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PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

JEAN PIAGET
EL ESTRUCTURALISMO
4. Las estructuras psicolgicas
11. Los inicios del estructuralismo en psicologa y la teora de la Gestalt.
- Se puede considerar que la nocin de estructura apareci en psicologa a
principios de este siglo, cuando la psicologa del pensamiento de la escuela de
Wurzburg se opuso (en el momento en que Binet lo haca en Francia y Claparde en
Suiza) al asociacionismo, que pretenda explicado todo mediante asociaciones mecnicas entre elementos previos (sensaciones e imgenes). Adems, es sorprendente
comprobar que, con unos medios estrictamente experimentales, K. Bhler pudo, a
partir ya de esta poca, poner en evidencia los caracteres subjetivos de la estructura
que la fenomenologa ha utilizado despus constantemente: la intencin y el
significado. Efectivamente, demostr no solamente que el juicio es un acto unificador
(sobre lo cual todos los antiasociacionistas estaban totalmente de acuerdo), sino que
el pensamiento comporta unos grados de creciente complejidad a los que llam
Bewusstheit (pensamiento independiente de la imagen y que atribuye significados),
Regelbewusstsein (conciencia de la regla que interviene en las estructuras de
relaciones, etc.) e intentio o acto sinttico dirigido que aspira a la arquitectura de
conjunto o al sistema del pensamiento en acto.
Solamente, en vez de orientarse en la direccin funcional de las races
psicogenticas y biolgicas, la psicologa del pensamiento, al dedicar sus anlisis al
nico terreno consumado de la inteligencia adulta (y se sabe por aadidura que el
adulto estudiado por un psiclogo es siempre elegido entre sus ayudantes o
estudiantes), no ha descubierto finalmente ms que unas estructuras lgicas, de
donde esta conclusin que se ha impuesto a ella de que el pensamiento es el espejo
de la lgica, mientras que un anlisis de la gnesis conduce evidentemente a invertir
estos trminos.
Pero la forma ms espectacular del estructuralismo psicolgico sin lugar a dudas la
ha proporcionado la teora de la Gestalt, nacida en 1912 de los trabajos convergentes
de W. Khler y de M. Wertheimer, y por su prolongacin en psicologa social debida a
K. Lewin y a sus alumnos.
La teora de la Forma o Gestalt se desarroll en el ambiente de la fenomenologa,
pero solamente ha conservado de esta la nocin de una interaccin fundamental entre

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el sujeto y el objetos y se ha resueltamente comprometido en la direccin naturalista


debida a la formacin de fsico que haba recibido Khler y al papel que han
desempeado en l y en otros los modelos de campos. Adems estos modelos han
ejercido sobre la teora una influencia que se puede actualmente juzgar en ciertos
aspectos nefasta, aunque fue estimulante en sus principios.
Efectivamente, un campo de fuerzas, como un campo electromagntico, es una
totalidad organizada, es decir, en donde la composicin de las fuerzas toma una cierta
forma segn las direcciones y las intensidades; solamente se trata ah de una composicin que se produce casi instantneamente y, si se puede an hablar de
transformaciones, estas son casi inmediatas. Ahora bien, ya en el terreno del sistema
nervioso y de los campos polisinpticos, la velocidad de las corrientes elctricas es
mucho ms lenta (de 3 a 9 ciclos por segundo para las ondas alfa). Y si la organizacin
de una percepcin a partir de las aferencias es rpida, no es una razn para
generalizar este ejemplo a todas las Gestalts. Ahora bien, la preocupacin de los
efectos del campo condujo a Khler a ver un acto autntico de inteligencia solamente
dentro de la comprensin inmediata (el insight), como si los titubeos que preceden
a la intuicin final no fueran ya inteligentes. Y sobre todo el modelo de campo sin
duda es responsable de la poca importancia atribuida por los gestaltistas a las
consideraciones funcionales y psicogenticas y, finalmente, a las actividades del
sujeto.
Ello no impide que, precisamente porque est as concebida, la Gestalt represente
un tipo de estructuras que gustan a cierto nmero de estructuralistas cuyo ideal,
implcito o confesado, consiste en buscar unas estructuras que puedan considerar
como puras, porque las desearan sin historia y a fortiori sin gnesis, sin funciones y
sin relaciones con el individuo. Es fcil construir esencias de este tipo en el terreno
filosfico, donde la invencin est libre de toda coaccin, pero es difcil encontradas
en el terreno de la realidad comparable. La Gestalt nos ofrece tal hiptesis; es
importante, pues, examinar cuidadosamente su valor.
La idea central del estructuralismo gestaltista es la de totalidad. Ya en 1890,
Ehrenfes haba demostrado la existencia de percepciones relativas a las cualidades de
conjunto o de forma (Gestaltqualitt) de los objetos complejos, tales como una
meloda o una fisonoma; efectivamente, si se traspone la meloda de un tono a otro,
todos los sonidos particulares pueden encontrarse cambiados, aunque, no obstante, se
pueda reconocer la misma meloda. Solamente Ehrenfels vio en estas cualidades de
conjunto unas realidades perceptivas superponindose a las de las sensaciones. La
originalidad de la teora de la Gestalt es, al contrario, de contestar la existencia de
las sensaciones en calidad de elementos psicolgicos previos y a atribuirles solamente
el papel de elementos estructurados, pero no el de estructurantes. Lo que est
presente desde el principio es, pues, una totalidad como tal, y se trata de explicarla;
aqu es donde interviene la hiptesis de campo, segn la cual las aferencias no
afectaran aisladamente al cerebro, sino que desembocaran, por mediacin del
campo elctrico del sistema nervioso, en unas formas de organizacin casi inmediatas.
Pero quedan por encontrar las leyes de esta organizacin.
Ahora bien, como que en un campo los elementos estn constantemente
subordinados al todo, cada modificacin local entraando una modificacin del
conjunto, la primera ley de las totalidades perceptivas, es, no solamente que existen
unas propiedades del todo como tal, sino, adems, que el valor cuantitativo del todo
no es de ningn modo igual al de la suma de las partes. Dicho de otra manera, esta
primera leyes la de la composicin no aditiva del todo, y Khler es muy explcito en
este punto, puesto que, en su libro Die physischen Gestalten, niega a la composicin

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de las fuerzas mecnicas el carcter de Gestalt a causa de su composicin aditiva. En


el terreno de las percepciones, esta composicin no aditiva es fcilmente
comprobable: un espacio dividido parece mayor que si no lo est; en ciertas ilusiones
de peso, el objeto complejo A + B (una barra de plomo con una caja vaca encima,
formando ambas una forma simple de color uniforme) parece menos pesado que la
barra A sola (por sus relaciones con los volmenes, etc.).
La segunda ley fundamental es la de la tendencia de las totalidades perceptivas en
tomar la mejor forma posible (ley de la imposicin de las buenas formas), estando
caracterizadas estas formas que se imponen por su simplicidad, su regularidad, su
simetra, su continuidad, la proximidad de los elementos, etc. En la hiptesis de
campo, se trata de unos efectos de los principios fsicos de equilibrio y de menor
accin (de extremo, como en el caso de la Gestalt de las pompas de jabn: mximo de
volumen por el mnimo de superficie), etc. Existen an otras leyes importantes y
abundantemente verificadas (ley de la figura destacndose siempre sobre un fondo,
ley de las fronteras, que corresponden a la figura y no al fondo, etc.), pero las dos
precedentes son suficientes para nuestra discusin.
Conviene sealar en primer lugar la importancia de esta nocin de equilibrio, que
permite explicar la imposicin de las buenas formas haciendo al mismo tiempo
economa de su innatismo: como sea que las leyes de equilibrio son coercitivas, bastan
para dar cuenta de la generalidad de estos procesos sin tener necesidad de atribuida a
una herencia. Por otra parte, este equilibrio, en tanto que proceso a la vez fsico y
fisiolgico, constituye a la vez un sistema de transformaciones, aunque muy rpidas, y
un sistema autnomo en su regulacin, dos propiedades que, adems de las leyes
generales de totalidad, hacen encajar a las Gestalts dentro de la definicin propuesta
de las estructuras en el 1.
Al contrario, ya en el terreno nicamente de las percepciones, nos podemos
preguntar si la hiptesis del campo, con sus diversas consecuencias antifuncionalistas,
es suficiente para dar cuenta de los fenmenos. Con respecto al campo cerebral,
Piron demostr que si se muestran a cada ojo por separado uno de los dos excitantes
de una experiencia habitual de movimiento aparente, este no se produce por falta del
circuito inmediato entre los dos hemisferios cerebrales que supondra la teora.
Desde el punto de vista psicolgico se pueden someter las percepciones a toda clase
de aprendizajes, lo que no est muy de acuerdo con la interpretacin por un campo
fsico; E. Brunswick demostr la existencia de lo que l llam las Gestalts empricas.
por oposicin a las Gestalts geomtricas; por ejemplo, si presentamos en visin
rpida (taquistoscopia) una forma intermedia entre una mano y una figura con cinco
apndices muy simtricos, solamente la mitad de los adultos corrigen el modelo en
esta direccin (ley de la buena forma geomtrica) y la otra mitad en el sentido de la
mano (Gestalt emprica); ahora bien, si las percepciones quedan modificadas bajo la
influencia de la experiencia y, como dice Brunswick, de las probabilidades de
ocurrencia (frecuencias relativas de los modelos reales), es pues que su estructuracin
obedece a unas leyes funcionales y no solamente fsicas (leyes de campo), y el mismo
Wallach, principal colaborador de Khler, reconoci el papel de la memoria en las
estructuraciones perceptivas.
Adems, hemos demostrado por nuestra parte con unas series de colaboradores que
existe una notable evolucin de las percepciones con la edad, y que, adems de los
efectos de campo (pero interpretados en el sentido de un campo de centrado de la
mirada), existen unas actividades perceptivas o relaciones por exploraciones casi
intencionadas, comparaciones activas, etc., que modifican sensiblemente las Gestalts

