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P r e s s S y n d ic a t e o f t h e U n iv e r s it y o f C a m b r id g e

Tlu* P itt IU iild m g ,T ru m p in g to n S treet, C a m b rid g e , U n ite d K in g d o m

C a m b k i d c .e U n i v e r s i t y P r e s s

T h e E d in b u rg h B u ild in g , C a m b rid g e C B 2 2 R U , U K
h ttp ://w w w .c u p .c a m .a c .u k
40 W est 2 0 th Street, N e w Y ork, N Y 1 0 0 1 1 -4 2 1 1 , U S A
h t ip : / / w w w . cup. o rg
10 S tam ford R o a d , O a k le ig h , M e lb o u rn e 3166, A ustralia
R u iz de A larco n , 13, 2 8 0 1 4 M a d rid , Espaa

T tu lo o rig in a l: Linguistics. A n introduction (IS B N 0 521 47261 X)


p u b lic a d o p o r C a m b rid g e U n iv e rsity Press
C a m b rid g e U n iv e rsity Press 1999

E d ic i n esp a ola c o m o Introduccin a la lingstica


P rim e ra e d ic i n 2000
O d e la tra d u c c i n , N u r ia B el R afecas

C a m b rid g e U n iv e rsity Press, S ucursal en E spaa, 2 0 0 0


c / R u iz d e A larcn, 13
2 8 0 1 4 M a d rid
IS B N 84 8323 0 9 4 1 rstica

Q u e d a n rig u ro sam e n te p ro h ib id a s, sin la a u to riz a c i n escrita de los titulares del c o p y rig h t,


bajo las sanciones establecidas en las leyes, la re p ro d u c c i n total o parcial d e esta o b ra
p o r c u a lq u ie r m e d io o p ro c e d im ie n to , co m p re n d id o s la reprografa
y el tra ta m ie n to in fo rm tic o , y la d istrib u c i n d e ejem plares d e ella
m ed ia n te alq u iler o p rsta m o pblico.

C m ip u e s to p o r La Facto ra d e E d icio n es, S. L. (M ad rid )


en tipos B e m b o d e 11 p u n to s
Im preso e n Espaa p o r Lavel, S. A.
D e p sito legal: M -4 3 .3 1 0 -2 0 0 0

Indice

N o ta para el p r o f e s o r ...................................................................................................

10
12
13
15

In tro d u c c i n
.................................................................................
La lin g s tic a ........................................................................................
La lingstica del desarrollo dell e n g u a j e ..........................................
P sicoling stica....................................................................................
Neurolingstica .................................................................................
S ociolingstica....................................................................................
E je rc ic io s...............................................................................................

17
19
25
28
31
36
40

B ib lio g r a f a y o tr a s l e c t u r a s ...................................................

47

I l u s t r a c i o n e s ......................................................................................................................
M apas

...............................................................................................................................

Tablas

...............................................................................................................................

P r im e r a p a rte
L O S S O N ID O S
1 In tro d u c c i n

.................................................................................

51

2 S o n id o s y s u p r a s e g m e n to s
...................................................
C o n s o n a n te s ........................................................................................
V o c a le s...................................................................................................
Suprasegmentos
.................................................................................
E jerc icio s...............................................................................................

55
57
67
76
81

3 V a ria c io n e s y s o n id o s ..............................................................
Variables lingsticas y variablessociolgicas ...................................
Variacin estilstica .............................................................................
Variacin lingsticamente determinada ........................................
Variacin y cambio lingstico
.......................................................
E jercicio s...............................................................................................

85
85
91
93
97
98

4 C a m b io f o n tic o ............................................................................. 103


Cambio co n so n a n tic o ............................................................................. 103

Cambio v o c l i c o .....................................................................................108
El problema de la transicin: el cambio fontico regular frente a la
difusin lxica ........................................................................................ 113
El cambio su prasegm ental...................................................................... 117
E je rc ic io s................................................................................................... 120
5 F o n e m a s , s la b a s y p r o c e s o s f o n o l g ic o s . . . . . . . 127
F o n e m a s ................................................................................................... 127
Slabas ....................................................................................................... 132
Silabacin y el principio del ataque m x i m o ..................................... 136
Procesos fonolgicos ............................................................................. 138
Rasgos fo n o l g ic o s................................................................................. 142
Rasgos y procesos
................................................................................. 144
E jercic io s................................................................................................... 150
6 F o n o lo g a i n f a n t i l ........................................................................ 155
Primeros lo g r o s .................................................................................... 155
Procesos fonolgicos en la a d q u isic i n ................................................ 157
Percepcin, produccin y un modelo dual del l x i c o ....................161
E je rc ic io s................................................................................................... 170
7 P r o c e s a m ie n t o d e lo s s o n id o s
..............
175
Percepcin del habla ............................................................................. 175
Produccin del h a b l a ......................................................................... 181
Otros aspectos del procesamiento fo n o l g ic o ..................................... 188
E je rcic io s............................. *....................................................................192
B ib lio g r a f a y o tr a s l e c t u r a s ..................
A p n d ic e 1
A p n d ic e 2
A p n d ic e 3

195
197
199
203

S e g u n d a p a rte
LAS PA LA B R A S
8 In tro d u c c i n

.................................................................................... 207

9 C la se s d e p a la b r a s
......................
211
Categoras l x ic a s .................................................................................... 211
Categoras.funcionales
..........................................................................215
Las propiedades morfolgicas de los verbos ingleses
...................... 219

Clases flexivas en castellano y r u s o ....................................................... 223


E jercicio s................................................................................................... 227
10 C o n s tr u y e n d o p a la b r a s
..............................................................231
Morfemas ................................................................................................231
Procesos morfolgicos: derivacin y flexin .....................................236
Compuestos ............................................................................................244
Clticos
................................................................................................... 247
Alomorfos ............................................................................................... 249
E jercic io s................................................................................................... 252
.................................................. 255
11 L as le n g u a s y su m o r f o lo g a
El ideal a g lu tin a n te .................................................................................255
Tipos de operaciones morfolgicas ................................................... 263
E jercicio s................................................................................................... 268
12 E l s ig n if ic a d o d e las p a l a b r a s .................................................. 273
Implicacin e hiponimia ......................................................................274
Significados o p u e s t o s ............................................................................. 281
Rasgos semnticos .................................................................................283
Diccionarios y p r o to tip o s ......................................................................288
E jercicio s................................................................................................... 291
13 N i o s y p a la b r a s ............................................................................ 297
Primeras palabras: unos cuantos hechos ............................................ 298
Aprendices de m o rfo lo g a ......................................................................301
La relevancia de la semntica de las primeras p a la b ra s ...................... 307
E jercicio s................................................................................................... 314
14 P r o c e s a m i e n t o l x ic o y el l x ic o m e n t a l ......................... 317
Modelos de procesamiento seriales y autnomos o paralelos e
in te ra c tiv o s............................................................................................... 318
Sobre la representacin de las palabras en el lxico mental . . . 326
E je rcic io s................................................................................................... 335
15 T r a s to r n o s l x ic o s
.........................................................................339
Palabras y morfemas en afsicos ...........................................................340
A g ra m a tism o ............................................................................................342
P arafasias................................................................................................... 345
Disociaciones en el sistema flexivo de los sujetos con Retraso
especfico del lenguaje ......................................................................... 348

E je rc ic io s................................................................................................... 351
16

V a r ia c i n y c a m b io l x i c o s ......................................................353
Prstamos de p a la b ra s ............................................................................. 353
Registro: palabras para neurocirujanos y futbolistas, peluqueros
y fotgrafos
............................................................................................356
Biscuit o cookc? Variacin y cambio en la eleccin de palabras . 357
La misma palabra, nuevo s ig n ific a d o ................................................... 361
Variacin y cambio en m o rfo lo g a ....................................................... 366
E jercicio s................................................................................................... 375
B ib lio g r a f a y o tr a s l e c t u r a s ....................................................... 379
T e r c e r a p a r te
LA S O R A C IO N E S

17 I n t r o d u c c i n

................................................................................... 383

18 T e r m in o lo g a b s ic a .....................................................................387
Categoras y funciones ......................................................................... 387
Oraciones complejas ............................................................................. 391
Las funciones de las clusulas ...............................................................397
E je rc ic io s................................................................................................... 399
19 L a e s tr u c t u r a d e la o r a c i n ...................................................... 401
F u s i n .......................................................................................................401
Pruebas de c o n stitu y e n te s......................................................................410
Restricciones sobre la operacin de fusin:
comprobacin y rasgos ......................................................................... 413
E je rcic io s................................................................................................... 416
20 C a te g o r a s v a c a s ............................................................................ 419
Inflexin vaca ................................................................................... 419
PRO: el sujeto vaco de las clusulas de infinitivo
..........................428
Complementos o c u l t o s ......................................................................... 432
Constituyentes vacos en los sintagmas nominales
..........................432
E je rcic io s................................................................................................... 439
21 M o v i m i e n t o ....................................................................................... 445
Movimiento de ncleo ......................................................................... 446
Movimiento de o p e r a d o r ...................................................................... 451

Preguntas s - n o ........................................................................................ 459


Otros tipos de movimiento .................................................................. 463
E jercicio s................................................................................................... 467
22 V a r ia c i n s in t c tic a
......................................................................471
La inversin en diferentes variedades del i n g l s ................................. 471
Los parmetros sintcticos de la variacin .........................................476
El parmetro del sujeto vaco....... ............................................................484
Diferencias paramtricas entre elingls y el a le m n ........................... 487
E je rc icio s................................................................................................... 495
23 F o r m a l g ic a .................................................................................... 499
In tr o d u c c i n ............................................................................................499
Una digresin filo s fic a ..........................................................................502
Movimiento implcito y Forma l g i c a ................................................ 508
Ms pruebas a favor del movimiento e n c u b i e r t o ..............................517
E je rcic io s................................................................................................... 523
24 L as o r a c io n e s d e lo s n i o s
....................................................... 527
Estableciendo parmetros: dos ejemplos ............................................ 529
Sujetos nulos en el prim er ingls i n f a n til............................................ 531
Clusulas no finitas en ingls in f a n til....................................................536
Las expresiones nominales de losnios
..............................................543
E jercic io s................................................................................................... 547
25 P r o c e s a m i e n to d e la s o r a c io n e s
............................................ 551
Estudios con chasquidos
......................................................................553
Procesando categoras v a c a s .................................................................. 555
Estrategias en el procesamiento de o r a c io n e s .......................................557
E jerc icio s................................................................................................... 565
26 T r a s to r n o s s in t c tic o s .................................................................. 567
A g ra m a tism o ............................................................................................568
Paragram atism o........................................................................................ 576
Retraso especfico del lenguaje ...........................................................577
C o n c lu sio n e s............................................................................................581
E jercic io s................................................................................................... 585
B ib lio g r a f a y o tr a s l e c t u r a s ....................................................... 589
B ib lio g r a f a

............................................................................................... 591

n d ic e d e p a la b r a s

.................................................................................597

Ilustracion es
1 El crtex cerebral humano, con las funciones de algunas
reas indicadas ....................................................................................
2 El crtex cerebral humano, con el Area de Broca (AB) y el Area de
Wernicke (AW) in d ic a d a s ........................................................
34
3a Porcentaje de dependientes que usaban la r por almacn . . . .
3b Porcentaje de dependientes que usaban la r por edad y por sexo
3c Porcentaje de dependientes que usaban la r por posicin social y
estilo de habla ....................................................................................
4 Porcentaje de dependientes que usaban la r por almacn en 1962
y en 1986
5 Seccin transversal del tracto h u m a n o ..............................................
6 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de [m]
7 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de [n]
8 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de [q]
9 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de los
sonidos interdentales
.....................................................................
10 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de los
sonidos labiodentales
.....................................................................
11 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de [j]
12 Seccin vertical del tracto vocal, ilustrando la articulacin de los
sonidos palato-alveolares
..................................................................
13 El cuadriltero voclico ingls (solo en lo referido a las vocales
breves) y el tringulo voclico c a s te lla n o ........................................
14 El cuadriltero voclico ingls (con vocales largas) ......................
15 El cuadriltero voclico ingls, incluyendo las vocales medias
cerradas ...............................................................................................
16 Los diptongos del ingls
..............................................................: .
17 El cuadriltero voclico, incluyendo las vocales centrales . . . .
18 Variacin fontica y nivel de educacin del hablante:
la asimilacin de vocales en el farsi de T e h e r n .............................
19 Variacin fontica segn el sexo del hablante: la utilizacin de
variantes no estndares de (0) en D e t r o i t ........................................
20 Variacin fontica y grupo tnico del hablante: el uso de [f] por (0)
entre italianos, griegos y anglos, en adolescentes de clase baja
trabajadora en S y d n e y .........................................................................
21 Cambio de estilo de la administrativa de una agencia de viajes
segn los clientes: glotalizacin de (t)

32

44
44
45
46
57
60
60
61
61
62
62
63
69
71
72
73
75
88
89

89
92

22 Flap de (t) entre los locutores de dos emisoras de radio


neozelandesas........................................................................................
99
23 Una escisin de vocales en Londres ...................................................109
24 El cambio en cadena de las ciudades del n o r t e ................................ 113
25 Modelo preliminar de la fonologa i n f a n t i l ........................................159
26 Armona lateral como propagacin de un rasgo .............................164
27 Armona lateral: construyendo la representacin subyacente (RS)
de salida ................................................................................................... 166
28 U n modelo lxico dual de lafonologai n f a n til.....................................167
29 Careo entre la representacin deentrada yla plantilla de
estructura de la s l a b a ............................................................................. 168
30 Resultados de un experimento de identificacin de una serie
[i - e] ....................................................................................................... 178
31 Resultados de un experimento de discriminacin de una serie
[i-e ]
178
32 Resultados de un experimento de identificacin de una serie
[ p - b ] ....................................................................................................... 180
33 Resultados de un experimento de discriminacin de una serie
[ b - p ] ....................................................................................................... 181
34 Una versin simplificada del modelo de produccin del habla del
escner-copiadora.....................................................................................186
35 Representacin posible de la estructura del lxico mental, ilustrando
la forma de una entrada l x ic a .............................................................. 326
36 U n concepto simple ............................................................................327
37 Cinco condiciones en un experimento de reconocimiento de
palabras y n o -p a la b ra s............................................................................. 329
38 Diferencias entre tipos de errores de h a b l a ....................................... 331
39 Uso atestiguado de pares lxicos en el ingls de Nueva Zelanda . 358
40 Adopcin de rasgos del ingls britnico por parte de nios
canadienses: lxico y fonologa
...........................................................359
41 El desgaste lxico de la palabra dwile en el estede Inglaterra
. . 361
42 Sexo del hablante y uso de (-ing) en el habla coloquial en tres
ciudades de habla inglesa ......................................................................368
43a Clase social y la utilizacin de (-ing) en el habla coloquial en
N o r w i c h ................................................................................................... 370
43b Estilo de habla y la utilizacin de (-ing) entre los residentes de
Norwich de clase trabajadora alta ....................................................... 370
44 Cambios en la utilizacin de (-ing) en Norw ich en diferentfes
g e n e ra c io n e s ............................................................................................371
45 Etnia, niveles de contacto intertnico y la utilizacin de los rasgos
morfolgicos del ingls afroamericano v e r n c u lo ............................. 373

M apas

1 Porcentaje de utilizacin de la vocalizacin [i] en personas


entre los 45 y los 65 aos de edad que viven en el rea del este de
In g la te rra ...............................................................................................
xx
2 Porcentaje de utilizacin de la vocalizacin [i] en personas
entre los 15 y los 30 aos de edad que viven en el rea del este de
In g la te rra ...............................................................................................
xx
3 El desgaste lxico de la palabra dwile en el este de Inglaterra . . . 360

Tablas

1 Transcripcin AFI de las consonantes del castellan o .....................


58
2 Sonidos consonanticos ordenados segn el lugar y la forma de
66
a rticu la c i n ............................................................................................
86
3 Elisin de [h] en B ra d fo rd .................................................................
4 (th) y (a) en el habla de dos residentes en B e lf a s t.........................
91
5 Apcope de [t] y [d] en in g l s .........................................................
95
6 Una escala implicativa hipottica
..................................................
95
7 Variables sociales, contextales y sociales a partir del estudio de
Labov sobre (r) en grandes almacenes de Nueva Y o r k ..................
98
8 Porcentaje del uso de las variantes estndares y no estndares de
(-ing) segn el sexo del in t e r lo c u t o r ....................................................100
9a Adquisicin por parte de nios canadienses de las variantes de (t)
propias del ingls britnico del s u r ........................................................102
9b Adquisicin por parte de nios canadienses del contraste britnico
sureo entre Don y D a u m ...................................................................... 102
............................................................. 106
10 Espirantizacin en Liverpool
11 Cambios voclicos en variedades contemporneas de ingls . . .
108
12 [a:] y [ae] en ingls britnico estndar (RP) .................................... 116
13 Glotalizacin de (t) en el habla de los nios de M ilton Keynes . 120
14 Pronunciacin de algunas palabras en diferentes variedades de
....................................................................................................... 121
ingls
15 Cambios voclicos en un dialecto i n g l s ........................................... 121
16 Porcentaje de mantenimiento de / ) / en el ingls de Texas
. . . 122
17 Porcentaje de fusin de vocales en el ingls de T e x a s ..................... 122
18 El uso de [ a \ ] y [w] en Dunedin, Nueva Z e la n d a .............................123
19 El inventario de fonemas del ingls ...................................................131
20 Una matriz de rasgos distintivos para v o c a le s ....................................152
21 Los pronombres personales en c a ste lla n o ...........................................218
22 hablar: primera c o n ju g a c i n ................................................................. 224
23 temer: segunda conjugacin ................................................................. 224
24 partir: tercera c o n ju g a c i n .................................................................... 225
25: kod cdigo: Clase I ................................................................................226
26 sonata sonata: Clase II ........................................................................ 226
27 kost hueso: Clase I I I ............................................................................ 226
28 bludo plato: Clase IV
........................................................................ 227
29 Ejemplos de morfologa derivativa en castellano ..............................238

30 Equivalencias entre el ingls moderno y otras lenguas


g e rm n ic a s ............................................................................................... 364
31 Las formas del tiempo presente del verbo help en ingls moderno
y sus equivalentes en ingls antiguo y alemn m o d e r n o .................. 367
32 Cambios en los sufijos del ingls antiguo -inde e -inge/-ynge . . 371

N o ta p ara el p ro fe so r

Al plantearse c m o utilizar este libro, el profesor debera ten er en


cuenta los siguientes puntos.
Prim ero, la divisin en tres grandes partes (sonidos, palabras y ora
ciones), en las que se cu b ren los conceptos bsicos y las disciplinas
conexas de cada una, ofrece algunas ventajas q u e son ms difciles de
en co n trar en otras organizaciones tem ticas ms convencionales. En
especial, la distribucin de com petencias para los g rupos de trabajo
peq ueos resulta ms fcil de m anejar gracias a esta estructura. E l estu
diante de fonologa p u ed e recibir in fo rm aci n relativa a los sonidos y
dejar paso al m orflogo cuando el curso avanza hacia las palabras, evi
tndose as la tpica situacin en la que los profesores o sus ayudantes
tien en que dedicar u n tiem p o m uy valioso a recopilar m aterial bsico
de cuestiones alejadas de sus propios intereses. A dem s, com o las tres
partes del libro son en gran m edida captulos cerrados, cada una de ellas
puede ser integrada com o una introduccin en cursos ms especializados
de fonologa, m orfologa o sintaxis. Lo que p o d ra ser especialm ente
interesante para estudiantes que han seguido u n curso de in tro d u cci n
tan bsico que est p o r debajo de los requisitos deseables para u n cu r
so especializado.
Segundo, el libro prop o n e m uchos ejercicios al final de cada sec
cin. El objetivo es fom entar los grupos de trabajo en clase. H em os dis
tribuido referencias a los ejercicios p o r to d o el texto, siguiendo la idea
de que cuando se m enciona u n ejercicio los estudiantes deberan estar
preparados para realizarlo aprovechando lo que ya se ha explicado. E n
algunas ocasiones, estas referencias se agrupan al final de la seccin, indi
cando que lo recom endable es haberla visto toda antes para que los estu
diantes puedan solucionar los ejercicios. O bviam ente, esto proporciona
a los profesores flexibilidad al decidir la prop o rci n de una seccin que
ha de leerse y, aunque se podra decir que in terru m p e la uniform idad de
la estructura del libro, creem os que la justificacin pedaggica est clara.
Tercero, hem os de aclarar algunos p u n to s sobre las convenciones
grficas. H em os q u erid o utilizar las negritas para in tro d u cir vocabula

rio especializado o tcnico y a p artir de entonces referirnos al t rm i


no ya en caracteres norm ales a m enos que se haga necesario u n espe
cial nfasis, que entonces m arcam os co n la cursiva. Es difcil estar
siem pre de acuerdo sobre lo que es tcnico o especializado o sobre lo
razonable que es rep etir referencias en n egrita. N o p retendem os decir
que tengam os siem pre razn, pero s decir que nos lo hem os pensado!
P or ltim o, al final de cada una de estas tres grandes partes del libro
hem os inclu id o m aterial bibliogrfico. El objetivo es doble: guiar en la
seleccin de otras lecturas para las cuestiones tratadas en el libro y tam
b in dar referencias para la investigacin sobre la q u e basamos nuestras
argum entaciones. N o rm a lm e n te , au n q u e n o siem pre, estos trabajos ms
recientes n o son apropiados para estudiantes de p rim e r o segundo
ciclo, pero el dar as las referencias bibliogrficas nos pro p o rcio n a un
m edio de reco n o cer el trabajo de m uchos colegas cuyas ideas nos han
influido. A lo largo de estas secciones usam os el sistema autor-fecha, y
al final del libro pro p o rcio n am o s todos los detalles de am bos tipos de
publicaciones otras lecturas e investigacin original que se p u e
den en co n trar en bibliografas convencionales.

In tro d u cci n

El p u n to de vista bsico que adoptam os en este libro es considerar una


lengua co m o u n sistema cognitivo que form a parte de la estructura
m ental o psicolgica de cualquier ser h u m an o norm al. O tra cuestin
aadida a la que tam b in hem os de prestar aten ci n es la que enfatiza
la naturaleza social del lenguaje, p o r ejem plo, estudiando las relaciones
que hay entre la estructura social y los diferentes dialectos o varieda
des de una lengua.
La perspectiva cognitiva ha estado m u y influida en las pasadas cua
tro dcadas p o r las ideas del lingista y com entarista poltico n o rteam e
ricano N o a m C hom sky. La propuesta central de C h o m sky en lo que
respecta al estudio del lenguaje es trabajar sobre el supuesto de
que cuando decim os que Tom es u n hablante del ingls, estam os atri
buyndole una estructura m ental determ inada. U n a estructura que est
representada de alguna fo rm a en su cerebro, p o r lo que estam os im plcitam ente afirm ando que el cerebro de Tom est en u n estado d eterm i
nado. Si Clare es tam bin una hablante del ingls, es razonable suponer
que el sistema cognitivo lingstico de Clare es similar al de Tom. Por
contra, Jacques, que es u n hablante del francs, tiene u n sistema cogni
tivo que es diferente en aspectos im po rtan tes a los de T om y Clare, y es
diferente, a su vez, al de G uo, u n hablante del chino. Esta propuesta sus
cita cuatro preguntas fundam entales para la investigacin:
(1) Q u naturaleza tiene el sistema cognitivo que identificam os con
el co n o c im ie n to de una lengua?
(2) C m o adquirim os este sistema?
(3) C m o se utiliza este sistema en la p ro d u cci n y la com prensin
del habla?
(4) C m o est representado este sistema en el cerebro?
Profundizar en estas preguntas define cuatro reas de investigacin:
la lingstica m ism a, la lingstica del desarrollo del lenguaje, la psicolingstica y la neurolingstica.

C o m o p u n to de p artida, es im p o rta n te aclarar que la respuesta a


la pregunta (1) es lgicamente a n te rio r a las respuestas de las preguntas (2),
(3) y (4); a m en o s q u e n o tengam os u n a idea sobre la naturaleza del
sistem a cognitivo relevante, n o tien e sentido preguntarse sobre su
adquisicin, su u tilizacin en la p ro d u c c i n y la co m p ren si n y su
rep resentaci n en el cerebro.
La p reg u n ta (1), co n la referencia explcita a u n sistema cognitivo,
podra hacernos pensar que cae en el d o m in io de la psicologa cognitiva. Sin em bargo, el enfo q u e p ropuesto p o r C h o m sk y afirm a que
po dem os fo rm u lar y evaluar hiptesis sobre la naturaleza de la m ente
hu m ana haciendo lingstica, y b u en a p arte de lo q u e hay en este libro
p reten d e establecer q u e esta afirm acin es plausible. Para hacer lin
gstica, hem os de p ro cu rarn o s datos, y es en relacin co n estos datos
co m o com probam os nuestras hiptesis sobre los sistemas cognitivos
lingsticos de hablantes nativos. A m en u d o , los lingistas, com o
hablantes nativos de una u otra lengua, confian en s m ism os com o in
form antes. Los lingistas (a diferencia de los psicolingistas, com o
verem os ms adelante) n o llevan a cabo ex p erim en tos controlados
sobre un gran n m ero de sujetos bajo co ndiciones de laboratorio. Esta
es una de las grandes diferencias metodolgicas entre lingistas y psic
logos cognitivos en su estudio de la m e n te h u m ana, y la razn p o r la
que algunos crticos consideran que la lingstica n o acaba de te n e r un
carcter cientfico ya que est basada en apreciaciones subjetivas. Sin
em bargo, es im p o rta n te ap u n tar que los datos co n los que trabajan los
lingistas (proporcionados p o r ellos m ism os o p o r otros hablantes nati
vos) n o rm a lm e n te tie n e n unas propiedades lo suficientem ente claras
co m o para hacer innecesarios los ex p erim en to s controlados. P o r ejem
plo, veam os los ejem plos de (5):
(5) a. U n p erro caz el gato
b. *G ato u n p erro caz el
U n hablante nativo de castellano nos dir que (5a) es una oracin
posible del castellano m ientras q u e (5b) n o lo es (el asterisco * se usa
de form a convencional para indicar este ltim o ju icio ). D esde luego,
podem os disear ex p erim en to s co n m uchos hablantes nativos para
establecer la fiabilidad de estas afirm aciones, pero n o hay m otivos
para creer que estos ex p erim en to s n o sean otra cosa que una colosal

prdida de tiem po. Los hablantes nativos tien en a su disposicin una


gran cantidad de datos, y n o tendra n in g n sentido q ue los lingistas
no se aprovecharan de ello. H em o s de te n e r presente lo que ya hem os
dicho antes sobre que los datos sum inistrados p o r hablantes nativos tie
nen normalmente unas propiedades claras. C u a n d o n o es as (y verem os
u n ejem plo en nuestra exposicin sobre la psicolingstica ms adelan
te), procedem os c o n ms cuidado, in ten tan d o e n te n d e r el o rig en de la
dificultad.
La p rio rid a d lgica de la preg u n ta (1) n o debera, sin em bargo,
hacernos co n clu ir que debem os dar una respuesta completa antes de
considerar las dem s preguntas. A u n q u e la preg u n ta (2) exige alguna
idea sobre el sistema lingstico cognitivo, no hay n in g una razn p o r la
que los estudios de adquisicin p o r parte de nios n o deban llevarnos
a reconsiderar nuestras hiptesis. E n este caso, investigar sobre la p re
gunta (2) co n trib u ir a responder a (1), y lo m ism o podram os decir
de (3) y (4). E n la prctica, m uchos lingistas, lingistas del desarrollo
del lenguaje, psicolingistas y neurolingistas co n o cen el trabajo de las
dems disciplinas y se establece u n constante intercam bio de ideas entre
los que trabajan en las cuatro cuestiones que nos hem os planteado.
Estas preguntas fu n d am en tan diferentes enfoques de las cuestiones
lingstica^, y en esta in tro d u c c i n harem os unas prim eras considera
ciones sobre estas perspectivas. U n a vez hechas, volverem os a la pers
pectiva social m en cio n ad a al p rin cip io y ofrecerem os algunas prim eras
observaciones sobre c m o se estudia.

La lingstica
Para em pezar a co ntestar a (1), C h o m sk y identifica el co n o c im ie n to de
una lengua con te n e r u n a gram tica representada m entalm ente. Esta
gram tica constituye la co m p e ten cia del hablante nativo en esta len
gua, y bajo este p u n to de vista, la clave para e n te n d e r que co n o ce r una
lengua significa c o m p ren d er la naturaleza de esta gram tica. La co m
petencia est en o posicin a la actuacin: la p ercep ci n y pro d u cci n
de habla, el estudio de lo que cae bajo la psicolingstica (com o vere
m os mas adelante). C o m o esta es una distincin fundam ental que subyace a buena parte de lo que vamos a exponer, lo m ejo r es intentar
ten er una idea clara de a qu nos referim os lo antes posible. C o n sid e-

romos l;i situacin de 1111 hablante nativo del ingls que sufre un golpe
en la cabeza y, co m o consecuencia, pierde la capacidad de hablar, escri
bir, leer y co m p ren d er ingls. E n el m e jo r de los casos, una lesin de
este tipo suele ser tem poral, reapareciendo la capacidad de usar el ingls
n o rm alm en te en p o co tiem po. Q u funciones cognitivas estn afecta
das du ran te este tiem p o en el q u e n o se usa el lenguaje? O bviam ente,
la capacidad para utilizar el lenguaje, es decir, para actuar lingstica
m en te de diferentes form as, n o est disponible d u ran te este periodo,
pero qu o c u rre co n el c o n o c im ie n to del ingls, es decir, con la c o m
petencia lingstica? Si su ponem os que se pierde, esperaram os que
hubiera un largo p e rio d o de recu p eraci n que se co rrespondiera con
la adquisicin inicial de una lengua, y n o la rpida recuperacin con la
que a veces vuelve a em erger. Es ms razonable pensar que el co n o c i
m ien to del lenguaje p erm an ece intacto d u ran te u n episodio de este
tipo estando el problem a en el acceso a este co n o c im ien to y en su u ti
lizacin al hablar, etc. Tan p ro n to co m o se soluciona este problem a,
to d o el co n o c im ie n to del ingls est disponible y las diferentes capaci
dades se restablecen rpidam ente.
De qu consta una gramtica? El enfoque tradicional es que una
gram tica nos dice cm o com binar palabras para fo rm ar frases y oracio
nes. Por ejem plo, al com binar una palabra com o a co n otra palabra com o
Pars form am os la frase a Pars, que podem os utilizar com o respuesta a
una pregunta form ulada p o r el hablante A en el siguiente dilogo:
(6 ) H

ablante

ablante

A: A donde h a s ido?
B: A Pars.

C o m b in a n d o la frase a Pars co n la palabra viajado form am os una


frase ms larga: viajado a Pars, que nos p u ed e servir co m o una respues
ta a la preg u n ta del hablante A en (7):
(7) H

ablante

ablante

A: Q u ha hecho?
B: Viajado a Pars.

Y al co m b in ar la frase viajado a Pars co n palabras co m o ha y l,


p o dem os fo rm ar la o raci n de (8):
(8) El ha viajado a Pars

Bajo esta perspectiva, una gram tica de u n a lengua es lo que espe


cifica cm o co m b in ar palabras para fo rm ar frases y oraciones, y parece
del to d o apropiado sugerir que los hablantes nativos del castellano,
com o los de cualquier otra lengua, tien en acceso a sistemas cognitivos
que especifican de alguna form a estas posibilidades de co m binacin
(ejercicio 1). U n aspecto m u y im p o rtan te de esta fo rm a de ver las cosas
es que nos p e rm ite c o m p ren d er c m o u n sistema cognitivo (necesa
riam ente u n sistema finito, ya que est representado en el cerebro) p u e
de caracterizar de alguna m anera u n c o n ju n to infinito de objetos (las
frases y las oraciones de u n lenguaje natural). Q u e los lenguajes n a tu
rales son infinitos en este sentido es fcil de ver co nsiderando ejem plos
co m o los que hay en (9):
(9) a. E n riq u e cree que la tierra es plana
b. Elisa cree que E n riq u e cree que la tierra es plana
c. E n riq u e cree que Elisa cree que E n riq u e cree que la tierra es
plana
d. Elisa cree que E n riq u e cree que Elisa cree q u e E n riq u e cree que
la tierra es plana
U n hablante nativo del castellano reco n o cer que podra ir ex te n
diendo una secuencia de oraciones co m o la de (9) in definidam ente, y
lo m ism o se p u ed e decir en relacin co n m uchas otras construcciones
del castellano y de otras lenguas (ejercicio 2). Pero la naturaleza infini
ta del co n ju n to de oraciones castellanas, ejem plificadas en (9), no
im plica que los principios de combinacin utilizados en la con stru cci n de
estas oraciones sean algo infinito, y son estos principios los que cons
tituyen una parte de la gram tica.
El p u n to de vista que acabam os de presentar im plica que una gra
m tica co n tien e dos com po n en tes: (i) u n l x ic o (o diccionario), una
lista de todas las palabras que enco n tram o s en una lengua, y (ii) un
co m p o n e n te sin tctico q u e especifica c m o co m b in ar las palabras
unas con otras para fo rm ar frases y oraciones. C ada entrada lxica
(esto es, cada fo rm a listada en el lxico) nos dice las propiedades lin
gsticas de una palabra. P o r ejem plo, la entrada para la palabra pan
especificar sus propiedades fo n o l g ica s (las que se refieren al sonido,
en este caso que se p ro n u n cia /p a n /; para el significado de las barras
inclinadas, vase seccin 5), sus propiedades gram aticales (es decir,

que p u ede fu ncionar co m o u n nom b re, y que cu an d o lo hace tiene la


form a regular de plural panes) y sus propiedades sem nticas (esto es,
el significado, que denota: masa de harin a y agua ferm entada y cocida
al h o rn o ). Las propiedades lingsticas de las palabras, incluida la n atu
raleza de las entradas lxicas, son el co n ten id o de la segunda parte de
este libro, m ientras la sintaxis (el estudio de c m o se co m binan las pala
bras para fo rm ar frases y oraciones) es el o bjeto de la tercera parte. Se
pued e decir que u n a gram tica genera (especifica c m o form ar) un
c o n ju n to de frases y oraciones, y usando esta term in ologa, podem os
d efinir la tarea del lingista co m o aquella de desarrollar una teora de
la gram tica generativa (una teora sobre c m o se form an las frases
y las oraciones).
C u a n d o se estudia ms d eten id am en te el problem a, nos dam os
cuenta de que una gram tica ha de te n e r algo ms que slo u n lxico
y una sintaxis. U n m otivo, p o r ejem plo, es que m uchas palabras cam
bian su fo rm a fo n tica (la m anera de pronunciarlas) en habla co n ti
nua, y que estos cam bios estn determ in ad o s p o r la naturaleza de los
sonidos que estn cerca del sonido que cam bia en una palabra, frase u
oracin. Los hablantes nativos efectan estos cam bios de form a incons
ciente y p erfectam en te natural, dando pie a pensar que sean cuales sean
los principios que d eterm in an estos cam bios d eb en ser parte del siste
m a relevante de la representacin m ental (es decir, de la gram tica).
Podem os ilustrar lo q u e q uerem os d ecir aqu co nsiderando algunos
ejem plos de los cam bios q u e resultan de la o peracin de los p rocesos
fo n o l g ic o s regulares. U n o de estos procesos es la elisin, la opera
cin p o r la cual u n sonido en u n a posicin d eterm in ada pued e llegar
a no ser pronunciado. P o r ejem plo, la d de la palabra pared p u ede eli
dirse en habla coloquial cu an d o va delante de una palabra que em pie
za p o r consonante (pero n o delante de una vocal): p o r tanto, decim os
pareblanca elidiendo la / A / delante de la / b / de la palabra blanca, pero
decim os pared am arilla (y n o p aream arilla), ya q u e la / d / n o p u ede
ser elidida p o rq u e la palabra amarilla em pieza p o r vocal. O tro proceso
fonolgico regular es la asim ilacin , u n proceso p o r el cual u n soni
do tom a alguna o todas las caractersticas de u n sonido contiguo. P or
ejem plo, al hablar de form a coloquial, la n final de la palabra buen se
asimila al sonido inicial de la palabra in m ed iatam en te p o sterio r que
em pieza p o r una consonante, co n lo que un hierro se pro n u n cia com o
si lo escribiram os mi hierro (ejercicio 3).

El que haya procesos fonolgicos regulares co m o los que acabamos


de describir lleva a pensar q u e adems de u n lxico y u n c o m p o n en te
sintctico, la gram tica tam b in ha de te n e r u n c o m p o n e n te fo n o l
g ico; co m o este d eterm in ar la form a fontica (FF) de las palabras en
el habla continua, tam bin pod em o s hacer referencia al c o m p o n e n
te FF. La fo n o lo g a , el estudio del sistema de los sonidos y los p ro ce
sos que afectan a la form a de pronunciarlos, constituye el objeto de la
prim era p arte de este libro.
As que hasta ahora hem os p ropuesto q u e u n a gram tica de una
lengua co n tien e tres co m p o n en tes, pero es fcil ver que se podra aa
dir un cuarto c o m p o n en te, ya que los hablantes nativos no solo tien en
la capacidad d efo rm a r oraciones, sino tam bin la capacidad de interpre
tarlas (es decir, asignarles significado). As que u n a gram tica de una
lengua tam bin tiene que contestar a la siguiente pregunta: C m o se
determ in a el significado de las oraciones? U n a respuesta lgica sera
decir que el significado de una o racin se deriva c o m b in an d o los sig
nificados de las palabras que contiene. Sin em bargo, parece que hay
algo ms, tal co m o pod em o s d ed u cir al ver que la o racin de (10) es
am bigua, esto es, tiene ms de una interp retaci n :
(10) Ella m e peina ms rpido que t
C on cretam en te, tien e las dos in terp retacio n es que parafraseamos
en ( lia ) y (11b):
(11) a. Ella m e peina ms rpido que t te peinas
b. Ella m e peina ms rpido que t m e peinas
La am bigedad de (10) n o se debe a los significados de las palabras
individuales de la oracin. Lo que s o curre, p o r contra, en (12):
(12) H an perd id o el ju e g o
E n (12), la palabra juego es en s m ism a am bigua, y pued e referirse
tanto a la accin de ju g a r co m o al objeto fsico co n el que se juega,
co n lo que esta observacin es suficiente para dar cu enta del hech o de
que (12) tiene dos interpretaciones. Pero (10) n o tiene nin g u n a pala
bra am bigua, y para representar que aqu hay una am bigedad, necesi

tam os alguna form a de representar las relaciones lgicas (el significado)


entre las diferentes palabras de una oracin. La am bigedad de (10)
reside en la relacin entre las palabras til y peinas; para o b te n e r la in ter
pretacin de ( li a ) , t ha de ser considerado el ob jeto l g ic o de p ei
nas (representando la persona que recibe), m ientras que para (11b),
debe funcio n ar solam ente co m o el sujeto l g ic o (la p ersona que hace
algo). A ten d ien d o a estas observaciones, pod em o s d ecir que una gra
m tica tam bin debe c o n te n e r u n c o m p o n e n te que d e term in e la for
m a l g ic a (FL) de las oraciones de una lengua. N o s referim os a este
co m p o n e n te co m o el co m p o n e n te FL, y este tem a se aborda en la
seccin 23 de este libro (ejercicio 4).
C o n estos argum entos hem os llegado a la co nclusin de que una
gram tica de una lengua tiene (por lo m enos) cuatro com ponentes: un
lxico, u n c o m p o n e n te sintctico, u n c o m p o n e n te FF y u n c o m p o
n en te FL. U n o de los principales objetivos de u n lingista es descubrir
la naturaleza de estas gram ticas.
N o obstante, hay otra cuestin de especial im p o rtan cia para los lin
gistas. Supongam os que las gram ticas de diferentes lenguas se p ro
d u cen especificando los co m p o n en tes que acabam os de presentar.
N atu ralm en te, esperaram os que esas gram ticas tuvieran algunas dife
rencias (una gram tica del castellano ser diferente a una gram tica del
japons), pero quiz tam b in descubram os que tien en algunas pro p ie
dades en co m n . Si estas propiedades aparecen adem s en las gram ti
cas de m uchas otras lenguas diferentes, la prctica cientfica estndar
nos p ro p o n e establecer la hiptesis de que son com unes a las gram ti
cas de todos los lenguajes naturales, y esto significa que u n objetivo adi
cional para los lingistas es el desarrollo de una teora de la G ram tica
U niversal (GU). U n a gran parte de la teora lingstica c o n te m p o r
nea est dedicada a co m p ro b ar la hiptesis de la G U en cuantas ms
lenguas m ejor.
Tal y co m o hem os descrito, se considera que la G U em erge del
estudio de las gram ticas individuales p o r parte del lingista, pero hay
una form a diferente de in tro d u cir este co n cep to q u e le concede una
posicin m u ch o ms im p o rtan te y fundam ental en el trabajo de los lin
gistas. Para apreciarlo, necesitam os volver a la segunda de nuestras p re
g u n tas,cm o adquirim s una gram tica?.

