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M 07656 - 71 - F: 6,95 E - RD

France mtro. : 6,95e, All. : 10e, Bel. : 8,50e, Can. : 11,99$, Grce : 8,50e, Guad. : 8,25e, Guy. : 8,25e, Lux. : 8,50e, Maroc : 90 mad,
mart. : 8,25e, N. caL. : 1170cfp, poL. fr. : 1170cfp, Port. Cont.: 8,25 e, Run. : 8,25 e, Suisse :15 fs

septembre - octobre 2015

Cerveau & Psycho n71

Peut-on lire dans les penses avec lIRM ?

Cerveau

Multitasking :
stratgie perdante
pour le cerveau

Psycho

Heureux

au travail

criture :
la main, meilleure
que le clavier

Testez votre

page 54

bien-tre
professionnel

Les succs de
la psychologie
positive

Peut-on vaincre
la phobie
scolaire ?

n71 - Bimestriel septembre - octobre 2015

LA RFRENCE EN
NEUROSCIENCES
D. Purves, G. J. Augustine, D. Fitzpatrick,
W. Hall, A.-S. Lamantia, J. O. McNamara
et L. White
Prfaces : Marc Jeannerod
et Andrea Volterra
Traduction : J.-M. Coquery, Ph. Gailly
et N. Tajeddine
5e dition 2015 864 pages
9782807300026 75

Toutes les notions de base et lensemble des


nouvelles avances, en particulier dans le domaine du dveloppement du systme nerveux

+ Atlas interactif de neuroanatomie humaine puissant


et fonctionnel, vritable outil dexploration et dtude
du systme nerveux humain

1000 illustrations, schmas et tableaux en couleur


31 chapitres multipliant les approches et les niveaux
danalyse : molculaire, cellulaire, physiologique, compare, humaine, clinique, cognitive et comportementale
Glossaire visuel
Version numrique
1000 quiz, animations et exercices interactifs

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Cerveau

Psycho

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ditorial
Sbastien BOHLER

Pour la Science
8 rue Frou, 75278 Paris cedex 06
Standard : Tel. 01 55 42 84 00
Directrice des rdactions : Ccile Lestienne
Cerveau & Psycho
LEssentiel Cerveau & Psycho
Rdacteur en chef adjoint : Sbastien Bohler
Rdactrice en chef adjointe : Bndicte Salthun-Lassalle
Rdacteur : Guillaume Jacquemont
Directrice artistique : Cline Lapert
Maquette : Pauline Bilbault, Raphal Queruel, Ingrid Leroy,
Nathalie Ravier (stagiaire)
Correction et assistante administrative :
Maud Bruguire
Dveloppement numrique : Philippe Ribeau-Gsippe,
Dylan Beiner (stagiaire)
Marketing : lise Abib, Ophlie Maillet,
Hlose Clment (stagiaire)
Direction financire et du personnel : Marc Laumet
Fabrication : Marianne Sigogne, assiste dOlivier Lacam
Presse et communication : Susan Mackie
Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc
Anciens directeurs de la rdaction :
Franoise Ptry et Philippe Boulanger
Ont galement particip ce numro :
Bettina Deb, Hans Geisemann, Oriane Dioux, Jean-Jacques Perrier
Publicit France
Directeur de la publicit : Jean-Franois Guillotin
(jf.guillotin@pourlascience.fr)
Tl. : 01 55 42 84 28 ou 01 55 42 84 97
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H3N 1W3 Canada.
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franais ou francophone, les textes, les photos, les dessins ou les
documents contenus dans la revue Cerveau & Psycho , doivent
tre adresses par crit Pour la Science S.A.R.L. ,
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Pour la Science S.A.R.L.
Tous droits de reproduction, de traduction, dadaptation et de reprsentation rservs pour tous les pays. Certains
articles de ce numro sont publis en accord
avec la revue Spektrum der Wissenschaft (
Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft,
mbHD-69126, Heidelberg). En application de la
loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire
intgralement ou partiellement la prsente revue
sans autorisation de lditeur ou du Centre franais de lexploitation du droit de copie (20, rue
des Grands-Augustins - 75006 Paris).

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Suis-je parano ?
Au moment de terminer ce numro, jai comme un doute.
Une de ces interrogations perturbantes qui vous font regarder autour de vous dun air effar : Est-ce que cest moi qui
rve, ou bien nous allons vers de gros problmes ?
- La NSA espionne tout le monde et la diplomatie ne sen
remettra pas (page 12)
- Microsoft est en train de fabriquer des gnrations de
dcrbrs en nous assurant que cest gnial (page 19)
- Nous avons tellement peur de la mondialisation que
nous nous comparons des abeilles terrorises par le frelon
asiatique (page 16)
- Les enfants perdent leurs souvenirs joyeux lge de
10 ans et seraient de plus en plus phobiques de lcole
(pages 22 et 62)
- Les gens ne font pas la diffrence entre une robe bleue et
noire, et une robe blanche et dore (page 35)
- Nous ne saurons bientt plus crire cause des claviers
et des traitements de texte (page 66)
- Dans chaque bureau sommeille un psychopathe qui, en
prime, est aussi narcissique et manipulateur (page 38)
De deux choses lune. Soit je sombre dans la parano, soit
jessaie de positiver. Et l, vous ne me croirez jamais : la principale source despoir dans ce numro est le travail. Comment sestimer motiv, utile, autonome Comment se
sentir bien dans sa vie professionnelle, cest le sujet de notre
dossier (page 46), avec les meilleures dcouvertes de la psychologie positive pour avoir au moins une bonne raison de
retourner au bureau. Bonne rentre !

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n 71 septembre - octobre 2015

Dossier

Heureux
au travail

Regard sur lactualit


page 54

Testez votre

bien-tre

12 Lespion qui maimait


Les psychologues analysent la rupture
de confiance lie aux coutes de la NSA.

professionnel

Florian Cova

Cinma : Dcryptage psychologique

22 Vice-Versa : les motions

aux commandes

Voir ou revoir ce film, pour comprendre en


dtail comment fonctionne le cerveau dun
enfant, ses souvenirs, ses peines et ses joies.
Romolo Tavani / Shutterstock.com

Serge Tisseron

Psychologie

28 Quand les secrets

psent trop lourd


Les secrets trop pesants nuisent notre
sant. Savoir les partager est alors crucial.
Sarah Zimmermann

46 Se sentir bien au travail


La psychologie positive rvle les bonnes
pratiques qui rduisent le stress
et redonnent du sens au travail.
Christophe Andr

56 Les cls de la motivation

Vu sur le Net

33 La robe qui cre le buzz


Mais qua donc cette robe de si particulier,
qui trompe notre vision ?
Stephen Macknik et Susana Martinez-Conde

Pour se motiver durablement, il faut


dvelopper son autodtermination, en se
donnant la possibilit dengager soi-mme
les tches et de les contrler.
Fabien Fenouillet

61 Interview : les managers

doivent montrer lexemple


Pourquoi lexemplarit dcuple la facult
dengagement des collaborateurs.
Tessa Melkonian

Psychiatrie

36 De sombres personnalits
Ils sont narcissiques, machiavliques
et psychopathes. Quand on les repre,
une seule chose faire : sloigner.
Frieder Wolfsberger

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

ditorial

Lactualit des sciences cognitives

La confiance, vitale et faillible


Les enfants justiciers
Mais o donc ai-je vu cette personne ?
Et bien dautres sujets...

Troubles du comportement

64 Pour en finir avec

Lil du Psy
Labeille, miroir de nos angoisses

la phobie scolaire
Sueurs froides, boule au ventre, refus daller
en classe : cest la phobie scolaire.
Un fardeau qui nest pas insurmontable.

16

Christophe Andr

Point de vue
La supercherie du multitasking

Oriane Dioux

19

Stphane Amato

Apprentissage

68 Faut-il encore crire

Analyses de livres

96

la main ?

Tribune des lecteurs

97

Richesse de vocabulaire, moindres risques de


dyslexie, meilleure prise de notes : lavantage
dcrire la main, et non au clavier !

Neuro-BD

98

Brandon Keim

Neurosciences

74 Dchiffrer le code du cerveau


Des capteurs permettent dextraire
les courants crbraux et didentifier
certaines penses.
Larry Greenemeier

Neurosciences affectives

Ce numro comporte un encart dabonnement Cerveau & Psycho, jet en cahier


intrieur de toute la diffusion kiosque et pos sur toute la diffusion abonn. Deux
offres dabonnement exceptionnelles sont proposes galement en page 18 et 95.

80 Animaux de compagnie :
Notre cerveau serait cbl pour aimer
les animaux, presque comme des enfants.
Daisy Yuhas

Neurosciences et littrature

88 Gulliver : quand le monde

parat tout petit

Grandir ou rapetisser artificiellement cre


des illusions amusantes, tudies en laboratoire.
Sebastian Dieguez

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

En couverture : Romolo Tavani / Shutterstock.com

pourquoi tant damour

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10/08/2015 17:38

Neurosciences cognitives

Lactualit

des sciences cognitives

La confiance, vitale et faillible

Mme si nous sommes obligs de faire confiance aux


autres et nos propres jugements, notre cerveau
nous trompe plus souvent quon ne le croit.
Sans confiance, rien nest possible. Ni lien humain, ni engagement, ni dcision fconde.
chaque instant de nos vies,
nous nous fions nos proches,
notre bonne toile (pourraije rembourser cet emprunt ?),
et mme nos peurs (je ne
pense pas que je pourrai plonger de cette hauteur). Or des
chercheurs de lInstitut du cerveau et de la moelle pinire, de
luniversit Pierre-et-Marie-Curie
et du Centre dconomie de la
Sorbonne, en tudiant comment
une partie de notre cerveau cre
ce sentiment, rvlent aussi
pourquoi il est la fois crucial et
parfois trompeur.
Cest dans notre cortex prfrontal ventromdian, situ
lavant du cerveau et au-dessus des yeux, que se forgerait
le sentiment de confiance. Ce
sentiment merge sans que
nous le voulions dans pratiquement toutes les situations.
Par exemple, en observant la
carte dun restaurant. De premiers neurones sactivent au
moment o vous essayez dimaginer la saveur de tel ou tel plat.
Pratiquement au mme instant,
dautres neuronnes (dans votre
cortex prfrontal ventromdian)
estiment le degr de confiance
que vous avez dans vos propres
estimations. Vous pouvez ainsi
penser : le steak tartare a lair

Alan Bailey /Shutterstock.com

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Sbastien BOHLER

correct et je ne suis pas trs sr de mon coup . Ou


bien : les scampis grills doivent tre dlicieux et
aussi a, jen suis sr .
Ces deux dimensions du jugement, apprciation
et confiance dans lapprciation, vont de pair. Mal
Lebreton, Mathias Pessiglione et leurs collgues
ont dcouvert que la mme rgion du cerveau le
cortex prfrontal ventromdian cre la fois le
jugement et la confiance dans ce mme jugement,
ce qui explique probablement pourquoi plus lapprciation est intense (les scampis sont dlicieux) plus
la confiance est leve (jen suis sr). Une erreur qui
nous fait accorder plus de confiance aux jugements
extrmes.
Ceci explique le biais doptimisme, un dfaut cognitif fcheux qui amne par exemple 85 % des gens se
croire meilleurs conducteurs que les autres. Le cortex
prfrontal ventromdian pourrait en tre la cause car
il cre la fois lestimation de sa propre habilet de
conducteur (je me dbrouille bien) et la confiance dans
ce jugement (jen suis certain). Cette zone crbrale
semble incapable de dissocier les deux, cest--dire
de penser quelque chose comme : Je suis trs bon
conducteur mais je nen suis pas trs certain.

Un autre exemple est l effet halo , une confiance


excessive que nous inspirent les personnes intressantes, brillantes, belles ou attirantes. Notre apprciation immdiate de ces personnes tant positive,
nous avons du mal la remettre en question. Dans le
domaine de lconomie, les investissements haut
risque en bourse, du fait quils reprsentent des options
trs dsirables, sont accompagns dune confiance
excessive. On connat les consquences
Laspect inconscient des processus de confiance les
rend particulirement difficiles matriser. Il peut tre alors
profitable de les rendre plus conscients , par exemple
en y rflchissant haute voix ou en communiquant notre
sentiment de relative certitude auprs de notre entourage.
En 2010, des chercheurs anglais et danois avaient ainsi
dcouvert que deux personnes devant valuer ensemble
lintensit et le contraste dun stimulus visuel (il sagissait
de lignes noires sur un fond gris) livraient une meilleure
estimation ensemble quinviduellement. Mais cela ne fonctionnait qu une condition : quelles se communiquent leur
degr de confiance en leur propre jugement.
M. Lebreton et al., Automatic integration of confidence in the
brain valuation signal, in Nature Neuroscience, paratre.

Psychologie sociale

Les enfants justiciers


nhsitent pas. Leur
sang ne fait quun tour,
et le plateau aussi.
Chez les enfants de
5 ans, les redresseurs
de torts sont encore
plus nombreux : 70 %
interviennent. Des proportions voisines de celles observes quand un
enfant doit obtenir rparation pour
lui-mme.
Dj rparateurs , les enfants
de cet ge ne sont pas encore punitifs : cest seulement vers 7 ans quils
considrent que loffenseur doit en
outre payer pour son mfait. Ce qui fait
penser que la justice restaurative ,

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

fonde sur lempathie avec la victime, prexiste la


justice rtributive.
En tout cas, cette
facult proprement
humaine (les singes
tudis par Tomasello ont le sens
de linjustice pour eux-mmes, mais
pas pour un congnre ls) pourrait constituer le socle des systmes
de justice fonds sur lintervention
dun tiers, et non plus sur la vengance
personnelle.
NL Shop/Shutterstock.com

Il y a toujours un justicier dans une


cour dcole. Et cela commence tt.
luniversit de Leipzig, le psychologue et thologue Michael Tomasello
a tudi les tout premiers comportements de justice restaurative
(dtecter une iniquit et obtenir
rparation pour la victime) chez des
enfants de 3 5 ans. Pour cela, il a
demand des enfants de ragir face
des situations o un personnage
(reprsent par une figurine) se fait
voler ses petits gteaux par un autre.
Chacun la possibilit de manipuler
par des cordes un plateau tournant
pour faire revenir les biscuits vers la
figurine lse. La moiti des enfants

K. Riedl et al., Restorative justice in children,


in Current Biology, vol. 25, pp. 145, 2015.

Neurosciences cognitives

Mais o donc ai-je vu cette personne ?

pour que lautre le soit aussi. Ainsi, le sujet


se remmorera son collgue chaque fois
quil passera devant la tour Eiffel.
Ce mcanisme explique certains phnomnes bien connus : si vous passez
des vacances avec llu(e) de votre cur
dans un lieu idyllique, il suffira de retourner
seul(e) en ce lieu pour penser automatiquement la personne aime. Toutefois, seul
un tiers des neurones mesurs dans cette
exprience permet de reconstituer le souvenir dun lieu partir dun visage, alors que les
deux tiers agissent dans lautre sens et ractivent la reprsentation dun visage partir
dun lieu. Cest peut-tre pourquoi il est plus
difficile de se rappeler o on a vu une personne, que linverse.
M. J. Ison et al., in Neuron, vol. 87, pp. 1-11, 2015.

Meunierd/Shutterstock.com

Il est toujours embarrassant de reconnatre


quelquun et de ne pas se rappeler o on la
rencontr. Ce phnomne serait d des
neurones qui, dans notre cerveau, crent les
associations entre les visages et les lieux.
Mathias Ison et ses collgues des universits de Leicester, Los Angeles et Tel Aviv ont
pu voir ces associations se former en direct.
Pour cela, avec son accord, ils ont implant
des lectrodes dans le cerveau dun patient
opr pour des crises dpilepsie incurable. Ils ont ainsi localis
certains neurones qui
sactivaient uniquement
lorsquon leur montrait la
photo dun des collgues
du patient, et dautres
neurones qui ragissaient
seulement la vue dun
lieu en loccurrence, la
tour Eiffel.
Enfin, ils ont montr
au sujet un clich o
apparaissaient la
fois le collgue et le
monument. Quelques
instants aprs, ils ont
constat que les neurones jusqualors sensibles exclusivement
au collgue devenaient capables de
sallumer aussi la
vue de la tour Eiffel.
Cette dernire suffisait dsormais
voquer le visage qui lui tait
associ.
Ainsi stait cr, en quelques instants,
un souvenir mlant une personne et un
lieu. Comment? En voyant la photo runissant les deux lments, le neurone sensible
au collgue et celui rceptif la tour Eiffel
sont entrs en activit simultanment. Or,
daprs une loi fondamentale des rseaux
de neurones appele loi de Hebb, deux neurones actifs au mme instant renforcent
leurs connexions. Ces connexions tant
tablies, il suffit ds lors que lun soit activ

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Neurobiologie

Le cri, un signal dalarme

DR

La reprsentation du cri par Edvard Munch illustre la distorsion sonore et


limpact profond que le cri exerce sur notre psychisme. Des scientifiques
genevois et new-yorkais ont visualis cet impact. Luc Arnal et ses collgues rvlent que les cris humains ont une structure sonore unique.
Quand nous avons trs peur, ou que nous dbordons de colre, nos
cordes vocales produisent une vibration dun genre particulier. Alors que
notre voix parle produit des variations dintensit sonore au rythme de 5
oscillations par seconde environ, la voix crie produit deux types de variations dintensit : lune un rythme de 30 oscillations par seconde, lautre
un rythme de 150 oscillations par seconde. Ces deux oscillateurs dans une
mme voix confrent au cri un rgime sonore que les scientifiques qualifient de rugueux : do ce timbre si particulier, instable et dchirant.
Le cerveau humain est trs sensible aux cris, comme lont constat les
neuroscientifiques. En faisant couter des enregistrements de cris des
volontaires installs dans une IRM, ils ont observ une activation instantane de lamygdale, une partie du cerveau spcialise dans la dtection des dangers et la peur. Enfin, ils ont dcouvert que la structure sonore des sirnes dalarme est exactement semblable celle des cris, par la prsence de deux
oscillateurs sonores simultans. Les bleus et les rouges du tableau semblent faire cho, dans le domaine visuel,
ces deux oscillateurs aux frquences si clairement distinctes.
L. H. Arnal et al., in Current Biology, vol. 25, pp. 1-6, 2015.

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Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Neurosciences comportementales

Ces moments o lon se jette


sur la nourriture

Dirima/Shutterstock.com

Il y a des moments o cest plus fort que vous.


Cette barre de chocolat, il vous la faut. Et pas
question de la dguster posment : en quelques
bouches, la voil dj au fond de votre estomac. Dailleurs, il y en a dautres dans le placard. Les gestes senchanent, machinaux. Une
minute aprs, cest un sentiment de
vide. Que sest-il pass ? Pourquoi avezvous mang tout cela ? Sans pouvoir
vous arrter
Vous avez vcu un moment de
perte de contrle. Un contrle qui na
plus t exerc par la partie la plus
raisonnable de votre cerveau : votre
cortex prfrontal dorsolatral.
Normalement, ce cortex prfrontal dorsolatral surveille nos comportements
et tempre nos impulsions ou envies
soudaines en intgrant des impratifs
long terme. Cest lui qui nous retient de
dpenser tout notre argent en achats
de chaussures, en gardant lesprit nos
objectifs dpargne. Dans la bataille qui
se livre en nous entre raison et plaisir,
la raison, cest lui. Mais certaines situations ou motions peuvent dconnecter la raison. Cest le cas du stress. Le
stress, ont dcouvert des chercheurs de

En Bref

luniversit de Zurich, a un effet catastrophique


sur notre tour de contrle comportementale. Le
cortisol quil produit se fixe sur certains rcepteurs dans le cortex prfrontal dorsolatral et
paralyse leur fonctionnement.
Dans un test o des personnes devaient choisir entre manger un morceau de chou-fleur et
un hamburger, une situation de stress pralable
leur faisait ainsi prfrer le hamburger et dconnectait le cortex prfrontal dorsolatral des
zones internes du plaisir, comme lamygdale, le
striatum et le cortex prfrontal ventromdian.
Ds lors, ces censeurs du plaisir devenaient les
seuls matres bord et les sujets se jetaient sur
le hamburger, oubliant toute raison.
Pour viter ces moments de perte de contrle,
sachons dabord reprer les instants o lon se
sent stress, puis agir sur les causes du stress,
quelles soient dues un conflit humain, un
souci administratif ou une deadline trop serre.
Relativiser les enjeux, ventuellement recourir
des techniques de relaxation ou de mditation,
peut aider. Car les consquences dune perte de
contrle, outre les crises de boulimie, peuvent
aussi se traduire par des achats impulsifs ou
des conduites agressives.
S. U. Maier et al., in Neuron, vol. 87, pp. 1-11, 2015.

Condamn mort pour son facis

Bonobos : quatre traits


de personnalit

Avoir une mauvaise tte peut coter la vie, rvle


une tude mene par deux psychologues auprs
de 742 condamns pour meurtre dans ltat de Floride.
John Paul Wilson et Nicholas O. Rule ont prsent des
photographies de prvenus, dont la moiti avaient t
condamns mort et lautre perptuit, un chantillon
mixte de 208 observateurs. Ces derniers devaient valuer
sur une chelle de 1 8 le degr de confiance que
les prvenus leur inspiraient. Les condamns mort ont
obtenu en moyenne une note infrieure aux condamns
perptuit. Pire : les personnes victimes derreurs judiciaires
(condamnes mort puis innocentes) ont reu les mmes
notes que les condamns mort. Signe que la peine capitale
est parfois prononce pour un dlit de facis.

Quelle est la structure psychique dun bonobo ?


Des thologues cossais, japonais et belges ont
analys les comportements de 154 bonobos dans
des situations aussi bien sociales que pratiques
(recherche de nourriture, exploration, prise de risque)
et en ont infr quatre grands traits psychologiques
sous-jacents : lagrabilit, la mticulosit, louverture
aux expriences et lassertivit, capacit dfendre ses
droits sans empiter sur ceux des autres. Chez lhumain,
on retrouve lagrabilit, la mticulosit et louverture
aux expriences, mais il faut y ajouter lextraversion et
la stabilit motionnelle. La structure de la personnalit,
similaire mais pas identique entre nos deux espces,
pourrait avoir t modele au fil de lvolution.

10

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Neurosciences

Toujours plus vite !

Infinis du cerveau
Si vous mesuriez un millionime de millimtre
et pntriez dans un cerveau, que verriez-vous ?
Les images de cette aventure ont t obtenues
par huit universits amricaines. Dans un cube de
12 micromtres de ct, on trouve 1600 neurones,
1700 synapses reliant principalement des renflements
daxones (varicosits) et des pines dendritiques
(protubrances sur les dendrites). Dans chaque
renflement, environ 700 vsicules synaptiques contenant chacune 10 000 molcules de neurotransmetteur.
Il y aurait donc 1,4 millions de milliards de synapses
dans notre cerveau, et le petit bonhomme qui
voudrait les connecter au rythme dune par seconde
serait tout juste en train de terminer son travail sil
lavait commenc lpoque des derniers dinosaures !

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

ont valu le prix Nobel cette anne leurs dcouvreurs.


La vitesse serait alors, pour notre cerveau, la mesure de
lespace. La perception que nous avons de notre rayon
daction nous serait en grande partie livre par nos neurones de vitesse. Est-ce la raison pour laquelle celle-ci nous
attire ? Cest bien possible, car en nous dplaant plus vite,
nous avons le sentiment de matriser davantage le monde
qui nous entoure.
E. Kropff et al., in Nature, vol. 523, p. 419, 2015.

BlurAZ/Shutterstock.com

Livresse de la vitesse a quelque chose dirrsistible. Pour


sen convaincre, il suffit dobserver le chiffre daffaires des
entreprises qui commercialisent des dtecteurs de radars
dautoroute. Notre cerveau serait-il donc prcbl pour
aimer la vitesse ?
Selon une dcouverte rcente, il contiendrait des neurones expressment sensibles notre vitesse. Ces neurones viennent dtre localiss chez le rat. Des scientifiques ont implant des lectrodes dans une partie du
cerveau de ces animaux, le cortex entorhinal mdian, et ont
mesur lactivit de ces neurones quand le rat tait amen
se dplacer diffrentes vitesses prdfinies (grce
un systme de tapis roulant). Rsultat : 15 % des neurones
de cette rgion mettent des courants lectriques dont la
frquence augmente avec la vitesse. Ils codent, par leurs
dcharges lectriques, la vitesse de lanimal. Plus lanimal
va vite, plus les neurones mettent de signaux lectriques.
Sentir sa propre vitesse avec la meilleure prcision
possible est crucial pour se reprer. Imaginez que vous
rouliez bord dune voiture sur une autoroute, mais
que cette voiture dispose uniquement dun compteur
de vitesse, et non dun compteur kilomtrique. Pour
connatre la distance parcourue, vous mesureriez votre
vitesse et la multiplieriez par le temps coul. Cest ce
que fait le cerveau du rat. Il utilise les donnes fournies
par les neurones de vitesse et les convertit en distances
qui sont reportes sur une carte interne, reprsente par
des neurones dun autre type appels neurones de grille
(car ils quadrillent lenvironnement de lanimal) et qui

65%

dinvestissements risqus en plus


chez des traders ayant reu un comprim
de cortisol (hormone du stress)
Source : Scientific Reports, vol. 5, p. 11206, 2015.

Sbastien Bohler
est rdacteur en chef adjoint
Cerveau & Psycho.

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de Cerveau & Psycho.
11

Regard sur lactualit

espionnage en tant que tel ne semble


pas nous choquer outre mesure :
nombre de films daction mettent en
scne des espions talentueux dont
nous partageons avec plaisir les aventures, et nous jugerions probablement absurde
et utopique la proposition de dissoudre les
services secrets franais. Alors que la menace
terroriste na jamais t aussi leve, lespionnage parat constituer une ncessit et un outil
indispensable.
Ce nest donc pas le fait de lespionnage en
tant que tel qui a choqu le public quand celuici a dcouvert que la NSA avait intercept les
communications des prsidents franais de
Jacques Chirac Franois Hollande en passant
par Nicolas Sarkozy. Cest plutt le fait que
les tats-Unis, et donc par extension la NSA,
taient supposs tre nos allis. Espionner passe
encore, mais espionner un alli constitue une
double rupture de confiance.

La tentation de surveiller
En effet, les scientifiques (et en particulier les psychologues) qui travaillent sur la
confiance divisent celle-ci en deux composantes
distinctes : la confiance pistmique dun ct,
et la confiance sociale de lautre. Ladjectif pistmique renvoyant au mot grec qui signifie
connaissance , la confiance pistmique
dsigne le degr de confiance que nous avons
dans le tmoignage dune certaine personne.
Lhomme tant un tre social, la plupart de nos
connaissances ne sont pas acquises directement
mais travers le tmoignage dautrui. Pour ne
pas tomber dans lerreur, il faut distinguer les
individus dont le tmoignage nest pas fiable
(soit quils se trompent, soit quils mentent)
de ceux dont le tmoignage est fiable. Cette
distinction, les jeunes enfants apprennent la
faire trs tt. Des tudes rcentes montrent que,
ds lge de 3 ans, les enfants manifestent une
prfrence pour les individus fiables et sont
capables de baser cette prfrence tant sur leurs
observations personnelles (comme le nombre
12

Lespion
qui maimait
Peut-on sespionner entre allis ?
Les thories psychologiques
de la confiance montrent
quil y a plus y perdre
qu y gagner.

Ralf-Finn Hestoft / Corbis

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Florian Cova

de fois o ils ont vu un informateur livrer de fausses indications


auparavant) que sur des informations fournies par dautres sources
(telle la rputation morale de linformateur).
Mais le mensonge et la dissimulation impliqus par lespionnage
dun alli ne constituent pas seulement une trahison pistmique :
ils constituent aussi une trahison sociale. En effet, les tres humains
ne se contentent pas de partager de linformation : ils agissent aussi
et cooprent dans le but damliorer leur situation. Seulement, la
coopration est un pari risqu : dans de nombreuses situations, il
peut tre avantageux pour vos associs de vous poignarder dans le
dos afin de remporter tous les bnfices de la coopration, tandis que
vous en souffrirez tous les inconvnients. Le philosophe Jean-Jacques
Rousseau illustrait dj ce problme au moyen de lanecdote suivante
(qui a depuis t reprise par les thoriciens des jeux) : imaginez que
deux chasseurs partent la chasse au cerf. Cest une entreprise qui
consomme beaucoup de temps et ncessite deux personnes, mais qui
rapporte de quoi nourrir chaque chasseur pendant trois jours. Alors
quil attend, embusqu, le passage du gibier, chaque chasseur voit passer
devant lui un livre, plus facile attraper. Chaque chasseur a ainsi le
choix de quitter son poste et dabandonner la chasse au cerf pour une
rcompense plus immdiate qui lui demandera moins deffort. Mais
sil agit de cette manire, lautre chasseur, qui reste embusqu, aura
perdu son temps pour rien. Faire confiance, au sens social du terme,
consiste alors agir en supposant que nos allis rsisteront aux sirnes
de la tentation (le livre) et continueront investir leurs ressources et
leurs efforts dans le projet commun (la chasse au cerf).

Quand la confiance srode


La dynamique de la confiance sociale a fait lobjet de nombreuses
tudes dans le domaine de lconomie exprimentale, qui tudie les
comportements des participants dans le cadre de situations artificielles simplifies appeles jeux conomiques . Un de ces jeux
conomiques est justement le jeu de la confiance , dans lequel un
participant reoit initialement une certaine somme dargent (disons
10 euros). Il peut donner tout ou partie de cet argent un second
participant, sachant que largent donn sera alors multipli (par
exemple, tripl) lors du transfert. Ainsi, si le premier participant
donne 10 euros au second, le second se retrouvera avec 30 euros. Le
second participant a alors la possibilit de rendre tout ou partie de
largent au premier participant. Dans un monde idal, la stratgie
consisterait pour le premier participant donner tout son argent
au second, et au second rendre la moiti de largent gagn au
premier. Le premier participant se retrouverait ainsi avec 15 euros
au lieu de 10. Mais le problme est que le premier participant peut
aussi se retrouver sans rien, si le second participant dcide de ne
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

est chercheur post-doctorant en


philosophie et psychologie au Centre
interfacultaire en sciences affectives de
luniversit de Genve.

Lactualit
En juin 2015, cinq rapports
de la NSA rvlent que les
prsidents Chirac, Sarkozy
et Hollande ont t espionns par les services de renseignement
amricains entre 2006 et 2012. Cette
affaire porte au grand jour par le site
WikiLeaks fait suite celle des coutes
du portable de la chancelire allemande
Angela Merkel en 2013. Suite ces rvlations, le prsident Obama aurait assur
que ces pratiques ont cess.
La science
Les tudes scientifiques
sur la confiance rvlent
que les situations de ce
type nuisent gravement et
durablement aux accords de coopration, en
suscitant un ressentiment profond et tenace.

Lincertitude
Le fonctionnement des
systmes diplomatiques et
des traits internationaux
nest pas forcment similaire celui qui prvaut entre personnes.
En dautres termes, les tats pourraient
tre dnus dmotions et dun sens de
lquit, ce qui limiterait limpact de ces
trahisons sans tre pour autant trs
rassurant.

13

Regard sur lactualit


rien lui rendre. Il faut donc que le premier
participant fasse confiance au second pour
investir son argent.
Les rsultats montrent que les premiers
participants dcident gnralement dinvestir une partie de largent, mais rarement la

Ces pratiques sont anormales


entre pays dmocratiques
allis de longue date.
Manuel Valls, le 24 juin 2015

Bibliographie
S. Arnaud et al.,

Will monitoring
systems kill intrinsic
motivation ?
An empirical study,
in Revue de
Gestion des
Ressources Humaines,
vol. 90(4), pp. 35-53,
2013.

G. Origgi,

Quest-ce que la
confiance ? Chemins
Philosophiques, Vrin,
2008.

L. Mulder et al.,

Undermining trust
and cooperation :
The paradox of
sanctioning systems
in social dilemmas, in Journal of
Experimental Social
Psychology, vol.42(2),
pp. 147-162, 2006.

V. Liberman,

The name of the


game : Predictive
power of reputations
versus situational
labels in determining
prisoners dilemma
game moves, in
Personality and Social
Psychology Bulletin,
vol. 30(9), pp. 11751185, 2004.

14

totalit, rvlant ainsi une confiance partielle.


Mais les conomistes exprimentaux se sont
tout particulirement intresss ce qui se
produit lorsque le second participant trahit
la confiance du premier, en refusant de
rendre largent. Sans surprise, un effet direct
de cette trahison est une perte de confiance :
un participant qui a t trahi ninvestira plus
son argent, privant le second participant de
tout gain futur. Mais ce nest pas tout : ces
mmes expriences montrent que le participant trahi est aussi prt dpenser une partie
de largent qui lui reste (et donc augmenter
ses pertes) dans le seul but de faire perdre au
tratre largent gagn (quand cela est autoris
par le jeu). Autrement dit : trahir la confiance
de quelquun ne fait pas que le dissuader
de cooprer avec vous, il le transforme en
ennemi mortel. Et cest sans compter que
cela a le mme effet (bien que plus faible)
sur dventuels spectateurs impartiaux,
qui seront tout aussi prts user de leurs
ressources pour sassurer que votre trahison
ne reste pas impunie. De plus, dans les deux
cas, le dsir de punir le tratre semble tre
motiv par des motions violentes comme
la colre et lindignation, ce qui rend les
bourreaux insensibles des considrations
rationnelles, comme le fait quils ne tireront
aucun bnfice de la punition.
Il est certes possible de regagner la
confiance de ses anciens allis, en sen
montrant digne lors dinteractions ultrieures. Mais cela prend du temps : une
rputation est plus vite perdue que gagne,
de sorte que trahir la confiance de ses allis

reprsente un risque majeur pour quiconque


a besoin de leur coopration. Dans le cas
particulier de lespionnage, le fait de regagner la confiance dun alli est rendu encore
plus difficile par le fait quespionner ne
revient pas seulement trahir la confiance
de son alli, mais montre aussi quon navait
pas soi-mme confiance en cet alli. Or,
faire preuve de dfiance envers un alli mine
encore davantage sa confiance, et rend plus
difficile toute future coopration. Ainsi, dans
les jeux conomiques, la possibilit de punir
les tratres permet de sassurer la coopration
de tous, mais diminue la confiance des participants les uns envers les autres. De mme,
la psychologie des entreprises a tudi leffet
de la surveillance du travail des employs
sur leur motivation et a observ que cette
surveillance a des effets dltres (baisse de
la motivation, perception plus ngative des
relations au sein de lentreprise) quand les
employs linterprtent comme manifestant un manque de confiance de la part des
employeurs.

