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De enemigos a adversarios: la transformacin del

concepto de lo poltico de Carl Schmitt


por Chantal Mouffe1
Horacio Lujn Martnez*
Rita de Cssia Lins e Silva**

Resumen: Este artculo pretende analizar la iniciativa terica


de Chantal Mouffe de resignificar lo poltico frente a la racionalidad poltica consensual sostenida por la tradicin liberal.
Tal perspectiva debe encarar el desafo de una readecuacin
democrtica consolidada por y para el pluralismo de identidades polticas. Para este fin, se trae a escena el conocido
binomio amigo/enemigo de Carl Schmitt para considerar su
transformacin en otro binomio: nosotros/ellos, en el marco
del objetivo de pasar del antagonismo al agonismo. Sern consideradas sus consecuencias en contraste con un escenario
marcado por la creciente moralizacin de los discursos polticos.
Moralizacin que no hace ms que ocultar la falta de debates
polticos profundos ante manifestaciones populares que realizan
diferentes demandas democrticas.
Palabras clave: Democracia radical, antagonismo, agonismo.

Profesor del curso de filosofa (licenciado y doctorado) de la Pontifcia Universidade


Catlica do Paran (PUCPR) Campus Curitiba, Paran, Brasil. Correo electrnico:
horacio4@hotmail.com
**
Investigadora del doctorado en filosofa de la Pontifcia Universidade Catlica
do Paran (PUCPR) Campus Curitiba, Paran, Brasil. Correo electrnico: linsesilva@
globo.com
1
Agradecemos las observaciones de los evaluadores annimos que ayudaron a mejorar
este texto.
*

Volumen 11, nmero 24, enero-abril, p. 83-102

Andamios 83

Horacio Lujn Martnez y Rita De Cssia Lins E Silva

Introduccin
Despus de la cada del Muro de Berln fue anunciada con cierto aire
festivo la llegada del fin de la historia, lo cual se identific con el final
de las llamadas luchas ideolgicas.2 No obstante, el fin del rgimen
sovitico evidenci, antes de que la soada pacificacin cosmopolita, la
emergencia de nuevos antagonismos y conflictos violentos subrayados
por la indiferencia de los mismos celebradores de esta paz mundial.3
Esta indiferencia por parte de las grandes potencias mostr el carcter
de hegemona sin adversarios que pretenda lo que se dio en llamar, con mayor o menor precisin, de neoliberalismo en los aos
noventa del siglo pasado.
En este sentido, acompaamos el anlisis de Chantal Mouffe, quien
afirma que la promesa de la democracia liberal falla constitutivamente
y no slo empricamente al subsumir la pluralidad de las demandas
polticas a un orden universal de valores, al sustituir la legitimidad por
la legalidad formal, como si los conflictos fuesen resabios del pasado,
fruto de concepciones y sujetos polticos arcaicos.
Por democracia liberal, Mouffe entiende la posicin en la que el
consenso entre individuos es el objetivo de la poltica y que tal objetivo implica o lleva a una natural armona social. La desigualdad
social recibe entonces la eufemstica denominacin de meritocracia,
un virtual rgimen natural de sobrevivencia y xito del ms fuerte,
entendiendo por ms fuerte aquel que posee un mayor grado de conviccin para obtener xito financiero. Irnicamente, el racionalismo
liberal, o el que declaman los que defienden estas teoras, es impensable
sin una concepcin de voluntad fuerte que lo acompae. La razn y la
Se ha escrito tanto y se habla tanto y con remarcada superficialidad en muchos casos
sobre ideologa y su fin o la necesidad de su fin que, en este texto, optamos por la
cautela sobre su uso. En todo caso nos permitimos acompaar a Slavoj iek (1999),
quien afirma que por detrs del anunciado fin de las ideologas lo que emerge es el
cinismo como ideologa, esto es, la apologa de un supuesto vivir sin convicciones
profundas.
3
La indiferencia a la que nos referimos puede ser ejemplificada por el siniestro laissez
faire poltico de las potencias hegemnicas ante los conflictos blicos en los Balcanes y
el genocidio en Ruanda en la dcada de 1990, entre otros casos conocidos.
2

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De enemigos a adversarios: la transformacin del concepto de lo poltico