La ling stica del desarrollo del lenguaje


Los lectores fam iliarizados co n nios p eq u e o s sabrn que estos, p o r
n o rm a general, p ro d u cen su p rim era palabra reconocible (pap o
mam) alrededor de su p rim e r cum pleaos; desde entonces hasta apro
xim adam ente la edad de 18 meses, el habla de los nios consiste bsi
cam ente en palabras sueltas dichas de form a aislada (por ejem plo, un
nio que quiere una pera dir tpicam ente p e ra ). E n este p unto, los
nios em piezan a fo rm ar frases y oraciones elem entales, de form a que
un n i o que quiera una pera en este estadio p ro b ab lem ente dir Q u ie
ro pera. A p artir de aqu, se observa u n rpido crecim iento en el desa
rrollo gram atical de los nios, de form a que hacia los 30 meses la
mayora de los nios son capaces de p ro d u cir oraciones com o las de los
adultos, oraciones tales co m o Pap, me puedes dar una pera?.
A partir de esta sucinta caracterizacin del desarrollo lingstico
surgen una serie de tareas para el lingista del desarrollo. Prim ero, es
necesario describir el desarrollo del n i o basndose en una secuencia de
gramticas: sabem os que los nios se vuelven adultos y estamos supo
niendo que, co m o adultos, sern hablantes nativos que tendrn acceso
a una gram tica representada m entalm ente; luego, lo natural es supo
ner que van hacia esa gram tica de adulto pasando p o r una secuencia
de gram ticas inco m p letas o inm aduras. Segundo, es im p o rtan te *
in tentar explicar c m o es que despus de u n p e rio d o de u n ao y
m edio en el que n o hay n in g n signo obvio de que el n i o sea capaz
de form ar oraciones, en tre el ao y m ed io y los dos aos y m edio se
produce una especie de arreb ato que hace que los nios em piecen a
form ar oraciones cada vez ms com plejas dando lugar a u n fenom enal
crecim iento en el desarrollo gram atical d u ran te ese p eriodo. La unifor
midad y la rapidez (una vez el arreb ato ha em pezado) que caracterizan
el patrn del desarrollo lingstico de los nios son hechos centrales a
los que una teora de la adquisicin del lenguaje debe buscar explica
cin. Pero cm o?
C h o m sk y m an tien e que la m anera ms plausible de explicar la u n i
form idad y la rapidez de la adquisicin de la p rim era lengua es supo
ner que d en tro del cerebro h u m an o hay u n a facultad del lenguaje
innata y de la q u e estam os dotados b io l g icam en te (tam bin llamada
programa de adquisicin de la lengua, si tom am os la m etfora del o rdena
dor) que d eterm in a la trayectoria de la adquisicin. Esta facultad, trans

m itida genticam ente, dota al n i o de u n co n ju n to de procedim ientos


para desarrollar una gram tica y es lo que le hace ser capaz de p ro d u
cir y co m p ren d er oraciones en la lengua que est ad q u irien d o a partir
de sus experiencias lingsticas (es decir, a partir de la in form acin lin
gstica que recibe al o r hablar). Podem os representar c m o C hom sky
visualiza el proceso de la adquisicin de fo rm a esquem tica en (13)
(donde L es la lengua que se est adquiriendo):
(13)

E xperiencias
de L

Facultad del
lenguaje

G ram tica
de L

Los nios que adquieren u n a lengua observarn que las personas


de su e n to rn o utilizan el lenguaje, y el co n ju n to de expresiones de una
lengua (y los co ntextos en los se producen) que el n i o va oyendo en
el curso de la adquisicin de la lengua constituyen sus experiencias lin
gsticas de esa lengua. Estas experiencias sirven co m o estm ulo de la
facultad del lenguaje del nio, que le provee de u n c o n ju n to de pro
cedim ientos para analizar esas experiencias de form a que a p artir de
ellas pueda construirse u n a gram tica de la lengua que est ad q u irien
do. La hiptesis de C h o m sk y de que la trayectoria de la adquisicin del
lenguaje est d eterm in ad a p o r una facultad del lenguaje innata se
co n o ce p o p u la rm e n te co m o la h ip tesis innatista.
Invocar una facultad del lenguaje innata que est a disposicin del
n i o solo en algn p u n to de su desarrollo d eterm in ad o g en ticam en
te p u ed e constituir u n en foque plausible a las cuestiones de la un ifo r
m idad y la rapidez, pero, adems, hay otra observacin que p erm ite
pensar que la hiptesis innatista, en alguna de sus versiones posibles, ha
de ser correcta.Y esta es que el co n o c im ie n to de u n a lengua representa
do en una gram tica adulta parece ir ms all de to d o lo que las expe
rien cias lin gsticas le h a n id o su m in istra n d o al nio. U na
d em ostracin sim ple de ello es el h e ch o de que los hablantes nativos
adultos no solo son capaces de co m b in ar palabras y frases de form a
aceptable, sino que tam b in son capaces de reco n o cer com binaciones
inaceptables [vase (5b) y ejercicio 1]. La preg u n ta que esto suscita es:
de d n d e viene esta capacidad? Y u n a respuesta obvia es decir que las
experiencias lingsticas del n i o dan in fo rm aci n sobre com b in acio
nes inaceptables de palabras y frases. Pero n o es correcto. Por qu lo
p o dem os asegurar?

Es obvio que cu ando la gente habla co m ete errores (aunque la


investigacin ha d em ostrado que el lenguaje q u e utilizam os con los
nios est casi lbre de errores). Sin em bargo, cu an d o sucede, no hay
ninguna seal clara q u e le indique al nio que lo que acaba de decir un adul
to contenga un error, es decir, en lo que co n ciern e al nio, una elocucin
que co n tien e u n e rro r es co m o cualquier o tra experiencia lingstica,
co n lo que va a ser tratada igual que las que n o c o n tien en errores. A de
ms, se ha dem ostrado que las co rreccio n es que h acen los adultos del
habla de los nios n o llevan a cabo u n co n tro l sistem tico de si lo que
est pro d u cien d o el n i o son com binaciones sintcticam ente acepta
bles o inaceptables de palabras y frases; los padres s que c o rrig e n a sus
nios, pero cuando lo hacen, es para asegurarse de qu estn diciendo
los nios de verdad; la co rrecci n gram atical n o es su objetivo. D e
todas form as, hay evidencias convincentes de que los nios no estn
expuestos sistem ticam ente a in fo rm aci n sobre las secuencias inacep
tables, de lo que se sigue que, a este respecto, la exp eriencia lingstica
del n i o n o es suficiente para justificar la gram tica del adulto.
A p artir de este arg u m en to sobre la p obreza de los estm u los se
deriva que hay algo que debe aadirse a las experiencias lingsticas y
que la facultad del lenguaje innata cum ple este papel (ejercicio 5).
Visto esto, es im p o rta n te subrayar que los nios tienen la capaci
dad de ad q u irir cualquier lenguaje natural, dada u n a ex periencia apro
piada de esa lengua. P o r ejem plo, u n n i o b ritn ico nacido de padres
m onolinges hablantes del ingls y educado p o r padres m onolinges
hablantes del jap o n s en u n a co m u n id ad que hable el japons ad q u iri
r el jap on s co m o lengua nativa. P or lo que es lgico pensar que los
contenidos de la facultad del lenguaje no han de ser especficos de ningn
lenguaje humano en concreto. Si la facultad del lenguaje da cuenta de la
uniform id ad y la rapidez de la adquisicin del jap o n s, ruso, suahel, etc., y si la facultad del lenguaje explica que las experiencias del
ingls del n i o son insuficientes para ad q u irir una gram tica del ingls,
tam bin debe explicar lo insuficiente que resulta la experiencia del
japons para que u n n i o adquiera u n a gram tica del japons, y la del
ruso para ad q u irir la gram tica del ruso, y la del suahel para adquirir
la gram tica del suahel, etc. Lo que im plica que la facultad del lenguaje
lia de in co rp o ra r u n c o n ju n to de p rin cip ios de la G U (principios de
la G ram tica U niversal) que hagan que el n i o sea capaz de fo rm ar e
interpretar oraciones en cu alquier lenguaje natural. As, podem os ver la

im p o rtan te convergencia de intereses de los lingistas y de los lingis


tas del desarrollo, ya que los prim eros buscan fo rm u lar principios de la
G U a p artir del estudio detallado de las gram ticas de los lenguajes
adultos y los segundos tien en co m o objetivo descu b rir estos mism os
principios exam inando las gram ticas de los nios y las condiciones
bajo las cuales em ergen.
E n el prrafo a n te rio r hem os hablado de los lenguajes h u m an o s.
Adem s, la transm isin gentica sugiere que podram os hablar tam bin
d la facultad del lenguaje h u m a n a . La facultad del lenguaje es espe
cfica de nuestra especie, es decir, que la capacidad de desarrollar una
gram tica de u n a lengua se da nicamente en los seres hum anos. Esta
capacidad nos distingue incluso de nuestros ms cercanos prim os p ri
m ates, los grandes simios co m o los chim pancs y los gorilas, y, p o r tan
to, al estudiarla estam os cen tran d o nuestra aten ci n en una de las
caractersticas que d efinen lo que significa ser u n ser hum ano. H a habi
do num erosos in ten to s de ensear una lengua a otras especies, y cual
qu ier xito en esta rea nos forzara a cam biar la afirm acin que
acabam os de hacer. Lo que s se ha dem ostrado posible es ensear una
coleccin de signos a chim pancs, signos parecidos a los em pleados en
los lenguajes de signos que los sordos usan co m o lengua nativa, y, ms
recientem en te, se ha publicado que los chim pancs pigm eos p u ed e n
en ten d er algunas palabras de ingls hablado, e incluso seguir unas pocas
rdenes. Esta investigacin suscita m uchas pasiones, y n o podem os,
desde luego, decir que nunca p roducir resultados espectaculares. P or el
m o m en to , sin em bargo, pod em o s asegurar que todos los intentos, p o r
ms intensivos que hayan sido, de ensear co n o c im ie n to gram atical a
los m onos han fallado espectacularm ente cu an d o los logros de los
simios se com paran co n los de u n n i o n o rm al de tres aos. Tal com o
estn las cosas, las evidencias estn to talm en te a favor de la especificidad
de la especie de la facultad del lenguaje.

P sico lin g stica


C o m o hem os dicho antes, la psicolingstica trata la cuestin de cm o
la gram tica representada m en talm en te (la co m p eten cia lingstica) es
utilizada en la p ro d u cci n y com p ren si n del habla (la actuacin lin
gstica). La fo rm a ms directa de enfocar esta relacin es adoptar la

hiptesis de que una gram tica generativa p u ed e ser estudiada sim ple
m ente com o si ella m ism a diera cuenta de c m o co m prendem os y
producim os oraciones en tiem p o real. D esde el p u n to de vista de la
com prensin del lenguaje, este en foque nos lleva al siguiente m odelo
(m uy sim plificado), d o n d e lo que se procesa es u n fragm ento de len
guaje hablado o escrito, es decir, una frase determ inada:
(14)

p ro cesa d o r

p ro cesa d o r

p ro cesa d o r

p ro c e sa d o r

f o n o l g ic o

lx ico

sin tctico

se m n tic o

salida

frase

Siguiendo este sencillo m odelo, el p rim e r paso en la com prensin


es utilizar el procesador fonolgico para identificar los sonidos (o los sm
bolos escritos) que aparecen en la frase de entrada. D espus, el procesa
dor lxico identifica las palabras que la co m p o n e n . El siguiente paso es
el procesador sintctico (tam bin llam ado el analizador, y que in co rp o ra el
c o m p o n e n te sintctico de la gram tica), que dar co m o resultado una
representacin sintctica de la oracin (es decir, una representacin de
c m o est estructurada la oracin a p artir de frases, y las frases a partir
de palabras). El ltim o paso es el procesador semntico (que in co rp o ra el
co m p o n en te FL de la gram tica), que co m putar u n a representacin
del significado de la o racin ten ien d o co m o base la in fo rm aci n lxi
ca y sintctica sum inistrada p o r los estadios anteriores del proceso. La
representacin del significado p e rtin e n te sirve co m o la salida del
m odelo: una vez ha sido com putada, hem os e n te n d id o la oracin.
U n a caracterstica im p o rta n te de (14), y de todos los m odelos del
procesam iento psicolingstico, es que hem os de te n e r en cuenta que
se van p ro d u cien d o sus diferentes estadios en tiem p o real. Esta carac
terstica es lo que p e rm ite que los psicolingistas p u ed an utilizar sus
tcnicas experim entales para in ten tar m ed ir la duraci n de partes espe
cficas de este proceso y relacionar estas m ediciones co n niveles dife
rentes de com plejidad, niveles que estaran definidos p o r la gram tica
m ism a. D e hecho, es fcil v er que la idea de que la gram tica puede,
sin otras consideraciones, servir co m o u n m o d elo de la com prensin
del lenguaje n o es plausible. U n a o racin co m o la de (15) se conoce
com o una oracin de va m u erta (ms conocidas p o r el nom bre
ingls de garden path):

( I 5) I i piu'i i .i una vez abierta p o r el v ien to de la to rm e n ta la ventana


ya no poda cerrarse
La reaccin ms c o m n de los hablantes nativos del castellano ante
( 15) es que no es una oracin aceptable. Sin em bargo, esta reaccin p u e
de ser m odificada si les pedim os a estos hablantes nativos que conside
ren las oraciones de (16) (aprecese aqu nuestra observacin de que no
todos los datos lingsticos tien en propiedades obvias inm ediatam ente).
(16) a. La p u erta una vez abierto el p o rt n p o r el v ien to de la to rm e n
ta ya n o p o d a cerrarse
b. La p u erta una vez abierto p o r el v ien to de la to rm e n ta el p o r
t n ya n o poda cerrarse
c. La p u erta u n a vez abierta la ventana p o r el v iento de la to r
m en ta ya n o poda cerrarse
La oracin (16a) debera ser aceptada sin problem as, y podem os ver
(16b) co m o derivada de ella al cam biar de lugar la secuencia de pala
bras el portn. A hora b ien, si m ovem os la ventana tal co m o aparece
en (16c), q u e tam bin debera ser considerada aceptable en castellano,
estam os d eriv an d o (15), y, llegados a este p u n to , m uchos lectores
deberan cam biar su reaccin: (15) s es una o raci n castellana acepta
ble tan p ro n to co m o la in terp retaci n to m a la ventana co m o el objeto
lgico de abierta (vase pg. 24). Pero cuando leen la frase (15) p o r p ri
m era vez, in m ed iatam en te se in terp reta la puerta co m o el objeto lgi
co de abierta la p u erta ha sido abierta p o r el viento; la consecuencia
es que la secuencia la puerta abierta por el viento se in terpreta co m o una
frase com pleta y el procesador n o sabe qu hacer co n la ventana. El p ro
cesam iento de la o raci n ha fallado y ha enviado la ruta del anlisis
equivocado (ejercicio 6).
Lo que es im p o rta n te en las oraciones de va m u erta es que
dem uestran que en la co m p ren si n de una oracin debe de haber algo
ms adem s de la gram tica. E n lo que respecta a la gram tica, (15) es
una estructura aceptable co n una nica in terp retaci n . Sin em bargo,
parece co m o si esta estructura y su in terp retaci n n o estuvieran in m e
diatam ente disponibles d u ran te el procesam iento de la oracin, lo que
hace pensar que el analizador d ep en d e (en su p ro p io d e trim e n to en

este caso) de algo que est ms all de los principios que d eterm in an
las com binaciones aceptables de palabras y frases.
H ay otros aspectos de (14) que todava estn siendo discutidos y
que han dado lugar a u n gran n m ero de estudios psicolingsticos
experim entales. P o r ejem plo, en (14) n o hay lugar para el conocimiento
general no lingstico sobre el mundo. D e acuerdo c o n el m o d elo propues
to en (14), las in terp retacio n es se co m p u tan p o r en tero sobre la base de
las propiedades lingsticas de las expresiones, es decir, sin te n er para
nada en cuenta su plausibilidad, au n q u e u n a posible alternativa a este
m odelo p ro p o n d ra dejar q u e el c o n o cim ien to general enciclopdico
p enetrara en la p ercep ci n de la o racin y la guiara a in terp retacio
nes ms probables. O tra presuposicin que hace (14) es que los dife
rentes sub co m p o n en tes estn ordenados serialmente (p rim ero actuara el
procesam iento fonolgico q u e hara su trabajo antes de entrar en el pro
cesam iento lxico, etc.). O tro m o d elo alternativo p odra p ro p o n e r que
los factores sintcticos y sem nticos influyeran en los procesos fo n o l
gicos y lxicos, o que los factores sem nticos influyeran en el procesa
m iento sintctico, etc. Estas cuestiones, ju n to co n otras ms, se tratarn
en las secciones 14 y 25.

N eurolin gstica
1.a neurolingstica se d irig e a la cuarta de nuestras preguntas: cm o
est representado el c o n o c im ie n to lingstico en el cerebro? Es fcil
sim patizar co n la n aturaleza fundam ental de esta p reg u n ta p o rq u e cree
m os firm e m e n te q u e las capacidades cognitivas son u n p ro d u c to de las
estructuras del cerebro. Sin em bargo, el estudio directo del cerebro
h u m an o est plagado de dificultades. La ms obvia es el h e ch o de que
la e x p erim e n ta ci n invasiva co n cerebros h u m an o s est p rohibida p o r
consideraciones ticas. C on sid eracio n es q u e n o se aplican para el res
to de anim ales, p o r lo q u e la n eu ro an ato m a y la neurofisiologa del
resto de anim ales, o incluso el sistem a visual de los prim ates, parecido
al de los h u m an o s, ya h an p o d id o ser estudiados detalladam ente. Pero
para el lenguaje nos hem o s de fiar de m to d o s de investigacin m enos
controlados, estudiando, p o r ejem plo, pacientes co n lesiones cerebra
les que sufren de trasto rn o s en el lenguaje. E n estas circunstancias no
se c o n o c e n ni el alcance n i la naturaleza exacta de la lesin, factores

estos que c o n trib u y e n in ev itab lem en te a la provisionalidad de las c o n


clusiones.
El cerebro es u n rgano extrem ad am en te com plejo com puesto p o r
diferentes capas. La capa que ha evolucionado ms recien tem en te y
que es la ms caracterstica de los grandes prim ates, co m o nosotros
m ism os, es el c r tex cerebral, la superficie doblada de los h em isfe
rios cerebrales q ue co n tien e lo que a m en u d o se d enom ina m a te
ria gris. A qu estn ubicadas las ms altas funciones intelectuales,
incluyendo el lenguaje. El c rtex cerebral p u ed e resultar daado p o r
diferentes causas. P or ejem plo, p u ed e sufrir u n a lesi n a causa de un
golpe en la cabeza, o p o r culpa de cualquier o tro tipo de herida. Por
otra parte, p u ed e sufrir una lesin in te rn a debida a una enferm edad o
a una ob tu raci n de los vasos sanguneos (una em bolia o una tro m b o
sis), lo qu e tiene co m o consecuencia una in te rru p c i n del riego san
g u neo y la m u e rte de las clulas del crtex.
El estudio de pacientes co n diferentes tipos de daos cerebrales ha
revelado que hay diferentes partes del cerebro asociadas (que co n tro
lan) a funciones diferentes. E n otras palabras, que es posible ubicar en
el cerebro las zonas que controlan las diferentes funciones, tal co m o se
indica en la siguiente ilustracin:
c o n tro l m o to r

Ilu straci n 1. El c rte x cerebral h u m a n o , c o n las fu n cio n es de algunas reas indicadas


32

U n trastorno del lenguaje causado p o r una lesin cerebral se llama

afasia, y cabe rem arcar que en este tipo de trastornos la parte afectada
del cerebro es casi siem pre la reg i n izquierda (el hem isferio izquier
do). Si la lesin afecta a reas similares del hem isferio derecho, n o r
m alm ente causa otros dficit co m p letam en te diferentes y que no
licnen nada que ver con el lenguaje. H ablam os de afasia glob al cuan
do la prdida del lenguaje es total, y au n q u e a m e n u d o la lesin cere
bral es tan extensa que afecta a varias funciones intelectuales, en
algunos casos los pacientes m a n tien en m uchas de las capacidades cog
i ti vas que tenan antes del accidente. C o n cretam en te, au n q u e estos
pacientes son incapaces de p ro d u c ir o e n te n d e r su lengua, pued en , no
obstante, resolver otras tareas intelectuales que n o se basan en el lenguaje.
Tal com o hem os visto, C h o m sk y afirm a que la co m petencia lin
gstica es el p ro d u cto de una facultad del lenguaje innata y especfica
de la especie, y, adem s, m an tien e que esta facultad es independiente de
las dems capacidades cognitivas. Est claro que el perjuicio selecti
vo del lenguaje, es decir, que las dem s facultades p erm anezcan intac
tas com o acabam os de describir, es exactam ente lo que esperaram os
que sucediera si dam os p o r h e ch o que la capacidad del lenguaje es una
capacidad cognitiva au t n o m a e innata.
Al igual que en co n tram o s casos d o n d e el lenguaje est daado
m ientras otros aspectos del fu n cio n am ien to cognitivo p erm an ecen
intactos, tam bin es posible e n co n trar tipos de funciones especficas
que resultan perjudicadas d ep en d ien d o del lugar exacto del c rtex que
ha resultado daado. E n 1861, u n neu r lo g o francs, Paul Broca, des
cribi el caso de u n p aciente que haba recibido u n golpe y que no
poda decir ni u n a sola palabra. D espus de la m u e rte del paciente,
Broca estudi su cerebro y descubri una gran lesin en el lbulo
frontal del hem isferio izquierdo, el rea AB en la ilustracin 2.
B roca lleg a la conclusin de que esta era el rea del cerebro res
ponsable de con tro lar la produccin del habla, y desde entonces se c o n o
ce com o el Area de B roca.
Estudios posteriores revelaron que hay u n segundo g ru p o de
pacientes afasicos que presentan m uchas dificultades para entender len
guaje. E n m uchos de estos casos, los pacientes parecen p roducir lengua
je de form a razonablem ente fluida, pero cuando se presta atencin a lo
que dicen se constata que hablan de form a inconexa. Este p a tr n de

Ilu straci n 2. E l c rte x cereb ral h u m a n o , c o n el rea d e B ro ca (AB) y el rea de


W e rn ic k e (AW ) indicadas

trastornos es c o n o cid o co m o afasia de W ernicke en reco n o cim ien to a


Cari W ernicke, el n eu r lo g o alem n que fue el p rim ero en describirlo
de form a detallada en 1870. La afasia de W ernicke est asociada a lesio
nes en otra rea del hem isferio izquierdo co n o cid a co m o el Area de
W ernicke (AW en la ilustracin 2) (ejercicio 7).
P or desgracia, la idea inicial de que estudiando los problem as lin
gsticos de los afsicos se p o d ran identificar y aislar las reas del le n
guaje en el cerebro ha resultado ser u n tan to ingenua. C o n fo rm e se ha
ido profundizando en la investigacin, se ha ido viendo que las fu n
ciones del lenguaje n o p u e d e n ser ubicadas fcil y directam ente en
unas regiones especficas del crtex. P or el contrario, se ha constatado
que hay varias reas diferentes im plicadas en la ejecu cin de tareas lin
gsticas. Lo cual n o significa que la facultad del lenguaje no pueda ser
ubicada en el cerebro, pero s quiere decir que estn implicadas repre
sentaciones distribuidas com plejas y que se req u ieren procedim ientos
experim entales ms sofisticados para estudiarlas. E n los ltim os aos se
han desarrollado nuevas tcnicas para estudiar la actividad del cerebro
m ientras este realiza tareas lingsticas especficas. Las llamadas t cn i
cas de im agen , co m o los escneres-T E P y los Potenciales evocados,
sum inistran im genes del cerebro trab ajan d o y bien p o dem os esperar
que acaben llevndonos a u n m ayor c o n o cim ien to de los m ecanism os

lisiolgicos que subyacen al c o n o cim ien to del lenguaje. Sin em bargo,


l.i investigacin realizada co n estas tcnicas todava est en sus albores,
y en las secciones de este libro que tratan estas cuestiones (15 y 26) nos
lim itarem os a hablar de las caractersticas lingsticas de los pacientes
que han sufrido lesiones cerebrales y que presentan determ inados sn
drom es.
Est claro que el cerebro es u n rgano biolgico, y ya hem os ap u n
tado antes otro aspecto de los fundam entos biolgicos del lenguaje:
liemos afirm ado que el lenguaje h u m an o es el p ro d u c to de la base
gentica hum ana. Esta afirm acin est en la m ism a lnea de lo que
habam os dicho co n respecto a la especificidad de la especie, pero
deberam os p reg u n tarn o s c m o o b te n e r una co n firm aci n em prica.
U na form a de hacerlo p o d ra ser estudiar trastornos del lenguaje que
tengan causas genticas. Si la disponibilidad de la facultad del lenguaje
(y la capacidad consiguiente de adq u irir una gram tica) estuviera efec
tivam ente controlada genticam ente, entonces cabra esperar que en el
caso de que este co n tro l g entico fallara se p ro d u jeran co m o resultado
trastornos del lenguaje. P o r tanto, nos ha de resultar interesante que
haya una serie de personas co n deficiencias en el lenguaje que sufren
un R etraso esp ecfico del lenguaje (sndrom e c o n o cid o en ingls
com o Specific Language Impairment, SLI), una deficiencia del lenguaje
que es claram ente diferente de las que hem os descrito antes, que eran
el resultado de lesiones cerebrales. Estas personas nos dan la o p o rtu n i
dad de estudiar los efectos de lo que p ro b ab lem en te sea u n retraso
m ental en la adquisicin del lenguaje d e term in ad o genticam ente. La
especificidad del SLI vien e determ in ad a p o r el h e ch o de que los sujetos
que lo sufren tie n e n u n coeficiente de inteligencia n o lingstica n o r
mal, y po rq u e n o presentan problem as de au d ici n ni tam p o co desr
denes em ocionales ni de co m p o rtam ien to . Su probable origen gentico
viene dado p o r el h e ch o de que afecta a familias com pletas, po rq u e es
ms frecuente en nios que en nias y p o rq u e afecta a am bos m iem
bros de u n p ar de gem elos idnticos de form a ms frecuente de lo que
afecta a gem elos bivitelinos. La naturaleza de las deficiencias que pre
sentan los sujetos que padecen el SLI parece estar bastante acotada,
afectando a aspectos de la flexin gram atical y a algunos procesos sin
tcticos com plejos. A p artir de to d o esto pod em o s d ecir que si hay un
gen lingstico, sus efectos son bastantes especficos, y que buena par
te de lo que se considera lenguaje n o est controlado p o r este gen. Ser

necesario profundizar ms en la investigacin sobre el SLI antes de que


se puedan evaluar p lenam ente sus consecuencias, pero aportarem os ms
inform acin de estas cuestiones en las secciones 15 y 26 (ejercicio 8).
H asta ahora nos hem os centrado en cuatro preguntas suscitadas p o r
el program a de investigacin de C h o m sk y y hem os in ten tad o dar algu
nas ideas sobre c m o p o d em o s em pezar a tratarlas. La idea de una gra
m tica c o m o u n a e stru c tu ra cog n itiv a (en ltim o t rm in o ,
neurolgica) es c o m n a todos estos cam pos, que tam bin co m parten
el n-fasis sobre lo individual. Pero n o nos hem o s d irig id o a cuestio
nes relacionadas co n el lenguaje co m o u n m ed io de co m u n icaci n
co n los dem s, o c o m o u n a h e rra m ie n ta para expresar la p erten en cia
a u n gru p o , o co m o u n a fo rm a de identificar los orgenes geogrficos.
Todas ellas son cuestiones interesantes de las q u e se o cupa la so ciolingstica.

S o cio lin g stica


La sociolingstica es el estudio de la relacin entre el u so del len
guaje y la estructura de la sociedad. Tiene en cuenta factores com o el
origen social tanto del hablante como del interlocutor (por ejem plo, edad,

sexo, clase social, etnia, grado de integracin, etc.), la relacin entre el


hablante y el interlocutor (buenos am igos, jefe-em p lead o , m aestro-alum
no, abuelo -n ieto , etc.) y el contexto y la forma de interaccin (en la cama,
en el superm ercado, en u n estudio de televisin, en la iglesia, gritando,
susurrando, p o r telfono, p o r fax, etc.), y afirm a que estos factores son
cruciales para e n te n d e r tan to la estructura co m o la fu n ci n del len
guaje utilizado en una situacin d eterm inada. C o m o se centra en el uso
del lenguaje, los anlisis del lenguaje llevados a cabo en estudios de
sociolingstica estn n o rm alm en te basados en grabaciones (de vdeo
o m agnetofnicos) de interacciones cotidianas (por ejem plo, la co n
versacin d urante u n a cena co n amigos, la consulta del m dico, p ro
gramas televisivos de tertulias, etc.).
Estas grabaciones p u ed en ser analizadas de form as diferentes
d e p en d ien d o de los objetivos de la investigacin. P or ejem plo, un
sociolingista p u ed e estar interesado en realizar u n anlisis de los dia
lecto s region ales o sociales para investigar si diferentes grupos
sociales hablan de form as diferentes y para descu b rir si se est p ro d u -

i icndo un cam bio lingstico. M u y diferente es la investigacin de la


lo n n a y la fu n ci n de la cortesa en la in teracci n diaria, u n inters
c|iie llevar a buscar m arcadores de cortesa en diferentes conversacio
nes y cm o estos estn relacionados con dim ensiones sociales co m o las
i|uc hem os en u m erad o antes. O tro foco de inters p u ed e n ser las lla
lli.nas respuestas m n im a s (formas co m o m m m , ah, claro) o los m ari adores del discurso (com o bien, sabes que y realmente).
Adems de los fen m en o s que surgen en la interaccin entre indi
viduos o grupos p equeos, la sociolingstica se interesa tam bin p o r
las interacciones que, a m ayor escala, se p ro d u cen entre el lenguaje y la
sociedad co m o u n todo. U n a de estas interacciones es la su stitu cin
ilc una lengua. E n u n c o n tex to m ultilinge, una lengua p u ede ir
im ponindose sobre las dem s, abarcando cada vez ms y ms d o m i
nios en los que antes se hablaban otras lenguas. E n te n d e r las con d icio
nes que facilitan la sustitucin y co m p ren d er la dinm ica del proceso
m ism o se considera, tam bin, u n objetivo de la sociolingstica. O bvia
m ente, podram os m en c io n a r m uchos otros tem as de investigacin en
el estudio de la len g u a que co m p arten este en fo q u e social, pero com o
ese ser el tem a central de buen a parte de partes posteriores de este
libro, cerrarem os esta in tro d u cci n v ien d o co n u n p o co ms de deta
lle los estudios co n tem p o rn eo s sobre la variacin y el ca m b io lin

gsticos.
A m en u d o , la visin que tien en los profanos del lenguaje es basi.inte simplista. P odem os ilustrarlo hablando de la relacin entre el lla
m ado lenguaje estndar y los dialectos n o estndares asociados con
el prim ero. El francs estndar y el ingls estndar, p o r ejem plo, son
variedades del francs y del ingls sobre los q u e se han escrito libros de
gram tica, convenciones para su p ro n u n ciaci n y ortografa, conven
ciones que se p ro m o cio n an gracias a los m edios de co m unicacin y a
otras instituciones pblicas, co m o el sistema educativo, y que son c o n
sideradas p o r la m ayora co m o la form a c o rrecta de hablar estas dos
lenguas. Las variedades n o estndares (algunas veces llamadas dialectos)
pasan a ser consideradas una fo rm a perezosa, in co rrecta que manifiesta,
una carencia tan to de edu caci n com o de disciplina al aprender a
hablar una lengua. Los lingistas n o co in cid en co n estas apreciaciones.
El estudio del uso del lenguaje ha dem ostrado n o solo que las varie
dades no estndares ex h ib en una regularidad gram atical y patrones de
p ronunciaci n regulares de la m ism a form a que lo hacen las form as

tas en las que una p arte integral es la estructura social. A este respecto,
son diferentes de las preguntas que nos hacam os al prin cip io de esta
intro d u cci n . Pero n o en tran en conflicto. Si las ju n tam o s, las diferen
tes visiones que repasam os en este libro ofrecen u n a visin com pleta
de los fen m en o s com plejos y m ulticaractersticos que suscita el estu
dio del lenguaje.

E jercicios
1.

Indiq u e cules de las siguientes secuencias de palabras en cursi


va son aceptables en castellano y cules n o lo son. C m o sabe
m os q u e las secuencias n o aceptables n o lo son?
(a) El n i o parece dormido
(b) El n i o parece durmiendo
(c) Ju a n prometi a Pedro cantar
(d) Ju an prometi que Pedro cantara
(e) Ju an quera a Pedro cantar
(f) Ju a n quera que Pedro cantara

2.

E ncuentre otros ejem plos de conjuntos de frases u oraciones en


castellano, o en otras lenguas, con las mismas caractersticas de (9).
Es m u y fcil! Si ex ten d em o s la secuencia de (9) con secuencias
cada vez ms y ms largas (!), llegarem os a u n p u n to en el
que o b ten d rem o s una frase de la que estarem os convencidos que
nadie en el m u n d o utilizar jam s. Q u razones nos hacen p e n
sar que es p o c o probable que alguien la utilice? Es posible espe
cificar co n seguridad el p u n to exacto de la secuencia en el que
ya ser p o co probable que sea utilizada? Estn estas cuestiones
relacionadas de alguna m anera co n la teora del lenguaje?

3.

Lea en voz alta las siguientes palabras y frases, p rim ero len ta
m en te y despus rpido, y co m en te las diferencias en la p ro n u n
ciacin de los sonidos q u e co rresp o n d en a las letras en cursiva:
(a) u n velo
(b) u n gas

(c) Israel
(d) li am abilidad
(e) el yugo
(f) cansado
I

( '.ida una de las siguientes oraciones es am bigua. H aga parfra


sis de las dos (o ms) interp retacio n es posibles en cada u n o de
los casos:
(a) Juan co m p r calcetines y libros viejos en la ciudad
(b) Vio al se o r co n los prism ticos en el parque
(c) Juan dej al n i o en la cuna cansado
(d) Q u te hara cantar?
(e) N o haba n in g n gato en el coche
(I) Ju an se p resent a las mismas personas q u e M ara

O tro arg u m en to ms en favor de una facultad del lenguaje in n a


ta, dado q u e la poca ex periencia lingstica q ue reciben los
nios n o p o d ra justificar las caractersticas de sus gram ticas
cuando se vuelven mayores, es el que nos aporta el fen m en o de
la am bigedad. Vuelva a m irar los ejem plos del ejercicio 4 y,
supon ien d o q u e haya logrado identificar todas las posibles in te r
pretaciones, in ten te conceptualizar lo que significara para su
experiencia lingstica el haber p o d id o explicar ese co n o ci
m iento. A qu conclusiones llega tras ese esfuerzo?

(>.

El procesador de oraciones no tiene dificultades con la oracin


(16b) del texto, a pesar de q u e es m u y parecida a (15). D ecida
cul de las siguientes oraciones p u ed e ser una oracin de va
m u e rta :
(a) El co ch e roto p o r co m p leto el carburador ya no se pona en
m archa
(b) El coche agotado p o r com p leto el carburante ya no se pona
en m archa
(c) La vctim a reco n o cid a en urgencias p o r el m dico la grave
dad de la lesin esperaba en el q uirfano

(d) La vctim a avisada en urgencias p o r el m dico la gravedad


de la lesin esperaba en el quirfano
(e) Este es el cam ionero q u e atropell u n tren ayer
(f) Este es el cam ionero que cogi u n tren ayer
(g) N o esperbam os que el favorito que esquiv aquel obstcu
lo ganara la carrera
(h) N o esperbam os que el favorito q u e elim in aquel obstcu
lo ganara la carrera
C en trn d o se en los verbos que aparecen en las oraciones
que p ro d u cen o n o p ro d u cen el efecto de va m u e rta , in tente
escribir qu factores son los q u e p o d ran llevar a confusin al
procesador.
7.

El siguiente ejem plo, que tom am os de D avid C aplan, ilustra las


dificultades que tien en los pacientes afsicos. Se le ense al
paciente una fotografa de u n p u lp o y lo que dijo fue:
O h . .. I k n o w w h a t that is ... th a ts an anim al th at lives in the
s e a ... its g o o d to e a t... th e Japanese eat it a l o t ... its n a m e ...
o h . .. its nam e has so m eth in g to do w ith a p art o f its b o d y ...
m aybe th e legs... le ts see
[O h ... s lo que e s... es u n anim al que vive en el m a r... es
b u e n o para c o m e r... los japoneses co m e n m u c h o ... su n o m
b re ... o h ... su n o m b re tiene algo q u e ver co n una parte de
su c u e rp o ... quiz las p atas... veamos]
(el paciente entonces c o n t el n m ero de tentculos)
... e ig h t... e ig h t... o c to ... octopus
[... o c h o ... o c h o ... o c to ... octopus]
E xplique c m o el paciente superaba sus dificultades y cm o
finalm ente daba co n la palabra inglesa octopus.

8 . A qu siguen algunas expresiones de u n n i o de once aos que


sufra el sndrom e de R etraso especfico del lenguaje (SLI)
cuando in ten tab a describir una ilustracin de u n cuento:

(a) O n c e u p o n a tim e there was a m an an d a n aughty bus


(H ace m u c h o tiem p o haba u n h o m b re y u n autobs tra
vieso)
(b) T h e bus th in k he ju st w ant to scape away
(El autobs pensar l solo q u erer escapar)
(c) and he g o in g d o w n hill
(y l co rre r m o n ta a abajo)
(d) T h e policem an said stop and blew ed w histle
(El polica dijo alto y soplaba silbato)
(e) and he fall
(y l caer)
(1) and w h e n th e driver fo u n d w h ere he was he w e n t and cali
telep h o n e
(y cuando el c o n d u c to r en c o n tr d o n d e estaba l fue y lla
m ar te l fo n o )
(g) and can get crane pul bus o u t
(y p o d e r te n e r gra sacar au to b s)
(h) and p u t back o n road again
(y p o n e r otra vez en carretera)
In ten te id entificar las reas en las que este n i o tiene dificul
tades lingsticas. [Tenga en cuenta que hem os utilizado el
infinitivo para trad u cir al castellano las form as verbales que en
ingls ag rupan a todas aquellas personas gram aticales que n o son
tercera persona del singular.]
.

Q uiz la investigacin ms ingeniosa q u e se ha llevado a cabo


sobre variacin fo n o l g ic a sea la del lingista am ericano
W illiam Labov sobre la p ro n u n ciaci n de la r entre trabajado
res de tres grandes alm acenes de N u eva York. Labov haba n o ta
do que algunas personas p ro n u n ciab an la r detrs de vocal de
palabras co m o car (c o c h e ) y park (p arq u e), m ientras que otras
no. Para investigar la variacin en esa co m u n id ad visit tres
grandes alm acenes, u n o m u y caro (Saks), u n o barato (Klein) y
u n o de precios in term ed io s (M acys), y p reg u n t a cuantos
depen d ien tes p u d o en co n trar detalles sobre u n p ro d u cto del
cual Labov ya saba que se en contraba en la cuarta planta de cada

u n o de los grandes alm acenes. La respuesta esperada, fo u rth


flo o r (cuarta p lan ta), estaba, claro, cuidadosam ente buscada, ya
que co n ten a dos ejem plos de la r que estaba buscando: en
fo u rth, la r aparece delante de una consonante, y en floor est a
final de palabra. U n a vez le haban contestado fo u rth flo o r,
Labov haca co m o si n o lo h u b iera o d o b ien y peda al d ep en
dien te que lo repitiera. As p u d o doblar el n m e ro de datos e
in tro d u jo u n a variable ms en el estudio, ya que los d ep en d ien
tes al rep etir la respuesta eran clasificados co m o enfticos o cui
dadosos. A lgunos de los resultados que o b tu v o Labov estn en
la ilustracin 3:
100
80
60
40

T1

20

0
Saks

M acys

Klein

Ilu straci n 3a. P o rc en taje d e d e p e n d ie n te s q u e u sab an la Y p o r alm acn

100

80
60
40
20

viejos

m ediana
edad

jvenes

hom bres

m ujeres

Ilu straci n 3b. P o rc en taje d e d e p e n d ie n te s q u e u sab an la r p o r ed ad


y p o r sexo

100

80
60
40
20

piso

CUARTO

P IS O

Ilu straci n 3c. P o rc e n ta je d e d e p e n d ie n te s q u e usab an la r p o r p o sic i n


social y estilo d e habla (las re p e tic io n e s estn e n m aysculas)

(a) Q u generalizaciones se p u ed en extraer sobre cm o coexis


ten las dos p ro nunciaciones en N u eva York?
(b) Q u nos sugieren sobre la ten d en cia del cam bio lingsti
co los patrones de variacin de edad?
(c) Q u g rupos sociales parecen ser lderes en el uso de la p ro
nun ciaci n de la r ?
(d) Afecta la p osicin de la r en la palabra a la fo rm a de p ro
nun ciaci n escogida?
(e) Q u sugiere la co m paracin de los resultados segn los
estilos de habla coloquial y enftico?
10. I.abov, y otros m u ch o s que han llevado a cabo estudios de tie m
po aparente, h an d em ostrado el xito de sus tcnicas volviendo
a las com unidades que ya haban estudiado en el pasado y repi
tiendo su investigacin para ver si el estudio d iacrnico en tiem
po real apoyaba sus conclusiones basadas en tiem p o aparente.
U n o de estos segundos estudios se realiz en los m ism os gran
des alm acenes de N u eva York veinte aos despus del estudio
original. E n la ilustracin 4 pod em o s ver los resultados del p ri
m er y del segundo estudio. C m o interpretara los resultados?
Q u nos dice sobre las posibilidades de los m to d o s de tiem po
aparente?