Petites trahisons entre amis


Lespionnage envers un alli semble
donc tre une terrible erreur. Cependant, il
convient de noter que tous les effets dltres mentionns ci-dessus (colre, volont
de punir) dpendent du contexte. Ils sattnuent quand les participants sattendent
tre trahis ou quand les rgles tacites
changent. Ainsi, les participants cooprent
moins quand le jeu de la confiance
leur est prsent sous le nom de jeu de
Wall Street et plus quand celui-ci leur
est prsent sous le nom de jeu de la
communaut , et leurs attentes envers leurs
allis varient en circonstances. Du coup,
espionner ses allis nest une mauvaise dcision que sil est admis quil est interdit de
le faire : mais peut-tre les lois de la diplomatie internationale ne sont-elles pas celles
des individus et autorisent implicitement
lespionnage entre allis. Et les tats ne sont
pas des tres humains dots dmotions et
de sens moral. Savoir dans quelle mesure
le ressentiment de la trahison vcu par les
individus stend la prise de dcision politique est un sujet de recherche en
soi, pour lequel on manque encore
de rsultats.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

UN VNEMENT

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9H30 - 17H
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Lil du Psy

Labeille, miroir de nos angoisses


Inquiets face aux bouleversements climatiques
et la mondialisation, nous aurions tendance
transfrer nos angoisses sur les abeilles.
Deux processus nous y prdisposent :
lidentification et la projection.

ui a dit : Si labeille
venait disparatre de
la surface du globe,
lhumanit naurait plus
que quatre ans vivre.
Plus dabeilles, plus de pollinisation,
plus de plantes, plus danimaux, plus
dhommes ? La prophtie est attribue Albert Einstein. Et mme si
une enqute minutieuse a montr
quil navait jamais prononc cette
phrase, elle a fait le tour du monde et
reste largement reprise. Et chaque
fois que sont voques des menaces
pesant sur les abeilles, les humains
tremblent pour leur propre sort. Il
est vrai quentre ces deux espces, les
liens sont anciens et troits

La ruche humaine
Depuis toujours, nous portons
sur les abeilles un regard attentif, et
parfois subjectif, marqu par deux
mcanismes connus en psychologie :
lidentification et la projection.
Lidentification est le processus,
parfois inconscient, par lequel on
intriorise et on sattribue des caractristiques propres autrui, en
gnral valorises ; on peut sidentifier un hros humain ou surhumain, mais aussi des animaux
dont on admire la force ou lintelligence ; cela a t longtemps le
16

cas dans lhistoire avec lours, le


lion, laigle, souvent diviniss,
choisis comme totems, protecteurs,
symboles, etc. Et bien sr, avec les
abeilles. Non que les humains aient
eu envie de ressembler aux abeilles en
tant quindividus, mais plutt parce
que leur fonctionnement social est
admir depuis la nuit des temps.
Un livre rcent, Labeille (et le)
Philosophe, retrace lhistoire des
parallles que les penseurs ont tablis
entre les abeilles et les hommes. Ainsi,
Fontenelle crit dans une de ses fables,
en 1686 : Il y a dans une plante,
que je ne vous nommerai pas encore,
des habitants trs vifs, trs laborieux,
trs adroits. Ils sont entre eux dune
intelligence parfaite, travaillant sans
cesse de concert et avec zle au bien
de ltat, et surtout leur chastet est
incomparable. De fait, quelle que
soit lpoque, chaque
socit a pu voir
dans lorganisation de la ruche
de quoi inspirer
ou justifier son
propre fonctionnement. LAncien
Rgime apprciait
bien videmment
une organisation
o chacun reste sa
place en fonction de

Christophe Andr

son rang de naissance et o personne


ne se rvolte contre le pouvoir en
place. Mais les rgimes rvolutionnaires et rpublicains ont eux aussi
chant les louanges des abeilles,
en les comparant notamment aux
gupes et aux frelons, par exemple au
XIXe sicle dans la clbre Parabole
des abeilles et des frelons opposant les frelons parasites (assimils
aux dirigeants de ltat et du clerg,
nobles, rentiers, courtisans, etc.) aux
abeilles industrieuses (savants, artisans, cultivateurs, ngociants, etc.) :
si ces abeilles productives venaient
disparatre du pays, ce dernier seffondrerait, tandis que la suppression
des frelons parasites ne lui ferait
aucun mal, et peut-tre mme au
contraire le plus grand bien
Dautres ont admir le caractre
radicalement social de linsecte :
une abeille isole, mme
bien traite et

Dani Vincek / Shutterstock.com

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Labeille est perue comme une sorte de miroir magique, qui dtiendrait
la triple facult de reflter, de modifier et de prdire la vie des hommes.
Pierre-Henri et Franois Tavoillot, LAbeille (et le) Philosophe

bien nourrie, meurt immanquablement, incarnant au plus haut point la


notion dinterdpendance chre aux
penseurs bouddhistes, selon laquelle
le tout nest rien sans ses parties,
mais aucune partie nest rien sans
le tout Comme le remarquait en
1793 lcrivain (largement oubli)
Dorat-Cubires, dans son ouvrage Les
Abeilles, ou lheureux gouvernement :
Les abeilles ont t pour nous ce que
sont les nuages ; chacun y a vu ce quil
a dsir dy voir.
Tout ceci peut expliquer pourquoi, dans notre vocabulaire quotidien, nous utilisons souvent des
termes faisant rfrence au monde
des abeilles : faire le buzz rappelle le
bruit du bourdonnement, en anglais ;
se faire enfumer par des mdias ou
des politiques voque la manuvre
de lapiculteur pour endormir un
essaim ; une ambiance de ruche se dit
propos de lieux o chacun sactive
avec prcision et animation ; le verbe
essaimer suggre une vaste diffusion dides ou dattitudes nouvelles,
etc. Il est aussi significatif que, ds
la Renaissance, le premier animal
suscitant un intrt scientifique
jusqu tre officiellement observ au
microscope ait t une abeille, dont
les dessins reprsentant lanatomie
dtaille furent publis ds 1623.

Frelons
de la mondialisation
Nous aimons donc bien nous identifier, en tant quespce, aux abeilles
industrieuses et solidaires, mais un
second mcanisme psychologique
entre en jeu dans notre rapport
elles : la projection, ce processus qui
nous pousse attribuer dautres
des ressentis ou des intentions qui,
en vrit, nous appartiennent. Nous

jugeons ainsi certains animaux


mchants ou nuisibles , projetant sur eux des modes de fonctionnement ou de jugement qui nous
sont propres et nont rien voir avec
leur univers. Nos projections sur les
abeilles sont en gnral favorables
(nous admirons leur intelligence,

leur caractre solidaire et industrieux) mais elles peuvent aussi tre


empreintes dinquitude. Il en est
ainsi du regard que nous portons
sur tous les dangers qui les menacent
actuellement, et qui ont conduit une
diminution importante de leur population dans de nombreux endroits du
globe : la contamination des ruches
par un petit acarien parasite venu
dAsie (le varroa) tout comme leur
prdation par le frelon asiatique,
toutes ces menaces sur les abeilles
ne font-elles pas cho nos propres
angoisses vis--vis de la puissance
montante de lOrient par rapport
un Occident peut-tre en dclin ?

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Et laffaiblissement de lespce par


lusage immodr de pesticides et
autres polluants chimiques ne nous
renvoie-t-il pas nos inquitudes sur
notre propre sant face aux mmes
substances ?
Do notre adhsion immdiate
la (fausse) prophtie dEinstein que
nous citions en dbut de chapitre : la
fragilit soudainement rvle de ce
petit insecte si troitement li notre
propre espce, et son risque de disparition, nous fait soudain prendre
conscience de notre propre fragilit.
Alors, les tourments endurs
aujourdhui par lespce Apis Mellifica
nous ouvriront-ils les yeux, et les
abeilles sauveront-elles lhumanit
en la motivant des changements
cologiques profonds ? Ou bien nauront-elles fait que nous prcder dans
labme ? Dans les deux cas, lhistoire
se continue : morts ou vifs, humains
et abeilles resteront troitement
lis, pour lternit !

Christophe ANDR
est mdecin psychiatre
lhpital Sainte-Anne, Paris.
Bibliographie
T. Seeley, Honeybee democracy,

Princeton University Press, 2010.


V. Tardieu, Ltrange silence
des abeilles, Enqute sur un dclin
inquitant, Belin, 2009.
E. Bonnabeau et al., Lintelligence
en essaim, in Pour la Science,
n271, pp. 66-73, 2000.

17

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Point de vue

La supercherie
du multitasking
Nous aimons croire les nouvelles gnrations
mutantes , capables de traiter plus
dinformations la fois. Non seulement
cest inexact, mais ce type de fonctionnement
mental aggrave les erreurs de jugement.

aprs une rcente tude


de Microsoft au Canada,
nous ne serions capables
de nous concentrer que
pendant huit secondes,
alors que cette dure tait de dix secondes il y a une quinzaine dannes.
Les responsables en cause : les smartphones et autres crans connects.
Heureusement, nous serine lentreprise de Bill Gates, nous dvelopperions de nouvelles capacits, comme
celle de faire plusieurs choses en mme
temps. Et cette propension au multitche concernerait surtout les jeunes.
Tout serait finalement pour le mieux
dans le meilleur des mondes ; vive les
tablettes et autres smartphones qui
dcuplent nos facults cognitives !

jeunes seraient en quelque sorte des


mutants et leur cerveau sadapterait
aux volutions technologiques. Ils
seraient alors en mesure dajuster
leurs usages, et leur jugement ne se
trouverait pas altr par la surcharge
informationnelle. Dautres avis,
peut-tre plus circonspects, prfrent
la mthode qui a fait ses preuves :
lancienne et une chose la fois.
Les jeunes ne devraient pas se laisser
envahir par les diffrents flux de leur

environnement numrique pendant


quils se livrent des activits importantes. Travail et distraction ne
feraient pas bon mnage. Quen dit la
science ?
Le psychologue social Fabien
Girandola, dans un livre sur la
psychologie de la persuasion,
livre une synthse des principales
recherches publies sur leffet de la
distraction, en situation dinfluence.
Dans certains cas, un contexte
distrayant nous rendrait plus vulnrables aux tentatives de persuasion :
par exemple, si vous tes en train de
faire plusieurs choses la fois, il est
plus facile une autre personne de
vous faire changer davis sur la valeur
dun objet quil veut vous vendre,
votre esprit tant moins disponible
pour rflchir en profondeur aux

Aujourdhui, il est devenu courant


de considrer les nouvelles gnrations comme tant nes avec une
tablette ou autre objet numrique
entre les mains. Qui na jamais vu,
dans son entourage, un de ces Z
faire ses devoirs tout en surfant sur
Internet et en rpondant toute
allure aux SMS de ses amis ? Cette
situation semble en fait devenir
aujourdhui la norme.
Certains commentateurs, leur
propos, avancent des arguments
lis la plasticit crbrale : ces

Junpinzon / Shutterstock.com

Mutants ? Voire !

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015


19

19
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Des bugs crbraux la chane


n psychologie cognitive, il arrive que lon compare le
Eceux-ci
fonctionnement du cerveau celui dordinateurs. Si
ont lair de fonctionner en multitche, excutant
de faon fluide et simultane les ordres que nous leur
donnons, ils ne le sont pas rellement pour autant. Certains
ne font que donner cette illusion en alternant trs rapidement les diffrents processus prsents en mmoire. Il peut
ainsi arriver que la gestion de certaines tches simultanes
fasse tout simplement planter un ordinateur.
Mais notre cerveau, peut-il lui aussi planter la
manire dun ordinateur ? Pas vraiment, mais il est plus

arguments pour ou contre. La distraction constituerait une sorte de frein


la contre-argumentation implicite.
Par exemple, il a t dmontr
exprimentalement que si lon
expose des individus des informations, ils sont plus enclins les
accepter sils sont en train de manger
un plat agrable en mme temps,
plutt que sils nont rien dautre
faire (do lintrt de faire multitasker votre partenaire en affaires
autour dun bon repas au moment
de lui proposer un march). Et lon
est encore bien loin des situations
o il faut sadapter un environnement nouveau et digital ! En poursuivant dans cette voie, dautres
chercheurs ont montr que ce ne
sont pas les attitudes qui sont directement influences lorsque nous
sommes distraits, mais plutt notre
comprhension des informations.
Pourquoi en serait-il autrement avec
des distracteurs numriques, mme
pour la nouvelle gnration ?

Cerveaux saturs
Nous avons voulu en avoir le
cur net. Un des effets du multitche est de surcharger le cerveau
en informations. Nous avons
donc examin si de jeunes utilisateurs dInternet soumis une
surcharge dinformation taient
victimes de biais cognitifs. Dans
cette exprience, la surcharge
20

vulnrable des biais cognitifs, sortes de raccourcis


mentaux aux consquences parfois fcheuses. Il peut
ainsi avoir tendance quitter un mode de pense objectif
et rationnel en faveur dun mode intuitif, motionnel et
source derreurs (deux modes de traitement de linformation rendus clbres par les travaux du psychologue et
prix Nobel dconomie Daniel Kahneman). Or, les situations o il nous faut traiter de nombreuses informations de
front ont tendance favoriser ce basculement et, donc,
altrer la fiabilit des prises de dcision. En faisant une
chose la fois, on limite les risques derreur.

informationnelle tait cre en


demandant des tudiants de
parcourir 24 sites Internet en moins
de dix minutes pour dcider quelles
mthodes de sevrage tabagique
taient, selon eux, les plus efficaces.
Nous avons constat quen situation de surcharge informationnelle
un effet de primaut particulirement prononc apparaissait : les
jeunes utilisateurs de notre exprience avaient tendance mieux
mmoriser les contenus des pages
Internet apparues en tte de liste
des rsultats livrs par le moteur
de recherche Google, et les considrer volontiers comme plus pertinentes. Un miroir dformant qui
constitue un vritable biais cognitif
du jugement.
Les fameux digital natives, par
consquent, ne sont pas du tout
labri de dysfonctionnements
mentaux lis au fait de consulter
linformation rapidement et en
alternant dun support lautre.
Leur cerveau se fait piger par
un principe trs simple et bien
connu, leffet de primaut, et il en
existe srement bien dautres. Tout
se passe comme si le fait de vouloir
traiter linformation de manire
rapide, massive et parallle rendait
plus vulnrable aux biais cognitifs,
indpendamment du fait dtre
jeune, acclimat aux outils numriques ou mutant , comme on
lentend parfois dire.

Les 18-24 ans sont aujourdhui


deux fois plus nombreux que les
plus de 65 ans reconnatre utiliser
des crans numriques alors quils
regardent la tlv ision. Dans
une telle situation, nous devons
nous demander comment notre
cerveau fait face cette surcharge
de donnes, et quelles erreurs
il est sujet dans ces situations.
En se demandant galement si le
sentiment de matrise, voire de
pleine puissance, li aux nouveaux
outils ne relve pas de lillusion, ou
de lidologie.
n

Stphane Amato est chercheur


au laboratoire IRSIC, EA 4262,
luniversit dAix-Marseille.
Eric Boutin est professeur des
universits, chercheur au laboratoire
I3M, prsident de luniversit
de Toulon.
Bibliographie
S. Amato et al., tude des effets

dordre dans la recherche


dinformation sur le Web : le cas
dune exprimentation sur les
techniques de sevrage tabagique,
ESSACHESS, in J. for Com. Stud.,
vol. 6, n1 (11), 2013.
D. Kahneman, Systme 1,
Systme 2 Les deux vitesses
de la pense, Flammarion, 2012.
F. Girandola, Psychologie de la
persuasion et de lengagement, Presses
universitaires de Franche-Comt, 2003.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

mathieu la tte au carr


vidard 14:05 - 15:00
RCS Radio France : 326-094-471 00017 - Crdit photo : Christophe Abramowitz / RF

Dans l
t de
la science

Cinma :
dcryptage psychologique

Vice-Versa:
les motions
aux commandes

Pixar-Disney-2015

22

Cerveau & Psycho n71 septembre octobre 2015

Que se passe-t-il dans la tte dun enfant qui grandit ?


Cest ce que nous montre Vice-Versa travers une
plonge dans le cerveau dune petite fille. O lon
rencontre de charmants petits personnages qui ne sont
autres que ses motions, dont le pouvoir est immense

orsque la petite Riley vient au


monde, les motions se bousculent
dj dans sa tte : joie, tristesse,
peur, colre et dgot. Elles sont
figures chacune sous la forme
dun petit personnage : jaune pour la joie,
bleu pour la tristesse, vert (comme les brocolis !) pour le dgot, gris pour la peur, et
bien entendu rouge pour la colre. Les cinq
sont runis devant une sorte de pupitre de
commande ou tour de contrle do ils observent le monde travers le regard de lenfant, et dirigent ses motions. Nous serons
ainsi tout au long de ce film la fois dans
la tte de Riley et dans sa vie, do le titre
original anglais, mieux adapt que le titre
franais : Inside Out, autrement dit dedans
dehors . Suivent plusieurs pisodes relativement complexes dont les enfants risquent
surtout de retenir que le cerveau ressemble
un gigantesque parc thme dans lequel
on peut courir dune attraction lautre et
y dcouvrir des choses toujours plus surprenantes. Mais pour ceux qui auraient envie
dapporter des claircissements leurs rejetons, voici quelques points de repre sur les
liens entre ce que ce film met en scne et ce
que nous savons du cerveau.

Vice-Versa nous montre dabord quaucune des cinq motions principales qui
guident notre vie affective nest bonne
ou mauvaise en
soi. La peur peut
paralyser et empSerge TISSERON
cher laction, mais
est psychiatre, docteur en psychologie
nous prserve des
et psychanalyste, habilit diriger les
dangers ; la colre
recherches luniversit Paris-Diderot.
peut emporter
www.sergetisseron.com
et provoquer des
catastrophes,
mais elle sassure aussi que la justice rgne ;
le dgot peut gner les relations, mais il
empche aussi de se faire empoisonner la vie,
au sens propre comme au figur ; quant la
tristesse, elle va peu peu apparatre au cours
du film comme un lment rgulateur de
premier plan de notre vie intrieure, jusqu
former avec la joie un couple insparable.
La seconde leon de Vice-Versa est que
nos motions nont pas pour seule fonction
de nous permettre de rpondre aux stimulations extrieures. Elles participent aussi
la construction des souvenirs qui sont
figurs dans le film sous la forme de petites
sphres semblables des boules de bowling.
Sans motions, pas de pense ni de vie

En Bref
Vice-versa illustre de nombreuses
fonctions des motions, notamment
celle de colorer les souvenirs.
Ces derniers peuvent ainsi servir
de briques pour construire les grands
difices psychiques que sont
la famille, la justice, lamiti

Nous avons tous un thermostat


motionnel qui sassure que tout
excs de joie est ensuite compens
par de la tristesse et vice versa.
Ce point dquilibre varie dune
personne lautre.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Lorsque nous revivons un pisode


heureux de notre pass, son souvenir
fait jaillir la joie associe lvnement,
mais aussi la tristesse lie au fait quil
nexiste plus. Cette tristesse serait
ncessaire pour tourner la page
et construire lavenir.

23

Cinma :
dcryptage psychologique

Les myriades
de souvenirs
peuplant notre esprit
sont reprsentes
par des sphres
colores chaque
couleur dfinie une
motion dominante.
Cette image traduit
le fait quil ny a pas
de souvenir dnu
dmotion.
Pixar Disney-2015

psychique, nous ont appris depuis plus de


vingt ans les travaux du neurologue amricain Antonio Damasio mais pas de souvenirs non plus ! Chaque souvenir est teint de
la couleur de lmotion dominante qui lui a
t initialement associe. Ainsi la mmoire
de Riley emmagasine-t-elle des boules
jaunes comme le bonheur, bleues comme
la tristesse, rouges comme la colre, vertes
comme le dgot et grises comme la peur.
Ces souvenirs sont ensuite stocks dans de
vastes tours semblables des silos grain et
qui constituent la mmoire long terme.
Certains dentre eux sont plus facilement disponibles et peuvent tre ractivs
de faon ressusciter lmotion qui les a
accompagns : nous sourions en nous rappelant un vnement qui nous a fait sourire,
nous tremblons au souvenir de ce qui nous
a fait peur et nous ressentons la colre en
pensant ce qui nous a nervs. linverse,

les souvenirs qui ne sont pas ractivs sont


dtruits afin de laisser la place dautres.

Un cerveau instable

Troisime leon de ce film : deux


motions peuvent tre associes un mme
vnement et donc un mme souvenir.
Il en est ainsi du souvenir dun match de
hockey dans lequel Riley a marqu contre
son propre camp. Elle a prouv une grande
tristesse, ses parents lont console, puis
tous ses camarades lont souleve en lair
comme une championne pour lui tmoigner leur affection et leur confiance. Dans le
film, nous ne voyons dabord que la seconde
partie du souvenir et elle est videmment
associe une grande joie. Mais la suite nous
montrera, grce a Tristesse, que la mme
situation a t initialement associe une
grande dtresse de la petite fille.
Enfin, ces souvenirs alimentent de grandes constructions
qui figurent les centres dintrt
Dans notre systme motionnel, majeurs de Riley. Ce sont en
un accs de joie suscite toujours quelque sorte les piliers de sa vie
Ils ont pour noms
une action quilibrante psychique.
famille, honntet, rigolade,
de la tristesse, et vice versa. amiti, et hockey sur glace,
puisque beaucoup dexcellents

24

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Vice-Versa : les motions aux commandes

souvenirs de Riley sont associs cette activit


laquelle ses parents lont initie, puis accompagne avec tendresse.
On aurait pourtant tort de croire que le
psychisme est une construction aussi stable
que le laissent supposer ces premires images.
La preuve en est rapidement donne loccasion dun dmnagement qui va gravement
perturber Riley. Alors quelle a toujours vcu
dans ltat du Minnesota, un changement
professionnel de son pre la propulse San
Francisco. Ainsi passe-t-elle brutalement de
lenvironnement rural o elle a grandi et o
tout lui tait familier une maison troite au
fond dune ruelle sombre. Et pour comble de
malheur, le camion de dmnagement qui
devait apporter les meubles de la famille accumule les retards. Riley, oblige de dormir dans

Pour revenir au quartier gnral, Joie et


Tristesse vont devoir trouver leur chemin
travers le cerveau. Aprs avoir travers
successivement le pays de la mmoire long
terme, puis la zone de labstraction qui fait
basculer leur apparence de la 3D la 2D,
jusqu la rduire un simple trait, elles
emprunteront un train volant qui circule,
telle la pense, entre les rgions de lesprit, et
dcouvriront les studios o sont tourns les
films qui peuplent nos nuits, et elles seront
finalement menaces de disparatre dans
la valle de loubli o les souvenirs perdent
toute couleur et se dsagrgent lentement
En mme temps, mesure de leur progression, Joie et Tristesse assistent leffondrement des grandes constructions thmatiques
correspondant aux grandes zones dintrt de
Peur, tristesse,
joie, dgot
ou colre : quelle
couleur motionnelle
prendra le souvenir
renferm dans cette
sphre translucide ?
Les tudes en
psychologie rvlent
que plusieurs motions
peuvent coexister
au sein dun mme
souvenir.

Pixar Disney-2015

un duvet mme le sol, dans une chambre


sans meuble, est confronte la journe un
nouvel environnement scolaire peu accueillant. Interroge par la matresse pour dire
quelques mots de la rgion do elle vient, elle
ne peut sempcher de fondre en larmes. Tout
sest transform autour delle, et se transforme
aussi en elle, tel point que Colre, Dgot,
Peur et Tristesse menacent de tout envahir.
Les efforts de Joie qui se dmne inlassablement dans le but de ractiver des souvenirs
heureux anciens ny font rien. Ils provoquent
mme une vritable catastrophe psychique.
Sous leffet de la pression que vit Riley, Joie
est expulse hors de la tour de contrle. Et,
sans que lon comprenne trs bien comment
ni pourquoi tout va trs vite dans cette
squence , Tristesse est expulse avec elle.

Riley. Rien dtonnant cela. Ces constructions ne sont plus alimentes par de nouveaux
souvenirs car rien, dans ce que vit maintenant
Riley, ne peut plus tre reli son pass.

Le thermostat motionnel
Ces constructions disparaissent donc
les unes aprs les autres. Bien sr, la suite
montrera que cela permettra de nouvelles
constructions dadvenir, mesure que
Riley tablira de nouvelles relations avec
de nouveaux camarades, et engrangera de
nouveaux souvenirs associs son nouveau
mode de vie. Mais avant den arriver l,
nous aurons dcouvert une facette essentielle de notre vie psychique : joie et tristesse sont insparables.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

25

Cinma :
dcryptage psychologique
humeur qui oscille toujours entre 6 et 10
pour se stabiliser le plus souvent 8, alors
que dautres oscillent entre 3 et 7 pour se
stabiliser 5 ? La loterie de la gntique et
de la biochimie y joue bien entendu son
rle, mais aussi, comme le montre bien ViceVersa, la quantit de souvenirs agrables
engrangs dans la petite enfance. Ce sont
eux qui permettent de trouver lintrieur
de soi les ressources pour percevoir les situations dadversit de manire moins dramatique et garder confiance dans la capacit de
les surmonter.

Avec laide de la tristesse

Pixar Disney - 2015

Mme si des vnements brutaux et


imprvus bouleversent provisoirement notre
quilibre interne, lvolution nous a faonns
pour que nous ne soyons jamais trop (ni
trop longtemps) heureux ou malheureux. La
biologie de nos motions est comparable un
systme daration qui maintient la temprature constante, aussi bien en cas de vague
de chaleur que de tempte de neige. Bien sr,
les vnements peuvent changer momentanment notre temprature motionnelle,
mais notre thermostat la ramne toujours
peu prs au mme point. Nous connaissons tous des personnes qui sont relativement joyeuses quoi quil arrive, et dautres
qui sont dternels ronchons, indpendamment des bonnes surprises que le sort leur
rserve. Les premires sont domines par Joie
et les secondes par Tristesse. Mais les unes
et les autres ont un point commun : aprs
un vnement qui bouleverse leur quilibre,
elles reviennent toujours peu prs au mme
point. Un vnement malheureux ne rend
pas plus triste long terme un optimiste, et un vnement heureux ne rend
pas moins triste un pessimiste. Secous
un instant, nous retrouvons vite notre
point fixe. Autrement dit, lintervention
de Joie suscite toujours une action quilibrante de Tristesse, et vice versa.
Mais do vient que sur une chelle
de 1 10, certains semblent avoir une
26

Insparables
Tout au long de leur
priple dans le cerveau,
Joie et Tristesse restent
proches lune de lautre.
Comme dans nos vies
de tous les jours.

Confront la dtresse de Riley, Joie va


donc chercher activer les souvenirs heureux
de son pass. Elle en a recueilli quatre dans
le silo de la mmoire long terme et elle les
garde prcieusement avec elle afin de les
injecter dans la conscience de Riley aussitt
quelle sera de retour au poste de commandement. Cest, croit-elle, le seul moyen de
rendre le sourire Riley. Mais la tour de
contrle est si loin Comment trouver le
chemin ? Une crature rencontre par hasard
peut laider. Cest le compagnon imaginaire que Riley stait fabriqu dans sa petite
enfance : une crature bizarre qui associe un
corps en barbe papa, une trompe dlphant
et une queue de chat. Hlas, sil connat bien
le chemin, il na gure envie de le montrer
Joie et Tristesse. Il est en effet dsespr
lide que Riley, qui va sur ses 11 ans, pense
de moins en moins lui. Il en ressent dailleurs leffet puisquil est en train de seffacer
progressivement, un peu comme le chat
dAlice au pays des merveilles, mais sans quil
nen reste rien, mme pas le sourire. Il sassoit
et pleure des larmes de bonbons car ce sont
les seules dont limagination de Riley enfant
la pourvu et il refuse daller plus loin.
quoi bon ? Joie tente de le convaincre que
rien nest jamais perdu et quil est important

Quand les souvenirs joyeux dautrefois


ne suscitent plus que tristesse,
pleurer sur le pass perdu
permet de se tourner vers lavenir.
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Vice-Versa : les motions aux commandes

Vois ces lots


merveilleux !
semble dire Joie
Tristesse. Ce sont
les grands difices
psychiques de la
petite Riley : famille,
justice, sport, etc. Des
constructions bties
sur des souvenirs
Joie en a slectionn
quatre quelle emporte
dans son priple.

Pixar Disney - 2015

de retrouver le bonheur en se plongeant dans


les souvenirs heureux. Mais cela ne sert rien.
Tristesse, alors, sassoit ct de lui et lui dit
en pleurant que cest un grand malheur : la
crature imaginaire de Riley pleure aussi,
essuie ses larmes, et consent montrer
Joie et Tristesse le chemin par lequel elles
pourront rejoindre la tour de contrle.
Comment as-tu fait ? demande Joie
Tristesse. Et celle-ci de rpondre : Je ne sais
pas, je lai cout parler, cest tout.
La remmoration dun mme souvenir
agrable peut en effet susciter deux motions
bien diffrentes : une joie semblable celle
qui a accompagn la situation lorigine du
souvenir, mais aussi la tristesse si on pense
que ce moment heureux ne reviendra jamais.
Et cest comme cela que lon grandit. Cest ce
quon appelle le travail du deuil. Les premiers
psychanalystes qui ont travaill sur cette
question ont dsign ce moment comme le
passage dune position dite schizo-paranode une autre dite dpressive . Dans
la position schizo-paranode, il sagit de
susciter toujours de nouvelles situations exaltantes, comme si le temps nexistait pas et que
rien ntait jamais perdu. Dans la position
dpressive, il sagit au contraire daccepter
que le temps change la signification que nous
attribuons nos souvenirs. Ce qui pouvait
nous apparatre joyeux par le pass, comme
des comptines enfantines qui nous merveillaient ou des peluches qui taient nos meilleurs compagnons, suscite maintenant la tristesse dun temps pass qui ne reviendra plus,
mais aussi la conscience des opportunits
nouvelles qui adviennent.

Aide par Tristesse, Joie comprend alors


quelle faisait fausse route en cherchant
ractiver sans cesse les souvenirs heureux
de Riley. Cela ne peut plus rendre la pradolescente heureuse parce que tout a chang
pour elle : son corps, le lieu ou elle habite,
ses camarades, ses espaces de jeux. Alors,
Joie confie Tristesse les quatre souvenirs
heureux de la toute petite enfance de Riley
par lesquels elle pensait dabord remonter le
moral de celle-ci. Tristesse hsite, puis pose
ses mains sur eux. Or Tristesse a un privilge
quaucune autre motion ne partage. Il suffit
quelle touche un souvenir heureux pour
quimmdiatement celui-ci devienne triste.
Car un peu de tristesse dans un souvenir
heureux fait perdre de vue tout ce quil a de
bon pour ne plus laisser exister que la peine
qui lui est associe. Les quatre sphres jaunes
deviennent bleues. Les souvenirs joyeux du
pass ne suscitent plus que la tristesse. Riley
peut pleurer sur un pass dfinitivement
perdu et se tourner vers son avenir. Plus tard,
ces souvenirs heureux pourront toutefois
revenir peupler ses penses et lui donner la
force de surmonter certaines preuves. Mais
dabord ce deuil est ncessaire, et ces souvenirs seront dornavant toujours empreints
de nostalgie.
Dautres preuves surviendront, et les
nouvelles constructions psychiques que Riley
difiera pourront seffondrer leur tour. Mais
elle sera arme pour les affronter parce quelle
aura compris que Joie et Tristesse sont insparables, et que notre vie psychique
est condamne osciller sans cesse
l
entre lune et lautre.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Bibliographie
S. Tisseron, Vrits

et mensonges de nos
motions, Livre de
Poche, 2007.
A. Damasio, LErreur
de Descartes, la raison
des motions, Odile
Jacob, 1995.
M. Klein, Envie et
gratitude et autres
essais, Gallimard,
1978.

27

Psychologie

Sarah Zimmermann

est journaliste scientifique base


Wrzburg, en Allemagne.

ick Leeson est un homme dont la vie a t mine par


le secret. Entre 1992 et 1995, ce trader de la banque
britannique Barings a tent de rattraper ses pertes
lies des investissements hasardeux, se trouvant
pris dans une spirale de spculation qui engloutit le
double des capitaux de sa banque. Tout au long de cette priode, il
parvint cacher cette chute ses suprieurs au prix defforts surhumains, une descente aux enfers restitue dans le film Trader (1999).
Arrt, il dveloppera en prison un cancer du clon. ce propos,
il dclarera : Mon style de vie comme trader a probablement jou
un rle. Les trois ans pendant lesquels jai cach mes agissements
ont t trs stressants. Je supprimais tout, je compartimentais ma
vie professionnelle et personnelle, de sorte que ma femme ne sache
rien. Certains secrets psent trs lourd. Lexemple de Nick Leeson est extrme, mais chacun peut tre aux prises avec un secret
qui, quoique de moindre importance, devient parfois pesant,
voire cause des ennuis de sant. Que faire dans cette situation ?

