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Santos Negrn Daz

APUNTES ECONMICOS EN
TIEMPOS DE ZOZOBRA

Portal de Santos Negrn Daz

CONTENIDOS
APUNTES SOBRE EL MERCADO DE GASOLINA EN PUERTO RICO: 1992
A 2004
TELECOMUNICACIONES EN PUERTO RICO: TENDENCIAS Y
PERSPECTIVAS
PERFIL DE LA POLTICA ECONMICA DE PUERTO RICO BAJO LA
SOBERANA
BOYANCIA DE LOS RECAUDOS DE FUENTES CONTRIBUTIVAS
ESTATALES EN PUERTO RICO: 1996 A 2006:
OBSERVACIONES PUNTALES
LA NOCHE TRISTE DE LUIS FORTUO
EL ORIGEN DE LA BURBUJA

ESPERANZA TENTATIVA
LA ECONOMA DE PUERTO RICO: RECESIN O DEPRESIN?
LA ENCRUCIJADA DE LUIS FORTUO

Existe en economa un concepto que opera con


despiadado rigor en contextos que parecen estar muy alejados
de lo que Carlyle llam la ciencia funesta. Se trata de la Ley de
Gresham, que dice que la moneda mala saca de circulacin a la
moneda buena.
En Puerto Rico, la descarnada batalla por el poder
poltico y la lucha por la supervivencia en un espacio vital cada
vez ms estrecho y asfixiante, ha puesto de moda los ataques
verbales virulentos, la difamacin, la maledicencia, el gesto
vulgar y agresivo, la desvalorizacin de la vida.
La palabra noble, el gesto intelectual autntico que aspira
a persuadir mediante el ejercicio de la razn y la comunicacin
cientfica y ponderada son sacados de circulacin por una
ensordecedora gritera, por un fuego cruzado de insultos soeces
y frases huecas que se apoderan del espacio de discusin
pblica y amenazan con anular todo esfuerzo de verdadero
dilogo, de genuina interaccin cultural.
Por fortuna, la moneda buena en muchas ocasiones queda
en manos de personas que tienen el valor, la entereza y la fe
ardiente de volver a colocarla en el mercado, de hacerla valer
cuando las condiciones sean propicias. No se trata de esfuerzos
que lleven a una victoria definitiva y convincente sobre la
irracionalidad, ya que se trata de una lucha de largo alcance,
tan vieja como la humanidad, a favor de la razn, de la cultura
y del libre pensamiento, pero s a destellos deslumbrantes que
dejan una huella permanente y crean las bases para una
cadena de acciones positivas que desafan el imperio de la
moneda mala y refuerzan la esperanza de un mundo mejor
En la noche de hoy, Manuel Torres Mrquez coloca en
nuestras manos una moneda que es buena y hermosa en todas
sus dimensiones: tiene una alta calidad artstica, un profundo
3

contenido intelectual, una elegante ejecucin tcnica. Sin duda,


este libro es una verdadera obra de arte, no slo por la
variedad, alcance y profundidad de la discusin que desarrolla
el autor en esta coleccin de ensayos, sino por el esmero
artstico de los ilustradores y por la formidable labor de la casa
editora. Me siento muy orgulloso de haber sido parte del
equipo de trabajo que gener un producto tan hermoso y
confo plenamente que esta gran aportacin de Manuel Torres
Mrquez tendr lo que los economistas llamamos significativos
efectos multiplicadores en el ambiente cultural puertorriqueo.
Ante todo, pronostico que la batalla por restaurar la
buena moneda en nuestro pas, que tantos esfuerzos han
consumido en el pasado y en la que con tanto amor y
dedicacin, contra viento y marea, han participado los gestores
de nuestra cultura, tendr en este libro un bastin definitivo,
un ejemplo de la ardiente paciencia de que hablaba Rimbaud
que nos llevar a las ciudades esplndidas, al futuro solidario
de los puertorriqueos que vislumbra Manuel Torres Mrquez.

APUNTES SOBRE EL MERCADO DE GASOLINA DE

1992

PUERTO RICO:

2004

La gasolina, uno de los principales productos refinados a partir


de petrleo crudo, da cuenta de cerca del 16 por ciento de la energa
consumida en Estados Unidos. El uso primario de la gasolina es en
automviles y camiones livianos, pero es importante recordar que la
gasolina se usa en botes, vehculos recreacionales, plantas domsticas
e industriales de generacin de energa elctrica y diversos equipos
4

orientados a la produccin agrcola, entre otros.

El consumo de

gasolina tiene un alto componente estacional, especialmente en los


climas templados donde se producen y consumen grandes cantidades
del combustible, lo que provoca cambios en la demanda de acuerdo a
la temporada del ao.
En Estados Unidos, la gasolina se distribuye desde las refineras
de petrleo, que producen ms del 90 por ciento de la gasolina
consumida en el pas, mayormente

por medio de gasoductos y

camiones, a un mercado gigantesco que consiste en cerca de 168,000


estaciones de gasolina al detalle. Hay tres (3) tipos o grados de
gasolina: regular, grado medio y premium. Cada grado o tipo tiene un
nivel diferente de octano y los precios varan de acuerdo al grado, si
bien la diferencia de precios entre grados suele ser constante. En
Puerto Rico se venden dos (2) tipos de gasolina: sin plomo regular y
sin plomo premium.
Por lo regular, la demanda de gasolina es relativamente
inelstica (el coeficiente de elasticidad de la demanda con respecto al
precio es menor que uno (1) pero mayor que cero).

Adems, los

precios de la gasolina suelen ser rgidos en direccin descendente, es


decir, crecen rpidamente, en general, en respuesta a los cambios en
los precios del petrleo, pero bajan lentamente. An despus de que
los precios del petrleo han bajado, los precios de la gasolina tardan

un poco en ajustarse a la nueva estructura de los costos de


produccin.
Tanto en Estados Unidos como en Puerto Rico, en el sector de los
mayoristas de gasolina se observa una estructura de competencia
oligopolstica, mientras que entre los distribuidores al por menor
predomina el modelo que se conoce como competencia monopolstica.
El costo de producir y hacer llegar la gasolina a los consumidores
incluye el costo del petrleo crudo a los consumidores, los costos de
procesamiento de las refineras, los costos de mercadeo y distribucin
y, finalmente, los costos de la estacin de gasolina y los impuestos.
Los precios que paga el consumidor al nivel de la bomba reflejan estos
costos, as como las ganancias (o prdidas) de las refineras, los
distribuidores, los profesionales de mercadeo y los dueos de
estaciones de gasolina. De acuerdo con la EIA (Energy Information
Agency) de Estados Unidos, en agosto de 2005, lo que se pagaba por
la gasolina se distribua de la siguiente manera, por orden de
importancia: petrleo crudo, 56 por ciento; refineras, 24 por ciento;
impuestos, 18 por ciento; y distribucin y mercadeo, 2 por ciento.

Desde mediados de la dcada de los 70, los precios del petrleo


crudo han fluctuado drsticamente, pero aun cuando stos pasan por
periodos de relativa estabilidad, los precios de la gasolina tienen

variaciones debido a factores tales como la estacionalidad y la


competencia entre los mayoristas y las estaciones de gasolina locales.
De igual modo, los precios de la gasolina pueden experimentar
variaciones abruptas debido a sacudidas en la oferta y los precios del
petrleo a nivel mundial, o por causa de problemas domsticos que
interrumpen la produccin de las refineras o el flujo del producto en
los gasoductos.
TENDENCIAS

PRONSTICOS ECONMICOS

NIVEL MUNDIAL

De acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, la produccin


mundial creci 3.9 por ciento en el ao natural 2003, se estima que
creci 5.0 por ciento en el ao 2004 y se espera que avance 4.3 por
ciento en 2005. El crecimiento econmico muestra ms dinamismo en
los pases en desarrollo que en las economas avanzadas. Este
fenmeno se explica, esencialmente, por la enorme pujanza de las
economas emergentes asiticas, especialmente China y la India, que
estn creciendo a tasas dos (2) veces mayores que las de los pases
avanzados.
En correspondencia, el volumen de comercio internacional en
bienes y servicios se aceler despus del parpadeo que provocaron los
eventos de 11 de septiembre de 2001, al punto que el crecimiento del
mismo fue 3.1 por ciento en el ao 2002, 4.5 por ciento en el 2003,

6.8 por ciento en el 2004 y se espera que avance 6.6 por ciento en
el 2005.
A la luz de eventos histricos ms recientes, entre ellos, las alzas
observadas y proyectadas en los precios del petrleo y el inusitado
incremento en el dficit de comercio exterior de Estados Unidos, la
Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo seal, a
fines del ao pasado, que el crecimiento para las 12 naciones que usan
el euro para el ao 2005 ser de slo 1.9 por ciento, en comparacin
con un pronstico de 2.5 por ciento que se haba hecho en mayo de
este ao.
El significativo avance de la produccin y la demanda agregada
global, en conjuncin con los impactos de la accin blica en Irak, la
inestabilidad poltica en el Oriente Medio en general y grandes olas
especulativas en las transacciones en los mercados de futuros de
petrleo, produjeron un alza de 17.0 por ciento en los precios del
petrleo (a precios corrientes) en el ao 2003, la cual se aceler a
32.1 por ciento en el 2004, y se espera una desaceleracin de 3.4 por
ciento en el 2005.1
La expansin de la actividad econmica global va acompaada
por una aceleracin significativa de la demanda de gasolina y una
presin hacia el incremento de precio, tanto en los mercados globales
1

Nos referimos al costo de adquisicin de las refineras (refiner acquisition cost) del
petrleo crudo importado.

como en Estados Unidos y Puerto Rico. El cuadro de oferta y demanda


de Estados Unidos, segn el escenario base de proyeccin de EIA,
apunta a un aumento sostenido en la demanda de petrleo que, al no
estar

pareado

por

un

alza

similar

en

la

oferta

de

petrleo,

particularmente la que proviene del mercado mundial, contribuir a un


crecimiento de los precios del crudo. Ya para el ao 2006, se espera
se proyecte una disminucin en la demanda de energa por dlar de
produccin. An as, el crecimiento de la demanda de petrleo seguir
siendo acentuado, lo cual unido a la pujanza de la actividad
econmica, el poco progreso en el desarrollo de fuentes renovables de
energa y el escaso crecimiento de la oferta domstica del crudo, har
que Estados Unidos siga siendo el principal incitador de precios altos
del petrleo a nivel mundial.
Segn datos recientes citados en el peridico The New York
Times2 (segundo trimestre del 2004), Estados Unidos es el tercer
productor de petrleo en el mundo, con 8.8 millones de barriles
diarios, pero es el primer consumidor del crudo, con 20.3 millones de
barriles diarios. En una proyeccin hasta el ao 2025, se estima que
ya para ese ao el consumo de Estados Unidos se encuentre al nivel de
28 millones de barriles diarios, pero la produccin domstica ser algo
menor a la actual, lo cual constituira un descuadre an mayor de las

Edicin del 3 de enero de 2005.

necesidades de consumo del Pas y su capacidad de produccin


domstica.

TENDENCIAS

PRONSTICOS ECONMICOS

EN

ESTADOS UNIDOS

De acuerdo con los pronsticos de consenso del Survey of


Professional Forecasters, que prepara el Banco de la Reserva Federal
de Filadelfia, la economa de Estados Unidos se encuentra en
expansin. Durante el tercer trimestre del ao pasado creci 3.9 por
ciento. Se estima que avance 4.0 por ciento en el cuarto trimestre y
que se sostenga en el recorrido de 3.3 por ciento a 3.8 por ciento en
los primeros tres (3) trimestres del ao 2006. Esta evolucin se est
dando dentro de un ambiente de inflacin controlada, pero ya la
Reserva Federal comenz a tomar partida contra la posible reactivacin
del proceso inflacionario, como lo indican las recientes alzas en la tasa
de fondos federales. Ms especficamente, desde el 4 de mayo de 2004
hasta el 20 de septiembre de 2005, la Reserva Federal aument la
tasa de fondos federales3 en 275 puntos bases de 1.00 por ciento a
3.75 por ciento, mientras que la tasa de descuento en similar periodo
subi en 275 puntos base de 2.00 por ciento a 4.75 por ciento.

La tasa que rige los prstamos de un da para otro (overnight) entre los bancos
miembros del Sistema de la Reserva Federal.

10

Para el cuarto trimestre del ao 2005, el consenso de los


analistas de Business Week pronostica un alza de 3.7 por ciento en el
Producto Interno Bruto real, una inflacin de 2.7 por ciento, una tasa
de fondos federales de 3.79 por ciento y un rendimiento de los bonos
del Tesoro, a 10 aos, de 4.67 por ciento.

La demanda de gasolina en Estados Unidos crece a una tasa


anual promedio de 1.9 por ciento por ao y se acelera a tasas entre 3
por ciento a 5 por ciento en periodo de rpida expansin de la
economa. De esta forma se espera que el pronstico de crecimiento,
modesto pero firme, de la economa se traducir, al igual que en el
caso de la economa global, en una creciente demanda de gasolina en
Estados Unidos.
En Estados Unidos, el precio promedio de la gasolina de todos
los tipos, medido a nivel nacional, aument de $1.99 por galn, el 10
de octubre de 2004, a $2.85 por galn, el 10 de octubre de 2005,
representando un alza de $0.86 30.0 por ciento.

En un periodo

similar, el precio del petrleo (crecimiento en los mercados de compra


y venta, WTI4) aument de $54.89 por barril a $62.61 por barril, lo
que representa un alza de $7.72 14.1 por ciento.
La EIA seala que los precios de la gasolina tuvieron un
promedio de $2.19 por galn durante el verano, un mximo histrico.
4

Western Texas Intermediate.

11

Para el periodo de abril-septiembre la demanda de gasolina de motor


en Estados Unidos tuvo un promedio de 9.32 millones de barriles al
da, tambin un mximo histrico. Varios factores se combinaron para
inducir este patrn de aumento en

los costos de oferta: los altos

costos del petrleo, la fuerte demanda de gasolina, los bajos


inventarios de gasolina, el hecho de que las refineras estn operando
casi al ptimo de su capacidad y las especificaciones de proteccin
ambiental que entraron en vigor este ao.
En cuanto a las tendencias ms recientes, el impacto de los
huracanes Katrina y Rita, en agosto y septiembre de 2005, sobre la
produccin de petrleo y gas natural y sobre las actividades de las
refineras de petrleo agravaron las dificultades que ya afrontaba el
mercado de productos de petrleo de cara a la temporada de invierno
de 2005-2006. As, la proyeccin de corto plazo de la Administracin
de Informacin sobre Energa, apunta hacia un precio promedio de
gasolina del orden de $2.34 en el 2005 y de $2.45 en el 2006, lo que
equivale a alzas, con respecto al ao precedente, de 26.6 por ciento y
4.6 por ciento, respectivamente.

A medida que se restablezca el

balance entre la oferta y la demanda de gasolina, se espera que se


aminore el avance vertiginoso que han tenido los precios de gasolina
debido, entre otras cosas, a la interrupcin de la produccin que
causaron los huracanes, los procesos especulativos en los mercados de

12

distribucin y la presin de la demanda que se asocia con una


economa en expansin.
Los datos que permiten hacer comparaciones internacionales
respecto a los precios de la gasolina suelen tener serios rezagos, pero
la informacin ms reciente disponible indica que es ms barata en
Estados Unidos que cualquier otro pas altamente desarrollado. Por su
parte, los precios en Puerto Rico corren ligeramente por debajo de los
correspondientes a Estados Unidos.
TABLA 3
PRECIO

AO
1999
2000
2001
2002
2003

AUSTRALI
A

1.72
1.94
1.71
1.76
2.20

GASOLINA REGULAR SIN PLOMO


EN PASES SELECCIONADOS
AOS NATURALES, 1999-2003

DE LA

CANAD

ALEMANIA

JAPN

1.51
1.86
1.72
1.70
2.02

3.42
3.45
3.40
3.67
4.58

3.27
3.74
3.35
3.15
3.47

AL

DETALLE

ESTADOS PUERTO
UNIDOS
RICO
1.17
1.09
1.51
1.34
1.46
1.48
1.36
1.34
1.59
1.46

Fuente: World Almanac Books, The World Almanac and Book of


Facts 2005, pg. 170
De igual modo, una encuesta realizada en marzo de 2005 por la
empresa Air,Inc, la cual se dedica a analizar el costo de vida en
diversos pases, indica que en los pases europeos econmicamente
ms avanzados, donde los impuestos sobre la gasolina son los ms
altos del mundo, el precio de gasolina regular se hallaba en el
13

recorrido de $4.55 (Espaa) a $6.48 (Holanda). En ese momento el


precio por galn en Puerto Rico era de $1.74, en comparacin con
apenas $0.12 en Venezuela.
TENDENCIAS ECONMICAS

EN

PUERTO RICO

Desde mediados de la dcada de los 70 hasta el presente, la


economa de Puerto Rico ha estado bajo la poderosa influencia de
dos (2) factores que explican, en gran parte, las variaciones en los
niveles de produccin y empleo en la Isla. Por un lado, el crecimiento
del producto bruto interno real de Estados Unidos, y por otro lado, el
precio promedio de las importaciones de petrleo.
A mediados de la dcada de los 70 y a principios de la dcada
de los 80, la combinacin de una recesin en Estados Unidos y de altos
precios del crudo a nivel mundial indujo recesiones econmicas en la
Isla. A finales de la dcada de los 80, al igual que a principios de la
dcada actual, la desaceleracin de la economa de Estados Unidos y la
aceleracin de los precios del petrleo hicieron que Puerto Rico pasara
por periodos de seria dificultad econmica, aunque el estrago fue
menor que en las dos (2) ocasiones anteriores.
En la actualidad, la economa de Puerto Rico se encuentra en
franca recuperacin, luego de un leve descenso en el ao fiscal 2001,
con

componentes

de

intensa

actividad

14

en

la

construccin,

particularmente en las fases de obra pblica y de viviendas, el turismo


y la produccin farmacutica dentro de la manufactura. No obstante,
persisten serios problemas que requieren acciones estratgicas para
sostener la competitividad de la economa y responder eficazmente al
reto de la economa global.
Segn un indicador que prepara Dismal Scientist, en este
momento se considera muy bajo el riesgo de recesin en Estados
Unidos en los prximos seis (6) meses, apenas 11.2 por ciento.

La

economa se encuentra en una extraa situacin en la cual se mezclan


las fortalezas y las debilidades en una misma coyuntura histrica y
predomina un ambiente de desasosiego e incertidumbre que, en buena
medida, responde a la inestabilidad poltica a nivel mundial que ha
causado la prolongacin de las acciones blicas en Irak, la turbulencia
poltica en Venezuela y la constante violencia entre israelitas y
palestinos. Se trata de conflictos que generan especulaciones en los
mercados mundiales del petrleo e incitan alzas en los precios de
entregas futuras del crudo,

lo cual se traduce en factor de riesgo

econmico para Estados Unidos.


Si

bien

la

economa

de

Estados

Unidos

est

en

franca

aceleracin, impulsada por aumentos en los gastos de consumo y en la


inversin fija, ya se comienza a perfilar, como ya indicamos, un
aumento en las tasas de inters a corto plazo por parte de la Reserva

15

Federal, con miras a evitar que la inflacin se acelere ms all de lo


prudente. No obstante, la expansin del empleo total ha sido muy
modesta, lo cual refleja cierto grado de cautela de los negocios, que no
empiezan a reclutar personal en gran escala hasta que no ven que la
expansin econmica est firmemente consolidada.
Otros factores que estn ejerciendo gran influencia en la
coyuntura econmica actual en Estados Unidos son el debilitamiento
del dlar vis-a-vis el euro y el yen 5, que encarece las importaciones.
Por otro lado, el surgimiento de China como potencia mundial, absorbe
una gran cantidad de empleos que pudieron haberse creado en
Estados Unidos y genera una gigantesca demanda de petrleo,
productos intermedios y materiales de construccin que crean presin
ascendente en los precios de stos a escala mundial.
Puerto Rico, al igual que todos los pases que dependen
grandemente de la importacin de petrleo del mercado mundial,
afronta una fuerte alza de los precios del crudo que amenaza con
neutralizar buena parte de los avances que la economa local ha
logrado en los pasados dos (2) aos fiscales. De igual modo, es
preocupante para Puerto Rico el pronstico de que la economa de
Estados Unidos avanza hacia una poltica de repunte de las tasas de
5

El ndice J.P. Morgan, que mide la fortaleza del dlar en comparacin con 16 de las
monedas de los principales pases que tienen comercio exterior con Estados Unidos, han
tenido una tendencia esencialmente descendente desde agosto de 2003 y se halla en la
actualidad (principios de diciembre de 2004) ligeramente por debajo de 95, en
comparacin con niveles superiores a 100 a principios de 2003.

16

inters, ya que los sectores ms dinmicos de la economa localla


inversin

en

construccin

de

infraestructura,

la

actividad

de

construccin de viviendas y edificios comerciales y la demanda de


bienes duraderosson altamente sensitivos a las tasas de inters.
Ahora bien, la economa de Puerto Rico da muestras de pujanza
en la actualidad, a juzgar por la actuacin de los principales
indicadores econmicos durante el

ao fiscal 2005 en comparacin

con el ao fiscal precedente:

Un alza de 2.4 por ciento en el ndice de Actividad Econmica


que prepara la Junta de Planificacin.

Un incremento de 2.7 por ciento en el empleo total.

Una avance de 4.0 por ciento en los registros en los hoteles


de turismo.

Un acentuado avance de 28.5 por ciento en los vehculos de


motor registrados por primera vez.

Aumento de 1.2 por ciento en el consumo de energa


elctrica.

Un aumento de 7.9 por ciento en las ventas al detalle.

Un alza de 4.5 por ciento en los Ingresos Netos del Fondo


General, lo que incluy un repunte de 5.4 por ciento en los
arbitrios totales recaudados.

17

Un avance de 2.7 por ciento en las exportaciones, si bien las


importaciones permanecieron estancadas.

De igual modo, la poca informacin disponible para los primeros


tres (3) meses del ao fiscal 2006 (julio a septiembre de 2005) da
cuenta de la continuacin del proceso de mejoramiento general de la
economa en comparacin con igual periodo del ao fiscal anterior, con
alzas en el empleo total (3.0%) y en la tasa de empleo (2.4%).
Si bien el panorama a corto plazo luce bastante prometedor, una
mirada a las bases estructurales de la economa revela un cuadro que
plantea serios desafos a la competitividad presente y futura de sta.
Entre los elementos estructurales que requieren alta prioridad estn
los siguientes:

Incertidumbre generalizada a corto y mediano plazo y


ausencia de planes de desarrollo econmico a largo plazo,
aunque hay una iniciativa en cauce orientada a planificar la
evolucin de la economa hasta el ao 2025.

El desempleo sigue siendo alto en trminos absolutos y


relativos.

Aceleracin de la inflacin debido a los altos costos de los


alimentos

al

alza

en

los

precios

de

los

productos

energticos. Durante el periodo de julio a agosto de 2005, la


inflacin tuvo un alza de 14.6 por ciento con respecto a

18

iguales meses del ao anterior, lo que aport un incremento


de 21.2 por ciento en los precios de los alimentos y las
bebidas.6

Modesto crecimiento en los recaudos del gobierno y severa


estrechez fiscal a la luz de los compromisos de gasto.

Severa contraccin del empleo manufacturero, continuacin


del cierre de fbricas, y menguada capacidad para retener las
fbricas existentes y atraer nuevas empresas manufactureras.

Ausencia de una poltica econmica viable para lidiar con el


desvanecimiento total de los crditos contributivos federales
en el 2005.

Alta dependencia de los fondos federales en todas las


dimensiones de la actividad econmica: apoyo a las familias,
desarrollo de infraestructura, financiamiento de la vivienda y
de la educacin superior, sostenimiento de gran parte de los
programas de servicios de salud, entre otros.

De igual modo, cuando se amplan las miras respecto al futuro


de la economa de Puerto Rico se destacan tareas prioritarias que
deben atenderse, entre ellas:

Generalmente se reconoce que debido a un problema de relativa obsolescencia de la


canasta de bienes y servicios que se usa para medir el ndice de Precios al Consumidor, la
inflacin est sobrestimada en Puerto Rico.

19

Definicin de nuestra estructura jurdico-poltica y del orden


institucional que ha de regir la insercin efectiva y dinmica
de Puerto Rico en la economa mundial.

Diseo e implantacin de un plan estratgico de desarrollo


econmico y social de largo plazo.

Mejoramiento sustancial de la infraestructura, especialmente


en las fases de produccin de energa elctrica, agua potable
y manejo de desperdicios slidos y txicos.

Renovacin del sistema educativo en todos sus niveles, con


particular atencin a los programas de investigacin cientfica
y tecnolgica, anlisis econmico y social, gerencia y el
conocimiento sobre otras culturas y ambientes de negocio.

Fortalecimiento de los sistemas estadsticos nacionales y de la


inteligencia econmica sobre los mercados externos.

Crecimiento

econmico

sustentable:

balance

entre

el

crecimiento econmico y la proteccin del ambiente y de los


recursos naturales.

Gerencia pblica honesta, eficiente y consciente del papel


redistributivo

promotor

de

la

justicia

social

que

le

corresponde al Estado.
Se perfila, pues, la necesidad de que Puerto Rico adopte una
poltica de desarrollo econmico a largo plazo.

20

Esta poltica debe

tomar como base los principios rectores que han llevado al xito a los
pases altamente avanzados y a pases como Singapur e Irlanda que
una da estuvieron a la zaga de Puerto Rico en materia de desarrollo
econmico, a saber:

Crecimiento

econmico

acelerado,

en

condiciones

sustentables.