40
20

i
alm acn de
clase baja

Ilustracin 4. P o rcen taje de d ep en d ien tes q u e usaban la Y p o r alm acn e n 1962


y e n 1986

B ib lio g ra fa y otras lectu ras

I r. ideas de C h o m sk y sobre la naturaleza del lenguaje y la investigamu lingstica se han ido desarrollando en otras publicaciones varias,
despus de que las form ulara claram ente p o r p rim era vez en el captu
lo I ile C h o m sk y (1965). P o r ejem plo, en C h o m sk y (1 9 6 6 ,1 9 7 2 ,1 9 7 5 ,
l'iHlf, 1986a, 1988, 1995a). A pesar de que estas publicaciones no eran
di i .iracter tcnico, toda la investigacin que se inclua en ellas es de
ililii il com prensin para los principiantes. El trabajo de P inker (1995)
iiii .i explicacin fcil de com prender, que sita el enfoque de
i Imnisky en el e n to rn o biolgico; p o r otro lado, una m uy bien escri
ta introduccin, que co n ced e una aten ci n p articular a cuestiones tales
uni el innatism o y la especificidad de la especie, es A itchison (1998).
I n lo que respecta a la adquisicin de la lengua, Ingram (1989) es
recopilacin de trabajos tradicionales y m o d ern o s, pero para in tro di ui iones que son ms cercanas al en foque que adoptam os en este
libro, vanse G o o d lu ck (1991) y A tk in so n (1992). G arm an (1990) ofre' iiii .i visin general de la psicolingstica, adem s de una exposicin
I los trastornos del lenguaje. Para presentaciones ms detalladas de los
lemas que tratam os, H arley (1995) es una b u en a fuente en lo que se
irlicre a la psicolingstica, y C aplan (1992) para los trastornos del le
en. ije y la neurolingstica. E n lo que respecta a la sociolingstica, hay
v.ii ios textos in tro d u cto rio s excelentes.T rudgill (1995) es u n p u n to de
partida m uy accesible, y H o lm es (1992) y W ardaugh (1998) tam bin
m erecen ser recom endados. M s especficam ente en lo que se refiere
al tem a de la variacin y el cam bio lingstico, A itchison (1991) es una
introduccin b ien escrita, m ientras que C ham b ers (1995) es u n texto
excelente, au n q u e u n p o c o ms avanzado. El estudio de los grandes
almacenes es ya u n clsico de la sociolingstica del que se p u ed e leer
ms en el captulo 2 de Labov (1972). Los detalles de la aplicacin del
m todo del tiem p o aparente en la situacin de los grandes alm acenes
se pu ed en en co n trar en Labov (1994: 8694).
iiii .i

P rim e ra p arte

L O S SO N ID O S

In tro d u cci n

A ex c ep ci n de los lenguajes de signos utilizados p o r los sordos y del


lenguaje escrito, co n lo q u e estam os ms fam iliarizados es c o n el le n
guaje que se basa en el m e d io sonoro. Los lenguajes de signos son
lealm ente interesantes, m o stra n d o todas las com plejidades del le n
guaje hablado, p ero su estu d io riguroso exige la in tro d u c c i n de una
i m tidad considerable de te rm in o lo g a especializada, para lo que
necesitaram os de u n espacio del que n o d isp o n em o s en u n libro de
introduccin co m o este. E n lo que respecta al lenguaje escrito, que tam
bin presenta caractersticas fascinantes, hay diversas razones que
llevan a co nsiderarlo u n d erivado del lenguaje hablado. P o r ejem plo,
se ensea a los ni o s a leer y escribir despus de q u e hayan ad q u irid o
l.i lengua hablada, y hay m uchas culturas q u e n o h a n utilizado nun ca
sistemas de escritura. As, cabe co n ced erle u n a m ayor im p o rtan c ia a
los sonidos y esta p arte del libro est dedicada a e x p o n e r c m o estn
organizados los sistemas de sonidos de las lenguas y el papel que
desem pe an en su adq u isici n y procesam ien to . T am b in verem os
cm o difieren los sistemas de sonidos de u n dialecto o variedad de
una lengu a dada de otros, y c m o va cam b ian d o co n el tiem p o el sisnana de sonidos de u n a lengua en particular.
Antes de p o d e r em pezar a hablar de cualquiera de los aspectos del
sistema de sonidos de u n a lengua, necesitam os una form a sistemtica
ilc describir y transcribir los sonidos del habla, as que en la seccin 2
presentam os u n sistem a de transcripcin estndar, y al m ism o tiem po
iremos explicando c m o se p ro d u cen los sonidos ms im portantes del
habla. Es im p o rtan te aclarar que el objetivo de esta seccin es in tro d u i ir la terminologa que nos p e rm ita hablar co n precisin sobre los soni
dos del habla, ya q u e es u n p rerrequisito para* p o d e r explicar cualquiera
de los tem as m en cionados en la in tro d u cci n principal de este libro.
U na vez tengam os u n sistema de transcripcin, lo utilizarem os direc
tam ente para explicar fen m en o s relacionados co n cuestiones socio-

lingsticas. P or tanto, en la seccin 3 nos centrarem os en cm o p u e


den variar los sistemas de sonidos d ep en d ien d o de dialectos, grupos
sociales, etc.V erem os que u n dialecto difiere de o tro de form a sistem
tica, es decir, que las llamadas desviaciones su b-estndar son bastante
regulares y que estn regidas p o r principios lingsticos, contextales y
sociales. E n la seccin 4 exam inarem os c m o varan en el tiem po los
sistemas de sonidos d ando lugar a nuevos dialectos y, en ltim o t rm i
no, a nuevas lenguas. U n a vez ms, hem os, de ver que estos cambios
n un ca son debidos al azar ni a la dejadez p o r parte de los hablantes;
to d o lo contrario, estn sujetos a principios coherentes. A dem s, des
cubrirem o s q u e hay una estrecha relacin entre la variacin en una len
gua determ in ad a en cu alquier p u n to del tiem p o y el cambio histrico.
E n la seccin 5 em pezarem os a presentar algunos conceptos ms
abstractos que son im po rtan tes para e n te n d e r el c o m p o n e n te fo n o l
gico de una gram tica. E n tre ellos, el de fonem a, una unidad del an
lisis fonolgico. T am bin hablarem os de la estructura de la slaba, una
un id ad especialm ente im p o rta n te en los sistemas de sonidos. Los p ro
cesos fonolgicos ya h an sido b revem ente presentados (pg. 22), y en
esta seccin vam os a estudiar algunos co n ms detalle y a presentar el
im p o rta n te co n cep to de la alternancia, co m o la que p o dem os obser
var en form as co m o medir y midiendo. La palabra midiendo es claram en
te para cualquier hablante nativo una form a del verbo medir con la
te rm in a ci n -endo. Sin em bargo, en la palabra midiendo, la vocal e de
medir, que observam os en otras form as del verbo co m o meda, medir,
medira, etc., se conv ierte en la vocal i. D ecim os que alternan pare
ce co m o si el aadir -endo causara u n cam bio en la vocal e de medir.
Este cam bio es una p ro p ied ad sistem tica y, a diferencia de los ejem
plos m encionados en la in tro d u c c i n principal, n o d ep en d e solo de si
estam os p ro n u n cian d o la palabra cuidadosam ente o no. U n a buena
parte de esta seccin est dedicada a este fen m en o , y en ella describi
rem os c m o se p u e d e n describir estos cam bios en trm in o s de p ro
cesos.
E n las ltim as dos secciones de esta p arte del libro exam inarem os
algunas de las cuestiones psicolingsticas y otras relacionadas co n el
desarrollo que surgen en relacin c o n los sistemas de sonidos. La sec
cin 6 explica c m o la fonologa p u ed e aclarar la adquisicin del
m o d elo de p ro n u n ciaci n de nios que ap ren d en su p rim era lengua.
A dem s, ilustrar la in teracci n entre las diferentes perspectivas a las

i|iir nos hem os referido en la in tro d u cci n principal. Veremos que


.los aspectos de la fonologa de los nios necesitan n ociones tericas
que tam bin tien en su papel en la fo rm u laci n de la gram tica de los
idultos. Finalm ente, en la seccin 7, considerarem os algunos aspectos
di- la percep ci n del habla ju n to a errores cotidianos com unes en la
p io d ucci n del habla (los llam ados tropiezos de la len g u a). Esta seci ion concluye co n una breve explicacin del papel de la fonologa en
l.i com pren si n de algunos aspectos de los sistemas poticos y en su
m lluencia en el desarrollo de los sistemas de escritura. E n fin, esta sec<ion quiere establecer la im portancia de algunas de las nociones te ri.is presentadas en la seccin 5 para la co m p ren si n de fenm enos con
los que algunos lectores ya estarn fam iliarizados.

S o n id o s y su p raseg m e n to s

< untos sonidos tiene el ingls? Esta parece ser una p regunta bastanii razonable, pero, de h echo, es difcil de co ntestar p o r diferentes razo
nes. U n o de los problem as que nos en co n tram o s es que el sistema
o iiogrfico ingls (su ortografa) es irregular y n o siem pre represen
ta los sonidos de la m ism a form a. Algunas veces u n sonido pued e escri
birse de form as diferentes, com o en el caso del p rim e r sonido de K a th y
(o es Cathy?), o, lo que es peor, pod em o s en co n trarn o s con que
ha y sonidos que n o tien en u n sm bolo para ellos solos. E ntre los p ri
meros sonidos de palabras co m o shock (c h o q u e ) y sock (calcetn) hay
u n a diferencia, pero, adem s, el p rim ero de estos sonidos se representa
por dos sm bolos, s y h, y cada u n o de ellos a su vez corresponde en
i im bio a u n sonido que es diferente del p rim e r sonido de la palabra
inglesa shock. A dem s, au n q u e la m ayora de los hablantes del ingls dis
im guirn los sonidos in term ed io s en p u t (p o n e r, q u e suena com o si
mi castellano escribiram os p u t) y p u tt (lanzar u n a pelota de g o lf en
unas condiciones d eterm in ad as, que suena co m o si nosotros escribii .mos p a t), esta distincin n o se refleja n u nca p o r escrito en dicha
lengua.
Tam bin necesitam os ir co n cuidado en lo que respecta a lo que
nos referim os p o r ingls, ya que la p ro n u n ciaci n difiere segn los
dialectos. E n el n o rte de Inglaterra, p o r ejem plo, tan to p u t com o p u tt
se p ro nun cian a m en u d o co m o p u t. A lgunos dialectos de Estados
U nidos se distinguen p o r la fo rm a co m o p ro n u n cian los sonidos en
negrita de las palabras merry, marry y M ary. S on diferencias sistemticas
y no solo u n capricho de algunos hablantes, una cuestin que tratare
mos con ms detalle en la seccin 3. P or ahora, digam os que estas
observaciones ya nos indican que hay u n a necesidad clara de p o d er
escribir los sonidos en algo que no sea la ortografa tradicional.
Adem s, hay m uchas lenguas que nun ca han ten id o sistemas de
escritura propios y que, hasta hace m uy poco, nun ca haban sido escri

tas (incluso hoy en da se estn d escubriendo en algunas partes del


m u n d o lenguas desconocidas). E n estos casos, es esencial que los lin
gistas p u ed an basarse en u n sistema de escritura que p u eda aplicarse
a cualquier lenguaje hu m an o , incluso u n o que sea to talm en te desco
n o cid o para el investigador.
P o r estas razones, los lingistas han desarrollado sistemas de trans
c r ip ci n fo n tica en los que cada sonido se representa con u n nico
sm bolo y en los que cada sm bolo representa u n n ico sonido. Sin
em bargo y p o r desgracia, hay varios sistemas as. E n este libro utiliza
rem os el sistem a de transcrip ci n de la A sociacin Fontica In tern a
cional, sistema al que nos referim os co m o AFI (A lfabeto Fontico
Internacional). Este sistem a se deriv del desarrollado en 1920 por
D aniel Jones y sus colegas de la U niversidad de L ondres, co n el obje
tivo, entre otros, de d o tar de sistemas de escritura a las lenguas de A fri
ca, entre otros lugares del m u n d o , que carecan de ellos.
U n a de las ventajas del A FI es que, adems, cu en ta co n u n m todo
b ien definido para describir los sonidos a p artir de co m o se producen.
E n te n d e r c m o se p ro d u cen los sonidos es u n requisito para poder
transcribirlos, p o r lo que com pletarem os nuestra presentacin de los dife
rentes sm bolos utilizados en el AFI co n u n a explicacin de los m eca
nism os de la p ro d u c c i n del habla.
T odo sonido es u n a serie de vibraciones que se transm iten a travs
del aire, el agua o cu alquier otro m aterial. Para crear estas vibraciones
se necesita una fu en te de son id o, q ue p u ed e ser de varios tipos. Por
ejem plo, en una guitarra, la fuente de sonido son las cuerdas, que
v ibran cuando se taen. P o r s solas, las cuerdas p ro d u cen p o co ruido,
pero el cu erp o del in stru m en to , que es bsicam ente u na caja de m ade
ra, am plifica los sonidos al recoger sus vibraciones y resonando, es
decir, vibrando de la m ism a m anera pero ms alto. Si tocam os ms de
un a cuerda, el p a tr n de resonancia se vuelve m u y com plejo, con dife
rentes conjuntos de vibraciones resonando a la vez. Los sonidos del
habla se p ro d u cen ms o m enos de la m ism a form a, co n tiras de tejido
llamadas cuerdas vocales q u e v ien en a ser las cuerdas de la guitarra.
E stn situadas en la laringe o caja de la v o z, que tenem os en la gar
ganta (vase ilustracin 5). C u a n d o el aire es forzado a salir de los pul
m ones, hace vibrar estas cuerdas. Los elem entos que se corresponden
co n el cu erp o de la guitarra y que fu ncionan co m o caja de resonancia
son la boca y la cavidad nasal p o r encim a de la laringe. A todos estos

i ii i'.mos ju n to s se les llam a el tracto vocal. La m ayor diferencia entre


l.i guitarra y el tracto vocal es que co n este ltim o podem os p ro ducir
>i millos diferentes cambiando su form a, es decir, m o v ien d o la lengua, los
I.ilnos e incluso la laringe.

Ilu straci n 5. S e c c i n transversal d el tra c to h u m a n o

( lonsonantes
>ado el aparato vocal descrito antes, hay diferentes form as de p ro ducir
los sonidos del habla. Prim ero, p odem os sim plem ente hacer vibrar las
cuerdas vocales y m an ten er u n sonido constante co m o aaaa o u u u u .
C) podem os prod u cir u n breve sonido explosivo co m o p o t . O tro
im portante tipo de sonido p u ed e ser el de f o Y , cuando hacem os que
el aire salga a travs de una p equea abertura para causar u n sonido
siseante. A los sonidos co m o p , t, f y Y los llam am os consonantes,
m ientras que a los que son co m o aaaa o u u u u los denom inam os
vocales. La lista bsica (el inventario) de consonantes del castellano est
en la tabla 1. C ada sonido entre corchetes corresp o n de al carcter en
cursiva de la palabra que lo ejem plifica. O bservarem os que, en m uchos
casos, el sm bolo del AFI, el escrito entre corchetes, es idntico al sm
bolo escrito norm al. Las razones p o r las que hem os ordenado la tabla
de esta form a se vern en las explicaciones posteriores.
1

Tabla 1: Transcripcin AFI de las consonantes del castellano

pan
be so

t
don
chico

[p]
Ib]

[t]
[d]
Le]

cnyuge
cama
o ta

Lj ]
[k]

mal
confuso

[m]

no
ao

hangar
donde
concha

fa ro

ave
cena
hada
seda
m ism o
ayer
jo ta
sa^a

cwadro
/ado

Lwj

[0 ]
[\

[S]
[s]
U]
[X]
Lv]

Lg]

NI
Ln]

caldo

M
Lg]
LsJ

aro
rosa
corto
pie

calle

[i]
LU
[T]
[T]
[]
Lj]

Veamos p rim ero los sonidos [p] y [f]. Se diferencian el u n o del otro
p o r su m o d o de articulacin . El sonido [p] se p ro d uce en tres fases.
P rim ero cortam os co m p letam en te el tracto vocal cerrando los labios.
D espus inten tam o s expulsar el aire de los pulm ones. Pero el aire no
p u ede salir p o rq u e los labios estn cerrados, lo que causa u n aum ento
de la presin d en tro de la boca. L uego abrim os de golpe los labios libe
rando as la presin, co n lo q u e el resultado es u n sonido explosivo
m uy breve. Estos sonidos se llam an oclu sivos o, tam bin, explosivos,
y en castellano disponem os de los siguientes [p b t d k g]. La p ro d u c
cin de [f| es m u y diferente. Para p ro d u cir este sonido dejam os una
peq u e a abertura entre los dientes superiores y el labio in ferio r y des
pus expulsam os el aire a travs de esa abertura. C u a n d o el aire, a pre
sin, es expulsado a travs de u n canal tan reducido, pro d u ce una
friccin que causa u n ruido. Los sonidos producidos de esta form a se
llam an fricativos. Las consonantes fricativas castellanas son []} f 0 s

s 1 x y]. La conso n an te inicial de chico y la que sigue a la *n en cnyui'i' son sonidos com plejos, ya que em piezan co m o oclusivos y acaban
i nm o fricativos. Se c o n o c e n co m o africados y son los que hem os
ii presentado co m o [j c]. Para algunas africadas tam b in se reco m ien
dan otros sm bolos del A FI, co m o [tj d 3 ], que reflejan con ms clariilul su carcter com plejo.
Id resto de los sonidos de la tabla 1 se p u e d e n dividir en dos g ru
pos. Prim ero, veam os los sonidos [m n nj q i\ jij. Se p ro d u cen cuan
do la cavidad nasal resuena. N o rm a lm e n te , el pasaje nasal est separado
de la boca (vase ilustracin 5) p o r u n p eq u e o fragm ento de tejido,
el velo del paladar (tam bin llam ado a veces el paladar blando),
que es la term inacin de la parte superior de la boca (vase ilustracin 5).
( liando el velo del paladar desciende, el aire p u ed e pasar a travs de la
nariz. Por ejem plo, si cerram os los labios para pro d u cir [b] y bajam os el
velo, el aire de los pulm ones ya n o estar atrapado, sino que pasar a tra
vs de la nariz haciendo q u e se produzcan vibraciones. As se produce
la |m |. Los sonidos [m n iq q i\ ji] son, pues, los llamados nasales. En
i uanto a los dems sonidos, [1 j w j], describirem os c m o se producen
en cuanto hayam os visto algunos detalles ms de otros sonidos.
Las consonantes se distinguen p o r algo ms que solo p o r su m o d o
de articulacin. Las consonantes representadas p o r [p t k] son todas
oclusivas, pero estos sm bolos diferentes representan sonidos diferentes.
Para co m p ren d er las distinciones relevantes en este caso, necesitam os
saber algo ms acerca de la form a in tern a del tracto vocal. La ilustrai ion 6 co n tien e una seccin vertical del tracto vocal que m uestra
cm o se p ro d u ce el sonido [m] si fuera [p] o [b], el velo estara
levantado. Estos tres sonidos [p b m] se fo rm an ju n ta n d o los labios, p o r
lo que nos referim os a ellos co m o sonidos bilabiales. Se diferencian
de los sonidos [t d n] en que estos ltim os se fo rm an situando el pice
ile la lengua contra la p arte p o sterio r de los dientes superiores, con lo
que se prod u ce u n sonido dental. H ay lenguas (por ejem plo, el ingls)
en las que los sonidos [t d] son ligeram ente diferentes a los que en c o n
tramos en castellano. Los hablantes del ingls, para producirlos, sitan
el pice de la lengua contra la zona rugosa situada tras los dientes supe
riores, que es la zona que utilizam os en castellano para pro d u cir [n];
esta zona recibe el n o m b re de alvolos y, p o r tanto, los sonidos que se
producen aqu se c o n o c e n co m o alveolares. Esta articulacin es la que
m uestra la ilustracin 7 para [n]. Si necesitam os distinguir los sonidos

Ilu straci n 6. S e c c i n v ertical del tra c to vocal, ilu stra n d o la a rtic u la c i n d e [m]

oclusin alveolar

Ilu straci n 7. S ecci n v ertical del tracto vocal, ilu stran d o la a rtic u la c i n d e [n]

dentales de los alveolares, utilizam os sm bolos del A FI especiales, tal


co m o hem os utilizado para referirnos a [ni]. A su vez, [k g q] son dife
rentes. Para producirlos, utilizam os una parte diferente de la lengua, el
dorso, que situam os contra el velo del paladar, co m o se ve en la ilus
tracin 8 para [rj]. Estos sonidos se llam an velares. Las descripciones
que acabam os de presentar nos han m ostrado el lugar de articula
ci n de los sonidos.
U n lugar de articulacin n o rm alm en te im plica a dos tipos de articulador. U n o es u n rgano pasivo, co m o lo son los alvolos o los d ien
tes; el otro es el articu lad o r activo, el que se m ueve. Para los sonidos

Ilu straci n 8. S e c c i n v ertical d el tra c to vocal, ilu stran d o la a rtic u la c i n de [r|]

Ilu straci n 9. S e c c i n v ertical del tra c to vocal, ilu stran d o la a rtic u la c i n d e los
so n id o s in terd en tales

alveolares, dentales y velares que hem os descrito, el articulador activo


es una parte de la lengua. Para los sonidos bilabiales, se da el caso de
que am bos labios p u e d e n ser considerados los articuladores activos y
pasivos sim ultneam ente.
Hasta ahora, en nuestra presentacin del lugar de articulacin,
liemos m en cio n ad o n icam en te las oclusivas. Volvamos ahora a las frii alivas, [s s] tien en el m ism o lugar de articulacin que [n], as que [s]
es una alveolar fricativa, m ientras que [n] es u n a alveolar nasal. Los
sonidos [0 6 ] se hacen llevando el pice de la lengua bien entre los

dientes (con lo q u e el pice sobresale ligeram ente). P or tanto, estos


sonidos son tam b in dentales, au n q u e p o r sus caractersticas se les sue
le llam ar interdentales (ilustracin 9). Ya hem os advertido que para
realizar [f] (y [nr)]) hay que m over el labio in ferio r hasta rozar los dien
tes superiores. P or tanto, se c o n o c e n co m o sonidos labiodentales
(ilustracin 1 0 ).

Ilu straci n 10. S e c c i n v ertical del tracto vocal, ilu stran d o la a rtic u la c i n de los
so n id o s lab io d en tales

Ilu straci n

11. S e c c i n

v ertical del tracto vocal, ilu stra n d o la a rtic u la c i n de

[j]

( oiisiilerem os ahora brevem ente [c Jl j A j j], sonidos que hasta


ilnii.i habam os dejado aparte. La p ro d u cci n de estos sonidos im plica
i I* .M l.i lengua (el pice en el ltim o y el dorso en todos los dems)
11
< i i el paladar, e n este caso es el llam ado paladar duro, p o r lo que
i |i |i | X j] se les llam a sonidos palatales (ilustracin 11). H ay soniI" orno p o r ejem plo [[ 3 ] en ingls, en los que, para producirlos, se
II' v.i el predorso de la lengua hacia el paladar, pero en u n p u n to ms
ili'l.ulo de los alvolos. El lugar de articulacin de [f 3 ] est a m edio
mimo entre el lugar de articulacin de las palatales y el de las alveoI lies, y por ello au n q u e a veces se las considera palatales, tam bin nos
l Hilemos referir a ellas co m o palato-alveolares o fricativas alveop alni.iles (ilustracin 1 2 ).

o clu si n p alato -alv eo lar

ilustracin 12. S ecci n v ertical del tra c to vocal, ilu stra n d o la a rtic u la c i n de los
so n id o s palato-alveolares

Ahora ya p o d em o s volver a [1 A r r i w j]. A ntes hem os visto que


es palatal pero su articulacin n o im plica acercar el dorso de la lenpu.i tanto co m o para p ro d u c ir friccin. P or tanto, n o es una fricativa y
1 iei esitantos reco n o cer otro m o d o de articulacin. E n todos los soni
dos del g ru p o [1 A r r J w j], la distancia entre los articuladores activos
\ pasivos es insuficiente para causar friccin, y p o r ello se les llama
uproxim antes. As, nos p o d em o s referir a [j] co m o una palatal ap re
miante. El siguiente sonido es [w]. La p ro d u cci n de este sonido se
111

consigue ju n ta n d o los labios, pero de nuevo n o tan to com o para cau


sar la oclusin com pleta ni friccin alguna; es u n a bilabial aproxim an
te. Para los otros sonidos, hay ms factores que te n e r en cuenta, aunque
sigue siendo p e rtin e n te referirnos a ellos co m o aproxim antes. T om e
m os p rim e ro la [1]. Se p ro d u ce p o n ie n d o el pice de la lengua contra
los alvolos. Pero, a diferencia del caso de [t d], no cream os una oclu
sin completa, sino que p erm itim o s q u e el aire escape pasando p o r un o
o p o r los dos lados de la lengua. P or esta razn, llam am os a [1] u n soni
do lateral. [] es tam b in u n sonido lateral, pero se p roduce llevando
el dorso de la lengua al paladar. Es, p o r tanto, u n sonido palatal lateral.
Los sonidos [r r i] se p ro d u cen lanzando el pice de la lengua tam bin
hacia los alvolos (o en algunos casos p u ed e llegar hasta el paladar
duro), pero en estos casos se p ro d u ce una in te rru p c i n m o m entnea
de la salida del aire. Los sonidos que causan u n a o varias interrupciones
m om entneas pero sin causar explosin alguna se llam an vibrantes. D e
hecho, hay una variacin considerable en la fo rm a de pro n u n ciar los
sonidos del tip o r tan to en castellano co m o en otras lenguas. As, tam
b in hem os de m en cio n ar que [j] en ingls se p ro d u ce curvando el
pice de la lengua, llevndolo m uy cerca de los alvolos, y hacindolo
aletear rpidam ente una o varias veces con tra ellos al m ism o tiem po
que se deja pasar aire p o r el cen tro de la boca. Los sonidos que se p ro
d u cen curvando as el pice de la lengua se llam an retroflejos. Tradi
cionalm ente, a los sonidos [1 i r r] se les llam a lquidas y a [w j]
sem ico n so n a n tes. U n p o c o ms adelante verem os la interesante
co n ex i n que hay entre sem iconsonantes y vocales.
H ay una distincin final necesaria para co m p letar nuestra descrip
cin de las consonantes del castellano. N ecesitam os e n ten d e r lo que
diferencia [p] de [b], [t] de [d], [s] de [s], [0] de [], etc. Si tom am os [p]
y [b], hem os visto que ambas son bilabiales oclusivas, pero siguen sien
do sonidos diferentes. Cul es la naturaleza de lo que las diferencia?
Pero la respuesta a esta preg u n ta se ve ms fcilm ente to m a n d o u n par
de fricativas co m o [s s]. In ten te decir las palabras co n estos sonidos uno
tras otro y notar que la diferencia entre ellos es que, para la [s], las
cuerdas vocales n o v ibran (el efecto se n o ta m e jo r si se tapa los odos
co n los dedos o si apoya suavem ente la m ano en la garganta). E n otras
palabras, [s] n o parece necesitar n in g u n a fuen te de sonido. P uede pare
cer algo raro, pero hem o s de te n e r en cu enta que, co m o una fricativa
que es, [s] p ro d u ce su pro p io ru id o debido a la friccin. Al p roducir

|s |, sin em bargo, tam b in se p ro d u ce la vibracin de las cuerdas voca


les. Esto suscita u n a diferencia de son oridad , p o r la que los sonidos
com o [b d s] son sonoras, m ientras que [p f 0 sj son sord as. Todas
Lis nasales y las aproxim antes suelen ser sonoras.
Los tres atributos de sonoridad, lugar de articulacin y m odo
de articulacin nos proveen de una d escrip ci n trid im en sion al de
m uchos sonidos. As, |c] es una africada palatal sorda y [f] es una frica
tiva labiodental sorda, [q] es una velar nasal sonora, y as para todas las
dems. Pero, para [1 r r], necesitam os unas descripciones u n po co ms
detalladas: [1 ] es una aproxim ante lateral alveolar sonora, [] una aprosim ante lateral palatal sonora, [r] es u n a aproxim ante vibrante alveolar
sonora y [r| es tam b in u n a aproxim ante vibran te alveolar sonora pero
m ltiple (se p ro d u ce ms de una vibracin). Todos estos sonidos, y
otros ms, aparecen en el cuadro del AFI reproducido en el apndice 1.
lm bin es co nveniente utilizar trm in o s ms generales para agrupar
algunos sonidos. As, en los sonidos bilabiales y labio-dentales partici
pan los labios, y p o r ello se llam an todos labiales. Los dentales, alveo
lares, palato-alveolares y palatales se fo rm an co n el pice o el predorso
de la lengua (es decir, la parte frontal de la lengua excluyendo el d o r
so). Estos sonidos son todos ellos coronales, m ientras que los que u ti
lizan el dorso son dorsales. A dem s, p u ed e resultar til distinguir los
sonidos oclusivos, africados y fricativos, que n o rm a lm e n te vienen en
pares so n o ro /so rd o de los sonidos nasales y aproxim antes, que son
intrnsecam ente sonoros. Los prim eros se llam an obstruyentes (por
que hay una oclusin que obstruye el flujo de aire) y los ltim os
sonantes (porque im plican una m ayor resonancia).
A unque los sonidos de la tabla 1 son considerados las consonantes
del castellano, hay otros sonidos consonnticos que son im portantes para
entender cm o se pronuncia el castellano.Veamos el sonido final de dos
cuando la palabra se pronuncia de form a relajada y no enftica. En
m uchos dialectos se pronuncia sin intervencin alguna de la lengua, rea
lizndose com o u n jad eo en la laringe que n o se produce cuando pro
nuncia asa, p o r ejemplo. Este jad eo se llama aspiracin. El resultado es
una fricativa larngea: [h]. Este sonido es m uy co m n en sustitucin de
algunas [s] en buena parte de dialectos en Espaa y en H ispanoam rica.
Para indicar claram ente que u n sonido es aspirado se transcribe
con la h sobreindexada [sh]. Si querem os dejar claro que no ha sido
aspirado, se utiliza, tam b in sobreindexado, u n signo de igual [s=]. En

las transcripciones, los signos que co m o la h o el = sobreindexados


se aaden a u n sm bolo bsico para crear otro sm bolo se llam an dia
crticos, recurso m u y utilizado p o r los fonetistas (vase cuadro del AFI
en pg. 197 para otros ejem plos).
Hasta ahora hem os dirigido bsicam ente nuestra atencin a las con
sonantes castellanas, pero otras lenguas utilizan otros sonidos consonn
doos adems de los que hem os visto. Por ejem plo, es im portante
considerar el sonido final de la palabra cat (gato) en ingls cuando
se pronuncia de form a relajada. E n m uchos de los dialectos del ingls se
produce en la laringe, co m o Una contraccin que se logra ju n tan d o las
cuerdas vocales, dejando que se acum ule presin detrs com o en el caso
de los oclusivos y luego dejndolas ir. El resultado es, en este caso, una
explosin en la glotis, de aqu su no m b re de constrictura glotal (o ms
conocida com o stop glotal), que se transcribe [?]. Es m uy frecuente en
m uchos dialectos del ingls, siendo el ms famoso el de Londres C o ck ney, en el que m uchas [t] se pronuncian as, con lo que una palabra com o
butter (m antequilla) es [bA?9] (en la prxim a seccin verem os a qu
corresponden los sm bolos de las vocales). D e hecho, el sonido |t] en
palabras co m o butter pued e sufrir an ms variaciones en los dialectos
ingleses. Por ejem plo, en m uchas variedades del ingls am ericano se pro
nuncia casi co m o una d . Para describirlo con ms precisin, hem os de
decir que es u n sonido u n p oco ms corto que [d] y que se produce lan
zando m uy rpidam ente el pice de la lengua contra los alvolos (o el
inicio del paladar duro). Este tipo de sonido recibe el nom bre de flap
(o tam bin tap) y su sm bolo en el AFI es [f]. E n la tabla 2 podem os ver
las consonantes castellanas de la tabla 1 ju n to co n otros signos del AFI
que representan los sonidos que aparecen en otras lenguas.
Tabla 2: Sonidos consonntlcos ordenados segn el lugar y la form a de articulacin
LUGAR DE ARTICULACIN
MODO

bilabial

palatal
dental

oclusiva
fricativa

P
$

b
p

africada
nasal
semi
consonante

c
J

tj 3
m

lquida

n
1 r r

retroflejo

velar

uvular

farngeo

q
X

velar

P
A
j

\
l dL

4.

J
ut

Podem os observar que es posible llenar una buena parte de las celdas
ile la tabla 2 con los smbolos que representan los sonidos de las lenguas
del m undo. Sin u n entrenam iento especial, n o es probable que seamos
c apaces de pronunciar m uchos de estos sonidos, pero p o r lo m enos ten
dremos una idea de cm o se producen. P or ejem plo, una 1 retrofleja [[]
se hace en el m ism o sitio que la vibrante castellana [r] pero con u n m odo
ile articulacin lateral, el caracterstico de la [1]. E ncontram os sonidos
retroflejos en m uchas lenguas de la India y de Australia, entre otros luga
res. Los sonidos uvulares y farngeos se producen en lugares de articula
cin que no se em plean en castellano. Los Sonidos uvulares son com o los
velares excepto en que el cuerpo de la lengua se m ueve un poco ms
hacia atrs para articular contra la vula. Los sonidos farngeos son m uy
com unes en rabe (aunque tam bin se encuentran en otras lenguas dl
m undo). Se consiguen llevando la raz de la lengua hacia atrs de la gar
ganta, a m enudo con una constriccin en ese p u n to (ejercicios i y 2).

Vocales
I )espus de estudiar las consonantes, ahora le toca el tu rn o a las voca
les. Su descripcin es u n p o co ms com pleja p o rq u e los dialectos de
una d eterm in ad a lengua tien d en a diferenciarse ms p o r los sonidos
voclicos que p o r los consonnticos. Esto es especialm ente cierto para
una lengua co m o el ingls, lengua en la que, incluso d entro del m ism o
pas d o n d e se habla co m o es el caso de G ran B retaa, Estados U nidos
o Australia, hay diferencias considerables en lo que respecta a los soni
dos voclicos. Presentarem os una descripcin del sistema bsico que
encontram os en ingls britnico, y, co n fo rm e vayamos avanzando, ire
m os hacien d o diferentes observaciones sobre las variaciones que se
producen. T am bin incluirem os las cinco vocales castellanas para ver
sus caractersticas y c m o difieren de las inglesas.
E n p rim e r lugar, presentarem os algunos de los sm bolos utilizados
para transcribir las vocales inglesas, para, despus, pasar a preguntarnos
cm o se p ro d u cen . E m pezarem os co n las que aparecen en las palabras
inglesas de (17a): p it (hoyo j , pet (anim al dom stico), p a t (acariciar),
pitta (m iseria ) ,p u t (p o n e r ) ,p u tt (g o lp e ),p o t (olla), y en las castella
nas de (17b), con sus respectivas transcripciones (el m otivo p o r el cual
hem os ordenado de esta fo rm a esas palabras se aclarar m uy pronto):

(17)

a.
put

pit

[put]

[Pit]
pet

p itta

p u tt

[pet]

[Pita]

[pA t]

p at

pot

[past]

[ p o t]

b.

su

si
[si]

[su]
se
[se]

sol
[sol]
sal
[sal]

N o s referirem os a las vocales inglesas de (17a) co m o vocales bre

ves. La vocal final de pitta [a] suele d enom inarse schwa.


C m o se p ro d u cen estas vocales? E n la p ro d u cci n de los sonidos
voclicos in te rv ie n e n p rin cip alm en te dos articuladores, la lengua y los
labios, siendo la p rim era el ms im p o rtan te. Al situar la lengua, ms
exactam ente el postdorso, hacia atrs, acercndolo a la regin p o sterio r
de la boca, esto es, al velo del paladar, o b ten em o s las vocales [D u] del
ingls y [u o] del castellano; todas ellas son vocales p osteriores. Si en
cam bio, elevam os la p arte predorsal de la lengua em pujndola hacia la
regin palatal (la p arte d o n d e p roducim os [j]), o b ten em o s las voca
les inglesas [i e ae]; son vocales anteriores. E n castellano son vocales
anteriores [i e] y, adem s, la [e] de la p ro n u n ciaci n de e en palabras
co m o perro o teja, p ro n u n ciaci n bastante frecuente. C o n la lengua en
una posicin in term ed ia entre la p arte a n te rio r y p o sterio r se produce
la vo cal central inglesa [3]. T am bin es central la vocal [a], p ro n u n
ciacin n o rm al de a en castellano y que tam b in es la que p ro d u cen
una buena parte de hablantes britnicos del ingls en la palabra pat,
m ientras que la vocal [as] que aparece en (17a) es una caracterstica de
la variedad culta del ingls britnico, la llam ada Received Pronunciation o
p ro n u n ciaci n ad m itid a, y del am ericano en general. A dem s de co n -

siderar la p osicin de la lengua d ep en d ien d o de si la situam os en la par


te an te rio r o p o sterio r de la boca, tam bin hem os de te n er en cuenta
su altura relativa. Las vocales [i ] del ingls e [i u] del castellano se for
m an al situar la lengua en la parte alta de la boca, y son, en conse
cuencia, llamadas vocales altas. E n las vocales bajas, la [a] castellana
o las [te D] inglesas, la lengua est en la p arte baja, y en lo que respec
ta a las vocales m edias, [e o] castellanas y [e a a] inglesas, la lengua
est en la zona in term ed ia del eje alto y bajo. Podem os representar estas
posiciones en u n cuadriltero para el ingls y u n trin gulo para el cas
tellano, co m o en la siguiente ilustracin:

alta

m ed ia

baja

Ilu straci n 13. E l cu a d ril te ro v o clico ingls


(solo e n lo re fe rid o a las vocales breves, e n n eg rita) y el tri n g u lo v o clico castellano

La ilustracin 13 est totalm ente basada en la posicin de la lengua.


Pero hay, adems, otra diferencia im p o rtan te entre los sonidos [ Dj
ingleses y [u o] castellanos y to d o el resto de vocales de la ilustracin.
La diferencia es que para producirlas es necesario aadir u n red on d e
a m ien to de los labios, m ientras que [i e se a a] e [i e a] no necesitan
de este abocinam iento, co n lo que, co m o ya se ha m en cio n ad o antes,
vem os que los labios son el segundo articulador im plicado en la p ro
d u ccin de las vocales. N i en castellano ni en la m ayora de los dialec
tos ingleses hay sonidos q u e se d istingan n ic a m e n te p o r el
red o n d eam ien to de los labios, pero hay otras m uchas lenguas en las que
s. H ablarem os de ello enseguida. Podram os d ecir que (17b) da c u e n
ta de las diferencias principales entre las cinco vocales del castellano,
pero contin u arem o s estudiando otras caractersticas de estos sonidos a
partir, bsicam ente, del resto de las vocales inglesas.

El siguiente g ru p o de vocales inglesas que estudiarem os aparece


en las siguientes palabras de (18) para las que incluim os las transcrip
ciones:
(18)
me

m oo

[mi:]

[mu:]
m are

m y rrh

m o re

[me:]

[ma:]

[mo:]
m ar
[mo:]

Algo que salta a la vista en las transcripciones de (18) es que no hay


n in g n sm bolo q u e corresponda a la r en mare (yegua), myrrh
(m irra), more (m s) y mar (estropear). D e hecho, para una buena
parte de hablantes del ingls britnico, australiano o neozelands, esta
r no se pronuncia, au n q u e los hablantes del ingls am ericano y algu
nos del ingls b ritn ico s lo hagan. Los dialectos en los que la r se p ro
n uncia se c o n o cen co m o d ialectos rticos, y los que no lo hacen no
rticos. P or ahora, ignorarem os las variaciones de la r inglesa o
r-c o lo u rin g , ad o p tan d o las transcripciones que hem os visto en (18)
(pero tratarem os esta cuestin ms adelante).
Las vocales de (18) difieren de las vocales inglesas que habam os
visto en (17a) en dos aspectos. P rim ero, son ms largas, co n lo que hay
una diferencia de cantidad. S egundo, la m ayora de ellas difieren en
cualidad, ya que la lengua adopta una postura ligeram ente diferente
para las vocales de, p o r ejem p lo ,p it (h o y o ) y me (m ). E n algunas len
guas, co m o el checo, el jap o n s o el yoruba, las vocales p u ed e n diferir
n icam en te p o r la duraci n , sin que se d n in g n otro cam bio co n c o
m itan te de cualidad. E n castellano, sin em bargo, au n q u e en d e term in a
dos contextos las vocales p u ed an alargarse, la diferenciacin de sonidos
p o r cantidad, es decir, p o r su duracin, n o se da nunca, y en ingls esta
diferencia n o siem pre se cum ple. El AFI representa una vocal larga
aadiendo el sm bolo : despus del de la vocal, y si aadim os las voca
les largas a nuestro cuadriltero voclico del ingls o b ten d rem o s la ilus
tracin 14, que tam b in co n tien e la vocal britn ica [a] que hem os
m en cio n ad o antes.

.Ulterior

central

posterior

u:

alta

u
a a:

m ed ia

baja

o:

a:

Ilu straci n 14. E l c u a d ril te ro voclico ingls (co n vocales largas)

E n la ilustracin 14 tam bin pod em o s ver q u e se han utilizado


sm bolos diferentes para algunos pares de vocales breves y largas. Por
ejem plo, la i larga se transcribe co n el sm bolo [il] y n o [il], y la vocal
larga a se transcribe [a:] y n o [DI], Estas diferencias corresp o n d en a
diferencias del sonido m ism o de la vocal, in d e p e n d ie n te m e n te de su
duracin hacen referencia a diferencias de cualidad voclica. O tra
distincin que cabe hacer se refiere a la que hay entre las vocales b re
ves [i u] (que n o estn en la ilustracin 14, pero q u e habam os visto en
la ilustracin 13 para el castellano) y las vocales breves inglesas [i u]. Las
vocales [i u] se p ro d u cen co n u n a articulacin ms tensa que la de las
breves, es decir, la p osicin de la lengua est ms alejada de la posicin
neutra o relajada que en el p ar corto. Es p o r esta razn que llamamos
a [i u] vocales tensas y a [i u] vocales ojas.
C ada u n a de las vocales que hem os visto hasta ahora tien e una cua
lidad constante nica, lo q u e n o es el caso de las vocales de las palabras
inglesas de (19a) o de las castellanas de (19b):
(19) a.
bay
[bel]
b.
deis
[deis]

buy
[bai]

bough
[bau]

[rain jb o w
[bou]

dais
[dais]

doy
[doi]

deudo
[deuo]

boy
[boi]

a u to
[auto]

bou
[bou]

E n cada una de estas palabras, la vocal em pieza con unas cualidades


y cam bia a otras diferentes. Es lo que indican las transcripciones de (19),
en las qu e cada una incluye dos sm bolos voclicos. E n las transcrip
ciones de (19b) hem os in tro d u cid o dos nuevos sm bolos voclicos
[i u], de hecho, u n diacrtico que m arca su co n d ici n de sem ivocal,
es decir, que n o p u ed en aparecer co m o vocal nica en una slaba. A de
ms, para las transcripciones de hay (b aha) [bel] y b o w (arco) [bou]
se incluyen dos sm bolos, [e o], que au n q u e ya presentados com o soni
dos del castellano, an n o habam os presentado co m o sonidos del
ingls. Se diferencian de las vocales [ o] en q u e son ligeram ente ms
altas y ms tensas. E n castellano, las vocales abiertas [e D] solo se p ro
d u cen en determ in ad o s contextos, p o r ejem plo en las palabras roca
[foka], perra [pera], teja [txa], costa [kosta]. D escribim os estas diferen
cias diciendo que [e o] son vocales cerradas, m ientras que [ 0 ] son
abiertas. T am bin pod em o s e n co n trar lingistas q u e se refieren a [e o]
co m o vocales tensas y a [ d] co m o vocales flojas. As es posible dife
renciar el co n ju n to de las vocales tensas [i e u o] y el de las flojas [i
3]. Podem os aadir la posicin de estas nuevas vocales al cuadrilte
ro de la ilustracin 15 (ntese que no representam os aqu la duracin
de las vocales).

a n te r io r

cen tral

p o s te rio r

Ilu straci n 15. El c u a d ril te ro voclico ingls, in c lu y e n d o las vocales m edias cerradas

C u a n d o una vocal consta de dos co m p o n en tes, co m o los del ejem


plo (19), nos referim os a ella co m o u n d ip to n g o (del griego dos soni-

dos). Las vocales nicas, puras, de (17) y (18) se llam an m o n o p to n gos. Algunas variedades del ingls son p articu larm en te ricas en dip
tongos, que tam b in son m u y frecuentes en lenguas co m pletam ente
distantes co m o el cam boyano y el estonio, m ientras q ue hay otras len
guas que carecen de verdaderos diptongos, co m o p o r ejem plo el ruso,
el hngaro o el japons.
P o r ltim o, estudiarem os otro g ru p o de d iptongos ingleses, que
encontram o s p rin cip alm en te en los dialectos n o rticos. Los ilustrare
m os a p artir de las palabras de (2 0 ):
(2 0 )

peer
[pa]

poor
[pa]

Para n o pocos hablantes del ingls, palabras co m o pear/pair y mare


p erte n ec en a este apartado ntese que en (18) hem os visto mare
co m o si co ntuviera una vocal pura y seran transcritos com o [pea]
o [pea] y [mea] o [mea], respectivam ente. E n la ilustracin 16 m ostra
m os la trayectoria im plicada en la fo rm aci n de cada u n o de los dip
tongos que hem os presentado (ejercicio 3).