conviccin se funden en un matrimonio de conveniencia formado por


ideales individuales de bienestar social o la as llamada calidad de vida
que, en verdad, esconden el ejercicio hegemnico de poder en manos
de unos pocos. Algo que se parece ms a una oligarqua, segn la clsica distincin, que a una democracia.4
Es en este sentido en el que Chantal Mouffe critica particularmente la
posicin consensual del proyecto de democracia deliberativa de Jrgen
Habermas. Para la politicloga belga, la sociedad y sus polticas,
inevitable y anheladamente plurales, son arrastradas por el sueo de
una racionalidad nica y de una deliberacin que slo admite el consenso como su resultado final. Este objetivo elimina el pluralismo del
escenario poltico y acarrea tambin una nocin del otro que debe
reconocerse en los trminos de una tica comunicativa y aparentemente distribuida casi en los conocidos moldes cartesianos.5
De este modo, el objetivo del presente texto es analizar la perspectiva
terica de Mouffe, la cual contribuye con una nueva significacin de
lo poltico frente a una racionalidad poltica que percibe o siente la
diferencia como una falla a ser resuelta por un dilogo entre las partes
en conflicto.
Es el eje de las relaciones antagnicas el que sostiene el sentido de la
poltica y de la dimensin de lo poltico caracterizada por la relacin
amigo/enemigo, tal como fue defendida por Carl Schmitt. A partir de
Mouffe cuestionamos la dimensin ontolgica de lo poltico, si por
esta dimensin pensamos en el Estado como la unidad poltica de un
pueblo, el cual exige un demos homogneo, una sustancia comn. Esta
exigencia excluye la posibilidad de pensar la dimensin antagnica de
lo poltico como condicin de expresin del pluralismo en la escena
La democracia como objeto de deseo poltico sobre el cual todos parecen coincidir
hoy, no fue siempre unnime Jacques Rancire llama la atencin sobre la diferencia
de posicin entre Platn y Aristteles (Rancire, 2007).
5
Decimos casi pensando en la crtica que tanto Habermas como Karl Otto Apel
realizan al solipsismo del sujeto kantiano. La tica del discurso habermasiana, as
como la comunidad ideal de comunicacin de Apel se fundan en la intersubjetividad,
tratando de superar de este modo, lo que consideran el aislamiento del sujeto de la
modernidad (Habermas, 1991; Apel, 1991). Tambin, sobre una crtica a la posicin
de K. O. Apel puede leerse el prefcio de Horacio Lujn Martnez (2010b).
4

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poltica, ya que la homogeneidad del demos puede operar como paso previo a la exigencia de eliminacin fsica de ese otro.6
Esta exigencia de homogeneidad torna imposible comprender
la naturaleza de los nuevos antagonismos. An as, nos ofrece las
herramientas para deconstruir el tenor universalista de la poltica
sostenido por la tradicin liberal. Hagamos, entonces, a la interpretacin
lanzada por Mouffe, que rescata la crtica de Schmitt a la democracia
liberal y discurre sobre la definicin de lo poltico a partir de lo que
comprende por democracia agonstica. En este tipo de democracia, la
relacin ya no ser entre enemigos sino entre adversarios, lo que
reconoce y precisa de la existencia del otro como condicin esencial
del pluralismo.
En esta perspectiva, introducimos el pensamiento de esta autora
acerca de las relaciones antagnicas establecidas a partir de lo que
comprende por proyectos hegemnicos, en oposicin a la configuracin
de la hegemona liberal.
El verdadero problema sobre el cual nos preguntamos es el de
definir las nuevas relaciones polticas establecidas bajo el signo del
antagonismo, sin dar lugar a la posibilidad concreta de definir al otro
bajo un estatus moral, estatus que acabe resultando en la explosin de
conflictos en su forma ms radical y peligrosa, el de su eliminacin
fsica.
Queremos dejar claro que, a pesar de que la intencin primera
de este ensayo es la que est declarada en su ttulo, existe tambin
Trabajamos la concepcin schmittiana de enemigo y su nueva significacin durante
la ltima dictadura argentina (1976-1983) en Martnez (2013a). Cuando hablamos
de paso previo a la exigencia de eliminacin fsica, queremos decir que primero
se debe construir al otro como una negacin de mi propia existencia para poder luego aniquilarlo sistemticamente. Es el judeo-bolchevique que comienza a aparecer a
partir de 1933 en la Alemania nazi, o el subversivo aptrida de la dcada de los aos
setenta en Argentina. Esa construccin del otro como peligro inminente siempre
estuvo acompaado del vocabulario biopoltico que lo define como infeccin,
infiltracin de cuerpos extraos y otros usos del vocabulario higienista popular. Para
esta discusin recomendamos la lectura del libro de Alexandre Franco de S, O Poder
pelo Poder. Fico e Ordem no combate de Carl Schmitt em torno do Poder, en particular
el apartado 1 del captulo VI, cuyo ttulo es O povo como substncia poltica prexistente e a homogeneidade como base da existncia poltica, p. 381 y siguientes.
6

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una preocupacin que ms que subsidiaria es complementaria y


que no podremos abordar aqu, pero tampoco podemos ignorar. Esa
preocupacin puede ser expresada en la siguiente pregunta: Cmo
podemos retraducir el significado de lo poltico, pensado a partir
del modelo de confrontacin de Mouffe, sin suponer un criterio de moralizacin que implique en la ilegitimidad por contradiccin de
todo su proyecto de democracia radical?
A partir de esto, y sin la pretensin de agotar el asunto, entendemos
que los escenarios conflictivos actuales, algunos de ellos marcados por
intensos actos de violencia, demuestran que hay una estratificacin de
los derechos, traducidos dogmticamente a partir de una razn universal.
sta ya no refleja el sentido de las sociedades pluralizadas. En este sentido entendemos la importancia de traer autores que posibiliten repensar
las luchas polticas identificadas a partir de las voces de aquellos que
se oponen a la moralizacin de la poltica. Esto es, contra la pretensin
de dar una pura y excluyente acepcin moral a lo poltico entendido como disenso y conflicto y as eliminar el ejercicio de la poltica
como un todo. Aquello sobre lo que Jacques Rancire viene alertando
hace algn tiempo cuando distingue poltica de polica.7

