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Unidad I.

Introduccin a la
Economa
CATEDRA: Economa General
Gua del tema a fines acadmicos para los
futuros Licenciados en Administracin de
Recursos Materiales y Financieros de la U.N.E.
SIMON RODRIGUEZ Ncleo Coro, para las
evaluaciones y como complemento de la
presentacin digital de la unidad.
ELABORADA POR: Licdo. JORGE LUIS
ROMERO MORAN

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UNIDAD 1
INTRODUCCIN A LA ECONOMA
Economa
En los ltimos aos esta ciencia ha sufrido cambios importantes desde la
concepcin de las nuevas polticas que persiguen las organizaciones a nivel mundial, en
este sentido, las personas necesitan alimentarse, vestirse, recibir una educacin, etc.
Para ello disponen de unos recursos que son insuficientes a la hora de conseguir todos
los b y s que desearan para satisfacer sus necesidades.
Tambin la sociedad tiene unas necesidades colectivas, como son las carreteras,
las escuelas, la defensa, la justicia, etc. y tambin ocurre que las necesidades son
mayores que los medios con que satisfacerlos.
La Economa es una ciencia que se ocupa de las cuestiones que se generan en
relacin con la satisfaccin de las necesidades de los individuos y de la sociedad, por
consiguiente, se define la economa como:
El estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos
para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos.
Tras esta definicin se esconden dos ideas clave de la economa: los bienes son
escasos y la sociedad debe utilizar sus recursos con eficiencia. De hecho, la economa es
una disciplina importante debido a la escasez y al deseo de ser eficientes.
Pensemos en un mundo sin escasez. Cules seran las consecuencias de poder
producir cantidades infinitas de todos los bienes o de satisfacer en su totalidad los deseos
humanos? La gente no se ocupara por extender sus ingresos limitados porque tendra
todo lo que quisiera; las empresas no tendran que preocuparse por los costes laborales o
por la atencin de la salud; los gobiernos no necesitaran preocuparse por los impuestos,
el gasto o la contaminacin porque nadie se preocupara por ello. Adems, como todos
tendramos cuanto quisiramos, nadie tendra que preocuparse por la distribucin del
ingreso entre distintas personas o clases de personas.
En tal paraso de la abundancia, todos los bienes seran gratuitos, como la arena
en el desierto o el agua de mar en la playa. Todos los precios seran iguales a cero y los
mercados resultaran innecesarios. De hecho, la economa ya no sera una disciplina til.
La esencia de la teora econmica es reconocer la realidad de la escasez y
luego encontrar la manera de organizara la sociedad de tal manera que logre el uso ms
eficiente de sus recursos. Es ah donde la economa hace su contribucin exclusiva.

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ECONOMIA - Definicin Objetiva o marxista.
La definicin de la corriente objetiva proviene de Federico Engels quien seala:
La economa poltica es la ciencia que estudia las leyes que rigen la
produccin, distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que
satisfacen necesidades humanas.
La base filosfica de la corriente es el materialismo dialctico que plantea que la
materia en cambio es lo que explica el desarrollo del pensamiento, de las ideas y de la
realidad socioeconmica.
Las caractersticas principales de la corriente objetiva son:

Lo importante no es el sujeto, sino el objeto; es decir, el conjunto de relaciones


econmicas-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su

problema econmico.
El sistema econmico es cambiante, va evolucionando y desarrollndose por la

propia accin de los hombres.


Se basa en el materialismo dialctico y, por lo tanto, en la lgica dialctica
La Economa es histrica porque las necesidades humanas y la forma de

resolverlas cambia a travs del tiempo.


Parte de la realidad para elaborar conceptos y categoras que se integran en un
cuerpo de conocimientos que son las teoras, hasta llegar a formular leyes

econmicas que expliquen la realidad concreta.


Utiliza ampliamente el mtodo deductivo; es decir, partiendo de las concepciones
generales se llega a explicar hechos y fenmenos particulares; se deducen

definiciones lgicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes.


No solo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y
formular leyes, sino que una vez conocidas stas, los hombres pueden y deben
transformar la realidad en beneficio de la sociedad.

ECONOMIA - Definicin Subjetiva o marginalista.