Les mfaits du silence

En Bref
Garder des secrets peut avoir des consquences ngatives
pour la sant mentale et physique.
On parvient vivre avec condition de communiquer librement
sur les autres sujets, et si le secret n'envahit pas nos penses.
Dans le cas contraire, trouver un confident fiable et expert
dans le domaine concern est gnralement bnfique.
28

Alphaspirit / Shutterstock.com

De la mme manire quun tre humain apprend marcher


au cours de sa petite enfance, il apprend au fil de la vie quil
vaut mieux garder certaines penses pour soi ou ne les partager
quavec des personnes bien choisies. Il peut sagir de penses
positives, joyeuses, voire excitantes, comme une surprise quon
rserve un ami pour son anniversaire, ou mme la recette du
gteau au fromage de grand-mre ! Les scientifiques y voient des
secrets mineurs dont limpact est anecdotique sur notre vie
ou notre bien-tre. Les secrets majeurs , en revanche, auraient
des consquences srieuses sils clataient au grand jour.

Cerveau & Psycho n71 septembre octobre 2015

Quand les secrets


psent trop lourd
Devoir garder un secret a parfois de lourdes
consquences pour la sant et le psychisme.
Afin de ne pas le traner comme un fardeau,
le choix dun bon confident est crucial.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

29

Psychologie

DR

bronchites ou tuberculose, indpendamment de lattention quelles


La premire qualit dun confident est la
portaient un mode de vie sain.
Plus rcemment, les psycholofiabilit. Nous ne cherchons pas un ami, mais
gues Tom Frijns, de luniversit
une personne capable de tenir sa langue.
dUtrecht et Catrin Finkenauer, de
luniversit libre dAmsterdam ont
montr en 2012 que, ds ladolesInformations encombrantes qui tourmentent
cence, le fait de garder des secrets augmente
les personnes qui les gardent. Adultre, viol,
le risque de dpression ou de difficults
addiction secrte, maladie
relationnelles. Dans cette tude, les sujets
Ainsi, pour la psychologue Anita Kelly
avaient dabord indiqu sils gardaient
de luniversit Notre-Dame aux tatsactuellement un secret important, puis
Unis, leffet dun secret est en grande partie
renseign un questionnaire sur leur tat de
dtermin par lnergie que la personne
sant. Six mois aprs, ceux qui avaient confi
doit dpenser pour le conserver. Une cigaleur secret se sentaient moins dprims
rette fume en cachette ne fait pas courir de
quau dbut de ltude. La peur de divulgrand risque certains, mais ferait perdre
guer une information sensible isolerait son
leur emploi dautres. Leffort cognitif
porteur des autres, de crainte de commettre
consenti pour le garder par devers soi
un faux pas.
augmente. La tension qui en rsulte sous
Mais leffort cognitif rpt pourrait favoforme de stress semble avoir des rperriser la dpression par un autre mcanisme.
cussions sur le fonctionnement de lorgaJulie Lane et Daniel Wegner, de luniversit
nisme tout entier. Au point que, selon de
de Virginie Charlottesville, dcrivent un
nombreuses tudes, les secrets majeurs
effet paradoxal : plus on essaie de supprimer
provoqueraient de graves troubles de sant
une pense, plus elle est prsente de sorte
physique et psychique.
que les porteurs de secrets pensent encore
plus intensment un sujet qui leur pse.
Selon ces psychologues, cette contrainte
Se taire en tre malade
mentale permanente peut conduire la
James Pennebaker et Carol Chew, psycho- Bill Clinton, Edward dpression et des troubles de stress postlogues luniversit du Texas Austin, ont
Snowden mais aussi traumatique.
t parmi les premiers sintresser au sujet.
Romo et Juliette ont
tour tour vu leur vie Quest-ce quun bon secret ?
Ds 1985, aprs avoir demand un groupe
marque par le secret.
de volontaires de garder une certaine information secrte, ils observent chez eux des
Parler serait alors une thrapie. Mais
modifications physiologiques tel un excs
il faut nuancer, en mentionnant
de sudation, rvlateur dun tat de tension.
des situations o un secret
Garder sciemment le silence constitue en soi
peut tre inoffensif, et
un stress, et si cet tat se prolonge, les consmme bnfique ! Cest
quences ne se font pas attendre.
ce que suggrent les
Cest ainsi quen 1996, le psychiatre
travaux
Steve Cole et ses collgues de luniversit de
Californie Los Angeles ont constat que des
hommes homosexuels sropositifs ne parlant
pas de leur infection prsentaient des valeurs
trs basses dun certain type de globules
blancs (lymphocytes-EDT) et dcdaient plus
tt que des sujets divulguant leur maladie.
Plus tard, en suivant 222 personnes homosexuelles, ils notrent que celles qui cachaient
leur orientation sexuelle leur entourage
(familial, professionnel, social) tombaient
plus souvent malades, souffrant de cancers, Joseph Sohm / Shutterstock.com
30

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Quand les secrets psent trop lourd

dAnita Kelly, professeure de psychologie


lont observ auprs dun chantillon de
luniversit Notre-Dame de lIndiana. En
287 sujets sropositifs, qui il tait demand
2006, en collaboration avec son collgue
sils parlaient ouvertement de leur maladie.
Jonathan Yip, elle a compar deux groupes
La plupart des participants gardaient leur
dindividus 86 au total : les uns, naturellemaladie secrte envers au moins une personne
ment secrets, sexprimaient trs peu propos
de leur entourage. Cependant, leur biende leur vie personnelle ; les autres communitre ntait pas affect sils continuaient de
quaient librement tout en conservant pour
communiquer librement sur la majorit des
eux certaines informations sensibles. Des
autres sujets avec leur entourage et vitaient
secrets cibls , en quelque sorte.
de penser en permanence leur maladie. La
En mesurant, neuf mois plus tard, le degr
cl serait donc dviter que le secret contamine
de bien-tre de ces deux groupes, les scientilensemble des comportements et des penses.
fiques ont constat que ceux ayant des secrets
cibls allaient beaucoup mieux que les indiLes besoins vitaux menacs
vidus ne rvlant rien deux. Moins danxit,
de dpression ou de douleurs physiques
Si les secrets peuvent avoir des consParfois, ils se portaient mme mieux que la
quences aussi profondes, cest quil arrive
plupart des gens.
quils empchent leur dtenteur de satisAlors, quest-ce qui dtermine une
faire certains de ses besoins fondamentaux.
personne maintenir cach un aspect partiCest lanalyse dAhmet Uysal, psychoculier de sa vie ? Selon Anita Kelly, cest
logue luniversit de Houston, qui se
souvent le dsir de se protger dventuelles
rfre la thorie dite de lautodterminaractions ngatives, voire dune stigmatition. Cette dernire considre que tout tre
sation. Certaines personnes
humain doit satisfaire trois
dissimulent ainsi leur maladie
besoins : autonomie, comppour viter den subir les
tence, intgration sociale.
Plus on essaie de supprimer
consquences sur un plan
Autrement dit, il doit avoir
une pense, plus elle est
professionnel (on connat la
le sentiment dagir de sa
situation difficile de ce point
propre initiative, de pouvoir
prsente. Les porteurs
de vue, des patients atteints
sacquitter au mieux de ses
de secrets pensent alors
de cancer qui retournent
tches et dappartenir une
dautant plus fort
sur leur lieu de travail aprs
communaut. Et le problme
une gurison). Elles peuvent
vient du fait que certains
ce sujet qui leur pse.
continuer daller bien si elles
secrets nuiraient gravement
ne sisolent pas entirement.
ces besoins fondamentaux.
En 2011, Joyce Maas et ses collgues de luni lappui de cette hypothse, Ahmet Uysal
versit Radboud Nimgue aux Pays-Bas
et son quipe ont men en 2010 une tude
dont les participants devaient consigner sur
un carnet, pendant seize jours, leur niveau
de satisfaction de ces trois besoins fondamentaux. Il sest avr que les personnes
dvoilant peu leurs sentiments et penses
se plaignaient galement dtre socialement
exclues, moins capables et moins autonomes
en un mot, leurs trois besoins fondamentaux taient peu satisfaits.
On devine le lien : redoutant de se confier,
les sujets introduiraient une distance entre
eux-mmes et les autres ; les limites quils
imposent leurs paroles et leurs actes les
empcheraient du mme coup de se raliser
aux yeux de lentourage, rduisant leur
sentiment de valeur personnelle et, naturel Rena Schild / Shutterstock.com
lement, leur sentiment dautonomie.
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

31

Psychologie
Sais-tu quil y aura un plan de
licenciement ? Garder pour soi certaines
informations peut crer une distance
vis--vis des autres qui nuit gravement au
bien-tre et au sentiment dappartenance.

une ide plus prcise et plus complte de


linformation tenue secrte serait alors le
premier objectif dans la recherche dun
confident.

Trouver le bon confident

DR

Lorsquon sest rsolu parler, reste


la tche difficile de savoir qui. Des
travaux mens par le psychologue Aldert
Vrij et son quipe de luniversit de
Portsmouth en 2002 ont livr plusieurs
enseignements cet gard. Tout dabord,
la personne laquelle est confi le secret
ne ragit pas toujours avec comprhension ou soutien. Linformation peut la
perturber, lui faire honte ou provoquer chez
elle des motions dsagrables. la limite,
elle mettra des commentaires peu constructifs. En outre, linformation reue la met dans
une position de pouvoir dont elle pourrait
abuser. Tous ces effets ngatifs potentiels
doivent tre pess avant de prendre la dcision de parler ou non.
Le contexte de la rvlation est galement trs important : Netta Weinstein et son
quipe de luniversit de Rochester ont tudi
en 2012 des situations o des hommes et des
femmes homo- et bisexuels faisaient leur
coming out. Dans quelle mesure se sentaientils soutenus par leur famille, leur cercle
damis, leur communaut religieuse ou leurs
collgues de travail ? L encore, la rvlation
du secret sest avre bnfique uniquement dans les cas o elle ne menaait pas
les besoins fondamentaux dautonomie et
dappartenance de lindividu. Les personnes
qui, ayant fait leur coming out, conservaient
leur libert et leurs liens avec leurs proches
se sentaient globalement mieux. Une condition plus souvent remplie avec des amis
proches quauprs dune communaut
plus large (professionnelle, notamment).
Pour les autres, le rsultat est plus mitig.
Finalement, il revient chacun de peser le
pour et le contre dune rvlation dont les
consquences seront dcisives.
n

Bibliographie
C. Amiot and
B. Bastian, Toward

a Psychology
of Human-Animal
Relations, in
Psychological Bulletin,
vol. 141, pp. 6-47,
2015.
H. Herzog, Biology,
Culture and the
Origins of Pet-Keeping,
in Animal Behavior
and Cognition, vol. 1,
pp. 269-308, 2014.

J. Serpell et
E. Paul, Pets in the

Family : An Evolutionary Perspective,Oxford


Handbook of Evolutionary Family Psychology,
Ed.T. Shackelford et
coll.,Oxford University
Press, 2011.

32

Toutes ces thories nexpliquent cependant


pas pourquoi les personnes dvoilent parfois
le secret le mieux gard, bien que cela puisse
leur faire du tort. Pourquoi un meurtrier
non dmasqu avoue-t-il son crime plusieurs
annes aprs ? Pourquoi un homme confesset-il ses pchs de jeunesse sur son lit de mort ?
Anita Kelly voit deux raisons potentielles
un tel comportement. Le fait de formuler
la pense secrte permettrait, dans certains
cas, dy rflchir de faon plus constructive
et de la considrer sous un jour nouveau, au
besoin par le dialogue avec son confident.
Deuximement, il arrive que sexprimer librement sur ses sentiments ngatifs fasse parfois
du bien et conduise une sorte de catharsis,
savoir la rsolution de tensions internes et
dmotions ngatives.

Parler pour comprendre


Afin de tester ces hypothses, 137 tudiants
ont d se rappeler qui ils avaient confi
un secret important par le pass, et valuer
dans quelle mesure cette confession les avait
amens comprendre diffremment la teneur
de leur secret, ou les avait soulags. Les rsultats ont montr quils se sentaient mieux
uniquement lorsque la rvlation leur apportait une nouvelle comprhension de leur
situation. Le meilleur moyen dy parvenir tait
de se confier un expert plutt qu une
personne de confiance . Le dsir de se faire

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Vu sur le Net

La robe
qui cre le buzz
Est-elle bleue et noire ? Ou blanche
et dore ? Les internautes se sont
dchirs ces derniers mois propos
de cette robe. Les neuroscientifiques
essaient de comprendre pourquoi.

Stephen Macknik et Susana Martinez-Conde

sont professeurs dophtalmologie au centre mdical


Suny Downstate Brooklyn, New York.
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Tumblr Swiked

u mois de fvrier dernier, une image a


cr le buzz sur Internet et les rseaux sociaux : celle de la robe quune Amricaine
voulait porter au mariage de sa fille. Tout
se complique quand elle dcide de partager la photo de la robe avec les futurs maris. Surprise : ils
ne voient pas lhabit de la mme couleur La fille la voit
blanche et dore, le fianc la voit bleue et noire. Un ami
de la marie poste limage de la robe sur Tumblr. Les followers la repostent sur Twitter, et elle devient virale. La
robe , comme on lappellera, divise ds lors des superstars aux tats-Unis Dans la famille Kardashian, Kim
et Kanye ne sont pas daccord ! Le clich sera visionn des
millions de fois sur les rseaux sociaux, jusqu former
deux camps : ceux qui la voient bleue et noire, et ceux
pour qui elle est blanche et dore. Inexplicable.
Si inexplicable que les neuroscientifiques sont pris
partie par des mdias avides de rponses. Un temps flatts
de voir le grand public solliciter leurs comptences, ils
doivent vite dchanter, les pistes savrant aussi diverses
quincompltes. Le problme est que les gens voient cet
habit diffremment, mme sur un support et dans des
conditions dillumination identiques. Pas de doute, nous
sommes face un nouveau type de phnomne perceptif,
jusque-l inconnu des scientifiques !

Quelles couleurs voyez-vous ?


Des neuroscientifiques de luniversit de Californie du Sud,
Bosco Tjan et ses collgues, ont demand des tudiants
quelles teintes de dor et de bleu correspondaient le mieux,
selon eux, aux couleurs de la robe. Les tons dsigns ont
t trs variables, rvlant que chacun voit les couleurs sa
manire. Mais sil sagit de nommer les couleurs de la robe, les
personnes interroges rpondent soit bleue et noire , soit
blanche et dore . Une tude du mme type, ralise au MIT
par Rosa Lafer-Sousa, Katherine Hermann et un membre de
notre groupe (Bevil Conway), auprs de plus de 1 000 sujets, a
rvl que les perceptions se rpartissent en trois catgories :
blanc-dor, bleu-noir et bleu-marron.
33

Vu sur le Net

La mme robe semble diffrente


au soleil et lombre : selon le neuroscientifique Benvil Conway, notre systme
visuel traite les images diffremment si
la source lumineuse principale est
le soleil (femme en plein soleil) ou le ciel
bleu (femme lombre). Reste savoir
pourquoi certaines personnes ont
un cerveau qui a tendance supposer
une source lumineuse solaire et
dautres une source lumineuse cleste .

B. Pearce et A. Hurlbert Newcastle University

Ces bandes sont-elles noires et bleues ? Le crateur dillusions


Akiyoshi Kitaoka de luniversit Ritsumeikan de Kyoto a imagin un motif
visuel bandes horizontales dont les couleurs sont celles de la photo
de la robe ( gauche). Dans la ralit, la robe est bleue et noire
Il ne serait donc pas absurde que vous perceviez ces bandes comme
bleues et noires galement. Si ce nest pas le cas, plissez les yeux, regardez
limage sous une lumire tamise ou rduisez la luminosit de votre
cran. Les conditions de visionnage sont dterminantes pour
la perception visuelle des objets.

1) Non ambigu
lumire blanche

34

& Psycho

Roman O
riginals - Ce
rveau

Une question dclairage


Les neuroscientifiques Anya Hurlbert
et ses collgues Bradley Pearce
et Stacey Aston de luniversit
de Newcastle en Angleterre,
et de manire indpendante Rosa
Lafer-Sousa du MIT, ont
combin deux sources lumineuses
pour photographier la robe :
une lumire bleute diffuse et une
lumire chaude et dore. La photo
rsultante (2) est perue par certains
comme blanche et dore, et par
dautres comme bleue et noire.
Tout dpend de lillumination que
favorise le cerveau de lobservateur.
En revanche, sous une lumire blanche
(1), limage est clairement bleue
et noire pour tous.

2) Ambigu lumires
bleue et dore superposes

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

La robe qui cre le buzz

R. Beau Lotto - 2003

Un cube trompeur ! Cette illusion a t cre par deux


spcialistes de la vision, R. Beau Lotto de luniversit de
Londres et Dale Purves de luniversit Duke. Les carreaux
bleus sur la face suprieure du cube de gauche ont en fait
la mme couleur que les jaunes sur celui
de droite. Incroyable mais vrai (si vous
en doutez, dcoupez-les et dposez-les
sur une feuille blanche), la diffrence de
perception provient uniquement
du contexte. La preuve que nous
pouvons voir un mme objet
de faon totalement diffrente
selon lclairage ambiant.

Toutes sortes dexplications seront avances. Certaines lies la structure interne


de lil qui varierait dune personne
lautre comme la distribution et le fonctionnement des btonnets et des cnes de
la rtine. Dautres voquent des proprits
de filtrage de la lumire lintrieur du
globe oculaire, galement variables selon
les individus. Et nous voil au point o lon
suspecterait carrment les mcanismes de
traitement des couleurs dans le cerveau luimme. Ceux-ci pourraient diffrer dune
personne lautre et dpendre de nos expriences passes et de nos croyances .
En substance, cette thse propose que
notre cerveau aurait tendance faire des
suppositions sur la nature des sources
lumineuses. Il considrerait ainsi que ces
sources peuvent tre de deux types : soit la
lumire du soleil lorsquon y est directement
expos, soit celle diffracte par latmosphre ( dominante bleue), lorsquon nest
pas directement au soleil. Une alternative
qui dcoulerait du fait quelles sont depuis
des millions dannes les deux principales
sources lumineuses auxquelles nos cerveaux
ont t exposs.
Il en rsulte que les personnes observant la
photo pourraient, elles aussi, faire lhypothse
(inconsciente, au niveau des aires crbrales
traitant les couleurs) que la robe est illumine par la lumire du soleil (plutt dore)

ou par la luminosit du ciel, plutt bleue.


Dans ce dernier cas, le systme visuel, pour
reconstituer lobjet initial, soustrait le bleu
de sa perception de limage et la robe semble
blanche et dore. Mais sil fait lhypothse
dun clairage par la lumire solaire, il retranchera le dor de sa perception et verra lhabit
plutt bleu et noir...
Les exemples antrieurs dimages ambigus se limitaient des effets de forme, par
exemple lorsque les gens voient un vase ou
deux visages sur la mme image. Mais les
illusions portant sur des formes ambigus
diffrent de la robe sur un point : alors que,
au bout dun moment, la vision bascule
du vase aux deux visages et rciproquement, les personnes qui voient la robe en
bleu et noir ne parviennent pas la voir
blanche et dore, et vice versa. Elles sont
coinces dans un mode perceptif. Se pourrait-il alors que nos cerveaux aient des a
priori distincts sur la couleur de la source
lumineuse dominante ?
ce jour, le dilemme de la robe reste entier.
Les scientifiques en sont encore au stade
des supputations. Mais pour vous familiariser avec les piges de la perception sur ce
problme qui a fait le buzz, parcourez les
effets doptique slectionns ici. Ils illustrent
les thories les plus prometteuses sur la robe.
La preuve que la recherche en neurosciences
peut sinspirer dInternet.
n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Bibliographie
R. Lafer-Sousa
et al., Striking

Individual Differences
in Color Perception
Uncovered by "The
Dress" Photograph,
in Current Biology,
sous presse.

J.-L. Schwartz
et al., Multistability

in Perception :
Blinding Sensory
Modalities, an
Overview, in Philosophical Transactions
of the Royal Society B,
vol. 367, pp. 896-905,
2012.

R. Lafer-Sousa
et al., Color Tuning

in Alert Macaque
V1 Assessed with
fMRI and Single-Unit
Recording Shows a
Bias toward Daylight
Colors, in Journal
of Optical Society of
America A, vol. 29,
pp. 657-670, 2012.

B. Conway,

Color Vision, Cones


and Color Coding
in the Cortex, in
Neuroscientist,
vol. 15, pp. 274-290,
2009.

35

Psychiatrie

De sombres
personnalits

Narcissisme, machiavlisme, psychopathie Des traits de caractres


que vous ne recherchez probablement pas chez vos amis. Les psychologues
les regroupent sous le terme de triade noire et traquent leurs manifestations
dans la vie prive et professionnelle.

36

Cerveau & Psycho n71 septembre octobre 2015

e premier est arrogant et imbu de sa


personne, le second agressif et brutal, le troisime sournois et avide
de pouvoir. Nous ne sommes pas
en train de parler dune bande de
gangsters, mais des trois archtypes de caractre nfaste : le narcissique, le psychopathe et
le machiavlique.
Depuis les annes 1970, ce sombre trio est
dans le viseur des psychologues qui tudient
les comportements gostes et sans scrupule.
En 2002, Delroy Paulhus et Kevin Williams,
de luniversit de Colombie-Britannique
Vancouver au Canada, ont mis lhypothse que le narcissisme, la psychopathie et
le machiavlisme forment la base de tous
les comportements nuisibles. Et ils leur ont
donn un nom aux consonances inquitantes : la triade noire.
Ces trois traits de personnalit sont
comme les frres Dalton : ils vont souvent
ensemble. Quand lun est dominant, les
autres sont aussi frquemment prsents
ltat de tendance au grand regret de
lentourage de la personne. En pratique, les
frontires sont floues et on ne rencontre pas
le machiavlique ou le narcissique, mais des
individus prsentant des mlanges variables
de ces traits de personnalit. Qui sont donc
ces tnbreux triadiques ?
Le narcissique est probablement le plus
connu. Son nom drive de Narcisse, personnage de la mythologie grecque tomb

amoureux de son propre reflet. Selon la


dfinition actuelle, le narcissique nest pas
uniquement un coquet vaniteux, mais aussi
quelquun qui tend se surestimer grandement et qui ressent un fort besoin dattention et dadmiration. Il traite souvent les
autres avec condescendance et se montre peu
ouvert aux critiques, qui ne suscitent chez
lui quincomprhension et irritation, voire
agressivit.
Le mot machiavlisme est forg sur le
nom de Nicolas Machiavel, brillant thoricien de la politique du XVI e sicle. La
connotation sulfureuse du terme vient de
ce que louvrage le plus connu du penseur
italien, Le Prince, donne des conseils dnus
de morale pour rgner. Lenvie de pouvoir,
la froideur et lgosme caractrisent la
personne machiavlique. Celle-ci recherche
toujours son propre intrt, manipule les
autres et les exploite la moindre occasion. Elle ne sencombre ni de la loi ni de
la morale, tout en tant assez habile pour
tromper son interlocuteur et passer pour
inoffensive, voire bienveillante. Le psychologue Delroy Paulhus attribue aux machiavliques un penchant pour la fraude savamment planifie, par exemple dans le domaine
de la criminalit financire. Leur force ? Ne
pas se laisser prendre.
De ce point de vue, ils se distinguent
des personnes tendance psychopathique,
qui enfreignent aussi les rgles, mais en

fotoduki / Shutterstock.com

En Bref

Frieder
Wolfsberger

est journaliste
scientifique Berlin.

Le narcissisme, le machiavlisme et la psychopathie forment ce


que les psychologues nomment la triade noire. Les individus dots
de ces traits de caractre ont un comportement
gocentrique et sans scrupule.
Malgr tout, ils fascinent et ont parfois la rputation dtre
des patrons efficaces et de grands sducteurs.
La ralit est plus contraste. Si la triade noire pourrait
confrer certains atouts pour russir, elle favorise aussi linstabilit amoureuse et les comportements contre-productifs au travail,
comme des retards rptition.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

37

Psychiatrie
que lextraversion ou lagrabilit, plus ou
moins marques selon les gens. Lune de ces
dimensions, correspondant un mlange
dhonntet et dhumilit, serait anormalement faible chez les triadiques. Cupidit
et mensonge seraient ainsi au cur de leur
personnalit. Des traits qui les conduisent
exploiter les autres, quitte se mettre euxmmes en danger.
Ce type de comportement est particulirement dvelopp chez les sujets dominante psychopathique. Cest ce qua montr
une exprience de Daniel Jones, galement
de luniversit de Colombie-Britannique,
publie en 2014 : plus que leurs cousins triadiques, ces sujets jouent sans vergogne avec
largent des autres, mme sils doivent pour
cela risquer den perdre eux-mmes.
Pas trs agrable, donc, de frquenter de
telles personnes. Doivent-elles pour autant
suivre une thrapie ? Pas forcment. Bien
que le narcissisme et la psychopathie soient
dcrits comme des troubles de la personnalit dans les manuels de diagnostic, la
triade noire fait rfrence leur expression
attnue, sub-clinique . Quant au machiavlisme, il nest pas considr comme un
trouble psychique, mme dans ses manifestations les plus extrmes.

Comment mesurer la triade noire


otre caractre vous rattache-t-il la triade noire ? Dans
V
les recherches anglo-saxonnes, deux instruments sont
souvent utiliss pour le mesurer. Le questionnaire Dirty
Dozen (DD) comprend quatre affirmations pour chacun des
traits (narcissisme, psychopathie et machiavlisme) et le
sujet doit valuer dans quelle mesure il sy retrouve, sur une
chelle neuf niveaux allant de compltement daccord
pas du tout daccord . La Short Dark Triade (SD3) liste neuf
affirmations pour chacun des traits, valuer sur une chelle
cinq niveaux.Voici quelques exemples daffirmations proposes par ces deux questionnaires :
Narcissisme
DD : Je veux tre admir(e)
SD3 : Je sais que je suis quelquun dextraordinaire
parce quon me le dit souvent
Machiavlisme
DD : Jai tromp dautres personnes ou jai menti pour
servir mes intrts
SD3 : Il vaut mieux viter les conflits ouverts avec dautres
personnes car elles pourraient savrer utiles un jour
Psychopathie
DD : Je nai pas tendance prouver des sentiments
de culpabilit
SD3 : Ceux qui perdent mes faveurs le regretteront
toujours
Rfrences : Psychol. Assess. 22, p. 420 432, 2010 ; Psychol. Assess. 26, p. 326
331, 2014 ; Assessment 21, p. 28 41, 2014

Tous un peu mauvais ?

gnral de manire beaucoup plus impulsive. Souvent agressives, elles avancent


bien moins masques et rflchissent peu
aux consquences de leurs actes. Il nest
pas rare de les voir sombrer dans lillgalit, le harclement moral ou la consommation de drogues.
Dans une tude publie en 2015, des chercheurs canadiens se sont demand si une
caractristique psychologique commune
lessence du diable , pour reprendre
le jargon des psychologues sous-tendait
la triade noire. Le modle de personnalit
HEXACO sest rvl le mieux adapt pour
cette tche (voir lencadr page 42). Il dcrit
la personnalit comme une combinaison
de six dimensions fondamentales, telles

38

Les psychologues considrent dailleurs que nous possdons tous ces facettes
obscures, des degrs divers. Ils valuent
gnralement l eur intensit par des questionnaires (voir lencadr ci-contre). On ne
parle de pathologie que lorsque le fonctionnement quotidien est perturb et que
le sujet a le plus grand mal affronter les
dfis sociaux et professionnels courants.
linverse, les narcissiques, machiavliques
et psychopathes lgers sen sortent assez
bien. Ils pourraient mme tre avantags
dans certains contextes. Frank Underwood,
par exemple, incarne parfaitement le
machiavlique couronn de succs. Ce politicien amricain est pass matre dans les jeux
de pouvoir et dinfluence. Manipulant aussi
bien ses adversaires que ses collaborateurs, il
tuerait pre et mre pour arriver ses fins.
Que Frank Underwood ne soit pas une
personne relle mais le protagoniste de la
srie tlvise House of Cards nest quune

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

De sombres personnalits

maigre consolation. Nombre de gens considrent en effet quon ne peut russir dans
certains mtiers quavec un caractre pareil.
Dans son livre The Elephant in the
Boardroom ( Llphant au conseil dadministration ), le psychologue Adrian
Furnham numre les atouts procurs par
la triade noire dans le monde de la politique
ou de lentreprise. Du fait de leurs stratgies
opportunistes et hypocrites, les machiavliques seraient promis de brillants succs

Et ce, mme sils partent parfois avec une


longueur davance : selon une tude o
Delroy Paulhus et ses collgues ont demand
un jury dvaluer des entretiens dembauche simuls et enregistrs, les candidats
narcissiques recevraient les meilleures notes
grce leur tendance mieux se prsenter.
Selon John Rauthmann, de luniversit

2015 Sony Pictures Television

Le machiavlique
Frank Underwood,
personnage principal
de la srie House of
Cards, est un politicien
manipulateur prt
tout pour parvenir
ses fins.
Lomniprsence
des personnalits
triadiques dans les
films rvle la
fascination quelles
exercent sur le public.

politiques. Les psychopathes sauraient garder dInnsbruck en Autriche, les narcissiques


leur sang-froid quand ils sont confronts sont particulirement dous pour produire
une pression extrme ou une comptition une bonne premire impression. Mais cellefroce, et en cas de crise ils prendraient des ci est vite efface par leurs dfauts, en partidcisions fermes sans se laisser influencer culier leur arrogance.
par leurs motions. Les narcissiques dgaLa cote des triadiques pourrait aussi
geraient une certaine aura du fait quils se baisser tout simplement parce quils ne
voient naturellement dans le rle de leader. font pas mieux leur travail que les autres.
Cependant, Adrian Furnham reconnat que
Sur les liens entre ce type
ces traits de personnalit ne conduisent au
de personnalit et le succs
succs quassocis des qualits comme la
professionnel, les travaux
beaut et lintelligence.
sont multiples et parfois
Peter Joanson, de luniversit
de lAustralie de lOuest, et
Delroy Paulhus, lun des pres
de la triade noire, ont montr
en 2015 que les membres de
Paresse, orgueil, gourmandise, luxure, avarice, colre, envie... Les triadiques ont
cette sombre caste recherchent
une forte propension presque chacun des 7 pchs capitaux, selon une tude.
par-dessus tout le pouvoir. Pour
Seule exception : les narcissiques ne sont pas paresseux. Lorgueil et lavarice sont
autant, il y a peu de preuves que
les pchs les plus marqus en moyenne chez ces individus.
les triadiques atteignent plus
Pers. Individ. Dif. 67, p. 75 80, 2014
vite des postes de direction.

pchs capitaux

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

39

Psychiatrie

Et les sadiques ordinaires ?


narcissisme, la psychopathie et le machiavlisme
Lla esuffisent-ils
dcrire tous les recoins obscurs de
personnalit humaine ? Le sujet est controvers.
En 2013, la psychologue Erin Buckels, de luniversit
de Colombie-Britannique Vancouver (Canada), et ses
collgues ont ajout un trait de caractre la triade
noire : la tendance au sadisme ordinaire.
Les sadiques ordinaires prouvent de la joie observer la souffrance et les problmes dautres personnes,
voire y contribuer. Ce ne sont ni des tueurs en srie ni
des dviants sexuels, mais des personnes assez banales.
Selon Erin Buckels, la triade noire serait impuissante
dcrire ce trait de caractre, qui devrait donc constituer un quatrime membre du groupe.
Pour ltudier chez des sujets en laboratoire, les
chercheurs ont prtendu valuer laptitude exercer
certaines professions (par exemple, prpos la lutte
antiparasitaire). Le participant devait alors broyer des
cloportes dans une sorte de moulin caf, ce qui produisait un fort crissement (il ignorait que les cloportes
sortaient indemnes de la procdure). Les rsultats ont
montr que plus les sujets avaient une tendance au sadisme ordinaire, plus ils taient prts excuter cette
tche. Pour ceux chez qui ce trait de caractre tait
particulirement marqu, leur humeur sen trouvait
mme amliore, comme la rvl un entretien ralis
aprs lexprience.

Malheureusement, la cruaut des sadiques ordinaires


ne cible pas seulement les cloportes : dans une deuxime
exprience, Erin Buckels et ses collgues ont fait croire
aux participants quils pouvaient dclencher lmission
de bruits irritants dans un jeu vido auquel un adversaire sadonnait dans une autre salle. Non seulement les
sadiques utilisaient des sons particulirement longs et
forts, mais ils taient aussi prts accomplir des tches
ennuyeuses pour obtenir cette option. Et pourtant,
leur adversaire ne leur avait donn aucun motif de vengeance ! Les sadiques ordinaires ne se contentent pas de
se rjouir secrtement du malheur des autres, ils le provoquent dessein. Les psychologues supposent que ces
mchancets quotidiennes les aident se sentir mieux.
Les sadiques ordinaires svissent aussi en dehors du
laboratoire. Erin Buckels constate que sur Internet, ils sillustrent par le trolling, tristement clbre dans les forums
en ligne. Les trolls interviennent dans les discussions
par simple envie de dranger et provoquent dautres
internautes sans raison, ou les redirigent vers des sites
inadquats. Erin Buckels a constat quen comparaison
avec les commentateurs habituels, les trolls ont de loin
une plus grande tendance au sadisme, la psychopathie
et au machiavlisme. juste titre, les administrateurs
des forums encouragent les utilisateurs ignorer leurs
provocations : Ne nourrissez pas le troll !
Psychol. Sci. 24, p. 2201 2209, 2013

contradictoires. Lquipe dErnest OBoyle,


de luniversit Longwood aux tats-Unis, les
a passs en revue et a conclu que les traits de
personnalit de la triade sont plutt associs
des comportements contre-productifs au
travail, tels que des retards rptition, des
vols ou du harclement moral. De plus, les
employs ayant une tendance au machiavlisme et la psychopathie ont en moyenne
des performances infrieures : les vendeurs
ralisent par exemple moins de transactions.