Ilu straci n 16. Los d ip to n g o s del ingls

La descripcin de las vocales inglesas que hem os visto hasta ahora


es suficiente para m uchas de las variedades de esta lengua. Pero existen
algunos dialectos que utilizan otros sonidos voclicos diferentes. Por
ejem plo, en el dialecto b ritn ico Received Pronunciation, que es la varie
dad culta conservadora, se p u ed e o r^ o (ir) p ro n u n ciad o [gau];y, para
m uchos hablantes de Estados U n id o s, algunos de estos diptongos se

p ro n u n cian co m o m o n o p to n g o s largos (por ejem plo, day (da) com o


[de:] en lugar de [del]). A dem s, recordem os ahora que el red o n d ea
m ie n to de los labios, que co m o ya se ha dicho es una caracterstica de
las vocales [U d], tam b in lo es de las vocales [u O D] inglesas aunque
los cuadrilteros voclicos que hem os estado utilizando no indican
explcitam ente si u n a vocal est redondeada o no.
H ay una caracterstica final de la transcrip ci n de los sonidos voc
licos ingleses que hem os de m encionar. C o m o habam os h echo notar,
y a diferencia de m uchas variedades del ingls britnico, la m ayora de
los dialectos del ingls am erican o tien en vocales c o n lo que se ha dado
en llam ar r-c o lo u rin g . P o r ejem plo, las vocales de las palabras bird
(pjaro), fear (m ie d o ), card (tarjeta), more (m s), a ir (aire), m urder
(asesinato) se p ro d u cen retrayendo la lengua, co m o si se fuera a p ro
d u cir el sonido [i] de run (c o rre r), d urante la p ro d u cci n del sonido
voclico. C u a n d o n o es necesaria una precisin detallada, se suele
transcribir p o r u n a [r] situada despus de la vocal, p o r ejem plo murder
[m 3rd9r], au n q u e cuando se necesita una transcrip ci n ms precisa u ti
lizam os sm bolos especiales, co m o [a1], para transcribir murder [ma^da0].
D e hecho, el p eq u e o sm bolo que aadim os al de la vocal es u n dia
crtico ms.
Para cerrar este repaso a los sonidos bsicos, verem os brevem ente
otros sonidos voclicos que n o co rresp o n d en a las variedades estnda
res del ingls ni del castellano. C e n trn d o n o s en el red o n d eam ien to de
los labios, vem os que en todas las lenguas del m u n d o hay una fuerte
tendencia a favorecer que las vocales posteriores que no son bajas te n
gan esta ab o cin am ien to de los labios, m ientras que sucede lo co ntrario
para las vocales anteriores y bajas. N o obstante, hay excepciones a esta
tendencia, de la cual m ostram os las correspondencias ms com unes
en (2 1 ):

( 21 )
an terio r
sin red o n d eam ien to redondeada
i
y
Y
I

p o sterio r
redondeada sin red o n d eam ien to
UI
u

Y
A

Por tanto, [y Y 0 ce] suenan com o [i I e e], excepto p o r el hecho de


i|iie al producirlas los labios estn redondeados. Por otra parte, los sonidos
|ui y] corresponden a [u o], pero se producen con los labios estirados.
Salvo dos excepciones, todas las vocales inglesas de las que hem os
hablado hasta ahora estn situadas, b ien en el lado izquierdo, bien en el
derecho, del cuadriltero voclico, y p o r lo general con u n poco de
prctica es fcil saber d n d e colocarlas. Pero ya hem os dicho que el
sonido schw a [a] y la vocal [a] o cu p an una p osicin central con res
pecto al eje a n te rio r/p o ste rio r. A dem s, hay otras vocales centrales, que
m ostram os en la ilustracin 17 ju n to co n las vocales redondeadas y no
redondeadas de (2 1 ).

a n te r io r

cen tral

p o s te rio r

Ilu straci n 17. E l c u a d ril te ro voclico, in c lu y e n d o las vocales centrales

Las cuatro nuevas vocales de la ilustracin 17, [i a 3 B], son todas


n o redondeadas ex cep to [a], que es u n a vocal red ondeada alta central.
P or ltim o, hay que decir que el r-c o lo u rin g de las vocales am e
ricanas m en cio n ad o antes n o es el n ico m atiz q u e estas vocales p u e
d en recibir. O tro ms es la n asalizacin. Es el resultado de dejar pasar
el aire a travs del canal nasal, co m o lo hacem os co n una consonante
nasal com o [n], m ientras el aire tam bin pasa p o r la boca. U n a vocal na
sal se transcribe co n u n sm bolo diacrtico situado encim a de la vocal,
p o r ejem plo [ e a]. E n lenguas co m o el francs, el polaco o el y o ru ba (una de las principales lenguas de N igeria), entre m uchas otras, las
vocales nasales d esem pean u n papel im portante.V eam os, p o r ejem plo,
la transcripcin de algunas palabras yoruba:

(2 2 )

vocales orales

vocales nasales

[ka] ser co lo cad o [ka] to c a r


[ku] p e rm a n e c e r [ku] p in ta r
[si] y
[s] aco m p a ar
Tam bin p o d em o s o r vocales nasales en m uchas variedades del
ingls. U n a p ro n u n ciaci n tpica de la palabra cant (no p o d e r), espe
cialm ente en ingls am ericano, es, de hecho, [kse:t], co n la secuencia
[sen] sustituida p o r una vocal nasalizada larga, y en castellano podem os
observar la nasalizacin de la vocal en palabras co m o menta, que se
pro n u n cia [menta] (ejercicios 4, 5 y 6).

S u p rasegm en tos
H asta ahora en esta seccin, hem os exam inado seg m en to s, es decir,
sonidos individuales y sus pronunciaciones. Pero la p ro nunciacin
im plica bastante ms que la m era co n caten aci n de sonidos individua
les. A hora estudiarem os la organizacin que existe sobre el nivel de los
segm entos, es decir, el nivel suprasegm ental.
Todas las palabras p u e d e n dividirse en u n a o ms slabas. A u nque
la m ayora de nosotros p u ed e reco n o cer fcilm ente las slabas (inclui
dos los nios peq u e o s, vase seccin 6 ), es relativam ente difcil dar
una definicin exacta de este trm in o . U n a fo rm a de d e term in ar el
n m e ro de slabas de una palabra es in ten tar cantarla; cada slaba se
canta en una n ota diferente (aunque n o necesariam ente en u n to n o
diferente, desde luego).V erem os la estructura de las slabas ms detalla
dam ente en la seccin 5, pero p o r el m o m e n to considerarem os sucin
tam ente su fo rm a bsica.
T picam en te, una slaba co n tien e u n a consonante, o u n grupcrde
consonantes, seguida p o r una vocal que, a su vez, est seguida de otra
consonante o g ru p o de consonantes, p o r ejem plo pan [pan] o trans
[tians]. U n a serie de ms de una consonante, co m o [U] o [ns], se lla
m a u n g ru p o (o ms exactam ente u n gru p o con son n tico). N o
obstante, en una slaba p u ed e faltar u n o de los grupos de consonantes,
com o, p o r ejem plo, en pro [pao] (donde n o hay consonante final), ins
[ins] (sin con so n an te inicial) u hoy [oi] (sin consonantes). Las palabras

de una slaba (pan) son m on oslab os, y las palabras de ms de una sla
ba se llam an polislabos. T eniendo en cuenta lo dicho an terio rm en te,
podem os llegar a la conclusin de que la nica parte obligatoria de una
slaba es la vocal, au n q u e esto n o es del to d o correcto. Lo que ha de
ten er una slaba es u n n cleo, y n o rm alm en te se trata de una vocal,
aunque en casos concretos es posible que el n cleo de una slaba sea
una consonante. P or ejem plo, la palabra inglesa table (m esa) es bisla
ba (tiene dos slabas), constando de las slabas [tei] y [bl]. N o hay n in
guna vocal en la segunda slaba, y su n cleo es la consonante [ 1 ], una
co n so n a n te silbica. E n la transcripcin se representa una consonan
te silbica con una m arca situada debajo. E n ingls [m nj tam bin p u e
den ser consonantes silbicas, co m o en bottom (fo n d o ) [bDtm] y button
(b o t n ) fbAtn]. A veces es interesante m arcar la divisin silbica en las
transcripciones, y se suele hacer con p u n to s entre slabas, p o r ejem plo
polisilbico sera: [po.li.si.la.bi.co].
Lo siguiente que vam os a estudiar son los m ecanism os que im pli
can cam bios en la intensidad o en el to n o co n el que se pro n u n cian los
sonidos para las lenguas d o n d e co n estas diferencias se p ro d u cen cam
bios de significado. Son la intensidad, el to n o y la en to n aci n , que son
los que n o rm alm en te se co n o cen co m o fen m en o s de prosodia.
E m pezarem os p o r el acento.
Si com param os las palabras libro en leer el libro y libr en libr el pedi
do podem o s ver una im p o rta n te diferencia en la p ro n u nciacin. E n leer
el libro, la p rim era slaba, l-, recibe ms nfasis que la segunda, -bro,
m ientras que en libr el pedido es la segunda la que se pronuncia ms
enfticam ente. Este nfasis es lo que llamamos acento, y decim os que en
leer el libro es la p rim era slaba la q u e est acentuada, m ientras que
en libr lo est la segunda y n o la prim era. Fsicam ente, una slaba acen
tuada tiende a ser pron u n ciad a con ms intensidad y a m en u d o con
una duraci n ligeram ente su p erio r a la que tiene la no acentuada. En
el sistema del A FI oficial, el acento se m arca co n el signo ' antes de la
slaba acentuada: [ lib io ] L ibro (nom bre) frente a [li'bjo] liB R O (ver
bo). H ay que decir, n o obstante, que m uchos lingistas prefieren in d i
car el acento principal p o r m edio de u n acento agudo sobre la vocal
acentuada, in d e p e n d ie n te m e n te de si o rto g rficam en te esta debe acen
tuarse o no: [libio] (nom bre) y [libi] (verbo).
Algunas slabas tien en u n acento que las hace estar a m edio cam i
no entre p len am en te acentuadas y n o acentuadas. Veamos la palabra

responsabilidad. El acento principal recae en la sexta slaba de [Fes.pon.-

sa.|3i.li.a]. La segunda, tercera, cuarta y q uinta slabas son tonas, es


decir, n o acentuadas. Pero, la p rim era slaba est ligeram ente acentua
da, n o tan to co m o la sexta, pero es diferente a las dem s. Se llama el
acen to secun d ario. E n el AFI se transcribe co n la m arca [,re sp o n
s a b ilid a d ] . O tra posibilidad es indicar el acen to secundario con un
acento grave sobre la vocal: [Fsponsa[3ili].
El tip o de acento que distingue palabras c o m o [libio] y [libi] se
co n o ce co m o acen to lx ico . H ay o tro tip o de acento con el que
se enfatiza una d eterm inad a palabra en una o raci n ms que las dems.
Veamos (23):
(23)

Ju an construye casas

E n un a p ro n u n ciaci n neutra, cada palabra recibe u n nfasis pare


cido, au n q u e la p rim era slaba acentuada de casas recibe u n po co ms:
Ju a n construye C A sas. Esta sera la respuesta natural a una pregunta
co m o Q u hace Ju an ?. Pero, si p o n em o s ms nfasis en construye para
decir Ju a n consTR U ye casas, entonces solo p u ed e ser la contestacin
natural a la preg u n ta Q u hace Ju an co n las casas?, o quiz algo pare
cido a un a aclaracin para alguien q u e piensa que Ju a n vende o d eco
ra casas. P o r ltim o, co n J U A N construye casas pensaram os en la
respuesta a Q u in construye casas?. N os solem os referir a este tipo de
acento co m o a cen to oracional, que a m e n u d o resulta im p o rtan te
para deshacer la am bigedad de oraciones para las q ue escritas no es
posible d eterm in ar el significado (ejercicio 7).
V olviendo al segundo fen m en o prosdico m en cio n ad o antes,
direm os que el to n o de la voz es m uy im p o rtan te, y todas las lenguas
lo utilizan para algo. E n algunas lenguas distinguen palabras unas de
otras gracias al to n o . Este es el caso del yoruba, del que p o dem os ver
algunos ejem plos en (24):
(24)

to n o alto

to n o m ed io

to n o bajo

t
q u e
J no?etc.
ok azada

ti propied ad d e
J e h acer
oko m a rid o

ti
em p u jar
J o fen d er
ok canoa

La palabra ti co n la m arca sobre la vocal se p ro n uncia en u n to n o


ms alto que la palabra ti, que a su vez se p ro n u n cia co n u n to n o ms
alto que ti. Estas diferencias se llam an ton os. D ecim os, entonces, que
ti tien e to n o alto, que ti tiene to n o m e d io y que ti tiene to n o bajo.
O bservem os que u n o de los sistemas para transcrib ir el acento utiliza
el m ism o sm bolo para el acento p rim ario y secundario que el que
estam os utilizando ahora para to n o alto y bajo. E n la m ayora de los
casos no hay confusin posible, au n q u e hay lenguas que tie n en tanto
to n o com o acento indepen d ien tes. E n estos casos, pod em os utilizar los
sm bolos del A FI para el acento, y utilizar los sm bolos grficos de
acento, el grave y el agudo, para el tono.
Algunas lenguas solo distinguen dos niveles de to no, m ientras que
otras p u ed e n llegar a distinguir cuatro. C u a n d o una lengua distingue
palabras utilizando el to n o decim os que tiene to n o lxico.
Las palabras stvarr'cosas y s tm r i(en) una cosa en serbocroata se dis
tinguen p o r el tono, aunque de form a diferente a com o lo hacen en
yoruba y que hem os visto en los ejemplos anteriores. E n la palabra que
significa cosas, el to n o cae de alto a bajo durante la em isin de la vocal
[a], m ientras que en la palabra que significa (en) una cosa, el tono
aum enta de bajo a alto en esa vocal. Los tonos de este tipo, que cam bian
durante la em isin de la slaba, se llaman ton os de con torn o, op o n in
dose a los tonos del yoruba, que se llaman ton os de nivel. E n algunas
lenguas se producen tonos de co n to rn o ms com plejos en los que el p ri
m er to n o p rim ero se eleva y luego cae o viceversa. El ejem plo clsico es
el chino m andarn. E n (25) podem os ver cuatro palabras que se distin
guen entre s nicam ente p o r sus tonos, indicam os con las lneas p u n
teadas el to n o y con las continuas el to n o de referencia (las palabras
aparecen en la transcripcin estndar pinyin, la rom anizacin oficial de la
lengua en la R epblica Popular C hina, y corresponden en el AFI a [ji]):
(25)

palabra
yl

significado
u n o

p e rd e r

yi

ya

yi

id ea

to n o
..........

nivel alto
.....

JZUlIL;

ascendente
d escendenteascendente
descendente

T anto los ton o s de nivel co m o los de c o n to rn o califican una len


gua de po seedora de to n o lxico, es decir, de len gu a tonal. El caste
llano n o es una lengua tonal, pero, co m o todas las lenguas habladas,
utiliza el to n o con profusin. Lo utiliza para lo que es nuestro tercer
fen m en o prosdico, la en to n aci n . Veamos diferentes ejem plos de la
palabra yo en (26), d o n d e el to n o est representado grficam ente:
(26)

yo

yo?

yo!

yo

Los tonos aplicados a estas palabras son m u y parecidos a los tonos


de c o n to rn o de lenguas co m o el chino. Sin em bargo, en castellano estas
variaciones n o causan cam bios de significado; todos ellos, de (26a)
a (26e), im plican u n a referencia al hablante, pero al cam biar el to n o el
hablante cam bia la actitud co n la q u e se est expresando. As, pasamos
de la sim ple afirm acin de (26a) a la p reg u n ta de (26b), a la afirm acin
c o n tu n d e n te en (26c), a la sim ple declaracin (26d) y en (26e) a la
incredulidad. A diferencia del chino, sin em bargo, estos tonos no p u e
den considerarse una p arte in h eren te de u n a nica palabra. Si la em i
sin consta de ms de una slaba, co m o en (27), ento n ces vem os que el
to n o se reparte p o r toda la em isin, y da lugar a las mismas actitudes
que veam os en (26):
(27)

a
salir hoy

salir hoy?

salir hoy!

salir hoy

salir hoy?!

C o m o ya se ha m en cio n ad o , todas las lenguas habladas utilizan la


e n to n a ci n (tam bin las que son com o el chino, el serbocroata o el
yoruba, que tien en to n o lxico), au n q u e su uso exacto difiere m ucho
de una lengua a otra y de u n dialecto a otro. C o n o c e r los patrones de
en to n aci n es una p arte im p o rtan te, au n q u e a m e n u d o ignorada, del
aprendizaje de una lengua extranjera, y m uchos patrones de en to n aci n
que suenan corteses en una lengua o dialecto p u e d e n sonar groseros o
divertidos en otra. P or ejem plo, se dice que los britnicos consideran a
los am ericanos groseros y agresivos en parte p o rq u e la e n to n aci n n e u
tra, corts, am ericana suena p eren to ria a los odos de u n hablante b ri
tnico, m ientras que los am ericanos suelen sentir q u e los britnicos son
arrogantes o afectados p o rq u e lo que es una en to n a c i n neutra b rit
nica le suena a u n am erican o co m o una.arenga militar.
Esta seccin nos ha sum inistrado una d escripcin bsica de los
sonidos de la lengua. En la siguiente verem os c m o variedades dife
rentes de una m ism a lengua p u ed en distinguirse p o r los tipos de soni
dos que usan y c m o los utilizan.

E jercicios
1.

U tilizando la tabla del AFI, in ten te dar u n a d escripcin de los


siguientes sonidos:
yl3$?Xn.PtP
P or ejem plo, diram os para [p] que es u n a oclusiva bilabial
sorda.

2.

D el sm bolo AFI para cada una de las siguientes consonantes:


(a)
(b)
(c)
(d)

nasal uvular sonora


oclusiva alveolar sorda
aproxim ante lateral retrofleja sonora
oclusiva palatal sonora

3.

El siguiente tex to es u n a transcripcin, segn el AFI, de u n bre


ve pasaje tal co m o lo pronunciara u n hablante castellano p en in
sular. R escrbalo co n la ortografa norm al.

[amea kelimprjo seesinteyifla lasreyjneseysterjres


kajron emmnos derjesindependjntes ilafundaGjn se[3j
amenaGa porAos sinembryo erqfaentndo entaes
aloska|3eGIAas bxoelmndo esupjimeralklde konsiyjron
mantenr unapjekrjajndependnGja kmonikosposeiores
elaenerxaxtmika ennosmndos kestf3an ol(3indose
elasGjnGjas iretioGejndo alkarbn jalpetileo Aeyron
iq klso atenrGj rtapaepondern Gja]
4.

U tilizando la tabla del A FI, d una descripcin de las siguientes


vocales:
c e u i A S B y i e o i

P o r ejem plo, de la [o] diram os que es m edia, posterior,


redo n d ead a.
5.

D el sm bolo AFI para cada u n a de las siguientes vocales:


(a)
(b)
(c)
(d)
(e)
(f)

alta, po sterio r, tensa, redondeada


abierta (floja), central, m edia, redondeada
central, m edia, no redondeada
central, baja, n o redondeada
alta, tensa, anterior, redondeada
alta, floja, p osterior, redondeada

. A co n tin u aci n h em os transcrito u n tex to tal co m o lo leeran


u n hablante castellano peninsular central y u n hablante andaluz.
R escrib a el te x to segn la ortografa convencional y co m ente
las diferencias entre am bos acentos.

[estostartos dealimentosirqfantles sn unaksamarafliAsa


iGjrtamnte permiten kambjr to lokesekjra lakoma

delnpo pro porotiolo kwstan ksi eldftle keloscos


enksa inosn ms nuitjios]
[htomrtD dealimfentohiii)fentle sn unaksamaraf3i]sa
isjertamente permiten kambj to lokesekjra lakoma
elnpo pro poroolo kwhtan ksi el doj31e k e b heco
enksa inosn mhnutrit|3o]

7.

Transcriba el tex to a co n tin u aci n segn el AFI siguiendo su


acento nativo tan to co m o pueda, indicando el acento lxico
sobre los elem entos polislabos. N tese que en algunos casos
p ued e h ab er diferentes alternativas para p ro n u n ciar u n sonido o
una secuencia d eterm inada.
Para algunos, G ran B retaa y Estados U n id o s son dos pases
divididos p o r una lengua co m n , y lo m ism o podra decirse
de otros lugares d o n d e se habla ingls, p o r ejem plo C anad,
Australia, N u ev a Z elanda o Sudfrica. N o obstante, todos los
hablantes ingleses tien d en a com unicarse los unos con los
otros de alguna form a. Pero n o deberam os co ncluir que las
diferencias de acento y dialecto aparecen siguiendo las fron
teras nacionales. Las diferencias en el habla de los am ericanos
de N u eva Inglaterra y el de los del Sur p u e d e n ser casi tan
grandes co m o las q u e existen entre los prim eros y los b rit
nicos, o entre los australianos y los neozelandeses.

V ariacion es y so n id o s

E n la in tro d u cci n principal hem os h e ch o n o ta r que el lenguaje vara


tanto en el tiem p o co m o en el espacio. Si com param os el ingls habla
do en las ciudades de P erth, Pittsburgh, P o rt E lizabeth y P lym outh,
podem os sealar n o solo diferencias entre estas cuatro ciudades, sino
tam bin diferencias histricas que distinguen estas variedades actuales
de aquellas que se hablaban en estas mismas poblaciones pero hace
150 aos. Los estudios relacionados co n la variacin geogrfica y la
variacin histrica fueron o bjeto de especial aten ci n entre los lin
gistas de hace ya unos cien aos, y c o n tin a n sindolo en investiga
ciones de lingstica histrica y dialectologa de hoy en da. Sin
em bargo, la investigacin de la variacin lingstica dentro de una m is
ma com un id ad es algo relativam ente reciente. El francs hablado en
Marsella es, seguram ente, diferente al hablado en M ontreal, pero qu
hay del uso de la lengua dentro m ism o de esas ciudades? Habla to d o el
m u n d o en M ontreal una variedad idntica del francs? Podram os
su poner que no, pero n o fue hasta los aos sesenta cu ando los lingis
tas em pezaron a considerar seriam ente esta posibilidad y se propusie
ron estudiar la variacin d en tro m ism o de pueblos y ciudades.
E n esta seccin exam inarem os la variacin fo n o l g ica , las varia
ciones en la lengua que afectan a las caractersticas de las que hem os
estadoJablando en la seccin anterio r: sonidos, slabas, acento y e n to
nacin. D adas las caractersticas de las investigaciones realizadas, nues
tra presentacin tendr n icam en te en cu enta los sonidos.

Variables ling sticas y variables so cio l g ica s


Q u es la variacin fonolgica? U n a definicin adecuada sera decir
que es la existencia d en tro del habla de una nica co m u n id ad de ms
de una posible realizacin (o variante) de u n sonido particular. U n

ejem plo sencillo co n el que em pezar a fam iliarizarnos co n estas cues


tiones es la prdida variable de la fricativa glotal [h] en el n o rte de la
ciudad inglesa de B radford, d o n d e palabras co m o hamer (m artillo) se
pro n u n cian , b ien [ham a], b ien [ama]. La tabla 3 m uestra cm o, a
m en u d o , los grupos de diferentes clases sociales en B radford utilizan
una de las dos posibilidades: o [h] o 0 (es decir, nada).

Tabla 3: Elisin de [h] en Bradford


Clase social

Porcentaje del nmero de apariciones de [h]


que se han elidido

clase trabajadora baja

93

clase trabajadora media

89

clase trabajadora alta

67

clase media-baja

28

clase media-media

12

E n esta tabla p o d em o s ver claram ente q u e hay diferencias relacio


nadas c o n la clase social en lo que respecta a la utilizacin de [h].
C u a n to ms alta sea la clase social a la que u n hablante p ertenezca, ms
probable ser que utilice [h]. Esta diferencia en cu an to a clases es in te
resante, pero an es ms im p o rta n te el h ech o de que todos los h a b la n -'
tes estudiados en esta investigacin en B radford utilizaron ambas form as
p o r lo m enos una vez. Incluso los hablantes de la clase trabajadora ms
baja utilizaron [h] y los hablantes de la clase m ed ia-m ed ia la o m itiero n
en alguna ocasin. La variacin d en tro de esta co m u n id ad es, pues,
relativa. Los diferentes gru p o s utilizan ambas variantes en diferentes
porcentajes, algo que es tpico de la variacin. Las diferencias absolutas, es
decir, situaciones en las que u n g ru p o d en tro de una co m unidad utili
za siempre una form a determ in ad a, contrastando co n otros grupos que
nunca la utilizan, son en realidad p o co frecuentes (ejercicio 1).
Para describir esta variacin cuantitativa, los lingistas han re c u rri
do a la n o c i n de variable ling stica, u n co n stru cto analtico que
les p erm ite com parar el uso que h acen los hablantes de variantes dife
rentes. U n a variable es una u n id ad lingstica que tien e dos o ms
variantes que se utilizan en proporcio n es diferentes, b ien p o r diferen
tes secciones de la co m u n id ad o b ie n en circunstancias contextales o

lingsticas diferentes. Las variables p u e d e n co rresp o n d er a factores


fonolgicos, el tem a de esta seccin, pero tam b in a cuestiones rela
cionadas co n la estructura de la palabra, el significado o la sintaxis.
Siguiendo con el ejem plo anterior, diram os que la variable (h) las
variables n o rm a lm e n te se sealan encerrndolas en tre parntesis tie
ne dos variantes [h] y 0 , cuyo uso est relacionado co n la clase social
de las personas.
El p ro ced im ien to para analizar la utilizacin de una variable en una
com u n id ad d eterm in ad a es el siguiente:
(i) Se efectan grabaciones del habla en conversaciones de personas
que p erte n e c en a diferentes grupos de la co m unidad.
(ii) Los investigadores oyen las grabaciones, an o tan d o la pron u n ciaci n
de u n n m ero representativo de ejem plos de cada variable. N o r
m alm en te analizan p o r lo m enos treinta realizaciones de cada va
riable p o r cada persona grabada.
(iii) Se calcula el uso relativo que cada persona hace de las diferentes
variantes. Los resultados son, p o r lo general, presentados en form a
de porcentajes, m ostrando que u n hablante en p articular utiliz en
u n x % de casos una variable determ in ad a y en u n y % de casos la
otra.
(iv) As, se p u e d e n sum ar estos resultados para calcular los porcentajes
p o r gru p o social. P o r ejem plo, el investigador p u ede calcular el
porcentaje que su p o n en los datos de todos los hablantes de la cla
se trabajadora y com pararlo co n la m edia de los hablantes de clase
m edia.
C o n el ejem plo de [h] en B radford hem os visto q ue parece haber
una relacin e n trg / clase social y uso lingstico. Esta relacin est
atestiguada en m uchas com unidades de hablantes occidentales en to d o
el m u n d o desde C h icag o a C o p en h ag u e, desde B risbane hasta B er
ln. Fuera de las sociedades occidentales, sin em bargo, la n o c i n de cla
se social n o es tan fcil de aplicar. La m ayora de los investigadores que
estudian sociedades que n o tien en patrones sociales com o los de los
pases occidentales han utilizado el nivel de ed u ca ci n com o un
punto de referencia co n el que m ed ir las diferencias socioeconm icas
y as p o d e r relacionar el uso lingstico y la estructura social. Podem os
tom ar com o ejem plo la aparici n de la asimilacin voclica en los ha-

Tal co m o m uestra la ilustracin co n claridad, m ientras que los ado


lescentes italianos p ro n u n cian aproxim adam ente u n tercio de todos los
ejem plos de (0 ) co m o [f], los adolescentes griegos y anglos no lo hacen
nunca. E n Sydney, p o r lo m enos, parece que la utilizacin de [f] com o
u na variante de (0 ) es u n a seal de p erten en cia a la etnia italiana.
U n ltim o ejem plo de c m o se ha prob ad o que la estructura social
d ete rm in a el c o m p o rta m ie n to lingstico de las personas es de natura
leza diferente a las categoras definidas segn las caractersticas del
hablante m encionadas antes. Los lingistas han establecido que la can
tidad y la naturaleza de los vn cu lo s en las relaciones sociales
dentro de u n a co m u n id ad p u e d e n ser u n factor im p o rtan te en el co m
p o rtam ie n to lingstico de u n hablante. Lesley y Jam es Milroy, que lle
varon a cabo estudios sociolingsticos en la ciudad norirlandesa de
Belfast, m id iero n la fuerza de las relaciones sociales a partir de dos
dim ensiones: p rim e ro evaluaron el alcance de los vnculos segn la
proxim idad social: la familia, los am igos en el v ecindario y los com pa
eros de trabajo; y en segundo lugar establecieron hasta qu p u n to
estos vnculos eran m ultifuncionales, p o r ejem plo, si la relacin de un
hablante co n otra persona de su crculo estaba basada tanto en la amis
tad y en el trabajo, o tan to en el trabajo y en ser parientes, en co n tra
posicin a que solo se diera una de estas condiciones. Se tena en
cuenta, entonces, que las personas que tenan m uchos vnculos socia
les m ultifuncionales ten an relaciones sociales fuertes, m ientras que las
personas que n o los tenan eran catalogadas co m o poseedoras de rela
ciones sociales dbiles. La hiptesis era que las relaciones sociales fuer
tes actuaran co m o m ecanism os reforzadores de la n o rm a, ejerciendo
una presin sutil sobre los m iem bros de u n crculo social determ inado
para que siguieran el c o m p o rta m ie n to local n o rm al, incluyendo el
co m p o rta m ie n to lingstico. As descu b riero n varias variables que
m ostraban una c o n e x i n directa entre la fuerza de las relaciones socia
les de una persona y el uso que haca de las variantes locales de B el
fast; u n p eq u e o ejem plo de los resultados de esta investigacin aparece
en la tabla 4.
Esta tabla com para la utilizacin de dos variables lingsticas n o ta
bles (th) y (a ) entre Paula y H an n ah , dos residentes en Belfast. Ambas
tie n en en c o m n sus trabajos n o cualificados, te n e r m aridos co n tra
bajos no cualificados y su bajo nivel cultural. Pero su co m p o rtam ien to
lingstico es radicalm ente diferente y la explicacin parece venir de

Tabla 4: (th) y

(a )

en el habla de dos residentes en Belfast

Porcentaje del uso de la variante local


de Belfast de (th)
Hannah 0

Porcentaje del uso de la variante


localde Belfast de (a )
0

Paula
58
70
(th) - elisin de [] entre vocales, por ejemplo en mother([rru s ], m adre)
( a ) - uso de [a ] en palabras como pull([pul], tirn), foot ([fut], pie)

las diferentes fuerzas de sus relaciones sociales. Paula es m iem bro de un


crculo social fuerte en Belfast tiene una gran fam ilia que tam bin
reside en Belfast, visita a m e n u d o a sus vecinos, que en gran parte tra
bajan, adem s, co n ella, y p erten ece a u n club de b in g o local. H annah,
p o r el contrario, tiene pocos vnculos locales. N o tiene familia en la
ciudad, no es m iem b ro de n in g n g ru p o local y trabaja con personas
que n o viven en su vecindario.
E n resum en, hem os descrito la estrecha relacin existente entre
unas variables so c io l g ic a s clase social, nivel cultural, sexo, etnia
y relaciones sociales y u n g ru p o de variables lingsticas. Parece cla
ro que nuestra p osicin en la sociedad p u ed e c o n fo rm ar ciertos aspec
tos de nuestro c o m p o rta m ie n to lingstico. La variabilidad lingstica
no est divorciada de nuestros condicionantes sociales. Veamos ahora
otro tipo de variacin.

Variacin estilstica
Probablem ente, todos som os conscientes de que hablam os de form a
diferente cu ando nos d irigim os a u n o de nuestros profesores que cuan
do lo hacem os a u n o de nuestros am igos m ientras tom am os u n caf.
N o rm alm en te se tien d e a hablar co n el profesor utilizando u n dialec
to ms estndar, y se utiliza u n lenguaje ms inform al, m enos estndar,
cuando charlam os entre am igos. D e la m ism a m anera, podem os ver
que hablam os de form a ms estndar cu ando discutim os sobre ciertos
temas digam os poltica o lingstica que cuando lo hacem os sobre
otros el partid o de ayer o la ltim a gam berrada del vecino. La varia
cin lingstica, que d ep en d e del c o n tex to social en el que estamos

inm ersos o del tem a de u n a conversacin, es lo que se engloba n o r


m alm ente bajo el t rm in o variacin estilstica. Alian Bell, u n lin
gista neozelands, ha desarrollado u n m o d elo para analizar la variacin
estilstica, u n m o d elo c o n o cid o co m o d ise o de la audiencia. Bell
asegura que, al disear el estilo de habla que vam os a utilizar en un
m o m e n to determ in ad o , evaluam os las caractersticas sociolingsticas
de nuestros interlocutores y adaptam os nuestra fo rm a de hablar para
adecuarnos a estas caractersticas.
Veamos u n ejem plo. N ik C o u p la n d investig hasta qu p u n to una
adm inistrativa de una agencia de viajes en CardifF, Gales, cam biaba su
form a de hablar para igualarla a la de la clase social de sus clientes. U na
de las variables que estudi era la glotalizacin de (t) es decir, p ro
nunciaba la palabra butter (m an teq u illa) co m o |bA?3] en lugar de
[bAta]; los resultados de esta parte del estudio son los que se ilustran
en 21. Estos resultados m uestran c m o la adm inistrativa alteraba esta
variable cam biando radicalm ente su realizacin cuando hablaba con
clientes de diferentes clases sociales (ejercicios 3 y 4).

clase m e d ia -a lta

clase m ed ia-b aja

clase

clase

trab ajad o ra alta trab ajad o ra baja


C lase social del clien te
Ilu straci n 2 1 . C a m b io d e estilo d e la adm inistrativa de u n a agencia de viajes se g n
los clientes: g lo talizaci n de (t)

El m o d elo del diseo de la audiencia ayuda a explicar p o r qu


parece, p o r lo m en o s para los odos de u n hablante n o nativo, que las
personas pillan el acen to de los lugares d o n d e estn. U n hablante n o r
team erican o o b ritn ico que estuviera u n p ar de aos en Australia te n -

ilra p red o m in an tem en te una audiencia que hablara ingls australiano,


y al conversar co n ella se acom odara a esta variedad tan a m en u d o que,
para los no australianos, p odra son ar co m o si fuera u n o de ellos. Lo
que esto indica es, pues, que la variacin en la lengua est influida no
solo p o r las caractersticas sociales del hablante, sino tam bin p o r las de
los interlocutores en cu alquier conversacin; la variacin tam bin est
determ inada p o r la interaccin .

Variacin lin g stica m en te determ in ada


Nos equivocaram os si pensram os, p o r lo dicho a n terio rm e n te, que
los factores sociales son los nicos que d eterm in an la estructura de la
variacin d entro de una co m u n id ad lingstica. H ay factores lingsti
cos que tam bin tien en u n papel considerable a la hora de determ in ar
el uso relativo de variantes diferentes de una variable. U n a variable que
parece com portarse de la m ism a form a en to d o el m u n d o angloparlante es la llamada elisi n de gru p o co n so n n tico , o ms especfi
cam ente a p co p e de - t /- d . N os referim os a la desaparicin de [t] o
|d | en posicin final de palabra cuando la sigue o tra consonante. Por
ejem plo, en co n tram o s casos co m o los de (28), d o n d e el candidato a
desaparecer est en n eg rita y d o n d e las transcripciones fonticas dan las
pronunciaciones de las variantes d ep en d ien d o de si se o m ite la [t] o
la |d],
(28)

D a to s n . 1:
best friend
(m ejo r am ig o )
c o id w eath er
(tiem p o fro )

> [best frend] - [bes frend]


-> [kould wea] - [koul wea]

D a to s n . 2:
he stufled th e turkey > [hi: stAft 03 t3ikii] - fhi: stAf 03 t3iki:]
(l rellen el p avo)
she seem ed funny
[Ji: siim d Ani:] - [fi: siim Ani:]
(ella pareca divertida)

D a to s n . 3:
m ost o f the tim e
> [m ost 3 v 03 taim] - [m ous 3 03 taim]
(la m ayor parte del tie m p o )
g ro u n d attack
- [grand stask] - [graun stsek]
(ataque terrestre)

D a to s n . 4:
he seem ed o d d
-> [hii siim d od] - [hi: si:m Dd]
(l pareca e x tra o )
she passed a test
> [fii pcust 3 test] - [fi: p a s 3 test]
(ella aprob u n e x am en )
(N tese q u e en estos ejem plos transcribim os los sonidos r com o
[r], una prctica c o m n cu an d o n o es necesaria m ayor precisin.)
Al ir leyendo estos datos, u n hablante nativo ingls ira no tan d o que
conform e avanza le parece m enos probable llegar a or el segundo ejem
plo de cada u n o de los pares transcritos fonticam ente, que es el
ejem plo d o n d e se ha apoco p ad o la ft] o la [d]. La razn es que en cada
g ru p o de datos la [t] o la [d] a final de palabra estn en diferentes c o n
textos lingsticos, y son estos con tex to s los que p u ed en hacer ms o
m enos posible la elisin de la co nsonante final. E n los dos prim eros
grupos de datos, la [t] y la [d] van seguidas de otras consonantes, m ie n
tras que en los dos grupos ltim os van seguidas de vocales. La investi
gacin ha d em ostrado que la ap cope es m enos probable ante vocales
que ante consonantes. E n los g rupos 2 y 4, la [t] y la [d] son la realiza
cin del sufijo ingls de tiem p o verbal pasado -ed, m ientras que en 1
y 3 no cum plen esta funcin. Esperaramos, basndonos en la evidencia
de m uchas com unidades angloparlantes del m u n d o , en co n trar m enos
apcopes en este co n tex to , ya que fonticamente la [t] y la [d] son la n i
ca marca del tiem p o verbal. Esto significa que hay factores lingsticos
(si el candidato a ser elidido precede a u n a vocal o a u na consonante y
si codifica u n tiem p o verbal o no) que p e rm ite n p redecir la mayora
de las apcopes en el g ru p o de datos 1 y tam b in en el 4. La siguien
te tabla sum inistra pruebas de varios dialectos del ingls que co n firm an
esta prediccin.

Tabla 5: Apcope de [t] y [d] en ingls


Seguidas de una consonante

Variedades de
ingls

estndar americano
americano obrero
blanco
americano obrero
negro
obrero
puertorriqueo

Porcentaje de Porcentaje de
apcopes en
apcopes en
grupos que no grupos -ed
son -ed

Seguidas de una vocal


Porcentaje de
apcopes en
grupos que no
son -ed

Porcentaje de
apcopes en
grupos -ed

66

36

12

67

23

19

97

76

72

34

93

78

63

23

E n la tabla 5 es im p o rta n te n o ta r que el o rd en p redicho a p artir de


los factores lingsticos es el m ism o en cada u n o de los dialectos inves
tigados; de hecho, hay diferencias bastantes considerables en los n m e
ros reales. Vemos, p o r ejem plo, q u e los hablantes p u e rto rriq u e o s
apocopan [tj y [d] final bastante ms que los hablantes del ingls estn
dar am ericano. Lo q u e estas diferencias m uestran, obviam ente, es que
los factores sociales, al igual que los lingsticos, tam bin influyen en
esta variacin.
El patr n que vem os en la tabla 5 ilustra lo que se co noce com o
escala im plicativa. E jem plificarem os esta n o c i n co n u n caso h ip o
ttico, com o el de la tabla 6 :
Tabla 6: Una escala implicativa hipottica
fcilm ente apocopable

difcilmente apocopable

----------------------------

Variedades de
ingls

Dialecto A
Dialecto B
Dialecto C
Dialecto D

otros grupos
seguidos de
consonante

+
+
+
+

grupos -ed
seguidos de
consonante

+
+
+

otros grupos
seguidos de
vocal

grupos -ed
seguidos de
vocal

I )o n d e ' + significa que so p roduce siem pre m u apcope determ inada


y* que n o sucede nunca. As, en el D ialecto A, [t| y [d| finales siem
pre se elim inan, in d ep en d ien tem en te del c o n tex to lingstico, y en el
D ialecto D se eliden cuando van seguidas de una co nsonante siem pre
que n o m arq u en el tiem p o verbal si no, n u n ca se o m ite n en el D ia
lecto D. Los dialectos B y C son u n caso in te rm e d io entre A y D.
A hora, m irando la tabla 6 , p o d em o s form u lar una afirm acin im plicativa co m o en (29):
(29) Si u n dialecto particular apocopa ft] y [d] finales en u n en to rn o
lingstico d eterm inado, entonces el m ism o dialecto om itir [t] y
[d] en todos los e n to rn o s en los que se p erm ita la apcope.
E n el D ialecto B, p o r ejem plo, el caso m enos probable que perm ite
la apcope de la consonante es el de grupos que n o son -ed seguidos de
una vocal. Esto implica que es posible elim inar estas consonantes en todos
los entornos a la izquierda de este en la tabla. E n el estudio real que hem os
citado antes no encontram os la apcope siem pre o nunca en un en tor
n o particular; p o r el co ntrario vem os diferentes frecuencias de apcope.
Para este caso, pues, es necesario reem plazar (29) con la afirm acin
implicativa de (30):
(30) Si u n dialecto p articular apocopa [t] y [d] finales c o n una fre
cuencia determ in ad a en u n e n to rn o lingstico especfico, e n to n
ces om itir [ti y [d] finales co n m ayor frecuencia en todos los
e n to rn o s en los que sea ms fcil la apcope.
La afirm acin de (30) es verdadera para la tabla 5 p o rq u e en cada
fila las cantidades au m entan co n fo rm e nos m ovem os de derecha a iz
quierda (ejercicio 5).
E n resum en, pod em o s ver que la variabilidad de la lengua no es
una cosa que d ependa del azar o de la voluntad, sino que est caracte
rizada p o r lo que W illiam Labov llam h etero g en eid ad estructurada
u n co n ju n to de factores sociales, de in teracci n y lingsticos que
tien e n efectos com plejos sobre las form as lingsticas que encontram os
en una co m u n id ad de hablantes.

Variacin y ca m b io lin g stico


lor ltim o, vam os a presentar el papel tan crucial que tiene la varia
cin en el cam bio lingstico, que ser el tem a de la p r xim a seccin.
Si un sonido cambia en una co m u n id ad dada, im plica la existencia de
una variacin de los sonidos co m o u n estadio q u e in terv ien e en el p ro
ceso de cam bio. U n cam bio de u n a form a antigua a una nueva implica
necesariamente un estadio donde tanto la forma nueva como la vieja coexisten,

no solam ente en el habla de la co m u n id ad co m o u n todo, sino tam


bin en el habla de los individuos. U no n o se va a la cam a una n o che
con u n sonido antiguo y se levanta a la m aana siguiente con un soni
do nuevo sustituyendo co m p letam en te al antiguo! La coexistencia de
torm as nuevas y viejas deriva, est claro, en variacin lingstica.
E n la in tro d u cci n ya nos hem os referido a aspectos de la investi
gacin llevada a cabo p o rW illia m Labov a propsito de la utilizacin
de la (r) entre los trabajadores de tres grandes alm acenes de N ueva
York. C o m o ya se hizo n o ta r en el ejercicio 9 (pgs. 43 y ss.), Labov
haba observado que algunos neoyorquinos utilizaban [r] detrs de
vocal en palabras co m o car (c o c h e ) o park (p a rq u e ). Es decir, que la
pronunciaci n de car estaba cam biando, dejaba de ser pronunciada
|k a i] para pasar a pronunciarse [kar], y park de [pa:k] a [park], etc. La
propuesta de Labov era que la co m u n id ad lingstica de N ueva York
estaba cam biando, dejando de ser sin - r (o n o rtica, vase pg. 70)
para convertirse en co n - r (rtica), y para investigar c m o se estaba
ex ten d ien d o este fen m e n o p o r toda la co m unidad, sigui el pro ced i
m iento descrito en el ejercicio 9. D espus de h ab er p reguntado algo
que supusiera o b te n e r la respuesta fo u rth flo o r (cuarta planta) a ms
de 250 dependientes, p u d o com parar la utilizacin de la (r) entre las
caractersticas de suficientes hablantes, sus estilos contextales y los
en to rn o s lingsticos. Son los que reflejam os en la tabla 7.
C o m o cabra esperar de lo dicho a n te rio rm e n te, Labov en co n tr
que los diferentes factores sociales, contextales y lingsticos tenan
efectos sobre la variacin en la utilizacin de (r). P or ejem plo, averigu
que los dependientes de Saks eran ms propensos a utilizar (r) que los
de los dem s alm acenes; que [r] era ms probable en la segunda res
puesta ms enftica; y que [r] era tam bin ms probable en la palabra
floor que e n fo u rth (vase intro d u cci n , ilustracin 3, pgs. 4445). N o
obstante, algo especialm ente im p o rtan te en nuestra argum entacin

Tabla 7: Variables sociales, contextales y sociales a partir del estudio de Labov


sobre (r) en grandes alm acenes de Nueva York
caractersticas de ios dependientes
tienda (clase media-alta, clase media-baja, clase obrera)
cargo en la tienda (jefe de seccin, cajero, ayudante, etc.)
planta en la que trabajaban (bajo el supuesto de que en las plantas ms altas
se venden los productos ms caros)
sexo
etnia
edad
caractersticas contextales
primera respuesta dada en contraposicin a una respuesta enftica dada
despus de que Labov simulara no haberle odo
entorno lingstico
(r) ante consonante versus (r) en posicin final de palabra

sobre el papel de la variacin en el cam bio lingstico es el h echo de


que se p o dan en co n trar todos los estadios del cam bio en expansin a
[r] en algunos de los dependientes. A lgunos n o utilizaban [r] en n in
g n caso, otros que o bviam ente estaban ms avanzados en lo que
respecta al cam bio utilizaban [r] siem pre, pero la m ayora lo utiliza
ba a veces, pero n o en todas las ocasiones. As, este estudio le ofreci a
Labov una instantnea del progreso de este cam bio en el habla de p e r
sonas, grupos particulares y toda la co m u n id ad de hablantes de N ueva
York (ejercicios 6 y 7).