La relacin antagnica en Schmitt y la definicin de lo poltico


Las crticas a una cierta tradicin liberal que postula la eliminacin
de lo poltico en el entendimiento de que es posible organizar
normativamente la coexistencia humana, a partir de criterios consensuales procedimentales, pueden ser introducidas a partir del
pensamiento de Carl Schmitt. Este autor trae a escena la dimensin
antagnica, incompatible con cualquier pensamiento o tradicin que
pretenda su superacin. Los polos de esta dimensin, evidenciados a
Rancire (2007; 2009). Donde la poltica slo se efectiva como disenso, esto es,
la lucha por el derecho de tratar de lo que es comn a todos, el segundo trmino, la
polica, implica la localizacin ordenada y la circulacin disciplinada de los cuerpos.
Para esto, Rancire recupera el sentido kantiano del trmino esttica, esto es, la
conjuncin entre esttica y poltica remitir en su obra al hecho de que somos afectados
por la divisin de lo sensible y visible: el reparto jerarquizado del espacio de lo comn.
7

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partir de la relacin amigo/enemigo, son los que fundan los criterios


de legitimidad del Estado.
Para Schmitt, el liberalismo poltico refleja la despolitizacin de la
poltica, ya que sus ideales se prestan a la neutralizacin del conflicto en
pro de la bsqueda de un orden universal. Es con este objetivo que el
liberalismo forja su discurso humanitario, revelador de la poltica
entendida desde una postura moral.
De este modo, importa destacar la afirmacin de Habermas sobre
la suposicin de que Schmitt se opone a las intervenciones hechas
por las Naciones Unidas, ya que [] en la concepcin de Schmitt
es el universalismo de la moral de la humanidad [] lo que est detrs
de esa guerra contra la guerra (Habermas, 2002: 230).
Esta afirmacin es una descripcin verdadera slo en el caso de
que se entienda la posicin de Schmitt: el trmino humanidad no
posee fundamento en la medida en que no puede ser localizado en
una unidad poltica especfica. Para l, el trmino humanidad sirve
como una categora abstracta que justifica la imposicin de un conjunto de valores universales con vista a ocultar o suspender antagonismos,
o llevarlos a un consenso vacuo. Pero este ejercicio de ocultamiento
es imposible en la medida en que [] toda oposicin religiosa, moral,
econmica, tnica, u otra se transforma en una oposicin poltica, si
gana fuerza suficiente para agrupar objetivamente a los hombres en
amigos y enemigos (Schmitt, 1992: 63). Esta distincin es la que determina y fundamenta la esfera de las relaciones polticas, ya que l
[lo poltico] no designa un mbito propio, sino apenas el grado de
intensidad de una asociacin o disociacin entre los hombres, cuyos
motivos pueden ser de cuo religioso, nacional (en el sentido tnico
o cultural), econmico, u otro, y que en diferentes pocas provocan
diferentes uniones y separaciones (Schmitt, 1992: 64).
Con esta lectura coincide la interpretacin de Hans M. Enzensberger
(1995), para quien la retrica de los valores universales es especfica de
Occidente, sin distinguir las especificidades que caracterizan cada
unidad poltica.8 Lo que slo se revela como una celada moral, ya que
Tambin el canadiense James Tully (2002; 2006), citado por Mouffe en diversas
ocasiones, insistir en el carcter occidental de los derechos humanos y en los peligros de
intentar una universalizacin de los mismos sin una debida reflexin autocrtica.
8

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retira de los ciudadanos, miembros de un Estado-nacin en particular,


la capacidad para instituir el derecho, al ser su imposicin una mxima
regulada por quienes se consideran representantes de una humanidad
abstracta.
Esta humanidad abstracta es una condicin necesaria en el pensamiento habermasiano, pues [...] la legimitacin democrtica del
derecho debe garantizar que la ley est en consonancia con las propuestas morales fundamentadas ya reconocidas (Habermas, 2002: 232). No
obstante, podramos preguntar: Reconocidas por quin?
En este contexto, Schmitt permite un comienzo de respuesta a esta
pregunta, porque entiende que el concepto de lo poltico permite
reconocer quin es el enemigo y, en este sentido, la poltica se presenta
en la especificidad del conflicto que marca la relacin amigo/enemigo,
pues este ltimo representa la negacin de su propia existencia como
unidad. La principal preocupacin de Schmitt es la unidad poltica.
Sobre esto comentar Mouffe:

Esta unidad es crucial, puesto que sin ella no puede existir
el Estado [] es a travs de su participacin en esta unidad poltica, que los ciudadanos pueden ser tratados como
iguales y pueden ejercer sus derechos democrticos. []
Esto est ligado al principio fundamental de la unidad
del demos y a la soberana de su voluntad. Ahora bien, si es
el pueblo el que va gobernar, es necesario determinar [ante
todo] quines pertenecen al pueblo. (2002: 11-12)
Es el presupuesto de una poltica separada de todo humanismo y
cimentada por la definicin y la necesidad de un demos homogneo
el que permite relacionar la idea de heterogeneidad como algo a ser
eliminado en el interior de una unidad poltica, para que pueda mantenerse la integridad de la misma. Es sta la relacin poltica existencial
que precisa Schmitt y que, eventualmente, puede llegar a tornarse en el
siniestro prefacio de prcticas genocidas.9
9
Utilizamos la expresin prctica genocida en el sentido en que Daniel Feierstein lo
utiliza en su libro El genocidio como prctica social (Feierstein, 2007).

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Horacio Lujn Martnez y Rita De Cssia Lins E Silva

Por lo tanto, la oposicin que constituye lo poltico en el pensamiento del controvertido jurista alemn es, cuando menos, reduccionista
desde el punto de vista de la negacin de las consecuencias que de sta pueden resultar. Para comprender esta crtica es necesario introducir
la siguiente definicin de Schmitt:
La diferenciacin entre amigo y enemigo tiene el sentido de
designar el grado de intensidad extrema de una conjuncin
o separacin, de una asociacin o disociacin; ella puede,
terica o prcticamente, subsistir sin la necesidad del empleo
simultneo de distinciones morales, estticas, econmicas
u otras. [] Pues l [el enemigo] es justamente el otro, el
extranjero, bastando a su esencia que, en un sentido particularmente intensivo, l sea existencialmente algo otro y
extranjero []. El caso extremo de conflicto slo puede
ser decidido por los propios interesados; a saber, cada
uno de ellos tiene que decidir por s mismo, si la alteridad
del extranjero, en el caso concreto del conflicto presente,
representa la negacin de su propia forma de existencia, debiendo, por lo tanto, ser repelido y combatido,
para la preservacin de la propia forma de vida, segn su
modalidad de ser. (1992: 52)
Al decir que el origen de la poltica se encuentra en la oposicin amigo/
enemigo, reservando lo poltico a esta anttesis, Schmitt establece un
criterio diferencial entre lo poltico y la poltica. El Estado que nace
como unidad frente al enemigo encuentra su logos en la violencia, y
es la justificacin de tal derecho a la violencia, su propia supervivencia.
Es ste el motivo que lleva a Schmitt a pensar lo poltico lejos de
cualquier parmetro moral y en los trminos que Foucault (1979),
entre otros, llamara de biopoltica.
Para el autor de El concepto de lo poltico (1992), el soberano es la nica
autoridad concreta que puede decidir sobre los intereses comunes del
Estado, as como decidir los momentos de ruptura del orden jurdico en
boga.10 La violencia es justificada no por una norma, sino por el poder
10

Afirmacin esta ltima con la que Schmitt abre su Teologa poltica (1988). No es

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De enemigos a adversarios: la transformacin del concepto de lo poltico

de decisin del soberano, a quien cabe el anuncio de la suspensin del


Estado de derecho, por esto, [] el estado de excepcin revela, en
su brutalidad, todo el fundamento del orden jurdico [] (Kervgan,
2006: 8).
Schmitt expresara que la soberana incorpora un acto de decisin
acerca del mantenimiento e instauracin del orden (Kervgan, 2006).
Un acto que funda la excepcin, siendo ste el momento de la praxis
poltica establecida por la exigencia de un poder que decide sobre
el orden con vistas a garantizar la unidad del pueblo. La violencia
como condicin necesaria para la normalizacin del orden prescinde
del proyecto de una reorganizacin moral de la sociedad.11
En Schmitt (1992) la sociedad se identifica con el pueblo que coexiste
con su organizacin poltica como Estado. Se entiende que el criterio de
definicin del otro como enemigo es el extranjero, el extrao a esa
unidad que es el pueblo y que generar la consecuente unidad polticoontolgica que es el Estado.12 Esta, por as llamarla, idiosincrasia unitaria impone pensar una racionalidad de la accin poltica basada en
la existencia concreta de una dimensin de diferenciacin extrema e

