Sie sind auf Seite 1von 611

El

sueo del joven Adolf Hitler era ser artista. Sin embargo, despus de ser
rechazado por las academias de bellas artes de Viena, Hitler, un muchacho
hosco y desafiante, se neg a aceptar un trabajo vulgar y se convirti en
indigente. Durmi al raso, estuvo a punto de morir de hambre y acab por
convencerse de que cuantos lo rodeaban, en especial los ricos, los judos y
los burcratas, lo perseguan encarnizadamente.
As era el hombre que, gracias a sus dotes innatas de orador y a su voluntad
frrea para sobrevivir, se convirti en el Fhrer.
En su brillante recreacin novelada de la vida de Hitler, Allan Prior describe
su llegada al poder y plantea interrogantes acerca de su personalidad,
cuestiones relacionadas con su genio militar o su talento artstico, si tuvo
relaciones sexuales con su sobrina Geli o por qu odiaba a los judos.
Basada en datos procedentes de archivos periodsticos, rumores familiares,
diarios y confesiones personales, esta novela sobre la vida del Fhrer es el
escalofriante retrato del hombre que cambi el rostro de Europa y que caus
millones de muertos.

www.lectulandia.com - Pgina 2

Allan Prior

Fhrer
La biografa novelada
ePub r1.0
leandro 11.10.13

www.lectulandia.com - Pgina 3

Ttulo original: Fhrer


Allan Prior, 1995
Traduccin: Josefina Guerrero
Retoque de portada: leandro
Editor digital: leandro
ePub base r1.0

www.lectulandia.com - Pgina 4

Este libro est dedicado a la memoria de mi padre, el teniente Percy Prior, de los
Fusileros de Northumberland, que en su primer da de combate se enfrent en
primera lnea al Segundo Regimiento Bvaro List, en el que Adolf Hitler serva
como cabo.
Meldegnger, en Arras, en marzo de 1917.
ALLAN PRIOR

www.lectulandia.com - Pgina 5

Introduccin
En el verano de 1945 me encontraba formando parte del Ejrcito Britnico de
Liberacin entre las ruinas de la Europa de Hitler. En Francia, Blgica y Alemania
hallbamos por doquier un rastro de polvo, enfermedades y muerte. El enorme
edificio del Tercer Reich en Berln yaca entre enormes bloques de piedra, la
Cancillera estaba en ruinas y Unter den Linden era un laberinto de escombros. Tan
slo se mantena en pie la Puerta de Brandeburgo. Soldados rusos y aliados
avanzaban perplejos, y todo una mujer o una Luger automtica poda
conseguirse a cambio de unos cuantos cigarrillos.
Eso haba hecho Adolf Hitler por los alemanes.
Yo estaba presente y recordaba a mis amigos de la infancia, antiguos compaeros
de escuela, muchos de ellos vctimas de la guerra de Hitler: ellos haban muerto y yo
segua vivo. La guerra haba concluido y era un milagro.
Me dije que algn da escribira sobre todo aquello.
ALLAN PRIOR

www.lectulandia.com - Pgina 6

Agradecimientos
Al escribir esta extenssima y detallada novela biogrfica me siento obligado a
expresar mi agradecimiento, en primer lugar, a aquellos alemanes annimos que
conocieron a Adolf Hitler y estuvieron dispuestos a hablar de l, pero que se negaron
aun en fechas tan recientes a desvelar su identidad. Aunque respeto su intimidad,
les manifiesto mi reconocimiento. Algunas ideas de este libro que parecen mas, en
realidad, les pertenecen a ellos. Marion Dill, mi colaboradora alemana, ha sido de
gran ayuda para m, as como varias bibliotecas, entre ellas la de Viena y la British
Library, diversos archivos de peridicos y los empleados que en ellos colaboraban,
como el editor de Dokumentation o Der Spiegel, y muchos ms.
Quisiera rendir homenaje a los autores de varias obras sobre el perodo nazi.
Entre stos se encuentran:
The Speeches of Adolf Hitler, editado por Norman H. Baynes.
Hitler Directs his War, editado por F. Gilbert.
My War Memories, del general Ludendorff.
Adolphe Hitler, Legende, de Werner Maser.
Failure of a Mission, de sir Neville Henderson.
I Paid Hitler, de Fritz Thyssen.
Hitler Speaks, de Herman Rauschning.
Hitler as War Lord, de Franz Halder.
Der Fhrer, por K. Heiden.
Berlin Diary, de W. L. Shirer.
The Last Days of Hitler, de H. R. Trevor-Roper.
The Life of Neville Chamberlain, de K. Feiling.
The Second World War, de Winston S. Churchill.
Farewell Austria, de K. von Schuschnigg.
Mein Kampf, de Adolf Hitler.
Defeat in the West, de Milton Shulman.
Hitler and his Admirals, de Martiennsen.
Hitler the Pawn, de R. Oldeo
Panzer Leader, de Heinz Guderian.
Austrian Requiem, de K. vonSchuschnigg.
I Knew Hitler, de K. Ludecke,
Hitlers Words, de Gordon V.Prange.
Hitlers Table Talk, editado per H. R. TrevorRoper.
Hitlers Youth, de Franz Jetager.
Hitler, the Missing Years, de Ernst Hanfstaengl.
Memoirs, de Franz von Papen
www.lectulandia.com - Pgina 7

Whos Who in Nazi Germany, de Robert Wistrich.


Hitler, the Man and the Myth, de Roger Manvell y Heinrich Frankel.
Inside the Third Reich, de Albert Speer.
The Yellow Star, de Gerhard Schoenberner.
Hitler, de Norman Stone.
The Rise and Fall of the Third Reich, de William L.Shirer.
A Social History of the Third hich, de Richard Grnberger.
Hitlers War Directives, editado por Hugh R. Trevor-Roper.
A Dictionary of the Third Reich, de James Taylor y Warren Shaw
The Death of Adolf Hitler, de lev Bezymenski.
Hitlers Words, de Gordon W. Prange.
The Bormann Letters, de Martin Bormann.
Das Ende des Hitler Mythos, de Josef Greiner.
Young Hitler, de August Kubiaek.
Hitler Privat, de A. Zoller.
Hindenburg, the Wooden Titan, de J. W. Wheeler-Bennet.
Hitler and I, de Otto Strasser.
The Ribbentrop Memoirs, de Joachim von Ribbentrop,
Hitlers Interpreter, de Paul Schmidt.
The Final Solution y SS Alibi of a Nation, de Gerald Reitlinger.
The Kersten Memoirs, de Felix Kersten.
The Face of the Third Reich, de Joachim Fest.
Hitler: A Study in Tyranny, de Alan Bullock.
Eva Braun, Hitlers Mistress, de Nerin Gunn.
Hitler was My Friend, de Heinrich Hoffmann.
Last Witnesses in the Bunker, de Pierre Galante y Eugene Silianoff.
Im Angesicht des Galgens, de Hans Frank.

www.lectulandia.com - Pgina 8

Introduccin
El autor, sentado en su estudio, contempla el cmulo de palabras y se siente obligado
a justificarse por varias escenas que expone al lector pero, en primer lugar, debe
expresar su reconocimiento a los grandes historiadores de la poca: Hugh TrevorRoper, Alan Bullock, A. J. P. Taylor, Joachim Fest, David Irving, William L. Shirer,
John Toland y otros muchos, sin cuyas investigaciones y erudicin no hubiera sido
posible gran parte de lo escrito muy prximo al perodo blico as como ninguna obra
nueva sobre Adolf Hitler que utilice material aparecido desde entonces. Por
aadidura, los propsitos del novelista difieren de los del historiador. El novelista va
tras el personaje y la dramtica realidad; el historiador, tras los hechos. Al historiador
no le es indispensable dar rienda suelta a la fantasa.
En todo momento he sido consciente de que al mezclar los hechos (casi todas las
escenas importantes del libro se basan en la realidad) con la ficcin de la vida de
Adolf Hitler (y sealo que toda la ficcin es tan slo simple prolongacin de los
hechos conocidos) necesitaba explicar algunos de mis alardes de fantasa como
novelista: es decir, de las escenas y hechos que ningn historiador estar dispuesto a
aceptar como autnticos o falsos, sencillamente porque no existen pruebas
consistentes de ellos tales como documentos o registros.
Por ejemplo, el mito de que Adolf Hitler no fuera el nico responsable de la
Solucin Final. Realmente, no cabe duda de ello. Himmler estaba demasiado loco y
era una nulidad para encargar algo tan monstruoso y adems fue toda su vida un
segundn. La falta de testimonios documentales no quera decir nada en este caso.
Nunca apareci gran cosa por escrito, y cuando as fue, el significado real qued
disimulado con eufemismos y lenguaje burocrtico. Los documentos de la
Conferencia de Wannsee as lo prueban. Los escritos que demuestran la intervencin
de Hitler son: un memorndum dirigido el 31 de julio de 1941 a Heydrich, que
actuaba en su nombre: Adems, le ordeno que me someta cuanto antes un plan
general demostrativo de las medidas necesarias de organizacin y accin a
desempear para la solucin final deseada de la cuestin juda.
Y el testimonio de Rudolf Hss, comandante en jefe de Auschwitz, quien en los
juicios de Nuremberg declar: Himmler me dijo que el Fhrer haba dado orden de
hallar una solucin definitiva para la cuestin juda que, nosotros, las SS, debamos
ejecutar Escogimos Auschwitz por su fcil acceso por ferrocarril y tambin por el
posible aislamiento de una zona tan extensa Unas ocho mil hectreas de terreno
circundante haban sido desalojadas de sus habitantes El autntico complejo
llamado Birkenau, donde ms tarde se construy el campo de exterminio, estaba
situado a dos kilmetros del campamento de Auschwitz.
Y, por ltimo, segn palabras textuales de Adolf Hitler, en septiembre de 1942:

www.lectulandia.com - Pgina 9

He hecho dos declaraciones. La primera, puesto que nos han obligado a entrar en
combate no conseguirn derrotarnos mediante un despliegue de armas ni en el
transcurso del tiempo; y la segunda, si la judera financiera internacional, dentro y
fuera de Europa, consigue precipitar al mundo a la guerra, el resultado no ser el
dominio bolchevique de la tierra y el consiguiente triunfo de la judera, sino el
aniquilamiento de la raza juda en Europa.
Hay algo ms evidente?
Por ejemplo, la relacin de Hitler con su sobrina Geli Raubal fue, con toda
seguridad, de carcter sexual. Putzi Hanfstaengl vio dibujos erticos de Hitler que no
dejaban lugar a dudas acerca de su relacin. Es evidente que Putzi pudo haberse
equivocado, pero el malogrado sacerdote Bernhard Stempfle tambin los vio y es
improbable que ambos se equivocaran. Y en cuanto al padre Stempfle, fue asesinado
en circunstancias sospechosas la Noche de los Cuchillos Largos. Mi teora es que el
sacerdote fue eliminado para evitar que siguiera hablando ms an de los
dibujos erticos de Hitler y Geli realizados por el propio Hitler.
Por ejemplo, Hitler y Geli Raubal. En ningn momento aceptan los historiadores
de manera fehaciente que pudiera estar embarazada puesto que no aparecen
certificados mdicos ni registros de ingreso en hospitales. Las obras histricas
sugieren todo gnero de razones acerca de que Geli se suicidara. Ella deseaba ir a
Viena para estudiar msica, pero Hitler era demasiado dictatorial y no le permiti
llevar su vida. Acaso una joven decidida, devota catlica, se suicidara por tales
razones? Yo digo que no. William Patrick Hitler (sobrino del Fhrer) insista en el
hecho de que el embarazo de Geli era la comidilla de la familia Raubal y que ese tipo
de chismes suelen ser ciertos. Sencillamente, no creo que Geli Raubal se suicidara
por ninguna otra razn. Segn Frau Winter, ella amaba a Hitler. l tuvo que hacer
algo sumamente repugnante (como sugerirle el aborto?) para que la muchacha se
quitara la vida.
Por ejemplo, antepasados de Hitler. stos son los hechos: Hans Frank, jurista
decano del Tercer Reich condenado a muerte en el Juicio de Nuremberg, escribi una
obrita titulada Im Angesicht des Galgens. Frank, renovado catlico-romano, insisti
en que despus de que William Patrick Hitler manifest al Fhrer por escrito que
hay cosas relativas a la herencia familiar por las que el pblico y la prensa podran
interesarse, Hitler le encarg que investigara a fondo los hechos. Los
descubrimientos de Frank, segn sus propias palabras, se hallan expuestos en ese
libro. El primer historiador alemn, Joachim Fest, manifiesta en su obra The Face of
the Third Reich: El 7 de junio de 1837, en el hogar de un sencillo granjero de
Strones, llamado Trummelschlager, la criada, Maria Anna Schickelgruber, soltera y
de cuarenta y un aos de edad, dio a luz a un hijo cuyo padre era y sigue siendo
desconocido, aunque se han aventurado las ms diversas y audaces hiptesis.

www.lectulandia.com - Pgina 10

Algunos indicios sustentan el informe facilitado por Hans Frank durante sus
declaraciones en Nuremberg, y nunca ha sido totalmente refutado
Menta Hans Frank mientras aguardaba la soga? Por qu iba a hacerlo? El odio
irracional que Hitler experimentaba hacia todos los judos acaso tuviera sus races en
un hecho muy insignificante y muy humano acaecido un siglo y medio antes. He
utilizado el material que Hans Frank dej antes de ser silenciado para siempre porque
estaba disponible. Algunos investigadores rechazan el informe de Frank, que se halla
rodeado de gran misterio, pero que muestra un hecho evidente: Adolf Hitler no podra
haber conseguido un certificado de pureza racial segn la legislacin de Nuremberg
por l mismo establecida.
Por ejemplo, la (posible) sfilis de Hitler. La enfermedad era mucho ms corriente
en aos precedentes a la primera guerra mundial que en estos momentos. Hitler
despotrica extensamente en Mein Kampf sobre la espantosa enfermedad y las
prostitutas que solan difundirla en aquellos tiempos. Hitler raras veces atacaba algo a
menos que tuviera razones personales para hacerlo. Si algo le perjudicaba, o crea que
poda perjudicarlo, al punto se lanzaba al ataque; era uno de los primeros sntomas de
su paranoia. Tambin parece muy extrao que eligiera como mdico personal al
doctor Theodor Morell, especialista en enfermedades venreas, que le fue
recomendado por Heinrich Hoffmann, su fotgrafo. Y Nerin Gunn (en su obra Eva
Braun, Hitlers Mistress) insiste en que Hoffmann haba estado sometido a
tratamiento de esta enfermedad social por Morell.
Asimismo la versin rusa de los ltimos das de Hitler (The Death of Adolf Hitler,
de Lev Bezymenski), un relato de la toma del bnker del Fhrer por un pelotn de las
tropas de primera lnea del Ejrcito Rojo en mayo de 1945, apoya tal teora. Los
doctores soviticos que examinaron el calcinado cuerpo de Hitler no buscaban
indicios de sfilis, pero dijeron que el doctor Kersten, facultativo de Hitler, reconoci
que ste le haba confiado que padeca la enfermedad. Se dice que una secretaria
(cuyo nombre no se mencion) haba manifestado: El Fhrer fue contagiado por una
mujer promiscua cuando viva en Mnich, poco antes de la primera guerra mundial.
Y tal vez lo ms interesante sea que algunos especialistas en enfermedades venreas
de los aliados que vieron secuencias cinematogrficas de las ltimas semanas de
Hitler comparten la opinin de que sufra los estadios finales de la sfilis. Tampoco en
este caso existen pruebas. La enfermedad permanece aletargada y, tras un breve
perodo, no es contagiosa. El doctor Theodor Morell era un especialista afamado,
entre cuyos pacientes se encontraban nazis muy importantes e incluso el propio
prncipe de la corona alemana. Me reservo la opinin.
Por ejemplo, la monorquidia, o falta de un testculo, de Hitler. La misma fuente
(Lev Bezymenski) facilita el informe patolgico sovitico en que se confirma tal
extremo. El cuerpo de Hitler se descubri terriblemente calcinado y sin un pie, pero

www.lectulandia.com - Pgina 11

le efectuaron la autopsia. Nadie sabe dnde se encuentran ahora sus restos. Los
archivos del KGB indican que los huesos fueron enterrados en diversos lugares. En
una caja de los archivos del KGB se encontraron restos de un crneo. Tal vez fuera el
suyo.
Por ejemplo, la intensa paranoia de Hitler. Muchos observadores, en especial
aquellos que lo conocieron personalmente, descubren tales sntomas en la poca de
sus experiencias juveniles en Viena. A lo que podra responderse que en Viena haba
muchos pobres en aquellos tiempos y no se volvieron paranoicos, ni entonces ni
despus. Pero en los nios se hallan los grmenes de los hombres y Hitler haba sido
mimado y consentido por su madre e intimidado y fsicamente maltratado por su
padre. Ello no basta para crear a un monstruo, pero contribuye en gran medida a
propiciarlo. Sin extendernos en teoras freudianas, lo cierto es que, tras el perodo
viens, Adolf Hitler se convirti en un joven amargado y violento, convencido de que
ellos deseaban matarlo.
Se ha sugerido que no lo pas tan mal en Viena, que el albergue masculino donde
residi era similar a una residencia de YMCA (Young Mens Christian Association).
Todos los que deseen saber cmo era un albergue masculino victoriano deberan
consultar los informes sobre correccionales contemporneos. Mi criterio es que Hitler
se vio rechazado, pas hambre y, carente de medios econmicos, durmi al raso, pero
convencido de su propio genio y de su misin de salvador del pueblo alemn,
experiment una mana persecutoria en los aos inmediatamente anteriores a la
primera guerra mundial. Si bien mis amigos refugiados judo-germnicos (uno de
ellos famoso siclogo) aseguran que ello sola diagnosticarse durante la poca.
Los sntomas son clsicos. Hitler vea enemigos por doquier. Alguien tena que
ser responsable de su situacin: los socialistas, los comunistas, los judos Ellos
eran los responsables.
Yo sostengo que Hitler era un enfermo mental clnico que no dej de serlo
durante el resto de su vida, sino que empeoraba progresivamente. Algo que ni l ni
nadie advirtieron jams porque su enfermedad corri pareja con su habilidad poltica
y su frrea voluntad. Sus sbitos accesos de clera, las repentinas condenas de muerte
y los perodos de calma que se sucedan son claro ejemplo de ello. Ningn siquiatra
moderno que ejerza cualquier disciplina dejar de advertir tales seales. Hitler no era
el nico que sufra tal padecimiento. La mayora de los tiranos (tenemos otro ejemplo
con Stalin) se han resentido de ello antes o despus. sa, a mi modo de ver, es una
especie de explicacin de su comportamiento criminal y demente. Dios sabe que tal
explicacin era necesaria.
Tales son los extremos evidentes acerca de los cuales los expertos pueden
formular objeciones. Acaso los historiadores se nieguen a aceptar otros muchos, pero
espero que no sean demasiados. Sin duda ms que un historiador, he confiado en

www.lectulandia.com - Pgina 12

fuentes como los peridicos de la poca, artculos aparecidos en revistas e incluso en


obras literarias como I was Hitlers Maid, de Pauline Kohler, y en los recuerdos de
Heinrich Hoffmann, fotgrafo de Hitler, que acaso sean menos fieles en algunos
aspectos pero que, en cierto modo, tienen el inconfundible sabor de la experiencia
conocida.
La poca que Hitler pas en Viena no aparece narrada con gran detalle, aunque
puede imaginarse la clase de vida que all llev. Respecto a la personalidad de sus
compaeros de albergue, Hanisch y, en especial, Greiner, me he tomado algunas
licencias, pero que en modo alguno influyen en la realidad de la situacin en que
Hitler se encontraba, sino todo lo contrario.
De todos modos, durante los tres largos aos en que he escrito este libro he
descubierto que la mayora de los historiadores estn en desacuerdo sobre casi todo lo
relacionado con el Tercer Reich. Supongo que sa es la razn de que reexaminemos
las pruebas de vez en cuando. Y por mucho tiempo que lo sigamos haciendo as. El
moderno Atila an nos fascina a todos. Es posible ser tan malvado y al mismo
tiempo tan corriente? Pues bien, s.
Por mi parte, he conjurado a un fantasma. De Adolf Hitler se habl en mi muy
poltica familia durante toda mi adolescencia y ya entonces cre conocerlo. Vest el
uniforme de la RAF durante cuatro aos por causa de Adolf Hitler y, con
anterioridad, el de la Home Guard. Perd a muchos amigos en la guerra de Hitler: el
equipo de ftbol donde yo jugaba al estallar la guerra vio reducidos a cuatro sus once
jugadores hacia 1945. An echo de menos a aquellos muchachos y, segn dice el
poema, los recuerdo tal cual eran porque no han envejecido como los que nos
salvamos.
Nos abruma imaginar los millones de muertos que jams conocimos: es algo
enorme para poder comprenderlo. Yo estaba en el continente al concluir la guerra y
percib cmo deba de ser cuando Hitler dominaba todo el continente y la mitad de
Asia. Se respiraba algo maligno en el ambiente. Celebro ver al fin libres de tan mal
sabor mi boca y mi mente.
ALLAN PRIOR

www.lectulandia.com - Pgina 13

Libro primero

ADOLF

www.lectulandia.com - Pgina 14

A rtista? Ests loco?


Alois mir incrdulo a su hijo que, sentado frente a l a la mesa, le
devolvi la mirada con insolencia. Los finos cabellos castaos peinados con raya en
medio al estilo de un caballero de la poca, pero rebeldes al peine o al cepillo, caan
en lacios mechones sobre sus grandes y claros ojos; su rostro era largo y delgado,
por Dios, no lo haba heredado de su padre!, y vesta un traje de tweed, demasiado
bueno para un muchacho de su edad. Su madre lo llevaba como un dandi.
No, estoy perfectamente cuerdo, gracias por tu inters repuso el joven con
frialdad.
Alois respir con intensidad. El chico no haca caso a nadie. Tena pocos amigos,
en realidad ninguno, en la escuela y en el pueblo. Sus profesores se quejaban de que
era indolente y descuidado. Los nicos informes positivos procedan de Herr Ludwig
Poetsch, el profesor nacionalista de historia de la Realschule en la vecina Linz, un
tipo algo chiflado segn Alois. No porque l tuviera nada que oponer a los alegatos
del hombre por un Reich alemn ms grande, muy al contrario. Acaso no lo haba
demostrado sobradamente durante toda una vida de servicio al pas como
funcionario? Pero propugnar un pangermanismo? Una Deutschland ber alles?
Pareca algo frvolo y afeminado. Era una idea propia de soadores, como esa
absurda pretensin de ser artista. Alois en modo alguno era un soador, no!, con
sus principios no poda permitrselo. Y no porque creyera necesariamente en Dios,
pero el Servicio de Aduanas de la Austria Imperial le pagaba para comportarse como
si as fuera.
Qu te hace creer que puedes ser artista? pregunt, a fin de ganar tiempo.
El chico y su madre le haban preparado aquella especie de encerrona. Tendra
que olfatear el aire como un perro viejo para ver qu se proponan.
Herr Poetsch opina que mis cuadros son de calidad. El muchacho le hablaba
de igual a igual. Y que en cualquier lugar puede surgir un artista, incluso aqu.
Qu sabe Herr Poetsch de esas cosas?
Alois saba que el muchacho pintaba paisajes rurales: antiguas granjas
embellecidas, de aire romntico y melanclico. Contemplaba el campo como un
hombre de ciudad. l no adverta nada en tales cuadros. Qu objeto tendran?
Quin comprara panoramas de la vieja granja de Weber o de los extensos campos
de patatas que se extendan en invierno frente a la casa de Eckart? Aquellos paisajes
no eran bonitos ni siquiera en primavera. En realidad, para l y para todos los
campesinos, tan slo significaban lugares de trabajo a la intemperie y nada ms. Slo
los granjeros trabajaban al aire libre en cualquier estacin del ao.

www.lectulandia.com - Pgina 15

El chico no se haba molestado en responder a la pregunta de su padre, que sin


duda consideraba necia, por lo que Alois insisti con astucia:
Acaso los artistas ganan dinero? No es cierto que se mueren de hambre en
ticos y desvanes?
Los buenos no.
Alois mir irritado a su hijo. En sus informes escolares destacaban sus modales
insolentes y desconsiderados. Los maestros de la Realschule se haban dado por
vencidos con l. A ninguno pareci sorprenderle que no hubiera superado los
exmenes de segunda enseanza. Las nicas disciplinas en las que el muchacho
sobresala eran historia y aquel ridculo asunto de la pintura. De mucho le servira el
arte para intentar superar los exmenes de la Administracin Civil que se celebraran
en Linz el verano prximo! Lo cual, como bien comprenda Alois pese a las
silenciosas protestas de su hijo, constituira el fin inevitable. Cmo poda el
muchacho, con casi quince aos, conseguir algo mejor? Qu otra cosa poda hacer
en un agujero miserable como Leonding? Acaso se propona ser un torpe granjero y
trabajar de sol a sol con los pies hundidos en algn sucio pesebre, al mismo nivel que
los animales que cuidara? Animales que perteneceran a cualquier otra persona,
puesto que los Hitler no posean tierras. Y, en Leonding, la tierra era lo nico
importante.
Te presentars a los exmenes de Aduanas cuando cumplas los diecisis, como
hice yo! Los superars con xito y tendrs un trabajo digno para toda tu vida, como
yo!
Alois experimentaba una enorme sensacin de orgullo al pronunciar aquellas
palabras. Desde sus oscuros orgenes, del oscuro secreto de su nacimiento en la vieja
granja de Strones y de la vergenza de no tener padre, o ms bien de que hubiera un
hombre en la casa que no era su padre sino que simplemente dorma con su madre,
Maria Anna Schickelgruber, llegar adonde l haba llegado era algo importante.
Nunca pasar el examen deca el muchacho.
Lo conseguirs si te esfuerzas! Algo que jams haces!
No, no lo har.
El chico an lo miraba con sus extraos y grandes ojos, como un cazador
receloso, pero confiado, que valorara una pieza peligrosa. Los ojos de Adolf eran
grandes y de un azul muy claro, miraban con fijeza y eran casi hermosos: ojos
femeninos como los de Clara, su madre. Por Dios, no eran propios de un hombre!
Aunque no pedan amor ni coqueteaban como los de una mujer, y Alois saba
mucho de eso. Se haba acostado con ms mujeres que nadie en todo el Waldviertal!
No, los ojos del chico expresaban desprecio, superioridad y una frialdad
sorprendente. Y, en aquel momento, instintos casi asesinos. Como si deseara matarlo.
Sin duda que lo hara sin sentir remordimientos de conciencia.

www.lectulandia.com - Pgina 16

Alois se estremeci. Tales pensamientos eran insensatos y necios, tal vez a


consecuencia de la resaca de la cerveza y el coac ingeridos en la taberna antes de ir a
casa para que aquel rebelde escolar y su complaciente madre le estropearan la cena.
Mir de nuevo a Clara que, como de costumbre, desviaba los ojos mientras l
hablaba. Qu diferente de su anciana madre! Tambin ella estaba embarazada
cuando se casaron, pero sus hijos tenan apellidos. La vieja Maria Anna
Schickelgruber no haba encontrado un padre que reconociera a su hijo. Marta Anna,
cocinera y soltera, haba dado a luz a Alois, que sera su nico hijo, a los cuarenta y
un aos de edad, y se haba ido a la tumba sin confesar a ningn ser viviente quin
era el padre. S, la anciana haba sido muy dura. Y all estaba aquel simpln que se
rebelaba contra los deseos de su verdadero padre. El chico nunca sabra, nunca
llegara a sospechar, cmo tranquilizaba saber quin era el propio progenitor y cun
intenso y terrible dolor supona el hecho de no conocerlo.
Aunque Alois lo haba sospechado siempre. Poda aventurarlo perfectamente, al
igual que todos los entrometidos y las viejas del Waldviertal. Pero nadie estaba
seguro de ello. l, desde luego, no lo saba y aquello lo haba destrozado. Alois
desech tan crueles pensamientos. Por qu dejarse acosar por ellos? A aquellas
alturas ya debera haberlos olvidado. Pero ni con la excelente cerveza de Leonding ni
con su embrutecedor coac consegua ahogarlos. Haba guardado toda la vida el
vergonzoso secreto en su pecho y llegado a ser lo que era a pesar de todo, y ah estaba
aquel joven burln de mirada asesina, nacido cuando l tena cincuenta aos, que lo
zahera una vez ms.
Aqu nadie ha sido nunca artista repuso con voz velada. No hubieran
sabido qu hacer.
Yo s lo que debo hacer repuso su hijo sin pestaear.
Este hombrecillo no me teme, pens Alois. O, en tal caso, antes preferira morir
a demostrarlo pese a los castigos que le infliga, los cintarazos en las nalgas desnudas
y los rojos verdugones que aparecan en el blanco trasero del chico mientras la mujer
lloraba en silencio en la cocina (el lugar adecuado para ella dada su inutilidad en el
lecho). Y al final, cuando lanzaba el cinturn al suelo, frente al hogar, el muchacho se
volva y se le enfrentaba sin derramar una lgrima. Se limitaba a fijar en l sus
enormes ojos azules, con fro odio. Odio, cuando lo nico que trataba de hacer,
aunque fuera a palos, era infundirle un poco de sentido comn, como hara cualquier
buen padre!
Sabes mucho, verdad? dijo Alois. Cmo es eso?
Estaba de pie y apoyaba el vientre en el borde de la mesa. Un vientre duro como
una piedra, como decan en la taberna. A las jovencitas les gustaba sentir la dureza
de su vientre. Borracho o sobrio era todo un hombre, no como aquel hombrecillo de
su hijo, una insignificancia, el futuro artista, que an se expresaba como si hablase

www.lectulandia.com - Pgina 17

con un deficiente mental.


Lo nico que debo hacer es cursar una solicitud de ingreso en la Academia de
Bellas Artes de Viena y enviar algunos dibujos y pinturas. Si me aceptan, podra
comenzar el prximo ao.
Alois movi incrdulo la cabeza. De pronto le invadi el sombro y confuso
mareo que sola experimentar ltimamente tras una intensa sesin alcohlica y se
desplom en una silla. Su taza de caf, semivaca, se verti y manch el mantel
adamascado, pero no importaba. l era un campesino bastardo y sin modales, aunque
su categora de recaudador de Aduanas equivaliera a la de capitn del ejrcito,
aunque vistiera un uniforme azul oscuro con galones dorados, que tanto armonizaban
con sus canosos aladares y su calvo y bruido cabezn. En el Waldviertal lo
calificaban de campesino y bastardo, y a buen seguro que lo era. Borracho y
lujurioso, decan, aunque no en su rostro. Y oficial de Aduanas con categora
equivalente a capitn del ejrcito de la Austria Imperial, les escupa en el rostro. Todo
ello sin que mediara una palabra.
Alois mir con fijeza a su hijo entre el repentino mareo que experimentaba y se
expres de un modo confuso, como si estuviera bebido, aunque le constaba que no
era as.
Piensas ir a Viena y vivir solo? Y qu me dices del examen para la
Administracin Civil?
No quiero ser funcionario. Qu hombre capaz desea serlo?
Aquellas palabras expresaban un absoluto desprecio hacia Alois Hitler
(Schickelgruber, Hiedler, cuntos nombres tena?), hacia lo que haba sido o poda
ser, hacia el servicio imperial y hacia aquella habitacin clida y confortable,
decorada con pesados cortinajes de terciopelo. Por Dios, aqulla era una categora
muy superior a la que posea la mayora de los habitantes de Leonding, pobres y
sucios ignorantes como l mismo antes de sentarse ante sus libros y aprender los
conocimientos necesarios para superar el examen! Aquel examen que haba dado al
insolente joven un hogar, calor y seguridad, as como un padre conocido, que poda
sealar y llamar por su nombre. Y lo nico que se le ocurra decir al impertinente
Narr[1] era que no quera ser funcionario!
Como si cualquiera pudiera serlo! Como si no fuese un honor! Como si
pertenecer al Servicio de Aduanas del Imperio no abriera casi todas las puertas del
distrito! Como si Alois no hubiera sido merecidamente valorado por sus superiores!
Haba tenido ocasin de leerlo por s mismo en un informe: Un excelente oficial.
Ejemplar en la ejecucin de sus deberes como recaudador. Pocos delincuentes
escapan a su firme y vigilante mirada. Digno de encomio en el servicio. Como si
todo aquello no valiera nada!
Es completamente imposible! vocifer Alois a su hijo. La lengua se le

www.lectulandia.com - Pgina 18

pegaba en la reseca boca. No tienes posibilidad alguna! Ir a Viena? Qu


ridculo!
Si lo haces por dinero, existen las becas repuso Adolf sin apartar un
momento los ojos del rostro de su padre. Podra solicitar una.
Las becas son para los pobres y yo soy un oficial del Servicio de Aduanas!
grit Alois. A mi hijo no le concedern una beca!
Se produjo una pausa: los tres saban que aquello era cierto.
Clara, vacilante, intent romper el silencio. Alz hacia l sus grandes y claros
ojos por Dios!, cuatro ojos como aqullos fijos en l en aquel momento
mientras haca girar en su dedo, nerviosa, la gruesa alianza de oro.
Si trataras de comprenderlo, estoy segura de que Adolf no te desprestigiara,
Pappi. Imagina cmo sonara: un artista en la familia. Un Hitler artista!
Hitler? Aqul era un apellido inventado, una etiqueta que despreciaba. Hitler, el
propio apellido era un fraude! Lo haban legitimado, en el sentido exacto de la
palabra, por medios ilegales. Haban persuadido al sacerdote rural de Dollersheim
para que efectuara el registro de Alois en la parroquia como hijo adoptado de Georg
Hiedler. Hasta que cumpli los catorce aos, Alois se haba apellidado
Schickelgruber, por parte materna. Ahora era Hitler, pero no se senta orgulloso de
ello.
Artista? repiti Alois.
A duras penas disimulaba el desprecio que le inspiraba su esposa. El problema era
que estaba alelada, totalmente obnubilada por el muchacho. Corra del dormitorio al
cuarto de los nios, como tantas mujeres. Slo le faltaba acostarse con l, aunque a
eso no llegara: no era tan honrada. Todo se limitaba a adoracin y admiracin
femeninas.
Un Hitler artista?
Alois repiti lentamente las palabras para producir el mximo efecto. Desde la
cocina oy una tosecilla.
Comprendi que se trataba de Paula, la pequea, a quien haban hecho salir de all
para que concluyese a solas su cena, a fin de poder atacarlo los dos a la vez. Aquella
pequea, de ingenio y reacciones retardadas, fea y raqutica, cuya presencia no
soportaba. Qu habra hecho l para engendrar tal criatura? Primero el muchacho,
desafiante y cerrado a toda comprensin, y luego la pequea, una retrasada mental.
Aquello era demasiado.
Porque, naturalmente, haba sido culpa de su madre. Tena que ser culpa de Clara.
Era sobrina suya y tales uniones se consideraban desaconsejables. Le haban
recomendado que no lo hiciera, que no pidiera ay, y pagase! la dispensa
eclesistica, pero l la deseaba, era joven, inocente y tmida, lo desconoca todo del
sexo y de la vida y, como de costumbre, aquello lo haba obnubilado y haba pensado

www.lectulandia.com - Pgina 19

que l podra ensearle. Pero se haba equivocado, al igual que con tantas otras cosas
en aquel tardo y necio matrimonio. Clara debera haberlo rechazado, aunque
estuviera embarazada: as de sencillas eran las cosas. Tena muchas razones para
hacerlo. l ya haba estado casado dos veces, ambas esposas haban fallecido
vctimas de la terrible tisis que azotaba todos los pueblos de la provincia, y tena otros
dos hijos. El chico, que llevaba su mismo nombre, Alois, era un desastre: se haba
escapado de casa a los catorce aos y desde entonces estaba en manos de la polica
por ladrn. Sin duda acabara en prisin y sera la deshonra de la familia. Su otra hija,
Angela, era una muchacha sana y estaba casada con un respetable funcionario. No le
haba dado ningn problema, como aquel insolente joven que con absoluta arrogancia
le explicaba cmo pensaba dirigir su vida.
Para ser artista tendrs que pasar por encima de mi cadver repuso Alois.
Las palabras persistieron en el aire como una declaracin de guerra.
Madre e hijo cruzaron una mirada. El muchacho no dej traslucir ningn
sentimiento, pero la mujer profiri un suave suspiro como si hubiera recibido noticias
de enfermedad o de muerte. Inclin an ms su cabeza gris (por Dios, slo tena
cuarenta y cinco aos!) mientras comenzaba a recoger los platos de la cena
pulcramente, en un montn, como sola hacer cada noche, para llevrselos a la
cocina. No tenan criada, pues Alois no deseaba ver a su alrededor a una joven
pizpireta que lo tentara, al menos en su propia casa. Adems, se dejaba todo su sueldo
en la taberna o con otras muchachas, pero eso s, antes procuraba que su esposa y su
ingrata familia no carecieran de excelentes y abundantes alimentos, un hogar
confortable y acogedor y un techo donde guarecerse. Algo que ellos no apreciaban.
No le agradecan nada de lo que haca por ellos.
Deja esos platos, mujer! An no he acabado! exclam Alois al tiempo que
se pona lentamente en pie.
Le haba desaparecido el mareo y experimentaba un agradable cosquilleo que
asociaba con el acto sexual o con una especie de disputa o trifulca familiar. De algo
estaba seguro: tena razn. Lo haban provocado en exceso: aquella necia mujer, con
su hijo an ms necio, se proponan ridiculizarlo en el pueblo. Su hijo artista! Se
haban vuelto todos locos? Sera el hazmerrer de la taberna, donde haba logrado
acallar los maliciosos chismorreos relacionados con su vergonzoso nacimiento. Era
su padre, su verdadero padre, Johann Hiedler, el hermano del hombre que
compartiera el lecho de su madre? Haba dado aquel prspero granjero nombre a su
hijo a travs de Georg, su hermano ms pobre, y por aadidura tras siete largos aos
despus de su nacimiento? Alois lo ignoraba.
Clara cogi los platos entre aquel prolongado silencio y Alois los barri de sus
manos echndolos al suelo, donde, al caer, dos de ellos se rompieron. No le
importaba: le haca sentirse bien. Se levant y derrib su silla al suelo. Su esposa no

www.lectulandia.com - Pgina 20

se movi hasta que l rode la mesa en direccin al muchacho. Entonces ella suplic
desesperada:
Alois, por favor!
Hizo caso omiso de sus palabras. La primera bofetada, con su mano gruesa y
fuerte, cruz el rostro del muchacho y fue la ms satisfactoria: se sinti bien. Con ella
correga muchas cosas que l consideraba justas. Era oportuna, justificada, correcta.
El joven se tambale, pero no cay. Al cabo de unos momentos apareci en su
plido rostro la roja marca de los dedos paternos. Sin embargo, no cerr los ojos por
causa del dolor ni reflej en ellos emocin alguna. Aquello era demasiado y Alois lo
golpe de nuevo. En esta ocasin fue un revs en la otra mejilla, en direccin a los
odiados ojos, pero el muchacho esquiv ligeramente el golpe, como un experto pgil,
y el nudillo choc contra el duro hueso de la frente y despein sus sedosos cabellos.
Entonces, de modo repentino y por primera vez en todos los castigos rituales, el
muchacho se volvi contra su padre.
El golpe lo acert en el diafragma, fue leve y rebot en el henchido vientre. Alois
sonri sofoc una risa y luego descarg golpe tras golpe sobre el muchacho, en
el cuello y las orejas y, cuando le era posible, en el delicado rostro del desafiante
joven. Pero al hacerlo advirti algo que le produjo escalofros: en los ojos del chico
apareca entonces una nueva expresin, una expresin de regocijo.
El viejo comprendi que el muchacho disfrutaba tanto como l mismo: haba
dejado de ser un castigo y se haba convertido en una cosa distinta, en algo semejante
a una unin, a un acto sexual. Sin interrumpir su lluvia de golpes en la cabeza, cerr
los ojos para perder de vista la expresin de aquellos otros claros y hermosos. Una
sensacin de dolor y desolacin sustituy su entusiasmo, y, de pronto, dej de
maltratar a su hijo.
Adolf se tambale y fue a parar contra el aparador, donde se detuvo. Aunque
deba de estar aturdido y dolorido no derramaba una lgrima. Fijaba su mirada en
Alois, con obstinacin segn pens ste, subyugado por la intensidad de su
expresin, en la que se reflejaba una mezcla de fra voluntad y odio asesino. Entonces
retorn el mareo en repentina oleada y se asi apresuradamente a la mesa para
sostenerse, al tiempo que gritaba para disimular su pnico y temor:
Vete, sal de esta casa y no regreses hasta la hora de acostarte! Esta noche no
quiero volver a verte!
Alois les dio la espalda a ambos y se dej caer pesadamente en su silln de piel,
junto a la estufa. Cerr los ojos y aguard a que se despejara su mente. Cuando lo
hubo conseguido, aunque con un imprevisto e intenso tintineo en los odos, como
olas rompientes, el comedor estaba vaco. Los platos rotos seguan en la alfombra y
nadie haba recogido la mesa. Desde la cocina le lleg el sonido de voces sofocadas,
la de Clara y las ruidosas y arrogantes protestas del muchacho y, despus, un portazo.

www.lectulandia.com - Pgina 21

A continuacin oy un rumor de pisadas que se confundan entre los tenues sonidos


de la noche, el ladrido de un perro en la distancia, una vaca que muga y el silbido del
viento. Luego, silencio.
Alois cerr los ojos y se dijo que el chico no era tan necio pese a sus estpidas
aspiraciones de ser artista. Su voluntad y obstinacin tenan que sustentar alguna
base: algo habra en su cabeza.
Se pregunt incmodo si el muchacho se habra enterado de los rumores que
circulaban acerca de Johann Hiedler y de su hermano Georg, que se cas con la
abuela de Adolf siete aos despus de nacer su hijo bastardo l mismo, y sobre
el gran misterio que rodeaba todo ello. Movi la cabeza vacilante. Era posible que
hubiera odo algo, algn susurro mal encubierto, alguna confidencia tras una puerta,
un grito annimo en el patio escolar. Era probable que aquellos chismosos y
envidiosos patanes trataran de causarle dao a travs de su hijo, de insinuarle cosas
de l o sobre l que jams se atreveran a decir a Alois, protegido por su uniforme
azul con galones dorados y la categora otorgada por el viejo emperador Francisco
Jos en persona. Era muy probable que fuera as.
Bien, l haba tenido que soportarlo y su hijo tendra que soportarlo a su vez.
Maria Anna Schickelgruber slo era la abuela del chico y haba fallecido haca
mucho tiempo. El dolor sera inferior al suyo. Mucho menor, suspir Alois. La
violencia le haba saciado y sin embargo le haba alterado de modo inslito y el
mareo era preocupante. Muy preocupante. Ms tarde ira a la taberna y se liberara de
ello con unos tragos de coac.
Cerr los ojos y se relaj. La cabeza le cay sobre el pecho y comenz a roncar.

www.lectulandia.com - Pgina 22

lara, en la trascocina, tras silenciar a la pequea Paula, escuchaba los ronquidos


de Alois, que se sentaba junto a la puerta.
Por fin aunque pareca mucho tiempo acaso slo hubiera pasado media hora,
oy despertarse a Alois con un resoplido y una fuerte tos catarral, sin duda a
consecuencia de sus sempiternas pipas, a las que nunca renunciara. Tena siete pipas
meerschaum, de espuma de mar, en un estante del saln, una para cada da de la
semana, al igual que siete navajas barberas en un gran estuche negro de piel sobre la
repisa de la ventana de la trascocina, donde cada maana se afeitaba con una navaja
diferente. Alois observaba siempre una estricta rutina.
Al principio, Clara se haba sentido orgullosa de su marido, de su rango e
importancia. Despus de todo haba sido un matrimonio que superaba la categora
social de ella. Clara estaba al servicio, casi como una esclava, de su achacosa esposa
cuando Alois se acost con ella por primera vez, de repente, en su pequea habitacin
de servicio del tico. Aplastada bajo su peso en el duro colchn de crin, slo haba
sido consciente de un repentino y agudo dolor y de la sangre que manch sus
enaguas. Ninguna muchacha decente llevaba bragas, aquella prenda era propia de las
prostitutas y, por aadidura, de las prostitutas francesas que las llevaban nicamente
para complacer las debilidades masculinas. Aquella primera experiencia sexual
apenas se haba diferenciado de la ltima, acaecida hacia ya casi un mes; con el
cuerpo seco, magullado y sin preparar, el lance se haba superado con unas breves
arremetidas. Clara no haba deseado entonces el sexo al igual que tampoco lo deseaba
en el presente. Sin embargo, permaneca inmvil y sufra. Nunca haba simulado
disfrutar. Se limitaba a quedarse inerte porque qu otra cosa poda hacer? Un
hombre era un hombre; un marido, un marido.
Se levant fatigosamente y se llev el dedo a los labios imponiendo silencio a
Paula.
No digas nada, liebchen[2] dijo al tiempo que alisaba el blanco y almidonado
delantal de la nia.
Aqulla era una prenda sin distincin de clases, de uso universal, que todos los
nios llevaban sobre sus trajes de diario. Se deca que era un uniforme de
campesinos. Y bien, acaso eran otra cosa? Alguien poda darse aires y simular lo
contrario, aceptar un trabajo en Linz, como Alois haba hecho, primero como
aprendiz de zapatero, a los doce aos y, por ltimo, gracias a sus esfuerzos, como
funcionario superior de Aduanas, el rango ms elevado al alcance de quien tuviera
instruccin primaria, pero era un hombre del Waldviertal y nunca dejara de serlo.
Clara suspir. Alois tena sus debilidades, sin duda, pero otros eran peores.

www.lectulandia.com - Pgina 23

Muchos hombres se gastaban todo lo que ganaban en la bebida o solan pegar a sus
esposas. Por lo menos, Alois raras veces haca algo as: tena mucho que agradecerle.
Cogi la tetera que estaba sobre la ventruda estufa y verti agua caliente en una
jofaina. Prepar una pastilla nueva de jabn amarillo y una toalla blanqusima junto a
ella, sobre la mesa de madera. En aquella trascocina Clara lavaba, planchaba, guisaba
y pasaba la mayor parte del da. El comedor (al que llamaban cocina) era el lugar
donde la familia coma y viva. Haba, adems, dos habitaciones, una para ella y
Alois y, otra, para Adolf y Paula. Toda la familia dorma con colchones y edredones
de plumas de ganso, clidos y confortables en las noches espantosamente fras de los
duros inviernos de la regin, y siempre haba suficientes alimentos en la casa.
Clara, como todas las mujeres del pueblo, coca su propio pan y elaboraba sus
propias salchichas, y la familia se alimentaba con densas sopas y queso de cabra. Y
los domingos, tras la misa matinal que ella nunca se perda, un asado. Alois tan slo
asista a la iglesia cuando se crea obligado, para salvar las apariencias. Clara saba
que l no crea; siempre lo haba sabido. Algunos de sus comentarios sobre los
sacerdotes locales, sus burlonas calumnias sobre su vida sexual como si aquellos
santos y devotos varones pensaran en cosas tan repugnantes!, le provocaban un
intenso sonrojo. Pero mantena la boca cerrada con prudencia y no formulaba
preguntas porque saba que ello slo servira para hacerle recrudecer su postura.
Al comienzo de su matrimonio haba confiado en atraerlo al buen camino con su
amable persuasin y ejemplo pero, a la sazn, ya haba comprendido cun ridculas
eran sus esperanzas. Alois Hitler vea a todas las mujeres como adecuadas candidatas
al lecho y a la cocina y de tal modo las trataba. Ella le haba dado cinco hijos que
hubieran bastado, pero dos haban muerto en la primera infancia y, el tercero, su
queridsimo Edmund, se haba reunido con el Seor cuando an era un nio. Le
constaba que, en cierto modo, tales desgracias eran culpa suya: as se lo haca creer
Alois.
Por lo menos Adolf no haba adquirido el comportamiento rstico y obsceno de
su padre. Desde luego que no! Adolf se mostraba corts y respetuoso, como ella le
haba enseado. Algunas mujeres del pueblo al reparar en ello se rean solapadamente
del caballerito cuando ste se dignaba abrirles las puertas. A Clara le indignaba
pensarlo. A aquellas lagartas lo nico que les interesaba de un hombre era lo que
tena entre las piernas! Los buenos modales quedaban excluidos de sus rudas
existencias. Nunca haban conocido a un autntico caballero, salvo cuando algn
oficial del ejrcito que estuviera de permiso haba condescendido en solazarse con
ellas, en cuyo caso pasaban meses sin hablar de otra cosa. Sin embargo, las
desvergonzadas no se quedaban embarazadas como a ella le haba sucedido con
Alois. Saban cmo evitarlo!
Y algunas (saba cules, oh, s!, las conoca aunque ellas no lo imaginaran)

www.lectulandia.com - Pgina 24

haban yacido con su marido en el campo en verano o en los establos en invierno. La


mayora de ellas eran jvenes solteras, de risas fciles y dispuestas a todo. Clara
siempre reconoca a aquellas jvenes rameras, locas por el sexo, por las curiosas y
despectivas miradas que le dirigan en el almacn del pueblo. Era un insulto y una
humillacin que soportaba porque Alois era su marido y en modo alguno podran
quitrselo como no pasaran sobre su cadver.
Clara oy cmo Alois encenda una pipa en la habitacin contigua y suspir
aliviada. No lo hubiera hecho si persistiera su mal humor. No significaba nada ms
que eso, lo saba, pero, por lo menos, cuando entrara en la trascocina para su aseo
nocturno, preparatorio para su segunda visita diaria a la taberna, no lo hara lanzando
an imprecaciones contra Adolf y sus actividades. Fumara su pipa por lo menos
durante un cuarto de hora, acaso diez minutos, y ella disfrutara de un breve respiro.
Sac una tosca toallita de bao de un cajn de la cmoda, la empap en agua de
un cubo (carecan de agua corriente), la estruj y seguidamente le aadi una rociada
de vinagre. Le dola la cabeza: aquellos das sola dolerle. Siempre haba sido
propensa a las jaquecas as como a intensos dolores de estmago y a una sensacin
general de lasitud, sntomas que ignoraba implacablemente. Una madre no tena
derecho a estar enferma: su obligacin era mantenerse siempre saludable y procurar
que la familia tambin lo estuviera, alimentarlos de modo adecuado, protegerlos del
fro y prestarles su apoyo en general desde el hogar, en la gran batalla de la vida a la
que se enfrentaban de manera exclusiva los padres de familia.
Cerr los ojos y una lgrima se desliz por su plida mejilla. Tena mucho por
que sentirse reconocida pero, a veces, lo nico que deseaba era quedarse en la cama
todo el da. Aunque slo fuera una vez. Todo un domingo sin acudir siquiera a misa.
Aquel pensamiento pecaminoso la hizo proferir un gruido y, cuando abri los ojos,
vio que la pequea Paula le haba quitado el pao de la mano y se lo aplicaba con
suavidad en la frente. Los ojos se le llenaron de lgrimas que se esforz en contener.
Ninguna criatura, ni siquiera retrasada como Paula, deba ver llorar a su madre.
Gracias, cariito, eres una nia buena le dijo, al tiempo que senta el fro
escozor del vinagre en las sienes.
Aquello la confort. Gracias a Dios, que le haba dado tantas cosas por las que
sentirse reconocida! Incluso Paula, una preocupacin constante para ella
(encontrara marido? Y, de no ser as, cmo vivira cuando su madre ya no
existiese?), era una ayuda en ocasiones como aqulla. Una criatura ms brillante
como Adolf acaso se preocupara por los gritos y amenazas paternas, pero la
pequea liebchen no pareca reparar en ello y obsequiaba a Alois con una breve y
trmula sonrisa, como a todos los dems. Sin embargo, su padre la ignoraba casi
siempre y ello destrozaba el corazn de Clara. Pero las cosas ms hermosas de la vida
pasaban inadvertidas a los hombres. Realmente eran como animales y presas de sus

www.lectulandia.com - Pgina 25

innatas debilidades en lo que a mujeres, dinero y poder concerna. As estaban


establecidas las cosas. Incluso los sacerdotes aconsejaban, ms an, ordenaban a las
mujeres que obedecieran a sus maridos en todo. Y Clara saba que as deba hacerlo.
Pero Adolf sera diferente: era diferente.
Desde los doce aos haba decidido ser artista. Primero haba confiado sus sueos
a su madre, sentado en su lecho a altas horas de la noche, cuando su padre, sin duda,
se solazaba con alguna joven campesina. Clara se consolaba con las confidencias de
Adolf. El chico, con aire despreocupado, le haba confesado (como si a ella no le
interesara, como si no anhelase recibir sus confidencias) que haba descubierto su
habilidad para pintar y dibujar, en la que superaba a cualquiera de sus compaeros de
clase: todos haban reparado en ello. Y necesitaba dinero para papel de dibujo,
lpices, colores y pinceles, materiales muy especiales, pero que podan adquirirse en
un comercio de Linz.
Cunto? haba preguntado Clara con voz temblorosa y apenas audible,
porque la sombra de Alois siempre se proyectaba por la casa, aunque l no estuviera
presente.
Slo cincuenta coronas, Mutti[3] haba respondido el muchacho con
despreocupacin.
Haba mencionado una cifra que a ella le resultara difcil de justificar. Pero la
encontr y se atrevi a gastarla.
Juntos compraron los materiales de dibujo y de pintura en el comercio de Linz.
Los dependientes, altaneros, con sus altos y blancos cuellos y sus cabellos
pulcramente peinados con raya en medio, segn la moda, haban carraspeado,
vacilado y enarcado las cejas ante la seguridad con que el muchacho formulaba sus
encargos. Aunque personalmente hubieran escogido algn producto en lugar de otro,
el dinero del muchacho era tan bueno como el de cualquiera y el cliente, despus de
todo, siempre tena razn. De modo que Clara pag y el chico se llev los materiales
a casa sin una sonrisa. Y a partir de aquella fecha y hasta el momento, ella le haba
comprado todo cuanto le peda: ms papeles especiales de dibujo, carboncillos,
frascos de tinta china, pasteles, ceras, plumillas finsimas, gomas de borrar e incluso
un caballete. Esos objetos llenaron la habitacin que Adolf comparta con la pequea
hasta que l se quej de su presencia y Clara accedi a improvisar un lecho en el
pasillo para Paula e incluso, en las fras noches, en la propia habitacin del
matrimonio. Alois haba protestado enrgicamente de ello el dormitorio de los
padres no era lugar apropiado para una criatura, y la pequea Paula retorn a la
habitacin de su hermano, donde an segua.
Adolf se haba enfurecido, pero Clara no poda hacer nada por remediarlo y a l le
constaba que as era. De modo que el muchacho sola acudir a la trascocina por las
noches a dibujar o pintar en la larga mesa pulcramente fregada. Aqullas eran las

www.lectulandia.com - Pgina 26

ocasiones preferidas por Clara, los momentos en que ms prxima se senta de Adolf
aunque l, inmerso en su trabajo de copia, con la mirada tan fija que deban de dolerle
los ojos, apenas hablaba. Clara recordaba dichosa aquellas veladas maravillosas,
preferibles, por su calor e intimidad, a cualquier tipo de unin sexual. La mujer vea
orgullosa cmo se amontonaban los dibujos y cmo creca el intenso trabajo del
muchacho. All no pareca existir ningn plan: no haba notas que premiaran aquellos
esfuerzos. El propio Adolf era el nico rbitro de sus xitos o fracasos. A veces,
insatisfecho, destrua las costosas lminas de papel en uno de sus repentinos accesos
de ira, de los que siempre se haba resentido y que Clara atribua a una especie de
enfermedad: eran espantosos y surgan de improviso. Alois los calificaba de rabietas,
pero ella, no: significaban que Adolf era diferente.
Adolf pintaba todo cuanto se le ocurra: el portal de alguna iglesia, un arco
pblico que apareciera en alguna revista ilustrada o las columnas ptreas o los
ventanales de la antigua catedral de Linz. El teatro de la pera era uno de sus temas
favoritos y sola recrear con todo detalle fragmentos del vasto exterior barroco.
Aquellos dibujos le parecan muy delicados a Clara y preferibles a las figuras
humanas que solan representar a negros e isleos de los mares del Sur y otros tipos
salvajes, que copiaba de los artculos de viajes aparecidos en alguna de las revistas
ilustradas que amontonaba.
Cuando Adolf finalizaba sus sesiones de dibujo, a veces tras largas horas, Clara le
baaba los ojos solcita con una solucin de borato sdico que ocultaba de la mirada
curiosa de su esposo en un cajn de la cmoda. Tambin le daba pan, queso y suero
de leche para reforzarlo. Aquellos actos le permitan una complicidad en todo cuanto
Adolf haca. Mientras trabajaba, ella lo observaba a hurtadillas. Le encantaba el modo
en que su suave cabello le caa sobre el delgado e intenso rostro. Hubiera preferido
que no fuese tan parecido a ella y que tuviera la fuerte contextura de campesino de su
padre. Pero aquello acaso lo hiciera ms similar a l en temperamento, y semejante
posibilidad la asustaba. Sin embargo, el trabajo porque as calificaba Adolf sus
dibujos y pinturas, no como juegos lo agotaba hasta tal punto que a veces ella se
senta obligada a intervenir cuando el muchacho llevaba demasiadas horas inclinado
sobre la mesa.
No te agotes, liebchen. Maana ser otro da.
A lo que Adolf volva la cabeza, la miraba como si no estuviera presente y segua
copiando detenida, concisa y minuciosamente el modelo de arquitectura, paisaje o
cabeza en que estuviera ocupado. Aquella mirada tan fra y carente de afecto
atravesaba el corazn de Clara, que se suma en el silencio, avergonzada, y dejaba de
molestar al muchacho. Pensaba que si su padre viera la dedicacin con que se
entregaba a aquella disciplina por l escogida, sin duda aplaudira sus esfuerzos. Pero
le constaba que sera intil. Alois preguntara al instante por qu si poda dedicar

www.lectulandia.com - Pgina 27

tanto tiempo y esfuerzo a sus pinturas y dibujos no se lo conceda asimismo a sus


tareas escolares. Y para ello no haba respuesta.
Cuando Alois se interesaba por los trabajos de Adolf porque a veces se detena
y observaba con un gruido y deca eso est bien acerca de un dibujo que el
muchacho haba hecho, Clara se apresuraba a insinuar que era tan slo una aficin,
algo que el chico haca para divertirse y sin consecuencias reales. Sin embargo, saba
que llegara un da en que su marido tendra que enfrentarse a la verdad. Tema que
ello sucediera y verta solitarias lgrimas al pensar en ello, pero ahora, aquella
misma noche!, haba ocurrido y todo haba salido mal. Slo Dios saba cmo podra
enderezarse la situacin y si era posible.
Clara decidi rogar a la Santsima Virgen para que le mostrara el medio de
solucionarlo. Si rogaba intensamente y con todo su corazn, concedera Mara a
Adolf lo que deseaba, una plaza en la Academia de Bellas Artes de Viena? Ella
ignoraba exactamente qu era una Academia de Bellas Artes, pero sera un lugar
distinguido donde aprender. Evidentemente aquello era lo que Adolf deseaba y deba
conseguirse como fuera. Desde luego, si tal era la voluntad del Seor. De no ser as,
entonces ella tendra que sufrirlo de algn modo. Porque deberan sufrir si no
lograban que Adolf cambiara de idea. En su interior, Clara saba que no se
conseguira a menos que se produjera un milagro, y estaba segura de que casi sera
pecado pedir algo as a la Virgen.
Sin embargo pens desafiante, Adolf era distinto de los otros muchachos (o
por lo menos de los muchachos de Leonding) y mereca un trato diferente. Era
especial y el destino le reservaba algo especial: ambos lo saban.
Aquel pensamiento la confortaba en las fras noches de invierno, mientras
aguardaba en el lecho a que Alois regresara de la taberna (apestando a coac y a
veces a la joven campesina que acababa de dejar) y finga estar dormida cuando l
llegaba.
Adolf era la respuesta a todos los esfuerzos y trabajos de su vida. Adolf sanaba
sus heridas, incluso las que l mismo le infliga sin ninguna consideracin con su
orgullo y desafo tan varoniles.
Adolf era suyo: no haba nada de su padre en l. Incluso tena sus ojos, los ojos
que haban despertado el inters de muchos jvenes granjeros del Waldviertal, los
ojos estaba segura de ello que haban atrado a Alois Hitler a su lecho. Ahora, las
muchachas del pueblo comenzaban a mirar a Adolf pensativas, cuando no se rean en
secreto del desgarbado y larguirucho muchacho de aire severo y distante. Pues bien,
no sera para ellas: Adolf era suyo y de nadie ms.
En caso necesario hubiera utilizado el sexo para influir en su marido. Pero si
alguien se vala del sexo como arma, se era Alois. Sera intil pensar en ese recurso
despus de haber tenido cinco hijos: la nica respuesta sera la oracin. Clara or en

www.lectulandia.com - Pgina 28

silencio a la Santa Virgen.


La puerta de la trascocina se abri y, de pronto, apareci Alois en ella. Pareca
haber descansado bien y fumado a gusto. Clara se quit el pao hmedo de la frente,
se levant y fue hacia la estufa en busca de ms agua caliente al tiempo que deca a la
pequea:
Paula, se han roto unos platos en la cocina. Quieres recogerlos, por favor, y
poner las cosas en la bandeja?
Siempre era conveniente apartar a Paula de la presencia de Alois.
La nia asinti y sonri ingenua a su padre. Alois fue hacia la mesa sin hacer caso
de ella, al tiempo que se quitaba el cuello almidonado de la camisa. Clara comprendi
que con toda seguridad se marchaba a la taberna. Fue rpidamente hacia la vieja
cmoda de madera en busca de otro cuello y se lo alcanz mientras l se remangaba y
salpicando, sumerga el rostro en el agua caliente y jabonosa. Cogi a ciegas la clida
toalla que ella le puso en las manos.
Danke balbuci. Gracias.
Se frot con ella el rubicundo rostro en una sucesin de enrgicos movimientos.
A continuacin se la devolvi y se gir hacia el espejito que estaba sobre el
fregadero. Clara le entreg el peine de largas pas del pequeo estante de aseo, con el
que se repas cuidadosamente sus aladares mojados y los cabellos que, acto seguido,
ungi con aceite aromtico. Entre tanto Clara recogi su chaqueta del gancho que
estaba tras la puerta y cepill rpidamente la caspa de la espalda. Era de gruesa y
negra sarga y armonizaba perfectamente con el cuello limpio y brillante que prendi
en su camisa de franela. Mientras ella aguardaba con la chaqueta preparada, Alois se
puso lentamente la corbata de lana y se abroch los puos de la camisa. En aquel
momento, y sin dejar de contemplarse en el espejito, se dirigi a ella:
Espero que haya quedado bien entendido de una vez para siempre, mujer, que
no existe posibilidad alguna de que cambie de idea, ninguna en absoluto. Si Adolf no
se somete al examen de Aduanas, tendr que colocarse en algn empleo inferior.
Como sabes, mi amigo Ernst, el tahonero de Linz, est dispuesto a tomarlo como
aprendiz. Es un trabajo duro y agobiante, desde luego, y mal remunerado, pero si el
muchacho insiste en desafiarme y no aprovecha las oportunidades que le ofrezco,
debe comprender qu alternativas se le ofrecen. Puedes decrselo as si quieres,
despus de todo te hace ms caso que a m.
Alois se puso su sombrero de terciopelo, que tambin colgaba de la puerta sera
el nico cliente de la taberna, a excepcin del mdico del pueblo, que llevara tal
tocado, y sali a la calle.
Al cerrarse la puerta, Clara se desplom en la silla, perdida toda esperanza.
Pobre Adolf!, susurr para s, tan afectada que no poda llorar. El pobre Adolf!

www.lectulandia.com - Pgina 29

dolf senta deseos de gritar, pero no se atreva a hacerlo para que no lo oyeran.
Se prometi a s mismo que algn da gritara cuanto quisiera y que temblaran
los dems y no l. Como temblaba, en su fuero interno, cuando su padre le gritaba.
Haba sido un alivio que el hombre le hubiera pegado. Actualmente raras veces lo
haca. Saba que Adolf era cada vez ms fuerte, aunque siguiera siendo un nio y an
no estuviera en plena posesin de sus fuerzas, mientras que l, Alois, se haca cada
vez ms viejo y, por consiguiente, ms dbil. Tarde o temprano se alcanzara un
equilibrio y entonces todos veran: llegara der Tag, el da perfecto. Oh, s que
llegara! Adolf marchaba rpido, temblando de rabia por las oscuras calles del
pueblo, con las manos hundidas en los bolsillos de su chaqueta y sin gorra, aunque
saba que quebrantaba dos normas. Una, que un hombre jams debe andar con las
manos en los bolsillos, porque su porte no es marcial; dos, que un caballero jams
sale a la calle sin sombrero o, en el caso de los campesinos, con gorra o con boina.
Pero no le importaba: l no era un campesino, por Dios, no lo era!, ni tampoco un
caballero. A un artista no deban importarle tales cosas. Los artistas deban vivir su
propia vida, libres de esas necias normas inventadas por gente ridcula como su
padre.
Dese que Alois estuviera muerto. Lo deseaba cada vez que oa los jadeantes
sonidos sexuales procedentes de la habitacin contigua y cuando el viejo gritaba a su
madre con tal violencia. que la haca temblar literalmente de pies a cabeza.
Deseaba su muerte por el insensible trato que dispensaba a la pequea Paula, que era
lenta, pero sin duda no retrasada, idiota ni nada parecido, y porque, al interponerse l
en su camino, le pareca imposible realizar sus deseos. Lo haba deseado en muchas
ocasiones con anterioridad, pero aquella noche sus sentimientos eran singularmente
feroces y apremiantes y estaban acompaados de una sensacin frustrante y
desesperada, tan antigua como sus sueos y esperanzas de convertirse en un artista,
desde que cumpli los doce aos. Toda una vida.
Propin una enrgica patada a una piedra hacia la taberna, de la que le llegaban
las carcajadas de los borrachos que tanto simbolizaban la vida del pueblo, compendio
de trabajo agotador, ignorancia, bebida, miseria y ruido y ms ruido. Aquello era el
Waldviertal: de all procedan sus propias races, en modo alguno de Leonding.
Sigui su camino sumido en amargos pensamientos. S, sin duda alguna deseaba
la muerte de su padre. Como tambin deseaba la muerte de otras muchas personas sin
las que el mundo sera mejor. Gente como los necios pedagogos de la Realschule de
Linz. Aparte de Herr Poetsch, desde luego. El s le pareca estupendo. Lo nico
positivo de aquella poca era que algn da dejara de asistir al colegio. Si pudiera

www.lectulandia.com - Pgina 30

decidir por su cuenta no frecuentara la Realschule ni ninguna otra escuela. La


Academia de Bellas Artes de Viena sera diferente, un paso hacia su sueo. Basta ya
de perder el tiempo con el estudio de temas que no le interesaban: matemticas,
ciencias, lgebra Todo eso haba acabado para l, lo juraba! Lo nico que se
interpona en su camino era la frrea voluntad de su padre, Alois Hitler, o
Schickelgruber, como algunos lugareos lo llamaban a sus espaldas.
Pues bien, si eso era lo que se precisaba, l, Adolf Hitler, tambin tendra una
voluntad de acero.
La Realschule desaparecera de modo inevitable de su vida con el paso del
tiempo, pero Pappi era diferente. El era tan resistente como las feas casas de
desnudos bloques de piedra que se alineaban en las calles del pueblo, tan slo
adecuadas para aislarse de la nieve del invierno y del calor en verano, sin nada que
las embelleciera. A veces crecan rboles gigantescos en torno a ellas que suavizaban
sus contornos, pero eran bsicamente tugurios en los que residan campesinos a
quienes no les importaba cmo vivan y eran incapaces de percibir la belleza del arte
y de la arquitectura. Bien, para qu la necesitaban si se limitaban a araar los
campos de patatas y remolachas para procurarse con dureza su sustento? Aquellas
tierras no eran buenas, nunca lo haban sido, razn por la que no acuda gente nueva
al lugar, sino que se instalaban donde los cultivos eran ms fciles y reciban mejor
acogida. Los desconocidos no eran bien admitidos all en absoluto. Slo podan
esperar silencio y hoscas expresiones. La comunidad campesina era cerrada e
intensamente endogmica: en los viejos tiempos, los primos se casaban entre s y los
hermanos con hermanastros. As haba sucedido durante siglos y siglos. Y aquello no
poda ser bueno. Lo demostraba claramente la cantidad de deficientes mentales que se
vea por las calles de todos los pueblos. Aquellos idiotas locales, protegidos por el
absurdo mandamiento no matars, eran una sangra que agotaba los recursos del
hogar. Sin embargo, tales criaturas solan ser mimadas y amadas, sobre todo por las
mujeres. Los hombres bromeaban con ellos y, de vez en cuando, cambiaban chanzas
obscenas que los aludan. Adolf saba que tales pensamientos no eran aceptables. El
liberalismo se haba puesto de moda en los crculos artsticos de toda Europa desde la
Revolucin francesa (o por lo menos as lo deca Herr Poetsch). A la sazn, en
aquellos crculos artsticos extranjeros eran populares tendencias como el
pacifismo. Herr Poetsch curvaba los labios en una sonrisa cuando as lo deca.
Los crculos artsticos extranjeros significaban Francia y tal vez Rusia, puesto
que la aristocracia rusa estaba afrancesada. Desde luego, no germanizada. Quitar la
vida en tales crculos era algo que se rechazaba, aunque se tratara de un ser idiota y
cabezudo al que haba que alimentar y limpiarle el trasero. Todo resultaba muy
desconcertante en el mundo artstico al que aspiraba. Adolf deseaba ser pintor, artista,
lograr con su arte para Alemania lo que el gran Richard Wagner consigui con su

www.lectulandia.com - Pgina 31

msica para su patria: disear un teatro de la pera quizs en el que pudiera


escucharse aquella gran msica, no como el de Linz, que era monstruoso, sino algo
nuevo y grande que fuese a la par con las aspiraciones de una Gran Alemania que no
tardara en ser el pas ms poderoso de Europa. Como profetizaba Herr Poetsch. Un
magnfico anfiteatro, posiblemente a gran escala, pero tan germnico como griego era
el antiguo teatro de Delfos. Se aturda al pensarlo y olvidaba momentneamente su
ardiente odio y su ira. Con suma prudencia se reservaba para s tales ambiciones
porque saba que seran motivo de burla en la Realschule o en el pueblo, donde la
gente tan slo charlaba de la calidad del estircol porcino que extendan por sus
campos.
El Waldviertal, de donde proceden los antepasados de nuestro compaero Adolf,
es una regin agrcola atrasada, muy prxima a Linz y al ro Inn, que no ha cambiado
en un milenio, haba declarado Herr Poetsch en tono seco e irnico mientras
contemplaba con severidad, por encima de sus quevedos, a los compaeros de Adolf,
que permanecan sentados en posicin firme y con los brazos doblados, como les
exiga cuando estaban en clase. Tan slo podan cambiar de postura cuando escriban,
e incluso entonces los alumnos deban sostener la pluma de modo que Herr Poetsch
pudiera distinguir el aire entre el arco que formaban sus dedos. Cualquiera que
ladeara la mano reciba un golpe seco en la cabeza o en la nuca. Herr Poetsch no era
ms estricto ni severo que cualquier otro profesor de la Realschule: sencillamente
esperaba que se atuvieran a un orden y lo consegua, porque el desorden era algo
inimaginable tanto para profesores como para alumnos.
Herr Poetsch profiri una seca tosecilla y mir directamente a Adolf, su alumno
preferido (era el nico maestro de la Realschule que simpatizaba con l), y aadi:
Y algunos habitantes del Waldviertal tampoco han cambiado en esos mil aos,
por lo menos de modo apreciable.
El nico que ri en el aula fue Adolf. Sus compaeros se volvieron
escandalizados, convencidos de que recibira un rpido y enrgico castigo.
Cualquiera que se riera durante una leccin se haca acreedor, como mnimo, a seis
latigazos en la mano y a buen seguro otros seis en el trasero desnudo.
Sorprendentemente nada de eso ocurri. Adolf se rea (y l jams rea por nada) y
tambin lo haca Herr Poetsch. De modo que toda la clase ri tambin, lo que el
profesor consider excesiva condescendencia.
Silencio!, haba exclamado con brusquedad.
Y as, como era adecuado, se hizo un repentino silencio.
Los muchachos de la clase comenzaron a llamar a Adolf el preferido del
profesor durante un tiempo, pero todos saban que, fuera lo que fuese, Adolf no era
el clsico favorito. El chico senta antipata hacia los dems profesores, a quienes
calificaba de ignorantes asquerosos o idiotas congnitos, con lo que

www.lectulandia.com - Pgina 32

escandalizaba incluso a los alumnos ms atrevidos de la escuela. Adolf tena un


dominio del idioma alemn para el que todos los dems eran negados, pero no trataba
de conseguir nada con ello, ni siquiera en poca de exmenes. Se limitaba a sentarse
en su pupitre al fondo del aula con estereotipada sonrisa de desdn, como si los
maestros fueran realmente idiotas congnitos y no tuvieran nada que ensearle. Y
en la Realschule lo respetaban por ello.
Pero era un solitario. No participaba en juegos, no tena amigos, ni siquiera un
compaero especial. Tampoco le interesaban las muchachas que aparecan en
descoloridas fotos pornogrficas (pertenecientes principalmente a los hermanos
mayores de los alumnos) y que se pasaban a escondidas por las letrinas de la escuela.
Algunos chicos incluso se masturbaban a pares mientras otros sostenan las fotos para
que pudieran verlas. El primero que se corra ganaba. Adolf jams haba hecho tales
cosas.
Aunque slo fuera por una razn muy consistente y vergonzosa: porque slo tena
un testculo. El otro nunca le haba bajado. l supona que an segua dentro de su
cuerpo. Mutti siempre lo haba tranquilizado, cuando era muy pequeo, dicindole
que era tan hombre como cualquier otro muchacho. Sin embargo, Adolf haba
adoptado la costumbre de ocultar tal hecho. En cuanto comprendi que la gente
sonrea o incluso se rea al descubrir aquella singularidad, como un grupo de chicos
curiosos de la escuela primaria que sealaban su pene y se empujaban y gritaban
regocijados para verlo mejor, adopt una actitud evasiva. Jams se desvesta en los
lavabos ni en los vestuarios de la escuela. Raras veces se baaba en el ro Inn de Linz,
como hacan sus compaeros de clase en los calurosos das de verano y, si lo haca,
era siempre a solas. Nadie en la familia aluda jams a tan vergonzosa carencia, pero
Adolf estaba seguro de que Angi, su hermanastra casada, estaba enterada de ello por
la manera en que lo miraba, con simpata e incluso compasin.
De modo que Adolf iba siempre solo, entre otras causas por sa en especial. A sus
compaeros les pareca tan slo interesado por el arte y los edificios antiguos y no se
esforzaban por tratar de comprenderlo. Incluso lo haban visto dibujando ante el
teatro de la pera de Linz, con el bloc en las rodillas. Y, singularmente, ello le granje
el respeto en la Realschule. Tambin les constaba que su padre era muy severo, como
los de la mayora de los muchachos, y que l se atreva a desafiarlo, cosa que muy
pocos hubieran osado hacer.
Adolf estaba enterado de todo esto y no le importaba en absoluto lo que pensaran
de l. No deseaba las cosas que ellos ansiaban y por las que se esforzaban: chicas,
trabajos, pasar supuestamente un buen rato bebiendo y bailando. Pappi haba
disfrutado de todo eso y haba que verlo. En cuanto a l, jams querra emplearse en
un trabajo vulgar, en especial como funcionario, ltimo refugio de los despreciables
empleos serviles de la ciudad. Antes preferira morirse de hambre a realizar tales

www.lectulandia.com - Pgina 33

tareas.
Era un artista y vivira como tal. Se acostara y se levantara cuando quisiera.
Todo era muy sencillo: nicamente su padre se interpona en su camino. Y Adolf,
por mucho que se esforzara, de momento no vea el modo de eludirlo. Pero no dara
el brazo a torcer.
No se presentara al examen de funcionario, como su desgraciado hermanastro
Alois, de quien se rumoreaba que estaba encarcelado por robo; antes se escapara de
casa.
Sentado en un escaln en la siniestra penumbra, Adolf soaba despierto que un
da vivira como un artista en las calles de Linz o incluso de Viena, una ciudad en la
que nunca haba estado pero a la que ansiaba ir porque all se encontraban otros
artistas que se reunan en los cafs para charlar de cosas importantes, como de una
Gran Alemania, de arte o, segn tena entendido, de ambas cosas a la vez. Porque
Adolf no comprenda que un hombre no pudiera ser alemn y al mismo tiempo
artista. Por ejemplo, no comprenda que los artistas se acicalaran y comportaran con
afectacin en los cafs, con el aire de necio romanticismo, que pareca la nica
constante aceptada para aquellos que se dedicaban al arte, vestidos como obreros, al
igual que Van Gogh, o con capa de terciopelo, como aquel hombrecillo llamado
Lautrec. Los artistas alemanes no necesitaban ponerse en ridculo de aquel modo. Van
Gogh y Gauguin eran nombres que haba ledo en las revistas de arte que se
encontraban en la biblioteca pblica de Linz. A Adolf le pareca que aquella gente no
estaba muy en sus cabales. Uno se haba cortado la oreja y sin duda estaba chiflado;
el otro haba huido a los mares del Sur para pintar salvajes desnudos. La gente cuerda
no se comportaba de esa manera.
Ningn artista alemn hara semejantes cosas para demostrar su seriedad. Los
temas ms adecuados para ellos seran la propia Alemania. Y al referirse a Alemania
Adolf se refera a la Grossdeutschland, la Gran Alemania: Austria y Alemania juntas.
Los austracos tenan fama de volubles y de ser amigos de diversiones, y Adolf se
consideraba al margen de ello. Herr Poetsch repeta constantemente que los
austracos sufran la epidemia del schlamperei, es decir, que eran perezosos,
indolentes y que soaban despiertos. Adolf supona que l tambin padeca de lo
mismo. Odiaba levantarse temprano y, por supuesto, tenda a soar despierto. Con el
paso del tiempo se esforzara por ser ms germnico, ms marcial, por comportarse
con ms decisin. Aqul era el modo de prosperar, tanto para la nacin como para l
mismo. En una ocasin, su padre cuando pensaba en el viejo el odio le enfermaba
casi fsicamente haba desempeado su cargo en un puesto de aduanas de la parte
alemana del ro Inn y durante dos aos l haba asistido a una escuela del lugar.
Desde entonces haba considerado todo lo relativo a Alemania con respeto y
admiracin. Los germanos eran fuertes, marciales, profundamente seguros de s

www.lectulandia.com - Pgina 34

mismos y estaban convencidos de que el futuro les pertenecera en cuanto el imperio


austrohngaro del viejo Francisco Jos acabara por comprender que eran una sola
nacin.
Herr Poetsch deca que era cuestin de tiempo. Austria estaba vieja y cansada;
Alemania, dirigida por Prusia, se mostraba joven y vital. Todo lo que Austria tena de
decadente, en Alemania era vigoroso. Incluso los artistas, msicos y escritores
alemanes eran superiores. Y muchos de los escritores y msicos que destacaban en
Austria no eran en absoluto austracos sino judos. Herr Poetsch pronunciaba aquella
palabra en un tono especial de complicidad y desagrado. Deca que en Viena los
haba a miles, y rechazaba asimismo a checos, rumanos y polacos entre otros
extranjeros y, naturalmente, a los franceses, mortales enemigos de Alemania. Adolf
no conoca a nadie de tales nacionalidades. Sin embargo, la palabra judo le tocaba
una fibra extraa e inquietante en su interior. Estaba convencido de haberla odo con
frecuencia en su primera infancia. Era un recuerdo confuso que no estaba seguro de
poder concretar debidamente, pero que haba perdurado en l por la emocin con que
haba sido proferida. La haban pronunciado como si descargaran una bofetada en
pleno rostro. Pero aqulla era una historia antigua y olvidada, carente de importancia.
Lo que de verdad le preocupaba era cmo convertirse en un artista, igual que Richard
Wagner. El gran compositor, aunque fallecido recientemente, ya era reverenciado en
toda Europa. Adems de msico tambin ha sido dramaturgo musical haba ledo
en su nota necrolgica. Herr Wagner ofreca una nueva forma artstica, un drama
verbal con estructura musical Una fuente de renovacin musical en nuestro
tiempo Y todo su arte era indeleblemente germano
Adolf suspir con admiracin. Era maravilloso que se escribieran cosas como
sas sobre el trabajo de uno! Pens que sera un gran honor proyectar un teatro de
pera en el que se escuchara la msica de aquel genio. Se preguntaba si Wagner
habra deseado alguna vez huir de su casa. Pero, en cierto modo, no lo crea probable.
Los grandes artistas no vendan sus obras por las calles como l casi se dispona a
hacer. Pero quizs nunca tuviera que llegar a eso. Acaso Mutti lograra persuadir a su
padre. Aunque cmo? La mujer no tena poder alguno sobre l en el lecho. Slo las
prostitutas de los establos y las granjas lo haban tenido y tampoco durante mucho
tiempo, tan slo el necesario para satisfacerlo sexualmente. Aos atrs ni siquiera una
joven llamada Thelka, de algn lugar del Waldviertal, haba podido impedir su
matrimonio con Anna Glass, su primera y cincuentona esposa. Thelka estaba
embarazada, pero Anna tena dinero y Alois saba lo que le convena. Anna falleci
tsica cuatro aos despus y su padre dej embarazada a Franziska, otra joven criada
de la taberna, con la que tuvo que casarse y que tambin falleci tsica. Y luego fue
su madre, que trabajaba como sirvienta en su casa, a la que primero sedujo, segn
calculaba Adolf, cuando ella tendra diecisis aos. Alois era un ser brutal y primario

www.lectulandia.com - Pgina 35

y nada poda cambiarlo.


Una sensacin de profundo pesimismo invadi a Adolf y sus sentimientos de
rabia se convirtieron en autoconmiseracin. Pens en el suicidio, aunque no era la
primera vez que lo haca. Se dijo a s mismo que lo hara si fuera necesario. Si la
gente insista en frustrarlo y en perseguirlo, no vacilara. Se pregunt cmo lo llevara
a cabo, con qu mtodo. Por Dios, no importaba! Lo hara y basta! La idea de la
muerte no lo asustaba ni lo asustara jams.
Al cabo de una hora el joven regres cauteloso a su hogar. Haba dado vueltas y
ms vueltas por el pueblo para pasar el tiempo, pero puesto que haba oscurecido
supona que la casa estara a oscuras. Sin embargo, encontr todas las luces
encendidas. Su madre lloraba sentada en la trascocina y tambin la pobre Paula. Herr
Doetz, el tabernero, de pie y sombrero en mano, se disculpaba.
No se trata de que hubiera bebido, buena Frau explicaba, desorbitados sus
ojos saltones por la pena y la impresin. Slo haba tomado un par de copas de
coac, como de costumbre.
Adolf pens que probablemente seran seis o siete. Se pregunt si habran trado
borracho a casa a aquel cerdo.
No fue culpa ma ni de nadie. Rea y bromeaba y al cabo de un instante se
desplom en el suelo
Herr Doetz los miraba implorante y daba vueltas torpemente al sombrero que
tena en las manos.
Adolf mir a su madre, a su hermana y por ltimo a Herr Doetz y pregunt:
Qu ha sucedido? Est enfermo mi padre?
Herr Doetz neg con la cabeza.
Adolf lo mir con fijeza, entre temeroso y confiado.
Ha muerto manifest Herr Doetz. De repente! Chasc los dedos y se
persign rpidamente. Un buen modo de marcharse cuando llega el momento!
Adolf slo experiment una gran sensacin de alivio: por fin estaba libre.

www.lectulandia.com - Pgina 36

n su apartamento de la Humboldtstrasse, nmero 31, Clara pensaba con tristeza


en que nunca deba haberse dejado convencer por Adolf para trasladarse a Linz
y contemplaba inquieta a su querido hijo.
An no tienes el certificado de estudios secundarios, Adolf. Te aceptarn sin
ello en la academia?
Su tono era inquisitivo pero, pese a su tristeza, lo observaba con admiracin. Con
diecisis aos, Adolf ya era todo un hombre y se dejaba un bigotito que recordaba un
cepillo de dientes. Haba pasado en la escuela de Steyr los dos aos transcurridos tras
la muerte de Pappi, pero haba salido de ella sin obtener el ttulo adecuado. Aunque
no pareca importarle demasiado.
Me basta, Mutti.
Su traje de mezclilla (nuevo, comprado para su reciente viaje a Viena) le quedaba
muy holgado sobre su esbelta silueta y luca impecable el blanco cuello de la camisa,
almidonado por la propia Clara, una prenda de excelente algodn azul. Como de
costumbre, su madre le haba lustrado los zapatos y llevaba bastn y un pauelo de
seda azul que asomaba del bolsillo de su pechera. Haba renunciado a peinarse con
raya en medio y, para mantener los cabellos en su lugar, se la hacia a un lado, y sus
manos, como era de esperar en l, estaban meticulosamente limpias. Sus ojos eran
demasiado azules y brillantes en su plido rostro. Clara pens con una punzada de
temor que estaba demasiado plido para su edad, pues desde que tena una habitacin
para l solo, que no deba compartir con Paula, lea, dibujaba y pintaba hasta altas
horas de la noche. Por lo menos la muerte de su padre lo haba dejado en libertad para
trabajar en su propia habitacin, que nadie poda tocar, y ni siquiera Clara tena
permiso para entrar a limpiarla.
No temas, Mutti, los profesores de la academia reconocern mi excelente
trabajo en cuanto lo vean.
Adolf se sent un momento, pero se levant al punto y pase por la pequea y
sencilla habitacin sin dejar de hablar. Clara, que apenas escuchaba al muchacho,
pensaba cun desilusionada se senta con aquel sencillo apartamento tras dejar su
propia casa. En Leonding tena jardn y conoca a sus vecinas, aunque no siempre
simpatizara con ellas. All, en la ciudad, estaba sola. Trat de prestar ms atencin a
las palabras de Adolf.
Pienso reunir una carpeta con mis trabajos y solicitar el ingreso en la academia
para el prximo semestre.
En aquellas fechas sola informar a Clara de cuanto se propona hacer, aunque no
consultaba nada con ella ni le peda su opinin. Asimismo pareca pensar que su

www.lectulandia.com - Pgina 37

pensin de viuda (la mitad de los ingresos de Alois) eran un fondo al que recurrir en
todo momento. En realidad, a la sazn rondaban los lmites de la pobreza, porque su
viudedad estaba prevista para mantener tan slo a una persona y ella, adems, tena a
su cargo a Adolf y a Paula. Lo nico con que contaba, aparte de la pensin, eran
algunos cientos de coronas, fruto de sus ahorros. Alois no haba sido ahorrador y
Adolf era como l. Consideraba el dinero como algo destinado a ser gastado. Sin
embargo, Adolf era buen muchacho en muchos aspectos y, al final, no haba
demostrado odiar a su padre. Incluso haba llorado en sus funerales.
Raubal, el marido de su hermanastra Angi, haba dicho. despus, ya borracho y
con la casa an llena de flores, que aquellas lgrimas eran de agradecimiento, no de
pesar. Angi se haba enfadado con Raubal ante aquel comentario, pero su esposo no
se haba retractado. Clara saba que su yerno no simpatizaba con el muchacho.
Por lo que veo, ahora dejar la escuela y se pasar casi un ao holgazaneando
haba dicho en su ltima visita, como de costumbre con la copa en la mano. Lo
nico que hace es leer libros en la biblioteca y dibujar tonteras. Y vive en el pas de
las maravillas. Nunca entrar en la academia sin el certificado de estudios. No tiene la
menor posibilidad.
Aquellas palabras, pronunciadas haca meses, se haban fijado en la mente de
Clara por la seguridad con que Raubal las haba pronunciado. Raubal no era un necio,
aunque en ocasiones se embriagara. Al igual que el padre de Adolf, era funcionario
de Aduanas, haba superado sus exmenes, era un hombre respetable que
desempeaba un cargo de responsabilidad y, por lo tanto, sus palabras deban ser
tenidas en cuenta, aunque la linda Angi, hermanastra de Adolf, ya no lo amara, si es
que alguna vez lo haba amado, cosa que Clara dudaba. Su padre se encarg de
presentarlos. Trabajaban juntos, es decir, Raubal haba sido su aprendiz. Una cosa
haba llevado a la otra y Angi estaba ahora felizmente casada y viva en Viena con su
marido. Adolf acababa de regresar aquel mismo da de Viena sin saber que Raubal
haba escrito a su suegra para repetirle lo que ya le haba dicho en persona haca unos
meses:
Lo nico que Adolf ha hecho durante el tiempo que ha estado en Viena
con su hermana y conmigo ha sido visitar bibliotecas, galeras de arte y el
teatro de la pera, como si fuera un joven aristcrata de medios ilimitados.
Por las maanas se levanta mucho despus de que yo haya salido a trabajar.
Lee y dibuja hasta altas horas de la noche aunque haya regresado tarde de sus
entretenimientos nocturnos. No es en especial amable con su hermana ni
conmigo y se da aires de importancia muy por encima de su situacin social y,
por aadidura, de sus logros intelectuales. Tal como habla se dira que, por lo
menos, es un profesor. Temo por l, a menos que vuelva a la escuela como
www.lectulandia.com - Pgina 38

mnimo otro curso, consiga su certificado de estudios y se presente despus a


los exmenes de Aduanas, donde el apellido de su padre, e incluso el mo,
podran ayudarlo. Mi consejo es dejar de darle dinero y decirle lo que debe
hacer. Aunque no soy su padre, me he tomado la libertad de escribir a Herr
Milch, quien me ha respondido dicindome que sigue ofrecindole el trabajo
de aprendiz en Linz. Como hizo el padre de Adolf, yo enfrentara al
muchacho a la cruda realidad: estudiar o a la tahona!
La carta estaba firmada por Su respetuoso Raubal. Y aada una posdata: No
he dicho nada de esto a Adolf. Despus de todo es nuestro husped. Clara senta
como si la carta recibida aquella misma maana ardiera en el bolsillo de su delantal.
Trataba de concentrarse en lo que Adolf le deca. En aquellos momentos el muchacho
paseaba rpidamente por la habitacin, con el peligro de estropear la alfombra ya
muy rada, y casi la mareaba. No hablaba como un muchacho que viviera en un
apartamento de dos habitaciones con dos lechos en el saln (qu vergenza!) para
poder disponer (como hombre de la familia) del nico dormitorio, no: se expresaba
como si fuera un burgus, un hombre de clase media.
Una vez que me hayan aceptado en la academia segua diciendo Adolf,
buscar una habitacin, a ser posible con vistas al Danubio. Oh, Mutti, no puedes
imaginar lo hermosa que es Viena! Qu edificios tiene, qu arquitectura! Sin duda
que existe pobreza y suciedad, mucho ms que aqu en Linz, pero sta es slo una
ciudad de provincias mientras que Viena es cosmopolita, un centro de arte, msica y
pintura
Adolf! Clara ya no poda soportarlo por ms tiempo. He recibido una
carta del marido de Angi.
La rplica fue instantnea:
Ese filisteo! Slo sabe emborracharse todas las noches. No s cmo sigue
Angi con l.
Clara se sorprendi.
Sigue con l porque es su marido.
Aun as repuso Adolf. Debera haber una dispensa para las mujeres
insatisfechas de sus esposos. Las leyes de divorcio son demasiado estrictas. Pero es la
Iglesia no el Estado quien las decide. De modo que as son ellas. La Iglesia catlica
desea que todo contine igual por los siglos de los siglos.
Adolf, blasfemas!
El muchacho estuvo al instante junto a ella, en el sof de crin.
Vamos, Mutti! Lo nico que digo es que las cosas podran ser mejores! Y
aadi travieso: Sabes? Este lugar mejorara si retiraras la foto de Pappi.
Seal el retrato al leo de su padre con uniforme de gala que colgaba de la
www.lectulandia.com - Pgina 39

pared.
Y esas absurdas y viejas pipas. No s por qu las conservas.
Clara lo mir consternada: nunca saba si bromeaba. El cuadro y las pipas eran
todo cuanto le quedaba de Alois. Aquella casa era tan pequea! Ella intentaba
convertirla en un hogar. Entonces advirti que el muchacho sonrea.
Oh, te burlas de m!
Desde luego, Mutti, desde luego. Slo bromeaba.
Clara cerr los ojos. El pobre y querido Adolf! Tema por l. El invierno anterior
haba credo perderlo a causa de una infeccin pulmonar: estaba convencida de que se
trataba de la temida tisis.
A veces la infeccin se detiene al llegar a un punto y no sigue adelante haba
vaticinado el doctor. Una tetera de vapor y alimentos ligeros; productos lcteos,
bisteces y que guarde cama.
Mutti haba proporcionado a Adolf todas aquellas cosas entre la fiebre y las toses.
Noche tras noche haba permanecido a su lado sin dormir, sentada en la dura silla de
la habitacin del piso superior, y le haba cambiado el camisn cuando el que llevaba
estaba empapado en sudor. Clara utilizaba la tetera noche y da para que el vapor
llenase la habitacin y facilitara a Adolf aire hmedo que respirar. Entonces poda
haberlo perdido. Si eso hubiera sucedido y hubiera sido muy fcil, qu le habra
quedado en la vida?
Nada: Adolf lo era todo para ella.
Si l deca que entrara en la academia, quizs lograra conseguirlo. Haba
cumplido con sus deberes maternos al explicarle la opinin de Raubal. l la haba
rechazado y su yerno deba comprender que era el nico hombre de la familia cuya
opinin contaba, aunque an no fuera mayor de edad. Tal era la costumbre y la norma
comn por la que todos se regan.
Adolf era un hombre y, como tal, deba tomar sus propias decisiones. Sin
embargo, Clara, como Raubal, tema por l. Pero aquella posicin era intil: deba
ayudarlo todo lo posible.
Crees realmente que entrars en la academia?
Adolf se levant, aspir profundamente y contempl por la ventana el liso muro
de ladrillo del edificio de enfrente.
No cabe ninguna duda de ello repuso. Todo es cuestin de voluntad.
Y tras un largo silencio, aadi:
Y voluntad no me falta, Mutti.
Algo en su voz hizo que su madre lo observara con mayor detenimiento. Raubal
deca que aquel chico era un intil, un gandul, pero en aquellos momentos no lo
pareca. Ms bien pareca Clara no lograba acertar exactamente qu Tal vez un
maestro? S, eso era! No una especie de dbil artista sino alguien responsable. Pero

www.lectulandia.com - Pgina 40

en modo alguno una persona que vende mercancas o gana dinero. Algo ms. El
nico tipo de personaje que se le ocurra cuando l hablaba con tan dogmtica
seguridad era un sacerdote. S, como un sacerdote, pens, mientras lo contemplaba
impresionada.
Adolf sali del apartamento a paso ligero. Se haba librado de aquel traidor
marrullero de su cuado Raubal, al menos por el momento, pero no poda confiarse.
Saba que Clara no estaba entusiasmada con sus planes para el futuro como cuando
vivan en Leonding y deba enfrentarse a su padre. En Linz, lejos de su casa, haba
perdido la autoridad y seguridad que pudiera tener y ahora le corresponda a l como
hombre decidir cmo deban ser las cosas, no al Herr funcionario Raubal, gracias a
Dios. Adolf ya haba tenido bastante con ver cmo Herr Raubal seoreaba con Angi,
embriagado neciamente con Schnapps casi todas las noches, y cmo se retiraba ebrio
a su habitacin y se llevaba a su mujer a rastras consigo sin apartar los ojos de Adolf;
que lea un libro sentado en un silln, mientras se rea de l, al igual que Angi. La
mayora de las mujeres slo servan para el lecho o la cocina. Era ridculo esperar
algo ms de ellas. Cunta razn tena su padre cuando deca que estaban en la luna!
Adolf supona que las damas instruidas de las clases altas, aquellas que entraban
en el hotel Sacher con pieles y perritos pomeranos o que se recostaban con languidez
en los palcos de la pera de Linz, sin duda seran criaturas diferentes de las mujeres
de clase obrera como su madre, las nicas que conoca. Aquellas fminas deban de
ser capaces de sostener una conversacin sobre poltica o arte con los hombres que
compartan su vida. De no ser as, cmo iban ellos a soportarlas as como a sus
costosos caprichos? No sera slo por el sexo, porque el sexo poda conseguirse muy
fcilmente en los mltiples y discretos burdeles de la ciudad. Adolf nunca haba
visitado un burdel y dudaba que alguna vez lo hiciera. No disfrutaba al imaginar que
alguna prostituta curiosa examinaba su nico testculo e incluso (la idea lo
horrorizaba) se rea al verlo, como hicieron los nios de la escuela primaria. Quizs
todas las mujeres fueran iguales, frvolas, necias y deseosas tan slo de verse
complacidas como, Dios lo asistiera!, haca l con Mutti. Sin embargo, ella era
sencilla y buena, y las damas que estaban en los palcos de la pera eran o parecan
de otra casta, con sus rubios cabellos cuidadosamente peinados, sus trajes de
terciopelo y las sartas de perlas que rodeaban sus gargantas. De vez en cuando
adverta que lo miraban por encima de sus abanicos, su amigo Gustl le haba hecho
reparar en ello, pero Adolf ignoraba las divertidas miradas de su amigo y a veces lo
conminaba en un seco susurro a guardar silencio: iba a la pera para escuchar msica,
no para flirtear con ricas mujeres. Aunque Gustl siempre responda a su reprimenda
con una sonrisa.
Porque Gustl era su amigo, su nico amigo. Adolf caminaba cada vez ms de
prisa, con la cartera al hombro. Algn transente sonrea al considerarlo un

www.lectulandia.com - Pgina 41

estudiante. Un grupo de jvenes oficiales del ejrcito austraco, que marcaban


rgidamente el paso con sus chacs, entorchados y sables al cinto, lo miraron con
insolencia y lo obligaron a apartarse a un lado para dejarlos pasar.
Desvergonzados!, farfull para s. Pens que eran unos mentecatos cabezas de
chorlito, marionetas mecnicas que aguardaban a recibir rdenes. El imperio
austraco estaba en el caos, de eso no caba duda. Haba llegado a su fin: aquello ya
duraba demasiado. Llegaba el momento de que Austria y Alemania se unificaran y
que los prusianos asumieran el control. Entonces Europa presenciara muchos
cambios.
Hablara a Gustl de aquellos supuestos militares, se desahogara con l contndole
el desprecio que le inspiraban. Adolf haba conocido a Gustl diminutivo de August
en una representacin de Lohengrin en la pera de Linz. Ambos estaban de pie
porque no podan permitirse pagar un asiento y entablaron conversacin acerca del
espectculo. Gustl era simptico, un joven y vulgar artesano, aunque no tan vulgar,
porque era aficionado a la msica e incluso la interpretaba, y cuntos obreros hacan
algo as? Era tranquilo y agradable, pero muy reservado y, sin embargo, Adolf y l
haban simpatizado desde el principio. Tras cambiar algunos comentarios sobre la
representacin (a Adolf no le haba gustado mucho aunque era su pera favorita)
salieron luego a la fra noche y caminaron juntos como dos viejos amigos por la
Landstrasse. Adolf llevaba casi todo el peso de la conversacin; era evidente que
haba impresionado a Gustl, pero a Adolf no le importaba. Gustl se qued
sorprendido al enterarse de que su compaero no era estudiante y, an ms,
estupefacto cuando supo que no desempeaba ningn oficio ni profesin y que ya no
asista a la escuela. Una situacin sorprendente para cualquiera. Por su parte, le
confes algo avergonzado que trabajaba en el taller de tapicera de su padre. El olor
que perciba en sus manos sin duda era de cola: resultaba imposible liberarse de l.
Adolf no neg haber advertido la fetidez de la cola, compuesta de pieles y
pezuas de animales y que siempre conservaba olor a carne. Se limit a asentir y
olvid la cuestin.
Aquello satisfizo a Gustl. Muchos se rean. No tard en descubrir que Adolf tena
muy escaso sentido del humor. Era irnico, desde luego, pero no divertido.
En aquella primera velada que ambos haban compartido haca casi un ao, los
jvenes haban paseado y charlado (o ms bien haba hablado Adolf) sobre la pera
que acababan de ver. Gustl conoca la msica era lo nico en el mundo que le
importaba, pero se qued atnito ante el torrente de palabras que profera su nuevo
amigo y que l se limitaba a escuchar.
Siempre que escucho a Wagner me siento un hombre diferente haba dicho
Adolf agitando los brazos mientras andaban, como embriagado o transportado por
su divina msica. Slo Wagner me devuelve a los dichosos tiempos de la antigua

www.lectulandia.com - Pgina 42

Alemania, al mundo ideal, como deba haber sido entonces en tiempos de los
caballeros teutones. Para m, slo existe Wagner. Puedo escuchar a otros, incluso
disfrutar de su msica, pero Wagner contiene todo lo ms preciado para m, todo
cuanto deseo
Adolf haba comprendido al punto que en Gustl tendra un pblico y haba
seguido hablando de igual modo, impresionndolo con su erudicin, pero
principalmente con sus opiniones, no interrumpidas por ninguna contradiccin ni
polmica, ni siquiera cuando Gustl intervino, impulsado por algo que Adolf haba
dicho acerca de Verdi.
Y qu me dices de Aida?
Aida? Bien, muy bien. Es una buena obra.
Adolf sigui andando sin dejar de hablar tan intensa y ruidosamente que los
peatones que paseaban en aquel fresco anochecer se volvan con brusquedad hacia l
y, al comprender que hablaba de msica, se sonrean y seguan su camino.
Pero qu me dices de La Traviata, Rigoletto, Il Trovatore? No son ms que
pasteles. Nada, ninguna filosofa, a diferencia del divino Wagner! aadi entonces
Adolf, o ms bien grit. Y prosigui con gravedad: Vaya historias ridculas! Qu
haran los italianos sin sus dagas?
Al llegar a este punto, Gustl se ech a rer y Adolf lo mir sorprendido y luego
complacido, y reanudaron su paseo cogidos del brazo como dos buenos amigos a
partir de aquel da. Adolf haca semanas que no vea a Gustl, desde que estuvo en
Viena, y se preguntaba cmo se las arreglara sin l. El joven tena verdadero talento.
Tocaba la viola con autntico calor y sentimiento, pero careca de ambicin y carcter
para enfrentarse a su padre y exigirle su libertad del taller de tapicera. Adolf le haba
dicho muchas veces que deba intentar el ingreso en el Conservatorio de Msica de
Viena, como l sin duda hara en la Academia de Bellas Artes.
Intentar! Lo conseguira! Gustl, desde luego, posea su certificado de enseanza
superior, mientras que l no, pero, ay!, careca de carcter, de autntica fe en s
mismo y tambin, como la mayora de jvenes austracos, tema a su padre. Adolf
pensaba que tendra que hacer algo por el pobre muchacho. Aceler el paso.
Caminaba incansable, puesto que aqul era el nico ejercicio que realizaba. Marchaba
ansioso, dispuesto a contarle a su amigo todo cuanto haba visto y odo en Viena: las
peras, la msica, las multitudes que paseaban por el Prater, las gentes de diferentes
razas, aunque todas pertenecientes al vasto imperio austraco, que se vean en cada
bulevar. Eruditos checos, morenos rutenos, magiares, algunos an vestidos como
campesinos que acabaran de salir de sus granjas; otros, incmodos con ropas baratas
de la ciudad, ya asimilados a la vida de una de las mayores urbes del mundo.
Tambin se vean polacos, de ojos rasgados que denunciaban sus orgenes eslavos,
croatas, eslovenos, italianos y pobres judos galaicos con espantosas melenas, muchos

www.lectulandia.com - Pgina 43

de los cuales vendan baratijas por las calles con bandejas de madera colgadas del
cuello con correas. En Viena se vea de todo: riqueza, pobreza, belleza y fealdad.
Apenas haba comenzado a explorarlo cuando lleg el momento de regresar a casa.
La mayor parte del tiempo haba paseado y contemplado los edificios: la pera de
Viena, la sede del Parlamento, todo tan gtico e inmenso. Sus pensamientos se
desbocaban al recordar que an segua all en espera de que l lo visitase.
De algo estaba seguro: deba ir a Viena y cuanto antes. En la ciudad estaba todo lo
que necesitaba. No aguardara a la convocatoria de exmenes de la Academia de
Bellas Artes. Sencillamente, ira! La idea lo entusiasmaba, pero y el dinero?
Prosigui su marcha. Cruzaba las calles sin fijarse en los taxistas que gritaban
para que se apartara de su camino. Podra convencer a Mutti: estaba seguro de ello.
Pero en esta ocasin no ira a casa de Angi y Raubal. Ni pensarlo! Encontrara algn
sitio para instalarse por su cuenta, una habitacin decente donde estara solo, sin tener
que dar cuentas a nadie, para estudiar aquella rica y maravillosa ciudad. Sin embargo,
necesitaba un amigo: todos necesitamos amigos. Y l necesitaba a Gustl.
Gir por una estrecha callejuela adoquinada y entr en el taller de tapicera. Eran
las seis de la tarde, pero los obreros an trabajaban como si fueran las seis de la
maana, hora en que haban iniciado su labor. Nubes de un polvo asfixiante se
levantaban de los sucios divanes, sillones y colchones que recogan hechos trizas y
reparaban. Los hombres vestan nicamente camiseta y pantaln y grandes y viejos
delantales, pero todos llevaban algn tipo de tocado, en su mayora, gorras.
Algunos se ataban pauelos de colores en torno al rostro para protegerse del
polvo en el reducido mbito del taller. El espacio era caro en el centro de Linz y en
aquel lugar, no mayor que un saln, trabajaban ocho hombres. El polvo era tan denso
que Adolf sinti que se ahogaba. Por qu no ideaba alguien un sistema para limpiar
colchones, divanes y sillones in situ en lugar de aguardar a que acumularan el polvo
de aos? Gustl le haba dicho que los tapiceros no llegaban a viejos, que casi todos
fallecan a los treinta o cuarenta aos a causa del polvo. Aquel polvo que respiraban
cada minuto de cada hora de cada da laborable seis veces por semana.
Has regresado, Adolf!
Gustl levant la mirada de su trabajo desgarraba la funda manchada de un viejo
colchn de crin (manchado de qu?, de la sangre de alguna parturienta?). Adolf
se estremeci. Gustl dej a un lado sus herramientas, dio unas palmadas en la espalda
de su amigo y lo sac en seguida a la callejuela, donde Adolf consigui respirar de
nuevo. Aun all segua percibiendo el penetrante olor de la cola que se adhera al
rostro de su amigo, a sus cabellos y antebrazos desnudos, donde se secaba en forma
de blanca pelcula que a veces, como l le haba confesado, se llevaba consigo la piel
al intentar retirarla.
Pero all estaba por fin Gustl, con su joven y franco rostro radiante de placer de

www.lectulandia.com - Pgina 44

ver de nuevo a su amigo.