E jercicios
1.

Si som os capaces de cam biar nuestra habla tan fcilm ente, por
qu cree q u e la gen te co n tin a hablando dialectos que cuentan
co n p o co prestigio social?

2.

Por qu cree usted que, en igualdad de condiciones, las m u je


res utilizan ms variantes estndares que los hom bres?

3.

Para dem ostrar los efectos del diseo de audiencia, Alian Bell
recogi datos de u n equ ip o de locutores que aparecan en dos
nuevas em isoras de radio neozelandesas, YA, u n canal con pres
tigio y de status alto, que cubra noticias generales y debates
polticos, y Z B , u n a em isora de status ms bajo, com ercial y de
entreten im ien to .Y A tena una audiencia form ada en su m ayora
p o r oyentes cultos, de profesiones liberales y adultos, m ientras
que la audiencia de Z B era relativam ente ms jo v e n , m enos cul
ta y de profesiones de m e n o r status. Bell estaba interesado en ver
si u n lo c u to r d eterm in ad o hablara diferente en YA que en ZB.
Investig la cantidad de fla p de (t) n o estndares utilizados p o r
los locutores en am bas em isoras p o r ejem plo, [bAfa] en lugar
de [bAta] para butter (m antequilla). La ilustracin 22 m uestra lo
que averigu a p artir de 4 locutores:

lo c u to r 1

lo c u to r 2

lo c u to r 3

lo c u to r 4

L o c u to re s d e radio
Ilu straci n 22. Flap de (t) e n tre los lo c u to re s de
dos em iso ras de rad io n eozelandesas

C m o explicara las conclusiones de Bell? C o rresp o n d en a


lo qu e habra esperado?
4.

E n ingls b ritn ico (al igual que en casi to d o el m u n d o angloparlante) hay u n a variacin en los dialectos del sur en las pala
bras acabadas en (-ing), com o mornng (m a an a) y laughing

(rie n d o ). Las variantes son [ir|] la variacin estndar e [in]


la variante n o estndar. E n la tabla 8 se presentan los resulta
dos de u n estudio que investig si el sexo del interlocutor tena
efecto en la variante elegida p o r u n in fo rm an te hom bre:

variante

interlocutor hombre

tiq]

26%
74%

[in]

interlocutor mujer
72%
28%

C m o explicara estos datos?


5.

C onstru y a una escala im plicativa para los siguientes tres dialec


tos y su aceptacin o rechazo a la glotalizacin de (t) en dife
rentes e n to rn o s lingsticos. El asterisco m arca una form a
inaceptable para una variedad determ inada.

D ialecto 1:

D ialecto 2:

Ele w e n t
(l fu e)
I b u ilt four
(Yo constru c u atro )
She h it E ddie
(Ella p eg a E d d ie )
D eb b ie likes b u tte r
(A D eb bie le gusta
la m an teq u illa)

[hi: w en?]
[ai bil? foi]

[fi hi? edi]


[deb laiks bAa]

A le tte r cam e
[a le?3 kim]
(Lleg una carta)
[ime? su:]
T h e y m e t Sue
(Ellos se en co n traro n
co n S ue)
[ai sDuld mai kAu?]
I sold m y coat
(Yo he v endido m i ab rig o )

G e t off!
(Vete!)
D ialecto 3:

6.

T h e cat ju m p e d
(El gato salt)
I called P at
(Yo llam a P at)
Y oud b e tte r com e!
(Es m e jo r que vengas!)
M a tt and D ee
(M a tt y D e e )

[g e? Df]

[03 kas? d 3 Ampt]


[ai k o ild pse?]
^ [ju id b e? 3 kAm]
[mse? s n di:]

D isee u n p eq u e o estudio lingstico apropiado para su propia


localidad parecido al qu e hizo W illiam Labov en grandes alma
cenes. Q u variable va a estudiar y p o r qu? Q u preguntas
hara para asegurarse de que o b ten d ra respuestas que co n ten
dran la variable escogida? Q u grupos en la co m unidad lin
gstica local escogida estudiara?

7. Jack C ham bers, u n lingista canadiense, investig la capacidad de


los nios canadienses para adquirir el acento ingls al haberse
trasladado la familia al sur de Inglaterra. E studi c m o utilizaban
los nios determ inadas caractersticas que eran m arcadam ente
diferentes en las dos variedades de ingls implicadas, y que in
cluan las siguientes:
(a) la pron u n ciaci n de [t] entre vocales: en ingls canadiense la [t]
intervoclica se p ro n u n cia co m o u n fla p [f], m ientras que en el
ingls b ritn ico del sur p u ed e ser tan to [t] co m o [?];
(b) si la vocal de D on y hot (caliente) es la m ism a que en D awn y
water (agua): en C anad, las vocales son las mismas: [a], pero en
el ingls britnico del sur n o D on tiene [a], pero D aw n tiene [o:].
Las tablas 9a y 9b indican el xito de tres nios, de 9 ,1 3 y 15
aos, en p e rd e r sus form as canadienses y ad q u irir las del ingls
britn ico del sur. C m o explicara la variacin de edad con res
pecto al xito?

Tabla 9a: Adquisicin por parte de nios canadienses de las variantes de (t)
propias del ingls britnico del sur
Edad
9
13
15

Porcentaje de adquisicin de las variantes de (t)


100
79
19

Tabla 9b: Adquisicin por parte de nios canadienses del contraste britnico
sureo entre Don y Dawn
Edad
9
13
15

Porcentaje de adquisicin de la distincin Don-Dawn


89
79
9

C a m b io fo n tico

El cam bio lingstico es u n proceso que parece darse en todas las len
guas hum anas. Estos cam bios p u e d e n ser de una naturaleza y alcance
tan radical que h acen q ue los estadios ms tem pranos de una lengua
sean ininteligibles para hablantes de u n estadio posterior. P or ejem plo,
la lengua de Shakespeare causa algunos problem as a los lectores del
siglo XX , pero estos n o son infranqueables. N o obstante, si retrocede
mos ms, hasta los escritos de C haucer, nos en co n tram os co n form as
del ingls ms lejanas, m enos fcilm ente reconocibles. Si observam os el
cam bio lingstico en una escala m u ch o ms peq u e a, digam os, la de
la vida m edia de u n ser hu m an o , n o suelen darse dificultades de co m
prensin co m o las que nos encontram os al leer a C haucer. A ctual
m ente, las lenguas cam bian m uy despacio, y p o r tan to la capacidad de
com unicarnos con xito co n todas las generaciones de hablantes de
nuestra propia variedad de lengua est garantizada. E n esta seccin
verem os c m o los sonidos de las lenguas cam bian c o n el tiem po, tanto
desde una perspectiva diacrnica com o sincrnica. La investigacin
diacrnica en fontica nos ha p e rm itid o en cuadrar los cam bios que
tuvieron lugar en p e rio d o s histricos anteriores, m ientras que los enfo
ques sincrnicos nos p e rm ite n observar cam bios lingsticos que se
estn p ro d u cien d o h oy m ism o. Adem s, exam inarem os el cam bio
fontico desde la perspectiva de u n o de los problem as principales del
cam bio lingstico, a saber, el problema de la transicin qu cam ino
sigue un sonido cu an d o cambia?

C am b io co n so n n tico
En la seccin 2 vim os q u e las consonantes p u ed en ser clasificadas a par
tir de descripciones en tres dimensiones bastante sencillas:

(a) sonoridad: vibran las cuerdas vocales?


(b) lugar de articulacin: dnde se p ro d u ce la o b stru cci n al paso del
aire?
(c) m o d o de articulacin: cm o se obstruye el paso del aire?
El cam bio con so n antico a m e n u d o im plica una variacin en una o
ms de un a de estas dim ensiones. U n ejem plo de cam bio consonanti
co de sordo a sonoro es el llam ado flapping, m en cio n ad o en la sec
cin 2 (pg. 6 6 ), tan c o m n en el ingls hablado en N o rteam rica
y tam b in m u y frecuente en O ceana. R eco rd arem o s que u n flap
im plica u n golpe rpido del pice de la lengua contra los alvolos y que
o c u rre cuando el sonido t est situado entre dos vocales. D esde nues
tro p u n to de vista, lo ms im p o rta n te es que u n fla p es sonoro, m ien
tras que la [t] es sorda, p o r tanto aqu tenem os u n ejem plo de un
sonido sordo que cam bia a sonoro; esto es, u n cam bio con respec
to a (a). A lgunos ejem plos del ingls australiano son los m encionados
en (31).
litter:

[lite]

[lire]

[bite]

[bif]

[getof]

>

[g em ]

(basura)
bitter:

(amargo)
get off:

(salir)
(N ota: [e ] es una vocal n o red ondeada central baja, algo ms baja
que [a], vase ilustracin 17.)
A ctualm en te estn pro d u cin d o se varios cam bios que afectan al
lugar de articulacin en el ingls b ritn ico del sur. C ada u n o de ellos
es u n cam bio co n respecto al p u n to (b) de la clasificacin anterior. Un
ejem plo b ien co n o cid o es el cam bio de [t] a [?], co m o ilustra (32):
(32)

[bAta]
(m an teq u illa)
plot:
[plt]
(co n ju ra)
butter:

>

[bA?a]

>

[plD?]

Cambio fontico

E n este ejem plo, am bos sonidos, el antiguo y el nuevo, son sordos


y tien en el m ism o m o d o de articulacin (am bos son oclusivos). El
lugar de la articulacin, sin em bargo, ha cam biado de ser alveolar a ser
glotal.
U n segundo ejem plo es el que afecta a [j] cu an d o aparece en posi
cin antevoclica. E n estos contextos, a m e n u d o se oye [u], co m o en
los ejem plos de (33):
(33)

rob:

[JDb]

[UDb]

[biaun]

>

[buaun]

(robar)
brown:

(m a rr n )
E n este caso, tan to el sonido antiguo co m o el nuevo son aproxi
mantes sonoros. D ifieren en que el sonido ms antiguo [i] es retrofle|o, m ientras que el ms reciente es labiodental; es decir, la nueva form a
tiene el m ism o lugar de articulacin que [v] pero el modo de articula
cin de [w].
U n ejem plo final que ilustra u n cam bio en el lugar de articulacin
se refiere a la prdida, en ciertos en to rn o s, de las fricativas in terd en ta
les / 0 / y / 0 / , que estn confluyendo co n las fricativas labiodentales / f /
y / v / , respectivam ente. E n (34) y (35) vem os ejem plos que ilustran
estos cam bios. El cam bio de (35) se aplica n icam en te a [] no inicial:
(34)

thumb:

[0Am]

[fAm]

[nA0ig]

[nAfiq]

[bD3]

>

[bDvs]

[bril]

>

[briiv]

(pulgar)
nothing:

(nada)
(35)

bother:

(m olestar)
breathe:

(respirar)
D e nuevo vem os que n o hay cam bio en la son o rid ad [0] y [f] son
ambos sordos, m ientras [] y [v] son sonoros ni cam bio en el m odo
de articulacin el sonido antiguo y el nuevo son fricativos. Lo que ha
cam biado es el lugar de articulacin, de interdental a labiodental.

Tam bin es posible id entificar cam bios en el m o d o de articulacin.


Incluido en esta categora est el proceso de esp iran tizacin un
cam bio de oclusivo a fricativo (espirante era el t rm in o utilizado
durante el siglo XIX para lo q u e hoy co n o cem o s co m o fricativo, y hoy
solo sobrevive en la fo rm a espirantizacin, d em ostrando que incluso
el argot lingstico sufre cam bios histricos!). U n ejem plo clsico de
espirantizacin p u ed e verse en el acen to del ingls de la ciudad deL iverpool, d o n d e las consonantes oclusivas sordas [p t k] se han con
v ertid o en fricativas sordas |() s x] respectivam ente, y las oclusivas
sonoras [b d g] en fricativas sonoras [(3 z y] respectivam ente, cuando
estn en posiciones n o iniciales. E n cada caso, el nuevo sonido conser
va su lugar de articulacin original y sus caractersticas p o r lo que hace
a la sonoridad, pero pasando de ser u n sonido oclusivo a un o fricativo.
H a sufrido u n cam bio en el m o d o de articulacin, lo que ilustra un
cam bio referente al p u n to (c) de nuestra d escripcin de las consonan
tes. La tabla 10 incluye ejem plos de cada u n o de los seis cambios:

Tabla 10: Espirantizacin en Liverpool

sordo

sonoro

bilabial

alveolar

velar

pepper

better

(pim ienta)

(mejor)

locker
(casillero)

baby

[pepa] - > [pe$s]

steady

[beta] [besa]

[lDka] -> [lDxa]

(beb)

(constante)

(regatear)

[beibi] > [beii]

[stedi] > [stezi]

[hagl] > [hayl]

haggle

N tese que la m ayora de los cam bios de los que acabam os de


hablar no conllevan n ecesariam ente q u e la lengua pase a te n e r ms o
m enos sonidos. N o obstante, el cam bio ejem plificado en (34) s tiene
esta consecuencia, co m o [0] est siendo rem plazada p o r [f] en todos los
contextos lingsticos inicio de palabra (three, tres; think, pensar),
intervoclica (ether, te r) y en posicin final de palabra (moth, polilla;
p ith , m d u la) , la co nclusin de este proceso ser u n a variedad de
ingls que carecer p o r co m p leto de [0].

Cambio fontico

A veces, los cam bios se p ro d u cen en consonantes que, no es que


sean sustituidas p o r otras, sino que se p ierden. Podem os p o n e r ejem
plos co m o la prdida de [h] en palabras co m o las de (36):
hand:

[hand]

>

[and]

[haus]

>

[aus]

(m a n o )
house:

(casa)
Harry:

[haji]

[aj]

Este cam bio se est ex ten d ien d o en G ran B retaa, retrocediendo


en O ceana, y es todava d esconocido en N o rteam rica.
O tro ejem plo es la prdida de la sem iconsonante (o glide) [j] ante
|u :| en palabras co m o tune (m elo d a), duke (d u q u e ), new (n u ev o ),
cuthusiasm (entusiasm o), resume (rean u d ar), solution (so lu ci n ), etc.,
un cam bio co n o cid o com o prdida de yod. E n algunas variedades
del ingls am ericano en co n tram o s cam bios co m o los de (37):
(37)

N e w Zealand:

[n ju iz ilb n d ]

[n u iz ilb n d ]

[stjuidant]

>

[stuidant]

[aevanju:]

[aevanu:]

(N u ev a Z elan d a)
student:

(estu d ian te)


avenue:

(avenida)
A lgunos dialectos h an llegado ms lejos, elim inando la [j] en pala
bras tales co m o beatiful (b o n ito ) [buitafal] y cute (g u a p o ) [kuit].
T am bin se p u ed e dar el caso de que se inserte u n a consonante
donde antes n o exista. U n ejem plo b ien co n o cid o de este caso nos lo
sum inistran los dialectos que han insertado [p] en las form as enfticas
de las palabras inglesas yes (s) y no (n o ):
(38)

yeah:
no:

[je]
[nA]

->
>

[jep] yep
[nAup] n o p e

Tam bin es algo co rrien te en algunos acentos britnicos y de O cea


na la insercin de [k] detrs de -ing en las palabras nothing (nada) y
something (algo).

(39)

[nAfir)|
[sAinfiq]

nothing:
something:

| nAfirjk |
IsAm'iqk)

U n ltim o ejem plo lo tom am os de la historia del ingls, lengua en


la que se p ro d u jo la insercin de oclusivas bilabiales [p b] en palabras
del ingls de la E dad M edia co m o shamle y del ingls antiguo bremcl,
resultando en las form as actuales [faembl] shamble (arrastrar los pies) y
[braembl] bramble (zarza) (ejercicio i).

C a m b io v o c lico
Q u hay del cam bio voclico? La seccin 2 m uestra que las vocales se
clasifican n o rm a lm e n te co n respecto a (a) altura; (b) a n te rio rid a d / pos
terioridad; (c) re d o n d eam ien to de los labios o ab o cinam iento labial.
Igual que en el caso de las consonantes, los cam bios p u ed e n afectar .1
las vocales en cualquiera de estas dim ensiones. M ostram os algunos
ejem plos en la tabla 11.

Tabla 11: Cambios voclicos en variedades contemporneas de ingls


cambio en

cambio de cambio a ejemplo

altura

[]

[e]

[e]

[A]

(elevacin)

anterior/posterior
(retraso)

forma de los labios [3:]


(redondeamiento)

[0:]

dialecto del ingls


afectado

bad (malo)
Londres, Hemisferio Sur
[bred] [bed]
bell (campana)
Norwich, Inglaterra
[bel] [bAl]
nurse (enfermera) Nueva Zelanda
[n3is] - [n0:s]

Adem s, es posible la d ip to n g aci n de m o n o p to n g o s. U n ejem plo


lo obtenem o s del ingls australiano, tal co m o lo reproducim os en (40):

(40)

[Ii] -> [31]:


eat thepeanuts (com e los cacahuetes) se pronuncia |3lt3p3inuts|

O en Filadelfia (Estados U nidos) encon tram o s el cam bio de (41):

(41)

[ae] > [e:a]: mad (lo c o ), bad (m alo ) y glad (c o n te n to ) se


p ro n u n cian respectivam ente [m eiadj, [beiad] y [gleiad]

El proceso inverso, diptongos (y triptongos: vocales com plejas


ipie ex hiben tres cualidades diferentes) convirtindose en m o n o p to n gos, tam bin es u n fe n m e n o atestiguado. Los ejem plos de (42) p ro
vienen del ingls del este de Inglaterra, y en ellos vem os tres casos
d onde estn im plicados triptongos:
(42)

sure (seguro):
player (ju g a d o r):

>
>

LM
[pleiaj
[faia]
[taus]

fire (fu eg o ):
tower (to rre ):

LfK]
[pl:

[fax]
[ta:]

Ya hem os visto que era posible que una conso n an te llegara a per
derse p o r culpa de u n cam bio lingstico, cu an d o era sistem ticam en
te sustituida p o r otra que ya exista en aquella lengua. Podem os
identificar casos similares en las vocales (fusin de vocales), y tam
bin el proceso inverso en el que una vocal se desdobla en dos sonidos
distintos (escisin de vocales). La ilustracin 23 es un ejem plo de
este ltim o fen m e n o que tuvo lugar en Londres hacia 1550, y de las
consecuencias q u e ha ten id o para el habla de los londinenses co n te m
porneos.

1400

1550

1990

put, bush, p u ll

Put> bush, pu ll

lu], -------------------- -- ------------ - [u]

10,
[v ]

cup, luck, m ud

-------------

[a ]

----------------

| e

] ------------------- f a l

CUP> Ittck, m ud

Ilustracin 23. U n a escisin de vocales en Londres

E n este caso pod em o s observar una situacin en la que se escindi


la vocal alta p o ste rio r [u]. E n 1400, todas estas palabras incluan la vocal
[u \:p n t (p o n e r), bush (arb u sto ) , p u l (estirar), cup (taza), luck (suer
te ) y m ud (b a rro ). H acia 1550, la vocal de cup, luck y m ud se haba
convertid o en una ms baja [y], m ientras q u e p u t, bush y p u l m a n tu
vieron [u]. M s tarde, en algunos dialectos (en los que se dio de form a
ms notable fue en los del sudeste de Inglaterra y O ceana), la vocal
que haba bajado en cup, luck y m ud se m ovi, a travs de varios esta
dios, hacia delante hasta llegar a convertirse en los dialectos co n te m
porneos en [a]. La escisin tuvo lugar tan to en el sur de Inglaterra
co m o en Escocia y es posible encontrarlo en todas las variedades de
ingls de N o rte a m rica y en el hem isferio sur. Pero no sucedi en el
n o rte de Inglaterra, que m an tien e [] en palabras co m o cup, luck y mud.
H ay pruebas de que, hoy en da, algunas palabras de la clase [] han
p erdido el red o n d eam ien to en las variedades britnicas del sur, de for
m a que hay algunas personas que p ro n u n cian book (lib ro ) com o
[buik], siendo [ui] una [] sin redondeam iento.
Las fusiones son m u c h o ms co m u n es q u e las escisiones y es fcil
e n c o n tra r ejem plos en todas las partes del m u n d o . U n ejem plo que se
haba m e n c io n a d o en la seccin 2 es la p ro n u n c iac i n idntica
[m eril] de las palabras merry (aleg re), marry (casarse) y M ary en
algunas partes del oeste y el c en tro de Estados U n id o s. E jem plos pare
cidos son las fusiones que se h an dado en algunos dialectos en tre [ua]
y [o], de fo rm a q u e tan to sure (seg u ro ) c o m o shore (o rilla ) se c o n
v ie rte n en [fa:], y la fusin en u n red u cid o n m e ro de dialectos del
este de Inglaterra en tre [au] y [ea] y q u e ha dado lugar a que cow
(vaca) y care (c u id a d o ) se p ro n u n c ie n de fo rm a idntica com o
[ke:].
T am bin p o d em o s estudiar u n caso u n p o co ms com plejo que se
ha dado en N u eva Z elanda, en los dialectos del C a rib e y en N orfolk,
d o n d e los diptongos [ia] y [ea] se han fusionado. Sin em bargo, lo que
resulta ms interesante es que, m ientras en N o rfo lk la fusin ha resul
tado en [ea] apropindose de palabras d o n d e antes se haba en co n tra
do [ia], tan to en N u ev a Z elanda co m o en el C arib e ha sido u n nuevo
dip to n g o [ea] el q u e ha reem plazado los dos sonidos originales. As,
m ientras tan to bear (o so ) co m o beer (cerveza) han llegado a p ro n u n
ciarse com o bear in N o rfo lk , en las otras dos zonas se p ro n u n cia com o
[bea],

P or ltim o, pod em o s observar un ejem plo del dialecto rural de


N o rfo lk que no ha sufrido una fusin que ha afectado a la mayora
de las dem s variedades del ingls. Es la fusin de los diptongos de toe
(dedo del p ie) y tow (rem o lcar), que eran distintos en el ingls de la
Edad M edia. E m pezaron a fusionarse en el siglo XVII, p ero co m o m ues
tran los ejem plos del ingls de N o rk fo lk de (43), este dialecto no se vio
afectado p o r este proceso:
(43)

toe [tuu]

tow [tAu]

(dedo del p ie )

(rem olcar)

rose [juuz]

rows |ja u z |

(rosa)

(filas)

moan [muun]

mown [mAun]

(g em id o )

(segado)

Hasta ahora hem os estado v iendo varios cam bios de sonidos esen
cialm ente independientes. Pero, en el caso de m uchas vocales, los lin
gistas han notad o que u n cam bio en una vocal p u ed e ten e r un efecto
secundario en otros sonidos cercanos en el espacio fontico, e n te n
diendo esta n o ci n de espacio fontico en relacin co n los cuadrilte
ros voclicos que hem os visto en la seccin 2. A lgunas veces puede
suceder que una vocal que sufre u n cam bio deje u n espacio libre al
que se m ueve una segunda vocal. N o es nada raro que varias vocales se
vean ligadas de esta fo rm a en una serie de cam bios conocidos com o
un c a m b io e n c a d e n a .
C o m o vim os brevem ente en la in tro d u c c i n principal, m ientras
que nuestro co n o c im ie n to de los cam bios lingsticos que han o c u rri
do a lo largo del tiem p o est basado p rin cip alm en te en la investigacin
diacrnica u n anlisis detallado del desarrollo hist rico gradual de un
rasgo lingstico d e te rm in a d o , recien tem en te se h an ido in tro d u
ciendo nuevos m to d o s que p u e d e n rastrear los cam bios lingsticos
con m u ch o detalle conforme van teniendo lugar en una comunidad de
hablantes. Estos m todos, que se han dado a co n o c e r co n el n o m b re de
tiem po aparente, im plican la sim ulacin de la dim en si n histrica d e n
tro de u n estudio sincrnico. Los investigadores que utilizan el tiem po
aparente recogen registros (grabaciones) de las variedades de lenguaje
utilizadas d en tro de una co m u n id ad particular y com paran el habla
de las personas nacidas en tiem pos diferentes. C o m p aran d o el habla de

personas nacidas en 1920 co n la de otras nacidas en 1970, afirm an,


estn com p aran d o el lenguaje q u e han ad q u irid o los nios en dos p u n
tos diferentes de la historia de la lengua. El lenguaje de los hablantes
ms mayores debera p o r tan to reflejar u n estadio a n te rio r en el desa
rrollo de una lengua al de las variedades habladas p o r los grupos de
m e n o r edad (vase in tro d u cci n , ejercicio 10).
Los estudios de tiem p o aparente han p e rm itid o a los lingistas
observar algunos ejem plos com plejos de cam bios en cadena m ientras
se estaban pro d u cien d o . P or ejem plo, W illiam Labov y sus colegas lle
varon a cabo una extensa investigacin sobre una serie de cam bios
voclicos, conocidos co m o el C am b io en cadena de las ciudades del
n o rte , que est p ro ducindose en las ciudades am ericanas de Chicago,
D e tro it y Bfalo. A lgunos de estos cam bios en la cadena ya estn casi
com pletados, m ientras que otros apenas estn en su infancia, pero en
su totalidad la cadena form a u n b u c le co m p leto en el espacio fonti
co. El cam bio ms antiguo en la cadena es la elevacin de [as] en pala
bras com o hat (so m b rero ), pack (p a q u e te ), last ( ltim o ), bath
(b a o ) y man (h o m b re ). E n estas palabras, la vocal est cam biando de
[te] a [e3] o [f] (la [3] elevada indica un segundo c o m p o n en te m uy dbil
en u n diptongo). El espacio q u e ha dejado [se], una vocal a n terio r baja,
ha sido llenado p o r u n adelantam iento de [a| en palabras co m o got
(o b te n e r), not (n o ) y pop (p o n e r) a [se]-A su vez, el espacio que
ha quedad o vacante p o r el m o v im ien to de [a], u n a vocal p o sterio r
baja, se ha llenado p o r el descenso de [o] a [a] en palabras co m o caught
(c o g id o ), talk (hablar) y taught (ense ad o ).V em os, as, una secuen
cia de cam bios con vocales que pasan a o cu p ar el espacio que han
dejado libre otras vocales. Adem s, tam b in se da el caso de algo pare
cido al proceso co n trario a lo que acabam os de describir en el C am
bio en cadena de las ciudades del n o rte . C o n cretam en te, el cam bio de
[ae] a [e3] o [f] p ro d u jo u n rea co n gestionada de vocales anteriores
altas m edio cerradas. C o m o resultado, estas tam b in em pezaron a
m overse. E n particular, [i] en palabras co m o pip (p ep ita), tin (esta
o ) y sit (sentarse) se est m o v ien d o de [i] a [e], y [e] en pala
bras com o pet (anim al d o m stico ), lend (prestar) y spell (e n c a n to )
est retroced ien d o a la p osicin de [a]. P or ltim o, [a] en cup (taza),
butter (m an teq u illa), luck (su erte), etc. est retro cediendo u n poco
ms y se est red o n d ean d o , para pasar a llenar la p osicin que haba
dejado antes vacante el proceso de / 0/ .

D e la d escripcin a n te rio r y la ilustracin 24 debera q u edar claro


que la cadena im plica una serie de cam bios q u e constituyen u n b u cle
cerrado en el espacio fontico.

Ilustracin 24. El cam bio en cadena de las ciudades del norte

Pero hem os de te n e r en cu enta que algunos de los cam bios en esta


cadena han sido causados p o r el m o v im ien to de una vocal que ha esti
rado de otras vocales que venan detrs. Este es el caso de la cadena [aej
- [a] [o]: [se] se m ovi p rim ero y las dem s la sig u ieron. Este tipo
de cam bios en cadena se llama cadena de atraccin. Algunas veces,
no obstante, una vocal p u ed e m overse hacia la posicin de otra vocal
causando que esta vocal se m ueva. Este es el caso de la parte de la cade
na [i] [e] [a]: [l] baj a la posicin de [e], que retrocedi a la posi
cin de [a], que, en consecuencia, tuvo que retro ced er tam bin. Este
tipo de cam bio se llama cadena de p resin (ejercicios 2 y 3).

El p rob lem a de la transicin: el ca m b io fo n tic o regular


frente a la d ifu sin lxica
C o m o ya hem os visto varios tipos diferentes de cam bios fonticos,
ahora podem o s volver a la preg u n ta de cm o, ms precisam ente, estos
cam bios afectan a las palabras en las que aparecen. Afecta u n sonido
fontico a todas las palabras que co n tie n e n este sonido al m ism o tie m
po o resultan afectadas algunas palabras antes que otras? Son los cam
bios graduales fonticam ente, .dando p eq ueos pasos en el espacio
fontico en su cam ino hacia una nueva vocal, o son cam bios bruscos,
saltando de u n a vocal a otra sin pasar p o r n in g n estadio fontico
interm edio?

Se han pro p u esto dos hiptesis para explicar c m o cam bian los
sonidos. La p rim era fue inicialm ente form ulada en el siglo XIX p o r el
g ru p o de neogram ticos de lingstica histrica, el cual consideraba el
cam bio fo n tico u n fen m e n o regular. H ay dos im po rtantes principios
que subyacen a esta hiptesis. El p rim ero es que si tiene lugar u n cam
bio fontico, este se dar en todas las palabras que tengan un en to rn o
parecido al mismo tiempo. N o habr excepciones. El resultado es que los
cam bios fonticos han de ser fonticamente graduales, pero lxicamente
bruscos. U n cam bio voclico, siguiendo este principio, se m overa a tra
vs del espacio fontico hacia su nuevo destino a pasos pequeos y no
en u n n ico m ovim ien to , y el cam bio se aplicara a todas las palabras
en las que apareciera esa vocal. Si, p o r ejem plo, tom am os el cam bio de
[e] a [e] en las variedades del hem isferio sur del ingls de Australia,
N ueva Z elanda y Sudfrica, esperaram os descubrir: (a) pequeos cam
bios fonticos que pasaran g radualm ente de [e] a [e];y (b) que todas las
palabras que tuv ieran una [e] cam biaran a [e]. E n el caso del ingls de
Sudfrica, esto parece ser cierto, ya que todas las palabras con una [e]
han pasado p o r u n estadio en el que tenan u n a vocal in term ed ia entre
[e] y [e].
El segundo p rin cip io de los neogram ticos estaba elaborado a par
tir de la n o c i n de e n to rn o sim ilar que aparece en el prim ero. C o n
cretam ente, afirm a q u e si tien e lugar u n cam bio fontico, los nicos
factores que p u e d e n afectar a este cam bio en alguna m edida son los
fonticos, factores co m o las caractersticas fonticas de los segm entos que
rodean el rasgo que est sufriendo el cam bio. Estos cam bios, pues, han
de estar condicionados fo n ticam ente: el cam bio fontico en algunas
de las palabras ha de cam biar ms rpidam ente que en otras po rq u e est
ro deado de u n e n to rn o fontico que favorece p articu larm en te ese
cam bio. P or el contrario, en otras palabras, el e n to rn o fontico puede
esconder y retrasar el cam bio. N o obstante, de acuerdo con los n e o gram ticos, es im posible que u n cam bio fon tico opere, digam os, en
nom bres pero n o en verbos, ya que esto sera u n ejem plo de u n cam
bio que estara sujeto a co ndiciones n o fonticas (en este caso, la per
tenencia a una categora gram atical d eterm inada). U n ejem plo que
parece ser consistente co n este nfasis en el e n to rn o fontico lo en co n
tram os en los estudios de Labov sobre el C am b io en cadena de las ciu
dades del n o rte q u e acabam os de describir. D escu b ri que el cam bio
de [se] a [i9] se vea favorecido especialm ente cu an d o la vocal preceda

i una consonante nasal, co m o en aunt (to ), dance (baile) y hand


(m a n o ), pero que se esconda cu ando la vocal preceda a una conso
nante velar, co m o en black (n e g ro ) y trnck (huella).
A pesar del xito de las predicciones de los principios de los n e o gram ticos en algunos casos, varios lingistas histricos, en particular
aquellos que trabajaban sobre dialectos del chino, no estaban m uy de
acuerdo co n la hiptesis de q u e el cam bio fo n tico siem pre m ostraba
regularidad. Se deba a que haban d escubierto ejem plos de cam bios
que no se ajustaban a los esperados patrones de nitidez y regularidad.
Ilaban en co n trad o ejem plos de lo que se ha dado en llam ar d ifusin
lxica. T om ando su no m b re de estos ejem plos, la hiptesis de la difusin
lxica tam bin d ep en d e de dos principios, que se o p o n e n frontalm en
te a los principios de los neogram ticos. Esta hiptesis m an tien e que:
(a) en lugar de ser fo n ticam en te graduales, los cam bios fonticos son
discretos, saltando del sonido antiguo al nuevo sin pasar p o r ningn
estadio fontico in te rm e d io ; (b) en lugar de que to d o el lxico sufra el
cam bio al m ism o tiem po, cada una de las palabras cam bia de la form a
antigua a la nueva de una m anera que n o es fo n ticam ente predecible
de form a ntida.
U n ejem plo citado frecu en tem en te de difusin lxica en ingls es
una escisin de sonido que tuvo lugar en el ingls b ritn ico del sur y
que a veces se m en cio n a p o r el n o m b re de la escisin T R A P -B A T H .
A finales del siglo x v n , el sonido [ae] de algunas, au n q u e no todas, las
palabras que lo c o n ten an em pez a alargarse y a retroceder, dando en
ltim o t rm in o el sonido [a:]. H o y en da, en ingls b ritn ico estndar
encontram os el p a tr n q u e m uestra la tabla 12 (recurdese que R P es
R eceived P ro n u n c ia tio n , una variedad conservadora del ingls b ri
tnico).
Tengam os en cu en ta q u e el cam bio m ostrado en la tabla 12 no es,
en su con ju n to , fo n ticam en te regular. H ay algunas tendencias: la
mayora de palabras q u e tenan una / { / detrs de la vocal en cuestin
lian sufrido el cam bio solo hay unas pocas excepciones..En c o n ju n
to, sin em bargo, y desde una perspectiva fontica, lo q ue obten em o s es
la im presin de que se trata de u n cam bio irregular y bastante desor
denado. C o m o n o ha ten id o lugar de form a fo n ticam ente regular, si
110 que se h an visto palabras concretas cam biando in d ep e n d ien te m e n
te de cualquier co n d icio n an te fontico preciso, este cam bio supone un
ejem plo de difusin lxica.

Tabla 12t [o:j y [ ) en Ingles britnico estndar (RP)


entorno fontico posterior

_ fC
_e
__ st
_sp
_sk

_si
_ns
_nt
_ n (t)J
__ mpl
__ nd

RP [a:]

RP [ae]

laugh, staff, half


craft, after, shaft, daft
path, bath
last, past, nasty
clasp, grasp
ask, flask, basket

gaffe, faffe, naff


faffed
math(s), Cathie
enthusiast, aster
asp
gasket, maskot

castle
dance, chance, France
aunt, grant, slant
branch, blanch
example, sample
demand, remand

tassel, hassle
romance, cancer, fancy
rant, ant, canter
mansion, expansion
ample, trample
stand, grand, panda

(En las dos primeras entradas de la columna de la izquierda de esta tabla, # indica un limite de palabra y C cualquier consonante; la vocal en cuestin est marcada en negrita en
todos los casos.)

El cam bio de [ae] a [a:] parece estar ms avanzado en ingls b rit


n ico estndar y en los dialectos del ingls b ritn ico del sur, pero es ms
rem arcable el h e ch o de que no se haya dado en el n o rte de Inglaterra.
E n tre el n o rte y el sur ten em o s u n escenario m ixto, y p o dem os buscar
ms pruebas de la naturaleza lxica del cam bio estudiando u n dialec
to que n o ha avanzado tan to co m o el ingls b ritn ico estndar en la
reubicacin de palabras de [as] a [a:]. Este dialecto es el del p equeo
centro urb an o de W isbech, situado cerca del rea n o rte de Inglaterra
d o n d e todava n o se ha p ro d u cid o el cam bio.
H ay dos descu b rim ien to s acerca del dialecto de W isbech que resul
tan notables. P rim ero , los jven es residentes del p ueblo son ms p ro
pensos a h ab er adquirido, o casi, el sistema del ingls b ritn ico estndar
que las personas ms m ayores u n b u e n indicador, au n q u e n o total
m e n te preciso, de q u e el cam bio est todava p roducindose. Segundo,
n o parece haber u n cam ino c o m n en ese cam bio que sigan todos los
hablantes de la com u n id ad . E n otras palabras, m ientras algunos hablan
tes ten d rn , p o r ejem plo, [lsest] para last ( ltim o ), [plaents] para plants
(plantas) y [kaesl] para castle (castillo), pero [glaisaz] para glasses

(gafas) y [p a :0] para path (c a m in o ), otros, co n unas caractersticas


sociales parecidas, ten d rn [glaesaz] para glasses (gafas) y [plasnts] para
plants (plantas), p ero [laist] para last ( ltim o ), [kaisl] para castle (cas
tillo) y [pcii0| para path (c a m in o ) (ejercicios 4, 5 y 6).
La investigacin llevada a cabo p o r W illiam Labov com parando
ejem plos de cam bios fonticos regulares co n casos de difusin lxica
sugiere que el cam bio fon tico regular es ms frecuente en los cam bios
voclicos (adelantam iento, elevacin, retroceso, etc.), y que la difusin
lxica se extien d e ms en casos de alargam iento (com o la escisin
T R A P -B A T H ) y red u cci n de vocal. As pues, parece ser que en lugar
de que una de nuestras hiptesis sea la co rrecta universalm ente, cada
una parece aplicarse a diferentes tipos de cam bios.

El c a m b io s u p r a s e g m e n t a l

Igual que hem os visto que u n cam bio p u ede afectar a vocales y a c o n
sonantes, tam b in p u ed e darse en fenm enos suprasegm entales com o
el acento y la en to n aci n . U n ejem plo de u n cam bio suprasegm ental
es el cam bio en el acento en palabras bislabas que pasa de estar en la
segunda a estar en la p rim era slaba. Es p articu larm en te interesante el
caso de algunos pares n o m b re-v erb o en los que el verbo se est vol
viendo indistinguible del n o m b re a causa de este proceso. El m odelo
estndar en ingls m o d e rn o es que los verbos bislabos estn acentua
dos en la segunda slaba, m ientras que los nom bres correspondientes lo
estn en la prim era. Tenem os, pues, pares co m o los de (44) en el caso
de contest (c o n c u rso o d efen d er) y (45) en el caso de escort (escolta
o acom pa ar):
(44)

a. T h e y w o n th e [ k a n te st] easily
(Ellos ganaron el con cu rso fcilm ente)
b. She w an ted to [ test] th e case in co u rt
(Ella quiere defen d er el caso en el ju z g a d o )

(45)

a. She h ired an ['eskoit]


(Ella co n trat u n escolta)
b. T h e b o u n c e r n eed ed to [3S k o :t| th e d ru n k ard from the club
(El p o rtero tuvo que acom paar al b o rra c h o fuera del c lu b )

U na excepcin a este p atrn es el de la palabra address (direccin o


dirigir) en la mayora de las variedades del ingls britnico, que est acen
tuado en la ltim a slaba independientem ente de si es verbo o nom bre:
(46)

a. Give m e y o u r [sdVes] (R e in o U n id o )
(D am e tu d irecci n )
b. She dem anded the right to [sdVes] the audience (R eino Unido)
(Ella p id i el derecho a dirigirse a la audiencia)

A hora bien, al p rincipio del siglo XVII, m uchas palabras que podan
funcionar co m o nom bres y co m o verbos se c o m p o rtab an com o
address. Es decir, p o r ejem plo, increase (a u m e n to y a u m en ta r), protest
(protesta y protestar) y record (registro y registrar) llevaban el acen
to en la slaba final incluso cu ando fu ncionaban co m o nom bres. P ode
m os, pues, ver que ha habido u n proceso de cam bio de acentuacin
p o r el que el acen to ha pasado de la slaba final a la inicial en este tipo
de palabras cu an d o se utilizan co m o nom bres, u n proceso que n o se ha
dado en el caso de la palabra address.
Pero es interesante ver que, en cam bio, address s ha sufrido este
cam bio en el ingls am ericano:
(47)

a. Give m e y o u r [ aedres] (Estados U nidos)


(D am e tu d irecci n )
b. She dem anded the right to [ad'res] the audience (Estados Unidos)
(Ella pid i el derech o a dirigirse a la aud iencia)

A dem s, hay pruebas de que el cam bio de acento se est ex ten


d iendo al uso verbal de algunas palabras en algunas variedades del ingls
britnico, co m o ilustran los ejem plos de (48) y (49):
(48)

a. T h e re was a steep [ lir)kri:s] in inflation last m o n th


(Ela habido u n excesivo au m en to en la inflacin del ltim o
m es)
b. T h e g o v ern m en t was forced to [ iqkriis] / [iq Tkriis] interest
rates yesterday
(El gobierno se vio forzado a aum entar los tipos de inters ayer)

(49)

a. B o b s | 'transid:] to th e p ersonnel d e p a rtm e n t was proving


difficult

(La transferencia de B ob al d ep artam en to de personal ha


resultado difcil)
b. She w e n t to th e bfik to [ lra n s f 3 :|/|tr a n s T 31] some
m o n ey
(Ella fue al b anco para transferir algo de d in e ro )
P o r tanto, lo que ten em o s es una situacin en la que hace 400 aos
no haba n in g u n a distincin basada en el acento entre los pares de
no m b re y verbo. Esta distincin se haba in tro d u c id o en el p erio d o
in term edio , au n q u e excep cio n alm en te address haba m antenido sus
propiedades originales en el ingls britnico. Y ahora, bajo una te n
dencia general a favor de que el acento se adelante, la distincin se est
em pezando a p erd er de nuevo, incluso au n q u e las pronunciaciones
tanto de nom bres co m o de verbos sean diferentes a las que tenan hace
400 aos. La palabra envy (envidia y envidiar) nos sum inistra una
visin del final de este proceso. E n 1600 ya m ostraba el contraste
m o d e rn o basado en el acento d e p e n d ien d o de si se utilizaba com o
n om bre o co m o verbo. N o obstante, el verbo ha sufrido el cam bio de
acento en el p e rio d o q u e m edia entre entonces y ahora, con el resul
tado de que hoy en da solo se dispone de una p ro n u n ciaci n ['envi].
Los ejem plos de (48) y (49) h acen su p o n er que increase y transfer estn
llevando el m ism o cam ino que envy ya ha re c o rrid o (ejercicio 7).
Vamos a acabar esta seccin co n u n ejem plo de cam bio de e n to
nacin que est afectando a las variedades del ingls hablado en Aus
tralia, N ueva Z elanda y N o rteam rica. E n estos pases, algunas personas
han ad q uirid o u n a en to n a c i n ascendente, co m o la que se da en las
preguntas, en las em isiones declarativas (esto es, en las que no son pre
guntas).
E studiem os el p eq u e o dilogo de (50), en el que u n jo v e n n e o
zelands explica u n a an cdota sucedida d u ran te u n crucero p o r el
Pacfico las cursivas m arcan las clusulas co n en to n aci n ascen
dente.
(50)

F r a n k : T h ese guys I m e t w ere in a fairly cheap sort o f cabin


all they had was a p o rth o le and I lo o k ed o u t o f this p o rth o le
and it was b la ck.A n d a fish swam past. [risas]
(Esos tipos q u e m e e n co n tr estaban en u n a especie de c h o
za m iserable to d o lo que ten an era una portilla y m ir p o r

esa portilla y estaba negro. Y pas u n pez nadando.)