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en el transcurso del desarrollo; si se estudia en particular la exploracin de las figuras


por el registro de los movimientos oculares, se comprueba que estos estn cada vez
mejor coordinados y ajustados con la edad. En cuanto a los efectos de campo, sus
interacciones casi inmediatas parecen ser debidas a unos mecanismos probabilistas de
encuentros entre las partes del rgano registrador y las de la figura percibida y,
sobre todo, de acoplamientos o correspondencias entre estos encuentros, y podemos sacar de este esquema probabilista una ley que coordine las diversas ilusiones
ptico-geomtricas planas actualmente conocidas.
En una palabra, ya en el terreno de la percepcin, el sujeto no es el simple teatro
en las escenas del cual se representan unas obras independientes de l y reguladas
anticipadamente por las leyes de un equilibrio flsico automtico: es actor y, a
menudo, incluso el autor de estas estructuraciones, que ajusta a medida que se van
desarrollando mediante una equilibracin activa compuesta de compensaciones
opuestas a las perturbaciones exteriores, o sea, con una continua autorregulacin.
Lo que es vlido en el terreno perceptivo, se impone a fortiori en los de la
motricidad y de la inteligencia, que los gestaltistas queran subordinar a las leyes de la
composicin de las Gestalts en general, especialmente perceptiva. En un libro sobre la
inteligencia de los monos superiores, admirable por otra parte por los nuevos hechos
que descubre, Khler presenta el acto de inteligencia como una reorganizacin
repentina del campo perceptivo en el sentido de las mejores formas; y Wertheimer,
por su lado, ha buscado reducir el juego de los silogismos o de los razonamientos
matemticos a unas reestructuraciones que obedezcan a las leyes de la Gestalt. Pero
dos dificultades primordiales se oponen a estas interpretaciones por la extensin de
las hiptesis de campo. La primera es que las estructuras logicomatemticas, aun
presentando sin ninguna sombra de duda unas leyes de totalidades (ver 5 al 7), no
son unas Gestalts, puesto que su composicin es rigurosamente aditiva (2 y 2 suman
exactamente 4, aunque, o porque, esta adicin participa de las leyes de la estructura
total de grupo). La segunda es que el sujeto sensoriomotor o inteligente es activo y
construye l mismo sus estructuras mediante unos procedimientos de abstracciones
reflejas que, excepto en casos bastante excepcionales, no tienen gran cosa que ver
con la figuracin perceptiva. Pero este es un problema central para la teora del
estructuralismo y es conveniente pues examinado de cerca.

12. Estructuras y gnesis de la inteligencia.


Se pueden conceder toda clase de puntos de partida a las estructuras: o bien se dan
tal cual a la manera de las esencias eternas, o surgen no se sabe por qu en el curso
de esta historia caprichosa, que Michel Foucault llama una arqueologa, o bien son
sacados del mundo fsico como las Gestalts, o bien dependen de una forma o de otra
del sujeto; pero estas maneras no son innumerables y solamente pueden orientarse
del lado de un innatismo cuya preformacin recuerda la predeterminacin (excepto en
remitir estas fuentes hereditarias a la biologa, lo que plantea necesariamente el
problema de su formacin), de una emergencia contingente (lo que nos conduce a la
arqueologa de pronto, pero en el interior del pliegue subjetivo o humano) o de
una construccin. En definitiva, solamente existen tres soluciones: preformacin,
creaciones contingentes o construccin (sacar las estructuras de la experiencia no es
una solucin distinta, pues, o bien la experiencia slo est estructurada por una organizacin que la condiciona previamente, o bien est concebida para dar acceso
directo a unas estructuras externas que estn entonces preformadas en el mundo
exterior).

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Como sea que la nocin de una emergencia contingente es casi contradictoria con
la idea de estructura (volveremos sobre el tema en el 21) y, en cualquier caso, con
la naturaleza de las estructuras logicomatemticas, el verdadero problema es el de la
predeterminacin o de la construccin. A primera vista, una estructura constituye
totalidad cerrada y autnoma, parece que su preformacin se impone, de donde el
perpetuo renacimiento de las tendencias platnicas en matemticas y en lgica, y el
xito de un cierto estructuralismo esttico entre los autores enamorados de los
comienzos absolutos o de posiciones independientes de la historia y de la psicologa.
Pero como, por otra parte, las estructuras son unos sistemas de transformaciones que
se engendran unos con otros en unas genealogas cuando menos abstractas, y que las
estructuras ms autnticas son de naturaleza operatoria, el concepto de
transformacin sugiere el de formacin y la autorregulacin reclama la autoconstruccin.
Este es el problema central con que se encuentran las investigaciones sobre la
formacin de la inteligencia y que vuelven a encontrar por la misma fuerza de las
cosas, puesto que se trata de explicar cmo el individuo en desarrollo conquistar las
estructuras logicomatemticas. O bien entonces las descubre ya totalmente hechas,
aunque se sabe bien que no se comprueba su existencia de la misma manera como se
perciben los colores o la cada de los cuerpos y que su transmisin educativa (familiar
o escolar) solamente es posible en la medida en que el nio posee un mximo de
instrumentos de asimilacin que participen ya de tales estructuras (y comprobaremos
en el 17 que lo mismo ocurre para las transmisiones lingsticas). O bien, al
contrario, se reconocer que las construye, pero que de ninguna manera es libre para
arreglarlas a su manera como un juego o un dibujo, y el problema especfico de esta
construccin es el de comprender cmo y por qu consigui llegar a unos resultados
necesarios, como si. estos estuvieran predeterminados desde siempre. Ahora bien, las
observaciones y experiencias demuestran de la manera ms clara que las estructuras
lgicas se construyen y llegan a necesitar incluso su buena docena de aos en elaborarse, pero que esta construccin obedece a unas leyes particulares que no son las de
un aprendizaje cualquiera; gracias al doble juego de las abstracciones reflexivas (ver
5) que proporcionan los materiales de la construccin a medida de las necesidades, y
de una equilibracin en el sentido de la autorregulacin que proporciona la
organizacin reversible interna de las estructuras, estas desembocan, por su misma
construccin, en la necesidad que el apriorismo ha credo siempre indispensable situar
en los puntos de partida o en las condiciones previas, pero que, de hecho, slo se
alcanza al final.
Ciertamente, las estructuras humanas no parten de la nada, y si toda estructura es
el resultado de una gnesis, debemos admitir resueltamente, a la vista de los hechos,
que una gnesis constituye siempre el paso de una estructura ms simple a una
estructura ms compleja, y ello segn una regresin sin fin (en el actual estado de los
conocimientos). Existen, pues, unos puntos de partida que debemos asignar a la
construccin de las estructuras lgicas, pero ellas no son ni primeras, puesto que
simplemente sealan el inicio de nuestro anlisis a falta de podemos remontar ms
arriba, ni estn ya en posesin de lo que ser a la vez sacado de ellas y apoyado en
ellas en la consecuencia de la construccin. Designaremos estos datos de partida con
el trmino global de coordinacin general de las acciones, entendiendo con ello los
lazos comunes a todas las coordinaciones sensoriomotrices, sin entrar en el anlisis de
los niveles que empiezan con los movimientos espontneos del organismo y los reflejos
que sin duda son sus diferenciaciones estabilizadas, o incluso con los complejos de
reflejos y de programacin instintiva, como la mamada del recin nacido, y que a