Poltica energtica orientada a la reduccin de la dependencia


del petrleo y al uso de recursos energticos renovables:
biomasa, solar, mareas, entre otros.

Mejoramiento de la distribucin del ingreso.

Reduccin de la dependencia econmica de Estados Unidos.

Estabilizacin del ciclo econmico.

Reduccin del desempleo, particularmente del desempleo


estructural.

Fomento del desarrollo agrcola y programa de sustitucin de


importaciones.

Diversificacin de las exportaciones, con peso particular en


las exportaciones de servicios profesionales, educativos y
tecnolgicos.

Fomento de los pequeos y medianos negocios mediante


programas de apoyo gerencial, financiero y tcnico.

21

Intercambio de tecnologa y conocimiento con los pases


europeos y programas de transferencia tecnolgica hacia y
desde los pases de la Cuenca del Caribe.

FACTORES DETERMINANTES

DEL

CONSUMO

DE

GASOLINA

Oferta
Del lado de la oferta existen varios determinantes fundamentales
en el mercado de gasolina.

En orden de importancia, se mencionan

los siguientes:

Las fluctuaciones en los abastos, la produccin y los precios


del petrleo.

La capacidad productiva de las refineras.

La reglamentacin respecto a las normas de control de la


calidad del aire y las diferencias regionales en cuanto a la
mezcla de componentes qumicos de la gasolina.

Los impuestos a la gasolina en los diversos pases y regiones


del mundo.

Los costos de promocin, mercadeo y distribucin.

Factores diversos tales como: la distancia de los centros de


abastecimiento, los costos de operacin y el grado de
competencia del mercado local.

22

Se trata, sin duda, de seis (6) determinantes que en tiempos


recientes han tendido a aumentar el precio de la gasolina en todas las
jurisdicciones del mundo.

Un anlisis simple de regresin a base de

datos semanales permite determinar que durante el periodo del 30 de


junio de 2003 al 28 de junio de 2004, el precio del petrleo, medido
por el precio del mercado del crudo Brent, explic el 66.3 por ciento de
la variacin observada en el precio de la gasolina, medido por un
promedio nacional de precios al detal de todos los grados de
combustible.7
Gran parte de las diferencias en precio de la gasolina al nivel
internacional se deben a diferentes polticas de tributacin respecto al
producto. La proporcin del precio de la gasolina que se atribuye a los
impuestos vari en el 2002 desde 27 por ciento en Estados Unidos,
hasta 77 por ciento en el Reino Unido.8 Dentro de Estados Unidos, el
impuesto a la gasolina vara desde un mnimo de 89 centavos por
galn en Alaska hasta un mximo de 31.1 centavos en Wisconsin.
En artculo publicado en la revista Business Week (2004), se
seala que en la medida en que la capacidad productiva de las
gasolineras est por encima del 90 por ciento, stas no pueden
responder efectivamente a las aceleraciones de la demanda de
gasolina, por lo cual se crean presiones sobre los inventarios
7

La ecuacin de regresin es Precio de la gasolina = 0.315 +0.045*Precio del petrleo,


con un coeficiente de determinacin, o R cuadrado, de 66.3 por ciento.
Transportation Energy Data Book, Edicin 23, 2003, Cap.10.

23

existentes que llevan a aumentos en los precios de la gasolina. A esto


se suma lo difcil que es desarrollar nuevas refineras debido a los
riesgos de inversin, las crecientes exigencias de la reglamentacin
ambiental, los altos costos de inversin y la feroz oposicin de las
comunidades a aceptar tales facilidades en sus vecindarios. Una vez
observado este cuadro complejo que afecta el mercado del petrleo y
sus productos, no es extrao que la importacin de gasolina haya
aumentado en aos recientes, llegando a ser cerca del 10 por ciento
del total de consumo en la actualidad.
Los impuestos a la gasolina han estado en alzada en casi todas
las jurisdicciones del mundo que buscan utilizar los fondos obtenidos,
no slo para sufragar los costos de desarrollar y darle mantenimiento a
las redes viales, sino tambin afrontar los costos de salud crecientes
que se asocian con el deterioro de la calidad del aire que inducen el
consumo creciente de las emisiones de los automviles y otros
vehculos de motor.
A corto plazo, cabe esperar que la demanda de gasolina en
Puerto Rico siga un patrn similar al que se observa a nivel global y en
Estados Unidos: un crecimiento firme y sostenido, a pesar del alza en
los precios.

Esto debido al aumento en el acervo de automviles y

otros vehculos de motor, la expansin del ingreso personal, la


insuficiencia de los sistemas de transportacin en masa, el acentuado

24

uso de los camiones en la transportacin terrestre de mercancas y la


alta concentracin de personas en las zonas metropolitanas.
Durante los aos fiscales 1999 a 2003, las ventas de gasolina en
Puerto Rico crecieron a una tasa anual promedio de 2.1 por ciento, en
comparacin con un alza casi similar de 2.2 por ciento en el precio
promedio de la gasolina.
No obstante, el precio de la gasolina en Puerto Rico se mantiene
predominantemente por debajo del que se observa en Estados Unidos
y en los principales pases altamente industrializados.

Otros aspectos, del lado de la oferta, que afectan el mercado de


la gasolina son:

Algunos programas ambientales, orientados a reducir el


monxido de carbono, la neblina fotosinttica y los txicos en
el

aire,

los

cuales

requieren

gasolinas

oxigenadas,

reformuladas o de baja volatilidad (que se evapore ms


lentamente).

Otros programas le ponen restricciones a los

mtodos de transportacin y almacenar la gasolina. Se calcula


que las gasolinas reformuladas que se exigen en algunas
zonas urbanas cuestan por lo menos tres (3) centavos por
galn ms que las gasolinas convencionales.

25

Los costos de promocin, mercadeo y distribucin son


mayormente afrontados por los mayoristas, que batallan en
todos medios noticiosos por diferenciar sus productos, ya sea
en trminos reales o por medio de artificios publicitarios, con
miras a reducir la elasticidad de la demanda de sus productos
y tener una porcin del mercado, sino en expansin al menos
estable.

la distancia de los centros de abastecimiento

los costos de operacin

el grado de competencia del mercado local

Demanda
Los determinantes del lado de la demanda de gasolina apuntan
tambin hacia un mayor uso y presin ascendente de los precios de
este producto.

Entre los factores que se identifican en los estudios

sobre la demanda de gasolina, se encuentran los siguientes:

El tamao de la flota vehicular, es decir, el nmero de


vehculos de motor registrados, y el volumen y la tasa de
crecimiento de los vehculos registrados por primera vez en
un ao dado.

El nivel del ingreso personal disponible de las familias.

26

La poblacin, particularmente las personas en las edades ms


altamente productivas (18 a 44 aos), y entre stas, el
nmero de personas que posee licencia de conducir.

El por ciento de la poblacin que trabaja en empleos no


agrcolas.

La frecuencia y duracin promedio de los viajes, tanto por


motivo de trabajo o para la realizacin de transacciones
econmicas, como por motivo de placer.

El

por

ciento

de

la

poblacin

que

vive

en

zonas

metropolitanas.

La eficiencia promedio en el uso de gasolina de la flota


vehicular.

La disponibilidad de sistemas de transportacin en masa

No es necesario hacer un anlisis exhaustivo para percatarse de


que todos los factores anteriores se combinan para producir una
demanda ascendente de gasolina en prcticamente todos los pases
mediana y altamente desarrollados.
Durante el periodo de octubre de 2004 al 2005, el precio al
detalle de la gasolina regular en Estados Unidos tuvo un alza de 85
centavos. Por su parte, Puerto Rico, para el mismo perodo, la gasolina
regular tuvo un incremento de 62.5 centavos.

Adems, durante el

periodo de enero de 2001 a agosto de 2005, los precios de la gasolina

27

tuvieron un patrn fluctuante, pero con una clara tendencia alcista.


Durante ese lapso de tiempo los mximos en precios se observaron en
agosto, 2005, con niveles de $2.42 por galn en la gasolina regular y
de $2.59 en la gasolina premium o sper.
ESTADSTICAS DESCRIPTIVAS DEL CONSUMO DE GASOLINA
RICO DURANTE EL PERIODO DE 1992 AL 2004

EN

PUERTO

En vista de que en la Isla no se dispone de un sistema de


informacin amplio e integrado del mercado de gasolina, la discusin
en esta seccin se circunscribe esencialmente a un conjunto de datos
bsicos que se identificaron en diversas fuentes y que en conjunto dan
cuenta del papel central, decisivo, que juega este producto en el
sistema econmico de la Isla.

El anlisis sobre la estadstica

descriptiva del consumo de gasolina en Puerto Rico cubre el periodo


de 1992 al 2004, y cuando los datos disponibles lo hacen viable se
incluye el ao fiscal 2004. A continuacin se presentan los datos ms
sobresalientes:

Existe una relacin muy estrecha entre el crecimiento real de


la economa de Puerto Rico, los precios del petrleo y el
crecimiento real de la economa de Estados Unidos. Segn un
modelo de regresin mltiple desarrollado por la Oficina de
Anlisis y Estudios Econmicos del Banco Gubernamental de
Fomento, cuando el crecimiento real en Estados Unidos es

28

bajo y el precio promedio de las importaciones de petrleo a


Puerto Rico es alto, se crean condiciones para un periodo de
lento crecimiento o recesin en la Isla. Uno de los factores
que explica esa conexin es la aceleracin de los precios de la
gasolina que se asocia con los altos costos del petrleo.
Afortunadamente, en la coyuntura actual en que los precios
del petrleo se aproximan a mximos histricos cercanos a
los $65 por barril en el mercado mundial, la economa de
Estados Unidos se encuentra en una etapa de crecimiento
moderado pero firme, por lo cual la economa de Puerto Rico
ha seguido un patrn similar de expansin gradual.

Un elemento adicional que ayuda a explicar el hecho de que el


crecimiento reciente de los precios del petrleo no haya
tenido

un

impacto

debilitante

en

Puerto

Rico

es

el

mejoramiento en la eficiencia en el uso de la energa. En la


actualidad, segn un anlisis realizado por la Oficina de
Anlisis y Estudios Econmicos del Banco Gubernamental de
Fomento, el costo en energa por dlar real del Producto Bruto
se encuentra en el recorrido de 4 a 5 centavos, en
comparacin con los niveles de 16 a 18 centavos que se
observaron a principios de las dcada de los 80.

De igual

modo, segn la misma fuente, la intensidad de uso de la

29

energa, medida en miles de BTUs por dlar del 1996 era de


26 a mediados de la dcada de los 70 y se redujo a 16 a
principios de la dcada de los 90 y a 12 a principios
del 2001.9 A esto hay que aadir la reduccin de la
dependencia del

petrleo

en la produccin

de energa

elctrica. La baja fue de 99 por ciento a 75 por ciento debido


a la adicin al sistema de generacin de electricidad de la Isla
de dos (2) nuevas plantas: ADS, ubicada en Guayama, que
usa el carbn como materia prima, y Ecoelctrica, localizada
en Guayanilla, que usa el gas natural.

Los

gastos

de

consumo

personal

en

transportacin

aumentaron de $2,580.8 millones en el 1992 a $5,260.6


millones en el 2004, a una tasa anual promedio de 6.1 por
ciento. Durante el periodo la participacin relativa de stos en
los gastos de consumo personal se elev de 12.0 por ciento a
12.3 por ciento.

Las exportaciones registradas de refineras y productos de


petrleo aumentaron de $362.9 millones en el 1992 a $476.2
millones en el 2004, mientras que las importaciones de
refineras y productos de petrleo incrementaron de $1,047.8

Banco Gubernamental de Fomento, Puerto Ricos Economic Outlook, Presentacin en


Power Point, Mayo de 2002, 31 pgs.

30

millones a $2,070.0 millones en el 2003, con tasas de


crecimiento anuales promedio de 2.3 por ciento y 5.8 por
ciento, respectivamente.

El

precio

promedio

de

la

importacin

de

petrleo

Puerto Rico aument de $16.9 por barril en el 1992 a $29.1


en el 2003, a una tasa anual promedio de 5.1 por ciento. De
julio de 1993 a mayo de 2004, el promedio fue de $31.3 por
barril, 11.4 por ciento ms alto que en igual periodo del ao
anterior.

Las

importaciones

de

vehculos

de

motor

registradas

aumentaron de $1,637.8 millones en el 1995 a $2,090.2


millones en el 2004, a una tasa anual promedio de 2.8 por
ciento. La participacin de stas en el total de importaciones
registradas en la Isla, durante el periodo, baj de 8.7 por
ciento a 5.4 por ciento.

Los arbitrios por concepto de la venta de vehculos de motor y


accesorios subieron de $178.3 millones en el 1992 a $551.2
millones en el 2004. La participacin relativa de stos en el
total de arbitrios recaudados en la Isla aument durante ese
periodo de 18.2 por ciento a 32.5 por ciento en 2004.

31

El consumo de gasolina aument de 856.5 millones de


galones en el 1992 a 1,226.1 millones en el 2003, a una tasa
anual promedio de 3.3 por ciento. En el periodo de julio de
2003 a marzo de 2004, el valor acumulado del consumo de
gasolina super en 3.58 por ciento al periodo anterior.

El precio promedio de la gasolina avanz de $1.192 por galn


en el ao 1992 a 1.944 en el 2005, a una tasa anual
promedio de 3.8 por ciento. El promedio durante el ao fiscal
2005 constituy un alza de 18.0 por ciento respecto al ao
anterior. Ms especficamente durante los ltimos tres (3)
meses para los cuales hay datos disponibles, junio a agosto
de 2005, las alzas del precio promedio de la gasolina han
estado en el recorrido de 8.9 por ciento a 32.2 por ciento.
Hay que remontarse a los primeros meses del ao natural
2000 para encontrar un alza tan significativa en los precios de
la gasolina como la que se registr en agosto de 2005.

Durante el perodo de 1992 a 2003, la elasticidad a largo


plazo del consumo de gasolina respecto al precio fue de 0.85,
confirmando la naturaleza inelstica de la demanda de
gasolina.

El nmero de estaciones de gasolina aument de 984 en el


ao 1987 a 1,037 en el 2001, a una tasa anual promedio de

32

0.2 por ciento, mientras que la nmina anual de stas


aument de $22,910,000 en el 1987 a $52,236,000 en el
2001, a una tasa anual promedio de 17.9 por ciento.

Los recaudos por concepto del arbitrio de la gasolina, que son


asignados a la Autoridad de Carreteras, aumentaron de
$133.9 millones en el 1992 a $173.8 millones en el 2003, a
una tasa anual promedio de 2.4 por ciento.

El valor de las importaciones ajustadas de automviles


aument de $583.3 millones en el ao 1992 a $1,427.5
millones en el 2003, a una tasa anual promedio de 7.1 por
ciento.

Segn el Censo de 2000, de un total de 908,386 personas


que informaron el medio que usan para asistir al trabajo,
626,578 (69.0%) sealaron que lo hicieron en automvil,
camin o van y viajaron solos, mientras que 163,579 (18.0%)
indicaron que utilizaron los mismos medios de transportacin,
pero viajaron acompaados.

Por su parte, 48,322 (5.3%)

usaron la transportacin pblica;


al trabajo;

36,834 (4.1%) caminaron

17,109 (1.9%) usaron otros medios y 15,964

(1.8%) indicaron que trabajaron en el hogar.

33

Un

anlisis

de

los

datos

de

comercio

exterior,

correspondientes al ao fiscal 2003, nos indica que durante


ese periodo se importaron a la Isla un total de 21,670,568
barriles de gasolina con un valor total de $768,561,858, a
razn de $35.50 por barril $0.84 por galn. De ese total de
importaciones,
$509,163,092

14,170,220
provinieron

de

barriles,
Islas

con

valor

Vrgenes;

de

1,014,769

galones, con valor de $34,942,217, de Estados Unidos; y


6,485,579, con valor de $224,456,549, de pases extranjeros.
Las exportaciones de Puerto Rico en este rengln ascendieron
a 1,255,657 barriles, con valor de $40,875,614.

I. ANLISIS

DE

GASOLINA

ESTRUCTURA
PUERTO RICO

LA

DE

COMPETITIVA

DEL

MERCADO

DE

Para llevar a cabo el anlisis de la estructura competitiva del


mercado de gasolina en Puerto Rico, se tomaron en cuenta los
siguientes elementos:

la cantidad y el volumen de ventas de los

mayoristas y detallistas, el grado de concentracin del mercado, las


barreras a la entrada y el impacto de los nuevos competidores, el
impacto de la publicidad y de las iniciativas de mercadeo y las
caractersticas distintivas del mercado local de gasolina.

34

La Oficina de Asuntos Monopolsticos del Departamento de


Justicia ha recopilado una variedad de datos y realizado un conjunto
de investigaciones fundamentales sobre la estructura del mercado de
gasolina que sirvieron de base en el desarrollo de esta seccin del
Estudio. A grandes rasgos, los principales hallazgos de la Oficina son
los siguientes:

En Puerto Rico, para el ao 2002, existan aproximadamente


1,398 estaciones de gasolina. Segn el Censo de Estaciones
de Gasolina preparado por la Administracin de Fomento
Comercial (AFC), para el ao 2000 haba 1,442 estaciones de
gasolina, lo que representa una disminucin de 3.0 por
ciento.

La mayora de las estaciones de gasolina operan entre nueve


(9) y 24 horas al da, los siete (7) das de la semana, y por lo
general, emplean aproximadamente tres (3) personas a
tiempo completo y de una (1) a dos (2) a tiempo parcial.

La frecuencia con que reciben el combustible las estaciones es


de una a dos veces a la semana, y la capacidad de
almacenamiento de la mayora de stas es en tanques de
4,000 y 14,000 galones. Muy pocas estaciones de gasolina
tienen tanques con capacidad para almacenar ms de 15,000
galones. Segn el censo, existan alrededor de ocho (8)

35

estaciones con la capacidad para almacenar ms de 30,000


galones de gasolina Regular y 12 para gasolina premium.

Para el ao 200210, en Puerto Rico el sector de la gasolina


estaba compuesto por cinco (5) compaas distribuidorasmayoristas; Texaco Puerto Rico, con un 24.0 por ciento de
participacin del mercado,

Shell Company Puerto Rico

Limited, con un 25.0 por ciento, Esso Standard Oil Puerto Rico
con un 22.0 por ciento, Caribbean Petroleum Corporation con
14.0 por ciento y Citgo Internacional Puerto Rico con 15.0 por
ciento. Al 30 de junio de 2003, la participacin del mercado
de gasolinas ha variado en trminos porcentuales. Texaco
Puerto Rico disminuy su participacin en 7.0 por ciento y
Esso Standard Oil a esta fecha haba experimentado un
incremento de 1.0 por ciento, para un 23.0 por ciento de
participacin. Citgo Internacional y Caribbean Petroleum
experimentaron una reduccin de 1.0 por ciento y 2.0 por
ciento para una participacin de 14.0 por ciento y 12.0 por
ciento, respectivamente. Shell Company Puerto Rico, al 30 de
junio haba obtenido un incremento de un 9.0 por ciento en
comparacin con el ao 2002.

10

Ver Grficas 1 y 2: Participacin del Sector de la Gasolina en Puerto Rico por Marca,
aos 2002-2003. Ver tambin Anejo 1: Participacin del Mercado por Marca en Puerto
Rico, ao 2001.

36

A la luz de los datos antes sealados se puede realizar un


anlisis a base del ndice de Herfindahl-Hirschman (HHI) para
determinar el cambio en el grado de concentracin de mercado en la
fase mayorista del mercado de gasolina en Puerto Rico. En apenas un
ao el HHI, en el caso que nos ocupa, aument de 2,116 a 2,314,
representando un alza de 9.9 por ciento, esencialmente inducido por la
expansin en la participacin del mercado de Shell Company Puerto
Rico Limited.

En cuanto a la relacin entre participacin de mercado y precio


promedio, tal como se seal en un estudio realizado por el Banco
Gubernamental de Fomento en el 1995, las empresas mayoristas
principales tienden a tener precios ms altos que las empresas con
menor participacin en el mercado, aunque el ordenamiento en rango
en cuanto a precio promedio no es exactamente correspondiente con
el ordenamiento respecto a la participacin en el mercado.
La informacin que genera la Encuesta Mensual de Gasolina que
lleva a cabo el Departamento de Asuntos del Consumidor ofrece apoyo
emprico a varias generalizaciones que sern importantes cuando se
examinen las consecuencias de la poltica de establecimiento de zonas
de precios de gasolina en Puerto Rico.

Los aspectos que a

continuacin se sealan cubren el perodo de enero a julio, 2004.


37

El precio promedio de la gasolina aument en 22.6 por ciento,


de 40.98 centavos a 50.26 centavos por litro.

Durante

ese

periodo,

el

incremento

en

precio

en

las

estaciones de autoservicio fue mayor que en las estaciones


convencionales: 25.6 por ciento en comparacin con 16.2 por
ciento.

A juzgar por el precio de la gasolina de 87 octanos, se


observaron diferencias regionales en variable, entre ellas:
para enero, 2004, tuvo un mximo de 37.34 centavos en la
regin de Arecibo y un mnimo de 36.00 en la regin de
Ponce, con un promedio de 36.44, un recorrido de 1.34
centavos, una desviacin tpica de 0.47 centavos y un
coeficiente de variacin de 1.29 por ciento.

En julio, el promedio se elev a 46.68 centavos por galn, con


un mximo de 47.32 centavos en la regin de Ponce, un
mnimo de 45.95 centavos en la regin de Arecibo, una
desviacin tpica de 0.82 centavos y un coeficiente de
variacin de 1.76 por ciento.

Durante el periodo, en lo que respecta al precio de la gasolina


de 87 octanos, la regin que tuvo el mayor aumento fue la de
San Juan, donde el alza fue de 31.4 por ciento, de 36.40 a
47.26 centavos por galn.

38

PROYECCIONES

DE LA

DEMANDA

DE

GASOLINA

En esta seccin se presenta un ejercicio de proyeccin, para el


periodo 2005-2009, de la produccin y el consumo de gasolina en
Puerto Rico, tomando en consideracin las variables, tanto a nivel
global como en Estados Unidos.
En un estudio realizado por Natural Resources Defense Council
se traza un escenario bsico en el cual se estima que la demanda
anual de gasolina en Estados Unidos crecer de 117.8 billones de
galones en el ao 2000 a 142.0 billones de galones en el 2010, a una
tasa anual promedio de 1.9 por ciento. Esto en un contexto en que el
consumo de petrleo aumenta de 2.81 billones de barriles al ao a
3.38 billones de barriles, a una tasa anual promedio tambin de 1.9
por ciento al ao.
En la medida en que se estima que el consumo de gasolina en
Estados Unidos constituye el 45 por ciento del consumo mundial, cabe
esperar que, en un periodo similar, el consumo de gasolina a nivel
global aumente de 261 billones de galones a 315.5 billones de
galones, a una tasa anual promedio de 1.9 por ciento.
Un elemento central en las proyecciones de produccin de
petrleo y consumo de gasolina a nivel mundial es la expansin
econmica de China, donde las importaciones de petrleo crudo han
aumentado

aceleradamente.

Aunque

39

ese

pas

an

est

significativamente rezagado en lo que respecta al uso del automvil


privado ya las ventas de automviles estn aumentando a un paso
acelerado, lo cual se traducir en una gigantesca demanda de gasolina
en los prximos aos y contribuir a aumentar la presin alcista tanto
en los precios del petrleo como en los de la gasolina.
A estos efectos se realiz un ejercicio de proyeccin de las
ventas y el consumo de gasolina en Puerto Rico, as como de los
ingresos procedentes del arbitrio sobre la gasolina, tomando como
base las proyecciones oficiales de crecimiento del producto bruto a
precios corrientes que presenta la Junta de Planificacin.
Las ventas de gasolina en Puerto Rico aumentaron de 833.2
millones de galones en el ao 1991 a 1,027.0 millones de galones en
el 2005, a una tasa anual promedio de 2.9 por ciento. Durante igual
periodo el precio promedio por galn ascendi de 130.5 centavos a
194.4 centavos, a una tasa anual promedio de tambin de 2.9 por
ciento.

El valor de las ventas de gasolina se elev de $1,087.3

millones a $2,410.1 millones, a una tasa anual promedio de 5.8 por


ciento y el precio promedio de las importaciones de petrleo a Puerto
Rico se creci de $21.40 por barril a $51.94 por barril, a una tasa
anual promedio de 6.5 por ciento.11

11

Los valores de las ventas de gasolina fueron estimados por Developers & Planners a
base de informacin procedente de diversas fuentes.

40

Durante

un

periodo

similar,

los

gastos

de

consumo

en

transportacin, a precios corrientes, aumentaron de $2,525.6 millones


a $5,681.5 millones, a una tasa anual promedio de 6.0 por ciento. Por
su parte, el producto bruto, a precios corrientes se elev de $22,809.0
millones a $51,578.0 millones, a una tasa anual promedio de 6.0 por
ciento.
De acuerdo con las proyecciones oficiales de la Junta de
Planificacin, el producto bruto nominal crecer de $51,578.0 millones
en el ao 2005 a $56,590.6 millones en el 2009.

Los gastos de

consumo en transportacin, en el perodo 2005-2009, crecern de


$5,681.5 millones a $6,524.6 millones.
Si se sostienen durante el periodo de proyeccin (2005-2009) las
mismas relaciones estadsticas que se observaron en el periodo
del 1991 al 2005, as como las tendencias en el precio del petrleo y el
precio de la gasolina, ya para el ao 2009 las ventas de gasolina
estarn al nivel de 1,390.7 millones de galones, con un precio
promedio de 221.50 centavos por galn, un precio promedio de las
importaciones de petrleo de $66.88 por barril y un valor total de las
ventas de gasolina ascendente a $3,079.7 millones.
En tal contexto de proyeccin, los recaudos por concepto del
arbitrio de gasolina podran crecer de $243.4 millones en el ao 2003
a $559.3 millones en el 2009.