Has llegado temprano, Adolf. Tengo que ir a casa a cambiarme.
Esos obreros deberan trabajar en mejores condiciones coment Adolf. Es
una desgracia para una nacin civilizada que los hombres trabajen en semejantes
lugares. Y tambin deberan tener un sitio donde comer en lugar de hacerlo entre
tanto polvo.
Retrocedi hasta la acera mientras pasaba una calesa por su lado a toda prisa,
cuyos caballos despedan vapor ante el ltigo, y el conductor, con rada chistera y
levita, profera juramentos contra ellos.
Los obreros estn satisfechos porque pueden alimentarse. Se traen simplemente
pan y salchichas repuso Gustl, pero estn en mejores condiciones que otros.
Muchos no tienen trabajo, Adolf. Los hombres no se quejan.
No dijo Adolf con amargura, porque no se atreven. Tu padre les paga una
miseria. Eso est mal. Sabes que se lo he dicho as?
Gustl suspir.
No lo comprendes, Adolf. Mi padre no est mucho mejor que sus hombres.
Mralo, trabaja junto a ellos, en las mismas condiciones, y respira tanto polvo como
ellos.
Y, en cuanto a ti se interes, te propones seguir ah hasta que se te pudran
los pulmones?
No lo s repuso Gustl con tristeza.
A veces su amigo lo deprima con sus constantes protestas.
Mi padre no puede prescindir de m. Y yo debo trabajar. Con mucha audacia
aadi: A diferencia de algunos, ms afortunados que yo.
El delgado rostro de Adolf se ensombreci. Gustl suspir de nuevo. Debera
haberlo previsto: su amigo no tena sentido del humor, no entenda un chiste jams.
En muchos aspectos era difcil, pero, en otros, admirable.
He recibido tus postales se apresur a aadir. Son maravillosas. Parece
que lo has pasado estupendamente en Viena.
Adolf asinti.
He visto muchsimos ejemplos de excelente arquitectura. Es una ciudad
magnfica, pero tambin hay algo corrompido en ella. Algo indisciplinado.
Nosotros, los austracos, permitimos que entren demasiados extranjeros en el pas, y
la mayora de ellos se dirigen a la capital. Les bastan unas coronas para que les
consintamos el acceso. Si crees que hay muchos parados en Linz, deberas ver cul es
la situacin en Viena. En todas las esquinas hay mendigos.
Y estuvo a punto de aadir Y tambin prostitutas, muchas de ellas, estoy seguro,
menores de edad y, por consiguiente, en flagrante desafo a la ley, pero se abstuvo
de decirlo porque acaso Gustl mostrara inters en tan bajo y degradante fenmeno y

www.lectulandia.com - Pgina 45

no deseaba comentarlo.
Me propongo irme a vivir all en cuanto me sea posible concluy.
Gustl lo mir inquisitivo.
Cundo? se interes.
En cuanto llegue a un acuerdo con Mutti.
Antes de que se convoquen los exmenes de ingreso en la academia?
Desde luego: Linz tiene poco que ofrecerme.
A Gustl le dio un vuelco el corazn. Comprenda cunto dependa de Adolf, de su
amistad y apoyo. Sin l, Linz sera realmente un lugar aburrido y triste y, el taller, una
autntica prisin. Estaba tan abrumado por aquella perspectiva que se limit a decir
con tristeza:
Voy a por mi chaqueta e iremos a casa. Mi madre nos preparar caf y unos
bocadillos.
Adolf asinti, al parecer algo decepcionado de que sus noticias no hubieran sido
acogidas con ms entusiasmo. Gustl fue a cambiarse y sali con la chaqueta echada
sobre el hombro. Pareca realmente un obrero con sus manchas de cola en la camisa
(se haba quitado el sucio delantal) y el hedor que desprenda su cabello.
Este lugar no te conviene dijo Adolf cuando se disponan a salir. Debes
dejarlo y acompaarme a Viena a estudiar msica.
Gustl celebr aquella ocurrencia con risas estrepitosas.
Es muy difcil que eso llegue a ocurrir repuso.
Se preguntaba si su amigo (tan inteligente, pulcro y caballeroso) no se
avergonzara alguna vez de que lo vieran en su compaa. De ser as, nunca haba
dado muestras de ello.
No existe posibilidad alguna repiti.
Adolf pareca pensativo.
Ya veremos se limit a responder.

La madre de Gustl les prepar caf y pan con salchichas y, cuando Adolf fue a
lavarse las manos al fregadero, coment en un susurro:
Qu ojos tiene tu amigo!
Todas las jvenes dicen lo mismo repuso Gustl dndole un golpecito en la
mano. Pero lo siento, a l no le interesa, Mutti.
Su madre se sonroj y retir su mano.
Qu tontera! Slo era un comentario. Eso es todo.
Se echaron a rer y an se seguan riendo cuando Adolf regres. Los mir
suspicaz y Gustl record cun receloso era Adolf. Crea ver enemigos en toda la
www.lectulandia.com - Pgina 46

gente mientras que Gustl los consideraba a todos amigos. Lo nico que preocupaba a
Gustl eran los repentinos y terribles accesos de ira de Adolf, que podan producirse
por cualquier motivo, pero siempre eran de carcter personal, relacionados con algo
leve, real o imaginario. Constituan un espectculo espantoso. Adolf palideca
terriblemente, se agitaba con violencia y los ojos se le desorbitaban. Gustl no
comprenda nada de ello. Pero el joven era su amigo, por lo que trataba de ignorarlos
todo lo posible.
En aquellos momentos Adolf, con suma correccin, agradeca a la madre de Gustl
que les hubiera preparado la merienda.
Sabe que tiene un hijo con mucho talento, Frau Kubicek?
Toca muy bien la viola repuso la mujer, muy bella y de aspecto maternal.
Supongo que se refiere usted a eso.
Desde luego repuso Adolf, como si fuera el profesor de Gustl. Una
habilidad que debera ser estimulada, no le parece?
Cmo? repuso la madre, muy realista.
Mediante la enseanza, naturalmente repuso Adolf.
Ya asiste una vez por semana a las clases de Herr Frankel. Se refera usted a
eso, Adolf?
Eso, desde luego, es muy conveniente asinti con aire docto, pero no
basta. Necesitara ms y mejor instruccin. Quin sabe qu podra llegar a ser
entonces!
Frau Kubicek mir incmoda a su hijo.
Mi hijo trabaja con su padre, Adolf. No veo que eso pueda cambiar.
Tal vez no repuso al tiempo que recoga su cartera. Ahora tendremos que
irnos o nos quedaremos sin luz dijo a Gustl, que se haba lavado con
apresuramiento y cambiado de ropas.
No regresis tarde, Adolf! les grit la madre por la escalera. Gustl tiene
que trabajar temprano!
Adolf se qued tenso, pero se volvi para responder con una leve inclinacin:
Todos tenemos nuestro trabajo, seora!
No hagas caso de mi madre. Ella no sabe cunto estudias coment Gustl una
vez que estuvieron en la calle, mientras se apresuraban hacia su destino, Frienberg,
un parque pblico.
All Adolf tena un estudio al aire libre donde lea libros, dibujaba, escriba
poemas y pintaba acuarelas. Comentaba con Gustl las obras que lea y le explicaba lo
que stas tenan de valioso en especial o las criticaba si las encontraba deficientes.
Las obras que Adolf lea eran catlicas, pero no pareca guiarse por ningn plan en
especial. Gustl saba que ya conoca a los autores clsicos y discurseaba
extensamente sobre ellos: Fausto, de Goethe; Guillermo Tell, de Schiller; la Divina

www.lectulandia.com - Pgina 47

Comedia, de Dante
A l todas esas obras le haban parecido muy tediosas cuando iba a la escuela. Le
pregunt a Adolf por qu lea obras tan difciles, aunque elevadas, si slo lo haca
porque eran artsticas.
Adolf neg con la cabeza y cay sobre sus ojos un mechn de cabellos.
Son grandes autores que dan una visin de las cosas diferente de como las ve la
gente. Vers, por ejemplo, en Goethe
En aquel momento se acerc a Adolf un anciano obrero, indigente, que
mendigaba pan, algo tan corriente en Linz como en cualquier gran ciudad de Austria.
Seores, he perdido mi trabajo y no tengo donde dormir. A mis sesenta aos ya
nadie quiere contratarme.
El anciano permaneca en posicin firme mientras recitaba aquella letana, con la
gorra de obrero en las manos y vestido con harapos, prueba de la autenticidad de sus
palabras. Estaba desdentado y llevaba barba de una semana.
Hace dos das que no como concluy.
Adolf hubiera seguido su camino. Por qu entregar un dinero del que careca a
algn vagabundo que a buen seguro lo gastara en vino? Gustl rebusc en sus
bolsillos y encontr algunas monedas que deposit en la mano del anciano. Advirti
que Adolf gritaba:
Un hombre que toda su vida ha trabajado para el Estado, como todos los
obreros del pas, y que tenga que mendigar su pan por las calles slo porque es viejo!
Debera haber pensiones estatales para todos los ancianos!
Gustl no saba si prefera aquel exabrupto o la diseccin de Goethe de la que
acababa de librarse. Deseaba or hablar de Viena.
Hblame del teatro de la pera. Es tan grande como dicen?
Adolf se encogi de hombros.
Es algo majestuoso. En cuanto se entra en l y se escucha la msica, y los
potentes sonidos que fluyen por el saln, advierte toda su grandeza. Si pudiera
olvidarse el espanto oropel y terciopelos que revisten todo el interior, que lo asemejan
a un gigantesco burdel!
Adolf nunca haba estado en un burdel, y Gustl tampoco.
Qu pera viste? pregunt a su amigo.
Adolf haba levantado la voz y hablaba con fervor de las representaciones.
Cuando llegaron a Frienberg se sentaron en el csped y Adolf sac de su cartera
algunas pinturas que haba realizado en Viena. Como de costumbre, estaban
cuidadosamente dibujadas, pero Gustl advirti que Adolf haba evitado por completo
las figuras en su obra y que se concentraba en exclusiva en Tristn, El holands
errante los edificios y la arquitectura. Se pregunt si en realidad le importaba tanto
pintar como l deca o si prefera inclinarse por el aspecto de las cosas, los edificios y

www.lectulandia.com - Pgina 48

los puentes, en realidad, por las obras arquitectnicas. Pero para ser arquitecto se
precisaban enseanzas especiales en una escuela a fin de aprender supona Gustl
cosas como pesos, tensiones y materiales de construccin. Y Adolf no manifestaba
inters alguno por saber cmo funcionaba aquello. Lo nico que le interesaba en todo
momento eran los esquemas a grandes rasgos de los objetos. Los detalles intrincados,
el duro trabajo de aprendizaje, el cmo y el porqu de las cosas lo aburran en
seguida. Todo aquello era muy sorprendente. Mir a su amigo y se pregunt, como
sola hacer de vez en cuando, qu le deparara el destino.
De algo se senta seguro: Adolf no era un joven corriente.

Sentado en mangas de camisa bajo el clido sol del atardecer, Gustl admiraba a las
muchachas que paseaban en parejas cogidas del brazo y los ignoraban
deliberadamente, aunque pasaban bastante cerca para que ellos advirtieran los
destellos del sol en sus dorados cabellos, o lo que asomaba de ellos bajo sus
sombreros de paja, el resplandor tostado en sus antebrazos desnudos y la forma de sus
piernas que se revelaba a travs de los tenues vestidos de algodn blanco que lucan
de modo uniforme. Gustl suspir. Sera intil proponer a Adolf que escogieran a un
par de jvenes de aqullas, pues tal ocurrencia lo indignara. En una ocasin que
haba insinuado algo por el estilo, Adolf le haba respondido con ferocidad que si
deseaba perder sus tardes y su valioso tiempo, ya sobrecargado, con tan frvolas
criaturas, entonces se buscara otro compaero.
Gustl no haba vuelto a sugerrselo y pensaba que Adolf sera algo tmido con las
chicas.
Y, de todos modos, qu sentido tena?
Aquellas muchachas eran respetables y, si llegaban a decidirse por algunas de
ellas, concluiran tomando un caf o una limonada en alguna cafetera entre risitas y
charlas sobre insignificancias. l tena su msica y Adolf su arte, y en el futuro ya
habra tiempo para dedicarse a las chicas. No volveran a disfrutar de su juventud,
como Adolf deca, y la juventud era el tiempo de aprender, de atreverse, de pensar
por s mismos antes de que las experiencias anuladoras del matrimonio y la familia
cayeran sobre un hombre. No se trataba de que estuviera en contra del matrimonio:
sencillamente, manifestaba que no era para l.
Nunca? se haba interesado Gustl.
Nunca! haba respondido Adolf con firmeza. Y tuvo que conformarse con
esa respuesta.
Por su parte, todo aquello perteneca a un futuro distante, pero sin duda alguna
figuraba entre sus proyectos. Adolf era diferente, tanto en se como en otros aspectos.
www.lectulandia.com - Pgina 49

Gustl saba que lo deca en serio: Adolf siempre hablaba en serio. No es que tuviera
nada contra el matrimonio como tal, haba aadido ante su expresin interrogativa: el
matrimonio era una institucin esplndida y la raza no poda prosperar sin l. En
realidad, deba ser estimulado. Pero l no lo necesitaba: eso era todo. Nunca lo
necesitara. Por su parte, Gustl probablemente s se casara, en cuyo caso le deseaba
buena suerte.
Gustl se haba limitado a sonrer sin hacer comentario alguno. Adolf lo conoca
mejor que l mismo. Era una persona tolerante y supona que buen oyente, pues para
ser amigo de Adolf era preciso serlo. Recordaba sus primeros encuentros. La
habitacin de Adolf en el apartamento de su madre, un asfixiante derroche de
maquetas de papel y cartn entre el que destacaba un facsmil de cartn a escala del
teatro que proyectaba y planeaba para la casa de la montaa de Lichtenburg. Se deca
que si no la tenan, qu induca a Adolf a pensar que la necesitaban? Tambin tena
un plano, incluso con cianotipos minuciosamente dibujados, para reconstruir el
enorme banco de la Alta Austria, que se extenda achaparrado e intocable en el
mismo centro de Linz. A Adolf slo le importaba que su proyecto no desentonara con
los restantes edificios de gtico tardo que lo rodeaban. En cuanto a Gustl, imaginaba.
que el banco de la Alta Austria permanecera all eternamente. Por qu deseara
alguien derribarlo?
Adolf deca que era abominable y una desgracia para la capital de provincia de
una gran nacin como era Linz. Las ideas de su amigo siempre implicaban cambio.
El cambio era un factor constante en su vida. Haba mostrado a Gustl un gran fajo de
papel, dibujos, presupuestos y sugerencias para cambiar la faz entera de la ciudad de
Linz. Haba diseado un nuevo saln de conciertos (los bosquejos y dibujos estaban
all, ante los divertidos ojos de Gustl), as como qu sorpresa! planos para un
ferrocarril subterrneo que llegara desde los suburbios al mismo centro de la ciudad.
A Gustl se le desorbitaron los ojos al ver el proyecto. Linz era una ciudad provinciana
muy ajetreada, pero para qu iba a necesitar un medio de transporte subterrneo?
Crecer le haba respondido Adolf convencido. Y entonces precisar este
transporte. No creers que seguir as toda la vida, verdad? Has visto las ltimas
cifras demogrficas de Austria?
Gustl no las haba visto, pero asinti como si as hubiera sido y asinti de nuevo
ante los planes esbozados por Adolf para un funicular que hara todo el recorrido
hasta la cumbre de Lichtenburg.
Los excursionistas y montaeros no tendrn que fatigarse con todo ese trayecto
para llegar hasta all. Y los ancianos podrn disfrutar de los magnficos panoramas,
mientras que ahora no pueden hacerlo porque para ello es preciso escalar la montaa.
Gustl haba mirado a Adolf como si fuera un visionario, supona que as era, y
formulado la evidente pregunta, como hara su propio padre con su prctico sentido

www.lectulandia.com - Pgina 50

de tapicero.
Y cundo sucedern esas cosas?
Adolf frunci el entrecejo con aire despectivo.
Depende, pero sucedern. Ya vers como sucedern: es inevitable.
Y por extrao que fuera, Gustl lo haba credo. Lo crea realmente.
Mientras yacan sobre el csped, bajo los rayos ya languidecientes del sol, Adolf
le expuso sus propios planes. Haba renunciado a sus propsitos de dibujar para
charlar, decisin que sola tomar cuando contaba con auditorio.
Pienso ir a Viena y he decidido que debes acompaarme. Por lo que tendremos
que organizarnos.
Y cmo lo haremos? se interes Gustl divertido.
Hablar con tu padre repuso Adolf.
Primero, Gustl se sinti alarmado; luego se ech a rer.
Ser como hablar a una pared.
Ya lo veremos repuso Adolf.
Adolf se expresaba de un modo que impresion a Gustl. Su amigo no bromeaba:
jams lo haca. Y Gustl se sinti incmodo. Era muy probable que Adolf se
presentara en su casa y lograra que sus relaciones con su padre fueran similares a las
que l haba mantenido con el suyo. Y l no deseaba que eso sucediera. Adolf le
haba hablado de escenas violentas, con frecuencia de carcter fsico, entre ellos, y lo
ltimo que Gustl quera era soportar semejante clase de existencia. Su padre era
bondadoso, aunque de miras estrechas, y no quera disgustarlo.
No me parece buena idea, Adolf.
Su amigo lo mir sorprendido.
Por qu? Qu puede haber de malo en ello? Slo nos arriesgamos a recibir
una negativa.
Y Gustl haba reconocido que era cierto.
No ser responsable si se enfurece contigo repuso mientras mordisqueaba
una brizna de hierba y miraba a las chicas que paseaban al sol con sus vestidos de
algodn.
No lo har dijo Adolf.
Al da siguiente, por la noche, apareci Adolf en el apartamento de Gustl con un
ramo de flores para su madre, que ella recibi encantada. Aunque se neg a tomar
bocado, acept una taza de caf: era evidente que haba programado que su visita
coincidiera con el fin de la cena. Un buen momento pens Gustl con admiracin.
Su padre estaba en su silln ahto de borsch, en zapatillas, con la pipa encendida y
dispuesto a tomarse su caf. Aqulla era la mejor ocasin para hablar con l. Gustl
saba que Adolf haba tenido todo ello en cuenta, pero aun as senta gran temor en
cuanto a los resultados. Realmente no exista posibilidad alguna de que su padre le

www.lectulandia.com - Pgina 51

permitiese ir a Viena puesto que lo necesitaba en el taller de tapicera y, por


aadidura, estaba la cuestin econmica: a l jams se le hubiera ocurrido plantearle
semejante idea. Adolf le haba pedido que se limitara a no interrumpirlo. El
muchacho, con sensacin fatalista, se preguntaba cmo concluira todo aquello.
Mientras Frau Kubicek iba a la cocina para poner las flores en un jarrn, Adolf
abord a su marido.
Cree usted que si hubiera tenido oportunidad, habra mejorado sus logros,
Herr Kubicek? No me refiero al aspecto personal, en el que sin duda se ha visto
bendecido, sino en su vida laboral. Le habra ido mejor si hubiera disfrutado de ms
oportunidades?
Herr Kubicek era amable pero astuto. Tena las mejillas encendidas por efectos de
la digestin y por habrselas restregado con agua y jabn. Sus cabellos an estaban
hmedos, recin lavados para desprenderse del maldito polvo. Medit acerca de la
pregunta de Adolf, que sin duda consideraba hipottica, aunque sorprendente.
Pocas personas tienen ocasin de utilizar todo su potencial en la vida, Adolf.
Dio una calada a su pipa. Y yo no soy una excepcin. Si hubiera tenido otra cuna,
acaso habra llegado a ser primer ministro de la nacin. He obrado lo mejor posible,
como la mayora de la gente que conozco.
Exactamente le respondi Adolf. Lo mejor posible. Pero sin duda poda
haber conseguido mucho ms.
S repuso el hombre, pensativo. Desde luego.
No le gustara algo mejor para Gustl que trabajar en el taller de tapicera?
Herr Kubicek estaba asombrado.
Desde luego! Pero cmo?
Permtale ir a Viena conmigo.
Adolf haba reducido su voz hasta convertirla casi en un susurro. Gustl,
acostumbrado a orlo gritar, se sorprendi. Su amigo se expresaba en un tono jams
empleado hasta entonces: con suavidad, sensatez, casi con seduccin, y fijaba sus
ojos muy abiertos y sin pestaear en los de su padre. Herr Kubicek le devolva la
mirada y pareca haber perdido parte de su seguridad.
A Viena? Para qu? inquiri pasmado.
Para estudiar msica, desde luego. Si Gustl fuera hijo de padres pudientes, no
cabra duda alguna en cuanto a su futuro. Su talento con la viola es extraordinario y
sus dotes interpretativas son irreprochables. Pregunte a Herr Frankel, su profesor.
Herr Kubicek agit la cabeza como un perro de lanas que saliera del agua.
Herr Frankel jams me ha sugerido tal necesidad.
Porque cree que representara una imposicin para usted prosigui Adolf con
suavidad. Y tal vez considere que sus condiciones financieras no le permiten
asumirla. Por consiguiente, y por discrecin, se abstiene de comentrselo.

www.lectulandia.com - Pgina 52

Gustl se removi incmodo en su asiento. Adolf no era por completo sincero. No


estaba en modo alguno convencido de que Herr Frankel pensara de tal modo. El
hombre nunca haba sugerido que fuese a estudiar al Conservatorio de Msica de
Viena. De nuevo tuvo que admitir que Herr Frankel tampoco haba sugerido que no
debiera ir a Viena, de manera que, en cierto modo, Adolf deca la verdad o, ms bien,
no menta descaradamente.
No obstante, Gustl se senta incmodo. Incluso abri la boca dispuesto a decir
algo, pero guard silencio ante la severa mirada de Adolf.
Su amigo se segua expresando con absoluta seguridad en s mismo, como si
fuera su profesor de msica.
No cometa tal error, Herr Kubicek: su hijo posee un talento extraordinario. Si
pudiera ir a Viena, intentara ingresar en el conservatorio y no fuese aceptado, nada se
habra perdido. Ellos, en su sabidura, habran decidido que su hijo no tiene bastante
talento para obtener el ttulo y ocupar un lugar entre los mejores msicos del pas,
con lo que no se producira ninguna desgracia, en absoluto. Muchos son los
aspirantes y pocos los escogidos. Los eruditos profesores saben quines podrn
convertirse en intrpretes con grandes orquestas, solistas e incluso en directores, y
quines tendrn que conformarse con dedicarse a la enseanza. En cualquier caso, es
un verdadero honor haberlo intentado. Gustl se merece por lo menos una oportunidad
para conseguirlo, tal como yo en las diferentes disciplinas de arte y arquitectura.
Cualquier opcin inferior sera, vacilo en confesarlo pero debo hacerlo, una especie
de desgracia, porque es terrible desperdiciar el talento, y en aos posteriores Gustl
podra, de nuevo dudo en decirlo, aunque es mi deber, maldecir su mala suerte,
maldecir incluso a aquellos que, en su desesperacin, acaso creyera que no le dieron
la oportunidad que su talento mereca.
En aquel momento Gustl advirti que su madre haba regresado a la sala con el
jarrn de flores en las manos. Era evidente que haba odo la mayor parte de las
palabras de su amigo y que su discurso la haba conmovido. La mujer se sent,
pensativa y en silencio, sin apartar sus ojos de Adolf.
Sin embargo, su marido no era de naturaleza tan sensible pero, por el tiempo que
se tom en responder, Gustl comprendi que tambin l se haba impresionado por
las alegaciones de su amigo. Por su parte, pensaba que el planteamiento haba sido
demasiado directo, carente de sutilezas. No obstante, las palabras haban sido
pronunciadas con aquellas suavidad que Gustl perciba por primera vez en Adolf y
que sin duda haba afectado a sus padres.
Herr Kubicek dispona de una baza a su favor y la jug al instante.
Si todo eso es cierto, Adolf, y no niego que pueda serlo, qu me dice de los
gastos? Qu hay de que mi hijo se vaya y abandone el negocio que yo he levantado?
El negocio que le pertenecer cuando yo falte.

www.lectulandia.com - Pgina 53

Si vive para ello repuso Adolf sin perder su blando acento ni apartar un
instante la mirada de Herr Kubicek. Sabe tan bien como yo que la vida de sus
obreros es breve. Los tapiceros llegan a una media de cuarenta aos. Sin duda desear
que su hijo supere la media.
Yo ya la he superado repuso Herr Kubicek dando una calada a su pipa. El
tambin podr.
No lo dudo prosigui Adolf tranquilamente. Pero cunto ms y en qu
condiciones? El trabajo es duro, agotador, y slo los ms fuertes, como usted, lo
resisten. Suspir. Desde luego, si lo nico que importa es el dinero, entonces
Gustl deber enfrentarse al hecho de que se pasar el resto de la vida, lo que quede de
ella, en el taller, y ah concluir todo.
Adolf cerr los ojos como si estuviera agotado y se desplom en su silla. Gustl se
sinti muy alarmado por su amigo. Le corra el sudor por la frente y respiraba
agitado.
Se encuentra mal? pregunt Frau Kubicek.
No es nada repuso Adolf con acento fatigado. Podra darme un vaso de
agua?
En seguida dijo la mujer al tiempo que diriga una mirada acusadora a su
marido.
El hombre la evit y concentr su atencin en apretujar el tabaco de su pipa
mientras frunca el entrecejo con cierta perplejidad.
Entre el silencio reinante, Gustl slo perciba el suave tic-tac del reloj sobre la
repisa de la chimenea y los latidos de su propio corazn. En aquellos momentos
comprenda cunto deseaba ir a Viena y cmo se haba negado a s mismo aquel
impulso, sin permitirse soar en ningn momento que ello pudiera suceder.
El silencio era insoportable.
Frau Kubicek entreg un vaso de agua a Adolf, que le dio las gracias, lo apur y
se lo devolvi. El muchacho cerr los ojos. El silencio se prolongaba.
Frau Kubicek se sent de modo ostensible frente a su marido y lo mir sin
parpadear.
Herr Kubicek an permaneci un rato sumido en sus pensamientos sin dejar de
contemplar su pipa. Luego mir a Adolf y tosi. El muchacho abri los ojos.
No soy rico, pero tampoco pobre. Y aunque me disgusta que Gustl no se haga
cargo de mi negocio cuando yo falte creo que puedo permitirme pagar sus gastos y su
manutencin en Viena, ms tengo que asegurarme de que es eso lo que realmente
desea y de que se sentir desgraciado si no puede conseguirlo.
Herr Kubicek se volvi hacia su hijo con las cejas enarcadas y aguard una
respuesta.
Gustl advirti cmo se aceleraba la respiracin de su madre. Adolf se limitaba a

www.lectulandia.com - Pgina 54

contemplarlo con expresin soadora, como si acabase de despertar de un sueo.


Padre dijo Gustl con dulzura, no se trata de que me disguste el trabajo en
el taller: me haba resignado a pasar en l toda la vida o en un lugar parecido. Pero
me has hecho una pregunta sincera y debo responderte de igual modo. Aspir
profundamente. Desde luego que deseo ir a Viena, Pappi, lo deseo con todo mi
corazn.
Herr Kubicek mir su pipa con cierta tristeza y profiri un intenso suspiro, pero
cuando levant la cabeza, sonrea pesaroso.
Entonces no se hable ms de ello.
Se volvi hacia Adolf.
Como tu joven amigo con tanto acierto dice, debe drsete una oportunidad.
Mir a su mujer, que respondi con una seal de asentimiento mientras las
lgrimas corran por sus mejillas.
Irs a Viena anunci.
Gustl permaneca inmvil sonriendo de felicidad. Su madre acudi a abrazarlo.
Herr Kubicek se son con un gran pauelo blanco y se levant para estrechar la mano
de Adolf. Este pareca asombrado, regocijado y presa de excitacin, como si acabara
de sucederle algo fascinante y por completo inesperado.
Por su parte, Gustl abraz a su padre con lgrimas en los ojos (qu diablos,
aunque fuera un hombre no todos los das se consigue aquello que ms se desea!).
Pero cuando se volvi para dar las gracias a Adolf, ya era demasiado tarde. Su amigo
haba salido de la casa tras recoger su bastn mientras Frau Kubicek insista en
ofrecerle ms caf y pasteles. Cuando lleg a la puerta, Adolf le gui un ojo. Por un
instante Gustl qued sorprendido porque, al fin y al cabo, slo era un guio y poda
significar cualquier cosa.
Sacudi la cabeza: Adolf lo haba rescatado, lo haba proyectado a una nueva
vida, por lo que le estara eternamente agradecido.
Y al propio tiempo intua que tambin su amigo haba conseguido sus deseos.
Se sent y volvi a sacudir la cabeza pensativo: nunca comprendera a Adolf.

www.lectulandia.com - Pgina 55

quel verano Adolf se enamor de Stephanie Schuster, hurfana de un


funcionario del Estado, de diecisiete aos de edad y al cuidado de su madre.
Stephanie viva en el barrio de clase media de Urfahr y se haba graduado en el
instituto femenino de Linz. Gustl consideraba que la joven viva en un mundo por
completo distinto del de ellos.
El muchacho observaba a Stephanie, que paseaba por la populosa Landstrasse y
sostena con delicadeza su sombrilla de satn con la diestra y la falda con la izquierda
para que no barriera en exceso el suelo, y se preguntaba en qu pensara Adolf.
La joven era rubia, esbelta y de su misma edad, pero no tenan siquiera la menor
posibilidad de hablarle. Para ello era preciso que fueran presentados por un amigo
comn y Adolf y Stephanie no tenan amigos comunes.
Gustl se encogi de hombros mientras Adolf contemplaba intimidado a la
muchacha cuya madre, a prudente distancia, charlaba con otra dama sin apartar un
instante sus ojos de Stephanie. Su querida hija mantena una conversacin trivial con
dos jvenes tenientes del ejrcito que, pese a sus expresiones lascivas, se mostraban
en extremo correctos. Aquellos encopetados intiles, como Adolf los calificaba,
pululaban constantemente por las calles de Linz y aquel da no era una excepcin.
En torno a los jvenes militares y la deseada Stephanie los paseantes iban y
venan. Los honrados ciudadanos marchaban envarados en sus trajes domingueros y
sus cuellos an ms rgidos, pese al calor agobiante, y sus dulces esposas se cogan
con languidez de su brazo. Los vestidos femeninos barran el polvo de las calles,
porque mostrar un atisbo de tobillo sera un escndalo. Sin embargo, solan lucir los
brazos desnudos y dcolletages a veces muy pronunciados, en especial por las
noches. Los senos no eran objeto de deseo sexual en aquella poca de constantes
partos y crianza, por lo que los miembros inferiores se constituan en centro de la
fantasa masculina. Adolf ni Gustl haban visto las piernas a una chica, ni esperaban
que ello sucediera durante muchsimo tiempo. Gustl suspir. Puesto que deba
acompaar a Adolf a Viena, confiaba en que en algn momento conocera a una
muchacha adecuada, posiblemente alguna compaera de estudios, si lo aceptaban en
el conservatorio.
Pero todo aquello an era un sueo.
No obstante, sucedera, y tena que agradecrselo a Adolf. Gustl lo mir
preocupado. Todo cuanto Adolf haca lo acometa con una intensidad abrumadora.
Tanto si lea un libro como si trabajaba en sus planos, su amigo pareca incapaz de
hacer las cosas con moderacin. Su ltimo proyecto consista en sustituir la estatua
del emperador Francisco Jos del Jagemayewald por un saln de renombre para todos

www.lectulandia.com - Pgina 56

aquellos que hubieran realizado obras provechosas para la Alta Austria. Incluso haba
elaborado una maqueta y un proyecto original en los que, como de costumbre, haba
trabajado hasta altas horas de la noche.
Por qu en Linz? haba preguntado, divertido, a su amigo.
Porque Linz es una ciudad antigua que cuenta con los monumentos ms
magnficos de arte barroco de Europa. La catedral es una maravilla y tiene tres
monasterios, capuchinos, ursulinas y carmelitas. Pero todo eso es viejo. Necesitamos
algo nuevo. El saln de la fama sera nuevo!
Gustl se preguntaba qu pensara la encantadora Stephanie, con su sombrero azul
de ala ancha adornado con frutas artificiales y el largo vestido de lino que arrastraba
por el suelo, ante semejante discurso. Al igual que l, probablemente jams habra
visto las antiguas bellezas de Linz ni le importara en lo ms mnimo la historia de la
ciudad en que viva.
Linz es una joya del pasado, Gustl prosegua Adolf. El imperio an se
extiende de Polonia a Hungra y hasta las fronteras de Alemania, pero es viejo, como
Linz, y tambin blando, como Linz, y corre el gran peligro de desaparicin, al igual
que esta ciudad, con sus obsoletas industrias unifamiliares, como el taller de tapicera
de tu padre. De qu le sirve al imperio que las familias vivan en habitaciones llenas
de chinches, en los arrabales plagados de ratas de la ciudad vieja? Cambiaremos
Linz!
Gustl le pregunt cundo se produciran todas esas mejoras.
No temas Vivirs para verlo respondi Adolf.
Pens que el muchacho que de tal modo se expresaba an no haba demostrado
ser diferente de los dems y que se haba enamorado de una joven que no podra
conseguir. Cansado de acompaar a Adolf en sus salidas dominicales aqulla era la
sptima segn sus clculos, se le ocurri una sugerencia.
Sabemos algo sobre Stephanie dijo.
Qu? pregunt Adolf sin apartar la mirada de su adorada, que se encontraba
a escasa distancia.
Sabemos que le gusta bailar. Por lo tanto bailar en varias ocasiones pblicas.
Eso lo sabemos.
Y?
Pues que aprendas a bailar. Entonces podrs abordarla. Presntate a su madre
como Adolf Hitler, pintor de la academia, y solictale el honor de un baile. No te
parece sencillo?
Adolf frunci el entrecejo.
An no soy pintor de la academia.
No tienes por qu decirlo. Algn da lo sers.
Adolf neg con la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 57

Tendra que justificarlo. Su madre nunca aceptar algo as.


Pues bien, aprende a bailar, prescinde de su mam y pdeselo directamente. En
un atestado saln de baile podras conseguir con facilidad tus deseos.
No puedo aprender a bailar.
Por qu no? Las academias de baile abundan. Toda la nacin est loca por la
msica repuso Gustl.
Ese es el problema dijo Adolf, interesado al punto. Esta locura por la
danza es algo ridculo. Los grandes artistas como Schubert slo compusieron
trivialidades para que brincasen los idiotas. Centenares de mujeres lloran como
rameras, enloquecidas por esos ridculos oficiales del ejrcito.
Oh, no s! protest Gustl. Pero todo eso es bastante inofensivo.
Gustl deseaba que Adolf se moviera. Se senta incmodo y llamativo en aquella
esquina luciendo sus mejores galas. Algunos peatones haban pasado junto a ellos tres
veces. Adolf debera decidirse y abordar a la chica. Todas sus manifestaciones acerca
de mantener su celibato resultaran absurdas si aquel asunto de Stephanie segua
adelante. Y all estaba aquella lagarta, segura de s misma ante los lujuriosos ojos de
los tenientes, con sus brillantes sables y sus vistosos uniformes azules y chacs con
galones, contonendose con coquetera al tiempo que se esforzaba por contener la risa
ante los comentarios de los oficiales de retorcidos bigotes. Porque rer abiertamente
ante las observaciones de un caballero revelaba muy mala educacin. A las damas se
les permita sonrer desde luego sin mostrar la dentadura, pero eso era todo, y no con
frecuencia.
Hasta dentro de un ao no habr otra exposicin floral, Adolf insinu Gustl
con dulzura.
Su amigo no respondi. Fijaba sus ojos, ms magnticos y brillantes que nunca,
en la muchacha, sin parpadear ni apartarlos de ella. Sin duda, Stephanie lo habra
advertido pero, de ser as, no daba muestras de ello. Gustl hubiera preferido no haber
ido jams a la condenada exposicin floral, pero todo Linz haba acudido. Y all haba
comenzado todo. La joven haba arrojado a Adolf (como Gustl, un espectador vulgar,
uno de los desposedos) una rosa roja escogida entre los ramos de amapolas,
margaritas y acianos que adornaban el carruaje en que marchaba con su madre y
Adolf la haba recogido y exhibido en lo alto.
Me ha sonredo haba dicho. Estar enamorada de m?
Es probable que sonra a todos repuso Gustl con escasa amabilidad.
Lo ha hecho intencionadamente!
Entonces acrcate a ella, qutate el sombrero y presntate de una vez!
No repuso Adolf. No quiero que se ran de m. Un hombre slo se
presenta a s mismo a una mujer si sabe que ella ya conoce su nombre.
Para eso se necesitara ser ministro de Estado o profesor, por lo menos!

www.lectulandia.com - Pgina 58

exclam Gustl asombrado.


Ministros! Profesores! repuso Adolf. Hablo de artistas y de pintores.
Y al cabo de unos momentos, por cortesa, aadi: Y de msicos, como es natural.
Gustl suspir y aguard a que concluyese el paseo.
Al da siguiente Adolf tuvo que guardar cama por una recada de su dolencia
pulmonar. Tosa y sudaba muchsimo, solcitamente atendido por Clara. Al cabo de
una semana, Gustl lo visit. Adolf estaba incorporado en el lecho, recostado contra
almohadones, y llevaba un camisn limpio de algodn abrochado hasta el cuello.
Estaba plido, pero le haba desaparecido la fiebre. Salud a Gustl y le tendi una
maqueta de cartn que tena en una silla, junto al lecho: era la casa que haba
proyectado para Stephanie. La maqueta mostraba minuciosamente todos los detalles
domsticos: iluminacin, estufas, cocina. No era la clase de hogar en el que Adolf ni
l podran vivir jams. Tena habitaciones ventiladas y espaciosas, zonas ajardinadas
y un exterior de aire barroco. Costara una pequea fortuna construir semejante
vivienda.
Muy bien. Deberas mostrrsela coment Gustl irnico.
Adolf deposit la maqueta sobre la silla que estaba junto a su lecho. Pareci que
transcurra mucho tiempo hasta que tom de nuevo la palabra.
No volver a verla: he perdido demasiado tiempo. El amor es una especie de
fiebre como la que ataca los pulmones, y yo ya la he consumido, como se ha agotado
la fiebre de mi organismo.
Seal sus ropas.
Dame mis cosas le dijo. Me levantar y me reunir abajo contigo.
Tomaremos caf y luego iremos a la pera. Hoy representan Sigfrido.
Pero tendremos que estar de pie! protest Gustl. Te sientes con fuerzas
para ello?
Desde luego. Si un hombre tiene voluntad, puede conseguir cuanto se
proponga. Y deseo ver Sigfrido.
Gustl alcanz a Adolf su camisa y el traje de tweed, que ya comenzaba a raerse
por los codos puesto que la pensin de Clara apenas alcanzaba para vestir, alimentar
y pagar el alquiler de ellos tres. Ms, segn confes Clara a Gustl mientras aguardaba
a que su amigo se vistiera, Adolf no pareca darse cuenta de que si l trabajara las
cosas seran mucho ms fciles en la casa.
Pero cre que usted deseaba que fuera artista! dijo Gustl.
S, pero qu puede resultar de ello? repuso Clara con acento cansado.
Algo en su expresin y en su voz hizo temer a Gustl que acaso estuviera enferma,
fatigada, o ambas cosas. Ms incluso que Adolf, que se haba recuperado de modo
sorprenden Aunque tal recuperacin no pareca admirar a Clara.
l es as coment. Enfermo en el lecho hace un momento y al cabo de un

www.lectulandia.com - Pgina 59

instante corretea por la ciudad suspir. Raubal, su cuado, ha venido de nuevo a


verme y me ha dicho que sigue en pie el trabajo que le ofrecan en la tahona.
Lo mir suplicante.
Por qu no podra ganarse la vida, aunque fuera artista?
Artista-arquitecto corrigi Gustl.
Clara agit la mano en ademn evasivo.
Lo que sea. Qu pasar cuando desaparezcan nuestros escasos ahorros y tan
slo nos quede la pensin?
Mir a su hija, que jugaba con sus muecas frente a la ventruda estufa de hierro
fundido.
Adems tengo que pensar en la pequea coment. Alz los ojos al techo y
susurr: Y qu ser de l?
Gustl movi indeciso la cabeza sin saber qu decir.
Adolf se las arreglar dijo por fin.
Clara movi dubitativa la cabeza.
Confiemos en que usted no se equivoque. No escuchar a nadie, eso seguro.
Pero cuando Adolf baj a reunirse con ellos y bes a Paula, que lo adoraba, y
luego a su madre y le susurr algo en odo, Gustl advirti que ella abra su bolso sin
vacilar y depositaba algunas monedas en la mano de su hijo sin mirar Gustl a los ojos.
Los dos amigos salieron de la casa tras tomar sendas tazas de caf y un panecillo con
un trozo de bratwurs. Adolf pareca haber recuperado tambin su apetito. Mi padre
podra realmente enviarme a Viena ahora mismo pensaba Gustl, y a la madre de
Adolf no le es posible. Sin embargo l ir a pesar de lo que piensen o deseen los
dems.
Ms tarde, cuando entraban en el gran vestbulo de la pera, Gustl, aunque
emocionado e impaciente por la representacin que iban a presenciar, le dijo a su
amigo:
Te parece justo que aceptes dinero de tu madre si ella no puede permitrselo,
Adolf?
Adolf se detuvo mientras la multitud caballeros con capa y sombrero de copa y
mujeres con lujosos vestidos y gargantillas de perlas pasaba junto a ellos y dejaba
tras s una estela de humo de cigarros y de agua de colonia, y repuso con voz baja y
sibilante, apenas audible:
Nunca aceptar un trabajo. Nunca. Jams. Por favor, no vuelvas a suscitar este
tema.
Gustl se qued atnito ante el veneno que destilaba la voz de Adolf, pero no
respondi. Entraron en fila india entre los oropeles del vestbulo principal del
esplndido teatro sin pronunciar palabra.
La representacin de Sigfrido fue emocionante.

www.lectulandia.com - Pgina 60

Mientras permanecan en la parte posterior de la platea, Gustl miraba a hurtadillas


a Adolf de vez en cuando para hacerle alguna observacin sobre diversos aspectos de
la pera, pero Adolf no le devolva la mirada. Pareca enfebrecido, le brillaban los
ojos y su delgado cuerpo temblaba agitado ante el estrpito de la msica. Pareca
transportado, posedo. Gustl se pregunt si la fiebre habra remitido realmente o si la
msica de Wagner era la causa de aquel espectacular cambio que se produca en l.
Cuando los coros finales resonaban por el recinto y los actores salan por ltima vez a
escena para saludar y recibir clamorosos aplausos, Adolf an se vea alterado y presa
de excitacin. Al salir al fresco aire de la noche, Gustl temi por su amigo y le sugiri
que regresaran al punto a casa, pero Adolf se neg a escucharlo.
No, no! Tengo que hablar! Debo dar rienda suelta a los sentimientos que me
inspira Sigfrido y el gran maestro que lo ha creado! repuso. Y seal al otro lado
de la plaza. Vamos a la cumbre del Frienberg ahora mismo!
Pero acabas de pasar una enfermedad! protest Gustl.
Eso es absurdo! Vamos! Puedo hacerlo!
Y se adelant con sus caractersticos y rpidos pasos por la plaza de la pera. A
Gustl no le qued otro remedio que seguirlo.
Tardaron treinta minutos. Adolf lleg baado en sudor a la cumbre del Frienberg
despus de escalar media hora. Estaba palidsimo tras el tiempo pasado en el lecho y
agitado de pies a cabeza por el esfuerzo realizado. Gustl no recordara despus de
modo detallado lo que Adolf dijo en aquella ocasin, pero jams olvidara el tono que
emple. Ya haba oscurecido y una plida luna brillaba sobre la figura algo ridcula
del joven, que se ergua solitaria en la altura y que hablaba tan slo para l.
El hroe wagneriano nos seala el camino para las tareas a que se enfrentan
tanto los artistas como el pueblo. Su Sigfrido, que halla sus races en las gestas
blicas de los teutones, es un ejemplo de la decisin y energa necesarios para
revitalizar al Volk[4] alemn. La destrozada espada de su padre representa un arma
para exterminar a los dragones de la riqueza y los privilegios. Nuestro pueblo se ve
destruido por especuladores y racionalistas; nuestros campesinos y granjeros
necesitan un mito que inspire sus existencias, el mito del gran pasado germnico. Un
hombre debe adelantarse, un hombre del Volk, para abogar por el Volk y contra las
conspiraciones de la riqueza. Ese hombre deber asumir el papel de Sigfrido y
devolver al Volk, a los obreros y campesinos, su historia y pas.
Gustl observaba a Adolf entre la brisa nocturna que se haba levantado de repente,
con su frente sudorosa, la mirada fija y los delgados y temblorosos labios, y tema por
l. Si permaneca en el Frienberg mucho rato morira de una neumona.
De todos modos, estaba impresionado.
Se pregunt sorprendido quin sera el salvador de Alemania, si Adolf no se
equivocaba.

www.lectulandia.com - Pgina 61

Una semana despus, Gustl se despeda de Adolf en la estacin de ferrocarril llena de


humo de Linz. El tren tard cuatro horas en llegar a Viena. Adolf, con su traje de
mezclilla y recin peinado, tranquilizaba a su amigo y le aseguraba que no tardaran
mucho en volver a estar juntos. Gustl no comprenda que Adolf tuviera que irse tan
pronto cuando an faltaba todo un mes para su examen de ingreso en la Academia de
Bellas Artes.
No podras esperar e iramos juntos?
No repuso Adolf mientras se volva para meter su mochila en el vagn.
Tengo que organizar mi carpeta, presentarla de modo adecuado y prepararme para el
examen. Lo cierto es que estoy cansado de Linz, Gustl: esta ciudad ya no tiene nada
que ensearme.
Por un momento, Gustl se sinti desagradablemente incluido en aquel repudio
general de la ciudad, pero se recobr al instante y estrech de nuevo la mano a su
amigo.
No tardaremos mucho en estar juntos dijo. Y cruz los dedos a su espalda.
Siempre que yo apruebe el ingreso.
En el Conservatorio de Msica quedarn impresionados contigo repuso
Adolf con brusquedad. Tienes el xito garantizado.
Odio que me cateen repuso Gustl. No sientes lo mismo?
No dijo Adolf.
Se meti en el vagn y cerr la puerta. El expreso despeda vapor y los vigilantes
tocaban sus silbatos. Adolf salud a su amigo entre nubes de humo y se instal en su
asiento. Mir hacia atrs por la ventanilla para contemplar la pequea ciudad de Linz,
recogida en un amplio meandro del Danubio, y comprendi que nunca ms vivira
all.
Se recost en su asiento y pens en Wagner, cuyas obras conoca en su totalidad.
Aquel autor era su dolo y su msica le pareca sublime. No le importaba desconocer
los trabajos de otros compositores. Haber creado obras tan magistrales! Wagner no
slo era un gran compositor sino tambin un excelente alemn. Haba dado a conocer
sus sentimientos sobre mltiples temas, en especial la necesidad de la unin de
Austria y Alemania en una nacin, y la necesidad del pueblo germano de mantener
alejados de sus fronteras a los intrusos (polacos, checos, italianos y judos) que no
sentan verdadero amor por Austria ni por Alemania. Adolf repeta las palabras de su
gran mentor siempre que se le presentaba la oportunidad, a veces parafrasendolas o
alterndolas, pero sin perder nunca su sentido. Se preguntaba de dnde procedera su
habilidad de expresarse con tal conviccin y supona que se trataba de una especie de
don menor. Pero l era, o ms bien sera, un artista-arquitecto, y stos slo
www.lectulandia.com - Pgina 62

pronuncian discursos cuando aceptan premios por sus obras, en cuyo caso tan slo se
limitan a murmurar algunas palabras con humildad. Contempl por la ventanilla los
verdes y ondulados campos que se sucedan en la Baja Austria y el impresionante
contorno de las montaas del horizonte tan poderosas, tan germnicas y trat de
revivir la emocin sentida la noche que declam para Gustl en el Frienberg, pero
descubri que le era imposible recuperar aquella sensacin. Aunque intranquilo,
comprendi que posea una cualidad hasta entonces ignorada: en caso necesario poda
pronunciar un discurso, un sincero y conmovedor discurso.
Con tan revueltos pensamientos, cerr los ojos, suspir y se sumi en profundo
sueo hasta llegar a Viena.

Tres semanas despus Adolf se present en la vasta sala de exmenes de la Academia


de Bellas Artes de Viena. Vesta su traje tweed de mezclilla, su nico traje, pero que
llevaba a diario, a diferencia de los obreros, que slo se lo ponan los domingos.
Adolf saba que los estudiantes y las personas de clase media solan tener varios
trajes, pero l slo posea aqul. En Viena circulaba un chiste acerca de un hombre
que tena un traje para toda la semana y que el domingo se lo probaba para
comprobar si an le iba bien. Aquel chiste no le haca ninguna gracia a Adolf; en
general no le gustaban y aqul menos, pues le afectaba demasiado ntimamente.
Adolf ocup su lugar ante el caballete y pupitres asignados y examin con
atencin a los restantes candidatos que, en su mayora, parecan tener ms ropa.
Aquel centenar de muchachos como mximo haba una docena de chicas que se
agolpaban en el fondo de la sala para no distraer la atencin, con sus cabellos
aplastados y cuidadosamente peinados, miraron a Adolf como si an estuvieran en la
escuela. Supuso que la mayora de ellos tendran un ao menos que l y, algunos,
incluso dos. Casi todos iban muy bien vestidos (con trajes negros de sarga, cuellos
rgidos y relojes deportivos de bolsillo) y sin duda asistan a las mejores escuelas de
Viena. Aquellos muchachos, algunos de tez morena y que en cierto modo parecan
extranjeros, conversaban cmodamente repantigados en sus pupitres mientras
aguardaban a que entraran los profesores en la sala y comenzaran los preliminares.
Adolf empezaba a sentirse algo incmodo. Aquellos muchachos y otros muchos
como ellos sin duda habran sido instruidos por los mejores profesores de arte de la
capital.
Pero qu importaba eso?
En cuanto comenzaran los exmenes, se enfrentaran a grandes hojas de papel en
blanco al igual que l mismo y lo que expusieran en sus dibujos sera lo que contara.
Pens que si tal era el caso, no tena por qu preocuparse. Mir en torno a la vasta y
www.lectulandia.com - Pgina 63

polvorienta sala con sus enormes ventanales neoclsicos. La luz era magnfica, tan
buena como en un estudio y se sinti como si estuviera en su casa. Se dijo que todo
iba a la perfeccin. Slo tena que enfrentarse a unos cuantos chicos listos. Seguro
que los examinadores tambin lo veran as.
De pronto los candidatos que ocupaban la primera fila se levantaron con gran
estrpito y los que se hallaban detrs, incluido Adolf, los imitaron: los examinadores
haban llegado.
Los seis dignatarios se instalaron de manera estratgica dos de ellos al final del
pasillo principal, otros dos a un lado de la sala, uno al fondo y el restante en la parte
delantera. El examinador de delante con quevedos y cuello alto se present
como el profesor Herr Bruner y comunic a los candidatos que el examen se dividira
en dos partes, una que consista en la pintura de cualquier proyecto u objeto
inanimado que recordara el artista y, otra, en un esbozo a lpiz, yeso o tinta sobre el
lema Austria, para cada uno de los cuales dispondran de una hora de tiempo, con
cinco minutos de descanso en medio. No se permita charlar ni consultar y cualquier
candidato que desobedeciera tal norma quedara al punto descalificado. Aadi que
aquellos ejercicios no decidiran totalmente el destino del aspirante. La carpeta que
haban presentado con anterioridad se tendra muy en cuenta y acaso fuera el factor
determinante para el veredicto final. Adolf haba entregado en mano su carpeta haca
una semana, como se requera, que comprenda todos sus dibujos y planos para la
mejora de Linz (incluido el tren subterrneo y los proyectos para el nuevo teatro de la
pera), amn de casi todos los bocetos y pinturas que haba realizado a pulso. Al
entregar el dossier haba advertido que era mucho ms voluminoso que los de otros
estudiantes.
Pero todo aquello quedaba atrs. Ahora deba concentrarse en la tarea que se le
presentaba. Qu clase de objeto inanimado esperaran? Quizs una manzana, una
naranja o acaso una flor, pens sarcstico. Pues bien, l no representara ninguna de
tales cosas. La catedral de Linz era un objeto inanimado que conoca de memoria: sa
sera su acuarela. No necesitaba perspectiva lineal ni escuadras. La dibujara con
soltura porque la haba representado muchas veces y experiment la grata sensacin
del esfuerzo satisfactoriamente realizado cuando, primero con su lpiz y luego con el
pincel, reprodujo con sumo cuidado y habilidad las lneas exactas del edificio, tal
como lo recordaba. No trat de indagar qu hacan los restantes candidatos y dio un
respingo, sorprendido al or el timbre que anunciaba el fin de la primera prueba,
sonido que fue recibido con un prolongado y leve suspiro por los candidatos y luego
con un alboroto general cuando, de pronto, comenzaron a charlar agitados entre s. El
profesor alz la mano recabando silencio.
Tienen cinco minutos exactamente, seores. No haba incluido a las
muchachas en su alocucin, ni siquiera las mir. Sean puntuales. A aquel que se

www.lectulandia.com - Pgina 64

retrase se le negar la admisin.


Los candidatos se quedaron algo desinflados ante el tono del profesor y desfilaron
hacia el patio de la parte trasera de la academia en grupos ordenados, aunque
charlando con animacin. Todos parecan conocer a alguien. Adolf sali y se sent
solo en un murete sin hablar con nadie. An segua all y senta un enorme apetito,
cuando son otro timbre que anunciaba la reanudacin de las pruebas.
En aquella ocasin Adolf no estuvo tan cmodo.
Austria? Qu poda significar semejante pregunta? Austria era buclica,
perezosa, tolerante, chapucera, decadente, cosmopolita? Qu era en realidad?
Adolf realiz una serie de dibujos a lpiz y a tinta.
Haba representado a Austria como un perro viejo plaga de pulgas que se
reclinaba en un trono y luca una corona la cabeza. A su alrededor se hallaban
reunidos un gran o ebrio, de aspecto belicoso y con una botella en la mano que
representaba a los rusos, un lobo algo depauperado y que exhiba una gran hilera de
colmillos, smbolo de Francia, y otro personaje, el guila prusiana, de mltiples alas y
mucho mayor que los restantes, que mostraba sus garras y revoloteaba por encima
para tenderle una mano al pobre y viejo perro. Adolf emple toda la hora en realizar
el dibujo y, aunque no era gran ilustrador, consider que su idea superara a cualquier
otra imaginable y que, sin duda, sera mejor que cualquiera los dibujos realizados por
aquellos mimados y esnobs jovenzuelos que lo rodeaban. Entreg su trabajo con
cierta satisfaccin y sali a la calle con aire triunfal.

Al da siguiente, cuando regres a la academia para su entrevista personal, con el


cuello limpio aunque con el mismo traje, an se senta igualmente jubiloso. Cruz los
prticos enorme edificio neoclsico a paso ligero. No haba dormido bien, haba
permanecido despierto y ensayado con sumo cuidado las palabras con que
respondera a los elogios de los profesores por su trabajo. Pens que sin duda bastara
con una humilde inclinacin de cabeza. Adolf era consciente de su tendencia a
extenderse en exceso y se autocensuraba por ello. Se limitara a pronunciar una
simple frase: Gracias, Herr profesor. Lo importante era ingresar en la academia; el
resto sera fcil. Sus trabajos eran buenos: lo saba. No tena por que preocuparse.
Lo hicieron pasar a la gran oficina que se utilizaba como sala de entrevistas. Tres
profesores se sentaban ante una larga mesa, con aire grave e imponente, todos ellos
con gafas y gruesos vientres. El presidente, el profesor Bruner, se dirigi a Adolf
mirndole por encima de sus quevedos.
Sintese, por favor, Herr Hitler lo invit.
El joven obedeci. El hombre examinaba el contenido de su carpeta, segn
www.lectulandia.com - Pgina 65

comprendi con cierto inters. Mir a sus compaeros, uno tras otro, con un destello
divertido en los ojos. Adolf se prepar para recibir los inminentes elogios: era
evidente que el profesor estaba maravillado.
No esperaba menos.
El hombre se aclar la garganta.
Herr Hitler, estamos impresionados por sus inslitos dibujos arquitectnicos.
Estn realizados con gran esmero y pulcritud y nos parecen de gran inters Hizo
una pausa. Sin embargo, sus habilidades pictricas y de dibujo, aunque en general
son buenas, no alcanzan los mnimos que esperamos de los estudiantes de esta
Academia de Bellas Artes. Por consiguiente, nos vemos obligados a denegarle la
admisin, agradecer su inters y desearle
El profesor volvi a interrumpirse ante la expresin de Adolf. Haba rechazado a
la mayora de los candidatos entrevistados aquel da el promedio de admisin era
de uno por cada diez, pero ninguno haba reaccionado como aquel joven. Era
normal que se sintieran desilusionados y que, a veces, derramaran unas incipientes
lgrimas. Pero solan aceptar la decisin con dignidad. La experiencia haba
demostrado a los profesores que los adolescentes saban si eran bastante buenos, pero
aquel joven, al parecer, lo ignoraba. Haba palidecido intensamente y lo haca sentirse
muy incmodo. No recordaba haber visto jams a alguien con unos ojos como
aqullos.
Se pregunt si el joven se desmayara o sufrira un ataque. El profesor mir
suplicante a sus dos compaeros.
Opino que los proyectos arquitectnicos de Herr Hitler son meritorios. Creo
que deberamos recomendarle que se dirija al Colegio de Arquitectos, no les parece?
Ambos caballeros asintieron. Haban apreciado asimismo la expresin del joven y
tampoco haban visto jams nada parecido. Por otra parte deseaban que aquel extrao
muchacho, algo desaliado y de incmoda presencia, saliera de la sala.
Excelente exclam uno de ellos con acento estentreo. Sera lo ms
apropiado: intntelo en el Colegio de Arquitectos.
El tercero tosi, desvi la mirada parpadeando y, por fin, asinti en seal de
conformidad.

Adolf anduvo aturdido el kilmetro que lo separaba hasta el Colegio de Arquitectos


de la Reichstrasse, cargado con su abultada cartera. Con gran consternacin recibi la
noticia de que para inscribirse se requera un certificado de enseanza secundaria y,
por lo general, de un nivel incluso superior. Le pareci que aquel funcionario
uniformado, corpulento y con patillas y que luca una larga capa con hileras de
www.lectulandia.com - Pgina 66

botones de latn, se complaca en darle tal informacin.


Sin embargo, Adolf insisti.
Existe alguna otra norma que impida mi ingreso, aparte de la no posesin de
dicho certificado?
El viejo imbcil reflexion unos instantes.
No existen otras normas. Pero su solicitud no ser aceptada.
No lo trataba con ningn respeto: slo mostraba desdn y superioridad. Adolf se
sinti palidecer.
Si no existe ninguna normativa contra ello exclam entonces le exijo que
la acepte al punto junto con el formulario de ingreso que rellenar ahora mismo, si no
le importa.
El hombre abri la boca dispuesto a repetir lo que ya haba dicho tres veces, pero
ante la expresin de Adolf, lo pens mejor. Le tendi un extenso formulario oficial de
ingreso que Adolf se llev a un pupitre y rellen con fra ira. Cuando hubo concluido,
se lo devolvi al funcionario que, tras examinarlo pareci sorprendido y suaviz su
expresin.
Veo que su padre es era oficial de Aduanas de cierta categora, Herr Hitler.
Le ruego que me disculpe. Procurar que su solicitud sea tramitada al instante. Tendr
noticias, tal vez dentro de una semana.
Adolf asinti secamente y sali del colegio.
Tan slo le restaba esperar.

Aquella semana Adolf estuvo paseando por las calles de Viena.


Necios, asnos, idiotas! Por qu haba esperado otra cosa.
Se esforzaba por no pensar en el Colegio de Arquitectos. Tenan algo positivo: no
exigan un examen, pero aceptaban o rechazaban a un aspirante segn su dossier. En
aquellos momentos en que haba remitido un tanto su ira por el rechazo sufrido,
senta alguna esperanza. Hacia el segundo da se haba llegado a autoconvencer de
que la arquitectura era lo que realmente le interesaba. S! Era lo que ms le
importaba, la disciplina en que deba haber pensado en primer lugar. Los profesores
del Colegio de Arquitectos apreciaran su talento! Tenan que apreciarlo!
Avanzaba a grandes zancadas por la Reichstrasse, entre hombres de negocios
opulentos y bien alimentados y sus acompaantes femeninas, muchas de ellas
amantes, sin duda, a juzgar por sus atuendos modernos y costosos, y pensaba que
aquella gente slo le inspiraba odio. Las mujeres entraban en los lujosos comercios
vestidas con unas ropas que deban de costar los ingresos anuales de un obrero y
arrastraban a sus orondos y complacientes acompaantes detrs de ellas, con
www.lectulandia.com - Pgina 67

frecuencia obligados a cargar con alguna miniatura canina. Adolf observaba


desdeoso tales escenas.
Cada vez manifestaba mayor desdn hacia todo aquello.
Si una ciudad se defina como un lugar donde era posible llevar una doble vida,
entonces, con toda certeza, Viena lo era. Evidentemente la mayora de aquellos
corpulentos individuos estaban casados, pero no con aquellas jvenes a quienes
acompaaban a los lujosos comercios y almacenes de la capital, sin reparar en el
ejrcito de mendigos que circulaban por las calles. Los handelees, judos pauprrimos
de Galitzia, que ofrecan las baratijas de las bandejas colgadas de sus cuellos,
aparecan por doquier. Adolf rechazaba sus splicas con brusquedad. Si aquellos
pobres diablos eran judos, no todos los judos seran tan ricos como haba asegurado
Herr Poetsch en la Realschule. Sin embargo, no caba duda de que su nmero
resultaba excesivo. Por un instante despert un recuerdo de su infancia, casi olvidado,
en que Pappi, enrojecido y alterado, haba comentado la enorme injusticia que l
haba sufrido a manos de los judos Los handelees eran los ms pobres entre los
pobres y slo Dios saba dnde pernoctaran. A buen seguro en los bancos del Prater.
En verano no sera muy duro, pero qu sucedera en invierno? Adolf se estremeci y
sigui su camino.

Durante aquella semana de espera, Adolf sinti desprecio hacia muchas cosas. Hacia
los ricos, por su riqueza; hacia los pobres, por su pobreza. Y, sobre todo, hacia los que
se hallaban en el centro: la burguesa que, sentada sobre sus gordos traseros,
desempeaba trabajos intiles por los que perciba saneados salarios y que vea
impasible cmo se desmoronaba el gran imperio austrohngaro. Al igual que Pappi,
eran Dummkopfs reclutados segn el principio de Metternich de que lo peor que
Austria poda tener eran unos funcionarios inteligentes y bien instruidos. El criterio
de Metternich era que, de ser as, ellos dirigiran el imperio. Y Metternich, con gran
correccin, no se mostraba conforme con ello, por lo que haba reclutado o inducido a
que reclutaran aspirantes tales como Pappi, que en modo alguno responda al criterio,
por lo menos de Adolf, de lo que era un hombre instruido. Pappi no haba deseado
que nada cambiara, al igual que en la atestada Reichstrasse tampoco lo deseaban.
Ah, pero s que cambiara! Todo tena que cambiar! Incluso el imperio
austrohngaro!
Adolf se sent en la terraza de un bar y encarg un caf. En Viena, un caf poda
durar todo el da. Los peridicos en la ciudad haba seis diarios e infinito nmero
de revistas se exhiban en los estantes y estaban a disposicin de los clientes. Adolf
pasaba muchas horas enfrascado en su lectura. Era un modo muy civilizado y, por
www.lectulandia.com - Pgina 68

supuesto, muy econmico de pasar el tiempo. Observaba cmo la clase media


vienesa, individuos orondos, perezosos y charlatanes discuta infinitamente de arte,
poltica y ciencia. Al parecer lo nico que hacan era hablar. Mantenan charlas
sesudas y liberales acerca de que la religin haba muerto, de que la ciencia era la
religin del futuro y de que la humanidad poda llegar a perfeccionarse a travs del
pensamiento cientfico racional.
Adolf no lo crea ni por un momento. Lejos estaban los tiempos en que Austria
haba resistido a los turcos a las mismas puertas de la ciudad. Aqulla debi de ser
una poca gloriosa, aunque las guerras eran devastadoras y las naciones slo deberan
emprenderlas cuando fuera absolutamente necesario. Adolf se debata con violencia
entre su admiracin por el antiguo orden que haba rechazado a los turcos y
defendido la cristiandad de Europa y las modernas creencias que le constaba que
mantena la gente ms culta y los artistas de que las guerras eran absurdas y salvajes
y de que el gnero humano haba sufrido un excesivo crecimiento demogrfico a
pesar de la conflagracin franco-germnica superada haca tan slo treinta aos.
Desde luego que as lo pensaban los polticos liberales que gobernaban el pas. El
viejo emperador haba sido un prisionero virtual de los socialdemcratas durante la
mayor parte de su largo reinado y el partido diriga el Parlamento austraco desde
haca ya casi sesenta aos. Die Zeit insista en que los socialdemcratas austracos
jams votados en el Waldviertal haban abierto las compuertas a la inmigracin de
polacos, checos, judos y otras razas extranjeras en el pas. Por ejemplo, en 1870
apenas haba judos en Viena y, a la sazn, constituan un diez por ciento de la
poblacin. Lo malo era, segn Die Zeit, que tras una generacin, se asociaban
rpidamente con los socialdemcratas en cuanto alcanzaban un estatus econmico
privilegiado, como sola suceder tras convertirse en constructores de fincas, entre
otras empresas, y accedan a profesiones escogidas, por lo general a travs de sus
hijos. Entre los estudiantes de las facultades de leyes y de medicina, los judos
figuraban en una proporcin de uno por cada cuatro y en nmero cada vez ms
creciente.
Y la culpa, tronaba Die Zeit, era del gobierno socialdemcrata por haber
permitido una indiscriminada y abierta inmigracin durante los ltimos treinta aos.
Una poltica muy humanitaria, sin duda, pero el problema consista en que todos
deseaban vivir en Austria. El pas contaba con excelentes escuelas e institutos
gratuitos y una sociedad liberal. La polica no era represiva y no haba pogromos ni
existan ciudadanos de segunda clase. Desde cualquier parte del imperio, austracos o
no, todos iban a vivir a Viena y asimismo cualquiera, aunque no fuese ciudadano del
imperio, si posea una mnima suma de dinero y no padeca enfermedad alguna, poda
residir en dicha ciudad. La poltica de puertas abiertas haba duplicado la poblacin
vienesa en una dcada. Los extranjeros muertos de hambre que pululaban por las

www.lectulandia.com - Pgina 69

calles eran clara prueba de ello.


Adolf, pensativo, dej a un lado el peridico.
En una mesa contigua se encontraba el doctor Theodor Herzl. Tena cuarenta y
dos aos, pero pareca mayor pese a su aspecto de dandi y estaba muy fatigado. Herzl
senta que su vida haba sido intil. Charlas y nada ms que charlas, eso era todo lo
que hacan sus colegas judos. l tambin lea Die Zeit pero, a diferencia de Adolf,
sin concederle su aprobacin. Los desvaros e incoherencias del editor, Schonener, no
eran nuevos para l: haca aos que los vea aparecer reiteradamente en el peridico.
Sus colegas judos, aunque tambin los lean, no sentan la misma prevencin que l.
Sus familias residan en Alemania y Austria, algunos durante casi todo el siglo, y se
consideraban ante todo alemanes y austracos y, en segundo lugar, semitas. Muchos
haban abandonado su fe inducidos por los jvenes intelectuales: Schnitzler,
Hofmannstahl y otros muchos. Era de esperar: los intelectuales nunca vean con
claridad ms all de sus narices.
Pogromos! Seguro que al final llegaran a Alemania y tambin a Austria! Los
judos de clase media no lean periodicuchos como el de Schonener, al que
consideraban un agitador de masas antisemitas, como en realidad era, o an peor.
Descenda de aristcratas, y muchos aristcratas, al igual que l, pensaban que los
judos deban ser apartados de todas las profesiones y de todos los cargos en el vasto
imperio austraco. Karl Leugar era antisemita y burgomaestre de Viena. Qu otras
pruebas deseaban?
Herzl suspir y tom un trago de caf. Deba ser paciente. Tena que comprender
que sus opiniones eran impopulares y poco gratas. La mayora de los judos lo
consideraban un chiflado. Incluso el famoso doctor Freud haba enarcado escptico
una ceja cuando l esboz sus planes de creacin de un Estado sionista.
Mientras apoyaba una taza de t en la rodilla, en el saln sofocante y de recargada
decoracin de la Berggasse, Freu con aire divertido, como si le siguiera la corriente,
le haba preguntado dnde exactamente deba ser fundado tal Estado.
Lo ignoro, Herr Doktor. Lo nico que s es que tendr que crearse.
Le haba respondido con su aire majestuoso y grave porte. Por Dios!, aquel
individuo estaba ms interesado en convertirse en un mdico afamado que en la
seguridad de su propia vida.
Por qu no hay un solo gentil en su saln, Herr Doktor?
Freud haba parecido interesarse.
Qu significa eso, Doktor Herzl?
Significa que usted, Doktor Freud, pese a sus recientes xitos y sus nuevos
amigos en la profesin haba acentuado deliberadamente la palabra profesin,
no alterna en sociedad con gentiles. E imagina usted a qu se debe eso?
Freud se sonroj.

www.lectulandia.com - Pgina 70

A veces me reno con gentiles repuso.


Pero?
Pero suelo sentirme incmodo concluy Freud.
Tratan ellos de hacer que se sienta incmodo? insisti Herzl.
Es posible.
Consigue en el hospital todo el apoyo que merece?
Herzl conoca la respuesta a eso. Era bien sabida la necesidad de reconocimiento
de Freud, incluso en especial de los doctores gentiles. Freud lo explicaba
diciendo que la deseaba para todos los judos que practicaban aquella nueva rama
mdica de su especialidad. Sin embargo, volvi a ruborizarse.
Usted sabe que no obtengo toda la ayuda que deseo, Doktor Herzl. Quin las
consigue?
No las obtiene por ser judo.
Es posible.
Seguro!
Probablemente.
Muy bien. Tampoco alterna en sociedad con gentiles, o muy poco, porque se
siente incmodo con ellos. Y yo le pregunto a qu se debe esto?
Me siento ms cmodo con mis amigos y mis compaeros de profesin judos.
Como en el caso de usted, Doktor Herzl repuso Freud con una inclinacin de
cabeza.
Herzl deposit su taza en la mesa.
Y por qu no est cmodo con sus colegas gentiles? Tal vez porque se
siente amenazado?
Amenazado?
S, amenazado.
Freud consider aquella cuestin.
Yo no dira amenazado, Doktor Herzl, sino incmodo. Y tampoco siempre: slo
en ocasiones.
Prefiero la palabra amenazado. Y siempre.
Me consta que es as, Doktor Herzl. Todos lo sabemos respondi Freud.
Se haba expresado en un tono bajo y neutro, como si hablara a uno de sus
pacientes en su famoso divn.
Muy bien, pens Herzl, posiblemente aquella pesadilla lo estuviera volviendo
loco. S, era posible, pero no lo crea. Freud y los restantes personajes de la sala acaso
le sonrieran con cortesa y desviaran la conversacin hacia otros temas importantes
el ltimo poema de Hofmannstahl, la obra ms reciente de Schnitzler, pero no
haban estudiado la situacin como l.
No haban considerado como l (Dios, consuma su vida en ello!) que exista un

www.lectulandia.com - Pgina 71

partido antisemita en el Parlamento austraco desde 1877. Bajo aquel distintivo


figuraban catorce miembros y otro centenar que lo apoyaba, principalmente con el
tenue disfraz de la afiliacin al Partido Socialista Cristiano. Schonener era ante todo
nacionalista, desde luego, y a buen seguro un chiflado con escasos seguidores
declarados. Pero Karl Leugar, burgomaestre de Viena, proclamaba abiertamente que
l y su partido, los socialistas cristianos, eran antisemitas. Y haban sido elegidos para
gobernar Viena.
Qu ms necesitaba conocer Freud y todos los judos?
Los nacionalistas pangermnicos odiaban a los semitas; los aristcratas muchos
de ellos tambin los odiaban; los intelectuales de clase obrera y el clero catlico no
eran, generalmente hablando, partidarios de los judos. Slo los socialdemcratas,
cuyos simpatizantes eran semitas en su mayora, se preocupaban por ellos, les haban
concedido la ciudadana en 1887 y haban procurado siempre que fuesen tratados
igual que los dems ciudadanos del imperio: magiares, italianos, checos y polacos.
Los socialdemcratas, segn opinin de Herzl, estaban acabados o casi acabados. Sus
ideas progresistas eran, por lo general, impopulares. Slo una guerra poda salvarlos.
Los socialistas cristianos y los nacionalistas asumiran de modo inevitable el gobierno
de Austria, y qu sucedera entonces?
El pogromo!
El problema era que los pudientes judos de clase media que frecuentaban el
gabinete del doctor Freud nunca haban sido vctimas de un pogromo. Los recuerdos
humanos son breves. Si se dignaran hablar con los handelees, los judos pobres que
mendigaban por las calles de Viena, no tardaran en enterarse. Estos haban marchado
doscientos, o casi mil kilmetros, algunos descalzos, huyendo del encarnizamiento de
los cosacos zaristas. Senta deseos de gritar al gran doctor Freud que les preguntara a
ellos, ms no lo hizo porque gritar era demasiado judo y muy ordinario. Los
intelectuales gentiles de clase media nunca gritaban, razonaban.
Herzl presenta que la razn no lo conducira a ninguna parte. Haca aos que
intentaba razonar, lo haba hecho en los esplndidos salones de Bruselas y Pars con
los mismos Rothschild.
Acaso est equivocado les haba dicho, pero no creo que sea as. Opino
que el mundo liberal, el mundo de la razn se desploma sobre nosotros. Pienso que
Austria puede ser la primera en sufrir las consecuencias puesto que es un imperio
viejo e inestable. Lo nico que solicito es un apoyo moderado para mi sueo!
Tenemos que salir de Europa, caballeros, en cualquier caso muchos de nosotros
tendremos que salir antes de que los antisemitas asuman el poder de los
socialdemcratas. Somos demasiados, en especial en Austria y, sobre todo, en la
propia Viena. Aunque no nos demos cuenta, les resultamos molestos. Nos veremos
sometidos, primero a represin y, despus, Dios sabe a qu.

www.lectulandia.com - Pgina 72

En el magnfico saln, repleto de caballeros ataviados con lujosas ropas, se hizo


un repentino silencio. Era evidente que sentan que nada en absoluto poda afectarlos.
Acaso no eran los Rothschild?
Me refiero a un posible pogromo.
Fue como si hubiera dicho una grosera: nadie pronunci palabra en la distinguida
sala.
Los elegantes caballeros se removieron en sus sillones, miraron la alfombra de
Aubusson y guardaron silencio. Una sensacin de simpata se difunda por el aire.
Pero Theodor Herzl no deseaba simpata sino accin. Lo intent por ltima vez.
El Estado de Israel es una posibilidad si creemos en l! Ese sueo no est tan
lejos de la realidad como muchos piensan!
De nuevo rein el silencio.
Entonces tom la palabra el ms anciano de los caballeros y Herzl comprendi
que los dems haban aguardado por respeto. Aquel hombre era realmente muy viejo,
tena unos ojos negros que reflejaban una expresin inteligente, y destacaban gruesas
venas en el dorso de sus manos, que apoyaba en un bastn con la empuadura de
plata.
Dice usted que el mundo liberal se est desplomando, Doktor Herzl?
Eso es!
Aunque as fuera, cuntos judos lo creen?
Casi ninguno. Es absolutamente necesario que alguien los convenza de ello.
Para eso se necesita tiempo, seor. Ms an, ser preciso que se produzca un
acontecimiento.
El anciano se inclin hacia adelante sobre su bastn.
Los judos salieron de Oriente Medio hace dos mil aos: ya no son orientales.
Suspir y aadi en voz baja: Para convencerlos de que encontrarn la libertad
en un pantano africano infestado de malaria, necesitar ese acontecimiento, Doktor
Herzl!
Los personajes all reunidos suspiraron aliviados. Herzl no respondi. Saba cun
cierto era. Haba recibido la misma acogida de los dirigentes judos de Londres.
Incluso de los judos obreros del East End donde, subido en un barril de arenques
salados, les haba gritado la verdad, al tiempo que les negaba su ayuda, colaboracin
y dinero para la nueva Jerusalem.
Los judos, pobres y ricos por igual, haban dicho que no. Slo unos pocos
pensaban como l: que llegara un pogromo peor que todos los anteriores. A veces, en
las horas ms sombras de la noche, l mismo no lo crea mientras yaca en su
confortable lecho en aquella ciudad en la que su pueblo esta a salvo desde haca casi
un siglo.
Pero a la luz de cada nuevo amanecer, Theodor Herzl saba que era cierto. Haba

www.lectulandia.com - Pgina 73

sido la carga que Dios le haba impuesto y que tendra que soportar todos los das de
su vida. Tendra que seguir hablando, discutiendo, tratando de convencer. Sola
repetir con frecuencia el eslogan: El sueo no est lejos de los hechos. El sueo
tena que hacerse realidad.
Herzl devolvi Die Zeit al estante, deposit el importe exacto de su taza de caf
ms una pequea propina y sali del local sin reparar siquiera en Adolf.
El joven an segua leyendo el artculo de Die Zeit sobre los judos. Pens que
aquel Karl Leugar era un agitador, un hombre con determinacin. Haba sido
nombrado alcalde de Viena en un entorno antisemita. Pero el viejo emperador
Francisco Jos se haba negado a permitirle ejercer. Segn los partidarios de Leugar
(la mayora de ellos antiguos oficiales del ejrcito, intelectuales catlicos, aristcratas
e incluso algunos hombres de negocios), aquello era sin duda inconstitucional, pero el
emperador se haba mostrado inflexible: all no se permitira ningn pogromo
antisemita. Haba cerrado el Rathaus y desde entonces gobernaba la ciudad por
decreto.
Adolf apenas discerna qu haba de bueno o malo en todo ello. Sin embargo,
aunque herido y despechado, experimentaba cierta simpata. Recordaba a muchos
aspirantes a ingresar en la academia (que parecan extranjeros e iban muy bien
vestidos), algunos de los cuales a buen seguro habran sido a admitidos mientras que
a l, austraco puro, se le haba negado el acceso. Y aquello no le pareca justo.
En realidad, no lo era, si lo que deca Die Zeit era cierto. Y no tena por qu
decirlo de no ser as.
Regres lentamente, muy alterado, al apartamento de su hermana, en la
Mariahilferstrasse. Las cosas iban francamente mal en el imperio: peor de lo que
haba imaginado. Necesitara toda su fuerza de voluntad para superar las dificultades
que interpona en su camino aquella gentuza que sin duda no debera estar en el pas.
Le abri la puerta la misma Angi con una sonrisa que en vano pretenda ser
acogedora.
La carta estaba cerrada sobre la gran mesa cubierta con mantel de velludillo,
situada en el centro de la pequea habitacin y en la que se vea un nico candelabro.
Tambin Raubal lo recibi con una sonrisa, pero Adolf no repar en l. Sobre la mesa
se encontraba su abultada cartera.
Abri poco a poco el sobre y ley la carta al tiempo que contena un involuntario
temblor. En ella el Colegio de Arquitectos le comunicaba que lamentaba denegar su
admisin por no reunir los requisitos exigidos. El escrito estaba firmado por el
director de la institucin.

www.lectulandia.com - Pgina 74

dolf pas casi toda la semana siguiente recluido en su pequea habitacin del
apartamento de Angi. El entorno era agobiante: la sala principal en la que viva
la familia estaba repleta de un sombro y recargado mobiliario; haba asimismo una
habitacin para su hermana y Raubal y a l le haban asignado el trastero. Aquellos
das fue incapaz de leer, dibujar ni realizar ninguna de sus habituales ocupaciones. Se
limitaba a sentarse en el lecho, que ocupaba casi toda la habitacin, y a fijar una
mirada vaca hacia la ventana, al liso muro de ladrillo que tena enfrente. Pasaba
largas horas sumido en tal contemplacin. Angi, triste y silenciosa, apareca en la
habitacin con exquisiteces para estimular su apetito: lonchas de sabroso salami o de
bratwurst, crujientes panecillos y humeantes cuencos de borsch, pero Adolf no
probaba bocado.
Permaneca absorto, pensativo, rebosante de odio y ardiente indignacin. Idiotas!
Cmo eran incapaces de comprender el mrito de cuanto les haba mostrado?
Acaso eran ciegos? Cualquier necio vera que su obra era original, muy diferente de
la de aquellas criaturas necias que solicitaban el ingreso en el colegio. Aqul era sin
duda el problema. Los pedagogos estaban acostumbrados a las necedades de los
mentecatos que solan inscribirse y que temblaban ante sus palabras o miradas, y no
se atrevan a enfrentarse a una obra diferente y original. Decan que el genio no era
reconocido incluso llegaba a ser objeto de mofa mucho antes de ser aceptado. Al
parecer, tal sera su destino. Pero sin duda era una pldora amarga de digerir. Tener
que sufrir en silencio mientras que aquellos niatos elegantes y bien alimentados
algunos de origen extranjero ocupaban su lugar, el lugar que le corresponda en el
Colegio de Arquitectos! Adolf ignoraba las razones oficialmente expuestas para su
rechazo, acerca de carecer de los requisitos bsicos. Si estaban tan condicionado por
las normas burocrticas para rechazar a un estudiante maravillosamente dotado, no
eran aptos para el cargo que desempeaban y deberan ser despedidos de inmediato.
Por desdicha, no tena poder para hacerlo.
Al cuarto da Adolf bebi un poco de caf. Angi le puso la mano en el hombro,
enorme atrevimiento porque saba cunto odiaba el contacto fsico.
Adolf, liebchen, no es el fin del mundo le susurr. Habr otras cosas que
puedas hacer.
Y le entreg un panecillo untado con mantequilla.
Come algo, por favor. Estoy preocupada por ti. Y Raubal tambin lo est.
A Raubal no le importo en absoluto. Se alegra de que no me hayan admitido.
No, no es cierto! Todos estamos preocupados!
Querida Angi!, pens Adolf. A ella s le preocupaba.

www.lectulandia.com - Pgina 75

Adolf quera a Angi. Tena veinticuatro aos, y ya llevaba cuatro casada con
Raubal, pero an no haba indicios del nio que saba que deseaba. Adems, aunque
algo regordeta, era una muchacha muy linda con su traje floreado y sus negros
cabellos recogidos en un pulcro moo.
Cundo dirs a Mutti lo del colegio? le pregunt.
Adolf neg con la cabeza.
Apuesto a que Raubal ya le ha escrito y se lo ha contado.
Desde luego que no! repuso ella escandalizada. Luego reflexion.
Aunque anoche le escribi. Esta maana ha enviado la carta camino del trabajo. Pero
estoy segura de que no hara algo as.
A buen seguro que se lo ha dicho repuso con aire fatigado. Habr sido un
placer para l. Si Raubal pudiera convertirme en un funcionario como l, sera el
hombre ms dichoso de Viena.
Angi movi la cabeza impotente.
Qu ser de ti si no consigues un trabajo de cierta dignidad? No puedes seguir
as eternamente, comprendes?
Adolf le cogi la mano.
Querida Angi. No aceptar ningn trabajo. Ni en Aduanas ni en esa ridcula
panadera.
Se ech a rer con gran sorpresa de su hermana, pues nunca lo haca.
Me imaginas en una tahona, cubierto de harina?
Pero tendrs que hacer algo! Volvers a Linz?
Adolf frunci el entrecejo.
Nunca volver all. Esta es mi ciudad y aqu permanecer suceda lo que suceda.
Sabes que si de m dependiera podras quedarte cuanto quisieras repuso Angi
vacilante, pero Raubal no comparte mi opinin y, por desdicha, es el dueo de la
casa. No s si estara muy conforme si t vacil. Bien, si deseas seguir aqu,
pero no buscas trabajo. Sin advertir la expresin de Adolf entre la penumbra,
insisti: Desde luego si trabajaras y pudieras pagarnos un pequeo alquiler, aunque
no fuera mucho
De acuerdo dijo Adolf. Lo comprendo perfectamente.
La joven vio horrorizada que coga su mochila y meta en ella las pocas camisas y
calcetines que haba trado consigo. Por ltimo at a ella su caballete plegable y su
cartera y se la puso al hombro.
Angi lo miraba impotente.
No pretenda llegar a este extremo, Adolf. No te vayas, por favor!
Tendr que irme en algn momento. Por lo tanto qu importa que sea ahora.
Sabas que esto tena que llegar.
Angi lo cogi del brazo como si quisiera impedir su marcha.

www.lectulandia.com - Pgina 76

Pero qu le dir a Mutti? Ella no est bien, esto la disgustar.


Le escribir y le dir que he tenido que buscarme otro lugar. Como pienso
hacer.
Angi corri tras l cuando sala al saln.
Raubal, sentado a la mesa en mangas de camisa, lea el Neue Freie Presse.
Levant la mirada por encima del peridico y observ a Adolf. Vaya! El joven
artista ha decidido reunirse con nosotros. Ya era hora. No podas esconderte en tu
cueva eternamente. Yo que tengo que trabajar, puedo decirte
En aquel momento repar en la mochila y guard silencio al tiempo que diriga
una mirada inquisitiva a Angi.
La joven, con lgrimas en los ojos, hizo un ademn de impotencia.
Aquello molest muchsimo a Raubal.
De modo que te vas a Linz con el rabo entre las piernas verdad? Bien, como
cuado tuyo, djame decirte algo, joven. No considero que tengas muchas
posibilidades de entrar en Aduanas. En absoluto. Has estudiado cosas equivocadas:
arte, arquitectura, poltica De qu te servir todo eso?
Me impedir ser un funcionario repuso Adolf con frialdad, con lo que
tendra que frecuentar a fariseos y filisteos como t.
Sac un puado de billetes de diez marcos del bolsillo, los ech sobre la mesa y
sali de la casa.
Media hora despus se haba instalado en una habitacin de alquiler de la
Stumpergasse, en el extremo opuesto de Viena, una zona degradada de clase obrera,
prxima a la estacin del oeste. Las paredes eran hmedas y desconchadas, y el
mobiliario sin duda estaba infestado de chinches, porque se vea una lata de
queroseno junto a la antigua estufa y slo poda encontrarse all para eliminar a
cucarachas y piojos. Haba asimismo una litera, algunas mantas de dudoso aspecto y
una mesa desvencijada con dos incmodas sillas. Sobre el pequeo tocador vio una
jarra de agua fresca y, junto a las literas, un orinal manchado de marrn. La
mugrienta ventana daba a un patio sucio y abandonado. Se hallaba en uno de los
barrios ms pobres de Viena. Del resto del edificio llegaba toda clase de ruidos: lloros
de criaturas, gritos femeninos y voces masculinas. Pero era econmico: tan slo le
pedan diez coronas semanales y, lo ms importante, para l solo. Adolf se recost en
la litera inferior y cerr los ojos. Se senta singularmente en casa.
Por primera vez desde haca casi una semana logr conciliar el sueo.

