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RESSOURCES
MINRALES
Origine, nature et exploitation
Nicholas T. Arndt
Professeur luniversit Joseph-Fourier, Grenoble
Clment Ganino
Matre de confrences
luniversit de Nice - Sophia Antipolis

Prface de Claude Allgre

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Illustration de couverture : fer ruban de la mine de fer Tom Price, Palabora, Australie
(Photographie de Kurt Konhauser).

Dunod, Paris, 2010


ISBN 978-2-10-055081-4

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Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

PRFACE

Depuis le milieu du XIXe sicle, ltude des gisements minraux a occup une place
centrale dans lenseignement et la recherche des sciences gologiques. Du coup, la
gologie occupait une place centrale dans lconomie.
Dans les annes soixante-dix, la suite du clbre rapport au Club de Rome
Halte la croissance qui annonait une pnurie gnralise de matires premires,
il y eut de par le monde des initiatives et des financements pour stimuler encore plus
les recherches dans ces domaines.
Puis, trs brutalement, lintrt est retomb et, en consquence, lactivit aussi.
La raison tait conomique.
En partie cause de lvolution technologique qui a minimis leur usage, en partie
par suite de lessor dune industrie du recyclage, les rserves de matires premires
sont apparues comme suffisantes. Les cours ont chut. Lindustrie minire sest
reconcentre sur quelques grands groupes. La prospection minire a considrablement
diminu, et les emplois de gologues avec. Du coup, lactivit denseignement et de
recherche a chut dans tous les grands pays industrialiss, sauf peut-tre au Canada
et en Australie.
Aujourdhui, nouveau choc, la conjoncture se retourne.
Lessor conomique des grands pays asiatiques, Chine, Inde, Core, bientt
Indonsie, ncessite de plus en plus de matires premires minrales. Le dveloppement
des nouvelles technologies, soit nergtiques, soit informatiques, ncessite lusage
de mtaux rares quon a jusque-l peu prospects (indium, lithium, tantale, terres
rares) et dont les rserves prouves semblent trs insuffisantes. Avec la reprise du
dveloppement du nuclaire, luranium devient lui aussi une ressource potentiellement
rare.
Du coup, la ncessit de reprendre lactivit de prospection minire devient une
urgence. Mais il y a un hic, il y a un pralable, cest de former des spcialistes. Car la
majorit des anciens experts sont la retraite. Il faut aussi sengager vers une activit
de recherche fondamentale en gochimie afin de prospecter les mtaux rares et
luranium et les gisements mtalliques faibles teneurs.
Ce livre concerne la mtallognie, cest--dire la science des gisements minraux.
Cette science est au carrefour de la gochimie, de la ptrographie, de la gologie
structurale mais aussi de la chimie et de la mtallurgie. Science carrefour, science
difficile et pourtant, comme on la dit, indispensable aux socits humaines. Mais
les gisements minraux posent un extraordinaire et fascinant problme gochimique
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Prface

en eux-mmes. Comment et pourquoi des lments chimiques habituellement


disperss dans lcorce terrestre se concentrent-ils en quelques lieux ? Si lon
comprend ces processus, on comprendra coup sr quelques mcanismes gochimiques fondamentaux.
Cest dans ce contexte que doit tre situ le livre de Nicholas Arndt et Clment
Ganino.
Il va opportunment combler une grande lacune.
Bien document, bien crit, combinant descriptions gologiques prcises et interprtations gochimiques, cherchant replacer les problmes gologiques dans le
contexte conomique mondial, il constitue un excellent livre de rfrence pour les
tudiants, mais aussi les chercheurs en gosciences qui voudraient apprendre ou se
rorienter vers un domaine qui va coup sr connatre une seconde jeunesse.
Il faut chaleureusement fliciter les auteurs pour cette excellente initiative qui
vient point nomm !
Claude ALLGRE

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TABLE

DES MATIRES

Prface de Claude ALLGRE

Avant-propos

XI

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.1 Quest-ce que la gologie conomique ?

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

1.3.1 Quest-ce quun minerai ?


1.3.2 Quest-ce quun gisement ?
1.4 Les facteurs qui inuencent la possibilit dexploitation dun gisement

1.4.1
1.4.2
1.4.3
1.4.4

Teneur et tonnage
Nature du minerai
Localisation du gisement
Les facteurs conomiques, politiques et techniques

16
16
18
20
20

Bibliographie

21

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais


et gisements

23

2.1 Classications des minerais

2.1.1 Classification par utilisation du mtal ou du minral dintrt


2.1.2 Classification par type de minraux
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

10
10
14

2.2 Classications des gisements

2.2.1 Une grande diversit de classifications pour une grande diversit


de gisements
2.2.2 Vers une classification des gisements base sur les processus minralisateurs

23
27
28
29
29
32

2.3.1 Les facteurs gologiques


2.3.2 Les facteurs gographiques, conomiques, politiques et sociologiques

33
34
36

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

36

2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

47

Bibliographie

50

2.3 Rpartition mondiale des gisements

VII

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Table des matires

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

51

3.1 Introduction

51

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld, forms


par une modication de la squence de cristallisation dun magma

51

3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du Bushveld,


forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux

56

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

3.4.1 Le gisement de sulfures de nickel de Kambalda (Australie)


3.4.2 Les gisements de sulfures de nickel de Norilsk-Talnakh (Russie)
3.4.3 Les autres gisements de sulfure de nickel
3.5 Les autres gisements magmatiques

72

3.6 Conclusion

74

Bibliographie

74

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

77

4.1 Introduction

77

4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

77
78
79
81
82

4.2.1
4.2.2
4.2.3
4.2.4

Source de mtaux
Source et nature des fluides
Le moteur de la circulation des fluides
Un site et un mcanisme de prcipitation

4.3 Les principaux exemples de gisements hydrothermaux


illustrant les processus mtallogniques

4.3.1 Les gisements damas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques


(ou VMS Volcanogenic Massive Sulfide)
4.3.2 Les gisements de porphyres
4.3.3 Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX)
4.3.4 Les gisements de type Valle du Mississipi
ou Mississipi Valley Type (MVT)
4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

4.4.1 Les gisements stratiformes de cuivre contenus dans les sdiments


4.4.2 Les gisements duranium
4.4.3 Les gisements doxyde de fer, cuivre, or
(en anglais Iron-Oxide copper gold (IOCG) deposits)
4.4.4 Les gisements dor
4.4.5 Les gisements de skarn

VIII

58
59
64
72

83
84
93
101
105
108
109
110
113
114
118

4.5 Conclusion

118

Bibliographie

119

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Table des matires

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires


et de surface

121

5.1 Introduction

121

5.2 Les gisements de placers

123
125
132
134
136

5.2.1
5.2.2
5.2.3
5.2.4

Les placers or
Les minraux lourds dans les plages de sable
Les diamants alluviaux
Les autres placers : tain, platine, thoriumuranium

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

5.3.1 Introduction
5.3.2 Catgories et caractristiques des gisements de fer

136
136
138

5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre

143

5.5 Les latrites

145
145
150
152

5.5.1 La bauxite
5.5.2 Les latrites Ni
5.5.3 Les autres gisements latritiques
5.6 Laltration supergne

152

Conclusion

155

Bibliographie

155

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

157

6.1 Introduction

157

6.2 Lexploitation des terres-rares, lments peu courants mais ncessaires


en petites quantits pour des produits de haute technologie

158

6.3 Lexploitation du lithium, un exemple dinteraction entre gographie,


conomie, politique, environnement et prospection

159

6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur

162

Rfrences

165

Index

169

IX

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AVANT-PROPOS

Pendant lanne qui a prcd lcriture de ce livre, les prix des mtaux se sont levs
des niveaux record avant de perdre la moiti de leur valeur. Laugmentation des
prix a t provoque par lacclration de la demande de la Chine et des autres pays
mergents ; la chute a t provoque par la crise conomique mondiale. Lorsque les
prix taient levs, les compagnies dexploration minire ont lanc de nombreux
programmes pour trouver de nouvelles ressources minrales, et ont cr des emplois
de gologue explorateur. La chute des prix a touff cette demande. Lorsque lactivit
conomique reprendra, la production repartira la hausse dans les gisements en exploitation et la prospection de nouveaux gisements sera stimule. Il y aura de nouveau
un besoin en gologues ayant des connaissances sur la formation des gisements et
sur la gologie conomique.
Contrairement la plupart des autres pays, la France a t suffisamment avise
pour maintenir des enseignements de gologie dans les programmes du collge et du
lyce, et les tudiants dbutent leur cursus universitaire avec quelques connaissances
rudimentaires sur le fonctionnement de la plante Terre. Les cours proposs par les
universits sont trs varis et vont de ltude des processus ptrologiques et des
phnomnes sdimentaires, jusqu la gophysique du manteau en passant par les
questions environnementales. Mais lenseignement de la formation et de lexploitation
des gisements miniers napparat pas dans les units denseignement proposes. Les
tudiants prparant le CAPES ou lagrgation de sciences de la vie, de la terre et de
lunivers sont quasiment les seuls y tre confronts : les programmes de ces concours
les obligent avoir quelques notions de gologie conomique, sans pour autant
quils disposent de livres rcents en franais traitant de ce sujet.
Nous avons choisi dintituler ce livre Ressources minrales : origine, nature et
exploitation plutt que dutiliser les termes de gitologie , ou mtallognie , car
notre objectif nest pas uniquement dapporter des informations sur les questions
scientifiques sur la nature et lorigine des gisements, mais galement dexpliquer
comment, o, et pourquoi les substances minrales sont utilises dans la socit
moderne, et dillustrer quel point la socit a besoin des minerais. Comme nous le
montrons dans le premier chapitre, les dfinitions dun minerai et dun gisement sont
bases sur des facteurs conomiques (un minerai est un matriel dont lextraction
gnre un profit). Pour traiter de faon comprhensible le sujet, il est ncessaire de
discuter de ce qui distingue les diffrents gisements miniers et de ce fait, quelques
connaissances minimales sur les aspects commerciaux des oprations minires et
sur les changes mondiaux des matires minrales sont indispensables.
XI

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Avant-propos

Lactivit dans ce domaine est cyclique, et si lindustrie minire est temporairement


en lger dclin, avec la croissance conomique mondiale alimente par la Chine et
les autres pays mergents, les gologues seront bientt de nouveau convoits. Le
dveloppement de lactivit concidera avec la prise de conscience croissante de la
fragilit de notre plante, particulirement vis--vis du rchauffement climatique.
Des appels un dveloppement durable accompagneront la reprise de croissance
conomique, et lextraction, le transport, la purification et lutilisation des ressources
minrales seront lobjet de contrles minutieux. Les tudiants ont peu denseignements
dans ce domaine et sils disposent de cours sur lcologie et lenvironnement,
lactivit minire y est prsente comme trs nfaste. Par le pass, lexploration et
lexploitation de gisements miniers ont effectivement entran des dommages mais
sur des superficies heureusement limites. Une activit minire ne tenant pas compte
des consquences environnementales ne sera plus permise lavenir. Cependant,
lHomme ne peut se passer dacier et daluminium pour construire des oliennes,
par exemple ni de cuivre et de silicium pour construire des panneaux solaires.
Mme si le recyclage des mtaux gagne en importance et en efficacit, du minerai devra
encore tre extrait et cela pour longtemps. Ce sont ces aspects ainsi que dautres
problmes du mme ordre qui sont traits dans notre livre.
Nous avons souhait ajouter des exercices afin dillustrer la complexit, les contradictions ainsi que les dilemmes poss par les besoins en ressources naturelles de la
socit. Nous traitons de la question du moment, ou plus exactement de la possibilit
que les ressources en divers mtaux soient un jour puises. Nous prenons en compte
la notion de dveloppement durable et datteinte lenvironnement lie lexploitation
minire. Actuellement les besoins des pays industrialiss sont en partie assouvis par
limportation de minerai des pays moins dvelopps. Nous essayons enfin de considrer les aspects conomiques et thiques de ces changes. Le premier auteur est de
culture anglo-saxonne ultralibrale : il ne se dconcerte pas et croit sincrement tout
ce qui est crit dans ce livre ; les points de vue du second auteur appartenant une
gnration colo-rationaliste sensibilise aux problmes lis la prservation de
lenvironnement sont plus nuancs. Dans cet ouvrage, nous navons pas hsit
exprimer nos points de vue diffrents. Un tudiant franais dont les connaissances
sur lexploitation et les changes mondiaux des ressources minrales proviennent
sans doute des mdias locaux accueillera certains de nos exemples avec surprise,
mais nous navons pas modr notre discours pour nous conformer aux opinions
dominantes. Au contraire, nous avons illustr cet ouvrage dexemples dlibrment
provocateurs pour interroger le lecteur et encourager de vritables discussions sur
ces problmes importants.
Dans les deux premiers chapitres ainsi que dans le dernier, les aspects gologiques
et conomiques sont traits de faon quilibre. Nous y dfinissons les termes de
minerai et de gisement, et nous discutons de leurs diverses classifications, expliquant
que ltude des gisements miniers est intrinsquement lie des facteurs conomiques.
Nous y expliquons aussi comment la viabilit des gisements miniers dpend directement du prix du mtal, qui dpend lui-mme de la balance entre la disponibilit des
ressources et les volumes de substances dont la socit a besoin. Le thme central de
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Avant-propos

ces chapitres concerne donc les facteurs qui contrlent la demande de la socit et la
manire par laquelle la dcouverte de nouveaux gisements rpond la demande. Un
panorama de la rpartition mondiale des gisements est donn dans quels lieux les
minerais sont extraits, o sont-ils purifis, et o la substance utile finale est-elle
consomme. Le second chapitre se termine par quelques lments hlas essentiellement historiques sur les ressources minrales et sur lexploitation minire en
France.
Les trois chapitres qui suivent sont plus gologiques. Nous y traitons de la nature
et de lorigine de trois grandes catgories de gisements : ceux forms par des processus
magmatiques, ceux qui rsultent de la prcipitation de minraux partir de fluides
hydrothermaux et ceux qui ceux se forment lors de processus sdimentaires et de
surface. Laccent est mis sur les processus et lobjectif nest pas de dcrire exhaustivement les gisements miniers mais plutt daborder les quelques mcanismes de
formation importants en se basant sur des exemples connus. Les ressources minrales en eau et en combustibles fossiles sont absentes de cet ouvrage. Les matires
carbones (charbon, houille, ptrole ou gaz naturel) sont des substances exploites
massivement et qui gnrent dimmenses profits pour les pays do elles sont extraites.
Leur processus de formation par accumulation, prservation et maturation de matire
organique nest pas dtaill ici car il sagit dun processus essentiellement biochimique.
Dautre part, lexploitation de leau est une activit singulire pour laquelle les
ressources sont lies la fois au climat et aux qualits du sous-sol drain. Les caractristiques et lexploitation des ressources en eau sont lobjet dtude de lhydrologie
et ne seront donc pas prsentes dans ce livre consacr exclusivement aux processus
mtallogniques essentiellement ptrologiques et gochimiques.
Le dernier chapitre traite enfin du futur de la gologie conomique, en France et
par le monde.
Nous tenons remercier Chris Arndt, Anne-Marie Boullier, Dominique Decobecq,
Marie Dubernet, Mlina Ganino, Jon Hronsky, Emilie Janots, Elaine Knuth, Jrme
Nomade, Michel Piboule, Gleb Pokrovski et Chrystle Verati pour leur lecture
attentive et leurs commentaires et suggestions damliorations cet ouvrage. Nous
remercions galement Grant Cawthorn, Axel Hofmann, Kurt Konhauser et Peter
Mueller pour les photographies quils nous ont fournies.
Nicholas ARNDT et Clment GANINO

XIII

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INTRODUCTION
LA GOLOGIE
CONOMIQUE

PLAN

1.1 Quest ce que la gologie conomique ?


1.2 Pic de cuivre et dautres substances
1.3 Quest ce quun minerai et quest ce quun gisement minier ?

OBJECTIFS

1.4 Les facteurs qui inuencent la possibilit dexploitation dun gisement.


Comprendre en quoi consiste la gologie conomique
Comprendre ce quon appelle un gisement minier
Connatre les facteurs qui contrlent lexploitabilit dun gisement

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

1.1 QUEST-CE

QUE LA GOLOGIE CONOMIQUE?

Pour commencer ce chapitre, intressons-nous la figure 1.1, qui traite de lvolution


du prix du cuivre, des teneurs moyennes en cuivre dans le minerai et de la quantit
totale de cuivre extraite depuis 1900. Au dbut du sicle dernier, la tonne de cuivre
cotait 7 000 US$ (prix rapport la valeur actuelle du dollar) ; jusquen 2002, son
prix a t divis par trois et a baiss jusqu 1800 US$, puis, au cours des trois
dernires annes prcdant 2008 (anne dcriture de ce livre), son prix a fortement
augment jusqu environ 7 000 US$. Pendant la mme priode, la quantit totale de
cuivre extraite a augment graduellement, lexception des priodes au dbut des
annes 1920 et au dbut des annes 1930 pendant lesquelles le prix et la production
ont baiss. En 2008-2009, le prix et la production ont galement chut. Comment
expliquer ces changements ? Que reprsentent-ils par rapport la dcouverte de gisements, lextraction de minerai et lutilisation des mtaux par la socit ? Comprendre
ces concepts est la base de la gologie conomique.
La France a t autrefois un pays minier exploitant de riches gisements de charbon,
de bauxite, de fer et dautres mtaux, ainsi que duranium. Les scientifiques franais
taient lavant-garde sur le terrain et ont contribu activement la comprhension
des processus de formation des gisements. Comme dans les autres pays, les disciplines
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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

comme la gtologie, la gologie minire et la mtallognie taient enseignes dans


toutes les universits et de nombreux gologues trouvaient des emplois dans ces
domaines en France ou dans ses colonies. Tout cela a chang lors des dernires
dcennies du XXe sicle, tandis que les mines ont ferm les unes aprs les autres en
France et tandis que les colonies ont gagn leur indpendance. Dans les annes 1990,
trs peu de cours de gologie minire ont t proposs dans les formations universitaires. Cependant, au cours des dernires annes, les choses ont trs rapidement chang,
les tudiants trouvent facilement des emplois de gologue sur le terrain (rarement en
France mais trs couramment ltranger) et les cours sur les gisements mtallifres
ouvrent de nouveau. Les raisons de ce changement sont celles prsentes dans la
figure 1.1, savoir, la hausse du cot des matires premires.
16

14

prix du cuivre en (US$ / tonne) / 100


production de cuivre en (x 100 000 tonnes / an)
teneur moyenne des gisements de cuivre en (%)

Crise

Crise

Croissance d'aprs guerre

Deuxime guerre mondiale

Premire guerre mondiale

10

crise conomique

12

0
1895

1915

1935

1955

1975

1995

Anne

Figure1.1 volution de la production et du prix du cuivre


au cours des 120 dernires annes.
Statistiques de lUSGS, Mineral Resources Program, disponibles sur internet ladresse
http://minerals.usgs.gov/products/index.html.

Comment expliquer les tendances globales ; la large corrlation entre prix et teneur
du minerai, lanticorrlation entre prix et production et les priodes qui mentent la
rgle dans les annes 1930 et dans les dernires annes ? Considrons tout dabord
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1.1 Quest-ce que la gologie conomique?

la tendance globale de baisse des prix. Pourquoi le prix du cuivre en lan 2000
atteignait-il seulement 30 % de son prix un sicle plus tt ? Rflchissons aux raisons
fondamentales de cette baisse de prix :
1. Une premire raison en apparence contradictoire est lpuisement des gisements
riches et facilement exploitables. Ces gisements ntant plus exploits, on sest
intress aux gisements avec de plus faibles concentrations en cuivre. La teneur
moyenne en cuivre des gisements exploits est passe denviron 1 % la fin du
XIXe sicle environ 0,5 % au dbut du XXIe sicle. Pendant la mme priode, les
exploitations proximit des centres industriels en Europe et aux tats-Unis ont
ferm, tandis que de nouvelles mines ont t ouvertes, souvent sous des climats
hostiles et avec des conditions dexploitation difficiles, loin des rgions o le mtal
est utilis. On pourrait penser que cette tendance est associe une rarfaction du
cuivre, une baisse de loffre qui, selon le principe conomique de loffre et la
demande, devrait avoir entran une hausse du prix. Cest en fait linverse qui sest
produit lchelle du sicle. Pourquoi ?

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2. La raison principale qui explique la diminution du prix du cuivre est lamlioration


de la technologie : laugmentation de lefficacit de lexploitation des mines, qui
comprend un certain nombre dtapes depuis la recherche de nouveaux gisements,
jusqu lextraction du minerai et enfin la purification des mtaux partir du minerai.
Il y a cent ans, il tait possible dexploiter uniquement les gisements contenant
des teneurs relativement leves en cuivre, condition quils soient proches de la
surface et localiss proximit des centres industriels. Seuls quelques gisements
exceptionnellement grands et prsentant des teneurs trs leves taient exploits
dans des rgions loignes (par exemple le gisement de Cu-Ni-platinodes de
Sudbury au Canada ou le gisement de Broken Hill en Australie). Les amliorations
des techniques dextraction et de purification ont tout chang. Les mines de cuivre
sont dsormais de gigantesques exploitations, la plupart du temps des mines
ciel ouvert, qui extraient des centaines de milliers de tonnes de minerai par jour. En
plus de cet avantage dchelle, lutilisation de techniques modernes rend dsormais
possible lexploitation de minerai dont les teneurs en cuivre sont relativement
faibles (de lordre de 0,5 %).
Intressons nous maintenant aux dtails des volutions illustres dans la figure 1.1.
La baisse du prix du cuivre dans les annes 1930 et la diminution de la production
du cuivre correspondante concident avec la grande dpression. Lconomie mondiale
sest effondre, la demande en cuivre a baiss, entranant immdiatement des rpercussions sur le prix. Linverse sest produit au dbut du XXIe sicle. Les miracles
conomiques en Chine et, dans une moindre mesure, en Inde, ont fait exploser les
demandes industrielles et sociales de prs de 2 milliards dindividus (figure 1.2). La
construction des tlphones portables et des centrales lectriques dont ils ont besoin
(pour vivre dune faon comparable aux Europens ou Nord-Amricains), a rendu
ncessaire une acclration de la production de cuivre. Loffre a en fait augment
bien plus lentement que la demande et le prix de ce mtal sest rapidement lev.
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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Figure1.2 (a) volution de la production de mtaux


depuis le milieu du XIXesicle. (b) volution de la teneur moyenne
des gisements depuis le milieu du XIXe sicle.
Source : Mudd (2007).

Comment cette forte demande a-t-elle t accueillie ? Il nest pas possible de


dcouvrir quotidiennement de nouveaux gisements et en moyenne, il scoule 7 12 ans
entre la mise en place dun nouveau programme dexploration et le dmarrage de
lexploitation du gisement. La production de cuivre a augment rgulirement pendant
les deux dernires dcennies. Cette augmentation a dbut pendant une priode de
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1.2 Pic de cuivre et dautres substances

baisse de prix et sest poursuivie avant 2008 alors que le prix du cuivre a tripl.
Depuis, la crise financire a largement rduit la production industrielle, la demande
en matires premires et finalement le prix du cuivre.
Dans un premier temps, laugmentation de la production a t possible grce
lamlioration des techniques dextraction et de purification et grce louverture de
nouvelles grandes mines forte production (particulirement en Amrique du Sud et
en Ocanie). Mais pendant les annes 1990, de nombreuses mines ont t dficitaires,
le cot dexploitation tant difficilement couvert par la vente du mtal. Depuis 2005,
alors que le prix du cuivre a augment, les mines jusqualors dficitaires ont soudainement ralis dimportants profits. Dautres gisements, dcouverts et valus par
les compagnies dexplorations mais dont lexploitation qui ntait pas rentable
dans les annes 1990 avec des prix du cuivre trs bas navait pas t engage, sont
subitement devenus intressants. Le gisement na pas t modifi, il contient toujours
la mme concentration et la mme quantit de cuivre, ainsi que la mme position
gographique et gologique. Mais un gisement qui ntait pas conomiquement rentable
en 1998 est devenu potentiellement trs rentable en 2008. Ces ides nous amnent
considrer plusieurs dfinitions fondamentales pour la gologie conomique.

1.2 PIC

DE CUIVRE ET DAUTRES SUBSTANCES

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Exercice 1.1

tudiez les dclarations suivantes et expliquez en quoi elles nous renseignent sur
les ides rpandues propos de la gologie conomique et de lindustrie minire.
Les cologistes anglais ont propos lapplication dun nouvel impt sur les
mtaux rares comme largent, le plomb et le cuivre. Que pensez-vous de cette
suggestion ?
Un journaliste a rcemment suggr quune guerre pourrait se dclarer propos
des dernires gouttes de ptrole. Est-ce un concept raisonnable et raliste ?
Dans les annes 1990 un chercheur japonais a dvelopp un nouveau type de
catalyseur dans lequel le platine (Pt) est remplac par du manganse (Mn). Est-ce
une dcouverte importante ?
LMENTS DE SOLUTION. Considrons la dernire dclaration. Pourquoi le remplacement du platine par du manganse dans les catalyseurs assembls sur les
nouvelles voitures serait une dcouverte importante ? La rponse est lie au prix
de ces deux mtaux. En fvrier 2008, le platine tait vendu 100 par gramme et
le manganse 10 cents par gramme (10 000 /t) soit 1000 fois moins cher. Il est
clair que si le manganse pouvait remplacer le platine, les catalyseurs seraient
alors beaucoup moins coteux. Actuellement, le cot du mtal correspond la
moiti du cot du catalyseur, donc si le manganse remplaait le platine, le cot
serait peu prs divis par deux (hlas, ce processus ne fonctionne pas et le platine
continue dtre un mtal trs recherch). Mais la question qui est souleve ici
5

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

est : pourquoi le platine est-il beaucoup plus cher que le manganse ? Considrons
les deux autres dclarations. Elles reposent sur lide que nos ressources naturelles
en certains mtaux et en ptrole vont bientt tre totalement extraites et puises.
Est-ce un concept raisonnable ? Une faon dexprimer cette ide est celle du
peak-oil (pic de ptrole), ide que la production globale de ptrole est passe
(ou va passer trs bientt) par un maximum et que la croissance mondiale va
connatre de graves difficults (Peut tre avez-vous vu une mission la tlvision
montrant une flotte arienne choue dans un aroport, les dernires gouttes de
krosne ayant t utilises).
Historiquement, les seules ressources naturelles qui ont t presque totalement puises
sont paradoxalement renouvelables.
Le spermaceti est ainsi un organe trs riche en lipides situ dans le crne des
cachalots, qui a t un produit trs rentable de lindustrie baleinire au XVIIIe et
XIXe sicles. Il tait utilis comme huile de haute qualit pour les lampes, et comme
lubrifiant. Un pic de spermaceti sest droul au dbut du XXe sicle alors que la
pche excessive avait rduit considrablement le nombre de cachalots. Les prix ont
augment drastiquement ce qui a conduit la recherche et la dcouverte de substituts :
llectricit la place des lampes huile et lhuile de jojoba en tant que lubrifiant.
La demande pour le spermaceti a alors connu une chute, alimente par la pression
cologique de rduire ou dinterdire la chasse la baleine et maintenant, les stocks
de cachalots se reconstruisent lentement tandis que mme les baleiniers japonais
ne parlent plus de les chasser.

Exercice 1.2 Pic de spermaceti = pic de ptrole ?

Dans ce premier chapitre, nous venons de faire une comparaison entre la production
et la consommation de deux substances trs diffrentes : le spermaceti et le ptrole.
La premire est un produit naturel renouvelable ( condition que les cachalots
ne soient pas chasss jusqu extinction ou menacs par les multiples pollutions
anthropiques). La seconde est une ressource fossile, dont le processus de formation
a dur plusieurs millions dannes et qui ne sera plus produite en quantit dans
les quelques annes venir. Le spermaceti a t utilis pendant le XIXe sicle,
mais uniquement par une partie privilgie et trs limite de la population
mondiale. Le ptrole est utilis actuellement partout sur la plante. Il est source
dnergie pour les populations riches comme pour les populations plus pauvres,
et joue un rle essentiel dans notre socit industrialise moderne. Lpuisement
des ressources ptrolires, si elle se produit dans les annes venir, aurait sans
doute des consquences beaucoup plus dramatiques que labsence de spermaceti.
Est-il ridicule dassocier spermaceti et ptrole (comme la exprim lun des lecteurs
attentifs de ce livre), ou est-ce que cette comparaison a un sens ? Discutez.
6

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1.2 Pic de cuivre et dautres substances

Un parallle peut tre fait avec lexploitation de tout autre produit naturel, ptrole
inclus. Mme sil y a peu de doute que la production dhydrocarbures et de gaz naturel
passera bientt par un pic , peut tre cette dcennie, peut tre beaucoup plus tard,
cela ne signifie pas clairement que le pic est li lpuisement des rserves de
ptroles. Comme loffre diminue, ou est perue comme en diminution, le prix va
connatre une hausse qui entranera invitablement une baisse de la demande.
Lutilisation du ptrole va dcliner et nous apprendrons moins gaspiller dnergie
(amlioration des systmes de transport, chauffage plus efficace) ou trouver des
sources dnergie alternatives ; de la mme manire que les pressions de la socit
et du corps scientifique ont contribu bannir la chasse au cachalot, elles vont
dsormais limiter lutilisation du ptrole afin de rduire la vitesse du rchauffement
climatique.
Un autre parallle peut tre propos avec la production des ardoises, qui ont t
trs utiles pour couvrir les toitures des maisons. Le pic dardoises a eu lieu au
dbut du XXe sicle, puis la production a diminu sans que lon puisse pour autant
mettre en cause lpuisement des ressources. Le cot et les efforts importants
ncessaires la construction des toits en ardoises ont simplement t les facteurs
limitants, et des matriaux de substitution ont t trouvs.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Rcemment, des articles de journaux et des blogs ont commenc parler du pic
de cuivre . Lide que nous allons bientt manquer de ressources naturelles, mtaux
inclus, nest pourtant pas nouvelle. Malthus dans son fameux article de 1798 intitul
An Essay on the Principle of Population, as it Affects the Future Improvement of
Society with Remarks on the Speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and Other
Writers , prdisait que laugmentation de la population puiserait rapidement loffre
en nourriture et en ressources naturelles. Cette ide a depuis t rgulirement diffuse.
Dans le livre Limits to Growth , Meadows et ses collaborateurs ont labor des
modles dans lesquels la population et la consommation augmentent exponentiellement
tandis que le taux de dcouverte de nouvelles ressources augmente linairement ou
pas du tout.
La consquence, prsente dans la figure 1.3, est lpuisement rapide des ressources
naturelles auxquelles appartiennent les ressources minires. Daprs ce modle,
prsent en 1970 lorsque le livre de Meadows a t crit, tout le cuivre devrait avoir
t puis en 2009 lorsque nous crivons ce livre. Ce nest pas du tout ce qui sest
pass et le cuivre continue dtre exploit de par le monde. En 1970, en prenant en
compte la consommation de cuivre de lpoque, la quantit totale de mtal connue
dans des gisements clairement identifis tait suffisante pour rpondre la demande
pendant 21 48 ans selon les hypothses faites. Le tableau 1.1 compare les chances
prvues pour lpuisement du cuivre et de six autres mtaux, telles questimes par
Meadows et ses collaborateurs, dautres estimations faites en 2009 par Mining
Environmental Management, un journal industriel. Malgr 40 ans de consommation,
les estimations des chances avant puisement de ces mtaux ont trs peu chang,
et dans certains cas elles ont mme augment ! Comment cela est-il possible ?
7

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Tableau 1.1 chances avant puisement de plusieurs mtaux,


telles questimes en 1972 et en 2009.
1972 (S)

1972(L)

2009

Aluminium

31*

55

131

Cuivre

21

48

32

29

16

Fer

93

173

178

Nickel

53

96

41

Or

Argent

13

42

13

Zinc

18

50

17

* nombre dannes estim avant que le mtal ne devienne cher et son offre limite.
1972 (S) Indice exponentiel de Meadows et al. (1972).
1972 (L) Indice exponentiel de Meadows et al. (1972) en prenant en compte des ressources cinq fois
suprieures celles connues lpoque.
2009 Estimation du Mining Environmental Management.

Plusieurs facteurs sont en fait entrs en jeu. Le premier facteur est tout dabord, la
dcouverte de nouveaux gisements. Il est important de comprendre que les compagnies minires et les agences gouvernementales nont aucun intrt dpenser de
largent pour trouver des ressources qui ne seront pas exploites dans un avenir
proche. Si une compagnie minire ou un gouvernement ont prouv quil existe suffisamment de cuivre dans les gisements connus pour les 2 ou 3 prochaines dcennies,
et que ce cuivre peut tre exploit avec les technologies actuelles, il nest pas utile de
chercher davantage de ressources.
Le second facteur, qui na pas t considr sa juste valeur par Meadows, est
limpact des progrs technologiques. Ils permettent des gisements dtre exploits
mme sils sont de faible teneur, et ils rendent conomiquement viable lextraction
des substances utiles partir dautres ressources minrales. Plusieurs exemples de
lvolution des techniques dextraction et de purification du minerai seront donns
dans les prochains chapitres.
Pour ces raisons, plusieurs spcialistes estiment que loffre en mtaux et en autres
substances minrales sera suffisante pour les besoins de la socit pour les dcennies
venir. Les autres paramtres, associs laugmentation de la population mondiale
et qui avaient t correctement identifis par Meadows et ses collaborateurs en
1972, pourraient avoir des consquences plus graves. Mme si lon pense quavec
lamlioration des modes de vie et du niveau dducation dans les pays en voie de
dveloppement, le taux de croissance de la population devrait diminuer, laddition
de 1 2 milliards de personnes la population dj existante exercera une contrainte
svre sur lexploitation des ressources de la plante. La comptition croissante pour
la nourriture et leau, les diverses consquences dune pollution de plus en plus
8

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1.2 Pic de cuivre et dautres substances

(a)

augmentation exponentielle
de la population et de la consommation

tation
augmen

1970

linaire

de l'of re

2000
anne

2030

(b)
ressources
naturelles
population
production industrielle
par habitant

nourriture
par habitant

1900

pollution

2000
anne

2100

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure1.3 Modle dvolution des ressources naturelles,


de la nourriture et de la production industrielle par habitant,
ainsi que de la pollution et de la population.
Daprs Meadows, The Limits to Growth.

importante et de faon plus limite la rarfaction du ptrole, seront des dfis majeurs
pour lhumanit. Au contraire, et mme si une vritable vision long terme est trs
difficile, nous dclarons que les ressources en cuivre et en la plupart des autres
substances minrales ne seront JAMAIS puises.
Pour comprendre pourquoi nous devons discuter de la dfinition dun gisement.

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.3 QUEST-CE QUUN MINERAI? UN GISEMENT MINIER?


1.3.1 Quest-ce quun minerai?
Daprs la dfinition gnralement accepte, un minerai est un matriau solide naturel
qui contient une substance utile dont lextraction gnre des profits. Il y a plusieurs
lments cls dans cette dfinition. On entend par substance utile lide que la
matire doit tre utile voire essentielle la socit, comme le sont par exemple les
mtaux, les ressources nergtiques, ou certains minraux prsentant des proprits
particulires. Une liste reprsentative des substances utiles est propose dans le
tableau 1.2.
Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles
(lments, minraux et roches).
Famille
Mtaux alcalins

Mtaux alcalinoterreux

Mtaux de transition

10

Substance utile

Utilisations/proprits

Csium (Cs)

Source de radioactivit (horloge atomiques,


mdecine)

Lithium (Li)

Anode de batterie

Potassium (K)

Industrie pharmaceutique

Rubidium (Rb)

Cellules photovoltaques, verre de scurit

Sodium (Na)

Industrie pharmaceutique, cosmtique,


pesticides

Baryum (Ba)

Pigeage des gaz rsiduels dans les tubes


cathodiques

Bryllium (Be)

Agent durcissant de certains alliages

Calcium (Ca)

Production dalliages

Magnsium (Mg)

Industries chimiques et pharmaceutiques,


production dalliages

Radium (Ra)

Luminescence (aiguilles de montre)

Strontium (Sr)

Vernis et glaures des cramiques, tubes


cathodiques

Argent (Ag)

Joaillerie, orfvrerie, photographie

Cadmium (Cd)

Accumulateurs lectriques, alliages

Chrome (Cr)

Alliage (rsistance la corrosion et brillance de


lacier inoxydable)

Cobalt (Co)

Alliages, catalyseur dans lindustrie chimique et


ptrolire

Cuivre (Cu)

Conducteurs lectriques, alliages

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1.3 Quest-ce quun minerai? Un gisement minier?

Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles


(lments, minraux et roches). (Suite)
Famille

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Mtaux de transition
(suite)

Substance utile

Utilisations/proprits

Fer (Fe)

Constructions mtalliques

Hafnium (Hf)

Filaments des lampes incandescence,


racteurs nuclaire, alliages, processeurs

Iridium (Ir)

Alliages (durcissement des alliages de platine),


traitement des lunettes de ski (aspect miroir)

Manganse (Mn)

Alliages, piles lectriques, engrais

Mercure (Hg)

Industrie pharmaceutique, cathodes, lampes


uorescence, plombages dentaires, piles
lectriques, thermomtres

Molybdne (Mo)

Alliages (durcissement de lacier), catalyseur


(industrie ptrolire)

Nickel (Ni)

Alliages, accumulateurs lectriques, cordes de


guitare

Niobium (Nb)

Alliages, aimants supraconducteurs

Or (Au)

Joaillerie, orfvrerie, monnaie, dorure

Osmium (Os)

Alliages (avec les platinodes) : pointes de stylo


plumes, pacemaker

Palladium (Pd)

Composants lectroniques (tlphones


cellulaires, ordinateurs), catalyseur, capteur
dhydrogne, joaillerie

Platine (Pt)

Catalyseur, capteur dhydrogne, alliages


(rsistance la temprature), joaillerie

Rhnium (Re)

Alliages, joints des cellules enclumes de


diamant

Rhodium (Rh)

Catalyseur, tubes rayons X, miroir


(rverbration et duret), joaillerie

Ruthnium (Ru)

Alliages (renforce la rsistance du titane


la corrosion), disques durs, supraconducteurs

Scandium (Sc)

Alliages (surtout daluminium), lampe


halognure mtallique

Tantale (Ta)

Condensateurs lectroniques

Techntium (Tc)

Imagerie mdicale

Titane (Ti)

Pigment, alliages

Tungstne (W)

Carbure de tungstne utilis dans la formation


des pices dusure industrielles

Vanadium (V)

Additif dans lacier, catalyseur

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles


(lments, minraux et roches). (Suite)
Famille
Mtaux de transition
(suite)

Mtaux pauvres

Minraux et roches

12

Substance utile

Utilisations/proprits

Yttrium (Y)

Tubes cathodiques, laser (YAG), alliages


supraconducteurs

Zinc (Zn)

Galvanisation (protection de lacier contre la


corrosion par dpt dune ne couche de Zn),
laiton (alliage cuivre-zinc)

Zirconium (Zr)

Enveloppe du combustible nuclaire, faux


diamants

Aluminium (Al)

Transport, emballage, construction, ls


lectriques

Bismuth (Bi)

Fusible, verre, cramiques, industries


pharmaceutique et cosmtique

tain (Sn)

Bronze (cuivre et tain), fer blanc (acier


recouvert dtain) des boites de conserves,
lectronique (tamage et soudures), monnaies

Indium (In)

Cellules photovoltaques, dtecteurs


infrarouges, mdecine nuclire

Plomb (Pb)

Accumulateurs lectriques (batteries de voiture),


conduites deau, gouttires, cristallerie, munitions

Thallium (Tl)

Thermomtres basse temprature, dtecteurs


infrarouges

Diamant

Duret, proprits esthtiques

Corindon
ou meri

Duret

Talc

Douceur, proprits lubriantes

Pierre ponce

Abbrasivit

Amiante

Rsistance au feu

Mica

Rsistance au feu, isolation lectrique

Diatomite

Proprits ltrantes

Barytine

Densit (boue de forage)

Andalousite

Caractre rfractaire

Disthne

Caractre rfractaire

Albite

Fusibilit

Halite

Alimentation, aptitude baisser la temprature


de fusion de leau (dneigeage)

Calcite

Proprits optiques (rend les papiers


et peintures brillants)

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1.3 Quest-ce quun minerai? Un gisement minier?

Les utilisations du cuivre, le mtal pris en exemple jusqu prsent, sont videntes.
Sans ce mtal (ou dautres mtaux aux proprits similaires), il ny aurait pas de
postes de tlvision, de centrales lectriques, de TGV ou dustensiles de cuisine en
laiton. Les autres mtaux, comme le fer, le manganse, le titane et lor, ont une
multitude dutilits diffrentes dans la socit dans laquelle on vit et quelques-unes
sont numres sur le site internet de lUSGS (United States Geological Survey)
ladresse http://minerals.usgs.gov/granted.html. Mais la dfinition de minerai inclut
galement les ressources nergtiques, et en particulier le charbon et luranium.
Le ptrole est normalement exclu de la dfinition qui est restreinte aux solides,
mais le bitume que lon trouve dans des gisements comme les sables bitumineux
dAthabasca au Canada pourrait tre considr comme un minerai. Enfin, il existe
toute une gamme de substances, gnralement de faible cot, qui sont extraites et
sont galement considres comme des ressources minrales : cette liste comprend
les matriaux utiliss en construction comme les calcaires dont on fait le ciment, mais
galement les granulats dont on fait les routes, les engrais, les abrasifs, et mme le
sel.

1.1 Le criticality index du United States


A
EN CCART

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Geological Survey (USGS)

En 2007, un comit de gologues et dconomistes travaillant dans plusieurs


organisations gouvernementales et universits des tats-Unis, a publi un rapport
dans lequel loffre en un grand nombre de mtaux et de substances minrales est
value. Ce rapport (disponible ladresse internet http://dels.nas.edu/dels/rpt_
briefs/critical_minerals_nal.pdf) est consacr la situation amricaine, mais les
principales conclusions sappliquent galement aux pays europens. Le comit a
dni un indice, nomm criticality index (gure 1.4) qui considre limportance
de la substance dans notre socit industrielle (axe des abscisses) et le risque de
restriction de son offre (axe des ordonnes). Limportance dune substance ne
dpend nalement pas tant de la quantit quon en utilise, mais de si elle est
critique pour certaines utilisations, et de si elle peut tre substitue par dautres
matriaux. De son ct, le risque de restriction de loffre dpend de facteurs
comme la possibilit pour un produit dtre produit localement ou la ncessit
dimportation, la localisation des sources et la stabilit politique des pays exportateurs. Dans la gure 1.4, nous voyons que le cuivre est relativement important
mais ne comporte pas de risque rel dapprovisionnement dans la mesure o ce
mtal est produit la fois au tats-Unis et dans de nombreuses rgions du monde.
Les terres rares et les platinodes, au contraire, sont utiliss de faon trs spcique
et sont trs difciles remplacer. Comme ils sont produits dans un nombre assez
restreint de rgions pas forcement trs stables, leur criticality index est trs
lev.

13

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impact dune restriction dapprovisionnement

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Rh

Mn

lev

In

Nb

Cu

Pt
REE

Ta

Pd
Ga

Ti
Li

1
faible

faible

lev

risque concernant lapprovisionnement

Figure1.4 Le criticality index de lUSGS pour quelques mtaux.


Le Rh est parmi les mtaux les plus critiques .

1.3.2 Quest-ce quun gisement?


Un gisement est une accumulation de substance utile qui est prsente en concentration suffisante pour tre extraite en gnrant des profits. Dans cette dfinition se
trouvent la fois les termes substance utile et profit : cest une dfinition
gologique et conomique. Pour comprendre ces ides, considrons lexercice
suivant.

Exercice 1.3 Choix dun site dexploitation

Imaginons que vous soyez directeur dune compagnie minire et quun prospecteur
vienne vous proposer dacheter une proprit parmi la liste suivante. Votre tche
serait alors de dcider quel est le meilleur gisement pour une exploitation dans
les 5 10 ans venir.
1. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 0,2 % de Cu Lille.
2. Un gisement de 1 million de tonnes avec 1 % de Cu Lille.
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1.3 Quest-ce quun minerai? Un gisement minier?

