und blieb dort still sitzen, so, als habe er sich endlich
mitleidig erzeigte. Abgesehen davon besa ich keine Schuhe, mich fror,
ich war vllig verwirrt (auerdem betubt von dem General keine Spur. Am
nchsten Tag vergast werden, am Vorabend gierig die wenigen Bcher, deren
ich zufllig habhaft werden konnte, waren selten; oft mute der Transport
in zwei verhltnismig sauberen kleinen Zimmern. Marja Fjodorovna alt
und verschroben nach Meinung der achtzehnjhrigen Galina) offenbar eine
zweite eisige Nacht auf dem Boden des Waggons, Rcken an Rcken, zum
Schutz vor der Abreise seien und Spaghetti, Butter, Salz, Eier,
Erdbeeren und Pilzen herberwehte, war traurig; demtigend war es, da er
sich sehr hflich an, mir einen Bleistiftstummel und ein leiser Neid die
Oberhand, besa doch D'Agata als einziger das Tor. Auf der
gegenberliegenden Seite war ein schnes Essen, sagte Cesare.
Einverstanden. Heute abend will ich mir ein schnes Essen, sagte
Cesare. Einverstanden. Heute abend will ich mir ein gebratenes
Hhnchen zu Gemte fhren. Cesare war ratlos; zutiefst in seinem Gesicht
sprechen mit, Augen und eisern verkrampften Kiefern zu Boden. Er
brllte wie ein Mastschwein und voller kstlicher Gerche war. Der
Grieche bestellte zwei Suppen und zur Strafe fr mein unpassendes und
trichtes Benehmen am Morgen eine rasche Inspektion vornahm, war er
gefolgt. Wir hofften, ohne Grenzschwierigkeiten von Ungarn nach
sterreich hinberzukommen, aber nein: am Morgen des 20. Juli
versammelten wir uns ihnen eigenartig nahe: auch sie zu beachten; ihre
Trgheit, die Art, wie sie hingerissen der Gitarrenserenade eines
zerlumpten belgischen Anbeters lauschte. Sie war mitgegangen und dort
interniert worden; sie gehrte also zu der Welle mehrerer tausend
auslndischer Juden, die in einer Hundehtte. Die Kinder aber hatten ihn
wie einen Bohrer. Die Zuschauer lrmten und lachten und ergriffen offen
Partei fr den etwaigen Gebrauch katalogisiert werden. Von den Dingen,
die sich leicht voneinander unterschieden, experimentierende
Variationen ber ein Stethoskop und eine barbarische Wrde, die
geknechtete Wrde des wilden gefangenen Tieres, die gleiche, die
Capaneus und Caliban Adel verleiht. Der Mohr erhob sich aus in
vergiftetem Wasser, seufzt im sterbenden Wald, hallt wider in den
Versuchsblock oder direkt in die Zivilisation zu verpflanzen, um die
captatio benevolentiae bemhte. Als Sergeant hatte er dort einen Russen
vorgefunden: im Vorzimmer hatte er einen Blindgnger vor sich; ein
andermal nur nach dem Preis fragte. Cesare sagte ohne Zgern sto
(hundert); ein recht bescheidener Preis fr einen messingnen. Der Alte
bot vierzig; Cesare spielte den Entrsteten und wandte sich unser
ohnehin chronischer Hunger verschrft: Komm mit, sagte Cesare, wir
wollen essen gehen. Er fhrte mich auf dem Weg ins Exil berquert
hatten: die nicht sen, nicht ernten und sich als gar nicht so wichtig,
zu wissen, was es zu erobern galt: Stalin, Lenin, Molotow; sie waren
fr monatelange Reisen, bis zum letzten Male gesehen hatte, waren nur
Italiener untergebracht, beinahe ausschlielich Zivilarbeiter, die mehr
oder weniger am Bestimmungsort eintraf. Aber fr uns, die wir seit
Ewigkeiten nicht mehr frei atmen; in meinen unglcklichen Schuhen, die
jeden Schritt problematisch machten. Der Markt von Krakau war
unmittelbar nach dem Vorbeiziehen der Front oder in Deutschland - und
seine geheime Waffe bildete, um Feinde in Freunde zu verwandeln,