Patrons toxiques
Certains triadiques obtiennent tout de
mme des postes responsabilit. Pour
Adrian Furnham, bien que les gens de
pouvoir innovent parfois grce un mode

40

de pense non conventionnel, ils naviguent


en permanence entre la russite et lchec.
Et les narcissiques zigzaguent tout particulirement autour de cette frontire, selon
des rsultats obtenus par Arijit Chatterjee
et Donald Hambrick, de luniversit dtat
de Pennsylvanie aux tats-Unis : ainsi, les
grandes entreprises diriges par des narcissiques ont des gains suprieurs aux autres
entreprises, mais aussi des pertes plus
leves les performances tant gales en
moyenne. Quant aux dirigeants tendance
psychopathique, ils sont cause dinsatisfaction et de stress chez leurs collaborateurs,
comme la montr Cynthia Mathieu, de
luniversit du Qubec.
Malgr tout, les bad boys fascinent.
En 2014, la police californienne a post sur
son profil Facebook une photo de Jeremy
Meeks, un criminel plusieurs fois condamn
mais plutt beau gosse. Buzz mdiatique

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

De sombres personnalits

immdiat ! La notorit nouvelle de Jeremy


Meeks lui a mme permis dobtenir un
contrat de mannequin. Aurions-nous une
attirance naturelle pour les mchants , et
donc pour les triadiques ?
Nicholas Holtzmann et Michael Strube,
de luniversit de Washington Saint-Louis,
aux tats-Unis, ont pris des photos dtudiants dont ils ont valu la personnalit,
puis les ont montres dautres personnes.
Ces dernires ont jug les tudiants fortes
tendances triadiques plus attirants que les
autres. Ce ntait cependant pas d une
beaut naturelle , mais leur capacit ou
leur volont de se prsenter sous un jour
favorable. En effet, leur pouvoir dattraction
sestompait ds quils portaient des vtements
neutres et retiraient leur maquillage.

triadique ne se dtachait, que ce soit pour


une relation court ou long terme.
Pourtant, les hommes dots dune personnalit triadique se prvalent dun grand
nombre de partenaires sexuels. Vantardise ?
Peut-tre en partie. Ainsi, en 2014, Peter
Jonason, de luniversit de Sydney en
Australie, a constat quils mentent volontiers : les narcissiques pour donner une bonne
image deux-mmes, les machiavliques

Reste que les triadiques ont peut-tre


une physionomie particulire, selon une
deuxime tude de Nicholas Holtzman. Ce
dernier a cr leur portrait robot partir de
photos de sujets ayant ce type de personnalit, grce un procd informatique
fusionnant ces photos. Quand ce portrait
tait prsent ct dun autre visage, les
participants russissaient souvent lidentifier comme ayant la plus forte composante
triadique. Une tude britannique de 2015
a approfondi ce rsultat : 125 femmes ont
regard des portraits dhommes dont les
traits triadiques avaient t valus grce
des questionnaires. Les visages des psychopathes et des narcissiques ont t jugs plus
masculins. Lexplication tient peut-tre des
diffrences hormonales : le niveau de testostrone, par exemple, influe sur le comportement en particulier le comportement
sexuel mais aussi sur certaines caractristiques corporelles.
Ces particularits physiologiques ne
semblent pas les rendre irrsistibles. Une
tude portant sur plus de 1 600 femmes
finlandaises a rvl que mme celles attires
par les visages trs masculins ne se pmaient
pas devant les triadiques. Elles avaient juste
une prfrence ponctuelle pour les narcissiques, tandis que ni les psychopathes ni les
machiavliques ne sortaient du lot. Et si lon
considre les gots de lensemble des participantes, aucun des trois types de personnalit

Photographee.eu / Shutterstock.com

Des visages plus masculins

Une enfance difficile ? Beaucoup de narcissiques expliquent


avoir manqu dattention de la part de leur mre quand ils taient
enfants, mais avoir eu une relation plutt positive avec leur pre.
Les machiavliques et les psychopathes ont plus souvent des
problmes avec ce dernier.
Pers. Individ. Dif. 67, p. 30 34, 2014

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

41

Psychiatrie

plutt pour flatter et les psychopathes sans


raison particulire !
Leur collection de conqutes serait donc
en partie du bluff, mais pas seulement.
Selon le psychologue australien, ils sont peu
fidles et nont aucun scrupule sduire des
personnes dj en couple. Dans ces relations, les psychopathes et les machiavliques
recherchent des caractres similaires au leur,
tandis que les narcissiques ne souhaitent pas
frayer avec quelquun qui leur ressemble.
Le revers de cette tactique est que les relations sont moins stables et de moins bonne
qualit, explique le psychologue, qui pointe
un manque de profondeur motionnelle et
de confiance. Elles se traduisent dailleurs
souvent par de simples aventures.

dimensions la personnalit ?

Les psychologues considrent habituellement que la personnalit se dcompose en cinq dimensions fondamentales, analyses
par le modle dit du Big Five . Mais les recherches suggrent quil
faut en rajouter une pour dcrire la triade noire
Selon le modle des Big Five, les cinq dimensions fondamentales
de la personnalit sont lextraversion, le nvrosisme (ou instabilit motionnelle), lagrabilit, le caractre consciencieux et
louverture aux nouvelles expriences. Chacune est prsente un
degr plus ou moins intense chez tout individu. La triade noire est
en partie connecte ces dimensions : elle est notamment plus
frquente chez les personnes dsagrables. En outre, les machiavliques et les psychopathes sont souvent peu consciencieux.
Cependant, un autre modle semble encore mieux convenir
pour dcrire le noyau commun de la triade noire : le modle
HEXACO, dvelopp au dbut des annes 2000 par des psychologues canadiens, ajoute une sixime dimension aux Big Five.
Cette dimension supplmentaire est une combinaison entre
honntet et modestie, deux traits considrs comme des facettes de lagrabilit dans le Big Five classique. Une dficience
dans cette dimension oriente vers des comportements asociaux, voire criminels. Or les analyses statistiques font apparatre une telle dficience chez les psychopathes, les machiavliques et les narcissiques : ceux-ci seraient donc la fois
malhonntes et prtentieux.
Rfrences : Pers. Individ. Dif. 67, p. 2 5, 2014 ; Soc. Personal. Psychol. Compass 7, p. 199
216, 2013 ; Pers. Individ. Dif 54, p. 622 627, 2013

42

En 2015, des chercheurs croates ont


valu si les traits triadiques reprsentent la plus grande source dinstabilit dans les relations amoureuses, par
rapport dautres caractristiques telles
que louverture aux expriences (un trait
de personnalit qui dsigne lattirance
pour la nouveaut, notamment). Plus de
800 tudiants ont rpondu un questionnaire demandant sils avaient dj
incit quelquun linfidlit, sils avaient
russi, si on leur avait dj vol leur partenaire ou sils avaient t eux-mmes la
cible dune telle tentative de sduction.
Les sujets extravertis et ouverts aux expriences avaient une certaine tendance
glisser sur la pente de linfidlit... mais pas
autant que les triadiques ! Les psychopathes
taient ceux qui multipliaient les tentatives
de sduction, souvent avec succs pour les
femmes. Celles-ci ont remport la palme
du plus grand nombre de conqutes avec
leurs consurs narcissiques qui taient
par ailleurs les plus dragues .

Sductrices, infidles
Une tude britannique de 2015 a montr
que les femmes triadiques pensent particulirement en termes de comptition
et se montrent sans scrupule face la
concurrence quand il sagit de sduire
leur cible. Elles porteraient par exemple
des tenues affriolantes, se moqueraient
de la silhouette des autres femmes et leur
conseilleraient mme des vtements peu
flatteurs. Une autre tude, portant cette
fois sur les deux sexes, a rvl diffrentes
tactiques selon la dominante triadique :
les narcissiques essaient de dmontrer leur
supriorit, les machiavliques se livrent
des manipulations brutales et les psychopathes dtruisent en plus la rputation de
leur adversaire.
Autre diffrence : les psychopathes sont
les plus infidles des triadiques (euxmmes plus volages que la moyenne), selon
une tude en ligne ralise en 2014 par
Daniel Jones et Dana Weiser, de luniversit du Texas. Parce quils sont plus libres
sexuellement ? Il semble que non, car cest
chez eux que linfidlit signifie le plus
souvent la fin de la relation. En revanche,
ils sont plus gourmands : Peter Jonason

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

De sombres personnalits

et ses collgues rapportent que les psychopathes ont des besoins sexuels levs,
encore plus que les machiavliques et les
narcissiques. Sadomasochisme et relations
sexuelles avec des trangers abondent dans
leurs fantasmes.
En dehors de lalcve, quels modes de
vie les triadiques privilgient-ils ? Ils ont
besoin de trouver une place adapte dans la
socit, une faon de vivre leur manire. Le
choix du mtier joue un rle important et
Peter Jonason pointe des diffrences selon la

1 400 femmes, dont plus de 400 clibataires, quelles avaient t dragues pour la
science). Les dclarations des passantes ont
rvl que les hommes tendance machiavlique leur plaisaient plus quand le ciel
tait sombre ou couvert. Les chercheurs
supposent alors que les machiavliques se
sentent plus srs deux-mmes les jours de
mauvais temps et se comportent donc avec

Pour sduire, les narcissiques dmontrent


leur supriorit, les machiavliques se livrent
des manipulations brutales et les psychopathes
dtruisent la rputation de leur adversaire.

Bibliographie
A. Book et al.,

dominante triadique. Tandis que les narcissiques sintressent surtout aux activits artistiques et sociales, qui leur procurent reconnaissance et admiration, les psychopathes
tendent plutt vers les mtiers pratiques,
peut-tre parce que le travail en quipe y est
moins frquent. Les machiavliques, quant
eux, vitent les professions lies aux soins ou
laction sociale.
Une autre dcouverte a valu Peter
Jonason le prix Ig Nobel, rcompensant des
travaux scientifiques portant sur des sujets
dapparence anecdotique, voire comique,
mais qui peuvent avoir des implications
scientifiques intressantes. Le psychologue
sest demand si les triadiques ont une
prfrence pour les activits nocturnes. Et
cest bien le cas ! Son explication est que,
dans lobscurit, ces cratures de la nuit
risquent moins de se faire attraper et punir
pour leurs sombres machinations.
Une tude mene par le psychologue
John Rauthmann, de luniversit Humboldt
de Berlin, suggre que pour les machiavliques la nuit serait galement propice la
sduction. Pendant lt 2011, il a demand
59 hommes de guetter les passantes et
de demander celles qui leur plaisaient
leur adresse ou leur numro de tlphone (on expliquait ensuite aux quelque

plus dassurance. Indpendamment du


temps, les narcissiques avaient plus de succs
auprs des femmes que leurs concurrents
psychopathes ou machiavliques.

Internet, repaire
des esprits nuisibles
La nuit nest pas le seul alli de ceux qui
aiment lanonymat : Internet offre la mme
intraabilit et les triadiques y prolifrent.
Les adolescents dominante psychopathique
auraient tendance au cyber-harclement
et les machiavliques abonderaient parmi
les perturbateurs sur les forums en ligne.
Quelques tudes suggrent aussi que Twitter
serait un espace privilgi par les narcissiques
pour se mettre en scne.
Cependant, les triadiques ne sont nulle
part aussi nombreux que dans les films !
Frank Underwood en est un, mais Batman et
le parrain pourraient galement figurer sur la
liste. Ttes brles et sans scrupule, les antihros de la culture pop sont aussi souvent
dun charme torride. Leur conscience de
leur propre valeur frise la mgalomanie et
ils transgressent allgrement les rgles. La
popularit de ces personnages, o se reflte la
triade noire, rvle toute la fascination quelle
exerce sur nos esprits.
n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Unpacking "Evil" :
claiming the core
of the dark triad,
in Personnality and
Individual Differences,
vol. 73, pp. 2938, 2015.

G. Carter et al.,

Womens sexual
competition and
the dark triad, in
Individual Differences,
vol. 74, pp. 275279, 2015.

I. Kardum et al.,

Personality and
mate poaching
experiences, in Personality and Individual
Differences, vol. 75,
pp. 7-12, 2015

M. Lyons et al.,

Mirror, mirror, on the


wall, who is the most
masculine of them all ?
The dark triad,
masculinity, and
womens mate choice,
in Person ality and
individual Differences,
vol. 74, pp. 153158, 2015.

P. Jonason et al.,

Occupational niches
and the dark triad
traits, in Individual
Differences, vol. 69,
pp. 119-123, 2014.

43

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Dossier

Heureux
au travail
Le travail est un mal ncessaire voil certainement
une des phrases le plus souvent proposes au bac de philo.
Changeons les noncs. Le travail peut panouir. Il peut
donner un sens une partie de notre vie, et nous renvoyer
une image positive de nous-mmes.
Mais comment ? La parole est donne aux spcialistes
de la psychologie au travail. Ils nous parlent de psychologie positive, dautonomie, de justice, dexemplarit.
Ces valeurs de demain qui susciteront lengagement de
chacun dans son travail, et le bien-tre qui y est invariablement li.
Facile dire, peut-tre. Mais pour atteindre cet objectif,
il y a euh du travail. Dabord pour les managers
qui devront sinitier ces pratiques davenir invitables dans un monde o la motivation par largent
et par la stabilit de lemploi est en berne , mais aussi
pour tous ceux qui appellent de leurs vux cette autonomie. Car il ne suffit pas, pour tre heureux, de se
plaindre des pratiques contrlantes de la hirarchie,
encore faut-il tre prt relever le dfi de lautonomie.
Plus de libert dans lorganisation des tches apporte
certes davantage de bien-tre, mais suppose de savoir
prendre des initiatives et daccepter les retours dans
un sens comme dans lautre.
Le bonheur, finalement, a se gagne. Mais il a dautant
plus de saveur. Alors, au travail !

page 54

Testez votre

bien-tre
professionnel

Sbastien Bohler
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46 Se sentir bien au travail


56 Les cls de la motivation
61 Les managers doivent donner lexemple
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

45

Dossier

Se sentir

bien
au travail
N

ous passons un tiers de notre


vie au travail. Parfois, nous y
vivons des satisfactions, ou y
nouons des amitis. Mais le
quotidien pourrait tre plus
riant, plus panouissant. Il faut dire que la
conjoncture actuelle nincite gure aux dbordements dallgresse : depuis quelques
annes, le spectre de la prcarit et le durcissement de la concurrence ont donn
lunivers professionnel une coloration
plus ambigu, voire menaante : ne
parle-t-on pas de plus en plus de mondialisation, de chmage, de burn-out,
de culte de la performance et mme
de suicide au travail ? Tout se passe
comme si cette source de subsistance
pour la plupart se rsumait de plus
en plus son rle utilitariste, vacuant
toute possibilit de plaisir, de ralisation
et, disons-le, de bien-tre. Parler de bonheur
au travail peut alors sembler presque provocateur. Comment y parvenir dans ltat
actuel de nos connaissances ?

Des dbuts difficiles

Levent Konuk / Shutterstock.com

46

Dans la longue histoire du travail, reconnaissons que les choses avaient plutt
mal commenc : cest parce quils avaient
got au fruit dfendu quAdam et ve
furent expulss du paradis. Jusque-l, ils y

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Christophe Andr

Et si le fait daller au travail ntait


pas seulement une obligation matrielle,
mais une source de bien-tre ?
Les recherches en psychologie et en
neurosciences suggrent que cest possible,
condition de savoir appliquer certaines
rgles et dispositifs organisationnels.

vivaient tranquillement, heureux sans avoir


y travailler. Mais la suite de leur bannissement, les voil condamns par Dieu
gagner leur vie la sueur de leur front ,
selon lexpression consacre (la Bible dit
plus prcisment : force de peines, tu
tireras subsistance tous les jours de
ta vie ). Le travail est donc ds le
dpart une maldiction douloureuse. Et il le restera longtemps,
puisque durant lAntiquit et
tout lAncien Rgime seuls
les pauvres travaillent, tandis
que les nantis et dominants
tirent parti de leur labeur. En
fait, travailler est quasiment un
marqueur dinfriorit sociale
(qui concerne tout de mme lessentiel de la population) dont sont exemptes
les classes dominantes, la noblesse et une
partie du clerg.
Ce nest quau XVIIIe sicle que le travail
commence tre revaloris, par les philosophes des Lumires notamment, et mme
tre associ lide de bonheur. L o
loisivet en vient tre considre comme
un vice, loccupation par le travail semble
vertueuse et panouissante. Le philosophe
franais du XVIII e sicle Helvtius, qui
tait aussi fermier gnral (aristocrate qui
percevait les impts lis aux fermages pour
le compte du roi) crivait dans ce sens :

est mdecin
psychiatre lhpital
Sainte-Anne, Paris.
Dernier ouvrage
paru : Et noublie pas
dtre heureux,
Odile Jacob, 2014.
Site Internet :
christopheandre.com

CJ Macer / Shutterstock.com

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

47

Dossier

70%

40%

48%

60%
46%

30%

Les caractristiques
dun travail
idal

Employs et ouvriers

Permet de continuer
apprendre

Cadres

Qui est heureux au travail ? Selon


une enqute des sociologues Christian
Baudelot et Michel Gollac, la moiti des
personnes considrent que les aspects
positifs de leur travail lemportent sur
les aspects ngatifs. Ce pourcentage
augmente avec la qualification (70 %

chez les cadres, 30 % chez les ouvriers


non qualifis). En outre, une personne
sur quatre cite spontanment le travail
comme source de bonheur personnel,
chmeurs et prcaires tant les premiers
en faire une condition du bonheur.
Une autre enqute ralise en 2011

Lhomme occup est lhomme heureux.


Ainsi, le menuisier qui manie son rabot
prouve tous les plaisirs de la prvoyance
attachs au maniement de sa menuiserie,
chaque coup de hache rappelle au charpentier les plaisirs que doit lui procurer le
paiement de sa journe. Le travail, lorsquil
est modr, est en gnral le plus heureux
emploi que lon puisse faire du temps
Mais le dbat tait dj ouvert lpoque,
puisque Diderot rpliqua ainsi ces lignes
un peu angliques dHelvtius : Jaurais
plus de confiance dans les dlices de la
journe dun charpentier si ctait le charpentier qui men parlait, et non pas un
fermier gnral dont les bras nont jamais
prouv la duret du bois et la pesanteur
de la hache.
Mais globalement, lvolution favorable des conditions de travail, sous leffet
des lois sociales et des progrs techniques,
fit que ce dernier devint de plus en plus
souvent associ la possibilit dun certain
bien-tre, et lobjet dattentes croissantes :
il navait plus tre seulement un gagnepain mais aussi une activit au sein de
laquelle on puisse apprendre, progresser,
48

Donne limpression
de russir quelque chose

Proportion des personnes


heureuses de se rendre
au travail

Nathalie Ravier

Pourcentage des personnes


trouvant que les aspects
positifs de leur travail
lemportent

par Radio France a rvl que 60 % des


cadres et 46 % des employs et ouvriers
sont heureux de se rendre au travail le
matin. Enfin, pour 40 % des personnes,
un travail idal doit donner limpression
de russir quelque chose, et pour 48 %
permettre de continuer apprendre.

senrichir, spanouir. Les consquences de


ces attentes accrues reprsentent donc la
fois une chance (davantage dinvestissement dans un travail qui nous motive) et un
risque (davantage de frustration sil ne nous
apporte pas ce que nous en attendons).
Plus prs de nous, une enqute de 2002
ralise par les sociologues Christian
Baudelot et Michel Gollac, ainsi quune
enqute ralise par Radio France en 2011
(voir la figure ci-dessus) montrent que la
majorit des Franais sont heureux de
travailler et, fait important, que ce bien-tre
est plus lev chez les professions qualifies.

La qute du sens
Le bonheur, sentiment de satisfaction
globale avec son existence, nest pas un objet
dtude ais, tant ses dimensions peuvent tre
varies. La psychologie positive, cette branche
de la psychologie scientifique ddie ltude
de ce qui contribue au bien-tre et la sant
psychique de ltre humain, parle plus volontiers de bien-tre subjectif , une faon de
laisser le champ du bonheur entre les mains
des philosophes et des potes
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Se sentir bien au travail

Mais cest bien de la mme chose quil


sagit. La tradition philosophique grecque
propose classiquement deux voies daccs
au bonheur : celle de lhdonisme (le
bonheur par les ressentis motionnels positifs) et celle de leudmonisme (le bonheur
par latteinte dobjectifs qui ont du sens
et nous rapprochent de nos valeurs). Ces
deux dimensions sont en gnral connectes : ressentir des motions agrables nous
aide mieux percevoir ce qui a vraiment du
sens pour nous, et, linverse, accomplir des
activits dotes de sens nous procure le plus
souvent satisfaction et bien-tre.
On retrouve ces deux dimensions
dans lapproche scientifique moderne du
bonheur et dans le monde professionnel.
Lhdonisme correspond aux moments
o notre travail nous offre des ressentis
motionnels agrables : voluer dans une
bonne ambiance ; atteindre ses objectifs ;
recevoir de la reconnaissance, des rcompenses ou des gratifications financires.
Leudmonisme correspond aux moments
o ce que nous faisons a du sens : percevoir
lutilit de son travail pour son entreprise
ou ses clients ; aider un collgue en difficult ; contribuer rsoudre des problmes
dlicats. Mais l encore, ces deux dimensions sont en fait souvent indissociables :
par exemple, une bonne ambiance de travail
facilite lmergence dmotions positives
(hdonisme) mais correspond aussi la
satisfaction didaux et de valeurs (pouvoir
compter sur et contribuer des relations
bienveillantes et solidaires entre humains).

Ce qui contribue
au bien-tre des salaris

sur la psychologie positive


en entreprise ne remplacent
pas les dmarches destines limiter les facteurs
de stress ou de soufSentiment dutilit
france au travail (tout
et defficacit

Ambiance
de travail

Intrt pour
le travail

Justice et
reconnaissance

Autonomie

ce que la lgislation franaise a regroup


depuis 2009 sous lappellation de RPS : les
risques psycho-sociaux ). Mais elles les
compltent, sur un versant plus constructif
que dfensif, plus prventif que curatif.
De nombreux travaux ont t effectus pour valuer si telle ou telle composante de lenvironnement professionnel
tait ou non cruciale pour le sentiment de
bonheur et de bien-tre au travail. Un de
ces outils est le questionnaire propos par
linstitut amricain Gallup sur le bien-tre
des salaris dune entreprise, que chacun
peut consulter la fin de cet article. On y
retrouve systmatiquement des lments
ayant trait notamment cinq grandes
familles de satisfactions : lambiance de
travail (changes globalement constructifs

Une bonne toile


Cinq facteurs au moins
comptent pour
se sentir bien au
travail : lambiance
(environnement et
collgues agrables,
solidarit), le sentiment
de sa propre comptence et utilit, lintrt
pour les tches ellesmmes, la capacit
damorcer soi-mme
certaines actions et
den tre responsable (autonomie) et
limpression dtre
trait justement
et valoris.

Il existe un adage fameux en mdecine, attribu Hippocrate :


primum non nocere, dabord ne
pas nuire ! Il peut aussi sappliquer au monde de lentreprise.
Si lon souhaite que les salaris
sy sentent bien, il faut videm Les managers devraient consacrer moins
ment commencer par liminer
de temps au contrle et lapplication
ou limiter tout ce qui reprsente
de procdures, et davantage
une entrave au bien-tre : quil
sagisse des sources dinconfort
laccompagnement des salaris
physique ou psychologique, la
et la prsence leurs cts.
liste est longue. Rappelons donc
que les interventions centres
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

49

Dossier
et positifs avec collgues et suprieurs
hirarchiques) ; le sentiment dutilit et
defficacit personnelles dans son mtier ;
lintrt port son travail et le sentiment
de progresser et dapprendre ; et finalement les divers retours que lon peut recevoir sur son travail (reconnaissance, feedback, encouragements, bilans, etc.).
Les modles thoriques tentant de
s y n t h t i s er ce s d i m en s i on s con t r i buant au bien-tre subjectif sont lgion,

Ne pas percevoir
le sens de son travail
dans la masse est un
des premiers facteurs
de dcouragement
et de souffrance. Les
retours sur la porte
de louvrage collectif
et la contribution
de chacun sont alors
essentiels.

meilleur. Surtout si ce que lon fait a du


sens, comme le notait le philosophe Alain :
Toutes les peines peuvent faire partie du
bonheur, si seulement on les cherche en
vue dune action rgle et difficile, comme
de dompter un cheval.

Dirigeants :
ne pas faire semblant

MK2 distribution

Impressionnes par le nombre croissant


de donnes scientifiques issues de levidence-based-management (le management
bas sur des preuves), montrant les bnfices des motions positives sur les performances professionnelles, de nombreuses
entreprises sintressent des programmes
destins promouvoir le bien-tre auprs
de leurs salaris. La dmarche est louable,
mais ne semble fonctionner que si certaines
rgles simples sont respectes : dabord, que
les dcideurs soient rellement et sincrement convaincus de limportance du
bonheur de leurs salaris, pour le bien de
ces derniers comme pour celui de lentreprise (les faux-semblants sont rapidement
perus) ; ensuite, que la dmarche soit
globale (et ne se limite pas des gadgets ou
des mesures cosmtiques, comme une salle
de relaxation et des papiers peints colors),
comme le modle PERMA de Seligman,
impliquant aussi le mode de managelun des fondateurs de la psychologie
ment et de gouvernance (par exemple en
positive : P comme motions Positives,
repensant la manire dont les salaris sont
E comme Engagement (pouvoir simplitraits, reconnus et valoriss dans leurs
quer dans un travail suffisamment intefforts) ; enfin, que le discours officiel
ressant), R comme Relations positives,
soit incarn et initi au quotidien par le
M comme sens peru ce que lon fait
management (il est indispensable que les
(Meaning en anglais), et A comme
dirigeants se comportent eux-mmes,
Accomplissement. Dans tous les cas, il
durablement, de manire positive et
semble bien que la dimension relationconstructive).
nelle soit centrale : bonne ambiance
Une enqute passionnante du docude travail et reconnaissance des
mentariste Martin Meissonnier sur
efforts accomplis sont systmatile bonheur au travail (diffus sur
quement les bases idales pour que
Arte en fvrier 2015) montrait que
tout le reste soit facilit. Dans de
ces conditions doivent aussi tre
des personnes se
tels contextes, mme le stress peut
associes des changements orgadisent heureuses
alors, sous certaines conditions,
nisationnels importants : moins de
tre qualifi de positif : si lon
temps consacr par les encadrants
daller au travail
travaille dans une bonne ambiance,
au contrle et lapplication de
le matin, tous
si nos efforts sont reconnus par
procdures, et davantage consacr
nos pairs et nos managers, alors
laccompagnement des salaris et
emplois
nous serons capables daffronter
la prsence leurs cts ; plus dautoconfondus.
des priodes de surcrot de travail
nomie accorde chacun (les quipes
ou de difficults, et dy donner le
sautorgulant assez rapidement sans

55%

50

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Se sentir bien au travail

intervention de la hirarchie) ; et, enfin,


un intressement des salaris aux bnfices de lentreprise (largent ne fait peuttre pas le bonheur, mais le partage, oui !).
Cette enqute filme montrait que dans
ces conditions, non seulement le bonheur
au travail est possible, mais quil est aussi
parfaitement compatible avec lefficacit de
lentreprise, quil sagisse de petites PME, de
multinationales ou de grands ministres.

Justice du management
La question de lautonomie revient
souvent dans les tudes de psychologie du
travail. Au Royaume-Uni, par exemple, des
travaux raliss luniversit de Londres
au dbut des annes 2000 consistrent
observer limpact de programmes daction participative : les employs dune
grande administration sont runis dans
des comits exprimentaux o ils peuvent
prendre la parole pour soumettre spontanment de nouvelles procdures dans
leur travail. Par exemple, un employ
peut proposer une procdure denvoi par
e-mail dun court questionnaire son
suprieur, qui lui permettra de savoir
plus vite comment se rorganiser afin de
donner satisfaction. Lemploy en retire
un sentiment dautonomie et de contrle
sur ses propres actions et rsultats.
Dans les tudes de ce type, les psychologues mesurent ensuite la qualit du
travail dans lunit administrative tudie,
ainsi que le sentiment de bien-tre des
employs, leur taux dabsentisme, le
nombre de jours darrt de travail pour
maladie ou lpuisement professionnel
(le fameux burn-out). Il savre alors que
la frquence des arrts maladie diminue
de moiti, et le bien-tre augmente en
flche, ce qui prouve que le sentiment de
contrler en partie lorganisation de son
travail (et non de se le faire systmatiquement imposer de lextrieur) constitue un
facteur important du bien-tre.
Tout le monde gagnera, par consquent,
ce que les employs jouissent de plus
dautonomie dans leur emploi du temps,
dans lamnagement de leur lieu de travail,
mais aussi dans la prise de dcision. Plus
ils recevront dexplications sur lutilit de
leur tche et la faon dont celle-ci sinsre

Dans une quipe qui tourne,


les commentaires positifs prdominent
aut-il quune bonne ambiance rgne en permanence au sein
Fchanges
des quipes ? Ou bien est-il seulement ncessaire que les
positifs lemportent globalement sur les ngatifs ?
Pour rpondre cette question, une quipe de luniversit
du Michigan a film au sein de 60 quipes autonomes dune
grande entreprise une runion importante (laboration du plan
stratgique annuel), en codant la nature des changes entre
participants sur deux dimensions : taient-ils plutt constructifs
(encouragements, intrt) ou ngatifs (critiques, indiffrence) ;
plutt autocentrs (sur la personne, le groupe prsent ou

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lentreprise) ou htrocentrs (sur des personnes extrieures


au groupe ou lentreprise) ? Les performances de chaque
quipe taient values un an plus tard.
Les rsultats ne trompaient pas : les quipes hautement performantes taient celles au sein desquelles dominaient les changes
positifs (5 fois plus que de ngatifs) et des interventions aussi
souvent autocentres quhtrocentres. Par contre, le mauvais
cocktail en termes de performance tait obtenu par les quipes
au sein desquelles les changes ngatifs et autocentrs dominaient (3 fois plus que dchanges positifs et htrocentrs).
Simplement assister une runion importante permettait donc
de prdire ce qui allait se passer en termes de performances
venir : si le plus souvent on y parle positivement des clients et
du monde extrieur, les performances suivront ; elles stagneront
si lon y reste centr sur soi, son quipe, son entreprise, au sein
dchanges globalement maussades
M. Losada, E. Heaphy, The role of positivity and connectivity in the performance of business teams :
a nonlinear dynamics model, in American Behavioral Scientist 2004, 47(6) : 740-765.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

51

Dossier
dans lactivit du groupe, plus
ils percevront de sens leurs
actions, ce qui est essentiel
Non seulement le bonheur au
la dimension eudmonique
travail est possible, mais il est
du bonheur. linverse, rien
parfaitement compatible avec
de plus frustrant pour une
infirmire que devoir multilefficacit de lentreprise.
plier les actes de soin sans rien
apprendre des missions de lhpital dans le tissu social, ou pour
un ouvrier la chane de ne pas
savoir o va son boulon.
On dcouvre aussi les vertus fonda- beaucoup apport) et la compar avec
mentales de la justice sur le lieu du travail. la frquence et lintensit des pisodes
Souvent, les employs se plaignent de dpuisement professionnel, un syndrome
donner beaucoup leur entreprise sans hlas de plus en plus courant qui intgre
recevoir beaucoup en change. Un psycho- une perte defficacit de lemploy, sa
logue du travail de luniversit de Franche- fatigue chronique, sa dmotivation et des
Comt, Didier Truchot, a analys ce senti- symptmes dpressifs. Une corrlation
ment dinjustice (qui inclut aussi le fait de trs nette est apparue, montrant que le
ne pas recevoir de promotion aprs avoir sentiment dinjustice chez un employ est
particulirement menaant car il risque
dinvalider la fois le sujet en question et
son entreprise. Rendre possible les condiUn peu dhumour dope la performance
tions du bonheur au travail, cest donc
aussi travailler chaque jour la justice
armi les multiples moments agrables quil est possible de
dentreprise. Par exemple en reconnaissant
vivre au travail, lhumour figure en bonne place. Lhumour
les mrites de chacun et en les rcompenprocure des motions et des sensations agrables, il induit de la
sant, que ce soit par des mots, par des attricomplicit et renforce les liens entre les personnes : il semblait
butions de responsabilit ou par un intdonc logique que des chercheurs se demandent si, de ce fait, il
ressement aux rsultats.
ntait pas mme de favoriser la performance des quipes. Une
tude conduite dans une usine allemande, auprs de 352 salaRetombes conomiques
ris, filma ainsi les runions de travail au sein des quipes (une
cinquantaine). Les squences teintes dhumour taient alors
du bonheur
repres et codes, selon quil sagissait de traits dhumour
Au vu de toutes ces donnes, il semble
isols (sans rponse particulire dautres interlocuteurs ou du
bien que la question du bonheur au travail
groupe), ou de squences o les autres reprenaient le trait dhune soit pas si nave ou utopique quelle en
mour. Les performances de chaque groupe ainsi filmes taient
a lair. Un argument souvent oppos aux
ensuite values, et rvalues deux ans plus tard. Lhumour
dmarches centres sur le bien-tre au
partag (et non lhumour isol) paraissait significativement
travail est que la crise et la mondialisation
associ de meilleures performances professionnelles. Rires et
ne font pas de cadeaux aux entreprises :
rigolades ne sont donc ni des pertes de temps ni des distrac Cest bien gentil toutes ces histoires,
teurs, mais des marqueurs et des facilitateurs de bons changes
mais nous vivons dans un monde ultraprofessionnels, eux-mmes lis limplication dans le travail. Un
comptitif et sans piti. Ce qui est vrai,
bmol : dans cette tude, les chercheurs avaient not que rire
mais nempche rien. Car, justement, si le
ensemble nest associ la performance que dans les cadres
bonheur favorise la sant des individus et
professionnels stables ; si linscurit rgne (dans le mtier,
la performance des entreprises, plusieurs
lavenir dun poste, etc.), lhumour nest alors plus corrl aux
tudes ont aussi montr quil tait un
bonnes performances actuelles et venir.
facteur prdictif de meilleure rsilience
face la difficult et ladversit. On affronSource : N. Lehmann-Willenbrock et al. How fun are your meetings ?
tera mieux un contexte difficile si lon
Investigating the relationship between humor patterns in team interactions and team performance,
in Journal of Applied Psychology, vol. 99(6) : pp. 1278-1287, 2014.
est heureux que si lon est stress. Ainsi,
comme la montr Barbara Fredrickson,

52

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Se sentir bien au travail

Un cerveau heureux est un cerveau cratif


Aire parahippocampique

Attention
focalise

Attention large
et crativit
Avoir des motions positives
au travail permet de mieux supporter le stress et augmente la crativit.
En cas de ressenti positif (a), une partie
du cerveau implique dans les tats de
stress, lamygdale, voit son activit baisser.