nuestro objetivo trabajar aqu la historia de un concepto tan delicado. Los ecos de
Jean Bodin y Thomas Hobbes resuenan en la concepcin schmittiana de soberana.
Pensadores estos, preocupados en traer las discusiones sobre la plenitude potestatis
medieval a la filosofa poltica moderna, para pensar la soberana de la Repblica (Bodin)
o la legitimidad del Estado civil (Hobbes). Giorgio Agamben explica cmo la nocin
de plenos poderes con que se caracteriza a veces el estado de excepcin, deriva de esta
plenitude potestatis a la cual califica de mitologema jurdico. (Agamben, 2004:17)
[Recomendamos la lectura de Julgar a Repblica. Mtodo, soberana e crtica liberdade
no Methodus de Jean Bodin, de Douglas Ferreira Barros (2012). Tambin El pensamiento
poltico moderno: Hobbes, Locke y Kant, de Omar Astorga (1999). Por ltimo, pero no
menos importante, Soberaniaa construo de um conceito, de Raquel Kritsch (2002)]
11
Desde nuestra perspectiva, este prescindir de la moralidad para justificar el terrorismo de Estado, cambia profundamente en el caso de la ltima dictadura argentina
(1976-1983). (Martinez, 2013a).
12
En El concepto de lo poltico (1992: 5), Schmitt citar el libro V de la Repblica de
Platn, donde este filsofo distingue entre guerra (polemos) como conflicto entre griegos y brbaros, y discordia o guerra civil (stsis), para designar el conflicto entre
griegos.

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inmutable, que puede llevar al conflicto extremo como evidencia y


salida natural de esa imposibilidad de coexistencia.13
Superar el estigma que acompaa a la figura de Carl Schmitt para retomar lo que su teora tiene de instigante, es lo que intenta y realiza
Chantal Mouffe.

El esencialismo de la racionalidad poltica liberal versus el pluralismo


de la democracia radical: hegemona e identidades polticas
El discurso de la racionalidad poltica liberal est en crisis. Este es el
presupuesto mantenido por Mouffe (1996) al exponer que, frente a
los nuevos contextos antagnicos reproducidos en el escenario contemporneo, se observa cierta inconsistencia esencialista frente a los
llamados nuevos movimientos sociales. Sociedades que llegan a adquirir
caractersticas plurales tambien establecen nuevas fronteras polticas
no siempre comprendidas por formas tradicionales de pensamiento.
Dicho esencialismo consiste en la incapacidad liberal de asumir la
perspectiva de nuevos puntos limtrofes de conflictos en los cuales no
se puede subsumir sin ms su intrnseca pluralidad a un orden universal
de valores. As, de acuerdo con la autora:
Hay una conexin innegable entre la tendencia dominante
en la teora poltica liberal, que tiende a confundir la poltica
con la moralidad, y el actual retroceso poltico. Esto es,
la presente situacin puede ser vista como el agotamiento
de una tendencia inscripta en la tarea del liberalismo por
causa de su incapacidad de pensar en trminos verdaderamente polticos (Mouffe, 2003b: 18).

Existen debates sobre el carcter de la adhesin de Schmitt al nazismo. No se duda


de esa adhesin pero s, sobre el grado de la misma. Es importante destacar aqu que en
las posteriores reediciones de El concepto de lo poltico, el trmino enemigo deja de ser
un concepto relacional y pasa a ser sustancial. Para mejor comprensin de esta
cuestin recomendamos el libro de Yves C. Zarka (2007; 2009).

13

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Esta tendencia dominante, referida por la autora y ya denunciada por


Schmitt, marca los discursos unificadores de valores como imposicin
de determinaciones erigidas por pretensiones normativas de validez
universal, al retirar de la esfera poltica la dimensin plural del sujeto.
De tal modo, la unanimidad frente a la racionalidad poltica, descrita en
estos trminos, resalta que los conflictos de inters son dislocados para
la esfera moral.
Si analizamos un poco los ltimos acontecimientos polticos, observamos que la sociedad no puede ser comprendida como un todo
armonizado ni la poltica exclusivamente como el ejercicio que procure
tal armonizacin. Los recientes episodios en Brasil exhiben, precisamente, que la democracia solamente puede existir como ejercicio
de negacin de cualquier agente que se pretenda representante de
totalidades. Sean stas cuales fueran.14 Negacin que no slo est lejos
de cualquier forma de nihilismo sino que piensa a la democracia como
un ncleo ardiente de convicciones.
Las pretensiones de Habermas (1997), cuando sita la poltica en los
lmites de un consenso universalista, centrado en la esfera del derecho y que debe alcanzar en forma abstracta a las sociedades como un
todo, son entendidas por Mouffe (1996; 2009) como limitaciones. Para
el pensador alemn, los argumentos en pro de la legitimidad del derecho
deben ser construidos consensualmente en pro de la compatibilidad de
los principios morales de justicia y solidaridad universal, as como
con los principios ticos y polticos. En este punto coincide Mouffe
(1999: 16-17) en que la democracia no puede sobrevivir sin ciertas
formas de consenso que tienen que apoyarse en la adhesin a valores tico-polticos que constituyen sus principios de legitimidad y las
instituciones en que se inscriben [] pero, tambin, debe permitir
que el conflicto se exprese. De lo contrario, el abordaje dominante en
la teora democrtica liberal, caracterizada por el racionalismo que
alude a un universalismo abstracto, se mantiene negando la naturaleza
de lo poltico y del antagonismo.
Aqu estamos refirindonos a las manifestaciones que comenzaron en Brasil en junio
de 2013. Esas manifestaciones llevaron al gobierno de Dilma Rousseff a proponer una
importante reforma poltica. Propuesta que acab siendo abortada dada la heterognea alianza de fuerzas que la presidenta Rousseff tuvo que realizar para gobernar.