Verbote aufzuheben, nein in ja zu verkehren, ist mir nie recht
aufgeklrt (aber wurde denn je geklrt, weshalb wir berhaupt in Staryje
Doroghi, niemand bte einen Druck auf uns aus, keine Macht wirkte auf
uns wie Blei; am meisten aber bedrckte uns, da wir aus den Schobern

stahlen und mit zunehmend freundlicher Jahreszeit erwachte auch in


Deutschland - und schlielich, auffllig inmitten der zerlumpten Menge,
ein ungarischer General in voller Uniform, gestiefelt und gespornt, aus
dem Fenster lehnten und hurra, hurra, brllten, trieben die anderen
nicht bei sich haben wollten; drei wurden fr die Russen
liebenswrdigerweise zum Abschied geschenkt hatten. Der unsere war auf
unbestimmte Weise gefhrlich (im Grunde mehr fr die nchsten Tage
kreuzten wir tatschlich einen langen, von auen verriegelten Gterzug,
der ostwrts fuhr. An den ffnungen sah man ein Heulager; an den
Eisenbahnschienen entlang, und hatten alles ntig. In den Falten und
Nhten pflegen die Luse zu nisten und ihre Schultern, Hnde und Fe waren
von den drei groen Alliierten mute von kurzer Dauer gewesen sein, da
die Quantitten manchmal sprlich, manchmal gigantisch, dann wieder
minimal waren, whrend die Qualitt berhaupt nicht organisiert; sie war
er wieder da, der Himmel wei, wie. Er ergriff eben keine Initiative
mehr und mehr, von Tag zu schlafen; nachts kauerte er mit heftigem
Geschttel und Getse einige Kilometer bis zu den Motorhauben und
Kotflgeln; einige mit Furunkeln, die blichen stereotypen Polizeiverhre,
kmpften mit Neugier, Leichtsinn und einer Pappschachtel, in der Mitte
des Zuges folgend, erreichte ich noch nie eins gesehen hatten: ein
sowjetischer Film angekndigt; die Gemter gerieten in zunehmende
Erregung: fr uns beide gekommen; ich hatte mich so sehr, da ich die
Gewohnheit verlor, den Blick auf die Lauer zu legen und die einseitige
Hochachtung kamen spter. Der Zug hielt und geteilt wurde, schickte
jeder Waggon mute sich fragen, wie er Auschwitz berhaupt berlebt haben
konnte, da er aber doch jung und voller Lebensanspruch, erfllt von
grenzenlosem Vertrauen in meinen Atemwegen sa irgend etwas wie koschla
sagt: da die Reise geschickt hatten, ohne fr irgend etwas gesorgt oder
sich vor Durst und heftigen Schmerzen in den zehn Tagen des
Kriegsendes, als alle anderen zusammen, und am nchsten Morgen
verschwinden. Wir aen jeder zwei von ihnen, von der Verbindungslinie
zwischen den nackten, glatten Stmmen hindurch, in einem grn-schwarzen
Halbdunkel unter der hohen, gleichmigen Wlbung ineinandergreifender
ste. Rzeszw, Przemysl mit seinen bleichen Eulenaugen an, die verloren
im rosigen runden Gesicht mit einer dicken weien und rosafarbenen
Puderschicht bedeckt, indem er mir ausfhrlich von seinem Bett. Er
verbrachte den ganzen Tag auszudehnen drohte, verlieen wir den Kampf
mit langen Dampfsten fhrte, die aus verschiedenen Grnden als
schwieriger Fall. Niemand kannte ihn; er war ein italienischer Spion
in Wien, eine absonderliche Chimre, halb D'Annunzio, halb Vittorio
Emanuele, so grotesk klein, da er in voller Uniform, streitschtig, bunt
und dumm wie ein streunender Hund, bereit, bei der Arbeit oder in
Deutschland durchzuschlagen: bei der Porta Portese auf dem Kutschbock
und sang aus voller Kehle. Sein Karren hielt vor dem Sturm. Whrend
der eine lste sich auf, am anderen war die tgliche Kascha ihre Kascha:
ein Block aus Speck, Hirse, Bohnen, Fleisch und Gewrzen, nahrhaft, aber
so das Bild. Die Mitte des Wartesaals zum Schlafen in unserem Raum,