Paralllement, laire parahippocampique, qui permet dlargir le champ


de lattention, voit son activit augmenter, ce qui permet au regard de ne
pas rester focalis sur un point prcis
et dexplorer de nouvelles possibilits.

Raphael Queruel

Amygdale

En cas dmotions ngatives (b), lamygdale sactive et gnre du stress. Quant


laire parahippocampique, elle rduit
son activit, ce qui focalise lattention
sur des dtails en rduisant la capacit
dexploration.

Source : Schmitz et al., in Journal of Neuroscience, vol. 29, pp. 7199-7207, 2009.

des personnes stresses par un test difficile voient leur rythme cardiaque sapaiser
plus rapidement si lon provoque chez
elles des motions positives, notamment le
rire (lexprience tait faite avec des clips
humoristiques). Selon elle, les motions
positives permettent littralement de
dfaire le stress et dviter quil ne sinstalle sur la dure.
S e s en t i r h eu reu x m o d i f i e g a l ement les schmas de pense dans le sens
dune meilleure crativit. Leffet qui se
manifeste alors porte le nom dattention largie . Plusieurs tudes ont ainsi
observ que les personnes vivant des
motions positives focalisent moins leur
attention sur des dtails dune scne
visuelle, et peuvent davantage largir leur
regard pour percevoir la scne dans son

ensemble. Mieux : il leur vient plus dides


lesprit et elles manifestent une envie
dentreprendre des actions plus varies
(voir la figure ci-dessus).
Cest dire si, finalement, le bonheur ne
doit pas seulement tre peru comme une
sorte de rcompense aux efforts accomplis
ou de possibilit offerte aux salaris ayant
la chance de travailler dans des environnements calmes ou privilgis, mais comme
un ressenti et un ensemble de ressources
intrieures susceptibles daccrotre par
leur seule action les performances, et de
renforcer la rsilience dans un environnement en crise.
Vouloir aider les salaris se sentir
heureux au travail relverait alors de la
sagesse et de la lucidit, bien plus que de
toute forme danglisme ou de navet n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Bibliographie
M. Meissonnier
et al., Le Bonheur au

travail, documentaire
diffus sur Arte en
fvrier 2015
boutique.arte.tv/
f10216-bonheur_travail.

P. Nasse et al.,

Rapport sur la dtermination, la mesure


et le suivi des risques
psychosociaux au travail, La Documentation
franaise, 2008.

C. Baudelot et al.,

Travailler pour
tre heureux ?
Le bonheur et le travail
en France, Fayard,
2003.

53

Testez votre bien-tre


tes-vous heureux au travail ?
Le travail, cest la sant, dit le proverbe. Mais est-ce toujours le bonheur ? Ce questionnaire
vous propose de rflchir ce sujet. Cochez tout simplement la case correspondant le mieux
votre situation actuelle.
1) Je ne ressens jamais le syndrome du dimanche soir
(spleen et vague lme la fin du week-end)
q oui
q non
2) Si ctait refaire, je choisirais le mme travail
q oui
q non
3) Je passe de bons moments conviviaux avec mes collgues de travail
q oui
q non
4) Il mest parfois arriv doublier lheure alors que jtais en train de travailler
q oui
q non
5) Je dispose dune autonomie satisfaisante mon poste
q oui
q non
6) Je suis satisfait(e) du dialogue avec mes suprieurs hirarchiques
q oui
q non
7) Mon travail me fait voluer favorablement sur un plan personnel
q oui
q non
8) Je peux citer trois moments professionnels agrables durant le mois coul
q oui
q non
9) Jai des possibilits dvoluer dans mon travail
q oui
q non
10) Ma hirarchie reconnat mes russites
q oui
q non
Ekaterina_Minaeva / Shutterstock.com

Comment calculer vos rsultats ?


Comptez 1 point par rponse oui .
Entre 0 et 3 : Vous ntes manifestement pas heureux(se) au travail. Analysez les causes qui transparaissent dans les
items du questionnaire. Ce travail vous ennuie-t-il ? Ne vous offre-t-il aucune perspective dvolution ? Ntes-vous pas
reconnu(e) pour ce que vous faites ? Navez-vous aucun contrle de vos activits ? Certains de ces points dachoppement peuvent tre discuts avec votre hirarchie. Il est important de commencer par identifier ce que vous ressentez,
pour pouvoir mieux lexpliquer votre suprieur. Il arrive que celui-ci nidentifie pas les problmes, faute de retour de
ses employs. Mais sil refuse de prendre ces demandes en considration, il faut peut-tre envisager de chercher un
travail qui vous corresponde mieux.

54

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

et celui de vos collaborateurs


Entre 4 et 7 : Le travail est pour vous grable , il vous permet dassurer une
activit sans vous offrir de vritable accomplissement. Vous pouvez prendre le temps
de rflchir un changement dorientation ou de lieu de travail, soit dans votre
structure actuelle, soit dans un autre contexte. En analysant point par point ce qui ne
va pas : ambiance, reconnaissance, volution, autonomie ?
Entre 8 et 10 : Le bonheur au travail pourrait bien tre une ralit pour vous. Mais
attention, il ne faut pas ncessairement avoir 10/10 pour tre heureux ! Il peut tre, au
contraire, profitable daccepter certains petits bmols lis un emploi, pour mieux en
apprcier les aspects positifs. Et pourquoi pas, de partager ce bon esprit avec les autres,
pour amliorer lambiance gnrale.

Vos collaborateurs sont-ils panouis ?


Le clbre institut de sondage amricain Gallup propose de nombreuses entreprises
deffectuer un sondage annuel auprs de leurs salaris pour valuer leur niveau de bientre.Voici les douze points explors par cet outil, le Gallup Workplace Audit, largement utilis
dans le monde :
1) Je sais ce quon attend de moi au travail
2) Je dispose des conditions matrielles ncessaires mon travail
3) Mon travail me permet de faire ce pour quoi je suis le/la plus apte
4) Dans la semaine coule, jai t reconnu(e) ou flicit(e) pour mon travail
5) Mon suprieur prend soin de moi en tant que personne
6) On sintresse ma progression dans lentreprise
7) Mon avis est pris en compte
8) Je perois que mon travail est important pour lentreprise
9) Les collgues qui mentourent sont motivs par leur travail
10) Jai au moins un(e) ami(e) proche au travail
11) Dans les 6 derniers mois, quelquun a fait le point avec moi sur mon travail
12) Cette anne, jai eu des occasions dapprendre des choses intressantes
dans mon travail
Si votre collaborateur(rice) a rpondu positivement :
0 - 4 points - Rflchissez la faon dont il/elle vit son travail. Ses capacits ne sont pas exploites, ni valorises. Il/elle prouve probablement de la frustration et un sentiment dinutilit,
voire disolement. Changez quelque chose, sans quoi il/elle risque de se dsinvestir totalement.
5 - 9 points - Essayez didentifier ce qui fait dfaut dans votre organisation.Valorisation des
salaris, soutien humain, sens du travail : o pouvez-vous le mieux agir ?
10 - 12 points - Vos collaborateurs sont globalement heureux. Reprez un ou deux points
faibles dans leur questionnaire pour agir de manire cible et perptuer cet tat.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

55

Dossier

Les cls de

la motivation
tre heureux au travail suppose den retirer des
gratifications. Reste savoir lesquelles. Avancement,
prime, salaire, avantages en nature ou simple plaisir
li lactivit ? Derrire toutes ces motivations se cache
un dsir : se sentir valoris et autonome.

En bref
Fabien Fenouillet

est professeur
de psychologie
cognitive au
Laboratoire
cognitions humaine
et artificielle
de luniversit ParisOuest-NanterreLa Dfense.
56

Au travail, nous trouvons gnralement deux sortes de motivation.


Lune, intrinsque, tient au plaisir de raliser la tche en elle-mme.
Lautre, extrinsque, peut nous venir de notre rmunration
ou de la satisfaction lie aux objectifs atteints.
La rmunration est essentielle pour toutes les tches qui ne nous
passionnent pas fondamentalement. Une bonne rmunration peut
favoriser les actes dits autodtermins. Par exemple, un employ qui
prend des initiatives efficaces doit tre rmunr en proportion car
il aura le sentiment de sa propre valeur et de sa propre libert.
Le sentiment dautodtermination, defficacit et de valeur propre
est le vritable fondement de la motivation. Son panouissement
se traduit par davantage de bien-tre au travail.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Vadim Georgiev / Shutterstock.com

e travail est la meilleure et la


pire des choses ; la meilleure
sil est libre, la pire sil est serf.
Jappelle libre au premier degr
le travail rgl par le travailleur
lui-mme, daprs son savoir propre et selon
lexprience.
Dans ses Propos sur le bonheur, le philosophe Alain a nonc certains principes
essentiels sur le bonheur au travail. Nous
ne pouvons pas tre heureux en travaillant
perptuellement sous la contrainte. Il faut
pour cela des incitations, et lart de les manier
selon la psychologie de chacun est au cur
des problmatiques futures du management.
Quelles sont ces incitations qui librent, par
opposition celles qui enferment ?

Tout travail mrite salaire


La rmunration constitue le premier
facteur, mais elle peut prendre plusieurs
formes : rmunration fixe (salaire), variable
(primes) ou diffre (actionnariat). Dans
leur majorit, les recherches menes sur les
liens entre rmunration et motivation ont
montr que cest la rmunration fixe qui
motive le plus les salaris, car elle a tendance
toujours augmenter.

Si elle nest pas rgulirement revue la


hausse, les performances en ptissent. Le
biologiste amricain Leo Crespi, en 1942, a
en effet montr que toute forme de rcompense connat deux versants. Le premier
concerne la satisfaction dun besoin : le salaire
touch la fin du mois sert en grande partie
payer le loyer, llectricit et lalimentation.
Mais lautre versant est dordre plus incitatif, comme lont montr les expriences
de Crespi. Dans un premier temps, celui-ci
entranait deux groupes de rats en rcompensant les uns par une boulette de nourriture, et
les autres par 256 boulettes. Conformment
aux attentes lies une motivation de type
besoin , le groupe avec une boulette a
progress moins vite que lautre. Puis, Crespi
a rcompens les uns comme les autres avec
16 boulettes. Les performances du premier
groupe ont t dcuples, celles du second
se sont effondres. Signe que ces animaux
comparent les rations reues, et ne maintiennent leurs performances que si celles-ci
augmentent ou restent gales.
Nous autres humains ne fonctionnons pas
diffremment. Imaginez deux travailleurs,
lun dans un pays de lest europen, par
exemple lUkraine, et lautre travaillant dans
un pays de louest europen, par exemple

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

57

Dossier
la France. Mettons que, pour un travail
la chane identique, le travailleur franais
accepte dtre rmunr 1 500 euros par
mois et le travailleur ukrainien 300 euros.
Imaginons maintenant quau bout de douze
mois les deux travailleurs soient rmunrs avec le mme montant, par exemple
800 euros. Cette nouvelle galit des rmunrations na pas du tout le mme effet. Les
performances du travailleur franais vont
subir une chute vertigineuse alors que la
motivation de lUkrainien sera dcuple.
Exactement ce quont montr les recherches
de Leo Crespi : ce nest pas seulement la
rmunration en tant que telle qui a un effet
motivant, mais sa relative augmentation.

Quand largent tue le plaisir


Fort heureusement, la psychologie
humaine est plus complexe que cela, comme
la tabli le psychologue amricain Edward
Deci en 1971. son poque, les chercheurs
tudiaient la motivation chez des singes en
utilisant des puzzles en trois dimensions
dans lesquels ils cachaient un grain de raisin.

Ce qui compte, cest davoir le sentiment


de pouvoir amorcer ses tches,
den tre lauteur, et de pouvoir y prouver
sa comptence.

Certains stonnaient que les singes dcident


parfois de raliser ces puzzles mme sans
rcompense. Pour Deci, cest le dclic : les
singes agissent sans contrepartie parce que la
tche elle-mme leur plat.
Ainsi nat le concept de motivation intrinsque, lie au plaisir que procure la pratique
de lactivit elle-mme. On lui opposa la
motivation extrinsque, sans rapport avec le
plaisir ventuel que procure lactivit.
Pour motiver quelquun, deux solutions
se prsenteraient alors : augmenter le salaire
ou proposer une tche quil trouve intressante en soi. Mais faut-il actionner ces deux
leviers la fois ? Non, comme le montre
la suite des travaux de Deci. Il voulait en
effet savoir comment la motivation extrin58

sque pouvait interfrer avec lintrinsque,


et pour rpondre cette question il tudia
ce qui se produisait lorsquon rmunrait
(motivation extrinsque) une personne
ralisant des tches pour le plaisir (motivation intrinsque). tonnamment, il observa
systmatiquement une baisse de motivation intrinsque.
Cest le cas dune infirmire qui, passionne
par son travail, accompagne rgulirement
ses patients dans des activits telles que des
balades ou excursions, ou consacre du temps
discuter avec eux, pour le plaisir de prendre
de leurs nouvelles. Rien ne ly oblige : si elle
le fait, cest parce quelle y trouve une gratification lie lactivit elle-mme, ou un sens.
Un beau jour cependant, sa hirarchie dcide
de la rmunrer pour les heures passes
discuter avec ces patients. On observe alors
que son plaisir raliser ces activits diminue.
Elle subit une perte dintrt pour cette partie
de son travail, lassociant progressivement la
rtribution qui en dcoule et non lintrt
quelle y trouvait.

Comment rcompenser ?
Faut-il alors viter de rcompenser ses salaris lorsquils sont passionns par leur travail ?
Gardons-nous bien dune telle conclusion,
car les tudes sur la motivation intrinsque
ont t effectues principalement sur des
personnes fondamentalement intresses
par les activits proposes. Or dans la vie
courante, soyons ralistes, les tches intressantes ne reprsentent quune fraction de lensemble des actes professionnels. Ltre humain
est amen raliser de nombreux travaux, qui
non seulement ne le passionnent pas, mais le
rebutent parfois. Il ne peut alors tre question de motivation intrinsque : la motivation
extrinsque (salaires, primes, intressement)
est essentielle. Pas question de la sacrifier. La
formule de Malcolm Forbes, lancien directeur du magazine Forbes, prend ici tout son
sens : Payez les gens le moins possible, et cest
ce que vous obtiendrez deux.
En fait, pour aboutir une comprhension la fois plus fine et plus profonde de
la motivation au travail, il faut comprendre
que rmunration et motivation extrinsque ne sont pas entirement assimilables
lune lautre. Comme nous allons le voir,
il existe des motivations extrinsques qui

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Les cls de la motivation

ne consistent pas en une rmunration, et


certaines faons de rmunrer font appel
un dsir plus fondamental que celui de la
rcompense financire.

La qute de sens
Premirement, la motivation extrinsque nest pas uniquement une question de
rcompense ou de rmunration. Sans doute
vous est-il arriv de passer un coup de balai

chez vous. Diriez-vous pour autant que cela


vous procure un plaisir intense ? Simplement,
si vous devez recevoir des invits le soir
mme et ne voulez pas quils vous jugent
daprs le niveau de salet de votre intrieur,
vous pouvez, de vous-mme, prendre linitiative de passer un coup de balai. En dehors
de cela, si vous estimez quil est plus sain de
vivre dans un appartement propre, cela va
vous suffire sortir le balai au moins une fois
par jour. Ces exemples montrent que mme

QUEL LEVIER ACTIONNER ?

PERTE
DAUTONOMIE
PAIEMENT
CONTRLANT
( lheure)

1) CHANGER
LES PANSEMENTS

MOTIVATION
EN BAISSE

MOTIVATION
eXTrINSQue

Efficacit, savoir,
perfectionnement

PAIEMENT
VALORISANT

INFIRMIRE

MOTIVATION
EN HAUSSE

GAIN DAUTONOMIE

Sentiment dautodtermination
Sentiment defficacit

Nathalie Ravier

2) RELATION
PATIENT

Discussions
Balades

MOTIVATION
INTRINSQUE

MOTIVATION
EN BAISSE

Plaisir, passion
RMUNRATION

Pour entretenir la motivation, sachez reprer ses


multiples variantes. Une mme profession (ici, infirmire)
peut en effet intgrer une activit technique (par exemple,
changer les pansements) et une activit humaine (prendre
du temps pour parler aux patients, les emmener en promenade). La premire activit peut tre rbarbative : la motivation nest pas forcment lie au plaisir, mais lobjectif de
soigner correctement le patient, de faire fonctionner le service. Cette motivation dite extrinsque peut se dvelopper
si la personne est rcompense pour la qualit de son travail
(paiement valorisant). Linfirmire a le sentiment de pouvoir

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

PERTE
DAUTODTERMINATION

faire plus et mieux si elle le souhaite, de prendre des initiatives


et den tre rcompense. Le sentiment dautodtermination et defficacit augmente sa motivation. En revanche, si la
rmunration est contrlante (paiement indpendant de
limplication de la salarie), le sentiment dautodtermination
seffondre, de mme que la valorisation. La motivation baisse.
Lactivit spontane de relation au patient repose, quant
elle, sur une motivation intrinsque : linfirmire le fait parce
quelle aime cela. Si les conditions de rmunration sont
contrlantes (uniquement destines sassurer quelle fait
le travail), sa motivation baissera.

59

Dossier

Shutterstock.com/alphaspirit

Poursuivre
un objectif peut
tre une motivation,
mme si la tche en soi
apporte peu de plaisir.
Le souci dassurer
la marche de lentreprise, de se prouver sa
propre valeur ou dtre
reconnu, forme une
motivation extrinsque
mais autodtermine.

les comportements motivs extrinsquement performance de lindividu, leffet est moins


peuvent tre, eux aussi, tout aussi autodter- nfaste sur les motivations autodtermimins que ceux motivs intrinsquement. nes intrt pour la tche, sentiment
Cest ce niveau, celui de lautodtermina- dautonomie et de valeur personnelle. La
tion de nos comportements, que sexercent rcompense lie un certain niveau de
les effets dltres de la rcompense. Il savre performance renvoie lindividu un reflet
que la rcompense peut avoir des effets tout de sa valeur dans cette activit, et nous
aussi nfastes sur lensemble des motiva- avons tous besoin dprouver ce sentiment
tions autonomes, quelles soient
intrinsques ou extrinsques.
En fait, le problme ne vient
Si une rcompense dveloppe
pas de la rcompense ou de la
rmunration en elles-mmes,
le sentiment dautonomie, la
mais du sentiment de choix, et
personne aura plaisir travailler
dautonomie, de comptence
et dutilit qui laccompagne.
et recueillir les fruits
Si une rcompense dveloppe
de son labeur.
ce sentiment dautonomie et de
comptence, la personne aura

Bibliographie
A. Lieury et
F. Fenouillet,

Motivation et russite
scolaire, Dunod,
2013.

F. Fenouillet,

Les Thories
de la motivation,
Dunod, 2012.

F. Fenouillet,

La Motivation, Les
Topos, Dunod, 2012.
E. Deci, Effects of
externally mediated
rewards on intrinsic
motivation, in J. of Pers.
and Soc. Psy., vol. 18,
pp. 105-115, 1971.

60

plaisir travailler et recueillir les fruits de


son labeur. Si la mme rcompense attnue
ce sentiment dautonomie, la motivation et
le bonheur au travail ne seront pas favoriss.
En voulez-vous un exemple ? Deux salaris doivent scanner des codes-barres et
reprer les produits dont les prix dpassent
la valeur de 5 euros. Dans un cas, le premier
salari est pay lheure. Dans lautre, il
est pay en fonction dun certain niveau
de performance. Dans les recherches sur
cette question, les exprimentateurs sarrangent pour que les deux salaris touchent
peu prs le mme salaire et pour que
les rcompenses ne soient pas trop difficiles atteindre. Il savre que lorsque la
rcompense est donne en fonction de la

de notre propre aptitude. Chacun a besoin


de savoir quil est comptent dans ce quil
ralise cest l une des grandes leons des
recherches sur la motivation. Linformation
sur notre comptence permet, dans un
contexte dautonomie, de maintenir les
motivations un niveau lev.
Dans lautre condition (salaire-horaire),
lindividu perd la connexion entre sa
valeur et la rmunration. La rcompense
est qualifie de contrlante , car elle
nest donne que si le travail est fait, mais
sans reflter de manire fine sa qualit. Les
conclusions des tudes de psychologie de
la motivation montrent que plus la rcompense est utilise de manire contrlante,
plus elle a un effet ngatif sur les motivations autodtermines, quelles soient
intrinsques (plaisir de raliser la tche) ou
extrinsques (envie de gagner en comptence, datteindre un objectif).
Ce qui compte, cest finalement que les
personnes aient le sentiment de pouvoir
engager leurs tches, den tre les auteurs,
et de pouvoir y prouver leur comptence.
La rcompense financire peut alors tre un
moyen de reconnatre cette comptence.
Lenjeu est de taille, car le sentiment dautodtermination est le fondement du bien-tre
au travail et des gains en efficacit collective
et individuelle. Plus une entreprise favorise
les motivations autodtermines, plus elle
accrotra le bien-tre de ses salaris.
n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Interview - Tessa Melkonian

Les managers doivent


montrer lexemple
Dans le contexte actuel,
les salaris ont besoin de sentir
que leurs suprieurs simposent
les mmes rgles queux, pour sengager
pleinement et tre heureux au travail.
Aujourdhui, quels moyens les dirigeants et managers
peuvent-ils mettre en uvre pour favoriser lengagement et le bien-tre de leurs collaborateurs?

Berkut / Shutterstock.com

Il est important de fixer des objectifs, dvelopper lautonomie de


chacun, agir avec justice, valoriser ses collaborateurs ; mais de plus en
plus aussi, il sagit de se montrer exemplaire. Lexemplarit dsigne le
fait de sappliquer soi-mme les exigences que lon formule lgard
de ses collaborateurs et salaris. Cest donc quelque chose de trs
simple : si vous demandez vos collaborateurs de la ractivit, il faut
se montrer ractif. Si vous demandez de linvestissement collectif et
de la coopration, il faut tre collectif et se montrer coopratif. Si vous
demandez de la crativit, il faut essayer dtre cratif soi-mme. Lide
est de montrer que le chef et ses collaborateurs sont dans le mme
bateau. Quil ny a pas deux poids, deux mesures.

Pourquoi est-ce devenu si important ?

Tessa Melkonian

Professeur associe en management


et comportement organisationnel
EMLYON Business School.

La situation conomique et sociale sest tendue depuis la fin des annes


1990. Dans lentreprise, on a commenc demander plus defforts
dadaptation aux salaris, tout en disposant de moins de ressources
financires partager. Or, plus la situation se durcit, plus il devient
important de montrer que les efforts demands aux collaborateurs
sont aussi fournis au plus haut niveau. Si ce sentiment fait dfaut, des
ractions de frustration, de dsengagement, voire de comportements
contre-productifs (dtournement des biens de lentreprise des fins
personnelles, absentisme) ne tardent pas se manifester.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015


61

61
Cerveau & Psycho n70 juillet aot 2015

Interview
Puis nous mesurions leur volont
dengagement et de coopration dans
la nouvelle entreprise fusionne. cette
fin, les participants devaient indiquer sur
une chelle gradue dans quelle mesure
ils taient ouverts la coopration avec
leurs collgues de la nouvelle branche, et
quel niveau dimplication ils souhaitaient
mettre en uvre dans le succs de lopration. Nous avons vu se dessiner un lien
direct entre la perception dune hirarchie
exemplaire (au sens strict : dmontrant
la capacit de sappliquer elle-mme les
exigences et les limitations demandes au
personnel) et la volont dengagement et
de coopration.

Comment lexemplarit
stimule-t-elle lengagement
des employs?

Lex Van Lieshout / epa / Corbis

Dans le contexte dincertitude


et dinstabilit qui pse actuellement sur le monde de lentreprise, les salaris vivent ce quon
appelle un dilemme social.
Celui-ci peut se rsumer de la
faon suivante : Si je mengage
pour lentreprise, quest-ce qui
me garantit que mon engagement ne sera pas exploit
mon dtriment ? Si je coopre
et minvestis, quest-ce que jen
retirerai ? Or, sur un march de lemploi
incertain, il est trs difficile dy voir clair.
Les salaris peuvent grand-peine prvoir
lavenir, estimer si leur poste va tre prennis, si leur salaire va augmenter Ds
lors, un des moyens davoir confiance en
lorganisation pour laquelle ils travaillent
et de sinvestir pleinement est dobserver
les figures dautorit autour deux. Sils
voient quelles mettent en pratique les
principes quelles encouragent, la probabilit quils simpliquent augmente. La leon
est donc trs claire : les managers doivent
donner lexemple !

Montrer la voie :
certains dirigeants
travaillent leur
exemplarit pour
favoriser lengagement
de leurs collaborateurs
lors de grandes fusions
industrielles. Ce fut
le cas de Jean-Cyril
Spinetta au moment
de la fusion
Air France-KLM.

Elles sont non seulement fiables, mais trs


puissantes et observables grande chelle.
titre dexemple, nous avons mesur
limpact de lexemplarit de la hirarchie
dans le cadre de la fusion dAir-France et
de KLM entre 2004 et 2008. Les fusionsacquisitions engendrent des situations
de dilemme social lev, car elles sont
souvent synonymes de rorganisations
et de rductions deffectifs. En outre,
les salaris manquent de visibilit sur la
nouvelle direction, sur les dlocalisations
ventuelles, les changements qui peuvent
affecter leur poste et leurs fonctions.
Dans ce contexte, nous avons administr
environ 4 000 questionnaires aux salaris,
concernant la perception quils avaient
de leur hirarchie. Il sagissait de sonder
limage dexemplarit quils possdaient
de leurs suprieurs, diffrents niveaux.
62

Il y a encore beaucoup faire. Nos lites


restent en grande partie persuades quune
diffrence de traitement en leur faveur ne
sera ni mal perue par le reste du corps
social, ni sanctionne. En filigrane persiste
lide quun dirigeant comptent techniquement peut soctroyer un meilleur traitement et sautoriser des comportements
peu exemplaires, du moment quil fait
fonctionner lentreprise. Mais cest une
erreur. Nous allons devoir ngocier un tournant de lhistoire
managriale. Aujourdhui, on
ne peut plus motiver les salaris
par de largent (il ny en a plus
beaucoup) ou par des perspectives de stabilit ou de carrire
(la stabilit et la progression ne
sont plus garanties). La nouvelle
motivation se trouve dans la
perception de justice, dautonomie, dengagement au travail
et de bien-tre. Or le bien-tre
est directement influenc par le
sentiment dont nous parlions
plus haut, dtre tous dans le
mme bateau . Ce sentiment est si fort
quil peut avoir un impact mme sur la
sant. Dans le secteur militaire, o lon
avance grands pas sur ces questions,
des tudes ont notamment montr que le
taux de traumatismes parmi les troupes
amricaines engages au Vietnam tait
Yoan Valat / epa / Corbis

Dispose-t-on de mesures fiables


de cet effet dexemplarit ?

Les dirigeants franais ont-ils


conscience de cette exigence
dexemplarit ?

Faites ce que je
dis, pas ce que je
fais ! Charg de lutter
contre la fraude fiscale,
Jrme Cahuzac ne
sest pas appliqu les
mmes rgles. La nonexemplarit incarne.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Les managers doivent montrer lexemple

Kenishirotie / Shutterstock.com

suprieur celui des troupes australiennes


pourtant confrontes aux mmes oprations. Simplement, dans le premier cas les
grads ne restaient que six mois sur place
contre un an pour les soldats du rang, alors
que dans le second, les grads restaient le
mme temps que les soldats, assurant la
condition dexemplarit. Dans le monde de
lentreprise, une socit faite dexceptions,

Se sentir dans
le mme bateau
augmente la confiance
et limplication
des collaborateurs.
Premire condition :
il ne peut en aucun cas
y avoir deux poids,
deux mesures .

de retraites chapeaux, de parachutes dors


ou de bonus disproportionns, dtruit ce
sentiment et nuit gravement lengagement et la motivation.

Pourquoi les managers tardent-ils


intgrer cette vision dans
notre pays ?
La France conserve une vision inniste
du management. Un bon manager, nos
yeux, est souvent une personne qui a cela
dans le sang . Aura singulire, de traits de
caractre particuliers ou talent de meneur
dhommes Ctait peut-tre valable avant,
mais aujourdhui on saperoit quun autre
aspect compte au moins autant : savoir faire
des efforts pour donner le sentiment de la
solidarit. Se montrer exemplaire demande
un travail. Ce nest pas inn. Nos lites vont
devoir se mettre louvrage.

Lorsquon gre une quipe,


comment peut-on travailler
pour tre plus exemplaire ?
Il faudrait, pour chaque manager, se
demander quelles sont les trois ou quatre
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

exigences fondamentales quil souhaite


exprimer auprs de ses collaborateurs. Une
fois ces trois ou quatre exigences identifies,
il devra se demander sil y satisfait lui-mme.
Et si ce nest pas le cas, se donner lobligation
dy arriver. Jai personnellement observ des
situations o des managers ont d lutter pour
atteindre cet objectif. Ils ont fait des choses
qui ne leur taient ni faciles, ni naturelles
notamment lorsquil sagissait de personnalits individualistes qui ont d se contraindre
une attitude collective car elles avaient
besoin dinstaller une coopration entre
services. On voit que linvestissement peut
tre lourd, do la ncessit de se limiter
quelques exigences indispensables. En corollaire, un dirigeant gagnera travailler sur ces
notions centrales avec son comit de direction. En demandant ses partenaires de faire
leur propre travail dexemplarit.

Au-del du domaine de lentreprise, cette notion peut-elle


inspirer la scne politique ?
Nous ne disposons pas aujourdhui de
donnes chiffres comparables au champ
conomique, mais cest probablement le
cas. Si laffaire Cahuzac a fait tant de mal,
cest parce que le ministre du Budget sest
affranchi des exigences quil faisait peser
sur tous ses concitoyens en matire de fiscalit. Malheureusement, il ne sagit pas dun
cas isol et lon voit rgulirement dautres
lus se comporter comme sils taient
au-dessus du commun des mortels. Plus
rcemment, rappelons-nous laffaire des
40 000 euros de frais de taxi de la PDG de
lINA, Agns Saal. La situation est compltement diffrente dans certains pays du Nord
o les notes de frais des personnalits politiques sont publiques
Toutefois, si ces affaires sont si nombreuses,
cest probablement aussi parce que nous
sommes plus attentifs les dbusquer, signe
que lexemplarit reprsente aujourdhui un
besoin pour la collectivit. Certains signes
sont annonciateurs de changement, comme
lintransigeance affiche lgard du Premier
ministre ayant fait profiter son fils dun vol
officiel pour aller voir un match de football.
Nous devons faire notre rvolution dexemplarit, pour crer une socit plus engage et
heureuse de ltre.
n
63

Troubles du comportement

Pour en finir avec


la phobie scolaire

64

Cerveau & Psycho n71 septembre aot 2015

D
Pour eux, lcole est
un enfer. Un blocage
profond dont les racines
sont parfois difficiles
analyser. Pourtant,
la phobie scolaire peut
tre traite
efficacement,
condition dtre
repre temps.

Oriane Dioux

est journaliste
scientifique
Paris.

epuis le deuxime trimestre,


Tho ne va plus en cours. Ce
garon de 11 ans freinait dj
des quatre fers depuis quelques
mois avant de partir prendre
le bus. Il se plaignait de maux de ventre et de
tte, de nauses. Puis il a commenc rater les
cours de sport, ceux danglais et maintenant
des journes entires. Le collge y voit un dsintrt pour lcole. Pourtant, le jeune garon
supplie ses parents de linscrire des cours par
correspondance et, jusquici, il a reu les flicitations de ses professeurs sur chacun de ses
bulletins.
Les enfants qui, comme Tho, ne
parviennent plus se rendre lcole sans
cause aisment identifiable souffrent de
phobie scolaire. Entre 1 et 5 % des enfants
scolariss sont confronts cette peur irraisonne. Un chiffre en progression selon les
professionnels qui les rencontrent dans leur
consultation : Dans ma pratique quotidienne, je suis de plus en plus sollicite
pour des cas de phobie scolaire , remarque
Marie-France Le Heuzey, pdopsychiatre
lhpital Robert-Debr Paris. Ce trouble
touche indiffremment les filles et les
garons de tous ges, bien que trois pics,
correspondant des priodes de transition,
soient observs : lentre lcole primaire,
entre 5 et 6 ans, lentre au collge, entre 11
et 12 ans et autour de 14 ans.