Durante las tres semanas siguientes, Adolf vivi virtualmente en la habitacin y la


convirti en algo propio, en su hogar. Compraba alimentos econmicos en los
www.lectulandia.com - Pgina 77

comercios de los alrededores. El pan y la leche eran lo ms barato y se convirtieron


en sus principales alimentos; por lo dems, cada da coma pan con pat de pescado y
una manzana. La habitacin estaba equipada con un hornillo de gas y una cacerola. El
nico lujo de que dispona era agua caliente para prepararse sencillos cafs. No
compraba nunca carne, pero poda considerarse afortunado si consegua algunas
verduras que los fruteros de la esquina desechaban los sbados por la noche. Adolf
descubri que aqul era el modo ms barato de alimentarse. Los ms pobres se
provean entonces, cuando acudan a recoger los restos de carne que, segn los
carniceros, slo eran adecuados para los perros, el pescado que se estropeara si lo
conservaban todo el fin de semana o el pan, que estara demasiado duro para
ofrecerlo a los clientes el lunes por la maana. Adolf comprenda que los obesos y
rubicundos tenderos con sus grandes delantales realizaban una obra de caridad. Sin su
generosidad (cedan los alimentos casi en el ltimo momento, cuando cerraban, con
frecuencia cercana la medianoche), los ciudadanos ms pobres de Viena sin duda se
hubieran muerto de hambre. El panadero o su dependiente solan apartar a Adolf a un
lado para entregar su ltima barra de pan a alguna desharrapada y desdentada criatura
medio muerta de hambre que se cubra con un chal. Al llegar la medianoche, en
aquellos mercados, puestos de venta y tiendas se estableca una especie de justicia
primaria. A Adolf le pareca un espectculo infernal. Aquellas multitudes
hambrientas, iluminadas por las lmparas de nafta, pisoteaban serrines y pajas
mientras luchaban por conseguir su botn. Eran sucios y harapientos pilluelos,
decentes aunque agobiadas madres de familias numerosas, enjutos y desesperados
obreros sin trabajo. Si un hombre perda su empleo, se mora de hambre. Incluso se
vea all a los handelees y a otros extranjeros. Todos exigan, empujaban y gritaban
sin pedir ni dar un pice de cuartel mientras trataban de llamar la atencin de los
tenderos.
Con su traje y su corbata, Adolf estaba y se senta fuera de lugar. Sin
embargo, era una experiencia que tena que sufrir. Se propona descubrir cun poco
bastaba para vivir en Viena. No haba considerado ni por un momento la alternativa
de regresar a Linz, para vivir con Mutti y su hermana Paula: sencillamente, no lo
hara. Aqulla sera la negacin de todo lo que siempre haba dicho o hecho.
Imaginaba con toda facilidad el desprecio que reflejara el obsceno rostro de Raubal
al enterarse de que haba regresado con el rabo entre las piernas.
Nadie vera jams algo semejante: lo juraba!
De modo que viva en la habitacin, escondido en aquel agujero como una msera
rata, lea mucho (era miembro de tres bibliotecas distintas de Viena, todas ellas
gratuitas) y contaba hasta el ltimo cntimo. Descubri que con el alquiler de la
habitacin, de diez coronas semanales, y sin destinar alguna cantidad para vestuario
ni calzado, tan slo para su ms elemental alimentacin, poda subsistir con treinta

www.lectulandia.com - Pgina 78

coronas a la semana. Contaba con doscientas coronas que le haba dado Clara.
Aquello, fuera como fuese, tena que durarle diez semanas. Permanecera diez
semanas en Viena, en aquella horrible habitacin de la Stumpergasse (que en realidad
comenzaba a agradarle) y luego regresara al hogar y planteara sus condiciones
econmicas a Clara. Le pedira su parte de la pensin que le perteneca en justicia,
ms la parte de los ahorros de Pappi que quedaran y no reclamara nada ms. A partir
de entonces dependera de sus propios medios.
Adolf calculaba que poda pedir perfectamente ochenta coronas mensuales a
Mutti. Aquello era algo menos de las treinta coronas semanales que necesitaba para
vivir, pero no mucho. Con la parte de los ahorros paternos (si Clara acceda a
entregrselos) conseguira arreglarse. Si la alternativa era regresar a Linz, tendra que
conformarse con lo que fuera.
De aquel modo disfrutara de independencia; eso era lo nico que importaba.
Y algn da sorprendera a todos aquellos que lo despreciaban, como Raubal, su
cuado, a los muchachos de la schule, que se haban burlado de l en las calles de
Linz, y a todos los dems. Cmo podan esperar que regresara a Linz con diecisis
aos y convertido ya en un fracasado? No haba ni que pensar en ello!
De modo que Adolf tom una decisin trascendental.
Se quedara en Viena y estudiara arquitectura. Pero sera sin profesores. Otros
jvenes necesitaban maestros; l, no. Estudiara a partir de las fuentes bsicas, de
obras no slo antiguas sino nuevas, como de Otto Wagner, que haba diseado la
nueva caja de ahorros de la Herrenstrasse. Adolf haba cruzado la ciudad para verla.
Qu sencillez! Otto Wagn se liberaba de las curvas y florituras del estilo gtico y
transportaba a Viena a una nueva era modernista. Sus edificios de viviendas
modestas, bloques municipales, austeros y sin adornos, estaban en directa
contradiccin con el Hofburg, el vasto complejo del palacio imperial que formaba
parte de la Ringstrasse, donde se encerraba la ciudad antigua. Durante las semanas
siguientes, Adolf pase incansable por los enormes bulevares del Ring, por
aquellas vastas y rectas avenidas flanqueadas de rboles, centinelas que, en forma
estelar, se evadan de la antigua ciudad. Miraba y dibujaba; dibujaba y observaba.
Trabajaba principalmente en la Karntnerstrasse, donde se levantaban el Rathaus, el
Burgtheater y el teatro de la pera, magnficos ejemplos del gtico moderno,
monumentos consagrados a realzar la majestad del imperio. La ciudad, contemplada a
nivel del suelo, era sin duda una fuente de inspiracin. Su preocupacin, por
consiguiente, consista en aprender todo cuanto le fuera posible de la profesin que
haba escogido, sin disfrutar de moderadores profesores universitarios, maestros,
pedagogos, mediante el estudio y copia de lo mejor que pudiera encontrarse. Lo
mejor del antiguo y nuevo barroco, sus influencias rabes curvilneas, todas las lneas
que tena a la vista diseadas de modo que parecan estructuradas. Aqul era el

www.lectulandia.com - Pgina 79

estilo preferido por Adolf y el Hofburg segua siendo su lugar favorito. Pero en un
ejemplar de la Architectural Review (que haba ledo inevitablemente en un bar
donde tomaba su nica taza de caf diario) le sorprendi encontrar un artculo que
consideraba al Ring utilitario y racional cuando a l le haba parecido tan grande.
El Ring es inhumano manifestaba el autor del artculo, un tal Camillo Sitte. La
gente se siente enana e impotente ante tan vastos espacios.
Adolf no lo haba visto as, pero adverta que Sitte no se equivocaba del todo. Sin
embargo, como Otto Wagner deca en un artculo anexo donde refutaba tal
declaracin: El arte arquitectnico debe comenzar slo en un punto. Hoy, aqu y
ahora, es lo nico que importa. El Ring aporta transporte y energa a la ciudad. Ya no
es preciso estudiar los edificios gticos italianos: debemos disear los nuestros.
Utilitarios, si queris; racionales, si gustis. Acaso el hombre no es una Criatura
racional? La antigua educacin de beaux arts es ya innecesaria. Seguimos nuestro
camino, el camino del modernismo urbano!
Adolf se senta excitado por tales polmicas y alargaba su caf ms que de
costumbre, aunque su estmago protestaba a causa del hambre. Advirti sin
entusiasmo que Otto Wagner era el director del mismo Colegio de Arquitectos que lo
haba rechazado. A partir de aquel momento se sinti predispuesto contra la lnea
modernista del arquitecto. Demasiado sencilla? Sin fachadas? Sin pequeas plazas
personales, como peda Camillo Sitte? En realidad, no haba lugar para la
Gemtlichkeit el afecto sentimental a todas las cosas agradables, que compartan
la mayora de los ciudadanos vieneses. O, para ser exactos, aquellos ciudadanos que
ganaban bastantes coronas mensuales para poder dedicar su tiempo a tales
sentimientos. Consideraba que las criaturas necesitadas de la noche, que se reunan en
los puestos del mercado, jams tenan tiempo para tan complicadas y extravagantes
ideas como la Gemtlichkeit.
Al considerar que Otto Wagner era el director del odiado y menospreciado
Colegio de Arquitectos, se puso por fin parte de Camillo Sitte y los tradicionalistas.
Advirti asimismo con frialdad que Otto Wagner socialdemcrata consegua
cuanto deseaba: el trabajo gratificante de la clase dirigente en el mbito
arquitectnico viens, algo de lo que no disfrutaba Camillo Sitte.
De modo que tambin en arquitectura rega la poltica?
Comenz a contemplar las obras arquitectnicas que lo rodeaban de modo algo
distinto. Los arquitectos, como todos los dems, eran los servidores de cualquier amo
poltico que gobernara el Hofhaus o el Rathaus. Los arquitectos importantes, al igual
que los generales de renombre, eran gente introducida en la poltica: tenan que
buscar favores o imponerse como fuera sobre los polticos. A Adolf aquella postura
no le pareca muy honorable.
Absorto en tales pensamientos pasaba sus das laboralmente ocupado. Dorma

www.lectulandia.com - Pgina 80

bien en los colchones de crin de sus dos literas y slo le picaban las chinches cuando
olvidaba rociar los somieres y el entarimado con queroseno. Lea hasta altas horas de
la noche obras de Nietzsche, desde luego, y sus nuevos favoritos, Darwin y
Schopenhauer. Dibujaba mucho, haca maquetas con cartulina y pegamento de los
edificios ms destacados de la ciudad y estaba ms satisfecho que nunca en su vida.
No tena amigos y sola pasarse das enteros sin hablar con nadie, pero aquello no le
preocupaba. El nico amigo autntico que haba tenido era Gustl.
Se encontraba en su novena semana de autoimpuesta prueba cuando recibi una
carta de Clara en la que le informaba de que estaba enferma. l le haba ido
escribiendo semanalmente cartas formales y fras en las que le comunicaba cun
ocupado estaba con sus estudios, y ella le haba respondido, tambin cada semana y
con idntica seriedad, pero de vez en cuando lo informaba de cun preocupada se
senta y lo apremiaba para que regresara a casa. l se haba limitado a responder a sus
ruegos dicindole que no tardara en volver una vez que hubiera ultimado el trabajo
que tena entre manos, que bajo ninguna circunstancia deba ser interrumpido. Por fin
Clara dej de pedirle que regresara y haba acabado por escribirle en un tono
quejumbroso, triste y casi lacrimgeno. Le preguntaba cmo se las arreglaba con la
lavandera. Adolf no la necesitaba: se lavaba l mismo sus dos camisas en un barreo
de estao, y los calcetines, con agua que calentaba en la estufa. Se alimentaba lo
suficiente? No, desde luego: a veces estaba tan hambriento que se senta mareado. Y
en cuanto al dinero? Adolf apuraba sus ltimas coronas cuando recibi aquella carta.
Guard sus cosas en la mochila y cogi el primer tren con destino a Linz. Una vez
satisfecho el importe del billete, tan slo le quedaron algunos marcos. Lleg, con
temor y recelo, al 9 de la Blumenstrasse: su madre se haba trasladado a un
apartamento ms ventilado de Urfahr, en una barriada ms decente. Adolf se
preguntaba cmo lo habra hecho.
Cuando lleg, el doctor atenda a Clara. Se encontraba presente su ta Johanna
Pohl, por parte materna, una solterona jorobada que resida en el vecino Spital, Haba
sido sirvienta toda su vida y profera amargo llanto.
Ante el amarillento rostro de Clara y su consumido cuerpo, Adolf comprendi
con claridad cul era la situacin.
El doctor Bloch, judo, formalmente vestido con traje y sombrero negros, era
conocido en el barrio como el doctor del pueblo Se mostr comprensivo y pareci
conmoverse ante el evidente pesar de Adolf.
Tan slo le quedan una o dos semanas: nada ms. El cncer est demasiado
avanzado le inform en el pasillo exterior del apartamento. Lo lamento.
No se puede hacer nada? pregunt Adolf, afligido.
Es intil respondi Bloch con dulzura. Le administro morfina para
calmarle el dolor. He dejado instrucciones y la visitar cada da. Pero no se puede

www.lectulandia.com - Pgina 81

hacer nada: nadie puede hacer nada.


Es cuestin de dinero? inquiri Adolf.
No existe cura para esto. Crame: hemos hecho todo cuanto podamos. Como
sabe, intentamos con ciruga y tambin con yodoformo, pero los tratamientos eran
demasiado dolorosos. De este modo es ms soportable.
Yo no saba nada de esto!
Ella no quiso que usted se enterase.
Pero mi madre slo tiene cuarenta y siete aos!
Lo s, lo s. Y lo lamento mucho.
El doctor Bloch lo cogi del brazo en un ltimo gesto de simpata. Haba visto a
muchos hijos afligidos, pero no recordaba a ninguno tan apenado como aqul. El
hombre descendi con lentitud la escalera hasta la calle con la negra cartera de cuero
en la mano.
Adolf permaneci unos momentos en el pasillo y luego regres al saln. La pieza
se haba adaptado para albergar a la enferma, no haba habido otro remedio. Era la
nica habitacin caliente del apartamento en aquel mes de noviembre. La ta Johanna
recogi su abrigo, estrech la mano de Adolf y le dijo con dulzura:
Te ayudar a cuidarla.
A Adolf se le ocurri que la vieja jorobada estaba sola y se supona que posea
ahorros, pero no pens ms en ello y se limit a darle las gracias.
Cuando su ta se hubo marchado, tras prometerle que regresara al cabo de dos
das, Adolf se sent en una silla junto al lecho y trat de sonrer.
Vamos, Mutti! Pronto te levantars y dars vueltas aqu!
Clara neg con la cabeza. Su espantosa palidez impresion a Adolf. Deseaba
hacer algo por ella, pero no se le ocurra nada.
Los doctores pueden equivocarse! exclam.
No: han hecho cuanto podan repuso Clara casi en un susurro y recostada en
sus almohadas. No deseo someterme a ms tratamientos, Adolf. Ya he sufrido
bastante.
El muchacho estaba desolado.
Debemos tener esperanza, Mutti.
No! Le estrech la mano. No desees que siga viviendo, por favor!
Adolf no la escuchaba.
El doctor Bloch slo es un mdico provinciano. Es buen hombre, pero no
puede saberlo todo.
Adolf, he estado en el hospital y no quiero regresar all.
Todo es curable insisti el muchacho, angustiado. O debera serlo!
Clara neg de nuevo con la cabeza.
Paula se quedar con Angi cuando yo no est, Adolf. Angi est de acuerdo con

www.lectulandia.com - Pgina 82

ello. Se la llev ayer.


Ha estado Angi aqu? pregunt Adolf, trastornado.
Clara asinti.
Raubal no estaba muy conforme, pero Angi tiene muy buen corazn y la
familia debe cuidar de sus miembros, nadie ms.
S convino Adolf.
De todos modos, era cierto. Poda imaginar un mundo en que desconocidos
cuidaran de los enfermos, invlidos o viejos, pero saba que aquello era muy remoto.
Asinti con la cabeza. No le quedaba ms remedio que aceptar aquella sugerencia.
Adnde poda ir si no la pequea Paula?
Cuando yo no est podrs pedir una pensin de orfandad prosigui Clara.
Ser la mitad de la que yo recibo y deberis dividirla entre Paula y t.
Ya hablaremos de eso despus repuso Adolf con suavidad. Tenemos
mucho tiempo.
No, no es as.
Clara le cogi la mano con la suya, afilada como una garra. Comprendi que
haca semanas que estaba enferma y que no lo haba llamado hasta el ltimo
momento. Sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas, que se esforz por contener.
La mitad de la pensin debe serle entregada a Angi para la pequea Paula; la
otra, te la reservas t. Asimismo te dar lo que queda de los ahorros de Pappi.
Seal hacia el aparador y Adolf, a instancias de su madre, sac una bolsa de tela
repleta de monedas.
Lo he alargado todo lo posible prosigui Clara. Le he dado trescientas
coronas a Angi para Paula. Las setecientas que quedan te bastarn para mantenerte
algn tiempo.
Cerr los ojos, sin duda agotada por aquel esfuerzo. Adolf cogi el formulario de
aspecto oficial para solicitar la pensin de orfandad y se lo meti en el bolsillo, pero
no sin antes advertir que uno de los requisitos bsicos era hallarse en posesin de un
certificado de defuncin de la viuda del funcionario firmado por un mdico. Adolf se
levant (Clara pareca haberse dormido, sin duda el doctor le haba administrado
morfina) y sali al pasillo. Temblaba y estaba ms trastornado que nunca, incluso ms
que durante su terrible enfrentamiento con Pappi. Reflexionaba sobre lo injusto de la
situacin cuando descubri que Gustl suba la escalera.
Estaba exactamente igual que la ltima vez. Se alegr de verlo.
Adolf! exclam Gustl. A continuacin baj la voz. Has entrado?
Adolf asinti. No se atreva a pronunciar palabra.
No hay esperanza, verdad? pregunt su amigo.
Adolf neg con la cabeza.
Mi madre dice que cuentes con ella para lo que sea necesario. Si quieres que

www.lectulandia.com - Pgina 83

venga a hacerle compaa o algo por el estilo.


No repuso Adolf. Yo estar con ella.
Constantemente?
Adolf asinti con aire lgubre.
Hasta el ltimo momento, sea cuando sea repuso alzando la voz.
Doctores! La dejarn morir sin hacer nada! No saben nada, no les importa! A
nadie le importa!
Gustl se limit a asentir con tristeza: Adolf no haba cambiado en absoluto.

Una semana despus, Gustl regresaba al apartamento, Johanna Pohl, la jorobada


hermana de Clara, haba salido a hacer algunas compras. Encontr a Adolf fregando
el suelo con un cepillo de mano. Junto a l tena un cubo de agua caliente y una
pastilla de jabn amarillo. Pareca disfrutar con aquel ejercicio.
Estaba harto de permanecer sentado, mirndola, y pens en fregar el suelo.
Parecer tonto, pero me siento mejor al hacerlo. Tena profundas ojeras por el
insomnio.
Si has acabado, ve a tu habitacin y descansa. Vamos dijo Gustl.
Adolf se puso en pie y se estir con un bostezo.
No. Me siento bien
Ve insisti Gustl. Yo me quedar con ella.
Vaya Navidades! exclam Adolf con voz tensa. No creo que ella llegue a
verlas, Gustl. Ve a descansar.
Adolf asinti.
De acuerdo. Pero llmame dentro de una hora. Al cabo de dos horas, Clara
abri los ojos. Pareca muy dbil, pero con la mente muy despierta.
Gustl! llam.
S? exclam el muchacho al tiempo que se inclinaba sobre ella para orla
mejor.
S bueno con mi hijo cuando yo no est. No tiene a nadie ms. Gustl le
estrech la mano sin saber qu decirle. Clara falleci aquella misma noche, mientras
Adolf dorma, y la enterraron en Nochebuena.
Tras el funeral, Adolf pase solo por las calles de Linz. Estaba harto de la familia,
de Raubal y los dems, de sus respetables trajes de luto y de tanta afliccin. Ni
siquiera acept la compaa de la vieja ta Johanna, que tanto afecto senta por l. Al
da siguiente regresaba a Viena.

www.lectulandia.com - Pgina 84

Gustl consigui ser admitido en el Conservatorio de Msica, como Adolf haba


profetizado. Su padre le concedi una pequea aunque satisfactoria asignacin, y se
reuni con Adolf en su habitacin del 29 de la Stumpergasse. Se qued impresionado
ante la pobreza y el hedor de aquel lugar, pero trat de disimularlo lo mejor posible.
Si Adolf se conformaba con vivir en tales condiciones, l tambin se acostumbrara.
Adems, resultaba econmico y le permita reservarse algunas coronas para asistir a
conciertos y a la pera, algo que no haba previsto el austero Herr Kubicek. Lo nico
que preocupaba a Gustl era su amigo. Saba que Adolf tan slo contaba con las
escasas coronas de los ahorros paternos y la pensin de orfandad. Qu sucedera
cuando los ahorros hubieran desaparecido?
No te preocupes por m le haba dicho Adolf. Estamos embarcados en la
misma empresa. Somos pobres, pero felices al hacer lo que ms deseamos.
Ha sido una verdadera vergenza que no te admitieran en el Colegio de
Arquitectos. Con tu talento no tenan que dejarte escapar
Adolf alz la mano e impuso silencio.
Basta! Eso ya se ha acabado! Al igual que la muerte de Mutti. No hablemos
de cosas tan tristes. Estudio a mi manera. T, Gustl, necesitas profesores; yo, no.
Y con eso tuvo que conformarse su amigo.

Aquel ao pas en un abrir y cerrar de ojos para Gustl. Era la primera vez que se
encontraba lejos de su hogar y, cuando tena tiempo para pensar en ello, lo echaba
mucho de menos. Por otra parte, Adolf pareca rebosante de satisfaccin al
desenvolverse a su aire. Sus jornadas eran muy distintas. Gustl deba asistir al
Conservatorio de Viena a horas muy concretas. Los profesores insistan en la
necesidad de practicar, practicar y practicar. Abrazaba la caja de su viola e iba a clase,
casi siempre a pie, por las atestadas calles; de vez en cuando, llova, saltaba a alguno
de los llamativos tranvas que circulaban ruidosos por casi todas las calles principales
de Viena. Gustl se ejercitaba e improvisaba con su instrumento y asista a las
reglamentarias veladas musicales organizadas por el conservatorio. Adolf tambin
acuda en ocasiones, pero se abstena si la ocasin le pareca demasiado importante.
Slo tengo un traje y no es apropiado para ese pblico deca. Me
consideraran tu andrajoso amigo que no puede permitirse un traje decente de gala.
En esta ocasin debes t solo, Gustl.
www.lectulandia.com - Pgina 85

Lo cierto era que Gustl no tena mejor aspecto que Adolf, puesto que ambos
invertan en visitas al teatro de la pera el dinero que deban haber destinado a
alimentarse. Durante aquel primer ao vieron Los maestros cantores de Nuremberg y
Parsifal as como Il Trovatore, Rigoletto y La Traviata, aunque Adolf desdeaba estas
ltimas creaciones de Verdi. Adolf detestaba la mayora de las cosas en aquellos
tiempos. Se comportaba con cierta dureza desconocida para Gustl hasta entonces.
Pareca odiar a gran nmero de cosas y personas. El pacifismo idealista, la inocencia
de sus antiguos das en Linz, cuando se tendan perezosos en las orillas del Danubio,
haba desaparecido. Gustl se mostraba comprensivo y lo atribua a la prdida de su
madre. Saba que probablemente Clara era la nica persona que Adolf haba querido
de verdad.
La inocencia era algo inslito por las calles de Viena. A Gustl le sorprenda el
contraste entre ricos y pobres. Sin embargo, no se identificaba con los pobres obreros,
los mendigos y los vagabundos que pululaban por la ciudad porque saba que su
racha de pobreza slo durara hasta que se graduara. Era la habitual experiencia
estudiantil: duro trabajo, pobres charlas y algunas risas.
Aunque para rerse dependa de sus compaeros de estudios, pues Adolf jams
rea. Todo era en extremo serio para l. A su modo, trabajaba ms intensamente que
Gustl. Se levantaba tarde, hacia las diez, pero a partir de entonces su rutina era
invariable. Paseaba por las calles con su cuaderno de dibujo hiciera sol, viento o
lluvia. Por las noches, si no acuda a la pera o a algn otro acontecimiento musical
aprovechando las entradas ms econmicas, Gustl trabajaba con sus improvisaciones
y teora musical tendido en la litera y Adolf, sentado a la mesa, elaboraba modelos de
los esbozos que haba realizado durante la jornada. Trabajaba ininterrumpidamente,
incluso cuando Gustl dorma, a la luz de una lmpara de parafina, en ocasiones hasta
que daban las dos o las tres de la maana. Segn confiaba a su amigo, trabajaba ms a
gusto durante las horas nocturnas: entonces lograba dar forma a sus pensamientos. A
veces Gustl los observaba y se preguntaba qu objeto tenan todas aquellas maquetas
y dibujos. De vez en cuando deca a Adolf:
Oye, esto est muy bien! Por qu no lo llevas al despacho de algn arquitecto
a ver si te dan trabajo?
No me lo daran responda Adolf.
Por qu no lo intentas por lo menos?
Es intil. No poseo ningn ttulo, no he estudiado en la universidad. Me daran
un trabajo como delineante, para copiar trabajos ajenos y no es eso lo que yo deseo.
Sera una prdida de tiempo para m.
Tienes que comer, Adolf observ Gustl consternado.
Me alimento bastante bien.
Pero qu hars cuando se te acabe el dinero? Ahora vives de los ahorros de tu

www.lectulandia.com - Pgina 86

padre.
S, desde luego. Adolf lo haba mirado desde el otro extremo de la msera
habitacin. Angi, mi hermana, me deca la semana pasada en una carta que Raubal
se quejaba de lo que les cuesta mantener a la pequea Paula, por lo que le he cedido a
ella mi parte de la pensin de orfandad.
Y cmo te las arreglars?
No te preocupes por m, Gustl.
Y eso fue cuanto logr sacarle. Gustl se preocupaba por su amigo, pero no saba
cmo ayudarlo. Adolf era diferente de todos cuantos conoca. Desde luego, no
disfrutaba como solan hacerlo los jvenes. Incluso la nica visita que haban
realizado al parque de atracciones del Prater haba resultado un desastre. Adolf haba
examinado las chillonas casetas de feria y la enorme rueda y haba calificado todo
ello de Babel vienesa
Pero esta gente est disfrutando! haba protestado.
Es una forma ridcula de desperdiciar dinero y esfuerzos replic Adolf. En
lugar de derrochar el dinero en cosas como sta
Con un ademn haba sealado a las multitudes que se divertan: obreros con sus
pequeos a hombros, lindas muchachas que rean y gritaban en los bruscos giros; el
ruidos entusiasmo general
Todo esto slo sirve para ayudar a la gente a olvidar su pobreza. La mayora de
los vieneses se halla en el umbral de la miseria.
Adolf se expresaba con aire acadmico y Gustl se sinti tentado a interrumpirlo
para decirle que tambin ellos se hallaban en esa situacin.
El verdadero problema de Viena radica en el alojamiento prosigui Adolf.
Viena tiene un vasto problema de alojamiento. Debera derribarse totalmente y
reconstruirla.
Y eso sera posible?
Esta ciudad es un sumidero de pobreza, iniquidad y degradacin. Existe en ella
un cuarto de milln de desempleados, de gente sin hogar o de ambos a la vez. Algo
tendr que hacerse para que no se instaure la anarqua y la revolucin.
Las luces del Prater quedaban ya a sus espaldas y los sonidos de la gente que
disfrutaba con las atracciones se desvanecan en la distancia.
Sabes qu opinaba Platn de la democracia? La consideraba una interesante
forma de gobierno que conduca de modo inevitable a la anarqua. Eso suceder aqu.
Un hombre, un voto.
No mencionaba a las mujeres porque carecan de sufragio en Austria en las
elecciones municipales o estatales.
De modo que ah tenemos la democracia. Los liberales, los socialdemcratas,
gobiernan. Y mira lo que nos han dado. Si se destruyeran grandes extensiones de la

www.lectulandia.com - Pgina 87

antigua Viena, casco antiguo donde nosotros vivimos, qu deberan poner en su


lugar? Sin dar tiempo a responder a su amigo, prosigui: Viviendas de obreros
construidas por el gobierno con habitaciones ventiladas y mobiliario gratuito.
Cuntas parejas jvenes no pueden costearse los muebles de su nuevo hogar? Y
conceder prstamos a las muchachas para su ajuar Cuntas jvenes obreras no
pueden permitirse un ajuar? Que concedan prstamos para las casas, que no las cedan
gratuitamente. La gente no aprecia las cosas si no les cuesta nada.
Si se confiara a una empresa estatal la fabricacin de mobiliario, sera
espantoso repuso Gustl. Deberan otorgar los contratos a gente como mi padre.
Entonces los obreros tendran sillas tapizadas, cojines, incluso alfombras, cosas que
ahora no poseen.
Excelente! asinti Adolf. se sera el sistema!
Gran Dios! pens Gustl. Ya estoy tan loco como l! Cmo poda llegar
a suceder algo semejante? Los obreros vivan precariamente toda su vida y cuando
envejecan y se debilitaban podan considerarse afortunados si moran en un clido
lecho, entre sus allegados, no tiritando de fro en un banco del parque, como la
mayora de los pobres desdichados que los rodeaban.
Reflexion que el nico modo de eludir tal destino era mediante el matrimonio.
No piensas en ningn momento en las chicas, Adolf? le pregunt.
No repuso su amigo. Qu podra ofrecerle a una muchacha? No tengo
dinero ni posicin. Y no puedo perder el tiempo con chicas, aunque lo tuviera.
Las he visto mirarte en la pera.
A quin te refieres? A aquella ricachona que me envi su tarjeta?
S, supongo que s.
Gustl recordaba lo ocurrido. Una mujer morena, cuarentona, cuyos senos se
apretujaban de modo espectacular dentro su negro traje de noche, haba enviado su
tarjeta a Adolf por medio de un criado con librea. Adolf, como de costumbre cuando
escuchaba a Wagner, slo tena ojos y odos para la msica. Probablemente su absorta
y ausente expresin haban captado la atencin itinerante de aquella mujer casada,
pensaba Gustl, pues haba advertido el destello de un anillo en su anular. La mujer
haba fijado sus prismticos en Adolf durante toda la representacin. Al salir a la
calle, el sirviente, un obrero bajo sus galas, aguardaba con aire inexpresivo.
Adolf haba examinado la tarjeta lleno de indignacin.
Dgale a la seora que no. Y lo compadezco a usted por tener que transmitir
tales recados.
El sirviente estaba demasiado sorprendido para poder responderle. Luego se
ilumin su rostro con una sonrisa. Gustl observ cmo regresaba al carruaje en el que
se encontraba la mujer, asomada por la ventanilla, el blanco brazo colgando inerte
bajo el peso de su enorme capa de armio.

www.lectulandia.com - Pgina 88

Qu deca la tarjeta? se haba interesado, impresionado mientras Adolf la


haca pedazos y la tiraba en el arroyo cubierto de paja.
La calle, a la salida de la pera, heda por doquier a orines de caballo. A veces
pensaba que en la ciudad haba tantos caballos como personas. Aquel olor denso a
amonaco se difunda por todas partes.
No lo s: no la he ledo repuso Adolf encogindose de hombros. Esta clase
de mujeres son peores que las prostitutas, que se venden por dinero. Por lo menos
ellas son sinceras.
Qu sabes t de prostitutas, Adolf?
Nada.
Gustl pens que deca la verdad. Adolf nunca pareca sentir concupiscencia.
Jams se masturbaba, o por lo menos as lo aseguraba. Pero eso decan todos.
Bien, si no sabes nada de prostitutas, por qu no tratas de enterarte? insisti
Gustl con gran audacia. Vamos a la Siebensternstrasse.
La Siebensternstrasse era el distrito en que se encontraban los burdeles.
Gustl haca tiempo que deseaba ir a mirar, pero no quera ir solo. Con gran
sorpresa por su parte, Adolf acept su puesta.
Por qu no? Debes ver con tus propios ojos ese sumidero! No se puede
hablar de esas cosas sin experimentarlas!
No s si estaremos muy seguros por all objet Gustl.
La semana pasada viste Frhlingserwachen, de Wediekind, y te excitaste en el
teatro, pero desconoces por completo la realidad. Se expresaba como si l s la
conociera. Criaturas como Nana estn a millones de aos luz de distancia de las
chicas que realmente venden sus cuerpos por dinero. A los hombres les parece
romntico porque no soportan considerarlo como una simple transaccin econmica,
que es lo nico que puede ser.
Has estado con alguna de esas chicas?
Adolf vacil.
Los hombres deben hacer todo cuanto hacen los dems, aunque slo sea por
experimentar.
Lo has hecho? lo apremi.
Un pobre obrero que no puede permitirse casarse con una mujer respetable
debe recurrir a esas mujeres. No le queda otra eleccin. T y yo, que somos pobres,
no tendremos otra alternativa.
Gusta estaba nerviossimo.
Has estado con alguna de esas chicas? insisti.
Adolf no respondi. En lugar de ello, abri rpidamente la marcha en la oscura
noche. Pareca saber adnde se diriga. Gustl lo sigui, algo arrepentido de lo que
haba dicho y ms preocupado que nunca, en cuanto giraron por la Spittelberggasse,

www.lectulandia.com - Pgina 89

donde las muchachas ofrecan su cuerpo a una clientela obrera.


Las prostitutas de los burdeles carecen de encantos para los hombres ricos que
pueden permitirse acudir a lujosos lupanares o incluso instalar a una mujer en un
chalet de la zona residencial le explic Adolf en seguida.
Las mujeres se sentaban desnudas en las ventanas iluminadas de las casas de un
piso. La mayora de ellas no eran jvenes. Algunas se peinaban y se contemplaban en
espejos; otras adoptaban posturas lascivas cuando se crean observadas por un posible
cliente. Gustl comenzaba a sentirse incmodo, pero Adolf lo contemplaba todo como
si visitara un parque zoolgico. Cuando un cliente entraba en una casa, la luz de la
habitacin se apagaba.
Es simplemente una transaccin econmica insista Adolf. El hombre
desea sexo y la mujer, el dinero, que probablemente entregar a su chulo.
Adolf, como de costumbre, se expresaba en voz alta. La gente, en especial dos
muchachas que se encontraban en la ventana de una casa de enfrente, comenzaban a
interesarse por ellos. La ventana estaba abierta y las chicas posiblemente oan lo que
Adolf deca.
Una de ellas se asom por la ventana. Deba de tener su misma edad, pero ya
exhiba una deficiente dentadura.
Eh, muchachos! Vienen del campo, verdad? inquiri con marcado dialecto
viens Quedense a mirar, liebchen, y entren cuando estn preparados!
Entonces, ante el horror de Gustl, ambas comenzaron a besarse y a hacer cosas
que l no hubiera imaginado jams y tuvo que realizar un enorme esfuerzo para
apartar los ojos de aquella lujuriosa escena.
En cuanto a Adolf, observaba con indiferencia.
Gustl le tir de la manga.
Vaymonos, Adolf, por Dios! Largumonos de este espantoso lugar!
Obreros borrachos los miraban y se rean.
Adolf asinti.
Ya has visto cuanto tenas que ver.
Se volvi y sigui a Gustl que, sin mirar a nadie, se alejaba con rapidez del
callejn, mientras los borrachos se rean a su espalda.
Adolf permaneca inmutable y se expresaba como si comentase un problema
social.
Esto es simplemente un mercado donde se vende sexo, Gustl. Nada ms que
eso.
Gustl hubiera deseado que todo pudiera despreciarse con tanta facilidad.
Realmente Viena era un sumidero sexual, como Adolf con tanto acierto haba dicho.
La tentacin acechaba en cada esquina, por cafs y bares. Adolf le haba explicado
que circulaba una teora sobre Viena acerca de que la ciudad se ira al garete a causa

www.lectulandia.com - Pgina 90

del libertinaje de sus hermosas mujeres. Sin duda que las obras que se exhiban en
escena destacaban el hecho de que los vieneses hablaban de sexo, lean acerca de
sexo, vean obras que trataban de sexo y se satisfacan sexualmente con considerables
excesos. Aquello era muy preocupante.
Los dos estudiantes paseaban tranquilamente de noche por la ciudad.
Cuando llegaron al hotel Kummer se les acerc un hombre de mediana edad y
muy bien vestido, con elegante capa, y que les pregunt si podan ayudarle a
conseguir una entrada para la pera del da siguiente. Adolf, divertido (Gustl se
preguntaba por qu), dijo:
Pruebe en la taquilla por la maana.
Pero el hombre insisti y comenz a hablarles de msica. Gustl se interes porque
pareca conocer a la perfeccin el tema. Al enterarse de que eran estudiantes de
msica y de arquitectura respectivamente exclam:
Oh, cmo recuerdo el hambre que pasaba en mi poca de estudiante! Me
permiten invitarlos a caf y pasteles? Me alojo en el hotel.
Gustl estaba algo perplejo, pero Adolf acept la invitacin con aplomo.
Muy amable por su parte dijo.
Mientras seguan al hombre, Gustl dirigi una mirada inquisitiva a Adolf, que
permaneca inmutable, como si se tratara de un acontecimiento habitual. En el
enorme vestbulo del hotel actuaba una orquestina de tres msicos y los camareros
iban y venan con grandes bandejas de pasteles de nata, especialidad de la ciudad. El
hombre, que se present simplemente como Bernd, sin facilitarles su nombre
completo ni la ocupacin a que se dedicaba, encarg en seguida una gran bandeja de
pasteles y caf. Cuando el camarero les hubo servido, Adolf se comi cuatro y Gustl,
tres. Gustl pens que sus modales eran poco correctos, pero ambos estaban muy
hambrientos y en modo alguno hubieran podido permitirse tales lujos. Mientras
coman, el hombre sigui hablndoles de msica. Al cabo de una hora, cuando la
bandeja de pasteles y la cafetera estuvieron vacas, Adolf se levant. El hombre
pareci algo molesto, pero les estrech la mano a modo de despedida, segn Gustl
crey, con cierto nerviosismo. Cuando salieron del hotel Kummer se sentan mucho
mejor que al entrar.
La temperatura exterior era muy fra en comparacin al clido ambiente del local.
Gustl se preguntaba cmo se vivira en un lugar como aqul constantemente, rodeado
de tantos lujos y comodidades.
Te ha agradado ese hombre, Gustl? le pregunt Adolf.
Mucho repuso. Era muy culto y pareca muy sensible, con excelente gusto
musical.
Y qu ms? insisti su amigo.
Bien, no s por qu nos ha invitado. Supongo que se sentira solo o algo

www.lectulandia.com - Pgina 91

parecido.
Adolf abri la palma de la mano y le mostr una tarjeta de visita en la que
apareca un mensaje garabateado.
Efectivamente. Y era homosexual.
Y qu es un homosexual?
Adolf rompi la tarjeta, se ech a rer y se lo explic.

Los das, semanas y meses transcurran en un soplo y Adolf se interesaba cada vez
ms por la filosofa y la poltica. An segua realizando sus trabajos de arquitectura
(intiles segn Gustl), pero ya estaba en condiciones de expresar frases filosficas
como Segn Schopenhauer, lo nico que importa es la voluntad de vivir
Adolf se inclinaba sobre la mesa y agitaba la cuchara mientras coman su pan con
leche.
El mundo no es otra cosa ms que voluntad, Gustl deca. Es tenaz, ciega,
impetuosa. Slo importa la fuerza de la naturaleza y la voluntad de vivir.
Gustl pens que aquello era evidente, pero guard silencio.
Llegar a ser! Conocer! Ser! Actuar! exclamaba Adolf, que se olvidaba de
alimentarse, presa de excitacin.
Exactamente responda Gustl.
Si posees voluntad, puedes conseguir cuanto te propongas!
Gustl dudaba que as fuera, pero de nuevo se abstuvo de contradecirlo.
En otra ocasin Adolf exclam excitado:
Gustl! La teora de Nietzsche sobre el resentimiento es excelente!
Gustl asinti desconcertado.
Nietzsche opina que existe una diferencia fundamental entre el filsofo y el
cientfico. Dice que los filsofos acadmicos y profesionales, todos aquellos que
ocupan ctedras en la universidad, son unos necios que viven del pasado. Tambin
dice que los valores de la clase media son falsos, que los filsofos deberan ser
profetas, mirar hacia adelante, no al pasado. Pretende, fjate, Gustl, porque es
apasionante!, que los valores aceptados de la religin, la moral y la filosofa han
perdido su poder en el mundo occidental, que estn acabados, obsoleto. Le
brillaban los ojos como nunca. Nietzsche insiste en que el hombre slo necesita
Voluntad de Poder! El egosmo, el autoenaltecimiento, debe ser el principio
predominante que todo lo abarque en el desarrollo de la raza.
Gustl pens que deba decir algo.
La mayora de la gente ama su religin, la necesita.
Basura! repuso Adolf. Eso son tonteras para campesinos analfabetos!
www.lectulandia.com - Pgina 92

Hace cincuenta aos que Darwin sepult la religin en lo ms profundo con El origen
de las especies al demostrar que todos, toda la vida de este planeta, pertenece a la
misma familia. Y la Iglesia sigue como si no hubiera dicho nada! Jams existi un
jardn del Edn. El hombre es producto de la seleccin natural, un ser que evoluciona.
Se trata de la supervivencia de los ms adaptados, y los dbiles fracasan. Cualquier
estudio de la naturaleza as lo demuestra. El babuino ms fuerte dirige a la tribu y
tiene ms hembras; el hombre ms fuerte es el dirigente. Federico el Grande,
Napolen Bonaparte, Alejandro Magno! Todos ellos demuestran las aseveraciones de
Nietzsche. Ellos son el prototipo ms elevado del ser humano: son los
Superhombres!
Gustl concluy su papilla.
Sera mejor que te reservaras esas ideas, Adolf! dijo disgustado.
Absurdo! repuso su amigo. Comienzo a comprender cmo funciona
realmente el mundo, cmo es de verdad.
Pareca transfigurado y transportado por sus propias palabras, casi embriagado
con ellas, por lo que Gustl se abstuvo de insistir. A su entender, Adolf acaso estuviera
en lo cierto: a veces, as suceda.

Despus de un ao viviendo juntos, Adolf decidi escribir una pera.


Yo me encargar del libreto y t de la msica, Gustl.
Juntos buscaron un piano por las tiendas de segunda mano hasta que encontraron
uno en un comercio de objetos usados prximo a la estacin del oeste, cercana a su
alojamiento de la Stumpergasse. Era un antiguo Bechstein vertical, estropeado y lleno
de araazos, con teclado marfileo muy amarillento. Pareca mucho peor de lo que en
realidad estaba, como Gustl pudo descubrir al recorrer una y otra vez las escalas. En
cuanto al tono, era excelente. El problema radicaba en el precio. El mugriento y
barbudo vendedor peda cien coronas por l. Gustl conservaba algunos ahorros que se
haba llevado consigo a Viena (cosidos en la chaqueta y que no pensaba tocar), que
ascendan a trescientas coronas y que destinaba en exclusiva a cualquier posible
emergencia. En cuanto a Adolf slo tena lo que pudiera restarle de sus setecientas
coronas, aunque Gustl sospechaba que sera mucho menos de la mitad. Para ambos
era una locura considerar la adquisicin de un piano, pero Adolf no lo crea as.
Sin l, no podemos escribir la pera. Necesitamos una partitura musical y un
piano donde interpretarla. Parece un buen piano: lo compraremos.
Pero son cien coronas! protest Gustl.
No pagaremos esa cantidad repuso Adolf en voz alta, ni nada parecido.
Y dio media vuelta dispuesto a salir de la tienda. Gustl lo sigui asombrado.
www.lectulandia.com - Pgina 93

El vendedor se les acerc.


Por favor, caballeros, hganme una oferta por el piano! les rog.
Adolf reflexion unos instantes.
Est desafinado y estropeadsimo. Habr que invertir mucho en l para dejarlo
en condiciones de instalarlo en el saln. Sesenta coronas!
Al pensar en su habitacin infestada de chinches de la Stumpergasse, Gustl sonri
para s. Sin embargo, Adolf aguardaba impasible la respuesta del vendedor.
Por ese precio no lo conseguira ni en la casa de empeos protest el
hombre.
Pero no le haba contradicho acerca del tono del instrumento.
Guten Tag entonces respondi Adolf dispuesto a salir del establecimiento.
Setenta y cinco! ofreci el vendedor.
Adolf prosigui su marcha.
Setenta ni un centavo menos.
Adolf se volvi hacia l.
Nos lo entregar usted o nos prestar un carro?
Les prestar un carro!
Y nos dar ese paquete de viejo papel pautado que tiene ah? seal Adolf.
Puede llevarse la tienda!
Eso es un s?
S, s!
Y as fue como el viejo y destartalado piano fue a parar a la espantosa habitacin,
de manera que su espacio vital todava quedaba ms reducido. Gustl lo afin lo mejor
que pudo y por fin se sinti satisfecho. Slo entonces se atrevi a decir a Adolf:
Pero podemos permitrnoslo?
Hasta el propio Adolf se ri al orlo y ambos prorrumpieron en histricas
carcajadas. Seguidamente se enjugaron las lgrimas e iniciaron su trabajo.
La pera de Adolf se llamaba Wieland el Herrero y versaba sobre una narracin
popular, de una Alemania ya desaparecida. Wieland era un germano arquetpico,
fuerte, sencillo e independiente, que tan slo deseaba llevar una existencia rural
dichosa.
Los contratistas se proponen construir una carretera moderna que atravesar su
pueblo y destruir los antiguos modos de vida del Volk gritaba Adolf, mientras
paseaba excitado, por lo que Wieland se resiste con todas sus fuerzas. Pero los
malvados contratistas resultan demasiado poderosos para l. El mundo moderno de
progresistas y socialdemcratas desea una sociedad llena de gente que piense igual y
sean iguales, que bailen a los acordes de una msica degenerada y vean obras
tambin degeneradas, como La Ronde, de Schnitzler, y desean convertir al Volk a sus
costumbres degeneradas. Adolf hizo una pausa y poco despus prosigui:

www.lectulandia.com - Pgina 94

Permitiremos que se construya la carretera y que Wieland muera en tal proceso e


inclinaremos todas las simpatas hacia nuestro hroe? O no consentiremos que tal
cosa suceda y que Wieland resulte victorioso? Qu opinas?
Gustl comprendi que Adolf crea realmente que Wieland el Herrero tena
posibilidades de ser representado profesionalmente en escena. Como quiera que le
constaba que casi todos sus colegas del conservatorio tenan una pera en su haber, se
sinti incmodo.
Conseguir que los directores teatrales de Viena lean una obra costar ms de
seis meses, Adolf insinu.
Entonces haremos muchsimas copias y las enviaremos a todos a la vez
declar Adolf, que hallaba soluciones para todo.
Gustl le hizo observar que aquello no era tico y que incluso resultaba impropio
en los crculos musicales, pero Adolf se ech a rer.
Son las tretas habituales para desalentar a los nuevos talentos. Nadie desea que
aparezcan ms. Slo los aceptan cuando se han impuesto al pblico por un autntico
acto de voluntad repuso con ojos brillantes. Por un autntico acto de voluntad,
Gustl!
Despej la mesa cubierta con sus maquetas de cartn y ech sobre ella el paquete
de amarillento papel pautado.
A trabajar! exclam.
Trabajaron durante las diez noches siguientes Gustl se pasaba todo el da en el
conservatorio, con frecuencia hasta las tres de la maana, momento en que
sucumba al sueo y se desplomaba agotado en la litera sin cambiarse siquiera. Adolf
trabajaba toda la noche, hasta que la luz del da se filtraba en la habitacin. Entonces
dorma hasta medioda, se levantaba y segua trabajando toda la jornada. Adolf
comenzaba a estar ms plido que de costumbre y ms delgado y su tez pareca
transparente.
De modo que Gustl trabajaba con igual ahnco, hasta que se le cerraban los ojos y
bostezaba al transcribir la msica. As proseguan de modo ininterrumpido, noche tras
noche, hasta que no pudo discernir si las palabras o la msica tenan algn valor. Fue
Adolf quien puso fin a su tarea. Cuando Gustl regresaba el ltimo da se encontr la
mesa vaca de papeles y el piano cerrado.
Qu ha sucedido? se sorprendi.
No es bastante buena respondi Adolf.
Miraba con tristeza por la ventana.
Y qu vamos a hacer? inquiri Gustl.
La guardaremos un tiempo y ms adelante volveremos a examinarla.
Jams lo hicieron.
Despus de esto Adolf busc consuelo en la poltica. Gustl pens que se trataba

www.lectulandia.com - Pgina 95

simplemente de otra moda pasajera, de otro tema sobre el que Adolf discurseara y
luego desechara, como haba hecho con tantos otros: poemas, pintura, arquitectura.
Cada vez trabajaba menos con su cuaderno de dibujo y permaneca ms tiempo
sentado a solas en la fra y hmeda habitacin, sumergido en la lectura de los
panfletos polticos que se repartan de modo gratuito por casi todas las esquinas de la
ciudad. Uno de ellos, Ostara, era una publicacin antisemita.
Segn esto coment Adolf, los judos tienen mucho de que responder.
Gustl, que no conoca a ningn judo, pregunt la razn.
Se aprovechan de la raza germnica en todos los aspectos: mujeres, dinero, en
todo. Tengo razones personales para saber que esto es muy cierto.
Qu razones? se interes Gustl, perplejo.
Es demasiado personal para hablar de ello repuso su amigo.
Y reanud la lectura de la injuriosa publicacin.
No entiendo nada de eso coment Gustl.
Ni de muchas otras cosas. Necesitas instruccin poltica dijo Adolf.
Al finalizar aquella semana, Adolf llev al reacio Gustl al Parlamento. Se
introdujeron en la galera de visitantes, a la sazn vaca, y Gustl se qued sorprendido
al ver cuntos escaos de la cmara estaban vacos. Nadie pareca escuchar al orador,
un caballero muy grave, con monculo y chaleco de fantasa. Los diputados paseaban
por la enorme y cmoda cmara, con documentos en las manos, y charlaban entre
susurros con sus compaeros.
Lo ves? murmur Adolf. sta es tu supuesta democracia. stos son los
hombres pagados por el erario pblico para que representen al pueblo. El gobierno
puede conseguir la mayora cuando quiere, convocando a todos sus miembros a votar.
Pero dnde se encuentran? pregunt Gustl.
En habitaciones posteriores y en los despachos de este edificio, haciendo tratos
unos con otros, pero ninguno a favor de los ciudadanos corrientes.
Adolf haba levantado la voz y se aproximaba a ellos un ujier uniformado con el
dedo levantado de modo admonitorio.
Adolf se alej de la grave y altanera mirada del hombre.
El idiota! exclam. El imperio est lleno de gente ridcula y oficiosa. Son
nulidades, como lo era mi padre.
A Gustl le constaba que Adolf an utilizaba el ttulo paterno cuando poda
resultarle til, al igual que no renegaba de su catolicismo si aquellos con quienes
hablaba eran devotos. Aquello lo asombraba porque Adolf se mostraba muy tajante
cuando estaban a solas, pero en pblico pareca preocuparle que lo aceptaran como a
un miembro de la clase media. Siempre iba bien rasurado y con el cuello muy limpio,
y todas las noches colocaba los pantalones de su traje bajo el sucio colchn para
conservar planchada la raya. Y lo cierto era que Gustl copiaba los modales de Adolf:

www.lectulandia.com - Pgina 96

se inclinaba ante una dama al ser presentado al tiempo que chocaba levemente los
talones, e imitaba otros detalles sencillos, pero muy importantes. Sin duda haba dos
personalidades en su amigo: el joven burgus y el pensador autodidacta rebelde e
insensible.
Bien, ya lo has visto, Gustl: esto no funciona dijo Adolf cuando salan del
edificio del Parlamento. Alguien tendr que asumir el poder.
Cmo? se asombr Gustl. Adolf se encogi de hombros.
No s bastante sobre poltica para conocer la respuesta, pero algo tendr que
ocurrir. Al cruzar la plaza, Gustl le formul la pregunta que se haba estado
reservando desde haca semanas.
Cmo ests de dinero, Adolf? De verdad. Adolf esquiv una calesa que
circulaba demasiado de prisa y profiri un juramento contra el cochero.
Perfectamente, Gustl le dijo. No te preocupes por m: me arreglar.
Siempre dices lo mismo repuso mientras adaptaba sus pasos a los de su
amigo. Estaba realmente muy preocupado. Vers, yo no tengo demasiado, pero
podramos arreglarnos los dos con lo mo.
Imposible. Apenas te alcanza para ti. Gustl guard silencio: le constaba que
aquello era muy cierto.
Quizs podra recurrir a mi padre sugiri.
Gustl, por favor! No quiero limosnas! repuso Adolf en un tono metlico.
Lo siento. No pretenda molestarte se disculp Gustl.
Lo s dijo Adolf al tiempo que lo coga del brazo. Ahora recibirs tu
segunda leccin de poltica, Gustl.
Otra?
Has visto cmo funciona el Parlamento. Ahora vers desenvolverse la poltica
en las calles.
Adnde vamos? pregunt Gustl.
Le dolan los pies y, como siempre, estaba hambriento.
Dentro de una hora est prevista una manifestacin del Partido Obrero en la
Ringstrasse. Estamos a unos dos kilmetros del punto donde debe comenzar. Iremos a
ver qu sucede.
Gustl se senta famlico y con los pies ms doloridos que nunca y tena que hacer
en casa. Sin embargo, era incapaz de negar nada a Adolf, que pareca entusiasmado
ante la perspectiva de experimentar ms conflictos, jaleos e incluso peligro las
manifestaciones podan resultar violentas, por lo que se pusieron en marcha al
instante y se incorporaron a una densa y silenciosa multitud de obreros que se diriga
al mismo sitio. Aquella gente vesta ropas an ms harapientas que ellos, apenas
hablaban y tenan torvas expresiones. Gustl se senta incmodo entre ellos, pero
Adolf, por su parte, los observaba con inters y, aunque intent entablar conversacin

www.lectulandia.com - Pgina 97

con varios, todos parecan mirarlo con recelo ante su aspecto de clase media, con
cuello, corbata y el pauelo de seda que asomaba del bolsillo superior de su chaqueta.
Por aadidura, vesta traje y luca su bastn, que jams abandonaba.
Me creen un espa de la polica confi Adolf a Gustl en un susurro. No es
conveniente acudir a un acto de stos y dar la impresin de pertenecer a la clase
media. No te escucharn ni te tomarn en serio.
Gustl se preguntaba si Adolf sabra qu decir a aquellos hombres tan necesitados
y desesperados, pero se abstuvo de responder porque de repente se encontraron en la
plaza y entre una aglomeracin tan intensa que incluso tenan dificultades para poder
respirar. Adolf se puso al frente y, valindose de brazos y codos, se abrieron paso
hasta que de pronto estuvieron ante una barricada de madera que cruzaba la
Ringstrasse, destinada a contener a la multitud. Brigadas enteras de polica montada
paramilitar, armada con porras y sables, aguardaban en un extremo de la plaza. Adolf
nunca haba visto tal cantidad de agentes juntos. Pens que la fuerza del Estado
estaba representada por la autoridad, algo ampliamente demostrado all. Los hoscos y
silenciosos obreros con sus gorras, que constituan la mayora de la vasta multitud
(cuntos seran?, diez mil, veinte mil?), carecan de poder, salvo el de protestar, y
de qu serva eso?
Un prolongado murmullo, como el gruido de una bestia que despertara de su
letargo, se levant de entre la masa. Adolf estir la cabeza y logr descubrir qu lo
provocaba. Una procesin de obreros haba entrado en la plaza con una gran pancarta,
que levantaban entre doce de ellos, en la que apareca una sola palabra: hambre.
Cuando la procesin cruzaba la plaza, la polica de a pie, con los cascos y las
porras preparadas, les hicieron seas para que se detuvieran, pero los obreros hicieron
caso omiso y prosiguieron su avance.
En dos ocasiones el oficial montado que estaba al frente de las fuerzas del orden
los conmin a detenerse y las dos veces prosiguieron inmutables su avance.
La tercera, a una seal de su superior, los agentes comenzaron a golpear con sus
negras porras a los portadores de la pancarta. Los hombres se desplomaron en el
suelo mientras se protegan la cabeza con las manos. Adolf advirti cmo les corra la
sangre por el rostro. Algunos se defendan con manos y pies, pero no tardaron en ser
golpeados y derribados en el suelo.
El terrible murmullo de la masa creci en intensidad. Comenzaron a volar
piedras. Algunos policas fueron alcanzados y se tambalearon al tiempo que se
llevaban las manos al rostro. Parte de la multitud rompi una zona de la barricada y
se enfrent cuerpo a cuerpo con las autoridades. Seguan volando las piedras. La
violencia haba estallado de repente de un modo terrible y catico.
Adolf, aplastado contra una barricada, observaba con avidez, impotente para
intervenir. De modo que aquello era lo que suceda en la calle? All no haba ningn

www.lectulandia.com - Pgina 98

miembro del Parlamento para presenciarlo, aunque sin duda importaba mucho ms
que la chchara de los aduladores diputados de la institucin.
No poda haber ms que un fin para todo aquello.
Los piquetes de polica montada se adelantaron a otra seal del oficial
uniformado.
Dios mo! exclam Gustl. No!
Pero Adolf estaba demasiado traspuesto para responderle. Observaba a los
hombres a caballo, con los sables desenvainados, que lenta y sistemticamente se
enfrentaban a la multitud y utilizaban el peso de sus monturas para dispersar y
derribar con habilidad a los manifestantes con la parte plana de sus sables, con tal
pericia que los hombres caan fulminados cuando reciban el golpe y yacan
inmviles en tierra. Durante unos minutos la multitud opuso una valerosa resistencia
y, luego, huy y se dispers. Adolf vio cmo los agentes montados seguan a los
fugitivos y cmo se desperdigaban por la plaza y escogan a sus vctimas al azar y las
derribaban fcilmente, pero con terrible saa.
Vaymonos, Adolf! exclam Gustl tirndole del brazo. Corramos!
Adolf ech a correr pero, singularmente, no senta miedo. Estaba excitado.
Una vez que se encontraron en su habitacin de la Stumpergasse (tras otra hora de
dura caminata), Adolf y Gustl celebraron su huida de la polica de la Ringstrasse con
un brindis de caf aguado acompaado de pan de centeno untado con foiegras.
Haban corrido y corrido para liberarse de la multitud de obreros que asimismo
escapaban y su juventud los haba ayudado. Aventajaron rpidamente a los ancianos,
muchos de los cuales haban cado vctimas de los policas montados. Gustl an crea
distinguir los espantosos golpes de las porras en los crneos de los hombres.
Pobre gente! coment Gustl apenado. No era necesario que los agentes
actuasen de ese modo!
S que lo era repuso Adolf, que pareca inspirado y sobreexcitado. En el
momento en que uno se compromete a usar la fuerza, debe utilizarla hasta el mximo.
No se puede demostrar ni un signo de debilidad.
Ha sido cruel, vergonzoso! objet Gustl. Lo nico que hacan esos
hombres era manifestar que tenan hambre. No sientes simpata hacia ellos?
Naturalmente! exclam Adolf, que apuraba con avidez su caf. Desde
luego que estoy de parte de los hambrientos y carentes de privilegios! Cmo no iba a
estarlo? Pero esos obreros estaban condenados desde el principio. Carecan de un
dirigente con peso suficiente para dialogar con la autoridad. Sus cabecillas no tenan
valor para adelantarse entre ellos e informar al oficial que estaba al frente de que
aqulla era una manifestacin legal. Una actuacin as hubiera alterado el curso de
los acontecimientos. Pero esos hombres carecan de cabecillas, por lo que no podan
esperar que nadie reparara realmente en su grave situacin.

www.lectulandia.com - Pgina 99

El acto haba sido organizado por el Partido Obrero observ Gustl.


Deben de tener dirigentes repuso Adolf, inexorable. Fueran quienes fuesen
no se hicieron notar, no es cierto?
Permaneci unos instantes pensativo.
Ha sido una prdida de tiempo, energas y sangre.
Pero no ests de parte de los obreros? insisti Gustl.
Desde luego que s, ya te lo he dicho! respondi Adolf. En una masa
como sa, hay algo impresionante. Sin embargo, parecen ovejas, no crees?
Su tono era algo dudoso y Gustl crey comprender a qu se deba. Adolf, a pesar
del msero ambiente en que viva y aunque se alimentase tan slo de caf, agua y
pan con foiegras, no se consideraba al mismo nivel que aquellos pobres e
ignorantes obreros que se manifestaban. Su padre haba sido un oficial de Aduanas y
l an crea pertenecer a una clase superior. Gustl sospechaba que, al igual que
cuantos ascendan unos peldaos desde la granja o el trabajo urbano, Adolf tema
caer de nuevo entre las filas annimas e innumerables de los desheredados. Gustl
conoca aquella sensacin porque tambin l la experimentaba.
Sin embargo, es aterrador aadi Adolf. Me refiero a la multitud. Te lo
pareci a ti tambin?
Gustl asinti.

Unas semanas despus Gustl recibi un aviso de llamada a filas para cumplir el
servicio militar obligatorio en el ejrcito austraco. No era algo inesperado: todos los
jvenes la reciban cuando alcanzaban los dieciocho aos si figuraban en el censo y
haban nacido en el pas. Resultaba difcil eludirlo, aunque muchos lo lograban.
Algunos porque eran inmigrantes y sus nombres no aparecan en los certificados de
nacimiento de quienes compilaban tales censos; otros porque huan a otros pases
para escapar de ello. Con gran sorpresa de Gustl, Adolf, al ver su decepcin y
disgusto, le propuso una extraa forma de actuar.
Regresa a Linz, somtete a examen mdico y, si te consideran apto, cruzas la
frontera de Alemania en Passau. Es libre y nadie te lo impedir.
Y qu voy a hacer en Alemania?
Proseguir tus estudios en el conservatorio alemn.
Me aceptaran, si pudiera ir?
Desde luego! Eres un estudiante excelente.
Y no me llamaran a filas en el ejrcito alemn?
No, porque no eres alemn, sino austraco.
Adolf se sent a la mesa e hizo seas a su amigo para que siguiera su ejemplo.
www.lectulandia.com - Pgina 100

Gustl as lo hizo, muy trastornado. Sus estudios marchaban a la perfeccin. Incluso su


profesor le enviaba de vez en cuando algn alumno. Tena la certeza de poder
aprobar, tal vez de conseguir un sobresaliente, durante los exmenes del prximo
verano. Y se le presentaba aquello! Realmente era espantoso. Algunos estudiantes
adinerados del conservatorio lograban eludir el servicio militar, segn supona gracias
a las relaciones familiares, probablemente en el mbito poltico. Pero ninguno, por lo
que tena entendido, haba huido a Alemania para escapar de ello y proseguir all sus
estudios. Le pareca una solucin extrema y as se lo dijo a su amigo.
Por qu? Deseas interrumpir tus estudios durante dos aos o el tiempo que
decidan conservarte en el ejrcito?
Desde luego que no! Pero todos tenemos que hacerlo!
El imperio austraco est acabado. Es anticuado, est en las ltimas. Servir en
l sera una absoluta prdida de tiempo.
Aun as, cmo escapar de ello?
Ve a Linz, a tu casa, y haz lo que te digo.
Tendr que consultarlo con mi padre.
Desde luego. Pero l comprender que es una medida sensata.
Gustl no estaba tan seguro.

De regreso a Linz, Herr Kubicek se enfureci inesperadamente ante la sugerencia de


que su hijo evadiera el servicio militar mediante la huida a Alemania y, tras fumar
algunas pipas consoladoras, encontr una solucin. Haba hablado con varios
conocidos del ejrcito y le haban aconsejado lo siguiente: Gustl deba ofrecerse
voluntario para el Ejrcito de Reserva, lo que representara un breve perodo de
entrenamiento y algunas estancias anuales en campamentos, pero evitara el largo
perodo de servicio militar obligatorio y gozara de libertad para proseguir sus
estudios musicales en Viena.
Haban transcurrido seis semanas cuando Gustl regres a Viena acarreando una
pesada y destartalada maleta llena de ropa interior limpia y otros artculos de primera
necesidad, entre ellos y a instancias de su madre diversos alimentos (bratwurst,
salchichas de cerdo y jamn cocido). Cuando giraba por la Stumpergasse brincaba de
jbilo ante la perspectiva de ver de nuevo a Adolf. En esta ocasin estaba decidido:
su amigo y l compartiran todas las cosas por igual. Alimentos, alquiler: todo.
Insistira en ello.
Encontr cerrada la puerta de su habitacin. La patrona, Frau Zakrey, una polaca
pequea, morena y de mediana edad, lo aguardaba.
Hola, Herr Kubicek! lo salud al tiempo que le mostraba una tarjeta que l
www.lectulandia.com - Pgina 101

mismo haba enviado haca unos das. He recibido su tarjeta donde informaba de su
regreso.
Estaba dirigida a mi amigo Adolf! exclam Gustl, que se senta herido.
Cmo es posible que la tenga usted, Frau Zakrey?
La mujer se encogi de hombros.
Herr Adolf se ha marchado.
Marchado? Gustl deposit la maleta en el suelo. Cundo?
Una semana despus de irse usted.
Dijo adnde se diriga?
No. Se limit a devolverme la llave y se march. Lo siento, pero tendr que
cargarle el mismo alquiler que cuando estaban los dos. Sin duda encontrar usted
alguien con quien compartirla, verdad?
No. Lo dudo repuso Gustl lentamente. Y aadi: Supongo que Adolf
estar con su hermana Angi.
Pero no era as.

www.lectulandia.com - Pgina 102

quel verano Adolf durmi en un banco del Prater.


Se haba negado a seguir el ejemplo de los habituales, que se envolvan con
papeles de peridicos recogidos de los cubos de basura. El posea una manta, algo de
lo que parecan carecer los dems. Y no tard en comprender la razn. La manta (l la
haba sustrado de la habitacin de la Stumpergasse) tena que ser transportada todo el
da, pues no haba lugar seguro donde dejarla. No obstante, sin ella, Adolf no poda
enfrentarse siquiera a las frescas noches del verano. Al amanecer, soplaba un viento
fro y racheado por el Prater y los vagabundos temblaban de fro y se revolvan en sus
bancos, incluso aquellos que estaban embrutecidos con el tosco alcohol, que la
mayora de ellos pareca beber. Hanisch, un tipo que ocupaba el banco contiguo al
suyo, no era una excepcin. El hombre lo haba observado con curiosidad la primera
noche que lo vio en el parque sentado en su banco en lugar de acostado.
Sobre la una de la maana Hanisch, que beba de una botella envuelta en papeles,
le dijo:
Si va a tenderse, seor, hgalo ahora o tendr que discutir el sitio con algn
visitante tardo.
Me han cerrado la habitacin, eso es todo repuso Adolf altanero.
Lo s: eso nos pasa a todos repuso Hanisch. Lleva una manta en la
mochila?
S, as es repuso Adolf vacilante.
Hanisch suspir.
Entonces envulvase bien con ella, lo ms estrechamente posible, y utilice la
mochila como almohada para que nadie se la robe. De todos modos, podran hacerlo.
Tampoco se descalce. Tiene algn dinero?
Muy poco.
Bastante para pagarse una habitacin?
Realmente, no.
Hanisch observaba a Adolf con turbia pero astuta mirada a la media luz de las
farolas que circundaban el Prater. Las atracciones y las barracas de feria haban
cerrado a medianoche y lo nico que se perciba en el desierto parque era el maullido
accidental de algn gato o las maldiciones que proferan los borrachos desde algn
banco.
Es la primera vez que duerme al aire libre, verdad?
A veces he acampado en la montaa repuso Adolf muy envarado.
Hanisch se ech a rer con un jadeante e hidrpico sonido.
No es lo mismo, verdad?

www.lectulandia.com - Pgina 103

Adolf no respondi. Senta una ira terrible y una profunda desesperacin. En el


bolsillo tena seis coronas, suficientes para pagarse una cama, pero necesitaba
alimentarse para sobrevivir. Cmo vivir sin comida? Calculaba que a finales de
semana se habra quedado sin dinero. Entonces tendra que regresar a casa de Angi y
Raubal, gorra en mano, para pedirles clemencia.
Le constaba que jams podra hacerlo.
Hanisch no dejaba de mirarlo por encima de su botella de aguardiente.
Cunto dinero tiene?
Algunas coronas.
Entonces es rico. Yo no he tenido en mi poder una corona desde las ltimas
Navidades. Siempre se consigue algo por Navidad. Hay muchos borrachos,
comprende? Es de Viena, verdad?
No.
Adolf hubiera querido que Hanisch dejara de formularle preguntas.
Me llamo Hanisch.
Y yo, Adolf.
No tiene adonde ir?
Ningn lugar adonde desee estar.
Hanisch asinti y tom otro trago. El lquido, fuera lo que fuese, no pareca
producir efectos en l.
Pero tiene a quien recurrir?
Adolf neg torvamente con la cabeza.
No hay trabajo por aqu?
El hombre se sac una latita del bolsillo y con su mugriento dedo rebusc entre
las colillas de cigarros que contena, escogi una de ellas y la encendi con una
cerilla que encontr en un bolsillo de los distintos chalecos que pareca llevar.
Muchos, s, como ir a la estacin a esperar los trenes y transportar el equipaje
de la gente. Desde luego que hay mucho trabajo. No me dir que no se ha fijado
nunca.
Adolf asinti abrumado. Realmente haba visto cmo se precipitaban los
vagabundos ante la llegada de los trenes y cmo los despedan los mozos habituales.
Imaginar que poda convertirse en uno de ellos lo horrorizaba.
No puedo hacer algo as repuso. Antes prefiero morir.
Es artista, verdad? inquiri Hanisch.
Cmo lo sabe?
Lleva un trpode en la mochila.
Le sorprendi que el hombre lo hubiese advertido.
No es bueno, cierto?
S lo soy.

www.lectulandia.com - Pgina 104

Pinta a la gente? Hace caras? Retratos y todo eso?


En realidad, no. Ms bien perspectivas del Hofburg, cosas as.
Ha conseguido algn dinero con ello?
Adolf vacil.
No, nunca.
Entonces no es bueno!
Hanisch pareca contrariado.
No he intentado venderlo. Estudiaba arte y arquitectura. El vagabundo le
dirigi una mirada comprensiva.
Y fall en los exmenes, no es cierto?
Algo parecido.
Por lo que no desea regresar a casa, verdad?
En cierto modo.
Reflexion que era bastante cierto.
Hanisch asinti de nuevo, como si ya lo hubiera comprendido todo.
Envulvase en su manta y pngase la mochila como almohada hasta maana.
Nunca deje la mochila en el suelo, ni siquiera a unos metros de distancia, a menos
que la conserve entre las piernas. Comprendido?
Adolf asinti.
Eso creo.
Por la maana lo despertar y le ensear cmo sobrevivir en Viena sin medios
econmicos. Slo lo har maana. A partir de ah, se valdr por s mismo.
Adolf no saba si sentirse agradecido o rechazar la oferta. Antes de que pudiera
decidirse, Hanisch haba apurado su botella, que arroj seguidamente por los aires,
todava envuelta, de modo que describi un brillante arco y a continuacin se estrell
y qued fragmentada en mltiples esquirlas por el paseo de piedra. Fue un acto de tan
repentina ferocidad y anarqua que Adolf se qued impresionado.
Hanisch se tendi en su banco y se arrebuj en las andrajosas chaquetas que
llevaba (parecan dos).
Cuntos aos tiene, seor?
Diecisiete.
Dios, cunto tiene que aprender!
Al cabo de unos momentos, el vagabundo roncaba.
Adolf permaneci tendido en el duro banco, pero no logr conciliar el sueo.
No consegua en modo alguno sentirse cmodo. No saba si ponerse la manta
debajo para evitar la enorme dureza del banco, pero de aquel modo tendra demasiado
fro y no conciliara el sueo. Tena calcetines de recambio y una camisa en la
mochila. Decidi que al da siguiente, al acostarse, se los pondra como haca
Hanisch. La vida de los vagabundos era tan complicada, sin duda, como en una

www.lectulandia.com - Pgina 105

cmoda vivienda, probablemente an ms. No saba qu haba esperado, pero desde


luego no era aquello. Se preguntaba cunto durara as. Sucediera lo que sucediese, lo
intentara. Se mantendra lejos de los lugares en que pudiera encontrarse con Gustl o
con cualquier otro conocido del Conservatorio de Msica y jams se acercara a las
inmediaciones del apartamento de su hermana. En Viena viva un milln de personas,
pens, mientras remova incmodo la cadera; bien podra perderse en la inmensa
ciudad.
Sin embargo, cunto sobrevivira?
Cmo podra resistir sin medios econmicos?
Al da siguiente se lo demostrara Hanisch.
Lo despert un golpecito en la cabeza y la visin del espantoso rostro del
vagabundo inclinada sobre l, un horrendo espectculo con los primeros rayos del
sol. Hanisch iba sin afeitar, estaba ojeroso y heda. Adolf contuvo el aliento: no
estaba en condiciones de mostrarse remilgado. El hombre acaso fuera un vagabundo,
pero le haba ofrecido su ayuda y no tena ninguna razn para rechazarla.
Se sent. Le dola todo el cuerpo, desde el cuello hasta los pies, y se senta
mareado. La ropa interior se le pegaba al cuerpo y la lengua, al paladar.
Vamos! susurraba Hanisch. Arriba! Tenemos que ser los primeros en la
cola del desayuno, de acuerdo?
Dnde? inquiri Adolf.
A un lugar del Tiefer Graben. De prisa o llegaremos tarde!
Pero eso est a varios kilmetros!
Bien, si tuviera un coche de caballos nos llevara, no es cierto? Pero como no
es as, iremos por nuestro propio pie.
La idea de recorrer las desiertas calles de Viena en compaa de aquel espantajo
era excesiva para Adolf.
Primero tengo que lavarme y afeitarme. No puedo comer hasta que lo he hecho.
Hanisch lo mir divertido. Profiri una risita, como un ronco y sordo resuello.
Es muy especial, sabe? Un caballero, por lo que veo. Reflexion unos
instantes.
Si tiene diez centavos, nos detendremos en los lavabos de la Herrenstrasse, que
estn abiertos toda la noche, y el encargado, por ese dinero, incluso le prestar una
toalla. Puede seguirme.
Adolf recogi su manta y la meti en la mochila.
Ahora mismo.
Mir en torno al Prater. La mayora de los mendigos an dorma. Se preguntaba
cmo podran hacerlo con aquel fro que se le haba calado hasta los huesos y la
dureza de los bancos. Crea que nunca conseguira descansar de aquel modo.
Vamos! insisti Hanisch impaciente.

www.lectulandia.com - Pgina 106

Adolf se colg la mochila en el hombro y se puso en marcha. Juntos cruzaron el


vasto parque y se internaron por la ciudad entre la fra maana mientras los primeros
rayos de sol comenzaban a abrirse camino entre los altos bloques de viviendas
obreras que se cernan amenazadores sobre ellos. Adolf ansiaba con todas sus fuerzas
disponer de un lecho, el que fuera, en algn lugar de la ciudad. Se autocensur por
ello. Un hombre poda vivir sin una cama, si tena voluntad para prescindir de ella.
Hanisch segua hablando o ms bien murmurando mientras caminaban. Pese
a su edad (tendra acaso cincuenta aos?) mantena un buen paso. Arrastraba los pies
sin, al parecer, apenas levantarlos del suelo.
Desayunaremos en Tiefer Graben y luego tendremos que resistir hasta la noche.
Hasta la noche? Y qu haremos entonces?
Tomaremos un poco de sopa.
Dnde?
En el Refugio de los Sin Hogar. Ya le dir dnde se encuentra.
Adolf se sorprendi de nuevo. Ni por un momento haba pensado en el refugio.
Sin duda que conoca su existencia por los peridicos: era una famosa casa de
caridad. Sigui su camino tranquilizado. Haba elegido aquel tipo de vida y deba
asumirlo. O volver hacia atrs, tragarse su orgullo y enfrentarse al desprecio y la
irona de Raubal.
Jams hara algo semejante.
Como bien deca Schopenhauer, slo importaba la voluntad. Un hombre, segn
Nietzsche, debe demostrar que acepta todo lo malo que puede ofrecerle el mundo y
que es capaz de superar las adversidades. As lo hara l: lo juraba.
Ya hemos llegado anunci Hanisch al tiempo que sealaba los lavabos
masculinos.
Estaban ante una escalera con barandilla metlica que conduca hacia abajo.
No le d ms de diez centavos. Y en cuanto haya acabado, venga al Instituto de
Tiefer Graben. No se entretenga demasiado.
Adolf vacil.
Cmo sabr dnde quiere decirme?
Hanisch profiri su jadeante risita.
Lo ver en seguida dijo al tiempo que marchaba por el bulevar.
Adolf descendi a los servicios y se encontr con el encargado, que llevaba
chaqueta blanca.
Est cerrado gru con expresin irritada.
El hombre ola a Schnapps barato.
Slo deseo asearme un poco repuso Adolf. Aqu tiene diez centavos.
Deme una toalla.
El hombre se tambale y examin a Adolf con sus ojos enrojecidos.

www.lectulandia.com - Pgina 107

Estudiante, verdad? Te has emborrachado?


Adolf asinti: tanto le daba aquella versin como otra.
El hombre tendi la mano y Adolf deposit los diez centavos en ella. Acto
seguido le facilit una jofaina de agua caliente y, junto a ella, deposit una delgada
toalla del tamao de una servilleta. Tambin apareci una pastilla de jabn
amarillento. Adolf se quit el cuello y la corbata, se subi las mangas y se lav el
rostro y el cuello concienzudamente. Se enjug con la toallita, tan delgada que al
momento se convirti en un trapo arrugado, y sac una navaja de afeitar y un tubo
pequeo y duro de jabn de su mochila.
Eh! protest el encargado mientras sealaba un letrero que apareca en la
pared. No est permitido afeitarse en este recinto! Por decreto!
Vendr cada maana a esta hora ms o menos repuso Adolf. Y siempre le
entregar diez centavos. Puedo afeitarme o no?
El encargado se tambale embriagado. Adolf pens que aqul era un trabajo
horrible, que lo obligaba a pasar toda la noche solo. No era extrao que el hombre se
emborrachara.
Y bien? grit.
En Viena, como en cualquier otro lugar de Austria, siempre era conveniente
gritar. La gente, en especial los funcionarios, respetaban a aquellos que gritaban. Sin
duda, era una seal de importancia.
S o no? vocifer Adolf al vacilante ebrio.
El hombre se cuadr, dio un taconazo y grit, a modo de respuesta:
S, desde luego, mein Herr.
Y ante el regocijo de Adolf lo salud al modo prusiano.
Bien! grit Adolf a su vez.
Se pas el jabn de afeitar por el rostro y, tras enjabonarse con el agua caliente, se
sinti mucho mejor. El perfume del jabn se llev consigo el rancio olor a humanidad
que detectaba en s mismo. Aqulla era una de las navajas que haban pertenecido a
su padre: la haba cogido del estuche tras el funeral de su madre. Supona que las
otras seis estaran en poder de Raubal.
Buena navaja! exclam el encargado de los aseos.
Perteneca a mi padre, un oficial de Aduanas le explic Adolf mientras se
afeitaba.
Es propia de un caballero repuso el hombre. Y tendi a Adolf una toalla
limpia. Cualquiera podra decir lo mismo de usted, que es un caballero.
Cuando el muchacho sali de los lavabos se senta mucho mejor. Respondi con
una inclinacin de cabeza al ltimo saludo del encargado y subi la escalera que
conduca a la calle a paso ms ligero.
Ante las cocinas del Tiefer Graben se haba formado una larga hilera de

www.lectulandia.com - Pgina 108

desempleados. Sera una treintena de personas que avanzaban con lentitud


arrastrando los pies y, si deba dar crdito a Hanisch, eran los ms madrugadores.
Aunque apenas eran las seis y media, los habituales de la noche, segn Adolf
comprob, ya estaban en pie. Por una sencilla y oportuna razn: no permanecan en el
lecho porque no lo tenan.
Adolf pens en alejarse de all, pero le dola el estmago de vaco que lo senta.
Se coloc en el final de la hilera y avanz lentamente con ella. Sobre la gran puerta
abierta se vea un letrero que deca: Instituto de Asistencia Pblica. Una vez en el
interior Adolf comprob que no era tan malo como haba temido. La mayora de los
hombres no se distinguan mujeres se vean vencidos y derrotados. Eran obreros
desempleados pero, por lo general, de aspecto bastante respetable. Entre ellos se
encontraba algn vagabundo (Hanisch, uno de ellos, salud a Adolf con la mano,
pero l lo ignor). El muchacho advirti que ellos eran los profesionales, los que
saban de qu iba el asunto. Los supervivientes.
La mujer de mediana edad del mostrador entreg a Adolf un cuenco de sopa. Se
qued sorprendida cuando l le dio las gracias y lo obsequi con una sonrisa. No
haba nada ms: ni pan ni mantequilla. Slo una escueta sopa de verduras y una taza
de t. Adolf se sent a cierta distancia de Hanisch. Las mesas eran de madera y el
mobiliario, muy sencillo. Los hombres que disponan de los medios necesarios
fumaban al concluir la sopa.
Adolf comi con lentitud.
Es falsa la creencia de que los hambrientos comen con avidez. Cuando se tiene
hambre, uno se alimenta o bebe muy poco a poco y saborea cada bocado. En cuanto
Adolf hubo dado buena cuenta de su racin de sopa y de t (ambos tenan un sabor
parecido) mir a Hanisch, que se sentaba frente a l.
Le ha gustado? le pregunt el vagabundo.
Fumaba la colilla de un cigarro que encendi con una cerilla suelta que extrajo de
los recovecos de sus diversos chalecos.
No mucho repuso Adolf.
Pero siempre es mejor que nada, verdad?
Adolf asinti: no pensaba discutrselo.
Puede venir aqu cada maana: es un hallazgo para desayunar. Y podra pasar
aqu cinco noches seguidas en invierno, de diciembre a marzo. Recurdelo: es
gratuito.
Adolf asinti: aprenda. Pero Hanisch ola fatal. Se levant. Tena que salir de all
o vomitara la sopa que acababa de comerse. Esta tarde a las siete vaya a Meidling.
A esa hora abre el refugio. No llegue tarde o tendr que pasar horas aguardando.
De qu constar el men? inquiri Adolf, irnico.
Sopa. Qu esperaba? replic Hanisch. Adnde va ahora?

www.lectulandia.com - Pgina 109

A pasear repuso Adolf. Y luego a la biblioteca pblica. All estudiar.


No me diga! se burl el vagabundo.
Y volvi a rerse con aquella especie de estertor que jams conclua en tos. Adolf
pens si alguna vez llegara a caer tan bajo.
Y usted, qu har durante todo el da? se interes.
Mendigar repuso Hanisch secamente. Si los polis me dejan vivir.
Adolf asinti, sali a la calle y se abri paso entre la multitud. Pens que Hanisch
no se haba equivocado. La cola rodeaba ya la plaza. March a buen paso hacia la
biblioteca pblica. Hasta que lleg all no se dio cuenta de que an faltaba hora y
media para que abriera sus puertas.
Y ya volva a sentir hambre.

As pues, Adolf adopt una pauta durante los breves das del verano. Tras pasar la
noche en un banco del Prater, se lavaba y afeitaba en los lavabos y recorra el largo
camino hasta Tiefer Graben para tomar su sopa y su t. Acto seguido se sumerga en
la lectura en la biblioteca pblica hasta que cenaban, a las seis de la tarde, y entonces
emprenda otra larga caminata hasta el Refugio de los Sin Hogar. A veces Hanisch, el
vagabundo, estaba con l; otras, no. Como la mayora de sus congneres, Hanisch se
senta inquieto de vez en cuando y desapareca durante das o incluso semanas. Pero
l lo haba llevado por primera vez al Refugio de los Sin Hogar y Adolf saba que si
Hanisch no hubiera estado con l, se habra marchado de all aunque se muriese de
hambre. El refugio era ms degradado que el Instituto de T y Sopa. Dispona de
lechos y a l acudan los que realmente carecan de hogar. Pero una sola mirada a las
instalaciones sesenta literas provistas nicamente de una manta y casi tocndose
unas con otras en una enorme habitacin fue demasiado para l. Los hombres
estaban tendidos en los catres, la mayora de ellos completamente vestidos y con las
botas puestas o colgadas del cuello.
Segn comprob Adolf, la propiedad se protega all con mucha ms ferocidad
que en un mundo de riquezas. Los hombres luchaban e incluso se mataban por ellas.
All hall la confirmacin a las afirmaciones de Nietzsche: la lucha por la
supervivencia humana.
La supervivencia era lo nico que importaba en aquel lugar.
Qu le parece esto? le pregunt irnico Hanisch, que estaba a su lado.
Adolf contena el aliento para evitar el hedor a cuerpos y pies sucios.
No podra dormir aqu. Prefiero estar en el Prater.
Hanisch se ech a rer.
Cuando llegue el invierno le parecer mejor.
www.lectulandia.com - Pgina 110

Jams!
Salieron al fresco aire de la noche y dejaron atrs a aquel gento maloliente y
hambriento. Al llegar a la calle, Adolf respir aliviado.
Ahora ya conoce lo mejor dijo Hanisch. En invierno aspir el aire
fresco, y no est muy lejos, hay lugares peores que el refugio.
Adolf se estremeci y se pregunt qu lugares seran, aunque no se atrevi a
preguntarlo.
Nos veremos en el Prater se despidi Hanisch.
Y se perdi entre las sombras de la ciudad, sin duda para mendigar pan o los
medios de conseguir su aguardiente en las grandes avenidas.
Segn haba explicado a Adolf, el problema de aquella actividad consista en que
a veces algn polica con exceso de celo arrestaba a algn vagabundo por
mendicidad. No exista ninguna ley que castigase el vagabundeo, slo contra la
mendicidad. Segn Hanisch, uno poda pasarse un mes en la crcel. Pero aquello no
era muy malo. La comida, que consista en t y una bazofia, era mejor que la sopa del
instituto o del refugio. El inconveniente era que no haba aguardiente ni mujeres.
Haba muchos sodomitas, pero a Hanisch no le importaba. A Adolf le sorprendi
enterarse de que a Hanisch le iba bien cualquier mujer.
Alguna prostituta me hace un favor si comparto mi botella con ella le
confes Hanisch.
Adolf trat de desechar aquella imagen de su mente.
Adems aadi Hanisch, odio verme encerrado. Por ello principalmente
me hice vagabundo. No resisto verme entre cuatro paredes. A menos que se me hielen
las pelotas, no me ver jams bajo cubierto, seor. Siempre estar bajo las estrellas. Y
as espero morir cualquier noche, helado pero bajo las estrellas.
Qu haca antes de llegar a esto? se interes Adolf.
No importa. En este infierno no existe el antes ni el despus: slo el presente.
Recurdelo y sobrevivir. Si piensa en el pasado, est acabado. Lo s. A muchos les
ha sucedido lo mismo, seor.
Con lo que Adolf tuvo que conformarse.
Hanisch era casi omnipresente por las noches en el Prater pero de pronto, cuando
lleg octubre y comenz a apretar el fro y Adolf despertaba cada maana temblando,
desapareci.
Por primera vez, el muchacho sinti miedo.
Pregunt a varios de los habituales si lo haban visto, pero todos respondieron
negativamente. Con gran sorpresa por su parte (puesto que casi nunca los miraba de
cerca y siempre se alejaba para su aseo cotidiano mucho antes de que ellos
despertaran), algunos eran mujeres, desde luego alcohlicas y desdentadas, pero que
bajo sus hediondos andrajos disimulaban su sexo.

www.lectulandia.com - Pgina 111

Aquello le report cierto alivio. Si aquellas horribles criaturas sobrevivan por


igual en verano e invierno en el Prater, tambin l lo conseguira. Las mujeres
pertenecan al sexo dbil, segn Nietzsche, y por su funcin biolgica maternal se
vean circunscritas al lecho y a la cocina. Los hombres eran los cazadores y
guerreros.
Sin embargo, en cierto modo, aquellas espantosas viejas parecan resistir
indefinidamente. Pens que las mujeres tenan que ser fuertes para soportar los
embarazos y los partos y que no les preocupaban las cuestiones mentales ni
espirituales. Eran seres primitivos, perdurables, que solan sobrevivir a los hombres.
No luchaban ni iban a las guerras, pero permanecan en sus hogares y sufran mucho
tiempo. Como haba sucedido con su madre. Y, sin embargo, Pappi haba
desaparecido antes. Lo importante que deba recordar un hombre era que su misin
deba preceder a todo lo dems. Por consiguiente, deba realizar su obra, completar su
tarea, antes de envejecer y debilitarse, como Hanisch, y perder los dientes y la
voluntad.
Adolf se reclua en el acogedor y clido ambiente de la biblioteca pblica.
Siempre era el primero en llegar por la maana y el ltimo en salir por la noche. Se
instalaba en el mismo pupitre, tras haberse acreditado como un estudiante formal y no
como un simple vagabundo que buscaba calor. Estos eran despedidos por los ujieres
uniformados, en especial si estaban borrachos y olan mal, como Hanisch. Adolf
utilizaba la sala de lectura comn, donde peridicos y revistas estaban encerrados en
estantes de madera junto a los atriles de lectura. Deban leerse de pie y ello resultaba
fatigoso al cabo de un par de horas. La sala de consulta, por otra parte, contaba con
pupitres, sillas y luces individuales, y las paredes estaban cubiertas con hileras de
libros encuadernados en piel. All no se admita a los vagabundos, aunque la sala era
visitada de modo asiduo por artistas y escritores excntricos. A la sazn, ya no se
dedicaba a la lectura de temas artsticos y arquitectnicos. Haba renunciado a tales
temas como improcedentes ante sus actuales necesidades. Ya no senta deseos de
dibujar ni pintar ni dispona de dinero para adquirir los materiales necesarios.
Tampoco contaba con una habitacin clida donde elaborar sus maquetas del Hofburg
ni nadie a quien mostrrselas, como cuando estaba con Gustl.
Comenzaba a comprender que el arte y la arquitectura eran aficiones lujosas,
temas apropiados para personas caprichosas, convencidas de que tales cosas
importaban ms que nada en el mundo. Poda disculparlos de que pensaran as pero,
desde luego, estaban equivocados. Lo ms importante del mundo era tener el
estmago repleto, un lecho caliente y un techo.
Slo quien no poseyera tales cosas conoca su valor. Slo quien se hubiera sentido
morir de hambre y hubiera caminado por las calles sin un centavo saba lo que
representaba estar desempleado, como un tercio de la poblacin de Viena, que careca

www.lectulandia.com - Pgina 112

de trabajo, hogar y alimentos.


Y nicamente los polticos podan remediar aquella situacin. Slo los polticos,
aquellos tipos lnguidos y con monculo del Parlamento, podan aprobar la
legislacin que dara al Volk lo necesario para alimentarse, un lecho donde dormir y
un trabajo. Pero en lugar de ello, gobernaban el imperio austraco como el resto de
Europa a sus sbditos, como si nada hubiera cambiado desde la Edad Media, como si
la revolucin industrial an no se hubiera producido. Los siervos y los que carecan
de tierras haban acudido en masa a las ciudades para encontrarse en peores
condiciones que en el campo, donde, por lo menos, uno tena prximos a sus
parientes y en la tierra creca la comida. Siempre haba algo para comer, aunque slo
fuera un nabo crudo robado del campo a algn granjero. En Viena nada creca, salvo
la suciedad, las enfermedades y la pobreza. Y los pobres eran cada vez ms pobres
mientras los ricos tambin vean crecer sus riquezas sin que se hiciera nada para
remediarlo. Los polticos eran impotentes para ello, no les importaba, o ambas cosas
a la vez. Los socialdemcratas parloteaban de democracia y de conceder el voto a
todos, pero de qu servira un voto que no afectaba a nada? Ni siquiera los
socialistas cristianos contaban con un programa para un nuevo comienzo.
Y tena que haber un nuevo comienzo en el que el Volk tuviera la palabra.
Lo primero y ms importante de todo consistira en echar de Viena a los
extranjeros y a los indeseables, de manera que los trabajos y negocios estuvieran
disponibles de nuevo para los austracos. Checos, polacos, italianos y judos en
especial estos ltimos, que simplemente se evadan de los pogromos y del servicio
militar en Polonia y en la Rusia zarista, algunos de los cuales prosperaban mucho
en Viena. Die Zeit deca que en algunos barrios de la ciudad el setenta por ciento de
la poblacin era juda. Y no se trataba de los barrios bajos, sino de aquellos donde se
encontraban esplndidos chalets y casas rodeadas de jardines. Era posible que los
judos lo consiguieran realmente con duros esfuerzos. Pero Die Zeit insista en que se
ayudaban entre s de un modo tribal y que se aprovechaban no slo de las leyes de
inmigracin austracas para introducirse en el imperio sino de negocios chapuceros y
de la legislacin de quiebras, que utilizaban a su favor.
Adolf descubra que comenzaba a centrar su odio, cada vez ms ciego y obsesivo,
en los judos. El antiguo rumor familiar, semiolvidado aunque jams por completo
, acuda cada vez ms a su mente mientras yaca insomne y febril en su banco del
Prater. Qu haba odo haca tantos aos en el Waldviertal? Nada concreto, en
realidad. Slo extraos secreteos acerca de que su abuela se hubiera relacionado en
cierto modo con algunos judos de Gratz y que tal vez quedara embarazada de uno de
ellos.
Nadie saba quin era el abuelo de Adolf. Desde luego, todo aquello era muy
posible. Al fin y al cabo, todo era posible. En Viena los judos eran demasiado

www.lectulandia.com - Pgina 113

visibles.
Eran los handelees, con su caftanes y largas barbas, que pululaban por las calles
en su venta ambulante, en realidad mendigando, y que vendan las chucheras que
transportaban en sus bandejas.
Por lo menos aquellas pobres criaturas tenan algo que vender. En principio Adolf
no senta irritacin hacia ellos, sino hacia los otros, hacia los ricos. Comenz por
odiar sus brillantes zapatos impermeables, las polainas de fieltro que les mantenan
los tobillos calientes y los abrigos con cuellos y forros de piel que vestan cuando
entraban en el hotel Kummer, en el Sacher, en el banco de Austria o en las oficinas de
algn peridico o compaa naviera. Los odiaba por su insensible desprecio hacia los
menesterosos y desempleados. Los odiaba por las pocas monedas que arrojaban, con
frecuencia en el mismo suelo, a algn pobre obrero en el paro, no a los vagabundos
como Hanisch, que no esperaban otra cosa, sino a algn trabajador decente y poco
afortunado sin culpa alguna. Como era su caso.
A Adolf le constaba que l no era culpable de nada. l no haba elegido tener que
encontrarse en aquellos momentos ante el bibliotecario en la sala de consulta y tratar
de ocultar el espantoso estado de sus zapatos mientras confiaba en que no se
advirtiese demasiado su traje bajo el amplio abrigo que perteneci a su padre.
Cuando viva con Gustl se llevaba los libros a su habitacin de la Stumpergasse.
Ahora se vea obligado a convencer al bibliotecario (con cabellos muy cortos,
quevedos, inmaculado cuello blanco, traje negro y bien planchado y perfumado con
colonia) de que era un autntico estudiante. Su traje estaba rado y arrugado y llevaba
la reveladora mochila, en la que ya no abultaba la manta porque la mayor tragedia
del verano una maana, al despertarse, descubri que haba desaparecido.
La echaba mucho de menos. Ahora utilizaba peridicos, como los dems.
Cada dos semanas se lavaba la camisa en la jofaina de los lavabos masculinos y el
encargado le permita que la pusiera a secar en el armario de las toallas. Lo mismo
haca con sus cuellos, pero tan slo los llevaba cuando entraba en la biblioteca. No
tena manera de plancharlos y su estado empeoraba por momentos.
Y el hambre roa sus entraas como una bestia.
A veces se senta tan dbil que tomaba una decisin al parecer razonable. Se
compraba un gran bollo y un pedazo de queso y lo devoraba en la misma calle. Al
cabo de un minuto, literalmente un minuto, haba desaparecido.
Y tena media corona menos para vivir.
Se present al bibliotecario a comienzos de octubre, cuando ya empezaba a sentir
fro por las noches. Si no consegua autorizacin para ser admitido como estudiante,
no tendra donde pasar el da en paz y calor. Sencillamente estara acabado y su
destino sera la muerte.
Aunque Adolf no le tena miedo.

www.lectulandia.com - Pgina 114

El bibliotecario lo mir con aire burln por encima de sus quevedos.


Dice que es estudiante? De qu?
De arquitectura, Herr Bibliothekar repuso Adolf en tono respetuoso.
Asiste al Colegio de Arquitectos?
Adolf neg con la cabeza.
Trato de conseguir el nivel exigido. Estuve enfermo y me retras. Confo en
poder ingresar dentro de un ao ms o menos.
El funcionario mir de nuevo a Adolf.
Parece algo delgado. Qu tuvo? Neumona?
Bronquitis.
No sera tuberculosis?
No!
Ver, aqu no permitimos la entrada a los tuberculosos. Tosen y propagan
grmenes.
No soy tuberculoso! casi grit Adolf.
Por favor, no grite! Esto no es un mercado!
Le ruego que me disculpe.
Adolf comenzaba a sudar. Trat de serenarse. All careca de derechos: tan slo
tena pretensiones.
Mi padre era oficial de Aduanas en Linz con categora equivalente a capitn del
ejrcito aadi.
De verdad? repuso el bibliotecario al tiempo que levantaba su mirada del
impreso de solicitud con aire divertido. Y cmo se llamaba?
Herr Alois Hitler, encargado superior de vigilancia de Aduanas, destinado a la
Divisin de Linz recit Adolf.
El hombre no sonri. Anot todo aquello muy lentamente con su fina plumilla en
una caligrafa de rasgos con relieve. Luego levant la cabeza y pregunt con aire
distrado:
Sigue viviendo en el 29 de la Stumpergasse?
Adolf sinti que brotaba una tenue capa de sudor en su frente.
S, as es.
El hombre dirigi su mirada hacia la mochila que Adolf haba apoyado con aire
culpable tras una silla, en el interior del recinto.
Sabe que no podemos aceptar a ningn lector en la sala de consulta a menos
que tenga una direccin permanente?
Naturalmente, Herr Bibliothekar! exclam Adolf con astucia.
Y aguard. Las tripas se le removan. Presenta, lo saba, que aquella afeminada
criatura le negara el asiento que le corresponda en la biblioteca. Lo saba.
Exijo ver al bibliotecario principal! grit. Reclamo mis derechos!

www.lectulandia.com - Pgina 115

El funcionario pareci muy sorprendido.


No grite, por favor!
Exijo mis derechos! Soy un autntico estudiante!
Desde luego que lo es! Acaso he dicho lo contrario?
El hombre se expresaba con suavidad. En la sala de consulta reinaba la calma y el
silencio. Adolf no poda ver a su interlocutor porque le nublaba la vista una repentina
oleada de roja ira. Se tambale y se sinti mareado. Pens, desesperado, que la rabia
y el hambre no podan mezclarse: le pareca que iba a desmayarse.
Se golpe la palma de la mano con el puo y fij sus claros ojos azules sin
pestaear en el bibliotecario.
Podr conseguir una plaza o no? inquiri sin alzar el tono de voz.
El hombre lo mir alarmado.
Se siente bien? Est enfermo?
No, estoy bien. Soy aceptado?
El bibliotecario lo mir largamente. Observ de nuevo la sucia mochila que
asomaba debajo de la silla y luego, con mayor suavidad y deferencia, dijo:
Desde luego que s, mi querido seor. Aqu tiene una tarjeta provisional.
Recibir la definitiva dentro de unos das. Rellen con rapidez una tarjeta y se la
tendi.
Puede quedarse a estudiar a partir de hoy. Si necesita mi ayuda para facilitarle
algn libro, estoy a su disposicin. Le deseo buena suerte en sus estudios.
Adolf dirigi una mirada inexpresiva a aquel vulgar y despreciable burcrata.
Asinti, cogi la tarjeta y se sent.
Cuando preguntaron al bibliotecario por qu haba concedido una tarjeta a tan
evidente vagabundo, el hombre se limit a responder: Sus ojos eran
sorprendentemente azules.

La temtica de las obras que Adolf solicitaba en la biblioteca era cada vez ms
catica. Obras polticas, militares, histricas y geogrficas se amontonaban en su
pupitre. Marx, Engels, Darwin, Schopenhauer, Nietzsche Adolf lea todo cuanto
ola a poder y al modo de conseguirlo. Pronto abandon la democracia como posible
respuesta poltica para estados como Austria o incluso Alemania. En Alemania e
Inglaterra slo los hombres tenan derecho a votar. Adolf admiraba a los britnicos.
Eran unos dspotas benvolos y, sin embargo, gobernaban un imperio inmenso y
remoto con mano dura sin dejar de abogar continuamente por la democracia, y
mantenan sometidos a sus sbditos de distintas razas envindoles un ejrcito o una
caonera.
www.lectulandia.com - Pgina 116

Los britnicos actuaban sin vacilaciones, algo que Adolf admiraba. Mano dura y
voluntad: eso era lo nico que importaba.
Pero los britnicos comenzaban a temer a la potencia martima germnica. El
emperador Guillermo construa una nueva flota de alta mar en Wilhelmshafen y
muchos polticos pensaban que no tardara en estallar una guerra europea.
Adolf no lo crea as.
La guerra entre Eduardo VII y el kiser Guillermo, ambos emparentados con la
reina Victoria, era algo inconcebible. No, los prusianos se centraran en su antigua
enemiga, Francia. Los franceses eran discpulos del pequeo emperador Bonaparte.
Libertad, igualdad, fraternidad Eso eran paparruchas! Haca casi un siglo que
los galos haban sido derrotados en Waterloo y ahora armaban mucho barullo acerca
de establecer una coalicin con los britnicos. La entente cordiale! Aqulla era una
artimaa de la prfida Albin! Qu tenan los ingleses, sajones, en comn con los
franceses, que eran latinos? Slo una cosa: el deseo de ver sometida a Alemania.
Sin embargo, era imposible imaginar un conflicto blico contra los britnicos.
Quin ganara con ello? No, los reales primos llegaran a un acuerdo en alguna
cacera en Escocia o en algn bosque alemn en persecucin del jabal. Los prncipes
parecan valer para poco ms.
Segn Adolf, el conjunto del supuesto sistema capitalista occidental pareca
amenazar ruina. Las naciones europeas estaban dirigidas por aquellos mismos
prncipes intiles, pero los polticos que las gobernaban eran principalmente liberales
y demcratas. Las blandas posturas polticas de tales demcratas impedan a las
vastas naciones guerreras alemanes, britnicos obtener conquistas an mayores y
alcanzar cada vez ms poder.
Era evidente que la democracia y el imperialismo no casaban. Pero los ms
modernos estados europeos eran una mezcla de ambos. Algo errneo. Peor que eso:
demencial. Las naciones eran como las personas. Fuertes durante su juventud,
alcanzaban su cspide, prosperaban y moran. As lo haba vaticinado Nietzsche. Los
britnicos haban tenido su momento. Eran una potencia naval y no necesitaban tratar
de convertirse en una potencia continental, como Alemania, que poda abrigar otras
ambiciones europeas. Alemania no estaba an en la cumbre de su poder, pero era
muy militar, muy fuerte. Alemania tena voluntad. Cualquiera que leyera los
peridicos de Berln, como l haca, aunque fueran un da atrasados, en la confortable
biblioteca municipal, poda comprenderlo. Adolf reflexionaba que poda estar
equivocado.
Aquellos imperios alemn, britnico, zarista eran increblemente ricos. Sin
embargo, los obreros desempleados moran de hambre por las calles. Como le
suceda a l mismo. Adolf permaneca muchas horas sentado, asombrado ante
semejante paradoja.

www.lectulandia.com - Pgina 117

Durante un tiempo pens que los marxistas tenan la respuesta.