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

3. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 2 % de Cu Maamorilik (cte


ouest de Groenland).
4. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 5 % de Cu dans le nord-ouest du
Pakistan.
5. Un gisement de 5 millions de tonnes avec 1 % de Cu Lille.
6. Un gisement de 1 000 millions de tonnes avec 0,8 % de Cu Lille.
7. Un gisement de 1 000 millions de tonnes avec 0,8 % de Cu dans le Parc des
crins (Alpes).
LMENTS DE SOLUTION. Vous pouvez voir que cette liste comprend sept gisements
de cuivre qui se distinguent par leur taille, leur teneur en cuivre et leur localisation.
Pour faire un choix, le plus facile est dliminer les gisements les moins attractifs
parce quils sont trop petits, parce que leur teneur en cuivre est trop faible, ou
parce quils sont situs dans des rgions inhospitalires. Pour vous aider dans ce
choix, vous vous rappellerez que nous avons dit dans la partie prcdente que les
gisements de cuivre exploits contiennent en gnral plusieurs centaines de
millions de tonnes de minerai dont la teneur moyenne en cuivre est environ 0,8 %.
Avec cette information, nous pouvons liminer le gisement numro 1, dont la
teneur en cuivre est trop faible, et le gisement numro 2 qui est trop petit. Le
gisement de Maamorilik, situ sur la cte ouest du Groenland environ 500 km
au nord du cercle arctique, est peu attractif cause de sa taille (assez petite) et de
sa localisation1 (dans une rgion au climat extrme et loigne des centres industriels). Compte tenu de ltat de guerre qui existe dans la zone tribale du
nord-ouest du Pakistan (gisement numro 4), aucune compagnie minire responsable nenvisagerait dexploiter un gisement dans cette rgion. Le gisement 7 est
situ dans un Parc National. Il ne fait aucun doute que louverture dune exploitation minire dans ce site naturel ferait face de vives protestations de la population et des pressions politiques. Le dpartement du Pas-de-Calais, dans laquelle
se trouvent les deux derniers gisements, a eu une longue histoire minire. Si une
exploitation devait tre ouverte en France mtropolitaine, cest sans doute dans
cette rgion quelle serait le mieux accueillie. Pour choisir entre ces deux gisements
on peut comparer la masse totale de mtal : le gisement numro 5 contient
50 000 tonnes, alors que le gisement numro 6 contient 8 millions de tonnes (Mt).
La trs grande quantit de mtal contenue dans le gisement 6 pourrait compenser
lexcdent de dpense lors de lexploitation dun minerai un peu moins concentr.
1. Des gisements plus importants pourraient tre intressants. Le gisement de Pb-Zn de Black
Angel, galement situ Maamorilik, a t exploit partir de 1973 et a ferm en 1990 cause de
la diminution du prix des mtaux (lvolution des prix du plomb et du zinc a suivi une mme
tendance que celle du prix du cuivre montre en figure 1.1). En 2006, le retrait dun glacier sur la
cte du Groenland a fait apparatre un gisement immense de Zn-Pb-Ag dont le minerai, trs riche
en mtaux, est actuellement exploit enfin un effet positif du rchauffement climatique ?
15

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.4 LES FACTEURS QUI INFLUENCENT


DEXPLOITATION DUN GISEMENT

LA POSSIBILIT

1.4.1 Teneur et tonnage


Quelques lments sur les relations entre la teneur, le tonnage et la viabilit dun
gisement ont t montrs dans lexercice 1. Pour quun gisement soit exploitable, il
faut quil contienne plus quune concentration minimale et un tonnage minimal
dune valeur marchande. La figure 1.5a montre de faon trs schmatique que les
gisements sont disposs sur une courbe entre de trs petits gisements trs riches
comme les monocristaux de cuivre et limmense gisement de teneur beaucoup plus
faible que forme la Terre entire. La plupart des gisements qui sont la fois grands
et de fortes teneurs ont t exploits et il reste dsormais des gisements petits et fortes
teneurs et dautres gisements beaucoup plus grands mais avec de plus faibles teneurs.

Figure1.5 Teneur moyenne des gisements en fonction de leur tonnage (a)


et en fonction du prix du mtal (b).

La figure 1.5b donne une ide grossire de la relation qui existe entre la teneur
dans les gisements et le prix des mtaux (cette relation sera examine en dtail dans
une section ultrieure). La plupart des mtaux abondants et prsents en concentrations
leves dans les minerais ont un prix relativement faible ; dautres mtaux prsents
dans des concentrations beaucoup plus faibles ont un prix beaucoup plus lev.
Dans tout gisement, la teneur du minerai est variable, depuis de petites zones de
minerai riche jusqu de plus grandes zones avec des teneurs infrieures. Les valeurs
prsentes dans la figure 1.5a sont les teneurs moyennes du minerai extrait, mlange
de minerai de haute et basse teneur en mtal. La partie du gisement pour laquelle on
nextrait pas le mtal est gnralement trs similaire au minerai duquel le mtal est
extrait, mais sa concentration en mtal est infrieure un certain seuil. Ce paramtre
important est la teneur-limite (cut-off grade en anglais). Inclure ce minerai pauvre
au minerai riche extrait serait une opration non rentable : le cot de lexploitation
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1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

minire du minerai pauvre dpasserait la valeur du mtal rcupr. Mais que se


passe-t-il si le prix du mtal augmente ?

Exercice 1.4 Estimation des rserves exploitables dun gisement


en fonction de lvolution de la teneur limite

La figure 1.6 est un schma thorique dun hypothtique dpt de minerai : un cur
riche, comprenant du minerai forte teneur en mtaux est entour par un volume
plus important de roche dont les teneurs en mtaux sont plus faibles. On considre
que la densit moyenne du minerai est 2,9. Les teneurs sont en pourcentages
massiques. Supposons que le prix du cuivre augmente de 4 000 $ 8 000 $ par
tonne, comme il la fait au cours de la priode 2004 2008. Comment voluent
(1) la teneur-limite, (2) la quantit de minerai pouvant tre exploit et (3) la masse
de cuivre extraite ?
(a) Plan du gisement

(b) Profil de teneur

teneur en cuivre

teneur en cuivre (%)

teneur limite :

2,0

4 000 $/tonne

1,8

0,25 %

1,6

0,5 %

1,4
1%
2%
1

1,2
2

1,0
rayon (km)

8 000 $/tonne

0,8
0,6

20 000 $/tonne

0,4
0,2
rayon (km)

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(c) Modle 3D
0,25%
0,5%
1%
2%

1 km

Figure1.6 Cas dun gisement thorique cylindrique de cuivre.


17

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

LMENTS DE SOLUTION.
(1) Laugmentation du prix conduit une baisse de la teneur-limite (figure 1.6b).
(2) La consquence est quune quantit beaucoup plus grande de minerai peut
tre exploite et que la (3) quantit de cuivre extraite augmente. Dans lexemple,
le rayon de la zone qui peut tre exploite augmente de 1,6 2,7 km lorsque la
teneur-limite baisse de 1 % 0,5 %. La masse de minerai qui peut tre exploit
dpend du carr de cette distance (en supposant que la profondeur maximale
de lexploitation minire reste fix 1 km) et le volume passe de 8,0 km 3
(= p 1,62 1) 22,9 km3 (= p 2,72 1). La masse de minerai extrait passe
donc de 23,3 109 tonnes 66,4 109 tonnes. En prenant en compte le minerai
de plus faible teneur dsormais exploitable, (0,5 % au lieu de 1 %), la masse
de cuivre extrait augmente fortement, passant de 233 106 tonnes (Mt)
449 106 tonnes.

Cet exemple illustre clairement comment la quantit de mtal que lon peut extraire
dpend de son prix. En poursuivant cette ide, si la socit exige un mtal pour
lequel aucun substitut nexiste, son prix augmente rgulirement au fur et mesure
que les roches faiblement concentres en mtal deviennent du minerai et ncessitent
des purifications coteuses. Il y a bien sr des limites et des complications ce modle,
mais ce type dargument nous amne penser que thoriquement, les ressources en
de nombreux mtaux ne seront jamais puises, mais que les prix seront amens
augmenter.

1.4.2 Nature du minerai


Plusieurs autres facteurs influencent fortement la possibilit dexploitation dun
gisement. Un facteur important est la nature du minerai. Les caractristiques prendre
en considration sont par exemple le type de minraux, la taille des grains et la texture
du minerai, qui influencent le cot de lexploitation minire et de la purification du
mtal. Prenons, par exemple les deux principaux types de minerai de nickel :
magmatique et latritiques. Dans le minerai magmatique on exploite des minraux
sulfurs principalement la pentlandite, (Fe,Ni) 9S8, alors que dans le minerai
latritique on exploite la garnirite (une argile) ou la goethite (hydroxyde de Fe).
Chaque minerai a ses avantages et ses inconvnients. Lnergie ncessaire pour
extraire le minerai de nickel est beaucoup plus importante dans le cas des minerais
latritiques, et cest un inconvnient majeur dans la priode actuelle o le cot de
lnergie augmente. En contrepartie dans le cas du minerai magmatique, la purification
du nickel partir de minerai sulfur produit de grandes quantits de soufre dont
seule une partie est vendue. Le reste constitue un polluant et un dchet toxique qui
doit tre limin. Selon les pressions politiques et conomiques sur lutilisation de
lnergie et sur llimination des dchets, lun ou lautre des types de gisement est
privilgi.
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1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La taille des grains et la duret du minerai influencent le cot de son broyage en


fine poudre. Cette opration est gnralement ncessaire pour les purifications en
raffinerie ou en fonderie. Les trois gisements de Pb-Zn ( Cu) australiens sont un
exemple frappant (figure 1.7) : tous ont des teneurs identiques en mtaux, mais le
dpt Broken Hill a t mtamorphis sous le facis granulite. Le mtamorphisme
a entran la formation de gros minraux, trs faciles traiter ; le gisement du Mt Isa
a t moins fortement mtamorphis et son minerai grains fins est moins attractif ;
enfin le minerai de McArthur River nest presque pas mtamorphis et son minerai
des grains si fins que les sulfures ne peuvent pas tre spars des autres minraux
par un simple broyage.
Mentionnons galement dans cette partie les lments mineurs qui augmentent
ou diminuent la valeur dun minerai. Dans de nombreux cas, le minerai contient
dautres mtaux des concentrations infrieures aux teneurs-limites dexploitation,
mais si ces mtaux sont rcuprs lors de la purification du minerai principal, ils
peuvent contribuer de manire significative la rentabilit dun gisement. Des
exemples de ces mtaux bonus sont lor ou largent contenus dans les minerais
de cuivre et les platinodes contenus dans les minerais Ni. En revanche, la prsence
de petites quantits dautres mtaux peut compliquer le processus dextraction et de
diminuer la valeur du minerai. Cest le cas des mtaux toxiques parmi lesquels le
phosphore que contient parfois le minerai de fer.

Figure 1.7 Influence de la taille de grain sur : (a) les cristaux massifs
de galne du minerai de Pb-Zn du gisement de Broken Hills, Australie
(photographie : Chris Arndt) et (b) le minerai de Pb-Zn grains fins
du gisement de Mt Isa , Australie (photographie : Peter Muhling).

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Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.4.3 Localisation du gisement


Dans lexercice 1.1, nous avons soulign linfluence de la localisation dun gisement.
Sa valeur et sa viabilit sont rduites lorsquil est loign des rgions industrielles et
peuples, lorsquil est situ dans un climat hostile ou dans une rgion politiquement
instable. Tous ces facteurs augmentent le cot de lexploitation minire, le cot du
transport des produits et le risque dinstallation dune exploitation.
La localisation gologique est galement un paramtre important : le plus grand
gisement de nickel que nous connaissons est au centre de la Terre. Le noyau contient
quelque 1019 tonnes de nickel mtal mais il est videmment totalement inaccessible
(sauf pour les hros de films amricains). La profondeur dun gisement a une influence
majeure sur le cot dexploitation. Un gisement peu profond peut tre exploit dans
une mine ciel ouvert, qui est une alternative bien moins onreuse que lexploitation
dune mine souterraine, ncessaire pour les gisements plus profonds.
Dautre part, la nature du minerai peut tre importante pour son cot dexploitation.
Les minerais sdimentaires friables et peu rsistants sont creuss plus facilement que
les roches magmatiques plus dures.
Enfin, un corps minralis compact et regroup est beaucoup plus facile exploiter
quun corps minralis discontinu et entrecoup de failles. Deux gisements de
platine au sud de lAfrique apportent une illustration intressante. Les gisements de
platine de lintrusion du Bushveld (Afrique du Sud) sont forms de couches quasi
continues, qui rendent lexploitation prvisible et trs efficace. Au contraire, les
gisements situs dans une autre intrusion, le Great Dyke du Zimbabwe, mme
sils ont des teneurs quivalentes, sont tellement irrguliers et dcoups par des
failles que leur exploitation est rendue trs difficile. Le dsquilibre politique et la
fragilisation de lconomie du pays rend toute exploitation encore plus difficile.

1.4.4 Les facteurs conomiques, politiques


et techniques
Comme illustr dans les exemples discuts prcdemment, les critres conomiques
et diplomatiques peuvent influencer considrablement la viabilit dun gisement.
Dans certains cas, ils favorisent linstallation dune exploitation et augmentent la
valeur dun gisement, tandis que dans dautres cas, ils empchent toute exploitation.
Le dveloppement technologique a une influence positive sur les exploitations
minires : cest grce lamlioration des techniques dextraction et de purification
que nous sommes capables dexploiter des minerais de cuivre de moins en moins
concentrs comme nous lavons illustr en dbut de chapitre.
Un autre exemple marquant est le retour en activit des mines dor en Australie.
Les minerais de la rgion Coolgardie-Kalgoorlie ont t dcouverts en 1892 et au
dbut, lexploitation na port que sur lor alluvial. Lexploitation sest poursuivie au
dbut du XXe sicle par la cration de mines souterraines. Les haldes contenant les
dchets des mines se sont multiplis aux alentours des villes qui se dveloppaient
20

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1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

rapidement. Dans la seconde partie du sicle, les gravats contenus dans les haldes
ont t retraits 3 ou 4 fois, et chaque traitement, de lor a t de nouveau extrait.
Ce phnomne est li la hausse brutale du cours de lor, notamment avec la fin de
la position de lor comme rfrence pour dfinir les monnaies en 1971 et la plus
rcente augmentation du prix de lor lie au boom du prix des mtaux. Mais, de
faon concomitante avec ces pressions conomiques, il y a galement eu des progrs
technologiques considrables, qui ont notamment permis lextraction dor partir
du minerai qui tait jusqualors impossible. Les progrs les plus rcents dans ce
domaine consistent en un lessivage des haldes par des fluides contenant des bactries
qui phagocytent lor. Des progrs normes ont galement t faits dans lexploitation
des mines, comme en tmoignent les immenses mines ciel ouvert consacres aux
grands gisements peu profond et de faible teneur de cuivre, or, et autres mtaux.
Enfin, lconomie globale et locale, ainsi que la situation politique, peuvent
influencer fortement la viabilit dun gisement, comme nous lavons illustr dans les
exemples dcrits prcdemment.

Bibliographie
JAQUES A.L., HULEATT M.B., RATAJKOSKI M. et TOWNER R.R., Exploration and discovery
of Australias copper, nickel, lead and zinc resources 1976-2005 (2005), Resources
Policy, 30, 168-185.
MEADOWS D.H., MEADOWS D.L., RANDERS J. et BEHRENS, The Limits to Growth (1972),
W.W. New York Library, 207 pp.
MUDD G.M., Quantifying Sustainable Mining : Production, Reporting and Beyond (2007) ,
Minerals Council of Australia Sustainable development conference, Cairns.
USGS Mineral Resources Websites
http://minerals.usgs.gov
http://minerals.usgs.gov/minerals/

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CLASSIFICATION,
RPARTITION
ET UTILISATION
DES MINERAIS
ET GISEMENTS

2.1 Classications des minerais

PLAN

2.2 Classications des gisements


2.3 Rpartition mondiale des gisements
2.4 Production globale, consommation, et commerce des ressources
minrales.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

OBJECTIFS

2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine


Comprendre pourquoi il existe de nombreuses classications des minerais
et des gisements, et comprendre lintrt de chacune
Avoir une vision globale de la rpartition mondiale des gisements en relation
avec les contextes godynamiques et les processus de formation des minerais
Avoir quelques notions dconomie sur les changes mondiaux des ressources
minrales

2.1 CLASSIFICATIONS

DES MINERAIS

On trouve dans la littrature des classifications varies, bases sur toute une diversit
de critres. Certaines classifications se fondent sur des critres conomiques, comme
lutilisation finale de la substance utile extraite, alors que dautres se fondent sur des
facteurs gologiques. Quelques exemples sont donns dans les tableaux 2.1 et 2.2.

23

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Tableau 2.1 Classification des ressources minrales


en fonction de l'utilisation du produit.
Fer
Mtaux ferreux
(utilis dans
la fabrication dacier)

Chrome
Manganse
Nickel
Molybdne
Cuivre
Zinc

Mtaux de base
(mtaux communs,
utilis dans lindustrie)

Plomb
tain
Antimoine
Cobalt

Minrais mtalliques

Gallium
Lithium
Niobium
Mtaux
de haute-technologie

Platine
(et autre mtaux de ce groupe)
Tantale
Terres-rares
Titane
Or

Mtaux prcieux

Platine
Argent

Autres

Aluminum

Sources denergie

Uranium, ptrole, gaz, charbon

Matriaux de construction

Sables, graviers, argiles

Minraux industriels

Silice, kaolin, gypse, talc, potasse, phosphate, sillimanite

Pierres prcieuses

Diamant, meraude, opale, rubis, saphir

Pierres nes

Agate, amthyste, bryl, grenat, jade, lapis-lazuli, malachite,


topaze, tourmaline, turquoise, zircon

Note : cette classication est indicative mais certains lments ne peuvent pas tre rangs dans une seule
catgorie : le nickel est la fois un mtal de base et un mtal ferreux ; le titane est la fois un mtal ferreux
et un mtal de haute-technologie.

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2.1 Classifications des minerais

Tableau2.2 Classification des minerais partir des types de minraux.


Sulfures et sulfosels
Covellite CuS
Chalcocite Cu2S
Chalcopyrite CuFeS2
Bornite Cu8 FeS4
Tetradrite (Cu, Ag)12Sb4 S13
Galne PbS
Sphalrite (Zn,Fe)S
Cinabre HgS
Cobaltite (Co, Fe)AsS
Molybdnite MoS2
Pentlandite (Fe, Ni)9S8
Millerite NiS
Realgar AsS
Stibine Sb2S3
Sperrylite PtAs2
Laurite RuS2
Oxydes et hydroxydes
Bauxite

Gibbsite Al(OH)3
Boehmite (AlO(OH))
Diaspore (AlO(OH))

Cassitrite SnO2
Chalcotrichite Cu2O

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Tenorite CuO
Chromite (Fe, Mg)Cr2O4
Columbite

tantalite ou coltan
(Fe, Mn)(Nb, Ta)2O6

Hmatite Fe2O3
Ilmnite FeTiO3
Magntite Fe3O4
Pyrolusite MnO2
Rutile TiO2
Uraninite (pechblende) UO2

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Tableau2.2 Classification des minerais partir des types de minraux. (Suite)


Oxysels
Calcite CaCO3
Rhodochrosite MnCO3
Smithsonite ZnCO3
Malachite Cu2(OH)2CO3
Barytine BaSO4
Gypse CaSO4 .2H2O
Chalcocyanite CuSO4
Brochantite CuSO43Cu(OH)2
Scheelite CaWO4
Wolframite (Fe, Mn)WO4
Apatite Ca8 (PO4 )3 (F,Cl, OH)
Halognes
Halite NaCl
Sylvite KCl
Fluorite CaF2
Mtaux et lments natifs
Or Au
Argent Ag
Platinodes Pt, Pd, Ru
Cuivre Cu
Carbone C (diamant, graphite)
Silicates
Beryl Be3 Al2 (SiO3)6
Grenat Fe3 Al2 (SiO4)3
Garnierite mlange dhydrosilicates de Ni et Mg
Kaolinite Al4 Si4 O8 (OH)8
Sillimanite Al2 SiO8
Spodumne LiAlSi2 O6
Talc Mg3 Si4 O8 (OH)2
Zircon ZrSiO4

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2.1 Classifications des minerais

2.1.1 Classification par utilisation du mtal


ou du minral dintrt
Dans les ouvrages plus anciens, il est courant de lire des classifications se fondant
sur le type de mtal ou lutilisation de la substance extraite des gisements. Le
tableau 2.2 prsente par exemple une liste des minraux extraits des mines de cuivre.
On remarque que ce mtal est extrait de diffrents types de sulfures et de sulfosels,
de sulfates, de carbonates, doxydes et dans quelques rares cas sous forme de cuivre
natif. Le cuivre est lun des mtaux de base , terme qui fait rfrence un groupe
de mtaux communs, domin par les lments de transition, qui sont trs utiliss
dans lindustrie. Les autres catgories de minerais (tableau 2.1) comprennent les
minraux qui sont utiliss sous leur forme naturelle sans purification ou extraction
dun lment spcifique. La barytine, par exemple, est un sulfate de baryum lment
relativement lourd utilis pour augmenter la densit des boues de forages ptroliers.
Luranium et le charbon sont des sources dnergie. De nombreux types de minraux
sont utiliss comme abrasifs ; les grenats, les meris et les diamants sont trois exemples,
mais on utilise galement les feldspaths (la prochaine fois que vous achterez un
tube de dentifrice, regardez sil contient des silicates de sodium et daluminium ).
Ce type de tableau propose des liens utiles entre les divers types de minerais et le
type dutilisation sociale qui en est fait.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.1 Le cuivre, un mtal trs versatile


A
EN CCART
Le cuivre et lor ont t les premiers mtaux utiliss par lHomme, et sont encore
trs largement utiliss aujourdhui. Le cuivre est extrait dans toutes les parties du
globe ( lexception de lEurope centrale o les gisements connus ont t puiss
et de nouveaux gisements nont pas encore t dcouverts) et trs largement
utilis dans lindustrie. Les principaux pays producteurs de cuivre sont le Chili et
les tats-Unis. On peut dire quenviron tous les pays consomment du cuivre, dans
des volumes dpendant de la population et du degr dindustrialisation.
Les utilisations courantes du cuivre sont prsentes dans le tableau 2.3. Sa forte
conductivit thermique et lectrique, sa rsistance la corrosion et sa couleur
attractive ont permis un vaste champ dutilisations. On y remarque que lessentiel

Tableau2.3 Utilisation du cuivre dans lindustrie.


lectricit/lectronique

42 %

Construction

28 %

Transports

12 %

Machinerie industrielle

9%

Autres utilisations (monnaie, mdicaments, fongicide)

9%

Source : Standard CIB Global Research www.standardbank.co.za

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

du cuivre est utilis dans des cbles en tant que conducteur lectrique ; de
grandes quantits sont utilises en alliage avec le zinc (laiton), ltain (bronze) ou
avec dautres mtaux dans les ustensiles ou les pices de monnaie. Le dveloppement de nouveaux types dalliages a permis de nouvelles utilisations dans les
superconducteurs et les batteries ; et les composs cuivrs sont galement
utiliss dans une large gamme de produits agricoles (bouillie bordelaise), de
mdicaments, etc.
Dans les pays industrialiss, laugmentation de la consommation individuelle
de cuivre est rete modeste au cours des dernires dcennies. Les nouvelles
utilisations du cuivre ne ncessitent que des quantits limites de mtal et ces
nouveaux besoins sont largement compenss par labandon dutilisations industrielles massives et par les volumes croissants de mtaux recycls. Cependant, la
demande croissante des pays en voie de dveloppement ncessitera une augmentation massive de la production de cuivre ; cette augmentation ne sera pas possible
sans la dcouverte de nouveaux gisements et leur exploitation efcace.

2.1.2 Classification par type de minraux


Le type de minral peut tre utilis comme autre critre de classification comme le
montre le tableau 2.2. Dans ce tableau, nous voyons quun grand nombre de mtaux
sont extraits sous forme de sulfures (par exemple le Cu sous forme de chalcopyrite,
le Pb sous forme de galne, le Ni sous forme de pentlandite). Une autre catgorie
importante est celle des gisements doxydes, qui procurent ltain sous forme de
cassitrite (SnO2), le fer sous forme de magntite (Fe3O4), ou luranium sous forme
de pechblende (U3O8). Les autres mtaux sont extraits de carbonates ou de sulfates,
gnralement dans les zones daltration au-dessus des gisements primaires.
Trs peu de mtaux sont extraits des mines sous forme native, les seuls exemples
courants tant lor et les lments du groupe du platine. Le carbone est galement
extrait sous forme native de diamant ou de graphite, et sous forme impure dans les
charbons. Mme si le cuivre existe dans la nature sous forme native, sa prsence
sous cette forme est plutt un inconvnient quun avantage : certes, le cuivre natif
contient 100 % Cu et augmente la teneur globale en cuivre du minerai, mais il est
mallable et a tendance samalgamer dans les broyeurs conus pour les sulfures et
silicates cassants.
Les silicates sont de loin les principaux minraux dans la plupart des roches, mais
ils sont peu frquents dans les listes de minraux dintrt conomique. Les exceptions
sont la garnirite, un minral du groupe des serpentines qui constitue lessentiel des
latrites Ni, les zircons, minraux dtritiques lourds exploits comme source de
mtal Zr, et les grenats, utiliss comme abrasifs. Le quartz est en phase de devenir de
plus en plus important en tant que source de silicium, utilis dans les semi-conducteurs
et les panneaux solaires.

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2.2 Classifications des gisements

2.2 CLASSIFICATIONS

DES GISEMENTS

2.2.1 Une grande diversit de classifications


pour une grande diversit de gisements
Il existe des similitudes entre la diversit de classement des minerais et celle des
classements de gisements. Dans les ouvrages plus anciens, les gisements sont classs
selon leur type de production : les gisements de cuivre, les gisements dor, les sources
dnergie (fissible luranium, ou fossile les charbons et hydrocarbures), etc. Ce
Tableau2.4 Classification des gisements de Lindgren

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(modifie daprs Lindgren, 1933 et Evans, 1993).


Profondeur

Temprature
(C)

Gisements
tlthermaux

En surface

100

Gisements
pithermaux

Depuis
la surface
jusqu
1,5 km

Gisements
msothermaux

Gisements
hypothermaux

Occurrence

Mtaux

Dans les roches


sdimentaires ou
les coules de laves ;
gisements dans des
fractures ouvertes et des
cavits. Pas de processus
de remplacement.

Pb, Zn,
Cd, Ge

50-200

Dans les roches


sdimentaires ou ignes ;
Gisements souvent
localiss dans des
systmes de failles ; sous
forme de simples veines
ou sous forme cylindrique
ou de stockwork.
Processus de remplacement
limits.

Pb, Zn,
Au, Ag,
Hg, Sb,
Cu, Se,
Bi, U

1,2 4,5 km

200-300

Gnralement proximit
ou au sein mme de roches
ignes ; associs des
failles rgionales ;
gisements de remplacement
en extension ou
remplissage de fractures ;
corps tabulaires,
stockworks, corps
cylindriques.

Au, Ag,
Cu, As,
Pb, Zn,
Ni, Co,
W, Mo,
U, etc.

3 15 km

300-600

A proximit ou au sein
mme de roches
plutoniques mises en place
des profondeurs
importantes. Afeurent
l o lexhumation a t
importante. Remplissage
de fractures ou zones de
remplacement de forme
tabulaires, ou irrgulire.

Au, Sn,
Mo, W,
Cu, Pb,
Zn, As

29

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

type de classement peut tre utile dans un contexte purement conomique, mais
nest pas utilis dans ce texte dans lequel nous traitons des processus de formation.
Au cours du XXe sicle, de nombreuses classifications se sont bases sur le type de
roche dans lequel se trouvent les gisements o sur la gomtrie du gisement et sa
relation avec son encaissant. Un exemple est donn dans le tableau 2.4. Ainsi, les
gisements dans des roches plutoniques taient distingus de ceux dans des roches
sdimentaires ; les gisements sous forme de veine taient distingus des couches
concordant avec la stratification des roches hte ; les minerais massifs taient
distingus des minerais dissmins. Une classification populaire propose par
Lindgren influent gologue amricain spcialis dans ltude des gisements
distingue les gisements forms dans les diffrents niveaux de la crote (tableau 2.4).
De nos jours, les termes pithermal , msothermal , et catathermal sont
encore utiliss pour dcrire les gisements de faible profondeur, de profondeur intermdiaire, et les gisements forms en profondeur. Une distinction est ensuite faite entre
les gisements syngntiques forms en mme temps que leur roche hte des
gisements pigntiques forms par la cristallisation tardive des minraux dintrt
conomique, dans les roches dj consolides.
la fin du XXe sicle, le dveloppement de la thorie de la tectonique des plaques
a rpandu toute une srie de classifications lies au contexte tectonique. Comme le
montre le tableau 2.5, les gisements dans les bassins ocaniques taient distingus
de ceux dans les zones en convergence ou ceux dans des contextes intracratoniques.
Cette catgorie de classification est encore utilise, particulirement lorsque lon
discute de la rpartition lchelle plantaire des gisements, comme nous le ferons
dans la partie suivante. Cependant, ces types de classifications ont dsormais t
largement remplacs par dautres types de classifications dans lesquels le critre de
base est le processus responsable de la minralisation (tableau 2.6).

Tableau2.5 Classification des gisements en fonction du contexte godynamique


(classification tectonique).
I. Gisements de rides ocaniques (frontires de plaques en divergence)
Gisements de sulfures massifs volcanogniques VMS (Cu, Zn)
Gisements exalatifs SEDEX (Zn, Cu, Pb, Au and Ag). Par exemple la mer Rouge.
Nodules de manganse (Mn, Ni, Cu, Co)
Amiantes riches en chrome et platinodes dans les roches ultramaques (Cr, PGE)
II. Gisements dans les marges en convergence
Gisements de porphyres de cuivre (Cu-Mo)
Gisements de mtaux de base (Cu, Pb, Zn, Mo), de mtaux prcieux (Pt, Au, Ag) et dautres
mtaux (Sn, W, Sb, Hg).
Veines Pb-Zn-Ag et gisements mtasomatiques.

30

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2.2 Classifications des gisements

Tableau2.5 Classification des gisements en fonction du contexte godynamique


(classification tectonique). (Suite)
III. Gisements dans les systmes de rifts intra-cratoniques
Gisements de Sn, uorine, barytine dans les granites.
Evaporites dans les bassins des rifts.
Gisements de carbonatites sources de Nb, P, REE, U, Th et autres lments rares.
IV. Gisements en contexte intracontinental
Gisements de Ni et platinodes dans les intrusions basiques lites
Gisements de Ti dans les anorthosites
Gisements doxyde de fer cuivre or
Gisements de Pb-Zn-Ag dans les calcaires et les sdiments clastiques
Gisements de cuivre sdimentaires
Latrites Ni et Al
Diamants dans les kimberlites

Tableau2.6 Classification des gisements en fonction


des processus minralisateurs.
Les gisements magmatiques
Les gisements de chromites des complexes basiques-ultrabasiques, forms par une
modication de la squence de cristallisation dun magma
Les gisements de magntite et de platinodes des complexes basiques-ultrabasiques,
forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux
Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique
Les autres gisements magmatiques
Les gisements hydrothermaux
Les gisements de sulfures massifs volcanognes ou VMS (Volcanogenic Massive Sulde)

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements de porphyres


Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX)
Les gisements de type Valle du Mississippi ou Mississippi Valley Type (MVT)
Les autres types de gisements hydrothermaux
Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface
Les gisements de placers
Les gisements de fer sdimentaires
Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre
Les latrites
Laltration supergne

31

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Bien quon puisse reprocher ce type de classification de ne pas tre suffisamment


rigoureuse car reposant sur des proprits supposes plutt que sur des paramtres
objectifs qui pourraient tre mesurs et quantifis, cest toutefois celui que nous
utiliserons dans cet ouvrage. La classification que nous avons choisie prsente des
inconvnients : comme nous le verrons dans les prochains chapitres, il est parfois
difficile pour certains gisements de choisir une catgorie unique. Cependant, elle a
lnorme avantage de mettre en vidence le fait que les gisements ne proviennent que
de processus gologiques normaux , tels ceux qui forment les roches magmatiques
ou sdimentaires classiques. Elle constitue une incitation passer de la discipline de
la gtologie qui tablit un catalogue essentiellement descriptif des gisements
une discipline interprtative plus moderne. Cette approche permet enfin dutiliser
les connaissances des processus gologiques normaux comme le partage des lments
entre les liquides et les cristaux, le tri des minraux selon leur densit lors de leur
transport fluvial, ou la stabilit des phases minrales dans les solutions aqueuses, pour
comprendre comment physiquement et chimiquement les gisements se sont
forms.

2.2.2 Vers une classification des gisements base


sur les processus minralisateurs
La liste des titres du tableau 2.6 correspond en quelque sorte la liste des processus
gologiques que lon peut trouver dans un livre dintroduction la gologie. Nous
voyons par exemple que certains gisements sont forms par des processus magmatiques, dautres par sdimentation, et dautres encore par lrosion et laltration en
surface. Ce qui distingue les deux listes, cest labsence du mtamorphisme dans la
liste des processus minralisateurs importants. On trouve sa place la catgorie
majeure des gisements associs la circulation des fluides hydrothermaux. Les
processus mtamorphiques sont en effet impliqus dans un nombre trs restreint de
gisements par exemple les gisements grenats, forms lors de la cristallisation
du grenat aux dpens dautres phases minrales instables pendant lpisode mtamorphique qui nont pas une immense importance conomique. Dans les livres
dintroduction la gologie, lorsque lon considre la Terre dans son intgralit, la
circulation de fluides aqueux chauds nest mentionne quen tant quagent daltration
qui modifie la composition et la texture des roches magmatiques et sdimentaires ;
ce mme processus est lorigine de la formation dune immense diversit de gisements
qui reprsentent plus de la moiti des ressources connues.
Considrons maintenant la premire catgorie du tableau 2.6 : les gisements
forms par des processus magmatiques. On remarque que de nombreux types de
gisements se trouvent dans des roches basiques et ultrabasiques et que les types de
gisements localiss dans des roches diffrencies felsiques et siliceuses sont un peu
moins nombreux. Un grand nombre de gisements sont en ralit localiss dans des
granites, on pense actuellement quils sont issus de la prcipitation de minraux
dintrt partir de fluides aqueux et non pas partir du magma lui-mme. Il y a un
lien direct entre les types de minraux dintrt et la composition de la roche dans
32

9782100543038-Arndt.fm Page 33 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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2.3 Rpartition mondiale des gisements

laquelle ils se trouvent. Les gisements de Ni, Cr, et de platinodes lments qui ont un
fort coefficient de partage pour les minraux qui cristallisent tt dans une diffrenciation magmatique normale se trouvent dans les roches mafiques et ultramafiques.
Les roches felsiques, au contraire, contiennent des gisements dlments qui se
concentrent dans les liquides magmatiques volus. Certains sont prsents dans les
phases cristallisant tardivement comme lilmnite, qui contient du Ti, et la cassitrite,
minerai dtain ; dautres schappent par les fluides riches en eau qui se sparent du
liquide silicat et sont redposs dans des pegmatites ou dans des gisements hydrothermaux. Les pegmatites sont des sources importantes de mtaux rares de plus en
plus utiliss comme le lithium, le bryllium et les terres rares.
Certains mtaux ne se trouvent que dans un seul type de gisement, le meilleur
exemple tant sans doute le chrome qui est extrait quasi exclusivement sous forme de
chromite, un oxyde magmatique qui saccumule pendant la cristallisation des magmas
mafiques et ultramafiques. Des gisements sdimentaires de placers chromite trs
mineurs ont t exploits, mais aucun gisement hydrothermal nest connu. Plus de
98 % de laluminium provient de la bauxite, un sol latritique qui se forme sous les
climats chauds et humides ; mais ce mme mtal est galement extrait dans une
mine russe de synite nphline, une roche magmatique. La plupart des mtaux,
cependant, se trouvent dans des origines diverses. Des alliages de platinodes et de
cassitrite (oxyde dtain) sont cits comme exemple de type de gisement dorigine
magmatique, mais lorsque la roche magmatique hte affleure en surface, les mmes
minraux peuvent tre concentrs de nouveau par les processus fluviaux formant des
placers. Les mtaux comme le cuivre et lor se trouvent dans peu prs tous les
types de gisements prsents dans la liste. Les relations entre les mtaux des gisements
et les types de processus minralisateurs seront discutes dans les chapitres suivants.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.3 RPARTITION

MONDIALE DES GISEMENTS

Les gisements ne sont pas rpartis de faon homogne sur la surface du globe. De
vastes tendues de terre sont dpourvues de gisements viables alors que dautres
territoires, que les Anglo-Saxons appellent metal provinces ( provinces mtalliques daprs Routhier), comportent une proportion inhabituelle de gisements dun
ou plusieurs types. Des exemples notables sont les alignements dnormes gisements
de cuivre le long de la cordillre amricaine, depuis lAlaska jusquau Chili, les
regroupements de gisements de plomb-zinc dans des calcaires au centre des tatsUnis, les gisements dtain dans les granites dAsie du sud-est. Pour des raisons
gologiques et conomiques, il est important de connatre quelques grands traits de la
rpartition des gisements. Dun point de vue gologique, la rpartition des gisements
apporte des indices importants sur les processus minralisateurs ; dun point de vue
conomique, la rpartition irrgulire influence fortement le prix des mtaux et les
changes mondiaux ; cest un facteur important qui influence les relations internationales et explique parfois alliances et conflits.
Dans les classifications des gisements lies la tectonique des plaques, laccent est
assez naturellement mis sur le contexte tectonique dans lequel le gisement se trouve,
33

9782100543038-Arndt.fm Page 34 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

mais de nombreux gisements se forment dans des contextes sdimentaires ou par des
processus de surface (altration/rosion) ; pour ces exemples, la gomorphologie, le
relief, et les climats actuels et passs exercent des contrles additionnels sur la
localisation des gisements. Tous ces facteurs sont prsents brivement dans la partie
qui suit et seront dvelopps par la suite dans les chapitres ultrieurs.

2.3.1 Les facteurs gologiques


La rpartition mondiale des gisements est illustre dans la srie de cartes et de listes
de gisements majeurs rassembles dans la figure 2.1. Nous navons slectionn que
quelques substances utiles majeures qui illustrent les principes de base qui gouvernent
la distribution des gisements ; des informations plus dtailles et plus exhaustives
sont disponibles sur des sites internet (voir liste la fin du chapitre).
Commenons par le cuivre, un mtal utilis dans lindustrie dans tous les pays et
exploit sur tous les continents (figure 2.2a). Une grande partie des ressources en
cuivre provient dun unique type de gisement, les porphyres de cuivre , ou gisements de porphyres (voir chapitre 4). Ces gisements sont directement associs aux
zones de subductions et se trouvent principalement dans les arcs insulaires et dans
les marges en convergence. Cest la raison expliquant lalignement de gisements qui
stend le long de la cte ouest de lAmrique du nord et de lAmrique du sud, mais
galement dans tout le Pacifique du sud-ouest. De grands gisements de cette mme
catgorie sont galement prsents dans les arcs insulaires accrts qui ont t incorpors dans les chanes de collision, comme dans la chane Alpes-Carpates-Himalaya.
Une autre catgorie majeure de gisements de cuivre se forme dans les roches sdimentaires matures dans les bassins intracratoniques, comme cest le cas des gisements
de la ceinture de cuivre (copperbelt) centrafricaine. Le cuivre se trouve galement
dans des intrusions magmatiques diverses pour lesquelles il est plus difficile de trouver
un lien avec le contexte tectonique. Lexemple type est le gisement de Sudbury au
Canada, qui sest form lors de la cristallisation dun magma cr par un grand
impact de mtorite. Un autre exemple est le gisement de lintrusion de Palabora,
rsultat de la mise en place dun magma riche en carbonates dans le craton archen
du Kaapvaal (Afrique du Sud).
Dans de nombreux gisements magmatiques, le cuivre est associ au nickel
(figure 2.2c). Cest le cas de la plupart des gisements de ce type, pas seulement pour
Sudbury mais galement pour Norilsk en Russie et Jinchuan en Chine. Une autre
catgorie de gisement de nickel se trouve dans des komatiites roches formes par
la cristallisation de laves ultramafiques, qui se sont mises en place lArchen et au
Protrozoque infrieur. Les gisements de Ni-Cu au sein de komatiites, sont cependant
restreints aux parties les plus anciennes de la crote terrestre, dans les ceintures de
roches vertes en Australie, au Canada, et au Zimbabwe. Mais tous les gisements de
Ni ne sont pas magmatiques. Une autre catgorie majeure comprend les gisements
latritiques, pour lesquels la distribution est assez diffrente. Alors que les paramtres
contrlant la localisation des gisements magmatiques sont la structure de la crote et
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2.3 Rpartition mondiale des gisements

le contexte tectonique, les paramtres contrlant la formation des latrites sont


climatiques : un sol latritique se dveloppe sous un climat chaud et humide. Tous
les gisements de ce type se situent dans les rgions relativement proches de lquateur,
ou taient situs proximit de lquateur lors de leur formation. Les gisements
majeurs de Ni latritiques sont en Nouvelle-Caldonie, en Indonsie, au Brsil et en
Australie.
La plupart des gisements de fer (figure 2.2c) se sont forms dans un environnement
gologique trs spcifique, pendant une priode particulire de lhistoire de la Terre.
Prs de 90 % du minerai de fer est extrait des formations de fers rubans, un type de
sdiments form par prcipitation chimique dans leau de mer sur les plateformes
continentales de faible profondeur, pendant le Protrozoque infrieur. Comme nous
lexpliquons dans le chapitre 5, cette priode de lhistoire de la Terre a connu une
forte augmentation de la teneur en oxygne de latmosphre et des ocans, phnomne qui a entran la prcipitation doxydes du fer qui tait dissous dans leau de
mer. Les plus grands gisements de fer au monde se trouvent ainsi dans les squences
sdimentaires recouvrant les cratons archens, au Brsil, en Australie, au Canada et
en Russie.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Le titane (figure 2.2d) est quant lui extrait de deux types de gisements. Le minerai
le plus courant est lilmnite, phase minrale accessoire dun grand nombre de
roches mtamorphiques et magmatiques, qui est prsente en proportion beaucoup
plus grande dans les anorthosites. Cette roche, est compose essentiellement de
plagioclases calciques, de quelques pour-cent de minraux ferromagnsiens, et de
teneurs variables en oxydes de fer et titane. Un genre particulier nomm massifs
danorthosite sest mis en place dans la crote continentale au milieu du Protrozoque et contient gnralement des concentrations exploitables dilmnite. Les
grands gisements de cette catgorie se trouvent dans une bande qui stend du Qubec
(Canada) jusquen Norvge.
Lorsque les roches magmatiques ou mtamorphiques sont soumises laltration
et lrosion, lilmnite minral stable sous les conditions de surface est libre
et transporte dans les rivires avant dtre dpose le long des ctes, lorsque les
rivires atteignent locan. Lorsque la crote continentale est stable et soumise des
priodes prolonges daltration et lorsque le littoral est une marge passive stable, de
grandes accumulations de minraux stables et denses peuvent tre formes dans les
plages de sable. Des gisements majeurs dilmnite, associe avec dautres minraux
lourds comme le rutile (autre source de Ti), le zircon (source de Zr), et la monazite
(source de Th et de terres rares) sont situs dans les plages de sable le long des ctes
australienne, indienne, et sud-africaine.
La dernire ressource que nous avons slectionne est le diamant. Ce minral est
galement exploit dans deux types de gisements. Les sources principales et primaires
sont les kimberlites, roches ultramafiques assez rares qui se mettent en place sous
forme dintrusions tubulaires ( pipe ) au sein ou proximit des cratons archens.
Et lorsquune kimberlite est rode, les diamants quelle libre saccumulent dans
les gisements alluviaux des rivires et dans les sables et graviers des plages sur le
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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

littoral. Historiquement, ce sont des gisements alluviaux dInde dont la source


primaire est toujours inconnue do lon extrayait la plupart des diamants. Ensuite
les gisements majeurs dAfrique du Sud, la fois kimberlitiques et alluviaux, ont t
dcouverts et ont produit lessentiel des diamants extraits pendant tout le XXe sicle.
Pendant la dernire dcennie, de nouveaux gisements ont t dcouverts dans presque
tous les pays sur des cratons archens stables ; en Russie, en Australie, au Canada,
au Brsil, au Groenland et en Finlande.

2.3.2 Les facteurs gographiques, conomiques, politiques


et sociologiques
La rpartition mondiale des gisements telle quelle est prsente prcdemment ne
prend en considration que les gisements dont lexistence a t atteste et qui pour
lessentiel sont exploits. Nous avons trait dans le chapitre 1 des multiples facteurs
autres que gologiques, qui pouvaient expliquer une prospection limite et donc une
mconnaissance de lexistence de certains gisements qui figureront peut tre dans de
futures cartes de rpartitions. Trs peu de campagnes dexploration ont t menes
dans les territoires aux climats hostiles comme cest le cas du Groenland et de
lAntarctique ou de lAfrique ou de lAsie centrale qui seront certainement parmi les
plus grands enjeux du sicle venir. Labsence dinfrastructures routires de qualit
peut galement engendrer des surcots lors du dveloppement dexploitations dans
des pays en voie de dveloppement et tre un facteur limitant lexploration et
finalement la connaissance des ressources gologiques dun territoire. Cest galement
le cas des territoires qui connaissent des conflits, ou une instabilit politique. Ces
derniers ne connaissent pas les ressources dont ils disposent et interdisent ou freinent
les campagnes dexploration de compagnies trangres.

