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c r a t i o n

c o n t em p oraine

crat ion

conte mpor a ine

anamorphoses
tudes sur luvre de
Fausto Romitelli

sous la direction d Alessandro Arbo

Introduction
par Alessandro Arbo

La tendance simprgner des atmosphres du rock progressif


et lusage dsinhib de la techno ont pouss en 2003 un critique
franais faire de Fausto Romitelli le parangon de la subculture de la musique savante contemporaine1. Cette dfinition
a priori surprenante se voit aujourdhui confirme par le crdit
quil rencontre auprs de nombreux jeunes compositeurs plus
enclins lchantillonnage et au traitement du son qu ltude
des classiques. Elle lui plaisait dailleurs, mme sil sen dfendait
en soulignant quelle ne rendait pas compte du travail dcriture
qui, malgr tout, demeure au centre de ses uvres. Une telle
ambivalence stait approfondie au fil du temps, mesure que
son criture incorporait la morphologie sonore des musiques
non-crites. Le tout alli une intention potique magistralement divise entre utopie et dsenchantement: car chez ce
compositeur qui a dvelopp son propre langage partir de
la formation reue au Conservatoire de Milan sous lgide de
Umberto Rotondi, la Civica Scuola di Musica de Milan et
lAccademia Chigiana de Siena, avec Franco Donatoni, mais
surtout en suivant lexemple de Ligeti et des musiciens de lItinraire, le dessein de salir le son en puisant sans complexes
dans lunivers underground et, au-del, dans les territoires du
bruit qui parasite le monde de la communication, est reconductible un dessein anti-rhtorique et, en mme temps,
1. Denut, Eric, Fausto Romitelli: a Short Index, in Arbo, Alessandro (dir.),
Le corps lectrique. Voyage dans le son de Fausto Romitelli, Paris, LHarmattan, 2005,
p.115.

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une volont de toucher un des points nvralgiques de lactuelle


socit globale. Aujourdhui observait Romitelli le monde
semble tre une mtaphore de la vanit et de la petitesse de
chacun: les problmes existentiels individuels sont amplifis
par ceux dune poque qui noffre aucun point de repre, mais
seulement une extrme dshumanisation et dnaturalisation.
Sorienter est impossible et le naufrage est oblig2.
Un constat sans appel qui va de pair avec les courbes de la
distorsion et de la saturation dont se charge aussi volontiers sa
musique: elles constituent en quelque sorte la preuve du dsir
de cet artiste de se faire le tmoin et narrateur de ce naufrage.
Cependant, on aurait tort de vouloir tout ramener ce motif,
dont linspiration vaguement adornienne naura chapp
personne. Luvre de Romitelli a certes tendance senfoncer
dans des zones dombre, explorer les marges, les excs dinformation et les plis dune perception altre, pour emprunter, si
lon veut voquer une de ses rfrences littraires prfres, la
voie dune paradoxale connaissance par les gouffres3; mais
elle le fait avec une jouissance telle quelle nous laisse entrevoir
un objectif qui ne concide pas entirement avec celui de la
critique sociale: pour le musicien, il sagit avant tout de tirer
de ces territoires une lymphe vitale, susceptible de confrer une
nergie nouvelle un son celui des musiques dites contemporaines devenu trop anmique et dtach du monde. Ou,
en dautres mots, et pour recourir encore son incomparable
ironie, pour le faire sortir de ces sortes de Club Mditerrane
pour intellectuels4 que semblent quelquefois tre les festivals
consacrs ce genre de musique.
Du reste, on na pas besoin de dclarations dintention
pour percevoir jusqu quel point Romitelli a tout mis sur
une matire vive, brlante, proche de notre vcu. Il la forge
2. Romitelli, Fausto, Pour une pratique visionnaire, in Cohen-Levinas,
Danielle, Causeries sur la musique. Entretiens avec des compositeurs, Paris, LHarmattan,
p.292; rdit in Arbo, Le corps lectrique, p.150.
3. Michaux, Henri, Connaissance par les gouffres, Paris, Gallimard, 1967.
4. Romitelli, Fausto, Linsurg, propos recueillis par Omer Corlaix, Musica
Falsa, 11, 2000, p.84-85; rdit in Arbo (dir.), Le corps lectrique, p.153.