Das Kapital, la obra del judo barbudo Karl Marx, secundado por el emigrado
alemn Engels se infiltraron en su cerebro. El Manifiesto Comunista de 1848 era la
obra clave, pero Das Kapital, la que ms le atraa. Prohibida como subversiva y
disponible en la biblioteca tan slo para estudiantes responsables, tuvo que pedir
autorizacin especial para conseguir un ejemplar. El bibliotecario, que pareca una
especie de equvoco aliado suyo, se la entreg con una sonrisa de complicidad.
No imaginaba que Das Kapital fuera una obra adecuada para un estudiante de
arquitectura coment.
Insolente pederasta! Qu quera dar a entender con tal observacin? Aunque
Adolf despreciaba y odiaba a los homosexuales, acept sonriente el implcito
reproche.
Lo cierto era que un hombre con pensamientos originales tena enemigos por
doquier. No siempre eran obviamente peligrosos. Los judos y los homosexuales an
no constituan un peligro personal, pero a veces el enemigo era muy real, como Hans,
el grueso polica que lo despertaba con crueldad si se quedaba dormido en el banco
del Prater. Ya haba aprendido cmo dormir en los bancos. Nunca deba intentarse de
costado, pues se tropezaba con el hueso de la cadera. Lo mejor era dormir de espaldas
o si no resultaba imposible. Actualmente el fro que se calaba hasta los huesos lo
despertaba cada da ms temprano.

En la acogedora biblioteca Adolf se enter de que, segn Marx, la polica y el ejrcito


no eran ms que un instrumento represivo del Estado capitalista. Sin la polica y el
ejrcito, el Estado estara a merced de los trabajadores. Adolf razonaba que eso poda
ser cierto, pero cmo esperaban los marxistas dominar a las fuerzas del orden? Los
agentes eran obreros uniformados, eso era todo, insista Marx. Ellos comprenderan
que los autnticos intereses de su clase se encontraban con el resto de la clase
trabajadora.
Adolf no lo crea as ni por un momento.
Hans, el polica que los despeda de mal talante por las maanas, jams
considerara a los desempleados como una especie de aliados, como tampoco lo
haran los soldados de ningn ejrcito. En cualquier caso, no como los vera cualquier
hombre razonable. En cuanto a asumir los medios de produccin, distribucin y
cambio, cmo deba producirse eso? Segn manifest el viejo judo en el British
Museum de Londres, por franca rebelin.
Marx deca que la religin era el opio del pueblo. Adolf no disenta de tal opinin,
pero con qu la sustitua Marx? Con su autorretrato?
www.lectulandia.com - Pgina 118

Marx se vea a s mismo como un nuevo mesas: era evidente por el modo en que
aluda a la religin, por su formacin, por cuanto l saba. El comunismo era la nueva
fe; sus salas de reunin, las nuevas sinagogas.
Marx era judo. El comunismo era una religin juda encubierta, una religin
seglar, sin sacerdotes ni rabinos, que sustituan por comisarios, pero de todos modos,
religin. Porque, como el judo que la haba inventado, era internacional.
Marx, en realidad, abogaba por la revolucin mundial. La total abolicin de la
tribu y de la nacin. Un partido, un mundo dirigido por los obreros.
Los ricos y la clase media seran eliminados. Por Dios, Adolf deba reconocer
que aquello era una audacia! Retrepado en la silla de la biblioteca sonrea ante
tamaa impertinencia.
Sin embargo, sera posible que tamaa audacia e insolencia resultara factible en
un pas tras otro? Marx, como judo alemn, pareca pensar que los sindicalistas
alemanes seran los primeros en alzarse. Adolf conoca a los sindicalistas austracos,
los haba visto en reuniones polticas en los salones vieneses con corrientes de aire.
Eran engredos don nadies que fumaban cigarros baratos y se elegan recprocamente
para cargos de poca monta: tesoreros locales o secretarios de sus modestas
instituciones. Segn manifestaciones de la dama britnica lady Warwick, jugaban a
poltica con coles y patatas. Si Marx crea que aquellos barrigudos personajillos
podan dirigir una revolucin mundial, se equivocaba lastimosamente. Cmo iban a
conseguirlo, si ni siquiera eran capaces de declararse en huelga para salvar a sus
compaeros que moran de hambre por las calles? Como tampoco lo haran para
salvarle a l mismo!
Adolf reflexion largamente en la sala de consulta durante aquellas semanas y
meses, y aprendi mucho de los marxistas. Su idea de las clulas, pequeos grupos
que trabajaban y se infiltraban en el control de calles y distritos a travs de sindicatos
y procesos democrticos hasta llegar a introducirse en el Parlamento, era muy digna
de encomio.
Pero lograr una revolucin mundial? Adolf no alcanzaba a verla.
Sin duda estallara una revolucin en Austria; algn da saltara la tapadera de
aquella caja de yesca. Pero an era pronto.
El ejrcito era demasiado fuerte; la polica era demasiado fuerte; las iglesias eran
demasiado fuertes Pero llegara el da!
Entretanto los marxistas carecan de atractivo para Adolf. Eran judos,
internacionales y extranjeros. Y asimismo inteligentes, insidiosos y se proponan salir
victoriosos fuera como fuese. Le constaba que tenan muchos seguidores entre los
pequeos movimientos obreros de Viena. Deban ser vigilados muy estrechamente
porque sus ideas eran muy atractivas y significaban negocios. Pero no dejaban de ser
internacionales y, adems, judos.

www.lectulandia.com - Pgina 119

En un momento dado podan convertirse en un enemigo ms peligroso que el


actual y destartalado imperio austraco.
Deba tenerse muy en cuenta al judo Marx. Desde aquel preciso momento Adolf
decidi odiar y despreciar a los marxistas.

En el exterior de la clida y acogedora biblioteca el tiempo era cada vez ms fro.


Adolf despert una maana con el cabello y el bigote cubiertos de escarcha y tard
casi una hora en sentir circular la sangre por sus pies mientras pateaba con todas sus
fuerzas en el suelo. La vasta extensin del Prater estaba cubierta de una densa y
blanca escarcha.
Haba llegado el invierno.
Adolf recogi sus peridicos, hmedos del fresco roco. Alz los ojos y vio que
Hanisch lo contemplaba con aire cnico desde el banco prximo. El vagabundo
apuraba los dos ltimos dedos de su aguardiente, como sola hacer cada maana.
Siempre se reservaba aquella cantidad, si le era posible.
Esto me pone en movimiento los amaneceres de invierno le dijo a Adolf.
Sin ello, buen seor, morira.
Y le ofreci la botella.
Adolf neg con la cabeza.
No bebo.
Hanisch profiri una risita y movi la cabeza con aire reprobador.
Nada de mujeres, nada de bebida. Condenado gusano! Es usted un tipo raro,
Adolf. Qu se propone? Por qu se pasa todo el da en la biblioteca? De qu le
sirven todos esos libros?
Adolf correteaba por la zona para activar su circulacin. El problema era que
tambin se le despertaba el apetito.
La ignorancia ajena no es un pretexto para m respondi.
Hanisch cerr un ojo.
Ha llegado el invierno, Adolf. Es hora de volver a casa. Est demasiado
delgado. Si sigue durmiendo aqu, no ver la prxima primavera. Siga mi consejo:
vuelva a casa.
No tengo casa.
Algn lugar habr donde lo acepten, no es as?
Tal vez.
Hanisch apur el resto de su bebida, tosi y se levant lentamente.
Vaya a casa, seor.
No.
www.lectulandia.com - Pgina 120

Su compaero lo mir unos momentos.


Esta noche dormir en la rotonda. Renase conmigo si quiere. Habr fuego.
Adolf pas aquella noche helada y las siguientes en un crculo alrededor de una
hoguera de lea bajo la vasta rotonda en compaa de alcohlicos. Cuando la botella
llegaba hasta l, simulaba beber y la pasaba a su vez. Nadie le preguntaba quin era
ni por qu estaba all. A los alcohlicos no les preocupaba la comida.
Lo siento, Adolf. Si desea comer tendr que ir a otra parte le dijo Hanisch.
Adolf neg con la cabeza y seal el fuego.
Me basta con estar caliente.
Yo me metera dentro se disculp Hanisch. Pero no puedo: me ahogara.
No, desde luego. Lo entiendo.
Adolf se sentaba tan prximo del fuego que se le retorcan los delgados zapatos y
se le chamuscaban los pantalones, pero tena la espalda helada por el viento fro que
soplaba por la rotonda y haba comenzado a toser, con una tos seca que empeoraba y
no se le iba.
Tiene que encontrar una cama para pasar unas noches, Adolf, o morir le
dijo Hanisch por fin.
Estoy perfectamente.
No lo est, en absoluto. Le queda dinero?
Dos coronas. Las guardaba para comer minti Adolf.
En realidad no le quedaba nada.
Hanisch neg con la cabeza.
Gstelas en dormir en el refugio. Slo le dejarn quedarse cinco noches, existe
un lmite. Vaya esta noche. Adolf neg con la cabeza.
Aquello apesta! exclam.
No importa el olor: se est caliente. Y necesita comer. Los ltimos dos das no
se ha preocupado de eso, verdad?
No creo que valga la pena andar tanto, Tiefer Graben est muy lejos.
Se siente mareado? No tiene deseos de comer?
Adolf asinti lentamente.
Parece como si no le importara alimentarse, verdad?
Adolf asinti de nuevo.
Y hace una semana que no va a la biblioteca, no es eso?
Haca ya una semana? No lograba recordarlo ni le pareca en absoluto
importante: nada lo era.
Me equivoco al pensar que nada le importa?
Adolf afirm en silencio. As era. Y se senta flotar. No tena inters por nada. Por
nada.
Y tampoco se lava ni se afeita concluy Hanisch.

www.lectulandia.com - Pgina 121

Adolf sonri con una mueca carente de alegra.


No me queda dinero para eso. Ha desaparecido todo.
Hanisch, con sombra expresin, puso su mano sobre la de Adolf que, ante su
sorpresa, se encontr con una moneda de cinco coronas en ella.
No la quiero! protest.
Gurdesela antes de que alguien se la robe! repuso Hanisch.
Y mir de reojo a los amodorrados borrachos que yacan en torno al fuego casi
extinguido.
Vaya a desayunar y luego al refugio. Tome una cama por cinco noches y luego
regrese aqu. Si yo no estuviera, dirjase a las habitaciones calientes de Leopoldstadt.
Habitaciones calientes? Qu es eso?
Hanisch sonri torvamente.
Ya lo ver. Pero coma.
En realidad, no tengo hambre. De verdad.
Hanisch empuj a Adolf hacia la entrada de la rotonda. Afuera se extenda una
gruesa capa de nieve.
Vaya a comer. Nos veremos dentro de cinco das. Si no estoy aqu, en
Leopoldstadt. Es gratuito!
Adolf se adentr en la nieve y en cuanto hubo avanzado unos pasos los zapatos y
los pies se le empaparon. Necesitaba urgentemente unos zapatos nuevos. March con
lentitud hacia el refugio. Se senta muy mareado y tard casi dos horas en llegar.
Por el camino compr un trozo de queso, un par de salchichas y un gran panecillo
en una panadera aunque, en realidad, no le apetecan, pero lo hizo porque Hanisch se
lo haba ordenado. Al llegar al refugio, una mujer de mediana edad le sirvi sopa y t
y se interes por su salud. Adolf respondi que se encontraba bien y le pregunt si
podra dormir all.
Son slo cinco noches, sabes? Y puedes considerarte afortunado de que quede
alguna cama libre repuso sonriente la mujer. Cuntos aos tienes?
Casi dieciocho dijo Adolf.
Te inscribir y te indicar el nmero que te corresponde dijo la mujer, que le
recordaba un poco a Clara. Ahora sintate y tmate la sopa.
Adolf, indeciso, asinti. Se sent a una mesa y contempl el plato. No tena
apetito.
Si coma, recobrara el deseo de alimentarse y de vivir. Y comprenda que no
deseaba seguir viviendo.
La combinacin de judos, bibliotecario, polica y ricos lo haba derrotado.
Incluso en aquellos momentos saba que lo acechaban detrs de cada columna del
local, que aguardaban a que se alimentase para poder torturarlo ms.
Saba quines eran. Oh, s que lo saba! Los conoca de vista: eran sus enemigos.

www.lectulandia.com - Pgina 122

Te conozco! exclam de pronto dirigindose a un individuo harapiento que


pasaba por su lado y al que estuvo a punto de carsele la sopa. Te conozco! No
creas que no!
Bien, pues yo a ti, no! Ests loco! respondi el individuo agitado.
Y se instal con toda celeridad en una mesa en el extremo opuesto de la sala.
La mujer regres y mir a Adolf de un modo extrao.
Come y djalo: es un buen muchacho. Te corresponde la cama nmero trece.
Llvate la manta.
La haba dejado en una silla vaca.
Y ahora, come!
No tengo apetito murmur Adolf.
Come! orden la mujer con severidad. Debes comer!
S, Mutti repuso el muchacho.
Tom la sopa, las salchichas, el queso y el panecillo y se bebi la taza de t.
Luego recogi la manta y mir a la mujer, que an segua a su lado. Le sorprendi
observar que tena los ojos llenos de lgrimas.
Ahora ve a dormir le dijo. Luego subir contigo.
Adolf asinti y, aunque era por la maana y segn las normas establecidas nadie,
a menos que estuviera enfermo, poda acostarse antes de las ocho, se le permiti
entrar en el vasto y solitario dormitorio. Recordaba que la mujer le quit los
calcetines y los zapatos empapados, que los dej debajo de la almohada, y que lo
bes, s lo bes realmente, en la mejilla.
Entonces se qued dormido y ya no record nada ms.

www.lectulandia.com - Pgina 123

inco das despus se encontraba de nuevo en la calle.


Durante aquel tiempo no sali ni un instante del refugio: haba
permanecido en el comedor y haba tomado la sopa y el inspido t que servan dos
veces la da. Adolf saba que a los internos les estaba prohibido, en trminos
generales, pasar todo el da en el refugio, pero la mujer que le recordaba a su
madre deba de haber hablado con alguien para que se lo permitieran, y all se
quedaba, sentado ante una mesa, en el rincn ms oscuro de la sala y de espaldas a la
pared.
Desde aquel ventajoso punto poda espiar a sus numerosos enemigos, a quienes
escudriaba en cuanto asomaban por la puerta.
Aquel individuo grueso y de aspecto animado, mejor vestido que la mayora de
ellos sin remiendos ni manchas sin duda deba de ser un confidente de la polica.
Eran muchos y deseaban arrestar a Adolf y encerrarlo en una celda por mendigar.
Pero para ello necesitaban pruebas.
Adolf no perdi de vista al confidente mientras daba buena cuenta de su sopa:
conseguira atraerse su atencin y lo desafiara con su mirada. A veces, el hombre lo
observaba un instante semisonriente y luego desviaba sus ojos hacia la lectura, o
simulaba leer. Aquellos tipos posean una inteligencia diablica! Adolf no le quit
los ojos de encima hasta que el despreciable espa sali del refugio. En ocasiones,
Adolf se levantaba e iba al mismo tiempo que l a los lavabos para cerciorarse de que
no transmita sus observaciones a nadie ms.
Era evidente que lo sometan a espionaje, no slo la polica, por grave que fuera,
sino tambin los burcratas.
Un tipo con abrigo y sombrero negros se present en la institucin y pase por la
estancia, donde cont las sillas y estableci comparaciones con las cifras que tena
anotadas en un gran registro. Acaso esperaba que l se tragara el anzuelo? Tena
que ser muy necio para crerselo! No, aquel burcrata sin duda perteneca a la oficina
de reclutamiento y comprobaba su edad y disponibilidad para cumplir el servicio
militar. A quin creera engaar mientras daba vueltas por la sala e inspeccionaba el
mobiliario? Adolf decidi enfrentrsele.
Se levant de su rincn y abord al hombre con energa: siempre era efectivo
gritar a aquellas personas.
An no tengo dieciocho aos! No pueden obligarme a cumplir el servicio
militar! No es legal!
El burcrata pareci sobresaltarse. Adolf pens que lo haba chasqueado y
prosigui con su sencillo juego.

www.lectulandia.com - Pgina 124

Muy interesante repuso el hombre al cabo de unos momentos.


Y mir a la mujer que se pareca a la madre de Adolf, que le sonri dbilmente al
tiempo que haca un ademn de impotencia.
Es realmente muy interesante repiti el hombre tras una pausa.
Cerr su gran registro con un suspiro y sali del comedor. Los restantes asilados
se limitaron a mirar a Adolf. Algunos se rieron. El muchacho hizo caso omiso de
ellos.
Volvi a sentarse y aguard la llegada de su prximo enemigo, que no tard en
presentarse. En esta ocasin se trataba de un hombre de aspecto opulento.
El engredo individuo vesta un grueso abrigo negro con cuello de piel y sombrero
de copa. Luca un gran bigote engominado y exhiba un cigarro recin encendido.
Buenos das, seoras! salud alegremente al equipo femenino que serva las
sopas tras el mostrador. Cmo van los negocios? Han invertido bien mi dinero?
Confo en que mis buenos amigos no tengan hoy el estmago vaco.
Varios vagabundos all presentes celebraron con serviles risas aquellas palabras y
se vieron a su vez obsequiados con una sonrisa. El hombre estrech las manos de
algunos y, segn Adolf supuso, deposit en ellas algunos sobornos.
El muchacho se levant de nuevo presa de la ira. Estaba agitado por la fiebre y le
llameaban los ojos, pero se dirigi al hombre a voz en grito:
Cree usted que puede presentarse aqu y sobornar a esos hombres para que me
traicionen? Piensa que con su sucio dinero puede comprarlo todo y a todos?
El hombre lo mir perplejo un instante y se retorci el bigote entre los dedos.
S, mi buen seor. En realidad, as lo hago.
Los vagabundos rieron estentreamente.
Algunos de ellos ordenaron a Adolf que se sentara y cerrara el pico. Pero no les
hizo caso y prosigui con su perorata.
Se ha enriquecido explotando a los obreros! Es una sanguijuela! Pero jams
conseguir que trabaje para usted!
El hombre sonri.
De ningn modo permitira que trabajase para m, querido amigo.
Y a continuacin distribuy algunas monedas ms por la sala y parti, muy
complacido, entre un coro de guten Tag, mein Herr!, y grandes carcajadas, muchas de
ellas, segn Adolf comprendi, dirigidas a l.
La mujer que le recordaba a su madre le entreg otro cuenco de sopa y le puso la
mano en el brazo con afecto.
No grites, Adolf. Todo saldr bien.
No, no ser as repuso el muchacho. Lo sabe perfectamente.
Come la sopa. Ya sabes que debes marcharte esta noche. Adolf asinti.
Aquella noche? Haba perdido la nocin del tiempo.

www.lectulandia.com - Pgina 125

Tienes algn lugar a donde ir?


Adolf frunci el entrecejo. Hanisch le haba dicho algo. Qu haba sido? Ah, s,
las habitaciones calientes! S!
Las habitaciones calientes de Leopoldstadt.
La mujer pareci aliviada.
Ve all. Ve directamente al salir de aqu, en cuanto hayas acabado la sopa y
mientras an sea de da. Te quedas esta noche y maana regresas aqu. Ven a verme y
te conseguir otra cama para cinco noches ms.
No puedo quedarme ahora mismo? inquiri Adolf, perplejo.
No: slo son cinco noches. Es la norma de la casa.
Establecida por gente como ese ricachn? manifest Adolf de nuevo
agitado. l es quien me echa para que muera!
La mujer pareci escandalizada y disgustada.
No, de ningn modo! Se trata de Herr Levy, un directivo de esta institucin.
Entonces es un judo! Levy es judo, verdad?
S, Herr Levy es judo. Una persona muy buena y muy caritativa.
Adolf tir la sopa por la mesa.
Puede quedarse su sopa! Puede usted bailarle el agua si quiere, pero yo no lo
har! No pienso halagar a aquellos que desean arrojarme a la nieve para que me
muera!
Adolf comprendi que la mujer estaba asustada. Haba enmudecido y el recinto se
haba quedado en silencio. Pocos vagabundos rean en aquellos momentos: todos lo
observaban, en espera de su prxima reaccin.
Pues bien, les hara una demostracin!
No voy a quedarme aqu para que l me destruya cuando quiera! vocifer
Adolf a los estupefactos individuos. Me voy!
Por favor, Adolf! susurr la mujer, que trataba de recoger la sopa que
Adolf haba derramado en la mesa y que ya goteaba en el suelo.
No! Me voy!
Cogi su mochila, que como siempre sujetaba con fuerza entre las piernas, se la
ech con aire desafiante en el hombro y sali del establecimiento seguido de las risas
estentreas de los vagabundos.
Al llegar a la puerta, Adolf se volvi hacia ellos y agit el puo en el aire.
Podis reros, pero veris cmo me asiste la razn!
Arreciaron las risas de los hombres.
En la calle haca mucho fro.
Los vagabundos eran sus enemigos. Ellos queran perjudicarlo, igual que los
judos, aquel hombre rico y los burcratas. Peor an, todos ellos se proponan
matarlo, acabar con l.

www.lectulandia.com - Pgina 126

Adolf prosigui su camino entre la nieve. Sus zapatos, intiles, se haban


empapado a los pocos pasos. El viejo abrigo de su padre era un harapo sucio y
flotante; la camisa heda; sus pantalones estaban arrugados y chamuscados y los
agujeros de los calcetines asomaban entre los zapatos abiertos. Los piojos recogidos
en el dormitorio se deslizaban por su cuerpo y se alimentaban de su carne. Ya no le
quedaba ni una corona en el bolsillo.
Sigui andando, muy lentamente, hacia Leopoldstadt.

Tard dos horas en llegar a las habitaciones calientes de Leopoldstadt. Estaba


absolutamente empapado, mareado y senta vrtigo, como si tuviera mucha fiebre.
Fue recibido con escaso entusiasmo, pero admitido, por un encargado de cara grande
y adusta que llevaba un guardapolvo y que mir con dureza sus ropas empapadas, su
mochila y sus zapatos destrozados. El tipo llevaba un bastn largo y delgado en la
mano.
Aqul era el lugar ms msero que haba visto en su vida.
Se trataba de una especie de asilo de mala muerte que, segn el letrero exterior, se
denominaba Asociacin de Habitaciones Calientes y Bienestar aunque, por lo que
Adolf pudo ver, muy poco bienestar se encontraba all. El inevitable plato de sopa
estuvo acompaado por un pedazo de pan de centeno que comi en una de las mesas
ocupadas por los asiduos, seres desesperados, vagabundos de la ms baja calaa, casi
todos sucios y piojosos. El hedor era espantoso. No haba camas. La gente se sentaba
a las mesas y se miraban distrados entre s o en direccin a las paredes.
Cuando Adolf hubo concluido su condumio, le arrebataron el plato. Alz la
mirada sorprendido y descubri que el encargado lo golpeaba con una cuchara
recabando silencio.
Todos conocis las normas! tron. No es cierto?
Con gran sorpresa por parte de Adolf, los all reunidos respondieron a coro:
S, Herr Aufseher!
De todos modos os las repetir pues veo gente nueva por aqu.
Adolf comprendi que el tipo de cara grandota era un obrero presuntuoso, que sin
duda haba credo ver en l a una especie de delincuente. Durante su breve discurso el
hombre no apart la vista de Adolf con expresin admonitoria.
stas son habitaciones calientes para los indigentes, no una pensin de mala
muerte! Sois admitidos gratuitamente y slo podemos acomodaros a todos si
permanecis sentados en vuestras sillas y despiertos.
Adolf se sobresalt. Quera decir toda la noche? Pero el hombre prosegua su
discurso.
www.lectulandia.com - Pgina 127

Est prohibido dormir! Repito, prohibido! Y tampoco podis hablar! No se


admiten tuberculosos! Aquel que tosa tendr que marcharse!
Y en aquel momento seal con su bastn hacia la puerta.
Las mujeres se sentarn en aquel rincn!
Adolf sigui la direccin indicada. Unas treinta mujeres se encontraban ya all,
apretujadas en un par de mesas. Algunas se cubran con chales. Todas estaban
empapadas, como el resto de los congregados, y los cabellos les pendan lacios y les
cubran los demacrados e inexpresivos rostros mientras observaban al encargado con
ojos desorbitados.
Los nios no ocuparn sillas gritaba de nuevo el hombre. Se les permitir
descansar en el suelo, en el rincn destinado a las mujeres.
Adolf estir el cuello y distingui a algunas criaturas, cubiertas con harapos, que
yacan bajo las mesas ocupadas por las mujeres, en el reducido espacio de suelo que
quedaba junto a ellas. Los pequeos no se movan ni lloraban.
Si llora algn nio, ir a la calle! vocifer el encargado.
Las doscientas personas que se agrupaban en la habitacin fijaban en l su mirada
en absoluto silencio.
Si alguien fuma, lo pondr de patitas en la calle! La gente lo miraba como
hipnotizada.
Si alguien se queda dormido y ronca, tambin tendr que echarlo!
Adolf vio deslizarse una cucaracha por la mesa. Ninguna de las restantes veinte
personas que se encontraban a su alrededor mostraron intencin de acabar con ella.
Adolf la aplast con la palma de la mano y provoc un desagradable olor. Alz la
mirada y descubri que el encargado lo observaba.
El hombre se apoy en la mesa y se dirigi a l.
Si das problemas, irs a la calle!
Adolf le devolvi la mirada. Aquel hombre tambin era un enemigo: era evidente
que estaba rodeado de ellos. Tendra que andarse con cuidado.
Has comprendido? gritaba el encargado.
Adolf mantuvo impasible la mirada.
Recuerda! Aqu no se duerme! vocifer el hombre por ltima vez.
Lanz una furibunda y prolongada mirada a los inertes rostros que tena frente a
l y profiri un juramento.
No sois ms que unos cerdos!
Acto seguido fue hacia la puerta y la abri unos centmetros. Una rfaga de aire
helado se filtr en la atestada habitacin, pero nadie se atrevi a protestar. El
encargado encendi una pipa y ech el humo a la calle.
Cerdos! Basura! repiti.
Adolf saba que aquel hombre era un enemigo. Sin duda lo entregara a la polica

www.lectulandia.com - Pgina 128

o a los militares, y disfrutara hacindolo. Entre los obreros tambin haba muchos
traidores: tendra que observar a aquel tipo con sumo cuidado.
Adolf centr toda su atencin en la nuca del encargado. Al cabo de un rato el
hombre se volvi y escudri la habitacin con la mirada hasta que tropez con los
ojos de Adolf.
Eh, t! Qu ests mirando?
Adolf neg con la cabeza.
Abajo la mirada! Sin dormir! Miradas abajo! vocifer el hombre. He
dicho que bajis la mirada!
El muchacho mir a su alrededor. Todos los presentes haban bajado los ojos.
Transcurri una hora, dos, tres. En el reloj de una iglesia sonaron las doce
campanadas que anunciaban medianoche. Adolf volvi a mirar a los individuos
reunidos en la mesa. Dorman erguidos, como los caballos, y a veces los soldados
tambin duermen as. Se sostenan la cabeza con las manos, apoyaban los codos en la
mesa y tenan los ojos cerrados. De vez en cuando ceda un brazo y el durmiente caa
adelante, pero sin producir estrpito ni ruido alguno. Y a continuacin arrastraba los
pies y remova el cuerpo para componer su postura.
Era un don que todos los all reunidos dominaban por necesidad y larga prctica.
Salvo Adolf.
Sinti que se le cerraban lentamente los ojos. Se esforz con denuedo por
mantenerlos abiertos. Los abri. Se le cerraron de nuevo. Los abra, los cerraba.
De pronto se produjo un fuerte estrpito en la sala. La gente murmur quejosa.
Son un susurro recabando silencio.
Adolf se incorpor en su asiento, semidespierto, y mir inquisitivo en derredor.
Eh, t!
El joven mir al encargado.
Qu sucede?
Ests durmiendo! Haces ruido!
Adolf se dispona a hablar, pero estaba tan furioso que no pudo respirar y en lugar
de ello comenz a toser. Y, en cuanto empez, ya no pudo detenerse. Lgrimas de
dolor y frustracin llenaron sus ojos, que se enjug con la manga de su asquerosa y
sucia chaqueta.
La sala estaba en penumbra, pero el rostro del encargado se distingua con gran
claridad, muy prximo a Adolf. Advirti que todos los presentes estaban
repentinamente despiertos, que incluso se haba detenido la respiracin regular de los
expertos durmientes.
Todos se hallaban a la expectativa.
No tendran que aguardar mucho.
El encargado se dirigi con suavidad, casi con amabilidad, a Adolf.

www.lectulandia.com - Pgina 129

Ests tsico, verdad?


No, de ningn modo!
No me grites! Digo que ests tsico y que te vas a la calle!
Y seal con su bastn hacia la puerta.
Afuera! Ahora mismo! Raus!
No, no me ir!
Qu has dicho?
En la sala reinaba un absoluto silencio.
He dicho que no me voy!
La respiracin del encargado era rancia, apestaba a hediondo tabaco. Puso una
mano en el hombro de Adolf.
Podra enviar a una de estas personas en busca del polica que est en su garita,
en la esquina de Leopoldstadt, qu te parece?
No repuso Adolf con repentina astucia.
Aquel hombre era su enemigo, pero saba que si sala de all en aquel momento
poda huir de l: la polica era algo muy distinto. Cogi su mochila y se la colg a la
espalda.
Veo que eres razonable.
El hombre apoyaba en su hombro una mano tan carnosa como su propio rostro y
guiaba a Adolf hasta la puerta. La abri y lo impuls a la desierta Leopoldstadt con
un repentino empujn en los riones que estuvo a punto de derribarlo. Adolf se
volvi dispuesto a protestar.
No vuelvas por aqu! No queremos tsicos! exclam el individuo.
Y cerr de un portazo.
Adolf anduvo con gran lentitud entre la nieve durante algunas horas. Haca un
fro mortal, era la noche ms cruda de todo el invierno, pero se senta mejor fuera de
aquel sofocante recinto. Por lo menos, el aire era fresco, aunque probablemente
acabara con l. De todos modos, qu importaba?
En la ciudad, todos eran sus enemigos.
El profesor del Colegio de Arquitectos era su enemigo. El empleado de la
biblioteca pblica era su enemigo. El encargado de la habitacin caliente era su
enemigo. Todos eran enemigos.
Algn da se lo hara pagar con creces. Si viva para contarlo.
Mientras avanzaba por las calles de los distintos barrios hacia el Prater, entre el
fuerte viento y las rfagas de nieve, se deca a s mismo que la voluntad era lo nico
que importaba.
Anduvo ininterrumpidamente.
Dej de pensar y de sentir. No le importaba morirse. Lo invadi su antiguo anhelo
de dejar de existir. Si sus enemigos lo vencan y sucumba, no sera ninguna

www.lectulandia.com - Pgina 130

desgracia: muy sencillo, habran sido ms fuertes que l. Si los sobreviva,


demostrara ser ms fuerte que ellos. As de simple era.
Dos horas despus Adolf llegaba a la rotonda. El fuego encendido por los
alcohlicos se haba reducido y los cuerpos tendidos a su alrededor estaban inertes. El
joven se sent cerca de los rescoldos y estir sus ateridas e insensibles manos en
busca del calor.
Permaneci largo rato sentado hasta que Hanisch despert. El hombre se
incorpor al punto, convertido en un amasijo de abrigos y chalecos harapientos, y
observ a Adolf con gravedad.
Est bien, buen seor?
El joven no respondi. No poda hablar: estaba acabado.
Sus enemigos lo haban vencido. Lo haban borrado de la faz de la tierra. No
haba nada que hacer ni que decir. No le quedaba voluntad para sobrevivir. Se haba
unificado con los elementos como un bloque de hielo: no era nada.
Todo haba terminado.
Hanisch se acerc a l rodeando el fuego. Ech otro trozo de lea mientras se
mova sin levantarse del suelo, como una especie de cangrejo terrestre. En la mano
sostena su preciosa botella de aguardiente.
Adolf!
El muchacho no respondi: estaba acabado.
Ha ido a la habitacin caliente?
Me echaron repuso con voz desmayada.
Quin?
El enemigo Se expresaba con un hilo de voz. Todos son mis enemigos,
Hanisch.
Hanisch suspir con aire pensativo, aunque no muy sorprendido. Enemigos se
llamaban ahora?
S, lo s. Tambin yo los tengo a veces.
Le puso la botella de aguardiente en los labios.
Tenga! Beba!
No puedo.
S, s que puede. Es mi racin matinal. Aprela hasta la ltima gota.
No
Adolf se expresaba en voz muy baja. Apenas se distingua su aliento.
Hanisch, con gran suavidad, lo ech atrs y apart la mochila para aliviarle de su
peso sin que el muchacho opusiera resistencia. Tena los ojos cerrados.
No se duerma todava, Adolf aadi en tono amable. Ya lo har cuando
haya bebido el agua.
Agua?

www.lectulandia.com - Pgina 131

Tiene sed, no es as?


S
Entonces, beba.
Adolf bebi sin abrir los ojos. No tosi ni rechaz la ardiente bebida, que se
desliz por su garganta como si fuera agua. Hanisch pens con tristeza cmo se
enfrentara al da siguiente sin su dosis de aguardiente. Pero qu diablos, ya lo haba
hecho con anterioridad!
Masaje las manos de Adolf y le quit los helados y empapados zapatos y
calcetines para frotarle los pies y a continuacin se los envolvi con uno de sus
chalecos, que asegur con una corbata que ya no recordaba dnde haba sustrado.
Entonces, y slo entonces, acerc a Adolf al fuego, de modo que la humedad se
desprendi de l como una nube de vapor.
El vagabundo se sent y estuvo observando al muchacho hasta altas horas de
aquella helada noche.

Cuando Adolf despert, se sinti muy dbil. Sus ropas an estaban hmedas, pero por
primera vez en lo que pareca una eternidad, tena los pies calientes. No tard en
descubrir la razn: estaban envueltos en el chaleco de Hanisch. El cortante aire
matinal lo dej sin aliento y le provoc la tos. Le dola el pecho y se senta mareado.
No tena ganas de moverse. El calorcillo producido por el fuego lo adormilaba y el
denso olor a pino de la lea que arda, verdes ramas arrancadas de los rboles del
Prater con algunos viejos maderos para mantenerlo vivo, perfumaba el ambiente. Por
fin logr sentarse con grandes dificultades.
Hanisch se inclinaba sobre l con una lata en la mano. Adolf mir a su alrededor:
los borrachos haban desaparecido. Estaban ellos dos solos.
Dnde estn los dems?
No importa. Beba!
Qu es esto?
Sopa de pan. Beba!
Adolf obedeci. La sopa estaba caliente y dejaba un regustillo reconfortante. Por
un instante imagin que quizs tan slo fuera alcohol y agua caliente con pan en lugar
de sopa, pero el calor del lquido impregnaba sus miembros y se extenda poco a poco
por su cuerpo e incluso por sus extremidades. Era muy agradable y produca una
sensacin de sopor, por lo que Adolf cerr los ojos y volvi a dormirse.
Cuando despert, el fuego segua encendido y Hanisch estaba de pie junto a l
con firme expresin. Retir lentamente el chaleco de los pies de Adolf y con igual
parsimonia le puso los harapientos calcetines, ya secos. Al hombre le temblaban las
www.lectulandia.com - Pgina 132

manos y Adolf pens que no habra bebido en todo el da y que sin duda haba
permanecido junto al fuego esperando a que l despertara, y se pregunt por qu
habra hecho todo eso por l.
Acto seguido el hombre recogi los zapatos de Adolf, secos pero retorcidos por el
calor, y se los puso, aunque con dificultades. Luego le quit la andrajosa chaqueta y
volvi a ponrsela con el chaleco debajo.
Qu vamos a hacer? le pregunt Adolf.
Mustreme sus dibujos respondi Hanisch. Tiene algunos trabajos, no es
cierto?
S, estn en mi mochila.
Adolf cerr los ojos. Hubiera querido tomar ms sopa caliente de la lata que
estaba sobre unas piedras, junto al fuego.
Hanisch abri la mochila con manos temblorosas y escudri en el interior hasta
dar con lo que buscaba. Sac el cuaderno de dibujo de Adolf y se qued boquiabierto
ante las acuarelas del Hofburg y de la catedral de San Esteban que el joven haba
realizado en lo que, al verlo all tendido, pareca otra vida.
Lo ha hecho usted?
Adolf asinti.
Hara ms si fuera necesario? Con otros temas?
El joven asinti de nuevo.
Por qu? pregunt.
Tmese esta sopa!
Hanisch le aplic la lata a los labios y Adolf bebi con avidez. La sopa pan,
agua caliente y, segn supona, aguardiente lo reconfort. Cerr los ojos: se senta
mucho mejor. Dormira de nuevo. Entonces Hanisch lo agit con suavidad.
Basta ya de dormir, buen seor.
Apag el fuego con los pies y con sumo cuidado devolvi las pinturas a su
mochila.
Vamos dijo en tono cordial, al tiempo que lo ayudaba a levantarse.
Tenemos que ver a alguien.
Adolf se puso en pie con dificultad.
Ayudado por Hanisch, con pasos vacilantes y muy lentamente, consigui salir de
la rotonda e internarse entre la nieve y el fro sol del invierno.

Neumann, el judo, se mostraba escptico.


El hombre estaba en cuclillas en el cuchitril donde tena su comercio de objetos
usados, prximo a la estacin del oeste, atestado de baratijas intiles, ropas viejas,
www.lectulandia.com - Pgina 133

cochecillos oxidados de nios, bicicletas rotas y enormes y oscuros cuadros al leo.


De todo y en cantidad, pero de escaso valor.
Examin dubitativo las acuarelas de Adolf y luego mir a Hanisch con
curiosidad.
Por qu me lo has trado? inquiri en tono quedo.
Ya me conoces repuso Hanisch. No es cierto?
S confirm Neumann.
No te pido nada.
Ah! exclam Neumann con un prolongado suspiro de incredulidad.
Veinte coronas, eso es todo. Son buenos, no es cierto? inquiri Hanisch.
No est nada mal repuso su interlocutor. Pero no puedo vender esos
dibujos. Necesito paisajes, gente, acuarelas pequeas y alegres. Podra hacerlas?
Desde luego que s! le asegur Hanisch. Es un artista y cuenta con el
material necesario! Lo lleva en la mochila.
Hablaban como si Adolf no estuviera presente.
En cierto modo, as era. An se senta dbil, sooliento y ausente, pero era
consciente de cmo lo vea Neumann: como un joven y repugnante vagabundo en el
lmite de sus fuerzas.
Neumann volvi a examinar las acuarelas.
Supongo que podra intentarlo con stas. Nunca se sabe. Tratara de venderlas
por los cafs y los bares. Pero slo a base de comisin, lo siento. Si no vendo, no hay
dinero.
A l no le importara repuso Hanisch. Pero necesita un anticipo. Algunas
coronas a cuenta de lo que puedas hacer por l.
Neumann neg tristemente con la cabeza. Era moreno y achaparrado, y deba de
tener entre cuarenta y sesenta aos. Vesta ropas viejas y gastadas que rezumaban
pobreza.
Mi querido Hanisch, gano lo justo para pasar con grandes dificultades. Me es
imposible anticipar nada. En cuanto haga una venta, ser diferente.
Hanisch estaba derrotado, pero slo por el momento.
Hay que ayudarlo: mralo. No durar otra semana si vive al aire libre.
Aquellas palabras tenan el sello de una profeca para Adolf, pero toda aquella
chchara era una prdida de tiempo. No habra ayuda para l, ni all ni en ningn otro
sitio. Hanisch recogi las acuarelas que Neumann sostena en la mano.
Lo intentar en otro lugar.
Antes de llegar a la puerta Neumann los llam.
Vers qu voy a hacer.
Hanisch aguard.
Te dar veinte coronas y os las reparts. Cuando l tenga ms obras, que me las

www.lectulandia.com - Pgina 134

traiga. Las veinte coronas sern a cuenta de eso. Dile que venga cuando est bien.
Hanisch recogi las monedas de plata y se las meti en el bolsillo de un chaleco.
Pero Neumann an no haba acabado. Por primera vez examinaba a Adolf con gran
detenimiento.
Est muy enfermo? Es algo de pulmones?
No, sus pulmones estn perfectamente.
Qu le sucede entonces?
Necesita alimentarse y un lugar donde dormir. Neumann reflexion sin apartar
su penetrante y reflexiva mirada del joven.
Con ese aspecto no lo admitirn en ningn albergue decente.
Hanisch suspir. En la tienducha, con el calor de una pequea estufa de petrleo,
comenzaba a oler. Neumann se apart de l.
Aguarda! dijo.
Desapareci en un oscuro rincn del local y reapareci al cabo de unos momentos
con un grueso abrigo negro, muy viejo y apolillado, y un sombrero tambin negro y
an ms viejo.
Qutale esos harapos y ponle esto! orden a Hanisch.
El abrigo le llegaba casi hasta los pies. Los zapatos rotos, convertidos en pulpa
empapada, asomaban por debajo. Adolf se haba movido lentamente, como un
nadador bajo el agua, para ponerse el abrigo. Hanisch pens si durara una semana.
Desde luego, ni una noche ms si tena que pasarla en la calle.
Ponte el sombrero dijo en tono amable. Conserva el calor de la cabeza.
Adolf le obedeci.
Neumann an miraba pensativo al muchacho.
Llvalo a Greiner, el tipo del albergue masculino de la Meldemannstrasse
dijo por fin. No hables con nadie ms que con l. Dile que los envo yo, que le pido
que lo ayude.
Tengo que pagarle algo?
Entrgale dos coronas. A tu amigo dale cinco, que cubrirn sus primeras
noches, y resrvate el resto para ti.
Muchas gracias por todo repuso Hanisch irnico.
Tengo veinte coronas menos razon Neumann. Cmo s que volver a
verlo?
Hasta el propio Hanisch tuvo que ceder ante ello.
Volver dijo.
Lo creer cuando lo vea repuso Neumann. Inesperadamente Neumann tendi
la mano a Adolf.
Lamento verlo en este estado, joven. Venga a verme pronto y trigame
acuarelas bonitas. Veremos si podemos hacer algo juntos.

www.lectulandia.com - Pgina 135

Danke, Herr Neumann repuso Adolf con un taconazo y una ligera


inclinacin.
Hanisch, impresionado, susurr a Neumann:
Ves como es un caballero? Siempre lo he sabido!
El judo asinti con tristeza.

Media hora despus Hanisch se detena con aire admirativo ante el albergue
masculino de la Meldemannstrasse y lea con lentitud y en voz alta la placa de bronce
que se encontraba en la puerta principal:
Albergue masculino para los que estn solos en el mundo, bien, tal es su
caso, Adolf. Patrocinado por el emperador Francisco Jos para aliviar las miserables
condiciones de vida de las clases ms bajas.
Y prosigui su lectura:
Habitaciones para quinientas personas. Movi la cabeza entusiasmado.
Entonces habr sitio para usted!
Adolf no hizo comentario alguno. Lo cierto era que se senta muy dbil y an ms
mareado. Se tambale y Hanisch tuvo que asirlo del brazo.
Tranquilcese, querido seor. Tmelo con calma. Entraremos y se sentar. No
hable: yo me encargar de ello. De acuerdo?
Adolf asinti. Todo estaba perfectamente. No le preocupaba nada.
Esta casa es un palacio! exclam Hanisch.
Y lanz una mirada aprobadora en torno a la vasta y limpsima zona de recepcin.
En ella se encontraba el habitual mostrador alto de madera que separaba al encargado
del alcance de vagabundos agresivos, una muralla indispensable cuando la autoridad
deba enfrentarse a la indigencia. Tras l se encontraba un empleado de aire severo,
con gafas. Adolf pens que estaban ante otro burcrata, otro enemigo, aunque de
modo simblico. Los enemigos aparecan por doquier: estaban en todas partes. Era
intil protestar ni gritar. Uno deba aparentar tranquilidad y simular no verlos.
En voz baja y tono obsequioso Hanisch pregunt al empleado por Herr Greiner.
El empleado dirigi una mirada a las ropas que vesta y percibi el hedor que
despeda.
El albergue est lleno repuso en tono quedo. Adems, la admisin se
reserva en exclusiva para los obreros. Se ri por lo bajo y prosigui: Slo se
permite el ingreso a quienes ganan ms de mil quinientas coronas anuales.
Aquella cifra corresponda al salario de un obrero.
No solicito el ingreso repuso Hanisch en tono glacial. Slo deseo hablar
con Herr Greiner, si me hace el favor.
www.lectulandia.com - Pgina 136

El empleado avis a Greiner, que apareci como por arte de magia por detrs del
mostrador con un cubo y una fregona en la mano. Hanisch, que no lo conoca, lo
observ pensativo y en silencio. Adolf permaneca sentado en una silla: no se poda
contar con l.
Usted dir dijo Greiner, al tiempo que observaba a Hanisch con desagrado.
Se enjug las manos en el delantal que llevaba y aguard. Era un hombre
corpulento, con grandes entradas en las sienes y aspecto marcial.
Hanisch seal hacia donde se encontraba Adolf, lejos del mostrador.
Herr Neumann le enva saludos.
Muy amable por su parte.
A Hanisch no le pareci un buen comienzo, pero insisti:
Desea que ayude a ese joven. El muchacho no est bien y necesita un lugar
donde alojarse. Redujo el tono de su voz y aadi: Y est a punto de ser
empleado por Herr Neumann.
Para hacer qu? se interes Greiner.
Para un trabajo continuado insisti Hanisch. Es pintor, artista. Un
verdadero artista. Herr Neumann le ha ofrecido un trabajo fijo.
Con retribucin semanal? inquiri Greiner en voz alta. Tendra que ser en
esas condiciones. En este albergue no se admiten vagabundos.
El hombre observaba las ropas de Hanisch.
No es para m, sino para l insisti Hanisch.
Parece haber dormido al raso repuso Greiner sin perder su tono acusatorio.
Ha estado enfermo, eso es todo respondi el vagabundo con suavidad.
No, no puedo hacerlo repuso Greiner. Tiene muy mal aspecto. El director
jams lo admitir de ese modo. Lo siento, ni siquiera por Herr Neumann puedo
hacerlo.
Trabaja usted aqu? pregunt Hanisch.
Hago algunos trabajos. Tambin estoy empleado en la construccin cuando
puedo. De ese modo dispongo de ingresos regulares.
Hanisch sac la carpeta de Adolf de su mochila.
Fjese en estos dibujos. Es un verdadero artista!
Grenier observ atnito las acuarelas y afirm con la cabeza.
Ya veo, pero con esas ropas.
Hanisch se meti la mano en el bolsillo y sac un puado de coronas, que
desaparecieron en la mano de Greiner y luego en su bolsillo.
Todo sucedi con rapidez, en un abrir y cerrar de ojos.
Haga lo que pueda por l dijo Hanisch.
Dio un golpecito en el brazo de Adolf, salud con una inclinacin de cabeza y
desapareci.

www.lectulandia.com - Pgina 137

Se produjo un largo silencio durante el cual Greiner pareci sorprendido. Luego


suspir y cogi al joven del brazo.
Acompame dijo. Veremos qu dice el director.
Adolf se levant, lo sigui por la zona de recepcin, que ola intensamente a
desinfectante, y juntos recorrieron el pasillo encerado que conduca a un grandsimo
despacho. Desde el interior llegaba el sonido de una voz masculina bastante grave
que daba rdenes.
Qudate aqu le indic Greiner. Y no confes demasiado.
Greiner entr dispuesto a enfrentarse al director Kanya, que se hallaba sentado
tras su gran escritorio. Kanya era un hombre muy honrado, aunque fuera un ricachn
y un enemigo natural de las masas obreras a las que Greiner se adhera como leal,
aunque secreto marxista. La historia, desde luego, estaba de parte de los trabajadores.
Greiner slo deseaba que los acontecimientos se apresurasen. Entretanto los hombres
deban vivir lo mejor posible.
Ah afuera hay un joven, seor director dijo. Viene bien recomendado y
tiene trabajo. Ha estado enfermo, por lo que tiene muy mal aspecto, pero estoy seguro
de que es una excelente persona, seor director.
Greiner guard silencio: conoca al hombre.
El director reflexion unos instantes.
Quin lo recomienda? pregunt.
Herr Neumann, el comerciante de muebles.
El director sonri secamente.
El que haba residido aqu?
El mismo, Herr director. Este joven es un artista.
El director pareci sorprendido.
Un artista? En qu especialidad?
Herr Neumann le paga por semanas a cuenta de las acuarelas que pinte, Herr
director.
El director pareca interesado, pero mantena su grave continente.
Tiene pruebas de ello, Greiner?
He visto sus pinturas y me parecen muy buenas. Aunque desde luego, no soy
un experto, Herr director.
Greiner le tendi la carpeta de Adolf y el hombre, tras hojear las acuarelas,
levant la mirada y le dijo:
Parece un trabajo excelente. Est seguro de que Neumann le paga por
semanas?
Greiner respir dificultosamente.
Seguro, Herr director.
Humm medit el hombre. Hgalo pasar, Greiner. Veremos qu aspecto

www.lectulandia.com - Pgina 138

tiene ese artista.


Greiner tena serias dudas al respecto. Uno no disfrutaba de excesivo crdito con
los capitalistas y, en cuanto lo perda, prescindan de l. Bastara un pequeo error
para verse despedido, lo que representara el fin de los pequeos beneficios extras de
que disfrutaba, como el trabajo de limpieza. Y aquel espantajo de artista poda
echarlo todo a perder. En primer lugar, pareca hallarse en permanente estado de
aturdimiento. Con aire inexpresivo, como en muchas situaciones militares que haban
requerido calma, Greiner hizo seas a Adolf para que entrara en el despacho del
director.
Por Dios!, pens, en qu estara pensando? Aquel vagabundo un artista? Era
increble! Los pantalones eran espantosos! Y el ridculo sombrero, que haba
arrancado de la cabeza de Adolf antes de que entrara en la habitacin y tirado en una
silla, era horroroso. Haba hecho todo lo posible, como siempre, pero la respuesta
sera negativa. No poda ser de otro modo.
Adolf se detuvo ante el gran escritorio del director, en la sala clida y alfombrada,
y aguard sin curiosidad a que sucediera lo que tuviera que suceder.
El director lo examin con cierta repulsin. Dej resbalar su mirada lentamente
por el rostro y las ropas de Adolf y luego clav los ojos en Greiner.
Herr? Le importara abrir el abrigo?
Adolf obedeci poco a poco y mostr su traje sucio y rado y la mugrienta
camisa. Greiner contuvo el aliento. Aquello no era una camisa, sino un harapo. Nadie
hubiera imaginado que fuera una camisa.
El director volvi a observar a Greiner con expresin dura e inquisitiva y ste
rehuy su mirada y mir al frente, centrando su atencin en un punto indefinido.
Marx haba dicho que no se poda hacer nada por el Lumpenproletariat, los
vagabundos y prostitutas del sistema capitalista, que eran reemplazables. Y aquella
criatura era uno de ellos. l, Greiner, haba hecho todo lo posible por ayudarlo, pero
no poda poner en peligro su propia situacin. No poda hacer ms y no lo hara.
Sin embargo, las pinturas eran buenas. Era una lstima.
Ha hecho usted esas pinturas? pregunt el director.
S respondi Adolf con voz apagada.
Todas?
S.
Dnde ha estudiado?
En la Realschule de Linz.
Tiene parientes en Linz?
Mis padres han muerto repuso con un suspiro al tener que repetirlo. Mi
padre era oficial de Aduanas, Herr director.
El director pareci sorprendido.

www.lectulandia.com - Pgina 139

Oficial de Aduanas? Y no tiene otros parientes?


S, pero no puedo recurrir a ellos.
No puede o no quiere?
No quiero.
El hombre crey comprender.
Acaso intent probar fortuna como artista? Se trata de eso? De que no dio
resultado?
Adolf asinti.
Algo parecido.
Comprendo.
El director lo observ unos momentos con atencin.
Aguarde en el pasillo dijo por fin.
Adolf dio la vuelta con lentitud y sali de la habitacin.
Parece enfermo coment el director, pensativo.
No est tsico repuso Greiner. O, por lo menos, eso dice.
Desde luego, confo en que as sea! exclam Kanya secamente. Fjese en
sus ropas, Greiner, son ridculas! Tiene un aspecto horrible! Le consta que no puedo
admitir a alguien con esa apariencia. Sencillamente, no puedo hacerlo. Ese tipo
parece un vagabundo, y ste es un albergue para obreros. Hizo una pausa y aadi
en tono amenazador: Sabe que no debera haberme sugerido que lo viera.
Lo siento, Herr director murmur Greiner. Ha sido culpa ma, seor.
Desde luego que s! grit el hombre muy enojado. Bastardo!, pens
Greiner. Todos eran iguales!
Entonces hizo algo que incluso lo sorprendi a l mismo.
Sac del bolsillo de su chaleco su pesado reloj de plata y lo deposit con su
cadena sobre el escritorio del director. El hombre lo mir asombrado.
Qu es esto, Greiner?
Garantas subsidiarias, Herr director.
A cambio de qu?
De diez coronas, Herr director. Para comprar ropa decente al joven.
El director se qued asombrado y luego impresionado. Permaneci en silencio
mientras se preguntaba si aquello creara alguna clase de antecedente indebido. Por
fin sac su monedero y busc en l diez monedas de plata.
Cree que conseguir algo decente con esto?
Sin duda, Herr director.
Cmo se lo restituir l?
De sus ingresos, seor. Con sus pinturas.
Muy bien. Dgale al encargado que lo inscriba. Con una condicin. Hizo una
pausa antes de continuar. Slo por una semana de prueba. Entonces veremos cmo

www.lectulandia.com - Pgina 140

ha ido. De acuerdo?
Como usted diga, Herr director respondi Greiner. Pens que aquel
condenado respondera, por Dios si respondera! Para eso haba estado l en el
ejrcito.
El director mir el pesado reloj y lo guard en un cajn de su mesa. Se lo
devolvera a Greiner aquel fin de semana. Pens que era el gesto honrado de un
hombre tambin honrado. Hechos as inspiraban fe en la naturaleza humana, algo
que, Dios saba muy bien, realmente era necesario a veces en aquel lugar.
Se dijo que se lo contara a su mujer aquella noche, cuando cenaran.

Adolf se sent en una litera del dormitorio. Todo cuanto lo rodeaba brillaba encerado.
Las ventanas estaban abiertas. Se hallaban los dos solos, Greiner y l.
Aqu es donde dormirs le deca Greiner con acento militar. Dispondrs
de un lecho, con un colchn dividido en tres partes, que doblars de este modo.
Tambin tendrs un cabezal de crin, que colocars as. Se lo demostr. Esta ser
tu manta, que doblars como te indico. La ropa la colgars en esta barra y ste ser tu
orinal, que slo utilizars por la noche. Alguna duda por el momento?
Adolf neg. Senta fro por la corriente de aire que entraba a travs de las
ventanas abiertas.
Ahora vamos a dejarte limpio y desinfectado prosigui Greiner. Tienes
pulgas, verdad? Bien, yo tambin las tena cuando era soldado.
Se volvi y se adelant por el vasto dormitorio.
Vamos, muchacho! dijo.
Adolf lo sigui por una escalera que conduca a la zona de baos. All haba otro
hombre con delantal, como Greiner, que fregaba el suelo con un cubo y una bayeta.
Traigo uno nuevo! exclam Greiner alegremente. Tienes desinfectante,
Pieter?
El tipo, muy delgado, le tendi en silencio una botella que contena un lquido
marrn oscuro y se alej, segn Adolf crey, con cierto apresuramiento. Greiner ech
agua caliente en un bao grande y profundo de porcelana, verti en l cierta cantidad
de aquella solucin y agit acto seguido las aguas con un cepillo de bao.
Qutate esos harapos! orden. Desndate! Vaca la mochila de tus
trabajos y tiles de pintura y ponla aqu con todo lo dems.
Y le tendi un saco de patatas marrn.
Mtelo todo! insisti.
Adolf se desnud, tras despojarse en primer lugar del gran abrigo negro.
Puedes quedrtelo dijo Greiner. Lo desinfectar. Al advertir su asombro,
www.lectulandia.com - Pgina 141

le explic:
En la estufa, al rojo vivo: eso mata los bichos.
Adolf se quit la chaqueta de tweed lo que quedaba de ella, su harapienta
camisa y otra camisa an ms harapienta que llevaba debajo. No tena ropa interior,
haca tiempo que la haba destrozado. Slo dispona de los calcetines sucios que
llevaba puestos. Despus de meterlo todo en el saco de patatas, Greiner lo cogi,
sostenindolo a cierta distancia, y lo arroj seguidamente en el vasto horno de la
caldera que calentaba el edificio. A continuacin ech tambin la mochila. En aquel
momento repar en cun esqueltico estaba el muchacho.
Jess, qu delgado ests, Adolf! exclam.
Tambin observ que le faltaba un testculo, pero no hizo ningn comentario al
respecto.
Los oficiales no deben hacer observaciones personales sobre el aspecto o el
cuerpo de los reclutas As lo dictaban las normas y Greiner se haba ajustado a
ellas toda su vida.
Bien, muchacho, vamos al bao. Lvate por todas partes, pero no permitas que
te entre ese lquido en los ojos o quedaras cegado.
Observ a Adolf mientras entraba con mucho tiento en el agua caliente y de
intenso olor y asinti aprobador al ver cmo se mojaba la cabeza. Le pas una toalla
para asegurarse de que no se mojaba los ojos. Al cabo de unos minutos le indic que
saliera y se metiese en otro bao con agua tambin caliente, pero sin aditivos, que
haba preparado en otra cabina.
Qudate hasta que yo vuelva. No tardar ms de diez minutos dijo Greiner.
Y dej a Adolf placenteramente inmerso en el caliente bao. El olor a
desinfectante an persista en su piel, pero lo elimin con el espumoso jabn blanco y
se sinti limpio por primera vez desde haca mucho tiempo. Permaneci all
sumergido, sin pensar en nada, hasta que Greiner regres. Entr con energa en la
cabina llevando un paquete envuelto en papel marrn. Lo abri y apareci una gruesa
camisa gris de soldado, unos pantalones a rayas que hacan juego con una chaqueta
de frac muy anticuada, unos zapatos negros muy viejos pero muy resistentes, un par
de gruesos calcetines y unos calzoncillos largos de lana. Todo ello era viejo y de
segunda mano pero, como Greiner dijo, fuera quien fuese el que lo hubiese llevado,
estaba limpio.
Entreg a Adolf una toalla y mientras el muchacho se secaba lentamente, le
prepar las ropas como si fuera un novio.
No he podido conseguir nada mejor por diez coronas, hijo. El director ha
permitido que te quedes una semana a prueba, as que tambin he pagado tu alquiler y
tus gastos por ese tiempo. Como ves me he quedado sin blanca. Digamos que me
debes treinta coronas, que me devolvers cuando Neumann comience a pagarte, de

www.lectulandia.com - Pgina 142

acuerdo? Hizo una pausa y aadi en tono amable: De modo que tendrs que
empezar cuanto antes con tus pinturas.
Adolf asinti. An se senta muy dbil y ausente, pero estaba caliente, caliente de
verdad, por primera vez desde haca muchsimos das. Y hambriento. Estaba
desesperadamente hambriento.
Iremos a comer dentro de una hora, en cuanto abran la cantina dijo Greiner,
que pareca ser adivino. Entretanto vstete, muchacho.
Cuando Adolf se hubo vestido, Greiner lo inspeccion.
No ests mal. En el regimiento he visto a muchsimos jvenes campesinos con
peor aspecto durante sus primeros das. Nada se ajusta, verdad? Son dos tallas ms o
dos tallas menos.
Adolf se senta ridculo con aquellas ropas.
Un mes antes se hubiera enfurecido, pero en aquellos momentos no le importaba.
Greiner, fuera quien fuese, no era un enemigo. O, por lo menos, de momento no lo
era.
Mientras Adolf se peinaba ante el espejo, su protector le dijo:
Necesitas un corte de cabello, muchacho. Ms tarde buscaremos a alguien en el
albergue que te lo recorte. Ahora, vamos a por las normas que rigen este
establecimiento! Primero, aqu est el bao. Son diez centavos la toalla y el delantal.
No se debe pasear por ah desnudo. Slo se baa una persona cada vez y no puede
pasar ms de media hora en la baera.
Hizo seas a Adolf para que recogiera sus materiales de dibujo y lo siguiera para
inspeccionar el albergue. Todo estaba muy limpio y era muy confortable. Grandes
tuberas de la enorme caldera del stano difundan el calor. Greiner lo condujo a una
gran sala del primer piso en la que se vean estanteras con hileras de libros y muchas
sillas, a un tiempo resistentes y sorprendentemente cmodas, amn de varios divanes.
sta es la sala de esparcimiento. Aqu se puede leer, escribir y dems. Est
prohibido hacer toda clase de ruidos aadi.
Entretanto Adolf observaba a dos hombres que haban entrado y se sentaban en
silencio con sendos peridicos.
Estos residentes estn sin trabajo de modo temporal. Por eso se les permite usar
la sala de da. De lo contrario, tan slo podran estar en ella por la noche, al salir de
sus ocupaciones.
Adolf comprendi que muchos huspedes del albergue trabajaban de modo
temporal o estaban en el paro, pero que fuera como fuese mantenan las apariencias y
que hacan la vista gorda a su estatus de desempleados. Se sinti mejor al
comprenderlo.
Los huspedes no deben presentarse con ropa de trabajo en la sala de reunin
segua recitando Greiner. Deben lavarse las manos y la cara e ir bien afeitados

www.lectulandia.com - Pgina 143

antes de entrar. De acuerdo?


Adolf se acariciaba el bigote.
He advertido que tenas una navaja de afeitar. Aunque todava no te ser de
mucha utilidad, verdad?
Se la sac del bolsillo y se la devolvi.
Tmala, pens que podas tener un accidente con ella, en el estado en que te
encontrabas.
Adolf, sin decir palabra, se guard la navaja en el bolsillo de su chaqueta, que ola
fuertemente a bolas de naftalina. Pens que a Greiner no se le escapaba ningn
detalle.
El hombre abri una puerta y Adolf recibi el olor a guisos como un impacto
fsico.
Esta es la cantina. Aqu no se permiten cnticos ni gritos, como tampoco
bebidas alcohlicas ni aguardientes: slo cerveza y vino, con moderacin. Cualquier
muestra de alcoholismo y te vers en la calle, comprendes?
Adolf asinti mientras procuraba no desmayarse ante aquellos efluvios
gastronmicos.
En cuanto a la comida grit Greiner, o por lo menos as se lo pareci al joven
, puedes pedir cuanto te permita tu bolsillo, muchacho. La tarifa no est mal: cerdo
asado y verdura, diez coronas; cerveza, dos coronas; caf, otras dos. Con una
sonrisa aadi:
Sopa, dos coronas.
Adolf estaba inmvil, como hipnotizado.
Greiner lo empuj hacia una mesa de la vasta y desierta sala.
No son horas, pero sintate y veremos qu puedo hacer dijo suavemente.
Adolf se sent en una dura silla y aguard durante lo que le pareci largo rato.
Distingua la alegre y profunda voz de Greiner mientras bromeaba con las empleadas
de la cantina. Una de ellas, la tpica Hausfrau con delantal blanco, sali a ver a Adolf
como si fuera un ejemplar raro. Greiner la sigui, le acarici por detrs los generosos
senos y le susurr obscenos piropos al odo. La mujer ri mientras trataba de
esquivarlo pero Greiner no la solt y regres a la cocina sin apartar sus manos de ella.
Se oy un grito de placer, luego un barullo de voces y risas femeninas y, por ltimo,
un tintineo de platos y cubiertos.
Pareci transcurrir mucho tiempo hasta que por fin reapareci Greiner. Estaba
sonrojado y tena las ropas arrugadas y dos botones de la camisa desabrochados.
Llevaba sendos platos de cerdo asado con patatas, uno de los cuales coloc con
delicadeza frente a Adolf.
Come y disfruta, muchacho. Va contra las normas que los huspedes coman
antes de medioda, pero qu diablos! Los viejos soldados han de vivir lo mejor

www.lectulandia.com - Pgina 144

posible!
Adolf apur hasta la ltima pizca de carne y verduras muy lentamente. Mientras
coma, notaba que las fuerzas volvan a su cuerpo, poco a poco, de modo muy
gradual. A pesar de que no crea en milagros, eso era lo que senta.
Greiner acab antes que l y contempl a Adolf como a un nuevo recluta. Jess,
lo que tena que hacer uno por aquella gente! Seran muy instruidos, pero no saban
nada de la vida. Cuando llegara la revolucin, todo sera muy diferente. Entretanto,
los hombres deban vivir lo mejor posible.
Has disfrutado, hijo?
Adolf asinti.
Greiner le puso diez coronas en la mano.
Con esto tendrs para t y sopa durante dos o tres das. Ahora sube y duerme
cuanto quieras. Procurar que nadie te moleste. Reflexion unos momentos. Si
quieres, puedes pintar en la sala de esparcimiento. Yo lo arreglar con el director.
Sonri, con una extraa mueca que exhibi su mal ajustada dentadura postiza.
Tendrs que volver a dedicarte a tus pinturas, muchacho, o nos quedaremos
todos sin blanca: t, yo, Neumann y el propio director. De acuerdo?
Adolf volvi a asentir.
La cabeza se le aclaraba y por fin comprenda la situacin. All se encontraba a
salvo de sus enemigos. Ellos, sin duda, volveran a atacarlo: era su sistema. Haban
tratado de exterminarlo por todos los medios. Lo haban espiado arteramente e
intentado borrarlo de la faz de la tierra.
Pero haba sobrevivido. Haba hallado la voluntad de sobrevivir.
Pens que, mientras le fuera posible, permanecera all todo el tiempo que le
hiciera falta.
En aquellos momentos ignoraba que residira en el albergue masculino de la
Meldemannstrasse durante casi cuatro aos.
Lo nico que saba era que sus enemigos haban fracasado Y que l haba
sobrevivido.

www.lectulandia.com - Pgina 145

dolf se hallaba en el estudio del albergue masculino de la Meldemannstrasse


tratando de concentrarse en su trabajo, una acuarela del Burgtheater. Haba
realizado unas dos docenas como aqulla en el ltimo ao y ya estaba empezando a
cansarse de hacer siempre lo mismo. Incluso dormido poda pintar el Burgtheater.
Alz brevemente la mirada al ver que Hanisch se sentaba junto a l, en una silla
de mimbre.
Hola, Adolf! Guten Morgen.
El joven no se dign responderle.
Hanisch se le acerc ms y redujo el tono de su voz de modo que tan slo l
pudiera orlo. Mir en derredor y luego, muy quedamente, le formul la pregunta que
haba ensayado todo el da.
Tiene algn pariente adinerado, Adolf?
Se volvi a mirar al vagabundo. Desde que Hanisch haba obtenido autorizacin
para vivir en el albergue (con ayuda de Greiner y a saber cuntas coronas), haba
mejorado su aspecto, por lo menos hasta el extremo de vestir una camisa bastante
limpia, cuando la tena, y de afeitarse religiosamente cada da. Hanisch haba sido
inducido a aquella semirrespetabilidad tras haberse hallado muy cerca de la muerte.
El invierno anterior lo haban encontrado, en estado de coma, helndose en la nieve.
Un doctor del hospital general de Viena le haba dicho que si no pasaba el invierno
prximo bajo cubierto, morira.
Hanisch haba descubierto con cierta sorpresa que no deseaba morir. Incluso
haba desaparecido su claustrofobia por temor a ello, por lo menos de modo temporal.
Y lo ms sorprendente: en cierto modo haba llegado a controlar su embriaguez.
Como sola confesar a Adolf:
Soy una persona distinta de como era hace un ao.
Se trataba de reformarme o morir, buen seor, ni ms ni menos. Por eso resido
aqu, en estos esplndidos salones, y estoy muy satisfecho de ello, buen seor, muy
satisfecho.
Es cierto que no bebes?
Hanisch neg con la cabeza.
Desde luego que bebo! Cmo podra vivir sin beber?
Pero lo hago fuera del albergue, no dentro. Si me cogieran con una botella de
aguardiente aqu adentro!
La mugrienta zarpa de Hanisch abarc la sala casi desierta. En una silla de
mimbre se sentaba Bruno, un antiguo oficial que vesta ropas radas y que, segn le
constaba a Adolf, era un pervertido sexual. Adolf se percat de que los observaba con

www.lectulandia.com - Pgina 146

inters.
Desde su reaparicin, y para consolidar su reputacin de autntico trabajador,
Hanisch haba trabajado trabajado realmente! en unas obras, como camarero de
los trabajadores. Despus, durante una temporada, haba transportado equipaje en la
estacin. No tard en cansarse de realizar tales esfuerzos fsicos y se haba dedicado a
vender las pinturas de Adolf por los cafs-bares de Viena, en lo que obtena un
sorprendente xito. Casi todos los das venda algo. Por lo general, slo alguna
pequea acuarela del Burgtheater o del Rathaus, y principalmente a algn visitante, a
un precio medio de cinco a diez coronas, que se repartirn al cincuenta por ciento,
acuerdo que permita a Adolf seguir adelante. Por aadidura, Greiner tambin venda
una o dos obras suyas cada semana careca de la experiencia de mendigo de
Hanisch y tena menos xito, lo que bastaba para mantener a Adolf vivo.
Neumann, el judo, haba vendido algunas, pero ltimamente ya no consegua
colocarlas. Aquella misma semana haba confesado a Adolf que los negocios le iban
mal.
El muchacho empezaba a sentirse preocupado, y sa era la fuerza motriz que se
ocultaba tras los peridicos accesos de clera que sufra desde que comenz a
recuperar sus energas. Su inquietud se deba al hecho de que ahora dependa casi por
completo de las habilidades de Hanisch para la venta, y ste no era en absoluto de
fiar. Las ventas de los cuadritos se haban ido reduciendo poco a poco, segn criterio
de Hanisch, por los temas que Adolf escoga.
El mercado ha perdido inters por estos asuntos, la gente no los quiere le
haba dicho. Si pudiera facilitarme retratos, por ejemplo del emperador, de ese
viejo cabroncete paseando por los jardines de palacio o algo parecido, conseguira
veinte coronas, acaso veinticinco.
Adolf ni siquiera le haba respondido. Haca tiempo que haba comprendido que
careca de habilidad para pintar figuras o retratos, pero era intil decrselo a Hanisch.
Necesitamos vender algo perentoriamente o nos encontraremos de nuevo al
raso haba comentado el hombre con un suspiro.
Adolf se haba estremecido al orlo.
Tenemos que hacer algo, buen seor.
Acaso Hanisch le sugera que lo acompaase de nuevo a las obras? Adolf se
haba empleado en la construccin en una ocasin, de modo eventual. La dureza de
aquel trabajo lo haba abrumado: las manos se le haban despellejado y se sinti
explotado, utilizado y maltratado. Slo dur en l dos das y se march de las obras
sin cobrar mientras el capataz lo llamaba: Eh, t! Hiedler o como te llames!
Adnde diablos piensas ir?
Adolf ni siquiera le haba respondido.
Dej el trabajo y regres al albergue temblando de furia ante su propia estupidez

www.lectulandia.com - Pgina 147

por haberlo aceptado. l, Adolf Hitler, no haba nacido para realizar aquellas pesadas
tareas. Se haba enfurecido con Hanisch por ello. Y ahora, all estaba de nuevo el
hombre, hurgando, explorando, hablando, como siempre, de dinero. Adolf se
enderez la corbata, que estaba deshilachada y manchada, pero era la nica que tena.
El cuello y la corbata distinguan a un hombre como oficinista o con un cargo
superior; el pauelo que llevaba Hanisch lo etiquetaba de obrero manual o algo peor.
Adolf vesta ahora bombachos y chaqueta de tweed, atuendo de artista. Sin embargo,
haba mejorado mucho respecto de la ridcula chaqueta y los pantalones a rayas que
Greiner le facilit el primer da que lleg al albergue, de ello haca dos aos.
Entonces, no hay nadie en la familia que tenga dinero? pregunt Hanisch.
El marido de mi hermanastra es funcionario, pero
Funcionario?
El ftido aliento a aguardiente de Hanisch le golpe en el rostro. Hizo una mueca
de desagrado.
Es un enemigo. No espero ayuda alguna de l.
No? Hanisch se mostraba incrdulo. Los parientes siempre ayudan, lo s
por experiencia, cuando uno est muy desesperado.
Ellos no me ayudarn. Adolf neg con la cabeza. Hace mucho que no los
veo.
Entonces apuesto a que estarn preocupados por usted reflexion Hanisch.
Un funcionario y su esposa! Gente muy respetable! Sin duda se preocuparn por
usted.
No repiti Adolf. Olvdalo.
Tal vez por el momento, pero Un funcionario! Aqu hay muchas
posibilidades, estoy seguro.
Hanisch guard silencio, pero Adolf comprendi que no se daba por vencido.
Cogi un pincel, lo moj en un agua blancuzca y coloc minuciosamente una
nube sobre el cielo azul de aquella reproduccin del Burgtheater. Era marzo y an
haca fro. El verano era la mejor poca para vender pinturas. Visitantes de todo el
imperio llegaban a raudales a la ciudad y los cafs al aire libre estaban atestados de
clientes. Adolf contempl su trabajo y limpi el pincel en agua limpia.
Su padre era funcionario, no es cierto? inquiri Hanisch en tono quedo.
De modo que existir una pensin, verdad?
Adolf asinti.
l tena una pensin, pero ha desaparecido.
No insisti Hanisch. Parte de ella ira a parar a usted cuando falleci su
madre.
Se la traspas a la pequea Paula.
Hanisch pareci personalmente ofendido al or aquello.

www.lectulandia.com - Pgina 148

Y quin diablos es la pequea Paula?


Mi hermana.
Por qu hizo eso, por Dios?
Porque ella lo necesitaba.
Dios mo, qu Dummkopf es, mi buen seor! Un benefactor, por Dios!
Hanisch haba alzado la voz y Bruno, el funcionario destituido y pervertido
sexual, lo mir desaprobador por encima de su Neue Freie Presse. Hanisch le hizo un
gesto obsceno y el antiguo funcionario enrojeci furioso y reanud la lectura de su
peridico.
Angi, mi hermanastra, necesitaba el dinero para cuidar a Paula explic
Adolf.
Adolf no aadi que Angi lo haba citado ante los tribunales para reclamarle una
suma de dinero que l haba recibido de ta Johanna Pohl, la jorobada, tras los
funerales de Mutti, apenas unos cientos de coronas. Desde entonces, y mientras
estuvo con Gustl, haba ido recibiendo pequeas cantidades de ta Johanna, pero nada
importante. Cuando dej la Stumpergasse, todo aquello se perdi, y desde entonces
no haba vuelto a pensar en su ta.
No tiene ms parientes con dinero? insisti Hanisch aproximndose ms a
l.
Adolf lo esquiv. Hanisch ola mal. Si no se lavaba ms a menudo y pona ms
cuidado en sus modales de alcohlico, el director lo expulsara del albergue.
Nadie? repiti Hanisch. Nadie en absoluto? No hay nadie en toda su
familia que tenga dinero?
Adolf suspir.
Tengo una ta, hermana de mi madre, Johanna Pohl. Tiene ms de sesenta aos
y es jorobada. Ha sido sirvienta toda su vida y posee algunos ahorros, o por lo menos
eso dicen. Durante un tiempo vivi con nosotros, pero apenas la recuerdo. Cuando
falleci mi madre, me dio algunas coronas.
Las palabras de Adolf dejaron a Hanisch sin respiracin.
De verdad? susurr. Lo conoci cuando era nio? Tiene dinero y lo
quiere?
Adolf asinti.
S, supongo que al igual que quiere a otras personas. Hanisch puso su
mugrienta mano en la manga de Adolf, con gran suavidad.
Johanna Pohl! Comienza a gustarme el sonido de su nombre, comienza a
gustarme muchsimo, mi buen seor. Adolf lo mir desconcertado.
Hanisch sonrea.

www.lectulandia.com - Pgina 149

Aquella noche Adolf durmi mal.


Ello no se deba solamente a los fuertes ronquidos de varios compaeros de
dormitorio, aunque en un momento la ruidosa aportacin de Greiner lo oblig a
levantarse de su catre. Se acerc al dormido Kapo con intencin de obligarlo a
volverse de lado.
Pero cuando se dispona a hacerlo, sucedi algo muy desagradable. Greiner se
haba despertado (estaba tumbado de espaldas), abri un ojo un solo ojo! y dijo:
Ah, eres t, Adolf! Acaso te gusto?
Roncaba! balbuci Adolf.
No saba que te importara repuso Greiner, y le mostr las encas en una
horrible sonrisa.
Sin su dentadura postiza era una imagen dantesca.
Adolf retrocedi con rapidez seguido de las risotadas de Greiner. Al cabo de unos
instantes se encontraba de nuevo en su catre y el hombre volva a roncar. Adolf se
sinti invadido por una terrible clera.
Era bien cierto que Greiner lo haba salvado de las heladas noches al raso, pero no
debera haberle insinuado de aquel modo que l, Adolf, poda consentir en la sodoma
que sin duda tena lugar en el dormitorio de vez en cuando. Aquello no poda
tolerarse, lo hubiera o no ayudado Greiner. No era digno de su confianza. Como
tampoco lo era Hanisch. No se poda confiar en nadie en aquel albergue. Era
importante recordar que nadie tena amigos, ni siquiera all, donde poda imaginarse
que las privaciones y las necesidades uniran a las personas. Pues no era as, sino que
eso las impulsaba a rivalizar entre ellas, implacable y despiadadamente, por lo poco
que all poda conseguirse (comida, dinero, sexo), porque no tenan familiares ni
amigos que los ayudasen si caan. Aquello era bien cierto. Greiner y Hanisch no eran
sus enemigos; todava no. Mejor dicho: an no haban demostrado serlo. Eso era
todo.
En la fra y depravada ciudad acechaban otros enemigos y como Adolf no
deseaba encontrrselos, pasaba la mayor parte del tiempo en el albergue, donde por lo
menos saba a quin se enfrentaba.
Por fin el muchacho comenz a salir, tras imponerse la obligacin de pasear por
los bulevares sin mirar atrs para ver si lo seguan u observaban algn funcionario del
Ministerio de Guerra, un polica, alguna persona de aspecto oficial con chistera, levita
y pantalones a rayas. Tales personajes le preocupaban en todo momento en sus
primeros paseos hasta que, de manera gradual, se disiparon el peligro y el temor. Los
enemigos estaban all y, sin duda, deseaban su muerte, su extincin. De ello tena
sobrada experiencia tal como se encontraba a la sazn, olvidado de amigos y familia,
de toda la gente que haba conocido, en un msero albergue. Todos lo haban ignorado
y, en definitiva, enterrado vivo.
www.lectulandia.com - Pgina 150

Y ahora, Hanisch el vagabundo haba abierto bruscamente una puerta al pasado,


la ta Johanna Pohl, una puerta que Adolf no saba si deseaba traspasar.
No ira: as de sencillo era. Y, sin embargo, necesitaba el dinero!
Permaneci insomne, con la mirada fija en el techo, mientras oa los fuertes y
catarrales ronquidos de Greiner y la fra luz del amanecer se filtraba en el dormitorio.

La ta Johanna Pohl observaba a Adolf preocupada. Ests muy delgado! Dnde


vives ahora? Adolf movi nervioso los pies y apoy la taza de denso y caliente caf
en su rodilla.
En un albergue masculino, Tante[5] Johanna. Es bastante confortable.
Un albergue? Eso no me parece nada confortable!
La anciana empuj un plato hacia l con varios pastelillos de nata, por los que
Adolf senta una especial predileccin. Sin embargo, no haba ido all a comer. Segn
le haba reiterado Hanisch se encontraba en aquel lugar para conseguir dinero. Lo
suficiente, a ser posible, para evitar que ambos tuvieran que pasar el invierno entre
las nieves asesinas. Porque el invierno de 1910 haba sido muy duro y an no haba
concluido.
Quieres otro pastel?
No, gracias. Tengo bastante.
Pero no te alimentas suficiente! Cualquiera puede verlo!
La antigua sirvienta se sentaba frente a Adolf en la pequea sala de ambiente
recargado y recalentada en exceso, llena de muebles y con un lecho apoyado contra
una pared. Tambin ella se vea delgada y con mal aspecto. Una existencia dedicada a
servir a los dems la haba agotado y, por aadidura, tena el problema de su joroba.
Aqulla, le deca a Adolf, sera su ltima morada, un apartamento de una sola pieza
en Spital.
Ningn pariente acuda jams a verla. Angi le escriba de vez en cuando, pero
Johanna no haba aprobado que su sobrina recibiera toda la pensin paterna ni que
hubiera utilizado su pequea aportacin a Adolf para justificarse.
No comprendo que Angi decidiera seguir adelante con aquel asunto. No haba
ninguna necesidad de llevar nuestro apellido a los tribunales le deca en aquellos
momentos.
Adolf se encogi de hombros.
Ella tiene que encargarse de Paula.
Pero su ta no abandonara el tema con tanta facilidad.
Es lo mismo: no era necesario. Al fin y al cabo es tu hermanastra.

www.lectulandia.com - Pgina 151

Angi tiene razn, Tante Johanna. No deseo su dinero: que disfrute de l la


pequea Paula.
Puesto que no tena otra eleccin, poda permitirse ser generoso.
Ta Johanna dio un resoplido.
Ellos estn perfectamente, en su hermoso apartamento, pero t tienes que vivir
en un albergue, y eres el hombre.
A m no me importa, Tante Johanna.
Johanna le sirvi una gran porcin de pastel.
Come! Tienes que comer, Adolf!
El joven dio un bocado al pastel.
Es delicioso. Hace mucho tiempo que no probaba una golosina como sta.
Lo nico que le importa a la gente es el dinero deca en aquellos momentos
la mujer.
Dinero? De pronto Adolf record la peticin de Hanisch: enterarse de los
ahorros que tena la mujer en el banco.
Hanisch haba susurrado aquellas seductoras palabras con su aliento cargado de
aguardiente en el rostro de Adolf. En otro tiempo las hubiera ignorado, pero aquello
era antes de vivir en el albergue, antes de haber visto y olido con exactitud qu era la
pobreza. Antes de haber comprendido la realidad de las palabras de Schopenhauer:
los dbiles van al paredn.
Sobrevivir era lo nico que importaba. Sobrevivir y, cmo no, conseguir por fin el
xito. Lo nico que todos recordaban de un hombre tras su muerte era el triunfo o
fracaso de sus empresas. Y, para triunfar, era preciso sobrevivir. Adolf dio buena
cuenta del pastel, apur el resto de su caf cargado de azcar y deposit la gran taza
de porcelana china en la mesa, que ta Johanna volvi a llenar en seguida.
Cuntame qu haces ahora, hijo.
Soy un artista arquitecto dijo Adolf. Y vendo mis pinturas. Al advertir
cmo se iluminaba el rostro de la mujer, se apresur a aadir:
No demasiadas ni suficientes. Pero la gente las compra y sobrevivo.
Y te conformas con sobrevivir? Ta Johanna frunci el entrecejo. Eso no
es bueno.
Adolf volvi a encogerse de hombros.
Todos luchamos para sobrevivir. En estos tiempos difciles, es suficiente.
La ta neg con la cabeza. Pareca apesadumbrada. El negro bombas que vesta
despeda olor a rap.
No te dan de comer en el albergue?
Guiso mi propia comida. No como carne: soy vegetariano, sabes?
Ta Johanna no saba. Ella no conoca a ningn vegetariano. Le preocup mucho
enterarse de tales cosas. Retorci la servilleta que tena en las rodillas con sus manos

www.lectulandia.com - Pgina 152

surcadas de venas. La ta haba aprendido buenos modales al menos en una de las


casas en las que sirvi. En realidad, de dnde si no procedan aquellas servilletas, los
tapetitos que estaban bajo los pasteles y los antimacasares del respaldo de sus sillas
de terciopelo? Johanna no consideraba que tales adquisiciones fueran deshonestas.
Habran tirado aquellas cosas si ella no se las hubiera llevado. Se haba sentido muy
complacida al recibir la carta de Adolf, sin duda una misiva suplicatoria dictada por
Hanisch. Hanisch haba dicho: Ella debe comprender que usted se halla en apuros y
que necesita ayuda. Tambin debe informarle del da y la hora en que la visitar. De
ese modo se har perfectamente a la idea y estar preparada, mi buen seor.
Y ta Johanna haba estado encantada de poder prepararse. Cualquier visitante era
bien recibido, pero Adolf mucho ms.
No, nadie acuda ya a verla, segn le deca a su sobrino. Era vieja y casi toda la
familia resida en la granja familiar. En realidad, la mayora de ellos apenas la
conocan. Cuando una ha sido ama de llaves en un hogar con mucho ajetreo, pocas
veces se tiene tiempo para visitar a la familia. Sin embargo, poda considerarse
afortunada. Con su minusvala y, por consiguiente, sin esperanzas de casarse ni tener
descendencia, se las haba arreglado mejor de lo que muchos podan esperar. Pero
ahora que se encontraba lejos de su ltima familia de adopcin, no tena a ningn
allegado, a nadie prximo, nadie a quien cuidar, aconsejar, amonestar o ayudar. Y all
estaba el hijo de su fallecida hermana, Dios se apiadara de su alma. All estaba Adolf.
Siempre haba sido un muchacho irritable y reservado, pero era su familia.
Debes comer, Adolf, o te pondrs enfermo.
El chico estaba demasiado delgado. Y ella conoca la razn. No probar la carne?
Vaya locura!
Es una dieta saludable, Tante Johanna. No comera carne aunque fuera rico.
Adolf sonrea para restar importancia a sus palabras. Ta Johanna consider que
aquella observacin demostraba su orgullo y an lo apreci ms por ello. Como es
natural no reconocera que le gustaba la carne puesto que no poda permitrsela.
Adolf, no deseo ofenderte comenz la mujer.
Cogi su bolso, que como todo cuanto posea haba pertenecido a otra persona, en
este caso a su ltima patrona, Frau Mller. Era un hermoso bolso de piel de cocodrilo,
aunque el cierre no funcionaba muy bien.
Deseo darte un pequeo regalo, sabes? Como hice anteriormente.
Sac del bolso unas cien coronas y las apret en la mano de Adolf.
Tante Johanna, no he venido para!
Lo s, lo s! repuso la mujer. Pero te ayudarn. Y debes volver a verme
pronto. Entonces podr hacer algo ms por ti. Alguien tiene que cuidarte mientras
consigues establecerte como pintor, no es cierto?
Adolf, con su nica chaqueta, su nico par de bombachos y su nica camisa

www.lectulandia.com - Pgina 153

decente (lavada a mano la noche anterior y planchada aquella misma maana),


asinti.
Bien, no te negar que es muy bien recibido.
Para qu est la familia, sino para ayudar?
inquiri ta Johanna.
Sus plidas mejillas se haban sonrojado y sonrea tan clidamente que Adolf
pens que, a veces, era posible olvidar su joroba. Comprenda la tristeza que tal
padecimiento deba conllevar. Despus de todo, l tambin tena un secreto fsico: la
falta de un testculo. Pocas personas nacan perfectas; haba demasiados nios
raquticos y lisiados. Pero sin duda el objetivo era crear una especie perfecta. Una
raza de superhombres y de mujeres al servicio de ellos, asimismo perfectas en todos
los aspectos, como Nietzsche haba dicho. l compensaba su insignificante
minusvala, en la que apenas pensaba, utilizando su cerebro; la pobre ta Johanna no
tena tal compensacin ni nunca la haba tenido.
Danke, Tante Johanna dijo Adolf. Apur su caf y se levant. He pasado
un rato muy agradable.
An ignoraba cunto dinero tena ta Johanna en el banco. Lo cierto era que no le
importaba. Slo deseaba salir cuanto antes de aquel apartamento atestado y en exceso
caliente y regresar al albergue. A veces pensaba que era el nico hogar que tena, la
nica casa real que haba conocido, si hogar significaba el lugar donde uno haca lo
que quera.
Le estrech la mano, con rigidez pero correctamente, y ataj las protestas de la
anciana acerca de que se marchaba demasiado temprano, que haca muy poco que
haba llegado.
Tengo trabajo que hacer, Tante Johanna repuso Adolf sonriente.
Ella lo despidi desde la puerta del apartamento.
Maldito Hanisch!, pens. Para qu serviran todas aquellas tonteras? La vieja
pareca tener poco que dar. Vala la pena el esfuerzo de componerse, de actuar? Aun
as las tintineantes monedas sonaban agradablemente en su bolsillo.

En aquel momento Hanisch mostraba una de las acuarelas de Adolf, otra


representacin del Burgtheater!, a una linda vienesa, que le constaba que era una
actriz de poca monta y que se llamaba Zizi. La joven sola aparecer acompaada de
algn hombre en el pequeo caf-bar prximo a la universidad, un lugar muy
frecuentado por artistas, actores y diletantes de todo tipo. No era la clase de
establecimiento a los que Hanisch sola acudir a vender, porque all la clientela era
demasiado culta y displicente, y terminaban despidindolo con altanera tras una
www.lectulandia.com - Pgina 154

rpida mirada a las acuarelas de Adolf y algunos incluso se rean. En cuanto a l, no


le importaba. Su negocio consista en vender la condenada mercanca y nada ms.
Aquel da no haba conseguido colocar ni una acuarela y slo haba hecho una
pequea pausa a medioda para tomar una mezcla de vino pelen y alcohol metlico
consumido en una callejuela.
El caf-bar y la sensual actriz eran su ltimo intento.
Es obra de un pobre hombre susurr Hanisch. Un hombre que est
enfermo, comprende?
Enfermo?
Zizi se estremeci con coquetera y mir a su compaero, un oficinista envarado,
segn la experta mirada de Hanisch, un joven necio. Acaso se creera todo un
hombre por pagar un caf y un coac a una actriz sin trabajo? Costaba ms que eso
llevarse a aquella muchacha a la cama, pens l, como un entendido, al observar la
curva ondulante de los prietos senos, los morenos rizos que asomaban bajo la gorrita
y las pulseras baratas que luca la joven en sus rollizos brazos.
Enfermo? repiti Zizi al tiempo que apartaba el cuadro a la distancia de su
brazo, como si pudiera estar infectado. Enfermo de qu?
Est tsico repuso Hanisch con crueldad. Como yo. E intencionadamente
dirigi su aliento cargado de aguardiente hacia el rostro de la muchacha.
Zizi retrocedi horrorizada.
Oh, llvate esto! exclam.
Y devolvi la pintura a la mugrienta mano de Hanisch.
Moritz, dale algo, por favor!
El aspirante a dandi tendi a Hanisch cinco coronas de mala gana, que l se limit
a mirar en su palma.
Moritz aadi otras cinco.
El vagabundo sali del caf-bar a paso ligero. Invertira al punto las diez coronas
en bebida y as, fortalecido, abordara a Adolf en cuanto regresara al albergue y se
enterara de cmo haban ido las cosas con la ta Johanna en Spital.
Hanisch emprendi su largo camino de regreso al albergue con mayor optimismo
que en todo el da.

La satisfaccin de Hanisch ces bruscamente cuando entr en el albergue. All, en


medio del encerado y pulido dormitorio, entre las largas hileras de catres, se
encontraba Adolf, inmerso, como siempre, en exaltada e intil discusin poltica, en
esta ocasin con Greiner, el marxista secreto de pie y declamando, y el
destituido funcionario y pervertido sexual Bruno, repantingado en su catre, con el
www.lectulandia.com - Pgina 155

monculo fijo en el ojo y el rostro encendido de indignacin.


Adolf! deca Greiner con desagrado. No has vivido bastante para poder
opinar! Histricamente la nica respuesta son los marxistas! Los socialistas
cristianos son intiles y los socialdemcratas, peores! Sonri. Ya hablars de
poltica cuando tengas vello en la polla!
Otros huspedes, algunos a medio desvestirse, con sucias camisetas y holgados
calzoncillos, celebraron con risas la salida mientras se sentaban y, en contra de las
normas, fumaban y aguardaban la respuesta de Adolf.
En varios rostros sin rasurar acechaba una risa sarcstica. Adolf era todo un
espectculo para ellos. Sus accesos de ira catica los diverta. As se reflejaba su
mezquino resentimiento contra el imperio, el albergue, las normas y todos los
burcratas y aristcratas que se enseoreaban de ellos.
Hanisch rebusc en su voluminoso abrigo hasta encontrar un cigarro
semiconsumido (recogido aquella misma tarde en el camino de regreso por la
Herringstrasse), se lo meti en la boca, lo prendi con una cerilla que encendi con el
pulgar y aguard algo irritado.
En aquellos momentos tomaba la palabra el antiguo funcionario Bruno, en tono
acre y despectivo.
Estoy de acuerdo con usted cuando dice que los socialdemcratas son intiles,
que no tienen pelotas, y que nunca harn nada por los pobres, Greiner.
Se quit su monculo y lo limpi con el aliento.
Como tampoco harn nada por las clases superiores!
Aquello provoc una risita burlona en Greiner y gruidos generales de los
presentes. Greiner se inclin hacia adelante con un mondadientes en la comisura de la
boca, en lugar de humo.
Bruno, habla con el culo! Ya no es un aristcrata ni tampoco est en el
ejrcito. Es un desgraciado, como todos nosotros!
Aquella salida fue celebrada con risas generales.
Cualquiera puede ver lo que hace falta en Austria! Greiner redujo el tono de
su voz. Socialismo! Marxismo! Eso es lo que necesitamos! Si los obreros logran
dominar los medios de produccin, distribucin y cambio
Pero Adolf ya haba odo bastante y alzaba su dedo con aire mesinico, para
imponer silencio.
Ese necio cabrn! pens Hanisch al tiempo que mova impotente la cabeza
. Ya se ha disparado! Ah est, dispuesto a enzarzarse en una de sus condenadas
diatribas, y aqu estoy yo, con los pies doloridos y deseando beber, lo que no podr
hacer hasta que salga del albergue otra vez, y ansioso como estoy de enterarme cmo
le ha ido con la ta Johanna!
Un mechn lacio de cabellos le cay a Adolf en el rostro y all se qued. Nunca

www.lectulandia.com - Pgina 156

se molestaba en retirarlo y ejerca cierta fascinacin mientras danzaba frente a sus


ojos.
Mi querido seor repuso Adolf en tono bajo e intenso al hosco Greiner,
sus marxistas tienen algunas ideas buenas, pero es absolutamente imposible llevarlas
a la prctica.
Ante el intento de protesta de Greiner, alz de nuevo su mano.
Qu propone? Una rebelin? Una sublevacin de obreros, Herr Greiner?
Ha considerado alguna vez la larga historia de rebeliones y revueltas obreras que se
han producido? Yo puedo decirle que todas tienen algo en comn, desde Espartaco a
los ltimos intentos de San Petersburgo y Mosc. Adolf lo miraba con fijeza, sin
pestaear sus grandes ojos. Todas han sido sofocadas de modo sangriento e
implacable!
El joven se ech a rer. En aquellas diatribas sola celebrar su propio sentido del
humor.
Se imagina a s mismo con el culo al aire, como vino al mundo, y colgado de
un rbol de la Kartnerstrasse? No seria un espectculo muy agradable, camarada!
brome Adolf.
Los vagabundos, repantigados en sus catres con sus sucias ropas interiores, rieron
ruidosamente. Hanisch, contra su voluntad, estaba impresionado. Le pareca
asombroso que Adolf pudiera gastar bromas vulgares como aqulla. Era algo nuevo
y, deba admitir, que efectivo.
Los marxistas no tienen ninguna oportunidad de apoderarse del Estado
austraco alzndose en armas, Herr Greiner. Con qu armas cuentan? Dnde las
guardan, dnde estn esos soldados con sus rifles? inquiri Adolf.
Los camaradas soldados se rebelarn! lo interrumpi Greiner con su mejor
estilo cuartelario. Tomarn los rifles de los arsenales y atacarn a sus oficiales!
Qu me dices de la Revolucin francesa?
Los vagabundos se sonrieron. Tambin respetaban a Greiner, aunque fuera un
espa declarado del director del albergue, que vendera a cualquiera de ellos por la
menor infraccin de las normas de no ser convenientemente sobornado. Pero tambin
era marxista, o as lo deca, y por lo tanto estaba de parte del hombre corriente, y tal
duplicidad deba ser respetada. En cuanto a Adolf, era diferente. Hablaba de
idealismo, pero Hanisch daba por supuesto que no lo senta de verdad. El slo
abogaba por s mismo, como todos. Aun as, era una excelente actuacin. No haba
duda de ello.
La Revolucin francesa? deca Adolf, o ms bien gritaba a la sazn.
Aquello sucedi hace mucho tiempo, Herr Greiner! El pueblo francs se mora de
hambre y no haba una clase media que sirviera de contrafuerte de los aristcratas y la
corte. Slo se conseguira con una sublevacin, y as se hizo! Pero en Austria

www.lectulandia.com - Pgina 157

tenemos una extensa y prspera clase media


Creada a costa de los trabajadores! lo interrumpi Greiner.
Aun as, y lo admito, no hay modo de que los marxistas alcancen el poder. En
absoluto. Y si lo consiguieran, quin los guiara? Usted?
Greiner se sonroj: tena razn al sentirse herido. All estaba aquel don nadie,
aquel artista, maldito fuera!, al que haba librado de morir en la nieve, al que haba
ayudado, y que ahora le explicaba a l cmo funcionaba la vida poltica y lo pona en
ridculo.
Yo he mandado a los hombres! repuso Greiner. Algo que t nunca has
hecho y jams hars, joven Adolf! Y con una oleada de justa ira, aadi: T
huiras al primer disparo!
Hanisch lanz una mirada admonitoria a Adolf.
Saba, y Adolf tambin deba haberlo imaginado, a qu se refera Greiner. El
hombre estaba enterado de que el joven haba sido requerido aquella misma semana
para inscribirse en el servicio militar del ejrcito austraco y sospechaba que an no
lo haba hecho. Pero Adolf no dio muestras de captar la alusin de Greiner.
Si un da es necesario, dar mi vida por una Gran Alemania! Juro que lo har!
vocifer.
Los vagabundos que estaban en sus catres lo aclamaron con irnico entusiasmo,
sin creer una palabra de ello.
Hanisch no se senta tan seguro. Adolf estaba bastante loco para acometer
cualquier empresa, por descabellada que fuera. l mismo haba sido testigo de sus
accesos de ira contra aquellos que lo ofendan. Los aristcratas y los oficiales del
ejrcito que regan el Estado; la clase media que lo diriga para ellos; los obreros que
acataban rdenes.
Hanisch haba advertido que Adolf haba dicho una Gran Alemania, no
Austria. Aqul era un matiz elusivo e inteligente. Hanisch le dio su aprobacin:
muy inteligente.
T nunca sers un soldado, Adolf lo zahiri Greiner. Mrate! Ests en
los huesos!
Adolf se qued inmvil en medio de la vasta y encerada estancia, repentinamente
plido. Sola acudir a algn caf donde pasaba el da comiendo pasteles de nata y
leyendo peridicos y folletos polticos. En tales ocasiones no tomaba ningn alimento
consistente, como pan o carne. Aqulla haba sido una larga jornada para el
muchacho, pens Hanisch, y a buen seguro que apenas habra probado bocado. Haba
emprendido el largo camino hasta Spital y haba regresado, y acaso no habran valido
la pena las molestias del viaje.
Y quin tiene la culpa de que ninguno de nosotros pueda alimentarse como es
debido? repuso Adolf en tono repentinamente sereno. Es nuestra acaso?

www.lectulandia.com - Pgina 158

Tenemos nosotros la culpa?