James R. Martin ; Sean Locke Photography/Shutterstock.com

La boule au ventre

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Pas facile, pour les parents, de reprer


cette phobie. Maux de ventre, tremblements, sues, difficults respirer, cauchemars sont souvent les seuls symptmes de
lenfant qui nose formuler sa peur. Alors,
comment diffrencier la phobie scolaire
dune simple anxit et quand salerter ?
Une phobie dsigne une peur puissante et
incontrlable face un objet ou une situation prcis. Pour Marie-France Le Heuzey,
elle se manifeste ds que lenfant ne va plus
lcole. On remarque aussi que les symptmes et les pleurs disparaissent pendant les
vacances et les jours fris . Chez les adolescents, le tableau est parfois plus insidieux :
Le jeune va en cours mais sche de manire
65

Troubles du comportement
phobie scolaire ou tout autre vnement traumatisant vcu lcole. Autre facteur possible :
la phobie sociale (timidit extrme, crainte
du regard des autres, de parler en public, de
manger, de transpirer). Pour certains, le
problme nest pas tant lcole quune difficult quitter ses proches : langoisse de la
sparation est alors domine par la frayeur
de perdre leur pre ou leur mre en
leur absence. Enfin, la peur de ne pas
russir, lanxit de performance, due
un dficit dapprentissage, une dyslexie
ou une dyspraxie entranant des retards,
ou un excs de perfectionnisme est
source de phobie. Lenfant se sent nul
sil ne russit pas les choses parfaitement. La pression de lcole pse lourd
sur les paules des enfants. Ils doivent
avoir un carnet excellent, faute de quoi
ce nest mme pas la peine de postuler
pour certaines coles. On leur demande
toujours plus, ils travaillent normment, lcole comme la maison ,
souligne Gisle George, psychiatre et
psychothrapeute.
Wavebreakmedia / Shutterstock.com

sporadique certaines matires, demande un


mot dexcuse pour ne pas aller en sport, se
fait conduire de faon rpte linfirmerie. Il
manque des jours entiers, puis des semaines,
avant de se retrouver dans limpossibilit
totale de se rendre lcole. Sans forcment
renoncer toute activit scolaire : certains
reoivent des cours par correspondance,

Brimades
et harclement
peuvent tre les
dclencheurs dune
phobie scolaire.
Mme si la phobie
constitue en soi une
peur exagre, il arrive
quelle repose sur de
vritables vnements
ayant choqu ou
effray lenfant et
pouvant se
ritrer si rien nest
fait concrtement
pour les dnoncer et y
mettre un terme.

66

allant parfois jusqu se surinvestir dans ce


travail. Les parents sont rassurs de voir leur
enfant heureux dans le nid douillet quil se
cre la maison, mais celui-ci ne fait quviter
ses problmes. Cela retarde le moment de la
premire consultation , avertit la psychiatre.

Enfants sous pression


La premire chose faire est de chercher
les causes relles ayant pu provoquer ce rejet.
Lenfant a-t-il t perscut lcole, harcel,
moqu par ses camarades ? A-t-il reu des
SMS dinsultes ou de menaces ? Rparer le
dommage, en concertation avec les enseignants et les tiers concerns, est un pralable
indispensable. Il reste ensuite travailler sur
la peur du regard des autres qui peut en avoir
rsult. Ou sur dautres craintes : de la sparation, de lchec apprhensions qui comptent
parmi les causes les plus frquentes de la

Comment sen sortir ?

Pour les aider relcher la pression,


que les parents se souviennent de ses
dbuts vlo : plutt que de disputer
lenfant lorsquil tombe et revient avec
une mauvaise note, mieux vaut laider
repartir. On analyse avec lui ce qui na pas
march et surtout on lencourage. Il ne faut
pas hsiter lui dire que lon sait quil est
capable de russir, conseille la pdopsychiatre.
La confiance en soi est lantidote au stress.
Les enseignants, le professeur principal
et le CPE sont dune grande aide dans cette
recherche des causes. Les parents pourront
ensuite se tourner vers un pdopsychiatre,
ou un centre mdico-psycho-pdagogique.
Tous devront uvrer de manire concerte
pour amliorer les chances de succs.
Le thrapeute sassurera dabord que les
angoisses ne sont pas le symptme dune
autre maladie psychique ou dune dpression. Le travail avec lenfant pourra alors
dbuter, lobjectif tant le retour rapide
lcole et la resocialisation. Car plus lenfant reste loign longtemps, plus il lui
est difficile dy retourner. Parmi les diffrentes options thrapeutiques, la thrapie

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Pour en finir avec la phobie scolaire

cognitivo-comportementale ( TCC ) a fait


la preuve de son efficacit et de sa rapidit.
Appliquant les principes de la psychologie
scientifique la rsolution de problmes
cliniques, elle vise dsapprendre les
comportements qui gnent lenfant pour
lui en apprendre de nouveaux, plus adapts,
en apaisant progressivement ses angoisses.
Limagerie crbrale a confirm lefficacit
des TCC pour diffrentes phobies, telles la
phobie sociale et la phobie des araignes
(larachnophobie), en montrant un retour
la normale du fonctionnement neuronal
aprs une thrapie. Grce la plasticit crbrale, les rflexes de peur sont dsappris et
remplacs par des ractions plus adaptes.
La TCC dbute avec lanalyse fonctionnelle
du problme. On discute avec le jeune
pour mettre en vidence le facteur dclencheur de lanxit, les motions dsagrables
qui lui sont associes et les comportements
dvelopps en rponse , dcrit Antoine
Pelissolo. Lide est de reprer le lien tabli
entre la phobie et le stimulus dclencheur
(lcole), afin de le briser. Vient ensuite
ltape de confrontation la peur. Pour
cela, on apprend lenfant des techniques
de relaxation et de gestion des motions.
Grce ces outils, il remplace peu peu
les rflexes de dtresse par des rflexes de
calme. Certains thrapeutes amnent lenfant simaginer dans une situation inquitante dont lintensit augmente au fil des
sances. Il visualise le portail de lcole et
apprend retrouver son calme dans le cadre
rassurant du cabinet de psychothrapie.
Ensuite, il simagine dans la salle de classe,
puis au tableau, etc. Lide est de progressivement augmenter la charge oppressante du
stimulus, en travaillant au retour au calme :
cest la dsensibilisation systmatique .
Plus tard, il sagira deffectuer des exercices
de mise en situation dans la vie quotidienne.
Un enfant qui a peur du regard des autres
pourra sortir avec un trait rouge sur le visage
pour mesurer ce quil se produit , dcrit
Gisle George. Des jeux de rle sont aussi
raliss en cabinet : Avec un enfant qui subit
les menaces de ses camarades lorsquil ne
veut pas jouer avec eux, le thrapeute endosse
le rle des camarades turbulents et lenfant
reproduit le comportement adapt quon
lui a pralablement prsent. Sexposer ainsi
permet lenfant de se rendre compte que,

dans certains cas, ce sont ses peurs qui posent


problme et non la ralit , explique cette
spcialiste en thrapie cognitive et comportementale de lenfant et de ladolescent.

La paix retrouve
Dautres techniques sappuient sur des
principes issus de la psychologie cognitive.
Au fil dentretiens, lenfant formule haute
voix le monologue intrieur qui accompagne
ses peurs. Ces schmas de pense sont fixs
dans le fonctionnement crbral sous forme
de souvenirs motionnels,
dans des rseaux neuronaux reliant motions
La pression de lcole
ngatives et jugement
sur soi-mme. En faisant
pse lourd sur
prendre conscience au
les paules des enfants.
patient que ses penses
(...) On leur demande
ne sont pas adaptes la
ralit, les thrapeutes
toujours plus.
parviennent modifier ce
flot de paroles intrieures.
Une de mes patientes
ntait plus alle lcole depuis un an cause
dune phobie lie au dnigrement dellemme. Au gr de petits exercices daffirmation
de soi et dobservation neutre de ses comportements sociaux, elle a peu peu remplac les
penses du type "je ne suis pas la hauteur"
par des penses positives, telle que "jen suis
capable" , explique Antoine Pelissolo.
Les TCC ne sont pas les seuls traitements
envisageables (les thrapies familiales sont
aussi prendre en compte). En cas de succs
lenfant retourne progressivement lcole,
parfois accompagn dun proche ou du
psychologue. Aprs stre approch lenteBibliographie
ment de ltablissement, lenfant rintgre
la classe pour une heure de cours. Puis deux
A. Pelissolo,
la semaine suivante chaque tape, il
Phobies : faut-il
en avoir peur ?,
sefforcera de dcrire ce quil a ressenti, si les
Le Cavalier Bleu,
autres lves ont t dsagrables ou non,
2012.
pour reconnatre gnralement que
M.-F.
Le
Heuzey
tout sest bien droul. Quelques semaines
et al., Phobie
suffisent parfois pour les phobies les plus
scolaire : Comment
simples. Celles qui cachent des fragilits plus
aider les enfants et
adolescents en mal
profondes, lies lhistoire personnelle et
familiale de lenfant, imposent de poursuivre dcole ?, Josette Lyon,
2010.
le travail avec une psychothrapie pour viter
G. George, La
les rechutes ou la rapparition dautres sympconfiance en soi de
tmes lis un problme dont les causes
votre enfant, Odile
Jacob, 2007.
profondes nauraient pas t mises jour. n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

67

Apprentissage

Faut-il encore

crire la

En abandonnant le stylo et le crayon


pour les portables et les tablettes,
nous changeons la faon dont le cerveau
pense lorsque nous crivons.
Brandon Keim

est journaliste spcialis en sciences,


environnement et culture Bangor (tat
du Maine) et Brooklyn.

En Bref
Le dclin de lcriture manuscrite
dans les coles et plus gnralement
dans la vie quotidienne a reu peu
dattention jusqu prsent.
Apprendre des lettres dun alphabet
non familier en les crivant la main
plutt quen les saisissant sur un clavier
dordinateur pourrait conduire
mieux mmoriser ces lettres. Entre
autres raisons, regarder des lettres
manuscrites stimule plus fortement
lactivit de zones motrices dans
le cerveau que ne le fait la perception
de lettres imprimes.
Ce rsultat, ajout dautres, suggre
qucrire la main a des proprits
cognitives uniques qui facilitent
lapprentissage de la lecture
et de lcriture par les enfants.

68

our crire cet article, jai recouru une technique devenue


rare : une main munie dun stylo courant sur une feuille de
papier. Un outil relgu au rang des curiosits historiques
par les technophiles, au mme titre que les tablettes dargile
ou les machines crire Remington. Quelle mouche ma
donc piqu ? Pourquoi crire la main lre de lordinateur ? Dabord,
parce que lcriture lancienne est en train de devenir marginale dans
la socit, et dans ma vie. Nous pianotons comme jamais, et il nest pas
rare de croiser des gens qui ont compltement arrt dutiliser un stylo,
laissant leurs feuilles manuscrites se fltrir comme ces structures vestigiales, avortes, qui ont perdu toute fonction au cours de lvolution.
Or je ne peux mter de la tte que ma faon de penser est diffrente
plus mesure, plus riche lorsquelle est guide par mes mains plutt
que par une machine. Beaucoup de gens me disent la mme chose. Le
gros de leurs phrases, ils lcrivent sur un clavier, mais ils continuent
dresser des listes, prendre des notes, baucher des textes ou formaliser des penses la main . Seuls quelques chercheurs ont tudi les
relations entre criture manuscrite et pense. Mais bien que prliminaires, leurs travaux suggrent qucrire la main met en action notre
cerveau dune faon unique, particulirement chez lenfant.

Le plus merveilleux des instruments


Depuis les premires tudes sur ce sujet dans les annes 1970, les
scientifiques se sont focaliss sur les aspects cognitifs et linguistiques,
tels que les stratgies de rvision des connaissances et la mmoire. Seuls
les cerveaux comptaient, en somme pas les outils, ni le reste du corps.
Le mdia ntait pas le message. Les chercheurs se sont intresss
lcriture en tant quactivit linguistique alors quelle saccomplit aussi
ncessairement par une voie matrielle , explique Christina Haas,
Cerveau & Psycho n71 septembre octobre 2015

Ja
mes
bin
/

Shu
tters
tock
.com

?
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

professeur au dpartement dtudes sur


lcriture de luniversit du Minnesota,
et rdactrice en chef du journal Written
Communication. la fin des annes 1980,
elle a t surprise de dcouvrir que les
tudiants paraissaient mieux organiser ce
quils crivaient sils utilisaient un stylo
plutt quun clavier. Ce rsultat la intrigue.
Je me suis demand comment il tait
possible que loutil puisse influencer ce qui
arrive dans le cerveau, raconte Haas. Je sais
que a a lair simple mais cela ma mene
un fait dont les gens ne parlaient jamais : le
corps intervient entre loutil et le cerveau.
Les mains, en particulier, entrent en jeu dans
une multitude dinteractions quotidiennes.
Vous pourrez mieux apprcier ce fait en
vous concentrant ne serait-ce quun quart
dheure sur leurs mouvements. Dans une
socit focalise sur le rle de la vision, les
mains ont tendance tre ngliges, alors
que leur importance dans lvolution de
lhumanit est immense.
Pensons aux premiers reprsentants de la
ligne humaine. Ils ntaient pas seulement
remarquables parce quils se tenaient sur
leurs deux pieds, mais parce que leurs mains
taient devenues libres dagir dautres fins
que de se dplacer. Certains chercheurs estiment que les gestes ont permis au langage
dmerger, en apportant la richesse de
reprsentations mentales ncessaire la
syntaxe. Ce lien entre la main et lesprit
est intime , affirme ainsi lanthropologue
David Armstrong.
Limportance du lien main-esprit sobserve chez lenfant, dont la capacit de
69

Apprentissage
manipuler des objets est mystrieusement
indissociable de lacquisition de la parole.
Cest aussi vident dans la littrature mdicale : nombre de patients atteints de lsions
crbrales qui les empchent dcrire ont
aussi beaucoup de difficult reconnatre les
lettres. Et les personnes qui ont du mal lire
le font mieux si elles suivent les lignes avec
un doigt.

ParisTech, lautre main ajuste constamment et subtilement la position de la feuille


de papier juste avant que les lettres y soient
traces. Cette gomtrie est si riche que les
experts graphologues de la police scientifique tiennent pour acquis quil nexiste pas
deux personnes ayant la mme criture !
Le rtrocontrle visuel est galement
essentiel. Dans le noir, nous crivons trs
mal. Cest un point quAnne Mangen,
professeur dalphabtisation luniversit
de Stavanger en Norvge, tient pour central
dans lcriture manuscrite : ce rtrocontrle unifie la main, lil et lattention tout
au long du processus. Au contraire, taper
sur un clavier, ce quAnne Mangen appelle
labstraction de linscription , brise cette
unit. Mais, me direz-vous, en quoi est-ce
important ?

De la main la pense
Nous utilisons nos mains pour accder
nos penses , analyse Virginia Berninger,
psychologue de lducation luniversit
de Washington. Or ce que ralisent nos
mains avec un clavier na rien voir avec
ce quelles font avec un stylo et du papier.
Pour la plupart des gens, taper lordinateur
devient automatique aprs quelques mois
dapprentissage. En revanche, apprendre
excuter correctement la gomtrie prcise
qui sous-tend les lettres de lalphabet ncessite des annes. La main dcriture nest pas
seule en jeu, dailleurs. Comme la montr
Yves Guiard, expert des interfaces Tlcom

La lettre maternelle

eu
H
br

n
Lati

ina
itic
Ph
Pal nicien
o
hb et
reu
x
Gre
ca
nci
en
Gre
c

to S
Pro

Hi
ro

gly

phe

la main ou au clavier ?

Un dbut de rponse rside dans la perception des lettres. Regarder des caractres
alphabtiques, quils soient crits la main
ou imprims, stimule naturellement notre
activit visuelle. Cependant, une activit
crbrale motrice est aussi observe dans le
premier cas, bien quaucun mouvement ne
soit effectu. Au niveau neurologique, un
caractre trac la main est donc une reprsentation la fois visuelle et physique.
Marieke Longcamp et Jean-Luc Velay, chercheurs en neurosciences cognitives luniversit dAix-Marseille, ont tudi ce phnomne dans une srie dexpriences testant la
capacit denfants reconnatre les caractres
une tche dune simplicit trompeuse pour
un adulte ayant un minimum dinstruction.
Ainsi, distinguer un b dun d deux
lettres en miroir , ou comprendre quun
A est la mme lettre quun a nest facile
que parce que nous pratiquons ce jeu dassociations depuis longtemps.
Ces chercheurs ont observ que des
enfants de grande section de maternelle,
apprenant lalphabet, reconnaissaient

Si vous deviez apprendre crire des hiroglyphes en les


crivant la main ou au clavier, le rsultat ne serait pas le mme
quelques semaines plus tard : vous les reconnatriez mieux
dans le premier cas. Les alphabets anciens puis modernes
ont volu partir de cet art du dessin.
70

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Faut-il encore crire la main ?

plus aisment les lettres lorsquils staient


exercs les former la main que quand ils
les avaient apprises sur un clavier dordinateur. Ils ont observ un mode dapprentissage similaire chez des adultes, mais
avec une originalit intressante. Durant
plusieurs semaines, les sujets devaient
apprendre former ou taper les caractres
dun nouvel alphabet, en loccurrence de la
langue bengali. Juste aprs lapprentissage,
tous les participants se valaient dans les tests
de reconnaissance des lettres. Mais aprs
plusieurs semaines, ceux qui avaient appris
former la main les caractres bengalis
les reconnaissaient encore, tandis que cette
aptitude se dissipait chez les autres.

La chercheuse attribue ce soutien moteur


non un mcanisme de rptition mentale
des lettres, comme lquipe franaise, mais
la faon dont nos mains produisent subtilement des formes diffrentes chaque fois que
lon crit. En effet, mme un scripteur expriment ne produit jamais deux fois la mme
lettre, et cest encore plus vrai chez les enfants.
Comme le dit Karin James, les caractres
enfantins sont encore bruyants par rapport
au modle et sagrgent dans la bibliothque
mentale o sont stockes les nombreuses
formes quune mme lettre peut prendre.
La reconnaissance des lettres est bien sr
fondamentale pour la lecture. Elle est aussi

Les mains
nous aident voir
Marieke Longcamp et Jean-Luc Velay
attribuent cette diffrence lactivit crbrale motrice que la vision ou la reconnaissance de lettres de lalphabet manuscrites
stimule. Le simple fait de reconnatre une
lettre enclenche un processus moteur dans
notre cerveau. Au contraire, la mmoire
nexiste pas dans un clavier , dit Marieke
Longcamp. Ces tudes ne sont pas dfinitives ; elles nincluaient que quelques dizaines
de participants, et il faut se garder den tirer
des conclusions gnrales. Toutefois, elles
font cho une srie dautres rsultats. Le
premier dentre eux a t obtenu par Karin
James, spcialiste de neurosciences cognitives
luniversit de lIndiana, Bloomington.
Selon elle, des spcialisations crbrales relatives aux lettres se dveloppent durant lenfance du fait de lexposition au langage. Do
la question : ces spcialisations crbrales
varient-elles selon cette exposition ?
la fin des annes 2000, Karin James a
observ des cerveaux de participants alors
quils regardaient des lettres de lalphabet ou
des pseudo-lettres , des formes ressemblant des lettres. Les zones crbrales
associes la lecture des lettres taient plus
fortement actives lorsquils avaient appris
former ces lettres la main que sils avaient
utilis un clavier. De plus, observer des
caractres manuscrits activait non seulement la zone motrice relative au maniement
dun stylo mais aussi les zones purement
visuelles. Les mains nous aident voir.
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Jamesbin / Shutterstock.com

cruciale pour peler les mots, une facult


qui conditionne la russite de nombreuses
tches du langage de haut niveau, telles que
traduire des ides dans un texte ou exprimer
clairement des reprsentations abstraites.
Si ce processus diffre selon le mode
dcriture, il peut affecter tout le processus
de lecture , indique Marieke Longcamp.
Un tel traitement crbral, qui dure une
milliseconde, peut avoir un retentissement dans le monde rel, comme le rvle
le travail de lquipe de Virginia Berninger.
Elle a men une tude exceptionnelle de
71

Apprentissage

La trace des lettres dans le cerveau


Certains patients dits agraphiques ne savent plus crire les
lettres de lalphabet mais continuent crire normalement les
chiffres. Cette observation a fait suspecter que des rgions crbrales particulires codent lcriture des lettres. Leur lsion provoquerait ce type dagraphie. Par imagerie crbrale fonctionnelle,
le groupe de Marieke Longcamp et Jean-Luc Velay a effectivement
mis en vidence des petites zones du cortex prmoteur dorsal
qui sont plus fortement actives par lcriture de lettres que par
lcriture de chiffres. Ces zones taient connues pour faire partie
du rseau de contrle de lcriture manuscrite : elles sont davantage actives lorsquon lit ce type dcrit que quand on peroit
des caractres imprims. Une autre aire ainsi repre, linsula antrieure droite, est probablement lie la conversion des sons en
lettres, daprs les symptmes que provoque sa lsion.
Ci-dessous, une activit plus forte est observe dans le gyrus
frontal infrieur gauche (clich de gauche, cerveau vu de dessous), une
zone implique dans la parole, et dans le cortex cingulaire antrieur gauche (clich de droite), mis en jeu dans la prise de dcision et
lattention, chez des sujets qui regardent des caractres quils ont
crits la main. En revanche, cette stimulation crbrale napparat
pas dans ces zones lorsque les caractres ont t dactylographis.

K. James et L.Engelhardt in Trends in Neuroscience and Education, 2012.

cinq ans avec 128 enfants, alors quils apprenaient crire. Elle les a suivis en mesurant
diverses caractristiques cognitives, depuis
la faon dont les doigts tapent au clavier par
squences jusqu leur facilit peler les
mots, en passant par des tches de mmorisation et de communication.
En 2009, il est apparu que les mouvements des doigts de ces enfants taient coordonns en squences motrices successives,
ce que le psychologue Karl Lashley avait
propos, au milieu du XXe sicle, comme un
72

fondement des fonctions cognitives de base.


Selon Lashley, chaque squence motrice
prpare la suivante pour viter les -coups .
Dans les annes 1990, on avait montr chez
des tudiants que ces squences motrices
soutiennent galement lcriture manuscrite.
Lorsquils crivaient la main, ils prsentaient une activit crbrale modifie dans
les zones lies au langage et la mmoire
de travail (la capacit conserver et organiser linformation, ce qui est indispensable
la lecture et lcriture). Et cette activation
tait corrle leur capacit de former lisiblement des caractres et de sexprimer avec
aisance. Pour Virginia Berninger, cest la
lisibilit et lautomaticit de lcriture, celle
que produisent des enfants quand vous leur
demandez dcrire lalphabet de mmoire,
qui est le meilleur prdicteur non seulement
de la facilit peler les mots, mais aussi de
la qualit et de la richesse du langage . Pour
elle, les mains sont lorgane terminal du
systme du langage .

Les lettres,
des briques mentales ?
Berninger souligne que ses rsultats doivent
tre reproduits. En attendant, ses tudes
pointent limportance de lcriture manuscrite pour le dveloppement de lenfant. Ce
message tombe point nomm car beaucoup
de pays discutent de la place du stylo dans le
systme scolaire. Le dbat sorganise souvent
autour de lenseignement de lcriture cursive
en maternelle, cest--dire la belle criture
lettres attaches. Certains pays lont rendu
facultatif la Finlande par exemple, compter
de 2016 pour que les enfants apprennent
trs tt utiliser un clavier.
Tout le monde, dans la communaut
scientifique de lcriture, dit quil est prfrable de commencer crire la main ,
affirme Thierry Olive, spcialiste de psychologie exprimentale luniversit de Poitiers.
Cela signifie-t-il dire que lon peut jeter les
stylos et les crayons une fois quon est assez
grand ? (voir lencadr page de droite.)
Dans certaines circonstances, les possibilits
offertes par les logiciels de traitement de texte,
pour configurer et modifier ce dernier loisir,
semblent apporter une aide la composition
de propos plus labors. Ces programmes
offrent aussi une vitesse dcriture qui parat

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Faut-il encore crire la main ?

Et chez ladulte ?
Si lcriture manuscrite est bnfique pour lapprentissage des enfants, reprsente-t-elle encore
un avantage pour les adultes ? Il semble bien que
oui, daprs une tude amricaine. Pam Mueller et
Daniel Oppenheimer (de luniversit Princeton et
de luniversit de Californie, Los Angeles) ont
tudi les rponses des questions aprs une prise
de notes lors dune confrence. Dans trois tudes
portant sur 300 tudiants, ceux qui avaient pris des
notes sur leur ordinateur portable ont moins rpondu

plus adapte certaines personnes que de


manier un stylo. David Slomp, instructeur dalphabtisation de luniversit de
Lethbridge, dans lAlberta (Canada), estime
que le degr dautomaticit dans la dactylographie est ce qui compte : tant que les lettres
coulent sous les doigts, le clavier est parfait
pour les mettre en ordre.
Il existe un autre aspect de lcriture qui
met en vidence un rle spcifique des mains.
crire est une activit qui se dploie dans lespace. Aussi, modifier lespace change la faon
dcrire. Par exemple, des textes composs
pendant que les scripteurs tracent des formes
avec lautre main (ce qui engage leur cerveau
dans des processus de reprsentation spatiale)
sont dsorganiss en comparaison de textes
crits avec des flashs lumineux en arrire-plan,
et ils sont moins riches en nouvelles ides.
Lesprit encode la localisation relative des
mots et des paragraphes. Sans cette empreinte
de pense, le texte devient peu structur.
Ici rside une intersection possible entre
les aspects physiques de lcriture manuscrite et les proprits cognitives dites de haut
niveau. Peut-tre les lettres formes la main,
inscrites plus profondment dans notre esprit,
sont-elles les briques grce auxquelles les
architectures mentales deviennent robustes.
Ce nest quune hypothse, mais elle correspond bien lexprience de nombreuses
personnes. Souvent, raconte Christina Haas,
des tudiants expliquent quavec un ordinateur ils narrivent pas sentir leur texte.
Les bnfices du stylo ou du crayon peuvent
alors tre recherchs, au moins en partie,
dans ce quils offrent comme interaction
avec le papier : la capacit faire facilement
des gribouillis et des flches, crire entre les

des questions conceptuelles (du genre pourquoi le


Japon et la Sude diffrent-ils dans leur approche de
lgalit ? ) que ceux qui avaient pris des notes la
main. Les premiers transcrivaient le discours de faon
quasi complte (en verbatim), mme aprs quon
les eut instruits de ne pas le faire. Au contraire, les
scripteurs ont tendance traiter linformation pour
la reformuler avec leurs propres mots. Avec un
ordinateur portable, on stocke plus de donnes mais
le traitement de linformation est superficiel.

lignes, associer du texte et des diagrammes.


Malgr tous les efforts accomplis par les
programmes informatiques pour faire du
brainstorming, de la cartographie dides ou
pour dcrire des projets, un ordinateur a du
mal excuter ces fonctions simples.
Chacun de nous a ses propres expriences
et prfrences dcriture, selon ses habitudes et les situations rencontres. En ce qui
me concerne, jai crit et corrig cet article
la main, puis lai mis au propre et corrig
nouveau sur ordinateur. Je pense quil y a
quelque chose de spcial dans la faon dont
un stylo tient dans la main et se dplace
sur le papier. Avec un papier et un crayon,
je nai pas la sensation, comme devant un
cran dordinateur, de manipuler des blocs
de texte, mais de manier des mots et de faire
des phrases. Le texte lui-mme me parat
plus complet, en premier lieu les parties qui
drivent de notes manuscrites et darticles
scientifiques annots la main. Rcemment,
une tude a ainsi montr que les tudiants
prenant des notes la main comprennent
mieux ce quils ont entendu car, ne pouvant
crire aussi vite quau clavier, ils sont obligs
doprer un travail de synthse pour capturer
le sens dun discours. Et jai le sentiment que
je comprends mieux ce que jcris ainsi.
Ce sentiment est-il scientifique ? Pas
le moins du monde. Est-il rpandu ? Pas
ncessairement. Peut-il tre imput en
partie aux jours passs crire la main,
ou au fait que ce sujet me tient cur ?
Sans doute. Quoi quil en soit, je peux
tmoigner, partir de cette tude sans
conclusion, mene sans contrle, sans
mesure standardise ou rsultats objectifs,
qucrire la main a fait du bien.
n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Bibliographie
P. A. Mueller
et al., The Pen

Is Mightier Than the


Keyboard : Advantages of Longhand
Over Laptop Note
Taking, in Psychol.
Sci., vol. 25, pp.
1159-68, 2014.

M. Longcamp
et al., Functional

specificity in the motor


system : Evidence from
coupled fMRI and
kinematic recordings
during letter and
digit writing, in Hum.
Brain Mapp., vol. 35,
pp. 6077-87, 2014.
G. Paschek, Ecrire
la main : un avantage
crbral, in Cerveau
& Psycho, n59,
septembre 2013.

J.-L. Velay et al.,

Clavier ou stylo :
comment apprendre
crire ?, in LEssentiel
Cerveau & Psycho,
n11, aot-octobre
2012.

73

Dchiffrer

Neurosciences
Des systmes informatiques capables de capter
des signaux crbraux et de les transformer
en commandes motrices permettraient terme
de piloter un avion. Voire dextraire
des donnes dtailles rvlant
ce que nous savons, voyons ou rvons.

LE
CODE
du

Cerveau & Psycho

CERVEAU

74

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Larry Greenemeier

est rdacteur la revue


Scientific American.

ssis dans le cockpit de lavion


lger Diamond DA42, le pilote rpte mentalement les
tapes ncessaires latterrissage. Quelques instants plus
tard, il touche terre sans avoir mis les mains
sur les manettes ni appuy sur la moindre
pdale. Il faut dire quil nest pas un pilote
ordinaire ; en fait, il nest mme pas pilote
du tout : son avion, il la fait atterrir grce
ses ondes crbrales, connectes un simulateur de vol.
Dans une srie dtudes menes en 2014,
sept personnes ayant une exprience diverse
des cockpits dont une quasi nulle ont
russi faire dcoller et atterrir leur avion
dans ce simulateur de vol. Leur quipement ? Un bonnet dlectrodes qui collecte
leurs signaux lectriques crbraux et
un logiciel qui convertit ces signaux en
commandes.
Cest Tim Fricke, ingnieur aronautique de luniversit technologique de
Munich, qui a dirig ces expriences. Elles
repoussent les limites des techniques, telle
llectroencphalographie (EEG), capables
de dtecter, dcoder et exploiter les microcourants lectriques mis par les neurones.
En effet, alors que lEEG a classiquement

En Bref
Lactivit lectrique de nos neurones, dtecte par des capteurs
spciaux, sert aujourdhui piloter des drones exprimentaux.
Ces interfaces cerveau-machine aideront les personnes paralyses
communiquer avec leur entourage, mais rendront aussi possible
lextraction de donnes personnelles de leur cerveau.
Parmi ces donnes intimes, le contenu de nos rves commence
tre identifi partir des courants lectriques mis
par notre cerveau.
Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

pour fonction de mesurer ces signaux la


surface du crne, les derniers quipements,
nomms interfaces cerveau-machine (ICM,
ou BCI, brain-computer interfaces, ou BMI,
brain-machine interfaces), permettent de
faire communiquer directement le cerveau
avec un ordinateur. Les signaux lectriques
sont alors traduits en actions spcifiques qui
contrlent une varit de dispositifs mcaniques, y compris des fauteuils roulants,
des prothses et, dsormais, des simulateurs
de vol. De quoi tirer vers le haut les performances humaines. Ainsi, certains des pilotes
du DA42 ont russi atterrir dans un brouillard dense, bien que virtuel.

Le cerveau en vol
Pour raliser une exprience d EEG, les
chercheurs placent des dizaines de petites
lectrodes sur le cuir chevelu. Ces lectrodes dtectent les signaux lectriques qui
traversent la tte diffrentes frquences
par suite de lactivit des cellules nerveuses.
Comme pour toute technique danalyse
crbrale, linterprtation de lEEG repose
sur des logiciels capables de dcoder les
ondes qui parcourent le cerveau. Tous les
cerveaux ne se comportant pas de la mme
manire, le logiciel doit traiter dimportantes quantits de donnes neurales avant
de pouvoir identifier des paramtres propres
un sujet, un processus nomm apprentissage machine . Le systme est alors prt
convertir ces paramtres en commandes
de contrle, tourner gauche ou droite,
ou dplacer une souris dordinateur. Au
fur et mesure que les algorithmes samliorent dans leur interprtation des signaux,
les scientifiques peuvent les appliquer de
nouvelles fins.
Les chercheurs allemands ont commenc
simuler des vols en janvier 2014 dans le
cadre du projet europen Brainflight (20122014), dont lobjectif tait de dterminer si
les neurosciences et la neuroingnierie pourraient mener bien un vol aronautique
ou diriger un drone partir des signaux
lectriques mis par le cerveau. terme,
les promoteurs de ce projet visent simplifier linstrumentation de bord en utilisant
des ICM. De quoi rduire potentiellement
le temps ncessaire pour former les pilotes,
voire ouvrir la profession aux personnes
75

Neurosciences
associs Tomas Ros, neuroscientifique de
luniversit de Genve, ont men des expriences qui risquent de poser de srieux
problmes de liberts individuelles

Heddergott Technical University of Munich

Attaques de la vie prive

para- ou ttraplgiques. Nous esprons


quen utilisant des interfaces cerveaumachine, les vols pourront un jour sapparenter faire du vlo sans les mains ,
prcise Tim Fricke.
La perspective de simulateurs de vol
faisant usage des ICM a encourag le perfectionnement de ces dernires dont le
premier prototype remonte 1973. Alors
que la plupart des casques lectrodes ne
communiquent que de faon intermittente
avec lordinateur, une ICM digne de ce nom
envoie continuellement au simulateur des
informations sur lactivit neurale du pilote,
ce qui permet un rtrocontrle de la navigation. Linterface permet en effet lutilisateur dapprendre matriser ses commandes
mentales, tandis que le logiciel affine petit
petit son interprtation des activits crbrales du sujet. Ce protocole dapprentissage
est crucial : si lutilisateur ne parvient pas
contrler mentalement les commandes, linterface ne peut fonctionner. Des recherches
visent dailleurs dtecter les profils psychologiques les plus performants, de faon
adapter les programmes dentranement.
Revers de la mdaille : performantes,
les ICM sont dautant plus dangereuses,
au point de dbusquer des informations
sensibles dans le cerveau dun individu. En
2012 linformaticien Ivan Martinovic, alors
luniversit de Berkeley, et ses collgues,
76

Dcoller
et atterrir par
la pense devient
presque un jeu
denfant dans ce
simulateur de vol.