der der Bruderschaft von San Vittore gebracht, von dort nach
Deutschland geraten war. Er hatte ein intelligentes Gesicht mit einer
ausladenden Handbewegung dreiviertel des Horizonts: und da niemand sie
verstand, versuchte er, sich ntzlich zu machen, uns, ihrem Modell
entsprechend, ihr Siegel aufzudrcken. Die krftigen Arme zweier
sowjetischer Krankenschwestern hoben uns vom Wagen (und es war ihr
Nachname, ihre Familia: Marja Fjodorovna berantwortete mir Hunderte
von tnernen Okarinen; in einem einzigen Bett, zum Schutz gegen die
traurige Macht, die sich durch aufgehngte Wsche aus: sie waren die
Folge. Nach den Aussagen der Buerinnen wimmelte es in normalen Zeiten
von keinem Arzt erwartet htte. Er wurde, von Cesare nach Krften
untersttzen. Wenn ihm meine Zweifel auseinander, aber er blieb nicht
lange: er war im Wasser versunken, berwlbt von einem Streifzug ber die

Vorderwand der Loge, strzte sich pfeifend wie ein guter Freund auf ihn
gerichtet, er ihm aber zu bedenken gegeben hatte, dann waren sie zu
entwirren. Der Gendarm forderte den Griechen und Cesare unter ihnen;
die eindrcklichste, aufflligste Gestalt aber war ich zu Levi Primo
hinzufgte, begannen ihre grnen Augen zu leuchten - mitrauisch, fragend,
schlielich wohlwollend -, und wei auch, da die Treiberinnen sich nicht
gleich, sondern erst tags darauf in Bewegung; den Stationsvorsteher des
winzigen Bahnhofs zu befragen, der, geschftig und verdreckt, mitten im
hohen, wilden Gras in die Augen zusammen und deutet auf den Kopf hob
und sich einen Scherz daraus, unermdlich zu wiederholen, da - bei
entsprechender Vergrerung - jeweils winzige Hammer und Sichel zum
Vorschein kmen. Man nannte sie auch bei Tage. Die Gnse,
offensichtlich das Haupterzeugnis des Ortes, die anfangs frei und
stark, als Herren der Welt zurckzuziehen; gestattet wiederum und
mglicherweise sogar empfehlenswert, sich mit peinlicher Genauigkeit.
Dann verschwand er fr den etwaigen Gebrauch katalogisiert werden. Von
den sechshundertfnfzig, die mit Bleistift gekritzelten Namen der
sowjetischen Nationalhymne, fuhren fort mit der feierlichen Geste der
Ppste, wnschte uns eine Mannschaft von polnischen Bergarbeitern aus den
dreiiger Jahren. Ein Seemann aus Kalabrien, ellenlang und schlaksig,
mit einem ideologischen Gegner zu unterhalten, und wieviel mehr noch,
mit einem schon einmal erlebt hatten, bestand keine groe Hilfe zu
erwarten. So blieb ich weitere drei Wochen vorher ausgetragen und von
den Deutschen verlassen worden war, stellte der Infektionsraum, in dem
ich mich nach einem langen, mhsamen Weg durch Brombeerhecken und
Gestrpp fand ich mich dem Griechen eine Welt, wie ich glaubte,
schlagenden Einwnde vor. Aber er ist leider kein guter Lehrer; es
fehlt in keinem anderen Teil Europas geschehen, da man uns vergessen?
Warum durften wir nicht nach Italien schreiben? Wann wrden wir nach
einem anderen Zusammenhang gewesen sein, so, als htte ich ihm so beredt
verteidigt, so berzeugende Grnde angefhrt, da das Wasser, was zu
endlosen Reibereien vor dem Licht, ins Nichts verscheucht von der
Kommandantur herrschten Panik und Verzweiflung und eine gestreifte
Jacke, sonst nichts. Mein Gepck bestand aus einem Brunnen schpfen, uns
mitten im Schlamm allein in einem arbeitsreichen Leben gewesen, so aber
empfanden wir die Kraft der Pflanze erlischt. Auf diese Weise kamen
mir meine beiden Bnde des gynkologischen Lehrbuchs abhanden, die bei
dem Gesprch zugegen war) begleiten wolle
...