La definicin clsica de la orientacin subjetivista es de Lionel Robbins, quien dice:
La economa es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfaccin de
las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos
alternativos entre los cuales hay que optar.
La corriente subjetiva se ubica en la concepcin idealista (Lo bsico es la idea y de
all se desarrolla la materia) y tiene como base el materialismo (La base del desarrollo es
la materia en la cual se producen las ideas).
La corriente subjetiva se basa en los principios de la lgica formal:

El principio de identidad,
El de no-contradiccin y
El del tercero excluido.

La corriente subjetiva adems sigue el mtodo inductivo (parte de hechos


particulares para llegar a los fenmenos generales). Parte del individuo; el sujeto
econmico es la base de los estudios de esta corriente. Por otra parte, el sistema
econmico social es un hecho dado, algo que no cambia.
Qu estudia la Economa?
El panorama econmico de una nacin forma parte del proceso de desarrollo
histrico de cada pas, del mismo modo que lo muestra en el panorama nacional e
internacional aunque estos son ms amplios y complejos.
La Economa estudia al hombre en su lucha por resolver el problema econmico.
La Economa como ciencia social, estudia las actividades de los hombres
que viven en sociedad, en tanto que dichas actividades estn aplicadas a la
obtencin de bienes o recursos dirigidos a la satisfaccin de sus necesidades
materiales
.Es decir, lo econmico implica una vinculacin especial del hombre con la
naturaleza que lo rodea este tiene necesidades que debe satisfacer para poder subsistir o
progresar. Pero en virtud de que los bienes que le ofrece la naturaleza son escasos, se ve
precisado a trabajar para aumentar los bienes y as satisfacer sus necesidades. Si las
necesidades no existieran, o los medios para satisfacerlas fueran ilimitados, la Economa
no tendra razn de ser ya que sera intil adaptar los medios necesarios en la
satisfaccin de sus necesidades sin discrepancia alguna la materia de estudio se halla en
la escasez. Se le llama acto econmico a la obtencin de bienes escasos destinados a
satisfacer dicho acto consta de tres elementos fundamentales:
1. La necesidad, que se expresa en el principio o motivo del acto econmico
2. La actividad econmica, que representa ser el medio para el fin
3. La satisfaccin, que es el fin o propsito de la actividad econmica.
La Economa no es exclusivo de un economista profesional, los habitantes de la
ciudad y del campo se enfrentan diariamente a los problemas econmicos: desempleo,
inflacin, ahorro, etc. En conclusin la Economa estudia la actividad prctica del hombre,
el mvil econmico que tiende a la satisfaccin de las necesidades materiales, pero que
se refiere a su bienestar en el organismo social.
MICROECONOMA Y MACROECONOMA

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Microeconoma
Frecuentemente se considera a Adam Smith como el fundador de la
microeconoma, rama de nuestra disciplina que se ocupa hoy del comportamiento de
entidades individuales tales como mercados, empresas y hogares.
En La riqueza de las naciones (1776), Smith consider la manera en que se fijan
los precios individuales, estudi la determinacin de los precios de la tierra, el trabajo y el
capital e investig las fortalezas y debilidades del mecanismo de mercado. Y lo que es
ms importante, identific las propiedades notables de eficiencia de los mercados y
observ que el beneficio econmico resulta de las acciones interesadas de los individuos.
Todo lo anterior sigue siendo relevante en la actualidad y, si bien el estudio de la
microeconoma ha experimentado grandes adelantos desde la poca de Smith, polticos y
economistas siguen citndolo por igual. Por ende, se puede inducir que,
La microeconoma, estudia el comportamiento de unidades econmicas
individuales, como pueden ser individuos, familias, empresas y los mercados en los
cuales ellos operan. Por esto que tambin se la suele definir como la ciencia que
estudia la asignacin de los recursos escasos entre finalidades alternativas.
La teora microeconmica utiliza modelos formales que intentan explicar y predecir,
utilizando supuestos simplificadores, el comportamiento de los consumidores y
productores. En general el anlisis microeconmico se asocia con la teora de precios y
sus derivaciones.
Uno de los objetivos de la microeconoma es analizar los mecanismos que
establecen los precios relativos de los bienes y factores, as como los efectos de las
diferentes instituciones en variables claves como los precios de mercado, cantidades
comerciadas y beneficios de las empresas y de los consumidores. Las instituciones que
analiza la microeconoma pueden ser diferentes organizaciones de mercado (competencia
perfecta, monopolio, oligopolio, etc.), los efectos de los diferentes tipos de impuesto, etc.
Algunos grandes contribuyentes a la microeconoma han sido Marshall, Walras,
Jevons y Menger.
La microeconoma y su relacin con otras reas: lgica, matemticas y
macroeconoma.
La microeconoma utiliza modelos formales para explicar el comportamiento de
productores y consumidores. Estos modelos microeconmicos, parten de supuestos para
arribar a conclusiones utilizando el mtodo deductivo. El mtodo analtico de la
microeconoma se basa en un razonamiento lgico. El lenguaje matemtico contribuye a