H u g h : [risas]
F r a n k : T hey were actually that low down.

(R e a lm e n te estaban as de abajo.)
La investigacin ha dem ostrado que estos patrones de en tonacin
ascendente se en cu en tran preferentem ente, co m o en el ejem plo ante
rior, cuando se estn explicando historias y dando explicaciones y des
cripciones, y que son p o c o frecuentes al expresar opiniones. El cam bio
parece hab er em pezado en O ceana ju sto despus de la Segunda G u e
rra M undial, y se dice que ahora em pieza a orse en algunas partes del
R e in o U n id o (ejercicios 8 y 9).

E jercicios
1.

Los datos de la tabla 13 m uestran el uso variable de la glotalizacin de (t) en el habla de nios de diferentes edades en la ciu
dad inglesa de M ilto n Keynes. C o m e n te los datos prestando
especial aten ci n a:
(a) las diferencias entre nios y nias
(b) las diferencias entre nios de edades distintas
(c) las diferencias entre el estilo de una conversacin y el estilo
al leer.
Tabla 13: Glotaltzacion de (I) en el habla de los nios de Mltlon Keynes

Edad:8 aos
leyendo
conversando

Edad: 12 aos
leyendo
conversando

nias
M
80%
20%

nios
m
20%
80%

M
44%
12%

[?]

W
74%

nias
[t]
100%
90%

[?]
56%
88%

nios
0%
10%

60%

[]
26%
40%

2.

Estudie los datos de la tabla 14. Puede usted averiguar lo que


est su cediendo en el ingls de Sudfrica, Australia y N ueva
Zelanda, en relacin c o tro tro s dialectos?

Tabla 14: Pronunciacin de algunas palabras en diferentes variedades de ingls

Palabra
kit (equipo)
pin (alfiler)
dress (vestido)
net (red)
trap (trampa)
back (detrs)
luck (suerte)
cup (taza)

ingls
britnico
del norte

ingls
britnico
estndar

ingls de
Nueva
Zelanda

ingls
australiano

ingls de
Sudfrica

[kit]

[kit]

[kst]

[kit]

[kit]

[pin]

[pin]

[]

[pin]

[pin]

[d-ies]

[daes]

[dues]

[dues]

[d-ies]

[net]

[net]

[net]

[net]

[net]

[trap]

[tjaep]

[taep]

[trep]

[taep]

[bak]

[bsek]

[bek]

[bek]

[bek]

[luk]

[Lk]

[lek]

[lak]

[lak]

[kup]

[kAp]

[kup]

[kap]

[kap]

(Ntese que las vocales de la columna del Ingls britnico estndar no son siempre
las mismas que hemos descrito en la seccin 2 para esta variedad, un reflejo del hecho
de que hay alguna flexibilidad en lo que significa la expresin ingls britnico estndar.)

3.

E studiem os los datos de la tabla 15 tom ados de u n o de los dia


lectos del ingls. La tabla m uestra las p ro nunciaciones de varias
vocales que estn cam biando, y ofrece ejem plos representativos
de palabras en las que aparecen estas vocales. Q u conclusiones
pued e extraer sobre los estadios iniciales de los cam bios que han
ten id o lugar? C m o estn relacionados entre ellos? Q u suce
di despus? Q u iz necesite m irar el cuadro de vocales para res
p o n d e r a estas preguntas.
Tabla 15: Cambios voclicos en un dialecto ingls

Palabra
time (tiempo)
sweet (dulce)

Pronunciacin de la Pronunciacin de la Pronunciacin


vocal durante el
de la vocal
vocal antes
hoy en da
del cambio
cambio
[i:]

[31]

tai]

[ei]

[i:]

[ir]

dean (limpio j
name (nombre j
hope (esperanza)
goose (ganso)
south (sur)

4.

[K]
M
[3:1

[ex]
[ox]

[ei]
[ou]

N
[ux]

[ux]
[au]

N
[au]

Los siguientes datos provienen de u n estudio sobre dialectos


sociales llevado a cabo en Texas. La tabla 16 m uestra la prdida de
0] ante [ui] y despus de consonantes alveolares, p o r ejemplo:
tu n a [tjuina] > [tuina]. La tabla 17, a su vez, m uestra la fusin de
[ui] y [u] delante de [1], p o r ejem plo: [skuil] > [skul], school.
Est pro d u cin d o se ahora este cam bio fontico? C m o
p u ed e decirlo? C m o co nfirm ara sus intuiciones?
Tabla 16: Porcentaje de mantenimiento de /j/ en el ingls de Texas

Edad del hablante

Porcentaje de mantenimiento de / j / delante de


/u :/ y detrs de consonantes alveolares

1 8 -2 9
3 0 -4 4
4 5 -6 0
61 +

41
45
56
65

Tabla 17: Porcentaje de fusin de vocales en el ingls de Texas


Edad del hablante

Porcentaje de vocales fusionadas

1 8 -2 9
3 0 -4 4
4 5 -6 0
61 +

60
61
29
17

5.

E n m uchas variedades del ingls hablado en N o rtea m rica,


Irlanda, Escocia y N u ev a Z elanda, las palabras whine (g em id o )
y wine (v in o ) se p ro n u n cian de fo rm a diferente, m ientras que
en todos los dem s te rrito rio s de habla inglesa n o rm a lm e n te se

pro n u n cian igual. Se ha llevado a cabo u n estudio en la ciudad


de D u n e d in (N ueva Z elanda) que ha investigado hasta qu p u n
to este contraste entre w h in ? [Main] y wine [wain] se ha ido
m anten ien d o . A lgunos de los resultados de este estudio se m ues
tran en la tabla 18. C o m e n te este cam bio y estudie las razones
que subyacen a la direccin que ha to m ad o el cam bio.
Tabla 18: El uso de [ m ] y [w] en Dunedin, Nueva Zelanda

Edad

Porcentaje de uso de [m ]

1 2 -1 9
2 0 -2 9
3 0 -3 9
4 0 -4 9
5 0 -5 9
6 0 -6 9

0
9
23
53

88
91

Porc
Porcentaje
de uso de [w]
100
91
77
47
12
9

6 . U n cam bio que est sucediendo actualm ente en el ingls b rit


nico del sur (y tam b in en O cean a y en algunas variedades de
N o rteam rica) tiene que v er co n la vocalizacin de [1] a [u]
(para resolver este ejercicio, pued e tratar [i] co m o si fuera [1],
pero quiz le interesar averiguar la diferencia entre estos dos
sonidos).A s, bottle (b o tella) ha cam biado de [bD?i] a [bD?], E n
ingls britn ico , este cam bio se est e x ten d ien d o hacia el norte,
desde L ondres hacia el este de Inglaterra y los M idlands (centro
de Inglaterra). Los dos mapas siguientes m uestran hasta qu
p u n to el cam bio a [] est afectando a u n rea p re d o m in an te
m en te rural de 160 kilm etros, aproxim adam ente, al n o rte de
Londres. El m apa 1 m uestra c m o el cam bio ha afectado a las
personas entre 45 y 65 aos en esta rea, y el m apa 2 hasta qu
p u n to las personas entre 15 y 30 aos utilizan la nueva form a.
Se han sealado en el m apa los principales centros urbanos.
Estudie c m o ha avanzado el cam bio tan to en trm in o s hist ri
cos co m o geogrficos. Por qu cree usted que los centros urba
nos parecen estar ms avanzados en lo que respecta a este
cam bio que sus alrededores rurales?

M apa 1. Porcentaje de utilizacin de la vocalizacin [t] en personas entre los 45


y los 65 aos de edad que viven en el rea del este de Inglaterra

M arch
75 +

Chatteris

E ly

Londres (60 millas)

M apa 2. Porcentaje de utilizacin de la vocalizacin [i] en personas entre los 15


y los 30 aos de edad que viven en el rea del este de Inglaterra

7.

Son los siguientes ejem plos de cam bios fonticos, de los que
hem os hablado en esta seccin, casos de cam bios fonticos
regulares o de difusin l x ic a ^ C m o p u ed e saberlo?
(a) la escisin U/A?
(b) el cam bio de acen to a slaba inicial?

8.

C ree que la nueva form a de e n to n aci n ascendente utilizada en


N o rtea m rica y en O cean a tiene algn significado en p articu
lar? Significa algo distinto una em isin lingstica co n esta
en to n aci n que lo que significara co n una en to n a ci n descen
dente?

9.

R e c o g e r datos sobre la variacin y el cam bio en las lenguas


im plica e n te n d e r la form a co m o est estructurada socialm ente
una co m u n id ad , adem s de co m o lo est lingsticam ente. Si
usted tuviera que d irig ir una investigacin en su p ropio vecin
dario, qu factores sociolgicos cree que necesitara ten e r en
cuenta y p o r qu?

F o n e m a s , slab as y p r o c e s o s f o n o l g ic o s

Em pezam os la seccin 2 p reg u n tn d o n o s cuntos sonidos tena una


lengua co m o el ingls, pero nos en contram os co n que haba varias difi
cultades prcticas para contestar a esa p reg u n ta y n u nca llegam os a
o b te n e r una respuesta. H ay otra razn ms p o r la que la pregunta en
cuestin n o p u ed e ser contestada fcilm ente, y entenderla es nuestra
prim era preo cu p aci n en esta seccin. D e h echo, los sonidos del habla
p u e d en diferenciarse unos de otros de una m anera continua, no dis
creta. Podem os verlo co n u n a facilidad especial en el sistema voclico.
U n a de las principales diferencias entre la [il] de read (lee r) [iild] y
la [i] de rid (librarse de algo) [jld] es su duracin. Pero exactam ente
cm o es de larga una vocal larga? U n a p ro n u n ciaci n enftica de read,
digam os en u n suplicante Leave m e alone Im try in g to R E A D
(D jam e tranquilo, estoy in ten tan d o leer), tien e una vocal m u ch o ms
larga que una p ro n u n ciaci n n o enftica. La d u raci n exacta de cual
qu ier vocal depender de la velocidad co n la que hablem os, el grado
de nfasis, etc. U n caso sim ilar es el de las oclusivas aspiradas. E n cual
qu ier dialecto ingls, u n sonido [ph], co m o el que encontram os en la
palabra p it (h o y o ), se aspirar ms o m enos d e p en d ien d o del grado de
nfasis. Vemos, p o r tanto, que, en este sentido, los sonidos fo rm an un
continuo, y, desde esta perspectiva, pod em o s decir, entonces, que hay
u n n m ero infinito de sonidos del habla en cualquier lengua.

F on em as
A fortunad am en te, hay otra perspectiva desde la cual los sonidos son
unidades discretas o seg m en to s, y pod em o s llegar a verlos en estos
trm inos h acindonos la siguiente pregunta: cul es la diferencia entre
las palabras pino y vino? Gracias a la seccin 2 ya podem os decir que
pino em pieza p o r u n sonido oclusivo bilabial sordo y que vino lo hace

co n u n o oclusivo bilabial sonoro. P or lo dems, am bas palabras son


idnticas. U n p ar de palabras de este tipo, en el que to d o es idntico
excepto la parte que hem os visto, es lo que se llama un p a r m n i m o .
Este par m uestra que la so n o rid ad p u ed e distinguir una palabra de otra,
y que el par de sonidos [p b] p u ed e distinguir palabras. Sin em bargo,
cuando estudiam os diferentes tipos de [p], p o r ejem plo en ingls, que
p u e d e n te n e r diferentes grados de aspiracin o una ausencia total de
esta, tenem o s u n escenario co m p letam en te diferente. N o hay palabras
en ingls que se diferencien n icam en te p o r c o n te n e r una oclusiva
aspirada o n o aspirada. Es decir, el ingls n o tiene palabras distintas
com o, pongam os, [phlt] y fpit]. D e hecho, [pit], sin n in g n tipo de aspi
racin de [pL es im pronunciable para la m ayora de los hablantes del
ingls sin u n en tren am ien to especfico. P or el contrario, n u nca po d ra
m os en co n tra r pares co m o [spit] y [sphIt] en ingls detrs de [s] in i
cial, el n ico sonido p que en co n tram o s es una [pj n o aspirada. Lo
m ism o sucede con [t th] y [k k h], co m o en los pares de palabras star
(estrella), tar (alq u itrn ) y scar (cicatriz), car (c o c h e ). E n otras pala
bras, la d is t r ib u c i n de los sonidos fp p hJ est regida p o r una regla o
prin cip io p o r el cual n u n ca nos enco n trarem o s [p] en los sitios reser
vados para [ph], co m o tam p o co nos enco n trarem o s [ph] en los lugares
de [p]. Este tip o de p a tr n de aparicin se llam a estar en d is t r ib u c i n
c o m p le m e n t a r ia (las posiciones en las que nos encontram os estos
dos sonidos se com plem entan).
Pero las cosas n o h an de ser as necesariam ente. H ay lenguas en las
que [p] y [ph] p u e d e n utilizarse para distinguir palabras, es decir, en
algunas lenguas [p/ph t/th k /k h], y otros pares parecidos, son sonidos
c o n t r a s t iv o s . E n (51) ten em o s algunos ejem plos del bengal (o bangla), lengua hablada en Bangladesh, en la que [p] y [ph], [t] y [th], y [k]
y [kh] contrastan (y an hay otro contraste ms entre [tj] y [ tf1]):
a s p ir a d o

[khalj
[ tf a ij
[thaka]
[m atha]
[Phul]

n o a s p ir a d o

(canal)
(cenizas)
(quedarse)
(cabeza)
(flor)

[kal]
ftfai]
[taka]
[mata]
[pul]

(tie m p o )
(q u ie ro )
(m irar Ajm ente)
(anim arse)
(p u e n te )

V olviendo ahora al ingls, pod em o s sim plificar la descripcin que


habam os h e ch o del inventario de sonidos de esta lengua consideran
do que [p t k] y [ph th kh] son variantes de los sonidos p , f y k . As,
podem os decir que solo hay tres oclusivas sordas, pero que tienen p ro
nunciaciones ligeram ente diferentes d ep en d ien d o de la posicin co n
creta que o cu p an en la palabra. Ignorando otras posiciones, sabemos
que obten em o s la variante aspirada en posicin inicial y que detrs de
s] obtenem o s la variante n o aspirada. As, pod em o s transcribir las pala
bras p it/sp it, tar/star, car/scar co m o [pit/spit], [ta:/sta:], [ka:/ska:],
sabiendo que hay una regla general que nos dir cm o pronunciar
exactam ente la oclusiva. Luego, n o es n inguna casualidad que esta dis
tin ci n entre sonidos aspirados y n o aspirados n o se vea nunca refleja
da en la ortografa n o rm al del ingls (y que s se m arque en la escritura
del bengal). D e hecho, los hablantes nativos del ingls que no hayan
tenido algn tipo de co n tacto con la lingstica o la fontica proba
blem ente ni se habrn percatado de esta distincin.
D e lo que acabam os de decir se sigue que necesitam os ser capaces
de hablar sobre los sonidos en dos niveles. E n u n nivel deberam os p o der
describir el h ech o de que el ingls tiene oclusivas aspiradas y no aspi
radas. Es necesario p o rq u e hem os de p o d er describir una diferencia
im p o rtan te entre el sistema de oclusivas del ingls y el de otras lenguas
com o el castellano, el francs, el ruso, el sam oano, el inuit, y de m uchas
otras en las que las oclusivas n o se aspiran nunca. Por otro lado, tam
bin necesitam os ser capaces de dar cuenta de la idea de que en ingls
IPl Y [ph] son variantes del m ism o so n id o . Pero de qu sonido?
Para responder a esta pregunta necesitam os otro co n cep to de soni
d o , u n o m enos concreto. Llam arem os a estos sonidos ms abstractos
fon em as y los escribirem os entre barras inclinadas: /p t k /. Llamamos
transcripcin ancha a escribir estos sm bolos que representan fone
mas. Pero, cuando queram os hablar de sonidos precisos, concretos que
p u ed en ser detectados p o r el anlisis fontico, hablarem os de fon os.
Estos se escriben entre corchetes. As, [p ph t th k kh] representan seis
lonos que en ingls co rresp o n d en a solo tres fonem as, /p t k /. U na
transcripcin que incluye detalles fonticos sobre la p ro nunciacin de
alfonos concretos, y que est escrita entre corchetes, es lo que llam a
m os una transcripcin estrecha. Siem pre cabe alguna libertad para
incluir ms o m enos detalles fonticos en una transcripcin de u n an
lisis, p o r lo que la n o c i n de transcripcin estrecha es relativa.

T am bin direm os que las dos variantes [p ph] del fonem a / p / son
al fo n o s de ese fonem a. El t rm in o al fo n o tien e su orig en en una
expresin griega que significa sonidos diferentes. El fen m en o de la
variacin en la p ro n u n ciaci n de fonem as en posiciones diferentes es
lo que se llama alofona o variacin alofnica, y podem os ilustrarlo
en el caso de las oclusivas sordas del ingls co n u n diagram a com o el
de (52):
(52)
/k/

IPl

Phl

[t]

[th]

lk]

fonem as

[khl

alfonos

H ay que te n e r en cuen ta q u e la transcripcin de los alfonos ser


siem pre aproxim ada, ya que p u ed e h aber diferentes grados de aspira
cin en principio, hay u n n m ero infinito de distinciones en este
nivel. N o obstante, solo hay u n n m ero fijo (tres) de fonem as oclusi
vos sordos en esta lengua.
V olviendo ahora al sistema voclico, ya hem o s visto que la dura
cin es una cualidad co n tin u a que p e rm ite cu alquier n m ero de dis
tinciones. O b v iam en te, tam b in hem os de te n e r presente lo que hem os
presentado en la seccin 2 en relacin co n los ejes a n te rio r/p o ste rio r
y alto/bajo , que tie n e n u n papel destacado en la categorizacin de las
vocales. Pero p o d em o s sim plificar esta com plejidad to m an d o algunas
decisiones sobre qu rasgos de la pron u n ciaci n son cruciales, y que,
p o r tanto, pod em o s asignar a u n fonem a, y cules lo son m enos.
D e p en d ie n d o de los diferentes enfoques, esta seleccin se p u ede hacer
de diferentes form as, as que p o r ahora n o harem os ms que ilustrar las
cuestiones que surgen al hacerla. Veamos el p ar de vocales [il Ul] y
[i u ] . Los m iem bros del p rim e r par son ms largos que los del segundo,
pero hay tam b in u n a diferencia en cualidad: [i: ui] son vocales tensas,
m ientras que [i ] son laxas. A dem s, la distincin entre estos pares es
crucial, ya que existen pares m nim os co m o beat/bit (la tid o / tro z o ) y
pool /p u l (estan q u e/ tirar). A sum irem os que la duracin de la vocal es
el factor ms im p o rta n te de estas distinciones. As, podem os decir que

[i: uij son las vocales largas que co rresp o n d en a [i ]. Lo que significa
que la pron u n ciaci n ms laxa de las vocales cortas es secundaria a la
distincin de duracin. E n u n a t n s c rip c i n fonem tica ancha p o
dram os utilizar solo u n sm bolo para cada una de estas vocales, diga
m os / i u / , co n una ind icaci n adicional sobre la duracin. El fonem a
largo / i i / tendra la p ro n u n ciaci n [il] y el fonem a co rto / i / tendra
[i], y lo m ism o para / u : / (pronunciado [u:]) y / u / (pronunciado [u]).
D e la m ism a form a, p odram os q u erer decir q u e [a D] son las equiva
lentes cortas de [a: di]. Sin em bargo, hay cierta p olm ica sobre si esta
clasificacin da una explicacin satisfactoria de las vocales inglesas (por
razones que van ms all del alcance de u n tex to de in tro d u cci n com o
este). A dem s, es til acostum brarse al sistem a de transcripcin ancho
ms preciso para los sonidos voclicos, ya que las vocales difieren
m u ch o de una variedad a otra. P or tanto, seguirem os h aciendo ms dis
tinciones de lo q u e sera estrictam ente necesario.
A hora podem os volver a fo rm ular nuestra preg u n ta inicial dicien
do: cuntos fonem as hay en ingls?, y obten d rem o s co m o respuesta los
de la tabla 19, en la que para algunos casos seguim os utilizando sm
bolos diferentes para las vocales largas y cortas en reco n o cim ien to de
la poca seguridad sobre algunas cuestiones que acabam os de m e n
cionar:

Tabla 19: El inventario de fonemas del ingls


Consonantes:

Oclusivas
Fricativas
Nasales
Aproximantes

Labiales_____________ Coronales___________ Dorsales Guturales


LabioPalatoBilabial dental Dental Alveolar alveolar Palatal Velar
Glotal

p b
f

m
w

t d
s z
n
1j

k g

tj d3
/3

13
j

(Ntese que el trmino gutural se utiliza para referirse a la clase de consonantes uvulares,
farngeas y glotales. En esta clase, el ingls solo tiene /h/.)

Vocales:
Cortas:

A
a

Largas:

i:

e:
Diptongos:

ei

u:
o
ai

3i
ai

au

di

ou

is

ua

Esta es nuestra p rim era experiencia sobre la im p o rtancia de los dis


tintos n iv e le s d e a n lisis en lingstica, una n o c i n extrem adam ente
im p ortante. E n el presente c o n te x to tenem os u n nivel relativam ente
concreto, ms estrecham ente vinculado al sonido Jisico, y un nivel ms
abstracto, relacionado co n la organizacin de patrones de sonidos en la
gram tica de la lengua (y, en ltim o trm in o , en la m en te de los
hablantes). C o n cretam en te, lo que pod em o s sugerir es que la represen
tacin fonolgica, que aparece en el lxico co m o parte de la entrada
lxica de una palabra, es una representacin fonemtica y n o fontica. La
form a com o una representacin fonem tica se con v ierte en una repre
sentacin fontica es p arte del c o m p o n e n te -F F de la gram tica (vase
intro d u cci n , pg. 23), co m p o n e n te del que ahora vam os a decir ms
cosas (ejercicio i).

S la b a s

C u an d o los japoneses to m aro n co m o prstam o el t rm in o deportivo


ingls m onoslabo sprint sali supurinto co n cuatro slabas. C u a n d o un
hablante ingls in ten ta p ro n u n ciar el n o m b re ruso M stislav (en ruso
tiene dos slabas) n o rm a lm e n te acaba ten ien d o una slaba inicial extra
convirtindose en [sm stislav] o [m istislav]. Los hablantes del chino
cantons tien d en a p ro n u n ciar las palabras walk (a n d o ), walks (andas)
y walked (andaba) todas igual co m o [wD?]. Por qu? La respuesta es
que las diferentes lenguas p e rm ite n diferentes tipos de slabas, y los
hablantes nativos de cada una de ellas siguen aplicando el co n o cim ien
to que tien en de las slabas y de la estructura de la slaba en su propia
lengua cuando in te n ta n p ro d u cir palabras de otras lenguas. Para ver
qu tipos de slabas hay, necesitam os m irar la estructura de la slaba un
p o c o ms detalladam ente.
Se dice que las palabras co m o can, pan, plan y gran rim an, p o rq u e se
p ronuncian de la m ism a fo rm a despus de la p rim era consonante o

g ru p o consonantico. P or tanto, pod em o s dividir una slaba en dos


m itades, la r im a y el ata q u e.Y a nos hem os referido (pg. 77) a la vocal
que est situada en m ed io de la slalfc co m o el n c le o . Llam arem os a
la consonante, o al g ru p o consonntico, que sigue al ncleo la c o d a .
Estos trm in o s los ilustram os en (53) para la slaba trans- de una pala
bra co m o transporte:
(53)

El sm bolo G (la letra griega sigm a) suele utilizarse para represen


tar una slaba.
El ord en de las consonantes en el ataque y la coda es im p o rtan te
porque algunas de las com binaciones potenciales daran lugar a pala
bras im posibles. As, com parem os los grupos de consonantes al p rin c i
pio de las palabras de (54) y (55). E n cada caso, la secuencia ilcita
(marcada p o r *) se debera p ro n u n ciar co m o una nica slaba:
(54)

gran
clan
plan

V rg a n /
* / lk a n /
V lp a n /

(55)

cuan
quien

* /w k a n /
V jk e n /

V olviendo a (53), p o d em o s llegar a p ro n u n ciar una slaba com o


trans /tr a n s / en castellano, pero * /r ta s n / sera to talm en te im posible.
Elay una razn sistem tica para ello. E n la seccin 2 hem os distingui
do entre las consonantes obstruyentes (oclusivas, africadas y fricativas)

y las sonantes (nasales y aproxim antes). La razn p o r la que /r ta s n / sera


una slaba im posible tiene q u e ver co n el h ech o de que tenga una
secuencia de sonante ( / r / ) + obstru y en te ( / 1/) en el ataque y de frica
tiva ( /s /) + sonante ( /n /) en la coda. E n cam bio, el o rd en inverso es,
est claro, posible. Por qu es as? La respuesta a esta pregunta exige
que reconozcam os que la sonoridad n o es u n a p ropiedad de to d o o
nada. As, au n q u e esta n o c i n se present en la seccin 2 en conexin
con las consonantes, es fcil ver que una vocal es ms sonante que cual
q u ier consonante. Podem os dar los siguientes valores de grado de sono
ridad de las diferentes clases de sonido, em pezando p o r las m enos
sonantes: oclusivas 1, fricativas 2, nasales 3, aproxim antes 4,
vocales 5. E n u n a slaba co m o trans, la so n o rid ad de cada sonido, a
p artir de / t / , aum en ta gradu alm en te hasta llegar al m xim o en el n
cleo, para luego caer en la coda, co m o m uestra (56):
(56)
5
4
3
2
1

*
*
*
t r a n s

Sin em bargo, si m iram os las caractersticas de so n o ridad que tiene


la slaba im posible * /r ta s n /, o b ten em o s la fo rm a de (57):
(57)
5
4
3
2
1

*
*
*
*

r t a s n

T ien e tres picos separados, en lo que n o rm alm en te esperaram os


que respondiera al m o d elo de tres slabas.

Este tipo de perfil sonoro ayuda a explicar p o r qu algunos tipos


de gru p o s consonanticos son im posibles en situacin de ataque o de
coda. Estas restricciones sobre las cdhibinaciones de los sonidos son lo
que se llam an restriccion es fon otcticas. La n o c i n de slaba (y sus
constituyentes, ataque y coda) nos ayuda a explicar p o r qu la secuen
cia -n s es posible en posicin de coda, co m o en trans-porte, pero no lo
es al prin cip io de una palabra co m o ataque, y en cam bio, p o r qu la
secuencia br es posible en brazo co m o ataque, pero no al final de una
palabra: dado el p rin cip io de son orid ad (el que dice que el perfil de
sonoridad de una slaba legal debe aum en tar de form a continua hasta
un pico y caer de form a co n tin u a despus de ese pico), -n s es una coda
posible, pero n o as u n ataque, m ientras que br- es u n posible ataque
pero n o una coda.
H ay otras restricciones fonotcticas ms sutiles. As, p o r ejem plo, en
castellano n o p o d em o s te n e r u n ataque que conste de una oclusiva
+ una nasal, co n lo que secuencias co m o k n -, bn-, p m -, etc., quedan
excluidas. Pero las oclusivas son m enos sonoras q u e las nasales, con lo
que deberam os esperar que estos grupos fueran posibles com o lo son
en m uchas otras lenguas (co m p ru b elo trazando u n perfil de so n o ri
dad para una palabra co m o bnin / b n i n / co m o el que hem os h e ch o para
trans-). La gram tica del castellano, segn parece, considera la sonoridad
de una nasal dem asiado parecida a la de la oclusiva, co n lo que parece
excluir estas com binaciones co m o posibles ataques. Los nicos sonidos
que parecen com binarse felizm ente co n las obstruyentes para form ar
un g ru p o de ataque son las aproxim antes /1 r w j / .
C onsid erar que el p rin cip io de sonoridad, tal co m o lo hem os for
m ulado antes, sea parte de la gram tica de los hablantes nativos del cas
tellano nos provee de una in terp retaci n inm ediata del h echo de que
sus hablantes diferencien claram ente palabras q u e n o existen en su len
gua distinguiendo entre aquellas que son co m o blin de las que son
com o bnin o nbin. La form a / b l i n / respeta el principio de sonoridad tal
y com o este se aplica al castellano, y p o r tan to es u n a form a posible au n
que no sea una de las palabras del castellano. D ich o de otra form a, es
algo accidental que la palabra blin n o est en el lxico castellano, m ien
tras que el que n o lo estn palabras co m o bnin o nbin parece estar
determ in ad o p o r la gram tica.
E n castellano solo se p e rm ite n dos consonantes en el ataque. E n
ingls, n o rm alm en te tam bin, pero el fonem a / s / p u ed e com portarse

en esta ltim a lengua de una form a m u y caracterstica. P uede com bi


narse con casi cualquier ataque para fo rm ar u n g ru p o de tres conso
nantes, co m o sabem os p o r m uchos de los prstam os que nos han
llegado de esta lengua, co m o la palabra sprint a la que nos referam os
antes. As, tie n e n g rupos co m o spl-, str -, skw -, etc. Sin em bargo, no se
dan otros gru p o s co m o * sbr-, *sdw -, o 'rsgl- p o rq u e se produce un
desajuste entre la falta de so n o rid ad del p rim e r segm ento y el segun
do segm ento sonoro de estos casos. El resultado es que solo disponen
de una obstruyente sorda in m ed iatam en te despus de / s / . N o obstan
te, s p u e d e n te n e r una nasal o una aproxim ante, ambas sonoras, en esa
posicin: sn-, sm -, si-, sj-, su>-.
As, los hablantes del castellano sabem os de la dificultad de p ro
n u n ciar algunas palabras inglesas co m o sprint, pero an m ayor es esa
dificultad para hablantes del jap o n s o del cantons, ya que sus gram
ticas nativas tien en p rincipios fonotcticos q u e operan de form a m uy
diferente. El jap o n s p ro h b e casi p o r co m p leto cu alquier tipo de g ru
po consonntico, especialm ente si est en u n ataque, con lo que los
hablantes de esta lengua tien en que re c u rrir a estrategias parecidas a las
que utilizam os nosotros, es decir, insertar slabas adicionales: /e s p rn /.
E n cantons solo p u e d e n ser codas las nasales y las constricturas glotales, con lo que les es im posible distinguir codas co m o - k , -k s y - k t (ejer
cicio 2).

S ila b a c i n y e l p r in c ip io d e l a t a q u e m x i m o

Vamos a centrarnos ahora en las palabras de ms de u na slaba. C u a n


do dividim os una palabra polisilbica co m o postre /p o s tr e / en slabas,
nos encon tram o s con el problem a del g ru p o con so n ntico -str-. N o
p o dem os dividir esta palabra en p o . stre o en postr . e p o rq u e ni *stre
ni * postr son slabas perm itidas en castellano. Pero y si la dividim os en
post . re o pos . tre? C ualquiera de estas dos soluciones dara dos posi
bles slabas del castellano.
Para contestar a esta preg u n ta hem os de te n e r en cuenta la estruc
tura de las slabas de cada una de las lenguas del m undo. E n m uchas de
ellas se im p o n e n fuertes restricciones en la fo rm aci n de las codas y en
algunas (com o en haw aiano) son incluso im posibles. E n otras m uchas
lenguas, todas las slabas han de te n e r u n ataque. Este es el caso, p o r

ejem plo, del dialecto yaw elm ani de la lengua de los yocutas en C ali
fornia; y en el caso de lenguas co m o el alem n, el checo o el rabe,
m ientras que p odra parecer que pftfede haber palabras que em piezan
p o r vocal, de h e ch o siem pre se p ro n u n cian co n una co n strictura glotal inicial. As, todas las slabas de estas lenguas acaban teniendo, de
hecho, u n ataque. P or ltim o, en la lengua senufo de G uinea, todas las
slabas constan exactam ente de u n ataque y una vocal: los ataques son
obligatorios, pero se evitan las codas. T odo esto dem uestra que los ata
ques tien en p rio rid a d sobre las codas, in d e p e n d ie n te m en te de las len
guas concretas. P o r esta razn, asum irem os q u e d o n d e haya una posible
in d eterm in aci n , nos asegurarem os de que u n a con so nante se sita en
un ataque antes que en una coda. D e hecho, tenem os evidencias a par
tir de la estructura de las slabas castellanas de q u e esta es la solucin
correcta para el problem a de silabacin que estam os considerando. As,
se p u ede decir que para m uchos hablantes del castellano la t al final de
una slaba p u ed e llegar a elidirse, de form a que lo ms frecuente es
en co n trar una palabra co m o postrepblica c o n la p ro n u n ciaci n [posrepublika]. Esta elisin sera im posible si la t estuviera al prin cip io de la
slaba. Por ejem plo, la t de los trenes no desaparece nunca. As, la t de
postre no podra elidirse (es decir, postre n o llegara n unca a p ro n u n
ciarse [posre]), m ostrndonos que ha de estar en la p osicin de ataque.
Lo que significa que postre ha de dividirse en las slabas que m uestra
(58) y no en las que m uestra (59) (en los diagram as, A es ataque, R es
rim a, N es n cleo y C es coda):
(58)

/\
A

<

Podem os asegurar que el resultado co rrecto es este rec u rrie n d o al


P r i n c ip i o d e l a t a q u e m x i m o , p rin cip io que sim plem ente afirm a
que cuando una co nsonante p u ed e ubicarse en dos posiciones, la situa
m os en el ataque y n o en la coda (ejercicios 3 y 4).

P r o c e so s fo n o l g ic o s

C u a n d o se com b in an palabras co n afijos u otras palabras para form ar


otras palabras y frases, a m e n u d o nos enco n tram o s con que los fone
mas de las palabras aisladas sufren cam bios d ebido a la influencia de los
fonem as que los rodean (vase el ejem plo de medir y midiendo en la sec
cin 1). U n o de estos cam bios es el que ilustra (60) (la transcripcin
responde a la p ro n u n ciaci n b ritnica estndar):
(60)
a. photograph
b. photography
c. photographic

[fo utagraif]
[fatDgrafi]
[foutagraflk]

(fotografa)
(fotografa)
(fo to g rfico)

Al estudiar las transcripciones de estas palabras (o si podem os escu


char con aten ci n c m o las p ro n u n cia u n nativo) vem os que hay una
alternancia com pleja entre las vocales /o u a : D a / p o r un lado y la
schwa / 3 / p o r otro, au n q u e queda escondida en la representacin
ortogrfica. Es fcil ver lo que est o c u rrie n d o cu ando prestam os aten

cin a los patrones de acentuacin. C u a n d o la slaba tien e o el acento


p rim ario o el secundario, se p ro d u ce una de las vocales /ou a: D a /,
pero cuan d o no tiene acento, entoflces, en su lugar, aparece / 3 / .
El patr n ilustrado p o r (60) es m u y regular y los hablantes del
ingls lo im p o n d rn siem pre incluso en palabras nuevas, en prstam os
de otras lenguas, etc. Adem s, los hablantes lo hacen de form a incons
ciente. N o obstante, n o sucede lo m ism o en todas las lenguas. Efecti
vam ente, m uchas lenguas ni siquiera tie n e n la vocal schwa / 3 / . Los
hablantes del ingls tie n d e n a im p o n erlo igualm ente cuando estn
ap rendien d o otras lenguas com o el castellano, el polaco, el navajo o
cualquier otra de entre el gran n m ero de lenguas que no m uestran
este patrn, y tien en q ue aprender a suprim irlo para llegar a ad quirir
u n b u e n acento en esas otras lenguas. Todo esto significa que la distri
b u ci n de la schwa, y de las dem s vocales, est regida p o r una r e g la
f o n o l g i c a que form a parte de la gram tica de alguien que ha adqui
rid o el ingls co m o su lengua m aterna.
U n a fo rm a sim ple de representar una regla as es co m o un p r o c e
so f o n o l g i c o , en el que u n sonido se convierte en otro sonido dadas
unas circunstancias concretas. Para el ejem plo a n te rio r hay dos posibi
lidades inm ediatas (ignorarem os las que n o lo son!). Podem os decir
que / o u / , / a i / , / d / , / a / se convierten en / 3 / cuando no reciben n in
gn tipo de acento, o pod em o s decir que / 3 / se convierte en / o u / ,
/ a i / , / d / , / a / cuando lleva algn grado de acento. R ep resentam os un
proceso p o r m ed io de una flecha, y las dos posibilidades que hem os
m en cio n ad o son las que aparecen en (61) y (62):
(61)

/ou a: d a /

(tonas)

>

[aj

(62)

/ 3/

(tnica)

[ou a:

d a]

Cul es la correcta? Es fcil ver que (62), co m o m ucho, ofrece una


explicacin incom pleta del fenm eno. Si em pezam os fijndonos en la
/ 3 / , co m o en (62), entonces tendrem os que sustituirla p o r una de las
otras cuatro vocales, pero no sabemos por cul, y necesitarem os otra regla
que lo acabe decidiendo. Sin em bargo, si em pezam os p o r /o u /, / ai / ,
/ d / , / a / co m o en (61), entonces pod em o s d ecir que hay que susti
tuirlas p o r / 3 / solo bajo la co n d ici n de que sean tonas, y ya no hay
nada ms que decir. A d o p tan d o esta segunda o p ci n , p o r tanto, p o d e-

nios decir que las palabras photograh, photography y photographic tienen


una form a bsica o fo rm a subyacente (tam bin llam ada representa
ci n fo n o l g ica subyacente o RS), que es la que se m uestra en (63):
(63)
a. photograph
b. photography
c. photographic

/fo u tD g ra z f/
/f o u to g r a if i/
/fo u tD g ra flk /

La regla (61) se aplicar ahora para derivar las representaciones


de (60). Estas representaciortes, que m uestran la form a co m o realm en
te se p ro n u n cian estas palabras, son lo que se llam an las form as super
ficiales o represen tacion es fon ticas (RF).
Es interesante considerar el anlisis pro p u esto bajo la perspectiva de
las representaciones ortogrficas de nuestras tres palabras. D ado que la
o p u ed e representar los dos sonidos / o u / y / d / (y dado que p h p u e
de representar / f / ) , vem os q u e la ortografa est ms cerca de la R S
que de la R E Esto es algo bastante frecuente en ingls y en otras len
guas que tien en detrs u n a larga historia de escritura. E n las form as ms
antiguas de la lengua n o habra habido red u cci n voclica (o p o r lo
m enos, no en igual m edida) y todas las vocales q u e ahora se p ro n u n
cian co m o schwa se habran p ro n u n ciad o co m o vocales plenas. Luego,
la lengua cam bi, y las vocales tonas em pezaran a reducirse. Pero
co m o los sistemas de escritura son n o rm alm en te m u y conservadores, a
m en u d o n o reaccionan ante esos cam bios. P o r tanto, el sistema o rto
grfico del ingls a m e n u d o representa m ejo r la p ro n u n ciaci n de hace
q u inientos aos (coincidiendo c o n la in tro d u c c i n de la im p ren ta en
Inglaterra p o r C axton) q u e la actual.
El p u n to q u e es im p o rta n te que qued e claro es que (61) funciona
conjuntamente co n las representaciones subyacentes que hem os p ro
puesto para la palabra photograph y para las dem s. Si n o dispusiram os
de las R S correctas, entonces n o podram os h ab er dado co n la regla
correcta. Lo que significa q u e cu an d o estam os d escribiendo reglas
fonolgicas (es decir, escribiendo el c o m p o n e n te -F F de una gram ti
ca), no hay una fo rm a sencilla de co m p u tar las form as correctas y las
reglas correctas. El p ro ced im ien to que debem os seguir es el de fo rm u
lar una hiptesis sobre c m o deberan ser las form as, in ten tan d o cons
tru ir u n co n ju n to de reglas que nos d en las representaciones fonticas

apropiadas y despus m odificar la R S, en caso de que sea necesario,


para o b te n e r u n sistema de reglas correcto. As, vem os que escribir una
gram tica (y en general trabajar eft lingstica) es una actividad basada
en la com p ro b aci n de hiptesis: lanzam os una propuesta, la c o m p ro
bam os con tra los datos que hem os recogido y despus, si es necesario,
m odificam os la hiptesis inicial y la recom probam os.
El proceso fo n o l g ico q u e acabam os de discutir se llama r e d u c
c i n v o c lic a y es bastante frecuente en m uchas de las lenguas del
m undo. El t rm in o se deriva de la in tu ici n de q u e la vocal schwa no
es una verdadera vocal. P odem os justificar esta afirm acin, ya que en
la m ayora de los dialectos del ingls
n o hay una schwa corta tnica.
Sin em bargo, de fo rm a ms general, hay otras lenguas en las que la
schwa pued e com p o rtarse co m o una vocal en toda regla y puede ser
tnica (por ejem plo, en blgaro).
La redu cci n voclica n o es u n fen m en o universal, y p o r tanto se
ha de form u lar co m o una regla para cada lengua en la que seproduce,
y los nios que estn a d q u irien d o esas lenguas han de averiguar si su
lengua la tiene o no. H em o s representado lo que se ha de aprender
com o un proceso fo n o l g ico en el que u n sonido en la representacin
subyacente se transform a en otro sonido. La operaci n de este proceso
est representada en (64):
(64)

//f o u tD g r a if i//
i
i
3
3
[fstDgrsfl]

RS
R e d u c c i n voclica
RF

En (64) hem os puesto la R S entre barras dobles / / . . . U para dis


tinguirla de lo que sera una transcripcin AFI ancha, que se marca
entre barras simples / . . . / . Pero es tam bin frecuente ver R S entre
barras simples y hasta nosotros hem os adoptado esa convencin en (63).
E n (64) ten em o s u n ejem plo sencillo de una d e r iv a c i n fo nol
gica. D ecim os que la R F se d e r iv a de u n a R S p o r una regla de
R e d u c c i n voclica. E n una gram tica com pleta, p u ed e darse el caso
en que se vayan aplicando m uchas reglas a u n a R S para derivar la for
m a final. E n la seccin 6 aplicarem os este tip o de anlisis al habla de
los nios, y el ejercicio 2 de esta seccin m uestra que cuando hay varias
reglas que se p u e d e n aplicar a una form a, podram os necesitar aplicar

las en u n o rd en d eterm inado. M s adelante en esta seccin verem os


otros ejem plos de procesos fonolgicos. Pero lo que necesitam os ah o
ra es estudiar co n ms detalle la estructura in te rn a de los sonidos del
habla individuales (ejercicio 5).

