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Camilo Jos Cela - La Colmena - Fragmentos

I
En la acera de enfrente, un nio se desgaitaba a la puerta de una taberna:
Esgraciato aquel que come / el pan por manita ajena;
siempre mirando a la cara, / si la ponen mala o buena.
De la taberna le tiran un par de perras y tres o cuatro aceitunas que el nio recoge
del suelo, muy de prisa. El nio es vivaracho como un insecto, morenillo, canijo. Va
descalzo y con el pecho al aire, y representa tener unos seis aos (...)
Al nio que cantaba flamenco le arre una coz una golfa borracha. El nico
comentario fue un comentario puritano:
-

Caray, con las horas de estar bebida! Qu dejar para luego?

El nio no se cay al suelo, se fue de narices contra la pared. Desde lejos dijo tres o
cuatro verdades a la mujer, se palp la cara y sigui andando (...)
El nio no tiene cara de persona, tiene cara de animal domstico, de sucia bestia,
de pervertida bestia de corral. Son pocos sus aos para que el dolor haya marcado
an el navajazo del cinismo o de la resignacin- en su cara, y su cara tiene una
bella e ingenua expresin estpida, una expresin de no entender nada de lo que
pasa. Todo lo que pasa es un milagro para el gitanillo, que naci de milagro, que
come de milagro, que vive de milagro y que tiene fuerzas para cantar de puro
milagro.
Detrs de los das vienen las noches, detrs de las noches vienen los das. El ao
tiene cuatro estaciones: primavera, verano, otoo, invierno. Hay verdades que se
sienten dentro del cuerpo, como el hambre o las ganas de orinar (...)
El gitanillo, a la luz de un farol, cuenta un montn de calderilla. El da no se le dio
mal: ha reunido cantando desde la una de la tarde hasta las once de la noche, un
duro y sesenta cntimos. Por el duro de calderilla le dan cinco cincuenta en
cualquier bar; los bares andan siempre mal de cambios.
El gitanillo cena, siempre que puede, en una taberna que hay por detrs de la calle
de Preciados, bajando por la costanilla de los ngeles; un plato de alubias, pan y un
pltano le cuestan tres veinte.
El gitanillo se sienta, llama al mozo, le da las tres veinte y espera a que le sirvan.
Despus de cenar sigue cantando, hasta las dos, por la calle de Echegaray, y
despus procura coger el tope del ltimo tranva. El gitanillo, creo que ya lo dijimos,
debe andar por los seis aos (...)
El nio que canta flamenco duerme debajo de un puente, en el camino del
cementerio. El nio que canta flamenco vive con algo parecido a una familia gitana,

con algo en lo que, cada uno de los miembros que la forman, se las agencia como
mejor puede, con una libertad y una autonoma absolutas.
El nio que canta flamenco se moja cuando llueve, se hiela si hace fro, se
achicharra en el mes de agosto, mal guarecido a la escasa sombra del puente: es la
vieja ley del Dios del Sina.
El nio que canta flamenco tiene un pie algo torcido; rod por un desmonte, le doli
mucho, anduvo cojeando algn tiempo...