41

ANLISIS DE LA NATURALEZA, ALCANCE


ZONAS DE PRECIO DE GASOLINA

VIABILIDAD ECONMICA

DE LAS

En esta seccin, se presenta un anlisis de la naturaleza, alcance


y viabilidad econmica de las zonas de precio de gasolina. Se describe
el concepto, se evala la justificacin terica y prctica del mismo, y
se hace una sntesis de las investigaciones que se han hecho en
Estados Unidos sobre el impacto de este mtodo de fijacin de precios.
De igual modo, se evalan los experimentos con el concepto de zonas
de precio que se han realizado en Puerto Rico y los retos que el mismo
implica, tanto para los esfuerzos de proteccin de los intereses del
consumidor, como

para

la

labor

fiscalizadora

de

las

prcticas

monopolsticas. Se analizan dos (2) posibilidades de organizacin del


mercado: como una sola zona de precio o como varias zonas de
precios.
Las zonas de precio en los mercados al por mayor de gasolina
son uno de los temas ms controvertibles en el debate de poltica
pblica econmica en Estados Unidos. La batalla en torno al tema se
desarrolla, no slo en el plano acadmico, sino tambin, y con mayor
intensidad, en las cortes y en los gobiernos y legislaturas estatales.
Las zonas de precio no son otra cosa que la prctica de los
mayoristas de gasolina orientada a establecer diferentes precios al por
mayor para las estaciones de venta de gasolina al detalle que operan
42

en diferentes reas o zonas geogrficas. Ms especficamente, se trata


de un conjunto contiguo de estaciones de gasolina de la misma marca
que, de acuerdo con estudios realizados por el mayorista en cuestin,
afrontan un conjunto comn de factores competitivos, incluyendo los
precios y prcticas de distribucin de las marcas competidoras. Estas
zonas de precio son un elemento dinmico: pueden cambiar cuando
hay variacin en las caractersticas de las estaciones o cuando se
observan transformaciones en los factores competitivos en el mercado
de referencia.
En el contexto de las zonas de precio, los precios que los
mayoristas les cobran a los detallistas, segn los mayoristas, se basan
en clculos economtricos, realizados por lo regular por consultores
externos, donde entran en consideracin diversos aspectos del lado de
la demanda y de la oferta del mercado. Estos clculos se consideran
un producto informtico que es propiedad de la empresa mayorista.
Algunos de los factores especficos que se toman en cuenta en dichos
clculos son:

localizacin y caractersticas geogrficas del lugar, el

volumen de trnsito, la fortaleza y elasticidad de la demanda y el


grado de competencia que ofrecen las dems estaciones del rea. En
trminos ms tcnicos, la firma MPSI Systems, especialista en la
creacin de zonas de precios, seala que el concepto se basa en el
pronstico de las ventas de gasolina y en la elasticidad respecto al

43

precio, que es el recorrido de precio que un consumidor especfico


aceptar por el tipo y grado de gasolina antes de buscar fuentes
alternativas de abastecimiento.
Por lo regular, las compaas mayoristas consideran como propia
la informacin acerca de la configuracin de la zonas, los criterios
usados para establecerlas, los criterios para establecer los precios en
las diferentes zonas y las diferencias en precios entre zonas.

El

nmero de estaciones en una zona, la extensin y forma de la zona y


el nmero de zonas en un rea vara de una compaa a otra.
Por otro lado, lo opuesto a la prctica de las zonas de precio, es
un sistema de precio uniforme donde las diferencias en precios entre
reas geogrficas se basen en factores objetivos que se observen,
tanto en el lado de la demanda, como en el lado de la oferta del
mercado y que se manifiestan por va de la libre accin del sistema de
precios. Del lado de la demanda, habra que tomar en cuenta los flujos
de trnsito, la densidad de la poblacin y el ingreso promedio de los
clientes. Del lado de la oferta, habra que tomar en consideracin
factores diversos como el precio del terreno, la naturaleza y tamao de
la estacin, los costos de operacin, transportacin y mantenimiento,
los costos de mano de obra y la estructura contributiva que impacta,
tanto el precio de la gasolina, como las ganancias y la propiedad de los
mayoristas y detallistas de gasolina.

44

En trminos de la Teora Microeconmica, las zonas de precio son


una forma de discriminacin de precios. Esta se define como la
practica de cargar diferentes precios a diferentes compradores o
grupos de compradores por esencialmente el mismo producto, donde
tales diferencias reflejan las diferencias en costo asociados con el
servicio a diferentes compradores o mercados.
Deben existir tres (3) condiciones en el mercado para que sea
posible y rinda ganancias la discriminacin de precios. En primer lugar,
los compradores o grupos de compradores (zonas de mercado) deben
ser separables, para evitar ventas de arbitraje del mercado de bajo
precio al mercado de alto precio. Segundo, los dos (2) ms
compradores

(o

zonas

de

mercado)

deben

tener

diferentes

elasticidades de demanda respecto al precio a cualquier nivel particular


de precio, para hacer la discriminacin de precios beneficiosa. Tercero,
los mercados deben caracterizarse por la falta de competencia de
firmas rivales. Si bien la discriminacin de precios trabaja mejor en
una

situacin

de

monopolio,

es

tambin

viable

en

mercados

oligopolsticos como es el caso, como ya indicamos antes, de la


distribucin de gasolina al por mayor, donde las empresas coordinan
sus estrategias de precios tomando en cuenta las acciones y
reacciones de sus rivales.

45

Existen tres (3) categoras de discriminacin de precios.

La

primera categora es cuando cada comprador es obligado a pagar el


mximo que ste estara deseoso de pagar por el producto.

La

segunda categora involucra discriminar entre grupos de compradores


sobre la base del tiempo o en contextos de urgencia. Aquellos que
tienen la mayor urgencia y el poder adquisitivo que la apoye pagarn
precios ms altos que aquellos que estn dispuestos a esperar.

La

tercera categora es una situacin en que la firma puede cargar


diferentes precios en dos (2) ms mercados en un mismo momento
en el tiempo.
Las diferencias de precio de los servicios telefnicos y de
electricidad entre hogares y negocios, la firma que cobra un precio
ms alto por un artculo que vende en uno de sus establecimientos en
un centro comercial urbano pero ofrece ms barato en una de sus
sucursales en un centro comercial a las afueras de la ciudad, y las
diferencias entre el costo de las llamadas telefnicas a horas pico y a
horas

de

menor

volumen

de

actividad,

son

ejemplos

de

la

discriminacin de precios del tercer tipo. En la medida en que las


compaas mayoristas de la gasolina establecen las zonas de precio a
base de los diferentes grados de la elasticidad de la demanda,
respecto al precio al nivel de la bomba en diferentes reas del Pas,
practican una variante de esta categora de discriminacin de precios.

46

La literatura sobre el tema de las zonas de precio en el mercado


de gasolina es extremadamente variada y compleja.

Para darse

cuenta basta examinar algunas de las conclusiones de los principales


trabajos que se identificaron en la literatura ms reciente sobre el
tema:

Los investigadores David W. Meyer y Jeffrey H. Fischer, en un


trabajo que prepararon para la Comisin de Comercio
Federal12

examinaron

las

teoras

pro

competitivas

anticompetitivas asociadas con las zonas de precios.

y
Los

autores llegaron a la conclusin de que stas son parte de


una relacin complicada entre las compaas gasolineras
mayoristas

las

empresas

detallistas

que

facilita

una

distribucin eficiente del riesgo, provee incentivos ptimos


para los mayoristas y los detallistas y le permite a los
mayoristas reaccionar ms rpidamente a cambios en las
condiciones de competencia local.

Por ejemplo, si los

mayoristas tienen poder de mercado sustancial, las zonas de


precio pueden facilitar la coordinacin o ayudar a disuadir la
entrada de nuevos competidores al mercado.

El Estudio

indica adems, que la prohibicin de las zonas de precio


12

Meyer, David W. y Jeffrey H. Fischer, The Economics of Price Zones and Territorial
Restrictions in Gasoline Markets, Marzo de 2004, 39 pgs. Los puntos de vista que se
presentan en este trabajo son los de los autores y no necesariamente los de la Comisin
de Comercio Federal.

47

pueden llevar a precios promedio ms altos y que los


mayoristas usen otros medios, menos eficientes, para lograr
sus metas, entre ellas:

el aumento en la proporcin de

estaciones que sean propiedad de los mayoristas en reas en


que no existan leyes de desvinculacin operacional.
todo,

los

investigadores

sugieren

que

la

Ante
poltica

antimonopolstica no debe condenar las zonas de precio de


una manera categrica, sino ms bien, exigir evidencia
especficamente relacionada con las prcticas de mercado que
demuestre que la prctica de las zonas de precio ha llevado a
precios ms altos al nivel del detallista.

En un trabajo titulado Experimental Gasoline Markets (2003),


los investigadores Cary A. Deck y Bart J. Wilson, llegan a las
siguientes conclusiones, respecto al efecto de las zonas de
precio en comparacin con el sistema de precios uniformes al
nivel del mayorista:
bajo el sistema de zonas de precio, los precios en reas
relativamente aisladas son ms altos que en reas con una
alta concentracin de estaciones;
el sistema de precios uniformes al nivel del mayorista
aumenta los mismos en las reas ms competitivas y
simultneamente

no

altera

48

los

precios

en

reas

geogrficamente

ms

aisladas

que

son

menos

competitivas.

En un trabajo titulado Economics at the Pump, publicado en la


revista Regulation (2004), Cary A. Deck y Bart J. Wilson,
siguiendo la metodologa de mercados experimentales que se
utiliz en el estudio citado en el rubro anterior, llegan a la
conclusin de que la poltica de establecer precios uniformes
al nivel del mayorista no necesariamente se traduce en
precios ms bajos de la gasolina al nivel del consumidor ya
que hay dos (2) tipos de factores que determinan los precios
de la gasolina: la oferta y la demanda. Los precios de entrega
de los mayoristas son tan solo una de las variables que
influye el mercado. Desde el lado de la demanda, los precios
pueden ser ms altos en algunas reas debido a que los
consumidores no estn dispuestos a viajar a otros sitios para
comprar su gasolina. Al consumir la gasolina en su localidad,
los consumidores no inducen la competencia entre las
estaciones, y si hay poca competencia los precios se
mantendrn altos, en buena medida debido al carcter
inelstico de la demanda de gasolina, aunque los mayoristas
vendan la gasolina a un precio bajo.

49

En un artculo titulado Will Open Supply Lower Retail Gasoline


Prices, publicado en la revista Contemporary Economic Policy
(2004), los investigadores John M. Barron, Beck A. Taylor y
John R. Umbeck llegan a la conclusin de que, contrario a la
tesis vigente, en el mercado de Los ngeles, California,
controlando las caractersticas del mercado y el nivel de las
estaciones de gasolina, las estaciones con ms alternativas en
cuanto

al

abasto

de

gasolina

tienen

precios

al

detal

significativamente ms altos que las estaciones atadas a un


solo proveedor al por mayor.

En un estudio preparado por Utility Consumers Action


Network, bajo el titulo de The Financial Impact of Gasoline
Price Gouging on San Diegos Economy (2002), en el cual se
analizan las prcticas de venta de gasolina al detalle en el
rea metropolitana de San Diego, California, se llega a la
conclusin de que, debido al uso de las zonas de precio, el
precio de una misma marca y grado de gasolina puede ser
hasta 25 centavos ms alto dependiendo de la localizacin de
la estacin. Se encontr que en regiones donde no hay
estaciones

independientes

predominan

las

estaciones

afiliadas a marcas, los precios pueden ser hasta 20 centavos


por galn ms altos que en reas donde predominan las

50

estaciones independientes. A juicio de los autores, las zonas


de precio permiten a las empresas mayoristas controlar
artificialmente e inflar el precio de la gasolina.

En un testimonio que present, ante el Comit de lo Judiciario


de la Cmara de Representantes de Estados Unidos, el
Dr. Roy Littlefield, Vicepresidente Ejecutivo de Service Station
Dealers of America, describi las zonas de precio de la
gasolina como un mecanismo para imponerle precios ms
altos a los estaciones de gasolina y a los consumidores, para
manipular los precios al detalle de la gasolina y para
asegurarle ganancias oportunistas a las compaas petroleras.

En un testimonio presentado ante el Subcomit Permanente


de Investigaciones del Comit de Asuntos Gubernamentales
del

Senado

de

Estados

Unidos,

Richard

Blumenthal,

Procurador General del estado de Connecticut, aboga en


forma vigorosa por la prohibicin de las zonas de precios y
otras tcticas que, segn l, evitan que los detallistas de
gasolina obtengan la misma a precios competitivos.

De

acuerdo con este observador, mediante la creacin de zonas


geogrficas

artificiales

las

compaas

mayoristas

cargan

precios diferentes a los detallistas dentro de zonas diferentes


basados en programas de computadora y clculos secretos en

51

cuanto a la ganancia que se puede lograr, no en cuanto a


cmo puede cambiar su posicin competitiva. Se preocupan
adems, por cunto pueden aguantar los consumidores y no
por el efecto que el precio pueda tener en su participacin en
el mercado.

De acuerdo con Blumenthal el poder de las

principales compaas mayoristas para imponer zonas de


precio y fijar precios inflados, excesivos y arbitrarios es
resultado de los acuerdos de franquicia, a los que estn
atados los detallistas, los cuales dictan que stos estn
obligados a comprar productos a un solo suplidor.

En cambio, J.S. Carter, Director Regional para Estados Unidos


de Exxon Mobil Fuels Marketing Company, seal, en las
mismas vistas en que habl Blumenthal, que las zonas de
precio proveen el mtodo mas confiable para evaluar y
responder a la competencia local que afrontan los detallistas
que

operan

en

un

ambiente

competitivo,

con

alta

transparencia y un balance apretado entre la demanda y la


oferta. En la medida en que las zonas de precios reflejan las
condiciones de demanda y oferta al nivel local, stas son un
reflejo en vez de una causa de la volatilidad de precios.
(Carter, 2002)

52

En un estudio publicado a fines del ao 2003, bajo el ttulo


The Economics of Gasoline Retailing: Petroleum Distribution &
Retailing Issues in the U.S. (2003), el Dr. Andrew N. Klett,
Profesor de Economa de la Energa y el Ambiente, de
Pennsylvania State University, encontr que desde el punto de
vista competitivo y desde la perspectiva del consumidor, las
restricciones

verticales

no basadas en el precio y las

estrategias de mercadeo de zonas de precio son el resultado


de la competencia entre varias formas de distribucin en el
mercadeo de la gasolina. Se trata, segn este investigador,
de una competencia que promueve la eficiencia y beneficia al
consumidor al traer el producto al mercado a un precio ms
bajo. De acuerdo con Klett, la eliminacin de las zonas de
precios se traducir en precios promedios ms altos para los
consumidores y reducir el nmero de mayoristas que
participa en el mercado de gasolina.

En lo que atae a la experiencia en el contexto de Estados


Unidos en el campo de opciones de poltica pblica para lidiar
con la prctica de la fijacin de zonas de precios, un estudio
preparado por National Conference of State Legislatures, bajo
el ttulo de Findings on Hawaii Gasoline Prices and Policies,
seala que varias legislaturas estatales, entre ellas las de

53

Connecticut y Nueva York, se han propuesto establecer


restricciones (monitoria y/o reglamentacin) a la prctica de
las zonas de precios, pero ninguna ha logrado ser aprobada
por las legislaturas correspondientes, en buena medida,
debido a que las investigaciones sobre el asunto han fallado
en probar que se trata de una prctica ilegal.

Ahora bien,

segn se indica en el estudio, en Maryland se instituy, por


orden ejecutiva, un grupo de trabajo (task force) para
estudiar el asunto de las zonas de precio y preparar un
informe con recomendaciones.

El informe no encontr

prcticas ilegales con respecto a las zonas de precios, pero


recomend que se hiciera un escrutinio o monitoreo ms
estricto del asunto. Por otro lado, en California la organizacin
denominada Utility Consumers Action Network le pidi a la
Comisin Federal de Comercio que llevara a cabo un estudio
acerca de las zonas de precios de gasolina. El estudio que
surgi de esta iniciativa, que examin la experiencia de los
estados de Arizona, California, Nevada, Oregon y Washington,
no encontr evidencia de conductas que violaran las leyes
antimonopolsticas.

Finalmente, en el estudio que public en el ao 1991 la


entidad Consumer Federation of America, bajo el ttulo:

54

Ending the Gasoline Price Spiral (2001), se concluye, en


relacin a las zonas de precios de la gasolina, lo siguiente:
Restrictive Marketing Practices, Such as Zonal Pricing and
Franchise

Restrictions

on Supply Acquisition Should be

Investigated and Discouraged.


DIGRESIN SOBRE EL NMERO
DE PRECIOS DE LA GASOLINA

UBICACIN GEOGRFICA

DE LAS

ZONAS

La discusin de las bases tericas del concepto de zonas de


precios de la gasolina, el examen de la literatura emprica sobre el
tema y las experiencias histricas que se han observado en el mercado
de la gasolina en Puerto Rico, no permiten contestar en trminos
analticos ni empricos cul sera el nmero de zonas de precios
deseables para la Isla. Esto, en parte, a que no hay forma de ensayar
en la prctica con modelos alternos a la prctica dominante, que
consiste en el uso de las zonas de precio como un sistema de
discriminacin de precios en el mercado de gasolina.

Tampoco el

ministerio pblico dispone de la base de datosdebido a la resistencia


de las empresas mayoristas a ofrecer a examen pblico los clculos
especficos que llevan a cabo para la determinacin de los precios al
por mayor de la gasolinapara realizar simulaciones y estimaciones
estadsticas

independientes

que

pueden

55

corroborar

la precisin,

objetividad y grado de respuestas a las condiciones de mercado a las


que supuestamente responden las compaas mayoristas.
Los esfuerzos que ha realizado el Departamento de Justicia para
lograr que las empresas mayoristas de gasolina ofrezcan detalles
especficos sobre los mtodos y criterios para definir las zonas de
precio slo han rendido respuestas vagas e imprecisas en las cuales se
identifican a grandes rasgos los criterios pero no se ofrecen las
metodologas y clculos especficos asociados con cada zona de precio
de la cual dan cuenta esas empresas. Las empresas se amparan en
que se trata de programas, modelos de computadora y tcnicas o
sistemas de anlisis de mercado que son propiedad confidencial y
constituyen secretos comerciales y herramientas de mercadeo.
La realidad es que cada empresa mayorista tiene sus propias
zonas.

Las caractersticas de las zonas, entre ellas:

el nmero de

estaciones en cada zona, la forma de la zona y el nmero de zonas en


un rea en particular, vara de zona a zona y de empresa a empresa.
An suponiendo que las empresas sometieran, voluntariamente,
al ministerio pblico toda la informacin que disponen sobre los
hbitos de consumo y preferencias de sus

clientes, los patrones de

respuesta a stos a cambios en los precios (elasticidad-precio), los


patrones y volmenes de circulacin de trnsito en las reas donde
estn ubicadas las estaciones, los impactos de diferenciales de precio

56

sobre los volmenes de venta y dems elementos del lado de la


demanda del mercado de gasolina, a lo cual habra que aadirle toda
la informacin relacionada con el lado de la oferta del mercado de
gasolina

al

nivel

de

las

estaciones

(infraestructura,

servicios

disponibles, espacio de ventas) y con la naturaleza y alcance de la


competencia que ofrecen las estaciones aledaas, sera un problema
maysculo de coordinacin e integracin analtica tratar de establecer
objetivamente el nmero y extensin de las zonas de precio que deben
regir en toda la geografa de Puerto Rico. An ms, sera una tarea
todava ms portentosa lograr que las firmas mayoristas y las
estaciones de gasolina afiliadas a stas, para no hablar de las
estaciones de gasolina independientes, aceptaran como vlidas las
determinaciones en cuanto al precio por zona, a nivel del mayorista,
que pudiera establecer una autoridad gubernamentalla cual no existe
en la actualidadque estuviera encargada de coordinar y reglamentar
semejante funcin.
Aparte de las dificultades prcticas, virtualmente insuperables,
que implicara que fuera el sector pblico el que determinara, en forma
objetiva e independiente y tomando en consideracin informacin
sobre ambos lados del mercado de gasolina, la naturaleza, nmero,
extensin y variacin de las zonas de precio de gasolina, las empresas
mayoristas y minoristas se veran inclinadas a rechazar la validez de

57

los renglones o niveles de precio que surjan de tales investigaciones y,


con toda probabilidad, como lo hacen ahora, tenderan a confiar ms
en sus propias investigaciones de mercado y en el monitoreo de los
cambios en la demanda de gasolina, que en los criterios externos del
ministerio pblico.

II.

CONCLUSIONES
En

esta

RECOMENDACIONES

seccin,

se

concentra

la

atencin

en

varias

observaciones y hallazgos que se desarrollaron con base en la vasta


exploracin que se realiz sobre el mercado de gasolina en Puerto
Rico. La misma enfatiza la importancia de las zonas de precio como
instrumento de mercadeo de las empresas mayoristas y como prctica
de discriminacin de precios que tiene serias implicaciones desde el
punto de vista de la poltica antimonopolista que rige en Estados
Unidos y Puerto Rico.
En primer lugar,

aunque es un fenmeno esencialmente

asociado con las alzas en el precio del petrleo, los precios de la


gasolina han estado en alzada sistemtica y significativamente desde
enero de 2004. El sistema de mercadeo, a base de zonas de precios
que usan las empresas mayoristas en Puerto Rico, se ha convertido en
un factor que exacerba la difcil situacin que la tendencia alcista de
los

precios

de

la

gasolina

representa

para

los

consumidores,

particularmente para los negocios y el gobierno y aquellos que viven


58

en reas geogrficas de altos ingresos. De igual modo, las zonas de


precios pueden contribuir a que los consumidores tarden ms en
recibir los beneficios de precios ms bajos cuando se reducen los
precios del petrleo a nivel mundial. De esta forma la prctica de las
zonas de precio en Puerto Rico, a juzgar por los datos que recopila el
Departamento de Asuntos del Consumidor, est ms vinculada a las
variaciones regionales del precio de la gasolina y a las diferencias
entre los precios que le ofrecen los mayoristas a las estaciones de
gasolina.
En segundo lugar, el uso del ndice de Herfindahl-Hirschman
(HHI) nos indica un aumento en el grado de concentracin del
mercado de gasolina al por mayor en Puerto Rico. En tercer lugar, las
empresas mayoristas que ejercen la discriminacin de precios han
fallado en explicar claramente las bases conceptuales y metodolgicas
del sistema de zonas de precios que usan en Puerto Rico.

Tampoco

han ofrecido al ministerio pblico informacin detallada y precisa sobre


los clculos o modelos estadsticos o economtricos especficos
asociados con las zonas de precio de diversos tamao y extensin que
han establecido en Puerto Rico. Por esta razn, no disponemos de
herramientas empricas que hagan posible evaluar si las zonas
existentes se justifican objetivamente a la base de los criterios que se
usan para crearlas o determinar si hay margen para un nmero mayor

59

o menor de zonas y para alternativas de extensin geogrfica de las


mismas.
En

cuarto

lugar,

siguiendo

investigaciones

empricas

interpretaciones rigurosas de la jurisprudencia vigente en Puerto Rico,


la Oficina de Asuntos Monopolsticos del Departamento de Justicia ha
demostrado los alcances e implicaciones de la prctica de zonas de
precio de la gasolina como una variante de la discriminacin de precios
y como formas de restringir la competencia, inflar los precios y ejercer
poder de mercado indebido.

En quinto lugar, la literatura terica y

emprica que se ha desarrollado en Estados Unidos tiende a estar


polarizada entre aquellos que creen que las zonas de precios son un
sistema eficiente de mercadeo de la gasolina y aquellos que piensan
que se trata de un sistema de extraccin de ganancias excesivas por
parte de las empresas mayoristas.
En sexto lugar, todas las jurisdicciones en Estados Unidos que
han intentado poner freno mediante legislacin a la prctica de zonas
de precio han fracasado en su intento. A lo sumo, se ha llegado al
diseo e implantacin de sistemas de monitoreo de los precios de la
gasolina y de las prcticas de distribucin de la misma. Una de las
razones que se ofrece para eliminar las zonas de precio es la
naturaleza rgida y arcaica de las leyes antimonopolsticas de Estados
Unidos.

60

Finalmente, dada la gran fuerza que han ganado las zonas de


precio en todas las jurisdicciones de Estados Unidos, as como en
Puerto Rico, los esfuerzos de la poltica pblica se enfrentan a la
paradjica situacin de tener que llevar a cabo estudios empricos o al
menos simulaciones estadsticas y estudios de impacto para demostrar
que la eliminacin de las zonas de precios y la introduccin de un
sistema de precios uniformes, no implicar, entre otras cosas, alzas en
los costos al nivel del consumidor, reduccin en el nmero de
empresas mayoristas y de estaciones, o restricciones a la oferta de
gasolina en determinados mercados.
A

la

luz

de

las

conclusiones

anteriores,

ofrecemos

al

Departamento de Justicia las siguientes recomendaciones en cuanto


cmo lidiar con el asunto de las zonas de precio de la gasolina en
Puerto Rico:

Recomendar al Gobernador que nombre un Grupo Especial de


Trabajo (Task Force) que haga una investigacin a fondo
sobre la naturaleza, estructura y problemas fundamentales
del mercado de gasolina en Puerto Rico y produzca un
informe sobre el asunto. Los temas especficos a investigarse
seran los precios de la gasolina, la estructura del mercado,
las zonas de precio, los impuestos a la gasolina, los sistemas
de abastecimiento y distribucin de gasolina, el estado de la

61

informacin sobre el mercado de gasolina tanto en la fase de


demanda como en la de oferta. Este grupo especial de trabajo
estara

constituido

por

representantes

de

la

industria

petrolera, dueos de estaciones de gasolina, consumidores y


ambientalistas.

