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Impacto ambiental

de las obras de ingeniera


La Carta de Atenas (1933/1942) de Le Corbusier,
o la ciudad como territorio masivamente construido

Prof. lvarez-Campana

La arquitectura es el juego sabio, correcto y magnfico de


los volmenes ensamblados bajo la luz Le Corbusier

la ciudad: territorio masivamente construido


Cuando hablamos de la ciudad como un territorio masivamente construido,
estamos apelando a un doble significado: el territorio como espacio para la
actividad, y a la enorme intensidad de esa actividad materializada en
infraestructuras, edificaciones, servicios En esta leccin nos fijaremos en
este segundo significado como territorio, de carcter funcional
Las ciudades son ese espacio difcil de describir en que ya se aglomera ms
del 50% de la humanidad Donde se concentran fenmenos de todo tipo,
donde se confunden la poblacin, el territorio, la actividad, los impactos
generando un espacio plural en donde cada vez es ms necesario un
objetivo estratgico y tctico de sostenibilidad
La construccin de la ciudad, en su sentido ms amplio, es tarea que debe
ocupar de forma importante al ingeniero. Cuntas infraestructuras
realmente importantes de la ciudad son debidas exclusivamente al diseo
ingenieril? Puede planificarse una ciudad sin ingeniera? Puede gestionarse
una ciudad sin ingeniera? Puede ser sostenible una ciudad sin ingeniera?
He escogido como vector la obra La Carta de Atenas (1942) de Le Corbusier;
una obra que nos conduce como en un juego- desde la propia estructura y
contenidos del libro hacia la ciudad que ms vivimos y conocemos, en este
caso A Corua

Charles-Edouard Jeanneret Le Corbusier (La


Chaux-de-Fonds, Suiza 1887 Roquebrune-Cap-Martin,
1965)
En 1902 comienza su aprendizaje como grabador y
cincelador en la escuela de arte de Chaux-de-Fonds. En
1908 trabajar durante poco ms de un ao en el
estudio de Auguste Perret, pionero en la tcnica de
construccin y considerado por muchos como el padre
del hormign armado. Le Corbusier fue un trabajador
incansable. Realiz innumerables proyectos, muchos de
los cuales nunca llegaron a realizarse, pero que
marcaron a generaciones posteriores
Ide el Modulor, sistema de medidas en que cada magnitud se
relaciona con la anterior por el nmero ureo, para que sirviese
de medida de las partes de arquitectura. De esta forma
retomaba el ideal antiguo de establecer una relacin directa
entre las proporciones de los edificios y las del hombre. Tom
como escala el francs medio de 1,75 m de estatura; y ms
adelante aadi el polica britnico de 6 pies (1,8288 m), lo que
dio el Modulor II. Los resultados de estas investigaciones fueron
publicados en un libro con el mismo nombre del Modulor.

la ciudad como atractor de poblacin y de rentas


En los ltimos cincuenta aos se ha
producido una intensa movilizacin de
la poblacin desde las reas rurales a
las reas urbanas. El grfico muestra
claramente esta tendencia, que parece
que no se ha detenido an.

Pero las ciudades no solamente estn


concentrando de una forma extrema, la
generacin de riqueza econmica. Esto es,
estn convirtindose en espacios de
aglomeracin de rentas, conformando tres
centros globales potentsimos y algunos
menores de carcter perifrico. En realidad
el sistema econmico est definiendo unos
agujeros negros de consumo

la huella ecolgica proyectada por la ciudad


La huella ecolgica de una ciudad sera el rea biolgicamente productiva (campos de
cultivo; pastos; bosques; mar; terreno construido y energa necesaria) para producir
los recursos que consume y absorber los desechos que genera. La huella ecolgica en
pases desarrollados es de 4,5 ha. Por otra parte, la capacidad de carga de la propia
ciudad, a excepcin de la propia superficie construida, es prcticamente despreciable.
Esto significa que las ciudades, por s mismas, unidades territoriales radicalmente
insostenibles.
La Comunidad Autnoma de
Madrid, al tener una alta
densidad poblacional y
carecer de recursos
agrcolas, energticos o
minerales se ve obligada a
importar de otras regiones
cantidades enormes de
materias primas, productos
energticos, alimentos y
todo tipo de mercancas para
satisfacer a su poblacin.

La Charte dAthnes (ed. castellano Principios de urbanismo. La Carta de


Atenas)
Desde 1928, los CIAM (Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna) habian
reunido unas energas hasta entonces dispersas, celebrando sus asambleas en diversas
ciudades de Europa. En 1933 le lleg su turno a Atenas. El nombre de Atenas apareca
como un escudo resplandeciente, y la palabra Carta como un mandato para pensar
rectamente.
En el congreso de Atenas se analizan treinta y tres ciudades: Amsterdam, Atenas,
Bruselas, Baltimore, Bandung, Budapest, Berln, Barcelona, Charleroi, Colonia, Como,
Dalat, Detroit, Dessau, Estocolmo, Frankfurt, Ginebra, Gnova, La Haya, Los ngeles,
Littoria, Londres, Madrid, Oslo, Pars, Praga, Roma, Rotterdam, Utrecht, Verona,
Varsovia, Zagreb y Zurich.
El trabajo tiene tres partes: 1) generalidades; 2) estado actual de
las ciudades, crticas y remedios; 3) conclusiones. En el de estado
de las ciudades considera cuatro grandes apartados: habitacin,
esparcimiento, trabajo y circulacin. Para cada uno de ellos
define las observaciones (crticas) y las exigencias (propuestas
necesarias).Vamos a centrarnos en las diferentes observaciones
que se realizan, hace unos 75 aos, sobre las ciudades, reflejando
cmo los problemas de las ciudades que se vean entonces, an
siguen estando lejos de ser resueltos. An queda entonces mucha
tarea por hacer, donde la ingeniera tiene un papel inexcusable