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expresar con claridad este razonamiento y aumenta el grado de rigurosidad, por esto la
microeconoma suele utilizar al lenguaje matemtico.
En las ltimas dcadas la microeconoma ha estrechado sus vnculos con la
macroeconoma, ya que los modelos agregados modernos incluyen fundamentos de la
microeconoma, que les otorgan mayor solidez en trminos formales. Por ejemplo, las
funciones de consumo agregadas (que explican el comportamiento de muchos individuos)
de los modelos macroeconmicos modernos deben ser coherentes con funciones de
comportamiento macroeconmicas (que explican el comportamiento de un solo individuo).
Macroeconoma
La otra rama importante de nuestra disciplina es la macroeconoma, la cual se
refiere al desempeo general de la economa. La macroeconoma no exista en su forma
moderna hasta 1936, cuando John Maynard Keynes public su obra revolucionaria Teora
general del empleo, el inters y el dinero. En esa poca, tanto Inglaterra como Estados
Unidos seguan estancados por la Gran Depresin de los aos treinta, con ms de la
cuarta parte de la fuerza laboral estadounidense desempleada. En su nueva teora,
Keynes desarroll un anlisis de las causas de los ciclos econmicos, en los que alternan
periodos de desempleo alto e inflacin elevada. En la actualidad, la macroeconoma
analiza una amplia variedad de temas, como la manera en que se determinan la inversin
total y el consumo, las formas en que los bancos centrales manejan el dinero y las tasas
de inters, las causas de las crisis financieras internacionales y por qu algunos pases
crecen rpidamente mientras otros permanecen estancados. Si bien la macroeconoma
ha progresado mucho desde sus primeras conclusiones, los temas de los que se ocup
Keynes todava hoy definen el estudio de la macroeconoma. Por ende, se puede inducir
que,
La Macroeconoma, estudia el comportamiento global o agregado de una economa.
As pues, la Macroeconoma, a diferencia de la Microeconoma, analiza el
funcionamiento de la economa en su conjunto, y para ello emplea variables
agregadas, es decir, que son el resultado de la suma o el promedio de variables
individuales referidas a una persona o un sector. Ejemplos de variables agregadas
son el producto interior bruto, la renta nacional, el nivel de empleo, la tasa de
desempleo, la tasa de inflacin, etc.
En conclusin, las dos ramas (microeconoma y macroeconoma) convergen para
integrar el ncleo de la economa moderna.