Solicitarle a la Junta de Planificacin que, por va del rea de


Planificacin Econmica y Social, lleve a cabo un estudio, a
base de una muestra representativa de la estructura de
ingreso, los costos de operacin y mrgenes de ganancia de
las

estaciones

circunstancias

de

gasolina

especiales

en

Puerto

asociadas

Rico

con

las

de

las

estaciones

abanderadas y las estaciones independientes.

Solicitarle al Departamento de Asuntos del Consumidor que


ample el detalle a nivel geogrfico de las encuestas de
precios de la gasolina, de manera que se pueda hacer una
mejor monitoria de stos al nivel ms amplio de regiones y al
nivel ms especfico de barrios en los municipios ms
pequeos y sectores urbanos en los municipios ms grandes.

Procurar que se prepare legislacin que haga compulsoria las


peticiones de informacin del Departamento de Justicia sobre
los criterios y frmulas especficas que usan las empresas
mayoristas para establecer las zonas de precio, sujeto, por

62

supuesto, a estrictas medidas y garantas de confidencialidad


en el uso de la informacin obtenida por va de cuestionarios
que se sometan a dichas empresas.

Solicitarle al Departamento de Recursos Naturales que evale


el

estado

de

situacin

posibles

alternativas

de

profundizacin, produccin ms rpida y mejoramiento de las


estadsticas

de

importacin,

exportacin,

consumo

distribucin de gasolina en Puerto Rico.

Procurar que la Legislatura, luego del informe sobre el


mercado de gasolina que rinda el Grupo Especial de Trabajo, y
bajo el supuesto de que surja de ste una recomendacin
concreta

al

especficamente

respecto,
la

pase

prctica

de

una
zonas

ley
de

que
precio

prohba
en

la

jurisdiccin de Puerto Rico o que exija condiciones especficas


de implantacin de las zonas de precio que garanticen la libre
competencia, eviten la imposicin de diferencias de precio
injustificadas entre zonas ( es decir, que no se vinculen con
los factores de costo) y le ofrezca a los dueos de estaciones
de gasolina la posibilidad de diversificar sus fuentes de
abastecimiento de gasolina, an cuando sostengan contratos
con mayoristas que las obliguen a que una porcin dominante
de sus compras sean a un suplidor especfico.

63

III. EPLOGO
La aprobacin de la Ley Nmero 74 del 25 de agosto de 2005
cambi gran parte de la perspectiva de la industria de distribucin de
gasolina en Puerto Rico al momento en que se llev a cabo la
investigacin bsica del presente Estudio.

Dicha Ley declar que

Puerto Rico constituye una sola zona de mercado con el fin de evitar
las

prcticas

discriminatorias

que

afectan

la

gasolina

y/o

los

combustibles especiales garantizando la estabilidad, accesibilidad y


uniformidad en el precio.

De igual modo, la Ley prohbe la

interferencia por el refinador, productor de petrleo y/o distribuidor


mayorista en la fijacin del precio de venta al detalle de la gasolina y
establece delitos y penalidades a las personas naturales o jurdicas que
violen las disposiciones de la ley.
A todas luces, es demasiado temprano para trazar juicios sobre
el impacto que tendr est Ley sobre la base competitiva, los sistemas
de distribucin y la estructura de precios de la gasolina en Puerto Rico.
Por lo pronto, las dos (2) encuestas sobre los Precios Prevalecientes de
Mayoristas

de

Gasolina

ms

recientes

que

ha

realizado

el

Departamento de Asuntos del Consumidor, una a principios de octubre


de 2005 y otra a finales del mismo mes revelan varios cambios
significativos cuando se comparan sus resultados con los de la
encuesta realizada en noviembre de 2004, en lo que respecta al grado

64

de dispersin de los precios. A continuacin se presentan algunos de


los cambios significativos observados:

En noviembre de 2004, la diferencia entre el precio mximo y


el precio mnimo por litro (o recorrido) en el caso de la
gasolina regular era de 6.63 centavos, la desviacin tpica era
2.27 centavos y el coeficiente de variacin ascenda a 5.0 por
ciento. Los valores respectivos en el caso de la gasolina sper
eran 9.67 centavos, 3.38 centavos y 7.0 por ciento.

Al compararse los datos de la encuesta realizada en el caso


de la gasolina regular, a principios de octubre de 2005, en
comparacin con noviembre de 2004, se observ un recorrido
mayor (17.43 centavos), una desviacin tpica ms alta (7.5
centavos) y un mayor coeficiente de variacin (10.9%). Los
valores correspondientes a la gasolina sper fueron 17.11,
7.10 y 10.1 por ciento, respectivamente.

No obstante, ya para fines de octubre de 2005, no slo haba


bajado el precio promedio de ambas gasolinas vendidas al por
mayor, sino que la dispersin de los precios se redujo en una
medida apreciable, aunque sigue siendo mayor que en
noviembre de 2004.

As, en el caso de la gasolina regular el precio promedio a


fines de octubre del 2005, fue de 58.13 centavos el litro, en

65

comparacin con 68.54 centavos a principios del mes, una


baja de 17.9 por ciento, el recorrido fue de 11.97 centavos, la
desviacin tpica de 4.53 centavos y el coeficiente de
variacin fue de 7.8 por ciento. Los valores correspondientes
a la gasolina sper fueron 14.69, 5.44 y 8.6 por ciento,
respectivamente.

La alta dispersin que se observ a principios de octubre


del 2005 se debi esencialmente al hecho de que despus de
la implantacin de la Ley 74 los precios de Shell, el mayorista
que tiene la mayor participacin en el mercado, San Juan Oil,
Best Pet y Peerless seguan sosteniendo precios al por mayor
por debajo del promedio, pero Shell haba regresado a precios
similares a los mayoristas que captan mayor porcin del
mercado.

Una de las consecuencias de esta situacin ha sido un intenso


movimiento de la demanda hacia las gasolineras que ofrecen
los precios ms bajos, lo cual provoca en ocasiones que los
abastos de stas se reduzcan rpidamente a cero y los
consumidores se vean obligados a hacer bsquedas en el
mercado para lograr obtener la gasolina que necesitan
aunque sea a precios ms altos.

66

Varios eventos

histricos, entre ellos,

un paro de los

camioneros a nivel local, varios amagos de retorno al paro, y


dos (2) eventos naturales, los huracanes Katrina y Rita, que
provocaron daos en las reas del Golfo donde se concentra
gran parte de la industria de refinacin de petrleo de Estados
Unidos, tuvieron acentuados impactos en el mercado de
gasolina de Puerto Rico, tanto en el flujo de gasolina hacia las
estaciones de distribucin o en el precio de gasolina. Estos
eventos demuestran la alta vulnerabilidad del mercado local
ya sea a interrupciones por problemas del lado de la oferta o
a procesos especulativos que se traducen en abruptos
incrementos en el precio de la gasolina que se transmiten con
gran velocidad al mercado local.

Luego de la aprobacin de la Ley Nm. 74, an cuando se


observan

algunos

cambios,

la

mayora

de

las

recomendaciones que se presentan en la seccin anterior


siguen vigentes, ya que la eliminacin de las zonas de precio
es slo el comienzo de una gran variedad de reformas
estructurales y de mejoras en los sistemas de informacin
que son necesarias para generar confianza y darle estabilidad,
tanto al lado de la demanda como al lado de la oferta, del
complejo y cambiante mercado de la gasolina en Puerto Rico.

67

TABLA 15
PRECIOS PREVALECIENTES DE MAYORISTAS DE GASOLINA
OCTUBRE, 2005
DEPARTAMENTO DE ASUNTOS DEL CONSUMIDOR
CENTAVOS POR LITRO
87
MARCA

OCTANOS

Principios
de octubre

87

Fines
de octubre

91 OCTANOS
Principios
de octubre

OCTANOS

91

OCTANOS

Fines
de octubre

Esso

75.90

61.60

78.57

66.60

Texaco

75.08

61.84

75.91

66.86

Shell

60.78

61.70

64.69

66.70

Gulf

76.87

64.75

77.12

71.70

Caribe

69.19

57.30

70.51

60.47

Toral Oil

77.11

53.23

72.73

58.88

Total
Petroleum
Puerto Rico
Corp.

69.60

60.86

78.81

69.10

San Juan Oil

61.29

54.13

63.12

58.36

Best Pet Corp

59.68

53.07

61.70

57.30

Peerless

59.91

52.78

61.77

57.01

Promedio

68.54

58.13

70.49

63.30

Mximo

77.11

64.75

78.81

71.70

Mnimo

59.68

52.78

61.70

57.01

Recorrido

17.43

11.97

17.11

14.69

7.51

4.53

7.10

5.44

10.9%

7.8%

10.1%

8.6%

Desviacin
Tpica
Coeficiente de
Variacin

68

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73

TELECOMUNICACIONES EN PUERTO RICO:


TENDENCIAS Y PERSPECTIVAS

Introduccin
El propsito de este ensayo es analizar el papel que desempean
las telecomunicaciones en el desarrollo econmico de Puerto Rico, con
miras a disponer de una base de informacin al da, objetiva y
cientfica que ofrezca un marco de referencia til en la toma de
decisiones privadas y de poltica pblica, sobre la industria.
Este trabajo sigue el modelo de lo que en Europa y Estados
Unidos se conoce como un White Paper, es decir, un documento
abarcador que puede ser utilizado como manual de consulta sobre el
tema y como gua sobre el desarrollo de la industria de
telecomunicaciones en Puerto Rico.
Visin general
Puerto Rico tiene algunas de las tasas de teledensidad (numero
de lneas telefnicas para cada 100 habitantes), penetracin de
telefona mvil y uso de Internet ms altas de la regin
latinoamericana.
No obstante, Puerto Rico est rezagado con respecto a Estados
Unidos y a los pases altamente desarrollados de Europa y del resto
del mundo en trminos de lneas fijas, crecimiento de telefona
mvil y avance de lneas de banda ancha.

74

En cuanto a lneas de banda ancha, se da la paradoja de que


aunque Puerto Rico es superado en el nmero de lneas por todos
los estados de la Unin, la tasa de crecimiento de la Isla en este
rengln fue la ms alta dentro de Estados Unidos durante el periodo
de 2003 a 2006, lo cual es una seal de progreso significativo en el
rengln ms importante y ms prometedor de la industria.
La telefona mvil es el segmento ms dinmico de las
telecomunicaciones en la Isla, en el cual se observa crecimiento
acelerado e intensa competencia, mientras que ha habido una
reduccin en las lneas fijas.
El mercado de telefona local de lneas fijas, que est dominado
por Puerto Rico Telephone Company, se halla esencialmente
estancado.
En los mercados de larga se observa intensa competencia.
Se han hecho avances significativos en varias segmentos del
mercado de telecomunicaciones: VoIP, banda ancha, Cable TV, con
una tendencia hacia la convergencia de estos tres elementos en las
ofertas de los proveedores.
Ha avanzado significativamente Cable TV, incluyendo empresas
que ofrecen la triada de servicios (televisin, Internet de banda
ancha y telefona), se ha posicionado fuertemente la televisin por
satlite y ya hay firmas que ofrecen los cuatro servicios
fundamentales (la triada ms VoIP).

75

A principios de 2007 tanto el sector mvil como el de lneas fijas


recibieron el impacto de la entrada de Amrica Mvil, por va de la
adquisicin de la PRTC.
La entrada de Amrica Mvil estar acompaada por
significativas inversiones en la infraestructura telefnica local.
La literatura sobre las telecomunicaciones a escala global
destaca el papel esencial que stas desempean en el aumento de
la productividad de la mano de obra y en la productividad de los
factores de produccin en general.
De igual modo, la literatura sobre el tema de las
telecomunicaciones a nivel mundial confirma la importancia de que
los pases desarrollen una estrategia a largo plazo para el
fortalecimiento del sector de tecnologas de informacin y
comunicaciones y de las telecomunicaciones en genera
Aspectos generales del mercado local de telecomunicaciones
Desde el 1998, y particularmente desde la privatizacin de la
PRTC en 1999, 219 compaas han recibido licencia de
telecomunicaciones. De stas, solo 26 tienen licencias regulares.
El mercado mvil ha mostrado la mayor aceleracin tanto en el
nmero de subscriptores como en el nmero de compaas que han
entrado a la competencia.

76

Los servicios de telefona mvil son provistos por: Singular


Wireless (ahora ATT), Verizon Wireless (ahora Claro), Centennial de
Puerto Rico, Movistar (ahora Open), SunCom Wireless y Sprint PCS.
De acuerdo con la publicacin 2007 Business Directory, del
peridico Caribbean Business, los siguientes datos describen la
situacin general del mercado local de telecomunicaciones en
Puerto Rico:

Las catorce compaas de telecomunicaciones ms grandes de


Puerto Rico emplean un total de 9,737 personas a tiempo
completo, encabezadas por la PRTC (4,733) y Centennial de
Puerto Rico (1,500).

Las 10 compaas de interconexin telefnica ms grandes de


Puerto Rico emplean un total de 209 personas y tenan un total
de 41,105 lneas conectadas en 2005.

Las seis compaas de telefona mvil (celulares) empleaban en


julio de 2006 un total de 8,332 personas a tiempo completo y
tenan un total de 2, 267,861 subscriptores.

Las seis compaas de telefona a larga distancia tenan en junio


de 1996 un total de 6,739 empleados a tiempo completo.

Definiciones de telecomunicaciones
De acuerdo con la UIT, en sentido amplio, las telecomunicaciones
comprenden los medios para transmitir, emitir o recibir signos,
seales, escritos, imgenes fijas o en movimiento, sonidos o datos

77

de cualquier naturaleza, entre dos o ms puntos geogrficos a


cualquier distancia a travs de cables, radioelectricidad, medios
pticos u otros sistemas electromagnticos.
La Ley de telecomunicaciones de Argentina define las
telecomunicaciones como toda transmisin, emisin o recepcin de
signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de
cualquier naturaleza, por hilo, radioelectricidad, medios pticos u
otros sistemas electromagnticos.
La definicin del diccionario en Internet Allwords.com lee como
sigue: Any process or group of processes that allows the
transmission of audible or visible information over long distances by
means of electrical signals, eg. telephone, radio, telegraph, fax,
radar, etc.
Por su parte, el Dictionary of Labor Talk Law dice lo
siguiente: Telecommunication is the extension of communication
over a distance. In practice it also recognizes that something may
be lost in the process; hence the term 'telecommunication' covers
all forms of distance and/or conversion of the original
communications, including radio, telegraphy, television, telephony,
data communication and computer networking.
En Puerto Rico, la Ley 213 del 12 de septiembre de 2006 seala
que telecomunicaciones significa la transmisin de informacin
seleccionada por el usuario, entre puntos especificados por
el usuario, sin que cambie el formato o contenido de la
informacin enviada y recibida.

78

En la vasta literatura sobre las telecomunicaciones se est


usando en forma predominante el concepto de TIC (tecnologas de
informacin y comunicaciones), que hace referencia a una gran
variedad de productos y servicios, incluyendo computadoras, equipo
y redes de comunicaciones, fibra ptica, video interactivo,
infraestructura y servicio de satlites, tecnologa de identificacin de
radio frecuencia, y un creciente nmero de de inventos
complementarios para el trabajo, la educacin, el cuidado de la
salud y el entretenimiento. Por supuesto la plataforma tecnolgica
de TIC ms abarcadora, ms dominante y de mayor impacto al
nivel mundial es la Internet.
En Canad, el sector de produccin de bienes y servicios de TIC
se define como la combinacin de industrias de manufactura y
servicios que captura electrnicamente, transmite y despliega
informacin y datos.
Importancia de las telecomunicaciones en la sociedad
postindustrial
Existe un claro consenso al nivel mundial en lo que respecta la
importancia estratgica de las telecomunicaciones en los procesos
de crecimiento y desarrollo econmico en la sociedad postindustrial.
En la nueva economa global, en la cual dominan las industrias
intensivas en el uso de la informacin, tales como los servicios
financieros, el cuidado mdico, la manufactura de alta tecnologa y
la educacin superior, las telecomunicaciones y la poltica
regulatoria del sistema de telecomunicaciones son elementos

79

centrales de la poltica econmica y de los esfuerzos por lograr el


crecimiento y desarrollo econmico sobre bases sostenibles.
La creacin, diseminacin y anlisis del conocimiento depende
grandemente de una infraestructura de telecomunicaciones
avanzada, capaz de transmitir rpida y eficientemente y a costos
razonables enormes cantidades de informacin.
La poltica de telecomunicaciones del gobierno juega un papel
vital en la promocin de mercados competitivos, procesos efectivos
de innovacin tecnolgica, precios competitivos para los usuarios y
alta calidad, amplitud y variedad de los servicios.
El papel integrador de las telecomunicaciones
Los servicios de telecomunicaciones proveen una plataforma
para el crecimiento econmico.
Acercan a los compradores y vendedores en todos los mercados,
una funcin indispensable para la mejorar la velocidad, eficacia y
eficiencia de las transacciones de todo tipo.
Facilitan el flujo de informacin, lo cual es esencial para el
funcionamiento del mercado.
Actan como ciclo de retroalimentacin entre los suplidores de
mercancas y servicios y sus clientes.
El sistema de informacin basado en las telecomunicaciones, se
torna an ms importante cuando se trata de transacciones
internacionales, en las cuales los suplidores y los clientes estn
separados geogrficamente.

Efectos directos de las telecomunicaciones sobre el desarrollo


econmico
80

El flujo de informacin desempea un papel esencial en la


difusin de nueva tecnologa e ideas al nivel de las empresas
productoras, el sector industrial y la economa como un todo.
Su pueden identificar al menos siete efectos directos de las
telecomunicaciones sobre el desarrollo econmico:

Ayudan a difundir nuevas ideas y conocimientos y proveen un


medio costo efectivo y eficiente en el uso del tiempo para
exportar el conocimiento que se genera al nivel local y para
importar las innovaciones tecnolgicas que se desarrollan a
escala global.

Reducen las brechas regionales en lo que respecta a la


infraestructura y el desarrollo econmico, lo que se conoce
mundialmente como la divisoria digital, tanto al nivel interno de
los pases como entre pases con diversos grados de desarrollo
econmico y social. Ante todo, ayudan a reducir la brecha digital
entre las zonas urbanas y rurales dentro de un pas, entre
individuos y empresas, y entre pases altamente desarrollados y
pases en desarrollo.

Son un insumo fundamental del proceso econmico de


produccin. Sus servicios son en buena medida sustitutos de
bajo costo y alta eficiencia de la mano de obra en el manejo de
informacin.

Aumentan la eficiencia de los mercados nacionales, regionales e


internacionales al facilitar el flujo de informacin y aumentar la
velocidad de la comunicacin entre compradores y vendedores.

Tienen externalidades positivas. Reducen los costos fijos y


variables de la adquisicin de informacin vital para la toma de
81

decisiones y el desarrollo de la actividad de negocios y generan


ahorros de tiempo y trabajo en todos los sectores de la
economa.

Ayudan a coordinar la actividad econmica al permitir la


adquisicin y transferencia rpida de informacin entre las
unidades econmicas y facilitar de desarrollo de grandes y
complejas organizaciones a escala nacional, regional y global.

Mejoran las conexiones globales, en la medida en que la


velocidad de transmisin de conocimiento tcnico y otros
elementos de informacin depende de la calidad de los canales
de comunicacin entre diferentes pases.

Aportacin de las telecomunicaciones al desarrollo econmico


sustentable
El concepto de desarrollo econmico sustentable se puede
pensar en trminos de polticas y programas diseados para
afrontar las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer la habilidad de las generaciones futuras para afrontar
las suyas.
Las telecomunicaciones son una forma de inversin estratgica
que es clave para mantener y desarrollar ventajas competitivas al
nivel de la nacin, de la regin y de la firma y el elemento central
para lograr el desarrollo econmico sustentable.
Constituyen el ncleo de, y proveen la infraestructura para, la
economa de la informacin como un todo.
Facilitan la entrada a los mercados, mejoran el servicio a los
clientes, reducen los costos de transaccin y aumentan la
productividad de los recursos.

82

Telecomunicaciones y productividad
La adopcin y utilizacin de las telecomunicaciones por parte de
las empresas, el gobierno y los ciudadanos tiene impactos positivos
en la productividad y el crecimiento econmico en general.
Desde un punto de vista macroeconmico, la expansin de las
telecomunicaciones se asocia con crecimientos en la productividad. Se
identifican tres efectos directos del avance en las telecomunicaciones
sobre la productividad laboral: los trabajadores tiene ms y mejor
capital, lo que se conoce como la profundizacin del capita; la fuerza
trabajadora gana ms destrezas y conocimientos; y la productividad
total de los factores aumenta, lo que se mide a base del producto
bruto interno que se genera por cada empleados en la economa o en
los sectores de sta.
Entre los impactos macroeconmicos positivos que se ha
identificado en la literatura sobre el tema se hallan los siguientes:

Mayor alcance comercial. Las empresas que utilizan las


tecnologas avanzadas de telecomunicaciones,
especialmente Internet, como canal de comunicaciones con
sus clientes ofrecen mayor acceso a sus clientes, dependen
menos de sedes fsicas, utilizan ms eficientemente sus
recursos humanos y tienen mayor cobertura de mercado.

Transacciones comerciales ms eficientes. Se logra acceso


en tiempo real a informacin sobre precios y productos.

Mejoran la gestin interna de la empresa y el gobierno


para ofrecer un mejor servicio a sus respectivas clientelas.

Inducen el desarrollo de nuevos estilos de trabajo. La


conectividad permite trabajar con ms flexibilidad y con
independencia de horarios y espacios fsicos restrictivos.

83

De acuerdo con estudios realizados en Europa el crecimiento de


las ramas productoras de tecnologas de telecomunicaciones ha sido el
factor principal de la aceleracin del crecimiento del producto interno
bruto de la economa mundial, particularmente a partir de 2003.

Grfica 1
Crecimiento del PIB vs crecimiento de telecomunicaciones
a nivel mundial, en por ciento

Fuente: Observatorio Europeo de Informacin Tecnolgica

Durante el periodo de 1997 a 2006, la productividad en Puerto


Rico, definida como el producto bruto interno real dividido por el
empleo total, mostr una tendencia esencialmente ascendente hasta
2002, pero de 2003 a 2006 mostr un patrn errtico, en cual dominio
la tendencia a la baja. El hecho de que la manufacturael sector de
ms alta productividad de la economa despus de las finanzas,
seguros y bienes races-- haya estado en una fase de lento crecimiento
durante el periodo explica buena parte de la contraccin de la
productividad general de la economa. El otro componente de la

84

explicacin es el relativo estancamiento de la productividad en los


sectores de construccin, comercio y gobierno.

Tabla 1
Productividad en Puerto Rico
Ao fiscal

Producto

Empleo

Productividad

Tasa de

bruto

total

($ por

cambio

interno

(Miles)

empleo)

1,127
1,139
1,143
1,150
1,144
1,152
1,188
1,205
1,238
1,253
1.2%

$7,783
8,022.7
8,425
8,648
9,242
9,262
8,986
9,127
8,940
8,888
1.6%

real
(Millones
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
TCAP

de $)
8,658.9
9,137.8
9,630.3
9,945.4
10,573.3
10,670.2
10,675.9
10,998.8
11,068.7
11,137.2
2.8%

4.4
5.0
2.6
6.9
0.21
-2.9
1.6
-2.0
-0.6

En el ao fiscal 2006, la productividad general de la economa


alcanz un valor de $8,888 a precios constantes ($69,005 a precios
corrientes), pero en el caso del sector de finanzas, seguros y bienes
races la productividad fue de $90,906 a precios constantes ($313,470
a precios corrientes), mientras que en la manufactura la productividad
en ese ao ascendi a $77,949 a precios constantes ($268,792 a

85

precios corrientes). Se trata de dos sectores altamente dinmicos que


utilizan intensivamente las telecomunicaciones y cuyas tasas de
crecimiento de la productividad fuero superiores al promedio general
de la economa durante el periodo de 1997 a 2006.
Tabla 2
Productividad por sector econmico
Sector

1997

2006

TCAP

TCAP a
precios

Agricultura
Manufactura
Construccin
Transportacin
Comercio
Servicios
Finanzas
Gobierno
General

$15,032
$119,149
$19,645
$138,922
$29,492
$18,644
$186,954
$20,000
42,756

$15,136
$268,793
$20,929
$203,996
$39,544
$23,061
$313,470
$30,303
69,005

0.07
9.4
0.7
4.3
3.3
2.4
5.8
4.7
5.4

Grfica 2
Productividad total en Puerto Rico

86

constantes
0.0
2.7
0.2
1.3
1.0
0.7
1.7
1.4
1.6

Aportacin de la telecomunicaciones a la economa de Puerto


Rico
La estadstica ms abarcadora sobre el papel de la
telecomunicaciones en Puerto Rico es producida por Comisin Federal
de Comunicaciones y presentada en el informe anual denominado
Trends in Telephone Service. La serie va de 1995 a 2004. Durante
ese periodo los ingresos totales del sector de telecomunicaciones en la
Isla aumentaron de $1,244 millones a $2,354 millones, a una tasa
anual promedio de 7.3%, en comparacin con un alza promedio de
4.8% para Estados Unidos como un todo.