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travs de las costumbres adquiridas conducen hasta el umbral de la inteligencia sensoriomotriz o de las conductas instrumentales. Ahora bien, en todos estos
comportamientos cuyas races son innatas y cuyas diferenciaciones son adquiridas,
encontramos ciertos factores funcionales y determinados elementos estructurales
comunes. Los factores funcionales son la asimilacin -o proceso segn el cual una
conducta se reproduce activamente y se integra nuevos objetos (por ejemplo, chuparse el pulgar integrndolo en el esquema de la mamada)- y la acomodacin de los
esquemas de asimilacin a la diversidad de los objetos. Los elementos estructurales
son esencialmente ciertas relaciones de orden (orden de los movimientos en un
reflejo, en los de una costumbre, en las conexiones entre medios y las finalidades
perseguidas), los ajustes (subordinacin de un esquema simple, como agarrar a otro
ms complejo, como sacar) y las correspondencias (en las asimilaciones de reconocimiento, etc.).
Ahora bien, mediante el juego de las asimilaciones simples y recprocas, y desde el
nivel sensoriomotor anterior al lenguaje, estas formas elementales de coordinacin
permiten la constitucin de ciertas estructuras equilibradas, es decir, cuyas regulaciones garantizan ya determinado grado de reversibilidad. En principio las dos ms
destacables son el grupo prctico de los desplazamientos (coordinacin de los
desplazamientos, rodeos y regresos: ver 5), con la invariante que le est vinculada,
es decir, la permanencia de los objetos procedentes del campo perceptivo y que
pueden volverse a encontrar reconstruyendo sus desplazamientos; y luego esta forma
de la causalidad objetivada y especializada que interviene en los comportamientos
instrumentales (atraer hacia s los objetos utilizando su soporte o un bastn, etc.). A
este nivel se puede hablar ya, pues, de inteligencia, pero de una inteligencia sensoriomotriz, sin representaciones y esencialmente vinculada a la accin y a sus
coordinaciones.
Pero desde el momento en que la funcin semitica (lenguaje, juego simblico,
imgenes, etc.) permite la evocacin de las situaciones no percibidas actualmente, es
decir, la representacin o pensamiento, asistimos a unas primeras abstracciones reflexivas que consisten en extraer de los esquemas sensoriomotrices ciertos vnculos
que son entonces reflexivos (en el sentido fsico) en este nuevo nivel que es el del
pensamiento, y elaborados en forma de comportamientos distintos y de estructuras
conceptuales. Por ejemplo, a nivel sensorio motor, las relaciones de orden que
permanecan insertas en cualquiera que fuese el esquema articulado, se desprenden
de l para dar lugar a una conducta especfica: la de clasificar u ordenar; asimismo,
las incrustaciones se extraen de los contextos en los que permanecan implcitos para
dar lugar a conductas de clasificaciones (combinaciones figurales, etc.) y las
correspondencias se vuelven precozmente bastante sistemticas <aplicaciones de
uno a varios, correspondencias elemento por elemento entre una copia y su modelo,
etc.). En estos comportamientos hay un indiscutible principio de lgica, pero con dos
limitaciones esenciales: no hay an reversibilidad, o sea, que faltan operaciones (si
definimos estas por su posibilidad de inversin), y por consiguiente no hay
conservaciones cuantitativas (un todo dividido no conserva la misma suma, etc.. As
pues, no se trata ms que de una semilgica (en sentido propio, puesto que falta la
mitad, es decir, las inversas), pero que no obstante marca en su activo dos nociones
bastante fundamentales: Primero hay la nocin de funcin o aplicacin ordenada
(pares orientados): por ejemplo, si tiramos progresivamente de un hilo formado por
dos segmentos en ngulo recto A y B, el nio comprende perfectamente que el sector
B aumenta en funcin de la disminucin de A, pero sin admitir por ello que la longitud
total A + B permanece constante, porque nicamente juzga de manera ordinal las

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longitudes (entre puntos de llegada: ms largo = ms lejos) y no por cuantificacin de


los intervalos. A continuacin existe la relacin de identidad (se trata del mismo
hilo, a pesar de que haya cambiado de magnitud). Pero por limitadas que sean, estas
funciones e identidades constituyen ya estructuras, bajo la forma de categoras muy
elementales (en el sentido observado en el 6).
Una tercera etapa es la del nacimiento de las operaciones (de 7 a 10 aos), pero
bajo una forma concreta que atae a los objetos en s mismos: seriaciones
operatorias, con orden comprendido en ambos sentidos, y de ah la transitividad hasta
entonces ignorada o comprobada sin necesidad; clasificacin con cuantificacin de la
inclusin; matrices multiplicativas; construccin del nmero por sntesis de la
seriacin y de la inclusin, y de la medida por sntesis de la particin y del orden;
cuantificacin de las magnitudes hasta entonces ordinales y conservacin de las
cantidades. La estructura de conjunto propia de estas diversas operaciones es lo que
hemos dado en llamar las agrupaciones, especies de grupos incompletos (a falta de
una completa asociatividad) o de semirredes (con lmites inferiores sin los superiores,
o a la inversa: ver 6), y principalmente cuyas composiciones proceden
progresivamente sin combinatoria.
Pero al analizar las estructuras se reconoce fcilmente que estas proceden todas
ellas de las precedentes, por el doble juego de las abstracciones reflexivas que
suministran todos sus elementos, y de una nivelacin origen de la reversibilidad operatoria. Aqu asistimos pues, e incluso paso a paso, a la construccin de estructuras
autnticas, puesto que ya son lgicas, y que no obstante son nuevas en relacin a
las que las preceden: las transformaciones constitutivas de la estructura son as el resultado de unas transformaciones formadoras, y nicamente difieren de ellas por su
organizacin equilibrada.
Pero esto no es todo, y un nuevo conjunto de abstracciones reflexivas lleva a
construir nuevas operaciones sobre las precedentes, sin aadir, pues, nada nuevo,
solamente una reorganizacin, aunque esta vez capital: de una parte, al generalizar
las clasificaciones el sujeto llega a esta clasificacin de las clasificaciones (operacin
a la segunda potencia) que es la combinatoria, de donde el conjunto de las partes y
la red de Boole; de otra parte, la coordinacin de las inversiones propias de, la
reversibilidad de las agrupaciones de clases (A - A = O) Y de las reciprocidades
propias de las agrupaciones de relaciones, lleva al grupo de cuaternalidad INRC ya
expuesto en el 7.
Al volver a nuestro problema de partida comprobamos, pues, que entre la
preformacin absoluta de las estructuras lgicas y su invencin libre o contingente,
hay sitio para una construccin que regulndose ella misma por las exigencias sin
cesar acrecentadas de su nivelacin (exigencias que nicamente pueden acrecentarse
a medida que van avanzando si la regulacin va efectivamente encaminada a un
equilibrio a la vez mvil y estable) desemboca simultneamente en una necesidad
final y en un estatuto temporal por cuanto es reversible. Ciertamente, siempre podr
decirse que de este modo el sujeto no hace ms que ir a dar con unas estructuras que
virtualmente existen de toda la eternidad y, como sea que las ciencias logicomatemticas son las de lo posible ms que de lo real, pueden satisfacerse con este
platonismo para uso interno. Pero si hacemos que el saber compartimentado se
prolongue en una epistemologa, podremos preguntamos en dnde situar este virtual.
Apoyado en unas esencias no es otra cosa que una peticin de principios. Buscado en
un mundo fsico es inadmisible. Situado en la vida orgnica es ya ms fecundo, pero a
condicin de acordarse de que el lgebra general no est contenida en el
comportamiento de las bacterias ni de los virus. Entonces, lo que nos queda es la

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propia construccin, y no vemos ningn motivo para creer que no sea razonable pensar
que la naturaleza postrera de lo real consista en estar en constante construccin en
vez de consistir en una acumulacin de estructuras ya preparadas.