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avec des manipulations instrumentales et vocales originales:


un kazoo qui parasite ou rend plus granuleuse une texture, un
harmonica qui confre un accord une touche de brillant, un
sifflement qui corrode une ligne mlodique, une cloche dont
le son steint dans leau; ou, pour aller plus loin et vers des
manires plus rches, un jack damplification, une ponge
abrasive ou un rasoir lectrique qui passent sur les cordes dune
guitare, un porte-voix qui engendre un larsen, une pdale de
distorsion qui fait clater les sonorits dun violoncelle, une
interfrence produite par une mission vocale des instrumentistes On peut affirmer sans exagration que lmergence des
qualits esthtiques les plus saillantes dune musique qui se plat
avant tout au paroxysme et lexploration des seuils perceptifs,
qui ambitionne de tordre lespace en mille anamorphoses5,
dpend de ce formidable rpertoire de gestes et du bon quilibre
de sa mise en uvre entre les parties instrumentales et les parties
amplifies ou lectrifies. Cest bien dans cette alchimie que se
trouve le cur pulsant de cette musique, son aptitude entrer
en rsonance avec notre vcu.
Il convient de rappeler que Romitelli appartient une
gnration de compositeurs difficilement classables dans des
catgories, contrairement certaines figures des avant-gardes
historiques. Autrement dit comme la observ Enrico Girardi6,
en sinspirant du titre dun clbre livre de Mario Bortolotto7
qui ne peuvent tre regroups sous ltiquette dune troisime
phase (aprs la deuxime phase avant-gardiste des annes
cinquante et soixante, marque en Italie par des noms comme
Luigi Nono, Luciano Berio, Niccol Castiglioni, Aldo Clementi,
Franco Evangelisti, Sylvano Bussotti ou Franco Donatoni). Dans
un contexte caractris par une absence de valeurs partages et
5. Romitelli, Fausto, An Index of Metals: Note dintention, in Arbo (dir.),
Le corps lectrique, p.139.
6. Girardi, Enrico, Uno sguardo critico, dieci anni dopo, in Arbo, Alessandro
(dir.), Oltre le periferie dellimpero. Omaggio a Fausto Romitelli, Turin, Trauben,
2014, p.24.
7. Bortolotto, Mario, Fase seconda. Studi sulla nuova musica, Turin, Einaudi,
1976.

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une forte remise en question du sens mme de la modernit,


Romitelli na pas renonc lambition de crer une musique
nouvelle, susceptible de nous toucher en profondeur. Avec le
sentiment de se trouver, comme lavait suggr la smiologie
du quotidien dUmberto Eco, aux priphries de lempire
culturel8, il a tendu loreille au-del des salles de concerts, vers les
musiques qui, quon le veuille ou non, avaient fascin sa propre
gnration. Il la lui-mme dclar sans fard: ce qui lintressait,
dans lunivers rock et lectro, ntait pas une structure harmonique ou des profils mlodiques souvent trop conventionnels,
mais lpiphanie dune matire dense, puissante, visionnaire,
susceptible de se prsenter, sinon comme le symbole, du moins
comme le dernier simulacre dune participation de lauditeur
des rituels ou des formes de vie relles.
Pour comprendre ses crations, pour expliquer limpact
motionnel considrable quelles peuvent avoir sur lauditeur, il
convient alors de se concentrer sur leur fonctionnement effectif,
en prenant en compte la finesse dune criture qui a su intgrer
de surprenants matriaux htroclites, ainsi que des modes de
jeu particuliers, sollicitant de nouvelles habitudes et stratgies
dcoute. Cest ce quont cherch faire les auteurs des textes
runis dans ce livre qui reprend, en grande partie, les communications prsentes une journe dtudes organise par le
GREAM en 2013 en collaboration avec le Festival Musica9.
Le volume est divis en quatre parties: dans la premire, le
lecteur trouvera des articles ddis des aspects mergeants de
la potique musicale romitellienne, dans sa remarquable tension
vers des espaces imaginaires. La deuxime est constitue danalyses consacres des uvres qui jalonnent la formation dun
style qui a assimil le spectralisme au dbut des annes 1990,
alors que ce dernier se trouvait dans une phase dautorflexion,
pour vite lenrichir de nouvelles suggestions sonores. La troisime
8. Eco, Umberto, Dalla periferia dellimpero. Cronache di un nuovo medioevo,
Milan, Bompiani, 1977.
9. La journe dtude a eu lieu le 3octobre2013 dans lamphithtre du Collge
doctoral europen de Strasbourg.

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contient une tude plus transversale ainsi que des lectures de