Grfica 3
Ingresos de las telecomunicaciones en Puerto Rico:
Nivel y tasa de cambio, Aos Naturales

87

Fuente: FCC, Trends in Telephone Services, Febrero de 2007


Esa misma fuente identifica los ingresos de telecomunicaciones
por tipo de servicio. Se hace patente el hecho de que ya para 2004 el
ingreso total de las compaas de telefona inalmbrica en Puerto Rico
superaba la suma de los ingresos las compaas de lneas fijas y
constitua el 42.5% de los ingresos totales de las empresas de
telecomunicaciones.

Tabla 3
Ingresos de telecomunicaciones por tipo de servicio, 2004

ILECs (PRTC)
CLECs (Centenal)

Ingresos
(Millones de $)

Por ciento

609
25

25.9
1.1

88

Telefona
inalmbrica
SLCs
Acceso
Toll
TOTAL

1000

42.5

97
184
439
2354

4.1
7.8
18.6
100.0

ILEC: Incumbent Local Exchanger Carrier


CLEC: Competitive Local Exchange Carrier
SLC: Subscriber Line Charge
Fuente: FCC, Trends in Telephone Services, Febrero de 2007
Otro enfoque abarcador que se puede hacer sobre la aportacin
econmica de la industria de telecomunicaciones es por va del Censo
de Negocios, el ltimo de los cuales se realiz en 2002.
De acuerdo con dicho Censo en Puerto Rico haba en ese
entonces 103 establecimientos dedicados a la industria de
telecomunicaciones, con ingresos totales de $2,546.4 millones y
nmina total de $367.6 millones.
Los gastos operacionales de estos establecimientos ascendan a
$105.6 millones, de los cuales $47 millones o el 44.5% se
destinaban a servicios de comunicaciones.
En lo que atae a los proveedores de servicios de Internet, los
ingresos de los 40 establecimientos registrados totalizaron $194.2
millones, el gasto en nmina fue de $40.9 millones y los gastos
operacionales ascendieron a $19.4 millones.

Tabla 4
Establecimientos de telecomunicaciones en Puerto Rico

89

Establecimientos Ventas
Miles $

Nmina
Anual
Miles $
2,546,413
367,576

Empleados

Total

103

10,535

WTC

26

1,501,406

219,848

6,327

WTC,
excepto
satlite
TR

27

687,229

98,413

2,365

10

67,344

4,077

114

SC

7,777

2,423

95

Cable y
otros
Otros

221,985

27,502

1,061

29

60,672

16,313

573

Fuente: Censo de Negocios de 2002

Del total de 103 establecimientos dedicados al negocio de las


telecomunicaciones, 26 tenan niveles de ventas por encima del umbral
de los $500,000 y generaban el 96.9 por ciento de las ventas de la
industria.

Tabla 5
Establecimientos de telecomunicaciones por nivel de ventas

Menos de
$99,999
$100,000 a
$499,999
$500 a
$999,999

Establecimientos Ventas,
miles
12
D

Empleados
D

22

5,554

299

19

13,589

707

90

$1,000,000
a
$4,999,999
Ms de
$5,000,000
Total

24

77,446

2,804

26

2,468,797

9,845

103

2,546,413

10,535

En lo que respecta a los proveedores de Internet, el total de


empresas ascenda a 40, de las cuales 8 tenan volmenes de venta
superiores al umbral de los $5,000,000 y generaban el 88.8 por ciento
del total de ventas de este tipo de servicio.

Tabla 6
Proveedores de Internet por nivel de ventas

Menos de
$99,999
$100,000 a
$499,999
$500 a
$999,999
$1,000,000
a
$4,999,999
Ms de
$5,000,000
Total

Establecimientos Ventas,
miles
7
D

Empleados
D

14

172,527

866

40

194,244

1,152

A todas luces, el mercado de telecomunicaciones de Puerto Rico


sigue el patrn de lo que en Microeconoma se conoce como un
mercado de competencia de monopolstica, en el cual una gran
variedad de empresas compiten entre s en aspectos tales como la
91

calidad de los productos y servicios, el precio y las tcnicas de


mercadeo.
Segn el Censo Econmico de 2002, de un total de 2,313
negocios dedicados a las ventas al por mayor, 55 utilizaban el
comercio electrnico, con ventas ascendentes a $71.0 millones o
0.4% de total de ventas del sector.
De un total de 25,410 negocios de ventas al detal, 706 tuvieron
actividades de ventas por va del comercio electrnico, con ventas
ascendentes a $43.7 millones.
Los negocios que usaron el comercio electrnico fueron e. 2.8%
del total de negocios y por este medio se logr el 1.3% del total de
las ventas.
En trminos relativos el mayor uso del comercio electrnico se
observ en el cuidado de salud y asistencia social (3.6% de las
ventas) y en los negocios de informacin (2.8% de las ventas).
Tabla 7
Comercio electrnico por tipo de negocio
Tipo de
Establecimientos Ventas/Ingresos
negocio
(Nmero)
($1,000)
Transportacin
19
17,542
y almacenaje
Informacin
30
105,049
Finanzas y
22
38,851
seguros
Bienes races,
33
17,231
renta y
arrendamiento
Servicios
64
14,429
profesionales,
cientficos y
tcnicos
Servicios de
65
22,890
manejo de
desperdicios

92

Servicios
educativos
Cuidado de
salud y
asistencia social
Arte,
entretenimiento
y recreacin
Alojamiento y
servicios de
comida
Otros servicios
(excepto
Administracin
Pblica)

3,892

287

180,859

1,698

86

23,525

85

11,540

Anlisis de las tendencias histricas de los indicadores de


telecomunicaciones en Puerto Rico: 2000 a 2006
El relativo rezago de los datos sectoriales y censales se puede
compensar con el anlisis de una gran variedad de indicadores de
telecomunicaciones para los cuales hay informacin ms reciente.
Lneas fijas en servicio de la PRTC: residenciales y
corporativas

De 2001 a 2006, las lneas fijas en servicio residenciales


de la PRTC declinaron de 966,357 a 772,387, a una tasa
anual promedio de 4.4%

En el sector de negocios, se redujeron de 366,369 a


358,781, a una tasa de 0.4%

De igual modo, el nmero de telfonos pblicos se redujo


de 24,825 a 8,795, una baja de 64.6 por ciento.

El total de lneas fijas declin de 1,357,551 a 1, 139,963, a


una tasa de 3.4%.

93

En consecuencia el nmero de lneas fijas per capita


declin de 35.4 a 31.1.

Tabla 8
Lneas telefnicas en Puerto Rico
Tipo de lnea 2001

2002

2003

2004

2005

2006

Residencial

966,357

957,805

942,676

898,066

846,536

772,387

Negocios

366,369

371,017

326,209

329,751

359,871

358,781

Pblicos

24,825

24,272

17,963

16,361

11,295

8,795

Total

1,357,551

1,353,094

1,286,848

1,244,178

1,217,702

1,139,963

% de cambio -

-0.3

-4.9

-3.3

-2.1

-6.4

Per capita

35.1

33.2

31.9

31.1

35.4

Fuente: Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones

Lneas fijas, residenciales y corporativas, en servicio, de


la Puerto Rico Telephone Company
Durante el periodo de 1998 a 2006 (septiembre) las lneas de la
PRTC alcanzaron un mximo de 957,000 en 2002, pero luego
iniciaron una fase de contraccin que se extiende hasta el presente.
La baja ha sido ms acentuada en las lneas residenciales que en
las lneas corporativas.
Grfica 4
Lneas de la PRTC

94

Subscriptores de Servicio Inalmbrico


Durante el periodo de 2001 a 2006, contrario a la tendencia
descendente de las lneas fijas, las subscripciones al servicio
inalmbrico aumentaron de 1,628,664 a 2,193,570, a una tasa
anual promedio de 7.7%.
Tabla 9
Subscriptores de Servicio Inalmbrico
2001

2002

2003

2004

2005

2006

Contrato 1,024,491

1,146,184

1,354,573

1,584,144

1,757,005

1,921,088

Prepagado

604,153

500,235

353,504

263,553

236,145

272,482

Total

1,628,644 1,646,419 1,708,077 1,847,697 1,993,150 2,193,570

% de
cambio

1.1

3.7

8.2

7.9

10.1

Fuente: Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones

De acuerdo con la firma Paul Budde Inc. el nmero de


subscritores a telefona aument de 367,000 en 1997 a

95

2,102,000 en 2006 (tercer trimestre), a una tasa anual promedio


de 21.2 por ciento. Durante ese periodo la tasa de penetracin
de aument de 9.8% a 53.5%.
Grfica 5
Suscriptores de telefona mvil y tasa de cambio

Abonados de Cable TV y Satlite


La televisin por satlite ha ido ganando terrenos en los ltimos
aos. De 2004 a 2006, los abonados a servicios de televisin por
satlite aumentaron de 211,000 a 239,000, mientras que los
abonados a servicios de Cable TV disminuyeron de 325,007 a 316,
818.

Tabla 10
Abonados de cable TV y Satlite

96

Cable TV
% de cambio
Satlite
% de cambio
Total

2004
325,007

2005
324,366

2006
316,818

211,000

223,000

239,000

536,007

547,366

555,818

Lneas almbrica e inalmbricas


De diciembre de 2000 a junio de 2006, la proporcin de
lneas almbrica a lneas inalmbricas declino de cerca de la
unidad (0.99) a 0.58, una clara demostracin de la tendencia
dominante de la telefona mvil en la nueva fase de la industria
de telecomunicaciones. Se trata de una tendencia mundial que a
la larga ha reflejado acentuadamente en el mercado de Puerto
Rico.
Tabla 11
Lneas almbrica e inalmbricas
Diciembre Diciembre Diciembre Diciembre Diciembre Diciembre Junio
2000
Almbricas

2001

2002

2003

2004

2005

2006

1,367,965 1,379,464 1,378,697 1,305,316 1,261,399 1,232,954 1,198,923

Inalmbricas 1,379,041 1,628,616 1,646,397 1,708,077 1,847,697 1,993,150 2,062,010

Total

2,747,006 3,008,080 3,025,094 3,013,393 3,109,096 3,226,104 3,260,933

Proporcin

0.99

0.84

0.83

0.76

0.68

0.61

0.58

alambricasinalmbricas

Fuente: Junta Reglamentadota de Telecomunicaciones


Lneas fijas en servicio en Puerto Rico: cambio anual y
teledensidad

97

Tanto el nmero de lneas fijas en servicio como la


teledensidad alcanzaron mximos histricos en 2000, de 1.3
millones y 34.1, respectivamente. De ah en adelante ambas
variables iniciaron una tendencia descendente que las llev a
niveles de 1.07 y 27.0, respectivamente, en 2006.
Grfica 6

Fuente: BuddeComm
Lneas DSL
El servicio DSL se conduce por va de la red de alambre de
cobre de la PRTC, de manera que la PRTC puede proveer el
servicio a las mayoras de sus clientes. Este implica que otras
compaas en la Isla no pueden ofrecer en este rengln

98

velocidades ms altas ni precios ms bajos por sus servicios de


DSL.
De acuerdo con Paul Budde, Inc., el nmero de lneas DSL
de la PRTC aument de 14,000 en 2002 a 108,000 en 2006, a
una vertiginosa tasa anual de 66.6 por ciento.

Tablas 12
Lneas DSL de la PRTC
Ao
2002
2003
2004
2005
2006 (Septiembre)

Lneas DSL
14,000
21,000
40,000
77,000
108,000

Cambio anual
50%
90%
93%
60%

A septiembre de 2006, haba en Puerto Rico un total de


108,000 lneas de DSL, con un total de 118,268 subscritores.
Tabla 13
Lneas DSL en Puerto Rico

Mes y ao

Lneas

Lneas DSL (Sep.2006)


Total de subscriptores
Penetracin de banda

108,000
118,268

ancha
Penetracin de banda
ancha en los hogares

3%
9.4%

99

Lneas de banda ancha


De acuerdo con la FCC, Las lneas de banda ancha (High speed
lines) aumentaron de 32,063 en junio de 2003 a 169,917 en junio
de 2006, un alza de 429.9%, a una tasa anual promedio de 64.9%.
De hecho, dentro del marco de Estados Unidos, Puerto Rico fue
la jurisdiccin que ms aceleracin mostr durante dicho periodo en
este vital rengln de las telecomunicaciones.
Durante igual periodo el alza en todo Estados Unidos fue de
22,995,444 a 64,995,444 , un incremento de 180.9% en comparacin
con el avance de 429.9% que se observ en Puerto Rico.
La tasa de participacin de Puerto Rico ene. Mercado total de
Estados Unidos en este rengln se elev de 0.14% a 0.26% en esos
tres aos.
Por su parte, la empresa Paul Budde Inc. estima que de 2002 a
2005 la lneas de banda ancha en Puerto Rico aumentaron de 22,700 a
118,268, a una tasa anual promedio de 64.0%.
Ambas fuentes verifican que el avance en lneas de banda ancha
es sin duda el logro ms significativo en materia de
telecomunicaciones que ha alcanzado Puerto Rico cuando se
establecen comparaciones con otras jurisdicciones de Estados Unidos.
Grfica 7
Lneas de banda ancha en Puerto Rico

100

Comparaciones con Estados Unidos

De un total de 47 jurisdicciones (46 estados y el Distrito de


Colombia) para las cuales hay datos del crecimiento de
subscriptores a telefona mvil durante el periodo de junio de 2000
a junio de 2006, Puerto Rico ocup ltimo lugar en cuanto a
crecimiento de los subscriptores a telfonos mviles.
El alza en Puerto Rico fue de 1,090,005 en junio de 2000 a
2,170,540 en junio de 2006, un avance de 99.13%, en comparacin
con un incremento de 139.6% en Estados Unidos como un todo.
Los cinco estados con mayor crecimiento en este rengln fueron;
Nuevo Mexico (310.6%), Mississippi (277.0%), New Hampshire
(239.4), Maine (206.8%) e Idaho (205.7).
No obstante, la participacin de Puerto Rico en total de Estados
Unidos aument durante el periodo de 1.2% a 1.3%.

Tabla 14
Crecimiento en subscriptores a telefona mvil: Puerto Rico, los
estados y promedio de EUA, junio 2000 a junio 2006

101

Junio 2000

Junio 2006

Tasa de
cambio,%

TCAP,%

Ms alto: New 305,111


Mexico

1,252,943

310.2

26.5

Ms bajo:
Puerto Rico

1,090,005

2,170,540

99.1

12.2

EUA

90,043,058

167,313,001 139.9

15.7

Puerto Rico
como % de
EUA

1.2%

1.3%

77.7%

70.8%

Tendencias en el uso de Internet


Un estudio realizado por la firma Estudios Tcnicos, Inc. lleg a

las siguientes conclusiones:

La incidencia de uso de Internet flucta entre 21% y 25%


de la poblacin, lo cual coloca a la Isla por encima de
pases como Mxico y Brasil y lo iguala con Espaa y Chile.

Hay un promedio de 1,016,500 usuarios mayores de 12


aos.

La tasa de incidencia de uso de Internet en el grupo etario


de 12 a 54 aos es de 40%, mientras que en el grupo de
18 a 54 aos es de 41%

La mediana de ingreso familiar de los usuarios de la red es


de $26,818.

La incidencia por ocupacin fue la siguiente: trabaja,


43.4%; estudia, 42%; ama de casa, 18%; desempleado,

102

13.6%; retirado o incapacitado, 11.1%; trabaja y estudia,


72.7%.

En cuanto al lugar donde se conectan en la red: hogares,


83%; en el lugar del trabajo, 37%; en la escuela o
universidad, 8%.

En promedio, 7 de cada 10 o el 66.3% conexiones de


Internet eran Dial-up y 32.5% conexin de alta velocidad
(DSL y Cable Modem).
De acuerdo con la firma Paul Budde los usuarios de
Internet en Puerto Rico aumentaron vertiginosamente de
1997 a 2006. El alza fue de 50,000 a 1,200,000, a una
tasa anual promedio de 41.8 por ciento. Durante el periodo
la tasa de penetracin se elev de 1% a 30%.

Grfica 8
Usuarios de Internet y cambio anual: 1997 a 2005

Fuente: BuddeComm

103

Grfica 9
Usuario de Internet: Tasa de penetracin

Fuente: BuddeComm

Tendencias Digitales liber en agosto de 2007 el resultado de un


estudio sobre las tendencias de uso de Internet en Amrica Latina. El
estudio fue realizado a ms de 12,000 usuarios de Internet en
Argentina, Chile. Colombia, Costa Rica, Ecuador, Per, Puerto Rico y
Venezuela, totalizando el 79% de la regin latinoamericana. Puerto
Rico estuvo por debajo del promedio para Amrica Latina en todos los
niveles de usuario, pero en la categora de expertos slo fue superado
por Chile.
Tabla 15
Uso de Internet en Amrica Latina

Argentina
Chile
Colombia

Bsico
37%
23%
35%

Medio
34%
35%
21%

104

Avanzado
25%
33%
37%

Experto
5%
9%
7%

Costa Rica
Ecuador
Mxico
Per
Puerto

23%
25%
30%
36%
29%

48%
44%
37%
42%
27%

25%
23%
27%
18%
36%

4%
8%
6%
4%
8%

Rico
Venezuela
Amrica

22%
30.4%

40%
35.3%

31%
27.9%

7%
6.4%

Latina
Bsico: Enva correo electrnico, utiliza buscadores
Medio: Suscrito a sitios Web, Chatea
Avanzado: baja y sube fotos, baja y sube msica
Experto: Desarrolla y crea pginas Web, sube podcasts
Fuente: Estadsticas Delta
Desarrollos recientes de la industria de telecomunicaciones
Una gran variedad de desarrollos recientes en la industria de
telecomunicaciones dan cuenta del intenso dinamismo de la industria,
que se caracteriza por la innovacin continua en trminos de
productos, servicios y desarrollos tecnolgicos.

El desarrollo ms significativo es la adquisicin de la PRTC por


Amrica Mvil, la firma gigante de telecomunicaciones mexicana.
Al autorizar la venta, la FCC le impuso requerimientos a Amrica
Mvil, el ms importante de los cuales, desde el punto vista
econmico, es un programa de inversiones montante a $1,000
millones durante los prximos cinco aos.

El ambiente competitivo de la telefona inalmbrica es cada vez


ms intenso e implica el despliegue de alta tecnologa, la

105

significativa inversin en equipos, el impulso a aumentar la


participacin en el mercado y la forja de alianzas estratgicas.

Segn un estudio realizado por la firma Research & Research, en


colaboracin con el Grupo de Mercadeo Nobox, la industria de
telecomunicaciones local est en camino de sobrepasar el nivel
de 100% en penetracin de mercado para el ao 2015 y de
lograr un total de 4 millones de lneas telefnicas para ese ao,
lo cual coincide con el escenario alto de la firma Paul Budde, Inc.
que presentamos a continuacin.

Algunos desarrollos tcnicos recientes merecen mencin


especial, entre ellos la reduccin de zonas de llamada de 68 a
10, el logro de precios ms bajos y opciones ms competitivas
en las diversas fases de la industria, incluyendo una reduccin
en las tarifas de larga distancia de 15 centavos por minuto a tan
bajo como 3 centavos por minuto y un aumento de 5 a 11 en las
compaas de servicio telefnico y una duplicacin de los carriers
inalmbricos

Durante los ltimos aos varios empresas de telefona mvil han


hecho inversiones significativas en equipo e infraestructura:
Verizon Wireless (ahora Claro), $276 millones en su red; PRTC,
$160 millones; Worldnet, el ms importante revendedor de
PRTC, $60 millones.

La Junta de Planificacin estima que la inversin en la


infraestructura de telecomunicaciones tiene un promedio de
$350 millones al ao y ha aportado cerca de $1,800 millones a la
economa local en los ltimos cinco aos. De ese total el 57%
($1,026 millones) ha sido inversin de la PRTC y el restante de
las compaas de Cable TV y servicio inalmbrico. Mediante los
multiplicadores de ingreso y empleo de esa agencia podemos

106

estimar que la inversin anual en telecomunicaciones genera un


volumen de produccin adicional de $122 millones y un total de
1,590 empleos directos, indirectos e inducidos adicionales.

La planificacin estratgica de los carriers de la industrian se


orienta al desarrollo de redes de cuarta generacin, que hagan
disponibles al pblico aplicaciones de alto nivel tecnolgico tales
como Wi-FI y WiMax, y alcancen velocidades cada vez mayores
en las redes inalmbricas.

Un nmero creciente de firmas en Puerto Rico estn ofreciendo


telefona por Internet o lo que usualmente se conoce por la VoIP.
Adems de hacer las llamadas de larga distancia ms baratas
que los sistemas convencionales, le ofrece a las empresas que
entran al mercado la posibilidad de competir ms efectivamente
con la PRTC.

En enero de 2005, la PRTC lanz un conjunto de servicios de


multimedios y servicios VoIP para los clientes residenciales y
corporativos usando un sistema desarrollado por Nortel.

La implantacin del IVU est teniendo un impacto significativo en


la industria de telecomunicaciones. Se trata de un reto que exige
planificacin, recursos, conocimiento tcnico e inversin en
tecnologa para cumplir con las exigencias de cobro del impuesto
el nivel estatal y municipal, as como con la radicacin de
planillas y el envo de los recaudos al Gobierno Central y a los
municipios.

De acuerdo con un estudio publicado en abril de 2003 por


Research & Research, en colaboracin con Nobox Marketing
Group, haba 968,000 usuarios de Internet en Puerto Rico a fines
de 2002, de los cuales 794,000 eran usuarios residenciales. El
estudio inform que haban 281,500 subscriptores a Internet.

107

En cambio, un estudio ms reciente, bajo el ttulo de Puerto


Rico Internet Status 2005, comisionado por la Asociacin
Puertorriquea de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo, estim que
cerca de 1,010,000 personas de 12 aos y ms tiene acceso a
Internet y estim que cerca de dos terceras partes de los
usuarios accedan Internet por va del discado telefnico y una
tercera parte por va de banda ancha.

En la actualidad las tres compaas de Cable TV ofrecen banda


ancha por va de cable modems.

Desde 2005 en adelante se ha popularizado en Puerto Rico la


provisin de lo que ingls se conoce WiFi spots un oasis de
acceso a Internet.

Aeronet Wireless anunci en mayo de 2006 que obtuvo la


licencia para experimentar con el concepto de equipo certificado
WiMax en Puerto Rico, lo cual le permite a dicha empresa llevar
a cabo operaciones WiMax usando la banda 3.65Ghz. En una
primera fase, Aeronet desplegar estaciones en el rea
Metropolitana de San Juan.

Desde hace varios aos se viene discutiendo la posibilidad de


que la Autoridad de Energa Elctrica, en alianza estratgica con
alguna (s) de las empresas privadas de telecomunicaciones,
ofrezca servicios de telecomunicaciones, particularmente voz y
datos, a travs de su red de fibra ptica. Se tratara de un
esfuerzo por usar la red de suministro elctrico para conectar a
los usuarios y ofrecerles el servicio de telefona y acceso a
Internet de banda ancha. Se tratara del uso de la red ms
extensa que existe en Puerto Rico, que se caracteriza por su
ubicuidad, en vista de que llega a casi todas las zonas

108

geogrficas, an en reas donde nos e cuenta con lneas


telefnicas y mucho menos con acceso a Internet.
Pronsticos de Paul Budde, Inc.
La firma Paul Budde, Inc. ha desarrollado pronsticos a largo
plazo respecto a la industria de telecomunicaciones en Puerto Rico,
los ms recientes de los cuales fueron emitidos en febrero de 2007.
Esta firma visualiza dos escenarios tanto para el mercado de lneas
fijas como para el de telefona mvil.
En el caso de las lneas fijas, la realizacin del escenario alto
depende de dos factores: la necesidad de lneas fijas para transmitir
banda ancha ADSL y el crecimiento de la competencia que podra
inducir precios ms bajos y el mejoramiento de la calidad del
servicio.
Esa firma se inclina a pensar que en la telefona mvil es
altamente probable el escenario alto. Mientras ms intensa sea la
competencia y ms rpido sea el crecimiento econmico de Puerto
Rico ms probabilidad habr de que se logren los pronsticos altos.
Tabla 16
Pronstico de crecimiento: Lneas fijas
Alto
2005

Subscriptores
1,100,000

Penetracin
28.9%

2010

1,300,000

31.4%

2055

1,800,000

43.4%

TCAP/Crecimiento 5.0%
en puntos
porcentuales
Bajo

14.5pp

2005

28.9%

1,100,000

109

2010

1,000,000

24.1%

2015

1,200,000

29.3%

TCAP/Crecimiento 0.9%
en puntos
porcentuales

0.4 pp

Fuente: Paul Buddee, Inc.


Tabla 17
Pronsticos de crecimiento: subscriptores de telefona mvil
Febrero de 2007
Alto

Subscript ores

Penetracin

2007

2,320,000

52.8%

2010

3,200,000

81.4%

2015

4,000,000

100.1%

TCAP/Crecimiento 7.1%%
en puntos
porcentuales
Bajo

47.3 pp

2005

2,270,000

53.0%

2010

2,700,000

66.0%

2015

3,100,000

74.0%

TCAP/Crecimiento 4.6%
en puntos
porcentuales

21.0 pp

Fuente: Paul Budde, Inc.


Componentes de una poltica de fomento de las
telecomunicaciones
En el documento Plan de desarrollo econmico y
transformacin de Gobierno para Puerto Rico, presentado se
seala que una de las necesidades principales de Puerto Rico es el
desarrollo de infraestructura de primera, incluyendo las
telecomunicaciones, transportacin internas, acceso por mar y aire,

110

sistema de acueductos y sistema energtico. De igual manera, se


reconoce la importancia de insertar a Puerto Rico en la economa del
conocimiento, creando un centro de excelencia en Biotecnologa,
Ingeniera e Informtica. En ambos casos, el cumplimiento de las
metas del Gobierno depende sustancialmente de la capacidad para
desarrollar y utilizar a plenitud en la Isla las tecnologas de
telecomunicaciones e informacin.
Un complemento apropiado de los planes del Gobierno podra ser
el diseo e implantacin de la una poltica pblica de fomento de las
telecomunicaciones a lo largo de lneas como las siguientes:

Fomento de la adopcin de tecnologas de informacin y


comunicaciones por parte de los negocios, particularmente los
pequeos y medianos negocios.