La carta de Atenas: habitacin (observaciones)


9 En el interior del ncleo histrico de las ciudades, as
como en determinadas zonas de expansin industrial del
siglo XIX, la poblacin es demasiado densa (se llega a
sumar mil e incluso mil quinientos habitantes por
hectrea
11 El crecimiento de la ciudad devora progresivamente
las superficies verdes, limtrofes de sus sucesivas
periferias
13 Los barrios ms densos se hallan en las zonas menos
favorecidas (vertientes mal orientadas, sectores invadidos
por neblinas o gases industriales, accesibles a las
inundaciones, etc)
16 Las construcciones levantadas a lo largo de las vas de
comunicacin y en las proximidades de los cruces son
perjudiciales para la habitabilidad: ruidos, polvo y gases
nocivos
20 Los suburbios se ordenan sin plan alguno y sin
vinculacin normal con la ciudad. La era del maquinismo
se caracteriza por el suburbio, terreno sin trazado definido
donde se vierten todos los residuos

La carta de Atenas: esparcimiento (observaciones)


30 Las superficies libres son, en general, insuficientes
32 La ubicacin perifrica de las superficies libres no se
presta al mejoramiento de las condiciones de habitabilidad
en las zonas urbanas congestionadas
34 Los terrenos que podran ser destinados a las horas
libres semanales se hallan a menudo mal comunicados con
la ciudad

La carta de Atenas: trabajo (observaciones)


41 Los lugares de trabajo ya no se
hallan dispuestos racionalmente en el
interior del complejo urbano: industria,
artesana, negocios, administracin y
comercio (de ello se ha derivado el
gran mal de la poca actual: el
nomadismo de las poblaciones obreras)
42 La vinculacin entre la habitacin y
los lugares de trabajo ha dejado de ser
normal; impone unos trayectos
desmesurados
43 Las horas-punta de los transportes
acusan un estado crtico
44 Debido a la falta de todo programa
crecimiento incontrolado de las
ciudades, ausencia de previsiones,
especulacin del suelo-, la industria se
instala al azar, sin obedecer a regla
alguna

La carta de Atenas: circulacin (observaciones)


51 La actual red de vas urbanas es un
conjunto de ramificaciones desarrolladas en
torno a las grandes vas de comunicacin.
Estas ltimas se remontan el tiempo, en
Europa, mucho ms all de la Edad Media, y a
veces, incluso, de la antigedad
52 Las grandes vas de comunicacin fueron
concebidas para el trnsito de peatones o de
carruajes; hoy no responden ya a los medios
mecnicos de transporte
56 Ante las velocidades mecnicas, la red de
calles muestra ser irracional, carente de
exactitud, de flexibilidad, de diversidad, de
adecuacin
58 En numerosos casos, la red ferroviaria se
ha convertido, con la extensin de la ciudad,
en un obstculo grave para la urbanizacin.
Esta red encierra barrios de viviendas,
privndolos de contactos tiles con los
elementos vitales de la ciudad

La carta de Atenas: puntos doctrinales


71 La mayora de las ciudades estudiadas presentan
hoy una imagen catica. Estas ciudades no responden
en modo alguno a su destino, que debiera consistir en
satisfacer las necesidades primordiales, biolgicas y
psicolgicas, de su poblacin

Estas ciudades (33) ilustran la historia de la raza


blanca en los ms diversos climas y latitudes. Y en
todas dan prueba del mismo fenmeno: el desorden
que ha introducido el maquinismo en un estado que
hasta entonces implicaba una relativa armona, y
tambin la falta de todo esfuerzo serio de adaptacin.
En todas estas ciudades se molesta al hombre. Cuanto
le rodea le ahoga y le aplasta. No se ha salvaguardado
ni construido nada de lo necesario para su salud fsica
y moral. En las grandes ciudades reina una crisis de
humanidad, que repercute en toda la extensin de los
territorios. La ciudad ya no responde a su funcin, que
consiste en dar albergue a los hombres, y en
albergarles bien. Le Corbusier (p.114)

gracias por vuestra atencin

Referencias bibliogrficas y documentales

Cohen, Jean-Louis (2006) Le Corbusier 1887-1965. El lirismo de la arquitectura en la


era mecnica, Ed. Taschen, Bremen, 96 pp. ISBN 978-3-8228-3533-3
Faria Tojo, Jos (1998) La ciudad y el medio natural, Ed. Akal, Madrid, 342 pp.
Hough, Michael (1995) Naturaleza y ciudad. Planificacin urbana y procesos
ecolgicos, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 315 pp.
Le Corbusier (1943) La Charte dAthnes (ed. castellano Principios de urbanismo. La
Carta de Atenas, Ed. Planeta, 1993, Barcelona, 151 pp. ISBN 84-395-2188-X)