Desde luego que s repuso Greiner contundentemente. En este albergue
nadie est preparado para trabajar. Si lo estuvieran, no se encontraran aqu.
Ojo, Herr Greiner, controle sus palabras! exclam Bruno, el antiguo
funcionario. Yo he tratado de conseguir veinte o treinta empleos diferentes para
los que estaba muy bien calificado y nadie me ha contratado!
Ello se debe a que no se abstiene de perseguir a los nios y todos lo saben
replic Greiner.
Eso es asunto mo y bien caro lo he pagado! replic Bruno con acritud.
Se produjo un profundo silencio. Todos los presentes saban que Bruno haba
estado en la crcel por sodoma. Muchos de ellos tambin haban estado
encarcelados, pero slo por vagabundeo. Bruno haba permanecido encerrado largo
tiempo por un grave delito, pero se haba ganado cierto respeto.
Por qu tenemos el estmago vaco? insisti Bruno.
Porque los llamados socialdemcratas no se interesan por el hombre corriente
y, por consiguiente, no hacen nada por l! vocifer Adolf. Los Habsburgo, a
pesar del pattico apoyo de Bruno, estn acabados, pero no se marchan. Tambin
ellos son responsables de que pasemos tanta hambre. Al igual que la Iglesia catlica,
que no hace nada ms que parlotear de Dios. Qu ha hecho Dios por cualquiera de
nosotros? Cree alguno de ustedes sinceramente que existe tal cosa como Dios, arriba
en el cielo?
Tranquilzate! dijo Greiner. De acuerdo: los socialdemcratas no son
buenos; la monarqua no es buena; la Iglesia tampoco. Mi querido Adolf, tan slo nos
quedan Marx y los socialistas. Acaso hay alguien ms?
Y qu me dicen de los socialistas cristianos? inquiri Bruno. Ellos tienen
buenas ideas. Por lo menos creen en Alemania.
Yo creo en Alemania! grit Adolf a pleno pulmn. Pero los socialistas
cristianos han traicionado al pas! Slo piensan en la clase media y en hacerse con el
poder a travs del Parlamento! Y eso jams suceder! Ellos nunca votarn a los
amigos de Greiner, los socialdemcratas, que carecen de poder!
No son mis amigos! le interrumpi Greiner. Mis amigos son las grandes
masas y nadie ms!
Las grandes masas estn con el partido socialdemcrata! repuso Adolf con
aire entristecido e insultante. Estn en los sindicatos, en caso de que los haya! No
lo apoyan a usted ni a sus escasos marxistas!
Lo harn! grit Greiner al tiempo que levantaba el puo sobre su cabeza.
Lo harn! Llegar un da en que as ser!
Los vagabundos lo aclamaron: tampoco crean palabra de aquello.
No dijo Adolf negando con la cabeza. No suceder. La polica y el ejrcito

www.lectulandia.com - Pgina 159

jams lo permitirn. Los obreros seguirn al partido socialdemcratacomo si fueran


un rebao de ovejas.
Crees que los obreros son ovejas? inquiri Greiner.
Desde luego que s! repuso Adolf, acalorado. Marchan en fila de veinte
en las manifestaciones y luego regresan a sus hogares a tomar su pur de guisantes!
Alz el dedo. No comprenden la situacin porque nadie se la expone con
bastante sencillez! Mi querido Greiner, no basta con leer Das Kapital! Sus marxistas
odian a la patria porque, como usted ha dicho, est en manos de los capitalistas.
Segn usted, la ley domina al Volk! La religin domina al Volk! Habla de un
mundo! Yo hablo de una Alemania!
Hanisch suspir: aquello amenazaba con prolongarse durante horas.
Odias a la Iglesia, como t mismo has dicho! repuso Greiner. Y crees
que el obrero es una oveja! vocifer. Se puede saber en qu crees?
Los obreros son ovejas! grit Adolf. A menos que se les expliquen las
cosas con cuatro palabras sencillas son incapaces de comprenderlas y, a veces, ni
siquiera as! Y, sin embargo, tienen derecho a votar! Eso es la democracia y por ello
no funciona!
Correcto dijeron los vagabundos asintiendo y gruendo afirmativamente,
Adolf, dselo a esos bastardos!
Y qu me dice de los judos? le pregunt Hanisch como un hipnotizador.
Adolf se qued paralizado, absolutamente inmvil, como sugestionado.
El efecto se lo produca la propia palabra: tal haba sido la intencin de Hanisch.
Los judos? De repentese expresaba en voz muy baja y con aspereza.
Me preguntas por los judos?
En el curso del aquel ao Hanisch haba advertido la repentina dureza que Adolf
mostraba hacia los judos. Incluso Neumann, que lo haba ayudado y an venda sus
pinturas cuando le era posible, rehua la compaa del muchacho, ofendido ante sus
violentos accesos de antisemitismo. Hanisch se preguntaba si acaso habra algo ms.
La actitud de Adolf era ilgica. Tambin odiaba a los inmigrantes checos y polacos,
pero hacia ellos tan slo manifestaba simple desdn. Respecto a los judos era algo
completamente distinto. Haba algo personal en ello, tena que haberlo, y Hanisch se
preguntaba qu sera.
Los judos Los judos estn en todas partes comenz Adolf.
Y agit el dedo ante los vagabundos.
Utilizaba las mismas palabras que aparecan en los panfletos antisemitas que se
expendan en casi todas las esquinas de la ciudad. Adolf los haba ledo y digerido y
respondan a una necesidad muy profunda.
Los judos estn tras las mamarrachadas modernistas del arte!
Sus compaeros resoplaron despectivos: no conocan nada de aquello.

www.lectulandia.com - Pgina 160

Los judos estn tras la pornografa artstica, pero la llaman Modernismo! Los
judos se encuentran en los extremos del marxismo, como explotadores, si pueden,
del hombre corriente!
Greiner trat de protestar airado, pero Adolf grit an ms, alzando la voz como
sola cuando lo contradecan.
Los judos se encuentran en el capitalismo y atesoran dinero con la
explotacin de las masas! Los judos estn en todas partes! Pase la mirada por la
sala. Incluso en este lugar!
Los vagabundos lo aclamaron entusiasmados. Saban que era el tema preferido de
Adolf. Hanisch pens que aquella cuestin lo trastornaba.
Crame, mi querido Greiner! gritaba an Adolf con la frente perlada de
sudor y un velo de espuma en el labio superior. Alemania debe despertar y ser ella
misma! Pero eso no suceder mientras los judos estn entre nosotros!
Hanisch saba que Adolf estaba a punto de sufrir uno de sus ataques de ira.
Cuanto ms tiempo llevaba el muchacho en el albergue se producan con mayor
frecuencia. Durante bastante tiempo, Adolf se haba mantenido cabizbajo, satisfecho
de tener un lugar donde vivir, un lecho confortable y algo que comer. Sin embargo,
con el paso del tiempo, haba crecido su confianza y comenzado a discutir con los
otros residentes acerca de poltica. Cuando alguien insista en polemizar con l, se
desataba su furia. Era presa de espantosa ira, palideca, se le desorbitaban los ojos y
le temblaban las extremidades, como suceda en aquel momento. Hanisch casi
lamentaba haber formulado la pregunta, pero deseaba dar fin a aquella tontera. Los
accesos de clera de Adolf le interesaban, pero no lo molestaban. Haba visto a
muchos tipos irritables en sus aos de vagabundeo. Adolf era simplemente uno ms,
salvo que a veces se expresaba con sentido comn. O lo que poda aceptarse como tal
en un lugar como el albergue.
El joven empez a gritar de nuevo.
Alemania, y ello significa Austria tambin, debe despertar! Si no lo hace,
todos los que nos encontramos en esta sala, en esta ciudad, en toda Austria estaremos
condenados!
Un husped moreno y de pequea estatura tom por primera vez la palabra.
Llevaba pocos das en el albergue y nadie lo conoca.
Yo soy judo, pero tambin austraco, Adolf. Austria est llena de gente como
yo. Y no deseo ser alemn. No puedo abstenerme, por favor?
Los restantes huspedes se carcajearon con estrpito, aunque sin mala intencin,
al or aquello. Las risas se prolongaban. Greiner pareci alarmado.
Alborotaban demasiado, podan orlos perfectamente desde la recepcin del piso
inferior y acaso subiera el relamido encargado.
De acuerdo! Basta! Se acabaron las chcharas! Guardad silencio! Ya hemos

www.lectulandia.com - Pgina 161

montado un buen numerito; no lo estropeemos ms dijo Greiner. Vamos, Adolf,


sintate y descansa. Pareces necesitarlo, muchacho.
Los restantes huspedes se echaron en sus catres con un suspiro y comenzaron a
fumar. El entretenimiento nocturno haba concluido.
Hanisch guard su colilla de cigarro en un bolsillo. Se aproxim a Adolf y se
sent junto a l, en su catre, donde el muchacho se haba desplomado.
Y bien, cmo ha ido en Spital, mi buen seor?
Cmo?
Adolf lo miraba fijamente, con necia expresin. Hanisch contuvo su indignacin
y redujo el tono de voz.
En Spital, con la ta Johanna Pohl! Qu hay del dinero?
Adolf segua mirndolo sin comprender.
A qu te refieres?
Cunto? Hanisch hablaba tan bajo que casi resultaba inaudible. Cunto
tiene ahorrado la mujer en su cuenta bancaria?
No me lo dijo repuso Adolf con un gesto desdeoso.
No se lo pregunt? Le dije que lo hiciera!
Me dio algunas coronas y me dijo que volviera a verla.
Algunas coronas? Hanisch se inclin apremiante. Cuntas?
Cincuenta respondi Adolf, ecunime. Aqu tienes veinte.
Se las deposit en la mano y le dio la espalda.
Ahora djame: estoy cansado.
El muchacho se dej caer en la almohada y cerr los ojos. Estaba lvido.
Hanisch se lo qued mirando, desesperado. Sin embargo, sus palabras, aunque
proferidas en un susurro, fueron claras y contundentes, costumbre que haba
adquirido en sus breves pero mltiples temporadas en la crcel.
Cincuenta coronas! Semejante viaje para conseguir cincuenta coronas y
promesas! Mi buen seor, nos encontraremos de nuevo entre el hielo y la intemperie
a menos que se entere de cuanto afecta a esa anciana, me oye?
Pero Adolf se haba dormido.

Al cabo de un mes Adolf volvi a Spital.


Haba sido un mes duro, ms an, desastroso, para la venta de sus pinturas.
Hanisch haba regresado al albergue con las manos vacas casi todos los das,
lamentndose de que nadie tena dinero que gastar en pinturas que eran simples
reproducciones de lo que podan contemplar de modo gratuito. Buscaban algo ms
vivo, algo, a ser posible, atrevido. Adolf resopl al orlo.
www.lectulandia.com - Pgina 162

No soy un porngrafo sino un artista-arquitecto! Pinto edificios y


construcciones valiosas!
Entonces debo decirle que las edificaciones que esos posibles clientes desean
ver sobre el papel son grandes penes a punto de entrar en alguna puta rolliza repuso
Hanisch.
Estaba cansado de plantar ante los ojos de vieneses de vuelta de todo imgenes de
iglesias, catedrales y edificios oficiales, cuando ellos compraran pornografa si se les
ofreciera.
Si por lo menos pusiera algunas hembras hermosotas frente a esos edificios,
eso facilitara las cosas rog Hanisch, como un crtico de arte, mientras arrojaba las
pinturas sobre el catre de Adolf. No venderemos nada hasta el verano, cuando
vengan los turistas.
El problema consista en sobrevivir hasta entonces.
La semana anterior Adolf se haba limitado a permanecer tendido en la cama
leyendo y a acudir de vez en cuando a los cafs, donde gastaba el escaso dinero que
le quedaba. En cuanto a Hanisch, consideraba que aquel dinero, o por lo menos la
mitad, le perteneca. Eran socios, en breve dejaran de alcanzarles los fondos, y
Hanisch tendra que recurrir a la mendicidad. Si eso suceda y lo arrestaban lo
despediran del albergue.
Su nico consuelo era que Adolf no estaba en mejor situacin. Greiner no haba
vendido una pintura desde haca casi dos semanas. Neumann, el judo, haba
confesado que su ltima venta tuvo lugar el lunes anterior, por treinta coronas, y ya
era sbado. Incluso Adolf, que viva de pan, leche y una o dos manzanas diarias, no
poda continuar as mucho tiempo. Ambos deban dos semanas de alquiler. Si el
sbado siguiente no pagaban, seran despedidos. El director permita dos semanas de
atrasos, pero se mostraba inflexible con los que superaban tal plazo. Si al comenzar la
tercera semana no se satisfaca el alquiler en curso y los atrasos, los huspedes tenan
que marcharse. Kanya insista en que aqul era un albergue, no una pensin de mala
muerte. Si un hombre trabajaba, perciba sus honorarios y, por consiguiente, poda
pagar el alquiler. Si no trabajaba, entonces no tena derecho a alojarse en un albergue
de obreros. Era as de sencillo.
Las cosas, mi buen seor, han empeorado de un modo terrible este mes
coment Hanisch en un tono semizalamero, semidoctoral, que sola utilizar cuando
hablaba con Adolf. Tendremos que hacer algo para remediarlo los dos, porque
estamos en el mismo barco, no es cierto?
Adnde quieres ir a parar?
Adolf lo miraba con sus grandes ojos azules, con aire poco amistoso, pero
Hanisch ya estaba acostumbrado a miradas duras: en otros tiempos haba mendigado,
en el mejor de los casos, y realizado cosas peores.

www.lectulandia.com - Pgina 163

Hace dos semanas que no pagamos el alquiler y si no lo abonamos, nos


echarn. A usted slo pueden quedarle algunas coronas. Escriba a su ta Johanna
ahora mismo y pdale que le enve algo de dinero a vuelta de correo. Adjunte un
sobre escrito y sellado
Hanisch sac de su bolsillo el sobre ya preparado y, de su interior, extrajo una
hoja de papel que haba adquirido aquella maana temprano. Se inclin a coger el
bote donde Adolf guardaba sus ceras y lpices, escogi uno de punta afilada y se lo
puso en la mano.
Escrbale ahora mismo y yo enviar la carta por correo!
Adolf lo mir largamente con una expresin que record a Hanisch aquella que
haba mostrado entre el helado entorno, bajo la rotonda, el invierno anterior.
De acuerdo repuso el joven.
Mir con aire asqueado a los huspedes que yacan fumando o durmiendo en sus
catres y de pronto, con gran sorpresa de Hanisch, pareci animarse.
Dime qu debo decirle a esa vieja loca!
Hanisch, sorprendido pero satisfecho, le dict la carta.

Una semana despus Adolf se hallaba frente a su ta Johanna con su papel bien
ensayado y aprendido. En aquella ocasin Hanisch le haba advertido que deba
presionarla. Sera intil hacer todo el camino y regresar con las manos vacas o sin la
promesa de recibir ms dinero en breve. Aqulla era probablemente su ltima
oportunidad. Tena que explicar con exactitud a ta Johanna cul era la situacin. La
verdad bastara, haba dicho Hanisch secamente, puesto que era la mejor explicacin
que tena. Estaba a punto de morir de hambre, as deba decrselo, le haba aconsejado
el vagabundo al tiempo que daba una calada a la astrosa colilla de su cigarro. Ella se
lo tragara, cmo no iba a tragrselo, si era su vieja Tante?
Adolf pens que tal vez Hanisch tuviera razn.
No se haba equivocado al aconsejarle que escribiera a la mujer en seguida y
haba estado en lo cierto al profetizar que ella le enviara como mnimo cincuenta
coronas. Haba recibido exactamente el doble de aquella suma, ms el importe del
billete de tren. Aquello haba servido para comprar bebida a Hanisch, alimentarse
ambos y cubrir los gastos del viaje a Spital, pero ahora no les quedaba prcticamente
nada.
Adolf daba buena cuenta de un pedazo de pastel de nata con vainilla que
acompaaba con una taza de excelente caf. Aunque no experimentaba ninguna
gratitud, comprenda que a ta Johanna todo le pareca poco para su pobre sobrino.
Y bien?
www.lectulandia.com - Pgina 164

Al inclinarse Johanna hacia l haba removido el rap oculto en las arrugas de su


bata negra de bombas y el polvillo le provoc un cosquilleo irritante en la nariz.
Estn peor las cosas que la ltima vez?
Adolf comenz a expresarse en voz baja, como sola hacer al comenzar toda clase
de perorata, poltica o personal, dejando el meollo de la cuestin para el final.
Me temo que s, Tante Johanna. He tenido que ayudar a un viejo amigo que
intentaba vender algunas de mis pinturas, pero su salud es deficiente y no ha tenido
mucho xito. He sido un necio al querer ayudarlo pero, como te digo, es un amigo. Ni
siquiera tengo dinero para el alquiler, lo que me pone en una situacin muy difcil.
Dej la taza de caf sobre la mesa y prosigui: Desde luego que podra renunciar al
arte y a mis estudios arquitectnicos y presentarme ante Angi y Raubal y suplicarles
su ayuda.
Johanna frunci el entrecejo. A Adolf le constaba cunto desaprobaba ella la
aficin de Raubal a la bebida. El muchacho se interrumpi un momento: el sofocante
calor de la sala era insoportable.
Podra hacerlo, mas no lo har. Antes preferira morir de hambre.
De todos modos, aquello era cierto.
Tambin podra intentar conseguir trabajo, pero no estoy preparado para
desempear ningn oficio ni ocupacin. Respir con intensidad. En una ocasin
me coloqu en una obra y result ser un trabajo demasiado pesado. Hubiera
continuado, mas aquello realmente no era para m.
Adolf! exclam ta Johanna escandalizada. No digas eso! T,
trabajando como un obrero! No puedo creerlo!
Hay que vivir repuso Adolf. E incluso los obreros se ganan su salario con
dignidad.
Ta Johanna movi la cabeza, consternada, pero Adolf insisti en un tono de voz
carente de inflexiones. Despus de todo, era la verdad.
De modo que sas son mis opciones.
La mujer neg con la cabeza enrgicamente.
Sin duda habr otras! No puedes renunciar a tus estudios arquitectnicos.
Qu ser de ti?
Me resulta difcil estudiar, Tante Johanna dijo. Mis pinturas, hechas de
prisa para poder venderlas, agotan la mayor parte de mi tiempo y mis energas
creativas. Sin embargo, leo cuanto puedo. Soy miembro de cuatro bibliotecas.
No me sorprende que ests cansado! repuso ta Johanna. Trabajas
demasiado y no te alimentas bastante! No s qu dira tu querida madre, Dios la tenga
en su gloria, si estuviera presente. Incluso tu padre se escandalizara de que un Hitler
tuviera que trabajar en la construccin como un simple obrero!
Adolf no respondi.

www.lectulandia.com - Pgina 165

Guardo algo de dinero en la caja de ahorros, Adolf, y cuento con una pensin
muy reducida que se perder cuando yo muera. Me basta para vivir, pero quin sabe
cunto vivir o cunto viviremos cualquiera de nosotros? Lo que puedo hacer, y as
ser, es enviarte por correo cincuenta coronas cada mes. No es mucho, pero por lo
menos alcanzar para tu alquiler y tal vez te sobre un poco. Con eso y con lo que
consigas con tus pinturas podrs subsistir y continuar con tus estudios.
Adolf guardaba silencio. La sala se oscureca con el crepsculo otoal y tan slo
distingua el arrugado y franco rostro de su ta. No tena en ella a una amiga, pero s a
alguien que por lo menos lo comprenda y trataba bien. Cincuenta coronas no eran
mucho, pero por lo menos le permitiran vivir, como ta Johanna haba dicho, junto
con lo que pudiera conseguir de sus pinturas.
Mis ahorros sern para ti cuando falte prosigui ta Johanna. Angi tiene a
Raubal para ayudarlas a ella y a Paula; t no tienes a nadie. Desde luego que espero
durar mucho tiempo: eso est en las manos del Seor. Pero cada mes recibirs
cincuenta coronas. Eso para comenzar.
La anciana rebusc en el bolso que tena el cierre roto.
Hoy he sacado algn dinero porque comprend que lo necesitaras con
urgencia. Te dar suficiente para cubrir tus atrasos en el alquiler y algo ms.
Meti los billetes y las monedas en un sobre y se lo puso en la mano a Adolf.
Aqu tienes cien coronas.
Adolf le dio las gracias. Haba pasado la noche en vela pensando en aquella
reunin. Ahora que haba concluido le pareca que todo haba sido muy fcil.
No lo olvidar, ta dijo.
Johanna le sirvi otra taza de caf con una sonrisa.
Hitler comenz a imaginar qu le dira a Hanisch. Fuera lo que fuese, no se
aproximara en nada a la verdad. Por lo menos eso lo haba aprendido en el albergue.

Despus de esto, la situacin de Adolf mejor.


En cuanto a Hanisch, como tema, todo fue de mal en peor. Aunque la
estratagema para engatusar a la anciana haba sido idea suya, Adolf tan slo le dio
unas coronas y se neg a explicarle la cantidad exacta que ira recibiendo
mensualmente desde Spital. Pero Hanisch vea que Adolf coma mejor que desde
haca mucho tiempo y que, cuando se permita a los huspedes prepararse sus propias
comidas, acuda a la cantina del albergue silbando fragmentos de pera a calentarse
sus mezclas de frutas, verduras y arroz o sus nauseabundas masas de pan caliente y
leche coronadas con copos de chocolate. Hanisch no lo envidiaba por ello: lo que l
necesitaba de modo acuciante era dinero para beber. Nunca haba pretendido con el
www.lectulandia.com - Pgina 166

Kapo Greiner ser algo ms que un turista de invierno en el albergue. Se juraba a s


mismo que, al llegar el verano, volvera a pasar las noches en su banco favorito del
Prater, contemplando su dosel de estrellas titilantes, y no bajo el techo del hediondo
dormitorio, que lo agobiaba como un vasto edredn y que amenazaba con asfixiarlo.
Porque haba vuelto a invadirlo la antigua claustrofobia y ya no recordaba con
claridad cun prximo de la muerte haba estado el invierno anterior, entre la nieve.
Hanisch haba explicado a Greiner la doblez de Adolf, pero el Kapo se haba
mostrado inflexible.
De nuevo debes dos meses de alquiler, no es cierto, Hanisch? Si estuviera en
tu lugar, no me preocupara por Adolf, sino por m mismo.
Hanisch se haba alterado tanto que haba ofrecido a Greiner su mejor colilla casi
entera de cigarro, recogida aquella misma tarde en el arroyo, junto al restaurante
Hussar de la Herrenstrasse.
Greiner haba contemplado aquel sucio cilindro de tabaco rancio con una sonrisa
tolerante y lo haba rechazado con un movimiento negativo de cabeza.
Hanisch decidi que se le presentaban dos alternativas. Poda acudir a la estacin
del este y ofrecerse a transportar el equipaje de los viajeros que llegasen a Viena,
posibilidad que rechaz por sentirse demasiado viejo y lento. La segunda perspectiva
implicaba a Adolf: el muchacho dispona de dinero y lo haba traicionado. Por
consiguiente se propuso engaarlo.
Pero cmo?
Permaneci tendido en el lecho casi una hora pensando. Cuando se le ocurri la
solucin, le pareci en extremo sencilla.
Adolf, tengo una idea.
De qu se trata?
Adolf volvi la pgina del grueso y sucio volumen que lea, pero no alz la
mirada. Hanisch pens que de nuevo se tratara de Das Kapital. Por Dios!, aunque
asegurase odiar a los marxistas se pasaba la vida leyendo sus libros. Redujo el tono
de su voz.
Creo que s por qu no vendemos sus esplndidas pinturas, Adolf.
Ah, s? Adolf lo mir sobre el borde del denso tomo. Por qu?
El vagabundo lo obsequi con una servil sonrisa.
Considero que sus pinturas son magnficas, pero
Pero qu?
No son lo bastante grandes.
Adolf pareci molesto.
Te refieres al tamao o al tema? No caba duda: Adolf se haba vuelto muy
engredo desde que su anciana ta le enviaba algunas coronas. Hanisch aspir
profundamente.

www.lectulandia.com - Pgina 167

Por ambas razones respondi. Debera escoger un tema ms vasto, desde


luego, y debera realizar pinturas de mayores proporciones para poder pedir ms
dinero por ellas.
Sin darle tiempo a responder, insisti en su idea:
Sus lminas pequeas son estupendas en su estilo, pero tendran que ser
mayores.
Adolf extendi los brazos al tiempo que se preguntaba qu estaba diciendo.
Y a ser posible enmarcadas y con cristal.
Adolf neg con la cabeza.
Los marcos son demasiado caros.
Podramos pedrselos a Neumann. El tiene muchos entre sus objetos de
segunda mano. Bastar con enmarcar sus pinturas con alguno de ellos. Si el tema
fuera bueno estoy seguro de que yo podra vender alguna trat de engatusarlo.
Adolf lo mir algo receloso, pero Hanisch se limit a sonrer y cabecear como si
estuviera encantado con su propuesta. Saba que siempre es mejor cargar las tintas
cuando se trata de engaar a alguien.
Bien admiti Adolf. Neumann no lo har a cambio de nada.
Podemos darle una parte de los beneficios se apresur a aadir Hanisch.
De acuerdo dijo Adolf, al parecer interesado, al tiempo que fijaba una
penetrante mirada en Hanisch. Hablar con Neumann por la maana.
Cundo lo pintar? inquiri Hanisch. Ver, me gustara intentarlo este fin
de semana. El viernes y el sbado son los mejores das para vender algo. El domingo,
sin embargo, la mayora de la gente est sin blanca y contando sus monedas.
Cierto asinti Adolf. Hoy es mircoles. Lo pintar maana y
conseguiremos que Neumann lo enmarque el viernes por la maana. Podras salir con
l el viernes a la hora del almuerzo. Qu te parece?
Esplndido, Adolf suspir Hanisch. Otra cosilla
S?
Adolf aguard, con la mirada centrada en el denso volumen.
Hanisch sonri con la mayor obsequiosidad e hizo un intento.
Ver, Adolf, necesito beber, estoy absolutamente seco. Quizs podra prestarme
unas coronas.
Adolf lo mir con fijeza, como si le hubiera sugerido alguna indecencia.
Lo siento, no estoy en situacin de ayudarte.
Una roja nube de ira vel los ojos de Hanisch y tuvo que contenerse para no
estrellar su puo contra el plido rostro de Adolf. Pero estaba estrictamente prohibido
pelearse en el albergue y cualquiera que llegase a tal extremo se vera en la calle sin
contemplaciones.
Hanisch se esforz por exhibir una sonrisa.

www.lectulandia.com - Pgina 168

Ver, Adolf, de nuevo estoy dos semanas atrasado en el pago del alquiler. Me
preguntaba si podra ayudarme. Adolf tard largo rato en responderle.
No tengo dinero para ayudarte.
A Hanisch le constaba que aquello era mentira.
Ni siquiera el alquiler de una semana?
Ni siquiera eso: sencillamente no tengo fondos.
Qu puedo hacer entonces?
Vender el gran cuadro que yo pintar maana repuso Adolf sin sonrer. Y
por el doble de nuestro precio habitual, o ms. Entonces tendrs dinero.
No podra pintar algo grande y fcil de vender? Un cuadro en el que
apareciera gente, a ser posible alguna chica exuberante?
Adolf no se molest en responderle. Se volvi a un lado, sac una pequea y
grasienta bolsa de papel de su taquilla y extrajo de ella un suculento pedazo de strudel
de manzana del que comenz a dar buena cuenta a pequeos bocados con evidente
satisfaccin.
Entonces nos veremos maana, Adolf dijo Hanisch dando media vuelta.
Adolf no respondi. Estaba demasiado ocupado.
El vagabundo se preguntaba qu clase de cuadro pintara Adolf. Aparecera en l
alguna muchacha como le haba sugerido, tal vez con las faldas levantadas a impulsos
del viento y mostrando sus gordezuelas rodillas, algo medianamente vendible por lo
menos? Hanisch dudaba que as fuera.
Entretanto se propona salir entre la fra nieve y conseguir que algn primo le
pagara algo de bebida. Por lo menos eso, con algo de suerte, quizs pudiera
conseguirlo, a base de amenazas o engatusamientos, segn fuese necesario. Se puso
su andrajoso abrigo, el peor del albergue, se envolvi el cuello con su larga bufanda
rayada de lana y se march del local.
Al salir a la Meldemannstrasse el viento lo azot como un cuchillo.

Hanisch advirti consternado que el gran cuadro de Adolf no era mejor ni peor que
sus obras de menor tamao, aunque le constaba que el muchacho haba pasado todo
el jueves trabajando en l, pintando y dibujando hasta altas horas del viernes por la
maana.
Es un cuadro muy bonito, jovencito, uno de los mejores que has pintado le
dijo Neumann. Estoy seguro de ello. Pero por qu lo has hecho tan grande? No
podemos colocar los pequeos y ste es el mismo y antiguo Rathaus, slo que de
mayor tamao, y con un costoso marco. Cunto esperas que Hanisch consiga por l?
Adolf haba permanecido en el estudio contemplando aquel espanto, segn
www.lectulandia.com - Pgina 169

Hanisch advirti, con orgullo. Desde luego no se vea en l a ninguna joven rolliza.
Si Hanisch no consigue cincuenta coronas por l, no lo vender manifest
Adolf con arrogancia al tiempo que se lo entregaba al vagabundo.
Cincuenta coronas?
Neumann lanz una rpida mirada a Hanisch, pero se abstuvo de hacer ms
comentarios. Por fin alz las manos y dijo:
Si Hanisch cree poder conseguir cincuenta coronas por l, acaso sea factible.
Lo nico que puedo decir es que le deseo buena suerte y que espero recibir mis diez
coronas por el marco en cuanto se venda.
Cincuenta, ni un centavo menos, Hanisch advirti Adolf.
Hanisch cogi el cuadro sin decir palabra Adolf pareca reacio a soltarlo y
sali del albergue. Senta una desesperada necesidad de beber, pero no tena ni una
moneda en los bolsillos. La pintura estaba protegida por una fuerte cubierta de cartn
facilitada por Neumann, y nadie repar en Hanisch mientras recorra los seis
kilmetros de distancia hasta el bar de la esquina de la Herrenstrasse y la
Tienfallstrasse, donde la clientela era adinerada, liberal y tan necia que, quin
saba?, acaso compraran aquel maldito engendro.
El anciano patrn que estaba tras la barra del caf-bar frunci el entrecejo ante su
sucio aspecto, algo que no haba hecho anteriormente, pero Hanisch evit su mirada y
se aproxim con habilidad a una joven rubia, cubierta de pieles, que, sentada a una
mesa para dos, charlaba muy animada con un hombre moreno, con patillas y de
mediana edad, lo bastante viejo para ser su padre.
Mi buen seor, me pregunto si le importara echar una mirada a esta pintura.
Hanisch se instal en una silla al tiempo que se esforzaba por sacar el gran cuadro
enmarcado de su funda de cartn. Senta que los ojos del patrn le taladraban la nuca,
pero se esforz por hacer caso omiso de ello. En circunstancias normales se hubiera
limitado a exponer a la vista de aquellos primos las pinturas pequeas, siempre de
pie, y se hubiera largado al punto si reciba una hosca acogida. Tal modo de abordar
al pblico formaba parte del estilo bohemio aceptado en aquel local y en otros
similares. Sentarse a la mesa de un cliente sin ser invitado era algo muy distinto y
constitua un total quebrantamiento de las normas. Hanisch lo saba mejor que nadie,
pero opt por despreocuparse por completo.
Por fin logr sacar la pintura de su envoltorio y exhibirla con aire triunfal.
Una esplndida perspectiva del Rathaus salmodi mirando a la muchacha,
que era joven, muy bella y tena unas carnes prietas y suaves. Es obra de un
famoso artista, que en estos momentos, por desdicha, est muy enfermo
El hombre moreno y con patillas lo miraba sin pestaear, pero Hanisch,
consciente de la presencia del patrn a su espalda, recit apremiante:
La seorita tendr un recuerdo muy romntico de su visita a Viena, seor.

www.lectulandia.com - Pgina 170

Y se interrumpi.
Esta seorita es mi sobrina y ni ella ni yo estamos interesados en su pintura
exclam enojado el caballero. Haga el favor de marcharse.
Hanisch volvi a meter como pudo el cuadro dentro del cartn, se levant y fue
hacia la puerta. El patrn lo segua, pisndole los talones.
Y no vuelvas por aqu! Ya conoces las normas! Hanisch sali a la calle. En
aquel momento nevaba persistentemente.
Permaneci entre el helado viento durante lo que le pareci un largo rato y luego
emprendi la marcha, con decisin, hacia la estacin del este, a tres kilmetros de
distancia.
Ms tarde vendi la pintura con su cuadro por veinte coronas a un comerciante de
segunda mano prximo a la estacin.
Luego se emborrach con alcohol metlico, el aguardiente ms duro disponible en
la ciudad.

Qu dices que has hecho?


Greiner mir a Adolf asombrado.
Lo denunci a la polica!
No puedes hacer eso! vocifer Greiner.
El estudio estaba vaco y, por lo tanto, no le preocupaba que pudieran orlo.
No puedes traicionar a un compaero de albergue! Lo metern entre rejas!
se era mi propsito! repuso Adolf. Vendi mi pintura por diez coronas!
O por lo menos eso dice! De todos modos, fue la cantidad que me entreg. As que
acud a los tribunales y lo denunci.
Cundo? inquiri Greiner estupefacto, al tiempo que arrumbaba la fregona
y el cubo.
Ayer.
Adolf se irritaba por momentos. No poda explicar a Greiner la ira y el odio que
haba sentido hacia Hanisch cuando el vagabundo se present ante l, tembloroso y
apestando a vino, con la intencin de estafarlo, menospreciarlo y traicionarlo.
Vender su cuadro por diez coronas!
La polica ha acudido con un mandamiento judicial contra Hanisch a primera
hora de la maana le explic Greiner en tono solemne. An estaba borracho
cuando se lo llevaron suspir. Se ha acabado el albergue para l: el director
jams lo readmitir tras la intervencin de la polica.
A pesar de todo, no volver dijo Adolf. En primer lugar, debe el alquiler.
Y, por otra parte, el magistrado lo ha condenado a siete das de encarcelamiento por
www.lectulandia.com - Pgina 171

fraude, a menos que me pague. Y no puede hacerlo, as que ir a la carcel.


La crcel? repiti Greiner sorprendido, con una mezcla de rencor y respeto
. Te presentaste al tribunal?
Naturalmente! respondi Adolf con impaciencia. Tena que hacerlo: tuve
que declarar contra l. Contaba con una declaracin jurada de Neumann, el judo,
segn el cual yo haba estipulado a Hanisch que el precio del cuadro era de cincuenta
coronas y que no deba aceptar menos bajo ninguna circunstancia.
Y Neumann te firm ese documento? inquiri Greiner asombrado. Por
qu hizo eso?
Le dije que si no lo haca, jams le dara ms pinturas para vender. Y si
Hanisch ya no est disponible, tendr que confiar en que Neumann y usted se
esfuercen todo lo posible por colocar mis obras.
Declar algo Hanisch a los magistrados? se interes Greiner.
Tambin l en otros tiempos haba tenido que comparecer ante los tribunales,
tanto civiles como militares, y saba con cunta facilidad se tergiversan los hechos en
tales lugares.
No mucho. Estaba embriagado: al magistrado no le agrad.
Adolf haba pronunciado estas palabras con una sonrisa. Era la primera vez que
Greiner lo vea sonrer y su expresin casi lo asust, aunque no se impresionaba con
facilidad.
No se te ocurri pensar que Hanisch tambin poda denunciarte?
Por qu? repuso Adolf, que ya haba dejado de sonrer.
Greiner baj el tono de voz por si alguien escuchaba en aquel condenado lugar.
Por no inscribirte para cumplir el servicio militar. Le hubiera bastado con
denunciarte y te hubieras visto en graves dificultades, joven Adolf. Movi la
cabeza, casi con admiracin. Porque no te has inscrito, verdad?
Desde luego que s! exclam Adolf. Y permtame que le diga que es
asunto mo y de nadie ms!
No discutiremos por eso dijo Greiner con suavidad.
Sac de su bolsillo una tableta de chocolate amargo, de los que vendan en la
cantina del albergue.
Lo nico que digo es que si se te ocurri pensar en ello.
A Adolf no se le haba pasado por la cabeza, pero no pensaba confesrselo a
Greiner.
No haba nada en que pensar.
Greiner se comi la tableta de chocolate y sac un cigarrillo, aunque estaba
prohibido fumar.
Si sospechan que alguien trata de escapar del servicio militar, no cejan hasta
descubrirlo: les basta con una delacin. Te podra caer bastante tiempo por ello,

www.lectulandia.com - Pgina 172

Adolf, mucho ms de siete das. Y adems tendras que cumplir el servicio militar
cuando salieras. Con esas cosas no bromean.
Adolf sinti que su extrao e intenso temor se converta rpidamente en negro
odio. Pero no respondi.
Ve con cuidado insisti Greiner. Si estuviera en tu lugar, me andara con
muchsimo cuidado.
Cort un pedazo de la tableta de chocolate y se la tendi al joven. Luego se puso
un sucio dedo junto a la redonda nariz.
Mejor no dar nombres, pasar inadvertido, comprendes lo que te digo,
muchacho?
El joven no respondi.
No pensaba explicar a Greiner sus asuntos porque era tan probable que fuera su
enemigo como lo era Hanisch. Despus de todo, Hanisch le haba parecido muy
normal al principio. Quin poda sospechar que traicionara a un amigo? Hanisch
era, por definicin, un elemento del Lumpenproletariat de Marx, compuesto por
vagabundos, prostitutas, chulos y drogadictos. Marx no se equivocaba con ellos. Eran
los desechos de la sociedad y slo debera drseles una oportunidad para reformarse.
Si no la aprovechaban, merecan ser eliminados.
La gente honesta, decente los alemanes decentes no tenan por qu destinar
limosnas para alimentar, albergar y vestir a tales elementos. Hanisch haba tenido su
oportunidad y no la haba aprovechado: all conclua el asunto.
Adolf advirti que Greiner lo observaba de un modo extrao.
Sabes? Cuando llegaste aqu me pregunt si aprenderas, joven Adolf. S has
aprendido: has aprendido mucho. Y se march dando un portazo.
Adolf permaneci sentado entre el silencio del estudio mientras reflexionaba
sobre lo que habra querido decir Greiner con aquellas palabras. Decidi que muy
poco. Si pretenda insinuar que haba aprendido a utilizar el cerebro contra las
maquinaciones de sus enemigos, aquello no era nuevo para l. Desde luego que as
haba sido, pues de otro modo hara tiempo que lo habran hundido. Hanisch le
hubiera arrebatado sus escasas coronas, o tal vez Greiner o cualquier otra astuta
criatura del albergue. All imperaba la supervivencia de los ms adaptados: Darwin
no se haba equivocado.
Impregn un pincel en acuarela de un azul purpreo y blanco y lo extendi con
sumo cuidado hasta formar un cielo transparente y azulado sobre el Berghof viens.
Sonri para s. Greiner no se enterara de cun sagaz haba sido: no deba saber que se
haba dado a conocer como Hiedler en lugar de Hitler. Y tambin ignorara que no
slo no se haba alistado para realizar el servicio militar en el ejrcito austraco, sino
que no se propona hacer tal cosa.
Sin embargo, poda considerarse afortunado de que Hanisch hubiera estado tan

www.lectulandia.com - Pgina 173

borracho al presentarse ante el tribunal. No volvera a correr jams tal riesgo, por
muy grave que fuese la provocacin. Como Greiner haba dicho, en adelante se
mostrara muy cauto.
Sin duda sus enemigos no volveran a darle otra oportunidad.

Adolf estaba sentado en la terraza de un lujoso caf-bar de la Herringstrasse, lejos de


los lugares frecuentados por sus compaeros de albergue. Se haba atracado de
pasteles de nata y tomado una jarrita de excelente caf que le haban durado casi dos
horas.
Haba ledo la mayora de los peridicos, tanto alemanes como austracos, que se
ponan gratuitamente a disposicin de los clientes y que no contenan ninguna noticia
tranquilizadora, pues en aquel trrido verano de 1912 todas las informaciones se
centraban en la movilizacin de ejrcitos y en las amenazas que los pases de los
Balcanes se formulaban de modo recproco. Europa estaba muy agitada: el ejrcito
francs realizaba maniobras estivales en Normanda; el ejrcito alemn, en la llanura
sajona; la armada britnica navegaba por el mar del Norte al que la Flota de Alta
Mar germana denominaba ocano Alemn y sta, a su vez, surcaba las mismas
aguas con sus navos acorazados de ltimo diseo, mientras que los buques
britnicos, segn el Tagesblatt berlins, an eran de madera, como en la poca de
Nelson. Qu sera de aquellos buques si caan sobre ellos los nuevos y potentes
explosivos del kiser?
Entretanto, el zar se hallaba de vacaciones con su familia en la zona residencial de
Yalta, en el mar Negro, y el ejrcito imperial ruso, con sus millones de siervos
uniformados, tal como Adolf supona, vivaqueaban por algn lugar, tambin de
maniobras, sin duda por las desapacibles llanuras de aquel vasto y terrible pas. Por
su parte, el ejrcito austraco, segn decan los peridicos, se abstena con prudencia
de intervenir en aquella ostentosa exhibicin de poder militar, pero convocaba a sus
reclutas a alistarse un mes antes que de costumbre, como aseguraban al populacho,
por razones estrictamente administrativas. Adolf no crea una palabra de ello, pero el
prrafo siguiente lo afectaba mucho ms: el corresponsal militar del Neue Freie
Presse manifestaba que al gobierno austraco le preocupaba muy seriamente el
nmero de mozos que no se haban inscrito y que tomaba medidas para capturar a
aquellos prfugos. Varios centenares de jvenes nacidos en 1889 y 1890 an no se
haban presentado, cuando ya deban haberse inscrito en 1909 e iniciado su
instruccin al ao siguiente. Los que no se alistaban se exponan a un ao de crcel, a
una multa de dos mil coronas o a ambas penalizaciones.
Adolf digiri aquel hecho bastante preocupado: se trataba de una autntica
www.lectulandia.com - Pgina 174

persecucin.
Temblaba de rabia y el peridico se agitaba en su mano. l se hallaba
comprendido entre los supuestos prfugos ya que haba nacido en la vspera de
Pascua de 1889, pero se preguntaba qu derecho tendran aquellos obesos cretinos
que tomaban caf en sus confortables despachos del Rathaus para imaginar que l,
Adolf Hitler, se propona luchar por su destartalado y desacreditado imperio, ni
dignarse siquiera lucir su uniforme ridculo y pasado de moda se remontaba a la
poca de las guerras napolenicas y de colores tan chillones que cualquier tirador
experto poda alcanzarlos a quinientos metros. Quin sino un absoluto necio se
incorporara gustoso a sus filas?, porque tarde o temprano ms bien temprano se
declarara la guerra, como les constaba a todos los parroquianos de los cafs de
Europa.
Y qu haba hecho Austria por l? Lo haba privado del acceso al Colegio de
Arquitectos; le haba negado cualquier empleo adecuado o conveniente y lo haba
expuesto a morir de hambre en la nieve. Lo nico que le haba permitido subsistir
haba sido sus propios cuadros, que Neumann, el judo, y el Kapo Greiner haban
conseguido vender en los caf-bares de la ciudad, en verano.
Eso, y el legado de ta Johanna Pohl. La muerte de la anciana sirvienta haba
constituido un gran alivio para l, pues la mujer le leg todos sus ahorros, cuatro mil
coronas, ms de lo que l esperaba. Ahora, dos aos despus, aquella cantidad casi
haba desaparecido pese a haberla invertido muy lentamente y sin permitirse grandes
lujos. Se haba provisto de un equipo nuevo: una chaqueta de tweed y pantalones;
calzado consistente; algunas gruesas camisas de lana y un confortable abrigo, todo de
segunda mano, pero prctico y decente. Una vez desembolsada aquella suma, Adolf
haba distribuido el resto en fracciones semanales de cien coronas, destinadas al
alquiler y la alimentacin. De ese modo haba logrado conservar el dinero hasta la
fecha, en que tan slo le quedaban seiscientas coronas. La venta de sus pinturas haba
disminuido en invierno, como de costumbre, pero aquel verano haba ido bastante
bien.
Neumann haba resultado ser un excelente y honrado vendedor, mientras que
Greiner haba perdido todo el inters. Las cosas le haban ido mal a Neumann que, a
la sazn, resida tambin en el albergue. No comparta el dormitorio de Adolf: se
haba instalado en otro y evitaba las discusiones polticas con el muchacho. Pero a l
no le importaba: le bastaba con que vendiera alguna de sus pinturas. Sin embargo, le
constaba que sin la herencia de ta Johanna hubiera muerto de hambre durante los
ltimos dos aos. Incluso en aquellos momentos an estaba muy delgado a causa de
su rgimen vegetariano y su dieta de pan, leche, verduras y fruta.
Adolf recordaba la expresin del abogado en el pequeo bufete de Linz donde
haba sido convocado para transmitirle el legado de su ta. El pomposo y

www.lectulandia.com - Pgina 175

sobrealimentado letrado, con sus quevedos y la nariz erguida con aire de


superioridad, le haba comunicado que todas las propiedades de ta Johanna le
estaban destinadas tan slo a l. Lo nico que deba hacer era firmar un recibo por
aquella cantidad e informar acerca de dnde deseaba que le fuese transferida.
Me la llevar en metlico y, a ser posible, ahora haba respondido Adolf con
fra indignacin.
Creo que podremos solucionarlo repuso el letrado.
Llam a su secretaria y le dio las instrucciones necesarias. Mientras aguardaban,
el hombre intent entablar conversacin.
Tengo entendido que es usted artista, verdad?
S, algo por el estilo.
Y eso da para vivir?
En mi caso, s.
Comprendo.
El hombre examin a travs de sus quevedos el deplorable estado del traje y los
zapatos de Adolf, que necesitaban urgentemente una reparacin.
Y supongo que regresar al distrito artstico de Viena tras el funeral de su ta,
verdad?
Partir hacia Viena en tren dentro de una hora. El abogado lo mir sorprendido.
Quiere decir que no asistir al funeral?
No.
Adolf no deba explicacin alguna a aquel burcrata, por lo que se abstuvo de
responderle.
Comprendo repuso el hombre.
No volvi a hablarle y ni siquiera le estrech la mano cuando sali del bufete con
el gran sobre amarillo que contena el dinero en el bolsillo de su rada chaqueta.
Adolf, sentado en la terraza del caf, no saba qu hacer. Configuraba un plan en
su mente. Era algo atrevido pero, mientras lo meditaba, le pareca casi inevitable.
Aparte de la realizacin de sus pinturas arquitectnicas, haba obtenido escasos
progresos en sus intentos de promocionar su carrera. Slo algunos pocos encargos,
pese a haber ofrecido sus obras a algunas empresas de cierta categora: un cartel para
Polvos Desodorantes Teddy, realizado para unos famosos almacenes, y otro cartel
pintado a mano para una zapatera, cuyo propietario le haba pagado con un par de
excelentes botas de color marrn con leves taras que las hacan invendibles.
No, slo haba recibido humillaciones y derrotas en aquella maravillosa ciudad de
Hofmannstahl y Schnitzler, as como del resto de modernistas degenerados que
constituan la lite artstica en boga.
Qu ms poda darle aquella despreciable ciudad? Nada. Viena no tena nada que
ofrecerle. Aquella capital de la que tanto haba esperado! Ya no le caba duda de que

www.lectulandia.com - Pgina 176

deba actuar: haba llegado el momento de tomar una decisin.

Adolf no repar en el corpulento individuo con excelente traje de sarga que se


sentaba a una mesa prxima. Aunque de ser as, no le hubiera impresionado, sino
muy al contrario. El doctor Sigmund Freud, para l, no habra sido nada ms que una
estadstica y, a decir verdad, muy incmoda. Freud perteneca al veinticinco por
ciento de doctores de extraccin juda que aquel ao ejercan su profesin en Viena.
Adolf hubiera utilizado tal estadstica para demostrar su teora de que en la ciudad y
en el Estado haba demasiados judos que ejercan profesiones importantes.
Y ello le hubiera facilitado argumentos con que enfrentarse a sus contrarios, y los
hubiera expresado de tal modo que si el doctor Freud lo hubiera odo, en lugar de
disgustarse o aterrarse, le habra dado materia para consideraciones profesionales.
En aquellos momentos Freud revisaba su ensayo La paranoia como mecanismo de
defensa. Sentado en el caf, con el Neue Freie Presse en las rodillas, aunque sin
leerlo, y su habitual cigarro en la boca, meditaba sobre el tpico caso de paranoia que
expona en su trabajo. Se removi inquieto en el asiento. Era muy consciente de que
deba presentar tales casos de un modo sencillo, demasiado sencillo, a sus
compaeros de la facultad. No poda ser de otro modo. La Asociacin de Sicoanlisis
daba sus primeros pasos. Aunque se tratara de un arte (toda la medicina lo era, sin
duda, salvo quizs la ciruga), tena que ser presentado en trminos al parecer
cientficos, pues de otro modo la lite mdica no se lo tomara en serio.
As ocurra, por ejemplo, con la descripcin de las neurosis. Si pudiera demostrar
de modo cientfico que cuando se produca una neurosis inundaban el organismo
ciertas toxinas, no existira problema alguno para la aceptacin de sus teoras. Tal
como estaban las cosas, los especialistas de otras subdisciplinas tenan que aceptarlas
de modo incuestionable o negarse a admitirlas porque no podan verlas! Slo un
experto lograba advertir los resultados de la paranoia, y no siempre porque, a veces,
no eran tan fciles de advertir. Por ejemplo, el paciente raras veces se quejaba en
persona. Para l, la paranoia era una realidad, su nica realidad y, por aadidura,
aterradora. El paranoico tpico se aferraba a su enfermedad (su temor, su terror, su
odio, como quisiera llamarse) porque la haba procesado en la realidad: crea en ella y
viva de acuerdo con ella.
Tal sufrimiento autoimpuesto era terrible, aunque con frecuencia haba visto
dudar de su tangible veracidad. El problema era que el paciente se negaba a admitirlo
o lo reconoca tras prolongado tratamiento y slo en ocasiones. Freud sorbi su caf
con aire pensativo.
La paranoia se caracterizaba por la suspicacia, la sospecha y la obsesin de verse
www.lectulandia.com - Pgina 177

perseguido. Y, por lo tanto, por la desconfianza en los dems que conduca al temor y
al odio. El paranoico sola atacar a los otros, a su familia, a cualquiera, como si
fueran enemigos. A veces, de modo verbal; otras, fsico. Al final, todos se convertan
en sus enemigos. Freud dio una calada a su cigarro, que, aparte de la cocana, era su
nico vicio, y desde luego muy trivial.
Freud consideraba la paranoia en la historia: los poderosos solan volverse
paranoicos o estarlo desde el principio. Todos los que detentaban el poder parecan
resentirse de ello, antes o despus, por el temor a la daga por la espalda, a la traicin
de supuestos amigos o enemigos ocultos, o el apremio de matar antes de ser
asesinado uno mismo. En los libros de historia proliferaban los detalles de tales
crmenes. El paranoico sin duda matara si se senta amenazado: lo hara sin
escrpulos porque saba que sus enemigos se proponan acabar con l. Las obras de
Shakespeare estaban plagadas de personajes que consideraban la paranoia delirante
como un comportamiento normal en los monarcas y en cuantos ejercan un poder
absoluto, por ser el autor profano en cuestiones de sicologa clnica y tener que fiarse
de la observacin histrica. Freud se preguntaba si ello significara que la paranoia
poda ser una enfermedad caracterstica de cierta condicin y circunstancias, que
emerga a la superficie por as decirlo por el poder y el temor a que tal poder
pudiera ser arrebatado por la fuerza o incluso por medio del crimen.
Freud lo ignoraba, pero era evidente que los soberanos que haban gobernado
vastos dominios se haban visto profundamente afectados por tal dolencia sin que
nadie hubiese reparado en ello hasta mucho despus de haberse producido los hechos.
Y entonces se haban limitado a calificar a aquellos monarcas de locos.
La paranoia era difcil de diagnosticar, e incluso ms difcil de tratar en
especial en sus formas ms suaves y controladas, cuando el paciente la haba
convertido en la pauta de su vida, de modo que a los dems y a s mismo les
pareca un comportamiento casi natural, que acaso apareca como opiniones e ideas
firmemente mantenidas:
E imposible de tratar si el paciente la utilizaba para potenciar su vida, como sola
suceder.
Suspir. Tales cosas, las enfermedades sin criterios visibles y demostrables de
modo cientfico, eran muy difciles de explicar a la lite mdica vienesa que, en su
mayor parte, se mostraba discretamente escptica, como sin duda sucedera durante
muchos aos. Sin embargo, deba proseguir su trabajo.
Freud dobl su Neue Freie Presse, lo devolvi al estante y sali del local.
Adolf lo vio marcharse por la calle iluminada por el sol sin darle importancia:
slo era uno de tantos judos que caminaba por las avenidas vienesas como si le
perteneciesen. Qu haba de nuevo en ello?

www.lectulandia.com - Pgina 178

Una semana despus, Adolf coga un tren en la estacin del oeste sin informar a
nadie, ni siquiera a Greiner, de cul era su destino. Tan slo llevaba consigo una
maleta barata de cartn que contena dos camisas, algunas prendas de ropa interior y
calcetines en mal estado, una corbata deshilachada y la navaja de afeitar de su padre,
y cargaba en el hombro sus pinturas y caballetes. Tras haber satisfecho su billete de
tercera clase de ida, le quedaban quinientas cincuenta coronas, lo que restaba del
legado de ta Johanna Pohl.
Adnde? le haba preguntado con brusquedad el estirado empleado de la
taquilla, sin dejarse engaar por su chaqueta de tweed con pretensiones artsticas.
A Mnich repuso Adolf con decisin.
Incluso la palabra tena un sonido agradable. Por muy buenas razones: su destino
era Alemania, no Austria.

www.lectulandia.com - Pgina 179

10

nich fue una ciudad afortunada para Adolf.


Para encontrar alojamiento en la Schleissheimerstrasse, 34,con la familia
Popp, le bast con preguntar a un transente. Herr Popp era sastre, un hombre de
mediana edad e ideas liberales que admiraba a los artistas autodidactas. En cuanto a
su esposa, Frau Popp, le agrad Adolf a primera vista: su cuerpo delgado, casi
esqueltico, evidente incluso bajo la rada chaqueta de tweed, despert en ella
instintos maternales y decidi que el joven necesitaba alimentarse. As pues, se
dedic a ello al punto, aunque el vegetarianismo de Adolf, que sola poner el acento
en las verduras y las fculas, dificultaba que llegara algo de carne, y menos an de
grasa, a sus huesos. Una tortilla, seguida de algn tipo de pastelillo de nata y
coronada con un buen caf, era la cena habitual de Adolf en el pisito de los Popp,
colindante con el barrio bohemio y estudiantil de Schwabing.
Frau Popp estaba decidida a hacerle tomar una comida decente diaria. Para Adolf,
sus anfitriones eran unos intelectuales de gabinete, gente que disfrutaba hablando de
poltica y para quienes la conversacin lo era todo. Adolf, con sus romnticos
antecedentes vieneses (un artista que, por razones de salud, atravesaba una mala
poca), era para ellos, segn palabras de la propia seora, una persona interesante y
emancipada.
Herr Popp estaba de acuerdo. Consideraba muy elevadas las opiniones de Adolf
sobre arte y msica ambos temas de gran inters para l, y disfrutaba cuando lo
oa cantar antes de la cena, un acontecimiento diario, porque las condiciones del
acuerdo con los Popp incluan desayuno, por lo general caf y un simple panecillo,
ms la cena, que Frau Popp haba aadido al cabo de una o dos semanas, con un
mdico incremento. De todos modos, durante las dos primeras semanas, Adolf pag
su alquiler a tocateja, apurando los restos del legado de ta Johanna Pohl. Llevaba una
existencia muy similar a la del albergue: se levantaba tarde, desayunaba con
frugalidad y sala a las calles, soleadas en aquella poca estival, con su caballete y
tiles de pintura para dibujar y representar escenas que no se diferenciaban mucho de
las de Viena. Venda sus obras cuando le era posible a modestos establecimientos de
arte; no los ofreca en persona por los cafs: antes hubiera muerto de hambre.
Aquel verano pase a gusto por las calles de Mnich, henchido de esperanzas de
una vida mejor puesto que se encontraba en su querida Alemania.
Me he deshecho de Austria, de esa vieja prostituta, y he encontrado una nueva y
joven esposa, anunci a Herr Popp.
En las agradables y soleadas calles de Mnich, una capital de provincia y
autntica ciudad alemana, se senta seguro de su destino.

www.lectulandia.com - Pgina 180

Ante todo porque su paranoia era menos aguda.


Durante los primeros meses, raras veces se senta vigilado u observado y ni
mucho menos rodeado de enemigos desconocidos o seres que buscaran su
destruccin, sensacin habitual durante los ltimos das que pas en Viena. All no
abundaban los judos. Aquello, por lo menos, ya era importante. El recuerdo del judo
del refugio viens lo obsesionaba en especial. No haba duda de que los marxistas
semitas y sus semejantes eran los enemigos de un buen alemn como l y en Viena
estaban por doquier. Pero todo eso haba quedado atrs: en Mnich se senta a salvo.
Aquellos ciudadanos agradables y sus pulcros y educados pequeos no suponan
peligro alguno para l. Se movan por la ciudad confiados y despreocupados, se
expresaban ruidosamente y rean con frecuencia, y Adolf descubri que parte de su
instintiva confianza y natural animacin influan en l.
Aunque, desde luego, deba mantenerse en guardia. Uno tena que estar preparado
para cualquier cosa, en cualquier momento. A un hombre especial no se le permita
florecer en sociedad alguna. Sin embargo, Mnich era buena.
De modo que el joven caminaba a paso ligero. Haba mucho que ver y mucho que
pintar y dibujar. Se detena impresionado ante las antiguas puertas de la ciudad, que
databan del siglo XIV, y ante la propia catedral, un edificio del siglo XV, de
construccin moderna comparado con la Peterskirche, la iglesia ms antigua de la
ciudad y una de las ms viejas de Alemania. Adolf instalaba su caballete y descubra
cmo recobraba un entusiasmo que crea perdido. En la ciudad antigua haba
abundantes obras barrocas y rococ, sus preferidas. El Ayuntamiento de la
Marienplatz lo impuls a meterse en casa para dibujar rpidamente y pintar en su
habitacin (su propia habitacin!) la vasta bveda de can de madera. Los largos
das de verano se sucedan y Adolf trabajaba con denuedo: las lminas de pinturas se
amontonaban en su cmoda de madera.
Los Popp valoraban mucho todo lo que pintaba, hasta tal punto que solan
adquirir algunas de sus obras y deducir su importe del alquiler de Adolf.
Al muchacho no se le ocurra estarles agradecido; desde que sali de Viena nunca
volvera a mostrarse reconocido con nadie. Jams.
Pero Mnich fue afortunada para l aquel trrido verano de 1913, como lo sera
durante muchos aos venideros. De un modo extrao, que nunca hubiera descrito
como espiritual (pues no crea en nada de naturaleza religiosa), Adolf se senta por
completo a gusto en aquel lugar. Ante todo, Mnich gracias a Dios se hallaba
libre de los invasores extranjeros que atestaban las calles de Viena. No se vean por
ellas a checos, polacos, judos ni hngaros. La legislacin germnica era muy estricta
con los extranjeros, pues los alemanes mantenan su pureza nacional, a diferencia de
los perezosos y necios austracos, que permitan a cualquiera cruzar sus fronteras.
Todo lo austriaco quedaba atrs para siempre!

www.lectulandia.com - Pgina 181

As se lo confes a los Popp una noche, cuando conclua el ltimo pastel de nata
de la cena:
Me consta que soy austraco de nacimiento y que mis antepasados han vivido
en Spital, en el Waldviertal, durante muchas generaciones, pero me siento alemn, no
austraco. Nunca me sentir austraco, jams!
Cmo es eso? se aventur a preguntar Frau Popp, al tiempo que serva a
Adolf una tercera taza de caf.
Adolf reflexion unos instantes antes de responder.
Cuando era muy pequeo viv en la parte alemana del ro Inn, donde mi padre
fue destinado como oficial de Aduanas, y asist all a la escuela. Los alumnos y el
profesorado eran casi todos alemanes y me agradaban y los admiraba. Creo que mi
amor a todo lo alemn se remonta a aquellos aos, sabe? La poesa, la msica, las
artes Incluso la ciencia blica.
Por la expresin de la pareja, Adolf advirti que aqulla haba sido una
observacin errnea.
Los Popp, como casi todos los liberales, eran ms bien pacifistas.
Aplican el genio alemn a la guerra como a todo lo dems rectific al punto
. Observen el hecho de que slo las tribus germnicas lograron vencer a la Roma
imperial. Fjense en la victoria conseguida contra los franceses en 1870. Realmente
somos una esplndida nacin; sin duda los lderes naturales de toda Europa.
Los Popp lo miraban sorprendidos y dudosos.
Somos lderes natos repiti Adolf. No podemos eludir esa
responsabilidad: es nuestro destino.
Sus anfitriones aceptaron tal declaracin.
Todos los alemanes aunque liberales como los Popp saban que aqulla era
una realidad. Alemania estaba preparada para su destino, como Adolf haba dicho
correctamente. Fuera como fuese, Alemania no poda ser reprimida para siempre por
los que la envidiaban, como los franceses, ni siquiera por sus primos sajones, los
ingleses, y, desde luego, mucho menos por las vastas e ignorantes hordas de
campesinos del Sacro Imperio Ruso.
Adolf expresa en palabras lo que todos sentimos dijo Herr Popp a su esposa
con clida sonrisa. Tiene un don para ello.
Desde luego convino la mujer.
Y se centr de nuevo en su tarea de remendar una vieja camisa de su esposo para
Adolf. Aquel pobre joven necesitaba una esposa y una familia! Pero cmo llegara
jams a tenerlas? Conoca mejor que nadie el estado en que se encontraban su ropa
interior y sus calcetines porque los lavaba y remendaba y, de vez en cuando, los
sustitua por otras prendas desechadas por Herr Popp. Y en alguna ocasin le
compraba algo nuevo, acaso un camisn, como regalo especial. Era absurdo que un

www.lectulandia.com - Pgina 182

joven con la educacin refinada de Adolf no tuviera un correcto atuendo nocturno.


Adolf nunca aluda a aquellos regalos y pequeas muestras de afecto de Frau
Popp. Era como si no los advirtiera o, de ser as, que no los apreciara.
Pero ella lo comprenda a la perfeccin. Saba que Adolf era demasiado tmido
para mencionarlo. Y tambin saba que, lamentablemente, venda pocas acuarelas y
dibujos al carbn de los paisajes muniqueses que se amontonaban en su pequea pero
ordenada habitacin.
Por favor, olvide el alquiler esta semana, Herr Adolf sola decirle.
Comprendo cul es la situacin de un artista. Ya llegar su racha de buena suerte y
entonces todos nos beneficiaremos. Espero que aquel da lo celebremos con pasteles
y vino!
Adolf paseaba por las calles de Mnich como entre sueos.
Apenas tena amigos, pero se convirti en asiduo parroquiano del pequeo cafbar de artistas de Schwabing, donde tomaba su caf y pastel de medioda y se
entretena por lo menos dos horas con la lectura de los peridicos locales y el
Tagesblatt berlins. Algunos de los que acostumbraban a ir al local se sentaban a su
mesa y se llevaban sus propias tazas de caf con una sonrisa. En aquel caf nadie
invitaba jams a sus compaeros: no disponan de dinero. Algunos colaboraban con
breves artculos en los peridicos y revistas de la ciudad con carcter autnomo y,
normalmente, a precios muy bajos, como evidenciaban sus ropas, por lo general
andrajosas, aunque de vivos colores; otros daban clases de piano o clarinete a tiempo
parcial, o al menos eso decan. Algunos pintaban, pero eran escasos. Era bien sabido
que la mayora de los pintores de la ciudad ganaban poco dinero, ni siquiera lo
suficiente para vivir con suma frugalidad. Segn este criterio, a Adolf, al que todos
ellos conocan como pintor, las cosas no le marchaban nada mal. Vesta con pulcritud,
llevaba los calcetines zurcidos, iba bien rasurado y peinado y slo le caa un mechn
en el rostro cuando se excitaba, sobre todo cuando hablaban de poltica o de arte. En
pocas semanas Adolf se convirti en un famoso conversador de caf y como tal fue
aceptado. Raras veces escuchaba a los dems.
Los artistas deberan ser subvencionados por el Estado manifestaba.
Y se apresuraba a exponer su opinin a un joven periodista autnomo y a Inge, su
guapa novia aspirante a actriz, que vesta de forma muy colorista y luca una boina
escocesa y un traje de terciopelo muy atrevido, a diez centmetros del suelo. La joven
escuchaba atentamente sus palabras.
Y el artista, a su vez, debera exponer los aspectos favorables del Estado, las
cosas magnficas que Alemania ha construido y proyectado y cuanto comparten los
buenos alemanes.
Como la Ludwigstrasse? inquiri el joven periodista con irona.
Le irritaba que su prometida dispensara tanta atencin a Adolf, pues no apartaba

www.lectulandia.com - Pgina 183

su mirada del plido rostro del joven. La monstruosa Ludwigstrasse era una especie
de hazmerrer para el periodista y sus liberales amigos, pero no as para Adolf.
En la Ludwigstrasse se encuentra la biblioteca municipal, muy admirada por
todos los alemanes y por muchos que no lo son repuso Adolf. Y tambin est la
universidad.
Me consta que as es manifest su interlocutor. Yo he estudiado all y te
aseguro que he aprendido muy poco que me sea de utilidad.
Dnde has estudiado t, Adolf? se interes la muchacha.
El modo en que la joven miraba a Adolf irritaba an ms a su novio.
En Viena contest brevemente Adolf.
La muchacha aguard en vano a que aadiese alguna aclaracin.
El joven periodista crey descubrir algn punto dbil, o que tal vez lo fuese, e
insisti:
Qu estudiabas?
Arte respondi Adolf. Y me mora de hambre.
Morirte de hambre? pregunt sorprendida la muchacha. Morirte de
hambre de verdad?
De verdad respondi el joven.
Fijaba sus ojos azules ms all de ella, por lo que se volvi en redondo al pensar
que Adolf habra descubierto a algn amigo, pero no se vea a nadie. Aquello la
desconcert y mir al periodista en busca de ayuda. Ninguno de ellos haba pasado
jams hambre y no podan imaginarlo. La joven an estudiaba en la universidad y el
periodista algn da conseguira un empleo en uno de los peridicos en los que a la
sazn colaboraba libremente. Incluso abrigaba esperanzas de incorporarse al Freie
Presse.
Quieres un caf? pregunt el joven periodista. Adolf inclin la cabeza.
Y pasteles? aadi la muchacha con espontnea sonrisa.
Encargaron de todo ello.
Adolf se comi los tres pasteles y apur casi todo el caf.
La muchacha pens que aquello se debera al hambre que en otros tiempos haba
sufrido a causa de su arte. Se deca que si se pasaba por tal situacin jams se
olvidaba. Su novio consideraba que acaso Adolf hubiera pasado mucha hambre en
otros tiempos, pero que a la sazn no le iba tan mal. Desde luego que estaba delgado,
pero siempre iba limpio, pulcro y, pese a alguna ocasional tos ronca y su palidez
habitual, era evidente que alguien cuidaba muy bien de l.
Dnde vives? se interes.
En la Schleissheimerstrasse respondi Adolf. Con unos amigos. Son unas
personas excelentes. Lamentablemente aadi, al igual que t, son algo
liberales. Imagino que ven el arte como algo independiente de la vida. Y yo, sin

www.lectulandia.com - Pgina 184

embargo, considero que debe contribuir al Estado. El arte tiene una funcin y debe
ser estimulado.
El joven, que no comparta las opiniones pangermnicas de Adolf, sino que se
senta ms inclinado al pacifismo e internacionalismo, raras veces discuta tales
opiniones polticas porque saba que el joven viens no tardara en suscitar su tema
favorito (judos, marxistas y socialdemcratas), y la agradable charla artstica se
convertira al punto en un dolor de cabeza y una lata.
Y lo cierto era que no deseaba que ello sucediera.
Por lo tanto le sorprendi haber respondido a Adolf con estas palabras:
Acaso tengas razn en que el Estado debera subvencionara los verdaderos
artistas para que pudieran realizar mejor sus obras. Pero la mayora de tus amigos
pangermnicos no estaran de acuerdo con ello. Diran que un artista, como cualquier
otra persona, debe estar sometido a la economa de mercado. Si es bueno, la gente
comprar sus obra; si no lo es, tendr que dedicarse a otra cosa. Slo tus enemigos,
los marxistas, te ayudaran, querido Adolf, para luego exigirte que exaltaras en tus
obras la gloria de Marx!
Adolf dirigi una larga mirada al joven, con fijeza y sin pestaear, de un modo
que lo hizo sentirse incmodo. Haba algo sobrenatural en aquella extraa y abstracta
expresin. Le molest que Adolf se siguiera expresando en su tono profundo y
vibrante y que se dirigiera con preferenciaa la muchacha.
Un Estado no debe ser necesariamente marxista para ayudar al pueblo, no es
cierto?
Puesto que no existe en todo el mundo un Estado marxista y puesto que ningn
Estado socialdemcrata, monrquico ni de cualquier otra ideologa subvenciona a sus
artistas para que trabajen, no puedo responder a esa pregunta, mi querido Adolf
repuso el joven periodista con aire despectivo.
Adolf se adelant hacia ellos y redujo an ms el tono de voz.
Algn da suceder en un autntico Estado alemn.
Gobernado por qu partido? se interes la muchacha.
Quin sabe? dijo Adolf. Pero suceder.
Haba desviado la mirada y, al parecer, perdido inters por el tema. Tom la mano
de la muchacha y la roz suavemente con los labios. El periodista contempl
despectivo aquella demostracin de modales burgueses provincianos.
Sin embargo, la muchacha sonrea radiante.
Te veremos pronto, Adolf?
Probablemente maana respondi Adolf.
Recogi su caballete y su caja de pinturas y, sin ms comentarios, se march.
La joven lo observ mientras sala a la calle soleada. La luz arrancaba destellos a
sus cabellos. Pens que estaba muy delgado y que era muy valiente y vulnerable.

www.lectulandia.com - Pgina 185

Qu me dices de su acento viens? pregunt el joven mientras pagaba la


nota. No te parece divertido?
Me gusta mucho repuso ella con viveza, al tiempo que recoga su montn de
libros. Dice que vive con unos amigos. Crees que se referir a una mujer?
Una mujer? Su compaero ri despectivo. Adolf no sabra qu hacer con
una mujer!
La joven no respondi.
Vamos a tu habitacin o a la ma? le pregunt el muchacho con aire
despreocupado.
A ningn sitio. Tengo trabajo: he de aprender un papel. El joven se qued
sorprendido: era la primera vez que Inge lo rechazaba.

A medida que conclua el verano, Adolf permaneca cada vez ms en casa, entregado
a la lectura y a la pintura. Venda menos cuadros que nunca y sus recursos disminuan
de un modo alarmante.
El bombazo se produjo a mediados del siguiente mes de enero de 1914 en forma
de una citacin que le entreg en persona un agente de polica de Mnich.
Adolf observaba el documento que tena en las manos mientras el agente
aguardaba a que firmara el acuse de recibo.
Qu significa eso? se interes Herr Popp.
Como sin duda sabr, Alemania y Austria tienen un convenio mutuo de
extradicin en esta clase de situaciones.
Extradicin? se sorprendi Herr Popp. Es eso necesario?
Si el caballero lee su citacin comprobar que se le acusa de no haberse
alistado en su momento en Viena para cumplir el servicio militar repuso el agente.
Eso no es cierto! protest Adolf, palidsimo y con manos temblorosas.
Yo me present!
No existe constancia de ello repuso el hombre, incrdulo, en caso de que
lo hiciera.
Se expresaba con sequedad, de manera desconsiderada.
Adolf record que los policas estaban de parte del pueblo que pagaba sus
honorarios. Por ello se esforz por responderle con prudencia.
Qu debo hacer?
Presentarse dentro de un plazo de seis das en Linz, Austria, en la direccin que
figura en este documento, bajo amenaza de procesamiento en caso contrario
respondi el hombre.
Su tono era despectivo. Aunque Adolf no dej de advertirlo, insisti:
www.lectulandia.com - Pgina 186

No habra algn medio de someterme a examen mdico en Mnich?


El agente neg con la cabeza: aquel prfugo no poda engaarlo.
Usted es de nacionalidad austraca. Tal vez con una carta del cnsul general de
Austria en Mnich podra conseguirlo. Profiri una breve y desdeosa carcajada.
Pero dudo que sea as.
Adolf no respondi y ni siquiera agradeci al hombre su cortesa. Herr Popp
reaccion al punto y lo acompa a la puerta con grandes muestras de respeto.
Sin embargo, el agente an tena algo que aadir:
Diga a su joven amigo que si no est en Linz en la fecha indicada, me
presentar al da siguiente con una orden judicial de extradicin. Y puedo asegurarle
que eso no le gustar.
Estoy seguro de que no ser necesario repuso Herr Popp.
Cerr la puerta y se volvi solcito hacia Adolf.
Tendr que ir, Adolf le dijo. No hay otro remedio.
Ya veremos repuso Adolf pensativo.

Al cnsul general de Austria en Mnich, un hombre de mediana edad, culto y


trajeado con elegancia, lo intrig aquel joven con chaqueta de tweed y en extremo
delgado que se encontraba frente a l en su despacho lujosamente alfombrado.
Examin el documento que tena en la mano.
Usted es Herr Adolf Hitler? O Hiedler?
El apellido es Hitler, seor cnsul respondi Adolf. Pero en la citacin
figura como Hiedler. Tal vez ese hecho haya creado alguna confusin burocrtica.
Es posible repuso el hombre al tiempo que observaba las ropas limpias
aunque pobres del joven y su severo y respetuoso porte, que en modo alguno le
recordaba el de un prfugo. Veo que se presenta a s mismo como estudiante de
arquitectura y artista.
Cunto tiempo lleva realizando ese trabajo?
Desde que viv en Viena.
Vaya! El rostro del cnsul se ilumin. Asista all al Instituto de Arte
Arqueolgico?
Por desdicha, no. Tuve problemas de salud y no pude conseguir una plaza. Sin
embargo, tanto en Viena como en Mnich, me he mantenido gracias a los medios que
obtengo por mi trabajo.
El hombre pareci interesado. Aqul no era el calavera o golfo habitual con que
sola enfrentarse y al que deba acusar de falta de patriotismo al imperio.
Vende usted sus pinturas?
www.lectulandia.com - Pgina 187

Muy pocas, Herr cnsul. Quizs no las suficientes.


El cnsul general separ una carta que su secretario haba unido a la citacin
oficial para la inscripcin en el servicio militar.
Veo que Herr Popp, en cuya casa se aloja, se expresa en trminos muy
encomisticos de usted. Asimismo observo que Herr Popp trabaja en ocasiones para
mi propio sastre. Adolf asinti, pero sin sonrer.
El cnsul pens que era un joven muy serio y que estaba en extremo delgado.
En qu consisti ese problema de salud, Herr Hitler?
Una tos persistente, Herr cnsul.
Tuberculosis? pregunt el hombre alarmado, al tiempo que echaba hacia
atrs su asiento.
Aquella maldita plaga era muy contagiosa.
No, por fortuna, slo se trat de bronquitis.
Comprendo. Pero, al parecer, algo serio, verdad?
Ver, Herr cnsul, as lo creo. Lo lamento, pero me gustara mucho servir en el
ejrcito del emperador.
El hombre pareci gratamente sorprendido.
Es cierto eso?
Desde luego que s. Por ello me inscrib por primera vez para cumplir el
servicio militar en Viena en febrero de 1910.
De verdad? Hace cuatro aos?
S, as fue, Herr cnsul.
Adolf menta, pero el hombre no iba a enterarse de ello.
Est seguro de haberlo hecho as?
S, Herr cnsul, y nunca recib noticias Incluso pagu una corona en
concepto de derechos, como se exiga.
El hombre asinti y examin interesado a Adolf, quien le devolvi la intensa
mirada de sus ojos azules.
Creo que todos los hombres deberan prepararse para tomar las armas y
defender a la patria.
Un extrao sujeto, pens el cnsul.
Adolf jug entonces su baza ms importante.
Mi padre fue recaudador del Servicio de Aduanas de Innsbruck y ms tarde de
Viena. No habra podido enfrentarme a l si hubiera hecho algo deshonroso.
Recaudador? Comprendo. El hombre mir an con ms curiosidad a Adolf
. Todava vive?
Por desdicha, no. Pero puedo facilitarle detalles de su servicio, que se prolong
durante ms de treinta aos.
Es posible? dijo el cnsul. Treinta aos? Muy bien!

www.lectulandia.com - Pgina 188

Le seal una silla y Adolf se sent en el borde.


Cmo se encuentra ahora de salud?
Creo que mejor. Frau Popp me alimenta muy bien.
Hum. El cnsul permaneci pensativo. De modo que desea someterse a
examen mdico, pero no en Linz. Cmo es eso?
Tengo un encargo urgente: un retrato bien pagado y urgente.
De nuevo menta.
Comprendo.
El cnsul general medit unos instantes y consult su reloj.
Le dir lo que vamos a hacer. Al salir de este despacho, diga a mi secretario
que le facilite papel y pluma, redacte su solicitud al Consejo Militar que figura en el
documento y luego me la entrega. De acuerdo?
Adolf se levant y se puso en posicin firme.
Muchas gracias, Herr cnsul.
Cargue las tintas le aconsej el hombre, ya convencido, al tiempo que lo
despeda.
Adolf volvi a adoptar la misma posicin, dio un taconazo y sali de la sala.
El cnsul general pens que el imperio podra vivir sin un artista muerto de
hambre. Era un hombre de cierta cultura y que respetaba las artes, en su debido lugar,
desde luego. No pareca que aquel desdichado pudiera durar diez minutos en una
marcha forzada, a menos que el ejrcito austraco hubiera cambiado mucho desde que
sirvi en l.
Pareca demasiado para lo que l podra resistir.
El mayor problema era su posible vala y que estaba excesivamente delgado.
Adems, haba algo extrao en aquel individuo, algo tal vez temperamental. Bien,
supona que los artistas, al fin y al cabo, eran as: pensaban demasiado.
Sin embargo, le segua pareciendo un tipo raro.

En el despacho del secretario, que iba uniformado con levita negra y pantalones
rayados y que lo observaba con aire despectivo y desaprobador, Adolf se sent ante
un pequeo escritorio y redact la carta. El viejo le haba dicho que cargase las tintas.
Pues bien, as lo hara.
Pens unos momentos y luego escribi con rasgos algo temblorosos:
Al presidente del Consejo Militar.

www.lectulandia.com - Pgina 189

Seor:
Me permito exponer respetuosamente mi caso para someterme a examen
mdico en Alemania.
En primer lugar, alegar mis circunstancias personales.
Me gano el sustento como artista independiente, por carecer en absoluto
de otros recursos (mi padre era funcionario). Lo hago as simplemente para
concluir mis estudios. Tan slo puedo dedicar una parte de mi tiempo para
ganarme la vida, pues an no he superado el estadio de preparacin como
pintor especializado en arquitectura. Por este motivo mis ingresos son muy
modestos y apenas cubren mis ms perentorias necesidades. Por fortuna,
actualmente tengo trabajo en perspectiva y necesito encontrarme en Mnich
para realizarlo.
Por lo general, mis ingresos son del orden de cien marcos (alemanes)
mensuales.
Ello no significa que obtenga cada mes cien marcos. Oh, no! En estos
momentos mis ingresos son muy reducidos, puesto que el comercio artstico
en Mnich sufre su letargo invernal
Aunque en febrero de 1910 me inscrib en Viena para cumplirel servicio
militar, no aparecen indicios de ello.
Me disculpo por no haberme inscrito en la fecha correcta de 1909.
Durante dos aos no tuve ms amigos que la necesidad y las preocupaciones
ni ms compaa que una persistente e insaciable hambre. Nunca he podido
conocer lo que significa la magnfica palabra juventud.
An hoy conservo reliquias de aquellos aos en forma de sabaones en los
dedos de las manos y los pies. Y, sin embargo, ya he superado lo peor y no
dejo de recordar aquellos tiempos con satisfaccin. A pesar de mis profundas
penurias, inmerso en ambientes dudosos, siempre he conservado mi buen
nombre, sin antecedentes penales ante la justicia y limpia la conciencia, salvo
por mi nica omisin: no inscribirme en la fecha oportuna, que en aquel
momento ni siquiera llegu a conocer.
www.lectulandia.com - Pgina 190

Me disculpo sinceramente y confo en que ustedes, seores, consideren


posible acceder a mi peticin. Se despide su obediente servidor.
Adolf reley el escrito con detenimiento, lo firm, respir intensamente y pidi
autorizacin al secretario para ser recibido de nuevo por el cnsul general.
El cnsul examin con inters el documento y cuando hubo concluido, alz la
mirada hacia l con un brillo divertido en los ojos.
Creo que esto funcionar, Herr Hitler.
Gracias, Herr cnsul.
Djelo a mi cuidado. Yo lo enviar a las autoridades del ejrcito con mis
comentarios.
El seor cnsul es muy amable.
Adolf volvi a ponerse firme y dio un taconazo. El cnsul lo salud con una
inclinacin y Adolf se dispuso a salir de la habitacin.
Hitler!
El joven se qued inmvil en la puerta, con expresin suplicante.
Qu querra aquel idiota?
S, Herr cnsul?
Tiene usted mucha facilidad de expresin. No se lo han dicho nunca?
Prefiero los pinceles, Herr cnsul.
El hombre lo mir pensativo.
Creo que podra equivocarse con ello, sabe?
Entonces tendr en cuenta lo que el seor cnsul me dice.
El hombre inclin la cabeza y Adolf, tras un nuevo taconazo, cerr quedamente la
gran puerta doble a sus espaldas. El cnsul permaneci pensativo ante su escritorio.
Desde luego, aqul era un bicho raro. Esboz una sonrisa y redact una breve nota de
su puo y letra que uni a la convocatoria de inscripcin. Deca as:

El joven parece vctima de una confusin burocrtica. Es de buena familia, pero su


salud es precaria, por lo menos, a mi entender. Aunque se muestra patritico, dudo
que se halle en condiciones de resistir el duro rgimen militar. Sugiero que sea
examinado en Salzburgo y atendido con respeto: me parece merecedor de un
tratamiento considerado.
El cnsul general dio por concluida la cuestin, ech los documentos en su
bandeja de salida de correspondencia y olvid en seguida el caso de Adolf Hitler.

www.lectulandia.com - Pgina 191

El anciano doctor observ a Adolf con inters.


Slo tiene un testculo? Adolf, desnudo tras un biombo, pero consciente de la
presencia de otros jvenes reclutas que estaban sanos y rollizos, asinti con energa.
S, Herr doctor.
No hay de qu avergonzarse. El otro no se ve en absoluto. Esto se denomina
monorquidia. Hizo una pausa. Yo no rechazara a un recluta slo por esto,
pero
El hombre observ por encima de sus quevedos el enjuto cuerpo de Adolf y luego
la nota que el cnsul general haba unido a su expediente.
Aqu consta que ha tenido bronquitis, es eso cierto?
Adolf asinti. Perciba efluvios de transpiracin masculina por todas partes y
accesos de repentinas y sofocadas carcajadas que llegaban desde detrs de los
restantes biombos. En aquel lugar se respiraba la alegra caracterstica de jvenes
saludables: Adolf no se senta pertenecer a aquel ambiente.
El doctor llevaba un estetoscopio en el pecho.
No sera tuberculosis? insinu el anciano doctor con una sonrisa.
No.
Pero era una tos rebelde? Frecuente?
Bueno, no muy frecuente, Herr doctor.
De vez en cuando sin duda?
S, Herr doctor. De vez en cuando. Con fiebre? Frecuente?
El hombre dej a un lado su estetoscopio y se mostr ms serio.
Joven, est muy por debajo de su peso. No se alimenta bastante, o por lo
menos, lo suficiente. Debe incorporar a su alimentacin carne, huevos y productos
lcteos: eso es lo que necesita. De modo que hgalo as, Herr Hitler, o no creo que le
sea posible realizar trabajo alguno y mucho menos ser soldado.
Adolf sonri dbilmente.
Estoy seguro de que Herr doctor sabe qu es lo mejor.
Y yo estoy seguro de que le gustara cumplir con sus deberes con el emperador.
Desde luego.
Pens que estaba loco si crea que l deseaba servir en el ejrcito de aquel
destartalado imperio, en aquel enfermizo, sucio y prostituido pas.
El hombre suspir e indic a Adolf que se vistiera.
Debera dejar que se enterara usted de modo oficial, pero soy poco dado a
formalidades. Voy a decirle lo que indicar en su expediente: No apto para el
servicio militar o servicios auxiliares en el ejrcito austraco. Razones: demasiado
www.lectulandia.com - Pgina 192

dbil. Intil para el manejo de las armas.


Adolf lo mir sorprendido.
Demasiado dbil despus de todo cuanto haba pasado en los tugurios y barrios
bajos vieneses? Un mes de semejante existencia habra acabado con cualquiera de
aquellos jvenes de aspecto saludable y vigoroso que estaban tras los biombos.
Intil para el manejo de las armas?
No lo sera cuando llegara el momento y tuviera que defender una causa justa.
Las utilizara e implacablemente, de un modo que horrorizara a aquellos jvenes.
Lo siento mucho deca el anciano doctor en aquellos momentos, pero as
son las cosas. Cudese, joven.
Adolf sali de la sala como si flotara en una nube.
Se senta libre.

Frau Popp se escandaliz al enterarse de las razones por las que Adolf haba sido
rechazado en el examen mdico y, en cierto modo, se sinti responsable de ello. Sera
un enorme descrdito si alguien se enterara: consideraran que no alimentaba
debidamente a su joven husped.
Desde ahora en adelante Adolf debe almorzar de manera consistente cada da
adems de cenar dijo a su esposo. En estos momentos el pobre muchacho slo se
alimenta con un caf y un panecillo hasta la noche. Y eso no basta.
Herr Popp vacil un instante.
Est en condiciones de satisfacer ese importe? pregunt.
Su esposa neg con la cabeza.
No lo creo: ltimamente apenas ha vendido pinturas. No puedo pedirle ms
dinero. Y slo ser un par de huevos adicionales diarios o algo por el estilo.
Herr Popp, que simpatizaba con Adolf, estuvo de acuerdo, pero impuso una
condicin.
Si volviese a vender sus obras, reconsideraramos la cuestin.
Su esposa, agradecida, acept su decisin.
La reaccin de Adolf ante tal sugerencia doli en principio a Frau Popp.
Mi querida seora repuso altanero. No me preocupan demasiado esas
cuestiones de la alimentacin. Estoy sano, duermo bien y eso basta. No necesito la
caridad de nadie, por muy bien intencionada que sea.
A la mujer le dio un vuelco el corazn ante aquella orgullosa respuesta.
Comprendo sus razones, Adolf, crame. Pero lo cierto es que el doctor lo
encontr delgado e intil para servir en el ejrcito. Debe cuidar de su salud. Es
importante!
www.lectulandia.com - Pgina 193

Adlf reflexion unos instantes y por fin asinti.


Pero cuando me halle en condiciones de pagarle, la compensar debidamente.
Frau Popp estuvo encantada: era lo mismo que haba dicho su marido. Se lo
explicara cuando regresara a casa de su trabajo. Qu delicado y considerado era el
joven Adolf! Tan inteligente, buen artista y culto y se hallaba completamente solo en
el mundo!
Ya ver cmo cubro sus huesos de carne! exclam Frau Popp sonrojada por
la excitacin. Le prometo que este verano habr ganado unos kilos.
Adolf le bes la mano y la mujer enrojeci de modo visible. Qu caballerosos
eran los austracos!
Sin embargo, para Adolf, haba sido un simple detalle.
No obstante, advirti el efecto conseguido y se lo reserv para s. Le gustaban los
Popp; no era, en realidad, una estafa. Aquella gente estaba de acuerdo con l,
comulgaba con sus ideas, lo escuchaban cuando hablaba de arte, de msica o de
poltica. Obtenan algo de l, por lo que era un justo intercambio, simplemente. l los
instrua y ellos lo alimentaban: as de sencillo.
No tengo nada que oponer a alimentarme: es el combustible de la naturaleza.
Pero, por favor, querida seora, nada de carne. Pescado s aceptar en alguna ocasin;
leche, en budines, o nata, en pasteles, sin duda. Pero nada de carne: comerla me hara
enfermar.
Frau Popp asinti con una inclinacin de cabeza.
Pero lo que Adolf ignorase, no lo perjudicara. En el excelente borsch y caldos
que le preparaba durante los meses de invierno sola encontrarse una base consistente
de concentrado de carne o caldo de pollo, disimulados entre las verduras. Tambin le
serva muchos platos de pescado, a veces estofados, otras, al vapor, y asimismo bien
disfrazados con verduras. Por las maanas, inevitablemente, aada un par de huevos
cocidos a su panecillo, y se acostumbr a ponerle cada da en su mochila otro
panecillo con una gruesa loncha de queso para que comiera algo, por lo menos a la
hora del almuerzo. Al cabo de un tiempo fueron dos panecillos y aadi asimismo
una manzana. Adolf nunca le daba las gracias pareca no advertirlo, pero cuando
regresaba por la noche la comida siempre haba desaparecido. Frau Popp estaba
entusiasmada al pensar que poda ayudar a un artista. Adolf era ya un asiduo al asado
que solan almorzar los domingos, aunque slo comiera sopa y queso con sus patatas
y verduras. Frau Popp acostumbraba a hacer un gran pastel de nata con frutas para
aquellas magnficas ocasiones del fin de semana, del que Adolf siempre tomaba dos
esplndidas raciones.
Aunque el invierno ya desapareca y florecan los rboles por las calles de
Mnich, Frau Popp segua alimentando a Adolf y a su marido con los densos y
grasos platos de la poca fra. El sol caldeaba trrido el ambiente y la mujer an

www.lectulandia.com - Pgina 194

colocaba ante Adolf aquellos guisos humeantes.


Hasta que, al fin, Herr Popp protest:
Estoy sofocado con estas ropas y an nos sirves borsch caliente, querida
esposa! Y dirigindose a Adolf, aadi: No cree que es hora de tomar alimentos
fros, ensaladas y cosas similares?
Adolf inclin la cabeza.
Como usted guste, Herr Popp.
El hombre ri satisfecho.
Tendrs que conformarte, querida. Incluso Adolf se ha cansado de estos
indigestos guisos. Nuestro amigo ha aumentado unos siete kilos durante el mes
pasado. O han sido ms, Adolf?
No lo s con exactitud repuso Adolf con gravedad. Pero tengo dificultades
para abrocharme el cinturn. Herr Popp ri de nuevo.
Ya lo ves, querida: has conseguido tus propsitos. Herr Adolf ya no est flaco.
Bueno, no demasiado. Porque l es de naturaleza esbelta, verdad, joven?
Supongo respondi el muchacho.
Frau Popp observ a Adolf con aire inquisitivo.
Creo que tiene mucho mejor aspecto. Ha engordado y parece que no tose tanto.
Adolf inclin la cabeza. Era cierto. Por primera vez desde haca aos se senta
perfectamente y muy descansado.
Cuestin zanjada! exclam Herr Popp.
Carg su pipa y exhal una bocanada de humo azul. A Adolf no le gustaba el
tabaco y le molestaba el humo, pero como se hallaba en casa de Herr Popp deba
conformarse.
Ha ledo los peridicos, Adolf? le interrog su anfitrin con gravedad.
Adolf s los haba ledo. Quin no? Durante todo el verano haban circulado
rumores contradictorios acerca de un posible conflicto.
La guerra estaba en el aire, tan real como las volutas de la pipa de su anfitrin.
Si Austria y Serbia se enfrentan, Alemania y Rusia intervendrn anunci
Herr Popp solemne. Pero cmo es posible, si los polticos y estadistas de todas
partes aseguran no desear la guerra?
Acaso lo digan repuso Adolf, pero es lo que quiere la gente de la calle.
A Frau Popp le disgustaba aquella conversacin.
Estoy segura de que no es as, Adolf.
Naturalmente que s! repuso el joven. Alemania ha sido rechazada por los
ingleses, que ahora cuentan con un nuevo aliado contra los alemanes, que son los
franceses: la llamada entente cordiale. Alemania es el aliado natural de Inglaterra,
acaso no somos primos?, pero los galos son ahora los favoritos de los ingleses y han
olvidado nuestros intereses.

www.lectulandia.com - Pgina 195

La peligrosa palidez de Adolf fue de pronto evidente, como siempre que el tema
se centraba en la poltica. Aunque Herr Popp deseaba evitar una discusin, se senta
obligado a decir algo.
El kiser ha reunido un ejrcito y cuenta con una potente armada. Es probable
que los ingleses nos teman.
Y deben temernos! repuso Adolf con dureza.
Herr Popp neg con la cabeza.
Los sindicalistas alemanes no lucharn. Se han consagrado a la idea de una
hermandad internacional y estn hombro con hombro con sus hermanos, los obreros
sindicalistas franceses e ingleses. Nunca se enfrentarn por el kiser, Adolf.
Adolf rechaz aquella afirmacin con un movimiento negativo de cabeza.
Se unirn a nosotros el primer da.
Herr Popp lo mir con fijeza.
Tiene una opinin muy pobre del obrero alemn, Adolf.
De los obreros de todo el mundo lo corrigi el muchacho. Las guerras son
emocionantes para los jvenes que realizan trabajos aburridos. Ser una diversin
bien recibida.
Tambin para usted? inquiri malvolo Herr Popp, al tiempo que rellenaba
su pipa.
Tal vez dijo Adolf.

El 1 de agosto de aquel mismo ao, en la Odeonplatz de Mnich, Adolf tom una


decisin. Se haba declarado la guerra y se encontraba entre la vasta multitud que
reciba tal noticia. Aplastado entre un millar de jvenes enfurecidos y vociferantes,
respetable aunque pobremente vestido con blando sombrero de fieltro y rada
chaqueta y con sus ltimos marcos en el bolsillo de sus pantalones planchados de
modo impecable, Adolf tuvo conocimiento de la declaracin blica con una sensacin
de alivio. Apenas haba vendido una pintura en todo el verano y el pago de su alquiler
era puramente simblico. Los Popp lo mantenan en todos los aspectos, pero aquella
situacin no poda prolongarse de modo indefinido. Durante semanas y meses, en
aquel segundo verano que pasaba en Mnich, se haba preocupado y preguntado qu
le deparara el futuro, con la espantosa conviccin, rayana en el terror, de que lo
esperaban las mismas penurias y necesidades que experiment en Viena. Porque si se
vea obligado a dejar la casa de los Popp, de nuevo se encontrara en la calle. Ahora,
al haberse declarado la guerra, todo aquello era terico. De modo que gritaba y
vociferaba como los restantes jvenes y lanzaba denuestos contra los enemigos de la
patria.
www.lectulandia.com - Pgina 196

Gott Strafe Russland! Gott Strafe Frankreich! Gott Strafe England!


Deutschland ber alles! gritaban los jvenes.
Prfida Albin!
Adolf tambin gritaba, aunque simpatizaba con los ingleses, por lo menos en
teora. En la prctica, no conoca a ningn ingls.
Infame y decadente Francia! Abajo la Santa Rusia, con sus esclavos y
siervos! Deutschland ber alles!
Se senta unido a la masa de cuerpos que atestaban aquel vasto recinto. Al igual
que l, ellos estaban inmersos en una mstica experiencia. Alemania se hallaba en
peligro. Alemania, que haba hecho todo lo posible por evitar la guerra, se vea ahora
obligada a entrar en combate. Pero los enemigos de la patria tenan que ser derrotados
para no hundirse en el polvo.
Aquello jams deba suceder.
Alemania luchara y vencera!
Adolf se senta relajado entre las grandes oleadas de calor de los cuerpos jvenes.
A medida que prosegua el coro de cnticos, comenz a sentirse aturdido, eufrico.
Estaba escrito, estaba predestinado: Deutschland ber alles!
Adolf se vio conducido en volandas por un ondulante movimiento de la multitud
que se desplazaba con instinto animal fuera de la Odeonplatz. Se dej llevar. Senta el
repentino apremio de arrodillarse y dar gracias a los cielos por encontrarse vivo en tal
ocasin.
De pronto, entre la multitud, distingui al joven periodista que lo saludaba
agitando la mano.
Vamos a alistarnos al cuartel de Reserva de Infantera Bvara. Nos
acompaas? grit.
Desde luego! respondi Adolf.
Y agit su sombrero en el aire.
Pero cuando llegaron al cuartel, donde se encontraba una vociferante masa de
oficiales, suboficiales y oficinistas, aquello era un caos. Aunque nadie pareca estar
enterado de nada, se formaban listas con los nombres y direcciones de los jvenes
voluntarios. Cuando el sargento amanuense interrog a Adolf sobre su lugar de
nacimiento y ste le respondi Austria, neg con la cabeza.
No sirve dijo. Es usted extranjero.
Qu puedo hacer?
Vuelva a su patria y alstese en el ejrcito austraco. El siguiente!
Jams servir con aquella chusma! insisti Adolf. Deseo incorporarme al
ejrcito alemn!
El suboficial dirigi su mirada a aquellos ojos azules que se fijaban en los suyos y
repuso con brevedad:

www.lectulandia.com - Pgina 197

Dirjase en persona al mando militar del emperador de Baviera y pdale


autorizacin para incorporarse al Regimiento Bvaro. Especifique el nombre y
ocupacin de su padre, as como su edad y a qu se dedica. Acaso tenga suerte. El
siguiente!
Adolf se liber como pudo de aquella masa de cuerpos pesados y sudorosos.
Lo siento, Adolf! coment el joven periodista con la hoja de admisin en la
mano.
Adolf lo mir con frialdad.
Cre que eras antibelicista dijo.
El joven sonri avergonzado.
Tal vez en teora, pero hemos sido atacados y no puedo permanecer inactivo.
No? dijo Adolf.
Y se volvi, dispuesto a marcharse.
Qu piensas hacer? se interes su amigo.
Escribir al emperador repuso Adolf.
Y as lo hizo.
Con gran sorpresa por su parte, al cabo de una semana reciba la respuesta en letra
impresa. Un documento oficial declaraba que el rey Luis de Baviera acceda
graciosamente a su peticin.
Una semana despus Adolf se someta a un superficial reconocimiento mdico en
Mnich, junto con otros centenares de jvenes. Nadie aludi a su carencia de un
testculo. Eran admitidos todos aquellos que parecan aptos, pero se les peda que
especificaran detalles de cualquier defecto fsico. Adolf no aleg ninguna minusvala.
Al cabo de otra semana era llamado a filas.
Presntese a instruccin en el Cuartel General de Reserva de Infantera Bvara
16 deca el mensaje impreso. Traiga tan slo las ropas que necesite. Se le
entregarn uniformes al punto. La instruccin comenzar inmediatamente.
Los seores Popp junto con los sindicalistas que se incorporaron el primer da
no tenan ninguna duda.
Alemania haba sido atacada por sus enemigos.
Adolf era un hroe que marchaba a la guerra.
Herr Popp le estrech la mano emocionado en la puerta de su casa.
Le guardaremos su habitacin, Adolf. Y tambin sus libros y pinturas se
hallarn seguros. Siempre encontrar un hogar entre nosotros. Escriba cuando pueda
y venga a vernos en cuanto tenga permiso. Que Dios lo acompae! Auf
Wiedersehen!
Frau Popp no dijo nada: tena los ojos enrojecidos por el llanto.
Adolf le bes la mano (saba que a ella le agradaba) y se march a primera hora
de la maana. Crea que no regresara jams.

www.lectulandia.com - Pgina 198

Las diez semanas siguientes transcurrieron en un abrir y cerrar de ojos.