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Ahora bien, la vida econmica es una colmena enormemente complicada de
actividades, en la que la gente compra, vende, negocia, invierte y convence. El objetivo
final de la ciencia econmica, es comprender esta actividad compleja.
Los economistas utilizan el enfoque cientfico para entender la vida econmica.
Esto implica observar las cuestiones econmicas y obtener informacin de la estadstica y
de los registros histricos. Para fenmenos complejos, como los efectos del dficit
presupuestal o las causas de la inflacin, la investigacin histrica constituye una fuente
abundante de ideas.
A menudo, los economistas se basan en anlisis y teoras. Los planteamientos
tericos les permiten hacer amplias generalizaciones, tales como las que se refieren a las
ventajas del comercio internacional y la especializacin o las desventajas de los aranceles
y las cuotas.
Adems, los economistas han desarrollado una tcnica especializada que se
conoce como econometra, la cual aplica las herramientas de la estadstica a los
problemas econmicos. Mediante la econometra, los economistas pueden discernir entre
miles de datos para extraer relaciones sencillas.
Economa positiva frente a economa normativa
Cuando se consideran los problemas econmicos, deben distinguirse los
problemas de hechos de los de justicia. La economa positiva describe los hechos de una
economa, mientras que la normativa se refiere a los juicios de valor.
La Economa Positiva describe los hechos y el funcionamiento de la economa,
en este sentido, analiza preguntas como: por qu los mdicos ganan ms que los
conserjes? El libre comercio aumenta o reduce los salarios de la mayora de los
venezolanos? Cul es el efecto de las computadoras sobre la productividad? A pesar de
que stas son preguntas difciles de responder, todas pueden solucionarse con base en el
anlisis y la evidencia emprica, lo cual las coloca en el dominio de la economa positiva.
Busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenmenos econmicos,
se ocupa "de lo que es o podra ser" analizando hechos y datos, y se enmarca en el
campo de la teora econmica.
Un ejemplo de economa positiva es el estudio de la oferta y la demanda, y un
ejemplo del anlisis econmico seran los trabajos sobre las elasticidades. Entonces se
infiere que la economa positiva es el conjunto de enunciados que describen los
conceptos y las relaciones econmicas.

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La economa normativa refiere a preceptos ticos y juicios de valor. Debe
exigirse a las personas pobres que trabajen si van a obtener ayuda del Estado? Debe
elevarse el desempleo para asegurar que la inflacin no aumente con demasiada
rapidez? Debe Estados Unidos segmentar a Microsoft porque ha violado las leyes
antimonopolio? No hay respuestas correctas o equivocadas para estas preguntas porque
comprenden tica y valores pero no involucran hechos. Slo se pueden resolver mediante
un debate y por decisiones polticas, no slo con base en el anlisis econmico.
La economa normativa usa como herramientas, las conclusiones de la
economa positiva.

Son guas de accin, basadas en el conocimiento de la

economa y en las preferencias que tiene cada uno acerca de los resultados a
lograr.
LA ESCASEZ
El problema econmico por excelencia es la escasez. Surge debido a la escasez
de recursos, que obliga a elegir. Porque las necesidades humanas son virtualmente
ilimitadas, mientras que los recursos econmicos son limitados y, por lo tanto, tambin los
bienes.
Un hecho que sobresale claramente en el estudio de la economa es que los
deseos de las personas por bienes y servicios exceden la capacidad de la sociedad para
producirlos con los recursos disponibles, por lo que se dice que los recursos son escasos,
es decir, tenemos ms deseos que recursos disponibles para satisfacer nuestras
necesidades. En economa, escasez no significa que no haya, sino que hay poco en
comparacin a los deseos y necesidades que las personas tienen.
Los deseos, en general, no estarn nunca satisfechos plenamente porque el
tiempo y los recursos necesarios para producir los bienes y servicios son limitados.
Muchas necesidades y pocos recursos nos obligan a elegir la mejor forma de usar
nuestros recursos disponibles.
Pongamos un ejemplo: quieres comer palomitas y ver una pelcula en el cine, pero
slo te alcanza el dinero para una u otra cosa; entonces, ests experimentando la
escasez, ya que no puedes satisfacer los dos deseos. No toda la escasez tiene que ver
con dinero, supongamos que te invitan a una fi esta y hay un concierto a la misma hora.
T quisieras ir a los dos, pero como no puedes estar en varios lugares al mismo tiempo
tienes que decidir por una de dos opciones.

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La economa se relaciona con estas elecciones y como la mayora de los
problemas econmicos tienen su origen en la escasez, entender este concepto constituye
el punto de partida para comprender la economa en general. Las personas toman
decisiones durante toda su vida y la economa tiene aplicaciones en cada aspecto de la
vida humana, cada vez que se toman decisiones estamos aplicando conceptos de
economa a nuestra vida diaria y cada que existen alternativas la vida toma un aspecto
econmico.
En este sentido, los economistas estudian el modo en que se producen y se
consumen los bienes porque la gente desea consumir mucho ms de lo que puede
producir una economa, por ende, la relacin entre la economa y la escasez no puede ser
ms sencilla: sin escasez, la economa no tiene sentido.
Poltica econmica vs Economa Poltica
La economa y la poltica han estado interrelacionadas desde su origen como
actividades. Uno de los debates ms duros y candentes en economa es el grado de
intervencin del Estado, y por lo tanto de la actividad poltica, en la economa.
En consecuencia, puede afirmarse que existen dos campos donde esta
articulacin es casi total:

La economa poltica abarca determinados principios unificadores (normativos),


tales como los principios del liberalismo econmico, del socialismo y otros.
Definida como un conjunto de doctrinas normativas que no slo no se separan de
la ideologa sino que sirven para reforzarla. As, podemos hablar de la economa

poltica del neoliberalismo o de la economa poltica marxista.