2.4 PRODUCTION

GLOBALE, CONSOMMATION

ET COMMERCE DES RESSOURCES MINRALES


Les tableaux 2.7 et 2.8 sont des listes qui indiquent le lieu o les mtaux et les minraux
dintrt conomique sont extraits, et les lieux do lessentiel des ressources minrales
sont exportes et o elles sont importes. La premire liste classe les pays en fonction
de leur production dune petite slection de substances utiles ; la seconde liste classe
les pays en fonction des quantits de substances utiles quelles exportent et importent.
Prcisons que le ptrole nest pas inclus dans cette slection de substances minrales
utiles. Mme si les pays les plus grands figurent dans les premires places de chaque
liste, comme on pouvait lattendre, il y a quelques anomalies qui apportent des
renseignements essentiels sur le fonctionnement global de lindustrie minire.

36

1223

899

890

Canada

tats-Unis

Australie

Brsil

Norvge

Inde

Afrique
du Sud

mirats
arabes unis

10

Ukraine

Venezuela

Surinam

Inde

Russie

tats-Unis

Jamaque

Brsil

Australie

Chine

Bauxite

1700

1900

2 200

2 900

3 300

3 900

3 941

6 890

18 844

19 500

Tonnes
1000

Italie

Brsil

Ukraine

30,6

33,7

37,1

45,8

53,6

Core
du Sud
Allemagne

55,2

68,5

91,4

118,7

500,5

Tonnes
1000

Inde

Russie

tats-Unis

Japon

Chine

Acier

Source : U.S., Department of the Interior, U.S. Geological Survey.

1304

1610

1960

2 554

3 083

3 955

Russie

12 600

Chine

Tonnes
1000

Aluminium

Iran

31 538

32 834

42 083

Afrique
du Sud
Canada

52 500

77 900

105 000

180 000

299 009

354 674

707 000

Tonnes
1000

tats-Unis

Ukraine

Russie

Inde

Australie

Brsil

Chine

Minerai
de fer

Pologne

Zambie

Canada

Russie

Indonsie

Australie

Chine

tats-Unis

Prou

Chili

Cuivre

470

530

585

730

780

860

920

1,19

1,2

5,7

Tonnes
1000

Ghana

Ouzbekistan

Canada

Indonsie

Russie

Prou

tats-Unis

77 349

85 000

101 440

117 851

156 912

170 128

238 000

246 000

252 344

Afrique
du Sud
Australie

275 000

kg

Chine

Or

Tableau2.7 Liste des principaux pays producteurs dune slection de mtaux et minerais.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Australie

Botswana

Japon

Finlande

Colombie

tats-Unis

Zimbabwe

Canada

130

300

770

800

1400

3 860

5 300

6 200

27 000

165 833

Afrique
du Sud
Russie

kg

Platine

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2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

37

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Tableau2.8 Liste des principaux pays importateurs


et exportateurs de minerai, en 2007.
(a) Importateurs
Pays

Montant ($US)

Chine

85 280 550

Japon

28 365 440

Allemagne

9 307 674

Core

6 623 871

Inde

5 250 223

Royaume Uni

4 679 500

tats-Unis

4 487 631

Belgique

3 183 008

Pays-Bas

3 081 213

10

Italie

2 912 043

11

Finlande

2 896 519

12

Canada

2 775 180

13

France

2 630 696

14

Russie

2 307 253

15

Espagne

2 217 288

(b) Exportateurs
Pays
1

Australie

34 546 550

Brsil

18 726 620

Chili

14 888 160

Prou

Afrique du Sud

7 268 294

Inde

6 519 472

tats-Unis

6 487 638

Canada

6 053 128

Indonsie

4 295 629

10

Sude

2 628 527

11

Kazakhstan

2 412 308

12

Russie

2 374 813

13

Ukraine

2 153 611

14

Iran

1 579 345

15

Congo

1 555 942

Source : http://www.trademap.org/

38

Montant ($US)

7 273 738

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2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Dans chaque liste, nous voyons trois catgories de pays : (1) les grands pays
industrialiss qui possdent de grandes ressources propres ; (2) les pays avec peu ou
pas de ressources minrales ; et (3) les pays avec de grandes ressources mais relativement peu de population, ou faiblement industrialiss. La premire catgorie de
pays, pour laquelle nous pouvons prendre comme exemples la Russie, les tats-Unis
et la Chine, sont aux sommets des listes des producteurs (tableau 2.6) et des consommateurs (tableaux 2.7 et 2.8) ; ils produisent une grande quantit de mtaux quils
consomment dans leur usage domestique. La seconde catgorie de pays dans laquelle
lon trouve des pays comme le Japon et lAllemagne, qui ont trs peu de gisements
mais une industrie trs active qui consomme de grandes quantits de matriaux
bruts. Ces pays sont des importateurs majeurs de minerai et de mtaux purifis.
Enfin, les pays de la troisime catgorie ayant dimportantes ressources mais une
faible population ou une industrialisation limite sont les principaux exportateurs
de minerai (tableau 2.8). Des exemples sont lAustralie, lAfrique du Sud, le Chili,
et le Brsil.
Il y a bien entendu de nombreuses exceptions ces observations gnrales. Les
tats-Unis ont trs peu de grands gisements de Ni et Cr et leurs ressources propres
en ces mtaux essentiels la production dacier ne sont pas suffisantes pour leurs
besoins. Ils font ainsi partie des principaux pays importateurs pour ces mtaux. De
mme, lexplosion industrielle en Chine a multipli les besoins en divers mtaux et
ses ressources domestiques bien quimportantes sont largement insuffisantes. La
Chine est un important importateur de nombreuses substances minrales. Par contre,
la Chine possde de trs grands gisements de tungstne et en produit plus que ce quelle
consomme ; cest un exportateur de ce mtal. LAustralie, pays ayant dabondantes
ressources en presque tous les types de minerais, est un exportateur majeur pour de
nombreuses ressources mais elle manque de chrome et doit importer ce mtal.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Exercice 2.1 Dveloppement dune mine de platine au Groenland

Le retrait des glaciers continentaux dans de nombreuses parties du Groenland a


permis aux compagnies minires dexplorer de nouveaux gisements dans des
zones qui taient auparavant recouvertes de glace. Les principales cibles sont
les gisements de platinodes. Comme nous le dtaillerons dans le chapitre suivant,
ces gisements se trouvent dans les intrusions basiques et ultrabasiques lites,
particulirement (mais pas exclusivement) dans les terrains du Prcambrien.
Dans cet exercice :
(a) Utilisez vos connaissances sur les formations gologiques et sur le contexte
tectonique du Groenland pour cibler des zones dintrt o lexploration pourrait
tre mene. (Des cartes gologiques sont disponibles sur internet par exemple
ladresse : http://www.geus.dk/program-areas/raw-materials-greenl-map/greenland
/gr-map/kostart-uk.htm).
39

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

(b) Discutez les aspects conomique, politique et environnemental du dveloppement


dune mine de platinode dans la rgion. Dans cette discussion, vous prendrez en
compte les positions ventuelles des gisements recherchs, le climat et les autres
aspects qui influencent lexploitation dun gisement ; la distance aux pays
importateurs ; lutilisation actuelle et future des platinodes ; et les aspects politiques. Le Groenland est-il un producteur minier potentiel stable, et comment le
positionneriez-vous face aux autres producteurs ?

De nouvelles complications arrivent lorsquon distingue la production de mtaux


purifis (concentrs), de minerai brut ou de produits intermdiaires. Dans certains
cas, le minerai est export sous forme non brute, plus ou moins tel quil est extrait
des mines. Cest le cas pour certains minerais de fer qui sont directement transports
de mines en Australie ou au Brsil vers des usines au Japon ou en Chine. Totalement
loppos on trouve lor et les diamants qui sont quasi systmatiquement extraits
dune gangue et concentrs sur place, avant dtre transports sous forme de mtal
pur ou de pierres prcieuses non tailles. Dans la plupart des autres cas, le minerai
ou des produits des stades divers de purification sont exports. Lencart 2.2 illustre
les processus de sparation du nickel partir de ses diffrents minerais. Comme
pour la purification des autres minerais, ces processus comportent plusieurs tapes
majeures. Pendant lextraction, un effort est fait pour choisir prfrentiellement le
minerai qui contient un maximum de minraux riches en mtal ; dans une seconde
tape, les minraux nicklifres sont spars des minraux de la gangue et concentrs ;
dans une troisime tape, le Ni est purifi par lectrolyse.

2.2 Lextraction et la purification


A
EN CCART
du minerai de nickel

(I) Lextraction
On trouve le nickel dans deux types trs diffrents de minerais, entranant deux
modes dextraction distincts : (1) Les gisements de sulfures sont gnralement
extraits dans des mines souterraines ou dans dimmenses mines ciel ouvert
profondes dans le cas de quelques gisements nouvellement exploits. (2) Les latrites sont quant elles extraites de carrires peu profondes en utilisant des engins
de terrassement comme de grandes pelleteuses, des pelles bennes tranantes
ou des tractopelles.
Les minerais de sulfures sont spars de leur gangue par un processus de ottaison : on les lave dans de grandes cuves dans lesquels ils sont soumis des acides
gras et des huiles qui augmentent le caractre hydrophobe des particules de
sulfures. Un dispositif mcanique et pneumatique mlange la suspension an de
former des bulles dair auxquelles se lient les particules de sulfures. Elles remontent alors en surface o elles sont rcupres avec la mousse. Les proprits
magntiques des sulfures de Fe-Ni sont galement utilises pour faciliter leur tri.

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2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Les substances concentres en nickel sont ensuite sches et brasses par un


ux dair chaud ( environ 1350 C) et oxydant dans des fonderies. La raction de
loxygne avec le fer et le soufre des sulfures produit une partie de la chaleur
ncessaire la fonte. Cette raction na pas lieu dans le cas des minerais latritiques (oxydes plutt que sulfures) et plus dnergie doit tre apporte pour
maintenir la temprature adquate. Le produit form lors de cette tape est en
gnral un sulfure de Ni-Fe articiel que lon appelle matte de nickel et qui contient
25 45 % Ni. Le fer est alors transform en oxyde, puis est soumis un ux de
silice pour former un rsidu. Une fois le rsidu vacu, la matte de nickel contient
70 75 % Ni.
(II) Le raffinage et la fonte
Le minerai passe dabord dans de grandes meules o il est broy en poudre dont
la taille est plus ne que la taille moyenne des minraux.
Aprs cette tape, la matte de nickel peut tre traite selon deux protocoles
diffrents : elle peut tre lessive haute pression avec de lammoniac dans ce
cas, le mtal est rcupr dans la solution elle peut sinon tre brle an de
produire un oxyde riche en Ni.
(III) Llectrolyse
Ltape nale est un lectro-rafnage : loxyde de nickel est dissous dans des
solutions de chlorures ou de sulfates dans des cellules lectrolytiques et du mtal
nickel pur se dpose sur la cathode.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(IV) Les dsagrments de la purification du nickel


De grandes quantits de soufre sont mises lors de plusieurs tapes de la purication du nickel magmatique. Une partie de ce soufre est rcupre pour des usages
industriels ou agricoles, mais une grande proportion schappe dans la fume
des fonderies et entrane une pollution considrable.
Les minerais de nickel latritiques ne contiennent pas de soufre et ne posent pas
vritablement ce problme de pollution, mais leur rafnage requiert beaucoup plus
dnergie. Les minraux nicklifres sont des oxydes ou des silicates et ne sont
pas facilement sparables par dcantation. Le minerai hydrat et la gangue sont
riches en eau et celle-ci doit tre vacue par schage et brlage dans des fours
haute temprature. Loxyde de nickel est ensuite fondu dans des fourneaux
des tempratures comprises entre 1360 et 1610 C. De telles tempratures sont
indispensables cause des fortes teneurs en magnsium. La plupart des fonderies
latrites produisent un alliage de fer et de nickel qui est directement vendu aux
aciries.

chaque tape, le prix du produit augmente, comme lillustre lexercice 2.2. Ce


document soulve le problme de la rentabilit de construire des raffineries et fonderies
trs onreuses dans les pays extracteurs de minerais. De telles infrastructures permettent
dexporter des produits transforms de plus grande valeur que le minerai brut mais
leur construction ncessite un endettement important et un vritable retour sur
investissement nest pas garanti.
41

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Exercice 2.2 Dbat sur les politiques dexportation matriaux bruts


ou produits transforms ?

Tous les exportateurs de substances utiles minrales sont exposs un dilemme


majeur : doivent-ils exporter du minerai non raffin ou du mtal ou du minral
pur aprs raffinage ? Lorsque lon sait le prix des produits raffins est plusieurs
fois suprieur celui du minerai brut la rponse parait vidente : son exportation
apporterait beaucoup plus de revenus aux pays. De plus, la construction et la
maintenance des raffineries et des fonderies sont sources demplois, dinfrastructures industrielles et elles dveloppent des comptences nouvelles dont
bnficierait le pays exportateur. Par contre, les cots importants de la construction et de la mise en service des raffineries et des fonderies sont des points ngatifs
considrer. Pour que la construction de ces usines ait un intrt conomique, il
faut quun certain volume de minerai puisse tre trait ; si les gisements sont trop
petits, la construction mme dune raffinerie beaucoup moins onreuse quune
fonderie nest en gnral pas viable. De plus, de grands investissements sont
ncessaires pour construire les usines et de nombreux pays ne disposant pas de
ressources suffisantes auraient emprunter et rembourser des intrts.
Considrons lexemple suivant. Un gisement de nickel contenant 10 Mt de minerai
2 % Ni est trouv au Zimbongo, un petit pays dAfrique centrale. Le gisement
contient 200 000 t de Ni dont 70 % peuvent tre extraites, ce qui reprsente une
masse de Ni exploitable de 140 000 t. Sil est vendu raffin, cette masse a une valeur
de 2 milliards deuros, si lon considre le prix actuel du mtal (15 000 euros/
tonne). Dans le futur, le prix du Ni et les bnfices de lexploitation sont amens
augmenter. Le prix du minerai non raffin est 70 euros/tonne ; le gisement a
donc une valeur marchande en minerai brut de seulement 140 millions deuros
(soit 7 % de sa valeur sil exporte du mtal raffin). Ces valeurs ne prennent pas
en compte les cots dextraction, de raffinage et dexportation du minerai et du
mtal, que nous ignorons dans cet exercice. La dure dexploitation estime est
denviron 20 ans, avant que le gisement ne soit totalement puis. Dautres
gisements pourraient cependant tre dcouverts dans la rgion dans le futur.
Le cot total de la construction de la raffinerie et de la fonderie ncessaires la
purification du mtal est denviron 3 milliards deuros. Le Zimbongo ne dispose
pas des ressources ncessaires et serait amen emprunter sur les marchs internationaux. Le cot total du prt sur une priode de 20 ans serait comparable au
montant ncessaire, cest--dire 3 milliards deuros. Vous parat-il intressant
pour le Zimbongo quil fasse construire les infrastructures industrielles ncessaires
la purification du Ni ?

Dans lexercice 2.2, la question de la viabilit dune fonderie Ni dpend dune


grande diversit de facteurs parmi lesquels le prix des mtaux trs difficile prvoir.
Dautres facteurs sont importants dans les changes internationaux comme le cot
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2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

de lnergie ncessaire la purification du minerai. Dans le chapitre 5, nous voquons


de la situation singulire de laluminium dont la purification ncessite beaucoup
dnergie et qui est transport travers le globe depuis la Jamaque ou lAustralie do
le minerai est extrait, vers lIslande o le minerai est purifi. Malgr le scepticisme
probable des cologistes les plus intgristes, ces transferts minimisent les missions
de gaz effet de serre, grce la disponibilit en Islande dnergies hydraulique et
gothermique propres. Nous traitons galement dans le chapitre 5 des problmes
associs la production de minerai dans les pays en voie de dveloppement. Les
exemples choisis sont les gisements riches et importants de cuivre en Afrique centrale,
qui auraient d procurer des revenus aux pays extrmement pauvres de la rgion qui
nont jamais vraiment profit de cette ressource cause des pays colonisateurs dans
un premier temps puis cause de linefficacit et de la corruption des gouvernements
dans un second temps.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les tendances des changes internationaux de minerai sont rsumes dans la


figure 2.2. Les flches montrent la direction des changes. La plupart des flches
partent des pays producteurs comme le Chili dans le cas du cuivre, et vont vers les
grands pays industrialiss comme les tats-Unis, le Japon, la Chine ou lEurope. La
position gographique des producteurs et consommateurs influence la direction des
changes : lessentiel du cuivre chilien et transport travers lOcan Pacifique vers
les tats-Unis, le Japon et la Chine et ne passent pas le Cap Horn pour aller en
Europe (les normes navires transportant les minerais ne peuvent pas passer le canal
de Panama). Mais dautres facteurs sont galement prendre compte. LAustralie
a un avantage gographique particulier pour vendre son minerai de fer la Chine et
au Japon, et serait capable de fournir lessentiel des besoins de ces pays, mais ces
pays importent galement du minerai du Brsil. Ce minerai doit traverser une grande
partie de la plante, mais les pays consommateurs sont disposs payer le cot du
transport. Avoir un second fournisseur leur permet de ngocier les prix du minerai
de faon plus efficace que si lAustralie tait en situation de monopole.
Dans le tableau 2.7, on note galement la nature prcaire des sources de quelques
substances utiles. Actuellement, les principaux pays producteurs de platinodes
mtaux essentiels pour lindustrie de haute technologie et particulirement pour la
fabrication des pots catalytiques des voitures sont au nombre de trois : le premier
est le Canada, qui restera un fournisseur stable et fiable dans les annes venir. Le
second est la Russie, un pays dont la confiance en tant que fournisseur de ressources a
t entache par les problmes de transfert de gaz naturel vers lEurope. Le troisime
pays de loin le principal producteur est lAfrique du sud, notamment grce aux
normes ressources du complexe du Bushveld (chapitre 3). Tant que le gouvernement
ANC (African National Congress) lu dmocratiquement, relativement stable et
honnte, est au pouvoir, et tant quil poursuit sa politique oriente vers les marchs
internationaux, le pays restera un fournisseur de platinodes de confiance. Mais si la
politique du gouvernement tait amene changer, ou si des troubles sociaux clataient dans le pays, il y aurait une crise globale dapprovisionnement en ces mtaux.
Quelles seraient les consquences ? court terme, le prix des mtaux grimperait en
43

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Figure2.1 Distribution mondiale des gisements et des ressources minrales.


Source pour les cartes a), b), c), d), e) : http://edg.rncan.gc.ca/minres/index_f.php
44

9782100543038-Arndt.fm Page 45 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

Figure2.1 Distribution mondiale des gisements et des ressources minrales. (Suite)


Source pour les cartes a), b), c), d), e) : http://edg.rncan.gc.ca/minres/index_f.php

45

ve

46

l'A

sie

Principaux pays importateurs de Fe


1. Chine
6. Italie
2. Japon
7. Royaume-Uni
3. Allemagne
8. France
4. Core
9. Belgique
5. Taipei
10. Pays-Bas

ve
rs
ie

vers la Chine

l'A
s

Principaux pays importateurs de Sn


1. Chine
6. France
2. Inde
7. Brsil
3. Russie
4. Allemagne
5. Singapour

Principaux pays exportateurs de Al


1. Indonsie
6. Inde
2. Brsil
7. Sierra Lone
3. Australie
8. Grce
4. Jamaque
9. Guyana
5. Malaisie
10. Guine

Source dinformations : http://www.trademap.org/

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Principaux pays importateurs de Al


1. Chine
6. France
2. Etats-Unis
7. Espagne
3. Allemagne
8. Irlande
4. Italie
9. Canada
5. Ukraine
10. Japon

ve

(d) Flux mondiaux de bauxite et dalumine

Principaux pays exportateurs de Sn


1. Indonsie
6. Chine
2. Prou
7. Etats-Unis
3. Malaisie
8. Brsil
4. Thalande
5. Bolivie

(b) Flux mondiaux dtain

Figure2.2 Tendances des changes mondiaux de substances minrales.

Principaux pays exportateurs de Fe


1. Australie
6. Sude
2. Brsil
7. Ukraine
3. Inde
8. Kazakhstan
4. Canada
9. Etats-Unis
5. Afrique-du-Sud

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Principaux pays importateurs de Cu


1. Chine
6. Espagne
2. Japon
7. Brsil
3. Inde
8. Bulgarie
4. Allemagne
9. Finlande
5. Core
10. Sude

(c) Flux mondiaux de minerai de fer

Principaux pays exportateurs de Cu


1. Chili
6. Canada
2. Prou
7. Brsil
3. Australie
8. Papouasie
4. Indonsie
Nouvelle-Guine
5. Etats-Unis
9. Argentine
10. Mongolie

vers l'Asie

vers l'Asie

rs

(a) Flux mondiaux de cuivre

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

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2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

flche, et le cot de production des voitures et autres produits qui utilisent les platinodes augmenterait fortement ; dans certains cas, la production serait sans doute
arrte si les ressources en mtaux sont suffisantes. plus long terme cependant, on
peut esprer que le prix lev des mtaux stimulerait la prospection de nouveaux
gisements et la recherche de mtaux de remplacement pour les platinodes.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.5 RESSOURCES MINRALES ET EXPLOITATION MINIRE


EN FRANCE MTROPOLITAINE
Tout comme le Royaume-Uni et lAllemagne, la France a exploit efficacement ses
ressources minires qui ont permis son essor industriel et commercial au XIXe et au
XXe sicle. Les substances ayant t extraites sont essentiellement des combustibles
(charbon et lignite), des minerais de mtaux (fer, plomb, zinc, un peu lantimoine,
manganse, cuivre), et des substances industrielles (sel, potasse, schistes bitumineux,
fluorine, uranium). Dcrire lindustrie minire en France mtropolitaine aujourdhui
est hlas un exercice dhistorien. Pendant la premire moiti du XXe sicle, la France
tait un producteur majeur dune longue liste de substances minrales, comme en
tmoigne le grand nombre de mines et exploitations sur la carte de France mtropolitaine (figure 2.3). Parmi cette longue liste de substances, les productions les plus
significatives ont t (1) laluminium, purifi partir des gisements de bauxite du
Crtac dans le sud de la France, (2) le fer, extrait de la minette du bassin de
Lorraine, (3) le charbon, substance dont nous ne parlons pas dans cet ouvrage mais
qui a t exploite dans divers sites en France, (4) la potasse, substance dassez
faible valeur marchande par unit de poids, mais dont lexploitation dans les mines
dAlsace a t durable (5) luranium, extrait de plusieurs centaines de gisements il y
a quelques annes encore et (6) lor, dont lexploitation Salsigne a t la dernire
mine de France mtropolitaine fermer (7), les mtaux de base (Zn, Cu, Pb, Ag)
qui ont t exploits dans beaucoup de petites mines en Bretagne et dans le Massif
central.
1. La France a particip trs activement lhistoire de laluminium (voir galement
lencart 5.3), depuis la dcouverte du minerai de bauxite prs du village des Baux
de Provence (13) par le chimiste Berthier en 1821, jusquau dveloppement de
processus physico-chimiques de purification, en passant par lextraction dimmenses
quantits de bauxite. Le bassin de Brignoles (83) a t pendant un sicle le
principal gisement franais de bauxite, et mme un temps le plus important du
monde. Lorigine des gisements de bauxite est laltration sous un climat chaud et
humide de roches relativement varies qui a conduit la formation dune latrite.
Lors de cette pdognse tout fait particulire et dcrite dans le chapitre 5, les
lments majeurs sont en grande partie lessivs. Les lments suffisamment
insolubles, comme laluminium, restent et se voient ainsi concentrs. La production
a chut la fin du XXe sicle, les effectifs passant de 990 salaris en 1975 225
en 1989. Un plan progressif de fermeture des mines sest mis en place : le bassin
47

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

Lgende
mtaux de base (Pb, Zn)
Sb-W-Bi-Sn-Mo-As
mtaux prcieux (Au, Ag)
fer, manganse et titane
uranium
bauxite
vaporites et phosphates
charbon et lignite
gaz naturel et ptrole

100 km

Figure2.3 Carte simplifie des mines et exploitations


en France mtropolitaine.

Ouest (Mazaugues) a t ferm le premier. Lexploitation ciel ouvert de Doze,


prs de Cabasse, a t avec celle des Baux de Provence la dernire ferme en 1990.
2. Lextraction du minerai de fer oolithique en Lorraine remonte des temps trs
reculs, des exploitations datant de lpoque romaine ayant t identifies. Le
processus de formation de ce type de gisement est galement prsent dans le
chapitre 5. Ces gisements ont t un moteur de lindustrie franaise pendant la
rvolution industrielle, leur rentabilit na cependant pas t suffisante pour quils
continuent dtre exploits la fin du XXe sicle. En 1993 la partie sud des mines
de fer de Briey-Longwy-Thionville, fermait et toute exploitation de la minette
de Lorraine a rellement cess depuis 1997, date de cessation dactivit de la
mine des Terres Rouges Audun-le-Tiche en Moselle. Sur lensemble du bassin
48

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2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

3.

4.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5.

6.

7.

de Lorraine (1700 km2), 3,1 milliards de tonnes de minerai de fer ont t extraites
(source : DRIRE Lorraine).
Autres exploitations hautement symboliques de la rvolution industrielles, les mines
de charbons dont lactivit a permis le dveloppement prospre de plusieurs
villes. Malgr les richesses en charbon de son sous-sol, la France na jamais t
autosuffisante. Mme lorsque la production a t maximale (dans les annes 1960),
la France a toujours import du charbon tranger. Au cours des deux dernires
dcennies toutes les mines de charbon de France mtropolitaine ont elles aussi
ferm les unes aprs les autres alors que leur rentabilit devenait trs mauvaise.
La potasse exploite historiquement et en quantit en Alsace, devait tre extraite
jusquen 2003, mais la fermeture du site trs dficitaire a t anticipe aprs
un incendie survenu dans les locaux en septembre 2002. La potasse dAlsace est
une formation vaporitique lie lvaporation lOligocne dun bras de mer
qui stendait depuis la Belgique jusquaux bassins prialpins. Dans un contexte
godynamique en extension, le rift alsacien est devenu un rservoir dvaporation
deau sale, avec en intermittence des facis de lagunes deau douce et de marais
salants.
Il y a quelques annes, la France comptait 210 mines duranium. Cest une
illustration de lattachement franais lnergie nuclaire qui persiste depuis la
prsidence de Charles de Gaulle et sa volont dautonomie stratgique dans les
secteurs militaires et de lnergie. Plus aucun de ces gisements nest dsormais
exploit, la dernire mine ayant ferm en 2001 (Le Bernardan, 87). Lessentiel des
ressources uranifres franaises se trouve dans des gisements filoniens associs
des granites en Vende, dans le Forez ou Limousin. Les minerais primaires sont
essentiellement composs de pechblende (UO2) et de coffinite (U(SiO4)1-x(OH)4x).
Des minraux secondaires, produits par laltration des minerais primaires, se
rencontrent parfois dans la partie superficielle des gisements. Ils ne constituent pas
eux seuls des gisements exploitables, lexception du gisement de Margnac (87).
Quelques gisements sont dorigine sdimentaire comme les gisements forms au
Permien Lodve (34) et Crilly (03) ou les gisements de Saint-Pierre (15) et
Coutras (24) forms pendant lre tertiaire. Dans le cas de ces gisements, les
composs duranium ont t rduits et ont prcipit au contact de la matire
organique laquelle ils sont dsormais associs.
Enfin, la mine dor de Salsigne, qui produisait 2 000 tonnes dor par an et
employait prs de 170 mineurs au dbut des annes 2000, a galement d fermer
en 2004, avec mise en place dun plan ordonn au niveau social et environnemental.
Les gisements de mtaux (Ag, Pb, Sn, Zn, Cu, Ni, Cr, etc.) franais ont pour la
plupart t forms par la circulation de fluides riches en mtaux lors dune crise
mtallifre pendant lorogense varisque (ou hercynienne) il y a 320 300 Ma.
La carte simplifie des mines et exploitations en France mtropolitaine, prsente
dans la figure 2.3 montre trs clairement que les gisements de mtaux de base et
de mtaux prcieux sont situs dans les terrains varisques (Bretagne, Massif central
et chanes alpine et pyrnenne). Dautres filons sont plus rcents (Jurassique) et
sont associs louverture de la Tethys.
49

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Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et gisements

La fin de lextraction minire en France mtropolitaine a marqu le dbut dune


nouvelle priode : celle de laprs-mine . Ltat a confi au BRGM (Bureau de
recherches gologiques et minires) les missions de surveillance et de maintien en
scurit des sites. Dans le bassin ferrifre de Lorraine par exemple, lextraction du
minerai a t lorigine dun risque de mouvements de terrains susceptibles de se
produire des dcennies aprs la fin de lexploitation minire et contraignant les
rgles de constructibilit. moins dun envol du prix des matires premires qui
pourrait rendre de nouveau rentable lexploitation de certains gisements, il est plus
probable que dans un futur proche, les anciennes mines soient exclusivement lobjet
de dveloppement de structures touristiques et de conservation du patrimoine
industriel historique.
Noublions pas cependant les mines rentables et en activit dans les dpartements,
rgions et collectivits doutre-mer comme les mines dor et de diamants en Guyane
et les mines de nickel en Nouvelle-Caldonie dont nous parlerons dans le chapitre 5.

Bibliographie
Site internet amricain de lUSGS sur les ressources minrales :
http://minerals.usgs.gov/minerals/
Site internet de la commission gologique du Canada sur les gtes minraux du monde et du
Canada : http://apps1.gdr.nrcan.gc.ca/gsc_minerals/index.phtml?language=fr-CA
Site internet franais sur lindustrie minrale dont le BRGM est partenaire :
http://www.mineralinfo.org
Systme dinformation gographique du BRGM sur les mines en France :
http://sigminesfrance.brgm.fr/sig.asp

50

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LES

GISEMENTS
MAGMATIQUES

3.1 Introduction

PLAN

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld, forms par


une modication de la squence de cristallisation dun magma
3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe
du Bushveld, forms par des processus magmatiques et/ou
hydrothermaux
3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

OBJECTIFS

3.5 Les autres gisements magmatiques


Comprendre comment de petites perturbations des processus magmatiques
classiques sont la base de la formation de gisements.
Connatre les gisements dorigine magmatiques dimportance mondiale
et les substances utiles quils procurent.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

3.1 INTRODUCTION
Les minerais magmatiques sont forms daccumulations de minraux magmatiques.
Quelques-unes de ces minraux sont extrmement rares et jamais rencontrs dans
les roches usuelles, comme dans le cas des alliages de platinodes ; dautres minraux,
comme la magntite, sont courants et sont observs en petites quantits dans un trs
grand nombre de roches. Ils forment des gisements de minerai lorsquils sont prsents
en grande quantit dans des concentrations exceptionnellement leves. Lenjeu de
cette partie est de comprendre les processus aboutissant de telles concentrations.

3.2 LES

GISEMENTS DE CHROMITES DU COMPLEXE


DU BUSHVELD, FORMS PAR UNE MODIFICATION
DE LA SQUENCE DE CRISTALLISATION DUN MAGMA

Pour illustrer les processus de concentration, voyons tout dabord lexemple des gisements de chromites dans le complexe du Bushveld en Afrique du Sud. Les chromites
51

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.1 Les gisements magmatiques du complexe


A
EN CCART
du Bushveld

Le complexe du Bushveld en Afrique du Sud est sans doute la plus clbre intrusion
maqueultramaque au monde notamment pour ces niveaux chromites
(gure 3.1). Comme le montre la gure 3.2 ci-dessous, sur une carte gologique

Figure3.1 Veine de chromite Dwars River,


dans le complexe du Bushveld en Afrique du Sud.
9 000 m

diorite
et
gabbro

8 000 m

norite
et
gabbro

niveau
magntite

6 000 m

5 000 m

norite
et
anorthosite

norite
et
pyroxnite
pyroxnite
et
pridotite

4 000 m
Merensky
Reef
niveaux
chromite
2 000 m

1 000 m

0m

Figure3.2 Le meilleur exemple de gisement magmatique:


les chromites du complexe du Bushveld en Afrique du Sud.

52

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3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

simplie, ce complexe comprend toute une srie dintrusions plus ou moins


circulaires. En coupe, ce complexe comprendrait probablement plusieurs corps
magmatiques en forme dentonnoirs. Les roches ont un lger pendage vers
lintrieur, laissant ainsi les parties infrieures de lintrusion lafeurement en
priphrie. Le log stratigraphique montre que la lithologie volue depuis des roches
ultramaques la base de lintrusion vers des roches intermdiaires au sommet.
Les roches en position infrieure sont des cumulats olivines et pyroxnes ; au
dessus, on trouve des cumulats pyroxnes et plagioclases ; enn, le tiers suprieur
du complexe est essentiellement compos de diorites.
Le complexe du Bushveld contient trois types de gisements : (1) des gisements
de chromites, comme les veines illustres dans la photographie, qui se trouvent
au sein des cumulats ultramaques. Ces gisements sont exploits pour le chrome
et dans certains cas pour les platinodes. (2) Des gisements de platinodes sont
galement prsents dans le clbre Merensky Reef situ dans la zone critique, o
la lithologie passe de roches ultrabasiques des roches basiques. (3) Enn des
gisements de magntite situs dans la partie suprieure du complexe sont exploits
pour le vanadium quils contiennent.
Les gisements du complexe du Bushveld rpondent une grande proportion de
la consommation globale en ces mtaux. La production de chrome reprsente
50 % de la production mondiale et les productions de platine et de palladium
reprsentent respectivement 72 % et 34 % des productions mondiales.

sont des oxydes de fer et chrome qui constituent la principale source de mtal chrome.
La figure 3.1, une photographie de veines de chromite dans la Dwars River, louest
du complexe du Bushveld, montre quelques aspects importants des gisements de
chromite. Les minraux sont disposs en couches dont lpaisseur peut tre suprieure
un mtre, qui alternent avec des couches composes dautres minraux magmatiques.
La roche est un cumulat form par la cristallisation de minraux magmatiques la
base de la chambre magmatique du Bushveld. Le complexe du Bushveld lui-mme
(figure 3.2) est une vaste intrusion diffrencie en forme dentonnoir, dont la partie
infrieure, ultrabasique, est compose dune alternance de cumulats dolivines et de
pyroxnes, la partie intermdiaire, basique, est compose de cumulats de pyroxnes
et de plagioclases, et la partie suprieure, plus diffrencie, est compose de diorite
et gabbro. Des descriptions plus prcises sont disponibles dans les articles de Cawthorn
et collaborateurs (Cawthorn, 1996). La chromite, minral composant le minerai, est
prsente dans toute la partie infrieure, mais normalement sa concentration est limite
quelques pourcents.
Le gisement de chromite est situ dans la portion suprieure de la zone ultrabasique
localise dans la partie infrieure du complexe qui affleure sur toute sa priphrie.
La teneur en chrome des gisements est de lordre de 30-40 % Cr. A titre de
comparaison, la teneur moyenne en chrome de crote continentale est de lordre de
quelques dizaines de ppm (0,000 1 %), mais le calcul dune teneur crustale moyenne
nest pas pertinent pour le chrome : lessentiel du chrome est localis dans des
53

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

roches ultrabasiques dans lesquelles les concentrations sont beaucoup plus leves.
Mme si lon considre que les teneurs en chrome typiques des intrusions ultrabasiques
sont de lordre de 3 000 ppm, le facteur denrichissement (rapport entre la concentration dans le minerai et la concentration de base) est de lordre de 100. Quel
processus gologique produit de tels degrs denrichissement ?
Neil Irvine a apport une explication claire dans un article publi en 1977 (Irvine,
1977). Son diagramme modifi dans la figure 3.3, montre que sous des conditions
normales, 1 2 % de chromite cristallise simultanment avec lolivine. Pour quune
couche de chromite pure soit produite, la cristallisation de lolivine et des autres silicates
doit tre diffre. Irvine a propos deux explications pour diffrer la cristallisation
de ces minraux, toutes deux illustres dans la figure 3.4. Dans ce diagramme de
phases relativement simple, un cotectique courbe spare les champs dapparition de
lolivine et de la chromite. La composition des liquides basiques et ultrabasiques
normaux, comme celle du magma parent du complexe du Bushveld, est dans le champ
dapparition de lolivine. Dans de tels liquides, lolivine cristallise en premier, et la
composition rsiduelle du liquide volue vers la ligne cotectique partir de laquelle
la chromite cristallise galement. La chromite et lolivine cristallisent alors simultanment (dans des proportions variables donnes par lintersection de la tangente au
cotectique et langle olivine-chromite du diagramme). La proportion de chromite est
alors comprise entre 1,4 et 1,8 %, quantit observe dans les cumulats olivine
normaux du complexe du Bushveld.

Figure3.3 Formation des veines de chromite dans lintrusion Muskox, Canada.


54

9782100543038-Arndt.fm Page 55 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld

SiO2

rox
n
e

Or

40

20

py

50

magma
hybride
D

30

SiO

(c)

m
com lange
pos ave
ant c un
crus
tal

SiO
tho

Or

40

py

rox

50

n
e

(b)

Chromite

Olivine

tho

(a)

30

20

F magma
volu
magma
G hybride

10

Chromite

magma
Olivine primitif
A
0.4

0.8

magma
primitif

10

Olivine
1.2

1.6

Olivine
Chromit e
Contamination par l'encaissant

0.4

Chromite

B
A

0.8

1.2

1.6

Olivine
Chromite
Mlange entre un magma primitif
et un magma volu

Figure3.4 Mcanismes de Irvine (1975; 1977) pour expliquer

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

la formation des gisements de chromites du Bushveld.


(a) Reprsentation dans le diagramme triangulaire (Silice-Olivine-Chromite) des
gammes de compositions naturelles. (b) Cas de contamination par lencaissant : le
magma primitif (A) volue lors de la cristallisation dolivines vers le point (B). Il suit
ensuite la ligne cotectique en direction du point (C). Si ce moment, il est enrichi
en silice par une contamination de lencaissant (granite), le magma hybride (D) se
trouve dans le champ de stabilit de la chromite. Entre (D) et (E) le magma hybride
ne cristallise que des chromites. Cest cette cristallisation exclusive de chromite
qui cre une concentration sufsante pour former le gisement. (c) Cas de mlange
entre un magma primitif (A) et un magma volu (F) : un tel mlange produit un
magma hybride (G) dont la composition chimique entrane une cristallisation
exclusive de chromite sur le trajet de (G) vers (H).

Pour que la chromite cristallise seule, la composition du liquide magmatique doit


tre dplace de lautre ct du cotectique, lintrieur du champ dapparition de la
chromite. Une premire possibilit est que le magma soit contamin par une roche
de lencaissant siliceuse (positionn vers le pole SiO2 dans la figure 3.4). Le magma
hybride contamin a alors une composition intermdiaire entre la composition du
magma initiale et le pole SiO2, un point not D situ dans le champ dapparition de
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9782100543038-Arndt.fm Page 56 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

chromite. Lors du refroidissement du liquide magmatique, des chromites cristallisent


seules jusqu ce que la composition du magma rejoigne la courbe cotectique en E.
Lintervalle durant lequel la chromite cristallise seule parat limit, mais dans de
grandes intrusions comme celle du Bushveld, les chromites formes sont en quantit
suffisante pour former une couche paisse exploitable aprs leur sgrgation par
densit dans le fond de la chambre magmatique.
Une seconde explication possible est lie la forme fortement courbe de la
courbe cotectique. cause de cette forme, lorsquun liquide volu situ dans la
chambre magmatique se mlange un liquide plus primitif qui entre dans la chambre
magmatique, la composition du liquide hybride est dans le champ de stabilit des
chromites (point G sur la figure 3.4c). Comme dans le cas du liquide contamin par
lencaissant siliceux, des chromites cristallisent seules dans un tel liquide hybride
jusqu ce que sa composition parvienne en F sur la courbe cotectique. Il est probable
que les deux phnomnes contamination et mlange de magmas aient eu lieu lors
de la formation des chromites du complexe du Bushveld. La sgrgation par densit
des chromites dont la masse volumique (~ 4 600 kg/m3) est largement suprieure
celle du magma (~ 2 800 kg/m3) explique la concentration en couches.
Lexplication de la formation des gisements de chromite illustre un principe
important : le minral dimportance conomique, dans ce cas la chromite, est un
constituant normal de nombreuses intrusions magmatiques ultrabasiques et
cristallise lors de processus magmatiques normaux . Dans des circonstances
ordinaires, il est prsent en faibles concentrations et les roches normales ne
constituent pas un minerai. Pour quun gisement soit form, il faut que le processus
normal de cristallisation soit perturb et que le minral dintrt conomique soit
accumul dans des concentrations bien plus importantes. Dans le cas des gisements de
chromites, la contamination ou le mlange de magma sont les lments perturbateurs.
Comme nous allons le voir dans les chapitres qui suivent, une grande diversit de
perturbations peuvent modifier les processus ptrologiques, quils soient magmatiques, sdimentaires ou hydrothermaux, et sont responsables de concentrations
inhabituelles et anormales ( anomalique ) la base de gisements.

3.3 LES

GISEMENTS DE MAGNTITE ET DE PLATINODES

DU COMPLEXE DU

BUSHVELD,

FORMS

PAR DES PROCESSUS MAGMATIQUES


ET/OU HYDROTHERMAUX
Le complexe du Bushveld comporte galement deux autres types de gisements
importants. Dans la partie suprieure de lintrusion, des couches de magntites sont
exploites pour leur forte teneur en vanadium. Ces gisements magmatiques, ont
probablement t forms par des processus comparables ceux qui ont form les
gisements de chromite. Les autres types de gisements, de loin les plus importants
56

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3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du Bushveld

conomiquement, sont ceux de platinodes (PGE pour Platinium Group Element


ou lments du groupe du platine ). Le complexe du Bushveld possde environ
60 % des rserves mondiales en ces mtaux prcieux, principalement dans deux couches
spcifiques de la partie infrieure de lintrusion. La couche suprieure est la clbre
Merensky Reef , une fine couche (1-10 m) de pyroxnite pegmatode situe dans
la zone critique ou Critical Zone (figure 3.2). Principalement la base du
Merensky Reef, on trouve des concentrations en platinodes associs aux sulfures
qui paraissent faibles mais qui sont conomiquement viables (5 500 ppm). Grce
au cot lev des lments du groupe du platine, mme de faibles concentrations en
mtaux peuvent tre exploites. La deuxime couche, UG2 , comporte une
succession de niveaux de chromite qui sont exploits pour leur forte teneur en Cr, en
plus de leur forte teneur en PGE.

3.2 Les modles de formation des gisements


A
EN CCART

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

de platinodes en concurrence

Il ny a pas encore de consensus sur lorigine des gisements de platinodes et


diverses hypothses ont t avances. Une cole prsente des arguments pour
une formation lie des processus magmatique : Campbell et Naldrett, par
exemple, ont propos quun panache de liquide primitif ait t inject la base
de la chambre magmatique et se soit ensuite mlang avec un magma volu
pour produire un magma hybride satur en sulfures. Des petites gouttes de
liquide sulfur auraient alors subi une sgrgation depuis le liquide silicat, en
concentrant les lments du groupe du platine qui sont chalcophiles ( forte afnit
pour le soufre contenu dans les sulfures). Les gouttelettes de sulfures auraient
alors colonis la base de lintrusion formant lentement la couche de minerai.
Lcole oppose, laquelle appartiennent Boudreau et Mathez propose un rle
central de la migration de uides riches en lments volatils qui auraient travers
le cumulus durant leur ascension, lessivant les minraux du cumulus de leur PGE
avant de les redposer en traversant un horizon favorable.
Que peut-on faire de ces deux hypothses ? Nest-il pas tonnant que lon ne
comprenne pas mieux lorigine de gisements parmi les plus importants, qui sont
pourtant parfaitement accessibles grce dexcellents afeurements et la
prsence de mines, et qui ont t tudis pendant prs dun sicle ? Pourquoi ces
deux coles auxquelles appartiennent des gologues dexprience et trs respects
ont dvelopp des modles si diffrents ? Pour rpondre ces questions, nous
vous encourageons consulter la littrature abondante sur le sujet et vous faire
votre propre ide.