Fortalecer los vnculos entre la investigacin y el desarrollo en


el campo de TIC.

Acelerar la adopcin de TIC en todos los niveles del Gobierno.


En este sentido, el uso de la tecnologa avanzada de
telecomunicaciones puede ayudar a promover una mayor
efectividad de los servicios del Gobierno a los negocios, las
instituciones sin fines de lucro y la ciudadana en general.

Mejorar la seguridad, confianza y fe de los consumidores en el


ambiente en lnea.

Lograr un acceso cada vez mayor a las redes y servicios de


banda ancha por parte de las empresas, las agencias de
gobierno, las familias y ante todo los estudiantes de todos los
niveles del sistema educativo.

111

En el documento Market and Technology Trenes


Influencing the Evolution of Landline and Wireless
Infrastructure, se plantea un futuro ambiente que podra ser el
paradigma que rija el desarrollo de una poltica de
telecomunicaciones en Puerto Rico:

Acceso de banda ancha, tanto a base de lneas fijas


como inalmbrico, de mpas de 20 MBPS disponible a un
mercado de masas de consumidores.

Las empresas de telecomunicaciones son capaces de


proveer una amplia cartera de servicios, ofreciendo
servicios seguros y confiables de voz, datos de alta
velocidad y video.

Los nuevos servicios se introducen con rapidez.

Los servicios interactan y son interoperativos.

Crecimiento firme de los subscriptores y del uso de los


servicios.

En este contexto, la atraccin real para los


consumidores ser la capacidad de los servicios para
inteoperar, por lo cual la convergencia ser un elemento
clave.

Finalmente, un elemento esencial de la poltica de


telecomunicaciones ser el reconocimiento la planificacin del
desarrollo urbano tiene que hacerse tomando en cuenta la
complejas interacciones entre las telecomunicaciones, la
evolucin de la estructura urbana y los sistemas de
transportacin colectiva.
Conclusiones y recomendaciones

112

La relacin entre telecomunicaciones, inversin en


infraestructura y desarrollo econmico es clara e inequvoca. En
conjuncin con el desarrollo de capital humano por va de la
educacin acadmica y en los centros de trabajo, as como con la
inversin en maquinaria y equipo y en edificios industriales,
comerciales y de oficinas, la inversin en telecomunicaciones
propicia el crecimiento cuantitativo de la produccin y da paso a
transformaciones cualitativas que llevan al desarrollo econmico
integral.
Nuestro anlisis nos lleva a la conclusin de que el papel de las
telecomunicaciones en la economa de Puerto Rico es altamente
significativo.
Hemos encontrado excelentes aportaciones al anlisis de papel
de la industria de telecomunicaciones al desarrollo econmico de
Puerto Rico, pero hemos podido comprobar la necesidad de que se
analice a fondo y se documente el proceso que avanza a pasos
agigantados hacia la total inmersin en la industria de
telecomunicaciones a escala global.
Ante todo, se hace necesario el desarrollo de bases estadsticas
ms precisas, de mayor amplitud y con mayor profundidad
histrica para entender a cabalidad el acelerado crecimiento de la
industria y la conducta de los diferentes mercados que componen la
misma. La nueva Oficina de Estadsticas podra adoptar como unos
de sus proyectos iniciales la sistematizacin de las bases de datos
relacionados con la industria de telecomunicaciones, de manera que
el anlisis de los asuntos y tendencias de la industria se puedan
hacer sobre bases empricas ms firmes. De igual modo, se hace
imperativo que la Junta de Planificacin ample los trabajos que ha
venido realizando sobre el impacto macroeconmico y por regiones

113

geogrficas de las telecomunicaciones en Puerto Rico,


particularmente para tomar en cuenta los impactos multiplicadores
que la inversin en estas industrias tiene sobre la produccin y el
empleo agregados as como los eslabonamientos hacia el frente y
hacia atrs que tiene los negocios de telecomunicaciones con el
resto del sistema productivo de la Isla.
Al igual que otros pases que han experimentado el proceso de
modernizacin econmica, social y cultural, Puerto Rico
experimenta una verdadera explosin en la demanda de servicios
de telecomunicaciones.
La disponibilidad de servicios de telecomunicaciones a la altura
de los tiempos es una condicin necesaria para asegurar la
continuacin del crecimiento econmico y la competitividad de
Puerto Rico.
La introduccin del IVU significa un reto formidable para las
empresas de telecomunicaciones, que se proyecta no slo en el
plano administrativo, sino que requiere inversin en tecnologa y
adiestramiento de recursos humanos.
A pesar de que la evidencia de la importancia de las
telecomunicaciones en el desarrollo econmico de Puerto Rico es
abrumadora, no existe en la actualidad una poltica oficial sobre el
desarrollo a largo de la industria y el papel que le corresponde al
gobierno en el desenvolvimiento histrico de la misma, sin bien se
reconoce la importancia de la misma para el futuro econmico de
Puerto Rico. El diseo e implantacin de la una poltica pblica de
fomento de las telecomunicaciones es un imperativo para el logro
de las metas futuras de la economa de Puerto Rico.

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117

PERFIL DE LA POLTICA ECONMICA DE PUERTO RICO


BAJO LA SOBERANA

El concepto de desarrollo econmico


El desarrollo econmico es el pleno aprovechamiento de la
riqueza econmica de pases o regiones para el bienestar de sus
habitantes.
El marco legal institucional y poltico es un componente
importante para el logro de tal objetivo. En la medida en que el pas
dispone de mrgenes de libertad y creatividad en el diseo e
implantacin de la poltica pblica, se pueden crear incentivos para
la innovacin y la inversin y para el desarrollo de mtodos
eficientes de produccin y distribucin de bienes y servicios.
El desarrollo econmico se manifiesta como un crecimiento
continuo y sostenible en los niveles de vida de la poblacin,
particularmente por va de alzas en el ingreso per capita,
mejoramiento del sistema educativo y de la salud de la poblacin y
un adecuado balance entre el crecimiento de los recursos
productivos, la proteccin del ambiente y los recursos naturales y la
preservacin y fomento del patrimonio cultural.
Ante todo conviene recordar que el desarrollo econmico es un
concepto complejo, multidimensional que implica el mejoramiento
de la calidad de vida, la ampliacin de la participacin de los
ciudadanos y las comunidades en la toma de decisiones y el
mejoramiento de dimensiones no econmicas como la libertad de
expresin, la justicia social y el desarrollo comunitario.
La importancia de la soberana en el desarrollo econmico

En su libro clsico La Riqueza de las Naciones, Adam Smith


hizo el primer esbozo de lo que hoy se conoce como la teora del
agente principal.
Se trata del concepto de que en todas las instancias quien ms
eficientemente logra administrar los recursos es aquel que tiene
mucho que ganar si se logra el uso ptimo de ellos y que por tanto

118

se esfuerza ms y est pendiente de todos los detalles del


funcionamiento del proceso productivo.
En buena medida lo que afrontamos en Puerto Rico es una
manifestacin de ese problema: la esfera de accin del Estado Libre
Asociado es demasiado limitada para lograr la implantacin de una
poltica econmica efectiva y la esfera de accin del Gobierno
Federal no es lo suficientemente especfica como para proveer el
marco de direccin estratgica del pas.
Entre nosotros existe claro consenso en cuanto a que Puerto Rico
necesita ms poderes polticos para logra un comando efectivo no
solo de su sistema econmico sino de su destino como pueblo. La
adquisicin de poderes polticos para lidiar efectivamente con la
plyade de problemas sociales y econmicos no es la soberana sino
el camino hacia ella.
Mi propsito en este ensayo no es trazar la ruta que nos lleve a
obtener esos poderes, sino demostrar que la obtencin de los
mismos, si actuamos con inteligencia y precisin, puede ayudarnos
a generar un circulo virtuoso de desarrollo econmico, a lograr un
salto cualitativo a una orilla que est a nuestro alcance si logramos
conciliar nuestras hondas diferencias polticas.
Caractersticas de la situacin econmica actual: las bases del
descontento

Incertidumbre generalizada a corto y mediano plazo y ausencia


de planes de desarrollo econmico a largo plazo.
Transicin de un periodo de crecimiento lento a una recesin
franca.
Crecimiento del desempleo en trminos absolutos y relativos.
Aceleracin de la inflacin debido a los altos costos de los
alimentos y al alza en los precios de los productos energticos.
Reduccin en los recaudos del gobierno, a pesar de los intentos
por ampliar la base contributiva por va del IVU.
Severa contraccin del empleo manufacturero, cierres de
fbricas, y menguada capacidad para retener las fbricas
existentes y para atraer nuevas empresas manufactureras.
Poltica econmica inefectiva para conjurar la situacin actual y
para lidiar con el desvanecimiento total de los crditos
contributivos federales.

119

Excesiva dependencia de los fondos federales en todas la


dimensiones de la actividad econmica: apoyo a las familias,
desarrollo de infraestructura, financiamiento de la vivienda y de
la educacin superior, sostenimiento de gran parte de los
programas de servicios de salud, etc.
Acentuada dependencia de la inversin en infraestructura para
sostener el nivel de la actividad econmica, lo cual implica un
creciente endeudamiento del gobierno y severa presin sobre el
ambiente y los recursos naturales.

La experiencia de desarrollo econmico a nivel mundial


Existe clara evidencia de que la mayor parte de los
negocios fracasan en los primeros cinco aos de operacin y que
en todas las industrias sobrevive apenas un puado de empresas
que logra consolidarse a largo plazo. Es eso un argumento para
justificar la tesis de que el capitalismo es un fracaso?
De igual modo, hay muchos pases que han logrado la
plena soberana pero muy pocos que pueden presentar
credenciales indiscutibles de avance econmico y social.
De los 173 pases del mundo, slo 30 se consideran avanzados
desde el punto de vista econmico.
No obstante el impulso econmico ms poderoso en la
actualidad se est dando en las economas en desarrollo, con
China e India a la cabeza.
Entre los pases emergentes se encuentran varios que le
ofrecen a Puerto Rico modelos de superacin cualitativa ya que
han logrado generar crculos virtuosos basados no tanto en la
base de recursos naturales sino el aprovechamiento de
oportunidades de mercado a nivel mundial y en el diseo de
sistemas planificacin a largo plazo, la adopcin de polticas
macroeconmicas acertadas y de consensos apropiados entre el
gobierno, las empresas, los trabajadores y la sociedad civil en
general.
A mi juicio, Estonia, uno de los pases en transicin que ha
logrado extraordinarios avances en su proceso productivo, en la
adopcin de nueva tecnologa y en mejoramiento de su base de
recursos humanos, e Irlanda, que ha aprovechado a plenitud su
base soberana para desarrollar una exitosa economa de
exportacin hacia los pases avanzados de Europa, as como un
120

centros de innovacin tecnolgica, ofrecen ejemplos que podran


servirle de inspiracin a un Puerto Rico soberano.

Factores de alto riesgo para la economa de Puerto Rico


Desvanecimiento de los beneficios contributivos de la Seccin
30A, el residuo de la Seccin 936, y vacilacin en lo que respecta
a la nueva poltica de incentivos contributivos del ELA.
Lento crecimiento econmico en Estados Unidos, y riesgo de
recesin debido a la crisis del mercado de viviendas y al drenaje
de recursos asociado con la Guerra en Irak.
Continua amenaza de aceleracin de los precios del petrleo y
alto costo de la energa elctrica y la gasolina.
Dificultades financieras del gobierno del ELA: prdida de
boyancia e insuficiencia de recaudos en una situacin de costos
crecientes y exigencias de mejores servicios de la ciudadana en
general y de mejores salarios y condiciones de trabajo de los
empleados pblicos.
Severo deterioro de la capacidad de Puerto Rico para atraer
nueva inversin manufacturera externa.
Creciente conflicto entre las necesidades de expandir la
infraestructura econmica de la Isla y el imperativo de proteger
el ambiente y conservar los recursos naturales.
Persistencia de los problemas de pobreza, marginacin social y
dualismo econmico, que se estn acentuando an ms debido a
la brecha digital y a la consecuente polarizacin de las clases
sociales.
Ambiente partidista extremo, excesivo fanatismo y
debilitamiento de los mecanismos de dilogo que son necesarios
para afrontar los problemas sociales, laborales, ambientales,
econmicos y, ante todo, polticos.

Factores de carcter subjetivo, con fuerte apoyo objetivo


Deterioro de la imagen de Puerto Rico como centro de
produccin manufacturera de alta calidad.
Serio dao a la imagen de la gestin pblica debido a la
intensa batalla entre el poder ejecutivo y el poder legislativo en
prcticamente todos los asuntos que tienen que ver con la
poltica econmica y las estrategias para combatir la recesin.

121

Existe consenso en cuanto a que la presente recesin fue


inducida en gran parte por las acentuadas discrepancias entre
los poderes ejecutivo y legislativo, la falta de previsin en cuanto
al cuadro de ingresos y gastos del gobierno y la reduccin de la
confianza de los consumidores y las personas de negocio.
De igual modo, hay consenso en cuanto a que la lentitud
de la actividad econmica responde esencialmente a un
gigantesco cuello de botella en la administracin del proceso de
permisos, que no necesariamente est asociado con mayor rigor
en la planificacin urbana o en el intento de proteger el ambiente
y los recursos naturales.
Percepcin de que la debilidad tica en el servicio pblico,
la intensidad de la actividad criminal y el deterioro social y
moral del pas han alcanzado magnitudes inmanejables.
Retos competitivos que la economa global le lanza a Puerto
Rico: los imperativos de la sociedad postindustrial
Definicin de nuestra estructura jurdico-poltica y del orden
institucional que ha de regir la insercin efectiva y dinmica de
Puerto Rico en la economa mundial.
Diseo e implantacin de un plan estratgico de desarrollo
econmico.
Mejoramiento sustancial de la infraestructura, especialmente en
las fases de produccin de energa elctrica, agua potable y manejo
de desperdicios slidos y txicos.
Renovacin del sistema educativo en todos sus niveles, con
particular atencin cientfica y tecnolgica, la gerencia pblica
eficiente y el conocimiento sobre otras culturales y ambientes de
negocio.
Fortalecimiento de los sistemas estadsticos nacionales y de la
inteligencia econmica sobre los mercados externos.
Crecimiento econmico sustentable: balance entre el crecimiento
econmico y la proteccin del ambiente y de los recursos naturales.

122

Gerencia pblica honesta, eficiente y consciente del papel


redistributivo y promotor de la justicia social que le corresponde al
estado.

Algunos de los principales activos econmicos de Puerto Rico:


las bases de la promesa
Fuerza de trabajo diversificada, con demostrada alta
productividad en la manufactura y un componente alto de
recursos humanos de formacin universitaria.
Gerencia altamente experimentada, particularmente en la
manufactura, la banca y los servicios profesionales.
Un acervo de capital valorado, a precios de 1954, en no menos
de $40,800 millones ($260 billones a precios corrientes).
Infraestructura de telecomunicaciones altamente avanzada.
Desarrollo significativo de varias instituciones de educacin
superior.
Conglomerados de empresas de alta tecnologa.
Amplia presencia de compaas multinacionales en la
manufactura, el comercio y la banca.
Sistema bancario altamente desarrollado, con activos en la
banca comercial montantes a $70 billones e impresionante
avance de la banca cooperativa.
Gran variedad de pequeas y medianas empresas que pugnan
por sobrevivir en un ambiente ferozmente competitivo.
Red vial moderna, puertos que requieren mejoras significativas,
un aeropuerto de calidad mundial y varias aeropuertos
regionales que podran desarrollarse plenamente y un Tren
Urbano que incorpora la ms alta tecnologa a nivel mundial.
Ms de 12,000 habitaciones en hoteles de turismo.
Sistema elctrico que genera cerca de 23,050 Millones de KWH.

Poderes de poltica pblica inherentes a la soberana

Determinacin de la poltica macroeconmica en todas sus


fases: fiscal, monetaria, financiera, laboral, reglamentaria,
ambiental, migratoria y de comercio exterior.
Representacin con voz propia y con capacidad para hacer valer
nuestros intereses, en las negociaciones que Estados Unidos
haga con otros pases para reducir las barreras tarifarias y no
123

tarifarias y promover acuerdos multilaterales de comercio


exterior.
Capacidad para desarrollar acuerdos comerciales, contributivos y
de intercambio tcnico y cientfico con pases extranjeros.
Negociacin de los trminos, alcance y naturaleza especfica del
flujo de fondos federales de carcter unilateral (transferencias
otorgadas) y diseo de sistema de manejo en bloque ya sea de
todos los programas federales o de una parte sustancial de los
mismos.
Control del proceso migratorio y capacidad para desarrollar
acuerdos de intercambio de los servicios de recursos humanos
de diversos grados de desarrollo tcnico y profesional con otros
pases.
Participacin como pas miembros bona fide en los organismos
regionales e internacionales de desarrollo econmico y
financiero: ALIDE, Banco de Desarrollo del Caribe y otros.
Eliminacin de las leyes de cabotaje y capacidad de Puerto Rico
para utilizar los servicios de compaas de carga martima que
ofrezcan tarifas competitivas.
Control de las aduanas y capacidad para fijar tarifas y establecer
restricciones cualitativas y cuantitativas al flujo de mercancas y
servicios al comercio exterior.

Advertencia sobre la evolucin reciente del concepto de


soberana econmica
Los procesos de globalizacin en la economa, las finanzas, la
poltica y la cultura han erosionado la antigua fortaleza de los
estados.
La restriccin al ejercicio de la soberana suele mayor en los
pases en desarrollo que los pases altamente desarrollados.
La cesin voluntaria de poderes soberanos en lo que respecta a
ciertos aspectos de la poltica macroeconmica, la moneda y los
flujos de mercancas y servicios lleva como recompensa una mayor
eficacia en la participacin en la economa y en el aglutinamiento de
poder comercial en el contexto de bloques econmicos y alianzas
estratgicas regionales.
El concepto de soberana que predomina es dinmico, flexible, en
el cual el principio que domina no es la nocin de poder absoluto o
autarqua, sino el de ejercicio de poderes efectivos y la cesin de

124

los mismos cuando se trata de acuerdos bilaterales o multilaterales


en los cuales todas las partes se benefician sino por igual al menos
en algn grado aceptable.
Puerto Rico necesita obtener poderes soberanos, mientras que
los pases independientes han comenzado a cederlos: avanzamos
hacia un punto de encuentro?
Realidad prctica del concepto de soberana econmica en
Puerto Rico

No existe el apoyo significativo en las urnas a un salto definitivo


al pleno ejercicio de la soberana poltica y econmica, pero hay un
clamor para el gobierno de Puerto Rico ejerza una mayor influencia
en la solucin de los problema del pas.
El reclamo de poderes puede soslayar ciertos elementos
estructurales que la poblacin desea que se sostengan tal como
estn en el presente comn ciudadana, comn moneda, comn
defensa y el libre flujo de bienes y servicios entre las dos
jurisdicciones--para enfocarse en otros de las dimensiones
enumeradas donde hay posibilidades de expandir capacidades que
estn latentes en la estructura actual o de negociar con Estados
Unidos la ruta que de llevar hacia una transicin efectiva de poderes
y controles al pueblo de Puerto Rico.
La ruta hacia la soberana consistir, a mi juicio, en un largo
proceso de aprendizaje, en una serie de pasos graduales en que los
puertorriqueos tendremos que demostrar ante todo ante nosotros
mismos y ante Estados Unidos y la comunidad internacional que
somos capaces de ejercer apropiadamente esos poderes, de
superar la crisis estructural que nos agobia, y de ofrecer a la
comunidad de negocios local e internacional un clima favorable a
actividad econmica.
No obstante, creo firmemente que las condiciones objetivas que
estamos enfrentando y el cuadro previsible de dificultades an ms
graves que nos esperan en el futuro si no actuamos a tiempo,
acelerarn la ruta a la soberana por la sencilla razn que ser el
camino racional y conveniente, la alternativa de consenso social que
las personas de todas las ideologas acepten como la ms
conveniente, no slo en trminos ideales, sino a base de puro
clculo de beneficio-costo.

125

Objetivos de una poltica econmica soberana


Crecimiento econmico acelerado, en condiciones sustentables.
Capacidad para atraer inversin directa de diferentes pases del
mundo, siempre y cuando se respeten los objetivos a largo plazo
de nuestra economa.
Poltica energtica orientada a la reduccin de la dependencia
del petrleo y al uso de recursos energticos renovables:
biomasa, solar, mareas, etc.
Mejoramiento de la distribucin del ingreso.
Reduccin de la dependencia econmica de Estados Unidos.
Estabilizacin del ciclo econmico.
Reduccin del desempleo, particularmente del desempleo
estructural.
Fomento del desarrollo agrcola y programa de sustitucin de
importaciones.
Diversificacin de nuestras exportaciones, con peso particular en
las exportaciones de servicios profesionales, educativos y
tecnolgicos.
Fomento de los pequeos y medianos negocios mediante
programas de apoyo gerencial, financiero y tcnico.
Intercambio de tecnologa y conocimiento con los pases
europeos y programas de transferencia tecnolgica hacia y desde
los pases de la Cuenca de Caribe.
Acuerdos energticos con otros pases que nos permitan adquirir
el petrleo y los combustibles a precios ms bajos al mismo
tiempo que desarrollamos acuerdos con pases que nos puedan
transferir o nos ayuden a desarrollar tecnologas energticas
sustentables.
Reduccin de la marginacin y la pobreza y plena integracin de
las comunidades aisladas a los componentes ms dinmicos de
nuestro orden econmico y social.

Observaciones finales
Dos principios enunciados por Carlos Marx en su Crtica de la
Economa Poltica vienen a mi memoria:
El primero dice: Una formacin social no desaparece nunca
antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que
puede contener.

126

La Humanidad slo se plantea los problemas que puede resolver,


pues si se examinan ms de cerca se ver siempre que el problema
no se da ms que donde las condiciones para resolverlo existen ya
o, al menos, estn en vas de aparecer.
La formacin social que le dio vida al Puerto Rico de hoy, con
todos sus logros y limitaciones, ya desarroll todas sus fuerzas
productivas, algo que reconocen hasta sus ms ardientes
defensores.
Las condiciones para resolver el problema poltico de Puerto Rico
an no existen pero estn en vas de aparecer.
A lo largo de nuestra historia los puertorriqueos hemos resuelto
nuestros problemas por la va pacifica aunque, en ocasiones, a un
paso exasperadamente lento. Pienso en las reformas inducidas por
Alejandro OReilly en 1765, la Cdula de Gracias de 1815, la
terminacin del rgimen de la libreta en 1873, la abolicin de la
esclavitud en 1873, el Gobierno Autonmico bajo Espaa en 1897,
y el establecimiento del Estado Libre Asociado en 1952.
Confo en que la ausencia de soberana, de poderes polticos
fundamentales, sea un problema que los puertorriqueos podamos
resolver.

127

BOYANCIA DE LOS RECAUDOS DE FUENTES CONTRIBUTIVAS


ESTATALES EN PUERTO RICO: 1996 A 2006:
OBSERVACIONES PUNTALES
Introduccin
Desde que entre en contacto con el trmino boyancia en el
primer curso de Hacienda Pblica y Poltica Fiscal que tom en mis
aos de bachillerato, no he dejado de maravillarme por el contenido
potico del mismo, al cual hay que aadir la alta utilidad que tiene en
el contexto del anlisis de la estructura y la evolucin histrica del
sistema contributivo.
La boyancia no es otra cosa que la elasticidad de un impuesto
con respecto a su base, es, decir el cambio porcentual en el impuesto
con respecto al cambio porcentual en su base. Lo ideal es que esta
elasticidad sea mayor o igual a uno, lo cual es seal de que el
impuesto flota adecuadamente a medida que crece su base.
En trminos generales, la boyancia del sistema tributario
consiste en su capacidad para incrementar los recaudos en forma
paralela al crecimiento de la economa.
Junto con la suficiencia, la eficiencia y la neutralidad, la boyancia
es uno de los principios fiscales ms importantes en la evaluacin del
sistema contributivo.
El propsito de este trabajo es analizar la experiencia de
boyancia del sistema contributivo de Puerto Rico durante el periodo de
1996 a 2006. En vista de que la Ley de Justicia Contributiva de 2006
cambi significativamente la distribucin de la carga contributiva, al

128

eliminar el arbitrio general del 5% e introducir un impuesto sobre


ventas y uso de 5.5% al nivel estatal y de 1.5% a discrecin de los
municipios, la evaluacin de la experiencia de boyancia durante el
periodo indicado viene a ser un marco de referencia histrico para
entender la decisin de recurrir a ese cambio en el sistema
contributivo y un elemento de comparacin para entender la
trayectoria futura de los recaudos bajo la nueva estructura
contributiva.
Boyancia del total de recaudos contributivos y sus
componentes
La boyancia del total de recaudos de fuentes contributivas
estatales (FCE) fue satisfactoria hasta 2003, con fluctuaciones que
correspondieron a los vaivenes del orden econmico, pero de 2004 a
2006 corri por debajo de 1, indicando un claro rezago, lo cual sin
duda fue uno de los factores que indujo al cambio de la estructura
contributiva. (Vase la Tabla 1).