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Por lo tanto, destacamos que () la implicacin est en el problema


de la exclusin por la va del consenso racional cuya pretensin es
homogeneizar la sociedad en el campo de las decisiones polticas. En
este sentido, lo que parece coherente es el hecho de que tal perspectiva
contribuye para una amenaza al poder (Mouffe, 2003a: 117).
Este es el punto que marca el discurso de la racionalidad poltica
sostenida por Habermas (1997; 2002). Una ausencia de confrontaciones, sugerida por las condiciones de un consenso universal que
puede acarrear un [] riesgo real de que haya multiplicacin de
confrontaciones relacionadas a identidades vistas bajo la perspectiva
esencialista de valores morales no negociables (Mouffe, 2001: 21).
Superar esas confrontaciones, transformar el antagonismo en agonismo es el proyecto de la llamada democracia radical propuesto por
Mouffe y tiene su fundamento principal en el hecho de que [] la
defensa y la radicalizacin del proyecto democrtico exige reconocer
lo poltico en su dimensin antagnica, y abandonar la ilusin de un
mundo reconciliado en el cual el poder, la soberana y la hegemona
fueron superados (Mouffe, 2009: 138).15 As, la democracia radical
plural viene a exaltar los aspectos que le deben ser inherentes: la diferencia, la pluralidad y el agonismo. En contraposicin a la idea liberal
de una [] sociedad pacificada y armoniosa, donde las divergencias
bsicas fueron superadas y donde se estableci un consenso impuesto a
partir de una interpretacin nica de valores (Mouffe, 2003b: 11).
Al llevar al centro de sus argumentos la dimensin antagnica de lo
poltico, Mouffe parte con Schmitt, contra Schmitt para definir lo que
denomina de democracia agonstica. As, se distancia de la siempre
controvertida distincin amigo/enemigo con otra distincin delicada pero nunca peligrosa: nosotros/ellos, debido a la inflexibilidad de
la primera distincin que ya describimos, pues no hay lugar en aqulla
para el pluralismo que requiere una concepcin actual de sociedad. Para definir una concepcin nosotros/ellos, manteniendo una dimensin
antagnica compatible con el pluralismo, sin que esto signifique, de
En la obra Hegemona y estratgia socialista (1985), escrita por Laclau y Mouffe, estos
autores desarrollan las principales directrices para un proyecto de democracia radical
y plural.

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un lado, la posibilidad de eliminacin del enemigo y, del otro, aceptar


que las partes pueden negociar sus intereses a travs de un consenso,
Mouffe propone un modelo de confrontacin agonstico expresado en
los siguientes trminos, segn aparecen en la mencionada obra Hegemona y estrategia socialista escrita en coautora con Ernesto Laclau:
[] en tanto el antagonismo constituye una relacin
nosotros/ellos en la cual las dos partes son enemigas y no
comparten ninguna base comn, el agonismo establece
una relacin nosotros/ellos en que las partes en conflicto,
cuando se admite que no existe una solucin racional para
su conflicto, se perciben a s mismas como pertenecientes
a la misma asociacin poltica []. Es por eso que el adversario constituye una categora crucial para la poltica
democrtica. (1985: 27)
En este contexto, se debe considerar que las partes en conflicto son
legtimas; caso contrario, nos encontramos frente a la disolucin de la
poltica. O sea, [] un adversario es un enemigo legtimo, un enemigo con quien tenemos en comn una adhesin compartida con los
principios tico-polticos de la democracia (Mouffe, 2003b: 16). Esta
condicin es necesaria para sobrepasar las fronteras que puedan definir
al otro como un enemigo a ser eliminado.
La relacin antagnica descrita por la idea de agonismo supone,
en la interpretacin de Norval (2007: 161): [] una multiplicidad
de voces constitutivas de una sociedad pluralista, voces que no pueden ser interpretadas bajo la idea de una nica posicin, o sea, de
armona y concordancia. Lo que est en juego, precisamente, son
las confrontaciones entre los diferentes significados construidos por los
diferentes sujetos, a partir de las relaciones concretas y, al mismo tiempo
coyunturales, establecidas.
Por esto, la idea de pluralismo no puede estar disociada de las diferentes prcticas sociales. Sentido ste extrado por Mouffe, a partir
del pensamiento del as llamado segundo Wittgenstein. Diferentes
formas de vida sern el sustento ontolgico de diferentes juegos