Les lments du groupe du platine sont spcifiquement exploits dans dautres


grandes intrusions basiquesultrabasiques lites, comme Stillwater aux tats-Unis
et Great Dyke au Zimbabwe, qui constituent la source majeure en ces mtaux. Mais
ces lments sont galement extraits, en proportions variables comme sous-produit
(ou rsidu ) de lexploitation des gisements de sulfures magmatiques, notre troisime
exemple de gisement magmatique.
57

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Pyroxnites

Pyroxnites

Merensky Reef

Merensky Reef
Cumulats
sous-jacents

Liquide
magmatique
tardif riche
en PGE

(a) Enrichissement de sulfures existant


par un liquide magmatique tardif ascendant

Cumulats
sous-jacents

Fluides
hydrothermaux
riches en Cl
et en PGE

(b) Enrichissement de sulfures existant


par des fluides hydrothermaux ascendants

magma moins dense


magma qui cristallise
et forme des sulfures

panache turbulent
magma plus dense

Cumulats
sous-jacents

Fluides
hydrothermaux
riches en Cl
et en PGE

(c) Enrichissement de la zone de cristallisation


et sgrgation d'un liquide sulfur lie
des fluides hydrothermaux ascendants

Cumulats
sous-jacents
(d) Sgrgation de sulfures riches en PGE
partir d'un panache de magma tardif
inject dans la chambre magmatique

Figure3.5 Modles pour la formation du Merensky Reef, Afrique du Sud.

3.4 LES

GISEMENTS DE SULFURES FORMS

PAR IMMISCIBILIT MAGMATIQUE


Lorsquun liquide basique refroidit, des minraux sy forment. Une suite de phases
solides apparat, typiquement lolivine, le pyroxne, les feldspaths et les oxydes qui
sont les constituants classiques des roches magmatiques basiques. Mais sous certaines
circonstances, lors de la cristallisation, un second liquide inmiscible se spare du
magma. Dans de rares cas un second liquide silicat se forme ou, si la teneur en
soufre est suffisamment leve, un second liquide sulfur est form. Un exemple
important est montr dans la figure 3.6. Les gouttelettes de liquide sulfur contiennent
de fortes concentrations en lments chalcophiles ( forte affinit pour le soufre)
comme le nickel, le cuivre ou les platinodes, et comme leur densit (> 5,0) est suprieure celle du liquide silicat (~ 2,8), elles colonisent la base du corps magmatique.
Si une quantit suffisante est sgrge et si les teneurs en mtaux sont leves, le
liquide sulfur forme un gisement.
58

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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.6 Gouttelettes de sulfures magmatiques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

au sein dun gabbro Norilsk-Talnakh, Russie.

Une fois encore, nous sommes en face dun problme : des intrusions basiques et
ultrabasiques sont connues sur tous les continents, et daprs leurs compositions
ptrologiques et gochimiques, leurs magmas parents contiennent des concentrations
assez leves en Ni, Cu et PGE. Lobservation de lames minces de roches montre
que si parfois les sulfures ont form un liquide immiscible qui a t spar du liquide
silicat, dans la majorit des cas les sulfures ne constituent que des phases rares qui
apparaissent trs tardivement dans la squence de cristallisation. Quelle particularit
amne certains magmas sgrger des quantits abondantes de sulfures riches en
mtaux ? Autrement dit, quest ce qui a perturb la squence de diffrenciation
normale et a permis la formation dun gisement ?

3.4.1 Le gisement de sulfures de nickel de Kambalda


(Australie)
Pour rpondre cette question, nous nallons pas tudier les gisements les plus
importants (les plus grands et les plus concentrs), que lon trouve dans des roches
intrusives trs varies et qui ont des origines diverses, mais nous allons commencer
par inspecter les caractristiques du gisement de Kambalda, lun des rares gisements
mis en place dans des roches volcaniques.
59

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Kambalda est situ dans le craton archen de Yilgarn (2,7 Ga), louest de lAustralie,
dans la savane aride. Le contexte gologique est prsent dans la figure 3.7 : une
srie de coules de laves ultrabasiques de komatiites recouvre des basaltes tholiitiques
et est recouverte elle-mme par des basaltes magnsiens. La pile complte est visible
laffleurement dans un petit dme structural dont la figure 3.8 propose une coupe
gologique simplifie.
Les gisements de sulfures sont restreints aux coules de komatiites aux positions
les plus infrieures et sont localiss leur base, dans des dpressions dans les basaltes
sous-jacents.
Loin du gisement, de fines bandes de roches sdimentaires siliceuses riches en
sulfures sont prsentes entre les basaltes et les komatiites, mais dans les dpressions
qui contiennent les gisements, ces roches sdimentaires sont absentes.

Figure3.7 Carte gologique de la rgion de Kambalda, Australie.


Modi daprs Gresham et Laftus-Hills (1981).

60

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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.8 Coupe schmatique de gisement typique de Kambalda,


montrant les distributions des sdiments entre les coules,
les minralisations interspinifex, et les ocellites felsiques.
Daprs Groves et al., 1986, Frost and Groves, 1989 et Lesher et Klays, 2002.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les minerais eux-mmes ont des caractristiques qui doivent tre dcrites, parce
quelles apportent des indices importants sur leur processus de formation. Strictement
parlant, les minraux du minerai devraient tre dcrits comme des sulfures de fer,
nickel, cuivre et platinodes, parce quils contiennent tous ces mtaux. Les principaux
sulfures sont la pentlandite (Fe,Ni)9S8 et la chalcopyrite (CuFeS2) qui coexistent
avec les sulfures de fer striles (qui ne contiennent pas dautre mtal que le fer)
de type pyrrhotite (Fe(1-x)S).
Dans de nombreuses parties du gisement, une couche massive de sulfures purs
souligne la base de la coule de komatiite. Elle est recouverte par un minerai texture
en filets , dans lequel des grains dolivine serpentinise sont entours dune matrice
de sulfures et par des cumulats dolivine serpentinise contenant des sulfures dissmins. Des veines et des lentilles de sulfures riches en cuivre pntrent la roche
sous-jacente et sont visibles jusqu la partie suprieure de la coule de komatiite.
La composition de ces sulfures correspond une solution solide de monosulfures ,
celle du liquide sulfur qui a t spar du liquide silicat. Les sulfures massifs
eux-mmes ont subi une cristallisation fractionne qui a abouti la formation de
couches de cumulats de sulfures riches en nickel et fer, aprs la cristallisation de
sulfures riches en cuivre et platinodes. Ces sulfures tardifs ont migr dans les roches
environnantes.

61

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Toutes les coules de komatiites se trouvent au sein du craton de Yilgarn de


1 500 km de long, mais les gisements ne sont observs que dans certaines dentre elles.
Dautre part, les komatiites sont des roches trs courantes dans limmense ceinture
de lAbitibi au Canada, mais les gisements sont petits et rares. Ces quelques informations soulvent un certain nombre de questions :
Pourquoi Kambalda les gisements de Ni sont forms dans les komatiites et pas
dans les coules de laves basiques ?
Pourquoi les gisements de sulfures sont plus courants dans le craton de Yilgarn
que dans la ceinture de lAbitibi ?
Quest ce qui distingue les komatiites de Kambalda riches en sulfures des komatiites
pauvres en sulfures ?
Le tableau 3.1 compare les proprits chimiques et physiques des magmas komatiitique et basaltique. Le magma komatiitique ultrabasique a une concentration en
MgO suprieure et une concentration en SiO2 infrieure, ce qui implique lruption
dune lave beaucoup plus chaude (jusqu 1600 C) et avec une viscosit beaucoup
plus faible que celle dun magma basaltique. Le nombre de Reynolds, qui dcrit en
mcanique des fluides si lcoulement lintrieur dun liquide est laminaire ou
turbulent, est denviron 105 pour une coule de 10 m de komatiite. Cette valeur est
trs suprieure 3 000, valeur critique en de de laquelle lcoulement dun fluide
est considr laminaire. Une coule de komatiite est donc un systme turbulent, et
par consquent, la chaleur de cette lave de trs haute temprature est transfre
efficacement la roche de lencaissant sur laquelle le magma scoule. Un effet
important est la fusion de la roche de lencaissant, et son assimilation par le magma
komatiitique. Kambalda, lencaissant est compos de roches sdimentaires riches
en sulfures (pyrite), et comme il a t assimil, il a entran une hausse de la teneur en
soufre du magma. Cest ce processus de contamination qui a amen la sgrgation
dun liquide sulfur immiscible. Comme le magma komatiitique contient beaucoup
de nickel et comme le nickel est un lment chalcophile, le sulfure est galement
riche en Ni ; parce que les liquides sulfurs sont plus denses que les liquides silicats,
ils colonisent la base des coules et forment des gisements comme ceux que lon
observe Kambalda. Le processus est illustr dans la figure 3.9.
Tableau3.1 Comparaison des proprits physiques
des komatiites et des basaltes.
Komatiite
MgO (% poids)
Temprature (C)
Viscosit (Poises)
Nombre de Reynolds (coulement turbulent lorsque Re > 3000)

62

Basalte

30

1600

1200

100

104 105

500

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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure3.9 Processus de formation du minerai Kambalda.


Daprs Lesher et collaborateurs (2001).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les liquides basaltiques sont plus froids et plus visqueux que les liquides komatiitiques, et leur petit nombre de Reynolds (~ 500) signifie que leur coulement est
laminaire. Pour cette raison, ils sont rarement capables dassimiler lencaissant sur
lequel ils scoulent. Aucun soufre complmentaire na pu tre incorpor partir de
sources externes et un liquide sulfur immiscible est form uniquement lors des
derniers stades de cristallisation, lorsque les cristaux abondants empchent sa sgrgation. De plus, parce que les basaltes ont de faibles teneurs en nickel et platinodes,
les sulfures nont que de trs faibles concentrations en ces lments. Ce sont l les
principales raisons pour lesquelles les gisements de ce type sont rencontrs dans les
coules komatiitiques et pas dans les coules basaltiques.
Pourquoi ces gisements sont-ils particulirement frquents dans la rgion de
Kambalda ? Il y a deux facteurs principaux : premirement, la prsence de roches
sdimentaires riches en sulfures, qui procurent le soufre ; deuximement, la nature
des komatiites elles-mmes. Les coules de lave qui contiennent les gisements sont
inhabituellement paisses (jusqu 100 m) et sont formes principalement de cumulats
dolivine riche en forstrite. Ces caractristiques correspondent celles de roches ayant
cristallis partir dun liquide komatiitique relativement primitif, particulirement
chaud, particulirement fluide, et apte assimiler son encaissant. Le magma contient
galement une grande quantit de nickel et de platinodes, mtaux qui sont gnralement
extraits lors de la cristallisation fractionne qui a affect les magmas plus volus
comme ceux qui se sont mis en place dans dautres zones.
63

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.4.2 Les gisements de sulfures de nickel


de Norilsk-Talnakh (Russie)
Ces gisements riches et concentrs sont situs lextrme nord de la Russie dans un
contexte gologique est trs diffrent de celui de Kambalda dans la mesure o ces
gisements sont situs dans de petites intrusions peu profondes qui appartiennent
lnorme province magmatique de Sibrie. Le fait que la plus grande province
basaltique continentale contienne les plus grands gisements nest pas totalement une
concidence, car comme nous allons voir, la formation de ces gisements est lie
des processus complexes.
La figure 3.11, une carte gologique de la rgion, montre la grande tendue des
trapps de Sibrie ils ont recouvert une surface aussi importante que toute lEurope
occidentale. Les gisements sont situs dans la partie nord de la province, l o plus
tard, la dformation a expos la base de la pile volcanique et lencaissant sdimentaire
dans lequel le magma sest mis en place. Ces roches sdimentaires sont traverses par
une srie trs complexe de sills (conduits horizontaux) qui hbergent les gisements,
comme le prsente la figure 3.12.

3.3 Lexploitation des gisements de sulfures de Ni-Cu


A
EN CCART
dans la rgion de Norilsk-Talnakh (Russie)

La ville de Norilsk est situe 56 de latitude nord, dans les parties les plus recules
de la Sibrie, trs prs du cercle polaire. Les gisements quon y trouve sont fabuleusement riches, certains ayant des lentilles de sulfures massifs de plusieurs
dizaines de mtres dpaisseur et prsentant de fortes teneurs en Ni, Cu, et PGE.
Si lon additionne tous les mtaux quil contient, cet ensemble de gisements est
sans doute lun des plus riches du monde.
Les gisements de Norilsk ont t dcouverts dans les annes 1950 et les mines
qui ont ouvert immdiatement aprs ont t exploites par les prisonniers des
goulags sovitiques. Plusieurs fonderies ont t construites pour purier le
minerai et pendant plusieurs dcennies, leurs fumes riches en soufre ont dvast
lenvironnement alentour et us la sant des habitants de la rgion. La ville de
Norilsk gure la liste des dix sites les plus pollus de la plante, classement
quelle doit certainement au pass. Il reste voir si les efforts rcents pour rendre
les oprations de traitement du minerai plus propres auront un effet signicatif.
Les photographies de la gure 3.10 prsentent quelques aspects de la ville ; les
immeubles dassez mauvaise qualit sont abms la fois par les diverses fumes
soufres qui sortent des fonderies et par le climat extrmement hostile du nord
de la Sibrie.

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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure3.10 La ville de Norilsk, ses fonderies


et les paysages alentours affects par les fumes.
Modi daprs Gerald K. Czamanske.

Une coupe schmatique travers un sill (figure 3.13.) montre la complexit de sa


gomtrie et de ses lithologies. Les gisements sont prsents dans les parties les plus
paisses des sills, et ces portions sont diffrencies, depuis des portions infrieures
de lithologie picrite enrichie en olivine , des portions suprieures de lithologie
gabbro . Le minerai se prsente sous la forme de remarquables couches mtriques
de sulfures massifs la base de lintrusion (figure 3.14) et sous la forme de sulfures
dissmins ou en tant que veines et lentilles dans lintrusion ou pntrant dans
lencaissant.
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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure3.11 Les trapps de Sibrie et les gisements


de sulfures de nickel de Norilsk Talnakh.
Sources : (a) www.mantleplumes.org

Figure3.12 Coupe travers la pile volcanique et le complexe de sills


sous-jacent aux trapps de Sibrie.

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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Corps principal
Minralisation
de rares sulfures

Leucogabbro et
gabbrodolrite taxitique
suprieure

Roches rsiduelles
de la srie

Sills priphriques

Minrai de cuivre
en position suprieure
Gabbrodolrite olivines

Rares sulfures dans


la gabbrodolrite
olivines
Minerai dissmin

Gabbrodolrite olivines
Gabbrodolrite
picritique

Zone de contact
Minerai au contact de
la gabbrodolrite

Gabbrodolrite
taxitique infrieure
Minerai massif

Minerai de cuivre

Figure3.13 Coupe dun sills minralis du gisement de Norilsk Talnakh.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Daprs Czamansk et al. (2002).

La minralogie du minerai est similaire celle du minerai de Kambalda, mais il


possde de plus fortes teneurs en cuivre. Ceci est li la composition des magmas
partir desquels le minerai a t form : les magmas ultramafiques riches en nickel et
pauvres en cuivre de Kambalda ont produit un minerai avec un rapport Ni/Cu
denviron 10 ; les magmas basaltiques de Norilsk qui ont moins de nickel et plus de
cuivre comportent du minerai avec des rapports Ni/Cu de lordre de 2.
Dans un certain sens, lorigine de ce minerai est comparable celle du minerai de
Kambalda. Un liquide sulfur immiscible a sgrg depuis un liquide silicat et les
gouttelettes denses ont colonis la base des intrusions. Mais les trapps de Sibrie ne
sont quune grande province magmatique parmi dautres, et malgr les efforts
dexploration des compagnies minires qui ont prospect activement les autres
provinces magmatiques, il sagit de la seule qui contienne de grands gisements.
Comment cela sexplique-t-il ? Une partie de lexplication rside dans sa taille et le
fort flux de magma impliqu lors de sa mise en place. Des datations rcentes ont
montr que la grande majorit de la pile volcanique sest mise en place dans un
intervalle de temps trs bref lchelle des temps gologiques. La mise en place des
trapps de Sibrie a dur trs probablement moins dun million dannes, avec pour
consquence une fusion rapide dun norme volume de manteau et lascension rapide
de grandes quantits de magma chaud travers la crote. Dans de telles circonstances,
linteraction du magma avec la crote est facilite, et de fait, des donnes gochimiques
diverses apportent les preuves que de nombreux basaltes des trapps de Sibrie ont
assimil de grandes portions de crote continentale. En fait, une analyse prcise des
donnes montre que ce nest pas lassimilation de crote de type granitode qui a
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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure3.14 Photographies des trapps de Sibrie,


du minerai et des vaporites.

68

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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

entran la formation des gisements de sulfures de Ni-Cu, mais plutt des processus
de plus faible profondeur.
Largument principal est montr dans les figures 3.12 et 3.15. Le premier diagramme
est une coupe de la squence sdimentaire sous les basaltes de Sibrie qui est traverse
par les intrusions minralises. La formation suprieure est constitue de sdiments
terrignes du Permien, les formations infrieures sont constitues de carbonates, dargiles, et surtout dvaporites du Silurien et du Dvonien. Les vaporites sont composes
danhydrite (CaSO4), une source potentielle de soufre. Le second diagramme compare
la composition isotopique des intrusions minralises de Norilsk-Talnakh celle
des intrusions non minralises, celle du manteau terrestre, et celle des vaporites.
La composition isotopique du soufre des intrusions minralises est intermdiaire,
entre celle du manteau et des intrusions non minralises, et celle des vaporites.
Ceci tmoigne dune origine mixte (mantellique et vaporitique) du soufre dans les
gisements de Norilsk Talnakh, lie un processus dassimilation. Naldrett (2006) et
autres gologues pensent que lassimilation du soufre vaporitique a entran la

BASALTES

INTRUSIONS
NON MINRALISES

Daldykansky

INTRUSIONS MINRALISES
CONOMIQUES

MANTEA U

Norilsk I Intrusion

Talnakh (NE) Intrusion

Talnakh (NW) Intrusion


0

EVAPORITES

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Kureyka River Intrusion

8 10 12 14 16 18 20

34S / Vienna Caon DiabloT roilite (VCDT )

Figure3.15 Compositions isotopiques du soufre des roches


associes au gisement de Norilsk-Talnakh.
Modi daprs Ripley et collaborateurs (2003).

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

sgrgation du liquide sulfur immiscible la base des gisements. Lassimilation de


roches sdimentaires de lencaissant aurait eu lieu lorsque le magma a travers la
pile sdimentaire, comme illustr dans la figure 3.15.

Figure3.16 Processus de formation du gisement Norilsk-Talnakh.

Exercice 3.1 Identication des sries magmatiques qui pourraient


contenir des gisements.

Les gisements magmatiques de Ni-Cu-PGE sont forms lorsquun liquide sulfur


subit une sgrgation partir dun magma. Les donnes gochimiques constituent
un outil intressant utilis par les prospecteurs pour identifier les magmas
susceptibles de contenir des gisements, qui ont perdu des sulfures et qui ont t
contamins par des roches crustales (processus qui aboutit souvent la sgrgation de sulfures). Une donne gochimique importante pour identifier la
sgrgation de sulfure est donc un rapport entre un lment chalcophile (forte
affinit pour les sulfures) et un lment trace incompatible normal, comme par
exemple le rapport Cu/Zr. Pour identifier la contamination crustale, un rapport
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3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

entre des lments incompatibles trs diffrents dans les roches crustales est utilis,
comme par exemple le rapport La/Nb. Une autre donne essentielle est la teneur
en MgO, qui lorsquelle est leve indique la prsence de magmas primitifs de
faible viscosit. De tels magmas sont en gnral riches en mtaux tels que le nickel,
le cuivre et les platinodes et sont capables dinteragir avec les roches crustales.
Le tableau qui suit prsente la composition de deux sries de magmas. Calculez
les rapports appropris et prsentez ces donnes dans le diagramme propos.
Quelle srie choisiriez-vous pour lancer une campagne de prospection ?
La (ppm)

Nb (ppm)

Zr (ppm)

Cu (ppm)

MgO (% pds)

roche 1

18

10

130

34

6,1

roche 2

19

12

138

80

6,3

roche 3

5,6

3,9

89

76

9,0

roche 4

4,9

4,0

55

49

15,7

roche 5

8,4

5,8

109

102

7,1

roche 1

13,3

12,5

131

123

6,5

roche 2

6,3

7,2

81

106

16,2

roche 3

3,9

3,5

104

89

7,5

roche 4

8,2

8,7

58

60

8,2

Srie A

Srie B

1,4
1,2

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Cu/Zr

1,0

Peu susceptible
de contenir
un gisement

0,8
0,6

Susceptible
de contenir
un gisement

0,4
0,2
0,0
0,7

0,9

1,1

1,3

1,5

1,7

1,9

La/Nb

LMENTS DE SOLUTION : on trouvera plus probablement des gisements dans une


srie magmatique dont les compositions se trouvent dans la partie en bas droite
du diagramme.
71

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.4.3 Les autres gisements de sulfure de nickel


Les gisements de Sudbury (Canada) sont dune taille quivalente ceux de Norilsk
Talnakh. Ces gisements sont vraiment uniques dans la mesure o ils sont associs
un impact de mtorite. Le minerai est sous la forme de couches massives et de
ramifications ( pod ) dans des dpressions au niveau du contact infrieur, et dans
des intrusions extrieures au complexe de Sudbury. Le complexe de Sudbury est une
intrusion diffrencie interprte comme une portion de matriel crustal fondu sous
limpact dune mtorite. Au site de limpact, deux grands types de roches taient
prsentes : des roches de lArchen constitues de granites et de roches vertes, et des
roches sdimentaires. Aprs limpact, le magma mafique, dense, sest accumul
dans une partie infrieure du corps fondu tandis que le magma felsique a form une
couche suprieure. Le corps fondu tait globalement trs chaud, et avait une viscosit trs faible. Ainsi des gouttelettes de liquide sulfur ont pu sgrger la base de
lintrusion ou ont pu tre injectes le long de fractures dans les roches encaissantes.
Une autre intrusion importante est celle de Voiseys Bay Terre Neuve (Canada).
Ce gisement est inhabituel parce quil est situ dans des intrusions mafiques qui
appartiennent une suite orognique, qui inclut des troctolites et des anorthosites,
mais le minerai de Voiseys Bay a t form lors de processus similaires ceux
connus pour Norilsk Talnakh. Alors que le magma a travers une srie complexe
dintrusions, il a interagi avec lencaissant, en assimilant peut-tre du soufre
provenant de roches sdimentaires riches en sulfures, et ceci a conduit la formation
dun gisement de sulfures de nickel dans les conduits magmatiques en position
suprieure.

3.5 LES

AUTRES GISEMENTS MAGMATIQUES

Peut-tre que les gisements magmatiques les mieux connus sont les gisements de
diamants dans les kimberlites. Une kimberlite est une roche provenant dun magma
ultramafique trs spcial, qui contient des lments volatils (eau, CO 2), qui est riche
en potassium et en lments incompatibles et qui drive probablement dune fusion
partielle avec un faible taux de fusion dune source mantellique profonde enrichie.
Les kimberlites se mettent en place lors druptions trs explosives, durant lesquelles
elles forment des petits cratres en forme dentonnoir appels maars. Elles sont
restreintes aux domaines continentaux, et on les rencontre gnralement en bordure
des cratons archens. Il y a quelques dcennies, toutes les mines de diamants taient
dans le sud de lAfrique, mais depuis des gisements importants ont t dcouverts en
Russie, en Australie, au Canada et en Finlande.
Strictement parlant, les diamants dans les kimberlites ne sont pas rellement
magmatiques. Ils sont interprts comme des xnocristaux prlevs dans le manteau
lithosphrique sous-continental lors de lascension du magma kimberlitique depuis
sa source profonde vers la surface. Le diamant est la forme stable du carbone aux
pressions et tempratures qui rgnent dans la partie infrieure de la lithosphre.
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3.5 Les autres gisements magmatiques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Comme le carbone est relativement abondant dans les roches mantelliques il est
probable que cette partie du manteau contienne une grande rserve de diamants. Le
magma lorigine des kimberlites est simplement un vhicule qui transporte les
diamants rapidement la surface sous des conditions qui les empchent de se transformer en polymorphes du carbone de plus basse pression moins attractifs.
Avant de clore ce chapitre, mentionnons les gisements doxydes divers. Les oxydes
de fer, comme la magntite (Fe3O4) ou lilmnite (FeTiO3) se rencontrent dans les
intrusions mafiques et sont exploits dans la majorit des cas comme source de titane,
vanadium, et dans de trs rares cas comme source de fer (la plupart des gisements de
fer sont dorigine sdimentaire comme nous le dcrivons dans le chapitre 5). Les
exemples les plus importants sont les gisements dilmnite du Canada situs au sein
danorthosites du Protrozoque, ou les gisements de magntite riche en titane et
vanadium comme ceux du complexe du Bushveld en Afrique du Sud ou de la rgion
dEmeishan en Chine. La forte teneur en oxyde de fer de ces gisements est attribue
dans une certaine mesure la forte concentration initiale des magmas en fer, partir
desquels les oxydes ont cristallis et ont pu tre concentrs. La forte teneur en fer est
caractristique de magmas mantelliques primaires et peut tre accentue par la cristallisation de plagioclase qui enrichit le liquide rsiduel en fer. Lorigine des clbres
gisements de Kiruna au Nord de la Sude, qui ont eu un norme impact sur le dveloppement industriel de ce pays, fait encore lobjet de dbats. Pendant longtemps, ils
ont t prsents comme des gisements magmatiques classiques, mais plus rcemment,
ils ont t rinterprts comme un cas extrme de gisement doxyde de fer, cuivre, or
comme prsent dans le chapitre 4. Une excellente source dinformation sur la mine
de Kiruna et sur dautres gisements majeurs en Europe est disponible sur internet
ladresse www.gl.rhbnc.ac.uk/geode/.
De lautre ct du spectre des roches magmatiques, on trouve les granites, et dans
certaines rares rgions du monde, ces roches contiennent de la cassitrite, un oxyde
dtain (SnO2), ou de la scheelite, un oxyde mixte de tungstne (CaWO4). Ces minerais
sont galement interprts comme des cumulats de minraux magmatiques qui
ont cristallis en quantit relativement abondante partir de magmas granitodiques
exceptionnellement riches en tain ou en tungstne.
Les gisements que lon nomme porphyres de cuivre , principale source de cuivre
mais galement de molybdne sont galement situs dans des roches granitiques, mais
comme nous lexpliquerons dans le prochain chapitre, ces gisements rsultent de
processus hydrothermaux.
Enfin, les rares magmas sous-saturs en silice, comme les synites et carbonatites
peuvent contenir des gisements de cuivre, comme cest le cas du gisement Palabora
(ou Phalaborwa) en Afrique du Sud, qui se rclame la plus grande mine ciel ouvert
du monde, mais galement des lments utiliss dans les nouvelles technologies
comme le niobium, le tantale et les terres rares.

73

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Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.6 CONCLUSION
Les gisements dorigine magmatique constituent une source consquente en nombreux
mtaux et en diamants. Ils sont lis une accumulation exceptionnelle de minraux
magmatiques communs. Gnralement, un phnomne ponctuel magma assimilant
de lencaissant ou contamin par un second magma, formation dun liquide sulfur
immiscible lors de la saturation des sulfures, cristallisation massive de feldspath qui
dope le liquide rsiduel en mtaux, etc. entrane une volution singulire du liquide
magmatique et la cristallisation massive dun ou plusieurs minraux dintrt conomique. On rencontre souvent ces tris minralogiques dans les intrusions basiques lites
qui prsentent une organisation des minraux magmatiques en de nombreuses couches,
et qui contiennent parfois quelques lits riches en minraux dintrts faisant lobjet
dune exploitation.

Bibliographie
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Bibliographie

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Special 54 : 579-617.
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LES

GISEMENTS
HYDROTHERMAUX

4.1 Introduction

PLAN

4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal


4.3 Les principaux exemples de gisements hydrothermaux illustrant
les processus mtallogniques
4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

OBJECTIFS

4.5 Conclusion
Comprendre les facteurs cls permettant les transferts chimiques et
leurs consquences mtallogniques dans les processus hydrothermaux
Connatre les principales catgories de gisements dorigine hydrothermale
et les substances utiles quils procurent.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.1 INTRODUCTION
Cette catgorie de gisements minraux constitue la principale source mondiale pour
la plupart des mtaux. Les gisements hydrothermaux procurent presque 100 % du
plomb, zinc, molybdne et argent que nous utilisons, 60 90 % du cuivre, or et
uranium et galement des pierres prcieuses ainsi que des matriaux industriels comme
des minraux argileux et le quartz. Les types de gisements sont divers et on les
rencontre dans des contextes gologiques et tectoniques varis : certains sont troitement associs avec des intrusions granitiques, dautres se forment sur le plancher
ocanique ou encore dans des bassins sdimentaires. Ces gisements ont en commun
leur origine lie la prcipitation de minraux et de mtaux partir de fluides aqueux
de haute temprature ayant parfois des teneurs significatives en CO 2 et/ou mthane.

4.2 LES FACTEURS CLS POUR LA FORMATION


DUN GISEMENT HYDROTHERMAL
La formation dun gisement hydrothermal requiert une srie de circonstances. Quatre
facteurs cls, numrs dans la figure 4.1, sont (1) une source de fluide, (2) un
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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

mcanisme dans lequel le mtal ou les minraux sont dissous dans le fluide, (3) un
moteur la circulation du fluide, (4) un mcanisme responsable de la prcipitation des
mtaux ou des minraux. Prcisons maintenant comment ces facteurs conditionnent
la formation de gisement, avant dillustrer travers la description de cinq types de
gisements la faon dont ils modulent les types de minralisation.

Facteurs cls pour la formation d'un gisement hydrothermal


source de mtaux

Magmas ; roches volcaniques,


sdimentaires ou mtamorphiques

source de fluides

Magmatique ; mtorique ;
eau contenue dans la porosit ;
eau de mer ; eau mtamorphique

Moteur la circulation
des fluides

Source de chaleur ; compaction ;


dformation tectonique ;
dshydratation mtamorphique

Site et mcanisme
de prcipitation

Fractures ; cavits ; roches susceptible


de remplacement
Chute de temprature ; changement de
pH, Eh, composition

Figure 4.1 Facteurs cls dans la formation des gisements hydrothermaux.

4.2.1 Source de mtaux


Certains gisements hydrothermaux sont directement lis des roches plutoniques,
dans la plupart des cas des granitodes, et dans ces gisements il est clair que les
mtaux proviennent des magmas eux-mmes. Les meilleurs exemples sont les gisements de porphyres de cuivre, catgorie de gisement qui procure environ 50 % du
cuivre mondial. Pour la plupart des autres gisements hydrothermaux, un lien avec le
magma ne peut tre montr et les mtaux proviennent de types de roches varis :
souvent ils sont lessivs lors de la percolation de fluides hydrothermaux dans les
roches de lencaissant. Le type de gisements hydrothermaux le mieux connu est peuttre les amas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques (VMS pour Volcanogenic
Massive Sulfide, en anglais) qui se sont forms et continuent de se former actuellement
sur le plancher ocanique. En circulant travers la crote ocanique, leau de mer
lessive les mtaux qui sont prsents en trs faibles concentrations (lment traces) dans
les roches volcaniques et sdimentaires et les reprcipite sur le plancher ocanique
formant des gisements. Dans dautres types de gisements hydrothermaux, des roches
mtamorphiques ou sdimentaires procurent les mtaux.
Les types de mtaux que lon trouve dans les gisements sont directement relis
leur source. La source granitique des porphyres de cuivre produit des gisements qui
ne sont pas uniquement riches en cuivre, mais galement en molybdne, tungstne,
78

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4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

et en plus petites quantits en or et argent. Les gisements de sulfures massifs volcanogniques (VMS) sur la crote ocanique sont galement riches en cuivre, qui dans ce
cas est associ au zinc ; lorsque des roches volcaniques felsiques (riche en minraux
clairs comme le quartz, les feldspaths ou la muscovite) ou des roches sdimentaires
sont prsentes dans le substrat, du plomb sajoute galement au cuivre et au zinc.
Dans les gisements dans des contextes exclusivement sdimentaires, le cuivre est
moins prsent et le plomb et le zinc dominent dans le minerai. Enfin, on rencontre
les gisements hydrothermaux dor et duranium dans une grande varit de types de
roches et leur origine dpend du type de fluide, de la faon dont il a circul et du
processus par lequel les mtaux ont t concentrs.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.2.2 Source et nature des fluides


Les fluides hydrothermaux qui produisent des gisements sont souvent des saumures
(liquides saturs en sels) dorigines diverses. Mme si leur composition est souvent
modifie par linteraction avec les roches traverses, en utilisant des techniques gologiques et gochimiques varies, il a t possible didentifier les types de fluides suivants :
Fluides magmatiques librs lors des diverses phases de refroidissement et de
cristallisation des magmas granitiques
Eau mtorique (de pluie)
Eau de mer
Eau interstitielle (contenue dans la porosit des roches dans les bassins sdimentaires)
Fluides mtamorphiques (librs lors de ractions de dshydratation et dcarbonatation dans les niveaux plus profonds de la crote)
Les tempratures des fluides hydrothermaux, dtermines partir de ltude des
inclusions fluides dans les minraux du minerai et de sa gangue, vont de plus de 600 C
dans les fluides magmatiques 50-70 C pour les fluides qui forment les gisements de
sulfures de Pb-Zn ou les minraux uranifres dans les piles sdimentaires. Quelques
exemples de compositions de fluides sont prsents dans le tableau 4.1.
La solubilit des mtaux dans leau pure est trs faible, mme haute temprature,
et pour quun fluide puisse transporter des mtaux et les redposer, il doit avoir une
certaine salinit et contenir des anions. Pendant de nombreuses annes, le processus
de transport des lments comme le plomb ou lor par les fluides hydrothermaux est
rest trs nigmatique. Des exprimentations menes depuis les annes 1960 et
jusquaux annes 1980 ont montr que les solubilits taient bien infrieures celles
ncessaires pour former les gisements mmes les plus modestes.
Par exemple, la solubilit du zinc dans une solution lgrement acide 100 C est
environ 1 10 5 gl 1. Si un tel fluide devait former un gisement de taille raisonnable,
la quantit ncessaire de fluide qui devrait circuler travers le gisement serait de
lordre de 100 000 km3, un volume plus grand que celui de la mer Caspienne ! Des
travaux plus rcents ont montr que la solubilit des mtaux exploits est fortement
augmente dans les solutions salines par la formation de complexes mtalliques avec
des anions dissous comme le chlore ou le fluor et avec le soufre oxyd ou rduit.
79

80

Ride Juan de Fuca, Axial Volcano


Inferno (Von Damm, 1990)
Ride Juan de Fuca, Vent-1
(Von Damm, 1990)
Golfe de Californie, Guaymas, 4 et 5
(Von Damm, 1990)

Ride mdia-Atlantique, TAG


et MARK-1 (Von Damm, 1990)

12 104

13 745

3,5
3,2
5,9

328
285
315

12 719

16 658

12 570

12 650

3,1

347

3,9

3,1

354

Ride Est-Pacique 13 N et 11N


(Von Damm, 1990)

1121

350

3,3

351

12 736

14 095

3,8

273

(b) Ocaniques

Na + K
(ppm)

77 800

6 390

355

583

563

809

541

Na + K
(ppm)

321

pH

T
(C)

Ride Est-Pacique 21N, NGS et HG


(Von Damm, 1990)

5,5

340

Salton Sea, Californie (Ellis, 1979)

2,4

245

Matsao, Taiwan (Ellis, 1979)

6,7

329

7,1

339

Rotokawa, Nouvelle-Zlande
(Krupp et Seward, 1987)
5,7

250

318

5,9

220

Waiotapu, Nouvelle-Zlande
(Hedenquist et Henley, 1985)

6,3

260

Broadlands-Ohaaki, NouvelleZlande (Simmons et Browne, 2000)

pH

T
(C)

(a) Continentaux

1360

3 388

1872

396

1040

900

2 148

468

832

Ca
(ppm)

40 000

1470

1,1

1,6

2,5

10

Ca
(ppm)

21264

31808

22 187

19 844

23 394

19 986

25 276

17 608

20 555

Cl
(ppm)

184 000

13 400

515

807

871

732

25

Cl
(ppm)

37

SO4
(ppm)

10

350

11

5,2

35,8

102

19

SO4
(ppm)

690

1140

755

910

1100

940

966

780

975

SiO2
(ppm)

369

579

580

436

353

170

SiO2
(ppm)

CO3
(ppm)

4 575

3 788

496

1074

1144

CO3
(ppm)

163

192

238

201

292

279

286

224

H2S
(ppm)

106

228

27

86

H2S
(ppm)

70

128

768

1088

2 800

1,3

Cu
(ppm)

25

Cu
(ppm)

47,6

23,4

10,3

21,7

5,6

74,3

37,8

Pb
(ppm)

102

175

40

50

Pb
(ppm)

1235

39 000

7 435

3 250

6 825

325

6 760

2 600

Zn
(ppm)

540

13

125

25

100

Zn
(ppm)

Tableau 4.1 Composition de quelques fluides des systmes hydrothermaux (compilation de Chenevoy et Piboule, 2007).

9782100543038-Arndt.fm Page 80 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

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4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

La figure 4.2 montre comment la concentration en Zn augmente de cinq ordres


de grandeur lorsque la teneur en Cl passe de faibles valeurs comme dans leau de
pluie ou leau de mer des valeurs plus leves comme celles mesures dans les
fluides salins. Dans ce cas, la forte solubilit rsulte de la formation de complexes
chlors dordre lev ; dans dautres fluides les complexes avec des espces varies de
soufre sont importants.

1 000

Zn (mg/l)

100

Arkansas
Mississippi
Louisiane

10
1
0,1
eau
de mer

0,01
102

103

104
105
Cl (mg/l)

106

Figure 4.2 Solubilit du Zn dans les fluides hydrothermaux.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La solubilit du Zn dans les uides hydrothermaux augmente brusquement lorsque


la teneur en Cl est suprieure 105 mgl 1 grce la formation de complexes
chlors. Si la teneur en Cl diminue, quand par exemple le uide est dilu, le Zn
prcipite et peut former des gisements (modi daprs Cathles et Adams, 2005).

Les compositions des fluides hydrothermaux sont prsentes dans le tableau 4.1.
Au dpart, les sources de Cl et de S dans ces fluides ont t leau de mer, mais pour
expliquer leurs fortes concentrations on pense que le chlore et le soufre ont t introduits dans les fluides lors de la dissolution de roches. Le Cl pourrait provenir de la
dissolution dvaporites et le soufre de la dissolution de sulfates sdimentaires ou
despces rduites comme la pyrite et les autres sulfures sdimentaires diagntiques,
les matriaux organiques contenant du soufre ou le sulfure dhydrogne (gazeux).

4.2.3 Le moteur de la circulation des fluides


Dans les dernires dcennies, le processus dit de scrtion latrale a t voqu
comme responsable de la formation de gisement. Lide tait que la diffusion des
mtaux et des autres lments le long dun gradient thermique ou chimique pouvait
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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

entraner la prcipitation de mtaux dans un domaine limit et former ainsi un corps


minralis. Cette ide a t abandonne lorsquon a dmontr que les lments ne
peuvent diffuser que dans des circonstances trs exceptionnelles dans des gradients
chimiques comme ceux mis en jeu entre les faibles concentrations dun lment
dans une solution et sa forte concentration dans un corps minralis. Il est admis que
la plupart des gisements ont t forms suite la circulation de fluides hydrothermaux et, en effet, une importante circulation de fluides est ncessaire pour former
un grand gisement. Une question importante est en fait la nature du processus ou du
moteur qui permet la circulation du fluide.
Comme pour les autres paramtres discuts prcdemment, il y a de nombreuses
possibilits. Pour les gisements lis une activit magmatique, la libration de fluides
par les magmas est la principale force motrice. Lexsolution de fluides aqueux
partir du liquide silicat implique une forte augmentation de volume qui permet la
fracturation des roches situes au-dessus de la chambre magmatique. Les fluides
chauds de faible densit remontent alors par les fractures. Paralllement ce processus,
le rchauffement de leau souterraine autour de lintrusion entrane sa convection et
renforce la circulation primaire.
La convection est le principal moteur de la circulation des fluides qui forment des
gisements sur le plancher ocanique. Par des fractures, leau de mer pntre dans la
crote o elle reoit de la chaleur des magmas situs dans les intrusions de faible
profondeur. Les fluides rchauffs, moins denses, remontent alors la surface
travers dautres fractures. Dans le cas de gisements dans des bassins sdimentaires,
le mcanisme moteur est moins vident. Lvacuation des fluides contenus dans les
pores pendant la compaction des sdiments joue un rle sans aucun doute, mais dans
de nombreux cas, il sagit dun processus trop lent pour produire les flux violents de
fluides chauds impliqus dans la formation de certains gisements. La charge tectonique
associe la formation de chanes de montagnes est parfois propose comme
responsable de la minralisation de quelques exemples gisements. Une fois encore,
le processus parat trop lent pour produire des flux suffisants pour former les gisements
observs. Dans ces deux cas, les gisements sont associs des failles.

4.2.4 Un site et un mcanisme de prcipitation


Le point crucial dun processus de formation dun gisement est la prcipitation des
mtaux ou des minraux. Un mcanisme qui provoque la libration des mtaux de la
solution et permet de les concentrer dans un volume restreint de roche est ncessaire.
La cause la plus courante de prcipitation est le refroidissement de la solution, qui
abaisse la solubilit des mtaux. Le refroidissement se produit lorsque des fluides
magmatiques chauds pntrent un encaissant froid, lorsque des fluides provenant
dune source hydrothermale du plancher ocanique se mlangent avec leau de mer
froide ou lorsque les fluides chauds dun bassin se mlangent avec des eaux froides
de surface. Associe avec ces refroidissements, la dilution des saumures hydrothermales entrane une baisse de la concentration des anions formant des complexes,
82

9782100543038-Arndt.fm Page 83 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

ce qui dcrot galement la solubilit des mtaux et provoque leur prcipitation. Un


autre processus minralisateur est la raction avec lencaissant, qui change la composition du fluide. Les ractions doxydorduction sont particulirement importantes et
se produisent lorsque les eaux oxydes dun bassin entrent en contact avec des matriaux rduits comme les hydrocarbures ou les argiles riches en matire organique. Ce
type dinteraction est crucial dans la formation de la plupart des gisements duranium
et de nombreux gisements de mtaux de base dans les bassins sdimentaires.
Il y a deux types de sites de dpts ; les fractures ouvertes et les zones de remplacement ou dimprgnation. De nombreux gisements hydrothermaux sont forms
dans les niveaux suprieurs de la crote, aux endroits o des fractures restent
ouvertes et dans ce cas, lessentiel de la minralisation consiste en des minraux
dintrts qui cristallisent dans ces espaces ouverts. Les corps minraliss forms par
ces processus consistent en une multitude de veines et de zones riches en minraux
conomiques, disperses dans la roche encaissante. Les cavits et les cavernes dans
les rcifs calcaires et les karsts, ainsi que les espaces interstitiels des brches, sont
dimportants sites de cristallisation des sulfures de plomb. Et dune certaine manire,
leau de mer dans laquelle les sulfures des gisements VMS se forment peut galement
tre considre comme un cas extrme et trs particulier de prcipitation dans un
espace ouvert.
Les fluides hydrothermaux sont chimiquement agressifs et capables de ragir avec
une grande diversit de lithologies. Des zones altres dans lesquelles on trouve des
minraux dintrt conomique entourent la plupart des systmes hydrothermaux.
Dans certains cas, les minerais sont dissmins ou restreints des veines ; dans
dautres cas le remplacement global de la roche dorigine est vident.

4.3 LES

PRINCIPAUX EXEMPLES

DE GISEMENTS HYDROTHERMAUX

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

ILLUSTRANT LES PROCESSUS MTALLOGNIQUES


Nous avons slectionn cinq types de gisements pour illustrer comment les diffrents
types de fluides dans des contextes gologiques varis peuvent mener la formation
dun gisement. La liste est en aucun cas exhaustive dans un texte court comme
celui-ci, il est impossible de dcrire la diversit des gisements forms par la circulation de fluides hydrothermaux. Cependant, notre slection suffit, nous lesprons,
illustrer lessentiel des aspects de cette catgorie de gisements. Comme pour la
description des gisements magmatiques, laccent nest pas sur les caractristiques
des gisements eux-mmes mais plus sur les processus qui les ont engendrs.