Marchen, marchen, marchen! vociferaban los instructores a los torpes
reclutas con los cabellos cortados a cero, los toscos uniformes grises que les irritaban
el cuello y las rgidas y altas botas de cuero que reducan sus pies a carne viva.
Izquierda, derecha, izquierda, derecha! Mantengan la formacin! No rompan filas
por ningn motivo o maana tendrn doble instruccin.
Adolf marchaba y formaba como los dems.
A veces se preguntaba cmo poda mantener aquel ritmo.
Pero el rgimen alimenticio de Frau Popp haba funcionado. Era tan resistente o
ms que la mayora de los soldados. Asimismo tena fuerza de voluntad, y la voluntad
lo era todo. Adolf decidi triunfar en el ejrcito. Le gustaba aquella vida, le agradaba
la camaradera e incluso la instruccin y la disciplina. El joven periodista, que estaba
en el mismo pelotn, sufra autnticas agonas con sus pies (las sesiones de marcha
eran prolongadas y brutales y a campo abierto) y se quejaba ruidosamente, como casi
todos los que se encontraban all.
Adolf jams se lamentaba, ni siquiera de la alimentacin, que era tosca, pero
sencilla. Olvid su vegetarianismo: lo cierto era que no haba suministros para ello.
All se serva carne de ternera con pur de guisantes, carne picada, albndigas, avena,
Sternchensuppe (pasta de estrellitas) y cecina con Sauerkraut (col cida), a los que se
dedicaba una glotona atencin. Adolf coma de todo y senta acrecentarse sus fuerzas.
Odiaba la carne, pero no haba otra cosa: se trataba de comer o morir. Y Adolf coma,
coma y coma.
Armas al hombro! vociferaban los instructores.
Y los reclutas se echaban los pesados fusiles a sus delgados y doloridos hombros.
Apunten! Fuego!
Y Adolf apuntaba y disparaba. Los Mausers retrocedan pesadamente.
Nadie les mencionaba las ametralladoras, aunque segn las primeras noticias que
se reciban del frente occidental, alambradas y ametralladoras eran de uso comn. Las
bombas de mano para objetivos prximos y la artillera para larga distancia estaban a
la orden del da. Pero los instructores no las mencionaban. La caballera de ambos
bandos haba sido destruida en masa en los primeros enfrentamientos y, los
supervivientes, destinados a la reserva. Moltke se haba atrincherado en las afueras de
Pars y las lneas se mantenan estables de un extremo a otro de Europa, desde
Escandinavia al Mediterrneo. Sin embargo, ambos bandos, britnico y francs por
una parte, y alemn por la otra, proseguan sus ataques de manera encarnizada, con la
esperanza de lograr un avance, y utilizaban los mtodos de infantera del siglo
anterior.
www.lectulandia.com - Pgina 199

Decan que las vctimas eran muy numerosas.


Pero aun as, los jvenes corran, seguan la instruccin y coman y dorman a
pierna suelta en sus tiendas en forma de campana y, a medida que transcurran las
semanas, se convertan en una unidad disciplinada y eran capaces de constituir una
formacin, disparar un fusil y estaban ejercitados para desfilar en una plaza de armas,
todo lo cual les sera intil una vez que acudieran al frente. Al final, el regimiento
march entre una multitud clamorosa hasta la estacin de Mnich. Los trenes los
condujeron tan slo parte del camino. Desde la cabeza de lnea donde se apearon
tuvieron que marchar a pie, con rapidez por carreteras en buenas condiciones,
lentamente por caminos mojados y resbaladizos y, por ltimo, emprender una pesada
caminata por un mar de barro, porque era octubre y haban comenzado las lluvias. El
fango se pegaba a las botas, al uniforme, al equipo, e incluso a los fusiles que, en
virtud de la rgida disciplina, deban estar inmaculados en todo momento. La lluvia
los empapaba y los uniformes mojados se les secaban encima, pero nadie se quejaba.
Ante la voz de mando cantaban: Marchamos contra Inglaterra!
Y ciertamente as era, porque los Tommies dominaban aquel sector de la lnea de
combate. De vez en cuando, a medida que se aproximaban al frente, vean a
prisioneros ingleses, por lo general ms pequeos que los alemanes, de rasgos
afilados y aire insolente. Estaban plidos, encogidos, sucios de barro y algunos iban
vendados. Se envolvan las piernas con largas vendas de pao, intiles franjas de tela,
al parecer vestigios de sus campaas en la India y frica, que utilizaban en aquellos
clidos terrenos para protegerse de la mordedura de escorpiones y serpientes y de las
plantas afiladas como cactus que all crecan. Ellos se rean de las necedades de los
Tommies y se ufanaban de sus altas botas de cuero, que lucan ya con orgullo.
No tardaran en orse los fusiles.
Primero, su propia artillera que disparaba metralla a lo lejos, contra las cabezas
del enemigo; luego, dbilmente al principio, el tableteo de los fusiles Maxim. Adolf
se detuvo al igual que todos los dems.
Dios! exclam el joven periodista, en las filas prximas a Adolf. Ese
sonido! No pasar nada, verdad?
La primera batalla de un hombre es como una mujer frente a su primer amante
dijo Adolf. Se convierte en el acontecimiento ms importante de su vida.
Lo crees de verdad as? inquiri el joven. Y, a propsito, dnde nos
encontramos?
En Flandes, en un lugar llamado Becelaeren.
Espero no echar a correr confes el periodista en voz baja. Temo sentir
miedo.
Piensa en Inge le dijo Adolf.
La muchacha haba acudido a despedirlos al cuartel.

www.lectulandia.com - Pgina 200

No logro recordar su rostro repuso el joven.


Adolf no respondi: no poda imaginar que alguien sintiera miedo. Aqul no era
lugar adecuado para jvenes tan delicados, sabihondos, perfectos, bien nutridos e
instruidos, procedentes de encantadoras familias, sino para quienes haban conocido
necesidades, privaciones e incluso la muerte. Advirti que los obreros, ms rudos,
parecan menos asustados. Sin duda era en ellos en quienes se poda confiar.
Por Dios! Estoy asustado! exclam el periodista. T no lo ests?
Adolf prosigui la marcha sin responderle.
Por fin el sargento Max Amann les hizo seas para que se detuvieran.
El pelotn se introdujo en trincheras y terraplenes y pasaron junto a los cadveres
de ingleses y alemanes, semicubiertos de cal viva a lo largo de las zapas y en una
trinchera grande y abierta. En el ambiente se respiraba el olor dulzn de la muerte.
Junto a ellos silbaban los proyectiles de las ametralladoras y los casquillos que caan
en el suelo delante de ellos levantaban chorros de barro.
Milagrosamente nadie haba sido alcanzado.
Subiremos a la trinchera y correremos hacia el bosque dijo el sargento
Amann, que se haba agazapado junto a ellos. All hay una gran cantidad de
Tommies, armados de ametralladoras. En cuanto lleguemos a los rboles, nos
cubriremos y aguardaremos nuevas rdenes. De acuerdo?
Todos ellos asintieron en silencio.
Al cabo de cinco minutos atacaban.
El joven periodista fue abatido por el fuego de las ametralladoras en los primeros
cincuenta metros. Alrededor de Adolf los hombres caan gritando en el fango.
Cuando lleg al bosque, donde los grandes rboles eran cercenados a su alrededor
como espigas segadas por el fuego de la artillera de ambos bandos, la mitad del
pelotn haba sucumbido.
Adolf se abalanz tras un rbol empuando su fusil y aguard.
Pens que extraamente no senta miedo. Desde all poda ver al enemigo, una
ventaja nada despreciable.
Dos horas ms tarde, al amparo de la oscuridad, regresaban lentamente hacia la
trinchera de la que haban salido. Comenzaron el recuento y, al pasar lista, muchos no
respondieron.
La mayora de los soldados estaban muertos o heridos.

Tres semanas despus el regimiento haba perdido a su comandante, el coronel List, y


a la mayora de sus oficiales. En cuatro das de encarnizado combate e implacable
bombardeo por parte de la artillera britnica, haba desaparecido ms de la mitad de
www.lectulandia.com - Pgina 201

los tres mil quinientos hombres del regimiento. Los suministros de municiones eran
irregulares; los vveres, inexistentes. Los supervivientes se alimentaban con verduras
que recogan del campo y carne de los animales que an encontraban vivos en las
granjas abandonadas. A finales de noviembre se reagrupaban destrozados frente a la
cresta del Messines con nuevos reclutas que se incorporaban a sus filas diariamente.
La unidad del cuartel general vivaqueaba en el pueblo, o lo que quedaba de l. El
nuevo comandante, coronel Engelhart, pidi a su ayudante, el teniente Fritz
Weidemann, excelente soldado ya no muy joven, y a un oficial regular que reclutaran
algunos Meldegnger para las comunicaciones del batalln. El teniente Weidemann
pidi al sargento Max Amann que le recomendara a algunos candidatos y ste, a su
vez, pregunt a Adolf si le interesaba desempear tal funcin.
Adolf, con grandes ojeras, sin afeitar y agotado, parpade sorprendido ante la
propuesta del suboficial.
Qu representa eso?
Representa no ser eliminado, por lo menos demasiado pronto.
Adolf se tambale. Se encontraba en un charco embarrado y dorma de pie. En
torno a l los hombres seguan su ejemplo sin que el sargento Amann los reprendiera:
saba que despertaran en cuanto fuera necesario.
Qu debera hacer? se interes Adolf.
Trasladar mensajes del cuartel general del batalln a las compaas de la lnea
de combate. O devolverlos al cuartel general del regimiento o dondequiera que fuera
enviado. Sin duda ser mucho mejor que permanecer en el frente en espera de ser
eliminado. Por lo menos se encontrar en retaguardia una gran parte del tiempo.
Adolf lo pens: se supona que los mensajeros deban correr, aunque fuese entre
el fuego de los proyectiles.
No era una funcin tan fcil como Amann sugera.
Sin embargo, se encontrara ms prximo del ncleo del poder. Por lo menos los
mensajeros tenan cierta nocin de lo que suceda en la guerra.
La responsabilidad comporta una promocin aadi el sargento Amann.
Era un joven fuerte y culto con el que Adolf simpatizaba, sobre todo porque
jams se dejaba dominar por el pnico.
Ser ascendido a cabo en funciones automticamente.
Aquello decidi a Adolf, que se cuadr de modo ridculo entre el barro.
A sus rdenes, sargento.
Amann sonri: conoca a aquel hombre. Era algo solitario e inconformista,
cualidades esenciales para un Meldegnger. Los mensajeros tenan que pensar de
manera permanente, imaginar rutas alternativas, decidir cul era la mejor, saber
cundo deban correr y cundo resguardarse. Adolf haba sobrevivido a la fortuita
carnicera de las primeras semanas de combate y aquello, en s, ya era una

www.lectulandia.com - Pgina 202

recomendacin.
Presntese de inmediato al cuartel general del batalln.
Quin ser mi superior? inquiri Adolf.
Yo repuso Max Amann. No creer que voy a permanecer en estas
asquerosas trincheras ms de lo estrictamente necesario, verdad?
Adolf estuvo a punto de sonrer, pero se contuvo.
Max Amann pens que aquello era lo que le agradaba del joven bastardo.
Hablaba mucho de una Gran Alemania, del honor de dar la vida por la patria l
mismo lo haba odo, pero segua vivo mientras que la mayora de los soldados a
quienes lo haba proclamado estaban muertos. Pens que era un superviviente y a l
le agradaban los supervivientes porque le inspiraban seguridad.
Presntese ahora mismo. Nos veremos despus. El cuartel general se halla en
un stano. Los ingleses bombardean constantemente la ciudad y saben que estamos
aqu. Cuanto antes salgamos de este lugar, mejor!
Adolf encontr el lugar sin dificultades. Haba un letrero que lo indicaba y varios
hombres montaban guardia en la entrada. Otros estaban agazapados en las
proximidades, en trincheras poco profundas.
Los Tommies acribillan la zona. Ests ms a salvo en la lnea de combate le
dijeron.
Adolf entr en el stano, atestado de oficiales que, agotados y con los ojos
enrojecidos, consultaban los mapas extendidos sobre cajones de madera o
vociferaban rdenes por telfonos de campaa. Se present al ayudante, teniente
Weidemann, que, tras dirigir una mirada al cetrino rostro de Adolf, le dijo:
Vaya a aquel rincn con los restantes mensajeros y duerma un rato. Para correr,
qutese la guerrera y no lleve fusil: le daremos un revlver, que es ms ligero. Se trata
de desplazarse a la mxima velocidad posible. Es usted rpido?
Adolf asinti. Fue al rincn y se tendi en el suelo.
Lo despert el sargento Amann al amanecer.
Qu hora es? pregunt Adolf parpadeando.
Las siete. Levntese y acompeme. Deje la guerrera y el arma.
Adolf obedeci y sigui a su superior por la escalera hasta una casa semidestruida
en la que an permanecan intactas piezas del oscuro y pesado mobiliario. Incluso
haba un espejo en una pared que produca un efecto fantasmagrico.
Aqu viva el sacerdote le inform Max. En aquel cuenco hay un poco de
agua. Est fra, pero le servir para afeitarse. Si su aspecto no es apropiado, lo
enviarn de nuevo al frente: no cometa tonteras.
Adolf sac su navaja y un resto de jabn y se afeit por primera vez desde haca
casi dos semanas. La hoja le irrit el rostro.
Hizo una mueca, pero se abstuvo de gritar o jurar. Amann le dio una palmada en

www.lectulandia.com - Pgina 203

la espalda.
An lo nombraremos sargento, Adolf!
El joven se sonroj ante el cumplido. Como su superior haba dicho, sin duda
aquella situacin era preferible a encontrarse en el frente. All, fuera cual fuese el
rango de un individuo, colaboraba en la planificacin de los acontecimientos y en el
despacho de los comunicados, y aunque se limitase a entregar mensajes, era muy
importante hacerlos llegar a su destino. La guerra comenzaba a tomar un cariz
diferente, casi intelectual. En aquel lugar los hombres utilizaban el cerebro: dirigan
la accin en lugar de participar en ella. Mientras cepillaba el barro seco de su
uniforme, reflexion que aqul era el lugar adecuado para l.
Max Amann haba puesto agua a hervir en un cazo en un pequeo hornillo y
sirvi un sucedneo de caf a base de cebada, salchichas ahumadas y pan. Adolf, que
desde haca dos semanas no tomaba alimentos calientes, se sinti mucho mejor tras
dar buena cuenta de ello. Reba el plato de aluminio con una corteza de pan y apur
hasta los posos del caf.
Y ahora qu, sargento?
Ir con el teniente Weidemann a hacer la inspeccin matinal de la lnea de
combate. Lo hace cada da y siempre lo acompaa alguien por si hubiera que enviar
un mensaje. Hoy usted se encargar de hacerlo. Comprendido?
Comprendido!
Max le ofreci un cigarro y Adolf lo rechaz.
Lo sorprenda aquel relajamiento entre oficiales, suboficiales y soldados rasos en
la unidad del cuartel general. Pero comprenda que tena que ser as. All estaba fuera
de lugar cuadrarse, las adulaciones de la plaza de armas y la ciega obediencia de las
trincheras.
Adolf baj al stano y se present al teniente Weidemann.
Cunto ha mejorado, Hitler! murmur ste tras observarlo con
detenimiento.
A sus rdenes, Herr Oberleutnant! exclam Adolf.
No es necesario repuso Weidemann amablemente. A continuacin le seal
la escalera que conduca a la calle. Salgamos! orden.
Adolf aguard a que Weidemann hablase con el coronel y recibiese rdenes antes
de partir. Luego ambos salieron en direccin a la lnea de combate.
En dos ocasiones, siempre con el mximo respeto, Adolf empuj a Weidemann
hacia el hueco producido por algn obs y en otro momento lo derrib de bruces
cuando silbaban los proyectiles por encima de ellos. El joven se disculp largamente,
pero su superior le respondi con unas palmadas en el hombro.
No se moleste, cabo: ha hecho muy bien. Yo tambin deseo vivir.
Se deslizaron con prudencia, con la cabeza inclinada entre zapas y trincheras poco

www.lectulandia.com - Pgina 204

profundas an no haba refugios en las lneas, se efectuaran despus, y por


ltimo se encontraron con un joven cadete que se cuadr ante Weidemann y lo
salud.
Todo est en orden?
En calma y tranquilidad, Herr Oberleutnant!
Ha habido actividad nocturna?
Algunas bengalas y unos disparos de fusil. Creo que los ingleses estn
excavando.
Como nosotros? repuso Weidemann.
Contemplaba los nuevos terraplenes que se levantaban junto a las destrozadas e
inundadas trincheras. Los hombres llenaban sacos de tierra y los amontonaban a
modo de murallas.
El joven oficial se sonroj.
Estamos a punto de concluirlas, Herr Oberleutnant!
De todos modos confiamos en atacar pronto replic Weidemann.
Desde luego, Herr Oberleutnant.
Adolf pens que el joven no lo crea. Con el exceso de bajas sufridas durante el
ltimo mes, atacar era lo ltimo que se le ocurrira a cualquiera.
Y sin duda los Tommies pensaban lo mismo.
Desde su posicin, a quinientos metros de distancia, tan slo se distingua el
sonido de las paletadas: tambin ellos cavaban trincheras.
Weidemann hizo una seal al joven oficial y pasaron a lo largo de la lnea.
En el antiguo pelotn de Adolf lo recibieron con guios y miradas de
complicidad.
Has conseguido un buen enchufe, muchacho? inquiri uno de sus antiguos
camaradas. Es un puesto seguro?
En absoluto repuso el joven con frialdad. Es un trabajo importante.
Su interlocutor hundi irnico la bota en el lodazal de veinte centmetros de
profundidad en que se encontraban.
Tambin lo es ste! replic.
Adolf sigui su camino sin responderle.
Cuando hubieron concluido y Weidemann estaba tomando Schnapps con el
comandante de la compaa en su poco profundo refugio, el sargento mayor ofreci a
Adolf un caf caliente con un lingotazo de alcohol. Haca apenas una semana que
aquel hombre lo haba aterrado, al igual que a cualquier soldado de la compaa;
ahora, el obeso regular conversaba amablemente con l.
Aqu estaremos bien mientras los Tommies permanezcan quietos y no nos
hagan cabronadas, cabo.
Adolf asinti con prudencia.

www.lectulandia.com - Pgina 205

Aunque desde luego, esto no durar. Nuestros hombres o los suyos querrn
entrar en accin.
Adolf volvi a asentir.
Y luego nos encontraremos en medio del jaleo, como de costumbre.
Adolf manifest su conformidad de nuevo, apur su caf y dio cortsmente las
gracias al sargento mayor. Mientras segua a Weidemann en su inspeccin, pens que
aquel suboficial se haba expresado de un modo derrotista e irresponsable y que
debera ser denunciado.
Cuando regresaban al pueblo era casi medioda.
El sargento Max Amann acudi a su encuentro. Estaba palidsimo y con
expresin ausente. Tras l, unos camilleros transportaban los cadveres que extraan
del stano, donde se encontraba el cuartel general.
Los Tommies lo destruyeron cinco minutos despus de que usted hubo salido
con el cabo Hitler explic a Weidemann. El jefe militar y todos los que se
encontraban en el stano han muerto. Yo estaba arriba y me salv. Deban de conocer
con exactitud su localizacin y tener preparada la artillera.
Han muerto todos? inquiri Weidemann al tiempo que se tambaleaba
ligeramente.
Todos, Herr Oberleutnant.
El hombre se volvi hacia su acompaante.
Salvo usted y yo, Adolf.
S, Herr Oberleutnant! exclam el joven.
Weidemann lo observ con fijeza unos momentos.
Parece que me ha trado buena suerte, cabo.
A sus rdenes, Herr Oberleutnant! repiti Adolf.

La guerra prosegua y Adolf transmita mensajes.


Como buen Meldegnger se mantena en estado de alerta constantemente. En
breve lo consideraron el mejor mensajero del regimiento.
Weidemann lo utilizaba para los comunicados ms importantes, pues le constaba
que sabra salir adelante, que no lo descubriran en algn escondrijo con un mensaje
vital intilmente oculto en el bolsillo del cinturn. Adolf no se dejara intimidar: si
fuera necesario correra entre los proyectiles que silbaran a su alrededor.
Los restantes mensajeros lo crean loco.
Nos dejas en mal lugar, Adolf lo reprendan, tendidos en las sucias y
hediondas trincheras del pueblo de Fromelles, al sur de la lnea de combate de Lille
. Seras capaz de llevarles mensajes a los Tommies, ignorante bastardo.
www.lectulandia.com - Pgina 206

Adolf no ri como esperaban ante esta observacin.


Es nuestro deber arriesgar la vida por Alemania.
Sus compaeros se miraron estupefactos: despus de tres meses de guerra ya
nadie se expresaba de aquel modo. Salvo los generales y los civiles, nadie hablaba
as.
Por Dios, estaban casi en Navidad! Y cmo iban a pasarla? Entre el fango de
Flandes, y confiaban que con vida, pero no tenan ninguna garanta de que as fuera.
Las bajas seguan siendo numerosas en el frente. Incluso los mensajeros eran
alcanzados por algn proyectil perdido o la descarga de las ametralladoras enemigas.
La supuesta inmunidad de los Meldegnger ya no les aseguraba la supervivencia.
La victoria tiene que ser nuestra! deca Adolf con gravedad. As debe
ser! Sus compaeros rean con amargura y fumaban sus hmedos cigarrillos.
Aquel tipo estaba loco de remate! Hasta tal punto llegaba su sentido del deber
que Adolf, sentado en la trinchera, escriba cartas a los seores Popp.
Aqu todos tienen un nico deseo: ajustar las cuentas a los Tommies de las
trincheras contrarias. Nuestros enemigos deben ser aplastados por el sacrificio
y el dolor que soportamos da tras da cientos de miles de soldados y por el ro
de sangre que corre sin cesar en este lugar. Como tambin los enemigos que
se encuentran en nuestra propia patria! Todo eso es ms importante que una
cuestin de territorio!
Adolf medit unos momentos. Sin duda les agradara alguna pincelada de
colorido local. Pues bien, la tendran.
No les he comentado los primeros ataques. Se nos bloquearon cuatro
fusiles. Ocupamos posiciones y aguardamos. De pronto la primera rfaga de
metralla vol sobre nuestras cabezas hasta el lmite del bosque y arranc los
rboles de cuajo. Como ignorbamos el peligro que corramos, nos limitamos
a observar. No tenamos miedo.
Adolf sonri brevemente y aadi: Ahora ya sabemos a qu atenernos, pero
tampoco nos asustamos.
A quin escribe en esas cartas tan largas, Adolf? Est casado? le pregunt
el sargento Amann.
Adolf neg con la cabeza.
A mis nicos amigos, que residen en Mnich. Y no les digo nada importante.
No tiene familia?
Nadie digno de tener en cuenta, sargento.
www.lectulandia.com - Pgina 207

En breve disfrutar de permiso. Adnde piensa ir?


A ninguna parte: me quedar aqu.
Sus compaeros se echaron a rer, pero Max Amann comprendi que el joven
hablaba en serio.
Adolf no sabe lo que dice. Cuando le concedan permiso, se largar corriendo a
la retaguardia.
Las palabras de Amann normalizaron la situacin. Los hombres asintieron
mientras daban buena cuenta de su bocadillo fro de salchichas. Adolf era un tipo
extrao y acaso no estuviera muy en sus cabales, pero sin duda no hasta ese extremo.
Cuando enviaron a los primeros hombres a sus hogares de permiso, el nombre de
Adolf figuraba entre ellos: Max haba cuidado de que as fuera. Si uno estaba en la
unidad del cuartel general, poda conseguir cualquier cosa del sargento encargado de
las oficinas a cambio de veinte cigarrillos y media botella de coac.
Aqu tiene, joven Adolf! vocifer. Ha llegado la hora de volver a casa:
siete das de permiso. Esta noche me acompaar a la lnea de combate.
Ofreci a Adolf una jarra de caf caliente, o del brebaje sucedneo que se serva
en el frente, y que consista principalmente en cereales tostados.
Adolf sorbi el ardiente lquido y, aunque algo avergonzado, repuso con firmeza:
No puedo irme, sargento.
Max Amann crey haber entendido mal.
Acaso no tiene a donde ir?
Algo por el estilo.
El sargento era un joven amable y Adolf, aunque fuese un tipo raro, era uno de
sus muchachos. Por Dios, se mereca un premio con todo lo que haban pasado en el
batalln desde el octubre pasado!
Venga a mi casa: le prometo cama, comida y cerveza. En cuanto a las mujeres,
tendr que buscrselas usted!
Era un quebrantamiento del buen orden y la disciplina que un suboficial marchase
de permiso con la soldadesca, pero, por Dios, aquello no era Potsdam!
Qu me dice a eso, Adolf?
Adolf dijo que no y dej perplejo a Amann.
Lo siento. Me consta que su ofrecimiento es sincero, pero me quedar: all no
hay nada que me interese.
Max contempl su tenso y plido rostro, la mirada fija de sus ojos azules, y crey
comprender. Muchos se negaban a partir porque saban que una vez en casa se
relajaran en exceso. El alcohol y las mujeres podran con ellos, los humanizaran y,
al regresar al frente, necesitaban ser como animales. En una semana podan olvidarlo
todo. No se agacharan de modo instintivo al pasar por una posicin batida por el
flanco ni saltaran al hueco producido por algn obs cuando oyeran el leve silbido

www.lectulandia.com - Pgina 208

del proyectil que volaba hacia ellos. El primer da de regreso se producan muchas
bajas. Max Amann estaba decidido a no formar parte de ellas, pero pensaba
aprovechar su permiso y aventurarse. Por Dios que lo hara!
De acuerdo, Adolf! Recoja mi racin de pan cuando yo est ausente. Ya lo
solucionar con el cocinero.
Saba que Adolf haba renunciado a comer carne y que, por consiguiente, siempre
estaba hambriento.
Deseo encontrarlo cuando regrese, de acuerdo?
Adolf continu llevando sus mensajes desde los cuarteles generales a la lnea de
combate y viceversa; del cuartel general del batalln al cuartel general de las
divisiones y a la inversa; de las zapas a las trincheras del frente y al revs. Corra
sobre barro, csped, charcos superficiales y aguas de medio metro de profundidad.
Pasaba sobre los despojos de los Tommies y tambin de los alemanes. No haba
tiempo de enterrar a los muertos y los cadveres se corrompan en el suelo y eran
saqueados por soldados de ambos bandos. Adolf no haca tal cosa: era contrario a
ello. No deba obrarse as con los camaradas, ni siquiera aunque fuesen enemigos.
Los ingleses seran una chusma miserable, pero un soldado muerto segua siendo un
soldado.
Sus compaeros Meldegnger se rean de ello.
Le ofrecieron cigarrillos saqueados a un Tommi muerto, pero Adolf los rechaz
con el pretexto de que no fumaba.
Qu ser, pues, lo que hace? se dijeron, al tiempo que se guiaban el ojo
con malicia.
Tampoco los acompaaba al burdel del regimiento, donde aguardaban las
pintarrajeadas prostitutas recogidas en redadas de los barrios bajos alemanes.
Cuando un hombre aguarda en una fila para eso, es un ser asqueroso e inmoral,
indigno de ser alemn replicaba Adolf.
Los tunantes Meldegnger que no lo seran si no fuesen astutos y estuvieran de
vuelta de todo se guiaron de nuevo el ojo y le preguntaron con aire inocente:
Y qu haces entonces, joven Adolf? Te echas una manita?
Yo no me entrego a tan asquerosas prcticas! estall iracundo, como
esperaban.
Y entonces lo vitorearon.
Adolf se desplaz a otro punto de la lnea y se puso a escribir otra carta a los
seores Popp. Lo haban invitado a pasar su permiso con ellos pero, a decir verdad, se
senta ms a gusto all. El ejrcito cubra sus necesidades bsicas, por as decirlo, y su
nica preocupacin consista en no dejarse matar.
Matarlo?, se burlaba Adolf.
Eso complacera a los enemigos que tena en su patria: a aquel degenerado de la

www.lectulandia.com - Pgina 209

biblioteca de Viena; al judo que diriga la cocina de menesterosos; al borracho


Raubal, que se haba redo de sus esfuerzos por superarse; a los mezquinos
funcionarios del imperio austraco que haban frustrado todos sus intentos, el
principal, por ejemplo, de ingresar en la Academia de Bellas Artes. Incluso a los
propios maestros que tuvo en Linz. No deseaba volver a ver a ninguno de ellos, salvo
si se presentaba como una especie de conquistador, como un triunfador, alguien a
quien deberan tratar con respeto. Pero, por el momento, Adolf coma su pan y su
sopa de verduras y, tendido en las trincheras con sus ropas mojadas, dorma
profundamente. En realidad, haba encontrado un hogar en el ejrcito.
Por recomendacin de Weidemann en breve fue condecorado con la cruz de
hierro de Segunda Clase. Sus compaeros Meldegnger se quedaron muy
impresionados. Adolf era el nico de ellos que haba sido distinguido. El joven se
senta profundamente satisfecho: era evidente que Alemania reconoca sus mritos.
Lleg la Navidad de 1915. Al ayudante, a la sazn capitn Weidemann, de quien
Adolf segua siendo protegido, le haban hecho observar (sin duda el propio Max
Amann) que Adolf nunca reciba paquetes de casa. El hombre se encontr con Adolf
y le entreg diez marcos.
Qu es esto? se sorprendi Adolf al ver los billetes.
De los fondos de la cantina repuso Weidemann con brusquedad, algo
avergonzado. Para que se compre un obsequio navideo: cigarros, cigarrillos,
comida Segn creo en la granja pueden conseguirse huevos y patatas fritas. Acaso
no es correcto, sargento?
Amann asinti. Tema que aquello tambin saliera mal. As fue.
Adolf devolvi el dinero a su superior con un respetuoso saludo.
No puedo aceptar este dinero, Herr Hauptmann! No necesito limosnas!
Weidemann parpade ms incmodo que nunca.
Por Dios! pens Max. Es el ltimo favor que le hago a este cabrn!
Sin duda el cabo Hitler encontrar utilidad para ello, seor se apresur a
intervenir.
Cogi el dinero y se lo meti rpidamente en un bolsillo de su guerrera, al tiempo
que diriga una terrible y amenazadora mirada a Adolf.
Weidemann asinti aliviado y se dispuso a marcharse.
Algo ms, cabo? pregunt de modo formulario.
Una cuestin, Herr Hauptmann.
Oh, Dios mo! Qu querr ahora?, pens Max. Weidemann cerr los ojos
irritado.
S? De qu se trata?
Ruego a Herr Hauptmann que me disculpe, pero deseo hacerle notar que la
semana pasada perdimos a tres Meldegnger.

www.lectulandia.com - Pgina 210

Lo s repuso Weidemann con viveza. Alguna sugerencia?


Con todos los respetos, creo que slo deberamos enviar de da los mensajes
ms urgentes; los menos importantes podran enviarse a cubierto de la oscuridad.
Weidemann mir a Adolf con aire inexpresivo, sin responder.
Todos los Meldegnger han muerto porque corran de da. Ningn mensajero
ha perdido la vida cuando transmita sus mensajes por la noche.
Adolf se cuadr y aguard.
Max Amann contuvo el aliento: aquello acabara mal. Tendra que volver a
destinar a Adolf a la lnea de combate. Aun sin proponrselo, constitua una amenaza
para el buen orden y la disciplina. Pero aquello! Aleccionar a un oficial superior, al
ayudante nada menos, acerca de cmo deba efectuar su trabajo!
Cerr los ojos y aguard la explosin, que no se produjo.
Lo tendr en cuenta, cabo. Puede retirarse!
Adolf choc sus talones y se march del stano del cuartel general.
Ese hombre tiene razn coment Weidemann con Max. No es tan
importante que algunas instrucciones lleguen en seguida o seis horas despus.
No, Herr Hauptmann repuso Max con aire inexpresivo. Pens que en el
ejrcito nunca se saba cmo resultaran las cosas.
Est Hitler en condiciones de ser promocionado? inquiri Weidemann,
pensativo. Necesitamos ms suboficiales en el batalln.
Lo dudo, seor se apresur a responder Amann.
Convengo en que su aspecto es poco marcial pero, en caso de emergencia,
cree que podra actuar como sargento?
No, Herr Hauptmann repuso Max horrorizado.
Por qu?
Los hombres no lo tomaran en serio, Herr Hauptmann!
No? Weidemann segua reflexionando. Podramos nombrarlo cabo
primero aunque, desde luego, no dejara de ser Meldegnger.
Max Amann consider la cuestin.
Tal vez sin que tuviera a nadie a su cargo.
Bien repuso Weidemann. As lo haremos. El tipo se merece algo, no
cree? Sonri y movi la cabeza con aire dubitativo. Comprendo lo que quiere
decir: carece de cualidades de mando. Es una lstima, pero as son las cosas.
El sargento se cuadr. Weidemann le devolvi el saludo y Max sali del stano
pensativo. Menuda chiripa! Adolf sargento, o sea, con la misma categora que l!
Era algo que haca pensar! Decir que no tena cualidades de mando era una
expresin muy suave.
Amann explic a Adolf que se proponan nombrarlo cabo primero y el joven
pareci complacido. Ms tarde, el sargento, siguiendo las instrucciones de

www.lectulandia.com - Pgina 211

Weidemann, condujo a Adolf hacia la zona del interior, para examinar la sala de un
castillo en ruinas, donde de manera provisional se instalara el comedor de los
oficiales del regimiento. En el recinto penda un solo cuadro, en el que se
representaba a un soldado alemn que yaca mortalmente herido en una trinchera. Era
una pintura muy idealizada. Max lo saba puesto que el soldado no pareca estar
herido: no se vea sangre en tomo a l ni le asomaban los intestinos. En resumen, el
soldado del cuadro no se pareca a ningn otro moribundo que l hubiera visto, y
haban sido muchos.
El ayudante desea que la pintura de las paredes de esta sala sea acorde con el
cuadro y piensa que no hay nadie como usted para hacerlo le dijo.
Adolf pareci herido.
No soy un pintor de brocha gorda!
Ya lo sabe. Pero es un gesto por su parte: se trata de un trabajo fcil que puede
hacer durar una semana. Aqu tiene donde elegir.
Seal dos botes de pintura.
Rojo o azul.
Pero Adolf contemplaba el cuadro.
Es bueno? inquiri Amann.
Tiene una finalidad repuso Adolf con gravedad.
Se supone que est muriendo y aparece sonriente coment Max. Nunca he
visto semejante expresin en un soldado moribundo.
Desde luego que no dijo Adolf. Se trata de arte propagandstico.
Cmo?
No est destinado a nosotros, sino al pblico en general.
Quiere decir que es una condenada mentira?
Adolf cogi un pincel y lo sumergi en el bote de pintura azul.
En absoluto. Si se mostrara a un hombre que fallece entre atroces sufrimientos,
quin estara dispuesto a luchar? Los Tommies comprenden qu es la propaganda;
nosotros, no. Han difundido por todas partes la idea de que durante nuestra primera
marcha por Blgica, en 1914, ensartbamos a los bebs con las bayonetas. Y tanto
usted como yo sabemos que eso no es cierto porque estbamos all.
Retir con cuidado el cuadro y extendi un brochazo de pintura azul clara por la
pared.
Pero los Tommies convencieron al mundo de que era cierto; tenemos mucho
que aprender de ellos en ese sentido. Max Amann contempl a Adolf con respeto.
Estaba chiflado, desde luego, pero los chiflados captan cosas que las personas
normales no aprecian. Y eso tena que ver con su manera de entender el mundo: vean
las cosas de un modo distinto de como lo ve la gente corriente. Deba reconocer que
con Adolf suceda as.

www.lectulandia.com - Pgina 212

Max dej a Adolf entregado a su labor y regres entre el barro hacia el cuartel
general del batalln, instalado en la antigua notara de Fournes. All inform al
Meldegnger de servicio que Adolf haba sido autorizado por el ayudante del capitn
para que los mensajes menos importantes los transmitieran al amparo de la oscuridad.
Los mensajeros se quedaron impresionados: Adolf les salvaba el pellejo.
Entonces Max les coment casualmente la promocin del joven a cabo primero y no
parecieron envidiarlo, como hubiera sucedido si les hubiese expuesto la situacin de
otro modo. El crdito de Adolf aument.
Los Meldegnger haran lo que fuese por l salvo escuchar sus extensas diatribas
polticas, pronunciadas de modo atropellado en trincheras y refugios, y que versaban
ante todo sobre la infamia de los extranjeros que formaban parte de los imperios
alemn y austraco, los eslavos, judos y otras gentes de razas inferiores, la mayora
de los cuales desempeaban trabajos privilegiados en la retaguardia. Sus compaeros
no se tomaban en serio lo que Adolf deca, por mucho ardor con que se expresara,
pero como mnimo no se rean, al menos de manera abierta.
Acaso Adolf estuviera medio loco, sa era la opinin general, pero lo estaba de un
modo especial. Quin, si no, hubiera hablado con tanto sentido comn a un oficial?
Algunos incluso se apenaron cuando lo hirieron.
Sucedi en Somme, Le Barque, al sur de Bpaume, escenario de la desesperada
batalla del verano de 1916. Una descarga de artillera de los Tommies derrib a un
grupo de Meldegnger que se trasladaban a terreno descubierto hasta un nuevo
cuartel general del batalln. Adolf result herido en el muslo y tuvo que permanecer
en un hospital de retaguardia, atiborrado de morfina y sin apenas recordar cmo haba
sucedido.
La herida, pese a ser superficial, era dolorosa. La carne del muslo se haba
desgarrado, aunque no haba alcanzado ningn hueso. Cuando yaca en el
improvisado dispensario montado en una carpa, en el que los heridos se hallaban
postrados sobre la misma hierba, los doctores le dijeron que poda considerarse
afortunado. Le cortaron el embarrado uniforme con unas tijeras para que los cirujanos
pudieran trabajar en su herida mientras a su alrededor los moribundos se quejaban y
pedan agua o llamaban a sus madres. Le administraron ms morfina y permaneci
varios das all respirando el ambiente cargado de ter, excrementos y orina humanos
y el dulzn y gangrenoso hedor de las heridas que supuraban. Los hombres geman y
sucumban. Los auxiliares sanitarios, sudorosos y abrumados por el trabajo, slo
atendan las llamadas ms urgentes de ayuda. Por fin, en un viaje interminable por
una carretera llena de baches, lo trasladaron en ambulancia hasta una cabecera de
lnea de ferrocarril, desde donde sigui el trayecto en tren hasta el hospital militar de
Beelitz, en las proximidades de Berln. Viaj drogado y dormitando la mayor parte
del camino.

www.lectulandia.com - Pgina 213

En Beelitz se encontraba solo, sin recibir visitas ni cartas.


Las enfermeras se apiadaban de l y aprovechaban algn momento libre para
darle conversacin. Le facilitaban revistas, fruta y chocolate que otros heridos ms
graves no podan comer. Adolf agradeca aquellos obsequios, pero hubiera pasado sin
ellos.
Cundo podr reincorporarme al regimiento? pregunt al agotado y anciano
doctor.
El doctor lo observ con curiosidad.
Desea regresar? se sorprendi.
Lo antes posible!
Est delirando! dijo el hombre.
Y se perdi de vista.
Adolf se enoj muchsimo al or esto. Y an peor, la pierna se recuperaba muy
lentamente. Haba sido drenada, cosida y vendada, y la tena levantada en lo alto en la
cama, pero le escoca de un modo insoportable. All se vea obligado a escuchar la
charla de otros soldados tambin hospitalizados que fingan estar enfermos,
alardeaban de abrirse sus heridas para retrasar su curacin, se jactaban de su
habilidad para engaar a los doctores acerca de su estado y se obstinaban en un nico
objetivo: librarse del ejrcito. Adolf se resenta de verse rodeado de tan viles
cobardes.
Alemania no nos procurar bien alguno, Adolf! le deca un bvaro grande y
rubio al tiempo que le ofreca una calada de un apestoso cigarrillo.
En cuanto acabe esta locura, lograremos independizar a Baviera.
Cmo? respondi Adolf. Baviera independiente?
Por qu no? repuso el rubio hombretn. Vamos a perder la guerra. Los
Amis no tardarn en llegar a Francia y nos devolvern a patadas a Berln!
Adolf se irrit de tal modo que cerr los ojos avergonzado. En cuanto le fue
posible, se levant.
Marchaba cojeando con dos muletas por los jardines del hospital e incluso se
aventuraba hasta el edificio de la administracin, donde los empleados, con
uniformes inmaculados y de perfecta confeccin, se afanaban engredos llevando
hojas de papel.
Adolf los observ con atencin y descubri lo que ya imaginaba: eran judos,
todos judos!
As se lo dijo al bvaro, que le respondi entre risas:
No todos lo son, Adolf! Y, aunque as fuera, mejor para ellos! Se encuentran a
salvo, no en el condenado frente. All slo estn los desgraciados, los condenados
idiotas como t y yo!
Todos los judos son oficinistas, todos los oficinistas son judos! murmur

www.lectulandia.com - Pgina 214

Adolf. Ellos chupan la sangre del Volk!


No digas tonteras! repuso el bvaro. Fjate en Walter Rathenau, el que
ha organizado el Ministerio de Guerra! Es un tipo brillante y es judo. Y quin
escribi Gott Strafe England? Un judo! S razonable, Adolf, por Dios!
Adolf neg con la cabeza. Era intil razonar en una situacin como aqulla. Las
emociones, los sentimientos ms bsicos, eran lo nico que contaba!
Se estremeci. Tena que salir de all en seguida! Antes de que alguno de
aquellos burcratas judos lo destinara a un regimiento extrao donde no conociera a
nadie. Lo que no tard en suceder. Le entregaron una nota en la que le daban de alta
en el hospital y le concedan un permiso de convalecencia de dos semanas, a contar
desde final de mes, a partir del cual debera presentarse a una nueva unidad.
Aquella misma noche Adolf escribi a Weidemann, el ayudante del capitn.
Pronto estar en condiciones de incorporarme al servicio activo y me han
ordenado que me presente al Segundo Regimiento de Infantera. Espero que el
capitn comprenda mi ferviente deseo de reincorporarme a mi antiguo
regimiento y con mis camaradas. Por consiguiente, me permito suplicarle
respetuosamente que disponga que yo sea reclamado al Regimiento de
Reserva Decimosexto, que es, en realidad, mi hogar.
Tres semanas despus reciba la orden. Y al cabo de otras tres semanas
Adolf regresaba al frente.

Max Amann quemaba los piojos que tena en las costuras de su guerrera con un
pedazo de vela cuando Adolf se reuni con l tras las lneas de Arras. Era el fro y
hmedo marzo de 1917 y a Adolf se le resenta la pierna a causa del tiempo.
De nuevo con nosotros! coment el sargento.
Aunque tan slo tena veintisis aos representaba cuarenta a la gris y titilante
iluminacin del profundo refugio. Adolf asinti y examin los sacos de arena y los
peldaos de madera por los que haba llegado hasta all.
Es una construccin segura? pregunt.
Tiene que serlo. Ahora los Tommies nos atacan con Cerdos Voladores.
Max Amann pas la llama de la vela por la costura por ltima vez. Un crujido y
un repentino estallido acab con la vida de los restantes piojos. Adolf sinti picores
ante aquel espectculo. Saba que aquella misma noche le picaran dolorosamente
www.lectulandia.com - Pgina 215

puesto que estaba limpio de modo provisional, pero aqul era el precio de la guerra y
tal vez de la victoria.
Cerdos Voladores?
Morteros rompedores que todo lo destruyen, como nuestros Minenwerfer[6].
Ellos tiran unos pocos y nosotros otros tantos: ya sabe cmo funciona.
Adolf asinti: nada haba cambiado para los desdichados del frente.
A quin nos enfrentamos? se interes.
Era una pregunta ritual que todos formulaban. Convena saber quines eran los
enemigos, aunque no se vieran.
Los Fusileros de Northumberland, que se autodenominan los Combatientes
del Quinto. Tenemos un prisionero y, al parecer, nos atacarn esta noche.
Adolf sinti un escalofro. Un ataque en su primera noche de regreso!
Una ofensiva? pregunt.
Max Amann asinti, se puso la chaqueta del uniforme y la abroch. A
continuacin se coloc el casco en forma de cubo para el carbn que a la sazn lucan
y que los Tommies llamaban orinales.
Se trata de un ataque local: se proponen fortalecer sus lneas. Nosotros hemos
apostado ametralladoras y dispuesto alambradas que cruzan todo el terreno. Nuestras
armas dispararn en puntos fijos descargas entrecruzadas, en rachas continuadas.
Apuesto a que no vendrn. El coronel ordenar que abramos fuego unos minutos
antes de que ellos emprendan el ataque.
Por qu no dejarlos morir? exclam Adolf indignado.
Max neg con aire melanclico.
El coronel prefiere hacerlos desistir: hacerles comprender que estamos al tanto
de la situacin.
Se puso el dedo junto a la nariz.
Se supone que no lo harn, desde luego, que si se enteran regresarn a su
regimiento.
Est equivocado! protest Adolf. Cuantos ms Tommies matemos,
mejor! Antes llegar la victoria!
Acaso cree que vamos a ganar, Adolf?
Max pareca agotado. Llevaba demasiado tiempo en el frente: sa era la causa de
sus palabras derrotistas.
El ejrcito debe mantenerse firme y luchar respondi Adolf. El ejrcito es
cuanto existe entre Alemania y la derrota!
Se sent en un cajn y observ a dos Meldegnger que dorman sobre
improvisados catres. El recinto tan slo se hallaba iluminado por la luz de una vela,
por lo que reinaba una profunda oscuridad.
He pasado una semana en Mnich con mis antiguos caseros.

www.lectulandia.com - Pgina 216

De modo que tiene algn amigo? observ Max con curiosidad.


Tena que ir a algn lugar. Los mdicos me dieron de alta con permiso
obligatorio.
Se alegraron sus amigos al verlo?
Mucho. Agit la cabeza, desesperado. Son personas excelentes pero, como
todos los civiles, se mueren de hambre. No hay azcar, el pan es negro, hecho de
fculas y de psima calidad. Hace aos que apenas ven la mantequilla ni la carne y
tampoco hay leche. Por lo visto, tan slo se alimentan de repollos y remolachas.
Recordaba lo encantados que haban estado los Popp al verlo y asimismo el
entusiasmo con que acogieron su tarjeta de permiso que lo autorizaba a disponer de
carne y salchichas, en cantidades muy superiores a sus tan escasas raciones de
alimentos. El matrimonio estaba muy envejecido y las ropas del caballero le venan
muy holgadas. Adolf les entreg su cupn de carne, con la que Frau Popp hizo una
sopa que dur toda la semana. En realidad, apenas comieron otra cosa mientras Adolf
estuvo all. La mujer brome al recordar cmo lo haban alimentado para que pudiera
ir a la guerra.
Como si hubiramos cebado el ternero, verdad, Adolf? haba dicho Herr
Popp.
Pero Adolf no se haba redo.
Me siento orgulloso de servir a la patria! repuso muy serio.
Pocos piensan as, Adolf le haba respondido Herr Popp amablemente
mientras chupaba su pipa de espuma de mar, para la que no tena tabaco.
No hablar en serio! protest Adolf escandalizado.
No s dnde habr estado para no enterarse de que cada familia alemana ha
perdido un hijo, un hermano o al padre. Han tenido que aprobar una ley para impedir
que algunas mujeres pierdan a todos sus hijos, Adolf! repuso Herr Popp con aire
cansado. Ahora permiten que quede en casa un hijo y que trabaje en alguna fbrica.
Un hijo por familia! Algunos han perdido cuatro, cinco, incluso seis hijos, Adolf.
Esto tiene que detenerse. Debe acabar o se producirn disturbios.
Vengo de las lneas de combate dijo Adolf y no he odo nada acerca de
disturbios ni de que Alemania pueda perder la guerra.
Los hombres mueren en el frente, y las mujeres y los nios, de inanicin en
casa repuso, abatido, Herr Popp. El bloqueo britnico nos estrangula lentamente.
Cmo seguir adelante?
Debemos seguir insisti Adolf.
No hablemos ms de la guerra, por favor intervino Frau Popp. Adolf debe
tomar un poco de esta excelente sopa. Est plido y dbil. Lo han herido y debemos
cuidar de l.
Herr Popp inclin la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 217

Tal vez el gobierno negocie la paz


El gobierno? repiti Adolf. Son un hatajo de socialdemcratas,
sindicalistas y estiralevitas! Lo siento se interrumpi para disculparse, llevo
demasiado tiempo en el frente, Frau Popp, y he olvidado mis modales. Disclpeme,
por favor.
Slo si se come la sopa repuso la mujer, al tiempo que apartaba un mechn
de cabellos de sus ojos.
Haba encanecido muchsimo. Sin duda los tiempos eran terribles para la gente
como los Popp, autnticos patriotas alemanes. Se merecan algo mejor que aquello.
El general Ludendorff, ahora virtual dictador de Alemania deca en
aquellos momentos Herr Popp.
Un hroe! exclam Adolf.
Tal vez. Pero debera aprovechar alguna victoria, por pequea que fuera, para
negociar la paz. Es nuestra nica esperanza, puesto que los americanos se disponen a
intervenir en la guerra.
Los americanos? se burl Adolf. No es una raza guerrera!
Tal vez no repuso Herr Popp, pero entre ellos hay muchos de estirpe
germana y sern demasiados para nosotros.
Jams! exclam Adolf.
Y dej intacta su sopa al tiempo que se pona la gorra del uniforme.
El frente nacional debe mantenerse firme y apoyar a los hombres que estn en
las trincheras. De ese modo conseguiremos la victoria!
Si desea conocer mejor el frente nacional vaya al club Pigalle repuso Herr
Popp irnico cuando Adolf sala del apartamento.
No he odo hablar nunca de l repuso Adolf, ya en la puerta. Por qu
tiene nombre francs?
Quin sabe? respondi Herr Popp encogindose de hombros.
Dnde se encuentra? se interes Adolf.
Pregntele a cualquiera!

El club Pigalle estaba situado en un stano oscuro y hmedo en la Herrenstrasse.


Adolf se sorprendi cuando le pidieron diez marcos como importe de la entrada, pero
los pag por curiosidad. Al fin y al cabo, para qu quera el dinero si deba regresar
al frente la semana prxima? El precio inclua una bebida y lo instalaron en una
desvencijada mesa para dos en un rincn, prximo a la encalada pared.
La bebida tena un vago sabor a alcohol metlico y a una especie de elemento
edulcorante, acaso jugo de grosella. Tom un sorbo por curiosidad, hizo una mueca y
www.lectulandia.com - Pgina 218

desisti de beberlo. A continuacin se le acerc una muchacha de unos diecisis aos,


pero muy maquillada y con los cabellos teidos de rubio.
Desea usted algo, Herr cabo?
Se expresaba con aire divertido. Por lo visto los cabos no podan permitirse
frecuentar el Pigalle.
No.
Ms tarde, quizs?
Quizs.
Sonri con la veterana de una profesional y se fundi en la semioscuridad. Adolf
forz la vista para descubrir al resto de los presentes. Distingui varias mesas, en las
que se encontraban hombres de negocios bien vestidos, a buen seguro especuladores,
con mujeres como la muchacha que lo haba abordado. sta se haba instalado en la
mesa contigua y se sentaba en las rodillas de un tipo obeso que luca un traje
esplndido. Adolf pens que el individuo tena cara de cerdo y, aunque no poda verlo
con claridad, sin duda sera judo. La fulana haba introducido la mano entre los
muslos del hombre, pero l no pareca advertirlo. Con gran sorpresa por parte de
Adolf, sus compaeros de mesa beban algo que pareca champn en una cubitera
de plata con hielo se vea una botella de enorme tamao y coman carne asada,
cuyo perfume casi lo hizo vomitar.
Desde aquella mesa llegaban rfagas de obscenas carcajadas.
Adolf apart sus ojos de all y contempl al siguiente grupo.
Le sorprendi comprobar que se trataba de oficiales de campo, es decir, que no se
encontraba all nadie de categora inferior a comandante. Tambin en aquella mesa
haba un servicio de champn, lonchas de cerdo, patatas fritas crujientes y varios
quesos, incluido algn esplndido Emmenthal. Los hombres fumaban cigarros, a
juzgar por su aroma, turcos o quizs habanos: sin duda no se trataba del serrn
recogido en los suelos de los almacenes, que se consideraba bastante bueno para la
soldadesca que estaba en el frente. Las rameras se sentaban en las rodillas de los
oficiales y les ofrecan bebida.
Adolf rebosaba indignacin.
Su ira se intensific con la aparicin de un actor sobre un escenario que descubri
en aquel momento, en el extremo opuesto del oscuro stano. Un nico punto de luz
enfocaba a un hombre lo sera realmente? de mediana edad, vestido con un
anticuado traje de etiqueta y en exceso maquillado, de un modo que le daba aire
afeminado.
El artista se expresaba con un ceceo para sugerir que era homosexual, pero Adolf
pens que no era el caso y que aquel tipo no era nada.
Saben qu dijo el prncipe de la Corona a los soldaditos del frente?
pregunt a la poco atenta multitud que poblaba el oscuro recinto. Denles el culo a

www.lectulandia.com - Pgina 219

los Tommies: es lo nico que nos queda concluy el cmico.


Nadie pareca escucharlo.
Los oficiales seguan charlando, con los cuellos de los uniformes desabrochados,
y acariciaban distrados a las mujeres. Los hombres de negocios no parecan prestar
atencin a las palabras de aquel afeminado.
Aquello era una traicin!
Adolf aguard a ver qu suceda a continuacin.
Ahora envan a los locos al frente deca el cmico. Se proponen matar a
sustos a los Tommies.
Nadie rea ni lo escuchaba.
Ante Adolf se present un hombre corpulento, con traje oscuro y una cicatriz en
el rostro.
Si no toma nada, tendr que dejar libre la mesa le dijo sin ninguna muestra
de respeto.
Cunto cuesta la cena? pregunt Aldolf.
Si pide cerdo y patatas, ciento cincuenta marcos le inform el hombre. La
bebida es aparte.
Aquella cifra representaba la mensualidad de un obrero! Seis meses de paga en
el ejrcito!
Tengo una cita repuso Adolf.
El individuo asinti comprensivo y el joven abandon el local.
Pens en avisar a la polica, pero comprendi que ya deban de estar al corriente
de cmo funcionaba aquel tugurio, as como de que lo frecuentaban oficiales
veteranos del ejrcito.
Era evidente que todos estaban corrompidos.
El frente era mucho ms limpio: cualquier lugar era ms limpio que aquel
vertedero. Adolf temblaba de rabia cuando regres a su alojamiento.
A la maana siguiente Adolf se despidi de los Popp y cogi un tren de regreso al
frente. Lleg dos das antes. Por el camino, todos los que examinaban su pase lo
crean loco.
Una vez instalado en el profundo refugio dijo a Max Amann:
Con la Gran Berta, los nuevos caones de treinta y cinco kilmetros de
alcance, podramos exterminar a los Tommies y a los franceses en sus trincheras!
Quizs repuso Max Amann encogindose de hombros. Se puso en pie y
consult su reloj.
Los Tommies atacarn en cualquier momento. Desea verlo?
Adolf asinti: el espectculo de algunos enemigos destrozados acaso lo animara
un poco.

www.lectulandia.com - Pgina 220

El teniente Percy Prior, del Noveno Batalln de los Fusileros de Northumberland, se


encontraba en la plataforma de tiro, frente a la fbrica qumica de Arras. Tena
veintisis aos. Le haban comunicado que el objetivo del ataque consista en
eliminar las ametralladoras alemanas que sobresalan en tierra de nadie. Estaba al
mando de un pelotn de veinticuatro hombres, en lugar de los sesenta de rigor, segn
lo haban aleccionado en la Academia de Oficiales de Durham y asimismo de Oxford,
donde haba seguido un curso para oficiales de infantera de seis semanas de duracin
antes de que lo destinaran a Francia. Llevaba un bastn en una mano y un revlver
Webley en la otra, y tena escasa idea de lo que deba hacer. El capitn de su
compaa, que con diecinueve aos ya luca la cruz Militar, se haba limitado a
decirle jocosamente:
Esta noche lo convertiremos en un hroe, Prior.
En aquellos momentos, el mismo capitn Black daba rdenes a los hombres, que
se vean hoscos y fatigados, pero resistentes: la mayora de ellos eran miembros de
Durham y Northumberland. Su ordenanza, un veterano, le haba aconsejado en un
susurro:
No se aparte de m, seor, y cuidar de que no le pase nada!
Durante largo rato no sucedi nada, luego comenz un intenso fuego de artillera
desde las lneas alemanas. Los proyectiles pasaban por encima de la cabeza de los
hombres, que se amontonaban en la plataforma de tiro y que a todas luces
desfallecan. Pero nadie hablaba ni protestaba. Son un silbido y el capitn Black les
hizo seas con su revlver para que se adelantaran. Los soldados anduvieron a
trompicones y entre maldiciones a travs de la noche oscura como boca de lobo por
los agujeros practicados previamente durante la tarde en su propia alambrada y se
internaron entre la lluvia de proyectiles hacia las lneas enemigas. El teniente Prior
mir en derredor en busca de su ordenanza y lo descubri cuando saltaba en un
charco abierto por un obs.
Venga, seor! lo llam.
El joven lo mir sin comprender y ech a correr. La alambrada de las lneas
britnicas quedaba ahora a sus espaldas y los hombres caan a su alrededor
profiriendo breves gritos y, a veces, en silencio. El teniente Prior corri hacia las
lneas enemigas.
Una luz pirotcnica ilumin de repente el campo de batalla, con mayor claridad
que en pleno da, y se reflej en los cascos de los ametralladores alemanes, que se
hallaban a buen resguardo tras sus posiciones. Slo parecan seguir con vida l
mismo y algunos compaeros que marchaban dando traspis. Mir neciamente la
www.lectulandia.com - Pgina 221

gruesa alambrada de espino de los alemanes y se pregunt cmo no habran tomado


un atajo para llegar tan lejos mientras les disparaban con las ametralladoras. Se
volvi en redondo y corri hacia sus trincheras en lnea recta, sin agacharse ni
zigzaguear como le haban enseado. Sorprendentemente no fue alcanzado. Los
ltimos diez metros avanz a saltos, hasta tropezar con su sargento, que haba llegado
haca unos momentos y estaba sin resuello.
Qu ha sucedido? pregunt al sargento.
Ha sido un desastre, seor repuso el hombre. Como de costumbre.
Adolf y Max Amann observaban el ataque de los Tommies desde un ventajoso
punto de la lnea de combate, un puesto de observacin prximo a un arsenal.
Carecen de preparacin en artillera, no tienen morteros ni nada parecido. Ha
sido un esfuerzo intil dijo Max Amann. Pobres desgraciados!
Son nuestros enemigos! repuso Adolf con severidad.
No: son como nosotros dijo Max. Carne de can, eso es todo.
Pese a que Adolf no estaba de acuerdo, se abstuvo de responderle.
Haba sido una carnicera, poco agradable de presenciar.
Sin embargo, si aquello era lo mejor que los Tommies podan hacer, tal vez
Alemania se hallara a salvo, por lo menos durante un tiempo.
Regresemos al cuartel general, como nos corresponde dijo Max. La lnea
del frente me produce diarrea.
Adolf consider poco patritica aquella observacin, pero volvi a guardar
silencio.
Regresaron cautelosamente a la retaguardia a travs de las trincheras de apoyo.
Pasaron junto a los ametralladores, los cuales limpiaban sus armas, que estaban al
rojo vivo. Los hombres no hablaban ni se mostraban animados: ms bien parecan
entristecidos por aquella carnicera.
Adolf se dijo que si los soldados se sentan as al conseguir una victoria, cmo
reaccionaran ante una derrota.
Perder era inconcebible. Si Alemania era vencida, todo poda darse por perdido.
Aquella noche de nuevo fue vctima de los piojos. Se rasc entre gruidos y
volvi a sentirse en su hogar. A la maana siguiente haba olvidado el hospital,
Mnich con los especuladores y las prostitutas del club Pigalle y los
descoloridos y demacrados rostros de los Popp, y disfrutaba una vez ms de
encontrarse en el ejrcito.
Sin embargo, la guerra an presentaba una sombra perspectiva.
Tras un ao largo y amargo, el general Ludendorff, decidido a emprender una
ltima ofensiva, lanz a todas las divisiones disponibles contra las lneas dbilmente
defendidas del norte de Arras. Se propona abrirse paso hasta los puertos del canal
mediante una tctica consistente en la versin algo corregida del clsico plan de Von

www.lectulandia.com - Pgina 222

Schlieffen, tan apreciado por el alto mando y ya utilizado en 1914. Se trataba de


introducirse por Blgica en direccin sur y flanquear a los ejrcitos francs y
britnico.
El Regimiento List, que iba en vanguardia, recibi suministros extraordinarios de
municiones, armamento y repuestos en previsin para la campaa. Pero, como deca
Max Amann cuando marchaban quince, veinticinco o treinta y tantos kilmetros
diarios tras el primer avance, el alto mando no les haba facilitado otros zapatos a
cada uno.
Adolf estaba terriblemente agotado, al igual que todos los Meldegnger.
Nadie haba corrido jams de semejante modo a campo traviesa.
Los Tommies se esfumaban de su vista.
Adolf explic a los Meldegnger que la ofensiva de marzo era la ltima
oportunidad para Alemania y que deban persistir en su empeo, a lo que sus
extenuados compaeros le respondieron que les importaba un bledo.
Weidemann, ayudante del capitn, confiaba a Adolf las misiones ms duras y
difciles. Weidemann estaba tan cansado como todos los miembros de su compaa
porque ya no era joven.
Siga corriendo, Adolf! le deca. An podemos ganar! Ludendorff sabe lo
que se hace. Es la nica penetracin que un general de cualquiera de ambos bandos
ha llevado a cabo en toda la guerra. Debe proporcionarnos la victoria antes de que
lleguen las fuerzas americanas o estamos perdidos.
La expresin de su superior destroz a Adolf, pero sigui corriendo incansable.
A mediados de abril la compaa se encontraba en una exuberante y verde pradera
sin trincheras a la vista. Algunas cabezas de ganado moribundas yacan gimiendo de
costado en el campo, alcanzadas al parecer por explosivos. Los soldados estaban
alborozados: incluso los Meldegnger tuvieron que reconocer que aquello era
estupendo.
No se vea ni rastro del enemigo. Era como un paseo!
De pronto una granizada de artillera empez a caer sobre ellos y sobre sus
flancos derecho e izquierdo. Grandes chorros de tierra surgan del suelo y caan
despus. Los hombres eran proyectados en el aire y se desplomaban destrozados.
Weidemann asi a Adolf por la manga.
Corra ahora mismo a la retaguardia y busque el telfono de campaa ms
prximo! Es nuestra propia artillera quien nos ataca! Llvese este mapa como
referencia! Corra, corra!
Adolf corri ms de prisa que nunca: las piernas no parecan pertenecerle.
Encontr el telfono en una unidad de artillera ligera, a cuatro kilmetros de
distancia, por una carretera solitaria. Adolf balbuci como pudo su mensaje al
comandante de seales. All le dieron agua y transmitieron el comunicado. Al cabo de

www.lectulandia.com - Pgina 223

unos momentos la artillera haba dejado de disparar en toda la lnea y reinaba un


absoluto silencio.
Fjense! exclam el comandante. Ya vuelven a cantar los pjaros!
Al cabo de una semana conclua el ataque de Ludendorff.

Dos meses despus los Tommies arrojaban gas mostaza frente a Ypres. Adolf y los
hombres que lo acompaaban fueron alcanzados antes de que pudieran ponerse sus
anticuadas mscaras protectoras.
Lo nico que recordaba despus era haber sufrido intensas nuseas y un dolor
lacerante. Luego alguien le cubri el rostro con una mscara y perdi el
conocimiento.
Cuando despert, estaba ciego e ingresado en un hospital de Passwalk, en
Pomerania, donde permaneci seis semanas. Poco a poco las soluciones salinas
causaron efecto y logr recuperar la visin, al principio tenuemente. Los pulmones, al
parecer, haban resultado ilesos. Tena la garganta reseca y dolorida y la voz le qued
ya para siempre ronca y chirriante.
Adolf no se senta amargado como algunos heridos de la sala. Estaba vivo y an
poda continuar la lucha. Todos podan hacerlo.
Cuando expres entre gruidos tal sentimiento sus compaeros ni siquiera le
respondieron.
Se present un oficial a imponerle la cruz de hierro de Primera Clase en la
guerrera mientras yaca en el lecho. Los soldados no solan recibir tales distinciones,
que se destinaban en exclusiva a los oficiales. Sus compaeros de sala se quedaron
Impresionados. Adolf rechaz su oferta de celebrar el acontecimiento.
Una semana despus ya se sentaba y lea, y eso era lo que estaba haciendo cuando
el capelln del centro entr precipitadamente en la sala con el rostro surcado de
lgrimas. Era un anciano de redondas mejillas que apenas lograba pronunciar palabra,
aunque los haba apremiado a guardar silencio. Los heridos lo miraron y se miraron
entre s sonrientes, cnicos y curiosos.
Acaso se trata de un segundo advenimiento? pregunt uno de los presentes.
El kiser ha abdicado y huido a Holanda! anunci por fin el hombre con voz
trmula.
Los heridos guardaron silencio.
En Berln se ha proclamado la repblica!
En la sala nadie pronunciaba palabra.
Maana se firmar un armisticio en Compigne, Francia: es una rendicin.
Ahora estamos a merced de nuestros enemigos!
www.lectulandia.com - Pgina 224

Los presentes parecan haber enmudecido.


El hombre dej caer las manos a sus costados y, con voz quebrada, dijo:
La guerra ha concluido!
En aquel momento los heridos prorrumpieron en aclamaciones y cnticos,
bailaron y se comportaron como si estuvieran ebrios, aunque haca muchas semanas
que ninguno de ellos probaba el alcohol.
Adolf permaneca inmvil, sentado en su silla, y las lgrimas se deslizaban por
sus mejillas.
No te avergences, camarada! exclam uno de ellos. S lo que sientes,
pero todo ha concluido! Por Dios, se ha acabado!
Pero Adolf estaba terrible, profundamente avergonzado. Y por una razn muy
clara y sencilla: haba ocurrido lo inconcebible. Alemania haba sido vencida. Los
enemigos de Hitler y los enemigos de su patria, afuera y en el interior del Estado,
haban triunfado.
No particip en la bacanal que se celebr a continuacin en el hospital, en la que
todos cantaron, bailaron y bebieron (principalmente alcohol de la propia institucin),
ni en las desesperadas sesiones de sexo entre enfermeras y pacientes. Aquella gente
trataba de olvidar los ltimos cuatro aos.
A solas en los jardines del hospital oa todo aquello y pensaba que ellos acaso
quisieran olvidar, pero que l no lo hara.

www.lectulandia.com - Pgina 225

Libro segundo

HITLER

www.lectulandia.com - Pgina 226

11

dolf se cuadr.
Le constaba que aqulla era una reunin decisiva. Rhm era un hombre
importante, bien conocido en Alemania.
Se presenta el cabo Hitler cumpliendo rdenes, Herr Hauptmann! exclam.
El capitn Ernst Rhm mir a Hitler y record intranquilo las palabras de Dietrich
Eckhart, aquel poeta degenerado y borracho:
Lo que necesitamos es un individuo al que no le asuste el sonido de las
ametralladoras haba dicho Eckhart en Bierkeller, una cervecera, haca dos aos,
cuando acababan de perder la guerra. No puede dirigirnos un oficial, ni siquiera t,
Ernst: el pueblo ya no respeta a los oficiales. Habis perdido la guerra y necesitamos
a un obrero. A un hombre que sepa cmo hablarles! La poltica es el negocio ms
necio del mundo, para el que no es necesario tener cerebro. Asimismo ha de ser
soltero, a fin de que podamos conseguir los votos femeninos. Y, lo ms importante,
debe hablar tal como se habla en la calle.
Rhm se haba echado a rer.
Y dnde encontraremos a ese dechado de perfecciones?
Eso es asunto tuyo haba respondido Eckhart con una mirada nublada.
Se preguntaba si sera posible que aquel cabo delgado y de aspecto algo
descuidado que tena delante fuera el hombre en cuestin.
Cruz las piernas, enfundadas en unas altas botas, frente a la estufa en su oficina
del cuartel general del Freikorps muniqus y mir de nuevo a Adolf Hitler con
perplejidad. Rhm slo saba lo que le haban dicho de l: que aquel joven era
experto en pronunciar discursos. Por qu habra recordado las palabras de Eckhart al
or hablar de l?
Pues bien, porque haca dos aos que haban sido pronunciadas y an no haban
encontrado al hombre en cuestin!
Descanse, Hitler! dijo Rhm.
Trat de recordar cuanto saba de l. En realidad, poca cosa. Hitler haba seguido
un curso de oficiales polticos del ejrcito y el instructor jefe le haba dicho a Rhm
que el hombre posea un talento natural como orador. Y no slo eso, sino que
adems su historial militar era excelente. Al fin y al cabo, la cruz de hierro de
Primera Clase no se le conceda a cualquiera, y mucho menos a un cabo.
Sin embargo, Rhm se senta decepcionado.
Adolf Hitler tena a la sazn treinta aos y an era delgado y de aspecto poco
marcial, con ojos femeninos y protuberantes de extrao y fro azul y aire vacilante,
como si se mostrara deseoso de complacer. No le caba duda de que aquel joven

www.lectulandia.com - Pgina 227

recelaba de l porque perteneca a la clase de los oficiales. Segn el documento que


tena sobre su escritorio, el joven era hijo de un funcionario ya fallecido. Sin
embargo, nada en l respiraba burguesa. Pareca avergonzado, como un soldado raso,
un obrero, aunque en aquel escrito no se mencionaba que hubiera desempeado
ningn trabajo manual. Si le hubieran preguntado su opinin, Rhm habra dicho que
le pareca un oficinista.
Por otra parte, los oficinistas pocas veces consiguen la cruz de hierro de Primera
Clase.
Hbleme de usted barbot. Tiene familia?
Hitler volvi a ponerse firme.
En Viena, pero no los veo.
Rhm asinti.
Pngase cmodo. Sintese. Quiere un cigarrillo? dijo en tono amable.
Hitler se sent y neg nervioso con la cabeza. Rhm estaba de pie, frente a la
estufa. Repar en que el uniforme de Hitler estaba mal planchado y que, sin embargo,
llevaba las botas muy limpias. Sera acaso una especie de bohemio? Le cruz por la
mente la posibilidad de que fuera homosexual. Al capitn Rhm siempre se le ocurra
tal eventualidad cuando vea a un joven atractivo. En cuanto a l, todos saban que lo
era. Rhm poda detectar a un afeminado a cien metros en una noche oscura y
comprenda claramente que Hitler no lo era. Y por Dios que los distingua a la
perfeccin, en cuanto los vea! No en vano los haba perseguido toda su vida de
adulto, perdido horas, das y noches en su conquista e incluso, a causa de ello, haba
hecho peligrar su carrera en el ejrcito.
Hitler sera lo que fuese, pero no era homosexual. Rhm volvi a examinar el
informe del instructor jefe. Deca que se trataba de un orador poltico de excepcin.
Tal era el quid de la cuestin: lo que deca el informe.
Dios saba que aquello era lo que el ejrcito y el Freikorps necesitaban! Un
portavoz, alguien que pudiera subirse en una tribuna improvisada y expresar de
manera verbal lo que todos sentan. Que Alemania haba sido traicionada por los
civiles en sus hogares, que el ejrcito jams se haba rendido y que los criminales de
noviembre que haban firmado el armisticio la rendicin, dijeran lo que dijesen!
deberan ser juzgados pblicamente, conducidos al paredn y fusilados.
Rhm dio una calada a su cigarro y mir con melancola al vaco.
Entre tanto Adolf aguardaba su autorizacin para hablar. Aunque ya la tena, an
esperaba. A Ernst Rhm aquello le agradaba porque demostraba un comportamiento
correcto.
Le gustaban los jvenes pasivos. l era un viejo y curtido semental; ellos, las
jvenes e indmitas terneras. Sinti cmo se le endurecan las ingles. Los hombres
corrientes no comprendan que un homosexual masculino activo como l jams

www.lectulandia.com - Pgina 228

estaba inactivo. Maldicin!, siempre se hallaba en compaa masculina. En los


barracones, en las cantinas. Era algo similar a un heterosexual que realizara todas sus
tareas diarias en un burdel.
Y bien? lo apremi Rhm. Hbleme. Explqueme qu haca antes de
entrar en el ejrcito.
Mi vida no existe hasta que entr en el ejrcito repuso Hitler. Viva en
Viena, estudiaba arte y me mora de hambre.
A Rhm le sorprendi la vehemencia de su voz.
Quiere decir que careca de alimentos y de lo ms elemental?
Eso mismo.
Dnde resida?
En albergues masculinos y lugares similares.
De verdad? Conoce las calles?
S.
Pero no es socialista. Por qu?
El socialismo significa marxismo. Yo deseo un socialismo alemn, un
socialismo nacional.
Rhm suspir quedamente.
Un socialismo nacional? Comprendo.
Hitler comenz a hablar, en tono quedo al principio y, segn Rhm advirti, con
creciente excitacin. Se reproch por haber esperado demasiado.
Hitler se expresaba ya con plena libertad.
Tras la rendicin, me present a los barracones de Mnich para la
desmovilizacin. Eso fue en diciembre de 1918. Solicit la permanencia en el ejrcito
y fui destinado a un campo de prisioneros de guerra de Traustein, donde realizaba
funciones de vigilancia. Cuando aquello concluy, regres de nuevo a los barracones
y me encontr Bien, Herr Hauptmann, usted sabe cmo estaban entonces las cosas.
Rhm asinti. Demasiado bien lo saba! Ri fuertemente, con rencor.
Los consejos de soldados! Aquella chusma que crea poder gobernar Baviera!
resopl. Y luego el judo Eisner! El socialdemcrata! Lo lleg a ver? Era un
individuo pequeito, con barba y enorme sombrero. De todos modos, el joven Anton
Arco-Valley le peg un tiro y se fue el fin de la socialdemocracia en Baviera,
gracias a Dios! Y luego?
Tres de sus hombres trataron de arrestarme, pero les dispar con mi carabina y
se dieron a la fuga.
Hitler pareca narrar una historia repetida ya muchas veces. Rhm as lo advirit
y le sorprendi.
No fue arrestado por nuestra gente, los Freikorps? No le dieron por
desaparecido? le pregunt distrado.

www.lectulandia.com - Pgina 229

Y dirigi una mirada al informe que estaba sobre su escritorio para verificar
aquella cuestin.
Las palabras quedaron flotando en la clida estancia. Los cristales de las ventanas
se helaban a causa del fro exterior y la estancia ola a pulimento de suelos y a sudor
masculino.
Fue un error repuso Hitler. Los oficiales de mi propio regimiento me
reconocieron y me pusieron en libertad. Estaba con los comunistas, pero no era uno
de ellos.
Rhm no respondi a esto. Volva a sorprenderse.
Convenc al tribunal se apresur a aadir Hitler. Les di nombres.
Si no lo hubiera hecho, lo habran matado a usted repuso Rhm de nuevo
distrado. Los Freikorps son autnticos patriotas, todos ellos excombatientes. No
estn legalizados pero, sin ellos, los rojos gobernaran Alemania.
Les di los nombres porque no creo en el marxismo.
Los hombres a quienes usted delat fueron eliminados?
S.
Rhm tom nota de que tal reconocimiento no perturbaba a Hitler.
Qu sucedi despus?
Me hicieron seguir un curso de Bildungsoffizier y, cuando concluy, me
destinaron a mi antiguo regimiento. Actualmente mi tarea consiste en combatir las
teoras peligrosas imperantes en estos tiempos: el marxismo, el pacifismo, el
socialismo, la socialdemocracia Cuidar de que los soldados se cian a su deber.
Y cul es ese deber?
Rhm haba encendido un nuevo cigarrillo y lo aspiraba con voluptuosidad.
Sensacional!, qu otras cosas haba en la vida aparte del deber?
Servir a Alemania repuso Hitler. Al fin y al cabo pueden considerarse
afortunados de seguir siendo soldados. La mayora de sus camaradas han sido
desmovilizados y vagan por las calles en busca de trabajos inexistentes.
Rhm asinti.
Qu desea hacer ahora?
Hitler trag saliva. Luego pareci recobrar su confianza.
Deseo seguir sirviendo a Alemania.
Pero el gobierno alemn de Berln es socialdemcrata repuso Rhm con
suavidad. Ellos son los que gobiernan el pas. Nosotros, aqu en el sur, tan slo
representamos una pequea oposicin, un estado: Baviera. Hizo una pausa y en
tono inocente, aadi: Qu podemos hacer? Acaso podemos hacer algo?
Hitler no pestaeaba. Rhm pens que sus ojos eran extraamente azules, casi
hermosos. Sinti cmo se despertaba su deseo sexual, que reprimi al instante.
Porque en aquellos momentos Hitler volva a hablar. Se expresaba en un tono ronco,

www.lectulandia.com - Pgina 230

muy diferente de la gimoteante cantinela apologtica del subalterno que Rhm haba
advertido antes, al comenzar el interrogatorio. Porque, despus de todo, de eso se
trataba: de un interrogatorio para descubrir si era el hombre que necesitaban.
Dgame en qu cree que se ha equivocado Alemania le dijo.
Adolf mir a Rhm bastante sorprendido.
Alemania nunca debi firmar el Tratado de Versalles. Tendramos que haber
seguido combatiendo y morir, si hubiera sido necesario.
Pershing, el general americano, ha dicho que las razones de que los alemanes
no aceptsemos nuestra derrota fue porque en nuestro suelo no se libraron batallas
intervino Rhm en tono quedo. Dijo que en una semana nos demostrara cun
absolutamente derrotados estbamos. Se equivocaba?
Adolf Hitler pareci no haberlo odo.
La guardia prusiana regres a la patria en perfecto orden y desfil con uniforme
de gala ante la Puerta de Brandeburgo, en Berln. El ejrcito del frente occidental se
encontraba en una situacin similar. Los polticos republicanos firmaron el tratado,
pero el ejrcito estaba dispuesto a proseguir la lucha.
Rhm saba que aquello no era cierto, pero se trataba de una ficcin ampliamente
extendida en Alemania. Le constaba que el propio Hindenburg, comandante en jefe,
haba comunicado la derrota al primer ministro, Ebert. Y tambin saba que
Hindenburg nunca admitira haberlo dicho. El honor del cuerpo de oficiales dependa
de ello.
Adelante! insisti.
Si Hitler as lo crea, mucho mejor.
Cinco mil millones de dlares en oro como indemnizacin prosigui Hitler
. Ms carbn, barcos, ganado! Los aliados estn decididos a aplastar a Alemania
para siempre!
Sin embargo, han dejado intactas nuestras fronteras murmur Rhm.
Aparte del pasillo polaco y de Alsacia, seguimos tal como estbamos en 1914: an
constituimos un todo.
Qu derecho tienen los polacos, una nacin inferior, para desmembrar a
Alemania? interrog Adolf, en clara alusin al pasillo de Polonia.
Rhm saba que as lo consideraba el alemn medio de la calle. Le pareca que
Adolf se expresaba y pensaba exactamente como ellos.
Y qu opina del gobierno?
Los socialdemcratas de Berln slo son unos aduladores y apologistas de los
criminales de noviembre! repuso Hitler brusca y secamente. No les importan en
absoluto los soldados que dieron su vida por Alemania! Lo nico que les interesa es
mantener el pago de las indemnizaciones a los franceses. No deberamos dar a
Francia ni un cubo ms de carbn, ni mucho menos las toneladas que enviamos da

www.lectulandia.com - Pgina 231

tras da al otro lado del Rin. Ya basta! Nos morimos de hambre por las calles y
enviamos alimentos a los franceses que deberamos destinar a nuestras esposas e
hijos. Y qu dijo Clemenceau en Versalles? Estrujaremos a los alemanes hasta
dejarlos secos! Pues bien, yo digo a monsieur Clemenceau: Ya basta! No ver un
sou ms!
Ernst Rhm permaneca inmvil.
Hitler no haba pestaeado. El sudor perlaba su frente.
Y yo digo Despierta, Alemania!
Rhm se lo qued mirando, perplejo.
Adolf! dijo en tono quedo, como si se dirigiera a uno de sus muchachos.
S, Herr Hauptmann?
Adolf parpade. De nuevo era el obrero, el desastrado oficinista.
Creo comenz Rhm.
Le puso la mano en el hombro. Hitler se estremeci y Rhm la retir con pesar.
Creo que tengo un trabajo para usted, Adolf prosigui no obstante. Un
trabajo muy importante.
Hitler no respondi. Aunque pareca no haberlo odo, s se haba enterado de sus
palabras.

Los das de la posguerra haban sido difciles para Adolf. Sin embargo, poda
considerarse afortunado de que le hubieran permitido permanecer en el ejrcito. La
mayora de sus camaradas del Regimiento List se encontraban ahora con los zapatos
destrozados y empapados de agua o tiritaban por las esquinas de las calles de Mnich,
con los abrigos largo tiempo empeados o vendidos, mientras que sus hijos lloraban
de hambre en el hogar con sus delgadas y desesperadas esposas y los caseros
aporreaban sus puertas para cobrar los alquileres. Esos hombres, los excombatientes,
formaban grandes grupos de desocupados por toda la ciudad y compartan y apuraban
el mismo cigarrillo hasta el extremo de que, el ltimo de ellos, tena que valerse de un
alfiler para no quemarse los dedos.
La misma escena se repeta por toda Alemania. No haba trabajo, pagas ni
alimentos. Nunca se haba conocido una tasa de desempleo tan elevada: en Mnich,
uno de cada tres hombres estaba parado.
Adolf diriga reuniones de soldados del Freikorps, aquellos hombres a quienes no
se les permita permanecer en el ejrcito pero que, de modo ilegal, servan igualmente
en l. Los miembros del Freikorps eran filibusteros mal retribuidos y odiaban a los
rojos porque les pagaban por ello. Aquellos hombres haban matado a comunistas por
toda Baviera y en todas las provincias alemanas, incluso en el propio Berln.
www.lectulandia.com - Pgina 232

Formados en la nieve, se sacudan el fro de los pies y proferan gruidos de


conformidad mientras que Adolf, bajo la severa mirada de sus instructores,
balbuceaba sus primeros y torpes discursos de propaganda.
No te pases a los rojos! No te pases a los socialdemcratas! Confa en el
Freikorps! Confa en el ejrcito! Confa en Alemania!
Adolf haba repetido como un loro aquellas consignas a los hombres del
Freikorps y del ejrcito, que gruan y asentan. Adolf daba bastante bien los
discursos.
Con su flotante mechn de cabellos y su odio mal disimulado hacia todas las
formas de autoridad, sin duda saba expresarse. Acaso fuera poco autntico cuando
maldeca a los judos, a los polacos y a otras razas inferiores, pero lo expona todo
de un modo muy sencillo, para que pudieran entenderlo. Insista con sus tutores en
que los soldados slo escucharan consignas y locuciones breves. Su paso por las
trincheras lo haba endurecido. Despotricaba contra los enemigos de Alemania con la
autoridad de los galones que luca en su guerrera.
Cuanto ms hablaba Adolf, ms sarcsticas y amargas eran sus palabras aunque
aligeradas de vez en cuando con chistes vulgares, y ms se sorprendan e
impresionaban sus tutores.
Por fin, el instructor jefe, un antiguo periodista, le pregunt:
Ha pensado alguna vez en dedicarse a la poltica?
Tal vez algn da.
El instructor jefe lo mir pensativo.
Yo podra ayudarlo.
De ah la entrevista con Ernst Rhm, ahora ya superada.
Adolf cruz la plaza de armas y entr en los barracones. Presenta que quedaban
tras l los insultos y humillaciones de los primeros aos de su vida. Ahora era un
hombre de frrea voluntad, tan slo necesitaba avanzar un paso para encontrar su
destino.
El instructor jefe e incluso el capitn Ernst Rhm no eran ms que peldaos en su
camino.
Por primera vez en su vida, Adolf Hitler estaba seguro de su destino. Era un
animal poltico y, la poltica, el camino que le aguardaba. El reconocimiento de su
propia vala le provoc un estremecimiento: ahora demostrara a sus detractores, a sus
enemigos, a aquellos que haban deseado verlo hundido en el polvo, quin y qu era.
La voluntad todo lo poda!

Adolf se encontraba en la taberna Alle Rosenbad, de la Herrenstrasse, en Mnich. Ni


www.lectulandia.com - Pgina 233

siquiera se haba quitado su andrajoso impermeable. Bostez y se pregunt por qu


creera Rhm que haba algn peligro o inters en aquel puado de chalados e
inadaptados, tal vez cuarenta en total, que aguardaban al principal orador de la tarde,
anunciado en el cartel (segn distingui tras echar una mirada al programa
defectuosamente impreso y cuyo precio era de diez centavos) como camarada Anton
Drexler, presidente del Partido Obrero Alemn. Pase su mirada por el local.
Aquellos hombres sin duda eran obreros y, a juzgar por sus cetrinos rostros, haban
pasado la guerra en fbricas y talleres de ferrocarril. El folleto describa al camarada
Drexler como herrero de profesin, como si fuera una ocupacin de la que sentirse
orgulloso. Bien, era evidente que entre los trabajadores, lo sera. Drexler era un
obrero especializado y ello lo situaba por encima de la masa de no cualificados. Alz
la mirada cuando una tmida salva de aplausos recibi la llegada del propio Drexler,
que en modo alguno pareca sentirse cmodo en aquella situacin. Era un individuo
delgado, de aspecto tuberculoso y que aparentaba tener unos cuarenta y cinco aos de
edad. Hitler supuso que deba de poseer escasa cultura, pero a pesar de ello aguard
expectante. Cuando alguien se dispona a hablar, experimentaba un inters
profesional; siempre haba algo que aprender.
Desde 1919 he tenido el honor de ser vuestro presidente comenz Drexler
imperturbable. Mi objetivo ha sido, y sigue siendo, fundar un Partido Obrero
Alemn basado en la clase trabajadora, pero no marxista! Abandon mi sindicato
cuando se hizo marxista.
Examin con gravedad su entorno a travs de sus gruesas gafas con montura
metlica.
Durante algn tiempo fui miembro del Frente Patritico, pero est formado por
gente de clase media que desconoce la existencia de los obreros. Ni les importan,
camaradas!
Al llegar a este punto mir por encima de sus gafas a los cuarenta miembros que
formaban el auditorio de los obreros alemanes.
Camaradas, los socialdemcratas son una fuerza agotada! exclam.
Acaso gobiernen en Berln, pero aqu, en Baviera, carecen de autoridad. Yo quiero
un Partido Obrero para el obrero alemn!
Se distingui un leve rumor de corteses aplausos. Hitler comprendi que el
pblico haba odo muchas veces aquellas palabras. Sin embargo, en l despertaban
una sensacin de afinidad. Drexler sera un necio y un intil, pero tena ideas
correctas. Sencillamente, no era la persona adecuada para exponerlas.
Por qu lo habra enviado all Rhm?
Para espiar, desde luego, eso se sobrentenda. Acaso tambin para valorar aquel
Partido Obrero, para decidir si era gente seria, revolucionaria? Hitler sonri para s y
neg con la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 234

Revolucionarios? Drexler rememor la ltima reunin que se celebr para ser


aprobado y aceptado. Revolucionarios? Dios mo! Y qu ms?
Se haba levantado otro orador. Hitler lo reconoci. Se llamaba Feder y tena una
monomana: insista en que el nico medio de devolver a Alemania alguna especie de
orden financiero era mediante los prstamos de inters libre. Tena cierto sentido.
Todos podan apreciarlo, pero un profesor que se hallaba entre el pblico no lo
entendi as. Se levant para discutir, limpindose las gafas y consultando sus notas,
que estaban fielmente escritas en dos pliegos de papel.
Hitler decidi marcharse: ya haba visto bastante.
Al llegar a la puerta, Drexler le puso un folleto en la mano.
Es usted nuevo? No lo haba visto antes dijo en tono respetuoso.
Hitler repar en ello. Tal vez fuera porque llevaba cuello y corbata. Un
revolucionario? Qu le habra hecho pensar tal cosa a Rhm?
No, es la primera vez.
Ech una mirada al folleto. Se titulaba Mi despertar poltico, por Anton Drexler.
Danke dijo. Lo leer con detenimiento.
El necio se despidi con una inclinacin y Hitler se fue.
Se guard el folleto en el bolsillo y no volvi a pensar en l.

Aquella noche Hitler yaca en su catre en los barracones y pensaba en Alemania.


Desmig pan y observ cmo los ratones se coman las migajas. En la sala reinaba el
silencio, interrumpido por algn ocasional ronquido. All se senta en su hogar. Se
preguntaba qu habra ido mal en la patria.
En primer lugar, la rendicin y la desmovilizacin del ejrcito, con la huida del
kiser a Holanda y el final de la monarqua. Luego, la declaracin de la repblica y el
nombramiento de Ebert, el socialdemcrata, como primer ministro. A continuacin,
el acuerdo alcanzado entre el ejrcito y Ebert, por el que, a cambio de mantener a los
socialdemcratas en el poder, el gobierno dejara en libertad al ejrcito.
Por no hablar de los consejos soviticos de soldados y marinos en Berln, el
intento armado para convertir a Alemania en una repblica comunista,
sangrientamente sofocado por el ejrcito con el respaldo del gobierno
socialdemcrata, los asesinatos de Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht y la amenaza
roja aplastada por el momento.
Y Ebert detentaba el poder (talabartero de profesin, vaya hombre para dirigir
Alemania!), aunque sin mayora absoluta. En cuanto a la oposicin, estaba formada
por una minora conservadora y un complicado sistema de representacin
proporcional. Una merienda de negros!
www.lectulandia.com - Pgina 235

Amn de una ridcula Constitucin liberal que conceda el voto a los veinte aos
y consideraba a todos los alemanes iguales ante la ley. Que otorgaba a todos el
derecho a la libre asociacin y a una absoluta libertad de creencias religiosas y de
conciencia! Buena, pura y liberal, pens Adolf desdeoso.
Haba dos errores en todo aquello. Primero, ya se haba intentado anteriormente y
l haba sido testigo de su fracaso en Austria; en segundo lugar, el Volk alemn no lo
deseaba: quera vengar su derrota, deseaba recuperar de nuevo el respeto. Aquel que
fuera capaz de darles ambas cosas, o incluso se las prometiera, poda esperar
cualquier sacrificio de ellos. Adolf yaci despierto largo rato, pensando en ello.

Y bien?
Rhm se recost en su asiento y estudi el informe de Hitler, que cubra una
pgina.
Estuvo en la reunin del Partido Obrero, segn veo, y no qued
impresionado?
Cmo poda impresionarme ese puado de chiflados?
Hitler se senta ya mucho ms cmodo en aquel despacho. Rhm lo haba
incorporado virtualmente a su equipo, vinculado a la Unidad de Inteligencia Poltica.
Su labor consista en investigar a todos aquellos que pudieran oponerse a los fines del
ejrcito, que pagaba a Rhm (y a Hitler), pero no podan admitir hacerlo as, puesto
que el ejrcito tena que parecer apoltico.
Rhm observaba desalentado el informe de Hitler.
Chiflados? No haba nada interesante en los discursos de Drexler?
Mucho, si los hubiera pronunciado otra persona.
Rhm lo mir pensativo.
Si lo hubiera hecho usted?
Yo?
Podra incorporarse al partido, tomar el poder y dirigirlo. No me diga que an
no se le ha ocurrido!
S que se le haba ocurrido, pero disimul.
Tal vez. Pero son muy pocos.
Es un partido poltico conocido. Probablemente contar con mil, dos mil,
incluso con tres mil afiliados, o quizs ms. Siempre es mejor que nada. De otro
modo tendra usted que comenzar desde el principio. Es decir, si deseara contar con
un partido propio.
Rhm dio una calada a su cigarro.
No me diga que tampoco ha pensado en ello!
www.lectulandia.com - Pgina 236

Hitler no perda su grave porte. Rhm se preguntaba cmo lograra arrancarle una
sonrisa.
Yo mismo soy miembro del Partido Obrero.
Hitler no sonri, pero Rhm advirti que se ergua en su asiento.
Desde cundo, Herr Hauptmann?
Desde ahora. Mire: acabo de firmar el impreso de solicitud.
Qu nos proponemos conseguir de esa gente?
Deseamos obtener poder poltico, Adolf dijo Rhm. Y usted puede
lograrlo para nosotros.
Hitler sinti que un estremecimiento le recorra el cuerpo. Poder? se, desde
luego, tena que ser el objetivo. Acaso haba otra cosa ms importante? Si alguien
detentaba el poder, lo controlaba todo y a todos: a la polica, a los militares, la ley.
Dictaba su propia justicia, era el dueo de todos los hombres y mujeres del Estado,
que cumpliran fielmente sus rdenes. Desde luego eso no sucedera si trataba de
gobernarlos como un liberal o un supuesto demcrata. Entonces lo despreciaban, se
enojaban o irritaban con esa persona y la destituan de su cargo. Uno tena que
decirles lo que deban hacer: estaban acostumbrados a obedecer toda su vida y as lo
hacan. Aqul era el sistema.
Yo? repiti no obstante. Y cmo asumir el poder del Partido Obrero
Alemn?
De un modo muy sencillo: asistir a la siguiente reunin. Se ofrecer para
formar parte del comit y luego, cuando llegue el momento oportuno, pronunciar un
importante discurso.
Qu deber decir en ese discurso? pregunt lentamente Adolf.
Lo que quiera: eso es cosa suya. Usted sabr qu decir cuando piense un poco
en ello, mi querido Adolf, no es cierto?
Rhm se expresaba en tono amable y le brillaban los ojos. Hitler inclin la
cabeza.
Ciertamente saba qu dira.
Adolf Hitler tard tres meses en asumir el poder del Partido Obrero Alemn.
Como Rhm haba predicho, fue fcil.
Consigui ser elegido como director de propaganda y convenci al comit para
que accediera a publicar avisos en los peridicos muniqueses a fin de anunciar las
fechas y los lugares de las futuras reuniones. Aquello elev la asistencia normal a un
centenar de personas y luego a doscientas. Propuso una reunin en masa en el
Festsaal del Hofbruhaus, capaz de albergar a una multitud de dos mil individuos.
Drexler y el comit creyeron que Hitler se haba vuelto loco, pero se ablandaron un
poco cuando les asegur que no costara ni un centavo al partido. El dinero para
alquilar el saln proceda de Rhm y de la Unidad de Inteligencia Poltica. En

www.lectulandia.com - Pgina 237

realidad, del ejrcito.


Hubo un lleno absoluto. Muchos de los presentes eran miembros del Freikorps de
Rhm que, vestidos de civiles, escucharon en silencio los preliminares. Luego
sonaron los silbidos y abucheos de los rojos, que aguardaban para interrumpir la
reunin. De pronto Hitler se subi al podio: las luces del recinto se haban atenuado
de acuerdo con sus rdenes, pero cuando se levant cay sobre l un nico foco.
Comenz calmosamente, como siempre.
Compaeros alemanes! Permitanme que exponga al punto mis
reivindicaciones, las reivindicaciones del Partido Obrero. Al igual que ustedes, yo
soy un excombatiente y no puedo perder el tiempo con asociaciones que organicen
debates.
El pblico se agit.
En primer lugar, reivindicamos una Gran Alemania, una Alemania unida!
Todos los pueblos germanos unificados!
El pblico, sorprendido, aplaudi clidamente.
En segundo lugar, reivindicamos la abolicin de los ingresos no obtenidos con
un honesto y esforzado trabajo!
Se produjo un largusimo silencio, como muestra de respeto.
Reivindicamos el fin del Tratado de Versalles! Al diablo franceses, britnicos
y americanos! Ni una tonelada ms de carbn ni un marco ms para ellos! Nada!
Los presentes prorrumpieron en estrepitosos aplausos. Rhm advirti en ello una
nota, puramente germnica, de histeria y de furia. Sentado en el fondo de la sala,
senta que se le erizaban los cabellos. El oficinista de voz ronca haba dominado al
pblico. All apareca erguido, sudoroso bajo el foco, en espera de que concluyera el
estrpito como si se encontrara en una parada de autobs!, para poder proseguir.
Cuando lo hizo, se expres con nuevas inflexiones, no exentas de dureza y seguridad
en s mismo, algo inslito para Rhm. En su voz se confundan crueldad y desprecio
mientras el orador elevaba su intensidad, aunque no su volumen.
El Volk alemn ha comenzado a preguntarse si la repblica de Weimar es una
recuperacin o un ataque cardaco!
La multitud empez a rerse. Adolf aguard.
Al finalizar la guerra, Alemania deba ocho millones de marcos y tena que
satisfacer asimismo indemnizaciones abrumadoras. El producto del trabajo alemn no
pertenece ahora al pas sino a sus deudores extranjeros. De pronto haba elevado la
aspereza y el tono. Lo que nos mantiene esclavos otros treinta aos!
Sus palabras cayeron en un profundo silencio.
Camaradas, nos hemos buscado esto nosotros mismos, nos hemos humillado
nosotros mismos! De nuevo elev el tono. Ensuciamos, mancillamos, negamos
todo lo que antes considerbamos sagrado! La supuesta revolucin marxista de

www.lectulandia.com - Pgina 238

Berln ha hecho del mundo nuestro amo!