13. Estructuras y funciones.

- Existen mentalidades a las que no les gusta el sujeto, y si caracterizamos a ste


por sus experiencias vividas, confesamos ser de stos. Desgraciadamente, an
existen ms autores para quienes los psiclogos, por definicin, estn centrados en el
sujeto entendido en el sentido de lo vivido individual. Confesamos no conocer a
ninguno que sea as, y si los psicoanalistas tienen la paciencia de estudiar casos
individuales en los que se encuentran indefinidamente los mismos conflictos y
complejos, se debe a que todava no se han alcanzado unos mecanismos comunes.
En el caso de la construccin de las estructuras cognoscitivas, es evidente que lo
vivido desempea un cometido insignificante, ya que tales estructuras no se
encuentran en la conciencia de los sujetos, sino, lo que no es lo mismo, en su comportamiento operatorio, y que jams -hasta la edad de una posible reflexin cientfica
sobre las estructuras- han tomado conciencia de ellas en cuanto a estructuras de
conjunto.
Es evidente, pues, que si hay que recurrir a las actividades del sujeto para dar
cuenta de las construcciones precedentes, se trata de un sujeto epistmico, es decir,
de los mecanismos comunes a todos los sujetos individuales del mismo nivel; dicho
todava de otro modo, del sujeto cualquiera. Incluso tan cualquiera, que uno de
los ms instructivos medios para analizar sus acciones es construir, mediante
ecuaciones o mediante mquinas, unos modelos de inteligencia artificial y dar de l
una teora ciberntica para alcanzar las condiciones necesarias y suficientes, no de su
estructura en lo abstracto (el lgebra ya se ocupa de ello), sino de su realizacin
efectiva y de su funcionamiento.
Desde tal punto de vista las estructuras son indisociables de un funcionamiento y de
funciones en el sentido biolgico del trmino. Quiz se crea que al incluir el
autoajuste o la autorregulacin en la definicin de las estructuras ( 4) hemos
rebasado el conjunto de las condiciones necesarias. Ahora bien, cada uno admite que
una estructura presenta unas leyes de composiciones: por lo tanto, es que est
ajustada. Pero entonces, por quin y por qu? Si es por su terico, no es ms que un
ser formal. Si la estructura es real, es porque hay ajuste activo y, como es
autnomo, hay que hablar por consiguiente de autorregulaciones (el 12 acaba de dar
ejemplos de ello). Volvemos a caer as en la necesidad de un funcionamiento y, si bien
los hechos obligan a atribuir las estructuras a un sujeto, nosotros podemos
contentamos con definir este sujeto como un centro de funcionamiento.
Pero, por qu semejante centro? Si las estructuras existen e incluso cada una
comporta su autorregulacin, hacer del sujeto un centro de funcionamiento, no
equivale entonces a reducido al rango de simple teatro, como reprochbamos ( 11) a
la teora de la Gestalt, y no vamos nuevamente a las estructuras sin sujeto con las que
suean cierto nmero de estructuralistas actuales? Es evidente que este sera el caso
si tales estructuras permaneciesen estticas. Pero si por casualidad se pusiesen a establecer vnculos entre s, de distinto modo que por armona preestablecida entre
mnadas cerradas, entonces el rgano de vinculacin vuelve a ser el sujeto por
derecho, y nicamente en dos sentidos posibles: o bien el sujeto ser la estructura
de las estructuras del yo trascendental propio del apriorismo, o ms simplemente el
yo de las teoras de la sntesis psicolgica (cf. la obra primera de P. Janet, L'
automatisme psychologique, cuyo dinamismo lo ha conducido a superar en un sentido

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funcional y psicogentico), o bien el sujeto no tiene tal poder y no posee estructuras


antes de construidas, y hay que caracterizarlo ms modestamente, pero ms
realmente, como si no constituyera ms que un centro de funcionamiento.
Ha llegado el momento de acordamos de que los trabajos estructuralistas de los
matemticos han respondido de hecho a esta pregunta, y de un modo cuya
convergencia es contundente (aunque sin ellos haberlo sospechado) con los anlisis
psicogenticos: no existe ninguna estructura de todas las estructuras en el sentido
del conjunto de todos los conjuntos, etc., no slo a causa de las antinomias conocidas,
sino mucho ms profundamente a causa de los lmites de la formalizacin. Lmites que
en el 8 hemos atribuido a la relatividad de las formas y de los contenidos y de la cual
ahora se ve que tambin se relaciona -y ello viene a ser lo mismo- con las condiciones
de la abstraccin reflexiva). En otras palabras, la propia formalizacin de las
estructuras es una construccin que en lo abstracto conduce a una genealoga de las
estructuras, mientras que, en lo concreto, su progresiva nivelacin engendra las
filiaciones psicogenticas (por ejemplo, de la funcin a los agrupamientos, y de estos
a los grupos de cuatro transformaciones y a las redes).
En la construccin propuesta en el 12, la funcin esencial (en el sentido biolgico
de la palabra) que conduce a la formacin de las estructuras es la de la asimilacin,
por la que hemos sustituido la de asociacin, propia de los esquemas atomsticos de
las teoras no estructuralistas. Efectivamente, la asimilacin es generatriz de
esquemas y, por consiguiente, de estructuras. Desde el punto de vista biolgico, en
cada una de sus interacciones con los cuerpos o energas del medio, el organismo
asimila a estos con sus propias estructuras al mismo tiempo que se acomoda a las
situaciones, siendo pues la asimilacin el factor de permanencia y de continuidad de
las formas del organismo. En el terreno del comportamiento tiende a repetirse una
accin (asimilacin reproductora), y de aIgn esquema que tiende a integrarse los
objetos conocidos o nuevos de los que su ejercicio tiene necesidad (asimilaciones
recognoscitiva y generalizadora). As pues, la asimilacin es fuente de continuas
puestas en relaciones y en correspondencia, de aplicaciones., etc., y en el plano de la
representacin conceptual desemboca en estos esquemas generales que son las
estructuras. Pero la asimilacin no es una estructura: no es ms que un aspecto
funcional de las construcciones estructurales, que interviene en cada caso particular
pero que, tarde o temprano, conduce a las asimilaciones recprocas, es decir, a los
vnculos siempre ms ntimos que enlazan a las estructuras unas con otras.
No podemos concluir estos 12 y 13 sin destacar el hecho de que no todos los
autores han otorgado su apoyo a semejante estructuralismo, principalmente en
Estados Unidos. Por ejemplo, J. Bruner no cree en las estructuras ni siquiera en las
operaciones, puesto que las cree mancilladas por el logicismo. y que no traducen los
hechos psicolgicos en s mismos. No obstante, cree en las acciones y en las
estrategias. del sujeto (en el sentido de la teora de las decisiones): cmo admitir
entonces que las acciones no puedan interiorizarse en operaciones y que las
estrategias permanecen aisladas en vez de coordinarse en sistemas? Adems, l busca
el origen de los progresos cognoscitivos del sujeto en los conflictos entre sus diversos
modos de representacin: el lenguaje, la imagen y los esquemas de la propia accin.
Pero si bien cada uno de estos esquemas slo proporciona una visin incompleta y a
veces deformante de la realidad, cmo conciliarlos sin referirse ya sea a la copia de
lo real, irrealizable puesto que no es unvoco (y que para copiar lo real sera necesario
conocerlo de otro modo adems de por esta misma copia), o bien precisamente a Mas
estructuras en calidad de coordinacin de todos los instrumentos disponibles? No sera
nicamente el propio lenguaje el que en definitiva desempeara este cometido

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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privilegiado y estructurador?; y no se vera obligado el estructuralismo de Chomsky a


simplificar los problemas discutidos en este captulo? Esto es lo que debemos examinar
ahora.