83

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

4.3.1 Les gisements damas sulfurs


ou sulfures massifs volcanogniques
(ou VMS Volcanogenic Massive Sulfide)
Introduction
Nous commenons avec ce type de gisements parce son processus de formation est
parmi les mieux compris. Il y a de nombreuses raisons cela : les gisements sont
relativement simples, la fois dans leur structure, dans leur minralogie et dans leur
composition, et ils ont galement fait lobjet de nombreuses tudes durant les
dernires dcennies. Mais il sagit surtout des trs rares gisements dont la formation,
dans ce cas par prcipitation de sulfures sur le plancher ocanique, peut tre observe
directement de nos jours (les autres gisements dont on peut actuellement observer
la formation sont les gisements de placers et les gisements de sulfures des bassins
sdimentaires, dcris dans les chapitres venir).
En 1977, la dcouverte de sources hydrothermales actives sur le plancher ocanique,
les fameux fumeurs noirs , par Robert Ballard et Jean Francheteau lors de plonges
dans le submersible Alvin est peut-tre lune des plus grandes dcouvertes en sciences
de la Terre des dernires dcennies. Si ces observations ont eu de profondes implications sur lvolution des ides sur lorigine et lvolution de la crote ocanique, et
sur lexistence dcosystmes nayant pas de dpendance directe pour lnergie
solaire, elles ont galement ouvert une fentre sur la formation in situ dun gisement.
chaque source hydrothermale, des sulfures riches en Zn, Cu et Pb prcipitent dans
des chemines qui entourent les jets ascendants de fluides hydrothermaux ou sont
jects des panaches hydrothermaux et retombent sur le plancher ocanique (figure 4.3).
La plupart des accumulations de sulfures sur le plancher ocanique actuel sont relativement restreintes mais on pense que les systmes ayant eu une longue dure de vie,
comme ceux qui ont form le TAG mound sur la ride mdio-atlantique, contiennent
environ 3 millions de tonnes de sulfures ayant environ 2 % de cuivre et en moindres
concentrations du zinc, et de lor. Si de tels gisements taient prsents lair libre (et
non dans un environnement hostile toute exploitation), ils seraient conomiquement
viables et les mtaux pourraient en tre extraits. Dans un avenir assez proche, il est
probable que le partage de ces ressources soit lobjet de dbats anims de politique
internationale sur les dlimitations des eaux territoriales la proprit des fonds
ocaniques.
Les gisements VMS ont t parmi les premiers tre exploits : des minerais
exploits il y a plus de 2000 ans Chypre et en Espagne ont par exemple procur
lessentiel du cuivre dont les Romains ont form les armes de leurs centurions. Au
dbut du XXe sicle, alors que les ides des gologues amricains comme Lindgren
rgnaient, ces gisements ont t interprts comme des corps de remplacement
pithermaux, produits par la prcipitation de sulfures partir de fluides dorigine
granitique. Cependant, dans les annes 1960 et 1970, des gologues canadiens et
australiens (ex. R.L. Stanton, D.F. Sangster) dvelopprent lhypothse que ces
gisements avaient t forms sur le plancher ocanique, une ide confirme par la
dcouverte ultrieure des fumeurs noirs (figure 4.3). Aprs une importante contribution
84

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

fumeur noir

anhydrite

chemine

chemine
croule
sulfures
crote
impermable
basalte
fluides hydrothermaux

eau de mer
froide (2C)
neutre basique (pH~7-8)
oxydante
riche en SO4
pauvre en mtaux

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Fluide hydrothermal
chaud (jusqu' 400C)
acide (pH~4-6)
rducteur
riche en H2S
riche en mtaux
(Fe, Mn, Zn, Cu)

Figure 4.3 Caractristiques et schma gnral de la circulation de fluides


aux rides mdio-ocaniques.
Ces uides sont responsables de ldication des fumeurs noirs, et entranent
laccumulation de sulfures sur le plancher ocanique (modi daprs Robb, 2007).

des gologues japonais qui tudirent en dtail les gisements de Besshi dans les
mmes annes, un modle dexhalation volcanique (volcanic exhalative model),
est dsormais unanimement accept pour la formation de cette classe de gisement.
Le trait caractristique des gisements VMS est son association avec des roches
volcaniques. Selon le contexte, elles peuvent tre mafiques (basaltiques) ou felsiques,
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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

et dans tous les cas elles ont t mises en place sous leau. Des formations dorigine
sdimentaire peuvent former une partie importante des roches qui contiennent la
minralisation dans certaines catgories de gisements VMS.
La plupart des gisements VMS sont relativement petits, contenant seulement quelques
millions de tonnes de minerais. Les exceptions sont le grand gisement de Kidd Creek,
dans lOntario au Canada (160 Mt), et des gisements encore plus grands en Espagne
et dans lOural en Russie (jusqu 200 Mt). Cependant, les teneurs des minerais sont
leves ce qui fait de ce type de gisement une cible trs attractive dexploration,
particulirement pour les jeunes et/ou petites compagnies minires. Les teneurs
typiques sont de 2 5 % de Cu, Zn et/ou Pb et des quantits mineures de Au et Ag.

Description
Leur minralogie est relativement simple. Comme dans presque tous les gisements
de sulfures lexception de ceux dans des environnements purement sdimentaires, les
sulfures de fer prdominent. Dans les gisements VMS, la pyrite (FeS2) ou la pyrrhotite
(Fe1-xS) forment prs de 90 % de lassemblage de sulfures qui peut galement contenir
de la chalcopyrite (CuFeS2), de la sphalrite ((Zn,Fe)S) et de la galne (PbS), et dans
quelques cas et en proportions mineures, de la bornite (Cu5FeS4), de larsnopyrite
(FeAsS), de la magntite (Fe3O4) et de la ttradrite ((Cu,Fe)12Sb4S13).
dbris et sdiments
mtallifres

fumeurs noirs
fumeurs blancs
talus de sulfures

cne d'anhydrite

zone
scelle

anhydrite
pyrite
quartz

facis marginaux
riches en zinc
contact graduel
stockwork silicifi
riche en pyrite

limite approximative
de la zone dmagntise
basalte chloritis
+/- hmatis

zone d'altration

Figure 4.4 Diagramme dun gisement VMS typique, partir de lexemple


du TAG sulphide mound, sur la ride medio-Atlantique.
Modi daprs Hannington et al. 1998.

86

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La plupart des gisements ont une structure trs caractristique illustre dans la
figure 4.4. Un corps de forme lenticulaire ou stratiforme de sulfures massifs lits
repose sur un ensemble appel stockwork ayant grossirement une gomtrie
conique, et form dun ensemble de veines minralises qui recoupent la roche
encaissante trs altre. La proportion des mtaux varie au sein du gisement : les
sulfures massifs en position suprieure sont riches en Zn et Pb (dans les gisements
qui contiennent ce mtal) alors que le stockwork est enrichi en Cu et Au. Dans de
nombreux gisements, une dformation tardive et une recristallisation mtamorphique
a dtruit les textures originales du minerai, mais des exemples bien prservs ont
conserv les litages et autres structures sdimentaires. Dans les gisements de lOural
et dIrlande, les chemines des fumeurs noirs sont magnifiquement prserves
(figure 4.5), tel point que mme les terriers des vers tubulaires, dsormais remplacs
par des sulfures, peuvent tre reconnus.

Figure 4.5 Coupe dune chemine de fumeur noir


de la ride mdio-Atlantique.
Les sulfures de Cu et Zn prcipits partir de uides hydrothermaux forment les
gisements VMS.

Les roches volcaniques associes aux gisements VMS se mettent en place dans
une grande diversit denvironnements tectoniques. Mme si les fumeurs noirs
87

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

modernes qui ont apport les indices cls pour comprendre lorigine de ces gisements
ont surtout t observs le long des rides mdio-ocaniques, de nombreux exemples
dcouverts plus rcemment sont situs dans les marges en convergence. Daprs une
classification rcente base sur les types de roches associes avec les gisements
(tableau 4.2), nous pouvons voir que les environnements varient depuis des arcs et des
arrire-arcs intra-ocaniques vers des marges continentales et des arrire-arcs matures
picontinentaux. Des gisements de tous les ges sont connus, depuis le gisement Big
Stubby dans le Pilbara (Australie) g de 3,5 Ga, lun des plus anciens gisements
connus, jusquaux gisements qui continuent de se former sur le plancher ocanique,
en passant par un grand nombre de gisements vastes et conomiquement importants
forms la fin de lArchen, au Protrozoque, et au Phanrozoque.
Tableau 4.2 Contextes tectoniques des gisements VMS.
Association
lithologique

Contexte
tectonique

Bimodalmaque

Roches volcaniques
maques
prpondrantes,
mais avec jusqu' 25%
de roches volcaniques
felsiques

Arcs volcaniques
accrts dans
les zones de
subduction

Maque

Ophiolites comprenant
des roches basaltiques
et des proportions
mineures de boninites,
roches siliceuses
et tuffs maques

Arrire-arc
intra-ocanique
mature

Pelitique
-maque

Basaltes et sills
basaltiques en
proportion quivalente
ou infrieure des
roches sdimentaires
plitiques

Bimodalfelsique

Silioclastique
-felsique

Type

88

Mtaux
Cu-Zn

Exemples
Noranda, Canada Archen ;
Flin-Flon, Canada Protrozoque ;
Oural, Russie Phanrozoque

Cu-(Zn)

Oural, Russie ;
Newfoundland,
Canada ;
Troodos, Chypre

Arrires-arcs
matures,
juvniles
et accrts

Cu-Zn-Pb

Outokumpo,
Finlande Protrozoque ;
Windy Craggy,
Canada Palozoque ;
Besshi, Japon Msozoque

Roches volcaniques et
roches sdimentaires
terrignes
en proportions
quivalentes

Arcs de marge
continentale
et arrires-arcs
associs

Cu-Zn-Pb

Bergslagen, Sude Protrozoque ;


Orogne tasmane,
Australie Palozoque

Roches
volcanoclastiques
et intrusions proches
de la surface ;
roches volcaniques
maques et roches
sdimentaires
d'origine chimique
en proportion mineure

Arrire-arc
mature
picontinental

Cu-Zn-Pb

Golden Grove,
Australie ;
Ceinture de pyrite
ibrique, Espagne
et Portugal ;
Bathurst, Canada

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Les types de mtaux dans les gisements sont directement lis au contexte gologique
et la roche encaissante. Les corps minraliss dans la plupart des roches basaltiques
sont riches en Cu et ne contiennent que des teneurs limites pour les autres mtaux,
cest pourquoi une classification parallle a t mise en place dans laquelle ils sont
connus comme gisements Cu-Zn ; ceux des contextes mixtes mafiques-felsiques
sont plus riches en Zn quen Cu et connu comme gisements Zn-Cu . Enfin les
gisements en contexte sdimentaire contiennent du plomb en addition du cuivre et
de zinc et sont parfois appels gisements Zn-Pb-Cu .

4.1 Exemples de gisements VMS en formation


A
EN CCART
et forms par le pass

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

(1) Le gisement TAG. Ce gisement se forme actuellement dans le rift de la ride


mdio-Atlantique 26 de latitude nord, o lon a observ un champ actif de
fumeurs noirs et fumeurs blancs (sources hydrothermales). Le gisement est localis
sur le plancher ocanique, au-dessus des basaltes en coussins (pillow) de la
crote ocanique. Il a les caractristiques dun gisement VMS typique, savoir une
lentille en position suprieure de sulfures massifs et semi-massifs, sous laquelle
se trouve une brche minralise (stockwork) en forme de conduit vertical. De
lanhydrite, de la silice et des argiles rouges prcipitent en mme temps que les
sulfures. Le gisement contient 3,9 Mt de minerai, 2,7 Mt de sulfures massifs et
semi-massifs ( ~ 2 % de Cu) et 1,2 Mt de brche minralise (~ 1 % de Cu) dans
le stockwork.
(2) Les gisements VMS de Chypre. Lophiolite de Troodos contient des fragments
de gisements VMS dans des basaltes en coussins qui se sont probablement mis
en place dans un bassin darrire-arc au Crtac. Tous les gisements sont riches
en cuivre (1 4 %) avec des teneurs quivalentes en zinc, comme classiquement
dans les gisements au sein de roches volcaniques maques. Ils sont composs
dun chapeau tabulaire de minerai massif, recouvert par un minerai brchi de
texture sableuse dans lequel les curs massifs riches en pyrite sont ciments par
la chalcopyrite et la sphalrite et par des couches dombres qui sont des argiles
dorigine volcanique exhalative enrichies en Fe, Mn et mtaux traces. En dessous
de la lentille se trouve un stockwork form dun mlange de quartz et pyrite, avec
des faibles minralisations mtaux de base.
(3) Les gisements VMS archens. Le gisement Delbridge est un gisement VMS
typique dans la ceinture dAbitibi au Canada, ge de 2,7 Ga. Ce gisement sest
form au contact de roches pyroclastiques felsiques et de laves volcaniques
intermdiaires qui appartenaient un ancien arc insulaire. Le diagramme ci contre,
repris de Boldy (1968), illustre tous les aspects importants des gisements VMS et
montre que les gologues canadiens comprenaient comment ses gisements se
sont forms bien avant la dcouverte des fumeurs noirs en 1975. Daprs Boldy,
ce gisement est dorigine volcanique exhalative , exemple de minralisation
sur les parois dune ssure qui fut le sige dune activit hydrothermale et dans
laquelle des mtaux ont prcipit priodiquement.

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.6 Structure de


quelques gisements VMS.
(a) Gisement TAG. Modi
daprs Hannington et coll.
(1998).
(b) Gisement VMS de Chypre.
Modi daprs Robb (2008).
(c) Gisement VMS archen.
Modi daprs Boldy (1968).

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Origine
Un modle gntique de formation des VMS, synthtis daprs les travaux de Franklin
et al. (2005), est illustr dans la figure 4.7. Il comprend six lments principaux :
(1) une source de chaleur, moteur du systme hydrothermal convectif, et qui peut
ventuellement tre galement une source de mtaux. Dans de nombreux gisements
la source est une intrusion de magma mafique ou felsique de faible profondeur ;
(2) une zone de raction de haute temprature dans laquelle les mtaux et les autres
composants sont lessivs par de leau de mer circulant dans des roches volcaniques
et/ou sdimentaires ; (3) des failles ou fractures synvolcaniques qui focalisent la
dcharge des fluides hydrothermaux ; (4) des zones daltration dans lencaissant
infrieur et moins couramment suprieur produites par linteraction entre le fluide
hydrothermal ascendant et leau de mer ; (5) le gisement de sulfures massifs lui-mme
500 - 2 000 m
panaches de "fume"

-Mg
-K
-SO4

Fe
Zn
300C

Cu

zone de recharge

Cu

rapport H2O/roche >> 1

+Mg
+K
+SO4

rapport H2O/roche > 1

pH = 6

zone suprieure
d'altration
zone de failles
et fractures

1-3 km

-Si
-Ca
-Na

silicification

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

rapport H2O/roche < 1


pH = 3

zone infrieure
d'altration

-Cu
-Zn
-Fe
+Si
+Ca
+Na

400 C

intrusion volcanique
15-30 km

Figure 4.7 Coupe de la crote ocanique montrant les diffrentes tapes


de formation des gisements VMS
Modi daprs Franklin et al., 2005.

91

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

form au niveau ou proximit du plancher ocanique ; et (6) des sdiments lits forms
par la prcipitation de sulfures et dautres composants du panache hydrothermal.
Un gisement typique est form de la sorte : un magma pntre la crote ocanique
faible profondeur. Il rchauffe leau de mer prsente dans les pores et fractures
dans les roches sdimentaires et volcaniques et entrane lascension de leau
(figure 4.7). Ce mouvement aspire leau de mer autour de lintrusion et met en place
un systme convectif. Leau froide percole vers le bas travers la crote ocanique
par dinnombrables fissures et grce la porosit et une eau lgrement alcaline
prcipite sulfates et carbonates alors quelle descend. Sa temprature augmente
progressivement alors quelle approche de la chambre magmatique 2-3 km de
profondeur, elle est transforme en fluide chaud hydrothermal : sa temprature est
350-400 C et elle sacidifie (figure 4.7). Alors quelle approche son point critique,
son volume augmente drastiquement, ce qui entrane son ascension et son retour la
surface. Le liquide chaud, acide et corrosif lessive les mtaux des roches volcaniques et dans certains cas des roches sdimentaires quil rencontre et ces mtaux sont
transports vers la surface, sous la forme de complexes forms avec le chlore, HS et
OH. Les fluides remontent initialement travers les pores plutt quau travers des
fractures, jusqu ce quils arrivent en surface. lexpulsion, les fluides sont
refroidis rapidement et se mlangent avec leau de mer froide ce qui entrane une
diminution drastique de la solubilit des mtaux et provoque la prcipitation de
sulfures de mtaux (avec dautres composants comme la barytine, lanhydrite, et la
silice amorphe). Une partie des sulfures sont accrts autour des vents hydrothermaux et forment des chemines qui atteignent des dizaines de mtres avant de
seffondrer et former une couche de dbris de sulfures mlangs avec des sdiments
prcipits chimiquement sur le plancher ocanique. Cette couche a une faible
permabilit et freine lascension du fluide la surface ; le fluide pig saccumule
sous le plancher ocanique o il se mlange avec leau de mer et prcipite davantage
de sulfures. De cette manire, le corps tabulaire ou lenticulaire de sulfures massifs
est form. Une fraction de fluide schappe par le panache hydrothermal, se rpand
plusieurs centaines de mtres autour des fumeurs noirs et prcipite des particules
de sulfures qui forment les sdiments lits exhalatifs autour du site. La portion
infrieure du gisement (stockwork) est forme par linteraction entre les fluides
hydrothermaux et lencaissant ou leau de mer dans les conduits qui mne le fluide
la surface.
Lordre dans lequel les sulfures prcipitent dpend de la solubilit et de la
temprature. Le cuivre et lor ragissent haute temprature, dans le systme de
tuyauterie du stockwork sous la chemine ; le fer prcipite la base du gisement
sous forme de pyrite ; la chemine ainsi que la fume du fumeur noir sont
formes de sulfures de zinc et plomb, de barytine et danhydrite.

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Synthse

=
=
=
=

Source de mtaux Roches volcaniques et sdimentaires de la crote ocanique.


Source de S Sulfates de leau de mer.
Source de fluide Eau de mer.
Moteur de la circulation de fluide Convection en gnral lie la prsence de
chambres magmatiques peu profondes.
= Processus de prcipitation Refroidissement, changement dtat redox et dilution
des fluides hydrothermaux au contact de leau de mer.

4.3.2 Les gisements de porphyres


Introduction

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements de porphyres sont les sources de Cu et Mo les plus importantes au


monde et produisent galement une proportion importante dAu, Ag, W et Sn. Ils
procurent entre 50 et 60 % du cuivre mondial et plus de 95 % du molybdne.
Contrairement aux gisements VMS, qui sont normalement petits (1-5 Mt), mais
trs hautes teneurs (3 10 % de mtaux dans le minerai), les gisements de porphyres
sont normes et faible teneur. Les gisements que lon connat le mieux sont dans
les cordillres dAmrique du nord et du sud, o se situent les corps minraliss de
Bingham aux tats-Unis (2 733 Mt de minerai 0,7 % de cuivre et 0,05 % de
molybdne) et de Chuquicamata au Chili (10 837 Mt de minerai 0,56 % de cuivre
et 0,06 % de molybdne). Ce dernier gisement a longtemps prtendu tre la plus
grande mine ciel ouvert du monde, tandis quun gisement voisin, El Teniente,
prtendait tre la plus grande mine souterraine du monde. Un recensement rcent
(Galley et al., 2005) fait tat de 44 gisements dans le monde ayant des rserves
suprieures 1 Gt de minerai de Cu, Mo et Au.
Un autre grand gisement est celui de Grasberg, en Irian Jaya, province indonsienne
dans la portion occidentale de la Nouvelle Guine, qui contient environ 2 100 Mt de
minerai contenant 1,2 % de cuivre et 1,2 gramme/tonne (ppm) dor, faisant de ce
gisement la fois la plus grande mine dor, la troisime plus grande mine de cuivre
au monde et le site dcrit comme la pire horreur au monde . La destruction de
lenvironnement engendre par cette norme exploitation minire dans une rgion
de fort tropicale daltitude trs fragile dune part, et les bnfices conomiques
immenses de cette opration, qui contribuent 2 % du PIB dun pays trs pauvre
dautre part, illustrent parfaitement les dilemmes auxquels nous expose lexploitation
des ressources naturelles.

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Structure et minralisation
Les gisements porphyriques doivent leur nom aux intrusions de faible profondeur,
felsiques intermdiaires, qui contiennent des phnocristaux et auxquelles les gisements
sont associs. Les formes des gisements porphyriques sont trs varies depuis des
corps trs irrguliers ovales, et des ensembles pleins des cylindres creux
avec parfois des formes de coupes renverses. Comme le montre la figure 4.8, les
corps minraliss sont recouverts par des plutons granitiques relativement petits,
qui reprsentent des ramifications de batholithes plus grands et plus profonds. Les
plutons sont localiss dans les portions infrieures des volcans et font sans aucun

Intrusion de porphyre
Brche
Roches volcaniques
Roches sdimentaires dtritiques
Roches sdimentaires carbonates
Altration argilleuse
Zone pyrite

concrtionnement
Au, Ag (As, Hg)
veine
Pb, Zn, Au, Ag
brche ou veine
Au, Ag (As, Hg)
Or pyritique

veine (Au, Ag)

Or distal
(As, Sb, Hg)

cuivre porphyrique
(Au, Mo, Ag)

Figure 4.8 Structure de la partie suprieure dun pluton granitique dans


un difice volcanique, site de formation des gisements porphyriques de cuivre.
Modi daprs Sinclair, 2007.

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

doute partie des conduits qui ont amen le magma aux volcans en surface. Les corps
minraliss et les plutons sont tous les deux des structures composites induites par
de nombreuses injections de magma et de fluides hydrothermaux. Les minerais ne
sont pas confins aux plutons mais stendent aussi dans lencaissant. Une altration
pouvant tre modre intense est intimement associe la minralisation, et prsente
une zonation radiale. Cette altration qui stend galement bien lextrieur de la
zone de minralisation, est utilise comme indice lors des explorations pour trouver
ce type de gisements. La zonation de laltration dans les gisements de louest des
tats-Unis, considrs comme typiques des gisements de porphyres, est illustre dans
la figure 4.9.

zone sricitique

zone

ar

giliti

que

coquille pyrite

Chl-SerEpi-Mag

zone
potassique

coquille
minralise
cur de
faible
grade

QtzSerChlK-Feld

Figure 4.9 Rpartition des zones daltration (gauche) et des types de


minralisation de sulfures dans les gisements porphyriques.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Modi daprs Lowell et Guilbert, 1970.

La minralisation consiste en de petites concentrations de minraux sulfurs,


dissmins ou disperss dans des petites veines et des placages de remplacement
dans les parties suprieures de lintrusion hautement altres et dans les roches environnantes. Les minraux sulfurs originels sont la pyrite, la chalcopyrite, la bornite, et
la molybdnite. Lor est souvent natif, et on le trouve sous forme de gouttes aux
bords des cristaux de sulfures. La plupart des sulfures se trouvent dans des veines ou
sous forme de placages dans des fractures et la majorit se sont mis en place avec le
quartz et la sricite avec lesquels ils sont imbriqus. Dans de nombreux cas, les
gisements ont une zone centrale faible teneur, entoure par des coquilles
domines par la bornite, puis la chalcopyrite, et enfin la pyrite, qui peut constituer
elle seule jusqu 15 % de la roche. La distribution de la molybdnite est variable. Des
zones avec des fractures radiales, lextrieur de la zone pyrite peuvent contenir des
veines riches en plomb et zinc ayant parfois des teneurs significatives en or et argent.
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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Une zone denrichissement supergne sest dveloppe de faon tendue dans


la partie suprieure de quelques gisements. Cette zone est divise en une zone
infrieure oxyde contenant des minraux peu courant comme le chysocolle
((Cu,Al)2H2Si2O5(OH)4nH2O), latacamite (Cu2Cl(OH)3), lantlerite (Cu3(SO4)(OH)4),
la brochantite (CuSO43Cu(OH)2) et la tnorite (CuO) avec en proportion moins leve
la malachite (CuCO3.Cu(OH)2) et lazurite (Cu3(CO3)2(OH)2) et une zone infrieure
sulfure compose de chalcocite (Cu2S), covellite (CuS), cuivre natif (Cu) et cuprite
(Cu2O). Ces minraux, silicates, carbonates, sulfates et oxydes de cuivres hydrats,
ont de magnifiques couleurs et sont priss des collectionneurs de minraux.
La composition de lintrusion parat exercer un contrle fondamental sur le contenu
en mtaux du gisement. Les plutons faible teneur en silice, mafiques et relativement
primitifs, allant des compositions de diorites calcoalcalines et de granodiorites
celles de monzonites alcalines, sont associs avec des gisements de Cu-Au ; les
granites et granodiorites calcoalcalins, intermdiaires felsiques sont associs
des gisements de Cu-Mo ; les granites fortement diffrencis, felsiques et riches en
silice sont associs des gisements de Mo, W et Sn. Ltat doxydation, rvl par
des minraux accessoires comme la magntite, la pyrite, la pyrrhotite et lanhydrite,
influence galement les contenus en mtaux : la plupart des gisements sont lis
des plutons oxyds magntite, mais quelques gisements de Sn et Mo sont lis des
plutons plus rduits lilmnite.

Distribution et ge
Les gisements porphyriques sont associs en majeure partie avec les ceintures
orogniques msozoques et cnozoques louest de lAmrique du nord et de
lAmrique du sud, proximit de la marge occidentale de locan Pacifique, dans la
ceinture orognique tthysienne en Europe de lest et au sud de lAsie. Des gisements
majeurs sont galement situs dans les orognes palozoques dAsie centrale et de
lest de lAmrique du nord, et en moindres proportions dans les terrains prcambriens.
Les gisements de porphyres de cuivre sont localiss typiquement dans les racines des
stratovolcans andsitiques, en contexte de subduction continentale et darc volcanique.
Leur distribution peut tre mise en relation avec les structures tectoniques rgionales
comme des rifts et des systmes de failles lchelle lithosphrique. La distribution
individuelle des gisements est ensuite contrle par des structures tectoniques de
plus faible tendue qui recoupent les accidents rgionaux.
Les gisements porphyriques sont connus depuis des roches archennes jusquaux
temps rcents, mme si la plupart sont dge Jurassique ou plus jeune. Au cours de
lhistoire de la Terre, les priodes de pics de formation de porphyre de cuivre sont le
Jurassique, le Crtac, locne et le Miocne. Les gisements les plus jeunes sont
dans les les du sud ouest de locan Pacifique, dans des rgions tectoniquement trs
actives. Le gisement de Grasberg en Irian Jaya qui sest mis en place dans une zone
de volcanisme intense et de soulvement rapide, sera totalement rod dici quelques
millions dannes. Cet exemple montre la nature phmre de ce type de gisement
et explique pourquoi leur localisation est typiquement restreinte aux chanes de
montagnes rcentes.
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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

4.2 Description et illustration dun exemple: le gisement


A
EN CCART
de porphyre de cuivre de Chuquicamata

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

La mine de porphyres de Cu-Mo de Chuquicamata, dans le dsert dAtacama au


nord du Chili a longtemps t prsente comme plus grande mine ciel ouvert
du monde. Avec une production annuelle de prs de 600 000 tonnes de cuivre,
elle a t pendant des annes la plus grande productrice de ce mtal et malgr
une dcennie dextraction continue, elle constitue toujours lune des principales
ressources en cuivre au monde. Elle gure galement parmi les principaux producteurs de molybdne.
La mine ciel ouvert do le minerai est extrait mesure 4 km de long et 3 km de
large pour presque 1 km de profondeur (gures 4.10 et 4.11). La minralisation
primaire consiste en des sulfures de Cu et Mo dissmins et des veines de sulfures
massifs. Les principaux minraux sont la chalcopyrite (CuFeS2), la chalcocite
(Cu2S), la covellite (CuS), lenargite (Cu3AsS4) et la pyrite. La minralisation se
situe autour et au sein mme de plutons de granodiorites et de monzogranites
porphyriques de locne (~ 32 Ma), qui se sont mis en place dans des amphibolites
et des granites du Palozoque.

Figure 4.10 Carte gologique simplifie


de la rgion de Chuquicamata au Chili.
Modie daprs Ossandon et al., 2001.

97

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.11 Photographie de la mine de cuivre ciel ouvert


de Chuquicamata en 1970.

La chane ocne Oligocne qui stend de la Bolivie jusquau centre du Chili


contient la plus grande concentration en gisements de cuivre au monde.
De grandes quantits de cuivre ont galement t lessives du corps minralis
primaire par la circulation des uides qui inondent irrgulirement le trs aride
dsert dAtacama, et ont t redposes dans un corps minralis secondaire
situ 5 km au sud du gisement principal (gure 4.12).

Figure 4.12 Photographie du gisement Exotica.

98

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Le gisement secondaire, appel Exotica , contient prs de 300 Mt de minerai


sous forme de veines de chrysocolle, un silicate de cuivre hydrat de formule
(Cu,Al)2H2Si2O5(OH)4nH2O, de copper-pitch (mlanges doxyhydrates de manganse comprenant du cuivre) situs au sein de graviers plus ou moins altrs
ciments par divers minraux cuprifres dont latacamite Cu2Cl(OH)3 et dautres
minraux secondaires.

Origine

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Comme nous lavons mentionn au dbut du chapitre, lintime association spatiotemporelle entre les corps minraliss et les intrusions granitiques laisse peu de doutes
que les magmas sont directement relis aux processus de formation du gisement. En
fait, il y a de nombreux indices qui suggrent que les mtaux du minerai ainsi que
les fluides hydrothermaux drivent tous deux et en grandes proportions des magmas
granitiques. En plus des aspects gologiques, la relation entre les rapports de mtaux
et les types de magma, les indices de trs haute temprature et la composition isotopique des fluides convergent vers cette ide. Cependant, comme en tmoigne la
figure 4.13, les compositions des fluides comme ceux chantillonns dans les

Figure 4.13 Compositions isotopiques de loxygne et de lhydrogne


des fluides associs aux gisements porphyriques.
Modi daprs Barnes, 1979.

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

inclusions dans le quartz et les autres minraux de gangue, vont du champ des fluides
magmatiques ceux des fluides mtoriques, indiquant que ces derniers sont impliqus
dans la formation du minerai.
Tous ces lments rassembls amnent au modle suivant :
1. Un magma granitique se met en place par une srie dinjections dans une chambre
magmatique dans la partie suprieure de la crote terrestre, sous un difice volcanique. Chaque intrusion se refroidit et cristallise partiellement, pendant quune phase
fluide aqueuse se spare du magma silicat. La sparation de cette phase rsulte de
lun ou des deux processus suivant ; (a) la diminution de la pression pendant lascension du magma abaisse la solubilit de leau dans le magma, et (b) la cristallisation
du magma pendant son refroidissement au contact de lencaissant entrane une
augmentation de la teneur en eau du liquide rsiduel jusquau franchissement de
la limite de solubilit. La libration de fluides augmente la temprature de solidus
du magma granitique, entranant une cristallisation rapide du liquide rsiduel autour
des minraux dj cristalliss. Ce mcanisme met en place la texture porphyrique
caractristique de ces gisements. La phase fluide peut galement migrer travers
le liquide silicat et se concentrer dans la partie suprieure de lintrusion.
2. Les fluides schappent depuis lintrieur encore liquide et traversent les fractures
dans la carapace externe solidifie, puis dans lencaissant. Pendant ce trajet, ils refroidissent et ragissent avec lencaissant pour former laltration caractristique qui
entoure les gisements porphyriques. Les mtaux sont transports dans les fluides,
le plus probablement sous forme de complexes de chlorure ou sulfate ; comme les
fluides se refroidissent et comme leurs compositions changent lors de raction avec
lencaissant, la stabilit des complexes diminue. Les mtaux prcipitent alors dans
les fractures et dans les zones daltration qui entourent lintrusion granitique.
3. Lors de son intrusion, le magma rchauffe lencaissant et les eaux mtoriques
contenues dans les nappes phratiques, mettant ainsi en place des cellules de
convection autour de la chambre magmatique. Leau souterraine chauffe se
mlange et ragit avec les fluides magmatiques, et les diluant, les refroidissant et
acclrant la prcipitation des minraux mtallifres.
4. Le processus peut tre rpt plusieurs fois alors que de nouvelles injections de
magma pntrent la chambre magmatique de faible profondeur, formant un
complexe multiphas dintrusions et de corps minraliss.
Synthse

=
=
=
=

Source de mtaux Essentiellement le magma granitique.


Source de S Essentiellement magmatique.
Source des fluides Magmatique et eau souterraine mtorique.
Moteur de la circulation de fluides Expulsion de fluide du magma, convection
de leau souterraine rchauffe.
= Processus de prcipitation Refroidissement, changement de la composition
du fluide, mlange avec dautres fluides.

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.3.3 Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX)


La prcipitation de sulfures dans les fumeurs noirs nest pas lunique occasion
dobserver en direct la formation de gisement in situ. Pas loin de 100 millions de
tonnes de sdiments qui contiennent 2 % Zn, 0,5 % Cu et des quantits significatives
de Au et Ag ont prcipit depuis la saumure chaude et dense qui sest accumule
dans lAtlantis II Deep , une dpression de 10 km de diamtre au fond de la mer
Rouge.
Si ces gisements taient sur la terre ferme et dans une rgion politiquement stable
de la plante, ils constitueraient des corps minraliss trs attractifs du type que lon
nomme SEDEX ou gisements sdimentaires exhalatifs.
Un autre exemple est la mer de Salton, un grand lac de faible profondeur au sud
de la Californie (tats-Unis), form en 1905 lorsque le canal qui transportait leau
du Colorado se rompit et entrana linondation dun dsert de sel. Leau devint saumtre
en dissolvant le sel, et une circulation hydrothermale grande chelle se mit en
place alors que leau dans le bassin sdimentaire sous jacent tait chauffe par le fort
gradient gothermique rgional et par les conduits des volcans actifs locaux. En
profondeur les fluides circulants, des saumures chaudes (jusqu 350 C) riches en
Na-Ca-K et denses, ont dissous le fer, le manganse, le plomb, le zinc et le cuivre
des sdiments lacustres. Lorsque ces fluides se mlangent avec les eaux de surface
froides et peu concentres environ 100 m sous la surface, des mtaux y cristallisent
dans des veines de sulfures. Les deux exemples tudis dans la mer Rouge et dans la
mer de Salton la prcipitation chimique de sdiments riches en sulfures et linteraction de sdiments avec des fluides hydrothermaux circulants sont des lments
cls pour comprendre les processus de formation des gisements SEDEX.
Donner une dfinition de ces gisements nest pas trivial, parce quils forment par
bien des aspects un continuum avec les gisements VMS. Ils se trouvent typiquement
sous forme de corps tabulaires composs majoritairement de sulfures de Zn et Pb
(sphalrite et galne) et ils contiennent souvent des quantits conomiquement
importantes dargent. Les sulfures de zinc et plomb sont intercals avec des sulfures de
fer (pyrite et pyrrhotite) et avec des sdiments chimiques ou dtritiques gnralement
grain fin. On pense que ces gisements ont t forms partir de fluides hydrothermaux qui furent expulss de bassins sdimentaires en grande partie rducteurs,
dans les rifts continentaux. Deux sous catgories sont les gisements de type Broken
Hill associs avec la fois des roches volcaniques et des sdiments dorigine
chimique riches en fer ou manganse, et les gisements de type irlandais, localiss
principalement dans des roches carbonates. Les gisements SEDEX comportent 50 %
des rserves et 25 % de la production de zinc et plomb.
Les caractristiques gnrales dune slection de quelques gisements sont donnes
dans le tableau 4.3. La plupart dentre eux, dont les trois grands gisements australiens
et le gisement Sullivan au Canada, sont protrozoques, mais dautres dont des
gisements majeurs comme Red Dog en Alaska et Mehdiabad en Iran, ainsi que des
exemples gologiquement intressants comme les gisements irlandais et le gisement
de Meggen en Allemagne, sont palozoques.
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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Tableau 4.3 Caractristiques des gisements SEDEX.


Ressources (valeurs maximales)
Nom du
gisement

Localisation

Age

Cu
(%)

Zn
(%)

Pb
(%)

Ag
(g/t)

Au
(g/t)

Mt de
minerai

Zn+Pb
Mt

0,1

205

43

Broken Hill

Australie

Paloprotrozoque

0,1

11

10

180

McArthur
River

Australie

Paloprotrozoque

0,2

9,2

4,1

41

237

31

Mt Isa

Australie

Paloprotrozoque

6,8

5,9

148

124

15

Red Dog

tats-Unis

Carbonifre

16,6 4,6

83

165

35

Mehdiabad

Iran

Crtac

7,2

2,3

51

218

21

Sullivan

Canada

Msoprotrozoque

5,9

6,1

67

162

19

Navan

Irlande

Carbonifre

2,7

78

8,3

Meggen

Allemagne

Dvonien

5,8

0,8

60

0,2

Un trait caractristique des gisements est la taille de grain initiale des minraux
dintrt conomique qui est trs fine. Comparons, par exemple, les trois gisements
australiens mentionns dans le tableau 4.3 : dans le cas du gisement de Broken Hill,
les grains sont gros (jusqu un centimtre), dans le gisement du mont Isa, la taille
moyenne des grains est 100-500 mm, et dans le gisement de McArthur River, les
grains ont une taille infrieure 10 mm. Ces diffrences de tailles de grains sont
largement dues au degr du mtamorphisme qui a affect les gisements aprs leur
formation initiale. Les gros grains de Broken Hill sont le rsultat de la recristallisation
lors dun mtamorphisme de haut degr, dans le facis granulite ; les grains plus fins
du Mt Isa ont recristallis par le mtamorphisme rgional de degr infrieur au facis
schiste vert ; les grains minuscules du gisement de McArthur River sont probablement
ceux dorigine du minerai sdimentaire. (Cette diffrence de taille de grain influence
la viabilit de ces trois gisements. Comme nous lavons mentionn dans le chapitre 2,
les gros grains de Broken Hill sont plus facilement extraits et purifis, la diffrence du
minerai ultra-fin de McArthur River, qui pendant longtemps na pas t exploitable).
Un autre trait important des gisements SEDEX est le litage observ dans de
nombreux minerais. Lchantillon montr dans la figure 4.14 (a) a subi un plissement lors
dune dformation postrieure, mais une alternance de bandes de sulfures brillants
et des silicates sombres est clairement visible. La forme et la structure des bandes
ressemblent au litage des sdiments fins, comme dans les roches sdimentaires
dorigine chimique tels les silex ou les fers rubans, et cette ressemblance explique
que de nombreux auteurs ont interprt ces minerais comme dorigine sdimentaire
exhalatif : cest--dire quils sont interprts comme des sdiments chimiques lis
des panaches hydrothermaux dans lesquels prcipitent des sulfures lors du mlange
102

9782100543038-Arndt.fm Page 103 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

des fluides hydrothermaux avec leau de mer sur le plancher ocanique. Dautres
auteurs ont propos que la formation de ces gisements tait lie des remplacements
lors de la diagnese ils ont alors admis que le litage tait dorigine sdimentaire
mais ont soutenu que les sdiments dorigine ne contenaient que des sulfures de fer
et des silicates striles. Daprs eux, les mtaux ont remplac les minraux originels
lors de la circulation de fluides hydrothermaux travers les sdiments non consolids,
quelques dizaines ou centaines de mtres sous le plancher ocanique. Mme si le
mcanisme nest pas entirement compris, il est trs probable que les deux processus
ont t mis en jeu, dans des proportions diffrentes selon les gisements. Le minerai
de Zn et Pb de McArthur River par exemple, semble avoir t form par sdimentation
chimique mais de nombreux aspects du minerai de Mt Isa font penser un processus
de remplacement.

Figure 4.14 (a)Photographie de minerai de gisement SEDEX.


Facis lit compos de sphalrite et galne interlamines de pyrite, de carbonate
hydrothermal et de chert carbon. Gisement Howards Pass Yukon et Territoires du
Nord-Ouest. Daprs Goodfellow et Lydon, 2007.
(b)Photographie de minerai hydrothermal de type MVT.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Sulfures de Zn-Pb dans des carbonates lits de la mine de Zn de Cadjibut (Australie).


(Photographie : Chris Arndt.)

Les processus impliqus dans la formation des gisements SEDEX sont illustrs
dans la figure 4.15. Le point cl est la circulation profonde de fluides qui sinfiltrent
en descendant le long des marges dun bassin sdimentaire et traversent la pile de
sdiments avant dtre expulss et de remonter sur le plancher ocanique. Lpisode
de minralisation est la consquence dun vnement tectonique qui a activ des
failles majeures et entran une subsidence rapide dans le bassin sdimentaire. La
subsidence, ventuellement aide par la chaleur apporte par des intrusions magmatiques, a entran la mise en mouvement du systme de circulation de fluides. Les
saumures se sont enrichies en Fe, Zn et Pb, mtaux que lon pense provenir du
lessivage des oxydes qui enveloppent les minraux des sdiments dtritiques. Les
mtaux sont transports par les fluides hydrothermaux sous la forme de chlorures ou
de complexes varis de sulfates (SO42). Lorsque les fluides se dchargent le long
103

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

des failles au niveau du plancher du bassin, les sulfures mtalliques prcipitent au


niveau ou au-dessus du plancher ocanique lors dune raction avec H 2S dans les
couches anoxiques rduites la base de la colonne deau. La source la plus probable
de soufre est le H2S biognique qui est souvent concentr dans les eaux anoxiques.

(a)

O2
H2 S

panache flottant
sdiments hydrothermaux distaux
sulfures lits

vent

altration
hydrothe
rmale
encaissant
argileux

zone d'alimentation

(b)

O2
H2 S

dispersion des mtaux contenus


dans le bassin saumure

vent
bassin saumure
sulfures lits

encaissant argileux
Figure 4.15 Illustration des origines des gisements SEDEX distaux et proximaux.
Modi daprs Goodfellow et Lydon, 2007.

104

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Synthse

=
=
=
=

Source de mtaux Roches sdimentaires dtritiques.


Source de S H2S biognique.
Source de fluide Eau de mer et eau souterraine contenue dans la porosit.
Moteur de la circulation de fluides Compaction (?), convection lie des
intrusions magmatiques.
= Processus de prcipitation Refroidissement, raction de fluides oxyds avec
le H2S contenu dans les eaux de mer anoxiques.

4.3.4 Les gisements de type Valle du Mississipi


ou Mississipi Valley Type (MVT)
Cette catgorie de gisement est loppos des gisements de porphyres : les gisements
MVT se forment basse temprature, et ils nont rien voir avec des magmas. Leur
nom vient de la valle du Mississipi au centre des tats-Unis, o ces gisements furent
pour la premire fois identifis. Ils constituent une famille varie de gisements de plombzinc (figure 4.14 (b)), qui sont situs essentiellement dans des roches carbonates du
Palozoque (cambriennes triasiques). Des gisements MVT dge Crtac ont t
trouvs en Algrie et Tunisie, mais les exemples dans des roches prcambriennes sont
trs rares.
4.3 Les isotopes du plomb: traceurs des pollutions
A
EN CCART

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

anthropiques

Pendant de nombreuses annes, les gisements de type Valle du Mississippi, situs


dans des bassins sdimentaires relativement jeunes (Palozoque), ont fourni
presque tout le plomb consomm aux tats-Unis ; en Europe au contraire, le
plomb provenait des grands gisements australiens comme Broken Hill et Mt Isa,
situs dans des roches dge protrozoque (Ces deux exemples appartiennent
aux gisements de type SEDEX dcrits dans la partie prcdente). La diffrence dge
transparat dans la composition isotopique du plomb, qui est considrablement
plus radiognique dans le cas des vieux gisements Australiens. Cette diffrence
a t utilise comme traceur de la pollution anthropique, particulirement pendant
la priode qui a prcd linterdiction du plomb dans les carburants. Les poussires
et autres polluants mis lest de lAtlantique et soufs vers lEurope pouvaient
facilement tre distingus des polluants locaux par la composition isotopique du
plomb quils contenaient.