Tabla 1
BOYANCIA DEL TOTAL DE RECAUDOS DE FCE RESPECTO AL
PRODUCTO NACIONAL BRUTO
AO
FISCAL

TOTAL DE
RECAUDOS DE FCE
(Millones $)

% DE
CAMBIO

1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002

4,880.4
5,203.0
5,515.4
6,215.0
6,548.3
6,418.7
6,607.0

6.89
6.61
6.00
12.68
5.36
-1.98
2.93
129

PRODUCTO
NACIONAL
BRUTO
(Millones de
$, precios
corrientes)
30,357.0
32,347.7
35,110.7
38,281.2
41,418.6
44,046.6
45,071.3

% DE
CAMBIO

BOYANCIA

6.69
6.54
8.56
9.03
8.20
6.34
2.33

1.03
1.01
0.70
1.40
0.65
-0.31
1.26

2003
2004
2005
[as2006

7,077.5
7,240.0
7,560.3
7,937.8

7.12
2.30
4.42
4.99

47,479.4
50,708.7
53,600.9
56,688.4

5.34
6.80
5.70
5.76

Al examinar la trayectoria histrica de los principales


componentes de los recaudos contributivos, se puede observar que la
prdida de boyancia del sistema contributivo durante el periodo de
2004 a 2006 se debi esencialmente los componentes de
contribuciones de corporaciones y sociedades, el arbitrio general del
5% y los dems arbitrios ya que la contribucin sobre ingresos de
individuos sigui creciendo durante el periodo a una tasa promedio
apenas 0.4 puntos porcentuales menor a la correspondiente al periodo
1996 a 2003. (Vase la Tabla 2).
En este contexto, conviene recordar, que el arbitrio general del
5% en realidad no era otra cosa que un impuesto de base de amplia,
en este caso un impuesto sobre las ventas de manufactureros e
importadores, como bien indica el Dr. Ramn Cao en su libro
Impuestos en Puerto Rico (2004). El hecho de que tanto el volumen
como la tasa de boyancia de este impuesto hayan disminuido en aos
recientes es un augurio de que algo similar podra ocurrir con el nuevo
impuesto sobre ventas y uso, en el cual tantas esperanzas se han
colocado para fortalecer la base de ingresos del Gobierno de Puerto
Rico.

130

1.33
0.33
0.77
0.86

Tabla 2
APORTACIN DE LAS PRINCIPALES FUENTES DE RECAUDO
Millones de $
AO
FISC
AL

CONTRIBUCI
N SOBRE
INGRESOS DE
INDIVIDUOS

CONTRIBUC
IN DE
CORPORACI
ONES Y
SOCIEDADE
S

ARBITR
IO
GENER
AL DEL
5%

OTROS
ARBITRI
OS

TOTAL
FUENTES
PRINCIPAL
ES

1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
TCAP
1996
a
2003
TCAP
2004
a
2006

1,709.1
1,825.3
2,026.6
2,244.4
2,352.1
2,259.1
2,450.0
2,766.9
2,720.9
2,885.9
3,092.0
7.0%

1,367.8
1,465.6
1,555.0
1,692.2
1,806.8
1,735.1
1,733.9
1,798.8
1,840.6
1,883.3
1,898.3
4.7%

396.8
446.7
468.6
520.3
525.5
509.0
486.3
505.4
535.4
557.3
552.0
4.7%

960.0
1,008.6
893.5
1,015.3
948.3
900.7
1,002.6
1,159.3
1,181.7
1,272.5
1,128,9
2.7%

4,433.7
4,746.2
4,943.7
5472.3
5,632.7
5,403.9
5,672.8
6,230.4
6,278.6
6,599.0
6,671.2
4.9%

6.6%

0.4%

1.5%

-0.6%

3.1%

El total recaudo por va de las cuatro fuentes principales, como


por ciento de los recaudos totales baj de 90.85% en 1996 a 88.03%

131

en 2003, con ligeras variaciones en los aos intermedios, pero declin


de 86.72% en 2004 a 84.04% en 2006. (Vase la Tabla 3).

Tabla 3
FUENTES PRINCIPALES COMO POR CIENTO DEL TOTAL DE
RECAUDOS DE FCE
AO FISCAL

TOTAL
FUENTES
PRINCIPALES

1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006

4,433.7
4,746.2
4,943.7
5,472.3
5,632.7
5,403.9
5,672.8
6,230.4
6,278.6
6,599.0
6,671.2

TODAS DE
RECAUDOS DE
FCE
(Millones de $)
4,880.4
5,203.0
5,515.4
6,215.0
6,548.3
6,418.7
6,607.0
7,077.5
7,240.0
7,560.3
7,937.8

TASA DE
PARTICIPACIN,%
90.85
91.22
89.63
88.05
86.02
84.19
85.86
88.03
86.72
87.28
84.04

Como por ciento del producto nacional bruto, los recaudos


totales mostraron una tendencia declinante durante ambos periodos,
llegando a ser 14.0% en 2006, en comparacin con 14.91% en 2003 y
16.08 en 1996.

132

Tabla 4
TOTAL DE RECAUDOS DE FCE COMO POR CIENTO DEL PRODUCTO
NACIONAL BRUTO
AO
FISCAL

TOTAL DE
RECAUDOS DE FCE
(Millones de $)

1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006

4,880.4
5,203.0
5,515.4
6,215.0
6,548.3
6,418.7
6,607.0
7,077.5
7,240.0
7,560.3
7,937.8

PRODUCTO
NACIONAL
BRUTO
(Millones de
$)
30,357.0
32,347.7
35,110.7
38,281.2
41,418.6
44,046.6
45,071.3
47,479.4
50,708.7
53,600.9
56,688.4

TASA DE
PARTICIPACION,%

16.08
16.09
15.71
16.24
15.81
14.57
14.66
14.91
14.28
14.10
14.00

La prdida de boyancia de los recaudos por concepto


contribuciones de corporaciones y sociedades se comenz a observar
durante los aos de lento crecimiento econmicos a principios de la
dcada pasada. La tasa se recuper un poco en 2003 (cuando su valor
fue de 0.70) pero corri por debajo de 0.50 de 2004 a 2006, cerrando
con apenas 0.14 en ese ltimo ao. (Vase Tabla 5).
La boyancia del arbitrio general de 5%, mostr cierto grado de
estabilidad, aunque por debajo de 1, de 2003 a 2005, pero colaps a
-0.17 en 2006. (Vase la Tabla 5). En el caso de los otros arbitrios,
como cabra esperar dado que incluyen los arbitrios relacionados con
133

los productos de petrleo, la tasa de boyancia tuvo variaciones


abruptas durante todo el periodo y cerr una tasa de -1.96 en 2006,
mayormente debido a una abrupta reduccin de los arbitrios
relacionados con la venta de vehculos de motor.
Tabla 5
TASAS DE BOYANCIA DE LOS PRINCIPALES FUENTES DE
RECAUDO DEL GOBIERNO EN PUERTO RICO: 1996 A 2006
AO
FISCAL
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006

CONTRIBUCIN
SOBRE
INGRESOS DE
INDIVIDUOS
1.24
1.04
1.29
1.19
0.59
-0.62
3.63
2.42
-0.24
1.06
1.24

CONTRIBUCIN
DE
CORPORACIONES
Y SOCIEDADES
0.45
1.09
0.71
0.98
0.83
-0.63
-0.03
0.70
0.34
0.41
0.14

ARBITRIO
GENERAL
DEL 5%

OTROS
ARBITRIOS

0.50
1.92
0.57
1.22
0.12
-0.49
-1.92
0.74
0.87
0.72
-0.17

0.84
0.77
-1.33
1.51
-0.81
-0.79
4.86
2.93
0.28
1.35
-1.96

Como por ciento del producto bruto, los recaudos por concepto
de contribuciones sobre ingresos de individuos se mantuvieron
consistentemente por encima del umbral del 5% de 1996 a 2006,
abriendo con 5.63% y cerrando con 5.45%, una prdida de 0.18
puntos porcentuales, pero los otros tres componentes principales
tuvieron bajas de 1.16, 0.34 y 1.17 puntos porcentuales,
respectivamente, durante ese periodo. (Vase la Tabla 6).

134

Tabla 6
TASAS DE PARTICIPACIN DE LOS PRINCIPALES FUENTES DE
RECAUDO EN EL PRODUCTO NACIONAL BRUTO: 1996 A 2006
Por ciento
AO
FISCAL
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006

CONTRIBUCIN
SOBRE
INGRESOS DE
INDIVIDUOS
5.63
5.64
5.77
5.86
5.68
5.13
5.44
5.83
5.87
5.38
5.45

CONTRIBUCIN
DE
CORPORACIONES
Y SOCIEDADES
4.51
4.53
4.43
4.42
4.36
3.94
3.85
3.79
3.63
3.51
3.35

ARBITRIO
GENERAL
DEL 5%

OTROS
ARBITRIOS

1.31
1.38
1.33
1.36
1.27
1.16
1.08
1.06
1.06
1.04
0.97

3.16
3.12
2.54
2.65
2.29
2.04
2.22
2.44
2.33
2.37
1.99

Observaciones generales
Las tendencias histricas analizadas en la seccin anterior nos
permiten hacer varias observaciones puntuales que, en la coyuntura
actual, hay que tomar en cuenta a la hora de darle seguimiento a los
resultados de la nueva estructura contributiva y hacer comparaciones
con la estructura previa:
1.

Desde 1996, con excepcin de 2001, cuando la economa se


hallaba en recesin, los recaudos de FCE han estado en ascenso,
pero la boyancia de stos se ha debitado gradualmente,
especialmente durante los tres ltimos aos fiscales, cuando ha
estado por debajo de 1.

2.

Como por ciento del producto nacional bruto a precios


corrientes, los recaudos de FCE han mostrado una tendencia

135

predominantemente descendente a largo plazo, que desemboc


en un mnimo de 14.0% en 2006.
3.

La razn principal de la prdida de boyancia de los recaudos de


FCE han sido el lento crecimiento de las aportaciones de las
corporaciones y sociedades, el arbitrio general del 5% y los otros
arbitrios.

4.

En la medida que la falta de boyancia del arbitrio general del


5% augura un problema similar en lo que respecta a los
recaudos del IVU al nivel estatal, el sistema contributivo no
parece estar encaminado a recuperar su boyancia respecto al
avance de la economa en general.

5.

En el periodo de recesin en que se encuentra la economa de


Puerto Rico en la actualidad, la base de datos que hemos nos
sugiere que en ao fiscal en curso crecern muy poco o
disminuirn los recaudos de FCE, se reducir an ms la tasa de
boyancia del sistema contributivo, y el IVU, aunque supere en
volumen la aportacin del saliente arbitrio general del 5%, slo
ofrecer un alivio parcial al problema de deterioro de la base de
ingresos del Gobierno Central.

6.

En la agenda de futuro de Puerto Rico habr que evaluar la


prdida de boyancia del sistema contributivo en general,
colocando especial atencin en los componentes que ms
responsabilidad comparten en la generacin de esa tendencia:
las aportaciones de las corporaciones y sociedades y los arbitrios
de diversa naturaleza.

7.

Aunque es demasiado prematuro para evaluar su impacto, la


trayectoria del IVU a nivel estatal tendr que ser evaluada con
sumo rigor, ya que su probable volatilidad y sospechada falta de
boyancia pueden significar serios problemas para la estabilidad
de las finanzas del Estado Libre Asociado si se prolonga la actual
recesin.

136

Referencias
Cao Garca, Ramn, Impuestos en Puerto Rico: Treinta aos de
experiencias y estudios, San Juan, Puerto Rico 2004
Junta de Planificacin, Apndice Estadstico del Informe
Econmico al Gobernador 2006, Obtenido de la pgina en Internet
de esa agencia.

137

LA NOCHE TRISTE DE LUIS FORTUO


3 de marzo de 2009
En la noche del 30 de junio de 1520, recordada por los
mexicanos como la noche triste, miles de guerreros mexicas
insurrectos masacraron las tropas de Hernn Corts en la antigua
Tenochtitlan, hoy Ciudad Mxico. ste logr salvarse, aunque perdi
dos dedos en la batalla. La leyenda describe la pena que sinti Corts
esa noche al ver diezmado su ejrcito y destruidas sus esperanzas de
lograr la conquista de la ciudad por una va ms pacfica.
Maana martes 3 de marzo, segn se perfilan las circunstancias,
parece encaminada a convertirse no slo en la noche triste de Luis
Fortuo, quien apenas todava est explorando los laberintos del
Palacio del Santa Catalina, sino la noche ms triste en la historia de la
administracin pblica de Puerto Rico.
Las especulaciones en torno a las medidas especficas que
anunciara el Gobernador en su mensaje especial, todas las cuales se
anticipa que sean catalogadas por los historiadores como draconianas,
han alcanzado niveles inauditos y han elevado la tensin del pas a una
altura pocas veces vista.
A grandes rasgos, las rutas que seguir la comunicacin del
Gobernador hacen recordar el ttulo de una de las ms famosas
novelas de Gabriel Garca Mrquez: Crnica de una muerte
anunciada.
He aqu algunas acciones que se consideran altamente
probables, aunque no haya certeza total sobre la magnitud de las
mismas:

138

Drstica reduccin del gasto pblico durante el ao fiscal en


curso y en igual o mayor magnitud en el ao fiscal 2010 y
prolongacin la austeridad en el gasto durante todo el cuatrienio.
De hecho ya estn en vigor dos rdenes ejecutivas. La primera
reduce en 10% el gasto en las agencias pblicas; la segunda
restringe el uso de celulares y de la flota de vehculos del
Gobierno Central.

Moratoria en gran parte de los convenios colectivos.

Reduccin de la jornada de trabajo de los servidores pblicos.

Despidos masivos de empleados pblicos, que, en el peor de los


casos podran llegar a 40,000 y en el caso ms benvolo no ser
menos de 10,000.

La lista de empleados a ser despedidos es encabezada por


aqullos que fueron contratados durante el periodo de veda
electoral, que se extendi del 30 de junio al 31 de diciembre del
ao pasado.

Una sobretasa que habr de ser pagada por lo contribuyentes


con ingreso bruto ajustado mayor de $100,000.

Un aumento en los impuestos sobre la propiedad inmueble.


Del lado positivo, discutir la forma en que Puerto Rico se puede

beneficiar del Plan de Reconstruccin Econmica del Presidente


Obama , que augura fondos montantes a cerca de $5,000 millones
para programas y proyectos locales y de un llamado Plan de
Estmulo Criollo, cuya volumen de inversin se coloca en $500
millones.
Sin duda, ser una noche triste en que los defensores de la
acciones que anunciar el Gobernador identificaran al Gobernador
saliente como el responsable por el cmulo de errores de poltica
fiscal que llevaron el Gobierno Central y a algunas corporaciones

139

pblicas al borde del desastre, mientras que los opositores de las


acciones hablarn del marcado sesgo neoliberal de las medidas, que
harn que la carga ms pesada en la batalla fiscal la reciban los
empleados pblicos.
En el trasfondo del asunto hay varias realidades que tal vez
pase desapercibidas para la mayora de los observadores, pero no
para m que por varios aos (de 1989 1995) labor como Director
de la Oficina de Estudios Econmicos del Banco Gubernamental de
Fomento.
En primer lugar, desde varias dcadas ha pendido sobre la
cabeza de la economa una espada de Damocles: el duro hecho de
que buena parte del xito que la jurisdiccin de Puerto Rico han
tenido ha tenido en colocacin de sus bonos en el mercado de
Estados Unidos es la garanta de que el pago del servicio de nuestra
deuda tiene prioridad sobre cualquier otra obligacin del Estado
Libre Asociado. Lo que por dcadas fue una ventaja competitiva, se
convierte ahora en una amenaza para la seguridad de empleo de
miles de trabajadores del sector, cuyas oportunidades de desarrollo
econmico sern sacrificadas en aras de la mejora del perfil fiscal
del Gobierno Central.
En segundo lugar, los efectos prolongados de la eliminacin en
1996 del principal instrumento de desarrollo econmico que tena
Puerto Rico: la Seccin 936 del Cdigo de Rentas Internas federal.
An si de admite que sta estaba condenada a desaparecer tarde o
temprano, tenemos que admitir que, aparte de la intensa activacin
de la obra pblica durante el segundo periodo de gobernacin del
Dr.Pedr Rossell, que se prolong durante los ltimos dos aos de
la incumbencia de Sila Mara Caldern, no hemos logrado
contrapesar efectivamente esa gran prdida, ya que nuestro modelo

140

econmico, para bien o para mal, descansaba totalmente


(podramos decir, absurdamente) en dicho estatuto. Con cerca de
50,000 menos en la manufactura, una reduccin de la obra pblica
debido, por un lado, a la incapacidad para acudir al mercado en
bsqueda de fondos para la inversin, y por otro lado al bloqueo de
los planes de accin econmico de la Administracin Acevedo Vil
por parte de la Legislatura durante el cuatrienio pasado, las
dramticas alzas en los costos energticos hasta hace muy poco y
la recesin en Estados Unidos y a escala mundial, la economa de
Puerto Rico estaba condenada a un declive acentuado, sin disponer
de mecanismos correctivos para detener el deterioro de todos sus
sectores productivos.
En tercer lugar, el efecto acumulado de muchos aos de
debilitamiento de la boyancia de nuestro sistema contributivo. Ao
tras ao, los economistas del patio (y en forma ms explcita y
dura, los analistas de las casas evaluadoras del crdito) hemos
venido sealando el creciente desfase entre el modesto crecimiento
de la economa en general y el exiguo avance de los recaudos del
Fondo General. Cuando la economa cay en recesin a principios
de 2006, los recaudos comenzaron a caer en forma precipitada. Las
medidas de austeridad que tom la Administracin Acevedo Vil
fueron bienintencionadas, pero llegaron muy tarde y fueron
insuficientes para detener el terrible avance del dficit fiscal del
Gobierno Central.
As, pues, el mensaje de Luis Fortuo ser la culminacin de ms
de una dcada de frustraciones econmicas y desvaros que han
dejado a las finanzas pblicas en un estado desastroso, han colocado
el crdito de Puerto Rico al borde del abismo y han generado la ms
grave recesin de la economa desde la poca de la Gran Depresin.

141

La analoga de la noche triste nos lleva a una observacin final:


los guerreros aztecas se rebelaron porque fueron atacados por los
soldados espaoles, al mando de los cuales estuvo Pedro de Alvarado,
quienes no podan contener el deseo de apropiarse de los tesoros de la
ciudad, por lo cual dieron al traste con la estrategia ms diplomtica
que haba diseado Corts.
Moraleja: las drsticas acciones que anunciar el gobernador
Luis Fortuo sacudirn las bases de la sociedad puertorriquea,
generarn una gigantesca ola de protestas e inducirn una poderosa
alianza de las fuerzas de oposicin, encabezada por los sindicatos del
sector pblico, para combatir lo que vendr a ser un sistema de ajuste
muy parecido a los que el Fondo Monetario Internacional le impone a
los pases miembros en dificultad econmica.
Luis Muoz Marn sola decir que los puertorriqueos
deberamos, para acordarnos de las terribles penurias econmicas y
sociales que sufrimos en el pasado, despertarnos por la maana a los
acordes de la ms famosa cancin de Rafael Hernndez: Lamento
Borincano.
Por cierto, las ms conmovedoras lneas de esa cancin la
recordaremos muchos puertorriqueos esta noche:
Qu ser de Borinquen, mi Dios querido,
qu ser de mis hijos y de mi hogar?

142

EL ORIGEN DE LA BURBUJA
En el discurso que pronunci en la Convencin Nacional
Demcrata de 1996, el Presidente Bill Clinton us una frase cuyas
consecuencias futuras ni l ni nadie hubiera podido calcular en ese
momento: Esta noche yo propongo un nuevo recorte contributivo
para los dueos de hogares que dice que cada familia trabajadora de
clase media en este pas, si vende su casa, no tendr que pagar un
impuesto sobre la ganancia de capital jams, nunca jams.
Se trat de una estrategia de campaa dirigida a contrarrestar las
ofertas de grandes rebajas contributivas que su contrincante
republicano, el senador Bob Dole, haba hecho en un discurso
pronunciado en Chicago en 5 de agosto de ese ao, que incluan una
reduccin de base amplia en los impuestos de ganancias de capital.
En vista de que el equipo de analistas econmicos de Hill Clinton,
dirigidos por Robert E. Rubin, no le gustaba la idea de convertir al
Presidente, que haba logrado con grandes esfuerzos reducir el dficit
presupuestario del Gobierno Federal, en un imitador de las propuestas
agresivas, fiscalmente riesgosas de Dole, optaron por apoyar la
eliminacin de las impuestos sobre ganancias de capital en la mayora
de las ventas de casas como una concesin mnima para garantizar la
competitividad en el plano econmico de la candidatura de Bill Clinton
Las bases conceptuales de la propuesta parecan razonables. Para
obtener una exencin, el impuesto vigente obligaba a los dueos de
143

casas a mantener un expediente de todas las renovaciones por muchos


aos, en vista de que el costo de las renovaciones poda ser deducido
de sus ganancias tributables. An renovaciones en casas previas a
veces eran elegibles, en la medida en que las familias haban diferido
el impuesto en el pasado al comprar una nueva casa tan valiosa como
la casa anterior. La dificultad para mantener un expediente preciso de
esas renovaciones constitua una restriccin a la capacidad de familias
para beneficiarse de la exencin. Por otro lado, las familias podan
evitar el impuesto bajo una exencin de un sola vez, para ganancias
de hasta $125,000, pero slo si eran mayores de 55 aos.
A la luz de estas restricciones, no es extrao que el impuesto
generara muy pocos ingresos para el fisco federal y que fuera un
blanco fcil en cualquier intento de eliminar legislacin obsoleta,
onerosa para el consumidor y poco productiva para el fisco federal.
Ahora bien, a medida que los economistas y los analistas de
finanzas se adentran en la explicaciones de los orgenes y causas de la
crisis crediticia que se inici a mediados de 2007, se agrav en el
otoo del ao pasado y en la actualidad se considera la peor crisis no
slo crediticia sino econmica y financiera que ha afrontado Estados
Unidos desde la Gran Depresin, la Ley de Alivio Contributivo de 1997,
que incluy la provisin que anunci BIll Clinton en su discurso de
1996, se ha convertido en uno de los principales sospechosos del
desastre.
En trminos especficos, dicha ley incluy una clusula que exime
a la mayora de las ventas de casas del pago de ganancias de capital.
Los primeros $500,000 en ganancias provenientes de la venta de

144

cualquier vivienda estn exentos de impuestos para una pareja


casada, siempre y cuando la hayan vivido por al menos dos de los
cinco aos previos, mientras que para los solteros los primeros
$250,000 son exentos.
No debe extraarle a nadie que el efecto de la ley fuera inflar el
mercado de bienes races, al atraer cantidades masivas de dinero a un
mercado que ofreca grandes posibilidades de ganancias mayormente
exentas de pagos al fisco federal.
De por s, el cambio en la ley no propici la burbuja en el mercado
vivienda. Otros factores tal vez mucho ms poderosos aportaron al
proceso: el relajamiento de la polticas crediticias de los bancos, la
falla del sistema reglamentario que no se percat a tiempo de la
catstrofe en ciernes, una acentuada baja en las tasas de inters
hipotecario y la expectativa dominante de que el alza en los precios de
la viviendas seguira por tiempo indefinido. No obstante, la ley tuvo un
impacto acelerador, al permitir que la venta de casas y el proceso
especulativo llevaran a sustanciales ganancias libres de tributacin en
un mercado fuera de control.
En la medida que favoreci marcada y desproporcionalmente el
mercado de bienes races, la nueva ley indujo a muchas familias a
pensar que las viviendas eran no tanto un sitio para vivir sino una
inversin sumamente lucrativa. En conjuncin con otros subsidios que
ya existan, particularmente la deduccin contributiva por el pago de
intereses hipotecarios, la ley le dio el motivo tanto a las familias como
a los especuladores para comprar ms bienes races, mientras que la
laxitud de los requisitos prestatarios y la bajas tasas de inters le

145

ofrecieron a los compradores la capacidad adquisitiva para hacer sus


compras.
Por pura lgica econmica, los fondos se movieron hacia un
mercado que ofreca altos niveles de ganancia y mayores beneficios
contributivos.
In my beggining is my end dice el primer verso de un famoso
poema de T.S. Eliot. Una ley aprobada con miras a corregir una falla
del mercado puede haber sido el detonante de una crisis que se ha
extendido al orbe econmico mundial y constituye en este momento la
principal fuente de preocupacin de todos los pases del planeta.

146

ESPERANZA TENTATIVA
Don Isidro Barea, barbero del barrio Bosque de San Germn a
principios de la dcada de 1950 e dolo intelectual de mi infancia,
quien me transmiti buena parte de su sabidura y me inici en el
juego de las damas espaolas, sola repetir una frase que siempre me
pareci enigmtica, pero que a la larga la vida se encarg de
demostrarme su absoluta validez: De la esperanza vive el cautivo.
Pienso en esa pieza del refranero espaol cuando veo que los
peridicos norteamericanos, particularmente The Wall Street
Journal, ya cansados de transmitir noticias cada vez ms alarmantes
acerca de la cruenta recesin que vive la economa de Estados Unidos
desde fines de 2007, saltan de la alegra al observar unas tmidas
seales de repunte econmico en das recientes.
Examinemos esa delicada evidencia:

En febrero el gasto de los consumidores tuvo un alza marginal


de 0.2%, luego de un avance de 1.0% en enero.

El ndice del Modo de Sentir del Consumidor (Consumer


Sentiment Index), que prepara la Universidad de Michigan,
mostr un leve repunte en febrero.

El ndice de Gerentes de Compra, aunque sigue por debajo del


umbral de 50, lo que indica que la manufactura est en recesin,
tuvo pequeas alzas enero y febrero, colocndose en ese ltimo
mes al nivel de 35.8.