19. El estructuralismo antropolgico de Claude Lvi-Strauss.

- La antropologa social y cultural se ha ocupado principalmente de las sociedades


elementales en el seno de las cuales los procesos psicosociales son indisociables de las
estructuras lingsticas, econmicas y jurdicas, y de ah la importancia que damos a
esta disciplina sinttica para remediar la brevedad de las observaciones que preceden.
Y como sea que por otra parte Lvi-Strauss es la encarnacin de esta creencia en la
perennidad de la naturaleza humana, su estructuralismo antropolgico presenta un
carcter ejemplar y constituye el modelo -no funcional, gentico ni histrico, sino
deductivo- ms contundente que se haya utilizado en una ciencia humana emprica: es
por este aspecto por lo que exige esta obra un examen particular. Efectivamente, nos
parece indispensable que no exista relacin entre esta doctrina de la estructura como
hecho primero de la vida de los hombres en sociedad y el estructuralismo
constructivista de la inteligencia desarrollado en el 12 y el 13.
Para captar la novedad del mtodo es muy instructivo verlo aplicado a esta
pseudoidentidad del totemismo que ha constituido el concepto clave de tantas
sociologas etnogrficas. De un paso profundo de Durkheim sobre los mecanismos
lgicos ya inmanentes a toda religin primitiva, Lvi-Strauss llega a la conclusin de
Una actividad intelectual cuyas propiedades, en consecuencia, no pueden ser el
reflejo de la organizacin concreta de la sociedad (pg. 138); de ah el rechazo de la
primaca de lo social sobre el intelecto (pg. 139). Y el primer principio
fundamental de este estructuralismo que, tras las relaciones concretas, buscar la
estructura subyacente e inconsciente que nicamente puede ser alcanzada por
medio de la construccin deductiva de modelos abstractos. El resultado de ello es un
punto de vista decididamente sincrnico, pero de hecho algo distinto del de la
lingstica. De una parte est motivado por nuestra irremediable ignorancia con
referencia a los orgenes de las creencias y costumbres (pg. 101). Pero de otra parte
-y en esto estriba el hecho de que este sistema sincrnico vare menos que el de las
lenguas-, las costumbres se dan como normas externas antes de engendrar
sentimientos internos, y estas normas insensibles determinan los sentimientos
individuales, as como las circunstancias en las que podrn y debern manifestarse
(pg. 101): puesto que estas normas se refieren a las estructuras que son permanentes, semejante sincronismo es pues, en cierto modo, la expresin de un
diacronismo invariante! Naturalmente, ello no quiere decir que Lvi-Strauss quiera
abolir la historia; nicamente all donde esta introduce cambios se trata todava de
estructuras, esta vez diacrnicas, pero que de ningn modo afectan al intelecto
humano. Por lo que se refiere a ste, la historia es simplemente indispensable para
inventariar la integridad de los elementos de una estructura cualquiera, humana o no
humana. Lejos, pues, de que la bsqueda de la inteligibilidad desemboque en la
historia como si fuese su meta, es la historia la que sirve de punto de partida a
cualquier bsqueda de la inteligibilidad... La historia conduce a todo, pero a condicin
de salir de ella (La pense sauvage, pgs. 347-48).
Es obvio decir que semejante posicin es antifuncionalista, por lo menos con
respecto a unos puntos de vista tales como el de Malinovski, ms biolgica y
psicolgica que propiamente etnolgica, es decir, naturalista, utilitaria y afectiva
(Totmisme, pg. 82). Ciertamente, si nos atenemos a ciertos tipos generalizados de

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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explicacin inspirados en el freudismo, comprenderemos por qu Lvi-Strauss a


veces parece atribuir tal limitacin a los poderes explicativos de la biologa y de la
psicologa. Efectivamente, hay que aplaudir sus observaciones decisivas referentes a
las explicaciones mediante la afectividad el ms oscuro aspecto del hombre, pg.
99), que olvidan que lo que es reacio a la explicacin no es propio, por este hecho,
para servir de explicacin (pg. 100). Asimismo, debemos alegramos al ver que LviStrauss abandona un asociacionismo por desgracia siempre vivo en determinados
medios: la lgica de las oposiciones y de las correlaciones, de las exclusiones, y de
las inclusiones, de las compatibilidades y de las incompatibilidades, es lo que explica
las leyes de asociacin, y no al contrario: un asociacionismo renovado debera fundarse en un sistema de operaciones que no dejara de tener analogas con el lgebra
de Boole (pg. 130). Pero aunque as podamos ver una serie de encadenamientos
lgicos que unen las relaciones mentales(pg. 116), y aunque en todos los terrenos el
paso decisivo es la reintegracin del contenido dentro de la forma (pg. 123),
seguir planteado el problema de coordinar tarde o temprano el estructuralismo
sociolgico o antropolgico y los estructuralismos biolgico y psicolgico, que en
ningn nivel (desde las homeostasias hasta las operaciones) pueden prescindir de un
aspecto funcional.
Por lo que respecta a las estructuras utilizadas por Lvi-Strauss, es sabido que,
adems de las estructuras fonolgicas y tambin en general saussurianas en las que se
ha inspirado partiendo de la lingstica, en las diversas organizaciones del parentesco
de las estructuras algebraicas, ha sabido encontrar unas redes y unos grupos de
transformaciones, etc., a los que ha podido dar forma gracias a la ayuda de matemticos como A. Weil y G. T. Guilbaud. Y estas estructuras no solamente se aplican
al parentesco, sino que tambin las encontramos en el paso de una a otra
clasificacin, de uno a otro mito, en suma, en todas las prcticas y los productos
cognoscitivos de las civilizaciones estudiadas.
Dos textos fundamentales permiten comprender el sentido que Lvi-Strauss da a
estas estructuras en semejante explicacin antropolgica:
Si, tal como creemos, la actividad inconsciente de la mente consiste en imponer
unas formas a un contenido, y si estas formas son fundamentalmente las mismas para
todas las mentes, antiguas y modernas, primitivas y civilizadas -como el estudio de la
funcin simblica, tal como se expresa en el lenguaje, nos muestra de manera tan
manifiesta-, es necesario y suficiente alcanzar la estructura inconsciente, subyacente
a cada institucin y a cada costumbre, para obtener un principio explicativo vlido
para otras instituciones y otras costumbres, naturalmente a condicin de llevar el
anlisis bastante lejos (Anthropologie structurale, pg. 28). Pero esta mente humana
invariante o actividad inconsciente de la mente ocupa en la idea de Lvi-Strauss una
posicin precisa, que no es el innatismo de Chomsky ni sobre todo lo vivido (que se
trata de repudiar, sin perjuicio de reintegrarlo acto seguido en una sntesis
objetiva, Tristes tropiques, pg. 50), sino un sistema de esquemas que se intercalan
entre las infraestructuras y las superestructuras: El marxismo -si no el propio Marxha razonado demasiado a menudo como si las prcticas fluyeran inmediatamente de la
praxis. Sin poner en duda la indiscutible primaca de las infraestructuras, creemos que
entre la praxis y las prcticas se intercala siempre un mediador, que es el esquema
conceptual para la operacin del cual una materia y una forma una y otra
desprovistas de existencia independiente- se realizan como estructuras, es decir,
como seres a la vez empricos e inteligibles. Es precisamente a esta teora de las
superestructuras, apenas esbozada por Marx, a la que deseamos contribuir, reservando