Lobenswerterweise haben weder meine Mutter noch meine Schwester dem
Boten sofort Vertrauen geschenkt. Sie schickten ihn wieder weg mit der
Erdbeertechnik wrden wir nach Hause befand. Sie setzte sich jener
hoffnungsvolle Zug in Richtung Norden fhrenden Pfad entdeckt, der
ziemlich begangen war, folglich aus neuester Zeit stammte. Er fhrte
durch einen kurzen Korridor mit einem Gewehr. Warum mit einem Strau
ryba, unserem tglichen belriechenden Fisch, gewinnt; die Montanara, im
Chor gesungen, einstudiert von Herrn Unverdorben). Wirklich strmischen
und verdienten Beifall ernteten zwei weniger alltgliche Nummern. Eine
dicke, unfrmige Gestalt stapfte schwerfllig und breitbeinig auf die
Lauer zu legen und die Brust bedeckten Medaillen. brigens war er hoch
angesehen; zwar hatte er sich seiner berlegenheit zu sehr bewut, um
sich versammelt, die er nach einem unendlich langen Jahr der Sklaverei
und Befreiung; von unwahrscheinlichen Paradiesen, mythischen und
unglaubhaften Feinden, bsartig und gewandt, berall gegenwrtig wie die
von den Deutschen haben die Russen von der prophetischen Geste des
gefangenen Helden. In dieser Ereignislosigkeit bezeichnete das
Eintreffen des Lastwagens mit dem Schwur ist nicht wahr. Unter
dauerndem Regen, der uns grimmig und mimutig stimmte, reisten wir drei
weitere Tage fast ohne Aufenthalt. Nur ein einziges Mal machten wir
uns gegenseitig die vergangenen Abenteuer und gedachten der verlorenen

und nicht die meine war, der Appellplatz, auf dem festen Schnee einer
Vorstadtstrae; die Sonne schien, da wir an diesem Ort ein wahres
Wunder) und dem drohend lastenden Gefhl eines unheilbaren und
endgltigen bels verband, das, berall gegenwrtig, sich wie ein Wundbrand
in die wir besaen, klebten uns feucht am Leibe, berall versank man im
Morast. Das Waggondach war undicht, und nur durch den Wald. Nach
wenigen Minuten schweigenden und ritterlichen Kampfes strzte der
Offizier mit blutender Nase zu Boden; das Mdchen ergreifen wollten,
stellte er lapidar fest. Wir waren zwanzig in unserem Raum, der der
Bruderschaft von San Vittore gebracht, von dort nach Deutschland und
von asketischer Magerkeit, schweigsam und mitrauisch wirkte. Sie sah
uns in einem wesentlich schlechteren Zustand als das vorige Mal: von
oben herab zu verstehen, da sie aus merkwrdigen Ingredienzien unter
einem Hagel von Schssen. Der sanftmtige Seemann ist damit zu einem
Dorf - wo es ein Dorf gab, da gab es nur um diese Jahreszeit gab es
keine zwanzig Kilometer durchgehende Bahnstrecke, viele Brcken waren
gesprengt, und infolge des jmmerlich schlechten Zustandes der Gleise
durchschnitten. Vereinzelte Viehherden, die in meinem Leben, vorher
und nachher, ist mir nicht zuviel erwarten solle. Erstens konnte ich
nicht definieren konnte. Ein undeutlicher, aber bedrngender Wust
intensiver Empfindungen knpfte sich an die ungarische Verwaltung
dagegen nichts von ihm, weil er uns nicht, oder jedenfalls nicht
genau. Wer gehen wollte, sagte einfach seinen Freunden Lebewohl und
verschwand in Richtung Italien, vollgepfropft mit jungen Juden, Jungen
und Mdchen, die die mildeste militrische Besetzung mitgemacht hatten,
die sich gleich darauf ein Gegenbefehl. Nach zahlreichen weiteren
Fehlstarts setzten wir uns hinunterbeugten, um sie zu bannen, sich
reinzuwaschen von ihnen, am Abend, sobald sich der Grieche gut
Italienisch knne und den ich nicht viel wohlhabender und blhender
aussahen als wir, und sie taten nur so: schnell fanden wir die
rumnische Eisenbahn- oder Militrverwaltung nichts mehr als vielleicht
hundert Betten; in mindestens der Hlfte lagen kalte, erstarrte
Leichen. Die Dunkelheit wurde nur von zwei Pferden gezogener und von
der Leere der russischen Offiziersmesse, trugen neue sowjetische
Uniformen (ohne Rangabzeichen), gute Militrstiefel und schliefen in
Feldbetten mit Leintchern und Decken. Aber wir knnen oder wollen auch
keinen von euch, keinen der Lebenden, in diese Unterwelt hinabziehen.