La poltica econmica se constituye como una parte de la poltica referida a la
actividad del Estado interviniendo en la economa de un pas para asegurar la
adecuacin de los recursos escasos a los fines mltiples. Estos ltimos definen lo
que usualmente se denomina bien comn de una sociedad. Ejemplo: El presidente
de un pas define su poltica, eliminar el desempleo en el menor tiempo posible.
sta es su definicin, su objetivo de poltica a alcanzar. Llama a su ministro de
economa y le dice que tome medidas econmicas para alcanzar los objetivos. El
ministro toma medidas de poltica econmica para eliminar el desempleo. Estas
medidas tcnicas son medidas econmicas.

POLITICA ECONOMICA
Conjunto de medidas adoptadas por el

ECONOMIA POLITICA
La economa poltica estudia las relaciones

Gobierno Nacional en el mbito de la

que los individuos establecen entre s para

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economa con el propsito de establecer

organizar

un marco de referencia para lograr un

particularmente aquellas relaciones que se

crecimiento

establecen entre los dueos de los medios

sostenido

de

la

actividad

econmica

la

produccin

colectiva,

de produccin y entre quienes no los


poseen

Mtodos de anlisis
Mtodo es cualquier procedimiento en que se aplique un orden racional o
una pauta sistemtica a la consecucin de un fin determinado. Si el mtodo tiene
como objetivo investigar los hechos naturales o sociales para descubrir y formular
relaciones de uniformidad entre ellos, se dice que es de investigacin cientfica; sta
comprende desde los principios generales del proceso de la inquisicin y la demostracin
que la lgica formal abstracta expone y que son igualmente aplicables en todas las
ciencias, hasta las normas de las tcnicas especiales privativas de cada ciencia y aun de
ciertos departamentos disciplinarios, que slo pueden aplicarse en los campos a que se
destinan.
Los mtodos de investigacin se dividen en dos grupos: los analticos o
inductivos y los sintticos o deductivos.
El mtodo inductivo o analtico consiste en la formulacin de hiptesis y su
comprobacin; existen, entonces tres etapas en la induccin:
1. Observacin del conjunto de hechos cuyas relaciones se quieren descubrir.
2. Formulacin de la hiptesis por la cual se generalizan los resultados de la
experiencia.
3. Comprobacin de la hiptesis formulada, que si se logra, la eleva a la categora
de ley.
La principal dificultad del uso de los mtodos inductivos en la investigacin
econmica consiste en la extrema complejidad de los fenmenos sociales. Ahora bien,
los fenmenos sociales, y por consiguiente los econmicos, involucran tantos y tan
diversos hechos elementales que resulta difcil analizarlos y no hay la completa seguridad
de que se conocen todos sus componentes. Es imposible confiar en que los complejos
comparados tienen exactamente la composicin que les atribuimos.
Pero veamos las particularidades del mtodo inductivo en la Economa, y es aqu
donde nos encontramos con dificultades para aplicar este mtodo en forma pura, por lo
que se ha sustituido el laboratorio y la experimentacin por informacin estadstica, dando