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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a la historia -asistida por la demografa, la tecnologa, la geografa histrica y la


etnografa- el cuidado de desarrollar el estudio de las infraestructuras propiamente
dichas, que no puede ser cosa nuestra principalmente porque la etnologa es ante todo
una psicologa (La pense sauvage, pgs. 173-74).
Una vez admitida la existencia de las estructuras, el problema central que plantea
esta gran doctrina es el de que no se confundan, a pesar de Radcliffe-Brown (el
etngrafo anglosajn que ms se ha ocupado de ellas), con el sistema de las
interacciones observables, el de comprender en qu consiste esta existencia. De
ningn modo es una existencia formal relativa nicamente al terico que disponga sus
modelos a su comodidad, puesto que estas estructuras existen al margen de l y
constituyen el origen de las relaciones observadas, hasta el punto de que la estructura
perdera todo su valor de verdad sin esta estrecha concordancia con los hechos.
Tampoco son unas esencias trascendentales, puesto que Lvi-Strauss no es
fenomenlogo y no cree en el significado primero del yo o de lo vivido. Las
frmulas que se presentan sin cesar es porque emanan del intelecto o de una mente
humana constantemente idntica a s misma, de donde su primaca sobre lo social
(contrariamente a la primaca de lo social sobre el intelecto que Lvi-Strauss critica
a Durkheim), sobre lo mental (de donde los encadenamientos lgicos que unen las
relaciones mentales) y a fortiori sobre el organismo (que con razn se supone explica
la afectividad, pero no es el origen de las estructuras). Pero entonces el problema
an es ms agudo: cul es el modo de existencia del intelecto o del espritu, si no
es ni social, ni mental, ni orgnico?
Dejar el problema sin respuesta equivaldra a hablar sin ms de estructuras
naturales, pero que recordaran enojosamente el derecho natural, etc. Ahora
bien, podemos concebir una respuesta. Como muy bien dice Lvi-Strauss, si bien es
necesario reintegrar los contenidos dentro de las formas, tambin es esencial recordar
que en un sentido absoluto no existen formas ni contenidos, pero que, tanto en la
realidad como en matemticas, toda forma es un contenido para aquellas que lo
engloban, y todo contenido es una forma para aquellos que contiene. Solamente
(como hemos visto en el 8) que ello no significa que todo sea estructura, y queda
por comprender cmo pasar de esta universalidad de las formas a la existencia de
estructuras mejor definidas por ser ms limitadas.
Primeramente es necesario notar que, aunque desde este punto de vista todo es
estructurable, no obstante entonces las estructuras nicamente correspondern a
determinadas formas de formas entre otras, obedeciendo a los criterios limitativos
pero especialmente comprehensivos de constituir unas totalidades que posean sus
leyes en tanto que sistemas, de exigir que estas leyes se refieran a unas
transformaciones y sobre todo de garantizar a la estructura su autonoma y su
autoajuste. Pero, cmo unas formas cualesquiera llegan de esta manera a
organizarse en estructuras? Cuando se trata de las estructuras abstractas del lgico
o del matemtico, son estos ltimos quienes, por abstraccin reflexiva (ver 5),
entresacan estas de aquellas. Pero en la realidad existe un proceso formador general
que lleva unas formas a las estructuras y que garantiza el autoajuste inherente a
estas: se trata del proceso de la equilibracin, que ya en el terreno fisico sita un
sistema en el conjunto de sus trabajos virtuales (ver 9), que en el terreno orgnico
garantiza al ser viviente sus homeostasias de todos los niveles (ver 10), que en el
terreno psicolgico da cuenta del desarrollo de la inteligencia (ver 12 y 13) Y que,
en el terreno social, podra suministrar anlogos servicios. Efectivamente, si recordamos que cualquier forma de equilibrio entraa un sistema de transformaciones
virtuales que constituyen un grupo, y si distinguimos los estados de equilibrio y de

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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equilibracin como procesos tendentes hacia estos estados, este proceso no solamente
da cuenta de las regulaciones que sealan sus etapas, sino incluso de su forma final,
que es la reversibilidad operatoria. La equilibracin de las funciones cognoscitivas o
prcticas comprende, pues, todo lo que es necesario para explicar los esquemas racionales: un sistema de transformaciones reguladas y una obertura a lo posible, es
decir, las dos condiciones del paso de la formacin temporal a las interconexiones
intemporales.
Desde tal punto de vista ya no se plantea el problema de decidir entre la primaca
de lo social sobre el intelecto o inversamente: el intelecto colectivo es lo social
equilibrado por el juego de las operaciones que intervienen en todas las
cooperaciones. Tampoco la inteligencia precede a la vida mental, ni se desprende de
ella como un simple efecto entre los dems, sino que es la forma de equilibrio de
todas las funciones cognoscitivas. Y las relaciones entre el intelecto y la vida orgnica
son de la misma naturaleza: aunque no puede decirse que todo proceso vital es
inteligente, s puede sostenerse que en las transformaciones morfolgicas estudiadas
hace ya mucho tiempo por D'Arcy Thomson (Growth and Form, obra que antao
influy en Lvi-Strauss, como sus estudios de mineraloga), la vida es geometra, y hoy
incluso podemos afirmar que, en numerossimos puntos, trabaja como una mquina
ciberntica o una inteligencia artificial (es decir, general).
Pero este punto de vista que considera a la mente humana como siempre idntica a
s misma, prueba por s mismo -dice incluso Lvi-Strauss- la permanencia de la
funcin simblica? Debemos confesar que no acabamos de comprender en qu aspecto esta mente est mejor honrada si hacemos de ella una coleccin de esquemas
permanentes en vez de el producto an abierto de una continuada autoconstruccin.
Si nos atenemos a la funcin semitica, y aceptando la distincin saussuriana del signo
y del smbolo (ms profunda, a nuestro entender, que la clasificacin de Peirce), no
podemos ya pensar que ha habido evolucin del smbolo grfico al signo analtico?
Lvi-Strauss cita con aprobacin (Totmisme, pg. 146) el sentido de un pasaje de
Rousseau sobre el uso primitivo de los tropos al hablar de Ia forma primitiva del
pensamiento discursivo: ya que primitiva implica una continuacin, o por lo menos
unos niveles; y si el pensamiento salvaje est siempre presente en nosotros, no
obstante constituye eI nivel inferior del pensamiento cientfico: ahora bien, unos
niveles en jerarqua implican unas fases en la formacin. En particular, podemos
preguntarnos si las clasificaciones primitivas que Lvi-Strauss cita en La pense
sauvage sern el producto de aplicaciones sin negaciones ms que agrupamientos
en el sentido operatorio (ver 12).
Por lo que respecta al conjunto de esta lgica natural, comprendemos
perfectamente la oposicin general de principio entre el estructuralismo de LviStrauss y el positivismo de Lvy-BruhI. Pero nos parece que este ha ido demasiado
lejos en su retractacin pstuma, como lo haba ya hecho en sus trabajos iniciales: no
hay mentalidad primitiva, pero existe quizs una prelgica en el sentido de un nivel
preoperatorio o de un nivel limitado nicamente a los comienzos de las operaciones
concretas (ver 12). La participacin es una nocin repleta de inters si no se ve en
ella un lazo mstico que desdee la contradiccin y la identidad, sino una relacin,
frecuente en el nio, que se mantiene a mitad de camino entre lo genrico y lo
individual: la sombra que uno proyecta sobre una mesa, a los 4 5 aos es tambin
la sombra de debajo de los rboles o la de la noche, y no por inclusin en una clase
general ni por transporte espacial directo (a pesar de lo que a veces dice el sujeto, a
falta de algo mejor), sino por una especie de unin inmediata entre unos objetos que
ms tarde sern disociados y reunidos en una clase, una vez comprendida la ley.