R a sg o s fo n o l g ic o s

Tal c o m o hem os visto, el sistema AFI para describir los sonidos del
habla los divide en dos clases a p artir de una serie de propiedades (lugar
de articulacin para las consonantes, a n te rio r o p o ste rio r para las voca
les, etc.). U n a de estas propiedades es la sonoridad, que es especial
m en te til para distinguir las obstruyentes castellanas. Los sonidos
sonoros / b d g ]3 5 z j y / estn em parejados co n los sordos / p t k f 0
S x c / segn esta base. E n lingstica, d o n d e ten em o s este tipo de cla
ses, a m e n u d o describim os la situacin p o r m ed io de r a s g o s. El rasgo
crtico en este caso es la so n o rid ad y los sonidos en cuestin son so n o
ros o no sonoros. Para este tipo de clases q u e se dividen en dos grupos
necesitam os u n r a s g o b in a r io , que tiene u n o de los dos v a lo r e s o
e s p e c if ic a c io n e s d enotados p o r + y El n o m b re del rasgo se escri
be entre corchetes: [sonoro]. Los sonidos sonoros se m arcan p o r tanto
[+ sonoro], m ientras que los tonos se m arcan [so n o ro ]. Algunas veces,
cuando querem os n o m b ra r u n rasgo b in ario co m o este nos referim os
a l com o [ sonoro] (el sm bolo *+ se lee m sam enos) para enfatizar
el h ech o de que estam os hablando de u n rasgo binario.
La son o rid ad es u n r a s g o d is t in t iv o de las obstruyentes castella
nas, ya que sirve para distinguir u n fonem a de otro. Las sonantes
(incluidas las vocales) tam b in son sonidos sonoros, pero no tien en
n in g u n a rplica sorda en castellano. Esto significa que los sonidos /1 w
n i o u / son todos [+sonoro]. Sin em bargo, una vez sabem os que estos
sonidos son sonantes, tam b in sabem os q u e son sonoros. P or tanto, el
rasgo [sonoro] es r e d u n d a n te para estos sonidos. C u a n d o u n rasgo es
redu n d an te para u n g ru p o de sonidos en una lengua determ inada,
entonces, p o r d efinicin, n o p u ed e ser la base de u n contraste fo n em tico.
P odem os c o n tin u ar clasificando los sonidos del ingls utilizando
estos rasgos para distinguirlos entre s. Los rasgos q u e se utilizan con
ms frecuencia co rresp o n d en , ms o m enos, a la clasificacin del AFI.

As, las nasales tie n e n la especificacin [+nasal] y todos los dem s soni
dos la de [-nasal]. E n el apndice 2, al final de la p arte 1 de este libro
(pgs. 199 y ss.), aparece una li s de los rasgos binarios que incluye
algunos ms. U n o de los rasgos que m erece u n co m e n tario aparte es el
de [continuo]. Los sonidos co n tin u o s son aquellos en los que el aire
p u ede pasar a travs del tracto vocal (la b o c a ). Estos sonidos son todos
[+ co n tin u o ], Pero en las nasales y en las oclusivas, el aire no puede
escapar a travs de la boca; en el caso de las oclusivas se m antiene b lo
q ueado hasta que se p ro d u ce la abertura, y en el caso de las nasales el
aire sale a travs de la nariz. Estos sonidos se llam an de form a colecti
va c o n s t r ic t u r a y llevan la especificacin de [co n tin u o ]. Las africa
das son u n caso interesante p o rq u e en su articulacin em piezan com o
oclusivas pero luego se vuelven fricativas. U n a fo rm a conveniente de
anotar esta caracterstica es utilizar las dos especificaciones para [conti
nuo] y etiquetarlas co m o [/ + c o n tin u o ]. Es im p o rtan te no co n fu n d ir
esta ltim a n o taci n co n la que ya habam os visto de [ic o n tin u o ]:
[ co ntinu o ] es el nombre del rasgo, co n una indicacin inform al de que
el rasgo tiene u n o de dos valores + o
(norm alm ente!); [/+ c o n tinuo] es u n tip o especial de valor de rasgo para las africadas, que in d i
ca que el sonido tiene, en este sentido, las dos especificaciones, una
detrs de otra.
E n lo que se refiere al lugar de articulacin, la situacin en fo n o
loga co n tem p o rn ea es relativam ente diferente. Las consonantes no se
dividen en pares de clases, sino que u n sonido es o labial, o coronal, o
dorsal, o g u tu ral/v elar (vase tabla 19). Esto significa que necesitam os
distinguir u n rasgo de L ugar de articulacin o ([L U G A R ]) y darle cua
tro valores: [L U G A R : Labial], [L U G A R : C oronal], [L U G A R : D orsal],
[L U G A R : Velar], C o m o los nom bres Labial, C o ro n al, etc., se refieren
de form a n o am bigua a rasgos de Lugar, a m e n u d o se o m ite la refe
rencia a L U G A R . Sin em bargo, hem os de te n e r presente que cuando
vem os u n sonido m arcado [Labial] es en realidad u na abreviatura de
[L U G A R : Labial],
U tilizando de esta m anera los rasgos, p odem os representar todas las
consonantes del castellano distinguindolas unas de otras. P or ejem plo,
siguiendo lo que hem os estudiado hasta ahora, tan to / s / com o / 0 /
estn caracterizadas co m o [sonoro], [nasal], [+ co n tinuo] y [L U G A R :
C oronal]. N o obstante, el sistema de rasgos del apndice 2 nos perm ite
distinguir / s / de / 0 / recu rrien d o al h ech o de que / 0 / se produce en

u n lugar ms adelantado de la boca (ms a n te r io r ) que / s / , es decir,


que / 0 / es [+ anterior], m ientras que / s / es [an te rio r|. E n generadlos
sonidos dentales y alveolares son [+ anterior], m ientras que los palatoalveolares, los palatales y los sonidos retroflejos son [anterior].
Los valores de los rasgos para u n inventario de sonidos se repre
sentan no rm alm en te co m o u n a m a t r iz d e r a s g o s. H em os dado esa
m atriz para las consonantes inglesas en el apndice 3 (pg. 203) (ejer
cicio 6).

R a sg o s y p rocesos

Lo expuesto a n te rio rm e n te nos ha llevado a un p u n to en el que cada


u n o de los segm entos es una representacin subyacente que consta de
u n co njunto de rasgos con los valores apropiados para cada u n o de ellos.
T am bin hem os visto que es necesario especificar c m o las R S se co n
v ierten en R F . En (64) hem o s visto este ltim o p u n to en u n ejem plo
de sustitucin de u n fonem a p o r u n segm ento diferente (varias voca
les tonas eran sustituidas p o r [a]), pero si ya n o tenem os fonem as en
las R S sino una secuencia de co n ju n to s de rasgos, nos hem os de pre
gu n tar cm o debem os form u lar los procesos fonolgicos. Vamos a ver
la form a de hacerlo explicando la aspiracin de las oclusivas sordas
inglesas.
H em o s visto antes que en ingls los sonidos / p t k / tie n en dos
pronunciaciones. E n palabras co m o par (p ar), tar (alq u itrn ), car
(c o c h e ) son aspirados, m ientras que en spar (p alo ), star (estrella) y
scar (cicatriz) n o lo son. Pero tam bin sabem os que en ingls no hay
pares de fonem as que se distingan n icam en te p o r la aspiracin, es
decir, que la aspiracin no es u n rasgo distintivo en ingls. C m o
representarem os la diferencia entre los sonidos aspirados y los no aspi
rados? La fo rm a ms sim ple es re c u rrir a u n rasgo ms, que llam arem os
[aspirado]. Incluso au n q u e este rasgo no sea distintivo en ingls, es
necesario tenerlo en cuen ta en la G ram tica U niversal (G U ) p o rq u e la
aspiracin s es u n rasgo distintivo en otras lenguas p o r ejem plo, el
bengal, vase (51), pg. 128.Y tam b in es im p o rta n te para describir la
F orm a Fontica (FF) de las palabras inglesas, p o r ejem plo.
El patr n de aspiracin de / p t k / es parte del sistema fonolgico
del ingls estndar, lo que im plica la existencia de u n a regla fo n o l g i

ca que rige su d istribucin. Presentarem os u n a versin simplificada de


esta regla para ilustrar c m o se p u ed en utilizar los rasgos al form ular las
reglas. Q u erem o s explicar dos cuestiones: prim era, el h ech o de que
sean precisam ente las oclusivas sordas las que tien en alfonos aspirados,
y segunda, el h e ch o de que el alfono n o aspirado se en cu en tre detrs
de s- ([sp=lt]) y el aspirado al p rin cip io de palabra ([phIt]) en aras de
la sim plicidad, en la siguiente explicacin asum irem os que la aspiracin
p u ede o c u rrir tam bin en otros contextos.
Vamos a p ro ced er de la siguiente m anera: p rim ero asum irem os
(adoptarem os la hiptesis) de que las representaciones subyacentes de
las palabras pit (h o y o ) y spit (escupir) no especifican si la oclusiva es
aspirada o no. D espus de todo, n o necesitam os esa in fo rm aci n para
distinguir los dos tipos de palabras, ya que la aspiracin no es u n ras
go distintivo en ingls. D ich o de otra m anera, la aspiracin es un rasgo
totalm ente red u n d an te p o rq u e siem pre se p u ed e pred ecir su distribu
cin, al co n trario del de sonoridad, que sirve para distinguir palabras
com o p it (h o y o ) y bit (tro z o ). Indicam os que u n rasgo es red u n d an
te dndole la especificacin 0 : [Oaspirado]. A m en u d o decim os que un
sonido de estas caractersticas est s u b e s p e c if ic a d o para ese rasgo (uti
lizamos una n o ci n parecida de subespecificacin en relacin con la
sintaxis infantil, vase seccin 24, pg. 546). Pero n o podem os p ro n u n
ciar u n sonido subespecificado (porque n o sabram os si aspirarlo o no),
con lo que en ltim a instancia necesitarem os una regla que especifique
las diferentes ocurrencias de / p t k / co m o [+aspirado] o [aspirado].
La idea de que algunos rasgos estn especificados en las representacio
nes subyacentes m ientras que otros estn subespecificados es m uy
im portante, p o rq u e es la nica m anera de form alizar la idea de que
algunas especificaciones de rasgos son contrastivas en una lengua d eter
m inada.
Form ulam os u n a p rim era versin inform al (es decir, la form ulam os
en palabras) de la regla de aspiracin en (65):
(65)
a. Para / p t k / , [Oaspirado] pasa a te n e r la especificacin
[aspirado] despus de sb. Para / p t k / , [Oaspirado] pasa a te n e r la especificacin
[+aspirado] -en las dem s posiciones

T .
.
, i ten er la especificacin es u n proceso que p o dem os sim bo
lizar utilizando una flecha > (com o ya habam os h e ch o en el caso de
la reducci n voclica). La n o c i n en una p osicin d ete rm in a d a se sim
boliza p o r una barra inclinada que representa el e n t o r n o o el c o n
t e x t o en el que tiene lugar el proceso. Si in co rp o ram o s estas dos
notaciones a (65) o b ten em o s (66):
is

( 66 )
a. Para / p t k /, [Oaspirado] > [-asp irad o ]/ s______
b. Para /p t k /, [Oaspirado] > [+ aspirado]/otras posiciones
La parte de la regla form ulada en (66a) dice que los fonem as / p t k /
se realizan co m o alfonos n o aspirados in m ed iatam ente despus de
/ s / , y (66b) dice que se realizan co m o alfonos aspirados en todas las
dem s situaciones. La ln e a
en (6 6 a) se llam a ln e a d e l f o c o . Si
las oclusivas han sido aspiradas siem pre que precedan a 5 (en los g ru
pos -ps, -ts, -ks), entonces la lnea del foco habra estado a la izquierda
de la s en la form u laci n de la regla apropiada. Si recu rrim o s ahora a
la utilizacin que hacam os en el AFI del diacrtico para indicar que
u n sonido n o sufra aspiracin, p odem os decir q u e las dos reglas de (66)
se in terp retan as:
(67)
Los fonem as / p t k / se realizan (se pronuncian) com o:
a. los alfonos [p=t=k=] despus de s
b. los alfonos [ph th k h] en las dem s posiciones
A hora b ien, p o d em o s m ejo rar la fo rm u laci n de (66) de form a sig
nificativa utilizando los rasgos distintivos. Tengam os en cuenta que la
aspiracin afecta a u n g ru p o especfico de sonidos, las oclusivas sordas.
N o es una casualidad que la aspiracin afecte n icam en te a estos soni
dos. P o r ejem plo, el proceso de aspiracin ingls es u n fen m en o n atu
ral, de un tipo q u e esperaram os e n co n trar en otras lenguas. Pero
p o dem os im aginarnos docenas de otros procesos que no ten dran nada
de natural afectando a otros hipotticos gru p o s de consonantes, com o
p o r ejem plo / p i n / o / v g s /. Pero el caso es que los que sufren p ro
cesos fonolgicos son solo grupos b ien definidos, co m o el de oclusi
vas sordas. Estos gru p o s b ien definidos son los llam ados c la s e s

n a tu r a le s , y u n a de las funciones ms im po rtan tes de los rasgos dis

tintivos es que nos ofrecen u n m ed io de distinguir las clases naturales


de aquellas que n o lo son.
*
El co n ju n to / p t k / es exactamente ese co n ju n to de sonidos que tie
nen al m ism o tiem po las especificaciones de [sonoro, continuo].
Todos los dems sonidos [continuo] (es decir, oclusivas com o / b / o
/n / ) son sonoros y todos los dems sonidos sordos son o continuos (las
consonantes fricativas sordas) o africados (y, p o r tanto, [-/+ c o n tin u o ]).
Por otro lado, una clase n o natural co m o / p i n / n o pued e ser repre
sentada en trm in o s tan simples. As, / p i n / son todas consonantes, por
tanto [+consonntico] (vase apndice 2 para este rasgo), pero la clase
[+consonntico] incluye tam bin a todas las dems consonantes. El ras
go [sonoro] n o se aplica a to d o el co n ju n to p orque /1 n / son sonoras,
y tam poco vale [+sonoro] p o rq u e / p / es [sonoro]. P odem os co m p ro
barlo en el apndice 3, pero verem os que n o hay n in g n otro rasgo
co m n a todos los m iem bros de esta clase. Lo que querem os decir es
que una caracterizacin de este co n ju n to a p artir de los rasgos sera m uy
com plicada, ya que tendra que ser algo co m o lo que hacem os en (68):
(68)

C aracterizacin en rasgos de / p i n / :
[-sonoro, co n tin u o , Labial]

( /p /)

[+lateral]

( / 1/)

[+nasal, C oronal]

( /n /)

O
O

C o m o vem os, tendram os que utilizar de form a crucial la palabra


o , que significa que ten em o s que re c u rrir a enumerar explcitam ente
todos los fonem as del c o n ju n to p o r separado. El c o n ju n to / p 1 n / es
algo as com o u n c o n ju n to fo rm ad o p o r {leche, elefante, violn}: apar
te del hecho de que son todos objetos fsicos, n o tie n en nada ms en
com n. Sin em bargo, el c o n ju n to / p t k / se parece ms al co n ju n to
{violn, viola, v io lo n ch elo }, que es u n g ru p o natural que se pued e
caracterizar co m o u n c o n ju n to de in stru m en to s utilizados para form ar
u n cuarteto de cu erd a.
Podra objetarse que hem os sesgado el ejem plo al seleccionar un
g ru p o realm ente m u y p o c o natural co m o / p 1 n /. Pero nos ocurrira

lo m ism o en caso de tom ar, p o r ejemplo, otra posible clase com o / p t g /,


en la que, p o r lo m enos, son todos sonidos oclusivos, y en la que solo
hay u n m iem b ro diferente a la clase natural que hem os propuesto. Pero
este g ru p o tam p o co p u ed e ser descrito utilizando rasgos sin ten er que
re c u rrir a la palabra o , ya que, en este caso, / g / es [+sonoro], m ien
tras que los otros dos sonidos son fsonoro]. P or tanto, un p eq ueo
cam bio (en este caso en la especificacin de u n rasgo para u n o de los
sonidos) p u ed e ser la clave entre una clase natural y una que no lo es.
E n una lengua co m o el ingls n o tendram os que esperar que el g ru
po / p t g / se viera envuelto en algn proceso fo n o l gico a diferencia
de otro gru p o , digam os, / b d k /. N in g u n o de los dos es en s m ism o
una clase natural, pero / p b t d k g / s que lo es, ya que lo podem os
caracterizar exactamente co m o el g ru p o de los sonidos [continuo,
nasal].
V olviendo ahora a la aspiracin, si utilizam os la n o taci n de los ras
gos distintivos p o d em o s rescribir (66) co m o (69), d o n d e hem os abre
viado los nom bres de los rasgos segn una convencin estndar:
(69)
a. [sonoro, cont, Oasp] > [-sonoro, cont, asp]/s______
b. [so n o ro ,cont, Oasp] > [sonoro, cont, + asp]/otras posiciones
E n la prctica, se p u e d e n simplificar an ms estas reglas gracias a
u n a conven ci n de n o taci n q u e dice que n o necesitam os m encionar
las especificaciones de rasgos en la parte derecha de la flecha si estas no
sufren u n cam bio m ed ian te la aplicacin de la regla. Lo que significa
que no necesitam os m en cio n ar [sonoro, cont] y dar lugar a (70):
(70)
a. [so n o ro ,co n t, Oasp] >
b. [so n o ro ,co n t, Oasp] >

[asp]/s_
[+ asp]/otras posiciones

Por ltim o, ahora utilizarem os otra nueva con v en cin de notacin


que nos p e rm ite colapsar la parte de la izquierda de las dos declaracio
nes de (70). Solo hay dos posibles valores para el rasgo [aspirado], por
tan to hay dos subreglas q u e nos dicen c m o se p ro n u ncia una oclusi
va sorda, co m o m uestra (71):

a. [-sonoro, cont, Oasp] > r


b.
I

[-asp] / s____i
[+asp]
)

Estas dos reglas se han de in terp retar co m o sigue: cuando nos


encontram o s u n a oclusiva sorda que n o tiene especificacin para [aspi
racin], p rim e ro m iram os si est precedida p o r una / s / . Si lo est,
entonces se m arca [asp]. Bajo cualquier otra circunstancia, se marca
[+asp]. Esto significa que debemos aplicar la parte (71a) de la regla antes
que la parte (71b), ya que si (71b) se aplicara antes,
aspirara de form a
incorrecta la oclusiva sorda de una palabra co m o spit.
Pero hay u n p rin
cipio m uy im p o rtan te en lingstica que dice que n o tenem os que esti
pular que (71b) sigue a (71a). Es el p rin cip io c o n o cid o com o la
C o n d ic i n d e e n lo s d e m s c a s o s , que afirm a que cuando dos
reglas se p u ed en aplicar al m ism o m aterial de entrada y pro d u cir dos
resultados diferentes, entonces la regla que se refiere a u n c o n ju n to de
contextos ms especfico es la p rim era en aplicarse, co n lo que se evita la
aplicacin de la segunda regla. E n este caso, (71a) se aplica solo cuan
do la oclusiva va precedida de / s / , m ientras q u e (71b) est escrita para
aplicarse en cu alquier contexto. As, (71a) es o bviam ente la regla ms
especfica y se aplicar antes de (71b) siem pre que se cum plan las c o n
diciones para ello. La parte (71b) de la regla se llama el caso de en los
dem s casos, o, de form a ms general, el caso p o r d e f e c t o . A firm a que
la especificacin p o r defecto de [aspiracin] para las oclusivas sordas es
[+aspirado], de fo rm a que u n a oclusiva sorda ser aspirada p o r defecto
(sin n in g n otro cam bio). La C o n d ic i n de en los dem s casosju n to
co n la n o ci n asociada de p o r defecto es u n c o m p o n e n te im p o rtan te
de la G ram tica U niversal, y la consecuencia en este caso es que un
n i o que est apren d ien d o ingls n o tiene q u e d ed u cir que (71a) ha de
aplicarse antes de (71b) (ejercicios 1 y 8).

E j e r c ic io s

1.

Los sonidos [5 h sj estn en distribucin co m p lem entaria en las


palabras nativas del dialecto olsk del evenqu, una lengua tu n g u
sa hablada enY akutia, Siberia. E studie las siguientes palabras del
evenqu y decida qu es lo que rige esta d istribucin, ([ie] y [iee]
son diptongos que constan de [i] + [ej / 1as])
rusa
hat
ha:n
sabe
triste
bulus
espectculos busqJi
abalorio

fu n d acin

bolsillo

iep

lam o

lenguado

h esss

sopa

her
hoiksi
hu
<ilj

estrella

asiqam

vena

h u a

g olp es
su d estreza

hu:n
ho:n

trasero
caliente

Soviet

hor
irqan
i vus
havJe:t

arm a

US

cueva
cuchillo
pod rid o

2.

Liste todas las co m binaciones te ricam en te posibles de dos co n


sonantes en castellano, y luego averige cules p u e d en ser ata
ques. Cules de las com binaciones im posibles p u ed e n expli
carse a p artir de su perfil de sonoridad?

3.

R ec o rd e m o s que el sm bolo = significa que u n a consonante no


ha sido aspirada y que el sm bolo h significa aspiracin. M uestre
cm o los siguientes datos del ingls p u e d e n ser explicados a par
tir del P rin cip io del ataque m xim o. A sum a que las palabras
separadas se dividen en slabas p o r separado. (Tenga en cuenta
que ten d r q u e generalizar lo que hem o s expuesto en el texto
sobre la aspiracin para te n e r en cuen ta la p osicin de las o clu
sivas en las slabas.)
la . stub
b. this tub
c. disturb

[sLAb]
[IS tVb]
[dist=3:b]

(colilla)
(este c u b o )
(d istu rb io )

2a. spare
b. this pear
c. despair

[sp=e:]
[is phei]
[disp=ei]

(disponible)
(esta p era)
(desesperacin)

3a. scar
b. this car
c. discard

[sk=ai]
[is khai]
[disk=aid]

(cicatriz)
(este c o c h e )
(descartar)

4.

D ivida las siguientes palabras en slabas y, aplicando el P rin cip io


del ataque m xim o, identifique los ataques, los ncleos y las
codas trazando u n diagram a ftim o el de (58). A lgunas de estas
palabras p u e d e n te n e r ms de u n a p ro n u n ciaci n aceptable, lo
que d ep en d e n o rm alm en te de la velocidad del habla, con lo que
p u ed e h ab er ms de u n a respuesta correcta para cada elem ento.
(a) reconfortante; (b) aconfesional; (c) secretario;
(d) cooperatividad; (e) existencialism o.

5.

E n el ingls am ericano general, photograph, photography se p ro


nuncian [ Tema,graeif], [fa Ja g ja ,fii], d o n d e [r] representa el fia p
o tap. E n este caso vem os que el sonido escrito f representa dos
sonidos [t ] . A sum am os que u n o de los dos es la form a subya
cente bsica. E ntonces, utilizando los datos siguientes, form ule
una regla que explique la d istribucin de estos dos sonidos. Jus
tifique la eleccin que haga de la form a subyacente entre [t ].
sit
sitting
sitter
satire
satirical
to n e
atone
teatim e

[sit]
[sing]
[sira1]
[s tau]
[satuikl]
[toun]
[atoun]
[tiitaim]

(sentar)
(sesin)
(m o d e lo )
(stiro)
(satrico)
(to n o )
(expiar)
(hora del t

6 . T am bin p o d em o s describir las vocales m ed ian te los rasgos dis


tintivos basndonos en las siguientes correspondencias (para los
sistemas de vocales simples):
Posterior

[+posterior]

Bajo
[+bajo]
A lto
[+alto]
R e d o n d eam ien to [+redondeado]

A nterior

[-posterior]

M edia o Alta
M edia o Baja
Sin redondeam iento

[-bajo]
[-alto]
[-redondeado]

T ngase en cuenta q u e una vocal m edia se define co m o la


que ni es alta (esto es, es [-alto]) ni es baja (esto es, es [-bajo]).

Esto nos p e rm ite caracterizar u n n m ero de vocales razonable


m en te extenso utilizando la m atriz de rasgos de la tabla 20 (que
es bsicam ente el sistema voclico del finlands):

Tabla 20: Una matriz de rasgos distintivos para vocales


i
alto
+
posterior
bajo
redondeado -

0
-

+
+

0
+

u
+
+

E n u m ere todas las vocales co n las siguientes caracterizaciones


de rasgos:
(O
(n)
(111)
(IV)
(V)
(vi)
(Vil)
(viii)

[+alto, redondeado]
[alto, + p o sterio r, bajo, + red o n d ead o ]
[+ po sterio r, + bajo, + red o n d ead o ]
[+alto, p osterior, + bajo, redondeado]
[p osterior, redondeado]
[+ po sterio r, -b a jo , redondeado]
[+ po sterio r, bajo]
[+ po sterio r, + redo n d ead o ]

E n algunos casos p u ed e n o h ab er vocales que correspondan


a u n d e term in ad o c o n ju n to de rasgos. En q u casos se debe a
u n accidente de la lengua y cu an d o hay u n a razn justificada en
los principios de la gram tica?
7.

U tilizan d o la m atriz para las vocales de la tabla 20 identifique


cul de los siguientes co n ju n to s constituyen clases naturales y d
una caracterizacin de los rasgos que hacen de los sonidos una
clase natural. Preste especial aten ci n para asegurarse de que la
caracterizacin en rasgos que haga incluya todas las vocales de
u n c o n ju n to dado y, especialm ente, que excluya los sonidos que
n o estn en ese con ju n to :

8.

(1)

i e ae

(11)
(111)
(IV)

0 o u

(v)

i y e 0 se a o

i y e 0
se a o u

Los siguientes ejem plos ilustran u n proceso fonolgico m uy


co m n en castellano. Prim ero, escriba las transcripciones fonticas
de estas frases con tanta precisin com o le sea posible. Intente
transcribir la form a co m o se pronunciaran en una conversacin
norm al y n o tanto en una pronunciacin cuidada. Luego, identi
fique en qu consiste el proceso fonolgico y d eterm ine cules
son las condiciones para que se produzca u n cam bio. (Preste espe
cial atencin al final de la prim era palabra de cada frase. N o todos
los ejem plos ilustran u n cam bio com o tal hem os incluido algu
nos ejem plos que solo sirven para ayudarle a que vea la form a
bsica de la p rim era palabra.)
en abril
en mayo
en septiem bre
en noviem bre
en diciem bre
en Bruselas
en Pars
en Italia
en ju lio
co n cuidado
con papel
co n buen a letra
co n tiza
co n aten ci n
sin casa
sin gatos
sin botas
sin m aterial
sin dibujos
sin excusas

F o n o lo g a in fa n til

U na de las tareas de u n n i o que est apren d ien d o una lengua es ave


riguar cul es su sistema de sonidos, lo que im plica aprender a distin
g uir todas las diferencias que son im p o rtan tes lingsticam ente, y
tam bin c m o producirlas. C o m o es relativam ente ms fcil grabar lo
que dicen los nios p eq u e o s que d ete rm in a r lo que estn en te n d ie n
do, la investigacin ms sistem tica se ha dedicado fu ndam entalm ente
a la p ro d u cci n de sonidos. Al m ism o tiem po, es u n a creencia bastan
te extendida que la percep ci n fonolgica de los nios funciona in d e
p en d ien te m e n te de su capacidad para p ro d u cir sonidos, y este desajuste
entre p ercep ci n y p ro d u cci n resultar ms significativo co nform e
avancem os en la presentacin. D ad o que la m ayor parte de la investi
gacin relevante se ha realizado co n nios de habla inglesa, nos te n
drem os que ce ir a la adquisicin del ingls.

P r im e r o s lo g r o s

Es algo notable que los nios parecen estar dispuestos de form a innata
a percibir los sonidos de la lengua. E n una serie de ingeniosos ex p eri
m entos, Peter Eimas y sus colegas han dem ostrado que los bebs de
m uy corta edad p u ed en or el tipo de distinciones ms frecuentes a las
que hem os prestado atencin en las secciones previas en las diferentes
lenguas. Las tcnicas utilizadas en estos estudios giraban alrededor de
una idea: u n n i o se aburre rpidam ente a m enos que ocurra algo dife
rente en su en to rn o . As que, en u n o de los experim entos, se pronuncia
ban repetidam ente sonidos idnticos delante de u n beb, p o r ejem plo
la slaba [pa]. La p rim era vez, los bebs se m uestran interesados y giran
la cabeza hacia d o n d e se ha pro d u cid o el sonido. C o n fo rm e ese sonido
se va repitiendo, los bebs van p erdiendo el inters y dejan de girar la
cabeza. Pero cuando se les presenta un sonido ligeram ente diferente,

digam os [ba] o |p ha], vuelven a girar la cara hacia d o nde proviene el


sonido porq u e han percibido la diferencia. E n otros experim entos, se
m ide el ritm o cardaco del beb, y en otros se m ide cundo em pieza el
beb a succionar u n chupete. E n todos los casos se ha determ inado que,
en bebs de hasta cuatro das de vida, se da ya una sensibilidad percep
tiva a lo que son distinciones fonem ticas en m uchas lenguas.
Los nios tam b in estn predispuestos de fo rm a innata a la pro
d u cci n de sonidos de habla. D u ra n te los prim eros meses de vida los
nios balbucean, es decir, p ro d u cen toda una serie de ruidos de habla,
au n q u e estos balbuceos tam b in co n tie n e n sonidos que no pertenecen
a la lengua que rodea al beb. A dem s, est claro que los nios no
aprenden a p ro d u c ir estos sonidos a partir de lo que hablan las perso
nas que los rodean; los nios que nacen to talm en te sordos tambin atra
viesan un periodo normal de balbuceos.

U n po co ms tarde, n o rm alm en te hacia el final del p rim e r ao de


vida, cualquier n i o em pezar a in ten tar a utilizar los sonidos de form a
significativa. A m en u d o parece co m o si los nios inventaran su propia
lengua durante esta etapa. El lingista britnico M ichael Halliday ha
descrito m uy detalladam ente cm o su hijo, entre los nueve y los q u in
ce meses, utilizaba vocalizaciones bastante especficas en contextos
determ inados con in tenciones com unicativas identificables. Estas voca
lizaciones n o estaban relacionadas, al m enos de n inguna form a obvia,
con el lenguaje adulto que se hablaba a su alrededor. N o obstante, el
n i o pas rpidam ente a in ten tar pronu n ciar palabras adultas. E n el caso
de N igel, este paso parece haber com enzado de fo rm a totalm ente
repentina d urante el transcurso de u n n ico da, en el que se grabaron
em isiones del n i o en las que aparecan m uchas parecidas a las de los
adultos. Es difcil generalizar sobre cundo exactam ente em pieza un
n i o a pro d u cir el sistema adulto, pero u n caso tpico sera aquel en el
que sus prim eras palabras aparecen en cualquier m o m e n to entre los diez
y los quince meses (si el n i o est aprendiendo ms de una lengua, el
inicio puede retrasarse u n p o c o ). Algunas veces se dan m uchas varia
ciones en la pro n u n ciaci n de esas prim eras palabras, aunque el nio
p u ede llegar a p ro n u n ciar algunas palabras concretas con m ucha preci
sin. U n caso fam oso que conocem os p o r la bibliografa es el de H ildegard Leopold. Esta nia fue estudiada p o r su padre, que era lingista,
m ientras aprenda ingls y alem n. Su p rim era palabra inglesa fue pretty
(b o n ito ), pronunciada ms o m enos co m o lo hara un ingls adulto.

Procesos fo n o l g ic o s en la ad qu isicin
Despus de que el n i o haya aprendido unas q u in ce palabras, se p ro
duce u n cam bio rep en d n o . Los nios sim plifican sus p ro nunciaciones y
al m ism o tiem p o em piezan a ad q u irir una gran cantidad de palabras
nuevas de form a extrem ad am en te rpida. Las palabras q u e haban p o d i
do ser pronunciadas co rrectam en te antes sufren esta sim plificacin: la
pronunciacin que haca H ildegard de p re tty nos servir para ilustrar
este cam bio. D u ran te este p erio d o , la p ro n u n ciaci n casi de adulto
[pritl] dej paso a [pitl] y luego a [bldl]. H acia los cuatro o cinco aos,
los nios, no obstante, han ap rendido to d o lo que hay q u e saber sobre
las articulaciones ms difciles en su lengua (com o, p o r ejem plo, la [0]).
Las preguntas ms interesantes que nos pod em o s hacer son: Q u
cam ino reco rren los nios hasta conseguir la p ro n u n ciaci n adulta?
C m o se o rie n ta n en ese cam ino?
C o m o ya se ha dicho, parece que los nios n o rm a lm e n te saben ms
de lo que dicen. As, otro nio, A m ahl Sm ith, cuyo desarrollo entre los
dos y los cuatro aos fue estudiado p o r su padre, pas p o r u n estadio
en el que pronunciaba tan to m o u th (b o c a ) co m o m ouse (ra t n ) de la
m ism a form a: [m aus]. Sin em bargo, en lo que respecta a la percepcin,
el nio no co nfunda las dos palabras, co m o indicaba el h ech o de que
reconociera sin problem as los dibujos de una boca o de u n rat n cuan
do su padre se lo peda. D e hecho, A m ahl sum inistraba pruebas de p ro
d u cci n an ms sutiles que co n firm an esta afirm acin: en u n estadio
a n terio r n o poda p ro n u n ciar los sonidos [0 s z], que le salan com o
[t dj. Es decir, p ronunciaba m o u th y m ouse co m o [m aut]. E n este esta
dio, el n i o tam bin estaba apren d ien d o c m o hacer nom bres en p lu
ral. D ado su sistema fonolgico, una palabra co m o cats (gatos) era
pronunciada com o [kset] el plural / s / se converta en [t], y la secuen
cia que resultaba, [tt] en [ksett], se sim plificaba a [t]. Pero el plural del
n i o para m ouse era [m autld] y n o [m autj. Lo que es com prensible si
asum im os que el n i o saba que m ouse realm ente acababa en / s / y no
en / t / y que las palabras que acaban en / s / n o rm a lm e n te fo rm an su
plural aadiendo [iz] p o r ejem plo, bus/buses (a u to b s), kiss/kisses
(beso ), etc. Es interesante este tip o de ejem plo (que es realm ente m uy
com n) po rq u e m uestra tam b in que los nios n o p u e d e n haber esta
do im itando solam ente las form as plurales: el n i o no haba odo n u n
ca ninguna form a mouses que p udiera im itar, ya que la form a inglesa

para el plural es mice. Volverem os luego a este aspecto del desajusto


entre la p ro d u c c i n y la percepcin.
U n a teo ra que ha ten id o m ucha influencia en la com prensin do
c m o aprenden a articular los nios est basada en la teora genera
tiva de la fo n o lo g a que hem os presentado en la seccin 5. All
veam os que los fonlogos relacionan las representaciones subyacentes
(RS) co n las representaciones fonticas (R F) p o r m ed io de reglas fono
lgicas, que son u n a fo rm a de referirse a los procesos fonolgicos.
Podem os utilizar esta idea para explicar algunos aspectos de la fonolo
ga infantil asum iendo q u e los nios p erciben y alm acenan las formas
de las palabras de los adultos ms o m enos co rrectam en te (los datos del
caso de A m ahl citados en los prrafos anteriores parecen co nfirm ar esta
hiptesis) y luego im p o n e n u n co n ju n to de reglas fonolgicas para
sim plificar todas esas pronunciaciones. Las form as que realm ente pro
n u n cian los nios son p o r tan to equivalentes a las representaciones
fonticas. Este es u n m o d elo m u y atractivo p o rq u e u n b u en nm ero
de las distorsiones que se p ro d u cen en el habla infantil parecen ser
regulares y, en m uchos casos, p u e d e n verse co m o la consecuencia de
procesos fonolgicos que son bastante similares a los que observam os
en la lengua de los adultos (ms adelante lo ilustrarem os con ms deta
lles). C o n fo rm e el n i o va creciendo, los procesos de sim plificacin
irn alterndose, para p e rm itir u n a m ayor variedad de form as p ro d u ci
das, o incluso elim inndose to talm en te (con lo q u e la form a que p ro
duce el n i o es la m ism a q u e la adulta).
Por ejem plo, para explicar la form a /p i t l / para pretty en este m o d e
lo, podem o s asum ir que H ildegard L eopold haba im puesto un p ro ce
so de simplificacin de grupo consonantico en las form as adultas, cuyo
efecto era transform ar la secuencia / p r / en / p / . Este es el proceso que
m ostram os esquem ticam ente en (72), d o n d e C significa cualquier
consonante:
(72)

C C

El esquem a que surge al m irar las cosas de esta m anera es lo que


representa la ilustracin 25.

RS

Sim plificacin de
grupos y otros procesos
fonolgicos

RF

Ilustracin 25. M odelo prelim inar de la fonologa infantil

O tros tipos com unes de procesos fonolgicos que se han contras


tado en nios son los que ilustra el habla de A m ahl Sm ith. A los dos
aos sim plificaba casi todos los grupos consonnticos en una nica
consonante, p o r ejem plo stam p [dap] (sello), d rin k > [gik]
(b e b e r), socks > [gok] (calcetines), scales [geil] (bscula), crumb
[gAm] (m iga), bring > [biq] (traer), spoon > [bu:n] (cuchara).
Los nicos gru p o s que el n i o produca estaban en palabras com o
camera > [gaemda] (cm ara), bandage > [baendit] (v enda), chequebook > [gekbk] (c h eq u era), lo que es fcil de e n te n d er una vez
hem os reco n o cid o que el tip o ms com plejo de slaba que A m ahl
poda pro n u n ciar era el que tena la fo rm a consonante + vocal + conso
nante (C V C ). Si (para l) una palabra tena dos slabas, co m o en chequebook, daba lugar a u n g ru p o en el m ed io de la palabra, siem pre que las
dos slabas fueran pronunciables individualm ente, p o r tanto [gek] +
[buk] daba [g e k .b u k ],y as para las dem s form as.
Tengam os en cuenta que, en los ejem plos que hem os citado, la
consonante del p rin cip io de la palabra siem pre es sonora, incluso aun
que la palabra adulta tenga u n a o varias consonantes sordas en esa posi
cin. As, la co nsonante sorda / s / daba lugar a la sonora [g] en sock, el
g ru p o sordo / St/ se converta en [d] en sta m p , etc. Los sonidos sordos
seguidos in m ed iatam en te de una vocal se sonorizan con m ucha fre
cuencia en el p rim e r habla de los nios, u n fen m en o con o cid o com o
S o n o r iz a ci n prevoclica. N o es m u y frecuente en c o n tra r este
fen m en o en los procesos fonolgicos adultos, au n q u e hay u n o bas
tante parecido en m uchas lenguas en las que u n sonido sordo se so n o
riza si aparece entre dos vocales.

T am bin ilustrado en algunas de las palabras que hem os m en c io


nado antes co m o ejem plos, o tro proceso m u y c o m n en la fonologa
infantil, a m e n u d o co n o cid o co m o c o n stricci n , es aquel en el que
una fricativa co m o [f z J"] o una africada [tf d3] se sim plifican en la
corresp o n d ien te con so n an te oclusiva, esto es, [p d t] o [t d], respectiva
m ente. N o podram os e n co n trar este tipo de proceso en la fonologa
adulta, po rq u e transform a todas las fricativas y las africadas para c o n
vertirlas en oclusivas. Es decir, si sucediera algo as en la fonologa adul
ta, lo p rim e ro que habra que pensar es que n u nca lo sabramos porque
nunca veram os n in g u n a fricativa ni n inguna africada. La sonorizacin,
en cam bio, es u n proceso que se p ro d u ce en u n e n to rn o o contexto
especfico, p o r lo que a este tipo de proceso se le llama sensible al
co n tex to . La m ayora de las reglas fonolgicas de la fonologa adulta
(incluyendo la que d eterm in a si una oclusiva es aspirada o no, com o
hem os visto en la seccin anterior) son de este tipo. En cam bio, el pro
ceso de co n stricci n se da en cualquier c o n tex to o e n to rn o y, p o r tan
to, es del tipo que llam am os libre de co n tex to .
A n hay otro proceso que aparece en las form as de A m ahl, uno
en el que u n sonido velar [k g q] al final de una palabra parece influir
en u n sonido coronal, co m o [s t d tj], al principio de esa misma palabra.
As, la / d / de drink (b e b e r) se conv ierte en [g] en el co n te x to de una
/ k / posterior. Este fen m en o es una probable rem iniscencia de un
co n ju n to de procesos fonolgicos que se p ro d u cen en ms de una len
gua y a los que se les ha dado el n o m b re g en rico de procesos de
arm ona. El q u e acabam os de ilustrar es el llam ado no rm alm en te
de A rm o n a velar. E n los lenguajes adultos, los procesos de arm ona
tienden a afectar ms a las vocales que a las consonantes, es decir, la
arm on a voclica est ms atestiguada que la arm on a co n so n n tica . T anto es as que, en finlands, hngaro y turco, entre otras m uchas
lenguas, bsicam ente todas las vocales de una palabra tien en que ser o
bien vocales anteriores (com o [i e ce y]) o posteriores (com o [u o D a]).
Si se le aade una te rm in aci n a una palabra que tiene vocales ante
riores, entonces las vocales de la te rm in aci n sern [-posterior], pero si
la m ism a te rm in a c i n se aade a una palabra co n vocales posteriores,
entonces las vocales de la term in aci n sern [+posterior]. P or ejem plo,
cuando se aade la te rm in a c i n de plural en turco -le r con una vocal
anterior a las palabras ev (casa) o ip (cuerda) que contienen voca
les anteriores , se o b tien en las formas evler (casas), ipler (cuerdas). Sin

em bargo, la term inacin es -lar con una vocal posterior cuando se


aade a las palabras oda (habitacin) o p u l (sello) que contienen
vocales posteriores , dando odalar (hfltbitaciones) y pullar (sellos).
La arm o n a voclica y la arm o n a consonantica son p o r s mismas
ejem plos de procesos de a sim ilacin (vase in tro d u cci n , pg. 22). E n
este tipo de procesos, u n co n ju n to de sonidos, el objetivo de la asimi
lacin, se vuelve ms parecido a o tro co n ju n to de sonidos, el d esen
cad en an te de la asim ilacin, al ad q u irir una especificacin de u n rasgo
o c o n ju n to de rasgos de este ltim o. As, en la arm o n a voclica del tu r
co, las term in acio n es adquieren la especificacin [posterior] de pala
bras con vocales [posterior] y la especificacin [+ posterior] de las
palabras que co n tie n e n vocales [+posterior]. E n general, el objetivo de
un proceso de asim ilacin solo adquiere alguno de los rasgos del desen
cadenante, dando lugar a una asim ilacin parcial. Esto es, la te rm i
n acin plural turca solo alterna co n respecto al rasgo [posterior], pero
n o llega a convertirse en * -lir despus de ip o * -lu r despus de pul, que
es lo que sucedera si tam bin tom aran las caractersticas de altura y
red o n d eam ien to de la vocal p recedente. Sin em bargo, en otras lenguas
hay casos de asim ilacin en los que el desencadenante acaba siendo
idntico al objetivo, en cuyo caso hablam os de asim ilacin total.
E n los ejem plos del habla de A m ahl tam bin pod em os observar
casos en los que se aplican ms de u n proceso. As, en socks (calceti
nes), pronu n ciad o co m o [go k ],la / s / inicial se hace oclusiva resultan
do / t / y se arm oniza con la / k / p o sterio r para resultar [k]. Adem s, se
sonoriza y da lugar a [g]. A lgunas veces, una secuencia de procesos que
actan de esta form a p u ed e dar lugar a sonidos o secuencias de soni
dos que no p e rte n e c en al ingls. Es el caso de la p ro n u n ciaci n que
haca A m ahl de la palabra snake (serp ien te), que era [q e ik ],y ya haba
mos observado que [q] es un sonido que n u nca aparece en posicin
inicial de palabra en ingls. A verige qu dos procesos de entre los que
acabam os de m en c io n a r dan lugar a esta form a (ejercicios 1, 2 y 3).