Les scientifiques ont muni 30 personnes


de casques EEG bon march, commercialiss par des socits du monde du jeu vido.
Ces personnes devaient regarder un cran
sur lequel apparaissaient brivement des
images de distributeurs de billets, de cartes
de crdit, de cartes gographiques, de gens et
des chiffres de 1 9 dans un ordre alatoire.
Les chercheurs ont alors repr les pics dactivit neurale correspondant au visionnage de
chaque image et de chaque chiffre. Puis, en les
interrogeant sur leurs donnes personnelles
(par exemple, leur numro de carte bancaire
ou leur date de naissance) et en observant
les pics dEEG qui en rsultaient, les exprimentateurs ont accd ces informations.
Certes, avec une exactitude variable : le bon
rsultat a t obtenu pour 20 30 % des participants, mais pour 60 % en ce qui concerne
leur date de naissance, suggrant la possibilit
d attaques de la vie prive.
Cette exprience soulignait le potentiel de nuisances des ICM, mais aussi leur
intrt pour capter des informations chez
des gens ne pouvant pas communiquer
normalement. En mdecine, on utilise dj
des ICM pour aider des personnes atteintes
du Locked-in syndrome (LIS) ou syndrome
denfermement, incapables de bouger ou de
parler en raison dune paralysie totale, mais
parfaitement conscientes. Dans le pass,
des malades ont ainsi russi rpondre par
oui ou par non des questions quon leur
posait. Selon Tomas Ros, de nouveaux algorithmes pourraient bientt leur permettre
dexprimer des demandes simples.
Des types dinformation plus grossiers
pourraient tre obtenus linsu mme du
sujet. En 2013, la mme quipe de luniversit de Berkeley (avec Ivan Martinovic, parti
Oxford) a prsent des images de visages
27 personnes sous forme de flashs si rapides
que ces dernires navaient pas le temps
de les voir consciemment. Or le logiciel a
quand mme t capable de dterminer si
un individu reconnaissait un visage ou un
autre dans 66 % des cas. Prudence toutefois :

Cerveau & Psycho - n71 septembre -octobre 2015

Dchiffrer le code du cerveau

ce travail na pas t publi dans une revue


ni reproduit pour lheure.
Bien que de tels rsultats puissent faire
craindre un espionnage indtectable de nos
vies personnelles, ils pourraient aussi tre
transforms en un outil de surveillance utile,
par exemple pour les personnes souffrant
de troubles cognitifs ou motionnels. Un
appareil dEEG mobile pourrait dtecter un
tat de confusion chez une personne atteinte
de la maladie dAlzheimer et envoyer un
signal vers un dispositif connect de type
lunettes Google . Celui-ci rpondrait alors
en fournissant la personne des images ou
des informations relatives son environnement. Pour un individu moins handicap, un tel appareil pourrait dtecter un
trou de mmoire et proposer linformation
manquante, suggre Tomas Ros.

Une machine lire les rves


Les signaux que les lectrodes EEG
dtectent ne reprsentent que grossirement
le travail interne du cerveau. Dune part, le
crne empche une partie de lnergie datteindre les lectrodes, places en surface. De
plus, comme nous lavons dit, les signaux
sont trop diffus pour tre relis une origine
prcise. Pour localiser lactivit crbrale, les
chercheurs recourent notamment lIRM
fonctionnelle (IRMf). Quand les neurones
sont actifs, ils rclament de loxygne quils
tirent des capillaires sanguins irriguant le
cerveau. Il en rsulte une baisse locale de la
concentration doxygne que lIRMf dtecte.
Elle est ainsi trs employe pour tudier
comment le cerveau traite le langage,

lapprentissage et la mmoire, entre autres.


Les informations quelle livre sont de plus
en plus dtailles. Dans un travail paru dans
la revue Neuroimage en 2014, Marvin Chun
et ses collaborateurs de luniversit Yale ont
ainsi russi reconstruire les visages que des
sujets venaient dexaminer partir de leurs
enregistrements en IRMf. Ils ont montr six
personnes 300 photographies diffrentes de
visages de mmes dimensions tandis quils
enregistraient leur activit crbrale (voir
la figure ci-dessous). Pour chaque individu
observant un visage, lalgorithme dapprentissage corrlait laspect du visage ( la fois
dans sa globalit et dans ses particularits)
avec les profils de concentration doxygne
dans le cerveau de son observateur, crant
un catalogue de correspondances entre activit crbrale et particularits de ces visages.
Les six personnes devaient ensuite regarder
30 nouveaux visages et le logiciel faisait alors
correspondre lactivit crbrale induite par
les nouveaux visages avec le catalogue de
leurs rponses prcdentes. partir de l,
le logiciel a recr avec une certaine fidlit
(encore trs perfectible) les 30 visages que
les sujets avaient regards.
Des scientifiques ont aussi utilis lIRMf
et un logiciel de traitement des profils dactivit crbrale pour dcoder le contenu
de rves. En 2013, lquipe de Yukiyasu
Kamitani, au laboratoire ATR de neurosciences computationnelles de Kyoto, a
demand trois hommes de regarder des
objets appartenant diffrentes catgories
humains, mots ou livres par exemple
tandis quils enregistraient leur profil
dIRMf. Les sujets portaient aussi un casque

Les neurones
dcrypts
Un logiciel traduit
lactivit crbrale
suscite par la vue de
visages ( gauche)
en diffrents profils
dactivit (motifs). En
faisant correspondre
lactivit crbrale
induite par la vue de
30 nouveaux visages
(6 sont montrs ici,
rang du haut) avec le
catalogue de leurs
rponses prcdentes, linterface
cerveau-machine peut
reconstruire avec une
certaine fidlit limage
de ces visages
(rang du bas).

Motif dactivit crbrale

Visages prsents

Visages reconstruits

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Alan Cowen

77

Neurosciences
EEG. On leur a alors demand de dormir
en restant dans le scanner dIRMf pendant
3,5 heures durant 7 10 jours. Les chercheurs rveillaient les sujets jusqu 10 fois
par heure et leur demandaient ce quils
avaient vu dans leurs rves. Or, dans 60 %
des cas, le logiciel a dtect une correspondance troite entre les profils dactivit
crbrale collects pendant les rves et les
profils attribus la vue dun objet particulier. En dautres termes, il tait capable
de savoir quelle catgorie dobjet faisait

Guider un drone
mentalement est
possible grce aux
interfaces cerveaumachine dveloppes
actuellement.

78

dapplications pratiques dont les interfaces


homme-machine.
Malgr sa puissance, l IRM fonctionnelle a des limites, elle aussi. Sa rsolution spatiale nest pas extraordinaire et elle
dtecte lactivit neurale assez lentement,
en plusieurs secondes ou minutes. Elle ne
peut donc rvler lordre dans lesquelles les
rgions crbrales rpondent aux stimuli.
Au contraire, lEEG peut dtecter des changements en quelques millisecondes, une
vitesse plus proche de celle des changements
neuronaux proprement parler.
University of Minnesota
Les deux techniques sont en fait
complmentaires. Combines, elles
pourraient dcoder par exemple
comment notre cerveau roriente lattention en comparant les aires crbrales qui
sallument au moment o nous sommes
en alerte et celles qui sont actives
quand nous sommes peu concentrs.
Nous devrions tre capables de crer
des systmes avec lesquels, en suivant
ces diffrents tats de lattention, nous
saurions quand donner une information
importante quelquun , estime Paul
Sajda, de luniversit Columbia. De tels
systmes pourraient par exemple avertir
un conducteur inattentif de la proximit
dun croisement.
Lune des premires applications de
cette combinaison EEG-IRMf a t le baseirruption dans le rve du dormeur : tres ball. Paul Sajda et ses collaborateurs ont pass
humains, lieux, choses
ces dernires annes tudier quelle vitesse
En entranant le logiciel reconnatre un joueur peut identifier un type de lancer
un plus grand nombre de catgories dont et dcider sil faut frapper ou non la balle.
les actions et les motions , on pourrait En 2012, Jason Sherwin et Jordan Muraskin,
rvler encore plus de nuances dans les de Columbia, ont dvelopp un programme
rves. De l, il serait peut-tre possible de informatique qui simule le lancer du point
mieux comprendre comment le sommeil de vue du receveur. Des volontaires portaient
et le rve affectent la mmoire et lhumeur. un casque EEG de 43 lectrodes et sallongeaient dans un scanner IRMf. L, on leur
Quand EEG et IRM sallient projetait un point qui grossissait en donnant
limpression dune balle sapprochant plus
Par ailleurs, la technique informatique de 100 km/h. Chez des joueurs professionde dcodage qui sous-tend la dconstruc- nels, certaines rgions crbrales associes
tion dimages mentales revt de larges au degr dexpertise taient fortement actiapplications. Progresser dans notre ves par rapport des non-joueurs, prcise
capacit dcoder lactivit crbrale et Muraskin. Les diffrences de temps de racla relier au comportement est un objectif tion et de localisation de lactivit crbrale
fondamental des neurosciences cognitives, entre les deux catgories pourraient aider les
affirme Marvin Chun. Cest le fondement joueurs les moins performants. En stimulant
de toutes sortes dapplications cliniques les rgions moins actives laide dexercices
diagnostic, pronostic et traitement et adapts, les joueurs plus lents amlioreraient
Cerveau & Psycho - n71 septembre -octobre 2015

Dchiffrer le code du cerveau

Kail Miller University of Washington

Contrler un curseur par la pense :


quand une personne sentrane dplacer un
curseur mentalement, son cerveau sactive
dabord lgrement (a), puis de plus
en plus intensment (b) (zone rouge)
aprs 10 minutes de pratique

leur reconnaissance des lancers et leur temps


de raction. Les donnes EEG pourraient
aussi quantifier les changements de temps
de raction de faon ce quun joueur puisse
identifier la meilleure mthode dentranement. Les chercheurs ont fond une start-up,
Neuroscout, pour proposer les rsultats de
leurs analyses des quipes sportives.

Vers un dcodeur
universel ?
Jusqu prsent, les algorithmes qui interprtent les signaux crbraux doivent tre
entrans reconnatre les particularits de
chaque individu, ce qui prend du temps.

Lidal serait un algorithme plus adaptable,


exigeant trs peu dajustement entre deux
personnes. Lquipe japonaise dATR a dores
et dj russi entraner un dcodeur
neural chez une personne et lutiliser
chez une autre pour reconstituer de
nouvelles images partir du dchiffrement de son activit crbrale.
En attendant dautres avances,
comme nous lavons indiqu, les
passionns de jeux vido peuvent
partager des casques ICM assez peu
coteux mis sur le march par des
socits de jeux vido comme Emotiv
et NeuroSky. Ces casques dtectent seulement les signaux EEG les plus intenses, et
ont donc des capacits limites. Dans une
exposition rcente New York, un dcodeur universel basique tait connect
un cran. Linterface, dapparence similaire au casque interactif dIron Man,
qui permet au hros de recevoir
des informations sur son environnement, sactivait quand les visiteurs pressaient leur front contre le
capteur EEG . Celui-ci dtectait les
signaux crbraux et les convertissait
en commandes permettant de regarder
des clips, de commander un jeu vido et de
visualiser son activit neurale en temps rel.
Les recherches sur le contrle de jeux vido
par la pense se poursuivent notamment
au sein du projet communautaire open
source OpenBCI, qui a commercialis une
premire interface en 2014. En recherche,
lInria a dvelopp un systme, nomm
Mind-Mirror, qui permet de voir lactivit
de son cerveau comme dans un miroir. Par
un processus de ralit augmente assist
par une camra 3D, cette activit est reconstruite en temps rel pour tre projete
sur un cerveau virtuel qui est affich
lcran au niveau de la tte de lutilisateur.
Les interfaces grand public du type Iron
Man, susceptibles de piloter des tches
complexes telles quun vol davion, sont
encore hors de porte. Mais le temps dentranement des interfaces homme-machine a
dj diminu et leurs performances devraient
augmenter. Des projets internationaux se
mettent en place, notamment en Europe, o
la Commission europenne a lanc fin 2013
laction BNCI Horizon 2020 pour soutenir la
communaut des chercheurs sur les ICM. n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Bibliographie
S. Cowen et al.,

Neural Portraits
of Perception :
Reconstructing Face
Images from Evoked
Brain Activity, in
Neuroimage, vol. 94,
pp. 12-22, 2014.

T. Horikawa et al.,

Neural Decoding of
Visual Imagery during
Sleep, in Science,
vol. 40, pp. 639-642,
2013.

I. Martinovic
et al.,

On the Feasibility of
Side-channel Attacks
with Brain-computer
Interfaces,
in Proc. 21st. USENIX
Security Symposium,
pp. 143-158, 2012.

79

Neurosciences affectives

Animaux de
compagnie :

Don Mason / Corbis

80

Cerveau & Psycho n71 septembre octobre 2015

pourquoi tant
damour ?

our mes 10 ans, jai eu un chiot. Jtais si mue je


voulais un chien depuis toujours que jai clat
en sanglots. Pendant les quatorze annes qui ont
suivi, Happy, un beagle, a conquis tous ceux qui
lapprochaient. Et sa mort, nous avons port le
deuil, comme pour nimporte quel tre cher.
Savez-vous quon dnombre aujourdhui plus de
300 millions danimaux de compagnie aux tats-Unis et
quelque 63 millions en France ? Statistiquement, ils sont
prsents dans un foyer sur deux. Quils soient cailles
ou plumes, poils ou ailerons, ce sont toujours un peu
des membres de la famille. Dailleurs, sur lanne 2014, les
Amricains ont dpens 50 milliards deuros pour leurs
compagnons prfrs et les Franais 4,3 milliards deuros. Sans
compter les innombrables heures passes les dorloter
Pourquoi un tel investissement conomique et affectif ?
Les motivations pour soffrir un animal de compagnie ont
beau se ressembler aussi peu quun cheval et un poisson
rouge, quelques points communs se dgagent. Tout est une
question de psychologie humaine , dclare Pauleen Bennett
de luniversit La Trobe, en Australie. Les animaux nous
aident satisfaire nos besoins relationnels. Ils dtournent
pour cela les mcanismes biologiques et sociaux qui nous
lient dordinaire nos semblables. Pour notre plus grand
bien, selon nombre dtudes et denqutes : effet anti-stress,
opportunits de rencontre, satisfaction profonde de soccuper dun autre tre vivant Longue est la liste de ce que
les animaux nous apportent !

Notre cerveau serait


cbl pour aimer les
animaux et pour les
protger. En contrepartie, ceux-ci nous font
produire des molcules
qui protgent contre
le stress et les maladies.

En Bref
Lenvie de prendre soin dautres tres vivants est grave dans
notre cerveau et nous pousse adopter toutes sortes danimaux.
Nous le faisons aussi parfois pour imiter les autres.
Plusieurs tudes indiquent que lanimal est source de bien-tre,
attnuant notamment le stress, et ce dautant plus que le lien tiss
avec lui est intense. Un bnfice confirm par les propritaires,
pour qui ce lien rend plus heureux et donne du sens la vie.
Le type danimal choisi trahit certains aspects de la personnalit
et du style de vie de son matre.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Daisy Yuhas

est journaliste Scientific


American Mind.
81

Neurosciences affectives
Instinctivement, ils nous attirent ds le
plus jeune ge. En 2013, la psychologue
Vanessa LoBue et ses collgues de luniversit Rutgers aux tats-Unis, ont laiss
le choix des bbs gs de 1 3 ans de
jouer avec des animaux ou avec des jouets
inanims. Bilan : les nourrissons ont pass
plus de temps avec les bestioles, mme
quand il sagissait despces aussi peu ragotantes que des serpents ou des araignes !
Nous aurions mme des cellules spcialises dans la reconnaissance des animaux,
comme la dcouvert en 2011 lquipe de
Christof Koch, de linstitut Allen pour les
sciences du cerveau aux tats-Unis. Au
cur de lamygdale, un centre crbral des
motions, se tapissent en effet des neurones
qui sallument spcifiquement pour des
images danimaux. Ainsi, les sentiments
intenses que ces derniers nous inspirent
sancreraient en profondeur dans le cerveau.

instinctivement attir par les animaux dots


de traits caractristiques des jeunes humains
par exemple, de grands yeux, un front large
et une grosse tte.
L a v t r i n a i re L o r i Pa l l e y e t s e s
collgues de lHpital gnral du
Massachusetts sont alls plus loin. Dans
une tude parue en 2014, ils ont prsent
des images denfants ou de chiens 14
mres, dont elles ont suivi lactivit crbrale grce limagerie par rsonance
magntique fonctionnelle ( IRM f ). Et le
cerveau de ces femmes ragissait presque

Le fait de possder un animal,


en diminuant le stress, augmenterait
les chances de survie un an aprs
une crise cardiaque.

Un dtournement
de lamour maternel ?
Notre attirance pour les animaux rsulterait en partie de notre penchant naturel pour
tout ce qui est mignon do la prdominance des chatons sur les tarentules parmi
nos petits compagnons. Lintrt volutif est
vident : les premires cibles de notre addiction la mignonitude sont nos chrubins, dont nous prenons alors un soin tout
particulier. Confondrions-nous les animaux
avec nos bbs ? Les chercheurs savent en
tout cas depuis longtemps que lhomme est

Zuripeta - Annmarie Young / Shutterstock.com

Si nous craquons pour les animaux mignons , cest sans


doute parce quils nous rappellent les jeunes enfants par certains traits
physiques, tels que de grands yeux.

82

de la mme faon face leur enfant et face


leur chien, une activit crbrale bien
distincte de celle observe pour des images
denfants ou de chiens inconnus. Ainsi,
nous pourrions prouver une sorte dinstinct maternel pour notre animal
Ds lors, notre cerveau se prpare
protger les chatons ou les chiots comme
sil sagissait de notre propre progniture !
Cest ce que suggre une exprience publie
en 2012 par le psychologue Hiroshi Nittono
et ses collgues de luniversit Hiroshima,
au Japon. Dans un premier temps, ils ont
demand 132 tudiants de reprer un
chiffre particulier, noy parmi de nombreux
autres, ou de rcuprer laide de pinces
fines des objets placs dans de petites cavits.
Certains participants visionnaient ensuite
des images mignonnes, telles que des photos
de bbs animaux, dautres des images plus
anodines. Puis ils rptaient lexercice.
Les images mignonnes ont eu un effet
surprenant : elles ont dop le cerveau des
tudiants ! Ceux qui avaient regard des
bbs animaux ont t plus rapides aux deux
exercices et plus adroits pour saisir les objets
quavant le visionnage. Ce serait d au fait
que les images mignonnes renforcent lattention et la concentration. En temps normal,
la vision de jeunes enfants vulnrables nous
transformerait ainsi en super-parents ,

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Animaux de compagnie : pourquoi tant damour ?

Qui sont les propritaires


danimaux ?
par Karen Schrock Simring, journaliste scientifique
Les photos danimaux de compagnie envahissent les T-shirts
et les profils Facebook, comme sil sagissait de reflets de nousmmes. Y a-t-il un profil type du propritaire danimal ? Le dbat
reste ouvert, mais quelques lments intressants ressortent dj
des rares travaux de recherche et des multiples enqutes
marketing ralises en collaboration avec lindustrie animalire.
Ainsi, les propritaires danimaux partagent souvent certaines
caractristiques, de mme que ceux qui nen ont pas (voir ci-dessous).
Les profils varient galement selon lespce (voir page suivante).
Dis-moi quel est ton animal, et je te dirai qui tu es

Les propritaires danimaux


de compagnie sont plus nombreux parmi :
Les familles
Les couples avec
ou sans enfants,
les clibataires vivant
avec dautres membres
de leur famille

Les foyers
de 5 membres
ou plus
Les travailleurs
temps plein
Les personnalits
sociables et
empathiques
Les propritaires
fonciers

5+

La parit encore loin : dans 8 foyers sur 10, cest la femme qui
soccupe des animaux, quelle quen soit lespce.
Les personnes sans animaux domestiques sont
plus nombreuses que leurs concitoyens :
Avoir suivi
des tudes
suprieures
Rsider dans
des rgions
urbaines

Aimer
les maisons
propres et
bien tenues
Se qualifier de
personnes
indpendantes

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

particulirement efficaces pour leur porter


assistance. Les bbs animaux dclencheraient la mme rponse instinctive.
Ces dcouvertes tayent lhypothse de
notre biophilie , pour reprendre le terme
du biologiste amricain Edward Wilson :
selon ce dernier, nous tendons naturellement porter attention au vivant. Cest ce
qui nous pousserait adopter toutes sortes
de cratures, de la tarentule la salamandre.
Alors, purement biologique, notre attirance pour les animaux ? Ce nest pas lavis
du psychologue Harold Herzog, de luniversit de Caroline de lOuest aux tats-Unis,
pour qui elle est essentiellement culturelle.
Edward Wilson lui-mme admet lexistence
de prfrences variables selon les socits.
Par exemple, les chiens, aduls dans les pays
occidentaux, sont perus comme malsains et
vecteurs de maladies par les communauts
musulmanes traditionnelles.

Leffet Incroyable
Randonne
Dans une tude publie en 2013, Harold
Herzog et ses collgues ont mesur lvolution
de la popularit des races de chien entre 1926
et 2005, partir des registres de lAmerican
Kennel Club (quivalent amricain de la
Socit centrale canine franaise). Cette popularit ne semblait dpendre ni de critres sanitaires, ni de la longvit des chiens, ni de traits
de caractres tels que lagressivit ou la facilit
apprendre. Les tendances paraissaient erratiques, soumises de brusques variations,
comme si elles rpondaient des modes.
Les psychologues ont alors montr en 2014
que la sortie dun film mettant en scne une
race de chien particulire accroissait notablement sa popularit. Ainsi, le personnage
principal de LIncroyable Randonne est un
golden retriever ; les dix annes qui ont suivi
la sortie du film en 1963, lAmerican Kennel
Club a enregistr en moyenne lacquisition de
2 223 chiens de cette race par an, contre 452
pendant la dcennie prcdente.
Pour Harold Herzog, les gens adoptent un
animal simplement pour faire comme les
autres. Notre tendance limitation sociale
provoquerait ainsi de brusques emballements pour telle ou telle espce. Le psychologue avance pour preuve lengouement
soudain pour les tortues domestiques aux
83

Ce que les animaux disent de nous

SI VOUS AVEZ UN

CHIEN,

VOUS AVEZ PLUS DE CHANCES DE :

considrer votre animal comme un membre de la famille

occuper un poste de direction

(par rapport aux autres propritaires danimaux)

(compar aux autres propritaires danimaux)

vivre en famille

exercer lun des mtiers suivants :


professeur(e), infirmier(re), employ(e)
des technologies de linformation,
militaire ou artiste

(compar aux autres propritaires danimaux)

ne pas tre diplm(e)


de lenseignement suprieur

(compar aux autres propritaires danimaux


travaillant plein temps)

(compar ceux qui nont pas de chien)

tre extraverti(e), aimable et consciencieux(se)


(compar aux propritaires de chat)

SI VOUS AVEZ UN

CHAT,

avoir acquis votre compagnon via une


association pour animaux abandonns
(plutt que par un autre moyen)

VOUS AVEZ PLUS DE CHANCES DTRE :

moins stable motionnellement mais plus ouvert(e) aux


nouvelles expriences (compar aux propritaires de chien)
diplm(e) de lenseignement suprieur
divorc(e), veuf(ve) ou spar(e)
(compar aux autres propritaires danimaux)

(compar ceux qui nont pas de chat)

moins dominant(e) socialement


(par rapport aux autres propritaires danimaux)

mdecin, agent immobilier, technicien de laboratoire,


oprateur machine ou auxiliaire de vie sociale
en appartement

(compar aux autres propritaires danimaux travaillant


plein temps)

(compar aux autres propritaires danimaux)

LAPIN, vous tes parmi les plus introvertis et instables


motionnellement de tous les propritaires danimaux, selon une tude.

SI VOUS AVEZ UN

84

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

par Karen Schrock Simring

SI VOUS AVEZ UN

OISEAU,

VOUS AVEZ PLUS DE CHANCES DTRE :

dominante socialement
(si vous tes une femme)

chmeur(se)

(compar aux propritaires de chevaux,


de tortues et de serpents)

(compar aux autres propritaires danimaux)

ouvert(e) aux autres et expressif(ve)

poli(e) et attentionn(e)
(daprs vos descriptions)

(compar aux propritaires de chevaux,


de tortues et de serpents)

(compar aux propritaires de chevaux,


de tortues et de serpents)

SI VOUS AVEZ UN

CHEVAL,

VOUS AVEZ PLUS DE CHANCES DTRE :

diplm(e) dun master ou doctorat

propritaire de votre logement

(compar aux autres propritaires danimaux)

(compar aux autres propritaires danimaux)

plus assertif(ve) et introspectif(ve),


mais moins chaleureux(se) et moins
prt(e) soutenir les autres

habitant de la campagne
(compar aux autres propritaires danimaux)

mari(e)

(compar aux propritaires de tortues,


de serpents et doiseaux)

(compar aux autres propritaires danimaux)

agressif et dominant socialement si vous tes un homme,


conciliante et facile vivre si vous tes une femme
(compar aux propritaires de tortues, de serpents et doiseaux)

SI VOUS AVEZ UN

ANIMAL EXOTIQUE SANG FROID

vous serez sans doute plus froid et distant


si vous tes un HOMME

ET SI CEST UN

SERPENT,

vous serez plus ouverte aux expriences


nouvelles si vous tes une FEMME

IL EST PLUS PROBABLE QUE VOUS :

vous dcriviez comme dtendu(e) et imprvisible

refusiez les conventions et cherchiez la nouveaut

(compar aux propritaires de chevaux,


de tortues et doiseaux)

ET SI CEST UNE

TORTUE,

(compar aux propritaires de chevaux,


de tortues et doiseaux)

IL EST PLUS PROBABLE QUE VOUS :

soyez travailleur(se), fiable et


capable de grimper les chelons
(par rapport aux propritaires
de chevaux, de serpents et doiseaux)

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

vous dcriviez comme rationnel(le)


et focalis(e) sur des objectifs
(par rapport aux propritaires de chevaux,
de serpents et doiseaux)

85

Neurosciences affectives
tats-Unis ou pour les carpes ko au Japon,
ainsi que lpidmie de setters irlandais
en cours dans le monde.
Si limitation influe sur le choix de lespce,
cest bien la compagnie que recherchent la
plupart des propritaires danimaux. Une
prsence qui justifie elle seule les dpenses
engages, car la relation qui se cre ressemble
un peu aux liens tisss avec nos semblables.
Les animaux combleraient notamment notre
besoin instinctif de nous occuper dautres
tres vivants.
Prendrait-on son animal pour son enfant ? De nombreuses zones
du cerveau sactivent en tout cas de la mme faon quand une mre est
en prsence de sa progniture (a, b) ou de son chien (c, d). Cest le cas par
exemple de lamygdale, un centre crbral des motions. Lactivation de
certaines rgions (SNI/VTA) reste tout de mme propre aux enfants.
c

Amygdale

L. Stoeckel et al., PlosOne, vol. 9 (10), art. E107205, Octobre 2014

Amygdale

SNI/VTA
SN I/VTA

Ce nest pas leur seul atout, et plusieurs


expriences rvlent quils sont une source
importante dapaisement. En 2012, la
psychologue Sigal Zilcha-Mano et ses collgues du Centre interdisciplinaire dHerzliya, en Isral, ont publi les rsultats dune
tude mene sur 285 propritaires de chats
ou de chiens. Aprs avoir interrog chaque
matre pour prciser les liens affectifs qui
les unissaient leur animal, les scientifiques
ont soumis 120 dentre eux un test linguistique exigeant. Pendant ce temps, ils mesuraient leur pression artrielle, un indicateur
86

du stress. Et lquipe isralienne a dcouvert


que les participants taient moins stresss
quand leur animal tait prsent ou quand on
les avait invits y penser dans les minutes
prcdant le test. En outre, plus le propritaire tait attach son compagnon quatre
pattes, plus leffet antistress tait important.

Un puissant dstressant
lorigine de cet effet, un cocktail dhormones. En 2012, la biologiste Linda Handlin
et ses collgues de luniversit de Skvde,
en Sude, ont mesur les taux docytocine
(lhormone de lattachement) et de cortisol
(lhormone du stress) chez 10 propritaires
de labrador, qui devaient par ailleurs dcrire
leurs liens affectifs avec leur animal. Ceux qui
taient les plus attachs leur animal avaient
les plus forts taux docytocine, mais galement les taux de cortisol les plus faibles. Signe
que le lien intense tiss avec leur compagnon
quatre pattes agissait comme un puissant
dstressant.
Cest peut-tre cet effet antistress qui
explique que, selon une tude mene sur
92 personnes, les propritaires danimaux
semblent moins sujets aux rechutes aprs
une crise cardiaque : la biologiste Erika
Friedmann, de luniversit de Pennsylvanie,
a observ quils sont plus nombreux rester
en vie un an aprs laccident. Nanmoins, ces
rsultats et ceux du mme type font dbat, car
on peine les reproduire.
Si lon nest pas encore sr quil sauve des
vies, leffet antistress des animaux pourrait
permettre un premier pas vers la sociabilisation pour les personnes peu laise avec leurs
congnres. Le pdopsychologue amricain
Boris Levinson avait dailleurs remarqu
que, lorsque son chien tait prsent dans
son cabinet, des enfants en rupture sociale
changeaient davantage et montraient plus
denthousiasme pour la thrapie.
Pour ceux qui peinent se lier aux autres,
le contact des animaux peut avoir quelque
chose de moins angoissant que celui des
humains. Dans une tude publie en 2012,
la psychologue Andrea Beetz et ses collgues
de luniversit de Rostock, en Allemagne, ont
slectionn 47 garons peu sociables de 7
11 ans et leur ont demand de raconter une
histoire devant un jury dadultes inconnus,
puis de passer un test de maths. Certains

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Animaux de compagnie : pourquoi tant damour ?

Les bbs animaux stimulent


le cerveau ! Dans une tude, lattention
et la concentration des participants ont t
dopes par la vision de bbs
animaux. Ils ont alors mieux
russi les exercices.
Benjamin Semeneta / Shutterstock.com

taient accompagns par un chien, dautres


par une personne bienveillante. Et le taux
de cortisol salivaire a grimp en flche chez
ces derniers, sans doute stresss par cette
prsence humaine leurs cts. En revanche,
il est rest faible dans le premier groupe, et ce
dautant plus que les enfants avaient interagi
physiquement avec lanimal pendant le test.
Caresser son chien, prendre son chat dans
ses bras, jouer avec son hamster Autant
dantistress efficaces pour ceux qui
les relations sociales procurent
des sueurs froides ! Certaines
choses sont plus simples
avec les animaux, affirme
Andrea Beetz. On leur
pardonne facilement, ils ne
contestent jamais ce que
nous disons et les contacts
physiques sont plus naturels.

Le chiot,
moteur de rencontres
Mais les animaux de compagnie sont plus
que des amis de substitution. Nombre de
personnes sans dficit social apparent tirent
bnfice de leur prsence. En 2012, Jordan
Schaan, tudiant en psychologie de luniversit Monash, en Australie, a interrog
37 propritaires de chien panouis dun
point de vue personnel et professionnel
duqus, financirement laise, heureux
en couple et trs lis leur animal. Les
rsultats ont rvl que cette relation tait
une source de bonne humeur (les facties
de leur chien les faisaient rire), de nouvelles
expriences et de rencontres : promener un
chiot est un bon moyen dentrer en contact
avec ses voisins. Les propritaires trouvaient
mme que soccuper dun autre tre vivant
donnait un certain sens leur vie.
Nombre dentre eux allaient jusqu
considrer leur animal comme un modle,

capable damour et de pardon inconditionnels linverse de lhumain, parfois dcevant. Il y a chez lanimal quelque chose de
trs authentique et de trs honnte, confie
Pauleen Bennett (la professeure de Jordan
Schaan). Et cest ce qui nous manque dans
les relations humaines.
Comme dautres scientifiques, elle reconnat que les propritaires danimaux fantasment un peu ces qualits chez leur compagnon, affirmant pouvoir les lire dans leur
comportement alors quils ne connaissent
pas leurs intentions relles. Mais cest prcisment dans ces projections que les psychologues trouvent un intrt : elles rvlent
nos propres besoins et dsirs en matire de
liens sociaux. Ltude des relations hommeanimal nous en apprendra sans doute beaucoup sur nous-mmes, notamment sur nos
mcanismes dempathie. Que des cratures
si diffrentes de nous puissent nous faire
vibrer de la sorte, voil ce qui rend notre
lien avec elles si prcieux.
n

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Bibliographie
C. Amiot
et B. Bastian,

Toward a psychology
of human-animal
relations, in
Psychological Bulletin,
vol. 141, pp. 6-47,
2015.
H. Herzog, Biology,
culture and the
origins of pet-keeping,
in Animal Behavior
and Cognition, vol. 1,
pp. 269-308, 2014.

E. Baratay,
C. Bata,
V. Despret et
C. Vincent,

Chiens, chats...
pourquoi tant
damour ?,
Belin, 2015.