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lugar precisamente al mtodo estadstico, Segn Andr Marchall, la Estadstica es
considerada universalmente, en nuestros das, como el mtodo inductivo por excelencia
de la Economa Poltica, por ende, El mtodo estadstico se fundamenta en la
observacin, porque considera directamente los hechos, y los rene, selecciona y
clasifica.
En Economa no slo se aplica el mtodo inductivo, esto lo puedes comprobar
cuando sin saber cmo ni por qu haces juicios que casualmente son correctos; por
ejemplo, se te pregunta qu ha de suceder con el Tratado de Libre Comercio y das simple
y llanamente tu punto de vista, y al paso del tiempo sabes que lo que opinabas como
estudiante de bachillerato fue casualmente lo correcto, entonces dirs, cmo logr
opinar en forma tan brillante?, pues porque aplicaste el mtodo deductivo y has
conciliado tus conocimientos, por tanto interpretaste adecuadamente las teoras del
desarrollo y de la dependencia analizadas en otras asignaturas.
Las tres etapas del mtodo deductivo son:
1. Determinar cules son, a juicio del investigador, los hechos dominantes en el
fenmeno compelo que intenta explicar (seleccionar las premisas).
2. Deducir de su naturaleza (de los hechos) las relaciones uniformes que en
ciertas circunstancias los ligan, originando que el fenmeno que integran, cuyo
mecanismo desconoce el investigador (deducir, de las premisas elegidas, conclusiones
que pueden servir para explicar la realidad del fenmeno complejo). Esta es la etapa
propiamente deductiva del mtodo y donde se formula la hiptesis.
3. Comprobar la hiptesis por la observacin directa de lo que ocurre en la
realidad, para compararlo con lo que se infiere debe ocurrir. Esto permite ver si se ha
procedido en forma correcta y adecuada en las dos etapas anteriores y, en su caso,
sugiere las correcciones por hacer
RELACIN DE LA ECONOMA CON OTRAS CIENCIAS
La economa se relaciona con otras ciencias a tres niveles diferentes: Un nivel
superior con las disciplinas filosficas y teolgicas, las cuales le proporcionan las
premisas especulativas.
As recibe: de la metafsica, los principios generales del ser y de la causalidad
que constituyen el fundamento de toda ciencia y por ende tambin de la economa; de la
Psicologa, los principios que rigen la estructura anmica del hombre (sujeto de la

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economa), y por lo tanto constituyen la explicacin de los mviles racionales e instintivos
de la actividad econmica; de la tica, los criterios supremos de valor ( los fines del
hombre y de la sociedad y su jerarqua) indispensables para la construccin cientfica de
la economa, que es precisamente la racional adecuacin de los medios escasos a los
fines humanos, con lo cual las leyes econmicas adquieren no slo validez lgica, sino
tambin validez humana y aplicabilidad a la realidad social.
La ciencia econmica tiene relaciones de segundo nivel con las dems ciencias
sociales, las cuales le proporcionan las premisas positivas, as recibe:
De la sociologa, las conclusiones acerca de la estructura orgnica y del
funcionamiento solidario de la sociedad, en cuyo seno se desenvuelven precisamente las
actividades econmicas;
De la ciencia poltica, las conclusiones acerca de la constitucin y accin de
Estado, cuya influencia tiene gran importancia en las manifestaciones de la economa.
Del Derecho, las conclusiones acerca de las instituciones jurdicas fundamentales,
que condicionan la actividad econmica de los particulares y del Estado.
La ciencia econmica tiene finalmente relaciones de tercer nivel con las disciplinas
descriptivas, las cuales le proporcionan datos empricos vinculados con lo econmico: la
geografa, la demografa, la historia, la tecnologa, con la matemtica y la
estadstica.

Conceptos

econmicos

Acto econmico.- Manifestacin de la voluntad humana encaminada a satisfacer


sus necesidades mediante hechos conscientes. Es decir, cuando el hombre adquiere
conciencia de sus necesidades y cmo satisfacerlas, entonces realiza actos econmicos.
Cuando la produccin, la distribucin, la circulacin, el cambio y el consumo de bienes y
servicios se hacen en forma consciente, entonces se habla de actos econmicos. Para los
subjetivistas el acto econmico es la obtencin de bienes escasos para satisfacer