ses uvres les plus connues, conduites en suivant de prs les
dtails de la partition, sans jamais oublier les multiples rseaux
de significations auxquels elles font rfrence10. La quatrime,
enfin, inclut une chronologie essentielle de Fausto Romitelli,
une bibliographie et un catalogue de ses uvres. Ce dernier suit
lordre chronologique et entend offrir le plus dinformations
possible: y sont mentionns, en plus des compositions du catalogue officiel dit par Ricordi, les travaux indits, remontant
pour la plupart la priode de formation des annes 198011.
Ces tudes, sans prtendre lexhaustivit, devraient nous
permettre de mettre en perspective les traits les plus marquants de
luvre de ce compositeur qui a laiss une empreinte indniable
sur la scne musicale contemporaine. Plus particulirement, elles
devraient contribuer approfondir les problmatiques lies leur
mise en acte effective, lorsque les prescriptions de la partition
sont confrontes des facteurs contextuels tels que limpact
dun titre provocateur, ou de violentes suggestions littraires et
visuelles et interprtatifs susceptibles de capturer lattention
de lauditeur, voire mme, comme Romitelli lavait dsir, de
10. Nous regrettons labsence, dans cette partie, dune analyse spcifique consacre
au cycle Professor Bad Trip. Mais cette lacune pourra tre comble en consultant le
travail, dvelopp avec une attention particulire pour les aspects formels, de Michel,
Pierre, Professor Bad Trip, Lesson I, II, III, in Arbo (dir.), Le corps lectrique,
p.51-77. Tout au long de louvrage le lecteur trouvera par ailleurs de nombreuses
rfrences cette uvre remarquable.
11. Ce choix mrite peut-tre une petite explication supplmentaire. En
2003, au moment de rdiger le catalogue de ses compositions pour le livre Il corpo
elettrico, Romitelli avait prfr que celui-ci ne signale que les compositions du
catalogue Ricordi. Lexclusion des uvres de jeunesse tait moins motive par un
rejet radical de celles-ci par le compositeur que par le dsir pragmatique de se servir
de la publication comme dune carte de visite. Les premires uvres ntaient alors
effectivement plus reprsentatives de ce quil crivait, ou de limage avec laquelle il
souhaitait se prsenter aux musiciens ou aux institutions susceptibles de programmer
sa musique. Mais, aujourdhui, plus de dix ans de sa disparition, le moment est
peut-tre venu de prendre en compte lensemble de son travail: la distance qui spare
les compositions des annes 1980 des uvres qui ont fait un style Romitelli nous
permet de mieux comprendre le chemin parcouru. Il est par ailleurs intressant de
constater la prsence, dans ses premiers travaux, de gestualits instrumentales et
ides gnratrices que lon retrouvera dans ses uvres majeures.

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semparer de son corps12, en le faisant plonger dans une


matire sonore emplie dnigmes et de dfis pour limagination.
Un grand merci Mara Lacch, qui a traduit de litalien trois
articles de ce volume, et Juliette Chapot, pour la relecture du
manuscrit. Ma gratitude va aussi la Casa Ricordi, qui a autoris
la reproduction des nombreux exemples musicaux tirs des partitions
des uvres de Fausto Romitelli.

12. Romitelli, An Index of Metals: note dintention, p.139.

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Table des matires

Introduction ............................................................................................................ 5
par Alessandro Arbo
Pour une coute visionnaire
I. Au-del de limaginaire de la musique crite ................................... 13
par Giovanni Verrando
II. couter avec les images ............................................................................. 25
par Alessandro Arbo
III. Un bruit assourdissant de musique mtallique.
La guitare lectrique commemodle ................................................... 43
par Jacopo Conti
IV. Deux Passages pour Fausto Romitelli ............................................. 67
par Vincenzo Santarcangelo
Vers le spectralisme (et au-del)
V. Le son mixte dans les premires uvres
deFausto Romitelli ...................................................................................... 81
par Eric Maestri
VI. NellAlto dei Giorni Immobili:
uneanalyseesthsique ................................................................................. 97
par Massimiliano Viel
VII. Reconstruction et interprtation
deGolfi dombra (1993-2012) ............................................................... 117
par Simone Beneventi
VIII. propos de lcriture mlodique
dansEnTrance de Fausto Romitelli ................................................... 127
par Martin Kaltenecker

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IX. Pour une esquisse morphologique:


uneintroduction LostdeFaustoRomitelli .................................. 151
par Pierre Michel
X. Pour une analyse granulaire de Chorus
deFausto Romitelli .................................................................................... 163
par Florent Jedrzejewski
PROFESSOR BAD TRIP, AUDIODROME,
AN INDEX OF METALS
XI. Lelettronica dans luvre de Romitelli.
Professor Bad Trip, Audiodrome et An Index of Metals ............... 189
par Pierluca Lanzilotta
XII. Rptition et dformation chezFaustoRomitelli.
Notes sur Dead City Radio: Audiodrome ......................................... 203
par Luigi Manfrin
XIII. Industrial noisy dust: la fonction
dulow-fi dans An Index of Metals deFausto Romitelli ............. 269
par Isabella Vasilotta
XIV. La construction de la tension temporelle
danslexprience audiovisuelle de An Index ofMetals ............... 295
par Stefano Lombardi Vallauri
Apparats
Chronologie de Fausto Romitelli ............................................................. 311
Compositions de Fausto Romitelli
(par ordre chronologique) ....................................................................... 315
Discographie....................................................................................................... 327
Bibliographie....................................................................................................... 329
Index des noms.................................................................................................. 337
Les auteurs............................................................................................................ 345

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