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de lenguaje, entendidos como campos de sentido contingentes y, al


mismo tiempo, estables, que permiten construir y entender diferentes
prcticas discursivas. Estas diferentes prcticas discursivas se alejan
de todo objetivo nico, sobre todo si este objetivo es pensado como
consenso de ideas antes que como concordancia de formas de vida.
Estas herramientas wittgensteinianas ratifican la conviccin de Mouffe
de que no existe una nica definicin de bien comn.16
Para Mouffe (1996: 18) [] el rechazo del pluralismo y la defensa
de una idea sustantiva de bien comn representan [] otra forma de
huir a lo inevitable del antagonismo. Los contextos son referencias
de formas de vida que pueden dar cuenta de la idea de lo comn, y
lo poltico en su pluralidad es lo que puede traducir su significado,
contrariando cualquier idea de consenso que le sea extrao. De ah se
decanta la insistencia de Mouffe en un elemento que configura la nocin de antagonismo: la diferencia; este elemento es el que est presente
en el modo en que se constituye la sociedad. Se trata de la idea de que la
[] configuracin propia de las relaciones de poder en torno de las
cuales se estructura una determinada sociedad es una lucha entre proyectos hegemnicos opuestos que nunca pueden reconciliarse de modo
racional (Mouffe, 2009: 28). Tal configuracin consiste en la formacin
de una cadena de equivalencias que se refleja en las diferentes luchas,
contra las formas de dominacin, cadena en la cual los diferentes sujetos se articulan en pro de sus proyectos comunes y crean as nuevas
identidades polticas, nuevas formas de decir yo y/o nosotros.
Mouffe dedica todo el captulo tercero de su libro La paradoja democrtica (2003a)
al pensamiento de Wittgenstein. Tanto ella como Ernesto Laclau se apoyan en la obra
del filsofo viens para pensar en una nocin de lenguaje, y su relacin constitutiva de las subjetividades, que rompa con la tradicin filosfica clsica sobre el lenguaje.
Existe un gran debate sobre la utilizacin del pensamiento de Wittgenstein como aporte
a la teora poltica. Nuestra posicin est ms prxima a la presentada por Mara T.
Muoz en esta misma revista: [...] el modo de filosofar wittgensteiniano muestra la pertinencia de atender la especificidad, los casos particulares. Este planteamiento
podra ayudar a superar la coercitividad que implica la teora poltica en su necesidad
de generalizar abstrayendo del caso particular. (Muoz, 2004: 203) Tambin nosotros
tomamos posicin sobre la relacin entre filosofa analtica y poltica (Martnez, 2013b).
Abordamos los conceptos centrales de la filosofa wittgensteiniana en nuestro libro
Linguagem e Prxis (Martnez, 2010a).

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96 Andamios

De enemigos a adversarios: la transformacin del concepto de lo poltico

Emprendimiento necesario para que la unin de esas fuerzas deponga


en favor de sistemas de normas que se presenten de manera inflexible
delante de la diversidad de valores histrica y socialmente construida.
Se trata de la idea de que las diferentes significaciones se reproducen
en las diferentes posiciones de sujeto asumidas en la esfera poltica.
Lo que es traducido como complejos juegos de lenguaje que resuenan
en las prcticas discursivas, posibilitando la identificacin de proyectos
comunes (Norval, 2007: 60). De este modo, el concepto de hegemona
es trabajado en trminos de una comprensin de lo social como una red
compleja e infinita de identidades y posiciones diferenciadas (Inston,
2010: 127). Hegemona no es homogeneidad, sino un conjunto de
demandas polticas articuladas que, al mismo tiempo que buscan ser
escuchadas, lo hacen con carcter contingente y pueden ser sustituidas
por otras demandas. Las nuevas demandas no pueden ignorar u olvidar
las antiguas sino que, por el contrario, se apoyan en ellas en lo que
Ernesto Laclau denomina cadena de equivalencias.
La propuesta de hegemona agonista consiste en desarticular las
prcticas existentes bajo el signo de la hegemona liberal, a travs de
la creacin de nuevos discursos e instituciones. Aun as, como expone la
autora que nos ocupa, no se trata de negar las instituciones que regulan
las relaciones en conflicto, sino del hecho problemtico de que []
esas instituciones deberan permitir un grado significativo de pluralismo
y no exigir la existencia de una nica estructura unificada (Mouffe,
2003b: 25).
Por ello su defensa de que son las nuevas configuraciones hegemnicas las que pueden rearticular un orden multipolar, [] donde un
gran nmero de unidades regionales coexista, con sus culturas y valores
diferentes (Mouffe, 2003b: 25).
Se trata del alcance de las multiplicidades de posiciones diferenciadas. Un escenario emergente que precisa ser fortalecido, sobre todo
en el momento en que naciones como [] los Estados Unidos estn
intentando bajo la pretensin de un verdadero universalismo
imponer su sistema y sus valores al resto del mundo (Mouffe, 2003b:
24-25). Por lo tanto, es importante la necesidad de comprender el
antagonismo/agonismo expresado en la relacin nosotros/ellos como

Andamios 97

Horacio Lujn Martnez y Rita De Cssia Lins E Silva

una forma de lucha frente a los diferentes procesos de subordinacin.