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necesidades humanas. Para los objetivistas el acto econmico es la obtencin de bienes
mediante el trabajo humano consciente, con el fin de satisfacer sus necesidades.
Actividad Econmica.- Es el procedimiento que implica la produccin y el
intercambio de servicios y productos para satisfacer las necesidades de los individuos.
Cada actividad econmica se desarrolla en tres fases: la generacin del servicio o del
producto, la distribucin del mismo y finalmente el consumo. Todo el proceso produce
riqueza.
Necesidad.- En economa la necesidad es todo aquel deseo que tengan los
consumidores de una mercanca o servicio. Las necesidades econmicas no pueden
satisfacerse nunca totalmente, debido a que los bienes y servicios resultan escasos a los
deseos de los consumidores.
Utilidad en el sentido econmico.- Es la cualidad o capacidad que tienen los
Bienes de satisfacer las necesidades humanas, sean stas de cualquier naturaleza, de
carcter individual o colectiva. En otras palabras, es la satisfaccin que se deriva del
Consumo de alguna cantidad de un Bien. El concepto de Utilidad en economa es
totalmente subjetivo, no siendo posible medirlo objetivamente.
Bienes.- Se definen como aquellos medios capaces de satisfacer una necesidad,
tanto de los individuos como de la sociedad en su conjunto.
Servicios.- Es la realizacin de una actividad por parte de un prestador (de
servicios). A diferencia de un bien, los servicios son intangibles.
Factores de Produccin.- Recursos de la sociedad que se utilizan en el proceso
productivo. Se dividen en tres grandes grupos: tierra, trabajo y capital.
Sectores de Produccin.- Son las distintas ramas o divisiones de la actividad
econmica, atendiendo al tipo de proceso que se desarrolla. Se distinguen tres grandes
sectores denominados primario, secundario y terciario.
Poblacin dependiente.- Nmero promedio de personas econmicamente
dependientes por cada 100 personas econmicamente productivas, para un determinado
pas, territorio o rea geogrfica, en un punto de tiempo especfico.
Poblacin econmicamente activa.- La constituyen todas aquellas personas que
durante el perodo de referencia especificado pueden clasificarse como personas con
empleo o como personas desempleadas, es decir, que aportan trabajo.
Poblacin ocupada.- Parte de la poblacin activa que no se encuentra en
situacin de desempleo. Se suele diferenciar la poblacin ocupada a tiempo parcial, que

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es aqulla que no llega a trabajar el nmero de horas requerido para que se considere
como poblacin ocupada a jornada completa.
Sectores productivos.- Los sectores produccin son grandes mbitos o
divisiones de las actividades econmicas que se encargan de la extraccin y
transformacin de materia prima, y tambin a la prestacin de servicios.

SECTOR PRIMARIO: es el sector dedicado a la extraccin y produccin de


materias primas. En ste sector predomina la mano de obra no calificada y
generalmente se dan en pases subdesarrollados. Existe poca acumulacin de
capital y un mnimo grado de transformacin de recursos. Las actividades
econmicas que se encuentran dentro del sector primario son: Actividades
extractivas: Minera, tala, pesca, etc. Actividades productivas: agricultura y

ganadera.
SECTOR SECUNDARIO:

Este

sector

tambin

es

denominado

sector

transformativo, pues transforma las materias primas en insumos y stos en bienes


finales. En ste se encuentran las industrias con todo su proceso de
transformacin para la obtencin de bienes finales. Predomina la mano de obra
calificada y tambin la inversin. El sector secundario es caracterstico de los

pases desarrollados.
SECTOR TERCIARIO: este sector nos brinda servicios que son muy tiles para la
produccin de bienes. Tambin nos brinda servicios que satisfacen directamente al
consumidor. El sector terciario se da en pases desarrollados y subdesarrollados.
Es el sector que brinda ms trabajo a la poblacin y el que genera mayor
porcentaje de PBI. Conforman el sector terciario: el transporte, el comercio, el
turismo, etc.

Caractersticas de las naciones subdesarrolladas y desarrolladas.

Aspectos

Pases Desarrollados

Pases Subdesarrollados

Poblacin Activa Centralizada en los sectores Ms del 450% dedicada a la


secundarios y terciarios.
agricultura, pos los pocos
empleos.
Solo del 5% al 10% en el

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Ingreso por
Persona

sector primario.

Baja actividad en los sectores


secundarios y terciarios.

Muy alto

Bajo o muy bajo

Existe un buen nivel de


Carencia en la racin diaria,
alimentacin que se presenta se presentan a menudo
Alimentacin
en forma balanceada, en
cuadros de desnutricin.
suficiente racin diaria

Natalidad y
Mortalidad

Educacin y
Cultura

Actividades
Econmicas

Natalidad es baja o moderada Natalidad y mortalidad altas y


al igual que la mortalidad,
en escasas ocasiones
buena planificacin familiar. moderadas. Rpido
crecimiento demogrfico.
Falta la planificacin familiar.
Crecimiento demogrfico:
moderado.