Las ventas al detalle registraron tenues incrementos en enero y


febrero.

Las reclamaciones iniciales por concepto de desempleo, que


alcanzaron un mximo reciente de 650,000 en la semana que

147

termin el 14 de marzo, ya comenzaron a desacelerar, tal vez


presagiando que ya la economa toco fondo y se halla en
transicin hacia una lenta recuperacin.

El Promedio Industrial Dow Jones rebot en cerca de 20% la


semana pasada, luego de una precipitada y prolongada cada.

Las solicitudes de hipotecas para comprar viviendas nuevas y


existentes crecieron en 32% la semana pasada, sin duda bajo el
estmulo de un crdito contributivo de $8,000 que ofrece el
Programa de Estmulo Econmico de la Administracin Obama y
el Congreso y por los esfuerzos de la Reserva Federal orientados
a bajar las tasas inters hipotecario.
Ninguna de esas seales de por s es suficientemente
fuerte para remover la angustia colectiva que vive el pueblo
norteamericano, pero la acumulacin de una masa crtica de
noticias alentadoras provenientes de los indicadores mensuales
bsicos, en conjuncin con la reduccin de los precios
energticos y las vigorosas acciones econmicas y financieras del
Gobierno Federal y de la Reserva Federal, pueden dar el
anhelado paso de la cantidad a la calidad.
Cautiva de la irresponsabilidad de las grandes empresas
bancarias y de seguros, hundida en dos guerras que devoran
gigantescas cantidades de fondos, desorienta por una
administracin vacilante y despistada durante la era de George
W. Bush, la economa de Estados Unidos, bajo el liderato
preclaro y el optimismo cauteloso del Presidente Barack Obama,
avanza no hacia una era de progreso y expansin acelerada, sino
hacia un proceso de penosa y gradual recuperacin durante el
cual se seguir observando un alto nivel en la tasa de
desempleo, quizs ligeramente superior al 10%, an cuando el

148

producto interno bruto comience a mostrar alzas en el recorrido


de 2% a 3%.
Sin duda, una economa con seales mixtas es preferible a
una en que todos los indicadores van en picada. Lo importante
es que comienzan a proliferar las luces al final del tnel.

149

LA ECONOMA DE PUERTO RICO: RECESIN O DEPRESIN?


A principios de esta semana el Presidente de la Junta de
Planificacin, Hctor Morales Vargas, sin duda abrumado por la gran
cantidad de seales econmicas que se observan en la primera mitad
del presente ao fiscal y por hecho de que la recesin econmica de
Puerto Rico ya se ha prolongado por tres aos, se apresur a decir que
ya se pas a una fase que podra llamarse un estado de depresin.
A todas luces la situacin es grave, pero no es prudente darle la
categora de depresin en esta etapa aunque sin duda, si persiste el
declive sistemtico y acentuado de la economa en general y de todos
sus sectores en particular, tarde o temprano se cruzar la lnea que
divide la recesin de la depresin.
La depresin es una cada radical, es decir, profunda y
prolongada, en la actividad econmica que se caracteriza por una
fuerte contraccin en la produccin, subutilizacin crnica de la
capacidad industrial, aumento significativo en el desempleo total y en
la tasa de desempleo, acentuada reduccin de los volmenes de
inversin y una prdida considerable de la capacidad para generar
exportaciones y para sufragar las importaciones.
Tal vez el juicio del Presidente de la Junta de Planificacin, al
menos por el momento, es una extrapolacin o pronstico a base de
los indicadores ms recientes ms que un diagnstico de la situacin
actual. No obstante, debemos reconocer que la ominosa palabra
depresin se asoma en el horizonte cuando la situacin recesionaria se
agrava y prolonga ms de lo normal y las autoridades
gubernamentales, que son las llamadas a conjurar la crisis, fallan en
su funcin estabilizadora.

150

El cuadro de indicadores mensuales de la economa de Puerto


Rico que publica el Banco Gubernamental de Fomento en su pgina en
Internet, nos ofrece la posibilidad de tomar el pulso de nuestro orden
productivo, sin bien existe un alto grado de disparidad en lo que
respecta a la fechas de referencia de la informacin. En la medida en
que usamos el ao fiscal como marco de referencia histrica, conviene
recordar que el rezago de los datos con respecto al mes en que se
redacta el anlisis vara desde un mnimo de un mes, en el caso de la
produccin y ventas de cemento, hasta un mximo de tres meses, en
el caso de los indicadores de turismo. De todos modos, se analizan los
datos ms recientes de cada variable bajo anlisis, para completar el
perfil de la actuacin de la economa a medida que avanza el ao
fiscal.
Durante los primeros seis meses del ao fiscal en 2009 (julio a
diciembre de 2008), a juzgar por la conducta de los principales
indicadores mensuales, examinados uno a uno, la economa de Puerto
Rico, se hallaba en recesin, sin que se observaran signos de
recuperacin significativos en ningn sector de la economa
Examinemos la actuacin de los principales indicadores
mensuales en comparacin con los primeros seis meses del ao fiscal
2008:
El empleo total promedio, medido por la Encuesta de Viviendas,
ajustado por estacionalidad, disminuy en 1.4%. La tasa de
participacin, sin ajustar por estacionalidad, se redujo de 45.20% a
44.6. %, pero an as, la tasa de desempleo, con el debido ajuste
estacional, subi de 11.3% a 12.4% y el desempleo total, ajustado
por estacionalidad, aument de 155,600 a 170,100, un alza de 9.3 %.

151

Sin ajustar por estacionalidad, la tasa de empleo promedio (el


empleo total como por ciento de la poblacin civil de 16 aos y ms)
fue de 39.1%, 0.9 puntos porcentuales menos que en igual periodo del
ao precedente.
El empleo asalariado no agrcola promedio, medido por la
Encuesta de Establecimientos, fue de 995,600, que vino a ser una baja
de 3.1%. Se registraron contracciones de empleo en todos los sectores
econmicos, menos en la construccin. Las reducciones fueron:
comercio (5.9%), gobierno (0.6%), transportacin (5.3%),
informacin (4.0%), finanzas, seguros y bienes races (4.5%),
servicios (4.0%) y manufactura (4.8%). En cambio, hubo un alza de
1.5% en el empleo en la construccin. Se perdieron 1,800 empleos en
el sector pblico y 30,200 en el sector privado, para un total de 31,900
empleos menos.
El empleo manufacturero, medido por la Encuesta de
Establecimientos, tuvo un promedio de 100,500, el ms bajo desde
tiempos inmemoriales (basta recordar que hace diez aos el empleo
promedio del sector rondaba el nivel de 151,400), en comparacin con
105,600 en iguales meses del ao fiscal anterior, una baja, como ya
se indic, de 4.8%. El empleo de las industrias de bienes duraderos
disminuy en 7.0%, mientras que en el caso de las industrias de
bienes no duraderos la baja fue an menos acentuada: de 3.9%. En
trminos absolutos, las primeras tuvieron una disminucin de 1,800
empleos, mientras que en las segundas la prdida fue de 2,400
empleos, para un total de 5,100 empleos menos.
Hasta noviembre, la actividad promocional de la Compaa de
Fomento Industrial mostr un marcado deterioro con respecto a igual

152

periodo de ao anterior: bajas de 51.3% en el nmero de proyectos,


de 72.9% en el empleo comprometido, de 73.4% en la nmina
comprometida y de 52.3% en la inversin comprometida. Hasta ese
mes se haban promovido 19 proyectos, con empleo comprometido
montante a 791 y una inversin comprometida de $80.5 millones.
Hasta octubre, el registro total en hoteles de turismo haba
disminuido en 0.4%, debido bsicamente a una baja de 0.7% en el
registro de no residentes. De igual modo, el registro en hoteles de
turismo disminuy en ese periodo en 0.2% en comparacin con iguales
meses del ao precedente, como secuela de una baja de 0.6% en el
registro de no residentes. La tasa de ocupacin en hoteles de turismo
disminuy a 65.2%, en comparacin con 68.6% en el periodo anterior.
Hasta noviembre, las exportaciones totalizaron $25,833
millones, una baja de 1.3%, mientras que las importaciones sumaron
a $19,015 millones, un disminucin de 6.9%. En consecuencia, el
saldo comercial acumulado aument en 13.6% a $8,122 millones. Es
notable el hecho de que durante el periodo las importaciones
procedentes de Estados Unidos disminuyeron en 14.7%.
Hasta noviembre, los ingresos netos del Fondo General
disminuyeron en 4.6%, al alcanzar un nivel de $3,961.0 millones. Los
recaudos por concepto de arbitrios, el componente contributivo ms
coincidente con el ciclo econmico, disminuyeron durante el periodo en
2.0%, pero hay que recordar que la entrada del impuesto sobre ventas
y uso en noviembre de 2006 desplaz el importante componente del
arbitrio general del 5%. De julio a diciembre de 2008, los recaudos por
concepto del IVU al nivel estatal que pasaron al Fondo General
montaron a $368.7 millones, una baja de 7.1% o $28.3 millones
respecto a igual periodo del ao anterior. Adems del impacto de la
153

recesin, hay que tomar en cuenta que durante algunos das de


septiembre hubo una moratoria (intempestiva y psimamente
administrada) en el pago del IVU por motivo del paso de un huracn
cerca de Puerto Rico. La ms importante baja en el rea de arbitrios se
observ en aquellos relacionados con vehculos de motor, que sufrieron
una cada de 8.6%. Las contribuciones de individuos tuvieron una baja
de 5.5% que fue contrapesada por un alza de 0.3% en las
contribuciones de corporaciones.
El consumo de energa elctrica disminuy en 5.5%. En el caso
del componente industrial se observ una baja mucho ms acentuada:
10.2%. El consumo del comercio tuvo una disminucin de 1.8%,
mientras que el del sector residencial tuvo una contraccin de 7.8%.
Hasta diciembre, los indicadores de la construccin
disminuyeron acentuadamente. Por un lado, la produccin domstica
de cemento se redujo en 17.4% y las ventas totales de cemento
tuvieron un baja de 19.6%, y por otro lado, hasta octubre, el nmero
de los permisos de construccin disminuy en 4.8% y el valor de los
mismos se contrajo en 24.2%.
Los datos correspondientes a enero de 2009 colocan la
produccin domstica de cemento 17.3% por debajo de igual mes del
ao anterior, mientras que las ventas de cemento corrieron 21.2% por
debajo de enero de 2008.
La evolucin general de la economa en el primer semestre del
ao fiscal 2009 estuvo acompaada por una preocupante aceleracin
de los precios al consumidor, que crecieron en 7.9%, segn medido
por el nuevo ndice de Precios al Consumidor con base en diciembre de
2006. Los componentes que ms avance mostraron fueron los de
alimentos y bebidas (18.0%) y vivienda (12.7%). Como era de

154

esperarse, dado el colapso reciente de los precios del petrleo y la


gasolina, el componente de transportacin tuvo un retroceso de 4.4%
en ese periodo.
En suma, a las alturas de diciembre de 2008, a juzgar por los
cambios en los principales indicadores econmicos mensuales, sin
dejar de reconocer las discrepancias cronolgicas de los datos, que no
permiten una evaluacin simultnea, es decir, sobre la misma base
histrica o periodo de referencia, la economa de Puerto Rico se
hallaba en un indiscutible patrn recesionario, pero a todas luces las
cadas de los principales indicadores econmicos no justifican la
aseveracin de que ya la economa de halla en depresin. Predominan
abrumadoramente las seales negativas, entre ellas algunas muy
preocupantes como la disminucin del empleo agregado y, en mayor o
menor grado, del empleo en casi todos los sectores econmicos, la
lentitud del turismo, la prdida de dinamismo de los indicadores de la
industria de la construccin, la persistencia de un alto de desempleo y
la reduccin de la tasa de empleo, la aceleracin del proceso
inflacionario y el debilitamiento de los recaudos del Gobierno.
Recuerdo con mucho respeto la prdica del excelente lingista
puertorriqueo Eliezer Narvez en sentido de que debemos perder el
respeto excesivo a las palabras y pronunciarlas con el rigor y dureza
que requieran las circunstancias, pero no podemos olvidar que detrs
de cada una de ellas, particularmente cuando se trata de juicios
cientficos, hay una realidad objetiva que debe guardar
correspondencia con el uso que se hace de la palabra.
En el contexto presente la palabra depresin invoca una realidad
que an no existe objetivamente, pero hay que reconocer que alude a

155

un orden de cosas de que no est muy lejos si persisten las tendencias


recientes de los indicadores econmicos.

LA ENCRUCIJADA DE LUIS FORTUO

156

Una de las ms famosas frases de Yogi Berra dice: When you get
a fork in the road, take it. Los historiadores que se han dedicado a
investigar las enigmticas y ocasionalmente geniales frases de ese
inmortal del bisbol ahora alegan que l le dijo eso a unas personas
que iban a visitarlo, ya que a partir de cierto punto el camino hacia su
casa se bifurcaba en dos direcciones, cualquiera de las cuales, a la
larga, desembocaba en la calle en que l viva.
Al enfrentarse a la encrucijada que le plantearon los resultados
iniciales del informe del Consejo Asesor de Reconstruccin Econmica
y Fiscal (CAREF), el Gobernador Electo Luis Fortuo tom la primera
decisin acertada de su administracin: le pidi a los integrantes del
Comit que consulten a otros sectores antes de tomar decisiones
finales sobre las recomendaciones para sortear la crisis fiscal que
afronta el Gobierno Central y la prolongada, dispersa y profunda crisis
econmica que sufre el pas.
La realidad es que, en este caso, la lgica de Berra hubiera
conducido al desastre, ya que la aceptacin sin ms de las
recomendaciones iniciales del Comit hubiera conducido a la primera
crisis poltica del nuevo incumbente an antes de haber puesto un pie
en Fortaleza.
Aunque reconocemos que la lista preliminar que publica el
peridico El Nuevo Da en su edicin del 20 de diciembre no es
expresin directa del CAREF, un vistazo inicial a la misma puede dar
base para explicar la reaccin cautelosa del Gobernador Electo:

Aumento temporal del IVU. Para la mayora de los


puertorriqueos, el IVU ha sido una de las peores decisiones de
poltica econmica en la historia del pas. Contribuy a acelerar
la inflacin, deprimi los gastos de los consumidores, le complic

157

la vida a los comerciantes, debido a su regresividad redistribuy


la carga contributiva hacia las personas de menos ingresos, y
para colmo se qued corto en lo que respecta al volumen de
recaudos debido las complejidades de su implantacin.

Congelacin parcial en las ayuda a los municipios. La


mayora de los municipios de Puerto Rico estn afrontando
graves problemas debido al debilitamiento de sus recaudos como
consecuencia de la recesin econmica general y de la reduccin
de la actividad manufacturera en sus jurisdicciones. Las dos
organizaciones de alcaldes merecen que su voz se oiga, que se
les ofrezca la oportunidad de evaluar las consecuencias, sin duda
devastadoras, que tendra semejante propuesta.

Incremento de los impuestos vinculados al alcohol, la


gasolina, artculos de lujo, como joyas. De estos tres
componentes, el primero y el tercero se presentan como los
sospechosos habituales, por lo cual no habr muchas personas
que se opongan a los mismos, pero la baja en el precio de la
gasolina, como resultado de precipitada baja del precio del
petrleo a nivel mundial, es uno de los pocos alivios que han
tenido el pueblo consumidor, los negocios y el propio gobierno en
meses recientes. Luego de sufrir precios inauditamente altos,
equivalentes a confiscaciones atroces del ingreso de todos los
actores econmicos, proponer un alza en el impuesto a la
gasolina ser tan impopular como recomendar que se elimine el
Da de las Madres.

Reduccin del presupuesto de la Universidad de Puerto


Rico e incremento del costo por crdito. Desde tiempos
inmemoriales la formula de financiamiento de la Universidad de
Puerto Rico est en la mirilla de los reformadores de la poltica

158

fiscal del Estado Libre Asociado. No es la primera vez que surge


la idea de recortar dicho apoyo y obligar al sistema universitario
pblico a financiar sus operaciones acadmicas, investigativas y
administrativas mediante el incremento del costo por crdito. No
obstante, tanto la administracin universitaria como los
representantes de la comunidad acadmicaestudiantes,
profesores, investigadores cientficos y docentes, empleados
exentos no docentes, trabajadores de mantenimiento y limpieza
y las organizaciones que representan a cada uno de estos grupos
merecen ser odos cuando se trate de evaluar las severas
consecuencias de esta medida.

Reduccin de la aportacin que hace el gobierno al plan


mdico de los empleados. Con esta propuesta se le hara un
flaco servicio se le hara a los esfuerzos por aumentar la
productividad de los empleados pblicos, uno de cuyos pilares en
la calidad y accesibilidad de los servicios mdicos que stos
reciben. Cientos de miles de empleados del gobierno formarn
un frente unido contra esta recomendacin, no importa cun
tenue se presente, y constituir una fuente de incomodidad y
discordia para la nueva administracin.

Recortes en los presupuestos de la Reforma de Salud y del


Departamento de Educacin. Aqu habr que hilar fino, pues
se trata de una medida que podra perjudicar severamente a dos
pilares de la competitividad del pas: la calidad, variedad y
accesibilidad de los servicios de salud y educacin para el
pueblo. Son dos reas en las cuales la estrechez presupuestaria
y la condicin financiera se hallan en su peor momento en la
historia, de manera que los recortes slo contribuirn a agravar

159

las penas y empeorar la ya deteriorada estructura de servicios de


dos vitales campos del servicio pblico.

Reduccin de la jornada del empleado pblico. Esta sera


una medida desmoralizante y antiptica, que ser interpretada
por los empleados pblicos no slo como un atentado contra su
estabilidad econmica sino como un insulto a la dignidad del
servicio que stos prestan. No debe subestimarse el impacto que
est medida tendra sobre la productividad de los empleados y
sobre la calidad, prontitud y extensin de los servicios que el
gobierno le presta a la ciudadana.

Eliminar el pago de horas extra al empleado pblico. A


todas luces esta medida tendra iguales o peores implicaciones
que la anterior.

Reduccin de los das feriados en el gobierno. Esta


propuesta luce viable a primera vista, pero habra que evaluar
cuidadosamente cules y cuantos das se eliminan y darle
prioridad en la retencin a aquellas efemrides que son ms
significativas para la preservacin de la cultura y los valores de
Puerto Rico.

Eliminar la liquidacin de vacaciones a empleados


pblicos. A todas luces esta es una propuesta descabellada y
seguramente anticonstitucional, que atentara contra los
derechos adquiridos de los trabajadores y violara los ms
elementales principios de normas razonables del trabajo.

Negociar con las uniones para posponer aumentos


salariales. Es probable que las uniones de empleados de las
corporaciones pblicas, a quienes parece estar dirigida esta
propuesta, estn en el nimo de dialogar sobre este asunto, pero
seguramente pondrn como condicin que la medida se extienda

160

a toda las estructura ejecutiva del gobierno y que los


legisladores y los altos funcionarios de Rama Judicial compartan
el sacrificio.
No hay duda de que el CAREF cumpli a tiempo con la encomienda
(algunos diran misin imposible) que le dio el Gobernador Electo, pero
no hay que ser un experto en asuntos econmicos y fiscales para
percatase de que (al menos tal como las est informando El Nuevo
Da) sus recomendaciones o insinuaciones de accin tienen un fuerte
sesgo contra los empleados del sector pblico y no aluden a otras
dimensiones en que se podra reestructurar la base de recaudos del
gobierno, tales como impuestos ms altos a las ganancias de las
empresas manufactureras norteamericanas y europeas as como a los
bancos e instituciones financieras de diversos tipo, impuestos a la
riqueza, especialmente a los dueos de terrenos que se dejan baldos
para propsitos especulativos, la revisin de los impuestos a viviendas
y estructuras comerciales, industriales y de oficinas de alto valor y la
extensin del IVU a toda la gama de servicios profesionales.
A corto plazo, tal parece que la idea de pedir prestado a los
bonistas del patio, por va del Banco Gubernamental de Fomento, una
cantidad cercana a los $800 millones para resolver el grave problema
de liquidez que afronta el Gobierno Central es una idea que prosperar
y tendr acogida en la comunidad financiera local, vida de que
mejore el ambiente institucional y el clima de negocios.
De igual modo, la vigilancia de las medidas de reactivacin y
reestructuracin econmica que tomara la Administracin Obama, las
cuales pueden beneficiar sustancialmente a Puerto Rico y la anunciada
estrategia de fomentar las alianzas pblico privadas para el desarrollo
de la obra pblica local lucen a primera parte como opciones vlidas y
poco controvertibles para la Administracin Fortuo.

161

En fin de cuenta, la realidad es que, por lo pronto, la tarea ms


dura, ms lgida, recae en los 14 miembros del CAREF, que se vern
en la obligacin y responsabilidad de auscultar la opinin de los
diversos sectores de la comunidad puertorriquea sobre un conjunto
de medidas esencialmente draconianas.
Ahora bien, la largo plazo, ser la Administracin Fortuo la tenga
la responsabilidad final de poner en vigor el conjunto de medidas
econmicas y fiscales ms doloroso, ms lgido desde que Puerto Rico
inici su fase de modernizacin econmica y social a fines de los
1940.
Ante todo el apreciado amigo Luis Fortuo de actuar tomando en
cuenta la cautela que aconseja la frase que Berra pronunci cuando los
Yankees de Nueva York perdieron la serie Mundial en 1960:
We made to many wrong mistakes.

162

TIEMPOS DE ZOZOBRA
Al buen amigo Benny Frankie Cerezo, eterno vigilante
de la realidad econmica, social y poltica de Puerto Rico
La Economa, la disciplina que el gran historiador escocs
Thomas Carlyle llamo la ciencia funesta se ha puesto de moda en los
ltimos meses a escala global, no tanto por la certeza de sus
explicaciones y hallazgos acerca de la recesin en curso, sino por el
hecho de que nadie quiere ofrecer opiniones casuales o al vuelo en la
hora en que la convulsin magnnima del proceso productivo y del
orden financiero ordena que sean los expertos los que hablen con
contundencia.
Lamentablemente los economistas somos llamados a opinar
luego de que se han tomado todas las decisiones fundamentales, se
han cometido toda suerte de errores y horrores y slo resta hacer la
autopsia al cadver del orden econmico.
Alguien dijo en una ocasin que los historiadores son unos
soldados armados de palabras que, despus de las batallas, bajan de
las montaas de disparar contra los heridos y los muertos. Semejante
smil parece describir la situacin actual de los economistas en muchos
pases del mundo: bajamos del mundo acadmico, de las trincheras de
los centros de investigacin, del mundo de las elucidaciones tericas
para analizar las causas de desastre: las polticas prestatarias
irresponsables de los bancos, el despilfarro de los fondos pblicos y el
mal manejo de la deuda pblica, los patrones de gastos irracionales de
los consumidores, el endeudamiento excesivo de los negocios y de las
familias, la expansin excesiva de la actividad comercial y de
163

construccin de viviendas y edificios comerciales en un periodo de


identificada desaceleracin econmica y otras no menos importantes.
Ante tal cuadro, los economistas disparamos a mansalva
nuestros juicios crticos, amonestamos a todo el mundo, torturamos a
los confusos y equivocados con una buena dosis de comparaciones
histricas y expresamos nuestro asombro ante el hecho de que a nadie
se lo ocurri consultarnos antes de pasar leyes tan malas, trazar
polticas pblicas tan equivocadas y correr riesgos tan inauditos en tan
variadas industrias.
Los autores del desastre oyen con paciencia supina las
increpaciones de los economistas, prometen no volver a incurrir en
semejantes disparates, pero, en baja voz, tararean los viejos cantos
que relatan sus teoras en uso, es decir, aquello que ellos creen que es
correcto en todo lugar y circunstancia y que escapa a lo consideran el
sermn aburrido y repetitivo de los profesionales de la ciencia funesta.
Los economistas prometemos evaluar ms a fondo las causas de
la hecatombe, nos comprometemos a revisar los fundamentos tericos
equivocados que pudieron haber contribuido a la confusin general, e
iniciamos estudios economtricos de gran profundidad que
presentaremos en jornadas de discusin tcnica a las cuales slo
asistirn los iniciados en la materia.
A la larga, luego de un sufrimiento inaudito de la poblacin,
vctima de un largo periodo de desempleo y drstica reduccin de la
calidad de vida, una mezcla del proceso de seleccin natural del
mercado y de alguna que otra poltica acertada de los gobiernos,

164

siguiendo una lgica que se asemeja ms a la secuela del incendio en


el bosque que a la planificacin estratgica racional, lleva a la
economa de la recuperacin gradual a un auge sin precedentes de la
economa. En la nueva fase de optimismo los economistas todava no
hemos terminado nuestras profundas investigaciones sobre la recesin
o depresin anterior, los gobiernos an no han diseado ni puesto en
vigor las polticas integrales de recuperacin econmica que inspiraron
los malos tiempos, y las personas de negocios regresan a sus prcticas
habituales que, segn ellas, las llevaron al xito en otra poca.
En la nueva fase de recuperacin los economistas comienzan a
dar cuenta de los peligros inherentes a la mala planificacin de las
actividades productivas y de los errores de poltica pblica y de
estrategia de negocios que se estn cometiendo. No obstante, como
somos considerados profetas del desastre, predicadores perpetuos de
la catstrofe, nadie nos hace caso. Tenemos que esperar a que las
cosas se pongan malas para que volvamos a ser odos, pero entonces
ser tarde porque las decisiones fundamentales ya se han tomado, se
han cometido toda suerte de errores y horrores y slo resta hacer la
autopsia al cadver del orden econmico.
Federico Nietzsche vivi fascinado con el mito del eterno retorno.
Los economistas estamos condenados a ver ese mito convertido en
una inevitable y dura realidad.

165