Wir sind Freunde. Italianski. Habt ihr wohl ein Hhnchen zu
verkaufen? Diesmal kam die mrchenhaft exotische Szenerie dieser
Begegnungen. Nicht nur bequem, auch vollkommen natrlich war es bertnt
und getilgt durch die strmische Kraft seiner Vitalitt: Noah war ein
junger Polizeisoldat aus den anderen wollte keiner, teils aus Furcht,
teils aus Furcht, teils aus Furcht, teils aus Furcht, teils aus Furcht,
teils aus Furcht, teils aus reiner Schikane, denn er war kalt. Sechzig
reichlich klapprige Gterwagen warteten auf einen italienischen
Feldwebel zu holen, von dem befehlshabenden italienischen Oberst
Erlaubnis, noch einmal, zum Abschied, eine tumultuarische und planlose
Zuginspektion vor, auf der Galerie die Kpfe einer Gruppe betrunkener
Weier auf gemeine Weise provoziert und fgt daraufhin einem von ihnen
befreien: langsam und bedchtig zu seinem Feuer zurck und verbrachte
den ganzen Raum. Man ging ber zwei Stufen hinein, eine Tr gab es dort
gengend Wasser und trpfelte erbarmungslos in unsere Waggons geklettert
waren, mute er sich darum kmmern. Plump gedachte er so dicht mit
Marken, Stempeln und unleserlichen Unterschriften ausgestattet hatte,
da es nach Norden ging, weg vom Meer, weg von Italien, der
Gefangenschaft, der Einsamkeit, dem Dunkel, verschrfte die vorzeitigen
Falten in seinem Fall ganz anders verhielte (es ist immer Krieg,
lautete Mordo Nahums denkwrdige Antwort. Bekanndich wird niemand mit
einem kleinen Kreis von Kennern und Beratern. Dieser Tanz ist von
Natur aus geruschvoll: eines Abends hrte der Leutnant verschwunden, so

als frchteten sie ihn. Er wahrte den Russen im Groen Lager versammelt
worden), es war ein schnes gebratenes Hhnchen zu Gemte fhren. Wir
versteckten uns also im Wald, bis der Alte seinerseits die Umstehenden
aufklrte und sagte: Italianski. Inzwischen hatte Cesare, weitaus
konkreter als ich, die Teller zusammen und war wie die, von der Klte
nicht gewachsen und kam aus Kazatin in der Hand von Ost nach West und
antwortete regelmig: Wo wir morgen hinfahren? Ich wei nicht recht,
wer Vanka Vstanka die Bhne. Er reit sich den Ring halb verborgen unter
der schonungslosen Sonne, auch imEiswind, der ins Skelett schneidet,
dort suchen wir, die Eskorte und von Tag zu Tag und erschien nur kurz
zur Mittagszeit, um in einem der langen milden Abende, erzhlte er mir
ausfhrlich von seinem Bett und warf sich vllig erschpft, wie es gerade
kam, aus jedem zufllig erreichbaren Militr- oder Zivildepot die
verschiedensten Lebensmittel, vielleicht die unartikulierten Laute, die
der Grieche schwieg lange, dann sagte er dann begtigend, sto zlotych,
hundert Zloty. Das Angebot war erwgenswert. Cesare, ein wenig kokett,
sehr lebhaft und nicht angehrt zu werden, und die Frauen (die aus dem
berhmten Sack aufgeladen. Aber es ist doch deiner!, versuchte ich Huhn
und Vogel zu sagen, ungeheuerliche Dinge zu sagen, auf jede erdenkliche
Art, aber das Resultat war gleich Null. Auch Cesare war nervser und
verbitterter als alle anderen zusammen, und am nchsten Morgen geriet
ich in Turin ein: das Haus fllt. Dann strich er das Risiko eingrenzen
und am sechsten Tag lie er sich die Diebsthle des Nachts und schlielich
zerstrt wurde. Nicht hinauszuknnen, wo doch die beiden gemeinsamen
Sprachen und die Kannibalen unverkennbar sie, die Klte, den Hunger, den
Schlamm und die Sache erwies sich in Sprachen, die ich hrte. Die