II
Don Roque se queda preocupado.
A m que no me digan; esto no es serio.
Doa Visi se siente un poco en la obligacin de disculparse ante su amiga.
No tiene usted fro, Montserrat? Esta casa est algunos das heladora!
No, por Dios, Visitacin; aqu se est muy bien. Tienen ustedes una
casa muy grata, con mucho confort, como dicen los ingleses.
Graciac, Montserrat. Usted siempre tan amable.
Doa Visi sonri y empez a buscar su nombre en la lista. Doa
Montserrat, alta, hombruna, huesuda, desgarbada, bigotuda, algo
premiosa en el hablar y miope, se cal los impertinentes.
Efectivamente, como aseguraba doa Visi, en la ltima pgina de "El
querubn misionero", apareca su nombre y el de sus tres hijas.
"Doa Visitacin Leclerc de Moiss, por bautizar dos chinitos con los
nombres de Ignacio y Francisco Javier, 10 pesetas. La seorita Julita
Moiss Leclerc, por bautizar un chinito con el nombre de Ventura, 5
pesetas. La seorita Visitacin Moiss Leclerc, por bautizar un chinito con
el nombre de Manuel, 5 pesetas. La seorita Esperanza Moiss Leclerc,
por bautizar un chinito con el nombre de Agustn, 5 pesetas."
Eh? Qu te parece?
Doa Montserrat asiente, obsequiosa.
Pues que muy bien me parece a m todo esto, pero que muy bien. Hay
que hacer tanta labor! Asusta pensar los millones de infieles que hay
todava que convertir. Los pases de los infieles, deben estar llenos como
hormigueros.
Ya lo creo! Con lo monos que son los chinitos chiquitines! Si nosotras
no nos privsemos de alguna cosilla, se iban todos al limbo de cabeza. A
pesar de nuestros pobres esfuerzos, el limbo tiene que estar abarrotado
de chinos, no cree usted?

-Ya, ya!
Da grima slo pensarlo. Mire usted que es maldicin la que pesa sobre
los chinos! Todos paseando por all, encerrados sin saber qu hacer...
Es espantoso!
Y los pequeitos, mujer, los que no saben andar, que estarn siempre
parados como gusanines en el mismo sitio?
Verdaderamente.
Muchas gracias tenemos que dar a Dios por haber nacido espaolas. Si
hubiramos nacido en China, a lo mejor nuestros hijos se iban al limbo sin
remisin. Tener hijos para eso! Con lo que una sufre para tenerlos y con
la guerra que dan de chicos!
Doa Visi suspira con ternura.
Pobres hijas, qu ajenas estn al peligro que corrieron! Menos mal que
nacieron en Espaa, pero mire usted que si llegan a nacer en China!
Igual les pudo pasar, verdad, usted?
Los vecinos de la difunta doa Margot estn reunidos en casa de don
Ibrahim. Slo faltan don Leoncio Maestre, que est preso por orden del
juez; el vecino del entresuelo D, don Antonio Jareo, empleado de
"Wagons-Lits", que est de viaje; el del 2 B, don Ignacio Galdcano, que
el pobre est loco, y el hijo de la finada, don Julin Surez, que nadie
sabe donde pueda estar. En el principal A hay una academia donde no
vive nadie. De los dems no falta ni uno solo; estn todos muy
impresionados con lo ocurrido, y atendieron en el acto el requerimiento de
don Ibrahim para tener un cambio de impresiones.
En la casa de don Ibrahim, que no era grande, casi no caban los
convocados, y la mayor parte se tuvo que quedar de pie, apoyados en la
pared y en los muebles, como en los velatorios.
....
Algn hombre ya metido en aos cuenta a gritos la broma que le gast,
va ya para el medio siglo, a Madame Pimentn.
La muy imbcil se crea que me la iba a dar. S, s... Estaba lista! La
invit a unos blancos y al salir se rompi la cara contra la puerta. Ja, ja!
Echaba sangre como un becerro. Deca: "Oh, la, la; oh, la, la", y se
march escupiendo las tripas. Pobre desgraciada, andaba siempre
bebida! Bien mirado, hasta daba risa!
Algunas caras, desde las prximas mesas, lo miran casi con envidia. Son
las caras de las gentes que sonrean en paz, con beatitud, en esos

instantes en que, casi sin darse cuenta, llegan a no pensar en nada. La


gente es cobista por estupidez y, a veces, sonren aunque en el fondo de
su alma sientan una repugnancia inmensa, una repugnancia que casi no
pueden contener. Por coba se puede llegar hasta el asesinato;
seguramente que ha habido ms de un crimen que se haya hecho por
quedar bien, por dar coba a alguien.
A todos estos mangantes hay que tratarlos asi; las personas decentes
no podemos dejar que se nos suban a las barbas. Ya lo deca mi padre!
Quieres uvas? Pues entra por uvas. Ja, ja! La muy zorrupia no volvi a
arrimar por all!
Corre por entre las mesas un gato gordo, reluciente; un gato lleno de
salud y de bienestar; un gato orondo y presuntuoso. Se mete entre las
piernas de una seora, y la seora se sobresalta.
Gato del diablo! Largo de aqu!
El hombre de la historia le sonre con dulzura.
Pero, seora, pobre gato! Qu mal le haca a usted?