Les gisements MVT sont pigntiques et stratiformes et se trouvent dans les


dolomies ou moins frquemment dans des calcaires et grs, faible profondeur sur
les flancs des bassins. Un contexte classique de formation est une plateforme carbonate, par exemple un rcif, situ dans un bassin davant-fosse relativement peu dform
105

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

ou en bordure dune chane de collision (figure 4.16). La plupart des gisements constituent des parties de grandes rgions minralises qui recouvrent plusieurs centaines
de kilomtres carrs, et contiennent de nombreux sites minraliss de toutes tailles.
Les limites dune rgion minralise sont dfinies sur des arguments gologiques,
notamment par la prsence de brches, de changements de facis depuis des argiles
vers des carbonates la marge du bassin, de failles majeures et de remontes du socle.
Les gisements sont minralogiquement trs simples ; les minraux dominants
sont la sphalrite, la galne, la pyrite, la marcassite (FeS2), la dolomite, la calcite et
le quartz. Les textures des minraux sulfurs sont extrmement variables, depuis des
gros grains des grains fins, massifs ou dissmins. On trouve galement dans certains
gisements des structures lites ou des concrtions typiques de la prcipitation
partir de fluides. Les altrations associes avec ces corps minraliss consistent
principalement en la dolomitisation, la brchification, la dissolution de lencaissant,
et la dissolution ou la recristallisation des feldspaths et des argiles. Des indices de
dissolution dencaissant carbonat dont tmoignent des effondrements, des boulements
ou des brchifications sont assez frquents.
Les tempratures de formation du minerai, dtermines partir des inclusions
fluides, sont basses (50 200 C), mais cependant suprieures celles connues avec
un gradient gothermique normal dans un bassin sdimentaire. Les fluides responsables de la minralisation, des saumures denses provenant du bassin, contiennent
typiquement 10 30 % de sels dissous. Les analyses isotopiques du plomb et du
soufre indiquent que les sources des mtaux et du soufre rduit sont les roches
sdimentaires du bassin.
Dans toutes les rgions minralises, les gisements prsentent des similarits comme
leurs assemblages minralogiques, leurs compositions isotopiques, et leurs textures.
Pour chaque rgion, la localisation du minerai a un contrle spcifique et peut
dpendre de la prsence dventails argileux (dposs en marge des units argileuses),
de transitions calcaire-dolomie, de complexes rcifaux, de brches deffondrement, de
failles, ou de la topographie du socle. La plupart des gisements MVT sont le rsultat
de processus hydrologiques dchelle rgionale ou subcontinentale cependant, on
peut sattendre une certaine diversit des gisements MVT dune mme rgion, parce
quil existe une grande varit de compositions de fluides, de conditions gologiques
et gochimiques, de transfert de fluides, et de mcanismes de prcipitation.

Origine
Comme pour de nombreux autres types de gisements, le principe de base est bien
compris, mais les dtails, dont certains ont une importance cruciale, demeurent obscurs.
Comme mentionn prcdemment, de forts indices gologiques et gochimiques
montrent que mtaux et soufre trouvs dans les gisements drivent des roches
dtritiques du bassin sdimentaire. Il existe galement des arguments importants qui
montreraient que le fluide hydrothermal est leau contenue dans la porosit, cest-dire le fluide, initialement de leau de mer, qui a rempli les espaces entre les grains
dtritiques du sdiment incompltement consolid. Le mcanisme de prcipitation
des sulfures du minerai est bien compris : les fluides contenus dans le bassin sont
106

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4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

relativement oxyds et ont probablement transport les mtaux sous forme de complexes
de chlorures ou sulfates. Lenvironnement gochimique des carbonates qui contiennent
le gisement tait trs diffrent il tait rduit et contenait des espces rductrices
sous forme dhydrocarbures (huile ou gaz) et dautres composs organiques. La
raction du fluide hydrothermal salin transportant les mtaux sous forme de complexes
chlorurs avec des sdiments riches en soufre entrane la prcipitation des sulfures
de Pb et Zn, selon une raction du type :
ZnCl20(aq) + H2S = ZnS(s) + 2 HCl

rosion
active

bouclier carbonat
avec minralisation

failles
actives

sdimentation
PbS dans
les grs

veines de
minerai

res

if
aqu
compaction

pression de fluide
~ lithostatique
T ~250C

75

~1

relief du socle

nt
me s
e
e
pp
ha uid
c es fl
d

(a)

~25 km

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

bouclier carbonat
avec minralisation

aquif

re

bassin argilo-grseux
socle

(b)

~25 km

Figure 4.16 Illustration de lorigine des gisements MVT


Daprs Evans, 1993.

107

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Les plateformes carbonates sont souvent trs poreuses cause de la prsence de


brches et de cavits qui se dveloppent pendant la dolomitisation. Les minerais ont
prcipit dans ces cavits ou dans des zones de ractions entre le fluide et les roches
carbonates.
Le processus responsable de la mise en mouvement du fluide nest pas encore
totalement compris leau interstitielle ne peut pas former de grand gisement si
elle reste immobile ; le fluide doit migrer aux marges du bassin o il sera en mesure
dinteragir avec les composs rducteurs contenus dans les carbonates. Des processus
divers ont t proposs et sont dbattus dans la littrature. Lexpulsion de leau du
bassin pendant la compaction lie la charge des sdiments sus-jacent est souvent
voque, mais ce processus est certainement trop lent pour expliquer les flux de
fluides que lon a estims pour de nombreux gisements. Un rsultat remarquable sur
ltude gochronologique des gisements et leur contexte gologique grande chelle
a montr que lge de formation du minerai dans la valle du Mississipi, au centre
des tats-Unis, concide avec les pisodes majeurs de dformation dans les Appalaches,
chane de montagne situe en bordure de locan Atlantique. Cette association a
amen lide que des chevauchements la bordure est du bassin sdimentaire ont pu
mettre en mouvement les fluides qui ont form les minralisations sur plus dun millier
de kilomtres, jusqu ce quils atteignent et ragissent avec les rcifs marginaux de
lautre ct du bassin (figure 4.16).
Synthse

=
=
=
=

Source de mtaux Roches sdimentaires dtritiques du bassin.


Source de S H2S biognique ou sulfures sdimentaires.
Source de fluide Eau contenue dans la porosit.
Origine de la circulation de fluide Compaction(?), dformation tectonique
(?), hausse du niveau des mers (?).
= Processus de prcipitation Ractions doxydorduction lorsque leau oxyde
du basin rencontre de la matire organique contenue dans les facis carbonats.

4.4 LES

AUTRES TYPES DE GISEMENTS


HYDROTHERMAUX

Nous avons choisi les gisements dcrits prcdemment en partie parce quils sont
conomiquement trs importants et procurent la plupart des mtaux de base lchelle
de la plante, mais aussi parce quils illustrent un grand panel de processus impliqus
dans la formation des gisements hydrothermaux. Cette liste nest cependant pas
exhaustive, et dans cette partie, nous proposons une brve description des autres
types de gisements.
108

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4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

4.4.1 Les gisements stratiformes de cuivre


contenus dans les sdiments
Ces gisements sont la deuxime source de cuivre au monde aprs les gisements
porphyriques, et reprsentent la principale source de cobalt. Quelques exemples sont
galement riches en Pb, Zn, Ag, U et Au.
4.4 Kupferschiefer allemande et
A
EN CCART
Copperbelt africaine

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Deux principaux sites sont les Kupferschiefer (argiles cuivre) permo-triasiques


dEurope centrale et la Copperbelt (ceinture de cuivre) dAfrique centrale. Le
premier est bien connu des historiens. Les gisements des Kupferschiefer ont t
exploits de faon plus ou moins continue depuis le moyen-ge, et au cours du
XVIe sicle, Georgius Agricola, le premier minralogiste, a tabli la premire tude
systmatique et scientique de la gologie et de lexploitation des gisements. Son
ouvrage remarquable De Re Metallica, paru en 1556, dcrit le travail des mineurs
et lexploitation des gisements de Kupferschiefer ; il remarque par exemple, une
relation spatiale entre les argiles bitumineuses et la minralisation de cuivre,
anticipant du plus de 500 ans les ides modernes sur la formation du gisement.
Lhistoire de lexploitation des gisements de la Copperbelt en Zambie (anciennement
nomme Rhodsie du Nord) et au Congo, a procur des leons intressantes et
tonnantes. Pendant la plus grande partie du XXe sicle, les gisements ont t un
pilier des conomies des colonies britanniques et belges. Jusquaux annes 1970,
les mines ont t exploites trs efcacement (mme si lessentiel des richesses fut
partag entre les colons) et leur prsence a nourri de grands espoirs conomiques
pour la priode postcoloniale. Leur importance a cependant t svrement amoindrie par le crash des prix du cuivre en 1973 et par la nationalisation des mines de
cuivre par les gouvernements des nations indpendantes nouvellement fondes.
Pendant les 30 annes qui ont suivi, la production de ces gisements riches et
gigantesques a chut presque jusqu zro, rsultat de la corruption, de la ngligence et de la mauvaise gestion. Cest seulement la n du XXe sicle et au dbut
du XXIe sicle que la production a t ravive. La priode 2007-2009 a vu arriver de
nouveaux investissements dorganisations gouvernementales chinoises, dbutant
peut-tre une nouvelle priode de colonisation conomique.

Les gisements de cuivre stratiformes sont contenus dans les squences sdimentaires
lies aux rifts intracontinentaux souvent au contact entre des grs oliens oxyds et
des niveaux plus rduits dargiles, de carbonates et dvaporites. Les mtaux ont t
transports dans des fluides provenant des bassins et qui ont t mis en mouvement
par le rifting rapide et une subsidence. Les mtaux ont t lessivs de minraux
dtritiques comme la magntite, la biotite et la hornblende et ont t transports sous
forme de complexes de chlorures. La prcipitation du minerai sest produite
linterface redox entre les roches sdimentaires oxydes et celles rduites. Comme
pour les gisements SEDEX, il y a un grand dbat propos du processus prcis, et
109

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

particulirement pour savoir si les mtaux du gisement sont des prcipits primaires
ou sils sont lis au remplacement pigntique des sulfures de fer sdimentaires.

4.4.2 Les gisements duranium


Luranium est trs diffrent des autres lments que nous avons dcrits dans ce
chapitre : cest une source dnergie et non pas un mtal utilis dans lindustrie ou la
finance comme le sont le cuivre, le zinc, ou lor ; et comme il est radioactif et entre
dans la fabrication de larmement, il est la cible de la colre des cologistes (un
homme politique moustachu devenu clbre aprs le dmontage dun McDonald a
tout dabord t un militant anti-nuclaire actif). Bien qutant un lment trace,
luranium est prsent dans une grande diversit de roches crustales et forme une
grande varit de gisements. Une brve description des types de gisements les plus
importants est donne dans le tableau 4.4. Ceux dans les roches magmatiques et
dans les environnements purement sdimentaires sont mentionns dans les autres
chapitres ; ici nous discutons simplement de deux types, les gisements associs des
discordances et les gisements dans des grs, qui se forment tous deux depuis des
fluides hydrothermaux, et continuent la liste des minerais dont la prcipitation est
lie des ractions doxydorduction.
Le minral duranium principal dans ces gisements mais galement dans les autres
gisements duranium est luraninite ou la pechblende (UO2, UO3, U2O5). Dautres
minraux uranifres sont la carnotite (K2(UO2)2(VO4)23H2O) et les oxydes et titanates
complexes, riches en lments traces comme les groupes des davidite-brannerite-absite
et des euxinite-fergusonite-samarskite. Les minraux duranium secondaires comme la
torbernite et lautunite ont des couleurs brillantes jaunes ou vertes et sont fluorescents
en lumire ultraviolette.
La cl de la formation des gisements duranium est la trs grande diffrence de
solubilit de cet lment selon ltat doxydation des fluides. Luranium se rencontre
sous deux tats de valence, la forme rduite U4+ et la forme oxyde U6+. Cette
dernire est extrmement soluble dans les fluides oxyds dans lesquels elle forme
des complexes avec des ligands fluorures, phosphates et carbonates ; dans ces conditions, luranium est facilement transport dans les fluides qui circulent dans les bassins
sdimentaires. La forme rduite, au contraire, est extrmement insoluble, de sorte
que lorsquun fluide oxyd arrive au contact dun compos rducteur, luranium
prcipite.
Les corps minraliss les plus concentrs en uranium sont les gisements relis
des discordances dans le bassin dAthabasca, dans le Saskatchewan au Canada. Ces
gisements ne sont pas trs grands, ils comportent moins dun million de tonnes de
minerai, mais leur taille relativement restreinte est compense par leur forte teneur
en uranium ; Cigar Lake contient environ 875 000 tonnes de minerai avec une teneur
moyenne de 19 % doxyde duranium, et McArthur River une quantit lgrement
infrieure une teneur moyenne de 24 %. Des gisements similaires dans les territoires
du Nord en Australie sont plus grands mais ont des teneurs en uranium bien infrieures
avoisinant une moyenne de 0,4 %.
110

0,01-0,15%

Paloprotrozoque
Protrozoque

Protrozoque

Prcambrien
Cnozoque
Tertiaire
actuel

Gisements de conglomrats
galets de quartz

Gisements doxyde de fer,


cuivre, or

Gisements associs
des intrusions

Gisements volcaniques

Gisements de surface
(calcretes)

* Pourcentage approximatif des ressources mondiales connues duranium.

0,15

0,02-0,2%

0,03

0,04-0,08

0,05-0,4%

PalozoqueCnozoque

Gisements de grs

0,4-24%

Teneur

Protrozoque

ge

5%

<1%

5%

40%

10%

15%

30%

Proportion*

Concentrations duranium
proximit de la surface dans
des sdiments et des sols

Veines and brches dans


des roches volcaniques
intermdiaires felsiques

Veines dans des leucogranites

Brche de granite riche


en hmatite

Gisements de paloplacers
stratiformes

Grs dans des environnements


sdimentaires de type
continental uvial ou marin
de marge, interstratis
avec des argiles et des boues

A proximit de discordances
majeures entre des grs
la base de bassins
sdimentaires et le socle
mtamorphique

Contexte gologique

Tableau 4.4 Principaux types de gisements duranium.

Gisements relis
des discordances

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Yeelirrie, Australie

Streltsovskoye, Russie;
Dornod, Mongolie;
McDermitt, tats-Unis,

Rossing, Namibie

Olympic Dam, Australie

Witwatersrand, Afrique
du Sud; Elliot Lake, Canada

Wyoming Basin et plateau


du Colorado, tats-Unis ;
Europe centrale,
Kazakstan

Athabasca Basin, Canada;


McArthur Basin, Australie

Exemples

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4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

111

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

minerai
suspendu

grs du bassin

strates grises
zone de quartz
cristallin

minerai de
discordance

couche dargiles
altres
couche
dargiles
rgolithe
socle
altr

socle (roches
mtasdimentaires)
espces
en solution
UO2(CO3)32UO2(CO3)34H2VO4HAsO42SeO42MoO42-

minerai du socle

(a)

argiles

(imperm

ables

zone altre
(oxyde)

fluide

halo Mo
silicates non altrs
pyrite pr-minerai
matire carbone prserve
grs (a
quifre
)

enveloppe
d'altration
zone minralise
uranium

zone non-altre
(rduite)

hmatite
calcite lessive
pechblende
mtaux lessivs
pyrite du minerai
carbone organique dtruit
goethite calcite
feldspath altr
minraux ferro-magnsiens sidrite carbone organique
V, Mo, Co, Cu, As, Se
Se, S
altrs

aquif

oxyd

pyrite frambode

re

rduit

sulfurati

(b)

H2 S

on pr-m

inerai

roll-fro

nt

O2

zone
de

mla

nge

enveloppe daltration

(c)

Figure 4.17 Illustration des caractristiques gologiques (a) et de lorigine


des gisements duranium (b) roll-front, (c) relis des discordances
Modi daprs Jefferson et al., 2008 et Robb, 2005.

112

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Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

Dans les gisements relis des discordances, des pods, des veines et des remplacements duraninite semi-massifs sont situs proximit de discordances, entre des
grs conglomratiques du Protrozoque dans la portion infrieure de bassins intracratoniques et les roches mtamorphiques du socle (figure 4.17). Les fluides contenus
dans le grs sont oxyds, et lors de leur circulation, ils dissolvent luranium de minraux
dtritiques comme la monazite, lalanite ou lapatite, qui proviennent initialement
des granites du socle. Lorsque ces fluides arrivent au contact des poches de schistes
plitiques du socle riches en matire organique, luranium prcipite et forme le corps
minralis qui est aujourdhui exploit. Sa localisation exacte est fortement influence
par les variations de permabilit des grs, et par la prsence de failles qui contrlent
la circulation de fluides.
Les gisements de grs sont les principales sources de minerai duranium aux tatsUnis, principalement dans le bassin du Wyoming et sur le plateau du Colorado. Ces
gisements sont contenus dans les grs grains intermdiaires gros, dposs dans
un domaine fluvial continental ou dans un environnement sdimentaire marin de
faible profondeur. Il y a deux types principaux de gisements nomms tabular et
roll-front . Dans le premier, des units argileuses ou plitiques impermables sont
contenues dans les squences sdimentaires et se trouvent immdiatement au dessus
et en dessous de lhorizon minralis. Le fluide contenu lintrieur du gr, de leau
mtorique oxyde de faible temprature et de faible salinit traversant efficacement
le grs permable, transporte avec lui luranium dissous ; le fluide dans les argiles et
plites est quant lui une saumure provenant du bassin riche en sel et relativement
stagnante. Le mlange entre ces deux fluides linterface entre les units sdimentaires
provoque la prcipitation des minraux uranifres.
Les gisements roll-front se forment dans un contexte gologique similaire, mais par
un mcanisme diffrent. La roche hte est un grs permable qui contient en profondeur un assemblage de pyrite, calcite et matire organique rduit. Un fluide oxydant
scoulant depuis des niveaux en surface vers des horizons permables plus profonds
ragit avec le matriel rduit, crant ainsi un front redox zone en forme de coupe
o les deux types de fluides se mlangent et ragissent (figure 4.17). Les minraux
uranifres prcipitent initialement au front, qui continue descendre et migrer le
long de la couche de grs. Alors que le fluide scoule, luranium dispers dans le
matriel rduit est dissous, remobilis et concentr au front redox, crant ainsi un
gisement de plus en plus concentr.

4.4.3 Les gisements doxyde de fer, cuivre, or


(en anglais Iron-Oxide copper gold (IOCG) deposits)
En 1975, des gologues de la Western Mining Corporation, une compagnie australienne de taille moyenne, conduisirent un programme dexploration afin de trouver
des gisements sdimentaires de cuivre dans le Gawler Block au sud de lAustralie. La
premire carotte chantillonne fut strile, mais la seconde amena la dcouverte de
lun des gisements les plus riches du monde, et dun genre entirement nouveau. Le
gisement dOlympic Dam contient prs de 8 milliards de tonnes de minerai de cuivre113

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

uranium-or : il sagit de la plus grande ressource mondiale en uranium, le cinquime


plus grand gisement dor et lun des plus grands gisements de cuivre. Les gisements
polymtalliques sont particulirement attractifs pour les compagnies minires parce
que les prix des mtaux ne varient pas lunisson le prix de lor par exemple a
tendance augmenter pendant les priodes de rcession protgeant ainsi les compagnies des fluctuations du march. La dcouverte dOlympic Dam a entran la mise
en place de nouveaux programmes dexploration pour chercher ce type de gisement
et a apport un nouveau regard sur de nombreux gisements connus qui ont t
reclasss dans la catgorie des gisements doxyde de fer, cuivre, or (IOGC).
Un gisement IOGC est dfini comme polymtallique, au sein dune brche, et son
minerai est associ spatialement et temporellement avec un granite et avec laltration
doxydes de fer. Le gisement dOlympic Dam est situ dans une brche hydrothermale en forme dentonnoir riche en hmatite, forme proche de la surface par des
fracturations et des altrations progressives et polyphases au-dessus dune intrusion
granitique. La minralogie du gisement est varie et complexe, comprenant quelque
30 varits de minraux de cuivre, duranium, dor, dargent, de nickel, de cobalt, sous
forme de sulfures, de sulfosels (sulfures complexes comportant plusieurs mtaux),
doxydes, de carbonates et de mtaux natifs. On observe ces minraux dans des
veines, sous forme dissmine, ou dans des placages et des remplissages de brche qui
se sont produits conjointement aux altrations calci-sodique, ainsi quaux altrations
du fer et du potassium.
Comme ils ont t dcouverts rcemment, leur modle de formation est le sujet
dune rvision permanente ; la plupart des gologues pensent quun processus magmatique de grande chelle a mis en mouvement un flux de fluides hydrothermaux oxyds
dorigine probablement magmatique dans les niveaux crustaux intermdiaires et de
surface, le long de zones de failles et sur de longues distances. Le mlange de ces
fluides avec les fluides mtoriques ou les saumures proximit de la surface est
communment voqu comme processus de formation du gisement.

4.4.4 Les gisements dor


Et alors, avez-vous trouv de lor ? Cette question arrive invitablement lorsquun
gologue ou mme un tudiant en gologie est sur le terrain et discute avec un
paysan local. Mme en Europe, un continent avec trs peu de gisements dor (du
moins dcouverts jusqu prsent), la population sattend ce quun gologue soit
la recherche dor. Cette ide provient sans doute des rues vers lor qui ont vu des
millions dEuropens sen aller vers le nouveau monde, dabord vers la Californie,
puis vers lAustralie et finalement vers le Yukon et lAlaska, entre les annes 1850
et 1900.
Lor qui a t initialement extrait par les prospecteurs chanceux des rues vers lor
provient de gisements de placers dans les courants des rivires ou les sables des
dserts. Ce type de gisement est dcrit dans le chapitre suivant. Lor que lon y
trouve est libr par laltration, lrosion et le transport de ces mtaux depuis leurs
114

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4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

sites de gisement primaire, dont la plupart sont des sites dorigine hydrothermale.
Comme pour les gisements duranium, les types de fluides responsables de la formation des gisements sont varis, mais ils sont en gnral plus chauds, et ils sont plus
souvent intimement lis des magmas que les fluides responsables de la plupart des
gisements duranium ou de mtaux de base.

Les gisements associs aux uides magmatiques


Une classe de gisement dor est appele pithermale, en rfrence la classification
de Lindgren, grand mtallogniste amricain, qui employait ce terme pour les
gisements forms partir de fluides hydrothermaux dans des niveaux crustaux peu
profonds. Les dcouvertes de gisements de ce type ont t en nombres croissants dans
la rgion circum-Pacifique magmatiquement active. Les tudes de sources thermales
actives montrent que les fluides dans de telles rgions sont chauds, 160 270 C,
avec des pH et des tats doxydorduction contrasts. Les variations de ces paramtres
conduisent deux types de dpts, appels de haute sulfatation , lorsquils drivent
de fluides contenant des espces soufres oxydes (SO2, SO42 et HSO4) et basse
sulfatation lorsquils drivent de fluides contenant des espces soufres rduites
(H2S, HS). Le premier type est form communment proximit des vents volcaniques, partir de fluides qui drivent directement du magma ; le deuxime type est
form dans les parties plus distales des difices volcaniques, partir de mlanges
des fluides magmatiques et mtoriques (figures 4.18 et 4.19).
Lor est transport sous forme de complexes de chlorures (Cl) ou sulfures (HS)
dont la stabilit dpend fortement de la composition, du pH, et du potentiel redox
(Eh) du fluide. Lorsque ces paramtres changent, les complexes se rompent et les
mtaux sortent de la solution. Pour les fluides de basse sulfatation, lor prcipite lorsque
lbullition du fluide entrane une perte de H2S dans la phase gazeuse, ou lorsque le
fluide se mlange avec leau mtorique froide et oxyde. Pour les fluides de haute
sulfatation, les causes de la prcipitation de lor sont moins comprises.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements dor orogniques


La seconde catgorie la plus importante de gisements dor consiste en des veines de
quartz seul ou associ avec des carbonates dans les failles des zones de cisaillement
des terrains dforms et mtamorphiss dans les marges en convergences de tous les
ges. Un groupe de gisements bien tudi comprend Kalgoorlie en Australie et
Timmins-Kirkland Lake-Val dOr dans les ceintures de roches vertes archennes du
Canada, o prs de 15 % de lor mondial est produit. Un autre groupe comprend les
gisements de Californie (tats-Unis), Victoria (Australie) et le Klondike (Canada et
Alaska) qui ont conduit aux rues vers lor.
Ces gisements nont pas dassociation directe avec les magmas. On pense que les
fluides lorigine des minralisations sont dorigine mtamorphique et sont mis par
la dshydratation qui accompagne la dissociation des minraux hydrats lorsque la
temprature ou la pression augmente. Alors quils pntrent des roches mtavolcaniques
et mtasdimentaires en traversant la crote, les fluides mtamorphiques lessivent
115

116

veine dans
des fer rubans

10 km

zone de cisaillement

pluton

veine

gisement de type Carlin (tats-Unis)

roche carbonate

sulfures massifs
riches en or

gisement de type Manto (Chili)


skarn or

brche aurifre

niveau de la mer
dme rhyolitique

GISEMENTS ASSOCIS AUX


VEINES DANS LES ROCHES VERTES

dyke

sricite

haute sulfatation

Modi daprs Dub et Gosselin, 2008 et Poulsen et al., 2008.

Figure 4.18 Contextes gologiques des divers types de gisements dor.

granitode

roche volcanique

grs et plites

porphyre or

or dissmin
dans le stockwork

basse sulfatation

GISEMENTS ASSOCIS
AUX INTRUSIONS

paloplacer

veine dans des turbidites

5 km

1 km

0 km

source thermale

GISEMENTS PITHERMAUX

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

ea

um

r
to

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llit

n
ne
u
de tra
s lisa
flu t
id ion
es

0
C

30

200

Volcan

CO2, SO2, H2S

Porphyre de cuivre (Cu, Mo, Au)

haute sulfatation
(Au, Cu)
fluides acides
altration pousse argiles

Lac de cratre

600
C
Modi daprs Hedenquist et al., 2000.

Figure 4.19 Caractristiques et contextes gologiques des gisements de basse sulfatation et de haute sulfatation.

vapeur

liquide

fluide magmatique salin

CO2,
H2S
Sources thermales acides
solfatars

e sulf
(Au, atation
Ag)
fluid
e
altr s neutres
ation
ad
ulair
e, s
ricite

bass

Sources chaudes, fumerolles

Systme gothermal

Systme magmatique-hydrothermal

600C

C
300

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

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4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

117

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Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

lor, transport une fois encore sous forme de complexes de chlorures ou de sulfures.
Les fluides sont canaliss le long de discontinuits majeures et ragissent avec
lencaissant de plus faibles profondeurs dans la crote ; les ractions produisent
des zones daltration caractristiques au sein de lencaissant, changent la composition
des fluides, et amnent la prcipitation de lor et des autres minraux.
Les structures tectoniques exercent un contrle majeur sur les sites de formation
de gisements en guidant le passage des fluides. Les zones en extension au niveau des
failles ou au sein mme des charnires des plis sont des zones de prdilection, tout
comme les zones o les roches sont brchifies ou dformes et comportent une
porosit importante remplie par des minraux secondaires.

4.4.5 Les gisements de skarn


Lors de la mise en place dun liquide silicat dans un encaissant carbonat, les
fluides mis en fin de squence de cristallisation peuvent tre librs et contaminer
lencaissant en modifiant sa minralogie. Ce processus qui forme des roches appeles
skarns est surtout observ lors de la mise en place de magmas acides dans des
carbonates. Les magmas acides ont en t des teneurs en fluides plus leves que les
magmas basiques. Les roches formes ont une minralogie beaucoup plus exotique
que les carbonates originels et sont souvent enrichies en mtaux. De nombreux
gisements de skarns sont exploits pour leurs teneurs exceptionnelles en W, Sn, Mo,
Cu, Fe, Pb-Zn et mme Au. De faon gnrale, les skarns riches en Fe et Au sont
plutt associs des roches mafiques intermdiaires, tandis que les skarns Mo et
Sn sont associs des intrusions granitiques diffrencies. Lessentiel du tungstne
mondial provient de gisements de skarns comme celui de MacTung dans le Yukon
au Canada. Ces gisements associs des processus primagmatiques ont donc
galement une importance conomique considrable. Leur processus de formation
est la fois magmatique et hydrothermal.

4.5 CONCLUSION
Les processus hydrothermaux sont impliqus dans la formation dun grand nombre
de gisements dimportance mondiale. Les concentrations rsultent du transport de
mtaux depuis un grand volume de roche faible teneur, vers un volume limit o
les changements de conditions physico-chimiques du milieu entranent la prcipitation
des mtaux. En recherchant la source de mtal et celle du fluide, ainsi que le moteur
de la circulation du fluide et le mcanisme de prcipitation, il nous a t possible de
classer les gisements hydrothermaux en diffrentes sous-catgories. Les limites
entre ces sous-catgories sont parfois troites, comme nous lavons signal dans le
cas des gisements VMS et SEDEX. Dans tous les cas, leau, agent essentiel de la
godynamique externe, vhicule les mtaux et permet un vritable tri chimique. Dans
le chapitre qui suit, nous verrons que leau a de nouveau un rle central, dans la formation dautres types de gisements, la fois comme agent des processus sdimentaires
et comme agent daltration et de la latritisation.
118

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119

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LES

GISEMENTS FORMS
PAR DES PROCESSUS
SDIMENTAIRES
ET DE SURFACE

5.1 Introduction
5.2 Les gisements de placers

PLAN

5.3 Les gisements de fer sdimentaires


5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels,
soufre
5.5 Les latrites
5.6 Laltration supergne

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

OBJECTIFS

Conclusion
Connatre les principales catgories de gisements dorigine sdimentaire
Comprendre les processus sdimentaires et de surface qui ont permis
les accumulations

5.1 INTRODUCTION
Nous avons choisi de regrouper dans ce chapitre plusieurs types de gisements qui se
sont forms en surface ou proximit de la surface terrestre. La premire catgorie
comprend les gisements forms par sdimentation, cest--dire par laccumulation
de grains dtritiques ou par prcipitation bio et/ou chimique dans les rivires, les
lacs, les littoraux ou les milieux ocaniques de faibles fortes profondeurs. La
seconde catgorie comprend les gisements forms dans les zones daltration, juste
sous la surface, essentiellement dans les environnements tropicaux. Le tableau 5.1
rsume ces processus et donne des exemples pour chaque type de gisement.
121

122

Divers

Divers

Ni

Latrites Ni

Enrichissement
supergne

Al

Bauxite

Gisements
latritiques

Nitrates

vaporite
U

sel (NaCl),
potasse (KCl)

vaporite

Uranium

Mn

Sdiments manganifres

Augmentation des concentrations


en mtaux dans la partie suprieure
des gisements

Sol latritique produit par laltration


de roches ultramaques

Sol latritique produit par laltration


de granites ou de sdiments argileux

Prcipitation duranium dans


les environnements de surface

Evaporation, concentration et
prcipitation de sdiments chimiques

Evaporation, concentration et
prcipitation de sdiments chimiques

Dpts de sdiments chimiques


manganifres

Dpts de sdiments chimiques riches


en Fe et Si

Fe

Formations de fer
(de type Superieur)

Accumulation de diamants dans


des graviers prs des ctes
Remaniement et dpt doolithes
latritiques

Diamants

Diamants

Accumulation de minraux lourd


sur les plages de sables

Fe

Zr-Ti

Minraux Zr-Ti

Accumulation de particules dor


dans les rivires ou sur les plages
de graviers

Processus de formation

Minette ou Ironstones
(de type Algoman)

Au

Substance
extraite

Or

Sous-catgorie

Calcrete

Gisements
sdimentaires

Gisements
de Placer

Catgorie

Tableau 5.1 Gisements dans les environnements de surface.

Divers

Nouvelle-Caldonie

Jamaque, Cuba, Australie,


Les Baux de Provence (France)
Salindres (France)

Yeelerie (Australie)

Atacama (Chilie)

Nombreux exemples,
Saskatchewan (Canada)

Groote Island (Australie)

Hammersley (Australie), Brsil

Lorraine (France), Minnesota


(tats-Unis)

Afrique du Sud, Namibie

Est et Ouest-australien, Afrique


du Sud, Floride (tats-Unis)

Californie (tats-Unis), Victoria


(Australie), Klondike (Canada),
Witwatersrand (Afrique du Sud)

Exemples

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

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5.2 Les gisements de placers

Dans tous les cas, les minraux qui sont extraits de ces gisements sont stables
faible temprature dans les conditions humides et gnralement oxydantes que lon
trouve la surface de la plante. Trois grands types de processus mtallogniques
peuvent tre distingus :
1. Les gisements de placer sont des concentrations de particules rodes de minraux
de valeur dans des dpts alluviaux ou luviaux de sables ou graviers. Les minraux
dans ces gisements sont forms initialement dans la crote, par la cristallisation
de magmas, dans des roches mtamorphiques ou par des fluides hydrothermaux ;
dans certains cas, leur concentration dans ces roches est suprieure la moyenne,
comme dans les veines or ou dans les kimberlites diamants, mais dans dautres
cas, les minraux sont accessoires et prsents en concentrations normales. Ces
minraux sont librs de leur roche hte mise laffleurement par laltration
chimique et lrosion mcanique. Ils sont ensuite concentrs dans des corps
minraliss par les processus sdimentaires. Les gisements de placers or dans
les graviers des rivires ou dans les sables oliens et les gisements de minraux
lourds Zr et Ti dans les plages de sable sont des exemples typiques de cette
catgorie de gisements.
2. Dans une deuxime catgorie de gisements, des minraux cristallisent depuis leau
des lacs ou des mers pour former des roches sdimentaires prcipites dorigine
chimique. Les mtaux et autres minraux de valeur dans de tels gisements sont
solubles dans leau mais prcipitent lorsque des niveaux de saturations sont
atteints ou lorsque leau change de conditions physico-chimiques. Des exemples
de gisements de cette catgorie sont les gisements de sels qui rsultent de
lvaporation des eaux dans les lacs et les mers peu profondes, et les sdiments
riches en Fe ou Mn qui se forment lors du mlange deaux ayant des compositions
chimiques ou des tats doxydorductions contrasts.
3. La troisime catgorie de gisements est lie la formation de minraux qui sont
stables dans les zones daltration intense la surface de la Terre. De nombreux
minraux constitutifs des roches se transforment en phases secondaires solubles
dans les eaux de surface, particulirement dans des environnements chauds et
humides. Ces composs migrent dans les eaux souterraines, laissant uniquement
sur place les minraux insolubles qui deviennent de plus en plus concentrs lorsque
les autres minraux, qui formaient la majorit de la roche, sont lessivs. Les bauxites
(minerai daluminium) et les gisements latritiques de Ni sont forms ainsi. Un
processus du mme type a lieu lorsque dautres catgories de gisements affleurent
la surface : les composants solubles sont lessivs, enrichissant la couche rsiduelle
en mtaux. Ce processus est appel altration supergne.

5.2 LES

GISEMENTS DE PLACERS

Un gisement de placer est un dpt de sable ou de graviers ou bien un sol contenant


des particules rodes de minraux de valeur. Ces minraux sont capables de persister
dans les environnements de surface grce leurs proprits physiques et chimiques,
123

124
3,5-4,3

4,7

5-5,3

4,7

4,2-4,3

14-19

15-19

3,5

Densit
(g cm3)

6,5 7,5

5,5-6,0

5-5,5

7,5

6-6,5

6,0-7,0

4,0-4,5

2,5-3,0

10

Duret
(chelle de Mohs)

Cassant

Cassant

Cassant

Cassant

Cassant

Cassant

Mallable

Mallable

Cassant

Comportement

1. Minraux arranges par ordre de dure de vie dans un environnement uvial.


2. Rsistance labbrasion par test ball-mill en laboratoire.

Abrasifs

Grenat

Zr

Zircon

Ti

Ti

Rutile

Ilmnite

Sn

Cassiterite

Th, REE

PGE

Platine

Monazite

Au

Diamant

Diamant1

Or

Substance
convoite

Minral

10

11

Rsistance
labbrasion2

(daprs Garnett et Bassett, 2005)

Minral industriel

Minral lourd des plages de sables

Minral lourd des plages de sables

Minral lourd des plages de sables

Minral lourd des plages de sables

Dense, assez mou et mallable

Trs dense, mou et mallable

Trs dur, mais de densit modre ; cassant

Remarques

Tableau 5.2 Caractristiques physiques et chimiques des minraux des placers

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

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5.2 Les gisements de placers

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

comme lillustre le tableau 5.2. Ils ne sont pas forcment thermodynamiquement


stables, mais leur cintique de raction est trs lente. Prenons lexemple du diamant
qui, mme sil est thermodynamiquement instable basse pression (James Bond
avait tort, les diamants ne sont pas ternels), perdure suffisamment longtemps pour
tre transport depuis sa source kimberlitique jusqu son site de dpt parfois dans
des graviers au large. Les autres minraux exploits dans les placers sont lor, que
lon trouve sous forme native ou mtallique, des oxydes et silicates comme le rutile,
lilmnite, le zircon et la monazite, qui sont sources de Ti, Zr, Nb et dautres mtaux
dit de haute technologie . Luraninite est stable uniquement sous des conditions
rductrices comme celles qui existrent dans latmosphre, les ocans et les rivires
pendant la premire partie de lhistoire de la Terre et les placers de ces minraux se
sont forms exclusivement pendant lArchen et le Protrozoque infrieur.
Le diamant, luraninite et les oxydes de Zr-Ti ont une duret intermdiaire
extrmement forte, qui leur permet de rsister labrasion lorsque les grains sont
arrachs de leur roche mre et transports le long des rivires ou par les courants
littoraux. Lor est bien sr trs mou, mais il est galement trs mallable et ductile, ce
qui lui permet de perdurer au cours du transport sdimentaire.
En plus dtre rsistants dans les environnements de surface, les minraux dintrt
dans les gisements de placers sont significativement plus denses que la plupart des
autres minraux transports dans les processus sdimentaires. Cest cette caractristique qui permet ces minraux dtre tris et extraits des matriaux dtritiques ou des
fragments de roches et de se concentrer dans les gisements. Le tableau 5.2 prsente
un certain nombre dexemples. Ainsi, le diamant nest pas beaucoup plus dense que
les minraux dtritiques comme le quartz ou le feldspath, et cest seulement son
extrme duret qui lui permet dtre accumul. loppos, lor a une densit six fois
plus grande que celle des minraux communs et avec de tels contrastes de densit, le
courant des rivires trie mme des particules dor trs fines et produit des gisements
de placer qui contiennent des concentrations plusieurs milliers de fois suprieures
aux concentrations normales de la crote. Le tri des minraux modrment denses
comme le zircon ou le rutile est moins efficace et les gisements de ces minraux sont
beaucoup moins concentrs, normalement 10 100 fois plus concentrs que les
roches de la crote pour le Zr et le Ti.

5.2.1 Les placers or


Lor libre, terme utilis pour dcrire les particules dor natif (lmentaire) dans les
lits des rivires, est facilement extrait par les mineurs en utilisant des mthodes
simples comme la batte, ou les botes canaux (un simple chssis de bois sur
lequel circulent des boues de graviers et sables comportant de lor, des rglettes ou des
tapis sur le fond de la bote collectant les particules dor). Cette facilit dextraction
a fait que les gisements dor alluviaux ou de placer ont t exploits par de nombreuses
socits primitives, parmi lesquelles les romains, qui en 25 av. J.-C. ont commenc
une extraction dor qui a dur prs de deux sicles aprs avoir conquis la rgion de
125

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Las Medulas en Espagne. La dcouverte de gisements de cette catgorie a entran


les rues vers lor aux tats-Unis, en Australie et au Canada. Les lgendes de
mineurs ayant fait fortune en trouvant dnormes ppites ont attir des centaines
de milliers de prospecteurs dans les champs dor alluvial de Californie, de Victoria
et de Klondike dans le Yukon. Les exploitations de ce type continuent actuellement
dans de nombreuses parties du monde, notamment en Amrique du Sud, o lutilisation
de cyanure et mercure pour extraire lor provoque une pollution considrable des
rivires.
Dans ces zones, qui sont localises proximit ou dans des chanes de montagnes
rcentes, les particules dor ont t initialement formes dans des filons (voir chapitre 4), et ont ensuite t concentres dans les lits des rivires qui parcourent ces rgions
escarpes et montagneuses. Une autre sous-catgorie de gisement de placer comprend
ceux forms par laction du vent et des rivires temporaires dans les dserts de sable
des plaines plates et arides autour de Kalgoorlie et Collgardie en Australie, entranant
une rue vers lor dans cette rgion au dbut du XXe sicle. Dans ce cas, lor provient
dnormes gisements des ceintures de roches vertes archennes de la rgion (voir
chapitre 4), qui depuis ont t continuellement exploites. linverse, de grands et
riches gisements situs dans les ceintures de roches vertes du Canada comme celles
autour de Timmins ou Kirkland Lake, ne sont pas associs de nombreux gisements
de placers dor et nont entran des rues vers lor que trs mineures. Cette diffrence peut en partie tre explique par lhostilit du climat lhiver qui a dissuad les
prospecteurs, mais il faut surtout considrer la topographie douce par laquelle les
rivires descendent trs calmement et qui ne permet peu ou pas la formation de placers
qui pourraient concentrer lor. La douceur de ces reliefs est lie la prsence de
glaciers continentaux qui ont abras la rgion et les anciens placers lors des dernires
priodes glaciaires, rcemment lchelle des temps gologiques.
Les gisements de placers or ont produit les deux tiers de tout lor extrait jusqu
prsent. Lor facilement obtenu dans les placers de Californie, dAustralie ou dautres
sites a t exploit trs rapidement lors des rues vers lor, habituellement sur des
priodes de seulement quelques annes, et les exploitations dans ces rgions se sont
ensuite focalises sur les veines or ; cest--dire les fractures minralises riches en
or contenues dans un encaissant solide, formes partir de fluides hydrothermaux,
comme nous lavons dcrit dans le chapitre 4. Dsormais, lextraction de lor de
placers est uniquement artisanale, et ne reprsente plus quune proportion mineure
de la production globale dor. Par contre, la production continue dans le gisement de
Witwatersrand en Afrique du Sud, un gisement de paloplacer conglomratique
qui est le plus grand gisement dor connu (en comptition avec les grands porphyres
IOCG dcrits dans le chapitre 4). Les gisements de Witwatersrand ont produit environ
la moiti de tout lor jamais extrait. En 1970, ils assuraient encore la moiti de la
production, mais en 2007, cette statistique est tombe 11 % suite lpuisement
des corps minraliss riches et de faible profondeur Witwatersrand et suite au
dveloppement dautres mines dor dans de nombreuses parties du monde. La Chine
est aujourdhui le premier producteur mondial.
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5.2 Les gisements de placers

Les placers or rcents


Les placers or rcents consistent en des accumulations de particules dor dans des
graviers, des sables ou des sols quaternaires et tertiaires, et dans leurs quivalents
consolids. Deux grands types de gisements peuvent tre distingus : (1) les gisements
alluviaux, dans lesquels lor est transport par les rivires ou les courants littoraux
puis spar des autres minraux par laction de ces courants ; et (2) les gisements
luviaux, dans lesquels lor reste plus o moins en place sur le site daffleurement du
gisement primaire tandis que les autres minraux sont lessivs. Un type de gisement
de type luvial se forme sur la pente des reliefs immdiatement en dessous des
veines or laffleurement : les glissements par gravit, et/ou laction du vent ou de
leau librent les composants les plus lgers et ne laissent sur place que les denses
particules dor. Un autre type de processus forme des placers dans les plaines dsertiques, o les vents et les inondations occasionnelles chassent les minraux solubles
ou peu denses.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Dans le cas des placers alluviaux forms dans les lits des rivires, les processus
hydrauliques concentrent lor l o la vitesse du courant diminue notablement ou
bien l o des courants de vitesses contrastes ou de styles diffrents (laminaire ou
turbulent) sont juxtaposs. Par exemple des placers se forment dans les bancs de
sables et de graviers lintrieur des mandres, sous les chutes deau et les rapides
descendant des grands rochers, dans les lits des rivires, sous les couverts vgtaux,
le long des lignes de rivages sur les plages, et au niveau dautres sites de pigeage
comme des fractures ou de rides dans le lit des rivires. Dans tous ces contextes, les
particules les moins denses et les plus fines sont transportes loin du site de gisement
par le fluide forte vitesse laissant les grains les plus denses et les plus gros dans
les zones de faible courant. Dans lexercice 5.1, vous devrez identifier les sites de
gisements dor dans un systme fluvial adjacent une chane de montagnes.
Lor dans les gisements de placers est presque entirement sous forme mtallique
et se trouve en grains de tailles trs varies, depuis de minuscules particules jusqu
des grands ptales ou de grandes ppites. Welcome Stranger la plus grosse ppite
jamais trouve, mesure 61 cm par 31 cm et pse environ 70 kg. Cette ppite a t
dcouverte accidentellement sur une piste charrette dans le Victoria, en Australie
en 1869. Lor dans les placers est trs pur : il sagit habituellement dun alliage
comprenant 80 85 % dAu, le reste tant principalement de lAg. L o les veines
lorigine des placers peuvent tre localises, on remarque que lor des placers est
gnralement plus pur que lor des veines. La purification a lieu en partie par
oxydation lorsque lor est expos la surface car largent est plus soluble que lor
dans ces conditions. Cependant, de fines couches dor trs pur (98-99 %) entourent
frquemment les particules et les ppites dor dans les gisements de placers, ce qui a
fait mettre lhypothse que les ppites continuent de crotre au sein mme des
placers par un processus du type dissolution-prcipitation.