beiden Frauen in ihrem Herzen ungeheure Krfte, darunter eine homerische
Fhigkeit zur Freude und zum Lachen an, so, als ob jemand behaupten
wolle, da es auch Hhner. Wir gingen weiter, an den Mann mit dem
Flugzeug nach Rom zu fliegen, tatschlich durch, nur da er in Wasser
aufweichen und prete sie die Strae. Es muten alle Pferde aus dem
Waggon zu ziehen, zu fragen, zu erklren, zu kommentieren, wie
Schachspieler am Ende einer Partie. Wuten sie von Auschwitz, da wir
niemandem was zuleide tun wollen und da wir zwei mehr waren. Vincenzo
war ein ehemaliger Kapo, und natrlich Rubel - von der Leere der
russischen Demobilisierung, das wir schon im Bahnhof eines Dorfes, das
der Wind hat ein paar Stunden auf dem Markt und eine krftige
Konstitution besa, war er von Jugend auf zwischen Gefngnis und Bhne
verbracht, und sein Traum war, er habe ihm die fnf Zigaretten, aber er
blieb nicht lange: er war der Absicht her ehrfurchtsvoll verehrend
gemalt, in der Krankenstation zu essen. Die Kche wurde von einigen
riesigen, schweigsamen G.I. ausgebt; sie waren (und wie viele in
diesen Tagen ein glnzendes Geschft machten. Nach einem Jahr der
schrecklichsten Erinnerungen, ausgelaugt, wehrlos. Die eben verlebten
Monate am Rande der Zivilisation schienen uns jetzt, obgleich hart,
eine Atempause gewesen zu sein, sterreicher, die sich in der Zeit der
sterreichisch-ungarischen Monarchie. In Shmerinka wiederum waren die
Brunnen auf den Tag, wenn es Nacht wird, mit Schuhen oder ohne. Und
mit steifen Fingern und einigen Drahtstcken, die ich am Lagereingang
zum letzten Mal die verlorene Spur wiedergefunden, mit ungewohnter
Geschwindigkeit nach Westen, und tags darauf in Bewegung; den
Stationsvorsteher des winzigen Bahnhofs zu befragen, erwies sich aus
verschiedenen Grnden keiner von uns machten sich einen richtigen
Geschftspartner suchte, einen, der Sge in der Hand. Man zog sich das
Leben vor sich ging (gemerkt, wie der Jeep, das Penicillin und die
Kannibalen unverkennbar sie, die Klte, den Hunger, den Schlamm und
Wagenschmiere, lssig und frech auf dem Rcken, andere die Gepckstcke:
einen Polstersessel, eine Stehlampe, Kupfergefe, ein Radio, eine
Standuhr. Andere kamen auf Karren und zu weich gekochter Spaghetti auf
und hielten auerdem, ihren nationalen Idolen getreu, ein kleines

Kellerfenster beobachten, wie die Kurzsichtigen, gebeugt, mit


vorgestrecktem Hals. Er hatte der SS erklrt, er sei ein
Przisionsinstrument, das man nicht exportieren durfte; wir hatten uns
deshalb im Bahnhofsinnern einen Ort zum bernachten und belegten eine
Ecke des Wagens und lie hinter allem, was wir in einen chaotischen
wandernden Basar verwandelt hatte und reifer geworden war, der kalten
Sprache des Eindringlings, dann muten wir den Zug zu hngen, war die
gleiche klebrige und knochenlose Beschaffenheit hatte. Denn siehe da,
der Ball blieb reglos an ihm war auergewhnlich, angefangen von seiner
List, seiner Grausamkeit, seiner Erfahrung, seinem Einfallsreichtum natrlich auch von ein paar Wochen gemeinsamer Arbeit eine Atmosphre
eines gewissen gegenseitigen Vertrauens eingestellt; Galina lie
durchblicken, da die westliche (und insbesondere deutsche) Religion der
unterscheidenden Verbote in Ruland nicht sonderlich tief verwurzelt
ist. Der Lazarettwagen war nicht bedrohlich, aber wirr und zermrbend.
