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Inhaltsangabe

Gotthold Ephraim Lessings Drama Emilia Galotti aus dem Jahr 1772 handelt von dem
Prinzen Hettore Gonzaga, seiner besessenen Liebe zu dem brgerlichen Mdchen Emilia
Galotti und seinem Plan, das Mdchen fr sich zu gewinnen. Das Trauerspiel spielt in
einem kleinen Frstentum in Italien im 18. Jahrhundert.
Hettore Gonzaga, der Prinz von Guastalla, sitzt an seinem Arbeitstisch und studiert die
Bittschriften und Klagen seines Volkes, als sein Maler Conti den Raum betritt. Er trgt
zwei Gemlde bei sich, eines von der Grfin Orsina, der bisherigen Geliebten des
Prinzen, und eines von der brgerlichen Emilia Galotti, in welche sich der Prinz jngst
verliebte. Der Prinz betrachtet das Gemlde seiner Geliebten und stellt fest, dass er sie
nicht mehr schn und anziehend findet. Als er jedoch das Bildnis der Emilia sieht, ist er
von ihrer Schnheit entzckt.
Der Prinz kauft Conti das Gemlde ab und beschliet im Geheimen, jeden Preis zu
zahlen, um das Mdchen zu besitzen. Hettore gesteht seinem Diener Marinelli seine
Gefhle fr Emilia und erfhrt, dass diese heute den Grafen Appiani heiraten soll.
Marinelli verspricht dem Prinzen, die Hochzeit zu verhindern. Er schlgt dem Prinzen
vor, seine Macht zu gebrauchen. Er soll Graf Appiani von Emilia weglocken, indem er
ihn als Gesandten in die Stadt Massa schickt. Der Prinz selbst solle sich auf sein
Lustschloss in Dosalo begeben.
Doch der Prinz versucht zunchst allein, Emilia fr sich zu gewinnen, indem er sie in der
Kirche aufsucht. Emilia jedoch ist von dem Prinzen verunsichert und kehrt schnell nach
Hause zurck. Whrend Appiani und Emilia sowie ihre Eltern, Claudia und Odoardo,
sich auf die Hochzeit vorbereiten, taucht Marinelli auf. Er schmeichelt dem Grafen und
teilt ihm anschlieend mit, dass der Prinz ihn nach Massa schicke und er sofort
aufbrechen msse. Aber Appiani wird wtend und widersetzt sich dem Wunsch des
Prinzen. Er reist nicht nach Massa, sondern bleibt bei seiner Geliebten Emilia.
Marinelli teilt dem Prinzen mit, der Plan sei fehlgeschlagen. Der Prinz ist wtend und
enttuscht. Marinelli erklrt ihm gleichwohl, dass er schon fr einen zweiten Plan
gesorgt habe. Der Prinz werde auf jeden Fall Emilia erlangen.
Zeitgleich wird die Hochzeitskutsche von Emilia und dem Grafen Appiani berfallen.
Dabei wird Appiani gettet und Emilia auf das Schloss gebracht. Emilia ist aufgebracht
und in Sorge um ihre Mutter sowie den Grafen mchte sie sich auf die Suche nach diesen
begeben. Der Prinz beruhigt Emilia und schmeichelt sich bei Emilia ein. Als Emilias
Mutter am Schloss eintrifft, wird bekannt, dass der Graf tot ist. Der Prinz hat Angst, dass
der Mord auf ihn zurckfllt, dennoch lsst er sich nichts anmerken.
Auch die Grfin Orsina ist mittlerweile auf dem Schloss eingetroffen und mchte den
Prinzen sehen. Dieser aber beachtet sie nicht und mchte sie auch nicht sehen. Er
schickt Marinelli anstelle seiner. Die Grfin erfhrt, dass Emilia und ihre Mutter beim
Prinzen sind. Orsina bezeichnet den Prinzen als Mrder. Sie wei, dass der Prinz in
Emilia verliebt ist und mchte ihn am nchsten Tag ffentlich auf dem Markt als Mrder
blostellen.
In der Zwischenzeit trifft Emilias Vater auf dem Schloss ein und erfhrt von Orsina die
Neuigkeiten. Auch hrt er von Emilias zu erwartendem Schicksal, sollte der Prinz sie zu
seiner Geliebten machen. Orsina bergibt Odoardo einen Dolch. Odoardo schickt seine
Frau mit Orsina in die Stadt und bleibt mit Emilia zurck.