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Exercice 5.1 Prospection de gisements de placer

Une veine dor situe mi-pente sur une montagne, identifie par le symbole ,
alimente en or tout un systme fluvial. Indiquez sur la figure ci-dessus (1) les
localisations probables de quatre gisements de placers or o vous souhaiteriez
acheter des concessions et (2) la localisation dun gisement luvial.
LMENTS DE SOLUTION. Relisez le paragraphe prcdent sur les placers or
rcents.

Les conglomrats galets de quartz


et les paloplacers pyritiques
Les conglomrats galets de quartz et les paloplacers pyritiques, dont les gisements
de Witwatersrand Basin en Afrique du Sud sont des exemples, se sont forms dans
des rseaux anastomoss et des ventails alluviaux pendant le Paloprotrozoque.
Les conglomrats (figure 5.2) consistent en des galets bien arrondis de quartz, silex,
et localement pyrite, dans une matrice de quartz, mica, chlorite, pyrite, et fuchsite
(varit de muscovite verte contenant du chrome). Ils contiennent de lor natif, de la
pyrite et dautres sulfures, arsniates, sulfosels, de luraninite (UO2), de la brannrite
(U4+,Ca)(Ti,Fe3+)2O6, des concentrations traces dalliages dlments du groupe du
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5.2 Les gisements de placers

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

platine et du pyrobitume en proportion non ngligeable. Lor natif est principalement


contenu dans la matrice du conglomrat, mais des concentrations mineures en or se
trouvent galement dans la pyrite et dans les autres minraux sulfurs. Deux types
morphologiques dor peuvent tre distingus : des grains bien arrondis qui ressemblent
aux petites ppites que lon trouve dans les placers rcents, et des agrgats irrguliers
de cristaux automorphes, qui ressemblent de lor dorigine hydrothermale.
La figure 5.1, une carte simplifie de Witwatersrand Basin, prsente la disposition
(1) des sables et conglomrats des groupes et Central Rand et West Rand qui contiennent les chenaux de conglomrats aurifres ; (2) des basaltes effusifs sus-jacents de
Venterdorp Supergroup qui ont protg les chenaux de lrosion ; et (3) des granites

Figure 5.1 Carte simplifie du Witwatersrand basin.


On voit la disposition centrale des conglomrats et des sables des groupes de
Central Rand et de West Rand, les basaltes effusifs du Venterdorp Supergroup qui
ont protg les sables et conglomrats, et les granites alentours qui ont t les
sources probables dor.
Carte modie daprs Schmitz et al., 2004 et Frimmel et al., 2005.

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.2 Pyrite dtritique des conglomrats de Witwatersrand.


La largeur relle de la zone photographie est de 8 mm (photographie de A. Hofmann).

et ceintures de roches vertes alentours, qui ont probablement t les sources dor.
Les sdiments des sries Central Rand et West Rand se sont dposs entre 2,8 et
3,0 Ga en marge dune mer picontinentale dans le systme fluviatile anastomos
qui a rod les matriaux des reliefs alentours. Les fluctuations rptes du niveau
de la mer ont chang la position de la ligne de rivage, et ont construit une squence
de ~ 5 km dpaisseur de sables, argiles, et conglomrats. Les corps minraliss (ici
des chenaux) sont situs dans des lentilles darnites galets appartenant une
douzaine de niveaux stratigraphiques diffrents du Witwatersrand Supergroup.
Dautres gisements de ce type mais beaucoup plus petits sont connus dans le systme
de Tarkwaian (2,1 Ga) au Ghana, et Jacobina, Bahia, au Brsil.

5.1 Aspects gologiques, conomiques et


A
EN CCART
thiques de lextraction dor

Le minerai dor extrait des mines de Witwatersrand contient en moyenne


10 ppm Au, 30 ppm Ag et 280 ppm U. Dans les chantillons normaux de minerai
de ce gisement, comme dans ceux de la plupart des gisements dor modernes,
lor est invisible lil nu. 10 ppm sont quivalents 10 grammes par tonne trois
tonnes de roche doit tre extraite et traite, pour recueillir un morceau dor de la
taille dun morceau de sucre ! Exploiter un gisement dor produit des mines ciel
ouvert ou souterraines normes, et dimposants terrils la surface. Sils ne sont pas

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5.2 Les gisements de placers

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

maintenus traits, et protgs, les terrils relchent des mtaux toxiques dans les
rivires environnantes, et mme sils sont reboiss et transforms en collines
recouvertes darbres, le processus de restauration du site est long et pas toujours
efcace. Par contre, la surface totale des sites dexploitation dor nest pas trs
tendue, environ celle dune douzaine dexploitations de crales dans le bassin
parisien (qui ont galement des inconvnients cologiques dans la mesure o
elles ont remplac la fort dorigine et o elles sont cologiquement striles car
elles ne produisent quune espce de plus, elles entranent pour la plupart une
pollution sous forme de nitrates et pesticides). La quantit de richesses produites
par une mine dor est plusieurs ordres de grandeur suprieure celle produite
par une exploitation cralire. De son ct, lextraction artisanale dor pollue les
rivires en Amrique du Sud. Dun point de vue social, environ 200 mineurs
meurent chaque anne dans les mines dor dAfrique du Sud, et la sant de milliers
dautres est ronge par la silicose et dautres maladies contractes en vivant au fond
des mines. Une partie de lor produit dans les mines est rellement utilise dans
lindustrie (les ordinateurs que nous utilisons pour crire ce livre en contiennent
prs dun demi-gramme), mais lessentiel de lor que nous extrayons reste enferm
dans les coffres des banques centrales ou bien est utilis en joaillerie, particulirement en Inde o ce mtal est trs pris. Lor est un mtal de crise , un refuge
que les investisseurs convoitent en temps de turbulences conomiques. En
2008-2009, les prix du fer et des mtaux de base ont plong tandis que celui de
lor a approch des records historiques.

Mme si nous avons choisi de dcrire les gisements du Witwatersrand basin dans
ce chapitre sur les gisements dorigine sdimentaires, la formation de ces gisements
est encore controverse. Deux hypothses sont en concurrence pour expliquer
lorigine de lor, le modle placer et le modle hydrothermal. Les arguments pour et
contre chacun des modles sont rsums dans le tableau 5.3.
Daprs le modle placer, des grains dtritiques dor ont t transports dans le
bassin et se sont dposs dans la matrice des conglomrats. Le modle hydrothermal
propose que des fluides chauds de H 2O-CO2 drivs de la dshydratation lors du
mtamorphisme de roches volcaniques sous-jacentes au bassin aient circul le long
des horizons conglomratiques permables et dpos lor et dautres minraux dans
la porosit des sdiments. Les dfenseurs de chaque cole sont daccord pour affirmer
que des fluides hydrothermaux ont travers le conglomrat une ou plusieurs reprises :
lcole hydrothermale pense que la majorit ou la totalit de lor a t introduit
par ces fluides, alors que lcole placer pense que ces fluides ont seulement entran
une recristallisation relativement mineure, et la redistribution de lor dorigine dtritique. Cette remobilisation a fait que ce dernier modle est souvent appel modle
de placer modifi , comme nous lappelons dans le tableau 5.3. Chacune des coles
a dvelopp de nombreux arguments et aujourdhui, malgr plusieurs dcennies de
recherches et dargumentations, ce problme nest toujours pas rsolu. Tout comme
pour un autre gisement majeur dAfrique du Sud le gisement de chromite et PGE du
Bushveld (voir chapitre 3) ni la renomme, ni limportance conomique de ce gisement
nont eu raison des interrogations concernant lorigine du minerai que lon y trouve !
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Tableau 5.3 Arguments pour les modles hydrothermaux et le modle placer


pour la formation des gisements dor de Witwatersrand.
Modle hydrothermal

Modle de placer modifi

Lor apparait tardivement dans la paragnse


et est associ aux zones daltration
hydrothermales

Coexistance de ppites dor arrondies


et dor hydrothermal

Les grains de pyrite arrondis et luraninite


sont dorigine hydrothermale et postrieurs
au dpt

La morphologie, la cristallographie et
la zonation des pyrites indiquent
leur origine dtritique

Lor et luranium sont troitement associs


avec du pyrobitume qui a t remobilis
pendant un pisode mtamorphique

Lassociation avec le pyrobitume ne


concerne que lor et luranium remobilis
par lhydrothermalisme

Les couches permables du conglomrat


ont canalis les ux de uides
hydrothermaux

Important contrle sdimentaire


de la distribution de lor

Lor sest dpos aprs le dpt


des sdiments

Les ges Re-Os de lor sont plus grands


que lge de la sdimentation

Lor sest dpos lors du pic


de mtamorphisme

Le mtamorphisme a remobilis de lor


dtritique prexistant

Il ny pas de source convenable pour


le placer or

Les granites alentours et les roches mtavolcaniques vertes ont t les sources dor

Modi daprs Frimmel et al. (2005).

5.2.2 Les minraux lourds dans les plages de sable


La plupart des ressources de titane et de zirconium au monde proviennent de
concentrations en minraux lourds dans des plages de sables. Ces lments, sont dits
mtaux de haute technologie ou de lre spatiale , du fait de leur grande rsistance par rapport leur poids qui les rend adapts la construction davions, ou de
navettes spatiales, mais galement de botiers de certains ordinateurs ou des mats des
voiliers de la Coupe de lAmerica. La principale utilisation du titane nest cependant
pas en tant que mtal, mais sous forme doxyde : TiO2 est le pigment responsable de
la couleur blanche brillante dune grande diversit de peintures, papiers, plastiques,
etc. Les terres-rares, que lon trouve dans un nombre croissant de superconducteurs,
cramiques, batteries, aimants, dans les phosphores des tlvisions, et dans les catalyseurs des raffineries de ptrole, se trouvent dans les monazites, un composant mineur
des plages de sable.
Les gisements de minraux lourds dans les plages de sable relativement jeunes sont
une source limite en zirconium mais une source majeure de titane. Ce dernier lment
est galement extrait dans les gisements magmatiques dilmnite (FeO.TiO2) dans des
anorthosites au Canada, et sous forme danatase (TiO2) dans les gisements rsiduels
au dessus dintrusions alcalines au Brsil.
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5.2 Les gisements de placers

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les principaux minraux utiles dans les plages de sable sont lilmnite (FeO.TiO2),
le leucoxne (de composition ~ SiO4TiCaO, produit de laltration de lilmnite), le
rutile (TiO2), le zircon (ZrSiO4) et la monazite (un phosphate de Th de terres rares).
Les concentrations en minraux utiles sont trs variables. Les gisements les plus
riches contiennent jusqu 50 % dilmnite et de 5 20 % de rutile et zircon et 1
3 % de monazite ; les minerais plus classiques contiennent seulement quelques
pourcents dun mlange de minraux lourds. Cependant, comme ces gisements sont
prs de la surface et sous forme de sables non-consolids, leur cot dexploitation
est bien infrieur celui dautres gisements dont on extrait le minerai de mines
profondes, et dont on doit broyer les roches solides pour la purification.
Tous les minraux lourds des gisements de plages de sables sont des phases
accessoires prsentes en faibles quantits (< 1 %) dans les roches magmatiques et
mtamorphiques normales. Les grains de ces minraux sont relchs lorsque la roche
est dgrade par laltration et comme ils sont stables dans les conditions de basse
temprature des environnements fluviaux, ils sont transports par le courant des
rivires jusquaux lignes de ctes des lacs et des ocans o laction des vagues, des
vents, des mares ou des courants ctiers expulsent les quartz et feldspaths plus
lgers, laissant les sables enrichis en minraux denses de Ti et Zr (voir exercice 5.2).
Pour que ce processus soit efficace, un grand rservoir de roche source doit subir de
longues priodes drosion chimique. Cest le cas des vieux cratons prcambriens,
riches en granites et en gneiss qui contiennent des concentrations assez leves en
minraux de Zr et Ti, et qui sont rods jusqu une pnplaine sujette une intense
altration, particulirement sous les rgions tropicales. Lorsque de telles roches
affleurent dans des chanes de montagnes plus rcentes dans des climats temprs ou
froid, lrosion mcanique domine, et les minraux lourds ne sont pas spars aussi
efficacement des autres composants.
Pour ces raisons, les plus grands gisements se trouvent autour des vieux continents
stables dans les rgions quatoriales, savoir le long des ctes australiennes, sudafricaines et indiennes. Ces pays sont ainsi les principaux producteurs de Zr et Ti.
Des gisements plus petits et moins riches existent aux tats-Unis, en Afrique
occidentale, en Malaisie et en Chine.

Exercice 5.2 Estimation de la taille potentielle dun gisement de plage

Les quantits de minraux mises en jeu dans les gisements de plages peuvent tre
gigantesques. Estimons quune roche banale, un granite par exemple, constitue
la lithologie dominante dun bassin versant denviron 100 000 km 2 ( titre de
comparaison, celui de la Loire, qui est denviron 117 000 km 2). Cette roche
contient 0,2 % de volume de titano-magntite, un oxyde de fer et titane dense et
peu altrable. (1) Si lon considre que le fleuve draine les produits de lrosion
mcanique de lquivalent dun mtre de roche sur tout le bassin versant, et quil
les libre dans un estuaire de 20 km2, quelle est lpaisseur de sables et dargiles
dpose ? (2) Quel est le volume de titano-magntite ? (3) Si le sable et les argiles
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

sont vacus par les courants qui ne laissent sur place que la titano-magntite,
cest--dire si lon considre la purification/concentration totale de la titanomagntite, estimez lpaisseur de la couche de titano-magntite pure sur toute la
superficie de lestuaire. (4) Un tel gisement vous parat-il exploitable ?
LMENTS DE SOLUTION. Calculons tout dabord le volume V de roche rod (en
km3) : V = 100 000 0,001 = 100 km3. (1) Si ce volume sdimente dans un
bassin de surface S = 20 km2, cela reprsente une couche dpaisseur E = V/S
= 100/20 = 5 km. (2) Il ny a pas eu de tri et la titano-magntite se retrouve, dans
les sdiments, en proportion quivalente sa proportion dans le granite. Il y a
donc 0,2 % de volume titano-magntite, soit Vmagntite = 0,002 V = 0,2 km3.
(3) Si le sable et les argiles sont vacus, la couche de magntite qui reste une
paisseur Emagntite telle que Emagntite = Vmagntite / S = 0,2/20 = 0,01 km
= 10 m. (4) Une telle couche nest pas trs paisse, mais le fait quon puisse la
suivre sur un domaine de 20 km2 et quelle soit constitue de titano-magntite
trie et meuble rend ce gisement trs attractif.

5.2.3 Les diamants alluviaux


Les premiers diamants dcouverts en Afrique du Sud se trouvaient dans des graviers
de lOrange River et de ses affluents. Remonter la source de ces rivires, a permis
de trouver dabord la premire source primaire de diamants dans les kimberlites
autour desquelles la ville de Kimberley a t construite au centre de lAfrique du Sud,
puis les normes plages de placers de la cte ouest du continent en Afrique du Sud et
en Namibie (figure 5.3).
Les gisements de placers sont la source denviron 34 % de la production globale
de diamants. Les plus grands gisements sont, de loin, ceux le long des ctes occidentales dAfrique du Sud, du Cap jusquau Congo, mais au cours de lhistoire des
placers diamants ont galement t exploits en Inde, et de nombreux gisements
sont galement exploits en Russie et au Brsil. Les gisements de placers contiennent
normalement une grande proportion de diamants de haute qualit (jusqu 97 % de
cristaux de qualit) parce que les gros cristaux sans dfaut rsistent mieux au transport
sdimentaire que les cristaux plus petits avec des dfauts (figure 5.4).
Lexploitation des gisements alluviaux de diamants de lOrange River et de ses
affluents (figure 5.3) se fait plusieurs chelles, depuis lchelle artisanale, jusqu
des exploitations commerciales de taille moyenne. La rcupration des diamants qui
sont prsents sous plusieurs centaines de mtres deau dans les graviers au large,
ncessite un quipement lourd prsent dans la figure 5.5.

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5.2 Les gisements de placers

Figure 5.3 Localisation des trois catgories diffrentes


de gisements de diamants en Afrique du Sud.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les diamants primaires kimberlitiques, les gisements alluviaux dans les lits des
rivires actuelles et anciennes, et les gisements alluviaux dans des graviers au large.
Daprs Lynn et al., 1998.

Figure 5.4 Photographies de diamants alluviaux.


Source : http://www.diamondelds.com.

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.5 Techniques dextraction des diamants dans les gisements au large.

5.2.4 Les autres placers: tain, platine, thoriumuranium


La principale source dtain est la cassitrite (SnO2) un minral magmatique, qui cristallise dans un type particulier de granite. Ces granites, appels granites tain
ont une rpartition spatio-temporelle trs limite ; ils sont trs rares au Prcambrien
et deviennent beaucoup plus abondants dans les priodes plus rcentes. Les
meilleurs exemples sont dans la pninsule Malaisienne, et permettent la Malaisie
doccuper la place de premier producteur de cassitrite. Environ la moiti de ces
gisements sont dans des granites eux-mmes, et lautre moiti est dans des placers
dans des rivires, des plages de sable et des dpts au large. Les lments du groupe
du platine connaissent peu prs la mme histoire. Les sources primaires sont les
roches ultramafiques comme celles du complexe du Bushveld (chapitre 3) mais dans
certaines rgions, des ppites dalliages de PGE libres par laltration et lrosion
des roches ultramafiques ont produit des placers conomiquement viables. Dans
quelques cas les sources sont des gisements eux-mmes comme dans les complexes
ultramafiques de Sibrie ; dans dautres cas, des ophiolites sans concentration en
minerai de valeur ont abouti la formation de minraux dintrt, comme en NouvelleCaldonie.
On trouve du thorium et de luranium dans les gisements du Witwatersrand qui,
comme nous lavons voqu prcdemment, pourraient tre dorigine alluviale, et
dans les monazites des plages de sables.

5.3 LES

GISEMENTS DE FER SDIMENTAIRES

5.3.1 Introduction
Bien que la production globale de quelques substances utiles pourrait avoir pass un
maximum et connatre un dclin ds prsent ou dans un futur proche le ptrole et
son peak-oil tant un exemple ce nest pas le cas pour le fer. En 2006, la
consommation de minerai de fer tait denviron 1400 Mt et mme si lon prend en
compte la hausse majeure de la demande entrane par la croissance de la Chine et
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5.3 Les gisements de fer sdimentaires

des autres pays mergents, il est peu probable que la consommation annuelle dpasse
moyen terme les 2 000 Mt/an (la proportion de fer recycl, actuellement de 8 10 %,
est amene augmenter). Les rserves globales de minerai de fer (gisements dont lexistence a t prouve par forage) sont estimes 800 000 Mt et les ressources globales
(dont lexistence est suppose) vaudraient plus du double de cette immense valeur. En
divisant les rserves ou les ressources par le taux global de consommation annuelle, on
trouve le temps ncessaire pour puiser les rserves, cest--dire entre 400 et 1000 ans,
selon les chiffres utiliss. Combien de fer sera ncessaire lhumanit et quels seront
les procds dextraction et de purification invents au dbut du prochain millnaire ?
Par contre, comme pour les autres substances utiles, les gisements de fer ne sont
pas distribus quitablement sur la surface du globe. La Chine, plus gros producteur
mondial, a extrait plus de 260 Mt de minerai de fer partir de ses vastes ressources
en 2007, mais cest galement le plus grand consommateur, notamment avec sa
demande croissante dacier pour construire les infrastructures ncessaires cette socit
en plein essor dindustrialisation. Actuellement, la Chine importe 500 Mt de minerai
chaque anne, principalement dAustralie et du Brsil. LInde arrive dans une phase
de r-industrialisation, comme la Chine, mais de nombreux gologues et politiciens
pensent que les rserves en minerai de fer sont relativement limites dans ce pays.
La question qui se pose est donc celle de la gestion des ressources minires et cest
lobjet de lexercice suivant.
5.2 Exportation contre conservation
A
EN CCART

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

des ressources minires.


Politiques et consquences en Australie et en Inde
Au cours de lt 2009, (alors que nous crivons ce livre), le gouvernement indien
a pens srieusement arrter lexportation de minerai de fer. Largument tait
que les gisements connus dans le pays sont assez rares et modestes et doivent
tre conservs pour la consommation domestique des gnrations futures.
En Australie dans les annes 1950, on pensait que les rserves de minerai de fer du
pays taient trs limites et insufsantes elles seules pour lusage domestique du
pays. Lexportation a t interdite ; les compagnies minires nont plus eu dintrt
lancer des programmes dexploration pour trouver de nouveaux gisements et
aucune nouvelle rserve na t mise jour. La situation a persist pendant une
dcennie. Le 15 novembre 1952, Lang Hancock, un prospecteur et leveur de
btail, survola les Hamersley Ranges dans la brousse du Pilbara. Les mauvaises
conditions mtorologiques lobligrent voler basse altitude et ce faisant, il se
demanda si les grandes bandes de roches rouges quil observait pouvaient tre
du minerai de fer. Un an plus tard, il retourna sur place et conrma quil sagissait
dafeurements en surface dun immense gisement de fer, une dcouverte qui
entrana la fondation des mines de fer de Pilbara. LAustralie est maintenant connue
pour avoir dnormes rserves de fer et pour tre le principal exportateur mondial
de ce minerai. Do la question qui parat lgitime : comment un gouvernement
doit-il grer les ressources minires de son pays ? Doit-il garder les ressources
connues pour les gnrations futures en limitant les explorations et en interdisant
les exportations, ou doit-il laisser libres les lois du march et encourager lexploration dans lespoir de trouver de nouveaux gisements ?

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

5.3.2 Catgories et caractristiques


des gisements de fer
La combinaison de deux processus produit les minerais de fer les plus riches. Des
minraux riches en fer prcipitent partir de leau de mer et forment un sdiment
chimique dont la teneur augmente dans un second temps par altration chimique lors
de laffleurement du gisement en surface. (Ce dernier processus, appel enrichissement
supergne, sera dcrit dans la suite du chapitre.)
Il existe plusieurs catgories de gisements de fer, comme le prsente le tableau 5.4.
La catgorie connue comme ironstone , minette ou minerai de type Lorraine ,
a t exploite travers lEurope depuis le dbut de lge de fer environ 800 ans
avant Jsus-Christ. Lextraction du minerai de fer dans le bassin de Lorraine et des
gisements de charbon environnants (ncessaires pour fondre le minerai de fer) dans
le nord de la France, en Belgique, et en Grande-Bretagne a nourri la rvolution
industrielle. Noublions pas que lintrt allemand pour les ressources de Lorraine
fut lune des causes de la premire guerre mondiale.
Tableau 5.4 Types de gisements de fer sdimentaire.
(1) Les formations de fer ruban
C'est la principale source de fer. Le minerai est une roche sdimentaire compose de sdiments
lits contenant de nes lamines et un rubanement de bandes de silice ou d'argile en alternance
avec des bandes de minraux ferrugineux
Types
Algoman

Gisements d'ge archen, dans les roches mtavolcaniques et mtasdimentaires ; l'origine du fer est probablement volcanique exhalative.

Suprieur

ge Protrozoque infrieur, sur les plateformes continentales stables ;


dpt de Fe dans les eaux ocaniques au moment o la concentration
en oxygne augmente dans l'atmosphre et dans les ocans.

Rapitan

Gisements noprotrozoques associs des sdiments d'origine


glaciaire.

Facis
Oxydes

Le type le plus important le minral ferrugineux est l'hmatite


ou la magntite. Les roches sdimentaires non-modies contiennent
jusqu' 30-35% Fe.

Carbonates

Alternance de bandes de silice et de sidrite (FeCO3).

Silicates

Les minraux ferrugineux sont des silicates comme la greenalite,


la chamosite, ou la glauconite.

Sulfures

Alternance de bandes de pyrite et d'argiles riches en matire organique.

(2) Ironstones (Minette ou minerai de type Lorraine)


(3) Encroutements ferrugineux impurs d'origine biochimique

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5.3 Les gisements de fer sdimentaires

Les ironstones, ou minette , ou petit minerai


Les ironstones de Lorraine, sont connues comme minette ou petit minerai ,
cause de leur faible teneur en fer. La concentration est typiquement autour de 30 %,
environ 20 35 % infrieure celle du fer fort , le minerai le plus riche que lon
extrait dans dautres pays. De plus, le fer est prsent dans des minraux silicats il
est donc difficile purifier et accompagns par du phosphore, qui complique les
processus de purification. Aprs la dcouverte des grands gisements au Brsil et en
Australie, lexploitation des minerais europens na plus t comptitive et les
mines de Lorraine ont ferm les unes aprs les autres, jusquaux dernires dans les
annes 1990.
Les ironstones disposes en lits lenticulaires sont souvent associes des argiles
noires riches en matire organique. Elles contiennent peu ou pas de silex et le fer y
est prsent dans des minraux comme lhmatite (Fe 2O3), la goethite (FeOOH),
associs avec des carbonates (sidrite de composition FeCO3) et des silicates comme
la greenalite (une serpentine ou argile de composition (Fe2+, Fe3+)2-3Si2O5OH4), la
chamosite (un phyllosilicate de composition (Fe2+, Mg, Fe3+) Al(Si Al)O (OH,O)),
ou la glauconie ((K,Na)(Fe,Al,Mg)(Si,Al)(O,OH)). Les oxydes et la chamosite sont
souvent oolithiques. Ailleurs quen Europe, les ironstones sont connues et exploites
au centre des tats-Unis o elles sont appeles minerai de type Clinton. Elles se sont
dposes deux priodes bien dfinies : lOrdovicien-Silurien et au Jurassique.
On pense que les ironstones se forment lorsque le fer des continents est soumis
une altration profonde dans un climat chaud et humide, conditions permettant le
dveloppement de latrites. Lenrichissement en fer initial et la croissance de petites
structures circulaires, les pisolites, ont lieu dans une couche de surface fortement
oxyde, par des processus chimiques et biologiques de basse temprature. Les sols
latritiques sont transports dans des eaux peu profondes des deltas ou estuaires l
o les courants et laction des vagues ont tri et concentr les minraux ferrugineux.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les fers rubans


Les fers rubans, ou Banded Iron Formations (BIF) reprsentent les types de gisements
de fer dominants. Ce terme regroupe les roches sdimentaires chimiques comprenant
une alternance de couches de minraux ferrugineux, habituellement des oxydes ou
hydroxydes de fer, et des couches de quartz grains fins ou de silex (figure 5.6). Le
rubanement se manifeste diffrentes chelles : des lits centimtriques de minraux
ferrugineux et de silex sont eux-mmes diviss en lamines millimtriques ou submillimtriques de ces mmes minraux. Les composants dtritiques comme les argiles
ou les grains de quartz et feldspaths, sont rares. Dans les formations majeures de fer
ruban du Hamersley Basin, la continuit du litage est considrable : une simple
couche de 2,5 cm a t suivie sur une superficie de 50 000 km2 et les varves dchelle
microscopique sont continues sur 300 km.
Les fers rubans se sont dposs trois diffrentes priodes de lhistoire de la
Terre, toutes pendant le Prcambrien. La priode la plus ancienne est comprise entre
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

Figure 5.6 Photographies de fers rubans.


a) Dtail dune formation dans la mine de fer Tom Price dans le Pilbara (Australie).
b) Vue gnrale de la mine.
Daprs K. Konhauser.

3,5 et 2,7 Ga, la seconde, beaucoup plus importante entre 2,5 et 2,0 Ga et la troisime,
moins significative, entre 1,0 et 0,5 Ga. Les contextes tectoniques de dpt et les types
de roches associes sont diffrents dans chaque cas. Les gisements furent appels
respectivement Algoman, Suprieur et Rapitan.
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5.3 Les gisements de fer sdimentaires

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements de type Algoman sont relativement petits et localiss dans les
ceintures de roches vertes archennes, o ils sont associs des roches volcaniques.
Les gisements de type suprieur doivent leur nom au lac Suprieur, entre les tats-Unis
et le Canada, o ils ont t pour la premire fois exploits et tudis. Les gisements
nord amricains ont par la suite rapidement t clipss par les gisements beaucoup
plus importants du Hamersley Basin dans louest australien, du bassin de Transvaal
en Afrique du Sud, du Quadrilatero Ferrifero au Brsil, de Krivoy Rog en Ukraine
et de la rgion Singhbhum en Inde. Enfin, les gisements de type Rapitan, qui doivent
leur nom une localit des McKenzie Mountains au nord-ouest du Canada, sont
une catgorie assez mineure de gisements associs avec des dpts glaciaires noprotrozoques.
Une classification parallle des fers rubans repose sur la minralogie des phases
contenant le fer. Les oxydes (hmatite ou magntite) sont les phases dominantes
dans la plupart des formations de fers rubans, mais dans certaines formations les
carbonates, les silicates ou les sulfates prdominent. Les diffrents types de minraux
contenant du fer, dont les compositions sont donnes dans le tableau 5.4, sont stables
sous des conditions diffrentes de pH et Eh, depuis des environnements relativement
oxydants des environnements hautement rducteurs. Cette diffrence permet de
penser quils se sont dposs dans des palo-environnements trs diffrents. Comme
le montre la figure 5.7, les oxydes sont stables dans les solutions acides, lhmatite

Figure 5.7 Diagramme EhpH montrant les champs de stabilit des minraux de fer.
Daprs Garrels et Christ, 1965.

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

haut Eh et la magntite bas Eh ; et la pyrite et la sidrite sont stables dans des


solutions presque neutres de bas Eh (mais ces champs de stabilit peuvent tre tendus
lorsque les activits des carbonates et des sulfures augmentent). Dans les solutions
basiques, le fer ferreux est soluble dans une grande gamme dEh, mais ce champ est
plus grand sous des conditions rductrices. On observe quune augmentation de lEh
(oxydation), favorise lhmatite vis--vis du Fe2+, et ce processus est la cl de la
formation des fers rubans.
Ltroite restriction de ce type de gisement la priode 2,5-2,0 Ga et lnorme
quantit de Fe contenue dans ces gisements, sont souvent prsentes comme preuves
dun changement marqu de la composition de latmosphre et de locan cette
poque. Latmosphre archenne avant 2,7 Ga tait compose dun mlange dazote,
de dioxyde de carbone et de mthane et elle tait dpourvue doxygne et rductrice,
semblable latmosphre actuelle de Jupiter. Les ocans archens taient plus chauds,
plus acides, et contenaient beaucoup de Si et Fe dissous. Pendant le Protrozoque
infrieur, la teneur en oxygne de latmosphre et des ocans a augment paralllement
ou cause de lapparition dabondantes cyanobactries. Ce changement a conduit
la prcipitation des oxydes de Fe et Si. La figure 5.8 montre en dtail comment le
processus a d fonctionner lors de la prcipitation chimique ou biochimique en eau
peu profonde sur les plateaux continentaux ou dans les bassins intra-ocaniques
souvent vaporitiques. Dans ce modle le fer est suppos provenir dune source
hydrothermale, impliquant une source volcanique exhalative, mais dans dautres
modles, le fer provient de laltration de crote continentale ou ocanique. Quel
que soit le modle choisi, on estime que les minraux riches en fer et la silice
prcipitent lorsque les eaux de mer profondes riches en fer rduit se mlangent avec
les eaux de mer de surface oxydantes. Les diffrents types de minraux riches en fer
seraient lis aux diffrences de profondeurs et de conditions de dpt. Des arrives
fluctuantes de fluides oxydants expliqueraient le rubanement chelle centimtrique.
Certains gologues ont cependant propos un processus alternatif : les laminations
submillimtriques reflteraient un cycle journalier de rchauffement, vaporation et
oxygnation des eaux pendant le jour et dactivit plus limite pendant la nuit. En
dautres termes, lpaisseur des lamines pourrait reflter la dure du jour il y a plus
de deux milliards dannes !
Les gisements de fer de type Algoman tirent probablement leur origine dun
mlange plus local de fluides oxyds et rduits dans des petits bassins aux bordures
des continents archens. Une association avec des facis carbonats et sulfats suggre
que les sources de fer taient des fluides hydrothermaux exhalatifs manant de la
crote ocanique. Les gisements de type Rapitan pourraient tre lis aux processus
ultrieurs aux priodes de Terre boule-de-neige ( Snowball Earth en anglais). Ce
terme est employ pour les vnements du Protrozoque durant lesquels la plante
entire tait recouverte de glace, la fois sur les ocans et les continents. Isole de
latmosphre par une banquise paisse, leau de mer devenait rductrice, comme
pendant larchen, et tait capable de dissoudre le fer ferreux. Pendant les priodes
interglaciaires, leau de mer rduite se mlangeait avec les eaux de surface oxydes,
entranant le dpt de formations riches en fer ferreux moins soluble.
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5.4 Les autres gisements sdimentaires: Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre

Figure 5.8 Modle gntique des formations de fer.


Daprs Klein et Beukes, 1993.

Les formations de fer primaires contiennent 20 30 % de Fe alors que les minerais


exploits dans la plupart des pays en contiennent 55 65 % de Fe. Cette diffrence
est lie un processus denrichissement qui agit sur les formations de fer aprs quelles
aient t accrtes aux continents et exposes la surface. Pendant ce processus, la
silice est lessive ou remplace par de la goethite et la magntite est oxyde en
hmatite, probablement lors de lexposition de la formation de fer un climat chaud
et humide. Dans la province Hamersley dans le Pilbara (dans lAustralie occidentale)
par exemple, trois types principaux de processus ont t identifis : (1) lenrichissement supergne, ou laugmentation in situ du contenu en fer dans les couches de fer
ruban proximit de la surface ; (2) la dissolution du fer des BIF et sa re-prcipitation
sous forme doxydes de fer dans des chenaux de rivires essentiellement tertiaire ;
(3) lrosion, transport et re-sdimentation dans des gisements secondaires de matriaux
dtritiques.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

5.4 LES AUTRES GISEMENTS SDIMENTAIRES:


MN, PHOSPHATES, NITRATES, SELS, SOUFRE
Les gisements lits de Mn sont forms par un processus trs similaire aux formations
de fer. Les minraux dintrt, la pyrolusite, un oxyde (MnO2) ou la rhodochrosite,
un carbonate (MnCO3) prcipitent depuis leau de mer et forment des roches sdimentaires stratifies. Les paramtres qui contrlent la solubilit du manganse sont
comparables ceux qui contrlent la solubilit du fer : le mtal est soluble dans les
fluides acides et rducteurs, et sa prcipitation est provoque par une augmentation
de lalcalinit ou par oxydation. Les gisements de manganse sont souvent associs
aux gisements de fer et dans de nombreux cas, on pense que la prcipitation initiale
de fer a laiss une eau enrichie en Mn qui a prcipit par la suite alors que le degr
doxydation augmentait. Ce processus est observ dans la mer Noire, o des boues
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

riches en pyrite prcipitent dans les eaux profondes fortement rductrices (euxiniques)
tandis que des oxydes de Mn prcipitent dans les eaux de surface plus oxydantes.
Les gisements de Mn se sont forms toutes les priodes. Les plus grands gisements
sont les corps minraliss Protrozoques du Kalahari en Afrique du Sud, les gisements
du Crtac de Groote Eylandt en Australie et les gisements de rhodochrosite de la
rgion de Molango au Mexique.
Les phosphates sdimentaires, qui sont extraits pour servir dengrais (source de P),
se forment sur les plateaux continentaux faible profondeur par prcipitation directe
depuis leau de mer ou par remplacement de calcaire. Les processus biologiques
sont des paramtres importants qui contrlent la concentration du phosphore dissous
dans leau de mer et sa prcipitation.
Lvaporation de saumures dans les lagunes ou dans les lacs produit des prcipits
chimiques de halite (NaCl) utilise comme sel de cuisine ou pour dneiger les routes,
de sylvite (KCl) source de potassium dans les engrais, de gypse (CaSO 4.2H2O)
utilis pour la formation de matriaux de construction dont le pltre et danhydrite
(CaSO4) utilis dans les ciments.
Les nitrates de Na et K ont une quantit considrable dutilisations : comme engrais
(source de K essentiellement), comme carburant solide des fuses, comme antirouille
mais ils sont galement utiliss dans les poudres canon, dans la conservation des
aliments, dans les maux des poteries et dans les verres, dans les manufactures
tabac pour maintenir la combustion du tabac, ou encore dans les dentifrices pour les
dents sensibles. Les plus grands gisements naturels de nitrate de sodium sont dans le
dsert dAtacama au Chili, lune des rgions les plus arides de la plante dont le ciel
de nbulosit extrmement faible, lui permet daccueillir des observatoires astronomiques parmi les plus performants. Pendant plus dun sicle, lexploitation du
nitrate de sodium a procur des revenus importants au Chili, jusquaux annes 1940
lorsque le chimiste allemand Fritz Haber a dvelopp un procd permettant de
produire lammoniac partir de lazote atmosphrique.
Contrairement ce que peuvent faire penser les images clbres des ouvriers des
mines de soufre natif du volcan Kawa Ijen en Indonsie, lessentiel du soufre que
nous utilisons ne provient pas de gisements magmatiques mais de gisements sdimentaires et biologiques. Du soufre natif se forme dans les environnements sdimentaires
suivant plusieurs processus : dans les milieux lagunaires, dans les vases anoxiques,
des bactries dveloppent une photosynthse anarobie selon une raction du type :
6 CO2 + 12 H2S = C6H12O6 + 6 H2O + 12 S. Dans un autre contexte, les sulfates
sdimentaires (par exemple de lanhydrite) peuvent ragir avec la matire organique
contenue dans les sdiments, et produire du soufre natif selon une raction du type :
2 CaSO4 + 3 C = 2 CaCO3 + CO2 + 2 S. Si les gisements de soufre natif ont eu une
importance conomique historique, actuellement les principaux producteurs de
soufre sont les socits exploitant le gaz naturel et de ptrole qui rcuprent le soufre
des hydrocarbures lors de leur purification.

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5.5 Les latrites

5.5 LES

LATRITES

Les latrites sont les sols qui se dveloppent lors de laltration prolonge et intense
des roches sous des climats chauds et humides. La plupart des latrites nont pas de
valeur conomique, mais lorsquelles sont formes partir de granites ou de marnes
riches en argiles, elles contiennent de la bauxite, minerai daluminium, et lorsquelles
sont formes partir de roches ultramafiques, elles peuvent produire des gisements
latritiques de nickel.

5.5.1 La bauxite
Le tableau 5.5 prsente une liste des plus grands producteurs daluminium mtal au
monde. Cette liste comprend les grands pays industrialiss comme la Chine ou les
tats-Unis, et quelques pays avec de grandes rserves de bauxite comme lAustralie
ou le Brsil. Curieusement, cette liste comprend galement des petits pays sans
bauxite du tout. LIslande par exemple, est une le volcanique de petite superficie,
faiblement peuple, au milieu du trs froid ocan Atlantique Nord. Que fait ce pays
dans cette liste ?
Tableau 5.5 Liste des pays producteurs daluminium.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Pays

Production (tonnes)

Rpublique populaire de Chine

5 896 000

Russie

4 102 000

tats-Unis

3 493 000

Canada

3 117 000

Australie

1945 000

Brsil

1674 000

Norvge

1384 000

Inde

1183 000

Bahren

872 000

10

mirats arabes unis

861 000

11

Afrique du Sud

855 000

12

Islande

721 000

La raison est simple : extraire laluminium mtal des oxydes et hydroxydes qui
composent le minerai ncessite beaucoup dlectricit, une ressource que lIslande
produit en excs. Donc la bauxite, ou son produit trait, lalumine (Al 2O3), sont
transportes travers la moiti du globe depuis lAustralie vers lIslande pour y tre
transformes en aluminium mtal qui sera de nouveau transport travers le monde
pour tre vendu aux marchs europens et amricains. Est-ce que ces transferts ont
un sens conomique et quen est-il de limpact sur lenvironnement ?
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

En Islande, le prix de llectricit est environ 1,4 cents/kWH ( titre de comparaison,


les tarifs pour les particuliers en France sont environ de 6 14 cents/kWh selon les
heures et les abonnements choisis). En Australie, llectricit est galement assez
bon march, de 2,1 2,8 cents/kWh, gure plus chre quen Islande, mais les cots
dexpdition de lalumine depuis lAustralie vers lIslande ne sont pas normes, et
dans lensemble produire laluminium en Islande est plus rentable malgr le long trajet.
Un second avantage rel concerne limpact environnemental : en Islande, llectricit
est produite par des centrales hydrauliques ou gothermiques, qui ne relchent presque
pas de CO2 dans latmosphre alors quen Australie, 76 % de llectricit est produite
partir de charbon, le pire producteur de gaz effet de serre. Comme lorsque lon se
demande sil est plus judicieux de consommer des tomates ayant pouss sous des
serres chauffes en Bretagne ou importes depuis lautre ct de la Mditerrane o
le soleil a suffi leur croissance, les vritables consquences cologiques ne sont
pas forcment videntes.

Exercice 5.3 Bilan carbone approximatif de la production daluminium


en Islande partir de minerai de bauxite australien

On estime que les transports de marchandises produisent 25 grammes de CO 2


par tonne et par kilomtre parcouru. Ceci nest quune estimation et ne prend pas
en compte le bilan carbone de la construction, de lentretien et du dmantlement
des navires, mais ces chiffres donnent une ide approximative du bilan carbone
dun navire en fonctionnement. La production dlectricit partir du charbon
produit quant elle environ 1 tonne de CO2 par kWh alors que la production
dlectricit partir de centrales hydrauliques ou thermiques ne produit quasiment pas de CO2. Pour produire une tonne daluminium 300 kWh et 4 tonnes de
bauxite sont ncessaires. Si lon estime quil y a 40 000 km parcourir pour un
aller-retour Australie-Islande par la mer, du point de vue du bilan carbone est-il
plus intressant de produire laluminium sur place (en utilisant de llectricit
produite partir de charbon), ou dexporter la bauxite et dimporter laluminium
produit en Islande (grce de lnergie lectrique produite sans mission de CO2).
Vous jugerez le bien fond de la production laluminium en Islande en fonction
de son bilan carbone (attention aux units dans vos calculs !), et en vous rappelant
de son avantage conomique (faible cot de llectricit et ouverture facilite sur
les marchs europen et amricain).
LMENTS DE SOLUTION. Produire une tonne daluminium en Australie ne ncessite
pas de transport de matire premire, mais ncessite 300 kWh produits partir
de charbon. Le bilan carbone de cette production est donc : Bilan carbone total
= Bilan carbone du transport + Bilan carbone de la purification daluminium
= 0 + 300 1000 = 300 tonnes de CO2. Produire une tonne daluminium en
Islande ncessite le transport de matire premire, mais la transformation du
minerai en mtal ne produit quasiment pas de CO2. Le bilan carbone de cette
production est donc : Bilan carbone total = Bilan carbone du transport + Bilan
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5.5 Les latrites

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

carbone de la purification daluminium = 40 000 25 4 + 0 = 4,0 106 grammes


= 4 tonnes de CO2. Dans ce calcul dordre de grandeur, il apparat quil est prfrable, du point de vue de lmission de CO2 gaz effet de serre que lAustralie
expdie son minerai brut travers la plante entire puis quelle importe laluminium purifi grce des nergies propres, plutt quelle purifie elle-mme son
minerai grce de lnergie produite par combustion de charbon.
Comme pour le fer, il y a peu de chance que nous npuisions jamais nos rserves
daluminium. Les rserves de bauxite sont normes, environ 25 milliards de tonnes,
suffisamment pour au moins 300 ans, mme en prenant en compte une demande en
forte croissance. Et mme si les rserves de bauxite taient totalement puises, des
quantits encore suprieures daluminium sont prsentes dans les argiles et les
feldspaths dont labondance est tellement importante quon peut la considrer
inestimable. De nos jours, de laluminium est dj produit en Russie partir de
feldspaths dintrusions alcalines.
Les gisements mondiaux de bauxite se situent principalement dans les rgions
quatoriales sous des climats quatoriaux et tropicaux ; en Guine, en Australie, au
Brsil et en Jamaque. Les gisements les plus grands et les plus riches se forment sur
les pnplaines continentales, sujettes de longues priodes humides et sches en
alternance (conditions qui entranent une oscillation de la profondeur des nappes
phratiques). Lorsque le niveau des eaux souterraines augmente et diminue, les composants les plus solubles sont lessivs et un sol latritique qui retient les composants
insolubles se forme. Dans certaines rgions dAfrique, dAmrique centrale et du
Sud, et de lAustralie, la latrisation sur des surfaces pnplaines a perdur pendant
plus de 100 millions dannes, formant une couverture latritique dont lpaisseur
atteint 150 mtres.
La majorit des lments majeurs qui composent les roches Si, Fe, Mg, Ca, Na
et K sont modrment trs solubles dans les eaux presque neutres (pH 5 9) des
horizons daltration latritiques. Les oxydes de ses lments composent environ
80 % des roches feldspathiques comme le granite, le gneiss ou les argiles et sils taient
totalement lessivs, la concentration dAl2O3 serait multiplie par 4 et passerait
denviron 15 % (teneur dans les roches sources) prs de 60 %, teneur dans le minerai
daluminium. Les meilleures bauxites sont des mlanges dhydroxyde daluminium
la gibbsite (Al(OH)3) et de deux polymorphes de composition AlO(OH) la
boehmite et le diaspore. En pratique, le lessivage des composants solubles nest
pas complet ; la plupart sont retenus dans les roches partiellement altres et les
autres cumulats, souvent dans des minraux secondaires, diffrents niveaux du sol
latritique.
La figure 5.9 prsente les profils de deux gisements dans des latrites, lun de bauxite
et lautre de Ni. La zone saprolite, la base du profil consiste en des roches altres
qui prservent lessentiel des textures et structures originelles. Les feldspaths et les
minraux ferromagnsiens sont altrs et les composants solubles sont en partie
vacus alors que du silicium et de laluminium sont retenus dans les argiles et que
du fer est retenu dans la goethite et lhmatite. Dans la partie suprieure du saprolite
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

et dans la latrite lexception des minraux les plus rsistants, lessentiel des minraux a t dtruit et la roche consiste essentiellement en des argiles, des oxydes et
hydroxydes de Fe et Al, mme si elle contient une abondance mineure de quartz
rsiduel. La texture originelle a totalement disparu et la roche a une structure
pisolitique ou nodulaire qui rsulte des pisodes rpts de dissolution et accrtion.
La partie suprieure de la latrite consiste en des graviers riches en oxydes de fer et
en une cuirasse indure, qui peuvent tre non consolids ou ciments.
(b) Profil dune latrite de Ni

(a) Profil gnral dune latrite

Rgolithe

front de cimentation

Pdolithe

profondeur (m)
sol
grenaille de latrite de Fer
cuirasse latritique rsiduelle
zone jaspe
(matrice de kaolinite)
zone de transition
principalement kaolinite
et goethite
(fabrique primaire
dtruite)

cuirasse vermiforme
et pisolitic
crote de fer et grenaille
latrite rouge

10

latrite jaune-rouge
Mg-discont.