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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Incluso si en la participacin no se ve ms que un pensamiento analgico, tendra su


inters a ttulo de prelgica, en el doble sentido de anterior a la lgica explicita y de
preparacin para su elaboracin.
Indudablemente los sistemas de parentesco descritos por Lvi-Strauss son
testimonio de una lgica mucho ms apurada. Pero, principalmente para el etngrafo,
es evidente que no se trata de productos de invenciones individuales (del filsofo
salvaje de Tylor), y que nicamente una larga elaboracin colectiva los ha hecho
posibles. Se trata, pues, de instituciones, y as el problema es el mismo que para las
estructuras lingsticas, cuyo poder sobrepasa el del promedio de los locutores. Si las
nociones de autorregulacin o de equilibrio colectivas presentan el mnimo sentido,
est claro que para juzgar sobre la lgica o la prelgica de los miembros de una
sociedad dada no basta con referirse a sus productos culturales cristalizados: el verdadero problema es el de la utilizacin del conjunto de estos instrumentos colectivos en
los razonamientos corrientes de la vida de cada cual. Pero podra ser que estos
instrumentos fuesen de un nivel sensiblemente superior al de esta lgica cotidiana. En
verdad, Lvi-Strauss nos recuerda casos de indgenas que calculan con precisin las
relaciones implicadas en un sistema de parentesco. Pero esto no es suficiente, ya que
este sistema est consumado, regulado y de un alcance especializado, mientras que
nosotros preferiramos asistir a unas invenciones individuales.
Por nuestra parte creemos, pues, que el problema seguir planteado mientras no se
hagan de manera sistemtica unas investigaciones precisas sobre el niveloperatorio
(en el sentido del 12) de los adultos y nios de sociedades diversas. Ahora bien, es
difcil llevar a cabo tales investigaciones, puesto que requieren una buena formacin
psicolgica referente a las tcnicas del examen operatorio (con conversacin libre y
de ningn modo estandarizacin al estilo de los tests, y no todos los psiclogos poseen
semejante formacin), as como los suficientes conocimientos etnogrficos y un
completo dominio del idioma de los sujetos. Tenemos conocimiento de muy pocos
intentos de este gnero. Uno se ha dedicado a los famosos aruntas de Australia, y
parece indicar un retraso sistemtico en la formacin de las nociones de conservacin
(conservacin de una cantidad de lquido trasvasado a recipientes de diferentes
formas), pero con adquisicin a pesar de todo, lo que en este caso particular mostrara el acceso a los primeros peldaos del nivel de las operaciones concretas. Pero
aqu faltara examinar las operaciones proposicionales (combinatoria, etc.), y
principalmente estudiar desde estos puntos de vista a muchas otras sociedades. .
En cuanto al aspecto funcional de las estructuras parece dificil poder hacer
abstraccin de l, en cuanto se admite una parte de autoconstruccin. Aunque los
factores de utilidad no explican por s solos una formacin estructural, vuelven a
plantear algunos de los problemas a los que esta formacin proporciona una respuesta
y, por consiguiente, a unir formacin y respuesta (cf. en el 10 las ideas de
Waddington). Por otra parte, es frecuente que una estructura cambie de funcin
segn las nuevas necesidades que surgen en una sociedad.
En una palabra, ninguna de las observaciones que preceden conduce a poner en
duda los lados positivos, es decir, especficamente estructurales, de los anlisis de
Lvi-Strauss; nicamente intentan sacarlas de su esplndido aislamiento, puesto que
instalndonos prestamente en los estados de terminacin olvidamos los caracteres
quiz ms especficos de la actividad humana incluso en sus aspectos cognoscitivos: a
diferencia de muchas especies animales que slo pueden modificarse cambiando su
especie, el hombre ha logrado transformarse modificando el mundo, y estructurarse
construyendo sus estructuras sin experimentadas de fuera ni de dentro, en virtud de
una predestinacin intemporal. La historia de la inteligencia no es un simple

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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inventario de elementos, sino que es un haz de transformaciones que no se


confunden con las de la cultura ni siquiera de la funcin simblica, sino que han principiado mucho antes que estas dos y las han engendrado; si la razn no evoluciona sin
una razn, sino en virtud de unas necesidades internas que se imponen a medida de
sus interacciones con el medio exterior, a pesar de todo ha evolucionado, desde el
animal o el beb humano hasta la etnologa estructural de Lvi-Strauss.

7. Estructuralismo y filosofa
20. Estructuralismo y dialctica.

- En este captulo nicamente sern tratados dos problemas generales planteados


con ocasin de investigaciones estructuralistas. Podramos prolongar su lista indefinidamente, puesto que la moda se ha apoderado de ella y ya no hay filsofo moderno
que no la siga, ya que la novedad de esta moda hace olvidar la antigedad del mtodo
en el terreno de las ciencias, fcilmente negligidas en determinadas filosofas.

l.

El primero de nuestros dos problemas se impone a la evidencia, pues en la


medida en que nos interesamos por la estructura desvalorizando la gnesis, la historia
y la funcin, cuando no es la propia actividad del sujeto, es evidente que entramos en
conflicto con las tendencias centrales del pensamiento dialctico. Es natural, pues, y
muy instructivo para nosotros, ver que Lvi-Strauss consagra casi todo el ltimo
captulo de La pense sauvage a una discusin de la Critique de la raison dialectique
de J. P. Sartre; nos parece indicado aqu un examen de este debate, tanto ms por
cuanto uno y otro de sus protagonistas nos parece que han olvidado el hecho
fundamental de que en el terreno de las propias ciencias, el estructuralismo siempre
ha sido solidario de un constructivismo del que no podra negarse su carcter
dialctico con sus signos distintivos de desarrollos histricos, de oposicin de los
contrarios y de adelantamientos, sin hablar de la idea de totalidad comn a las
tendencias dialcticas tanto como estructuralistas.
Los principales componentes del pensamiento dialctico, en la utilizacin que de l
hace Sartre, son el constructivismo y su corolario el historicismo. Con referencia a
este segundo punto, Lvi-Strauss, a Iado de su crtica general de la historia de la que
ya hemos tratado, destaca con razn las dificultades del pensamiento de Sartre
centrado en el yo o en un nosotros, pero condenando a este nosotros a ser
nicamente un yo a la segunda potencia, hermticamente cerrado a otros nosotros
(La pense sauvage, pg. 341). Slo que en Sartre no se trata de productos de la
dialctica, sino nicamente residuos de un existencialismo que una dialctica que ha
devenido filosfica no ha conseguido eclipsar, mientras que en el terreno del
pensamiento cientfico incluso el proceso de la dialectizacin implica por el contrario
la puesta en reciprocidad de las perspectivas. En cuanto al constructivismo, y contra
las objeciones de Lvi-Strauss, vamos a conservarlo, pero con la reserva, que es
fundamental, de que Sartre (salvo en raras excepciones) lo cree patrimonio del
pensamiento filosfico en tanto que distinto del conocimiento cientfico, y da de l un
retrato casi exclusivamente tomado del positivismo y de su mtodo analtico. Ahora
bien, no slo el positivismo no es la ciencia, de la que nicamente da una imagen
sistemticamente deformada, sino que incluso -como Meyerson ha hecho observar a
menudo- los sabios ms positivistas en filosofa reservan esta creencia a las
declaraciones de fe expuestas en sus prefacios y a menudo hacen casi lo contrario de
lo que esta doctrina preconiza, desde el momento en que desarrollan sus anlisis de