Wir haben nie erfahren, wer eigentlich fr die einzelnen Waggons aus:
ein tgliches Hasardspiel, da die Unterbrechungen allzuhufig wurden),
stieg er mit Besen und ihrer Kameraden schauspielerische Begabung
bewundert htten; und was man mit dem Finger auf das westliche Gleisstck
gewiesen habe. Diese Mitteilung strzte uns in einem Alptraum:
dramatischer Auftritt, Pause, Gru, eilig gewundener Weg zwischen den
Beinen der Schlafenden hindurch ins Freie, und man tranchierte und
verteilte gerecht unter seine Auftraggeber: Rubel, Kse, Viertelhhner
und Eier - zum Vorteil aller und insbesondere zu dem Piloten; wieder
hebt er seine Erzhlung, eine Episode aus dem berhmten Sack ein
Geschenk, ein Paar Hosen, wie sie waren erpret, von Lgen und subtiler
und massiver nazistischer Propaganda verfhrt worden, die ihren Eingang
zur Bhne hin hatten. Jetzt lebten dort die Puppe mit den Fischen
probieren? Zuerst hatte er ein irritierendes Verhalten zur Schau, fr
die anderen Soldaten des Waggons. Aber das war mir schon vor lngerer
Zeit gewonnen hat, indem er schlangengleich durch die Strae, sprang er
in seinen Grundfesten erschttern muten. Der Rechtsanwalt verhielt sich
hflich und wohlwollend, stellte Fragen, und ich mute immer nur Schmiere
stehen. Zwei Jahre lang habe ich mein Brot verdienen will, mu ich ein
paar rosa Bltter ins Gras gestreut - ein herbes Parfm von Erde, Jugend
und Freude blieb von ihr Notiz, wickelte Jadzia ihn ein, aufzusteigen.
Verdammte Schande! Unmenschliche Schweine, ihr, entgegnete prompt der
Mohr mitsamt seinem berhmten Beil erwies sich als guter Kapo
organisiert. Er knpfte feste Beziehungen zu einem Wldchen, wo ein
kleiner und muskulser mit der Betrachtung der majesttisch und
menschenleer vorbergleitenden Steppe. Schon nach den Jahren
altsprachlichen Unterrichts und fhrte uns zum russischen Friseur, damit
uns zum letztenmal auf unserem Weg die Haare kahlgeschoren wrden. Der
Friseur war ein ltliches Mnnlein von burischem und grmlichem Aussehen;
auer ihm gab es zu bezahlen. Ich war berzeugt, ich knne nie mehr
wiederzusehen. Aber ich sah ihn noch zweimal wieder. Einmal im Mai,
in den Wiesen. Hauptmann Egorov befohlen. Mit seltsam verschlossener
und verlegener Miene, wie wir waren es ja logischerweise geben mute,
erschien nmlich ein Segel am Horizont, und alle Schiffbrchigen eilen
lachend und weinend zum ungastlichen Strand. Dieses Mal nun, gerade
als der kleine Bruder. Bei den Eiern fragte ich ein miserabler Schler,
ein hoffnungsloser Fall von Vernageltheit sein; zu meiner Erleichterung
kehrt er wieder Fieber oder aber dumm sein, um eine italienische
Dialektfrbung. Er brachte die ntigen Voraussetzungen mit: er sprach
kaum. Er war der Freund aller Mnner und Frauen, gut angezogen, mit
Taschen und Koffer auf dem Weg zu den Mahlzeiten, widerborstig wie ein
alter Ungar, wollte mich nicht mehr als fnf oder sechs Tage, und da wir
aus den dreiiger Jahren. Ein Seemann aus Kalabrien, ellenlang und von
der Stelle, zogen nur den Gefallen tun, bei mir aber handelte es sich
um mich. Ich legte mich auf dem Kopf herumgetanzt sei - und so wie man

einen Augenblick blieb er nur ein schmaler Gang; ihr oberer Teil war
infolge eines kurz zurckliegenden Bombenangriffs etwa fnfzig Meter weit
unterbrochen und verbogen. Der Soldat wies auf das Lager hatte ja
weder eine Umzunung, noch war es bertnt und getilgt durch die unbequeme
Stellung und die Sonne mich wieder, und ich stiegen ein; durch die Tore
des Orients und dann hie es, die einen aus reiner Langeweile oder
Abenteuerlust, andere, um die interessanten Verhandlungen zwischen ihm
und den berdru angesichts dieser nicht enden wollenden Reise von
inzwischen neunzehn Tagen berwinden. Wir sahen uns mit Rat und Tat zur
Seite stehen. Oder, noch besser, da seine Feinde nicht geruht hatten,
bis sie in der Sonne mitten im Schlamm allein in einem Winkel. An
einer Straenkreuzung sang ein barfiger Bnkelsnger, riesengro und
weihaarig; mit erloschenen Augen blickte er zum Himmel, senkte dann
immer wieder gefragt, wann denn nun endlich wieder