20

saprolite
> 20 % des minraux
solubles altrs
(fabrique primaire
prserve)

saprock < 20 %
des minraux solubles altrs

garnirite

saprolite 30
minerai avec des boules
de saprolite pais

front daltration

Saprolite

minerai terreux
zone de transition

minerai rocheux 40
harzburgite

50

roche mre non altre

(d) chantillon de bauxite


(c) Profils de concentration (en %)
0

FeO

Co
(x

profondeur (m)

50

-10

Ni (
x10
SiO
)
2

-20

Mg

-30

-40

-50
0

10

20

30

40

50

60

Figure 5.9
(a) Profils de latrites bauxite (Daprs Butt et al., 2000). (b) Nickel (Daprs
Freyssinet et al., 2005). (c) Profil de composition chimique dans une latrite
(Daprs les donnes de Freyssinet et al., 2005). (d)Bauxite pisolithique.

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9782100543038-Arndt.fm Page 149 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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5.5 Les latrites

La plupart des latrites des rgions quatoriales sont riches en fer ce qui les rend
difficile traiter pour extraire laluminium. Les bauxites les plus pures sont formes
par une srie de processus ; (1) la prsence de roches mres riches en Al (et pauvres
en Fe) comme des synites, des granites alcalins ou des tuffs avec des compositions
identiques, des sdiments riches en argiles ou des quivalents mtamorphiques ;
(2) des prcipitations et une temprature appropries (des tempratures trop hautes
favorisent la formation de latrites riches en fer) ; et (3) un contraste prononc entre
la saison sche et la saison des pluies.

5.3 Laluminium en France


A
EN CCART
La France a une trs forte tradition dans le dveloppement de lindustrie de
laluminium et au milieu du sicle dernier, elle tait lun des plus gros producteurs
la fois de bauxite et daluminium. Cet encart prsente quelques dates importantes
dans lhistoire de lexploitation de laluminium :
1831 Pierre Berthier (1782-1861), minralogiste franais et ingnieur des mines
dcouvre aux environs des Baux-de-Provence des chantillons de minerai daluminium, auquel il donnera le nom de bauxite.
1860 Henri Sainte-Claire Deville (1818-1881), chimiste, a mis au point en 1854
un procd de rduction du chlorure daluminium par le sodium, il commence
produire de laluminium.
1886 Franois Paul Heroult (1863-1914) et lAmricain Charles Hall (1863-1914)
mettent au point simultanment et indpendamment le procd dlectrolyse de
lalumine, toujours utilis aujourdhui.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Au XIXe sicle, laluminium tait plus cher et plus prcieux que lor, largent ou le
platine. Lors dune rception, Napolon III a servi ses invits prestigieux dans des
assiettes en aluminium, beaucoup plus impressionnantes lpoque que lor.
Entre 1860 et 1940, la France a t le plus grand producteur de bauxite et
daluminium, principalement dans les mines du basin Varois. En 1890, Pechiney
ouvrit lune des toutes premires usines daluminium prs de Salindres (Gard) ;
elle produisait alors trois tonnes daluminium mtal par an. Parmi les premires
usines qui utilisaient le procd dlectrolyse, on compte celles construites en
Maurienne (Savoie) et dans le Grsivaudan (Isre) au pied des Alpes, sources
deau et dlectricit. La dernire mine de bauxite sur le territoire franais ferma
en 1990.
Les gisements franais sont du type bauxite de karst. Ils se trouvent principalement sur les surfaces de karstication des calcaires Jurassique Crtac, qui se
sont formes au Crtac suprieur. Lorigine de la bauxite est double, elle rsulte
de laltration des silicates contenus dans les bancs argileux des calcaires ou de
la dissolution des argiles de dcalcication, mais peut galement avoir t transporte et rsulter de lrosion de terrain de composition granitique.
Source : Association franaise de laluminium.

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

5.5.2 Les latrites Ni


La Nouvelle-Caldonie, pays doutre-mer qui fait partie du territoire franais, possde
lun des plus grands gisements de Ni latritique au monde (~ 33 % des rserves de
Ni connues). Ce gisement a t dcouvert en 1864 par Jules Garnier qui donna son
nom au principal minral du minerai (la garnirite), mlange de phyllosilicates vert
ple vert pomme de composition approximative (Ni, Mg)3Si2O5(OH)4. Les gisements
ont t exploits de faon continue depuis 1875 et ont vu le dveloppement de
procdures novatrices dextraction du Ni des latrites. Pendant les premires annes,
le minerai trs riche de garnirite contenant jusqu 15 % Ni avec en moyenne 2,5 %
de Ni a t extrait, mais depuis cette ressource est largement puise et lexploitation
se concentre autour des minerais moins riches de goethite contenant 1,3 1,6 % Ni.
Lhistoire longue et complexe du projet dexploitation dun nouveau gisement dans
la mine de Goro, depuis sa conception en 1993, jusqu la production attendue en 2013
est raconte sur le site web : http://www.valeinco.nc/pages-eng/propos/history.htm.
On pense quaujourdhui les gisements caldoniens contiennent le tiers des ressources
mondiales de Ni ; lorsque lon ajoute les gisements latritiques dIndonsie, Cuba,
et lAustralie, 50 60 % des ressources mondiales de Ni sont latritiques.
Comme pour la bauxite, lextraction de Ni mtal des silicates et des hydroxydes qui
constituent le minerai latritique ncessite beaucoup dnergie. Le minerai latritique
comporte beaucoup deau absorbe qui doit tre extraite, et contient beaucoup de
magnsium qui impose aux fonderies conventionnelles de monter de trs hautes
tempratures. De nombreux procds dextractions ont t dvelopps en NouvelleCaldonie et Cuba et ont t imports par dautres pays avec plus ou moins de
succs pour traiter leur propre minerai. Comme beaucoup dnergie est ncessaire
pour lextraction, la viabilit dune exploitation de Ni latritique dpend beaucoup
du prix de lnergie, qui dpend lui-mme du prix du ptrole ; lorsque le prix du
ptrole est bas, les gisements de Ni latritique deviennent plus comptitifs que les
gisements magmatiques. Le tableau 5.6 numre les avantages et dsavantages des
deux types de gisements.
Les latrites de Ni se forment lorsque des roches ultramafiques sont exposes
une altration prononce sous un climat chaud et humide. Dans les plupart des rgions
o des gisements sont connus Nouvelle-Caldonie, Cuba, Indonsie, etc. les
roches ultrabasiques appartiennent la portion infrieure, mantellique, dophiolites.
Les gisements de louest australien sont une exception : les gisements latritiques se
dveloppent partir dintrusions de ligne komatiitique, appartenant aux mmes
sries que les gisements magmatiques.
Le processus de latritisation est parfaitement comparable au processus de formation
des bauxites et les similarits sont visibles dans la comparaison des deux profils
daltration de la figure 5.9. Les latrites de Ni se forment lorsque les minraux
primaires des roches ultramafiques, lolivine et le pyroxne, ou la serpentine qui
remplace ces minraux, sont soumis laltration. Les lments comme Si, Mg, Ca
qui composent 90 % de la roche, sont lessivs et les lments moins mobiles comme
Ni (et Fe) sont retenus. Avec ce processus, la teneur en Ni passe de 0,2-0,3 % dans la
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5.5 Les latrites

pridotite 1,3-2,5 % dans le minerai latritique. Le cobalt est galement concentr


par laltration et constitue un sous-produit valorisable. Le riche minerai garnirite
de Nouvelle-Caldonie se forme dans la partie infrieure du saprolite ; le minerai
doxyde de fer exploit actuellement est dans la partie infrieure de la latrite.
Tableau 5.6 Avantages et inconvnients
des gisements de Ni latritiques et magmatiques.
Magmatique

Latritique

Origine

Sgrgation of sulfures de Ni
depuis des magmas maques
ou ultramaques

Concentration du Ni dans le sol


lors dune altration longue sous
un climat chaud et humide

Minraux
contenant le Ni

Sulfures de Ni-Cu-Fe

Phyllosilicates contenant du Ni

Teneur en Ni
du minerai

0,5 5%

1 7%

Localisation
des gisements
les plus importants

Canada, Russie, Australie,


Chine

Nouvelle-Caldonie, Indonsie,
Cuba, Australie

conditions
dexploitation

Exploitations souterraines
(rares mines ciel ouvert)
de gisements discontinus
dans des roches dures

Exploitation en carrires et
en surface de couches continues
de sols peu consolids

cot de
la purication

Relativement bas

lev (dpend du prix du ptrole)

mtaux bonus
associs

Cu, PGE

Co

produits toxique
mis lors de
la purication

Soufre

Solutions acides et basiques


concentres*

Aspects conomiques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

* Lextraction de latrite rpand galement de lamiante. Lasbestose est trs frquente parmi les populations
canaques vivant proximit des exploitations de Ni et des routes.

Exercice 5.4 Exploration des gisements de nickel.

Imaginez que vous tes gologue dans une compagnie dexploration minire et
que votre directeur vous demande de planifier le futur programme dexploration.
Les conomistes de la socit estiment que les prix des mtaux de base sont amens
doubler au cours des 10 prochaines annes, et votre compagnie souhaiterait
trouver des gisements de nickel. Vous tes consult pour : (1) dcider quel type
de gisement cibler (magmatique ou latritique) ; (2) choisir un territoire
lchelle de la plante pour conduire lexploration.
Dans le cadre de votre travail, vous aurez galement choisir entre une exploration
greenfields (cest--dire dans des territoires o aucun gisement nest encore
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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

connu), ou brownfields (cest--dire dans des territoires connus pour leurs


gisements o vous pourriez en trouver de nouveaux ou dcouvrir des extensions
de gisements connus). Afin de dcider du territoire explorer, vous devrez prendre
en compte la gologie des rgions cibles, leur ge et les structures tectoniques
qui les ont affectes, le type de roches ultrabasiques quelles contiennent et leur
climat au cours de 100 derniers millions dannes. Pour choisir le type de gisement
rechercher, vous devrez peser les arguments pour et contre, sachant que
lextraction du Ni des latrites requiert beaucoup dnergie dont le cours volue
paralllement celui du ptrole.
Rdigez un rapport avec vos arguments en une page (cest sans doute le
maximum que votre directeur souhaitera lire !).

5.5.3 Les autres gisements latritiques


Laccumulation dor dans les gisements rsiduels (luviaux) a t dcrite au 5.2.
Lorsque laltration se produit dans les climats chauds et humides, des latrites
paisses sont formes et lorsquelles se dveloppent partir de roches ayant une
teneur significative en or, laltration peut transformer la roche ayant un potentiel de
minerai en vritable minerai. On trouve en Afrique de louest de bons exemples de
gisements de ce type. Dans la rgion du Carajas, au Brsil, on observe de mmes
types de processus pour les lments du groupe du platine qui sont concentrs dans
les sols latritiques au-dessus de roches ultrabasiques.
Des gisements de surface dun autre type sont les calcrtes , nom donn aux
sols calcifis riches en calcite qui se forment dans les environnements arides.
Dimportants gisements duranium (Langer Heinrich en Namibie et Yeelirie louest
de lAustralie) se sont forms par la concentration de carbonates dans les eaux de
surface, qui entrane la prcipitation et la concentration de carnotite un minral riche
en uranium jaune vif de formule K2(UO2)2(VO4)23H2O.

5.6 LALTRATION

SUPERGNE

Lorsque des gisements de sulfures affleurent en surface, les minraux sulfurs


soxydent et les mtaux quils contiennent sont lessivs et migrent pour saccumuler
dans une couche plus basse, au niveau de la nappe phratique. Dans cette couche,
dite d enrichissement supergne , les mtaux sont 2 5 fois plus concentrs que
dans le minerai primaire. De plus, la localisation proche de la surface de cette couche
rend lexploitation pratique et quasi immdiate. Louverture dune exploitation est
en gnral une grande opration qui ncessite dnormes investissements dpassant
souvent plusieurs millions deuros. Entre le dbut du financement de lopration et
la vente aprs extraction des premires tonnes de mtaux, il peut se passer 5 10 ans.
La possibilit dexploiter immdiatement une couche peu profonde et exceptionnellement riche peut procurer des revenus bienvenus pour la compagnie minire ce qui
fait souvent la diffrence entre une opration viable ou pas.
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5.6 Laltration supergne

La figure 5.10 prsente une coupe dans une zone denrichissement supergne
au-dessus dun corps minralis de sulfures de cuivre. La couche suprieure appele
chapeau de fer ou gossan est compose doxydes de fer hydrats. Cette couche
est pauvre en autres mtaux, mais a des textures alvolaires qui tmoignent de la
prsence de sulfures en profondeur, elle est utilise dans la prospection. La zone
lessive repose sur deux niveaux enrichis. La zone suprieure de minerai oxyd
contient une grande diversit de minraux secondaires carbonates, silicates, sulfates,
phosphates qui sont souvent bien cristalliss et comme leurs couleurs sont clatantes
ils sont trs priss des collectionneurs de minraux. En dessous se trouve une zone
denrichissement en sulfures, dans laquelle les sulfures contenant du fer, comme la
chalcopyrite (CuFeS2), sont remplacs par des sulfures secondaires dpourvus de fer
ou trs pauvres en fer, et contenant de fortes teneurs en Cu, comme par exemple la
chalcocite (Cu2S), la covellite (CuS) ou la bornite (Cu5FeS4).
ZONES

veine minralise

chapeau lessiv
(gossan)

oxydes de fer
hydrats
Cu2+

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

ENRICHISSEMENT
SUPERGENE
Illuvial

Cu2+

minerai oxyd
nappe phratique
(barrire redox)
enrichissement
secondaire
en sulfures

minerai primaire
hypogne non-altr

infiltration d'eau
zone oxydante

zone lessive

MINERAUX

surface d'altration

zone rductrice

Eluvial

D'ALTERATION

carbonates,
oxydes, et
silicates
de cuivre
chalcocite,
covellite,
bornite

chalcopyrite,
pyrite

Figure 5.10 Profil dans une zone denrichissement supergne.


Daprs Webb et Rowston, 1995.

Le meilleur exemple de zone denrichissement supergne est peut-tre celle qui


se trouve au-dessus des gisements de porphyres de cuivre. Le minerai primaire du
gisement de Chuquicamata au Chili (dcrit dans le chapitre 4), contient seulement
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Figure 5.11 Coupe gologique simplifie dans le gisement porphyrique de Chuquicamata.

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

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Conclusion

0,8 % de Cu, mais il est recouvert par une couche paisse denrichissement supergne dans laquelle le minerai contient 2 3 % de Cu (figure 5.11). De plus, un flux
de solution acide provenant du corps minralis principal a transport le cuivre
dissous et la redpos en aval dans des graviers o il forme un corps minralis
secondaire appel Exotica. Ce gisement contient 300 Mt de minerai de plus ayant
environ 2 % de Cu.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

CONCLUSION
On trouve des rivires un peu partout, mais seul un petit nombre dentre elles
contiennent des gisements dor. Pour que de tels gisements soient forms, il faut que
le bassin versant contienne une source primaire dor et il faut que les conditions
hydrologiques permettent la concentration de minraux lourds.
Trs peu de sols contiennent des concentrations exploitables en mtaux de valeur.
Mme sous des climats chauds et humides, la plupart des latrites sont enrichies en
fer mais pas en aluminium ou en nickel. Pour que les latrites contiennent de fortes
concentrations en ces mtaux, il faut quelles soient formes partir dune roche
mre approprie.
Les roches sdimentaires prcipites chimiquement dans les ocans modernes
sont majoritairement des carbonates biognes ou des vases siliceuses sans valeur
marchande. La plupart des gisements de fer se sont forms en raction des conditions
trs particulires qui rgnaient au cours du Prcambrien, particulirement pendant
lpisode doxygnation du Protrozoque infrieur. Cependant, les teneurs en fer de
la majorit des formations de fer rubans ne sont pas suffisantes pour constituer des
gisements et un enrichissement supergne est gnralement ncessaire lobtention
de concentrations suffisantes.
Ces exemples illustrent lide que nous avons dveloppe dans le chapitre 2 : un
minerai est form lorsquun processus gologique normal est perturb. Dans la plupart
des cas, la roche forme est une curiosit dont la composition est simplement diffrente
de lordinaire mais dans quelques circonstances, les conditions entrainent la concentration de mtaux ayant une utilit et une valeur pour lhumanit. Dans les chapitres
prcdents, nous avons dcrit de nombreux exemples de minerais produits pour les
principaux processus gologiques le magmatisme, les circulations hydrothermales
et la sdimentation (mais pas le mtamorphisme qui nest pas un processus minralisateur important) et dans le chapitre suivant nous allons dcrire deux derniers
exemples qui sont des ressources minrales stratgiques et des enjeux conomiques
majeurs au XXIe sicle.

Bibliographie
CLOUT J.M.F. et SIMONSON B.M. (2005), Precambrian iron formations and iron formationhosted iron ore deposits , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, pp. 643-679.
Diamond Mines and Mining. http://www.khulsey.com/jewelry/kh_jewelry_diamond_mining.html
155

9782100543038-Arndt.fm Page 156 Lundi, 11. janvier 2010 2:29 14

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Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface

FREYSSINET Ph., BUTT C.R.M., MORRIS R.C. et PIANTONE P. (2005), Ore-Forming Processes
Related to Lateritic Weathering , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, p. 681-722.
FRIMMEL, GROVES D.I, KIRK J., RUIZ J., CHESLEY J. et MINTER W.E.L. (2005), The formation and preservation of the Witwatersrand goldfields, the worlds largest gold province
Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 769-797.
LAW J.D.M. et PHILLIPS G.M. (2005), Hydrothermal replacement model for Witwatersrand
gold , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 799-811.

156

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AVENIR DE LA GOLOGIE
CONOMIQUE

PLAN

6.1 Introduction
6.2 Lexploitation des terres-rares, lments peu courants mais
ncessaires en petites quantits pour des produits de haute
technologie
6.3 Lexploitation du lithium, un exemple dinteraction entre gographie,
conomie, politique, environnement et prospection

OBJECTIFS

6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur


Comprendre les ds de lexploitation minire du XXIe sicle en termes de quantit
de substance minrale extraite, de dveloppement de nouvelles mthodes
dexploration, dextraction et de purication.
Souligner leffort de minimisation de limpact environnemental que lindustrie
minire devra faire du XXIe sicle.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

6.1 INTRODUCTION
Dans ce livre, nous avons dcrit un avenir relativement positif de la gologie conomique et de ltude des gisements miniers. Nous avons expliqu que les hommes
auront toujours besoin de mtaux et dautres ressources minrales, et mme si le
recyclage est amen fournir une proportion de plus en plus importante des substances
ncessaires, la production minire sera indispensable pour satisfaire pleinement la
demande. Nous avons discut de lventualit dun puisement des ressources en
mtaux ; notre conclusion a t que pour la plupart des mtaux de base, il est trs
peu probable que les rserves soient un jour puises. Actuellement, la plante est
proccupe par des problmes complexes lis laugmentation constante des besoins
en ptrole et la ncessit de trouver des solutions pour perptuer lapprovisionnement ; pour cette ressource il est possible que la production commence bientt
dcliner, si ce nest pas dj le cas. La vitesse de dcroissance de la production de
ptrole et les facteurs qui pourraient influer sont encore trs spculatifs. La dcouverte de gisements gigantesques et jusqualors inconnus, le long des ctes brsiliennes,
ainsi que la possibilit de trouver de nouveaux gisements en Arctique suggrent que
le problme de lpuisement des hydrocarbures pourrait tre report de quelques
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Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

annes. Il est possible que le dclin de la production et de la consommation du


ptrole soit entran par le besoin de diminuer les missions de gaz effet de serre
plutt que par un vritable puisement des ressources. Les efforts qui se multiplient
ces derniers temps afin de diminuer la consommation dnergie seront accompagns
de la substitution du ptrole par dautres nergies. Lnergie nuclaire jouera sans
aucun doute un rle important, mais un rseau doliennes, de centrales hydrolectriques et de panneaux solaires sera certainement dploy afin dexploiter les
ressources renouvelables. Noublions pas que les centrales nuclaires ncessitent de
luranium ; la construction de turbines ou de panneaux solaires et lamlioration des
performances des voitures, des appareils lectriques et des systmes de chauffages des
maisons ncessitent tout un spectre de mtaux, certains exploits traditionnellement,
dautres nouvellement utiliss. Dans les paragraphes qui suivent, nous discutons de
deux types de ressources minrales qui illustrent les dfis de lexploitation minire
du XXIe sicle : les terres rares et le lithium.

6.2 LEXPLOITATION

DES TERRES-RARES,
LMENTS PEU COURANTS MAIS NCESSAIRES
EN PETITES QUANTITS POUR DES PRODUITS
DE HAUTE TECHNOLOGIE

On trouve de plus en plus dutilisations dans lindustrie moderne ce groupe


dlments, bien connu des gochimistes qui les utilisent pour tracer les processus
gologiques dans le manteau, la crote et les ocans. Ils sont utiliss dans une grande
varit dapplications, principalement dans llectronique mais galement dans des
processus industriels. Quelques exemples sont numrs dans le tableau 6.1.
Tableau6.1 Utilisations des terres rares.
Lanthane(La)

Traitement de leau, batteries rechargeables

Crium (Ce)

Polissage des verres, boue dense des forages ptroliers, catalyseur

Nodyme (Nd)

Petits moteurs lectriques, aimants

Europium (Eu)

Phosphore rouge des crans plats

Dun point de vue gochimique, les terres-rares font partie des lments incompatibles, ce qui signifie quelles sont concentres dans les liquides silicats volus
rsiduels aprs cristallisation fractionne dun magma. Elles sont prsentes en abondance dans des pegmatites et dans les carbonatites (roches magmatiques composes
de minraux carbonats et de peu de silicates), roches dont elles sont extraites. Les
carbonatites qui proviennent de la cristallisation dun magma riche en carbonates
sont des roches assez rares. Les gisements de terres-rares dans des carbonatites sont
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6.3 Lexploitation du lithium

donc galement assez exceptionnels. Actuellement, le gisement potentiellement le


plus important est celui de Mount Weld en Australie, qui contient prs de 2 Mt de
minerai comportant jusqu 20 % de terres-rares ainsi que dautres lments peu
courants comme Nb, Ta, Zr et Sc. Ce gisement procurera dans un avenir proche environ 30 % des terres-rares que nous utilisons, ce qui reprsente environ 90 000 tonnes
par an. Il est assez surprenant quun seul petit gisement puisse rpondre une
proportion aussi leve de la demande mondiale, mais lorsquon compare la demande
mondiale celles dautres mtaux, comme laluminium ou le fer, mesures en gigatonnes, lexplication tient essentiellement lutilisation qui est faite de ces ressources.
Contrairement au fer ou laluminium qui sont utiliss en grandes quantits pour
construire des immeubles, des ponts, des vhicules, etc., les terres-rares ne sont utilises
quen petites quantits dans quelques applications spcialises. Si le lanthane tait
un lment majeur, sa disponibilit serait plus grande et son prix infrieur ; il serait
peut-tre utilis comme matriaux de construction. Comme lindique sont appartenance au groupe des terres-rares , cest un mtal peu courant dont les utilisations
sont spcialises et spcifiques. Les besoins mondiaux peuvent ainsi tre satisfaits
par lexploitation des complexes de carbonatites pourtant assez rares.

6.3 LEXPLOITATION DU LITHIUM, UN EXEMPLE


DINTERACTION ENTRE GOGRAPHIE, CONOMIE,
POLITIQUE, ENVIRONNEMENT ET PROSPECTION
La disponibilit et lexploitation de cet lment illustrent parfaitement les complications gologiques, gographiques, conomiques et politiques qui influencent
lindustrie minire au dbut du XXIe sicle. Depuis quelques annes, cet lment a dj
de nombreuses applications ; mais en quantits relativement faibles. Des exemples
sont apports dans le tableau 6.2.
Tableau6.2 Utilisations du lithium

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Dans de nombreux types de batteries (pour sont potentiel lectrochimique lev)


En tant que uidiant dans les fonderies daluminium (diminue la temprature de fusion).
En tant que milieu conducteur de chaleur dans les racteurs nuclaires (pour sa chaleur
spcique trs leve)
Dans des mdicaments, comme stabilisateur dhumeur
En tant que lubriant spcialis
Dans des alliages avec Al et Mg pour produire des pices aronautiques solides et lgres
Dans des cramiques et des verres spcialiss (notamment ceux de certains tlescopes)
Sous forme de LiOH qui absorbe le CO2 dans les sous-marins et les navettes spatiales

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Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

La production globale, denviron 20 000 tonnes par an a t capable de rpondre


la demande pendant les dernires dcennies, mais dans un futur proche, la situation
va changer. La pression pour rduire la consommation de ptrole et les missions de
CO2 lies la croissance du nombre dautomobiles en circulation a entran le dveloppement de modles hybrides et de vhicules entirement lectriques. Ces vhicules
sont promis un bel avenir commercial, et la plupart seront sans doute quips de
batteries Liion qui prsentent des avantages considrables : une puissance plus
importante pour un poids et une taille plus limits que les autres types de batteries.
La batterie des vhicules hybrides contient 2 kg de Li, et celle des vhicules entirement lectriques 3 kg. La conversion de lensemble des voitures moteur thermique
en voitures moteur lectrique entranera une augmentation gigantesque de la demande
en Li, qui sera, selon certaines estimations, multiplie par un facteur suprieur dix.
O trouverons-nous tout ce lithium ?
Actuellement, le Li est extrait de deux types de gisements : (1) des pegmatites, o
le Li est contenu dans le spodumne, silicate dont la composition LiAlSi 2O6
ressemble celle dun pyroxne et (2) des sdiments vaporitiques et de leau de
certains lacs daltitude, o le Li est contenu dans des carbonates. Par le pass, la
production sest consacre essentiellement aux gisements de spodumne, mais depuis
elle a t largement dpasse par lexploitation de la seconde source qui ncessite
moins dnergie pour extraire le mtal. Comme nous lavions discut dans le cas
pour les gisements de Ni (encart 2.2), extraire un mtal dun silicate est toujours trs
coteux en nergie. Actuellement, environ 75 % des rserves mondiales de Li sont
en Amrique du Sud, sur laltiplano des Andes, vaste plateau daltitude qui stend
essentiellement en Bolivie, en Argentine et au Chili. Plusieurs facteurs entranent
lvaporation rapide des eaux de pluie sur laltiplano : laltitude leve (et donc la
pression atmosphrique basse), les vents violents et le climat aride. Le climat trs
sec de laltiplano qui lui permet davoir un ciel parmi les moins nbuleux du monde
et cest ce critre qui a entran le choix de cette rgion pour linstallation de
plusieurs tlescopes parmi les plus performants. Laridit est en grande partie lie
lexistence du courant ocanique froid de Humboldt en provenance de lAntarctique
qui cre un gradient thermique inverse dans les masses lair sur locan Pacifique
proximit des ctes chiliennes ; ce gradient est dfavorable la formation de masses
nuageuses et quand bien mme des nuages sont forms, laltiplano en est protg par
les cordillres qui lentourent. Ce climat aride permet lvaporation rapide de leau
des rares pluies dans la rgion ; leau et les sdiments riches en Li sont concentrs
dans des bassins endoriques. Pour rpondre la demande croissante en Li il nous
sera indispensable dexploiter ces ressources.
La concentration en cette partie de la plante dun mtal qui va devenir essentiel
pour lindustrie entrane quelques interrogations. Plus de la moiti des ressources
sont situes en Bolivie, un pays dont lhistoire minire est charge : entre le XVIe et
le XIXe sicle, les colons espagnols ont exploit sans remords le gisement incroyablement riche de Cerro Rico , et ont export lessentiel de la production vers
Espagne, faisant de la ville andine de Potosi lune des plus riches au monde. Depuis
la rvolution Bolivienne et jusqu prsent, les gisements miniers ont t exploits
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Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

6.3 Lexploitation du lithium

avec plus ou moins de rentabilit et de stratgie commerciale par une succession


dexploitants. Pendant longtemps, elles ont t diriges par des compagnies trangres,
et lors de ces priodes, les richesses quittaient le pays. Lorsquen alternance les mines
taient nationalises, la production tait beaucoup moins efficace, la corruption rgnait
et la population locale ne bnficiait pas plus des richesses gnres par cette industrie.
Potosi est maintenant une ville extrmement pauvre et triste ; elle est dilapide tandis
que les rsidences coloniales tombent en ruines les unes aprs les autres. En 2005,
Evo Morales a t le premier prsident indigne lu dans ce pays, il a immdiatement
agi pour la nationalisation des puits de ptrole et de gaz ainsi que des compagnies
minires. Il a rengoci activement les contrats avec les pays importateurs afin de
sassurer quune proportion bien plus importante des richesses profiterait au peuple
bolivien.
Lexploitation du plus grand gisement de lithium, dans le salar dUyuni au cur de
la Bolivie, a t tente plusieurs reprises par le pass, mais a chou pour des raisons
politiques ou conomiques. Au moment o nous crivons ce livre, des ngociations
sont en cours pour trouver les fonds ncessaires au dveloppement de lexploitation
de ce gisement et anticiper la demande croissante en batteries Li-ion, mais le projet
avance trs lentement : la Bolivie est un pays trs pauvre et ne dispose pas des
millions de dollars ncessaires la mise en route de lexploitation. Les capitaux
trangers ne se bousculent pas dans ce pays o le climat politique est parfois jug
incertain. Dun ct, le gouvernement bolivien a exprim son rejet tout programme
qui exploiterait les ressources minrales boliviennes de faible cot pour construire
des voitures chres dans les pays riches ; dun autre ct, les gouvernements des
pays riches ne souhaitent pas que trois pays du continent sud amricain (le Chili,
la Bolivie et lArgentine) aient la mainmise sur des produits lis lnergie. Dune
certainement manire, ces pays auraient un poids comparable celui quont aujourdhui
les pays producteurs de ptrole au Moyen-Orient.
Paralllement cet aspect politique, la composition du matriel extrait est galement considre : mme si le salar dUyuni contient une immense quantit de Li, le
minerai a un rapport Mg/Li assez lev. Dans le processus dextraction du lithium,
le magnsium nest pas rcupr et doit tre dbarrass comme dchet. Dun autre
ct, les salars contiennent galement de grandes quantits de sels de potassium,
utiliss comme engrais, et de sels de sodium qui pourraient tre utiliss par lindustrie
sils pouvaient tre transports sur les sites de consommation. Dans cette rgion des
Andes o la population est trs clairseme, le gisement dUyuni est loin de consommateurs potentiels.
Des problmes cologiques et environnementaux corsent le problme : les lacs de
laltiplano bolivien constituent des cosystmes uniques qui possdent un faune
exceptionnelle laquelle appartiennent les emblmatiques flamants roses. Le dveloppement dexploitations minires pourrait entraner des bouleversements dont lampleur
est difficile estimer mais qui seraient trs certainement substantiels. Cest une raison
de plus pour le gouvernement bolivien de sopposer une industrialisation grande
chelle dans la rgion. Lactivit touristique en essor dans le salar dUyuni ajoute
une nouvelle rsistance lexploitation des ressources minrales.
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Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

Lensemble de ces facteurs a amen rechercher dautres gisements plus prs des
marchs et/ou dans des rgions o lenvironnement serait moins sensible et o le
minerai aurait un rapport Mg/Li plus intressant. Une source facilement accessible
et inpuisable est leau de mer, qui contient environ 0,17 ppm de Li. Actuellement,
le mtal ne peut pas tre extrait de faon conomiquement viable partir cette
source, mais il est possible que dans le futur, les dveloppements technologiques
rendent le processus rentable. En attendant, les entreprises dexploration minire et
les organisations gouvernementales recherchent activement dautres gisements.

6.4 CONCLUSION: LEXPLOITATION


ET LEXPLORATION MINIRE DANS

LE FUTUR

Les courbes reproduites dans le chapitre 1 illustrent parfaitement le dfi des compagnies
minires. Comme la population mondiale augmente et comme les pays en voie de
dveloppement aspirent vivre comme les pays dvelopps, la demande en mtaux
est amene crotre. Nous avons montr que cette demande pourra tre satisfaite par
lexploitation des gisements existants ainsi que de nouveaux gisements quil nous
faudra dcouvrir. Si les tendances qui ont persist au cours du sicle dernier se
confirment, les amliorations des techniques dextraction et de purification permettront
lextraction des mtaux dans des gisements dont les minerais auront de plus faibles
teneurs quactuellement, ou bien dans des gisements situs dans des rgions plus
hostiles ou plus recules. Le drainage des gisements sous-marins, comme les nodules
polymtalliques du plancher ocanique pourra constituer une immense source
supplmentaire en Ni, Co, Zn, Mo, et Mn et lexploitation des gisements galement
sous-marins de sulfures exhalatifs rcents pourra procurer du Cu, Zn, Pb, Au et
dautres mtaux.
Mais avant que ces gisements soient exploits, ils doivent tre trouvs. Comme
nous lavons expliqu dans le chapitre 1, les rserves connues sont suffisantes pour
satisfaire la consommation mondiale en la plupart des mtaux lors des quelques
dcennies venir. Aujourdhui, et trs probablement pendant la premire moiti du
XXIe sicle, les entreprises dexploration nationales et internationales vont continuer
mener des explorations pour trouver de nouveaux gisements ; elles seront trs
souvent assistes par les instituts gologiques nationaux. Lobjectif de la plupart des
compagnies est de trouver de meilleurs gisements ; cest--dire des gisements
avec des teneurs assez leves et un contexte gologique qui permet dextraire facilement et efficacement le minerai. La course au profit est le moteur de la prospection
la raison dtre dune compagnie prive mais dautres facteurs entrent en jeu.
Lexploitation dun grand gisement de faible teneur implique lvacuation dimmenses
volumes de roche, qui ncessite dimmenses quantits dnergie, deau et dautres
ressources. Extraire et purifier le cuivre partir dun minerai contenant 0,4 % Cu
produit plus de deux fois plus de dchets quextraire et purifier du cuivre partir
dun minerai 0,8 % Cu (la purification dun mtal nest pas un processus efficace
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6.4 Conclusion: lexploitation et lexploration minire dans le futur

100 %). Les dchets doivent tre traits ou conservs : lexploitation dun minerai
riche a moins dimpact sur lenvironnement que lexploitation dun minerai
pauvre . Les consquences environnementales de lactivit minire ont dsormais
un rle important dans les projets de dveloppement dexploitations. Un exemple
intressant est le dveloppement de processus dans lesquels les dchets produits par
les mines dans les roches mafiques et ultramafiques sont mis en contact avec un flux
de CO2 provenant dun four ou directement de lair, afin de fixer ce gaz effet de
serre sous forme de carbonates et diminuer ainsi le bilan carbone de lopration
minire.
Les techniques utilises dans la recherche de nouveaux gisements voluent elles
aussi trs rapidement, avec une dpendance accrue pour la tldtection et les mthodes
de prospection gophysique. Ces dernires permettent de trouver des gisements
invisibles en surface car cachs par des couches de sdiments, des alluvions, ou un
sol tropical profond. Le mode de fonctionnement des compagnies les plus importantes
change, mais lors des dernires annes, elles ont eu la fcheuse tendance dabandonner
lexploration et la recherche de gisements, sous-traitant cette activit de petites
entreprises spcialises et des universitaires. Cependant, quel que soit le niveau
o ils interviennent, les gologues seront toujours ncessaires au dveloppement
industriel.
Au moment o nous crivons ce livre, lactivit industrielle est en berne et lintensit
de lexploration minire a diminu. Mais cette situation ne durera sans doute pas et
si le cycle conomique actuel suit sont cours normal, une demande croissante en
mtaux va entraner une augmentation du prix des mtaux qui encouragera les compagnies reprendre leurs programmes dexploration. Les compagnies auront de nouveau
besoin de gologues et emploieront des personnels comptents o elles en trouveront.
Lun de nos objectifs en crivant ce livre tait daider procurer au moins une connaissance de base sur ce sujet aux tudiants des universits franaises. Cette connaissance
devrait tre utile non seulement aux quelques tudiants qui trouveront un emploi
dans lindustrie, mais galement aux autres qui, quel que soit le mtier quils auront,
auront quelques notions sur le rle des mtaux dans notre socit et sur les processus
de formation et dexploitation des minerais.

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INDEX

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

A
absite 110
Al 145
alluvial 126
altration supergne 152
altiplano 160
aluminium 149
antlerite 96
aprs-mine 50
argent 77
arsnopyrite 86
assimilation magmatique 55, 69
atacamite 96
Athabasca 110
Atlantis II Deep 101
atmosphre archenne 142
autunite 110
azurite 96
B
Banded-Iron Formations 139
basse sulfatation 115
Baux de Provence 47
bauxite 47, 145
Besshi 85
BIF 139
Big Stubby 88
bilan carbone 146
bohmite 147
bornite 86, 153
brannerite 110
brannrite 128
Brignoles 47
brochantite 96
Broken Hill 19, 102
bronze 28
Bushveld 20, 51

C
calcrtes 152
carbonatite 73, 158
carnotite 152
cassitrite 136
ceinture de cuivre 34, 109
Crilly 49
Cerro Rico 160
chalcocite 96, 153
chalcophile 57
chalcopyrite 61, 86, 153
chambre magmatique 56
chamosite 139
chapeau de fer 153
charge tectonique 82
chevauchements 108
chlore 81
chlorures 115
chrome 53
chromite 51
Chuquicamata 93, 97, 153
Chypre 84, 89
chysocolle 96
Cigar Lake 110
coffinite 49
compaction des sdiments 82
composs organiques 107
conduits magmatiques 95
conglomrats galets de quartz 128
convection 82
Coolgardie-Kalgoorlie 20
copperbelt 34, 109
Coutras 49
covellite 96, 153
Cu 84, 93, 114
cuivre 27, 109
natif 96
cuprite 96
169

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Index

D
davidite 110
Delbridge 89
densit 125
diamant 35, 72, 125, 134
diaspore 147
diffusion 81
dilution 82
duret 125

E
eau
de mer 79
interstitielle 79
mtorique 79
changes internationaux 43
cologie 161
El Teniente 93
lments
de haute-technologie 132
de lre spatiale 132
Emeishan 73
enargite 97
enrichissement supergne 152
environnement 161
euxiniques 144
euxinite 110
exsolution 82

F
Fe 136
fer 35
de Lorraine 48
fergusonite 110
fers rubans 139
fluides
de haute temprature 77
magmatiques 79, 118
mtamorphiques 79
fractures ouvertes 83
fuchsite 128
fumeur noir 84, 92

G
galne 86, 101
garnirite 150
170

gibbsite 147
gisements 14
alluviaux 127
Cu-Zn 89
doxyde de fer, cuivre, or 113
duranium 110
de fer sdimentaires 136
de placers 123
de porphyre 93
de sulfures magmatiques 60
de sulfures massifs volcanognes 84
de type Algoman 141
de type Rapitan 141
de type suprieur 141
luviaux 127
exotiques 99, 155
hydrothermaux 77
irlandais 101
lits de Mn 143
polymtalliques 114
sdimentaires 121
exhalatifs 101
stratiformes de cuivre 109
Zn-Pb-Cu 89
gtologie 32
glauconie 139
goethite 139
gossan 153
granites tain 136
Grasberg 93
Great Dyke 20
greenalite 139
gypse 144

H
halite 144
Hamersley 139
haute sulfatation 115
hmatite 139
hydrocarbure 107

I
ilmnite 35, 125, 133
imprgnation 83
intrusion basique lite 57
IOCG 113

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Index

Iron-Oxide Copper Gold 113


ironstone 138

K
K 161
Kaapvaal 34
Kalgoorlie 115
Kambalda 59
Kidd Creek 86
Kimberley 134
kimberlite 35, 72
Kirkland Lake 115, 126
Kiruna 73
komatiites 34, 60
Kupferschiefer 109

L
La 159
laiton 28
Langer Heinrich 152
latrites 145
Ni 150
Le Bernardan 49
leucoxne 133
lithium (Li) 159
Lodve 49

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

M
MacTung 118
magntite 86
malachite 96
marcassite 106
Margnac 49
matriaux dtritiques 125
McArthur River 19, 102, 110
Meggen 101
Mehdiabad 101
mer
de Salton 101
Noire 143
Rouge 101
Merensky Reef 57
mtal de crise 131
mtamorphisme 102

mtaux
bonus 19
de base 27
toxiques 19
minerai 10
brut 40
de type Lorraine 138
magmatique 51
minette 47, 138
Mississipi Valley Type 105
Mn 143
Mo 93
modle de placer modifi 131
molybdne 77
monazite 125, 133
mont Isa 19, 102
moteurs de la circulation hydrothermale 82
Mount Weld 159
MVT 105

N
Na 161
Nb 159
nitrates 144
nodules polymtalliques 162
Norilsk-Talnakh 64
Nouvelle-Caldonie 150
O
Olympic Dam 113
or 49, 114, 125, 130
Orange River 134
orogense
hercynienne 49
varisque 49
P
P 144
Palabora ou Phalaborwa 73
paloplacers 126
pyritiques 128
Pb 84, 101, 105
peak-oil 6
pechblende 49, 110
pegmatite 158
pentlandite 61
ppites 127
171

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petit minerai 139


Phalaborwa ou Palabora 73
phosphates sdimentaires 144
Pic de cuivre 5
placers or 125
plages de sable 132
plancher ocanique 84
platinodes 43, 57, 136
plomb 77
potasse 49
Potosi 160
prcipitation 82
processus primagmatiques 118
produits transforms 42
prospection gophysique 163
pyrite 86
pyrolusite 143
pyrrhotite 61, 86

R
Red Dog 101
rpartition 33
rhodochrosite 143
ride mdio-atlantique 84
roll-front 113
rues vers lor 126
rutile 125, 133

S
Saint-Pierre 49
salar
dAtacama 144
dUyuni 161
Salsigne 49
samarskite 110
Sc 159
scrtion latrale 81
SEDEX 101
sgrgation par densit 56
sidrite 139
skarn 118
Sn 136
Snowball Earth 142
solubilit des mtaux 79
soufre 81
source hydrothermale 84
172

sphalrite 86, 101


spodumne 160
stockwork 87
Sudbury 72
sulfures 115
Sullivan 101
sylvite 144

T
Ta 159
tabular 113
TAG 89
TAG mound 84
tectonique des plaques 33
tldtection 163
teneur 16
teneur-limite 16
tnorite 96
Terre boule de neige 142
terres-rares 132, 158
ttradrite 86
Th 136
Ti 132
Timmins 115, 126
titane 35
tonnage 16
torbernite 110
Troodos 89
tungstne 118

U
U 49
uraninite 125
uranium 110, 114, 136, 152

V
Val dOr 115
Valle du Mississipi 105
VMS 84
Voiseys Bay 72
Volcanogenic Massive Sulfide 84

W
Welcome Stranger 127
Witwatersrand 126, 129, 136

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Y
Yeelirie 152

Z
zinc 77

zircon 125, 133


Zn 84, 101
zonation 95
zones de remplacement 83
Zr 132, 159

173

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