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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experiencias y sus teoras explicativas: que se les acuse de una falta de toma de
conciencia o de sentido epistemolgico es entonces una cosa, pero que se asimile sin
ms su obra al positivismo es otra cosa muy distinta.
Dicho esto, encontramos que los lazos establecidos por Lvi-Strauss entre la razn
dialctica y el pensamiento cientfico, aun siendo ms exactos, no obstante siguen
siendo de una modestia inquietante en cuanto a las exigencias de sta, y obligan a
restituir a los procesos dialcticos un cometido ms importante de lo que parece
desear. Adems, parece evidente que, aunque los haya subestimado un poco, es a
causa del carcter relativamente esttico o antihistrico de su estructuralismo y de
ningn modo en virtud de las tendencias del estructuralismo en general.
Si le comprendemos bien, Lvi-Strauss hace de la razn dialctica la razn siempre
constituyente (La pense sauvage, pgs. 325 y sigs.), pero en el sentido de
valiente, es decir, que tiende puentes y no repara en obstculos, por oposicin a la
razn analtica, que disocia para comprender y principalmente para controlar. Y no es
nada del otro mundo decir que esta complementariedad, segn la cual la razn
dialctica no es... otra cosa que la razn analtica... sino algo de ms en la razn
analtica (pgina 326), equivale casi a atribuir simplemente a la primera las
funciones de invencin o de progreso que le faltan a la segunda, aunque reservando a
esta lo esencial de la verificacin. Por supuesto que esta distincin es esencial, y por
supuesto tambin que no hay dos razones, sino dos actitudes o dos especies de
mtodos (en el sentido cartesiano de la expresin) que puede adoptar la razn. Pero
la construccin que reclama la actitud dialctica no consiste solamente en tender
unas pasarelas sobre el abismo de nuestra ignorancia, la otra orilla del cual se aleja
incesantemente (pg. 325): a pesar de todo, esta construccin supone ms, porque a
menudo es ella misma la que engendra las negaciones, en solidaridad con las
afirmaciones, para encontrar seguidamente su coherencia en un comn
adelantamiento.
Este modelo hegeliano o kantiano no es ningn modelo abstracto o puramente
conceptual, sin lo cual no interesara a las ciencias ni al estructuralismo. Este modelo
traduce un paso inevitable del pensamiento tan pronto este intenta apartarse de los
falsos absolutos. En el terreno de las estructuras corresponde a un proceso histrico
repetido sin cesar, y que G. Bachelard ha descrito en una de sus mejores obras: La
philosophie du non. Su principio consiste en que, una vez construida una estructura,
se niega uno de sus caracteres que pareca esencial, o por lo menos necesario. Por
ejemplo, el lgebra clsica, siendo conmutativa. Desde Hamilton se han construido
lgebras no conmutativas; la geometra euclidiana se ha desdoblado en geometras no
euclidianas; la lgica bivalente con base de tercio excluido ha sido completada por
lgicas polivalentes cuando Brouwer neg el valor de este principio en el caso de los
conjuntos infinitos, etc. En el terreno de las estructuras logicomatemticas casi se ha
convertido en un mtodo el hecho de que, una vez dada una estructura, por medio de
un sistema de negaciones se intenten construir los sistemas complementarios o
diferentes que luego se podrn reunir en una estructura compleja total. Y de este
modo se ha llegado a negar la propia negacin, en la lgica sin negacin de Griss.
Adems, cuando se trata de determinar si es un sistema A el que entraa a B o a la
inversa, como en las relaciones entre ordinales y cardinales finitos, entre el concepto
y el juicio, etc., podemos estar seguros de que a las prioridades o filiaciones lineales
acabarn siempre por sucederles unas interacciones o crculos dialcticos.

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En el mbito de las ciencias fsicas y biolgicas la situacin es comparable, aunque


deriva de lo que Kant llamaba las contradicciones reales o de hecho: es necesario
recordar las oscilaciones entre los puntos de vista corpusculares y ondulatorios en las
teoras de la luz, las reciprocidades introducidas por Maxwell entre los procesos
elctricos y magnticos, etc.? Tanto en estos terrenos como en el de las estructuras
abstractas parece, pues, que la actitud dialctica constituye un aspecto esencial de la
elaboracin de las estructuras, aspecto a la vez complementario e indisociable del
anlisis, incluso del formalizador: este algo de ms que le concede
parsimoniosamente Lvi-Strauss consiste pues, principalmente, en un tendido de
pasarelas, y sin duda equivale a sustituir por modelos lineales o en rboles las
famosas espirales o crculos no viciosos, emparentados de tan cerca con los crculos
genticos o interacciones propias de los procesos de desarrollos.

II. Esto nos remite al problema de la historia y a la manera en que L. Althusser y

luego M. Godelier han sometido a un anlisis estructuralista la obra de Marx, a pesar


del cometido esencial que este atribuye al desarrollo histrico en sus interpretaciones
sociolgicas. Que adems haya un aspecto estructuralista en Marx, desembocando por
lo menos a mitad de camino entre lo que nosotros llambamos estructuras globales
en el 18 Y las estructuras en el sentido antropolgico moderno, ello es evidente,
puesto que Marx distingue las infraestructuras reales de las superestructuras
ideolgicas y describe a las primeras en unos trminos que, aun siendo cualitativos,
son lo bastante precisos para que nos lleven lejos en las relaciones simplemente
observables. La obra de Althusser, que intenta constituir una epistemologa del
marxismo, considera entonces, entre otras, las dos tan legtimas finalidades de
separar la dialctica marxista de la de Hegel, y de dar a la primera una forma
estructuralista actual.
Con referencia al primer punto, Althusser hace dos observaciones importantes (de
las que incluso saca la consecuencia -sobre la cual no sabramos pronunciarnos- del
carcter discutible de la tesis del hegelianismo del joven Marx, quien habra partido
principalmente de una problemtica inspirada por Kant e incluso por Fichte). La
primera, por lo dems solidaria de la segunda, es que para el marxismo, y
contrariamente al idealismo, el pensamiento es una produccin, una especie de
prctica terica, que no es tanto la obra de un sujeto individual como un resultado
de interacciones ntimas en las que intervienen tambin los factores sociales e
histricos: y de ah la interpretacin del famoso pasaje de Marx en el que la totalidad
concreta como Gedankenkoncretum es en realidad un producto del pensar y del
concebir.
La segunda observacin que citaremos de Althusser es que la contradiccin
dialctica en Marx no tiene relacin con la de Hegel, que finalmente se reduce a una
identidad de los contrarios: es el producto de una superdeterminacin, es decir -si
lo comprendemos correctamente-, de nuevo un juego de interacciones indisociables.
Asimismo, Althusser muestra con razn la diferencia de las nociones de totalidad en
Marx y en Hegel.
Entonces es esta superdeterminacin -que a nivel social equivale a ciertas formas
de la causalidad en fsica- la que induce a Althusser a insertar las contradicciones
internas de las relaciones de produccin o las contradicciones entre estas relaciones y
las fuerzas productivas y, de manera general, todo el aparato de la economa marxista
en un sistema de estructuras de transformaciones, cuyas articulaciones y principios de
formalizacin se esfuerza por suministrar. Se le ha reprochado su formalismo, pero

PIAGET, J., El estructuralismo, Barcelona, 1980, pgs. 64 ss.

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este es el reproche corriente e infundado que se aplica a cualquier estructuralismo


serio. Especialmente se le ha objetado aquello que a algunos les ha parecido como
una subestimacin de lo humano; pero, si nos atenemos ms a las actividades
constructivas de la accin o del sujeto epistmico que a los valores de la persona
(que por desgracia tan a menudo se codean con los del yo personal), el hecho de
caracterizar el conocimiento como una produccin est conforme con una de las ms
slidas tradiciones del marxismo original.
En cuanto a las relaciones entre las estructuras y las transformaciones histricas,
Godelier muestra en una nota muy lcida el trabajo que an queda por hacer: si
comparamos las estructuras sociales con las categoras (conjuntos de objetos y
posibles aplicaciones. sobre ellos, ver final del 6), podemos determinar cules son
las funciones permitidas o incompatibles con la estructura, pero para un conjunto de
estructuras que formen un sistema, queda por comprender cmo las modalidades de
conexiones entre las estructuras inducen en el interior de una de las estructuras
conectadas una funcin dominante, y en este aspecto el actual anlisis estructural
est por perfeccionar, pero en estrecha unin con las transformaciones histricas y
genticas. Desde tal punto de vista Godelier (quien completa de manera destacada el
anlisis de Althusser de la contradiccin en Marx) subraya, verdaderamente, la
prioridad del estudio de las estructuras sobre la de su gnesis y de su evolucin., y
nota que el propio Marx sigui este mtodo al situar en cabeza de El Capital una
teora del valor. Hemos visto en otra parte ( 12 Y 13) que, incluso en el terreno
psicogentico, una gnesis es siempre el paso de una estructura a otra, y este paso
que adems explica la segunda al mismo tiempo que el conocimiento de las dos es
necesario para la comprensin del paso en su calidad de transformacin. Pero
Godelier llega a una conclusin que es til citar, ya que resume tanto nuestras
objeciones a Lvi-Strauss como las ideas generales de todo este volumen: Ser
imposible lanzar a la antropologa a que desafe a la historia o a la historia que desafe
a la antropologa, enfrentar estrilmente psicologa y sociologia, sociologa e historia.
En definitiva, la posibilidad de las ciencias del hombre descansar en la posibilidad de
descubrir unas leyes de funcionamiento, de evolucin y de correspondencia interna de
las estructuras sociales... en la generalizacin, pues, del mtodo de anlisis
estructural convertido en capaz de explicar las condiciones de variacin y de
evolucin de las estructuras y de sus funciones (pg. 864). Estructura y funcin,
gnesis e historia, sujeto individual y sociedad, se vuelven entonces indisociables en
un estructuralismo asi entendido, y en la misma medida en que este afina sus
instrumentos de anlisis.