Excelente desarrollo de las


ciencias , la tecnologa, las
artes y la tecnificacin,
producto del elevado nivel
educativo y cultural

Alta presencia de
analfabetismo, deficiente
desarrollo de las ciencias y de
la tecnologa, producto del
precario nivel educativo y
cultural

Sector primario tecnificado y Actividades agrcolas con


avanzado.
tcnicas atrasadas, poca
productividad empresarial e
Industria, empresas de alto industrial.
rendimiento y productividad

PROBLEMAS ECONOMICOS BASICOS EN TODA SOCIEDAD


Toda sociedad tiene que enfrentarse a tres problemas econmicos bsicos:
a) Que producir. Es decir que cantidad y que bienes. Si se producen unos no se
producen otros. Por lo tanto la produccin de la mayora de los bienes tienen un
coste de oportunidad positivo. El qu producir viene indicado por un punto

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concreto de la FPP. Las preguntas Qu es lo que determina la asignacin de
recursos en las distintas sociedades? y Cules son las consecuencias de la
variacin en la asignacin de recursos? son las preguntas que se han hecho los
economistas desde el nacimiento de la ciencia econmica.
b) Como producir. El cmo producir se refiere tanto a que recursos utilizar, como al
mtodo tcnico, al tipo de empresa, en qu pas o regin. El cmo producir se
refiere especialmente al mtodo tcnico de combinacin de factores que esa
sociedad utiliza para producir un bien. Es posible utilizar tcnicas diferentes para
producir un mismo bien. La pregunta de por qu se usa un mtodo u otro es otra
de las cuestiones bsicas de la economa. El hecho de que los recursos no sean
adaptables est en la base de por qu a esa sociedad le cuesta ms pasar de
producir de un bien a producir de otro.
c) Para quien producir. Como se retribuyen los recursos o factores productivos.
Como se determina la rentabilidad del capital, los ingresos de las distintas
categoras de trabajo,... Como se distribuye el producto nacional de un pas entre
todos los que contribuyen a producirlo. Como se distribuye la Renta y Riqueza
mundial entre pases, empresas e individuos. A estas preguntas bsicas se
pueden aadir otras que surgen de ellas, como las siguientes :
d) Quien toma las decisiones econmicas y por qu procedimiento.
e) Como se asignan los recursos entre sectores, pases, bienes y servicios.
f)

Con que eficiencia y equidad se producen y distribuyen los bienes y servicios.

g) Por qu hay desempleo de recursos y como evitarlo.


h) Como se consigue el crecimiento econmico
i)

Como se desarrolla la innovacin y la sociedad del conocimiento

j)

Como se consigue la estabilidad de precios.

Curva de posibilidades de produccin.


Identifica las diferentes combinaciones posibles de los dos tipos de bienes que se
pueden producir cuando todos los recursos disponibles (en un momento dado) se utilizan
eficientemente, es decir, cuando no se puede incrementar la produccin de un bien sin
disminuir la de otro.

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Para poder construir el modelo es necesario formular algunos supuestos, dado que
la realidad es normalmente muy compleja, ya que:
1. La sociedad produce dos bienes.
2. El nivel tecnolgico y la capacidad de recursos disponibles en la economa
no vara, en un intervalo de tiempo dado.
3. Situacin de pleno empleo, donde los recursos son utilizados de la manera
ms eficientemente posible.
4. Con los recursos existentes es posible producir uno o dos bienes
pudindose mover de una a otra produccin libremente.
Dados los bienes de capital y bienes de consumo, la CPP se representa:

El punto A, representa una situacin posible y eficiente.


El punto B representa una situacin inalcanzable.
El punto C representa una situacin de desempleo, la capacidad productiva del
pas no est siendo utilizada al mximo.

Los puntos de la curva son los niveles mximos de produccin de una economa dado
unos recursos determinados.
Los puntos interiores representan niveles de produccin factibles (la economa del pas
los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los mismos factores productivos la
economa es capaz de situarse en algn punto de la curva con volmenes de produccin
mayores).
Los puntos fuera de la curva representan volmenes de produccin que no son
alcanzables a partir de los factores productivos con los que cuenta.