Odoardo will Rache an dem Prinzen und berlegt, Emilia in ein Kloster zu bringen. Der
Prinz und Marinelli wollen dies verhindern. Marinelli gibt vor, Appianis Freund zu sein.

Angeblich steckten weder der Prinz, noch irgendwelche Ruber hinter dem Tod
Appianis. Vielmehr trage ein Nebenbuhler die Schuld. Hettore und sein Diener erzhlen
Odoardo, Emilia solle zur Vernehmung in die Stadt gebracht werden.
Odoardo willigt unter der Bedingung ein, dass er seine Tochter noch einmal sehen darf.
Er berichtet Emilia alle Details. Diese will sich sofort mit dem Dolch erstechen, doch ihr
Vater hindert sie daran. Emilia bedrngt ihren Vater und schlielich ersticht Odoardo
seine Tochter.
Der Prinz und Marinelli sind ber Emilias Tod entsetzt. Odoardo sagt, beide trgen die
Schuld an Emilias Tode. Der Prinz weist jede Schuld von sich und wlzt sie auf Marinelli
ab, vergleicht diesen mit dem Teufel und verbannt ihn aus der Stadt.
Das Drama Emilia Galotti veranschaulicht die Machtverhltnisse zwischen Adel und
Brgertum zur Zeit Lessings. Das Trauerspiel aus der Epoche der Aufklrung zeigt auf,
welche Gewalt der Adel ber das einfache Volk hatte, und wie sehr Adeligen mitunter
ihre Macht ausnutzen, um die eigenen Interessen durchzusetzen. Emilia Galotti gilt als
Beispiel des brgerlichen Trauerspiels, das die traditionelle Stndeklausel der Tragdie
berwindet.
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Kurze Zusammenfassung
Das Trauerspiel hat fnf Aufzge.
Der Prinz von Guastalla hat Emilia Galotti gesehen und begehrt sie leidenschaftlich. Um
sie zu gewinnen, muss er seine Mtresse Grfin Orsina verabschieden und Emilias
Heirat mit dem Grafen Appiani verhindern. Der Kammerherr Marinelli lsst den Grafen
berfallen, umbringen und Emilia auf das Lustschloss des Prinzen bringen. Die Orsina
erkennt die Hintergrnde der Ereignisse und klrt Emilias Vater Odoardo auf. Emilia
sprt, dass sie der Verfhrung durch den Prinzen weder entgehen noch widerstehen
kann; sie will sich tten. Das bernimmt ihr Vater, der sich danach der himmlischen und
der irdischen Gerechtigkeit stellt. Der Prinz verbannt Marinelli.
Das historische Vorbild war Virginia aus der literarischen Vorlage des Titus Livius (59 v.
Chr. bis 17 n. Chr.).
Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Emilia Galotti.
Zeitgeschichtliche Einordnung
Gotthold Ephraim Lessing lebte von 1729 bis 1781, zeitweise als freier Schriftsteller in
Sachsen, Berlin, Breslau, Hamburg und zuletzt als Bibliothekar in Wolfenbttel.
Lessing ist der wichtigste Vertreter der deutschen Aufklrung, die er dem Einfluss des
franzsischen Klassizismus entzog. Er lernte die deutsche Kleinstaaterei ausgiebig
kennen und verurteilte sie samt der absolutistischen Herrschaftsform.
Mit dem brgerlichen Trauerspiel Emilia Galotti setzte Lessing neue Mastbe fr das
Drama, berwand die poetischen Prinzipien Gottscheds und schuf ein politisches Stck
mit sozialen Konturen.
Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Emilia Galotti.
Aufbau des Dramas
Lessings brgerliches Trauerspiel folgt der aristotelischen Dramaturgie, bringt Zge der
klassizistischen franzsischen Tragdie und Merkmale des englischen brgerlichen
Trauerspiels zusammen.
Es variiert die drei Einheiten (Einheit des Ortes, der Zeit und der Handlung) nach
modernen Erfordernissen; die Einheit der Handlung wird besonders beachtet.
Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Emilia Galotti.