La multitud aguardaba expectante.
Los socialistas dicen: El Volk gobierna ahora! Hitler apoy las manos en
las caderas. Es as en realidad? Segn ellos el Volk tiene libertades. Qu
libertades? Para organizar sindicatos que no hacen nada? Libertad para hallarse en
el paro y morirse de hambre, camaradas? Hizo una larga pausa, y prosigui: Y
yo pregunto, quin se ha beneficiado de todo esto? Yo se los dir! Los bancos y la
Bolsa se han aprovechado! Pero la antigua Bolsa est destruida! La Bolsa
internacional juda domina el dinero de la nacin!
Rhm advirti que la gente contena el aliento. Saba cun extendidose hallaba el
antisemitismo en la Alemania de Weimar: Hitler haba acertado en el punto
neurlgico.
Camaradas! El milln de obreros que viva en Berln al estallar la guerra
siguen siendo obreros, aunque son ms pobres y visten peor! Pero los judos del este,
que entraron en Alemania durante la guerra, llegaron en la miseria y ahora conducen
lujosos automviles!
Se produjo un sordo murmullo entre el pblico.
Hitler se detuvo de nuevo y despus continu hablando en un tono alto y
despectivo:
La derecha? Qu puedo decir de la derecha? Que an sigue sin reconocer
los peligros del bolchevismo? Bien, eso ya lo saben!
Al llegar a este punto prorrumpi en spera carcajada.
Rhm jams haba visto rerse a un orador poltico.
Todos esos supuestos caballeros esperan ser elegidos para el Landtag con
secretarias culonas que se convertirn en sus amantes!
Estall un estrpito de carcajadas en la sala. Hitler haba roto la tensin.
La socialdemocracia no es la respuesta! No es algo alemn sino una
invencin juda!
El orador, al que Rhm apenas ya reconoca, dio un puetazo en el atril.
La izquierda, Dios nos ayude, conduce al bolchevismo!
La derecha ha perdido su energa y no tiene fe en nada!
Entre nosotros todo aquel que es alemn tiene la misma sangre aria y se
expresa en el mismo idioma!
Tras una larga pausa como si se encontrara en trance, segn pens Rhm,
Hitler prosigui en voz baja, casi acariciante.
No sucede as con los judos. Su sangre no es nuestra sangre! El conde
Lerehenfeld dijo en el Landtag que, como cristiano, no puede odiar a los judos Se
considera a s mismo cristiano! Alz la voz. Saba que el pblico adverta, senta su
odio. Jesucristo, el primer cristiano, reconoci a los judos tal como eran! Nuestro

www.lectulandia.com - Pgina 239

Seor asi el ltigo para expulsar a aquel nido de vboras! Hoy, despus de dos mil
aos, yo reconozco ms profundamente que nunca que tambin lucho por la justicia.
Si Alemania se derrumba, quin vendr despus de nosotros? En aquellos
momentos casi gritaba. No sera cristiano si no me compadeciera de nuestro
propio pueblo! Acto seguido redujo su voz a un susurro. Camaradas, slo yo
cambiar todo esto!
Estas palabras provocaron un gritero intenso y prolongados aplausos en la sala.
Rhm pens que la baza religiosa siempre daba buen resultado: la mayora del
pblico era catlico y les haban enseado que los judos mataron a Jess.
Los rojos se levantaron y protestaron ruidosamente. Los hombres de Rhm los
empujaron hacia las salidas, donde se iniciaron los enfrentamientos.
Hitler segua por completo inmvil bajo el foco, con la mirada fija y la camisa
empapada en sudor, mientras los clandestinos miembros del Freikorps luchaban
furiosamente con los rojos y lograban por fin expulsarlos.
Por ltimo dijo, al tiempo que alzaba la mano hacia los presentes
recabando silencio y sin mirar a Drexler, a los miembros del comit ni a nadie ms en
la sala. El nombre de este partido ha cambiado. Desde ahora se llamar Partido
Obrero Alemn Nacionalsocialista!
Una voz repiti la palabra entre la oscuridad.
Partido Nazi!
Los vtores que recibi tal propuesta fueron muy elocuentes.
Hitler inclin la cabeza ante el tumulto. No mir en direccin de Rhm, que se
encontraba al fondo del saln.
Aqul no era el momento de Rhm, ni de la Unidad de Inteligencia Poltica, ni del
Freikorps ni del ejrcito. Aquel momento era algo que l haba aguardado durante
treinta aos. Los aplausos lo inundaron y se sinti mejor que nunca en su vida. Era un
logro, una pasin, una satisfaccin plena. Aquel momento era suyo y slo suyo.

Cmo se le ocurri mencionar a los judos? le pregunt ms tarde Rhm en la


Bierkeller, con una botella de Schnapps abierta entre ambos.
Lo cre necesario.
Hitler no deseaba hablar: se senta eufrico, vaco.
Me gust dijo Rhm al tiempo que lo observaba con curiosidad. Y a la
gente tambin. Siga as.
Hitler asinti. Deseaba ir a su casa a dormir.
Ahora se alojaba en un apartamento de dos habitaciones de la Theirschstrasse, en
un distrito de clase media baja prximo al ro Isar. Aquella semana, con la bendicin
www.lectulandia.com - Pgina 240

de Rhm, haba abandonado oficialmente el ejrcito. Ahora no tena medios


evidentes de apoyo financiero, pero intua que Rhm (y el ejrcito) no lo
abandonaran. Rhm haba dicho que no sera buena idea que lo vieran rondar por los
barracones del Freikorps. En lo sucesivo, se encontraran tan slo en lugares civiles.
Desde anoche se ha convertido en una figura pblica dijo amablemente.
Hitler asinti: era lo que esperaba.
Necesita un traje nuevo reflexion Rhm. Est espantoso con esos zapatos
de suela de cartn y ese horrible y sucio impermeable. Dios, parece un actor
fracasado!
Adolf neg con la cabeza.
Debo continuar con mi aspecto pobre. Eso le gusta a la gente.
No quiere un traje nuevo? inquiri Rhm, atnito.
No. Pero Hitler se removi en su asiento. Otra cosa. Necesitamos un
grupo de hombres, debidamente organizados, que mantenga el orden en nuestras
reuniones o no lograremos que nuestras ideas se infiltren en nadie. Y necesitamos un
hombre duro que dirija ese grupo.
No hay ningn problema repuso Rhm mientras encenda un cigarro y fijaba
su mirada en un muchacho rubio de diecisis aos con Lederhosen[7] que se sentaba a
una mesa prxima. Qu le parece Emile Maurice?
Ha estado en prisin, verdad?
Desde luego. Todos mis amigos han estado.
Rhm cambi una sonrisa con el muchacho.
Pondremos a Emile al frente prosigui Rhm, animado. Es perfecto para
encargarse de una brigada de mano dura
Cmo la llamaremos? sugiri Hitler. Ordnertruppen?
Rhm neg con la cabeza.
Necesitamos algo ms fuerte. Despus de todo, ahora contamos con mil
obreros, todos generosamente pagados.
Por qu no llamarlos Sturmabteilung? propuso Hitler.
Batalln de asalto? reflexion Rhm. Por qu no? Apur su Schnapps:
la velada resultaba perfecta. Hizo seas a Dieter Eckhart, que fue hacia ellos y se
sent a su mesa.
Dieter, explcale a Adolf lo bueno que te pareci.
Ms que bueno exclam Eckhart con ojos brillantes. Hablaba como si
fuera el salvador de Alemania.
Hitler se limit a asentir: no esperaba or menos.
Eckhart, al fin y al cabo, slo era un intelectual que haba prestado a Hitler
muchos libros y con el que haba charlado largamente. Pero el tiempo de las palabras
haba pasado.

www.lectulandia.com - Pgina 241

Quiero que los Sturmabteilung lleven uniforme con brazalete dijo a Rhm.
Uniforme? repuso Rhm algo desconcertado. Eso significar problemas
con la polica.
Me da igual.
Rhm mir a Eckhart, que asinti entusiasmado.
Qu clase de brazalete? se interes.
He estado haciendo algunos dibujos para encontrar el que ms nos conviene.
Hitler se sac del bolsillo y Rhm advirti que tena la camisa empapada en
sudor algunos papeles en los que aparecan diagramas.
Me he decidido por una bandera roja, el color de la sangre, con un dibujo en el
centro, el mismo dibujo que figurar en nuestros brazaletes y que utilizaremos por
doquier. Nos pertenecer para siempre.
Rhm pareca desconcertado. Hasta entonces haba sido l quien daba las
rdenes. Volvi a mirar a Eckhart, que levant su copa con aire divertido.
Qu forma tendr ese dibujo? se interes.
Una Hakenkreuz, una cruz gamada.
Rhm lade la cabeza.
Y qu es eso?
Hitler se puso su sucio impermeable y se levant.
Una esvstica.
Salud con una inclinacin de cabeza y sali de la Bierkeller.
Rhm lo vio partir. Tena la sensacin de que algo controlable haba llegado a su
fin.
Y que algo ms sombro y diferente comenzaba.
No estaba seguro de si aquello le agradaba. Lo nico que saba era que no tena
eleccin alguna en aquel asunto.
Me explicaste lo que necesitbamos dijo a Eckhart. Ahora ya lo tenemos.
Es capaz de todo repuso Eckhart divertido y tan borracho como siempre
mientras le daba una palmada en la espalda.
Rhm pens que no le quedaba alternativa.

La inflacin azot Alemania como un vendaval y fortunas y ahorros se esfumaron en


aquel loco remolino. El marco haba tenido una paridad con el dlar de cuatro por
uno en 1918; en 1921 era de sesenta y cinco con el dlar.
El gobierno pidi que se interrumpiera el programa de indemnizaciones. Los
franceses se negaron y ocuparon Renania. Los obreros del Ruhr se declararon en
huelga general: en el Ruhr no gir ni una sola rueda.
www.lectulandia.com - Pgina 242

Hacia enero de 1923 el marco se encontraba a dieciocho mil contra el dlar y, en


julio del mismo ao, era de ciento sesenta mil marcos. El pueblo alemn saba que el
dinero ya no tena ningn valor. La cuenta bancaria de un individuo adinerado de
clase media no serva ni para comprar siquiera un manojo de zanahorias, un kilo de
patatas o una libra de harina. Alemania estaba en la bancarrota. Alguien tena que ser
el culpable.
Adolf dijo que la repblica era la nica responsable de dicha situacin.
El gobierno sigue imprimiendo tranquilamente esas notas de papel intil
manifest en su siguiente discurso pblico en Mnich. Si dejara de hacerlo, sera
su fin. Una vez que la prensa se detenga, quedar al descubierto la estafa.
Alz la mano para sofocar los enfervorecidos aplausos.
El Estado se ha convertido en el estafador del Volk! Ya no nos someteremos a
l!
El pblico asistente al Hofbruhaus aguardaba.
El enjuto individuo con su desastrado traje azul se ech hacia atrs el mechn que
le caa en la frente, en un ademn familiar para todos. Adolf Hitler era ya una figura
poltica famosa y respetada que no perciba salario alguno por su trabajo. Un ex
combatiente, un buen alemn.
Camaradas! vocifer Hitler con su voz ronca y seca. Lo que necesitamos
es una dictadura en la que haya un solo dirigente!
Todos lo corearon.

Dondequiera que iba Adolf Hitler y sus camisas pardas; en camin o en automvil,
los ciudadanos de Mnich se levantaban para mirarlos, algunos con absoluto
desconcierto. Muchos crean que eran funcionarios porque iban por completo
uniformados, y Hitler saba que era tal la reverencia que los alemanes sentan hacia
cualquier clase de uniforme, que incluso lucan los revisores. Alois, su detestado
padre, lo haba llevado durante toda su vida profesional. Pero sus camisas pardas no
eran revisores ni funcionarios, sino miembros de un batalln de asalto, antigua carne
de can como l mismo, muchos procedentes de su antiguo regimiento, y su deber
consista en meter el miedo en el cuerpo a los rojos y a cualquiera que pensara que
Alemania estaba acabada o a punto de ser entregada a los comisarios de la Rusia
comunista. De noche, las calles del viejo Mnich se despejaban rpidamente de
peatones cuando sus camiones irrumpan por ellas y se detenan sobre los adoquines,
y los camisas pardas, armados con porras y palos, saltaban de los vehculos e
irrumpan, siempre apresuradamente, en los stanos y salones marxistas. Entonces se
produca un sangriento alboroto mientras rojos y pardos luchaban hasta la muerte
www.lectulandia.com - Pgina 243

derribando sillas y vasos, rompiendo jarras de cerveza y espejos y haciendo volar las
sillas sin dar ni pedir cuartel. Muchos rojos tambin procedan del frente y saban
pelear. Lenin haba dicho que el terror es un arma de la revolucin. Pues bien
pensaba Adolf Hitler, yo provocar tal terror en los rojos que se conformarn con
acabar de una vez.
La vasta batalla campal de Coburg, con miles de contrincantes en ambos bandos,
dio por fin a los camisas pardas el dominio de la ciudad. Los combatientes, con
cabezas y brazos rotos, narices aplastadas y sin dientes, se sentaban despus en las
atestadas oficinas de la Sterneckerbau, donde eran vendados y les servan Schnapps y
cervezas. Sus rostros maltratados, sonrientes y triunfantes eran sumamente
reveladores para Adolf. La polica no haba intervenido: aqul era el factor ms
importante de todos. Mnich le perteneca.

Rhm y el poeta y periodista Dieter Eckhart se encontraban en la oficina espartana


del general de divisin Ritter von Epp, superior de Rhm en el Reichswehr, y
abogaban por Adolf Hitler. Epp diriga a los treinta mil hombres del Freikorps, todos
ellos excombatientes, y conservaba al mismo tiempo su posicin y rango en el
ejrcito. En aquella ocasin Eckhart vesta correctamente, iba limpio y estaba sobrio.
Cuando se hallaba en tal estado, era formidable. Por ello le permiti Rhm tomar la
palabra.
Eckhart entr al punto en materia y sin especiales muestras de consideracin.
Herr general, el Partido Nazi necesita un peridico, un medio de hacer llegar
nuestros mensajes de un modo respetable.
Epp pareci mostrar cierta aprensin.
En primer lugar, los peridicos cuestan caros y tambin se gasta dinero en
dirigirlos.
Cierto repuso lnguido Eckhart. Pero ha surgido una oportunidad.
Epp mir a Rhm, que baj los ojos hacia sus brillantes botas.
El Vlkischer Beobachter se encuentra en dificultades. Como sabe, se trata
simplemente de un burdo panfleto antisemita que nadie compra. Aparece
semanalmente, pero si nosotros nos hacemos cargo de l, en condiciones muy
ventajosas, como es posible, podremos convertirlo en un diario influyente.
Epp pareci sorprendido.
De qu cifra hablamos? inquiri.
Doscientos mil marcos y es nuestro: una fruslera. Epp asinti. En las presentes
circunstancias tal cantidad era sin duda una nadera.
Quin lo editara?
www.lectulandia.com - Pgina 244

Encontraremos al hombre adecuado.


Contra su voluntad, Epp estaba impresionado. Un peridico del partido pareca
algo muy serio. Como si el Partido Nazi se preocupara de algo muy importante y no
slo de romper cabezas ajenas.
Muy bien. Encontrar el dinero en alguna cuenta especial del ejrcito. Pero
slo el importe de su adquisicin. Si necesitan dinero para dirigirlo, tendrn que
buscarlo ustedes mismos.
Tambin confiamos en encontrar ayuda en otra parte dijo Eckhart.
Adolf cuenta con un nuevo admirador, Herr general repuso Rhm con aire
despreocupado.
Ah, s! De quin se trata? se interes Epp.
Frau Helene Bechstein. Se ha acostumbrado a invitarlo a sus famosas fiestas.
Incluso ha estado en Bayreuth convidado por ella.
Epp estaba cada vez ms impresionado.
Donar Frau Bechstein dinero para el partido?
S, y an ms, conseguir que sus amigos tambin lo hagan!
Epp se ech a rer al imaginar a Adolf en una fiesta de Helene Bechstein.
Qu le parecen a nuestro puritano amigo? inquiri.
Tengo entendido que cuando le sirvieron vinagreta de alcachofas, Adolf
sorprendi a todos los comensales preguntando: Frau Bechstein, no tengo idea de
cmo se come esto. Le importara indicrmelo? repuso Rhm, cauteloso.
Epp ri ms estentreamente que nunca.
Dios mo, por lo menos era verdura!
Dieter Eckhart se inclin hacia l con aire grave y le pregunt:
Habra fondos disponibles en el ejrcito para un nuevo despacho destinado a
Adolf? Por el momento trata de dirigir el partido en aquel hmedo stano de la
Sterneckerbrau.
Epp dej de rer.
Qu se le haba ocurrido a usted?
Un lugar en la Korneliusstrasse. Es ms grande, ms luminoso y ventilado, y
relativamente barato. Tambin necesitar mobiliario de oficinas, un escritorio, sillas,
archivos y una mecangrafa.
En aquel momento intervino Rhm.
Herr general, si el partido ha de significar algo, el cuartel general no puede
seguir pareciendo un antro de comunistas. Si hemos de allegar fondos, necesitamos
disponer de un local decente que mostrar a los amigos de Frau Bechstein sin sentimos
avergonzados.
S repuso Epp. Lo comprendo.
Putzi Hanfstaengl se unir a nosotros, sabe? coment Dieter Eckhart al

www.lectulandia.com - Pgina 245

tiempo que encenda un cigarrillo sin pedirle permiso.


Putzi?
Los Hanfstaengl eran una de las familias ms ricas e influyentes de Mnich.
Eckhart asinti.
Adolf piensa nombrarle jefe del Departamento de Asuntos Exteriores. Como
usted sabe, Putzi estudi en Harvard.
Bien, realmente es un xito repuso Epp, al tiempo que se rascaba la cabeza
. Los Hanfstaengl! Vaya, es todo un logro! No ofendern estas relaciones con
gente adinerada los principios socialistas de Adolf?
Adolf ya se ha liberado de Drexler y de todos los supuestos obreros y con ellos
han desaparecido muchas de sus ideas socialistas repuso Rhm con una sonrisa.
Adolf es muy realista. Sabe que necesitamos fondos para dirigir el partido y har todo
lo necesario para conseguirlos.
Epp asinti.
Bien, excelente. Considere disponible el dinero para el despacho.
Y tras una pausa aadi, algo desconcertado:
An sigue Adolf sin percibir salario alguno?
Rhm neg con la cabeza.
Se niega a aceptarlo. He dispuesto que pronuncie discursos extras para grupos
interesados, hombres de negocios y asociaciones de excombatientes, y que sea
retribuido por ello. Aparte de eso, no aceptar nada.
Epp asinti, aunque no pareca muy satisfecho.
No desea nada que podamos darle? Al fin y al cabo, ese tipo ser como todos:
necesitar dinero para vivir, comer, beber, para gastarlo en mujeres
Rhm mir a Dieter Eckhart en espera de su intervencin. El poeta dio una calada
a su cigarrillo turco y respondi:
No necesita nada: come basura, no fuma ni bebe y vive en una especie de
tugurio. De un modo u otro trabaja las veinticuatro horas del da.
Epp lo mir incrdulo.
Y por qu hace todo eso?
Slo desea una cosa, Herr general.
Y qu es?
Gobernar Alemania repuso Dieter.
Epp lo mir perplejo.
Dios no lo quiera! repuso entre risas.
Y mir a Ernst Rhm en busca de ayuda.
Pero Rhm no se rea.
Tengo una ltima pregunta que formularle comenz Epp incmodo, y que
ignoro si podr responderme.

www.lectulandia.com - Pgina 246

Hizo una pausa, coloc un cigarrillo en la boquilla y dej caer el monculo del
ojo, seal de que, a partir de aquel momento, la conversacin sera confidencial.
Usted dir, Herr general.
Se trata de la cuestin de los judos. Sin duda cuenta con mi aprobacin: se han
enriquecido demasiados semitas a costa del pueblo alemn. Sin embargo, me
inquieta. No nos interesa organizar ningn pogromo.
El plural implicaba al alto mando del ejrcito alemn.
Entiendo que tan slo se trata de una tctica para ganar las elecciones y que se
considerar en su adecuada perspectiva una vez triunfemos en las elecciones, no es
cierto?
Ninguno de sus interlocutores respondi.
El humo del cigarrillo de Eckhart formaba volutas en el aire.
Quiero decir prosigui Epp, que espero que no sea ms que una cuestin
poltica.
Creo que es mucho ms importante repuso Rhm.
Comprendo dijo Epp. Quiere usted decir que se trata de algo personal?
De nuevo se produjo un silencio que interrumpi Dieter Eckhart en tono suave y
casi atemorizado.
Sea lo que fuere, es el motor que lo impulsa. Cuando habla de los judos se
expresa con ms dureza que nadie. Odia a los polacos y a los rojos, como todos
nosotros, pero a los judos Se le debilit la voz. Su actitud en este caso es
de puro odio. Algo muy profundo, cuya razn quizs l mismo desconoce.
Creo que eso es cierto, Herr general dijo Rhm.
No se considerar alguna accin fsica antisemita? aventur Epp.
Rhm se encogi de hombros.
Por qu iba a ser as?
Epp presinti que aqulla sera la mxima respuesta que obtendra.
Apag su cigarrillo y se levant en seal de despedida.
Gracias por su visita, caballeros. Pueden confiar en el continuo apoyo del
ejrcito. Comunquenselo as a Herr Hitler y dganle tambin que lo felicitamos por
cuanto hace por la patria. Auf Wiedersehen, seores.
Cuando se qued solo, el general de divisin Ritter von Epp se sent tras su
enorme escritorio. Se senta inquieto y algo deprimido.
Quin hubiera imaginado que la situacin llegara hasta ese extremo? Que
Alemania tendra que confiar en un antiguo y vulgar cabo para salvarla de los
marxistas, los socialdemcratas y toda aquella chusma de polticos que la venderan
al mejor postor?
Aquello, por lo menos, lo consolaba. Adolf Hitler no hara tal cosa. Fueran cuales
fuesen sus objetivos polticos, no intentaba lucrarse.

www.lectulandia.com - Pgina 247

La cuestin de los judos le preocupaba pero, al fin y al cabo, el pueblo alemn


dira la ltima palabra, y tena gran fe en el pueblo.
Aunque debidamente dirigido, desde luego.

Hitler, instalado en su nueva oficina de la Korneliusstrasse, se entrevistaba con un


torrente de visitantes, planeaba discursos e incursiones en las reuniones polticas de
los rojos y soaba despierto. En el despacho contiguo, las mecangrafas trabajaban
incansables y haba un constante ir y venir de pesadas botas sobre el entarimado. Los
hombres uniformados de las SA trabajaban a tiempo parcial, iban a su hogar desde el
trabajo (si lo tenan), coman con frugalidad, vestan sus uniformes pardos (restos
tropicales de la campaa alemana en el este de frica) con el emblema de la esvstica
y acudan a la Korneliusstrasse a recibir rdenes: proteger a algn camarada de alto
rango del partido, alterar alguna reunin comunista o lo que Rudi Hess, el nuevo
secretario de Hitler, tuviera previsto en su lista de operaciones. Hess haba sido un
hallazgo. Viva por el movimiento con absoluta abnegacin. Era un antiguo oficial,
aviador, dispuesto a subordinarse por completo a la voluntad del partido. Cualquier
otra persona que no fuese Adolf Hitler acaso se hubiera sentido incmoda por la
adoracin de Hess. Adolf simplemente vea en l a un hombre que nunca lo
traicionara y se senta muy seguro. An lo atormentaban sus antiguas pesadillas de
desgracias y muerte y, aunque trataba de no obsesionarse con ellas, a veces irrumpan
entre sus pensamientos cotidianos.
De pronto centr su atencin en el ltimo discurso que haba pronunciado, en el
que, movido por un impulso instintivo, haba imitado los remilgados modales de los
judos. Aquello haba estado muy bien: aprenda a no comportarse en todo momento
con excesiva solemnidad. Y, a continuacin, haba proferido su denuncia:
Los judos escarban en las democracias y absorben la buena voluntad de las
masas. Slo conocen la majestad del dinero. Debemos privarlos de sus privilegios!
Son una raza extranjera!
De pronto se descubri invadido por un acceso de ira y una gran emocin.
Nuestro objetivo final debe ser de manera incuestionable la irrevocable
Entfernung de los judos!
Eso era! La expulsin! La amputacin! Acababa de ocurrrsele la palabra. Todo
estaba ya muy claro: los judos eran sus enemigos mortales.
Ellos lo controlan todo haba vociferado. Son los banqueros, los
Rothschild, los Baring. Los judos son asimismo los inventores del marxismo!
Marx, Trotski! No queremos a ninguno de ellos!
La puerta del despacho se abri bruscamente.
www.lectulandia.com - Pgina 248

Qu sucede? barbot Hitler.


Ante l se encontraba Hess. El hombre estaba muy avergonzado. Era un
verdadero manitico de las medicinas y estaba obsesionado por sus creencias en la
hipnosis y en las ciencias ocultas. A Hitler le pareca algo chiflado, pero le era muy
til.
Tengo una relacin de visitantes: el primero es Herr Alfred Rosenberg
anunci Hess.
Y se puso a un lado para dejarle paso.
Adolf, sin levantarse, hizo seas a su visitante para que se sentara.
Examin al recin llegado con cierto inters: era moreno, delgado y de aspecto
muy severo. Adolf senta respeto hacia aquel hombre: al fin y al cabo, aunque no
ejerciese su profesin, se trataba de un arquitecto cualificado.
Herr Rosenberg dijo tras examinar una nota que tena sobre la mesa, al
parecer, usted, un autntico alemn, sali de Estonia y se gradu en la Universidad de
Mosc. Se march de all para huir del terror rojo y ahora ocupa una posicin
respetable entre los miles de rusos blancos refugiados en Alemania. Son unas
credenciales muy interesantes, pero cmo podra utilizarlas el partido?
Ha ledo usted mis artculos Las huellas de los judos a travs de los
tiempos y Plaga roja en Rusia? pregunt Rosenberg esperanzado.
Hitler asinti, aunque le eran desconocidos. En realidad, lo ltimo que necesitaba
el partido era un intelectual: deseaba contar con hombres de accin, hombres que
pudieran hacer cosas.
En pocas palabras, cul es su filosofa, Herr Rosenberg?
El hombre parpade y se ilumin su delgado rostro.
Creo que la religin de la sangre es la nica autntica: ella muestra el auge y
cada de pueblos enteros, de sus hroes, pensadores, inventores y artistas. Slo
importa la sangre y de un modo absoluto. La sangre no debe ser adulterada: su
pureza lo es todo!
Hitler asinti: estaba bien expresado. Rosenberg, entusiasmado, prosigui:
Los alemanes pertenecemos al linaje dominante, somos arios, los ms elevados
representantes de la raza nrdica, y nuestro destino es gobernar Europa. Estamos en
contra del espritu semticolatino encarnado en las iglesias cristianas y en los judos.
La sangre y la raza es lo nico importante.
Necesitamos que las iglesias nos apoyen, por lo menos por el momento
repuso Hitler, y no las atacaremos pblicamente, pese a nuestros sentimientos
personales. Necesito artculos generales para el Vlkischer Beobachter. Podra
encargarse de ello y escribir asimismo una filosofa del partido?
Rosenberg parpade sorprendido. Pareca que le resultaba difcil encontrar las
palabras adecuadas.

www.lectulandia.com - Pgina 249

Desde luego. Como es natural, me basar en su propia filosofa y expresiones.


Entonces vaya a ver a Eckhart, que dirige el peridico, y dgale que yo lo he
enviado.
Rosenberg parpade de nuevo y balbuci unas palabras de agradecimiento.
Eckhart es el responsable de cuanto aparece en el diario lo interrumpi Hitler
secamente. Nada ms. Max Amann, mi antiguo compaero del ejrcito, es el
director comercial. Vaya tambin a verlo y explquele cuanto le he dicho.
Rosenberg sali del despacho, aturdido y reconocido.

Putzi Hanfstaengl present a Hermann Gring a Hitler.


Se trataba de un acto social, una cena de bufet libre en el lujoso apartamento que
los Hanfstaengl tenan en Mnich, una de aquellas ocasiones que no agradaban a
Adolf. Pese a su recin adquirida fama, an se senta algo intimidado por sus
partidarios y admiradores adinerados. Gring, despus de todo, era un hroe nacional,
el ltimo comandante del Flying Circus, de Richthofen, poseedor de toda clase de
condecoraciones por el valor demostrado en la guerra, incluida la ms importante de
todas, Pour la Merit.
Hitler tena ante s a un hombre de su misma edad, grande, obeso y de aspecto
jovial, pero que, a diferencia de l, se encontraba totalmente cmodo en aquella o en
cualquier otra reunin social, pues confiaba plenamente en su prestigio y poder.
Estaba casado con una noble sueca y dispona de medios econmicos propios pero,
segn sospechaba Hitler, necesitaba encontrar un objetivo en su vida. La guerra haba
dejado a los hroes con unos horizontes muy limitados. Hermann Gring sera un
logro para el Partido Nazi. Hitler no contaba con aristcratas ni Junkers terratenientes
en su crculo privado: no le agradaban. Su antiguo resentimiento hacia todos aquellos
seres formalmente instruidos an despertaba cuando se expresaban con contundencia
y los vea tan seguros de s mismos. Ahora eran sus amigos, desde luego, pero dnde
se encontraban cuando l se mora de hambre en Viena?
Sin embargo vala la pena contar con Hermann Gring. Sin duda alguna.
Sorprendentemente, no hubo necesidad de presionarlo.
Gring ya mostraba en su rostro la expresin del converso, de alguien que lo
haba odo en fechas recientes hablar en pblico y que Adolf haba aprendido a
reconocer a simple vista.
El hombre le estrech la mano entre sus grandes y suaves zarpas. Vesta traje
negro, pero Hitler saba que le encantaban los uniformes y condecoraciones de toda
clase.
Mi querido amigo! exclamaba Gring sin soltarle la mano. Hace tanto
www.lectulandia.com - Pgina 250

tiempo que ansiaba este encuentro, desde la primera vez que lo o!


Seal hacia el alto y desgarbado Hanfstaengl, que interpretaba msica popular
americana, como era de esperar en un Bechstein.
Putzi me ha dicho que busca gente que pueda serle til. Considreme un
aspirante!
Hitler sonri y retir con rapidez su mano: odiaba el contacto fsico de sus
semejantes.
Necesito a todos los alemanes dispuestos a entregarse en cuerpo y alma al
movimiento, Herr comandante Gring.
Hitler siempre hablaba del movimiento o del partido, nunca de s mismo.
Y que entreguen tambin su dinero? repuso Gring sonriente.
La sonrisa transform su gran rostro, la nariz ganchuda y su formidable frente y
barbilla. El hombre era inmenso y potente, pens Hitler, pero deba enterarse de quin
era el jefe.
S, eso tambin repuso. Pero aquel que se una a nosotros debe comprender
que no dirijo una sociedad de debates intelectuales. No slo tendr que codearse con
un gran nmero de honrados excombatientes alemanes de mis filas, Herr comandante,
sino tambin con gente como Julius Streicher. Podra eso molestarlo?
Gring estall en ruidosa carcajada.
Lo dice por sus ltigos y pornografa? Bueno, supongo que prefiero tenerlo a
mi favor que en contra. Pero no siento inters alguno en acostarme con l!
Era evidente que esperaba una risa o por lo menos una sonrisa por sus palabras.
Pero no fue as.
En circunstancias normales, Streicher no me sera til: es demasiado vulgar,
grosero prosigui Hitler con frialdad, pero corren tiempos difciles, Herr
comandante Gring. Y ahora Julius Streicher vale ms que cincuenta intelectuales!
Como la mayora de mis hombres, es un excombatiente, acostumbrado a la bayoneta
y a la culata del fusil. Y necesito a hombres as. Los tipos delicados de clase media
protestaran por todo, Herr comandante.
El uso del tratamiento era sarcstico y Gring pareci herido.
Mi querido camarada dijo. No tengo nada que objetar! Encuntreme una
tarea y se lo demostrar!
Hitler pase la mirada por la elegante sala, exquisitamente amueblada e iluminada
y poblada de gente distinguida, y pens que se encontrara ms a gusto en su modesta
habitacin de la Theirschstrasse (de sencillo pavimento de linleo, con algunas
alfombras, una mesa y un duro lecho), organizando el siguiente ataque a alguna
reunin de rojos, que en aquel lugar. Cmo se atrevan a mostrarse tan felices,
parlanchines y cmodos mientras los excombatientes sin empleo mendigaban por las
calles?

www.lectulandia.com - Pgina 251

Necesito un buen organizador. Alguien implacable, sin escrpulos de clase


media. Ser una tarea dura, pero preciso a un hombre fuerte y muy marcial que dirija
a mis camisas pardas.
Gring pareci impresionado.
Hasta dnde alcanzar mi poder?
Slo tendr noticias mas cuando algo salga mal.
Usted es el jefe repuso sin vacilar un instante. He recibido rdenes de
personas a las que respetaba mucho menos.
Hitler asinti.
Bien. Nos veremos pronto y concretaremos los detalles. Ahora debo
marcharme.
Pero la velada se celebra en su honor y apenas ha comenzado! se asombr
Gring. Frau Hanfstaengl!
Tengo trabajo repuso Hitler.
Le dio bruscamente la espalda y, tras unas breves palabras de agradecimiento a su
sorprendida anfitriona, le bes la mano y sali de la estancia sin volverse atrs ni
saludar a nadie ms, ni siquiera a Putzi, que haba dejado de tocar el piano y pareca
preocupado de que su invitado de honor se marchara tan temprano. El hombre se
levant y cruz a toda prisa la habitacin en direccin a Hitler.
Adolf, qudese por favor! Todos desean conocerlo!
Aunque as sea, tengo muchas cosas que hacer. Volveremos a vernos pronto,
Putzi.
Se inclin muy envarado y se march al punto con su guardaespaldas, el antiguo
luchador Ulrich Graf.
Gring sujet a Putzi Hanfstaengl por el brazo con su gruesa mano cargada de
anillos.
Al parecer ha encontrado trabajo para m, Putzi le dijo. Su amigo le
respondi con una sonrisa.

Ludendorff se encontraba ante uno de los famosos retratos al leo donde apareca en
compaa de Hindenburg, en el que ambos examinaban con detenimiento los mapas
estratgicos en los gloriosos tiempos de la Gran Guerra. Invit a Hitler a cigarros y a
Schnapps, que ste declin. El viaje haba sido breve. El partido dispona ya de un
automvil para el uso personal de Hitler, facilitado por uno de sus ricos partidarios, e
incluso de chfer.
Ludendorff resida en un esplndido chalet en Ludwigshhe, en las afueras de
Mnich. Altos muros de piedra rodeaban el edificio y sus jardines y Hitler tuvo la
www.lectulandia.com - Pgina 252

sensacin de que en algn lugar se ocultaba una pequea guardia, probablemente de


excombatientes. Ludendorff, que tena muchos enemigos en Alemania y huy a
Suecia cuando tuvo lugar la rendicin, haba regresado. Hitler contempl el rostro del
vencedor de Tannenberg, comandante adjunto de los ejrcitos alemn y austraco
durante la Gran Guerra. Era un hombre alto, de ojos azules y aire tranquilo y
poderoso.
Encantado de conocerlo. Dgame qu desea de m empez Ludendorff.
Usted fue en otros tiempos mi comandante, Herr general dijo Hitler. Casi
no s qu decirle!
Ludendorff sonri al tiempo que encenda un cigarrillo.
Soy un oficial prusiano, pero he perdido la fe en la capacidad de los militares
para hacer lo que sea necesario. Se limitan a sentarse en sus barracones y a aguardar
el curso de los acontecimientos. Al igual que usted, creo que el ejrcito fue
traicionado. Acuso a la Iglesia, a los financieros y a los judos de complicidad en
nuestra derrota!
Entonces dijo Hitler, poco ms puedo decirle. Salvo una cosa: los
autnticos enemigos del Estado son los marxistas. Para aplastarlos necesito al
ejrcito. Y no slo al ejrcito bvaro, sino a todo el ejrcito alemn. Usted puede
consegurmelo.
No repuso Ludendorff lentamente, pero quizs pueda intentarlo.
En segundo lugar aadi Hitler, debemos romper el Tratado de Versalles.
Para ello necesitamos contar con amigos en crculos internacionales o, por lo menos,
que nos apoye un pas. Yo admiro al italiano Mussolini, que hace por su patria lo que
algn da haremos nosotros por la nuestra. Lo conoce usted, general? Me gustara
hacerle llegar a un enviado llamado Luderke para que hable con l. Me permite
hacerlo en su nombre?
Era una peticin inocente, pero Adolf saba que si Ludendorff daba su
conformidad, quedara comprometido.
Ludendorff, que tambin lo saba, mir largamente a Hitler.
Puede utilizar mi nombre dijo por fin, por supuesto, para todo cuanto sea
necesario.
Hitler pareci transfigurado. Por primera vez revel su emocin al estrechar con
fuerza la mano de Ludendorff.
El hombre sonri tolerante. Aquel tipo con levita, pantalones a rayas, bigote
ridculo y acento bvaro decan que hechizaba a las multitudes en la Brgerbruhaus?
La vida era realmente muy extraa.
Pero cuando slo corra un caballo, si uno era prudente apostaba por l.
Estrech la mano de Adolf a modo de despedida.

www.lectulandia.com - Pgina 253

De acuerdo con las rdenes de Hitler, Dieter Eckhart haba encarnizado sus ataques
contra el gobierno socialdemcrata de Berln en el Vlkischer Beobachter. El
gobierno haba declarado estado de emergencia y el ejrcito haba sofocado y
frustrado un levantamiento rojo en Berln y, a la sazn, ordenado al Landtag bvaro
que clausurase el peridico de Hitler y siguiera sus dictados. En cuanto a los
socialdemcratas, contaban con el respaldo del ejrcito.
Al ejrcito de Berln no le importaba un pimiento el ejrcito ni el Freikorps de
Baviera comentaba Hitler con sus compaeros ms allegados. Tan slo ha
establecido un trato con el gobierno para excluir a los rojos! Pues bien, nosotros no
hemos hecho trato alguno, por lo que debemos hacer caso omiso de Berln!
Hitler paseaba por su despacho mientras hablaba: sus compaeros estaban
sentados.
Tres hombres gobiernan Baviera: Kahr, el comisario de Estado; el general Otto
von Lossow, comandante del ejrcito, y el coronel Hans von Seisser, jefe de la Polica
Secreta. Hizo una pausa. A los tres les ha dicho el ejrcito de Berln: Basta ya
de problemas!
Gring, Hess, Rosenberg, Eckhart y Putzi aguardaron.
Obedecern a Berln! aventur Gring.
Hitler inclin la cabeza.
Naturalmente: se limitan a cumplir rdenes y son unos pelotilleros. Pero
Sonri desdeoso. No contentos con serlo en privado se disponen a hacerlo en
pblico. Les mostr un folleto. Los tres asistirn a una reunin que se celebrar
en la Brgerbrukeller de Mnich el 8 de noviembre.
Y eso qu significa? inquiri Gring.
Que tambin nosotros estaremos all repuso Adolf.
Todos? pregunt Gring.
Todos nosotros, caballeros.
Los mir uno tras otro y ellos asintieron lentamente.

La Brgerbrukeller estaba atestada. Tres mil sudorosos ciudadanos de Mnich, la


mayora de ellos pertenecientes a la clase media baja, llenaban el local. No se hallaba
presente ninguno de los hombres de Hitler. Por una poderosa razn: un grupo se
encontraba en el exterior y algunos montaban una ametralladora a la entrada del
www.lectulandia.com - Pgina 254

stano.
Otro grupo armado rodeaba el local y controlaba todas las entradas y salidas.
Un tercer grupo, dirigido por Adolf Hitler, irrumpi en el stano.
Hitler llevaba levita y pantalones rayados y empuaba un revlver. Su
guardaespaldas, Ulrich Graff, apartaba a los policas de su camino como si fueran
peleles. Hess, tambin armado, le cubra las espaldas.
Un comandante de polica se interpuso en el camino de Hitler, que le apunt al
rostro con el revlver. El hombre se apart a un lado.
Kahr interrumpi su discurso.
Hitler salt a la tribuna, se subi rpidamente a una mesa y tir al suelo la jarra de
agua y los vasos, que se hicieron aicos. Dispar dos tiros al techo que provocaron
una lluvia de yeso blanco sobre su negra chaqueta de etiqueta entre un momentneo
silencio que l mismo interrumpi.
El edificio ha sido ocupado! La revolucin nacional ha comenzado!
exclam.
Un ruidoso murmullo se extendi por la sala seguido de algunas protestas airadas
y muchos incluso se levantaron. Pero ninguno mostr intenciones de marcharse,
porque los hombres de las SA, con sus uniformes pardos, patrullaban por los pasillos.
Nadie saldr de esta sala! vocifer Hitler. Exijo un absoluto silencio o
ametrallaremos la tribuna!
Hizo una pausa. En el local reinaba un absoluto silencio.
Los gobiernos bvaro y berlins han sido destituidos y se ha constituido un
gobierno nacional provisional. Los barracones de la polica han sido ocupados, como
tambin los barracones del ejrcito. Tanto la polica como el ejrcito se agrupan
ahora bajo el estandarte de la esvstica!
Hitler aguard a que el comandante de polica hiciera alguna seal a sus hombres.
El tipo miraba en aquella direccin, pero no hizo nada.
Hitler estaba enardecido por su triunfo. Baj de la mesa y apunt con su revlver
a Kahr, Von Lossow y Seisser.
Por aqu, caballeros: tenemos que trabajar les orden.
Mientras los asombrados e irritados individuos pasaron a una antesala cuya
antepuerta les mantena Hess abierta, Hermann Gring se subi torpemente a la
tribuna y alz la mano recabando silencio.
Camaradas! exclam en tono cordial. Sientense, dejen de gruir y
tomense sus cervezas! Seguro que es ms interesante que escuchar a ese pobre viejo
de Kahr!
Se oyeron algunas risas. La multitud conoca y apreciaba a Hermann Gring.
Beban, yo invito a la siguiente ronda. S, lo har grit. Y no se preocupen,
no hay por qu asustarse. Para variar, Baviera y Alemania tendrn por fin un

www.lectulandia.com - Pgina 255

gobierno decente, eso es todo!


Qu significa este ultraje? exigi Kahr mientras Hess cerraba la puerta de la
antesala.
No hables con l dijo Lossow mirando a Hitler con frialdad. No es nadie.
Hitler sinti que la sangre le suba a las sienes.
Les garantizo excelentes cargos en el gobierno.
Gobierno? inquiri Kahr. Nosotros somos el gobierno de Baviera!
No: lo soy yo y el general Ludendorff.
Te he dicho que no hablaras con l le repiti Lossow a Kahr.
Caballeros! vocifer Hitler. Esto es un revlver cargado con cuatro
balas! Una para cada uno de ustedes!
Kahr mir el arma: el necio temblaba.
Y la ltima para m dijo Hitler.
Dispare! dijo Kahr. Y dispare tambin contra usted! No pienso hacer
nada.
Hitler indic a Hess que vigilase a los tres hombres y regres a la sala. Se subi a
la tribuna y, sin soltar el revlver, hizo gestos para pedir silencio. Ulrich Graff se
encontraba prximo a l.
El gobierno de Baviera se disuelve en este momento! grit. Y asimismo
se nombra un nuevo gobierno cuya direccin asumo. El general Ludendorff
Hizo una pausa para que la multitud captase bien aquel nombre y para que se
apagaran los murmullos de sorpresa que saludaron sus palabras. El general
Ludendorff se har cargo al punto de la direccin de todas las unidades del ejrcito
bvaro y a continuacin se pondr al frente del ejrcito alemn y organizar una
marcha forzada hacia ese sumidero que es Berln. Aspir profundamente y minti
: No considero necesario aadir que el coronel Kahr y los dems estn ahora con
nosotros Como estoy seguro de que tambin lo estn ustedes! Hizo una nueva
pausa y aadi: Maana mis hombres y yo dirigiremos el gobierno nacional o
todos habremos muerto!
Se produjo un largo silencio y luego un estallido de espontneas aclamaciones
encabezadas por los camisas pardas. Los bvaros ya estaban hartos de los afeminados
berlineses: haba llegado el momento de que se efectuara una transmisin de poderes.
La aclamacin fue intensa y prolongada. Hitler salud con una inclinacin y
abandon la escena ignorando la seal que le haca Gring, que se encontraba a un
lado del escenario. A una indicacin suya, Gring se dirigi a la multitud con su tono
fcil y bromista, repitiendo lo que Hitler acababa de decir: hasta el momento todo iba
bien.
En la antesala le sorprendi encontrarse con el general Ludendorff, enojado y
encendido. Hitler haba enviado al doctor Scheubner-Richter a buscarlo a su casa de

www.lectulandia.com - Pgina 256

Ludwigshhe. Por la mirada admonitoria de Richter, Hitler advirti que la situacin


no era propicia. Ludendorff apenas mir a Hitler, pero a l no le import. Era de
imaginar que habra odo las aclamaciones del pblico ante la mencin de su propio
nombre.
Tiene algo que objetar acerca de asumir el mando del ejrcito, Herr general
Ludendorff? dijo.
Ludendorff respir profundamente e ignor a Hitler.
Caballeros dijo dirigindose a Kahr, Lossow y Seisser. Al igual que
ustedes me he visto sorprendido por los acontecimientos. Sencillamente, todos
estamos comprometidos en una gran causa nacional. Les ruego que colaboren
conmigo.
Los tres hombres se miraron. Lossow, en su calidad de oficial, se cuadr, dio un
taconazo y asinti; Seisser hizo lo mismo. En cuanto a Kahr, se mostraba ms reacio.
Pero cmo poda ningn alemn dejar de acatar las sugerencias de un hombre como
Ludendorff, el vencedor de Tannenberg, y un hroe nacional? Tambin l asinti.
Muy bien! exclam Ludendorff. Si me acompaan a la tribuna,
explicaremos a la nacin que estamos todos juntos en esto.
De acuerdo repuso Kahr. Pero protesto por el modo en que se han llevado
a cabo las cosas.
Hitler pens que era la observacin caracterstica de un poltico burgus.
Tomamos nota de su protesta dijo. Ahora salgamos y hablmosles.
La multitud aclam a Adolf cuando regres a la tribuna y present a Ludendorff,
aunque se mostraron menos entusiasmados con sus otros tres acompaantes. Kahr y
sus colegas hicieron manifestaciones evasivas de apoyo que quedaron ahogadas entre
impacientes vtores. El pblico estaba frentico. Algunos saltaban sobre las mesas y
gritaban; otros bailaban por los pasillos. Entre aquel absoluto pandemnium, Hitler
logr silenciarlos, pero slo unos momentos.
Camaradas! Se expresaba con absoluta confianza. Ahora cumplir la
promesa que me hice a m mismo hace cinco aos, cuando estaba ciego e invlido en
un hospital militar, y que consista en no descansar hasta que los criminales de
noviembre de Berln hubieran sido derrocados. Sobre las ruinas de la Alemania actual
nacer una Alemania fuerte y poderosa, libre y esplendorosa.
Los vtores y aplausos se prolongaron durante un largo cuarto de hora.
Hitler y Ludendorff, que se hallaban presentes, los aceptaron en silencio.
Cuando todo hubo concluido, Hitler se apresur a regresar a la antesala. Pareca
que todo sala segn lo previsto: la gran mentira haba funcionado. Estaba empapado
en sudor y eufrico.
Jefe! exclam Hess, que estaba a su lado.
Qu sucede?

www.lectulandia.com - Pgina 257

Los camisas pardas y el ejrcito se pelean en los barracones de ingenieros.


Envo a algunos hombres para separarlos?
Hitler medit un momento.
No, ir yo mismo!
Y al cabo de unos instantes, aadi:
Que nadie importante abandone la sala! Comprendido?
Hess asinti.

Hitler volvi dos horas despus. De todos modos, cuando lleg a los barracones la
lucha se haba interrumpido, pero se qued para hablar a los hombres, camisas pardas
y soldados regulares por igual, para asegurarles que l, Adolf Hitler, conoca sus
anhelos y preocupaciones, y que cuidara de que sus hijos, y ellos mismos, vivieran
en una Alemania mejor. Hasta entonces todos los alemanes deberan laborar juntos.
Hitler abandon los barracones entre las aclamaciones de los soldados y regres a la
Brgerbrukeller en el Mercedes. Irrumpi en la sala y descubri que la multitud se
haba dispersado y que el local estaba vaco, con la excepcin de sus camisas pardas.
Dnde estn Kahr y los dems? inquiri.
Se han ido repuso Richter sin mirarlo a los ojos.
Se han ido? repiti Hitler sonrojndose violentamente.
Era posible que la gente fuese tan necia?
El general Ludendorff dio su permiso explic Richter, y yo no poda
desautorizarlo. Si desea hablar con l, se encuentra aqu.
Hitler permaneci largo rato sentado en la antesala, con la cabeza apoyada en las
manos. Se haba pasado aquella larga noche aguardando or buenas noticias, y cuando
llegaban novedades no eran nada favorables.
Slo Rhm, siempre digno de su confianza, haba cumplido con su deber, junto
con su contingente de camisas pardas, cuidadosamente escogidos, tenaces y
dispuestos excombatientes, que haban ocupado el Ministerio de Guerra bvaro en la
Schoenfeldstrasse. Pero las oficinas de comunicaciones no haban sido ocupadas y
circulaban rumores de que el comandante del ejrcito de Berln se haba enterado del
Putsch y haba dado rdenes al general Von Dammer, encargado de la guarnicin de
Mnich, de que rodeara el Ministerio de Guerra y arrestara al punto a Rhm, as
como a los restantes implicados en el Putsch.
Voy al encuentro de Rhm y ver qu puedo hacer dijo Ludendorff.
Abandon la sala sin mirar a Hitler, acompaado de su ayudante, el capitn
Streek. Entonces llegaron noticias de que Kahr y los dems se haban retractado de su
palabra y que alegaban haber sido chantajeados.
www.lectulandia.com - Pgina 258

Hitler estaba cada vez ms agitado, mientras aguardaba impaciente en la


Brgerbrukeller.
Es que estoy rodeado de necios? increp a Hess. Por qu no se tom la
oficina de comunicaciones? Tal vez hayamos perdido la jornada por culpa de ese
detalle! Acaso tengo que hacerlo yo todo?
Hess se qued impresionado, aunque estaba acostumbrado a los espordicos
accesos de violenta ira de Hitler.
An estamos a tiempo.
No hay tiempo! Hemos perdido al ejrcito! Y la polica no estar con
nosotros a menos que contemos con el ejrcito! Jams se enfrentarn entre s! Yo
deseaba un Putsch, no una guerra civil!
Hess guard silencio: no se poda decir nada.
Cuando Ludendorff regres, Hitler segua sentado, mirando al vaco. Amaneca.
El ejrcito ha acordonado la ciudad dijo. Tenemos que actuar.
No quiero que mis camisas pardas se enfrenten al ejrcito y a la polica, Herr
general dijo Hitler. Todos estamos de acuerdo en algo: en que el gobierno de
Berln debe ser abolido, no es eso?
Exactamente repuso Ludendorff, al tiempo que se desabrochaba el cuello de
su uniforme. No creo que el ejrcito ni la polica disparen contra m, Herr Hitler.
Hitler asinti lentamente.
Qu quiere decir?
Le propongo que salgamos de aqu cuanto antes con todas sus tropas de asalto,
que nos dirijamos al centro de Mnich y que tomemos la ciudad.
Pero y si la polica o el ejrcito nos disparan? inquiri Hitler, casi sin
respiracin.
Entonces moriremos repuso Ludendorff encogindose de hombros.
A las diez de la maana siguiente, bajo la bandera de la esvstica, una columna de
tres mil camisas pardas en perfecta formacin y excelente orden partan de su punto
de encuentro, los jardines de la Brgerbrukeller, hacia el centro de la ciudad. Hitler,
Ludendorff y el ayudante de ste, el capitn Streek, marchaban en primera fila. Los
acompaaba Gring, que se pavoneaba como si aquellas cosas sucedieran todos los
das, y Rosenberg, plido, pero decidido. El doctor Richter se encontraba a un lado de
Adolf Hitler, que empuaba un arma, y al otro lado estaba Ulrich Graff, su
guardaespaldas. Detrs de ellos segua la masa de hombres, muchos de ellos armados
con fusiles de los arsenales de contrabando de Rhm. Haba un camin cargado con
ametralladoras, del mismo origen, y cerraba la marcha su dotacin.
Hitler pensaba que aquello era mejor que nada, pero que sera de poca utilidad
contra el ejrcito.
Uno de sus mensajeros trajo noticias de que el ejrcito haba rodeado a las fuerzas

www.lectulandia.com - Pgina 259

de Rhm, en el Ministerio de Guerra, pero que no los haban atacado y que parecan
reacios a hacerlo as.
Por lo que Hitler dedujo que el ejrcito estaba indeciso y que an haba
esperanzas.
La polica, sin duda, tambin vacilaba. En el puente Ludwig les cedieron el paso
cuando Gring los amenaz con matar a sus rehenes si no lo hacan. Era bien sabido
que no haba rehenes, pero ello les facilitaba un pretexto. Se pusieron a un lado y
dejaron cruzar a los camisas pardas el ro Isar en direccin a la ciudad.
A medioda se encontraban ante el Ministerio de Guerra, frente al ejrcito. Rhm
estaba atrapado en el edificio. Las tropas y los camisas pardas se enfrentaban unos a
otros en silencio.
Hitler se preguntaba qu deban hacer.
Ludendorff resolvi el problema.
Giraremos por all seal, por la Residenzstrasse, que nos conducir al
Feldherrnhalle! Abriremos las puertas y Rhm podr salir!
Es una calle muy estrecha observ Hitler. Si las cosas van mal, nos
encontraremos atrapados.
No podemos quedarnos sin hacer nada repuso Ludendorff secamente.
Adelante!
Se hallaban a mitad de la estrecha callejuela cuando sonaron los primeros
disparos. Hitler haba odo los gritos de rendicin que sus partidarios dirigan al
destacamento de polica que estaba al final de la calle, e incluso l mismo haba
gritado. Pero el inspector de polica volvi a disparar y sus hombres siguieron su
ejemplo.
Richter, que se coga del brazo de Hitler, murmur algo entrecortadamente y cay
al suelo arrastrndolo en su cada. Entre las filas de los camisas pardas los hombres se
desplomaban mientras la polica disparaba sin cesar. Atrapados en aquel estrecho
callejn, todos ellos constituan objetivos inmviles. Cuando Hitler caa pesadamente
sobre los adoquines sinti un agudo dolor en el hombro y comprendi que se lo haba
dislocado. Junto a l, Richter yaca en un charco de sangre. Gring, prximo a ellos,
se sujetaba el costado sentado en el suelo y la sangre brotaba entre sus dedos. Pareca
indignado y sorprendido.
Mientras Hitler segua postrado vio que Ludendorff y su ayudante, el capitn
Streek, se adelantaban a paso militar hacia la polica. El fuego ces. El inspector
levant la pistola, pero no dispar. Ludendorff pas junto a l sin mirar a derecha ni a
izquierda.
Hitler no recordaba qu sucedi despus.
Max Amann y Dieter Eckhart lo condujeron apresuradamente entre sus camisas
pardas hasta un callejn lateral, donde aguardaba un automvil con el motor en

www.lectulandia.com - Pgina 260

marcha. Hitler y Amann entraron en el coche, donde ya se encontraba Walter Schultz,


mdico de los camisas pardas. Hitler se sent en silencio y Amann se lo qued
mirando. Salieron de Mnich a una velocidad vertiginosa entre estrechos caminos
hasta la casa de campo que Putzi Hanfstaengl tena en Uffing. Putzi haba escapado
sin que nadie conociese su paradero ni en qu situacin se encontraba.
Haba transcurrido menos de una hora desde que los camisas pardas entraron en la
ciudad.
Helene, la esposa de Putzi, embarazada de tres meses, admiti en su casa a Hitler
sin formular pregunta alguna. Schultz le recompuso apresuradamente el hombro, le
administr ludano para mitigar el dolor y parti al punto.
Helene Hanfstaengl sirvi solcita alimentos y caf a Hitler, que bebi
someramente, sin apenas pronunciar palabra. La mujer dijo que sin duda el ejrcito se
presentara all en busca de su esposo. Hitler no respondi: estaba sumido en una
negra nube de odio y de furia y se senta traicionado. La radio transmiti poco
despus un boletn informativo muy sombro: Ludendorff, tras su necio alarde de
bravuconera, haba sido arrestado y se hallaba custodiado por la polica.
Hitler pas aquella larga noche en blanco, oculto en el tico. Haca un fro de
muerte.
No poda pensar en otra cosa que en la traicin que haba sufrido y en el hecho de
verse terminado, con su vida acabada.
Si fuera necesario, lo hara! Morira luchando! An tena su Luger!
A la maana siguiente oy unos golpes en la puerta de la casa y distingui los
pasos de Helene por el vestbulo y cmo responda a la llamada.
Hitler aguard a or el estrpito de las pesadas botas del ejrcito que suban por la
escalera.
Pero no fue as.
Oa hablar a Helene, pero no comprenda sus palabras. La mujer no pareca muy
preocupada y cerr en seguida la puerta. Al cabo de unos minutos suba la escalera
con caf y un panecillo.
Quin era? inquiri Hitler.
Tmese esto! dijo Helene. Se trataba del jardinero que trabaja para
Gring. Creo que es miembro del partido.
Qu quera? pregunt Hitler.
Advertir a Putzi de que el ejrcito haba ido en busca de su patrono.
Por qu ha hecho eso?
Putzi le ha hecho algunos favores. Le consigui el trabajo y es muy leal.
Hitler se puso cuatro cucharadas de azcar en el caf y tom un sorbo.
Alguna noticia de Putzi?
El hombre dijo que ha huido y que el ejrcito lo busca. Tambin dice que

www.lectulandia.com - Pgina 261

Ludendorff ha jurado no volver a vestir su uniforme ni a hablar con ningn militar


tras la desercin del ejrcito de nuestra causa.
Cmo? se asombr Hitler. No est en prisin?
S, pero al parecer lo comunic de algn modo a los periodistas. Debera huir,
Adolf aadi.
Hitler neg con la cabeza: aquello era absurdo.
Frau Bechstein enviar un coche a recogerme esta noche.
Adnde ir? A Viena?
Adolf la mir sorprendido.
A Viena?
Por qu no? Usted es austraco. Nunca lo devolvern. Viena, el lugar donde
fue humillado! Regresar all huyendo como una rata? Jams!
No! respondi. No ir a Viena!
Helene pareci vacilar unos instantes.
No me preocupa mi seguridad dijo por fin. No creo que me hagan dao.
Pero pienso que ese hombre tiene razn.
Es cuestin de tiempo que vengan en busca de Putzi. Y si lo hacen, lo encontrarn
a usted. Qu suceder entonces?
Esperemos a verlo repuso Hitler con amargura.
Helene le inform de que, segn las noticias de la radio, Gring haba huido tras
ser curadas sus heridas, irnicamente, por un mdico judo de un dispensario prximo
y que, a la sazn, se encontraba al otro lado de la frontera, en Austria, al igual que
Hess. El valiente Rhm, con el rostro marcado, haba sido capturado. No haban
molestado a ningn general de los que apoyaron el Putsch.
A ltima hora de la tarde acudieron a por l.
El camin, en el que iba un contingente de la Feldgendarmerie con cuatro
oficiales de la Reichswehr al frente, avanz estrepitoso por el paseo de la finca. El
teniente golpe la puerta, salud a Helene cortsmente y le dijo que supona que se
encontraba en la casa un tal Adolf Hitler. Helene le pidi que aguardase, cerr la
puerta y corri a la cocina en su busca.
Adolf tena la Luger en la mano y una expresin decidida.
Esos cerdos no me llevarn! Primero me matar!
Helene le arrebat la Luger de la mano y la arroj a un saco de harina. Al ver que
Hitler se propona recogerla, se interpuso en su camino y grit:
No, Adolf! Si usted muere, el partido y Alemania estarn perdidos! Habr un
juicio, pero quin sabe qu suceder en l!
El oficial volva a golpear la puerta de la casa. Helene advirti que aunque Hitler
temblaba de furia, no pareca asustado.
Diga a Rosenberg que se ponga al frente del partido en mi ausencia y que Max

www.lectulandia.com - Pgina 262

Amann sea su ayudante. Ahora vaya y hgalos pasar.


Cuando ella se marchaba, aadi:
Aguarde! Si me matan, que es posiblemente lo que ocurrir, gracias por
haberme ayudado. Es usted nica!
Helene se pregunt por qu iban a matarlo los oficiales del ejrcito, que eran
bvaros y como tales odiaban la repblica de Berln tanto como l mismo.
Lo cierto es que los militares se mostraron deferentes y respetuosos.
El teniente se cuadr ante l y se disculp por tener que arrestarlo, sin apartar sus
ojos de la cruz de hierro que llevaba en la solapa.
Hitler dej de temblar y grit al joven:
Ha quebrantado su juramento! Usted intriga para la derrota y hundimiento de
Alemania!
El oficial baj la mirada al suelo y no respondi.
Hitler sali sin mirar atrs y subi en la parte trasera del camin tras rechazar la
oferta de ayuda de otro militar an ms joven.
Helene vio partir el camin por el paseo sin que Hitler volviera la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 263

12

dolf Hitler ocupaba el banquillo de los acusados. Como siempre, vesta ropas
radas, pero sobrias, un traje negro y cuello y corbata descuidados. Sobre el
plido rostro le caa un mechn de cabello y en el ojal de la chaqueta llevaba
retorcida la cinta de la cruz de hierro. No miraba al presidente del tribunal ni a sus
compaeros de conspiracin.
Todas las miradas convergan en l y lo saba.
El Tribunal Especial se haba reunido en la antigua Escuela de Infantera de
Mnich de la Blutenburgstrasse. Era el 26 de febrero de 1924 y la sala de audiencia
estaba atestada de gente. No haba un asiento libre en las tribunas de los espectadores
y los abogados se apretujaban en algunas mesas situadas inmediatamente debajo del
banquillo.
Junto a Hitler se encontraban otros nueve inculpados, de los que tan slo
Ludendorff y Rhm eran realmente importantes.
Reinaba un espantoso ruido en la sala.
Desde haca semanas la noticia del juicio haba aparecido en primera plana de
todos los peridicos de Alemania, que haban enviado a sus reporteros para la
ocasin. Los corresponsales del Frankfurter Zeitung y del Tagesblatt de Berln, con
sus blancos cuellos y gafas sin montura, se mostraban glaciales y reprobadores.
Asimismo se vean periodistas de los principales rotativos europeos. El del The Times
londinense, que pareca aburrido y tena aire de superioridad, luca un esplndido
traje de Savile Row; los del Washington Post, New York Times y Herald Tribune se
mostraban inquietos y atareados, al estilo americano; el corresponsal del News
Chronicle londinense tena porte serio y liberal; el del Figaro irradiaba hostilidad a
todo lo alemn. El tipo gordo y calvo del Observetta romano, el rotativo de
Mussolini, contemplaba con aprobacin a Hitler por encima de sus gafas. El enviado
del Wiener Tagesblatt viens se mostraba interesado por ser Adolf asimismo
austraco. En cuanto al reportero del Sydney Morning Herald se preguntaba por qu
diablos se encontrara l all. En algn lugar entre el marasmo de periodistas
sudorosos, con gafas de montura de concha que cabalgaban en sus narices, blocs de
notas abiertos y lpices preparados, Adolf saba que se encontraba el enviado de
Pravda. Pues bien, como a todos los dems, le facilitara material sobre el que
escribir.
Aunque estaba acusado de alta traicin, por lo que poda ser ejecutado, Hitler
saba que era improbable. Posible, pero improbable.
Por una excelente razn: era de dominio general que Kahr, Von Lossow y Seisser,
sus acusadores, haban estado en el Putsch con l hasta el ltimo momento, en que

www.lectulandia.com - Pgina 264

perdieron el valor. Fuese cierto o no, la gente as lo crea. El ejrcito, que de hecho
diriga el tribunal, haba estado dispuesto, pero no haba disparado contra Hitler ni
contra sus camisas pardas: slo la polica haba actuado de tal modo.
Su direccin actual, Herr Hitler? murmur el fiscal. El hombre no pareca
hostil, sino tan slo curioso. De pronto ces el espantoso ruido. Adolf no recordaba
haber hablado jams ante un pblico tan atento.
Herr Gerichtsprsident, ante todo debo hacer una aclaracin. Lossow, Kahr y
Seisser, testigos de la acusacin, tenan el mismo objetivo que todos nosotros:
liberarse del gobierno de Berln. Si nuestra empresa se califica de alta traicin,
entonces deben considerarse tan culpables como el resto de nosotros.
Se propag un intenso murmullo en la sala. Los periodistas extranjeros, con las
cabezas inclinadas, escriban apresuradamente en sus blocs.
Yo, personalmente, asumo la responsabilidad, pero no por ello soy un criminal.
Si hoy comparezco aqu como un revolucionario, lo es nicamente contra la repblica
de Berln. No existe mayor traicin que la de los criminales de noviembre de 1918,
que se rindieron a los aliados y apualaron a Alemania por la espalda.
Adolf se sent bruscamente entre un murmullo de aprobacin.
Ahora le tocaba intervenir a Lossow, como testigo del fiscal jefe.
El discurso de Adolf lo haba puesto a la defensiva. El hombre se defendi
basndose en que nunca se hubiera asociado con un cabo y, por aadidura, de tan
escasa cultura como aqul.
Yo no era un empleadillo cualquiera protest Lossow, ocupo un alto cargo
en el Estado y nunca se me hubiera ocurrido tratar de conseguir mejor posicin por
medio de un Putsch.
El fiscal pareca apenado.
Cules eran las ambiciones de Herr Hitler y por qu formaba usted parte de
ellas aunque slo fuera por breve tiempo? Lo apoy usted en la Brgerbrukeller?
Lossow enrojeci y luego palideci.
Todos lo apoyamos! Pero luego descubrimos que Hitler se consideraba a s
mismo un Mussolini alemn y que sus seguidores lo trataban como si fuera el
Mesas!
Lossow se irgui an ms como un palo, pens Hitler, labrando neciamente su
propia ruina ante el pblico.
Yo consideraba a Hitler un simple tambor, nada ms!
El tribunal se agit divertido.
Un tambor? Quiere decir un rollista, un charlatn? inquiri amablemente
el fiscal.
Lossow pareci agradecido ante la aclaracin.
Eso mismo! Cuanto ms lo oa, ms cuenta me daba de que sus discursos

www.lectulandia.com - Pgina 265

versaban siempre sobre la misma cosa. Repito que no era ms que un charlatn.
Mir al tribunal y decidi que ya haba dicho bastante, quizs demasiado, se
cuadr y tom asiento.
Los restantes demandados, incluido Rhm, se defendieron con ms discrecin.
Sin duda pensaban que de aquel modo conseguiran una sentencia ms leve o que,
posiblemente, seran absueltos. Hitler se mantena aburrido y en silencio mientras
prosegua la farsa, da tras da. Por fin el fiscal jefe, con brusquedad y con evidente
desdn, efectu el siguiente resumen:
En principio, parece que Hitler no deseaba el poder, o deca no desearlo. Ms
tarde, se extralimit del lugar que le haba sido asignado para satisfacer sus propias
ambiciones.
Asignado? Hitler se irgui en su asiento encendido de ira. Haba asumido la
plena responsabilidad de todo el asunto para que el sindicato de oficiales lo redujera a
un suboficial, rollista, charlatn y tambor! Se levant y tom la palabra negndose a
guardar silencio ante el enojado ademn del presidente del tribunal.
Ambicin? grit dominando el alboroto reinante. De qu? De
convertirme en ministro de algn ridculo gobierno estatal? Ri desdeoso con la
mano en la cadera. No creo que valga la pena esforzarse por alcanzar una cartera
ministerial. No deseo pasar a la historia como un ministro! Correra el peligro de
verme enterrado junto a otros ministros!
La sala se vio agitada por un vendaval de carcajadas. Hitler aguard a que
remitieran y luego, en voz baja e intensa, prosigui.
Me convertir en el destructor del marxismo! Cranme, culminar esa tarea y,
si lo logro, el ttulo de ministro ser un absurdo!
La sala estaba absolutamente inmvil, pendiente de sus palabras. Se adelant en
su asiento y en voz an baja, aadi:
Un dictador tiene voluntad propia! No se le ordena que avance, sino que se
impulsa por s solo! La marcha a la Feldherrnstrasse fue un acto histrico! Llegar
un da en que las masas que hoy apoyan nuestro estandarte con la esvstica por las
calles se unirn a quienes dispararon contra ellos. Pero adviertan que no me refiero al
ejrcito: el ejrcito permanece inmaculado, como siempre. Llegar un da en que el
ejrcito se unir a nosotros, oficiales y soldados por igual.
Estas palabras fueron acogidas con repentinos y estridentes aplausos.
Desapruebo cualquier censura de la polica, Herr Hitler! grit furioso el
presidente del tribunal.
Pero Hitler haba tomado de nuevo la palabra como si se encontrara en un acto
pblico. Se inclinaba hacia adelante, con la corbata torcida, en su camisa apareca una
oscura mancha de sudor y el mechn de cabellos le caa en el rostro.
El ejrcito de camisas pardas que hemos creado va en aumento y crecer hasta

www.lectulandia.com - Pgina 266

formar batallones, regimientos y divisiones! El antiguo escudo germnico ser


recogido del barro, las antiguas banderas germanas ondearn de nuevo al viento!
Hizo una pausa y luego redujo el tono de voz y seal con el dedo al presidente y
a sus funcionarios.
Y no sern ustedes, caballeros, quienes dictarn sentencia contra m, sino la
historia. Ella juzgar a los alemanes que slo deseamos el bien de la patria. La
historia har pedazos el sumario del fiscal del Estado y la sentencia de este tribunal!
La historia nos absolver!
Sonaron francas ovaciones en la sala y rein un pandemnium. Los hombres
gritaban, los periodistas se precipitaban hacia los telfonos que estaban en el
vestbulo, tras el tribunal, el presidente golpeaba con su martillo y Hitler permaneca
erguido en su puesto, con grave expresin en su plido rostro.
Se haba convertido en el centro de atencin de toda la sala.

Kurt Ludecke visit a Adolf Hitler en el Landsberg un mes despus de haber


celebrado su favorable entrevista con Mussolini en Roma. Viaj una hora en tren
desde Mnich hasta llegar a la pequea ciudad situada en las orillas del ro Lech. Las
suaves y onduladas colinas que rodeaban la ciudad estaban sembradas de flores y
rboles. La antigua fortaleza de piedra blanda donde Hitler comenzaba sus cinco aos
de arresto en guarnicin pareca ms un sanatorio que una prisin. Por supuesto ya
estaba enterado de cun relajado era el rgimen. Los prisioneros podan pasear por la
ciudad y los guardianes no eran soldados sino vigilantes.
Ludecke, un converso del Partido Nazi, reflexionaba sobre la mala suerte que
haba condenado a reclusin a Adolf Hitler, aquel gran alemn. Un afable y anciano
vigilante le pregunt su nombre, comprob el libro de visitantes y lo invit a seguirlo
a un ala que se distingua de las dems. All apareci de pronto Adolf Hitler, que le
tendi la mano en seal de saludo. Llevaba pantalones cortos de cuero, chaqueta
tirolesa y camisa con el cuello abierto. Tena un aspecto muy saludable y una limpia
mirada en sus ojos azules. Ludecke, que recordaba a Hitler como un joven orador
nervioso, inquieto y plido, con una gabardina empapada por la lluvia, valor su
nuevo aspecto. Haba ganado unos siete kilos y se vea relajado y descansado.
Ludecke, sorprendido, as se lo dijo.
S, estoy bien. Son las primeras vacaciones autnticas que disfruto en mi vida.
Y le hizo seas para que pasara a una habitacin grande y ventilada con una bella
panormica sobre la suave campia que rodeaba el Landsberg. En la habitacin se
vea una mesa, una cama, libros, flores y un cmulo de cartas que se amontonaban en
una mesita auxiliar. A Ludecke le dio la sensacin de comodidad y tranquilidad.
www.lectulandia.com - Pgina 267

Estrech la mano de Rudi Hess, que, tras disculparse, sali y los dej solos.
Cinco aos! exclam Ludecke en cuanto Rudi se hubo marchado. Cmo
se han atrevido a hacerle algo as?
Me creen acabado. Pero tengo motivos para pensar que muy pronto me dejarn
libre. Es posible que obtenga la libertad provisional dentro de seis meses y ya llevo
cuatro.
Ludecke vacil.
Fuera de aqu las cosas no van bien. Rosenberg y Streicher no se ponen de
acuerdo y Ludendorff est descontento. No se hace nada!
No deseo que se haga nada! exclam Hitler en tono metlico. Cuando
salga de aqu tendremos que reconsiderar toda nuestra estrategia. Entonces lo
necesitar, Kurt. Hasta ese momento, le quedo reconocido por sus informes.
Considero que Mussolini ser nuestro aliado cuando lo necesitemos.
Ludecke saba que Hitler, por el momento, no vea ms all de Alemania. Por su
parte, l haba viajado, perteneca a la clase media y su familia haba sido adinerada.
Saba que haba un mundo ms all de Alemania y que Hitler an no se vea a s
mismo como un poltico europeo. Pero algn da tendra que reconsiderar su
posicin.
Hitler medit unos instantes.
Alemania es la aliada natural de Inglaterra. Sea como sea, Alemania debe
distanciar a Inglaterra de Francia.
Se sent e hizo seas a Ludecke para que lo imitara.
En estos momentos el gabinete de ministros britnico es antihitleriano. Por
fortuna, Mussolini no lo es y por ello debemos cultivar su amistad. Despus de todo,
es el primer gobernante europeo fascista.
Si el Putsch hubiera triunfado, el Partido Nazi gobernara ahora Berln
repuso Ludecke sombro.
Hitler neg con la cabeza.
Necesitbamos al ejrcito y no contbamos con l. Ahora debemos llegar al
Reichstag.
Eso puede costar mucho tiempo.
Tal vez, pero es el nico camino. Debe hacerse comprender al pueblo alemn
que somos la nica respuesta. Hemos de conseguir que nos voten para llegar al poder.
Necesitamos que toda clase de gente se incorpore a nuestra causa: los
industriales, el ejrcito, incluso la Iglesia aventur Ludecke.
Entonces los convenceremos a todos.
Ludecke asinti, aunque no imaginaba cmo poda llegar a ocurrir tal cosa.
Cuando Ludecke hubo partido con la promesa de volver a visitarlo e informarle,
Hitler llam a Rudi Hess a su habitacin. Hess era el miembro ms fiel de su equipo.

www.lectulandia.com - Pgina 268

Acaso no haba regresado voluntariamente de Austria, adonde haba huido tras el


Putsch, para entregarse y compartir su cautiverio? Durante las diecisis semanas que
haban estado encarcelados en el Landsberg, Hess haba pasado muchsimas horas
tomando notas al dictado de Adolf, la mayora de ellas durante las horas que
precedan a la medianoche, cuando sus pensamientos eran ms claros. Se le haba
concedido el privilegio especial de permanecer levantado hasta medianoche. El
director haba sido muy comprensivo, en realidad, muy deferente. Adolf sospechaba
que haba recibido rdenes en tal sentido, a buen seguro del ejrcito.
En aquellos momentos Hess aguardaba.
Hitler vio las ltimas pginas mecanografiadas y las recogi de la mesa. Hess
haba copiado una cita de Nietzsche, que le agradaba en especial.
Los hombres ms fuertes, los amos, tienen la conciencia de las bestias de presa.
Como monstruos llenos de alegra, acaso regresen de una terrible sucesin de
crmenes, fuego, violacin y torturas, como si se hubieran permitido una travesura
estudiantil. Cuando un hombre es capaz de asumir el mando, cuando es amo por
naturaleza, cuando es violento en su modo de expresarse y de actuar, qu le
importan los tratados polticos? Para juzgar debidamente la moral, debe ser
sustituida por dos conceptos tomados de la zoologa: la doma de una bestia y la
reproduccin de una nueva especie de Superhombres.
Hitler pens que estaba muy bien expresado. El dirigente est por encima de la
masa, as debe ser para conducirlos a todos! La moral y la virtud carecen de
importancia para un gran gobernante, para un hombre de brillante destino. Para
alcanzar tal destino todo es posible, nada le est prohibido, nada!
Alejandro, Csar, Napolen Todos fueron pensadores, polticos, y asimismo
generales. Por qu no iba a serlo l?
Entre millones de hombres, uno debe adelantarse y, con fuerza apocalptica,
crear mandamientos grabados en piedra para que las masas obedezcan! dijo Adolf.
Hess anot. Hitler miraba por la ventana.
Cuando un acontecimiento pone en escena al genio poltico, el mundo, al
principio, no quiere creer en l Pero logra imponerse y lo consigue! Ms el genio
no es fcilmente comprendido: el lder se esfuerza por alcanzar objetivos que pocos
logran entender. Su existencia se divide entre el presente, que no lo comprende, y la
posterioridad, que lo reconocer!
Hess segua anotando.
La Weltanschauung, la visin alemana de la vida aadi Hitler tras una
pausa, debera ser sta: un da Alemania ser ms grande que nunca. Nuestro lugar
en el sol se basar en la superioridad de nuestra raza aria, la sangre caucasiana que ha
sobrevivido en su forma ms perfecta en nuestro pas y en el norte de Europa. Los
alemanes debemos crear un sistema de castas para que la pureza de nuestra sangre no

www.lectulandia.com - Pgina 269

se diluya entre linajes mestizos: eslavos, siberianos, gitanos y judos.


Hess no levantaba la mirada del papel, sobre el que su lpiz volaba. Al da
siguiente, temprano, mecanografiara aquellos textos. Hitler aspir con intensidad y
prosigui:
Alemania debe expandirse. Pero en qu direccin?
Hess aguard. Hitler miraba por la ventana: los jardines del Landsberg, en
primavera, estaban repletos de flores y respiraban tranquilidad. Aqulla era una poca
de descanso, lejos de la lucha a la que no tardara en retornar.
Francia, el enemigo mortal de nuestro pueblo, desea ver a Alemania dividida y
destrozada dict. Tendr que realizarse un ajuste de cuentas definitivo con los
galos! Aunque la derrota de aquel pas no dar Lebensraum a nuestra patria.
Hitler medit largo rato.
A Alemania no puede embarcrsela ociosamente en empresas tan absurdas
como las colonias africanas. Debe realizar su destino en Europa! La naturaleza no ha
reservado Europa para ninguna nacin en particular. La tierra existe para el pueblo
que tenga la fuerza, la energa, de tomarla. Alemania debe expandirse hacia el Este
contra Rusia, nuestro enemigo!
Se volvi hacia Hess, que lo observaba con ojos desorbitados por el asombro.
S! repiti Hitler en un susurro. Rusia!
Hess lo mir largamente y anot aquella palabra.
En el Landsberg los das transcurran con bastante rapidez: Hitler dictaba cada
noche y las pginas mecanografiadas se amontonaban en la mesa, con notas y
correcciones de Rudi Hess. Hitler crea haber dado la mejor cuenta posible de sus
objetivos. No haba sido necesario, en trminos estrictos, contar toda la verdad sobre
su vida, aunque tal cosa fuera posible. Por ejemplo, el pueblo alemn preferira saber
que su padre era un alemn bondadoso, aunque estricto, en lugar de un borracho
fanfarrn que maltrataba a sus hijos sin clemencia. Al pueblo alemn le impresionara
enterarse de que en la poca ms sombra vivida en Viena, haba trabajado en la
construccin para sobrevivir (en realidad, as haba sido, aunque por poco tiempo).
Tambin sola aludir a Dios y a la religin, dos conceptos que desdeaba. Y si
vea que Rudi Hess enarcaba asombrado las cejas de vez en cuando ante algo que
acababa de dictarle, Hitler le deca en tono reprobatorio:
Lo que aqu digo, Rudi, no son los evangelios, como diran nuestros
camaradas con tendencias religiosas, se trata de un folleto publicitario para el pueblo
alemn!
Rudi Hess asenta, sonrea admirativo y escriba.
Hitler lea los peridicos alemanes con creciente pesimismo. La prensa nazi haba
sido prohibida y sus oficinas cerradas. Rosenberg, Streicher y Ludendorff discutan
pblicamente acerca de cmo deba funcionar el partido y el nombre de Adolf no

www.lectulandia.com - Pgina 270

siempre apareca en tales informes. Las peores noticias eran que la repblica capeaba
el temporal: la inflacin casi haba cesado; las indemnizaciones se haban suavizado y
el capital americano flua por el pas. Los franceses abandonaban el Ruhr y ya no
quedaban tropas extranjeras en suelo alemn. La supuesta Liga de las Naciones
estaba dispuesta a aceptar al gobierno germano como pas miembro. El Partido Nazi,
sin Hitler al frente, haba perdido un milln de votos en las ltimas elecciones.
Cuando lleg su ltima noche en el Landsberg, Adolf Hitler se despidi de todo
su grupo, les estrech la mano y tuvo unas palabras para cada uno de ellos. A
continuacin, recogi sus cosas en su maletn, algunas camisas viejas y ropa interior,
amn del montn de hojas mecanografiadas de lo que llegara a ser Mein Kampf.
El ttulo se lo haba sugerido Max Amann, director de la prensa nazi, el viejo
Max, al que a la sazn le faltaba un brazo. Mi lucha?, reflexion Hitler. Bien, sin
duda bastara.

Hitler dej el Landsberg cuatro das antes de la Navidad de 1924. En el 41 de la


Theirschstrasse, de Mnich, todo estaba como siempre. El fro linleo, las alfombras,
incluso Wolf, su perro alsaciano. Al principio tan slo encontr a Julius Streicher,
hostigador de judos, y a su antiguo camarada Hermann Esser. Luego lleg
Rosenberg, que se quejaba con discrecin de Streicher. A continuacin se present
Ludecke con botellas de vino y recuerdos de Mussolini. Aunque acudieron otros
camaradas, se advertan ausencias. Dieter Eckhart haba fallecido a causa de la
bebida; Gring an se recuperaba de sus heridas, aturdido por la morfina, en un
lujoso sanatorio suizo costeado por su pudiente esposa. Ludendorff no estaba
presente, como tampoco Rhm, que haba dimitido de su cargo en el ejrcito y que,
segn Ludecke, se mostraba desencantado con la poltica y buscaba un puesto de
instructor militar nada menos que en Bolivia!
Hitler se ech a rer al or esto.
Sin duda intenta evitar que lo encierren por su especial debilidad!
Pero la noticia lo apen. Rhm haba sido un compaero muy apreciado que
algn da volvera a necesitar.
El partido est pasando muchas dificultades, Adolf le coment Max Amann
. Estamos desperdigados, se ren de nosotros, no merecemos confianza! Los
camisas pardas han sido prohibidos. Podemos an abrigar esperanzas?
Adolf Hitler bebi su manzanilla y les anunci que ms que esperanzas haba
certezas. Sus compaeros escuchaban ansiosos, deseosos de creer. Hitler les dijo que
haba mucho que hacer.
De ahora en adelante, hasta que estemos preparados, se acabaron las luchas
www.lectulandia.com - Pgina 271

callejeras. Si cuesta ms hacer perder votos a los socialdemcratas y a los rojos que
disparar contra ellos, as ser. Como he dicho a Kurt Ludecke, nos taparemos las
narices y entraremos en el Reichstag!
Hitler volva a sentirse fuerte y vivo. Se acababan las palabras y llegaba el
momento de entrar en accin! All no haba restricciones de medianoche, como
suceda en Landsberg. Sigui hablando sin interrupcin mientras la luz del hogar
iluminaba los queridos rostros de sus discpulos.

El primer puerto donde Hitler recal tras su liberacin consisti en las oficinas del
doctor Heinrich Held, a la sazn primer ministro de Baviera y lder del Partido
Catlico Bvaro Popular.
Held, sentado tras el enorme escritorio del despacho presidencial, formul a
Hitler una jocosa pregunta:
Puedo contar con sus promesas de buen comportamiento? Recuerde que an
est en libertad condicional.
Hitler estaba dispuesto a prometer lo que fuese a aquellos necios.
Naturalmente, primer ministro.
Excelente asinti Held.
Hay una cosa, Herr Held prosigui Hitler tras una leve vacilacin.
De qu se trata?
Me interesa entrar en el Reichstag por medios legales.
Eso sin duda es una mejora repuso Held muy amable.
Como la mayora de los alemanes, en aquellos momentos consideraba a Hitler
acabado y algo loco, aunque posiblemente inofensivo.
En ese caso aventur Hitler con suavidad, espero que no tenga
inconveniente en que reanudemos la publicacin del Vlkischer Beobachter,
verdad?
El primer ministro frunci el entrecejo.
No estoy seguro de ello.
Usted es demcrata. Deben orse todas las voces. Incluso las que a uno no le
agradan prosigui Hitler. Y tras una pausa, aadi: Hasta la ma.
Held se tom un tiempo para responderle.
Muy bien. Pero al primer indicio de problemas
Hitler se levant: haba conseguido lo que deseaba y llegaba el momento de
marcharse. Pens que el tipo era un mojigato, necio y fantico dominado por el clero.
Desde luego, excelencia dijo.

www.lectulandia.com - Pgina 272

Al da siguiente Hitler escribi la primera plana lder en la nueva aparicin del


Vlkischer Beobachter. Su artculo apareca bajo el siguiente titular: Hitler hablar
maana por la noche en la Brgerbrukeller! y se expresaba en estos trminos:
Camaradas, la repblica sigue siendo nuestra enemiga! Qu hacen esos
caballeros de Berln? Por qu han prosperado tanto? Por qu en cada esquina hay
un nuevo centro mdico? Por qu se paga asistencia social a casi todos los intiles y
vagos que la solicitan en las oficinas del gobierno? Por qu las viviendas sociales de
Berln estn disponibles a un alquiler muy bajo para quienes militan en los sindicatos
correctos o son miembros del Partido Socialdemcrata? Por qu los supuestos
servicios sociales de la repblica construyen teatros, estadios deportivos y lujosas
piscinas y an les queda dinero que gastar? Muy sencillo, camaradas!
Todo ese dinero es prestado! Mil millones de dlares anuales, otro tanto el ao
prximo Mil millones para siempre! De dnde procede todo? De Amrica!
Y cmo ser restituido? Jams ser restituido!
No se trata de un prstamo a esta repblica socialista, camaradas. Es un regalo!
Una caridad!
Qu suceder cuando los americanos empobrezcan o dejen de subvencionarnos?
Volver a reinar la pobreza, peor que antes!
Estas palabras prepararn la escena para el mitin de la Brgerbrukeller
haba dicho Hitler a su antiguo compaero de armas Max Amann mientras
examinaban con detenimiento un ejemplar en el escritorio de las oficinas del
peridico. Se han agotado las entradas, Max! Acudirn todos los antiguos fieles
del partido!
Max Amann lo mir preocupado.
Recuerde que an pueden cerramos definitivamente el peridico o hacerlo
callar, Adolf. Este gobierno bvaro, el propio Held, tiene poderes para ello.
No se atrever! repuso Hitler.
Max suspir.
Creo que s.
Max se sorprenda ante los giros que daba la vida. Quin hubiera imaginado que
el joven Meldegnger del ejrcito llegara tan lejos? Y que, por aadidura, le
conseguira trabajo?
Me gustara que rescribiera algunos fragmentos de Mein Kampf, Adolf. En
gran parte es aburrido. Esperaba que contase la historia del Putsch, lo que ms
interesa a los lectores, no
Tras un instante de vacilacin, pens que en otros tiempos haba sido el superior
de Adolf.
www.lectulandia.com - Pgina 273

no tanta filosofia concluy.


Venda el libro, Max! repuso Hitler en tono amable. Esa es su tarea!
Max se preguntaba cunta gente lo comprara.

Hitler no se equivocaba al suponer que el primer ministro Held no cerrara


definitivamente el Vlkischer Beobachter.
Pero cuando habl aquella noche a los Alte Kmpfer en la Brgerbrukeller, a
Max le dio un vuelco el corazn.
El antiguo cabo, con la frente brillante de sudor, en la cumbre del xtasis y presa
de la embriaguez que sola alcanzar cuando llevaba quince o veinte minutos
hablando, comenz de pronto a gritar:
Camaradas! La ltima vez que estuve aqu empuaba una Luger y cuando sal
por esa puerta ignoraba si acabara la jornada con vida! Mis ms queridos
compaeros fueron asesinados en la lucha callejera y deben creerme si les digo que
eso podra ocurrir de nuevo. Pero an no suceder. Por ahora debemos concentrar
nuestras energas contra nuestros mayores enemigos: el marxismo y los judos. Es
una guerra a muerte!
Un clamor de airada aprobacin respondi a aquel comentario, pero Hitler alz la
mano e impuso silencio.
Pero no voy a obrar ilegalmente! Ya me conocen!
El pblico rea y gritaba.
No se me ocurrira actuar de un modo ilegal! No se me ocurrira luchar
contra la repblica! Cmo iba a hacerlo puesto que he empeado mi palabra?
Los Alte Kmpfer se dieron palmadas en la espalda y se atragantaron con sus
cervezas.
Camaradas! prosigui Hitler en voz baja y vibrante. En esta lucha hay
dos resultados posibles. El enemigo pasa sobre nuestros cadveres o nosotros sobre
los suyos! Si sucumbiera en la lucha, la bandera con la esvstica ser mi mortaja!
Los Alte Kmpfer se levantaron y aplaudieron vociferantes. Hitler estaba
empapado en sudor bajo el foco.
Max Amann suspir: no haba modo alguno de hacerse escuchar por Adolf.
Al da siguiente a Adolf Hitler le era prohibido por decreto presidencial hablar en
pblico en lugar alguno de Baviera.
Max se sinti aliviado de que la prohibicin no se extendiera a su peridico.
Aquello, por lo menos, era algo de que sentirse reconocido.

www.lectulandia.com - Pgina 274

En 1925 falleca Ebert, presidente de la repblica alemana.


Las elecciones generales dieron paso a los nacionalistas y a su candidato, el
general Hindenburg.
Adolf Hitler estaba decado.
Ese viejo renqueante, conservador y nacionalista es el general ms importante
de la guerra, segn dicen algunos. Pero es intil para nuestros fines. Contra los
socialistas podemos luchar, y tambin contra los rojos, pero no podemos enfrentarnos
a ese anciano caballero. Por el momento deberemos aguardar, fortalecer el partido y
preparamos.
Hitler, a quien se haba prohibido la oratoria pblica, permaneca en su habitacin
y escriba artculos en el Vlkischer Beobachter. Max Amann lo visit y le inform
de que, en aquel primer ao, se haban vendido diez mil ejemplares de Mein Kampf.
Ahora, en mi declaracin de renta, me presentar como escritor poltico
dijo Hitler secamente.
Se propona reorganizar la estructura del partido.
Dividir a Alemania en Gaus y al frente de cada uno pondr a un miembro
destacado del partido, un Gauleiter, que tan slo responder al dirigente. He
aprendido de los marxistas a conservar el poder a base de delegarlo. Asimismo
debemos formar una seccin juvenil, la Hitler Jugend. Es importante introducir a los
jvenes en el partido!
Durante los meses siguientes Hitler trabaj largas horas en la trrida habitacin, y
sus jornadas slo se vean interrumpidas por las visitas de sus lugartenientes, que
competan entre s por complacerlo.
Algunos slo piensan en s mismos, como Strasser, por ejemplo le coment
Max.
Gregor Strasser era miembro de la delegacin alemana norte del partido, la
divisin con centro en Berln. Era un excombatiente que posea la cruz de hierro de
Primera Clase y ocupaba un escao como nacionalista en el Reichstag. Hitler saba
que las ideas de Strasser eran semisocialistas, que deseaba la nacionalizacin de las
fbricas alemanas y que propugnaba otras necedades izquierdistas pero, cuando se
vean, se mostraba conciliador porque lo necesitaba en Berln. Era un orador
excelente y un estratega de primera clase. Incluso diriga un peridico en la capital, el
Berliner Arbeitzeitung. Consideraba que Strasser era el nico que poda rivalizar con
l por el poder del partido.
Y qu haba hecho Gregor Strasser para convertirse en una amenaza? La
respuesta se le ocurri al punto: se trataba de Josef Goebbels!
www.lectulandia.com - Pgina 275

Goebbels haba sido el cerebro dirigente de una de las escasas derrotas polticas
de Hitler. El tema que se debata era si el Partido Nazi debera votar en el Reichstag a
favor de que las familias reales de Alemania y an pululaban muchos prncipes y
principitos deban conservar sus propiedades y riquezas o si deban arrebatrselas.
Hitler, subvencionado por muchos de tales nobles, vot que no deba emprenderse
ninguna accin contra los prncipes.
Strasser y Goebbels, ardientes socialistas, votaron a favor y se ganaron el apoyo
de sus camaradas. Goebbels, un mequetrefe pequeo, moreno y nervioso, agit
excitado su papeleta y vocifer: Exijo que ese pequeo burgus llamado Adolf
Hitler sea expulsado del Partido Nazi!
Hitler no reaccion apresuradamente.
Seis meses despus convocaba una conferencia del partido en Blumberg, al sur
del pas, en da laborable, cuando saba que a los afiliados de Berln y de Renania que
apoyaban a Goebbels y Strasser les sera imposible asistir por estar comprometidos
en cargos y profesiones. Llegado el momento slo Strasser y Goebbels representaron
el ala socialista y entre la masa de partidarios de Hitler se encontraban Gauleiters de
plena dedicacin. Hitler argument casi todo el da, con los entusiastas aplausos de
sus seguidores, que Strasser estaba equivocado al considerar al partido como una
especie de movimiento marxista, en el que bancos y hombres de negocios seran
nacionalizados, como haran los rojos. En su conferencia manifest considerar que
haba:
dos Alemanias! Una, la que todos conocemos, en que los grandes
industriales seguirn en sus puestos y dirigirn sus negocios como siempre, y el
ejrcito que, como de costumbre, defender sus fronteras: se es el Estado como
siempre lo hemos conocido. Pero!
Al llegar a este punto mir directamente al rostro del fantico Josef Goebbels y
prosigui:
Yo me propongo crear un Estado dentro del Estado, en el que habr un ejrcito
nazi, al que denominaremos camisas pardas; una instruccin nazi para los jvenes, a
la que llamaremos Jungvolk; una oficina poltica nazi, un banco nazi, peridicos y
revistas nazis y una maquinaria propagandstica nazi. Dejaremos que el ejrcito, la
Iglesia y los industriales conserven su poder, por qu no? Pero nosotros tambin
tendremos poder y un da nuestro Estado absorber al suyo. Hasta ese da, son
absurdas las manifestaciones socialistas de Strasser. Necesitamos que toda Alemania
est de nuestra parte, incluso los obreros ahora afiliados al Partido Comunista!
Reclutenlos siempre que les sea posible: son disciplinados y pueden sernos tiles.
Hasta ah estoy dispuesto a llegar, camarada Strasser, por el camino socialista que
usted parece tan dispuesto a seguir.
Hitler se sent empapado en sudor, como de costumbre, entre estrepitosos

www.lectulandia.com - Pgina 276

aplausos y una calurosa ovacin. Sorprendentemente uno de los que se haban puesto
en pie, con ojos brillantes, era el propio Josef Goebbels. Cuando remiti el estrpito,
Goebbels grit con voz clara, fra y penetrante:
Renuncio a mi anterior posicin y estoy totalmente de acuerdo con la poltica
de Adolf Hitler!
Hitler se apresur a estrecharle la mano y trat al punto de reconciliarse con
Strasser.
El partido lo necesita a usted como agitador con absoluta dedicacin. Tiene
demasiado talento para dejarlo escapar.
Ante estas palabras, tambin Strasser cedi y se instal junto a l durante el resto
de la jornada. Hitler poda permitirse mostrarse magnnimo: haba conseguido sus
deseos y, lo que era ms importante, se haba ganado para su causa a Josef Goebbels,
que tambin lo llamaba Fhrer!
De regreso a Mnich, a solas en su despacho, Hitler reflexion cmo consolidar
la lealtad de aquel brillante, acre y joven intelectual universitario y decidi nombrarlo
Gauleiter de Berln.
Aquel da, Goebbels, saciado de poder, confiaba sus pensamientos a Anke
Helhorn, su ltima amiguita, en una lujosa habitacin del hotel Adlon, tendido sobre
el edredn de seda del enorme lecho.
Me inclino ante el hombre ms grande, ante el genio poltico! Me inclino ante
Hitler con el viril e indmito orgullo de los antiguos caballeros nrdicos a su seor!
Es el ms grande de todos nosotros! El instrumento de la Divina Providencia que
configura la historia!
Anke pens que estaba tan exaltado que por una vez se olvidara del sexo a pesar
de que ella llevaba la lencera de seda negra en su honor.
No creo que me ames dijo a Goebbels malhumorada, aunque medio en
broma.
No? repuso irritado.
Ests enamorado de Adolf Hitler!
Goebbels sonri y no se molest en negarlo.

www.lectulandia.com - Pgina 277

13

dolf contemplaba admirado la habitacin de Geli. Cmo no, si l mismo la


haba decorado?
Junto a l, la muchacha, con falda tirolesa y blusa blanca de seda, estaba
extasiada.
Una habitacin para m sola con escritorio y con esos objets dart tan
preciosos!
Con risa burlona, aadi:
Y sbanas bordadas! Eres un pcaro, to Adi! Oh, qu bueno eres conmigo!
concluy encantada.
Adolf sonri, muy complacido tambin ante su entusiasmo. Aunque slo era
medio to de la muchacha, ella se haba convertido legalmente en su pupila y, por
tanto, era responsable de su bienestar. Y deba hacer tales cosas, adems de facilitarle
un techo. Mir a Geli y pens que nunca haba visto a ninguna joven de formas y
rostro tan perfectos. Era muy natural, muy joven y muy alemana! Espontnea,
entusiasta, abierta! Y tan pura! Muy diferente de las sofisticadas damas que se
agolpaban a su alrededor en sus villas del Obersalzberg, y con las que, como era
natural, se mostraba amable y corts. Y por supuesto, muy diferente de las busconas
de Nuremberg, que se abran con descaro las blusas cuando pasaba en su Mercedes
para que pudiera admirar sus hermosos senos.
Adolf entenda cun comprensible era la atraccin sexual hacia la figura del lder.
Un Fhrer tena que ser inasequible! Como el pobre y desaparecido Dieter Eckhart
con tanto acierto haba pronosticado, un lder soltero atraa a las mujeres. Un hombre
sin esposa daba asimismo sensacin de absoluta seriedad y entrega a las bases del
partido. El Fhrer jams poda permitirse destruir esa imagen: tena que ser diferente
de todos.
Ellos deban necesitarlo sin que l necesitara jams a nadie.
Estas paredes verde pastel son encantadoras! Y el tono de la colcha, perfecto!
Geli se dej caer en el lecho, donde rebot de modo que se le subi la falda y
mostr sus esbeltas, blancas y hermosas piernas, pero Adolf lo interpret como un
accidente, una reaccin inocente, y no como la exhibicin sexual de una mujer
madura. Geli tena dieciocho aos y, al parecer, vivir en Viena con su madre Angi no
la haba maleado en modo alguno.
La joven se haba levantado de nuevo y haca piruetas por el centro de la sala.
Luego mir hacia la pared, encima de la cama.
Y ese cuadro? Qu representa?
Es un paisaje belga que pint durante la guerra.

www.lectulandia.com - Pgina 278

Una pequea acuarela.