Estos procesos ya no pueden ms ser aceptados pasivamente.
As, es preciso [] admitir la naturaleza hegemnica de todos los
tipos de orden social y el hecho de que toda sociedad es el producto de
una serie de prcticas que intentan establecer un orden en un contexto
de contingencia (Mouffe, 2009: 24).
Esto implica discutir, desde el punto de vista de la praxis, las
repercusiones que tiene o tendra este orden contingente en la accin
poltica de los sujetos. Sera por dems ingenuo no tener reparos frente
a cualquier propuesta democrtica que pretenda corregir errores o desvos de anteriores propuestas, como si la sola buena intencin fuese
suficiente. En este sentido, definir el carcter de la democracia como
paradjico, una bsqueda de expansin de libertades que no tiene un
punto final, como lo hace Mouffe (2003a), no es un aporte menor.
De este modo, pensamos que el modelo de la democracia agonista
pluralista es ms receptivo [] a la multiplicidad de voces que las
sociedades contemporneas implican y a la complejidad de su estructura
de poder (Mouffe, 2005: 21).
Esta conviccin se fundamenta en el hecho de que son estas voces mltiples las que posibilitan pensar en la emergencia de una
radicalizacin democrtica plural, ya que el sentido de esta radicalizacin es la propia contingencia en la cual estn inscritas las sociedades.
Aqu es necesario ser prudentes: contingencia no es sinnimo de
caos, aunque visiones tecnocrticas de la poltica y de la sociedad
insistan en hacernos pensar as. En esta interpretacin, contingencia
es ausencia de un telos (finalidad, objetivo o meta) social nico y
posible de ser representado por una nica lgica poltica.
Se debe partir de la idea primera de que lo poltico, ms all de
cualquier definicin ontolgica, se constituye a travs de relaciones
sociales plurales. Esto torna a la poltica infinitamente renegociable,
pero no en los moldes del consenso pensado como una especie de idea
regulativa. La riqueza de retomar el concepto de lo poltico consiste en que es un trmino que no slo rescata la dimensin relacional de
las subjetividades polticas, sino que admite y recibe de buen grado
el hecho de que en esas relaciones el conflicto es constitutivo y no un
defecto a ser erradicado.
98 Andamios

De enemigos a adversarios: la transformacin del concepto de lo poltico

La dificultad de convivir polticamente es, precisamente, la dificultad de convivir con la diferencia. Es esta diferencia constitutiva de
la pluralidad de las formas de vida humanas la que lleva, muchas
veces, al conflicto o al disenso. Entender estos ltimos como un defecto
de la vida poltica solamente lleva al consenso por silencio o apata de
algunos sectores de la sociedad que, en una situacin extrema, pueden
pensar que no hay otro remedio que el ejercicio de la violencia para ser
escuchados.

Consideraciones finales
Como el subttulo indica, lo que sigue son consideraciones y no conclusiones que pretendan cerrar una discusin. Como investigadores de
filosofa nos gustara provocar exactamente lo contrario, esto es, abrir o
formar parte de un debate ms amplio.
Ante acontecimientos polticos actuales, claros y hasta contundentes como la llamada Primavera rabe, el movimiento 15-M o de los
indignados en Espaa, cacerolazos y piqueteros en Argentina
o las protestas sin razn aparente en Brasil, se responde como
un diagnstico que explica todo con la nunca suficientemente
desarrollada afirmacin de que vivimos una crisis de representacin.
Detrs de este perezoso diagnstico se oculta una afirmacin tcita
bastante cuestionable: la de que a lo largo de la historia, la representacin
transcurri sin problemas y los conflictos fueron excepciones que confirman la regla de transparencia poltica. Precisamente pensar la poltica
como transparencia, sea real o procurada como ideal, esconde el hecho
de que poltica es ejercicio de poder. Son los trminos en que se ejerce
la dominacin de unos sobre otros los que se afirman cuando se
dice que la democracia es el mejor rgimen de gobierno. Democracia
no es ausencia de conflicto, es la posibilidad de que aquellos que no
estn satisfechos con los trminos en que se da la dominacin, llamada en general de orden poltico o Estado de derecho, puedan
levantar la voz. Es la importancia de tener voz, como destaca Rancire,
lo que est en juego cuando se piensa lo poltico, el disenso, el
antagonismo pensado como agonismo y no como lucha hacia
Andamios 99

Horacio Lujn Martnez y Rita De Cssia Lins E Silva

un final de unanimidad feliz, lo que sostiene y mantiene viva toda


pretensin legtima de extender y crear nuevas libertades que reflejen
las nuevas subjetividades que surgen cotidianamente. Las as llamadas minoras polticas estn comenzando a hablar y a decir nosotros,
sabiendo perfectamente que hay un ellos que no quiere escucharlos. Este es el conflicto y el disenso en que se piensa y se realiza lo
poltico, lejos de la concepcin schmittiana a la que slo se debe la
recuperacin del conflicto como centro de la teora poltica. Si se nos
permite una nota optimista para finalizar: hoy en da, son las calles las
que estn dando un nuevo significado a lo poltico.

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102 Andamios

Volumen 11, nmero 24, enero-abril, p. 83-102