87

Neurosciences

( et littrature

88

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Sebastian Dieguez,

docteur en neurosciences,
travaille au Laboratoire de
sciences cognitives et neurologiques de luniversit
de Fribourg, en Suisse.

Gulliver :
quand le monde
parat tout petit

Que se passe-t-il quand on grandit ou rapetisse


artificiellement ? Jonathan Swift la imagin
dans son rcit Gulliver : des neuroscientifiques
lexprimentent avec la ralit virtuelle !

L
Blue Lantern Studio / Corbis

image est devenue iconique. Un


gant endormi se rveille sur une
terre inconnue, pour constater que
des centaines de liens lont clou
au sol. Autour de lui, une peuplade
dindividus minuscules et menaants qui clbrent leur formidable capture, grimpent sur
le gant laide de petites chelles, le piquent
avec leurs lances grandes comme un cure-dent.
Cest le premier voyage de Gulliver, Lilliput.
Le deuxime voyage, Brobdingnag, peuttre parce quil est plus difficile prononcer, a
eu une moindre postrit. Gulliver y dcouvre
un monde de gants, et se retrouve ds lors
dans la position dun Lilliputien. On le voit,
la taille de Gulliver ne change pas au cours de
ses aventures : cest son environnement qui est
compltement altr.
Par la suite, Gulliver rencontrera des
peuples qui diffrent radicalement non par
leur taille, mais par leur psychologie (sur lle

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

volante de Laputa) et par leur hirarchie (chez


les admirables chevaux Houyhnhnms, qui
dominent les mprisables Yahoos, qui ne sont
autres que les humains).
Plus quun conte de fes ou un rcit
merveilleux, limplacable mcanique fantastique impose par Swift fonctionne comme
une satire. Chaque voyage de Gulliver
permet lauteur de rgler ses comptes
avec lAngleterre, les politiciens, les intellectuels, ses contemporains et lhumanit en
gnral, qui ne sort gure grandie des parallles impitoyables effectus sur chaque terre
dcouverte. ce titre, luvre opre sur un
mode quasi exprimental : Swift utilise son
imagination et celle de ses lecteurs pour
modifier des variables isoles du monde rel,
et en tirer des observations et des conclusions. Jcris pour la plus noble des causes :
pour informer et instruire lHumanit ,
dira Gulliver au terme de ses rcits.
89

( Neurosciences
et littrature

En Bref
Les Voyages de Gulliver offrent une satire des murs humaines
grce un artifice d'une grande efficacit : le changement de taille.
Les ambitions personnelles des personnages lilliputiens
deviennent risibles aux yeux du voyageur. Mais celui-ci ne doit pas se
croire suprieur, car il se retrouve vite au pays des gants
De tels changements de perspective peuvent tre obtenus en
laboratoire par des dispositifs de ralit virtuelle. Les psychologues
observent alors des effets psychologiques tonnants qui incitent
relire cette uvre.

En quoi de simples changements dchelle


fictionnels peuvent-ils donc nous instruire ?
Louvrage de Jonathan Swift est publi
en 1726. ce moment, le tlscope est dj
bien ancr dans le paysage intellectuel, et le
microscope a dj connu sa grande vogue :
de fait, ces outils sortent de la sphre scientifique aprs les premires dcouvertes, et
deviennent alors des produits de consommation de masse pour le grand public.
De nouveaux mondes, infiniment grands
et petits, loigns dans les trfonds du
cosmos ou logs dans une brindille nos
pieds, remettent en question la centralit
de lhumain dans lunivers. Cest le thme
du fameux texte de Pascal sur les deux
infinis : Car enfin quest-ce que lhomme
dans la nature ? Un nant lgard de linfini, un tout lgard du nant, un milieu
entre rien et tout. Infiniment loign de

C'est par contraste que l'on ralise


la vritable nature des choses
et que l'on prend conscience
de sa propre identit.
comprendre les extrmes, la fin des choses
et leur principe sont pour lui invinciblement
cachs dans un secret impntrable, galement incapable de voir le nant do il est
tir, et linfini o il est englouti.
Entre le nant et linfini, Gulliver aura
tout loisir dexplorer une infime partie de ce
vertige. Plus prcisment, Swift sen tient
90

un rapport dchelle qui a t estim, selon


les nombreuses indications dans le texte, de
1 12 environ (Gulliver est 12 fois plus grand
que les Lilliputiens, et 12 fois plus petit que les
Brobdingnagiens). Ce rapport tient non seulement pour les individus, mais galement pour
tous les lments environnants : animaux,
vgtation, btiments et objets. Leffet de grossissement et de rapetissement, ainsi produit,
agit comme un microscope littraire, permettant de mettre en relief et sous un nouveau
jour les principes de lexistence humaine
que nous tenons dordinaire pour acquis et
vidents (voir l'encadr page 92).

Le microscope littraire
Swift exploite avec un grand soin les changements de perspective induits par les variations dchelle au sein de ses mondes, et
dun monde lautre. Le fait que la taille de
Gulliver reste constante renforce son caractre dobservateur neutre, tous gards celui
dun homme cultiv, observateur et curieux,
mais ni un gnie, ni un imbcile, un homme
moyen. Ses expriences, actions et perceptions vont donc radicalement changer
Lilliput et Brobdingnag, de mme que lattitude des habitants de ces deux contres son
gard. On na videmment pas manqu de
relever de nombreuses imprcisions et erreurs
quant aux indications mtriques de Gulliver
et aux msaventures quil subit. De fait, il peut
tenir jusqu 6 Lilliputiens dans une main,
qui jouent cache-cache sans ses cheveux, et
son mouchoir sert de terrain dexercice pour
24 chevaux miniatures. Muni dune calculatrice, le lecteur consciencieux pourra assez
facilement dcouvrir toutes sortes dincohrences de ce genre. Du reste, dautres ont
signal que les cratures dpeintes par Swift
sont des impossibilits biologiques : un gant
de la taille dun Brobdingnagien seffondrerait sous son propre poids, un Lilliputien ne
pourrait pas respirer par ses poumons, ou
naurait pas assez de neurones pour tre intelligent En fait, la taille des tres humains,
et de toutes les cratures vivantes, obit des
exigences lies leur physiologie, lvolution
agissant selon des contraintes structurales
propres aux lois de la physique.
Ces considrations font videmment peu
de cas du caractre satirique du rcit, dont le
propre est dexagrer par contraste. En jouant

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Gulliver : quand le monde parat tout petit

Zastolskiy Victor / Shutterstock.com

dchelles discordantes et de disproportions


exagres, Swift parvient crer un monde
trange, imprvisible et amusant. Gulliver na
de cesse de ramener ce quil voit sa mesure
propre, et ses souvenirs du monde normal
(lAngleterre), non sans quelques difficults,

notamment chez les gants de Brobdingnag :


Je calculai que notre carrosse galait
Westminster Hall, en surface, tout en tant
moins haut ; il est possible dailleurs que mes
mesures soient inexactes. Mais lors de ce
deuxime voyage, il est dj pass par Lilliput,
et peut donc galement comparer ses expriences celles des Lilliputiens en sa prsence,
ce qui lamne un relativisme tout pascalien :
Sans aucun doute les philosophes ont raison
de nous dire que rien nest grand ni petit que
par comparaison.
Une belle leon de modestie nous
semblons grands certains mais sommes
minuscules compars dautres qui
masque videmment la critique grinante de
notre vanit et de nos prjugs. Ainsi, malgr
leur petitesse, les Lilliputiens ne manquent
pas darrogance et dorgueil, loccasion pour
Swift de brocarder les prtentions des lites

Le monde
appartient-il
aux grands ?
C'est ce que
suggrent de trs
nombreuses tudes
montrant que
le succs professionnel, le statut social, le
pouvoir d'achat et la
russite en politique
dpendent de la taille.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

anglaises : Lorsquun dcs, ou plus souvent


une disgrce, laisse vaquant quelque poste
lev, cinq ou six prtendants prient par crit
lEmpereur de leur laisser offrir Sa Majest
et Sa cour un numro de corde raide, car
cest celui qui sautera le mieux qui obtiendra
la charge (). Flimnap, le Grand Trsorier
du Royaume, est un blouissant danseur
de corde raide, il saute au moins un pouce
plus haut quaucun autre grand seigneur de
lEmpire. Une corde raide comme analogie
des intrigues parlementaires, un saut minuscule comme marque de supriorit : le
changement dchelle savre des plus efficaces pour rvler le caractre drisoire des
gesticulations de nos politiques.
La question de la taille entrane avec elle
de nombreuses problmatiques : le monde
apparat sous un nouveau jour par effet de
contraste, la perception et la capacit dagir
en sont grandement affectes, les objets
prennent un tour inhabituel o le familier
devient tranger, et la nature du pouvoir se
rvle dans tout larbitraire, le chauvinisme
imbcile et lhubris que celui-ci charrie.

La science du petit
et du grand
Pour Gulliver, ces changements de repres
sont l'occasion de prendre du recul sur ce
qu'il voit. Son attitude, en effet, varie entirement dun voyage lautre. Lilliput, il est
le bon gant, attentionn et prvenant envers
ses minuscules htes, Brobdingnag il doit
faire preuve de courage et de prudence envers
les innombrables dangers qui le guettent (il
est successivement attaqu par des rats, des
mouches, des gupes, un crapaud, un singe.
Il doit se mfier des hauteurs abyssales, des
objets qui lui tombent dessus, manque de se
noyer dans un bol de crme, doit faire face
des sons assourdissants et des temptes),
et aussi sarmer de patience envers le sort
subalterne qui lui est rserv. Ici, il engloutit
des repas pantagruliques et dboise les
forts pour construire son mobilier ; l, il est
dgot par les normes portions ingurgites par ses htes, et vit dans une maison de
poupe conue par les plus habiles artisans.
Du statut d homme-montagne , il passe
celui d odieuse petite vermine . La distance
entre fiert et insignifiance et toute relative, et permet Swift de nombreuses saillies
91

( Neurosciences
et littrature

rabelaisiennes : Lilliput, Gulliver nhsite pas


uriner sur le palais royal afin dteindre un
incendie, tandis qu Brobdingnag il devient
littralement un sex-toy lusage des jeunes
filles Vraiment, le contraste entre ce que
lon pense tre et comment nous sommes
perus ne saurait tre mieux illustr.
De la simple prmisse dun changement
dchelle, Swift tire donc de nombreux enseignements sur le comportement humain. Le

monde ordinaire, trop familier, nous semble


aller de soi, et mme fonctionner tout fait
normalement. Cest le travail du satiriste den
dconstruire les travers, en usant de lhyperbole, danalogies outrancires, de lironie et
dautres procds rhtoriques. Mais le scientifique, avec dautres armes, peut le suivre dans
cette dmarche !
Selon une thorie dite cologique de
la perception, inaugure voici quarante

D'autres Gullivers dans la littrature : des gants et des nains partout !

confronts divers types de changement dchelle. Le premier en


tenter ltude fut Rgis Messac, crivain et critique littraire iconoclaste :
dans Micromgas, publi en 1936, il
recense dj prs dune centaine de
ces uvres, dans les registres de la
mythologie, du conte philosophique,
du rcit fantastique et des pionniers
de la science-fiction. Micromgas,
cest bien sr ce conte de Voltaire,
publi en 1752, o deux gigantesques visiteurs de Sirius et Saturne
traversent le cosmos et finissent
sur la Terre, o ils conversent avec
de microscopiques humains. Voltaire
ne nia pas s'tre inspir de Gulliver,
dailleurs cit dans le conte, et bien
sr des Gargantua et Pantagruel de
Rabelais. Messac oubliait curieusement le domaine du conte pour
enfant, qui regorge dhistoires de
petits tres ou de gants, et de
changements de taille. On pense
bien sr Tom Pouce, mais galement Alice, dont les multiples
changements de taille (12 au total)
suggrent linscurit du monde
enfantin, le dsir ml de peur de se
voir grandir. La science-fiction sera
videmment friande de ce dispositif,
qui permet dintroduire des insectes
et animaux gigantesques, et de faire
visiter des mondes infinitsimaux
aux hommes. LHomme qui rapetis-

92

sait de Richard Matheson (publi


en 1956 et port lcran lanne
suivante) explore la masculinit vacillante de laprs-guerre, travers un
personnage infantilis et dvirilis
mesure quil dcrot inluctablement,

DR

a littrature recle dinnombrables


LGulliver,
aventures semblables celle de
impliquant des personnages

avant de redevenir un guerrier pour


dfendre sa vie contre une araigne.
Luvre avait cependant t devance par les pionniers franais Maurice
Renard (Un homme chez les microbes,
1928) et Jacques Spitz (LHomme
lastique, 1938).
Philosophe la Sorbonne, PierreMaxime Schuhl donnera le nom
de thme de Gulliver ce

dispositif littraire, technique de


limpossible dans laquelle il voyait
lexpression d une des illusions
favorites de notre imagination, qui
croit pouvoir rapetisser ou agrandir volont les tres qui nous
entourent et un des thmes qui
hantent le plus spontanment notre
pense : celui du Grand et du Petit .
Gaston Bachelard, dans La Potique
de lespace (1957), fournira galement
des analyses pntrantes de la miniature et de limmensit. Pour lui, la
rverie gullivrienne est naturelle
et active des valeurs profondes .
Pourquoi une telle postrit pour
un genre si particulier ? Sans doute
parce que les changements dchelle
imaginaires nous sont en effet naturels . La psychologue Judy DeLoache
et ses collgues, en 1997, ont dcouvert que des enfants de deux ans et
demi avaient du mal retrouver un
objet dissimul dans une chambre
miniature mme sils avaient pu voir
dans quel endroit il se trouvait dans
la vraie chambre correspondante,
lchelle normale. En revanche, la
tche leur tait grandement facilite si on leur faisait croire que la
salle miniature tait en fait la vraie
salle ayant subi le traitement dune
machine rapetisser . Non seulement les enfants y croyaient, mais
cela leur permettait de penser plus
facilement les rapports entre original
et modle, puisquils ne faisaient plus
quun dans ce scnario.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Gulliver : quand le monde parat tout petit

virtuelle, faire lexprience dun voyage


de Gulliver ? De fait, l'aide de lunettes
spciales, il devient possible de contempler le monde hauteur dun enfant de 4
ans et dhabiter son corps (on voit alors ses
propres mains comme celles dun bambin et
lon touche les objets environnants comme
si lon tait effectivement tout petit voir
ci-dessous).

Plongs, par ralit virtuelle, dans


le corps dun bambin, des adultes voient
leur perception des objets environnants
modifie. Tout est plus gros !

une cible parat plus grande lorsque nous


apprenons mieux viser. Une srie dtudes
montre mme que lestimation dun objet
neutre est affecte si notre main est perue
travers un effet grossissant (lobjet semble
plus petit) ou rtrcissant (lobjet semble
plus grand).

Changements de perception
Lhabitude module galement nos perceptions : ainsi, un objet hors de notre porte
parat plus proche lorsquon sest entran
manipuler une perche pour latteindre. Plus
curieusement, il semble galement que les
droitiers jugent leur bras droit plus long que
leur bras gauche, puisquils ont plus lhabitude de sen servir pour attraper des objets.
Si les rsultats de ce type
sont souvent remis en question
pour des questions mthodologiques, ils ne font quillustrer
lancien principe du philosophe
grec Protagoras selon lequel
lhomme est la mesure de
toutes choses , au niveau individuel. Le monde est calibr sur le
modle de notre corps, qui aprs
tout fournit lchelle de rfrence
la plus fiable et la plus facilement
disponible.
Peut-on aujourdhui, grce
aux instruments de la ralit

Dans la peau
d'un petit
Des laboratoires
proposent de revoir
le monde hauteur
d'enfant, grce des
lunettes de ralit
virtuelle. Ce qui
modifie compltement
notre valuation de la
taille des objets.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Gullivers de laboratoire
Un expert de ces technologies Londres et
Barcelone, Mel Slater, est impliqu dans diffrents projets de ce type. Il observe ainsi que les
participants ce jeu voient leurs perceptions
modifies : pour eux, tout semble plus grand,
ils surestiment les tailles des personnes ou
des objets environnants. L'identification avec
l'enfant semble profonde puisqu'ils associent
de manire automatique, dans des tests, des
images d'enfant projetes sur un cran avec
leur soi propre. La reprsentation du monde
obtenue par la ralit virtuelle finirait par
s'intgrer profondment leur individualit, mme sur un mode inconscient et des
chelles de temps trs courtes. Quant aux
effets de distorsion des longueurs, ils ne sobservent que lorsque limmersion dans le corps
virtuel est russie, cest--dire lorsque les
participants se sentent vritablement mesurer
moins dun mtre.
Dans une autre tude, des sentiments paranoaques ont pu tre induits chez des sujets
qui, leur insu, taient immergs dans un
avatar plus petit de 25 centimtres que leur
vritable taille. Le sentiment dtre menac,
sans doute Il semble que la taille soit un
marqueur social, qui implique des comparaisons implicites avec autrui :
se sentant plus petit que dhabitude, mme le regard davatars
informatiss tait interprt
comme un jugement dfavorable et moqueur par les participants ltude.
Mais quen est-il dans la vraie
vie ? La taille compte-t-elle vraiment ? Hlas, on ne saurait sous
estimer le pouvoir des grands
dans nos socits. Sociologues
et psychologues ont maintes
fois dmontr que ceux-ci sont
privilgis plusieurs gards :
DR

ans, notre perception ne peut tre dissocie


de notre vcu corporel. Tout ce que nous
voyons se rapporte notre capacit dinteraction avec lenvironnement. Une pente
parat plus ardue lorsque nous sommes
fatigus, une distance parat plus courte
lorsque nous sommes motivs la parcourir,

93

( Neurosciences
Micromgas,
gant invent par Voltaire, illustre
le fait que chaque composant de
l'univers est la fois petit (micro)
et grand (mega), tout tant
une question de
rfrentiel. Il incarne ainsi la
notion de relativisme
et dnonce comme vaine
la qute d'un absolu. Mais
il dfend la qute d'un savoir
en perptuel renouvellement,
jamais tabli de manire
dfinitive.

Bibliographie
D. Banakou et al.,

Illusory ownership of
a virtual child body
causes overestimation of object sizes
and implicit attitude
changes, in Proc.
Nat. Acad. Sci.
USA, vol. 110(31),
pp. 12846-51, 2013.

J. Kaufman et al.,

Parental misperception
of youngest child size,
in Curr. Bio., vol. 23,
pp. R1085-6, 2013.
N. Herpin, Le
Pouvoir des grands :
de linfluence de la
taille des hommes sur
leur statut social, La
Dcouverte, 2006.

J. DeLoach et al.,

The credible shrinking


room : very young
childrens performance
with symbolic and
nonsymbolic relations,
in Psy. Sc., vol. 8, pp.
308-313, 1997.
P.-M. Schuhl, Le
thme de Gulliver et
le postulat de Laplace,
in Le Merveilleux, la
pense et laction,
Flammarion, pp. 5978, 1947/1952.
R. Messac, Micromgas, Ex Nihilo, 1936.

94

DR

et littrature

scientifiques se penchent dessus. Un aspect


attire particulirement lattention, en cela
quil semble au cur du message de Swift et
quil est trs bien connu des chercheurs : il
sagit de la notion de contrecoup (ou aftereffect).

Une philosophie
taille humaine

tudes plus longues, mtiers plus prestigieux,


meilleurs revenus, plus haute estime deuxmmes, et davantage de chances dtre lus
prsident des tats-Unis ! Sans doute leffet de
nos associations inconscientes, et largement
mtaphoriques, entre verticalit et positivit,
entre hauteur et puissance.

L'impact psychologique
de la grandeur
Un exemple particulirement frappant est
srement bien connu des parents de plusieurs
enfants. Il sagit de lillusion du bb :
quand un deuxime enfant nat dans la
famille, le premier parat soudainement beaucoup plus grand. Leffet provient en ralit
dune sous-estimation de la taille du nouveau
bb, de lordre de 7,5 centimtres. Si la taille
de lan est correctement estime, lillusion
du bb apporte une confirmation exprimentale de lexpression on ne la pas vu
grandir ! . Cet effet de contraste, qui accentue
la petitesse dun nouveau n, pourrait contribuer rorienter les soins vers lenfant le plus
vulnrable, et met en lumire lintrication des
mcanismes perceptifs, cognitifs, affectifs et
sociaux qui sont luvre dans notre psychologie de la taille.
Tous ces effets de contraste, dadaptation,
de familiarit, dinfantilisation, de pouvoir,
de confiance se trouvent dans les Voyages de
Gulliver, qui semblent avoir fait le tour du
sujet avant mme que de nombreux autres
auteurs semparent du thme et que les

Quand Gulliver rentre de son sjour


de deux ans Brobdingnag, o il ntait
quun insecte , il est frapp par la taille
des premiers humains quil rencontre en
mer : jtais () ahuri la vue de tant de
pygmes, tant incapable de les prendre
pour autre chose, aprs avoir eu si longtemps sous les yeux les tres normes que
je venais de quitter. Puis, arriv sur la terre
ferme : force de voir, tout au long du
chemin, maisons, btes et gens dune taille si
minuscule, je me figurais tre Lilliput. Et
mme chez lui : Ma femme accourut pour
membrasser, mais je maccroupis jusqu
avoir la tte plus basse que ses genoux,
pensant quautrement elle ne pourrait pas
atteindre ma bouche. Et de conclure : Je
mentionne ces faits pour faire comprendre
quelle force peuvent avoir lhabitude et les
prjugs. la suite de son dernier voyage,
ce ne sera plus simplement la taille, mais la
bassesse morale et intellectuelle du genre
humain dans son ensemble laquelle il aura
du mal se rhabituer. Cest par contraste
que lon ralise la vraie nature des choses, et
que lon prend conscience de sa propre identit, et cest donc seulement son retour que
Gulliver tire les vritables enseignements de
ses voyages. Lors de ses sjours proprement
parler, confie-t-il, je concevais le monde
limage de tout ce qui mentourait, fermant
les yeux sur ma petitesse, comme les gens sur
leurs propres dfauts.
En altrant une variable spcifique de
lenvironnement pour dvoiler la nature de
la ralit, Swift a su reprer un lien fondamental entre la satire et la science : la capacit crative de se reprsenter le monde en
en imaginant les alternatives. Une capacit
qui dpend simplement de notre volont
dlargir ou de resserrer la focale de notre
esprit, le moyen le plus simple de
nous dgager de lhabitude et des
l
prjugs, et surtout den rire.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

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Analyses de livres

Pourquoi aime-t-on
un film ? Quand les
sciences cognitives
discutent des gots
et des couleurs
Alessandro Pignocchi,
Odile Jaob,
288 pages, 24,90 euros.

Rares sont les films qui font


lunanimit. Critiques professionnels, cinphiles clairs ou
spectateurs occasionnels, chacun y va de son
opinion gnralement bien tranche : cest
nul ! , du gnie ! , encore une daube prtentieuse , quelle rverie bouleversante !
Comment expliquer ce paradoxe de la rception , puisque a priori tout le monde a vu le
mme film ? Que signifie vraiment lexpression
chacun ses gots ?
Aprs Luvre dart et ses intentions (Odile Jacob,
2012), qui explorait la psychologie de lart de
manire gnrale, Alessandro Pignocchi, philosophe cognitiviste linstitut Jean-Nicod de Paris,
applique son modle intentionnel spcifiquement au septime art. Voir un film consiste
selon lui attribuer, le plus souvent inconsciemment, des intentions au ralisateur. Nous croyons
simplement passer un bon moment en grignotant
du pop-corn, mais en ralit notre cerveau sefforce de reconstruire, pour chaque plan, chaque
dialogue, chaque raccord, leur fonction choisie et
dcide par le cinaste.
Cette thorie est illustre par de nombreux
e xe m p l e s ( H i t c h c o c k , M a l i c k , D e S i c a ,
Weerasethakul) et mobilise autant de concepts
des sciences cognitives. Comment les images
exploitent-elles notre sensibilit aux mtaphores
et la nostalgie, comment activent-elles des
sentiments complexes et difficiles verbaliser,
comment lanalyse permet denrichir limmersion
dans le film, pourquoi sommes-nous rfractaires
aux spoilers ? Questions abordes limpidement
par Pignocchi, dont les rponses ne mettront
certes pas tout le monde daccord, mais aideront
au moins comprendre pourquoi les gots des
autres sont si mauvais
Sebastian Dieguez
Universit de Fribourg
96

La Grande Sant
Frdric Badr,
Seuil, 195 pages, 17,50 euros.

Tout commence par des


fourmillements et des
t remblements dans les
bras. Une gne que lauteur
attribue une fatigue ou un stress passager.
Son mdecin aussi. Et puis, de jour en jour,
la langue peine articuler les syllabes. Molle,
pataude dans la bouche. Les premires
consultations lhpital Saint-Joseph, elles,
laissent craindre une maladie srieuse ,
un terme qui effraie davantage que bien des
superlatifs. Les tests enfin livrent leur verdict :
sclrose latrale amyotrophique. La maladie
de Stephen Hawking. Une dgnrescence
progressive des neurones contrlant les
mouvements.
Lauteur, crivain et essayiste, retrace la chronique de sa maladie qui lui te peu peu tous
ses moyens dautonomie et de communication. Il se compare Gregor, le hros kafkaen
de La Mtamorphose, dans un style aussi
scientifique quincarn. Se raser, traverser un
couloir, chaque geste du quotidien devient
une aventure et une prise de risque, une
victoire douloureuse sur la banalit. Sans
espoir, toutefois, de remonter la pente.
Comment trouver la force daccepter linluctable ? Les connaissances thoriques et autres
hypothses sur les causes de la sclrose latrale amyotrophique (excs du neurotransmetteur glutamate, drgulation des mcanismes de mort programme des neurones,
polymrisation des neurofilaments) se
heurtent, dans ce rcit aux accents existentiels, limpuissance du corps mdical. On
est saisi, travers ces deux cents pages, par
linjustice fondamentale de la vie, par le degr
de notre ignorance face ses drglements,
et par les trsors de volont et de courage
que doit dployer lesprit pour ne pas tre
englouti sous les effondrements lents et nigmatiques du corps.
Sbastien Bohler

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Quand je suis en vacances, je me


rends compte que je vis normalement.
Je peux faire des choses en pleine
conscience, dans le calme, de manire
efficace et apaise (y compris sur des
dossiers que jai envie de mener bien).
linverse, au cours de lanne mon
esprit est littralement parasit par une
multitude de sollicitations compltement inutiles, qui amoindrissent mes
performances : contacts nombreux,
alertes e-mail, tlphone, invitations,
runions, multitasking , une espce
de bourdonnement incessant qui ne
mapporte vraiment pas grand-chose
mais qui semble tre devenue la norme.
Au point davoir limpression que,
pendant les vacances, en ralit, mon
cortex frontal peut enfin se mettre
travailler normalement (et non
seulement mon rseau par dfaut ddi
aux penses vagabondes). En un mot,
le contexte actuel du travail permet-il
encore de travailler ?
Pierre Lamothe, Angers
Rponse de Jean-Philippe Lachaux
Toutes les sollicitations que
vous voquez sont non seulement
sources dinterruptions mais galement de pression temporelle : il faut
terminer vite ce que lon est en train
de faire, avant dtre contraint de
passer autre chose. Nous sommes
en tension entre l o nous en
sommes et l o nous devrions
dj en tre . Le stress rsultant peut
modifier les quilibres chimiques
dans le cortex prfrontal et diminuer son efficacit, au dtriment
de la rflexion et au profit dautres
rgions crbrales menant des
rponses rapides mais strotypes.
Les tches routinires sont donc
moins affectes par les interruptions.
La pression temporelle ressentie de
manire globale, je nai que vingt
minutes pour terminer ce travail
avant la runion , se manifeste galement de manire moins consciente,
un grain temporel plus prcis :
ainsi, pour prendre connaissance
dun document, nous acclrerons

Doremi / Shutterstock.com

Tribune des lecteurs

inconsciemment le rythme de notre


lecture, sans forcment laisser notre
cerveau les quelques centaines de
millisecondes supplmentaires ncessaires, chaque placement du regard,
pour faire pleinement merger le sens
du mot que nous sommes en train de
lire. La lecture est rapide mais superficielle. De mme, nous ne prendrons
pas forcment les quelques secondes
ncessaires pour laisser merger les
concepts, ides et impressions naturellement induites par notre objet
dattention du moment et qui sont la
base de toute rflexion approfondie.
Le travail intellectuel de qualit, qui
se nourrit de moments de pause
et dapprofondissement, est donc
inluctablement moins efficace dans
une situation de pression temporelle
et dinterruptions frquentes.
Enfin, ces interruptions viennent
rgulirement faire seffondrer le
chteau de cartes de la mmoire
de travail, qui correspond sur le plan
crbral lactivation dun contexte
et dun rseau assez large de concepts
dont nous avons besoin pour mener
notre activit du moment. Il en
rsulte fatalement un sentiment
de frustration et dinefficacit, et
souvent une certaine souffrance.
Mais pour finir sur une note positive, les procrastinateurs pourront
tmoigner du fait que la pression
temporelle, quand elle oblige se
fixer des objectifs bien dfinis, permet
parfois dviter de se perdre dans
les mandres de penses pas toujours
si fcondes.

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

Votre interview sur la modification


des habitudes ma beaucoup
intresse. Ma fille narrte pas
de se ronger les ongles. Toutes
les mthodes ont chou (vernis
rpulsif, rcompenses, sanctions...) ;
les TCC pourraient-elles tre une
aide dans ce cas ? Merci.
Vronique Henschel, Gap
Rponse de Jean Cottraux
Il est possible dutiliser une
mthode globale pour rduire
limpulsivit de cette habitude
nerveuse : la mditation de pleine
conscience (mindfulness) ou la
relaxation en mettant laccent sur
la respiration abdominale en cas
dmergence dimpulsions.
On peut aussi, pendant la sance
de relaxation, se reprsenter mentalement en train de rsister limpulsion de se ronger les ongles, puis en
train de pratiquer une activit que
lon aime. Ces mthodes dites de
sensibilisation interne doivent tre
mises en uvre par un spcialiste.
Une mthode comportementale plus directe, appele renversement dhabitude , consiste
aider lenfant prendre conscience
du dbut de son comportement
impulsif et mettre en uvre
immdiatement un comportement
incompatible avec cet lan initial,
comme le fait de serrer brivement
les poings ou tout autre comportement ne permettant pas de se
ronger les ongles. Puis, on gagnera
lui conseiller de mettre en uvre
une activit favorite (lecture, jeux)
en le complimentant pour avoir su
rsister. Avec le temps, il apprendra
ensuite trouver des activits de
diversion et sautocomplimenter.

Posez vos questions


aux experts sur :
tribune.cp@pourlascience.fr

97

QUE SE PASSE-T-IL DANS NOTRE


TTE QUAND NOUS TROUVONS
QUELQUE CHOSE DRLE?

DANS LEURS TUDES, LES SCIENTIFIQUES


DISTINGUENT SOUVENT LA PERCEPTION
DE LHUMOUR LHILARIT

IL NY A PAS MATIRE
(GRISE) PLAISANTER.

ET LA RACTION LHUMOUR
LE RIRE.

AREUH!

LES CHATOUILLES, PAR EXEMPLE,


PROVOQUENT LE RIRE MAIS PAS
FORCMENT LHILARIT.
DES ZONES COMME LE CORTEX PRFRONTAL,
LE LOBE TEMPORAL ET LAIRE MOTRICE
SUPPLMENTAIRE SONT IMPORTANTES
POUR SAISIR UNE PLAISANTERIE.

COUCOU!

MAIS DES PARTIES PLUS PROFONDES


COMME LHYPOTHALAMUS ET
LA SUBSTANCE GRISE PRIAQUEDUCALE
SEMBLENT IMPLIQUES DANS
LA RACTION PHYSIQUE DU RIRE.
ON VOIT BIEN SON
HYPOTHALAMUS-ANT

CE GENRE DE RACTIONS VOLUE


AVEC LGE...
DES CHERCHEURS ONT DCOUVERT QUE NOTRE
CERVEAU LIBRE DE LA DOPAMINE DANS
DES ZONES DU PLAISIR QUAND NOUS
REGARDONS DES FILMS DRLES.
LE FEEL-GOOD MOVIE
DE LANNE

CTAIT DE
LA DOPE!

CEST POURQUOI LES FEEL-GOOD MOVIES


NOUS FONT HEU DU BIEN.

LE RIRE EST BON POUR LA SANT,


IL FAIT BAISSER LES HORMONES
DU STRESS ET LIBRERAIT MME
DES ENDORPHINES PERMETTANT
DE MIEUX SUPPORTER LA DOULEUR.

LES RIRES EN BOTE - DACCORD,


CEST BIDON. MAIS LHUMOUR
COMME THRAPIE...

SEUIL DE DOULEUR APRS


AVOIR VU UN FILM

Dwayne Godwin est neuroscientifique la facult de mdecine de Wake Forest. Dessins de Jorge Cham / www.phdcomics.com.

LES AIRES CRBRALES ASSOCIES LA PERCEPTION DE LHUMOUR SONT AUSSI IMPLIQUES


DANS LA COMPRHENSION DES INCONGRUITS,
SITUATIONS QUI DJOUENT NOS ATTENTES.

LES DEUX PHNOMNES SONT


ASSOCIS DEUX RGIONS
DIFFRENTES DU CERVEAU:
HA! HA!
ARRTEZ!

DRAME

COMDIE

...CE NEST PAS


DE LA BLAGUE.

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Imprim en France Maury Imprimeur SA Dpt lgal septembre 2015 N ddition M0760071-01 Commission paritaire : 0718 K 83412
Distribution Presstalis ISSN 1639-6936 N dimprimeur 199 919 Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc

98

Cerveau & Psycho - n71 septembre - octobre 2015

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