Oh, es encantador, to Adi! Deberas pintar ms! Tienes mucho talento!
En estos momentos me falta tiempo. Mis deberes me ocupan las veinticuatro
horas del da.
No era exactamente cierto, saba que a veces era perezoso de nuevo su
Schlamperei viens, pero le agradaba creerlo as.
Geli hizo un mohn y lo abraz de un modo muy natural y desenfadado. Y aunque
oprimi sus firmes y jvenes senos contra el pecho de Adolf, l no experiment la
sensacin embarazosa que le hubiera provocado tal expansin por parte de una mujer
madura.
Oh, to Adi, es maravilloso! Querrs creer que es la primera habitacin que
tengo para m sola? Siempre he debido compartirla con Friedl!
Bien, pues ahora no ser as repuso Adolf sonriente al tiempo que se
separaba con suavidad de su abrazo. Friedl estar en la villa casi siempre: sta ser
en exclusiva para ti.
Geli volvi a hacer un mohn.
Es que no te gusta que te bese?
Desde luego que s! Pero los dems acaso no lo comprendan, ya sabes.
Qu hay que comprender? Eres mi querido to Adi, y si deseo besarte, lo
har!
Y lo bes de nuevo, esta vez en los labios. La caricia recorri su cuerpo como una
descarga elctrica, pero ella se ech a rer.
Qu es eso tan divertido? pregunt Adolf, herido por la reaccin fsica que
Geli haba provocado en l.
Tu bigote! Hace cosquillas!
Adolf ri a su vez y recobr su aplomo.
A veces pienso que pronto lo llevarn igual todos los alemanes. Parece que la
mayora de mis camisas pardas se lo dejan as.
Pero no ser como el tuyo: el tuyo es especial.
Adolf fue hacia la ventana. Temblaba y no quera que ella lo advirtiese. Corra el
peligro de perder el control de sus propios sentimientos. Y aquello era algo que no
deba permitirse. No se poda consentir el menor asomo de escndalo al hombre que
esperaba convertirse algn da en el lder del Reich alemn.
Aspir profundamente y contempl la Printzregentenstrasse iluminada por el sol.
Sin duda era una esplndida avenida, de las ms importantes y elegantes de Mnich.
En la calle se vea el negro y largo Mercedes, regalo de sus fabricantes, en cuyo
reluciente cap se apoyaba pesadamente Emil Maurice, con su uniforme de chfer y
fumando un cigarrillo. Emil era un hombre vulgar que se tomaba excesivas libertades
y que disfrutaba con sus cervezas, sus cigarrillos y sus mujeres. Adolf le haba

www.lectulandia.com - Pgina 279

advertido que sentara la cabeza, que se casara y tuviera hijos para Alemania, pero l
se haba echado a rer. El querido Emil! Haban viajado juntos muchos miles de
kilmetros para acudir a mtines y reuniones por toda Alemania sin que jams se
produjera ningn incidente. Emil era responsable y trabajaba a conciencia. Qu
importaba que fuese un ex presidiario? Tambin l haba estado en prisin. Emil
trabajara con denuedo por el partido que le haba dado una oportunidad en la vida.
En qu piensas, to Adi?
Qu quieres hacer con tu vida, ahora que ests en Mnich? la interrog
Hitler a su vez.
Oh, no lo s!
Se ech malhumorada en la cama y la falda volvi a subrsele. Adolf desvi la
mirada angustiado. No lograba identificar fcilmente sus sentimientos hacia Geli,
aunque saba que existan y similares a los que seis aos antes haba experimentado
hacia Mitzi Reiter. Mitzi tena entonces diecisis aos y haba tratado de conseguir
algo imposible, amor, sexo y, finalmente, as se lo haba confesado entre lgrimas, el
matrimonio. De nuevo el deseo de poseer, de unirse al hombre, que todas las mujeres
parecan ocultar tras su trrida rutina sexual. En una ocasin se haban desnudado
ambos, a instancias de ella, pero haba sido una locura, un acto no consumado, y
decidi que aquello no deba seguir adelante, que no deba trascender.
A pesar de su juventud, Mitzi era una mujer magnficamente formada.
Aquello haba repugnado a Hitler. Mitzi le recordaba con demasiada viveza las
jvenes campesinas a las que Alois, su padre, haba seducido y llevado al lecho haca
tantos aos, en el Waldviertal. Imaginar que l pudiera parecerse a su padre en aquel
aspecto le haba resultado insoportable por lo que, finalmente, le dijo a Mitzi que se
haban acabado los encuentros secretos, los besos, los abrazos y aquellas tonteras y
que no volveran a verse.
Una semana despus encontraron a Mitzi colgada del alto perchero de latn de la
puerta con una cuerda de tender ropa, en un chapucero intento de estrangulacin y
suicidio. Cuando su cuado la descubri, an viva. Fue providencial que no se
hubiera tratado de un desconocido, ya que poda haber acudido a los peridicos con la
noticia. Algo excelente para un periodicucho liberal como el Frankfurter Zeitung!
Los periodistas promarxistas hubieran disfrutado de lo lindo con ello.
Max Amann haba procurado un tratamiento mdico privado a la muchacha y, con
suma prudencia, consigui un documento suscrito ante un comprensivo notario en
que la llorosa Mitzi confesaba que nada escandaloso haba sucedido entre Adolf
Hitler y ella.
A partir de aquel momento no haba vuelto a verla.
Por otra parte Geli, que se hospedaba bajo su mismo techo, era su pupila y la
propia personificacin de la inocencia. No existan posibilidades de que se produjera

www.lectulandia.com - Pgina 280

ninguna clase de escndalo. El era su to, es decir, su to a medias.


Sin embargo Alois, su padre, se haba casado con una prima segunda!
De pronto surga aquel pensamiento en su mente y trat de desecharlo
horrorizado.
Sucede algo malo? se interes Geli.
La muchacha segua tendida en el lecho. Era un da caluroso. El Fhn, el viento
clido del verano que soplaba por la ciudad y que se supona que produca histeria en
las mujeres e inspiraba instintos asesinos a los hombres, agitaba la cortina de encaje
del dormitorio. Adolf suspir al recordar el vuelco que le haba dado el estmago
aquel fro atardecer de diciembre en que vio por primera vez a Geli. Y, a
continuacin, haba descubierto fija en l la mirada de su hermana Angi, con una
expresin de complicidad en sus grandes ojos, mientras los observaba a ambos.
Qu te parece tu sobrinita, Adolf? le haba preguntado ella despus con
dulzura. Verdad que est muy crecida? Puedes tratarla como una mujer: ya no es
una nia.
An no se ha estropeado, cuida de que siga as haba respondido secamente
Adolf. Aprtala de los jvenes, que slo piensan en una cosa. Es demasiado buena
para caer en los brazos de algn adolescente inexperto.
Angi se haba echado a rer.
No te preocupes. Geli no hara nada semejante: es demasiado inteligente. Y
tras levantar la mirada de la costura, haba aadido: Te tiene mucho cario, sabes,
Adolf?
S, yo tambin la quiero. Angela haba sonredo y lo haba mirado directamente
a los ojos.
S, estoy segura de ello. Adolf pens incmodo que aquello no era una
advertencia, que ms bien pareca una especie de invitacin.
En aquellos momentos Geli lo miraba con sus grandes y negros ojos.
Sabes que tengo buena voz, to Adi?
Desde luego, tu voz es muy agradable. Saba lo que vendra a continuacin y
trat de endurecerse.
Creo sinceramente que debera educarla.
Comprendi que trataba de engatusarlo y que l deba resistirse. Era duro, pero
tena que ser as.
No llegar a ninguna parte como cantante si no me preparo debidamente!
Adolf la mir con tristeza. Acaso ella no comprenda que si iniciaba una carrera
musical l la perdera? Tal empresa la alejara de l antes o despus, a Viena y Berln.
La vida de una cantante profesional era como la de los nmadas. Y, desde luego, por
ser joven y hermosa, Geli supona que su juventud y encanto le abriran todas las
puertas.

www.lectulandia.com - Pgina 281

Oh, no seas retrgrado! dijo Geli al tiempo que extenda sus largas y
hermosas piernas sobre el lecho, como una bailarina del Staatsoper. Qu opinas?
He hecho algunas gestiones repuso Adolf pensativo.
Bueno, por lo menos no se comprometa en nada.
Oh, cunto te quiero, to Adi! susurr Geli, que an tendida lo miraba con
sus grandes y hermosos ojos. Eres tan bueno conmigo!
Es mi deber repuso Adolf secamente.
Oh, no hables slo de deber! ri Geli. Di que es por amor!
Amor?
La palabra qued suspendida en el aire como una amenaza.
Qu haba tenido su vida tal como la haba vivido hasta entonces y como
esperaba vivirla siempre que ver con aquel sentimiento?
Absolutamente nada.
No haba querido a nadie desde que su madre muri. Ahora tena cuarenta aos y
Geli, dieciocho.
Sabes que te quiero mucho, Geli; lo sabes perfectamente repuso con un
cambio de enfoque. Has trado juventud, alegra y belleza a mi vida cuando crea
que todo eso haba desaparecido.
Por un instante, Geli se mostr frvola y malvola al ver rechazado su intento de
acercamiento.
Y qu me dices de Pola Negri? No te hizo ella feliz?
Era una famosa actriz cuya obra admiraba. Eso es todo.
Emil me ha dicho que le tenas mucho cario.
Adolf asinti.
Emil dice la verdad. Eramos amigos, simplemente eso.
l insinuaba algo ms.
No hubo nada ms.
Adolf se sinti invadido por la ira. En qu pensara Emil para hablar as a la
muchacha? Sin duda se habra tratado de una charla inocente cuando la llevaba de
compras por Mnich pero, en realidad, Emil deba cuidar ms lo que deca.
Adolf pens que tal vez debera retirar su subvencin a Geli.
La muchacha se vesta en los almacenes ms lujosos de Mnich. Le encantaba
comprarse ropa que Adolf pagaba gustoso y no poda negarse a ello. Adems, segn
deca Geli, mientras echaba hacia atrs su negra melena:
Soy tu chica especial, verdad? He de tener buen aspecto para que la gente no
murmure.
Eres medio sobrina ma haba respondido Adolf. Pero es cierto, necesitas
ir bien vestida para que no haya murmuraciones.
Le constaba que ya las haba habido.

www.lectulandia.com - Pgina 282

Confo en que no nos encontremos con otro incidente como el de Mitzi, Adolf
haba observado incluso Max.
l haba montado en clera y Max haba palidecido y se haba disculpado
diciendo que tan slo se preocupaba por el bien de Adolf, del partido y de Alemania.
Y Hitler le haba replicado que l, el Fhrer, saba qu era lo mejor para
Alemania.
Geli lo miraba inquieta.
Emil no quera decir nada, to Adi. Slo charlbamos.
Adolf asinti comprensivo.
Emil es muy leal: un excelente miembro del partido.
Sin embargo pens que no se haba mostrado muy precavido al comentar sus
asuntos privados: tendra que darle una reprimenda.
Puedo tomar clases de msica con Herr Vogel? inquiri Geli. Est
afiliado al partido.
Eso no significa que sea buen profesor de msica.
Preferira que fuese Warburg. Todos lo prefieren! Geli estaba impaciente,
cansada de seguir aquel juego. Estoy segura de que hara maravillas con mi voz.
Warburg? Adolf frunci el entrecejo. Acaso es judo?
No lo s repuso Geli. Es eso importante?
Desde luego que s!
Geli se encogi de hombros y se volvi en el lecho enojada, con un movimiento
de sus senos que hizo tensar la blusa. Adolf experiment una sensacin dolorosa.
Estoy seguro de que Vogel es excelente. No debes frecuentar a ningn judo: te
lo prohibo.
Oh, to Adi, no seas pesado!
Adolf mene la cabeza. A Geli no le importaba nada la poltica: slo le interesaba
la vida. De pronto se sorprendi a s mismo con estas palabras:
Bien, haz indagaciones y entrate de cules son los honorarios de Vogel y qu
clase de enseanza propone y ya veremos.
Geli salt al instante del lecho y se arroj en sus brazos.
Oh, to Adi, eres la persona ms amable y ms dulce del mundo!
Aunque Adolf estaba acostumbrado a aquellas demostraciones de afecto, que se
producan cada vez que haca algo por ella, los efectos eran siempre los mismos: se
derreta. Geli, al igual que l, tena acento viens, pero en ella era ms dulce, ms
atractivo, no ronco y provinciano como en l. Y, al mismo tiempo, le sonaba familiar
y era tranquilizador. Geli, como Angi, eran su familia, una familia de la que haba
estado largo tiempo alejado, pues era prudente mostrarse distante con los
consanguneos. Los familiares no solan ser dignos de confianza, deseaban obtener
favores (bastaba con ver a la familia de Napolen). Pero su hermanastra Angi no era

www.lectulandia.com - Pgina 283

as, gracias a Dios.


Vamos! dijo a Geli, y cogi su mano tan suave y tan joven. Tu madre se
preguntar dnde estamos.
Mutti sabe dnde estamos y se siente muy tranquila repuso Geli con cierta
irritacin.
Deberamos ir a tomar caf y pasteles.
La muchacha se ri indulgente.
T y tus pasteles! Vas a engordar, to Adi!
Y le tir del cinturn.
Adolf contempl con preocupacin su estmago algo abultado.
No debo engordar cuando los buenos alemanes an siguen tan delgados, y no
por gusto sino por falta de alimentos. An tenemos un ndice muy elevado de
desempleo masculino.
Y qu me dices de las mujeres que estn en el paro? inquiri Geli con
frialdad.
Que deben buscarse marido respondi Adolf cuando ya sala de la habitacin
. Y, a ser posible, colocados.
La verdad, no puedo creer que pienses as! protest la muchacha.
Pues eso es lo que pienso repuso Adolf.
Angela Raubal se levant cuando entraron en el saln y se quit las gafas. Aqul
era el problema de rebasar la cincuentena, que la presencia fsica comenzaba a fallar.
Claro que la mejor cualidad femenina consista en la facultad negociadora. Aunque
ello de poco le haba servido en su matrimonio con Raubal. A su marido le haba
gustado la bebida y lo que ella le inspiraba y que, al parecer, no lograban el sexo ni el
amor.
Aqu estamos! dijo Hitler. Dnde estn los pasteles?
Angi haba seguido desde lejos el ascenso de Adolf y an estaba asombrada. Su
hermano haba alcanzado un enorme xito (cmo lo habra conseguido?) y como
buen hermano, es decir, hermanastro, haba permitido que ellas lo compartieran con
l con toda generosidad. Angela se maravill de la bondad divina y se persign
mentalmente (a Adolf no le agradaban las manifestaciones religiosas visibles) y
pronunci una rpida oracin para que no sucediera nada que las devolviera a la casi
pobreza anterior, cuando se apretaban el cinturn, ahorraban y contaban hasta el
ltimo centavo, situacin en la que se encontraban en Viena hasta que Adolf orden
que fueran a buscarlas.
Contempl encantada la sala donde se hallaban. Ojal pudiera pasar all todo el
tiempo! El Obersalzberg era muy solitario, incluso pese a la compaa de Friedl, y a
veces algo aterrador con los pesados nubarrones que pendan inmviles sobre las
montaas. Angela, persona de ciudad, echaba de menos el ajetreo de las calles y los

www.lectulandia.com - Pgina 284

comercios. Aquel apartamento era un despliegue de riquezas. Sillones y sofs muelles


y cmodos; lujosas sillas; un velador; un escritorio antiguo; relojes musicales
plateados, dorados y de porcelana; alfombras orientales; pesados cortinajes de
terciopelo en todas las ventanas; muchas estatuillas de mrmol griegas y romanas,
algunas de ninfas demasiado modernizadas para su gusto personal Angela no
haba escogido ninguno de aquellos objetos. De todo ello se haba encargado Adolf,
incluso de decorar el dormitorio de Geli.
En especial, la habitacin de Geli. Angela pase la mirada en torno a la sala y se
sinti reconocida. Las tres podan sentirse agradecidas de Adolf. Y Geli no sola
demostrar su gratitud.
All, en aquel hermoso apartamento que Adolf les haba facilitado, si jugaba sus
cartas de un modo correcto, conseguira casi todo cuanto pudiera desear. Angela
abrigaba en su corazn la esperanza de que aquella existencia dichosa de la que tanto
disfrutaba (como la querida hermana del Fhrer, segn la reconocan por doquier) se
prolongara para siempre.
Y ello sucedera si Geli lo deseaba. Si Geli intimaba ms con su to.
Si algn da, imaginaba, cuando la joven fuera mayor y Adolf estuviera ms
relajado (y con suerte sin ninguna mujer en su vida, pese a todas aquellas vidas
fminas, la mayora de ellas elegantes busconas, que se arrojaban constantemente en
sus brazos), entonces quizs quin saba Apenas se atreva la a imaginarlo
Pero una mujer conoce a su propio hermano y ella conoca a Adolf. Saba cosas de l
que acaso l mismo ignorara. Saba, siempre lo haba sabido, cunto apreciaba la
inocencia, la juventud, la vulnerabilidad. Esto tampoco se atreva a imaginarlo, pero
Geli posea todas esas cualidades o pareca poseerlas. La joven era asimismo
incorregible y caprichosa, como tal vez lo sera cualquier joven que tuviera su
aspecto. No haba explicacin concreta para el comportamiento de Geli. De modo
que a Angela slo le caba seguir confiando y rogar que no sucediera nada malo.
Rogar, aunque fuera en silencio y para s.
Geli se sent en el sof, en el que dio unas palmadas invitando a Adolf a
instalarse a su lado. Angela sirvi un excelente caf en delicadas tacitas de porcelana
china y coloc la gran bandeja de plata repleta de pasteles delante de Adolf. Mientras
su hermano se tomaba su espantosa infusin, Angela se preguntaba si sera realmente
tan distinto del muchacho que ella recordaba de Leonding.
Se vea muy corpulento con su uniforme de camisa parda que, a la sazn, sola
lucir en los mtines, reuniones y en la mayora de los actos pblicos a los que asista.
En sus armarios guardaba trajes formales de gruesa sarga azul que apenas se pona.
Pareca ms satisfecho con su camisa parda y sus botas, ms viril, seguro de s mismo
y duro. No poda negarlo, ahora l tena un aire ms duro. An segua siendo vctima
de aquellos accesos de clera que siempre haba padecido y que no se saba de dnde

www.lectulandia.com - Pgina 285

procedan. Angela lo atribua a las responsabilidades que pesaban sobre l. Un


poltico, un lder, sin duda tena que ser implacable. Aunque, como mujer, no saba
nada de poltica, le constaba que Adolf necesitaba compaa femenina para relajarse
de vez en cuando y ella trataba de facilitrsela con Geli.
Sin embargo, al verlo sonrer y bromear con su hija, decidi que, en cierto
aspecto, era muy diferente del muchacho que slo deseaba pintar, dibujar y alcanzar
la fama como arquitecto. Algo le haba sucedido, estaba segura, durante los aos
pasados en aquel horrible albergue masculino de Viena, de los que ella an se senta
culpable. Durante la guerra, preocupada, haba ledo infructuosamente las largas listas
de vctimas que aparecan en los peridicos y ms tarde descubri en las noticias del
Wiener Tagesblatt que se encontraba en la prisin del Landsberg, pero no como un
criminal comn sino en calidad de poltico famoso!
Desde luego que Adolf haba pagado un precio muy caro. Pareca nervioso y
dorma mal. Se acostaba tarde, como siempre, pues sola llegar a casa de sus mtines
a la una o las dos de la maana. El pobre Adolf, con tanto hablar y hablar no era de
sorprender que durmiese mal!
Pero lo que ms le preocupaba era que su hermano temiera tanto por su vida.
Siempre tena dos pistolas cargadas en el apartamento, una Walther pequea del
calibre veintids en la habitacin de Geli, en el armario prximo a su lecho, y una
Luger automtica en su propia habitacin, en el cajn de su escritorio. Cuando, presa
de nerviosismo, le haba preguntado por qu esconda aquellas armas, Adolf le haba
respondido:
En estos tiempos, querida Angi, los polticos nunca saben cundo pueden ser
vctimas de sus enemigos. Tal vez en plena noche!
Desea alguien realmente matarte? exclam Angi, atnita.
Desde luego!
Quin?
Mis enemigos!
Te refieres a tus adversarios polticos?
Los rojos, los socialdemcratas! Todos ellos! El poltico debe aceptar el
hecho de que no siempre conoce a sus enemigos! haba respondido Adolf muy
tenso y con ojos llameantes.
Ella guard silencio largo rato. Su hermano estaba palidsimo y la violencia de su
tono la haba asustado.
Temes de verdad ser asesinado, Adolf?
Ms que temerlo, lo espero.
Su expresin era extraa e impenetrable. Ella ya la haba visto con anterioridad,
haca mucho tiempo, en medio de una terrible pelea con Alois, el padre de ambos, en
los viejos tiempos de Leonding.

www.lectulandia.com - Pgina 286

Estoy segura de que tus camisas pardas, tus hombres, te protegen debidamente
haba respondido ella inquieta.
No! exclam Adolf. Les interesa ms pelearse por las cerveceras y las
calles! Pronto necesitar formar un contingente especial de proteccin personal, en
cuanto me halle en el poder. Pero hasta entonces debemos protegernos nosotros
mismos, t, yo y la querida Geli.
De modo que Angela no haba aadido palabra. Resultaba difcil de creer. Todo
aquello la asustaba, por lo que trat de apartarlo de su mente, aunque no lo consigui
por completo.
Las armas seguan encerradas en las habitaciones de Adolf y de Geli. Angela no
quera tener nada que ver con ellas: la asustaban demasiado. Adolf, que lo saba, no la
presion, pero instruy a Geli acerca de cmo utilizar la Walther en caso necesario.
Angela pens que era una ocurrencia muy extraa, pero no hizo comentario alguno.
Geli aprendi correctamente cuando Adolf la rode con su brazo y le ense a
cargar, apuntar a un objetivo y disparar contra l, apretando suavemente el can y el
gatillo. Segn Adolf le dijo, como si apretase una pelota de tenis.
O como una hermosa joven que apretase
Y Geli le haba susurrado unas palabras al odo que lo escandalizaron. Le dio
unas fuertes palmadas en el trasero y ella pareci complacida, como si fuese una
declaracin de amor.
A Angela le preocupaba su hija. Esperaba que actuase con sensatez para
conseguir lo que ella deseaba, acaso no lo deseaban todos? La felicidad, como es
natural. Y, especialmente, la seguridad de vivir en aquel lugar maravilloso durante el
resto de sus vidas.

Adolf coma pasteles de nata y beba t sin apartar la mirada de Geli, con los ojos
brillantes, a Angela no le caba duda, de admiracin.
Por qu no? Todos admiraban a Geli.
Geli es la nica muchacha que he visto a quien le ren los ojos dijo Adolf.
Angela pens que era un buen presagio.
Emil era de otra opinin.
Cuando llevaba a Geli por Mnich, si Adolf estaba demasiado ocupado en su
nuevo cuartel general para acompaarla, chismorreaba servilmente con la joven sobre
asuntos sexuales.
El jefe odia ir de tiendas: incluso con usted.
As se lo coment en una ocasin mientras se internaban por el ncleo del centro
comercial hasta detenerse ante uno de los mejores almacenes de la ciudad.
www.lectulandia.com - Pgina 287

Qu quiere decir con eso? inquiri Geli molesta.


Es su chica favorita, no es eso?
Soy su sobrina!
Medio sobrina rectific Emil. Podra casarse con usted si lo deseara. No
figura en la lista prohibida por la Iglesia, verdad?
No s a qu se refiere, Emil.
Creo que s.
No, no es as.
Bien, le dir lo que hara si estuviera en su lugar.
Qu?
Casarme con usted.
Geli se ech a rer. Le gustaba seguir aquella clase de juegos con cualquier
hombre y Emil, con sus ojos negros y su servil sonrisa de complicidad, era, a su
modo, muy atractivo.
S, pero cree que yo querra casarme con usted?
Sin duda, en cuanto viera lo grande que es mi se interrumpi con aire
cmplice. Mi cuenta bancaria?
Geli rea ruidosamente, echaba atrs la cabeza y los cabellos le caan en cascada
por el blanco cuello. Emil sinti que un escalofro le recorra la espalda. Por Dios, si
el jefe no se lo haca con ella era un memo y si lo haca, un cerdo!
Creo que su cuenta bancaria debe de ser muy pequea brome Geli con
los labios entreabiertos. Muy, muy pequea!
Si se porta bien, algn da quizs se la ensee repuso Emil.
Qu ms quisiera!
Sin perder su sonrisa Geli sali enojada del vehculo, cuya puerta le abra un
portero uniformado y con chistera.
Danke dijo.
Y se volvi hacia Emil.
Aparque el coche y venga a buscar los paquetes! Estar en la quinta planta, en
el departamento de confeccin femenina.
Y con esas palabras y una sonrisa descarada cruz la acera recalentada por el sol
y se dirigi hacia el fresco interior de los almacenes mientras el portero se apresuraba
a abrirle la enorme puerta de latn y cristal.
El astuto y lascivo Emil se dijo que ella acabara por pedrselo, por rogrselo.
El joven dej una marcha puesta, aparc el Mercedes en el garaje de los
almacenes y entr en el edificio.
Como haba anunciado, Geli se encontraba en la quinta planta.
Confeccin femenina indicaba el letrero del ascensor. Cuando lleg, pareca
que todas las existencias estuvieran sobre las sillas del probador o en los brazos de las

www.lectulandia.com - Pgina 288

sudorosas dependientas, demasiado remilgadas y temerosas de perder sus empleos


para quejarse.
Geli, que se haba convertido en el centro de atencin de la planta, haca mohines
ante su imagen reflejada en el gran espejo. Llevaba un traje de noche largo de seda
negra con botonadura en el escote, que no se molestaba en abrochar, y que dibujaba a
la perfeccin sus senos ante la vida mirada del excitado pero prudente Emil, que se
instal en una muelle silla a un extremo del probador y pase la vista por la
semioscuridad. El ambiente era sofocante y caliente en la sala y las dependientas (con
sus trajes negros y cuellos de encaje) parecan incmodas y acaloradas. Emil supuso
que las afectaba el Fhn. El suave y sofocante viento del sur sola utilizarse como
justificacin de cualquier clase de extrao comportamiento femenino, por lo general
de carcter sexual. El Fhn era un pretexto, como la venda que las obreras de las
fbricas se ponan en los tobillos para indicar a sus supervisores que tenan el
perodo. La diferencia consista en que el Fhn, lejos de desanimar a los hombres,
sola estimularlos. Ciertamente, Emil se senta cachondo, all sentado, mientras
observaba a Geli entre la clida oscuridad del probador.
Le pareca que aquellos das apenas haca nada ms que mirar a Geli Raubal. Y
que ella era muy consciente de que la observaba.
Se dijo que el problema era que para Geli no pareca significar nada.
Fuese o no as, la joven se volvi hacia l con el vestido semiabierto que
mostraba su blanca camisa de seda.
Emil! exclam. Le gusta?
La provocadora!
No lo veo bien repuso con sequedad. Tendr que acercarse un poco
ms, Frulein Geli aadi al cabo de un instante.
Las dependientas resoplaron y se atrevieron a exhibir una expresin de censura.
Estaban acostumbradas a que el famoso Herr Hitler acompaara a su encantadora
sobrina. Un chfer de escasos modales como aqul no era de su agrado.
La encargada se adelant y con una tosecilla abri un departamento ms pequeo
para que Geli quedara resguardada de las miradas del hombre, les gustara o no.
Pero la muchacha entr y dej la puerta abierta. Sera para que l pudiera verla?
Emil la observaba, pero haba estado rodeado de muchas mujeres en su vida y
conoca las reglas que cada una de ellas estableca. Decidi que, como se deca, con
Geli se trataba demrame y no me toques o incluso, llegado el caso, de tcame
pero sin pasarte.
Encendi un cigarrillo y se dijo a s mismo que dejara de fantasear con ella.
Geli era un bocadito reservado para el jefe. Para nadie ms. Y, desde luego,
mucho menos para l.
Acaso no haba tenido sobrados indicios de ello durante el ltimo ao? No se

www.lectulandia.com - Pgina 289

haba visto obligado por primera vez desde que el jefe le concedi aquel empleo,
cuando marchaban a trompicones con el viejo Selve, el primer automvil del partido,
a aceptar a otro pasajero, nada menos que a la encantadora Geli, intensamente
perfumada y con los largos cabellos flotando al viento, y el jefe se haba sentado en la
parte trasera, no como de costumbre delante con l?
Cuando Geli iba en el coche se acababan los comentarios del Fhrer sobre las
actividades del partido y el aberrante comportamiento de algunas de las
personalidades que lo componan, aquellos chismes que daban a Emil prestigio en la
Bierkeller. Un grupo de amigotes, la mayora de ellos como l mismo, miembros del
partido de escasa categora, se quedaban admirados, pendientes de sus palabras, y
estaban dispuestos a invitarlo a beber cuanto quisiera.
No se trataba de que sintiera celos de Geli. Oh, no, nada de eso!
Las mujeres, al fin y al cabo, eran todas, sin excepcin, unas putas: eso crean los
presidiarios. Ellos saban cun cierto era, casi siempre, por experiencia propia, puesto
que las controlaban en las calles por dinero, o engaaban a las viudas, o eran
abandonados por ellas una vez que se encontraban en la trena. Todas eran unas
fulanas, sin duda, y Geli la ms atractiva que haba conocido. Aunque el jefe no la
vea as. Oh, Dios, de ningn modo!
Emil suspir al recordar las veces que haba conducido al Fhrer y a Geli por
caminos de montaa hasta el Obersalzberg, la villa (ahora mucho ms ampliada y
lujosamente decorada) donde el jefe haba reservado una habitacin para ella, para la
pequea ramera, al igual que haba hecho en el apartamento de la Prinzregentstrasse.
Emil se quedaba sentado en el Mercedes, lo lavaba aunque no fuera necesario, o
cuidaba de su mantenimiento, pese a que estaba en perfectas condiciones, mientras el
Fhrer se llevaba a la muchacha a uno de sus paseos por la montaa y se extasiaban
con el paisaje.
De qu diablos hablaran?
Desde luego, no de sexo, el nico tpico aparte de la alimentacin y la bebida
que Emil comentaba personalmente con cualquier mujer. El sexo, despus de todo,
era lo que ms les interesaba a ellas y, en definitiva, para lo nico que servan. El jefe,
si uno deba guiarse por antecedentes conocidos, no se explayaba demasiado en
cuestiones sexuales. O acaso se equivocaba? Pedira tal vez ms de lo que estaban
dispuestas a darle? Quizs algo especial?
Algn tipo de servidumbre?
Emil sabore aquella idea sin apartar los ojos de la semidesnuda Geli a travs
del espejo del vestidor y no la desech.
Sin duda era una posibilidad que ya se le haba ocurrido con anterioridad.
Acaso no haba cortejado durante un tiempo, con sus estrafalarios modales muy
vieneses, con muchas inclinaciones, besamanos y ceremonias, a Suzi Liptauer, la

www.lectulandia.com - Pgina 290

rubia vienesa que haba tratado de colgarse cuando l dej de verla? Decan que haba
utilizado una soga, aunque l crea que eran meras suposiciones.
Y en cuanto a la pequea Mitzi Reiter? Slo tena diecisis aos y en su caso se
trat de la cuerda de un tendedero.
Eso le haca pensar mucho a uno. Deba consistir en muchas caricias, de mucho
jugar con cuerdas. Y luego nada? Poda funcionar de ese modo?
Desde luego que el jefe no haba intentado tales cosas con Ema Hanfstaengl,
hermana del cadavrico Putzi, ni con Winifred Wagner, la alta y majestuosa hija de
Richard Wagner, a quien el Fhrer haba conocido en Bayreuth. Con tales damas el
jefe desplegaba todas sus cortesas vienesas. Y tambin le gustaba la pera, aficin a
la que dedicaba horas y horas, lo cual era una carga para l y le produca una terrible
jaqueca. Wagner, Gtterddmmerung y todo eso! Por lo que a l se refera, podan
quedarse con ello.
Aquella clase de mujeres de Bayreuth, como Winifred Wagner y Erna
Hanfstaengl, eran estrictamente decorativas. Emil lo saba muy bien. Y el jefe las
respetaba, las admiraba y todas esas historias.
Pero en el caso de Geli?
Pens que la muchacha se encontraba en algn lugar entre ambas, las pobres
rameras, como la pechugona Mitzi, y las anfitrionas musicales, como Winifred
Wagner.
Geli incluso acompaaba al jefe a la pera.
Emil no poda imaginar qu encontrara ella en aquel condenado estrpito.
Sentada junto a su to consultaba el programa y discuta de msica con l como si
lo hubiera hecho toda su vida. Las mujeres, sin duda, eran camalenicas. Y, en cuanto
al jefe, aunque lo haba visto todo anteriormente, El anillo, Fausto, lo soportaba
inmutable por ensima vez. Emil lo saba porque l mismo se lo haba dicho. Era una
locura, pero quizs fuera que el hombre necesitaba todo aquello para animarse,
mientras que a cualquier otro, l mismo por ejemplo, les bastaba con el estmulo de
una fuerte bebida.
Alcanz a ver el esbelto trasero de Geli por el espejo del probador y pens que l
no necesitara ningn estmulo para tirarse a la joven. Pero aquella magnfica
posibilidad jams se presentara. Mrame y no me toques, sa era la cuestin.
Renunci mentalmente y cerr los ojos. Era intil seguir torturndose.
Emil! Se ha dormido?
De pronto la joven apareca ante l con un traje nuevo que realzaba sus lneas y
acompaada de la encargada que, con expresin glacial, le tenda un montn de
paquetes para que los cogiera.
Lo siento, Frulein! se disculp, al tiempo que se levantaba y recoga las
compras.

www.lectulandia.com - Pgina 291

Geli lo miraba divertida con sus grandes ojos negros desde la semioscuridad. Se
volvi, con aire majestuoso, y l la sigui hacia el ascensor. No en vano la llamaban
princesa.
Por Dios, cmo le gustaba! Si fuera necesario, se conformara con tocar,
simplemente.
Por Dios que lo hara!

Mientras conduca a Geli al apartamento en el Mercedes, Emil mantena la mirada


fija en la carretera. La joven se haba decidido por el asiento delantero, junto a l,
algo por completo inslito. La falda se le subi por los suaves muslos y Emil percibi
la blancura de las rodillas, que brillaban bajo las medias de seda. Sinti el insensato
impulso de introducir su mano en las esbeltas piernas, deslizarla media arriba, hasta
el liguero, y luego
Aferr las manos al volante, empapado en sudor.
Era una provocadora! Lo haba sabido desde el principio. O acaso sera
simplemente el Fhn? Fuera como fuese, l no poda evitarlo.
Desea dar un paseo por el campo, Frulein? dijo instintivamente.
Notaba fijos en l los ojos de Geli, pero sigui mirando adelante. A media tarde
escaseaba el trfico en Mnich: la mayora de la gente usaba el tranva.
Buena idea, Emil!
Adnde le gustara ir, Frulein?
Oh, regresemos al apartamento! Hace mucho calor, verdad? respondi ella
perezosa. Slo deseo quitarme la ropa y tomar un agradable y refrescante bao.
Emil no se atrevi a responder.

En el cuartel general del partido, Putzi Hanfstaengl haba logrado hacerse escuchar
por el Fhrer. Hitler siempre llegaba con retraso a las citas que Putzi lograba
organizarle con periodistas extranjeros liberales o no comprometidos tras conseguir
que se interesaran por l. Acababan de regresar de una reunin desastrosa con un
reportero del New York Times. La cita estaba prevista para las tres, pero cuando
Hitler entr en el caf Nervaier, en la esquina de Petersplatz y Viktalien Markt, eran
exactamente las cuatro menos veinte. Iba con Wolf, su perro alsaciano, y su fusta,
como de costumbre, y pidi una infusin sin hacer caso del periodista. El mismo
propietario del local le sirvi un surtido de pasteles de nata y algunos parroquianos se
www.lectulandia.com - Pgina 292

sentaron asimismo a su mesa, con sus sillas, sin ser invitados. Putzi se disculp en
voz baja con el periodista americano, al que conoca de Harvard. Pensaba que sera
muy til la aparicin de un artculo sobre Hitler en el New York Times. Putzi se haba
encontrado antes en situaciones semejantes: a Adolf an no le interesaba lo que
pudieran pensar de l fuera de Alemania, en ningn sentido, pero Putzi consideraba
que llegara el momento en que comprendera tal necesidad.
Entretanto Hitler se mantena continental con obstinacin, al igual que Napolen,
Blucher y Clausewitz. Lo nico que le interesaba era Europa. Los libros de su antiguo
apartamento en la Theirschstrasse as se lo haban demostrado a Putzi. All se
encontraba Una historia de Federico el Grande; una biografa de Wagner, escritapor
Houston Stewart Chamberlain, americano germanizado como el propio Putzi; la
Historia de la guerra, de Ludendorff, y una coleccin de Mitos heroicos, de Von
Wartenburg: nada de sorprendente en ello. Hasta que Putzi descubri una Historia del
arte ertico escondida en el estante inferior. El ttulo le infundi esperanzas de que
Adolf, despus de todo, fuese normal.
El Fhrer es muy popular murmuraba al reportero del Times. Hasta hace
poco viva en un pequeo apartamento y tena un piano: le encanta la msica.
Tocas para l? repuso sonriente su amigo. Putzi asinti. Hitler se volvi en
la mesa hacia ellos por primera vez.
Putzi sola tocar en Harvard dijo el periodista.
Ah, Harvard! repuso Hitler. Una academia militar, segn creo.
Me temo que la confunde con West Point. Hitler frunci el entrecejo (jams lo
contradecan).
West Point se basa en Potsdam, Adolf se apresur a intervenir Putzi. Pero
Harvard tiene una excelente banda militar. Las animadoras orquestan a las multitudes
en los partidos de ftbol, con msica de Sousa y similares.
Muy ingenioso dijo Hitler, al parecer muy impresionado.
Muy infantil repuso el americano.
No, si consigue el efecto deseado le rectific Hitler.
Piensa que el efecto lo es todo? pregunt el periodista.
S, as es.
Y qu me dice del contenido poltico?
Qu saben de eso las masas?
Putzi intervino con pronta sonrisa y cerr amablemente el bloc de notas del
periodista con su manaza.
Al Volk no le es fcil comprender una polmica poltica complicada. A veces
es necesario exponer extremos muy enrevesados con sencillez. Despus de todo, eso
es lo que hizo Teddy Roosevelt, no es cierto?
El corresponsal del Times mir a Hitler.

www.lectulandia.com - Pgina 293

Nos referimos a consignas?


Llmelo como guste repuso Hitler con brusquedad. Me es por completo
indiferente lo que ustedes hagan en Amrica: me basta con lo que tengo en Alemania.
Y tras estas palabras se volvi hacia sus restantes compaeros de mesa y convers
con ellos acerca de los judos.
El periodista del Times, que pareca sorprendido y ofendido, recogi su bloc de
notas.
Putzi hizo un ltimo intento.
Has odo hablar a Herr Hitler?
Su amigo asinti.
Y quin no a estas alturas?
Aunque no ests de acuerdo con cuanto l diga, no puedes dejar de observar la
estructura wagneriana de sus discursos, querido Tom dijo Putzi desesperado. El
entretejido de leitmotifs, contrapuntos y contrastes. Los discursos del Fhrer son de
construccin sinfnica y siempre concluyen con un gran clmax, sabes? Como el
estrpito de los trombones de Wagner, no te parece?
Es posible repuso su amigo al tiempo que se pona en pie. Pero sucede que
Wagner no me gusta demasiado. Y aadi: Me sorprende que a ti te agrade,
Putzi. Y ahora, si me disculpas, debo irme, auf Wiedersehen.
S dijo Putzi, desde luego. Otra vez ser, Tom.
Putzi se qued mirando al joven periodista mientras se marchaba y decidi no
tratar de promocionar ms a Adolf. Sera ms conveniente hacerle comprender,
cuando llegara el momento, lo importante que era contar con aliados internacionales
y que Europa no era todo el mundo.
Sin embargo, de regreso al cuartel general, le dijo:
Adolf, me confi este trabajo y yo le haba conseguido el New York Times. Se
ha presentado tarde y no se ha disculpado ni le ha concedido la entrevista. Ese
hombre no volver.
Volver cuando lo necesite dijo Hitler.
Y a continuacin llam a Hess.
Rudi, cierre la puerta y basta de visitas!
Tengo dos pendientes repuso Hess. Rosenberg y
Nadie ms! dijo Hitler. Estoy con Putzi.
E hizo seas a ste para que se sentara.
Adolf comenz Putzi. Considrelo, por favor. Amrica es un pas enorme.
Sus cosechas de trigo son tan grandes como todas las de Europa. Es rico y lo ser an
ms. Piense en l como un aliado. Hay una inmensa poblacin alemana en Estados
Unidos. Medtelo un poco.
Adolf neg con la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 294

Est demasiado lejos para que se note su influencia, Putzi. Pero lo que dijo
acerca de consignas y bandas me pareci muy interesante. Hablar con las bandas de
los camisas pardas para que vean qu puede hacerse en ese sentido. Desde luego, a
base de msica alemana.
Putzi pens que una vez ms Hitler haba extrado de la situacin lo que precisaba
en aquel momento y nada ms. Sin planificaciones ni consideraciones futuras, slo
oportunismo.
Le dije que la semana pasada, con ocasin de mi cumpleaos, me encontr el
apartamento lleno de pasteles con forma de esvstica? le dijo Hitler.
No repuso Putzi perplejo.
No se le ocurra nada ms vulgar.
Se los comi todos? le pregunt.
Adolf neg con la cabeza.
No quise probarlos.
Por qu? se sorprendi Putzi, an desconcertado.
Cmo poda saber si estaban envenenados? repuso Hitler a su vez.
Putzi saba que hablaba en serio: Adolf nunca bromeaba.

El reloj dio las campanadas de medianoche, que se difundieron por el aire a travs de
la abierta ventana. Adolf estir las piernas calzadas con botas y se solt el cinturn
para sentirse ms cmodo. Cuando estaba en el Berghof no se molestaba en vestirse
para cenar. Si haba damas, era diferente: deban seguirse las normas. Pero aquella
noche la compaa era en exclusiva masculina, aparte de Angi, Friedl y Geli, las
cuales se haban acostado poco despus de las once, de acuerdo con sus instrucciones.
Tena graves asuntos que discutir.
Aqulla era la razn de que, en ocasin tan especial, Gring y Goebbels se
hallaran en la misma habitacin por mucho que ambos se odiaran. Era cuestin de
celos, desde luego. Pero a Hitler aquello no le importaba. La mxima divide y
gobierna siempre haba funcionado.
Rosenberg tambin se hallaba presente, siempre serio, silencioso, hasta que
hablaba con odio y desprecio de sus enemigos, los bolcheviques, que lo haban
expulsado de su casa en el este. Rosenberg era un alemn bltico y stos odiaban a
los bolcheviques por razones muy poderosas: porque los conocan.
Tambin estaba Max Amann, para dar sentido comn a todo aquello.
Y asimismo Putzi. Enorme, aunque esencialmente de escasa consistencia, no por
ello dejaba de ser til. Conoca a los industriales ms importantes y, al igual que
Gring, era un aristcrata. El partido necesitaba a alguno de ellos para que les
www.lectulandia.com - Pgina 295

abrieran puertas.
Por ltimo, se encontraba presente Himmler, recin promocionado, el fracasado
avicultor de Waltrudering, un pueblecillo prximo a Mnich. Putzi haba explicado a
Hitler que su padre haba sido director de una escuela superior a la que l haba
asistido en su juventud. A Putzi, Himmler le resultaba divertido, con sus gafas sin
montura y su menuda y rasurada cabeza, pero Hitler profesaba afecto a aquel
individuo. Qu cualidades habra visto en aquella criatura delgada, con aspecto de
profesor? Para comenzar, una absoluta y profunda lealtad hacia l! No amor, como
Goebbels; no prudente respeto, como Gring; no evidente egosmo, como Max
Amann. Slo una lealtad algo insensata e implacable. Hitler poda ordenarle cualquier
cosa, por extraa u odiosa que fuera, que Himmler la hara.
Fuera lo que fuese y sin formular preguntas. El partido necesitaba hombres como
aqul.
Himmler se encontraba entre ellos por derecho propio, porque Hitler lo haba
nombrado jefe de una nueva unidad militar, su guardia personal. Max Amann le haba
preguntado sorprendido para qu necesitaba semejante unidad. Despus de todo, ya
tena a los camisas pardas. Acaso los Alte Kmpfer no eran leales?
S haba respondido Adolf. Pero ya no puedo seguir confiando en ellos. Se
enzarzan en peleas por las calles y las cerveceras cuando se lo he prohibido de
manera expresa. Mientras trato de hacer ganar respetabilidad al partido, conseguir
que sea aceptable para los industriales, los aristcratas e incluso la burguesa, ellos se
empean en hacerse arrestar! Se obstinan en embriagarse y pelear contra los rojos!
Incluso amenazan con hacer huelga si se les reduce su paga por escasez de
numerario en el partido!
Pero son leales hasta el fin, Adolf! haba protestado Max.
No lo dudo, pero mi seguridad personal est por encima de todo. No creo poder
seguir confiando en todos ellos. Strasser, en Berln, controla a sus propios camisas
pardas, que cumplen sus instrucciones a rajatabla.
Supongo que no estar acusando a Strasser de nada! protest Max,
indignado. Es cierto que an utiliza muy seriamente la palabra socialista en el
ttulo de nuestro partido, al igual que muchos otros, pero
No me fo de nadie repuso Hitler. Por esa razn estoy formando mi propio
Schutzstaffel, a cuyo frente pondr a Himmler. Tambin he telegrafiado a Ernst
Rhm, a Bolivia, para pedirle que regrese y se haga cargo de las unidades de camisas
pardas. Para que les infiltre nueva disciplina!
Bueno, de todos modos, es una buena idea repuso Max. Pero por qu
esa nueva guardia personal, esos SS?
Ya se lo he dicho, Max! estall Hitler. Si muero, el nacionalsocialismo
habr acabado en Alemania. Han intentado matarme y lo intentarn de nuevo! Son

www.lectulandia.com - Pgina 296

muchos los que desean mi muerte!


Quines? insisti Max pese a la repentina seal de advertencia de Putzi.
Los judos! Los rojos! Mis enemigos!
Max suspir. Acaso fuera cierto o, ms bien, haba muchas razones para suponer
que as era. Aunque no existieran pruebas, ello no significaba nada. Hitler tal vez
tuviera razn: sola tenerla.

De modo que iniciaron la reunin con el recin llegado Himmler entre ellos, muerto
de sueo y ahto del aire de la montaa.
Llevamos muchos aos esperando comenz Adolf. Y creo que han llegado
a su fin.
Los camaradas se irguieron en sus sillas bajas tapizadas de terciopelo. Gring se
frot los ojos; Goebbels, que sola dedicar las noches a actividades sexuales y, por
consiguiente, siempre estaba cansado, bostez de manera exagerada; Rosenberg
pareci entusiasmado; Max aguardaba. En cuanto a Himmler, se quit las gafas, las
limpi y volvi a ponrselas.
Alemania ha sufrido una derrota blica y, luego, la inflacin.
Putzi Hanfstaengl pens que Hitler se expresaba en voz baja y tono objetivo,
como sola hacer al comenzar uno de sus discursos.
Tras unos aos de relativo bienestar para la repblica de Weimar, debido a los
generosos prstamos de los americanos, ahora, desde la quiebra de Wall Street, todo
esto ha concluido.
El Fhrer se adelant en su asiento.
La repblica no recibir ms donativos americanos. Las fbricas cierran por
todo el pas, los obreros se hallan en el paro y Alemania, al igual que el resto de
Europa, se desploma en la ms terrible y duradera crisis econmica y financiera del
siglo. Ha llegado nuestra oportunidad! Es un regalo para nosotros que, por fin, nos
llevar al poder!
Se produjo un largo silencio.
Cmo? dijo Himmler.
Hitler alz la mano. Se senta inspirado.
Mi querido Himmler, pregunta cmo podremos asumir el poder cuando tan
slo hay doce diputados del Partido Nazi en el Reichstag?
Himmler asinti.
Los nacionalistas cuentan con ms de un centenar de miembros. Necesitamos a
esos hombres, pero no a su lder, Hugenberg a ese viejo gordo y borrachn!
Entonces por qu ha firmado un pacto de mutua ayuda poltica con l?
www.lectulandia.com - Pgina 297

balbuci Himmler.
De pronto Hitler se expres en un susurro.
Mi querido Himmler, es l quien ha firmado el pacto conmigo, no yo con l! Y
es un trato que no estoy dispuesto a mantener un instante ms de lo necesario.
Crame, nuestro amigo Hugenberg no estar por en medio mucho tiempo.
Gring removi su corpachn en el asiento y sonri, como un animal de presa,
grande y peligroso.
Lo mataremos?
Peor! repuso Hitler. Lo enviaremos a una feliz jubilacin.
Todos rieron menos Himmler, que nunca lo haca.
Caballeros prosigui Hitler. Nos hacemos ms fuertes por momentos! El
partido tena ciento veinte mil miembros en 1929. Ahora supera los doscientos mil!
Seal benvolo hacia Himmler.
Y todos esos conversos proceden del Partido Nacionalista. Comprende, mi
querido Himmler?
En aquel momento redujo el tono de su voz.
He conseguido las ltimas cifras estadsticas de una fuente secreta del
gobierno. Hay tres millones de cabezas de familia sin empleo en el pas. La
prediccin oficial es que habr otro milln al concluir el ao.
Los seis hombres que se sentaban a la mesa lo miraron sorprendidos y en silencio.
Son tiempos difciles para Alemania, pero con muchas oportunidades para
nosotros prosigui Adolf con suavidad. Nadie habl, ni siquiera Himmler.
Ahora tendr que limpiar establos antes de pasar a un programa destinado a
procurarnos, al menos, una buena representacin en el Reichstag en las prximas
elecciones, que, con cifras de desempleo como stas, no tardarn en presentarse.
Limpiar establos?
Como siempre, era Himmler quien preguntaba.
A quin nos referimos con exactitud, Fhrer?
A Strasser repuso Adolf tras proferir un tenue suspiro.
No se produjo comentario alguno.
Nos referimos en esta ocasin a una solucin dramtica? intervino de
nuevo Himmler.
No fue la amable respuesta. En esta ocasin, an no.
Putzi Hanfstaengl se estremeci aunque no haca fro en la sala.

Geli celebraba encontrarse de nuevo en Mnich.


Le agradaba la ciudad pese a la repentina y desagradable afluencia callejera de
www.lectulandia.com - Pgina 298

hombres hambrientos y cubiertos de harapos que mendigaban y a veces abordaban


con descaro a los transentes. Mutti deca que era como un retorno a la poca de la
inflacin, poco antes de la guerra. Pero qu poda hacer ella aparte de entregar
algunas monedas a los mendigos ms presentables y seguir su camino? Qu hacer
para remediarlo? Oh, era estupendo hallarse de regreso! Le encantaba ver los
escaparates de las magnficas tiendas! Ni siquiera las prolongadas cenas y los
discursos de to Adi en el caf Heck la aburran tanto como de costumbre. La
depresin lo dominaba todo y aquella noche se haba hablado mucho y con agitacin.
Aquellas polmicas le producan jaqueca. Lo mejor de todo era escabullirse de la sala
y salir a disfrutar del aire fresco de la noche. Aquellas veladas seguan siempre la
misma y vieja pauta: comidas copiosas, densa humareda de tabaco y discusiones
acaloradas que se aplacaban con las intervenciones de Hitler. Como de costumbre,
Geli haba abusado del vino. Adi nunca tomaba alcohol y casi nunca se le ocurra
encargar que sirvieran ms, algo que ella atribua al recuerdo de su borrachn padre.
Adi slo coma ensaladas, sopas y dulces. Putzi narraba una divertida ancdota de to
Adi acerca de que, cuando crea que l no lo vea, pona cucharadas de azcar en su
excelente vino del Rin para endulzarlo.
Aquella noche Putzi y Helene, su engreda esposa americana, paseaban con Geli
por las fras calles de Mnich y to Adi andaba detrs de ellos a paso ligero, con
Wolf, y dejaba al animal en toda la libertad que le permita la longitud de su cadena,
de modo que ocupaban toda la acera. A Geli, Helene le pareca demasiado madura,
enterada, peripuesta y aristcrata (o por lo menos, ella as se lo crea, como si una
americana pudiera ser todo eso!). Tena la impresin de que aquella mujer se
propona hacerla sentirse joven, necia y alocada, y utilizaba vocablos franceses para
aludir a los alimentos o para ilustrar algn punto de la conversacin, cuando saba
muy bien que Geli no lo comprenda en absoluto. No les pareca bastante bueno el
alemn a ella o a su necio y desgarbado esposo, an ms esnob?
El inconveniente era que a to Adi, a su modo, le encantaba Helene.
Saba que a Adi lo atraan las damas de la alta sociedad. Putzi incluso refera
cierta ancdota acerca de que to Adi se haba puesto a gatas ante Helene para decirle
cunto la adoraba. Geli no crea que to Adi hubiera hecho algo semejante. Tal vez un
besamanos, como los italianos. Pero a gatas? Jams! Eso slo lo hara por ella, por
su Geli! Como sola cuando estaban solos en el apartamento, salvo por la presencia
de Frau Winter en el stano. Pero no para decirle que la adoraba, de ningn modo!
Geli estaba muy harta de los Hanfstaengl. Aquella velada haba sido una lata y se
haba sentido necia e ignorante para poder disfrutarla.
Wolf se detuvo a inspeccionar una farola y Adolf se par junto a l. Los
Hanfstaengl se rezagaron y luego se apresuraron para alcanzar a Geli, que no haba
interrumpido su marcha.

www.lectulandia.com - Pgina 299

No aguardas a tu to? pregunt Helene.


Geli pens que en tono malvolo.
Ya hago bastante por l sin aguardar a ese perro!
Ah, s? Y qu haces por l, Geli? pregunt Helene sonriente, con un aire
que a la joven le pareci desdeoso.
Cosas que te sorprenderan, que t no podras hacer! Qu ocurrencia! To
Adi a gatas ante aquella americana!
Qu clase de cosas, Geli?
Aquella voz suave y burlona la alteraba.
Me consta que no crees que le interese el sexo.
Cmo lo sabes? pareci sorprenderse Helene.
Y por qu no?, pens Geli satisfecha.
Tu marido habla mucho y tiene la voz muy fuerte.
Putzi es muy bromista, ya lo sabes, Geli. Helene pareca algo molesta, cosa
que alegr muchsimo a la joven. Pero estoy convencida de que te equivocas.
No, no lo estoy. Pero no me importa. Puedes pensar lo que quieras. Se volvi
hacia ella y le sonri a la luz de la farola.
El caso es que no lo sabes, verdad?
Y con estas palabras sigui su camino oscilando las caderas como sola hacer para
tentar a Emil, el chfer. Por lo menos l s apreciaba su culito respingn, algo que
Putzi vaya nombre tan tonto para un hombre, pues significaba pequeo! no
pareca advertir, pues ni siquiera la miraba. A buen seguro que la consideraba una
joven putita de clase baja. Por primera vez, tras haber odo parte de la conversacin,
haba conseguido captar su inters. Porque Putzi la miraba con cierta preocupacin,
que se reflej de nuevo en su voz cuando Adolf los alcanz, tras haber hecho acudir a
Wolf a su llamada. Por entonces ellos ya haban llegado al coche de los Hanfstaengl,
que estaba aparcado cerca de all.
Ha sido una velada excelente, Adolf. Geli es una compaera muy agradable
se despidi Putzi, que pareca tener dificultades para expresarse. Debemos repetirla
en breve.
Adolf estrech la mano de Putzi y, con gran correccin, se inclin ante Helene y
dio un taconazo.
Geli observaba la escena con desdeoso silencio. La joven se limit a agitar la
mano a modo de despedida cuando el coche arranc y se volvi vacilante sobre sus
altos tacones en direccin a la casa.
Geli, espranos! exclam to Adi.
El plural lo inclua a l y al maloliente can.
Geli tema al animal que, a su vez, tampoco pareca simpatizar con ella. El
perverso Emil le haba explicado lo que aquellos perros hacan con las damas de la

www.lectulandia.com - Pgina 300

alta sociedad necesitadas de esposo. Ella haba simulado no entenderlo, pero Emil
haba fijado sus negros y clidos ojos en los de Geli y ambos se haban echado a rer.
Bien saba Dios que pocas personas de su entorno la divertan!
To Adi le puso la mano en el brazo, que ella estrech como muestra de profundo
afecto. Wolf protest por ello y tir de su correa y to Adi restall la fusta de modo
que el animal se encogi.
Dios! pens Geli con repentina simpata hacia el perro. Wolf y yo!
Y los tres marcharon por la oscura y tranquila calle muniquesa.

Como de costumbre, Hitler hizo algo inesperado.


Fue a Berln, la ciudad que odiaba. Acaso no estaba llena de teatros marxistas
donde se representaban las obras de Brecht, Kurt Weill y otros judos degenerados?
No publicaban en los peridicos de la capital despreciables artculos sobre l y, an
peor, vietas cmicas en las que apareca como una especie de zangolotino bvaro?
En cualquier expendedura de tabaco vendan pornografa y por doquier se
encontraban revistas satricas llenas de basura, a buen seguro escritas por judos.
Adolf se senta arder de ira slo al pensar que la capital de Alemania se hallaba en
manos de gente que degradaba la raza. Se prometi a s mismo que algn da hara
limpiar aquellos sucios establos. Entretanto, tena otros asuntos que atender.
Lo acompaaban Hess y varios miembros de su guardia personal. Se alojaron en
el Kaiserhof, donde ocuparon dos suites. Hitler envi un mensaje a Gregor Strasser
para que acudiera a reunirse con l lo antes posible y, si lo deseaba, poda
acompaarlo su hermano Otto. En su nota aada que, por su parte, deseaba que
aqulla fuera una simple entrevista privada para aclarar posiciones y que en ella
estaba dispuesto a explayarse con libertad y franqueza.
Gregor Strasser y su hermano Otto llegaron antes de una hora. Gregor era ms
alto y tena mejor aspecto, un autntico rival; Otto no era ms que un periodista pero,
slo por ello, se converta en un tipo excesivamente peligroso.
Hitler los salud con afecto, les ofreci caf y entr al punto en materia.
Gregor, debo confesar que estoy disgustado con la postura que ha tomado el
peridico de Otto, el Schsischer Beobachter, acerca de la huelga de sindicatos de
Sajonia.
Por qu? inquiri Gregor. Esos obreros acudieron a nosotros en busca de
apoyo y se lo dimos de manera incondicional.
En un peridico del partido? Sin comentarlo?
No haba tiempo para hacerlo, Adolf.
Bien, lo comprendo repuso Hitler. Pero qu pensar de ello la gente que
www.lectulandia.com - Pgina 301

trato de atraer a nuestra causa?


Se refiere a los industriales y financieros? lo interrumpi Otto con rudeza.
Hitler lo mir sorprendido.
S, as es. Desde luego, Otto.
Hizo una pausa: era importante mantenerse tranquilo.
En un artculo de reciente aparicin en su peridico dice que el partido es
eterno y el Fhrer, su simple servidor. Eso representa un ataque contra m, Gregor.
Sus interlocutores no lo negaron. Hitler aguardaba, sin apenas poder refrenar su
ira.
Entre nosotros, el Fhrer y el ideal es lo mismo! Todos los miembros del
partido tienen que acatar las rdenes del Fhrer, que representa el ideal y es el nico
que conoce su objetivo final! A usted, Gregor, que fue soldado, le pregunto: est
preparado o no para someterse a la disciplina del partido?
Gregor mir con fijeza a Hitler, pero no respondi.
Se propone ahogar nuestra revolucin para colaborar con los partidos
burgueses de la derecha? inquiri Otto secamente.
Hitler se levant.
Fui un vulgar obrero y ahora no permito que mi chfer coma peor que yo! Lo
que entienden por socialismo no es ms que un marxismo de clase media! Hizo
una pausa y prosigui. La gran masa de obreros no comprende los ideales, sean
socialistas o de otra ndole! No podemos confiar en ganarnos a los obreros con
supuestos ideales socialistas, con la tica de la piedad!
En nuestro titular aparecen las palabras socialista y obrero, Adolf!
exclam Gregor en tono ms conciliador.
Pretenden que un consejo de obreros, sin nocin alguna, tenga la ltima
palabra en la industria? Se han vuelto completamente locos?
Qu hara entonces con la Krupps de Essen si llegara al poder? pregunt
Gregor irnico.
Dejarla a su aire. No pueden conceder a los obreros derecho a tener la palabra
en la direccin de los negocios. Necesitamos un Estado fuerte, y mi partido nos lo
facilitar, cranme.
Ambos hermanos se disponan a abogar a la vez en su defensa, pero Hitler los
interrumpi alzando la mano. Otto advirti que tena lgrimas en los ojos.
En nombre del partido, somtanse! grit de pronto. Si no lo hacen, los
expulsar a ambos de nuestras filas! Y se volvi bruscamente.
Guten Tag, caballeros.
Los hermanos salieron con lentitud de la sala.
Geli mir a su alrededor con curiosidad, agudizada por cierta sensacin de
peligro. Y si to Adi llegara a enterarse de que haba estado en la habitacin de

www.lectulandia.com - Pgina 302

Emil?
Pero quin se lo dira?
Desde luego, no sera Emil, que en aquellos momentos pona una cafetera en su
anticuado hornillo de gas tras haber abierto un paquete de galletas.
Geli se senta a gusto.
Entonces descubri la fotografa de dos personas que copulaban pegada en la
pared, sobre la cabeza de Emil. Lo que ms la sorprendi fue que el hombre era
blanco y la mujer negra, y an ms que el hombre fuese Emil.
Qu le parece como vivo? le pregunt l sin volverse.
Geli apart con rapidez los ojos de la fotografa y volvi a mirar en derredor.
Vaya desorden! En una esquina haba una cama individual con cabezal de latn y
cubierta con una colcha. Tena, adems, una mesita de madera apoyada contra la
pared y un par de sillas de cocina que haban conocido tiempos mejores. El suelo
estaba cubierto de linleo de color pardo y se vea un silln-mecedora forrado de
moqueta. Haba un fregadero y un hornillo de gas. Y todo ello estaba iluminado por
una simple bombilla. Dios!, tanta pobreza le recordaba muy vivamente los ltimos
aos pasados en Viena tras la muerte de su padre, cuando Mutti, Friedl y ella pasaban
como podan con la reducida pensin de su padre. Aquel repentino y doloroso
recuerdo sin duda debera haberla hecho cambiar de idea y precipitarse fuera de
aquella miserable habitacin para no regresar jams.
Por qu no senta deseos de hacerlo?
No tardar mucho rato dijo Emil. Pngase cmoda.
Geli contempl las anchas espaldas de Emil. Incluso pareca ms corpulento con
camisa y tirantes que con la chaqueta de chfer. En cuanto entraron, se haba quitado
en seguida la gorra con visera y la chaqueta y las haba tirado en la mecedora, como
un actor que cambiara de papeles. Geli supona que era algo por el estilo. Emil estaba
en aquellos momentos en su propio reducto, era un hombre por derecho propio. Haba
dejado de ser el servidor de to Adi y quera hacerlo evidente. Geli sinti un delicioso
estremecimiento que recorra su cuerpo, delicioso, pero aterrador. Qu clase de
locura era aqulla?
Y si to Adi llegara a enterarse?
Se repiti a s misma que no tena por qu saberlo. Se sent en el lecho, puesto
que no haba ninguna silla cmoda, y balance sus largas piernas.
Qu diablos, estaba aburridsima! Qu tena de malo una pequea diablura? No
iba a suceder nada: Emil lo saba y ella tambin.
Se dijo a s misma que haba acudido all, invitada por l, por pura curiosidad. To
Adi estaba en Berln con Hess. Por qu, al final de un largo y trrido da y con la
reaparicin del terrible Fhn, no poda aceptar la invitacin de Emil de una cerveza
fresca y un caf caliente?

www.lectulandia.com - Pgina 303

En realidad no tena nada mejor que hacer.


Slo se encontraba en la casa la vieja Frau Winter, aquella fisgona, muy correcta a
su modo, pero sin duda una espa de to Adi o Mutti, segn se mirase. No deba
regresar tarde o la anciana podra decir algo. Frau Winter llevaba mucho tiempo
empleada con to Adi: deba andarse con cuidado aunque su visita fuera por completo
inocente.
Porque, desde luego, era inocente. Cualquier otra suposicin sera ridcula.
Emil se apart del hornillo con una gran jarra blanca en la mano.
Sabe, Geli? ste es el mejor modo de hacer caf: los posos se echan aqu.
Verti cuatro cucharadas de caf en la jarra.
Y luego se tira el agua hirviendo.
As lo hizo.
Y despus se pasa todo a otra jarra. As!
Lo haca con destreza y Geli advirti algo en lo que hasta entonces no haba
reparado: que tena el cuerpo cubierto de negro vello, o por lo menos el pecho,
porque llevaba la camisa desabrochada hasta la cintura. Aquel descubrimiento le
provoc un estremecimiento.
Y entonces se aade una pizca de sal exclam el joven como un mago.
Lo ve? Y se deja posar.
Deposit la jarra junto a dos tazones.
Eso es todo. Luego, si se desea, se puede aadir azcar. Por lo dems, es
perfecto. Me lo ense un chef.
Emil se sent en el lecho. A la joven la sorprendi no sentirse amenazada.
Cmo conoci a ese chef? inquiri ella entre risas.
Le pareci que su risa sonaba ms fuerte que de costumbre. Se sentira nerviosa
a causa de Emil? Sin duda l saba cul era el lugar que le corresponda.
En la crcel repuso el joven. El chef se encontraba all por haber
despedazado a su novia. Eso es lo que sucede por trabajar siempre con cuchillos
afilados: que uno los utiliza sin pensar.
La mat? pregunt Geli, fascinada.
Desde luego repuso Emil al tiempo que verta el denso y negro caf en las
tazas. Pero era un chef famoso y todos creyeron que lo haba hecho en un acceso
de locura, por lo que el tribunal redujo el cargo de asesinato a homicidio involuntario
y slo lo condenaron a diez aos. El viejo pudo considerarse afortunado.
S, desde luego respondi Geli que, como todos sus conocidos, en estas
cuestiones crea en el ojo por ojo. Deberan haberlo decapitado!
Por qu?
La pobre chica!
Esa pobre chica tena amantes mientras que l la mantena! Se lo haba

www.lectulandia.com - Pgina 304

buscado!
Lo cree as?
Emil no respondi al instante.
Desde luego! En realidad, el viejo tuvo bastante suerte, pero con la repblica
ya no caen muchos bajo el hacha. Las sentencias tambin son ms leves.
Y eso es bueno?
Geli apart la mirada de la fotografa en la que todo apareca reflejado de un
modo escandaloso, hasta el mnimo detalle, incluso la textura de la piel. Era, si cabe,
ms cruda que las pinturas de to Adi, pero en cierto modo ms honrada, pens,
puesto que Emil lo haca realmente, no se limitaba a mirar. Sin embargo, se removi
con una incmoda sensacin de humedad y apart de nuevo los ojos de la imagen.
Quin la habra tomado? Tena que hallarse presente una tercera persona en la
habitacin. Acaso se trataba de otra mujer? O quizs de un hombre?
Bueno! En la prisin nada es bueno! responda Emil a su pregunta. Pero
te acostumbras a ello. Y yo slo estaba all por malversacin.
Saba el jefe que haba sido presidiario?
Geli intua que, como fuese, tena que volver a tomar la iniciativa.
Pero Emil no se senta avergonzado.
Desde luego! Esa fue la causa principal de que me diera el trabajo! Yo sola
dirigir bandas de camisas pardas cuando se enfrentaban a los rojos, era su primer jefe
de escuadrilla. Entonces me destin al coche como su chfer personal y
guardaespaldas. Por qu no? No poda cuidar de s mismo en un altercado, no es
cierto?
Tiene la cruz de hierro! protest Geli.
No me refera a ese tipo de cosas, sino a gente que desee causarte dao.
Golpearte y todo eso.
Emil sorbi su caf y aspir con brusquedad al hacerlo. En el actual crculo de
relaciones de Geli nadie tomaba el caf as. Era una reaccin propia de la clase
trabajadora ante un placer singular. El modo en que la gente beba el caf al final de
una jornada larga y de duro esfuerzo fsico, porque le era necesario.
Entonces usted estara presente durante los primeros enfrentamientos, verdad?
inquiri Geli impresionada.
To Adi siempre se refera a los maravillosos Alte Kmpfer. Sin duda Emil era
uno de ellos.
Estuve en Coburg. Estaba en todas partes con el jefe. Aunque ahora, desde
luego, desea que todos nos comportemos como caballeros para poder atraer a su
causa a la gente respetable.
Emil se li un cigarrillo con un tabaco tosco, de aspecto extrao, extrado de una
lata que llevaba en su bolsillo trasero y lo encendi con una cerilla en la ua del

www.lectulandia.com - Pgina 305

pulgar. Aspir profundamente, retuvo el humo y luego lo exhal en una tenue y gris
voluta. A continuacin, sin decir palabra, le pas el cigarrillo a ella.
Geli mir el grueso cilindro con el extremo humedecido por la saliva de Emil.
Luego cerr los ojos, se lo puso en la boca y aspir. El agridulce humo casi le
produjo una sensacin de asfixia y tosi roncamente. Dej la taza, volvi a toser y los
ojos se le llenaron de lgrimas. Emil la observaba sin moverse de su silla ni ofrecerle
un pauelo. En todo caso, pareca algo divertido.
Lo siento se disculp Geli. Es muy fuerte.
S. No es un tabaco corriente, liebchen.
Ella simul no haber odo la palabra.
De qu se trata?
Algo especial que fuman los rabes. Ests mareada?
Un poco.
Lo estaba, y asimismo algo ausente.
Vuelve a intentarlo. Aspira, retnlo y luego expeles el humo muy lentamente.
Geli lo hizo as y la sensacin mejor.
Qu es esto?
Tiene muchos nombres. Yo lo he conseguido de un marinero de permiso en el
muelle. Solamos fumarlo en la prisin. La calidad vara: ste es bastante bueno.
Geli se senta algo mareada y rechaz una segunda calada. Emil aspir de nuevo
con intensidad. La muchacha pens que se senta realmente muy sensual.
Era una sensacin que pocas veces experimentaba con to Adi.
En primer lugar, desde luego, porque l no lo era.
O si lo era, se comportaba de un modo muy distinto, por ejemplo, de Emil.
Sea como fuere, Emil era normal, un hombre con apetitos masculinos. Por lo
menos, la fotografa as lo demostraba.
Emil se volvi hacia ella. Oh, Dios, haba advertido su mirada! Pero se rea.
Te gusta?
Quin tom la foto? se interes Geli con audacia.
Su voz pareca proceder de otro lugar.
Su hermana repuso Emil sin dejar de rer.
Tambin era Schwarze?
Desde luego! Eran profesionales y asimismo lesbianas: se lo hacan entre
ellas.
Emil sac una botella de coac barato de un armario que estaba bajo el fogn de
gas y se sirvi una dosis en su taza y luego en la de Geli.
Hacan el amor entre ellas pese a ser hermanas?
Ya te he dicho que eran profesionales. Tenan que hacer algo diferente para
llamar la atencin, no te parece?

www.lectulandia.com - Pgina 306

Pagabas a las dos Schwarzen?


Emil neg con la cabeza.
La primera noche al salir de prisin era gratis. Las chicas no te cobraban si
acababas de cumplir condena.
Emil se bebi su caf con coac e hizo seas a Geli para que siguiera su ejemplo.
La joven tom un buen trago. Qu diablos, disfrutaba ms que nunca! En el
apartamento estaba sometida a constante tensin, siempre con el temor de que to Adi
se enojara por cualquier trivialidad, como haba comenzado a suceder ltimamente.
Tema que perdiera inters por ella. En cualquier caso, pareca preocupado por su
trabajo, y cualquier interrupcin que se produjera, por las razones que fuera, lo
irritaba sobremanera. Querer convertirse en el Fhrer de toda Alemania sera algo
maravilloso, pero no pareca dar la felicidad. Por lo menos, no exactamente la
felicidad que Geli esperaba. Ella se conformaba con vivir alguna emocin de vez en
cuando.
Bueno, pues en aquel momento ya la tena.
Aunque, desde luego, aquello deba acabar Pronto, pero an no.
Cmo era la vida en prisin? se interes. Me refiero a que all no habra
mujeres.
Emil se encogi de hombros.
Te arreglabas sin ellas: te masturbabas o te conformabas con un muchacho,
siempre y cuando tuvieras tabaco para comprarlo.
T hacas eso?
Todos lo hacamos: uno se asa a un clavo ardiendo.
Qu horrible!
Geli estaba escandalizada pero, en cierto modo, no mostraba reprobacin. Razon
que a los pobres hombres, encerrados durante aos en un lugar tan horrible, cualquier
clase de amor deba parecerles bien. Cogi aquel cigarrillo de singular olor y le dio
de nuevo una profunda calada. La sensacin era deliciosa: comenzaba entre las
piernas y se difunda por todo el cuerpo.
Ya sabes lo que dicen observ Emil, que se haba reclinado en el lecho y se
quitaba los zapatos con la espalda apoyada en la pared. Quien lo prueba una vez,
repite.
Quin dice eso?
Geli se descalz a su vez: haca mucho calor en la pequea habitacin.
Todos los presidiarios, porque es cierto repuso Emil.
Ella pens que sera a causa del Fhn: l tena la culpa de todo. La noche era
trrida y agobiante y el viento de las montaas, como de costumbre, no pareca
aportar ningn alivio.
Emil se acerc, le cogi un pie y se lo masaje suavemente. A Geli le pareci

www.lectulandia.com - Pgina 307

encantador, un detalle muy agradable.


Este tabaco es estupendo dijo. Llegara a gustarme mucho, sabes?
Lo suficiente: de eso se trata repuso Emil.
Le quit el curioso cigarrillo, aspir el humo y lo retuvo en sus pulmones.
Si te pasas, te da sueo, mi pequea liebchen, y an no ests dispuesta a
dormir, verdad?
S creo que s minti Geli. Tal vez debera irme.
Pero Emil le haba desabrochado la blusa con un hbil movimiento.
Debo irme! To Adi
No te preocupes por l. l no te hace esto, verdad? En aquellos momentos le
besaba los senos con suavidad. Era agradable, pero Era agradable dejarse hacer. El
Fhn tena la culpa de todo.
Acababa de levantarle la falda y, con un rpido movimiento, le quitaba las bragas
francesas adquiridas recientemente. Emil la haba visto cuando se las compraba. En
realidad, ella haba procurado que l la viera, pero no se haba propuesto aquello.
Oh, no! Ella no pretenda tal cosa, no poda permitir que le sucediera. No consentira
que Emil, que slo era un chfer y un ex presidiario y que haca cosas espantosas con
muchachos y Schwarzen, que Emil, con el negro vello que le cubra el cuerpo, le
hiciera aquello a ella, a Geli Raubal, que ahora perteneca a to Adi. Oh, no! Aunque
fuera algo tan delicioso, tan sumamente delicioso, tan tosco, brutal y sin besos, slo
deseo viril y fuerza y ooooh!
Geli grit y Emil le tap la boca con la mano para que no la oyesen los vecinos.
Se dijo para s que haba sido el Fhn, que todo era a causa del Fhn.

Fritz Thyssen le tendi la mano a Hitler cuando ste entr en la sala.


Encantado de verlo, Adolf, amigo mo! Sintese, sintese!
Adolf se sent. Se senta incmodo y vulgar con su traje de sarga azul. Pero no
hubiera sido adecuado acudir al despacho privado de Fritz Thyssen, en el suntuoso
edificio de Aceros Unidos, con el uniforme de camisa parda. Le pareca como si
fuese a mendigar.
Esa sensacin no le gustaba en absoluto.
Pero Fritz, que trataba de facilitarle al mximo la situacin, le sirvi un caf.
Mi querido amigo, cunto tiempo hace que nos conocemos? Fue en Berln,
no es cierto?
A Adolf le constaba que Fritz recordaba con exactitud cundo entreg al partido
su primer donativo de cien mil marcos.
Dios! Entonces haba significado mucho para ellos. Fritz Thyssen no permitira
www.lectulandia.com - Pgina 308

que Adolf lo olvidase. Pues bien, no lo olvidara. Thyssen era el pez ms gordo que
haban captado.
Tengo que darle las gracias en nombre del partido por su ayuda y por la de sus
amigos industriales durante los ltimos aos dijo. Sin ella, nos hubiramos ido al
traste.
Thyssen asinti.
Dos millones de marcos entregados a los nacionalistas durante los ltimos tres
aos es mucho dinero, Adolf.
Estoy de acuerdo repuso Hitler, que tragaba saliva. El problema es que mi
partido obtiene muy poco de ello. Los nacionalistas nos han dado una pequea parte
de esa cantidad. Preferira que todo eso nos llegara a nosotros, entonces usted y sus
amigos veran lo que podemos hacer realmente.
Fritz Thyssen incmodo se encogi de hombros.
La Depresin hace las cosas muy difciles. No estoy seguro de que podamos
hacer grandes aportaciones en los prximos aos.
Hitler guard silencio unos momentos. Luego hizo un ademn de impaciencia y
se levant.
Fritz, deseo que me organice lo antes posible una charla en el Club Industrial!
Eso sera muy arriesgado! repuso Fritz sorprendido.
Por qu?
La mayora de los miembros son partidarios del Partido Nacionalista. Gente
conservadora, moderada. No puedo garantizarle una acogida amistosa, Adolf. En
realidad, no estoy de acuerdo con ello
Porque no pertenezco a su clase?
No, no es eso! No se trata de eso!
Entonces, organcelo, por favor. Si no les gusto, siempre pueden ensearme la
puerta. No ser nada nuevo para m. Tengo la piel muy dura, querido Fritz.
A Fritz le cost mucho tiempo, y valerse de sus influencias, conseguir que Herr
Hitler fuese invitado a pronunciar una conferencia en el influyente Club Industrial de
Dsseldorf, cuyos miembros eran los empresarios ms importantes de Alemania, con
sus cabellos cortos al estilo prusiano, sus trajes londinenses y excelentes camisas
suizas de algodn. La reunin se celebr en el hotel Park y, con gran sorpresa por
parte de Fritz, la asistencia de pblico fue un xito. Los industriales alemanes sentan
los espectaculares efectos de la Depresin en el comercio mundial y parecan
dispuestos a dar oportunidad de expresarse al antiguo cabo del ejrcito. El ambiente
de relajada autoconfianza y presuncin que sola caracterizar aquella clase de
reuniones no se produjo cuando Hitler se levant dispuesto a hablar. Aquella gente
estaba escandalizada por la Depresin, los despidos y las jornadas laborales reducidas
que deban imponer en sus fbricas, y buscaban respuestas.

www.lectulandia.com - Pgina 309

Hitler entr al punto en materia y, para alivio de Fritz, con un estado de nimo
sereno, reflexivo y responsable. Habl de modo grave y razonable, sin teatralismos ni
intentos de agitacin de masas. Fritz Thyssen, que en otras ocasiones lo haba odo
expresarse frentico y obstinado en salirse con la suya, se maravill ante su discreto
discurso.
La vida econmica consiste en el triunfo, consiste en autoridad Su
autoridad, caballeros! Ustedes dirigen sus empresas del mejor modo posible.
Son un murmullo, y Thyssen observ que era de aprobacin.
Ustedes dirigen; los obreros obedecen. As debe ser. Algo muy distinto del
comunismo. El comunismo rechazara esta situacin totalmente, como ya lo ha hecho
en la Rusia bolchevique.
La mencin del comunismo calde la atmsfera en la sala. Pero Hitler mantuvo
su voz firme y el tono razonable.
El comunismo es algo ms que masas vociferantes por las calles de Alemania!
Ha subyugado a Rusia y, a menos que sea detenido, dominar el mundo entero! Una
crisis econmica es lo que esperaban y trataban de provocar los comunistas,
caballeros. La ltima oleada de desempleo induce a millones de alemanes a buscar su
salvacin en esa doctrina.
Los industriales, incmodos, se miraron entre s. Aqulla era una realidad patente.
Resultaba evidente que el individuo no era un agitador de masas.
Fritz encendi un cigarrillo: comenzaba a relajarse.
El Estado debe crear condiciones de prosperidad.
Hitler se interrumpi y aguard a que su observacin calara en los presentes.
No puede existir una industria floreciente en Alemania si no hay un Estado
potente que la proteja.
Se detuvo y alz la voz.
Debemos estar dispuestos a luchar por Alemania!
En aquel momento sonaron murmullos de asentimiento.
Algunos miembros de nuestro Volk desean aplastar al Estado y han izado otra
bandera: la bandera roja!
Estas palabras fueron acogidas por un pblico sobrecogido y silencioso.
Caballeros, o desarraigamos por completo ese absurdo marxismo de guerra de
clases o acabar con nosotros!
Por primera vez se oyeron en la sala expresiones de aprobacin. Hitler alz la
mano para recabar silencio.
En este preciso momento miles de camisas pardas salen a las calles en toda
Alemania y combaten contra los rojos! Su tono se haba vuelto violento. Esos
hombres regresan a sus hogares al amanecer y se incorporan a sus trabajos cotidianos,
si los tienen. Son magnficas personas que se compran sus uniformes, sus camisas y

www.lectulandia.com - Pgina 310

sus insignias. S, incluso se pagan sus billetes de tranva. Si toda nuestra nacin
tuviera la misma fe que ellos, Alemania volvera a sobresalir, llena de orgullo, ante
los ojos del mundo. Caballeros, les ruego que ayuden a nuestro pas a conseguirlo.
Es su deber!
Hitler se desplom de repente en su asiento, plido y agotado, entre una calurosa
ovacin de los presentes, que se haban puesto en pie. Fritz Thyssen apenas poda dar
crdito a sus ojos. Con aquel discurso, Adolf Hitler se haba asegurado el
considerable apoyo financiero de las empresas industriales ms importantes del
Reich. Ms an, aquellos hombres ahora crean en Adolf Hitler.
Al cabo de unos momentos Hitler se levant, salud con una inclinacin de
cabeza, dio media vuelta y sali de la sala despedido por una ltima y sonora
aclamacin. Entonces el tesorero del partido, el viejo Franz Xaver Schwarz, con sus
gafas, se sent a una mesita auxiliar y se dispuso a anotar en un gran libro las sumas
que los industriales se comprometan a aportar.

Putzi Hanfstaengl contempl con cierto desagrado la nueva Casa Parda de Mnich.
No era exactamente la clase de arquitectura que admiraba: se encontraba ante un
edificio ostentoso, fastuoso, imitacin de estilo barroco, y en el que las banderas con
la esvstica ondeaban a impulsos del clido viento veraniego.
Sin embargo, aqullas eran las construcciones que admiraba Adolf Hitler y eso
era lo que importaba. El propio Hitler haba diseado el interior y Paul Ludwig
Troost, su arquitecto favorito, lo haba construido. A Putzi no le agradaba Troost,
natural de Westfalia, delgado y reservado, casi tan alto como l.
Pas junto a las banderas nazis y respondi con una inclinacin de cabeza al
saludo del centinela. Odiaba los uniformes y nunca vesta la sobria camisa parda, con
el pretexto de que deba parecer un miembro neutral del gabinete de prensa. Su traje
gris de Brooks Brothers, su impecable camisa y su sombrero Fedora de suave fieltro
no constituan un atuendo callejero muy caracterstico en Baviera. Sigui su camino
por el vestbulo de mrmol, en el que resonaban sus pasos, y subi la escalera que
conduca hasta la tercera planta.
Se preguntaba qu querra de l Franz Xaver Schwarz. Acaso ms dinero? Pues
bien, de ser as, no lo complacera. Putzi haba donado de modo incansable, pero ya
no poda seguir hacindolo por la evidente razn de que quedaba poco que dar.
Asimismo, de ser ciertos los rumores (y solan serlo) de que el partido reciba
ingresos de otras fuentes industriales, entonces se habra superado la poca de
autntica penuria.
Sera agradable volver a encontrarse con fondos. Aquellos das Putzi apenas
www.lectulandia.com - Pgina 311

economizaba. Tan slo reciba del partido la cobertura de sus gastos y un salario
como administrativo. Sin sus ingresos privados, procedentes del negocio familiar (y
el dinero de su esposa), se hubiera encontrado en dificultades. Ahora, al parecer, las
cosas iban mejor. En realidad, Putzi haba decidido pedir en seguida un aumento de
sueldo al viejo Schwarz, antes de que se acometieran otras empresas.
Era el momento oportuno. Acaso no haba invertido gran parte del dinero
necesario para comprar el peridico del partido, el Vlkischer Beobachter, cuando el
ejrcito se retract de ello por parecerle poco razonable?
Golpe en la puerta del despacho privado de Schwarz y entr.
El hombre, sentado en su escritorio, examinaba con detenimiento un gran libro.
Putzi saba que haba sido una especie de oficinista toda su vida, y que haba
culminado su carrera como funcionario municipal. A la sazn Franz Xaver haba
alcanzado la cspide y era tesorero del Partido Nazi. Salud a Putzi, pero no con su
calma y autoridad habituales. Se levant de su asiento, inform a su secretario de que
estara ausente media hora y cogi a Putzi del brazo sin darle tiempo siquiera a
sentarse.
Se lo contar todo afuera! le dijo.
A Putzi aquello no le haba complacido y an menos cuando, tras caminar con
desgana por las trridas calles de la ciudad durante diez minutos, Franz Xaver hizo
que se instalase en un pequeo caf, con mesitas en el exterior y a pleno sol. Franz
encarg un caf y Putzi, una cerveza: se senta terriblemente sediento tras todo aquel
absurdo.
A qu viene tanto misterio? inquiri por fin.
Franz Xaver contempl a Putzi por encima de sus gafas. Luego mir preocupado
las mesas circundantes. No haba nadie ms tan insensato para sentarse a pleno sol.
Aquello pareci tranquilizarlo y se sac del bolsillo un gran sobre color crema.
Ante la aparicin del camarero que les serva su encargo, se guard de nuevo el
sobre.
Putzi, muy molesto, tom un trago de cerveza fresca y por fin estall:
Por Dios, Franz!, qu lleva en ese sobre? Pornografa?
Franz Xaver palideci terriblemente.
Por qu dice eso?
Por el modo en que se comporta.
Ha dicho pornografa?
No. Le he preguntado si lo era.
Franz Xaver mantuvo un prolongado silencio. Putzi apur su cerveza y se
levant.
Franz, tengo que irme. Me espera mucho trabajo en la oficina.
Su compaero, muy egitado, le hizo seas para que se sentara.

www.lectulandia.com - Pgina 312

Vuelva a sentarse y esccheme.


Putzi le obedeci.
Adelante!
Quiero que vea esto!
El hombre sac de nuevo el sobre y se lo entreg. Putzi se dispuso a abrirlo.
Bajo la mesa, por Dios, Putzi! exclam Franz Xaver angustiado.
De modo que es pornografa? repuso Putzi con maliciosa sonrisa.
Acaso esperaba que se tratase del escndalo financiero de algn funcionario de
poca monta que se forraba los bolsillos? Bien, por qu no? Estaba seguro de que
muchos jefes del partido lo hacan a escondidas. Por ejemplo, Gring.
Abri el sobre y su contenido lo sorprendi: se trataba de pinturas y dibujos de
una joven morena.
Eran desnudos y muy detallados. Con abundante vello pbico, un denso matorral,
advirti Putzi. No tena nada que objetar a aquello. Los alz para poder verlos mejor.
Escndalos! grit Franz Xaver. Gurdelos aqu!
Putzi se los devolvi con una sonrisa y Franz Xaver los meti de nuevo en el
sobre.
Putzi hizo seas para que le sirvieran otra cerveza.
Quin es el artista?
Quin es la modelo, Putzi? Piense!
Putzi pens.
Oh, Dios! exclam.
Exactamente! repuso su compaero, angustiado.
Se trata de Geli? Y los ha realizado?
No pronuncie nombres! exclam con brusquedad su amigo.
Se guard el sobre en el bolsillo interior de la chaqueta y permaneci en silencio
mientras que el camarero depositaba la segunda cerveza fra como hielo delante de l.
Creo que necesito algo ms fuerte que esto dijo Putzi al tiempo que beba
largamente. Cmo han llegado a su poder?
Un tipo, no puedo decirle su nombre, deseaba venderlos.
Qu hizo?
Comprarlos, desde luego!
Putzi suspir.
Entonces todo est en orden. Debo confesar que el talento de Adolf mejora con
la edad. Por lo menos, ha superado mucho aquellas espantosas pinturas de la
Ludwigstrasse que sola hacer.
No se trata de una broma, Putzi!
S lo es, ahora que los tiene a buen recaudo.
Permaneci pensativo.

www.lectulandia.com - Pgina 313

Debo confesar que envidio a Adolf. Se ha fijado en qu matorral tiene?


Franz Xaver se acomod las gafas.
No se trata de eso.
Entonces de qu va todo esto? pregunt perezoso Putzi. Diga lo que diga,
Geli tiene una esbelta figura, sin duda desperdiciada con Adolf, aunque el dibujo
resulta prometedor. Helene siempre deca que Adolf era neutro, pero quizs por una
vez se equivocara.
Qu debo hacer con ellas? inquiri Franz Xaver.
Me ha trado aqu para preguntrmelo?
Desde luego! replic su compaero. Qu esperaba?
Confiaba en que hablaramos de algn pago que pensaba hacerme el partido
repuso Putzi. Pero supongo que despus de haber invertido una importante suma en
esos dibujos no hay esperanzas de ello.
No sea frvolo, Putzi, por favor rog su interlocutor.
El trrido sol le haca sudar y su cuello pulcramente ajustado comenzaba a
aflojarse.
Tendr que hacer algo con ellos!
De todos modos, cmo las conseguira el ladrn? inquiri Putzi
ociosamente mientras encargaba un coac.
No me lo dir repuso Franz Xaver desesperado. Pero sospecho que
estaran en su automvil y que las robaran de all. Sabe que no es difcil al tratarse de
un descapotable.
Putzi pens al momento en Emil Maurice.
Ha conocido al ladrn? pregunt con aire despreocupado.
No. Hemos realizado todas las gestiones por correo. Pens que Emil as lo
hara: era un ex presidiario.
Puede haberse reservado algunas? No haberlas entregado todas?
Pudo, pero no creo que lo hiciera.
Qu le hace pensarlo?
Le dije que si se reservaba alguna iramos a por l y lo mataramos.
Muy inteligente por su parte, Franz.
Parece olvidar que estuve en el Feldherrnhalle, que fui uno de los Alte
Kmpfer, Putzi.
Putzi asinti. Llegado el caso, Franz Xaver encargara a otra persona el trabajo
sucio. A otro miembro de la vieja guardia que intentara organizar un encuentro
con el ladrn una noche oscura y zas! El ladrn, quienquiera que fuese, haba hecho
bien al abordar al viejo Franz Xaver.
Ha visto alguien ms este material?
Franz Xaver asinti.

www.lectulandia.com - Pgina 314

He hablado con una persona.


Oh, no!, pens Putzi. Qu idiota del partido habra manoseado aquellos tesoros
erticos? Qu borrachn camisa parda habra hecho aquella noche comentarios sobre
ello en su cervecera favorita de Mnich?
Con quin, por Dios? grit.
Franz Xaver pareci asombrado.
Con el padre Stempfle, naturalmente!
Por qu? Porque es un sacerdote?
No saba si echarse a llorar o a rer. Stempfle era un ex sacerdote de una extraa
orden y violento antisemita.
Ese hombre es un chiflado de remate y, por aadidura, chismoso.
Bien, slo lo he comentado con l. Cabe la posibilidad de que el culpable sea el
hijo de Winter, el ama de llaves. El padre Stempfle nos sera til en tal caso. l podra
hablar con el muchacho.
Est seguro de que se trata de l?
No estoy seguro de nada repuso Franz al tiempo que negaba con la cabeza.
Lo sabe alguien ms? insisti Putzi.
Slo el jefe, como es natural.
Ante la expresin de Putzi, aadi:
Bueno, tena que enserselas a l, no es cierto?
Putzi mir largamente a Franz Xaver y se levant con una risa estentrea. El
camarero sali del caf para ver qu suceda.
Franz, siempre pens que era un cretino, y esto me lo confirma dijo por fin.
Tena que saberlo! grit Franz Xaver, sustituyendo al momento su temor por
ira. Son de su propiedad!
Es un completo estpido! exclam Putzi. Y qu le dijo cuando se los
mostr?
Franz Xaver se desplom en su asiento.
Bien. Se qued muy quieto y pensativo. Y luego coment: Bueno, si ha
pagado a ese tipo, se ha acabado el asunto.
Y no le dijo que los rompiera? insisti Putzi.
Franz trataba de pagar la cuenta y alejarse de la curiosa mirada del camarero.
Destryalos! dijo Putzi. Se lo aconsejo!
Me orden que los guardara!
Cmo?
S, que los metiera en una caja fuerte de la Casa Parda.
Eso dijo?
S! Parece tenerles cario.
Franz Xaver se pas el grueso y tembloroso dedo por el arrugado cuello y se puso

www.lectulandia.com - Pgina 315

su sombrero gris.
Lo que me preocupaba es que le sucediera algo a l y los encontrara alguien
poco comprensivo.
Si esperaba que yo los guardara, la respuesta es no dijo Putzi dispuesto a
marcharse. Debo irme: se me hace tarde.
Franz Xaver contaba la propina exacta, muy pequea, mientras Putzi ya se
marchaba, riendo en su fuero interno. Nunca supo lo que haba sido de los dibujos.
Pero en todo momento crey saber quin los haba sustrado del automvil.

Era muy tarde cuando Adolf y Geli regresaban al apartamento y Mutti (en una de sus
escasas visitas a Mnich) ya se haba acostado. Haban cenado en uno de los
restaurantes favoritos de Adolf, el Osteria Bavaria.
Con gran sorpresa de Geli, to Adi se sent en el sof y anunci:
Tengo que hablar contigo muy seriamente, Geli.
Bien, pens la muchacha, eso constitua una grata novedad, ya que por lo general
l sola hablarle de cuestiones que ella no comprenda, de poltica y cosas semejantes.
Bien repuso. De qu se trata?
De pronto pens que to Adi pareca muy extrao, que estaba tenso y muy grave.
Se pregunt si tendra algo que ver con lo que el joven rubio de las SS le hubiera
dicho cuando con todo respeto lo detuvo a la puerta del apartamento para mantener
con l una breve y discreta conversacin. Entretanto ella haba subido con sumo
cuidado para no hacer ruido ni dar portazos a fin de no despertar a Frau Winter, que
estaba en el stano. Imaginaba que el muchacho habra dicho a to Adi que no era
nada conveniente pasear por las calles de la ciudad a tan altas horas de la noche o
algo parecido.
Pero se haba tratado de algo ms importante.
Me han dicho que hace un par de semanas estuviste en la habitacin de Emil
Maurice, en Schwabing.
Le pareci que la sala giraba a su alrededor.
Quin ha dicho eso? repuso con viveza.
Estuviste? insisti to Adi.
Desde luego! respondi Geli. Por qu no?
Porque Emil Maurice es un criado dijo to Adi, que estaba firme como una
roca en el sof. Es un chfer, no un amigo de la familia, y tambin un hombre
joven con antecedentes delictivos.
Lo haba dicho con tal naturalidad que se qued muda y horrorizada.
Pero estaba segura de que to Adi no la despedira.
www.lectulandia.com - Pgina 316

Geli, siempre aguda e intuitiva a nivel personal, estaba tan convencida de ello
como de que en aquellos momentos tan slo poda salvar la situacin a base de negar
y enfurecerse. Mostrarse contrita, evasiva y admitirlo todo sera fatal. Negar con
obstinacin era el nico camino. Cmo saba que to Adi no iba a despedirla?
Porque no se vea muy enojado? Ms bien pareca triste. Geli se esforz por pensar
y se aferr a una posibilidad. Emil, pese a todos sus defectos y a sus antecedentes
delictivos, era normal. Lo tena todo: era completo. En cierto modo, en el
subsiguiente torrente de palabras que le constaba que iba a producirse, aquel nico
hecho jams sera mencionado por ninguno de ellos, pero persistira en el ambiente,
tan real como la araa de cristal que penda sobre sus cabezas. Deba jugar con ello.
Emil acaso tenga antecedentes delictivos exclam Geli, pero ello no te ha
impedido contratarlo, verdad?
Necesitaba sus talentos especiales. No es lo mismo.
Qu talento especial? Romper la cabeza a la gente?
Hitler pareci alarmado. Geli nunca le haba hablado de aquel modo. Adems, lo
que deca era cierto. Emil atacara a sus enemigos si se le ordenase. Lo haba hecho
con frecuencia.
Dejemos aparte sus cualidades, que ya conocemos, y atengmonos a las
razones que has tenido para ir a sus habitaciones. Qu haba all?
Habitaciones? Slo tiene una y es un antro!
Razn de ms para que no hubieras ido!
La muchacha se quit la chaqueta, se descalz y se desplom en una silla.
T te habas marchado! grit de nuevo. Slo estaba en casa Frau Winter!
Mutti se hallaba en el Obersalzburg y Emil me haba llevado a ver una pelcula y se
haba quedado afuera, en el coche.
Mir a Adolf directamente a los ojos.
S! Estuvo sentado en el coche durante dos horas! No poda dejarlo porque es
descapotable. Cuando sal, era tarde y no deseaba ir sola al caf Heck. Pens que l se
mereca una copa o un caf y le suger invitarlo en algn lugar.
Aspir profundamente. Todo aquello era cierto: as haba sucedido.
Salvo que ambos, Emil y ella, haban sido conscientes de su mutua excitacin, del
deseo de asumir un riesgo, y as lo haban hecho. Evidentemente haban sido unos
insensatos al pensar que to Adi no los vigilara.
Tu espa de las SS sin duda te habr dicho que pas varias horas en su
habitacin.
Me ha dicho que fueron dos y media, Geli.
De nuevo, asombrosamente, to Adi no gritaba. Por eso lo hizo ella.
Qu diablos le importaba que me hubiera quedado seis horas! Estaba sola y
necesitaba compaa! T siempre te hallas rodeado de gente! Tu caso es muy

www.lectulandia.com - Pgina 317

d