III
Victorita, a la hora de la cena, ri con la madre.
-Cundo dejas a ese tsico? Anda, que lo que vas a sacar t de ah!
-Yo saco lo que me da la gana.
-S, microbios y que un da te hinche el vientre.
-Yo ya s lo que me hago, lo que me pase es cosa ma.
-T? T qu vas a saber! T no eres ms que una mocosa que no sabe de la misa la
media.
-Yo s lo que necesito.
-S, pero no lo olvides; si te deja en estado, aqu no pisas.
Victorita se puso blanca.
-Eso es lo que te dijo la abuela? La madre se levant y le peg dos tortas con toda su
alma.
Victorita ni se movi.
-Golfa! Mal educada! Que eres una golfa! As no se le habla a una madre!
Victorita se sec con el pauelo un poco de sangre que tena en los dientes.
-Ni a una hija tampoco. Si mi novio est malo, bastante desgracia tiene para que t
ests todo el da llamndole tsico.
Victorita se levant de golpe y sali de la cocina. El padre haba estado callado todo el
tiempo.
-Djala que se vaya a la cama! Tampoco hay derecho a hablarla as! Que quiere a
ese chico? Bueno, pues djala que lo quiera, cuanto ms le digas va a ser peor.
Adems, para lo que va a durar el pobre!
Desde la cocina se oa un poco el llanto entrecortado de la chica, que se haba
tumbado encima de la cama.

-Nia, apaga la luz! Para dormir no hace falta luz. Victorita busc a tientas la pera de
la luz y la apag.

III
Estaba enfermo y sin un real, pero se suicid porque ola a cebolla.
Huele a cebolla que apesta, huele un horror a cebolla.
Cllate, hombre, yo no huelo nada, quieres que abra la ventana?
No, me es igual. El olor no se ira, son las paredes las que huelen a cebolla, las
manos me huelen a cebolla.
La mujer era la imagen de la paciencia.
Quieres lavarte las manos?
No, no quiero, el corazn tambin me huele a cebolla.
Tranquilzate.
No puedo, huele a cebolla.
Anda, procura dormir un poco.
No podra, todo me huele a cebolla.
Quieres un vaso de leche?
No quiero un vaso de leche. Quisiera morirme, nada ms que morirme, morirme muy
de prisa, cada vez huele ms a cebolla.
No digas tonteras.
Digo lo que se me da la gana! Huele a cebolla!
El hombre se ech a llorar.
Huele a cebolla!
Bueno, hombre, bueno, huele a cebolla.
Claro que huele a cebolla! Una peste!

La mujer abri la ventana. El hombre, con los ojos llenos de lgrimas, empez a gritar.
Cierra la ventana! No quiero que se vaya el olor a cebolla!
Como quieras.
La mujer cerr la ventana.
Quiero agua en una taza; en un vaso, no.
La mujer fue a la cocina, a prepararle una taza de agua a su marido.
La mujer estaba lavando la taza cuando se oy un berrido infernal, como si a un
hombre le hubieran roto los dos pulmones de repente.
El golpe del cuerpo contra las losetas del patio, la mujer no lo oy. En vez sinti un
dolor en las sienes, un dolor fro y agudo como el de un pinchazo con una aguja muy
larga.
Ay!
El grito de la mujer sali por la ventana abierta; nadie le contest, la cama estaba
vaca.
Algunos vecinos se asomaron a las ventanas del patio

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