P ercep cin , p ro d u cci n y un m o d e lo dual del lx ico


M ientras que el m o d elo sim ple de la ilustracin 25 p u ede explicar un
am plio abanico de datos y tam b in da cuenta de las discrepancias entre
la percepcin y la p ro d u cci n en los nios (las R S corresponden a lo

q ue se percibe, m ientras que las R F co rresp o n d en a lo que se proel u


ce), hay algunos fenm enos en la adquisicin que sugieren que este
m o d elo tiene que elaborarse ms. A hora estudiarem os u n o de estos
fenm enos co n algo ms de detalle.
U n problem a m u y frecuente en la p ro d u cci n de los nios es l.i
pro n u n ciaci n de las aproxim antes [w 1 r j] (com o ya suponem os un.i
cierta fam iliaridad co n el tem a, en lo que sigue sobre este fenm eno
utilizarem os el signo [r] para el sonido Y ingls, aunque, y com o ya se
ha h e ch o n o ta r en la seccin 2 , sera ms preciso transcribirlo p o r ]j|).
A m ahl Sm ith, p o r ejem plo, no poda p ro n u n ciar [r j] si haba alguna |l|
en la m ism a palabra. As, p ronunciaba yoyo (y o y ) que en la form.i
adulta se p ro n u n cia [ p u p u ] co m o [joujou], pero las palabras ycllou1
(am arillo) [jeb u ] y lorry (c a m i n ) [b ri], las pronunciaba [lelou] y
[lDll] , co n lo que n o haba distincin alguna entre la pronunciacin de
lorry y de lolly (c h u p e te ) [bli] p ronunciaba las dos co m o [lo llj. No
obstante poda distinguir, al producirlas, en tre red (ro jo ) [red] y /<</
(c o n d u c id o ) [led], incluso d u ran te el tiem p o en el que pronunciaba
lorry y lolly de form a idntica. C m o podram os explicar todas estas
observaciones?
Sabem os p o r lo d icho en la seccin 2 que los sonidos que se ven
im plicados p u e d e n ser todos descritos co m o aproxim antes coronales.
T am bin sabem os que una caracterstica que distingue [1] de los son i
dos [r j] es q u e el p rim e ro se p ro d u ce h aciendo pasar el aire p o r el
espacio que hay alrededor de la lengua, es decir, que es un sonido late
ral, una distincin que pod em o s capturar co n el rasgo [+lat] del siste
m a de rasgos del apndice 2. P or tanto, [1] es [+lat], m ientras que [r j |
son [lat]. Lo que sucede en la p ro n u n ciaci n de A m ahl es que los
sonidos no laterales acaban co m p artien d o la m ism a especificacin de
rasgo latera] que su sonido vecino [1]. C laro est que este es sim ple
m en te otro ejem plo de arm ona, p o r lo q u e p odem os llam ar a este otro
proceso de A m ahl arm on a lateral.
U n a consecuencia de la existencia de esta arm o n a lateral es que
n o pued e haber contraste entre / 1/ y n in g u n o de los otros dos sonidos
/ r j / cuando ya hay una ap aricin de /1 / en una palabra. Lo que sig
nifica que el rasgo [+lat] n o pued e ser distintivo en esa palabra. E n la
seccin 5 hem os dicho que cu an d o u n rasgo n o es nun ca distintivo,
co m o en el caso del rasgo [aspirado] en ingls, dam os a ese rasgo una
especificacin de cero en la R S . Esto quiere decir que deberam os dar

le una especificacin cero al rasgo lateral ([Olat]) en las palabras de


Am ahl co m o lorry. A dem s, esta es una form a m u y c o m n de tratar
estos procesos de arm o n a en las gra*iticas adultas. Sin em bargo, tam
bin hem os de te n e r en cu enta que tanto la / 1/ co m o la / r / en la for
ma lorry adulta son pronunciadas p o r el n i o co m o [1]. P o r tanto,
m ientras que nos gustara m a n te n e r que esos segm entos son [Olat] en
la R S del nio, tam b in nos hem os de asegurar de alguna m anera de
que son [+lat] en la representacin superficial.
A prim era vista, p odra parecer q u e la form a ms obvia de acercar
nos a este problem a sera tratarlo co m o los casos q u e hem os m en c io
nado antes de arm o n a velar. E n ese caso sugeram os que las coronales
iniciales se arm onizaban co n las velares finales, y es fcil ver que se
podra expresar co n una regla co m o la de (73):
(73)

[Coronal] [ D o r s a l] /# _______ V [D orsal]#


(El sm bolo # indica aqu u n linde de palabra)

R e co rd e m o s que lo que aparece despus de la barra inclinada es


una especificacin del c o n te x to en el que se aplica la regla, p o r lo que
(73) dice que el rasgo de lugar [C oronal] se cam bia a [Dorsal] cuando
aparece en posicin inicial y precede a una vocal cualquiera (V) y a un
sonido final co n el rasgo de lugar [Dorsal]. Para que la regla de (73) sea
efectiva, se necesita la presencia del rasgo de lugar con valor [Dorsal]
en la representacin subyacente de una palabra, y podem os ver in m e
diatam ente una im p o rta n te diferencia entre esta situacin y la que se
da en el caso de la arm o n a lateral que estam os estudiando ahora. E n
este caso estam os su p o n ien d o que los dos segm entos cruciales son [Olat]
en la representacin del caso de lorry, es decir, que no hay u n segm en
to lateral en esta representacin que cause la arm o n a, ya que [lat] no
es distintivo en esas palabras para A m ahl en ese estadio de su desa
rrollo.
U n a form a de tratar este caso es decir que la R S de lorry tiene un
rasgo [+lat] flo tan d o , es decir, que de alguna fo rm a es una propiedad de
toda la palabra. Este rasgo [+lat] se fija luego a segm entos especficos, a
saber, aquellos que co rresp o n d en a las aproxim antes no labiales, / r j 1/
en las palabras adultas. Esto se consigue al propagarse el rasgo [+ lateral] a aquellos segm entos, co m o vem os en la ilustracin 26 para las
lf.3

palabras yellow y lorry. N tese que los segm entos subespecificados,


estrictam en te hablando, n o co rresp o n d en a u n n ico fonem a, con lo
que los representarem os utilizando las letras maysculas R , J y L. Los
recuadros p unteados en esta ilustracin indican sencillam ente que
m ientras [+lat] n o est vinculado a nada en la p arte izquierda de las fle
chas, es, sin em bargo, una p arte integral de las representaciones.

[+lat]

[Olat]

ou

[Olat]

[+lat]

[OlatJ

[Olat]

Ilustracin 26. A rm ona lateral com o propagacin de u n rasgo

A hora b ien, u n aspecto q u e n o pod em o s m enospreciar de este an


lisis es que n o cuadra co n el m o d elo de la ilustracin 25 en el que se
asum a qu e el n i o tena unas representaciones que se correspondan
con las R F de los adultos. E n estas ltim as, los rasgos distintivos que
incluyen [+lat] estn p len am en te especificados y n o hay lugar para
[Olat] ni para cu alquier o tro valor subespecificado ([Oasp] es, desde lu e
go, u n caso diferente, p o rq u e [asp] n o es u n valor distintivo en el ingls

adulto). La razn p o r la que asum am os la plena especificacin era que


pareca ser q u e el n i o perciba las distinciones en tre sonidos co m o lo
hara un adulto desde una edad m uy tem prana, y hay buenas razones
para creer que esta precisin en la p ercep ci n tam b in se extiende a
palabras que incluyen /1 r j / . Esto significa que las representaciones que
reflejan lo que p ercib en los nios estn p len am en te especificadas. Sin
em bargo, la p ro d u c c i n de palabras es m u ch o m enos precisa que su
p ercep ci n a esta edad. P or tanto, pod em o s considerar que la subespecificacin del rasgo lateral en palabras co m o lorry o lolly es la form a en
que el m o d elo te rico refleja esta falta de precisin en la p ro n u n cia
cin. E n lo que respecta a la percepcin, A m ahl sabe que lorry tiene una
/ r / . Pero no sabe c m o p ro n u n ciar esta / r / en una palabra as. P or tan
to, p o dem os p ro p o n e r que el co n ju n to inicial de representaciones de
la ilustracin 26fllas de la p arte izquierda de la flecha) son representa
ciones de las capacidades de p ro d u cci n del nio, u n a indicacin de
que el n i o n o sabe c m o articular la / ] / en yellow o a / r / en lorry. Si
esto es correcto, hem os de considerar que hay tres representaciones:
(a) lo que el n i o dice en realidad (la R F de la ilustracin 25, la parte
derecha de la ilustracin 26); (b) las form as adultas (las R S de la ilus
tracin 25), a las q u e el n i o parece ten er acceso gracias a la percep
cin; y (c) las form as que son relevantes para la p ro d u cci n del nio (la
parte derecha de la ilustracin 26).
Lo que sugiere to d o esto es que es plausible m a n te n e r que hay dos
representaciones fonolgicas alm acenadas en la m e n te del nio, una
para la p ercep ci n (el caso b anterior) y una para la p ro d u cci n (c). Las
llam am os represen tacion es de entrada y represen tacion es de
salida y est claro que tien e que h ab er algn tipo de relacin entre
ellas. E n general, las representaciones de salida son parecidas a las de
entrada, pero co n algunos aspectos de la representacin sim plificados o
sim plem ente ausentes. P o r ejem plo, supongam os q u e m an tenem os que
la representacin de entrada de los nios (la que est basada en la p er
cepcin) para lorry co rresp o n d e a la representacin adulta /lo l l / . Para
derivar una representacin de salida apropiada (lo que tenem os en la
parte izquierda de la ilustracin 26), hem os de asum ir que hay dos p ro
cesos. P rim ero, la representacin del rasgo [lateral] de / r / es sustitui
do p o r [Olateral]. Es lo que llam am os d esesp ecificacin . Luego, el
rasgo [+lateral] sale flo tan d o o se d esvincula de la /1/, de form a que
el m ism o segm ento /1 / tam bin es [Olateral]. Es lo que representam os

en la ilustracin 27, en la que para ganar claridad hem os separado la


desvinculacin (indicada p o r la ru p tu ra de la lnea en tre / 1/ y [+lat])
de lo que hem os llam ado salir flo tan d o .
La representacin de salida de la ilustracin 27 p u ede servirnos
ahora co m o la R S en el proceso de arm o n a lateral que hem os repre
sentado en la ilustracin 26, y p o d em o s relacionar esta representacin
subyacente co n la rep resen tacin subyacente de salida del nio, es
decir, la que est sujeta a los procesos fonolgicos q u e d e term in an la
form a de las em isiones del nio. As, ahora estam os p ro p o n ien d o dos
tipos de procesos. El que h em os representado en la ilustracin 27 es lo
que se llam a u n a regla de seleccin , y, to m an d o la form a adulta
co m o base, da lugar a una R S de salida que co n tien e varios rasgos no
especificados y otros aspectos de la representacin que habrn de co m
pletarse. Se consigue com pletarlos gracias a otros procesos, los que liarepresentacin de entrada

desespecificacin de / r /

desvinculacin de /1 /

[+lat] sale flotando y desespecificacin de /1/

representacin de salida

Ilustracin 27. A rm ona lateral: construyendo la representacin subyacente


(RS) de salida

m arem os reglas de p ron u n ciacin . La propagacin del rasgo flotan


te [+lateral] que da la arm o n a lateral es u n ejem plo de este tipo de
regla.
*
E n el m o d elo q u e resulta de este tipo de anlisis se le supone al
nio dos tipos de representacin fonolgica, u n a q u e corresponde a la
percep ci n que tiene de u n a palabra y otra d eterm in ad a p o r u n co n
ju n to de rasgos distintivos. C o m o hay dos co n ju n to s distintos de repre
sentaciones lxicas, llam arem os a este m o d elo u n m o d e lo lx ico
dual. La estructura com pleta del m o d elo est representada en la ilus
tracin 28.

re g ia s
d e p r o n u n c ia c i n

Ilustracin 28. U n m odelo lxico dual de la fonologa infantil

Es posible ver c m o el m o d elo de la ilustracin 28 p u ede explicar


los procesos que hasta ahora habam os asum ido que se acom odaban al
m odelo ms sim ple de la ilustracin 25. P or ejem plo, habam os n o ta
do que las slabas ms com plejas de A m ahl S m ith ten an la form a C V C ,
con lo que incluan c o m o m u ch o una con so n an te en el ataque y tam
bin, com o m xim o, una con so n an te en la coda. O bv iam ente, es algo
que p u ede acom odarse al m o d elo de la ilustracin 25 si p ro ponem os
una regla co m o la de (72) q u e enlazara las R S y las RF, pero ahora
nuestro m o d elo dual del lxico nos provee de una fo rm a alternativa de
tratar este fenm eno, siem pre que tengam os en cuen ta la estructura de
la slaba en ingls. E n concreto, pod em o s p ro p o n e r que A m ahl opera
con una plantilla de slaba basada en las representaciones de entrada
y regida p o r el P rin cip io de sonoridad. A los nios en general les es
ms fcil p ro n u n ciar sonidos y g rupos que se diferencien unos de otros
lo ms posible, p o r lo que tie n d e n a escoger los elem entos m enos
sonoros co m o ataques y codas y los elem entos ms sonoros com o

ncleos de las slabas. E n los prim eros estadios solo les parece estar per
m itida un a co nsonante en el ataque o en la coda, y p o r tanto esta ha
de ser la m enos sonante del gru p o . Sabem os p o r lo dicho en la sec
cin 5 (pgs. 135136) que la / s / en g rupos co m o los de las palabras
stay (quedarse) o string (cadena) son excepcionales en ingls, con lo
que n o entrar en las prim eras plantillas del n i o ni siquiera en grupos
com o sm - o si-, en los que es el sonido m enos sonante (aunque los
nios tien d en a diferir en la fo rm a exacta co m o tratan estos grupos).
E n el caso de las codas, hay a n ms variacin entre los nios; en
parte, qu elem en to de u n g ru p o es el que p ro n u n cia cada nio d epen
de de la lengua que est aprendiendo. E n cualquier caso, A m ahl trata
ba la oclusiva sorda de u n g ru p o en posicin de coda co m o -m p en
stamp (sello) co m o predecira el P rin cip io de sonoridad. R ep rese n ta
m os en la ilustracin 29 c m o funciona para el caso de stamp, que en
este estadio A m ahl pron u n ciab a co m o [dap].

Slaba

N cleo

A taque

C oda

R una

Slaba
Plantilla de slaba (= u n a restricci n sobre la estructura de la slaba deter
m in an d o una regla de seleccin)

Ilustracin 29. C areo entre la representacin de entrada y


la plantilla de estructura de la slaba

Esta plantilla, que opera co m o una regla de seleccin, pro d u ce la


slaba [tap] ju n to co n una [s] y una [m] que n o estn vinculadas a nada.
Q u ocurre con estos elem entos qe n o estn integrados en la slaba
del nio p o r m ed io del proceso de careo? La respuesta es que hay un
proceso general que los b o rra y al que los fonlogos se refieren com o
el B orrad o de lo aislado o Supresin de lo aislado. E n trm inos
del m o d elo de la ilustracin 28, es una regla de p ro nunciacin. En
general, cualquier m aterial que queda suelto p o rq u e no ha sido vin cu
lado a alguna parte de la plantilla o no se ha in c o rp o rad o a la palabra
p o r m edio de alguna regla de p ro n u n ciaci n es b o rrad o p o r este p ro
ceso. E n el caso de la arm o n a lateral que hem os co m en tad o antes, el
rasgo flotante [+lat| en la representacin de salida de la ilustracin 27 se
salva de la supresin p o r el proceso de p ro n u n ciaci n de la propaga
cin lateral. N o hay n in g n proceso parecido que salve a la / s / o a la
/ m / sueltas de stam p en el sistema de A m ahl. As, los nicos segm entos
que sobrevivirn en el nivel de la representacin de superficie de stam p
son [tap]. Adem s, al m ism o tiem p o que la [t] se sonoriza en [d] p o r la
Sonorizaci n prevoclica, otra regla de pron u n ciaci n , nos dar la for
ma atestiguada [dap].
C o n esto acabam os nuestro breve repaso de la naturaleza de la
fonologa infantil. D esde luego, solo hem os araado la superficie de
este cam po en desarrollo tan fascinante. N o obstante, el estudiar lo que
ocurre cuando los nios estn ad q u irien d o el sistema de sonidos nos
ha p erm itid o d irig ir nuestra aten ci n a algunas n o ciones im portantes
en la fonologa terica, nociones que se aplican regu larm ente en el
anlisis de los sistemas fonolgicos ad u lto s.T ien e una im portancia par
ticular la n o c i n de subespecificacin, especialm ente p o rq u e es una
m anera de form alizar los procesos de arm ona. O tra n o c i n til es la
de rasgo flo ta n te . T am bin hem os visto la im p o rtan cia fundam ental de la
estructura de la slaba, al e n te n d e r la naturaleza de las form as infanti
les, y tam bin se utiliza am pliam ente la idea de asociar segm entos a una
plantilla para filtrar las com binaciones que n o estn p erm itidas en el
sistema fonolgico. Pero, quiz, la ms im p o rtan te de todas estas n o cio
nes es la idea de diferentes niveles de representacin, y especialm ente la idea
de que hay p o r lo m enos u n a distincin entre u n nivel subyacente y
u n nivel superficial. A u n q u e el m o d elo de la fonologa del nio que
hem os presentado aqu suscita otras com plicaciones (porque, a dife
rencia de los adultos, los nios n o p u e d e n p ro n u n ciar la m ayora de las

palabras que s p u e d e n reconocer), si m iram os la salida del m odelo (la


parte derecha) de la ilustracin 28, vem os que all est el sistema que
habam os presentado en la ilustracin 25. La distincin entre los niveles
subyacente y superficial es una de las ideas clave en fonologa y tam bin
en la lingstica en general, e incluso en enfoques tericos bastante dife
rentes tiende a reaparecer de una form a u otra (ejercicios 4 y 5).

E jercicios
1.

Ms abajo en co n trar u n ejem plo de palabras producidas en los


prim eros estadios del desarrollo de A m ahl Sm ith. A sum iendo
que las representaciones profundas de los nios son idnticas a
las representaciones superficiales de los adultos, qu p rocesos
de n eu tra liza ci n (procesos q u e hacen que A m ahl no haga una
distincin que s se hace en el sistema adulto) afectan al habla
del n i o en ese m o m en to ? (Las transcripciones se han sim plifi
cado ligeram ente.)

palabra

p ron u n ciacin
adulta

p ron u n ciacin
del n i o

apple (manzana)
bath (bao)
brush (cepillo)
bus (autobs)
caravan (caravana)
church (iglesia)
dark (oscuro)
feet (pies)
finger (dedo)
flower (flor)
John
knife (cuchillo)
leg (pierna)
light (luz)
nipple (tetina)
other (otro)

/a p i/
/b a :0 /
/bjAj'/
/bAS/
/kaaavan/
/tfsxtJV
/d a :k /
/fizt/
/fiq g a /
/fla U3/
/d3Dn/
/n a if/
/l e g /
/la it/
/nrpl/
/A3/

/eb u /
/b a it/
/bAt/
/bAt/
/gaw aw an/
/da:t/
/g a :k /
/w i:t/
/WIQ3/
/w a w a /
/d o n /
/m aip/
/g e k /
/dait/
/m ib u/
/Ada/

2.

s in g (c a n ta r )

/s iq /

sn a k e (s e r p i e n t e )

/s n e ik /

s o c k (c a lc e t n )

/S D k /

/g o k /

s to p (parar)

/ S tD p /

/bv p /

ta b le (m e s a )

/te ib l/

/b e ib u /

ta x i (ta x i)

/ta k s i/

/g e k u /

u n c l e (t o )

/A q k l/

/A g U /

/g il]/
/q e ik /

w r i t e ( e s c r ib ir )

/a a it/

/d a it/

y e s (s )

/je s /

/d e t/

z o o (z o o )

/z u :/

/d u :/

N eil Sm ith, el padre de A m ahl, utiliza los siguientes datos para


justificar que los procesos fonolgicos de su hijo han de aplicar
se siguiendo u n o rd en estrictam en te definido. D escriba los p ro
cesos de la form a ms general posible. L uego m uestre p o r qu,
cuando estn definidos as, se han de aplicar en u n o rden c o n
creto (asuma que las form as subyacentes del n i o son idnticas
a las form as superficiales adultas):

palabra

p ron u n ciacin
adulta

p ron u n ciacin
del ni o

bo ttle (b o tella)
co lo u r (c o lo r)
gentle (am able)
k ennel (p e rre ra )
kettle (olla)
m etal (m etal)
m uzzle (h o c ic o )
nice (sim ptico)
nose (n a riz )
nozzle (boqu illa)
pedal (ped al)
pencil (lpiz)
pickle (ap u ro )
puddle (ch arco )
sew (coser)
shoe (zapato)

/b a t/
/k A la /
/ d 3 e n tl/
/k e n l /
/ k e tl /
/ m e t /
/m A z l/
/n a is /
/n a u z /
/ n a z i/
/p e d /
/p e n s l/
/p ik l/
/p A d l/
/s a u /
/J u :/

/b k a l/
/k A la /
/d e q k a l/
/k e q a l/
/k e k a l/
/m e k a l/
/m A d al/
/n a it/
/ n o :d /
/n o d a l/
/p e g a l/
/p e n ta l/
/p ik a l/
/p A g a l/
/ta u /

/tu :/

tassel (b o rla )
television (televisin)
w histle (silbido)
zoo (z o o )

/ ta ta l/
/te liw id a n /
/w ita l/
/d u :/

/t s l/
/te liv i3a n /
/w is l/
/z u :/

3.

M arlys M acken ha argido que, en realidad, A m ahl Sm ith haba


alm acenado in co rrectam en te la p ro n u n ciaci n de una palabra
co m o puddle, y que la haba representado, n o co n la pro n u n cia
cin adulta, sino co m o /p A g a l/. Si este fuera el caso, cm o
afectara a las conclusiones a las que ha llegado en el ejercicio 2 ?

4.

Estos son dos co n ju n to s de palabras de u n estadio tem p ran o y


otro ms tardo del desarrollo de A m ahl Sm ith. F o rm ule dos
plantillas de slaba, una para cada u n o de los dos conjuntos de
datos. C o m e n te las diferencias que hay entre ambas plantillas.
C m o explican las plantillas los datos de este nio?

palabra

p ro n u n ciacin
adulta

ant (h o rm ig a )
black (n e g ro )
break (ro m p e r)
child (n i o )
clean (lim p iar)
c o u n t (c o n ta r)
d rin k (b e b e r)
frien d (am ig o )
han d (m a n o )
h o ld (te n e r)
ju m p (saltar)
lu n c h (alm u erzo )
m e n d (reparar)
m on k ey (m o n o )
p encil (lpiz)
Sm ith
snake (serp ien te)
spider (araa)

/a n t/
/ b la k /
/b ie ik /
/tf a i ld /
/k liin /
/k a u n t /
/d iiq k /
/f a e n d /
/h a n d /
/h o u ld /
/ d 3A m p/
/U n //
/m e n d /
/m A q k i:/
/p e n s il/
/s m i0 /
/s n e ik /
/s p a id a /

p rim er
estadio

segu n d o
estadio

et
pak
p eik
tail
k iin
kaut
kik
w en
en
u:d
tAp
lAt
m en
mAgi:
petal
m it
q e :k
paida

ant
blak
baeik
taild
k liin
kaunt
d iirjk
faend
and
uild
dAmp
U nt
m end
mAqki:
pental
m it
neik
paida

spring (prim avera)


stam p (sello)
stroke (g o lp e)
sw ing (co lu m p io )
th in k (pen sar)
5.

/s p jir ) /
/s ta m p /
/s ta o u k ^
/s w iq /
/ 0iq k /

tap
k o :k
w iq
kik

piiq
tham p
tio ik
wiq
thir)k

E n este ejercicio presentam os dos grupos de palabras que corres


p o n d e n a diferentes estadios del desarrollo de A m ahl Sm ith.

(a) D escriba la plantilla silbica que sigue el n i o en cada estadio.


(b) Las palabras en el estadio A m uestran dos procesos fonolgicos
que afectan a las consonantes, u n o de los cuales solo afecta a las
consonantes finales en el estadio A en determ inadas circunstan
cias. D escriba y explique estos procesos.
(c) Q u diferencia crucial entre las pronunciaciones del estadio A
y del estadio B p odra explicar el cam bio en la p ronunciacin
de las consonantes finales entre los dos estadios?

quick (r p id o )
q u een (rein a)
squeeze (apretar)
quite (b astante)
tw ice (dos veces)
w in (g anar)
sw eet (d u lce)
spoo n (cu chara)

E stadio A

E stadio B

kip
ki:m
k iib
kaip
daip
w in
w iit
pu in

kw ik
k w iin
kw iiz
kw ait
tw ais
win
sw itt
spuin

P r o c e s a m ie n t o d e lo s s o n id o s

H ay dos aspectos del p rocesam iento en tiem p o real de la lengua en los


que todos som os algo condescendientes en el habla cotidiana. U n o es
escuchar lo que los dem s nos dicen, o en el caso del lenguaje escrito
y de los lenguajes de los signos, m irar lo que los dem s nos dicen. Se
trata de la p ercep ci n del habla, u n a parte fundam ental de la cual,
en los lenguajes hablados, es el reco n o cer los sonidos del habla. El otro
aspecto es que cada u n o de nosotros p ro d u ce lenguaje, la p ro d u cci n
del habla. Para las variedades habladas de una lengua, esto incluye el
problem a de contro lar los m sculos del tracto vocal (pulm ones, gar
ganta, lengua, labios) responsables de hacer los sonidos. E n el caso de
los lenguajes de signos, se trata de con tro lar los m ovim ientos de las
m anos y la cara. E n psicologa se refieren a la organizacin del m ovi
m ie n to co m o el co n tro l m otor.

P ercep ci n del habla


Supongam os que usted est cantando una nota en un determ in ad o
tono. Si quisiera cantar una nota diferente, una de las opciones que te n
dra es cam biar a esta nueva n o ta grad u alm en te y de form a continua.
T am bin p odra saltar d irectam ente a esta nueva nota, pero esta o p cin
no nos interesa en relacin co n lo que estam os explicando. El hecho
de que pueda hacerlo sin in terru p cio n es y g radualm ente indica que el
to n o de la voz hum an a, d eterm in ad o p o r la velocidad a la que vibran
las cuerdas vocales, adm ite cualquier tipo de gradacin. Podem os co m
pararlo co n lo que sucede cu ando alguien toca dos notas en un piano.
U n piano tiene u n n m e ro finito de notas discretas, y com o conse
cuencia resulta im posible tocar una n o ta entre C y C # ; sin em bargo, es
perfectam ente posible cantar esa n o ta interm edia.

A qu se parecen los sonidos del lenguaje? Van cam biando de


to n o de u n o a o tro gradu alm en te co m o las notas que cantam os, o son
algo discreto co m o las notas de u n piano? Si tenem os en cuenta las
descripciones de la fo rm a co m o se p ro d u cen los sonidos que hem os
h ech o en la seccin 2 , tendram os q u e decantarnos inm ediatam ente
p o r la prim era de estas dos posibilidades. T om em os el lugar de la arti
culacin y la diferencia entre, pongam os, u n sonido dental y u n o al
veolar. El p rim ero requiere el co n tacto del pice de la lengua con los
dientes superiores, m ientras q u e el segundo se p ro d u ce cuando hay un
co n tacto entre el pice de la lengua y los alvolos. Pero el espacio entre
la raz de los dientes superiores y el final de los alvolos es u n espacio
co n tin u o y el pice de la lengua p u ed e establecer el contacto en cual
quiera de u n n m e ro in fin ito de p u n to s de ese espacio, lo que nos lle
va a pensar que el cam bio de [t] a [t] o de [s] a [s] ser gradual y
c o n tin u o y n o discreto. O veam os los sonidos voclicos y los ejes ante
rio r/p o s te rio r y a lto /b a jo que son fundam entales a la hora de categorizar estos sonidos. D ados dos p u n to s cualesquiera en u n o de estos dos
ejes, siem pre habr otro p u n to entre ellos, lo que sugiere que el cam
bio de una vocal alta a una m edia y a una baja o de una an te rio r a una
central y a u n a p o ste rio r tam b in ser gradual y continuo.
U n a perspectiva diferente es, n o obstante, la que hem os presentado
en la seccin 5, d o n d e hem os visto que, en lo que respecta a la estructura
del lenguaje, esta serie infinita de sonidos del lenguaje se ve reducida a
u n inventario finito de unidades funcionales, los fonem as de la lengua.
N o s dirigirem os a esta cuestin cam biando la pregunta que nos
hacam os. M e jo r que centrarnos en c m o son los sonidos del habla,
nos preguntarem os: cul es nuestra percepcin de c m o son los sonidos
del habla? O b viam ente, p odra darse el caso de que percibiram os toda
la gradacin infinita q u e la naturaleza co n tin u a de estas nociones de
lugar de articulacin, a n te rio r/p o s te rio r y a lto /b a jo nos ofrecen, o
podra ser que nuestros sistemas de p ercep ci n estuvieran ajustados a
la estructu ra fo nolgica de nuestra lengua nativa, de form a que sim
plem en te n o oyram os las diferencias de los sonidos del habla que no
son significativos lingsticam ente. La respuesta a la p regunta ltim a es
so rp ren d e n te m e n te com pleja, y es m u y posible que p o r ahora no
podam os llegar a u n a com p ren si n com pleta de estas cuestiones. Parte
de la contestacin, sin em bargo, parece d ep en d er de las clases de soni
dos del habla que estem os considerando.

Para investigar sistem ticam ente el p u n to que nos interesa, es


im p o rtan te ser capaces de co ntrolar las caractersticas de los sonidos del
habla que estam os probando. Los h ab lan tes nativos no p u ed en variar
los sonidos del habla que p ro d u cen co n el necesario grado de control,
pero es posible p ro d u cir sonidos utilizando u n sintetizador. P or ejem
plo, se p u e d e n p ro d u c ir ejem plos razonablem ente precisos de slabas
co m o / b a / o / p e / de esta form a, y luego es posible in tro d u cir ligeros
cam bios, cuidadosam ente controlados, en la fo rm a acstica de las sla
bas y palabras sintetizadas, variaciones que co rresp o n d en a u n cam bio
gradual en el lugar de articulacin de una co nsonante o en la altura o
adelantam iento de una vocal, etc.
Podem os llevar a cabo u n o de estos experim entos con los sonidos
voclicos. Podem os sintetizar ejem plos de, pongam os, las palabras p it
(hoyo) y pe (anim al dom stico). Luego, em pezando p o r el elem ento
que tenem os de pit, ir cam biando sus caractersticas acsticas en una
serie de pasos discretos hasta o b ten er el elem ento pe. N os referim os al
resultado de este proceso co m o una serie [i e], es decir, un conjunto
de estmulos sintetizados co n algo que es, sin lugar a dudas, p it en un
extrem o, algo que, tam bin sin duda alguna, es pe en el otro y u n n m e
ro definido de form as acsticam ente interm edias. Estas series pued en ser
utilizadas en varios tipos de experim entos co n hablantes nativos.
U n ex p e rim e n to de los ms norm ales es el ex p er im en to de
id en tificacin . E n este tip o de ex p erim en to s sim plem ente se presen
tan los co m p o n en tes de una de estas series a diferentes hablantes nati
vos en u n o rd en aleatorio, y tien en que decir si lo que estn oyendo es
p it o pe ntese que en n in g n caso se les p erm ite decir que un d eter
m inado estm ulo n o es ni p it ni pe, es decir, se utiliza lo que se llama
u n paradigm a de seleccin forzad o . U n resultado (idealizado) tpico
de u n ex p erim en to de este tip o es el que aparece en la ilustracin 30.
E n este caso, en el eje vertical tenem os el n m ero de veces que los
sujetos decan q u e haban o d o pit, com o o puesto a pe, y en el eje
horizo n tal los elem entos de una serie de estm ulos sintetizados, donde
1 corresponde al p it original, 10 al pet original y las etiquetas de 2 a 9
a los estm ulos in term ed io s. Lo que parecen dem ostrar este tipo de
resultados es que la p ercep ci n de las vocales es continua, de form a que
cada vocal parece ir m atizndose gradualm ente a la siguiente. E n los
elem entos co m o 4, 5 y 6 , in term ed io s en la serie de p it y pet, los suje
tos parecen acabar re c u rrie n d o a las suposiciones.

(=[il)

(=[e]>

Ilustracin 30. R esultados de u n experim ento de identificacin de una serie [i e]

U n p ro ced im ien to ex p erim en tal bastante diferente que llega a las


mismas conclusiones es lo que se llama u n ex p er im en to de d iscri
m in a ci n . Lo tpico en este tip o de ex p erim en to s es presentarles a
hablantes nativos pares de estm ulos adyacentes de una de estas series
sintetizadas seguidos de u n tercer estm ulo que es id n tico a u n o de los
dos anteriores. La tarea del sujeto es decir si el tercer estm ulo es id n
tico al prim ero o al segundo de los que ha odo antes. O bviam ente,
deberam os esperar q u e una tarea as fuera difcil si la percep ci n de los
sujetos es co n tin u a, y esto es efectivam ente lo que sucede en series
voclicas co m o las q u e hem os estado considerando hasta ahora. Los
resultados de u n e x p e rim e n to de este tip o son los que se presentan en
la ilustracin 31 (de nuevo, los resultados son idealizados las encues
tas em pricas n u nca dan lneas tan rectas co m o esta , pero esto no
afecta en nada a la cuestin que estam os considerando):
g 100
tL

O
50

3
.3
1/2 2/3 3/4 4/5 5/6 6/7 7/8 8/99/10
Ilustracin 31. R esultados de u n ex p erim en to de discrim inacin de una serie [1 e]

E n este caso, en el eje h o rizo n tal tenem os pares de estm ulos sin
tetizados que se presentan para que el sujeto los discrim ine, y lo que
indica la lnea recta es que los sujfetos lo h iciero n ligeram ente m ejor
d urante toda la serie q u e lo que lo hubieran h ech o si lo hu b ieran ten i
do que suponer, es decir, la discrim inacin de pares adyacentes fue
po b re u n ifo rm e m e n te en este caso.
Lo que hem os estado describiendo hasta ahora quiz no resulta
m uy sorpren d en te, p ero cuando vam os a la p ercep ci n de las conso
nantes los resultados son m u y diferentes. U n o de los contrastes que ha
sido estudiado c o n profusin es el de so rd o -so n o ro en pares com o
[b/p], [t/d], etc. C o m o ya sabem os p o r la seccin 2, la sonoridad se p ro
duce cuando el estado de la laringe p e rm ite la vibracin de las cu er
das vocales. E n lo expuesto a n te rio rm e n te hem os hablado co m o si la
sonoridad se p rodujera durante la p ro d u cci n de las consonantes sono
ras, pero en el caso de las oclusivas esto n o es exactam ente as. D e
hecho, si se p ro d u ce la slaba [ba], las cuerdas vocales no em piezan a
vibrar hasta u n p o c o despus de la realizacin de la oclusin bilabial.
P or contra, si pro d u cim o s [pa], hay u n espacio de tiem p o relativam en
te largo entre la realizacin de la explosin de los labios y el ataque de
la vibracin de las cuerdas vocales para la vocal, y si la consonante es
m arcadam ente aspirada, este espacio de tiem p o p u ed e incluso au m e n
tar. As, el correlato acstico de la distincin entre consonantes sonoras,
sordas y aspiradas resulta estar en el intervalo de tiem po entre la reali
zacin de la explosin y el inicio de la son o rid ad asociada co n el soni
do voclico que sigue. Este intervalo es lo q u e llam am os tie m p o hasta
el in ic io de la so n orid ad (conocido n o rm alm en te co m o el VO T,
siglas de la expresin inglesa Voice O nset Tim e, co n las que nos referire
m os a este intervalo a p artir de ahora). A hora bien, n o hay duda de que
el tiem p o es una variable co n tin u a, y que utilizando u n estm ulo sin
ttico es posible crear u n co n ju n to de slabas, que co m prendan una
serie b - p | en la q u e se haga variar sistem ticam ente el VO T. O bvia
m ente, con u n V O T co rto esperaram os que los sujetos percibieran una
[b], y con u n V O T largo la p rediccin que haram os sera que los suje
tos percibiran una [p]. La p reg u n ta que nos interesa es: Q u pasa con
los valores interm edios?
E n la ilustracin 32 vem os los resultados de u n ex p e rim en to de
identificacin en la p ercep ci n de [p] y [b], en el q u e el eje h o riz o n
tal m arca las variaciones en el V O T :

100

50

a
U
O

o
25 miliseg.

T iem p o hasta el inicio de la sonoridad


Ilustracin 32. R esultados de un experim ento de identificacin de una serie [p - b]

El h ech o ms significativo en este caso es lo q u e ocu rre cuando el


valor d e lV O T est aproxim adam ente en los 25 m ilisegundos. Los suje
tos cam bian rep en tin am en te de identificar u n a [b] a identificar una [p].
Pero cualquier valor d e lV O T q u e est p o r debajo de 20 m ilisegundos
se oye com o una [b], m ientras que cualq u ierV O T p o r encim a de 30 m i
lisegundos aproxim adam ente se identifica co m o u n a [p].
N atu ra lm e n te que, a p artir de este e x p e rim e n to de identificacin,
no p o d em o s co n clu ir nada sobre la capacidad de los sujetos para p er
cibir las distinciones dentro de cada categora, pero el e x p erim en to de
discrim inacin nos p e rm ite investigarlo. Lo que nos encontram os aqu
es que si los estm ulos del test estn en lados opuestos de los lm ites
indicados en la ilustracin 32, los sujetos son m u y precisos en sus id e n
tificaciones. Pero, sin em bargo, si los estm ulos estn en el m ism o lado
del lmite, entonces las respuestas de los sujetos indican que se produce
una suposicin, es decir, que n o p u e d e n percibir la diferencia entre un
estm ulo co n u n V O T de, digam os, 40 m ilisegundos, y otro con
u n V O T de, pongam os, 60 m ilisegundos. Los resultados tpicos de un
e x p erim en to de este tipo son los q u e aparecen en la ilustracin 33,
do n d e en el eje h o rizo n tal ten em o s los V O T del estm ulo que se p re
senta para ser discrim inado (por ejem plo, 25 m ilisegundos da el resul
tado para la d iscrim inacin del estm ulo co n u n V O T de 20 m ilisegundos y 30 m ilisegundos).
Lo que indica la ilustracin 33 es que los oyentes p u ed en discri
m inar las categoras fonticas sonoro frente a sordo m uy bien, pero no

25 miliseg.

V O T principal para los estm ulos com parados


Ilustracin 33. Resultados de un experim ento de discrim inacin de una serie [b - p]

p u e d en or las diferencias dentro de estas categoras. Este tipo de p er


cepcin es co n o cid o co m o p ercep cin categorial, po rq u e el oyente
percibe a p artir de las categoras (sonoro o sordo) y n o a p artir de las
gradaciones en m ilisegundos del sonido. R esu lta interesante que la
percepcin categorial parezca ser bastante inusual, y podra ser un
aspecto de las capacidades especiales que los h um anos tien e n para el
lenguaje de las que habam os hablado en la in tro d u cci n principal.
U n a observacin ms que con firm a esta posibilidad es la que o b te n e
m os de la observacin del co m p o rta m ie n to de los nios. C o m o hem os
m en cio n ad o en la ltim a seccin, es posible llevar a cabo ex p e rim e n
tos con bebs de m u y corta edad, y utilizar m edidas co m o el m o m e n
to en el que giran la cabeza, la succin o el ritm o cardaco com o
indicadores de lo q u e perciben o n o p ercib en co m o una diferencia
entre dos sonidos. C u a n d o se hace co n bebs que han sido expuestos
a alguna fo rm a de lenguaje, se descubre que tam b in perciben e lV O T
categorialm ente, desde m u c h o antes de que ellos m ism os em piecen a
pro n u n ciar los sonidos oclusivos adultos.

P ro d u cci n del habla


E n algn estadio de la p ro d u cci n del habla, el hablante tiene que
hacer planes para m over los articuladores para p ro d u cir los sonidos
necesarios en el o rd en preciso. Esto es co n m u ch o el problem a ms

com plejo de con tro l m o to r co n el que se enfrentan los seres hum anos.
La cantidad de m sculos diferentes que estn im plicados es en o rm e y
el sutil ajuste q u e es necesario para o b te n e r incluso una aproxim acin
a u n sonido h u m an o es ex trem ad am en te delicado. La com plejidad del
proceso es incluso m ayor cuando nos dam os cuen ta de que podem os
introducir, y de h ech o lo hacem os, cam bios ex trem ad am ente sutiles en
nuestra habla n o rm al, alterando el ritm o y el v o lu m en y especialm en
te nuestro to n o de voz (la ento n aci n ) para conseguir diferentes m ati
ces de significado. Incluso p o d em o s ju g a r c o n nuestra habla, im itando
otros acentos o m odos de hablar. C u an d o hablam os con alguien que
tien e u n acento diferente, in co n scien tem en te nos acom odam os a ese
acento, au n q u e esto solo sea realm ente percibible p o r una persona que
tiene con o cim ien to s de fontica (vase seccin 4 para las perspectivas
sociolgicas de este fenm eno).
D ada la com plejidad del problem a, es realm ente notable el hecho
de que hablem os co m etien d o relativam ente pocos errores. Sin em bar
go, s se co m e te n errores en nuestra habla n o rm al y estos arrojan bas
tante luz sobre la naturaleza de los procesos de p ro d u cci n del habla.
M s adelante verem os errores de habla com etidos p o r personas en los
que se ven im plicadas palabras enteras, y c m o p u e d e n utilizarse para
investigar la naturaleza del lxico m ental. A qu nos centrarem os en los
errores que indican la im p o rtan cia de los segm entos de los sonidos
individuales y de la estructura de la slaba co n vistas a en te n d e r el p ro
ceso de la p ro d u cci n del habla. E n la m ayora de los casos, los errores
que citarem os han sido recogidos p o r lingistas o psicolingistas m ien
tras escuchaban conversaciones, clases o program as de radio y de tele
visin.
U n o de los tipos de e rro r en el habla que hacem os todos, y del que
todos som os conscientes, se p ro d u ce cu ando se nos traba la lengua. E n
todas las lenguas hay ciertas secuencias de sonidos o slabas que, p o r
alguna razn, son p articu larm en te difciles de pronunciar. A lgunos
p u e d e n parecer m u y inocentes. P o r ejem plo, p u ed e hacer que algunos
de sus am igos in te n te n decir tres tristes tigres m u y rpidam ente tres veces
consecutivas. A n o te lo qu e realm ente dicen utilizando la transcripcin
fontica (probablem ente necesitar grabarlo), y vea los tipos de erro r
que com eten .
El problem a que presentan los trabalenguas es el de la gim nasia
vocal, algo parecido a darse palm aditas en la cabeza y al m ism o tie m

po frotarse la barriga. Pero hay otros tipos diferentes de errores que,


desde m uchos p u n to s de vista, son ms interesantes p o rq u e no tienen
u n correlato tan obvio con el con fto l m o to r n o lingstico. U n o de los
tipos de e rro r ms fam osos es el que ilustram os en (74):
(74) a. You have hissed all m y m ystery lectures [missed all m y history
lectures]
(Te has silbado todas mis clases de m isterio [perdido todas mis
clases de h isto ria])
b. You have tasted th e w h o le w o rm [wasted th e w hole term ]
(Has pro b ad o to d o el gusano [consum ido to d o el tie m p o ])
c. o u r q u e e r old dean [our dear old Q u een ]
(nuestro sospechoso anciano decano [nuestra querida anciana
reina])
S on ejem plos de lapsus linguae, llam ados en ingls S poonerism s en
h o n o r del reverendo W illiam Spooner, u n profesor de la U niversidad
de O x fo rd del siglo pasado al que se le atribuyen u n a gran cantidad de
estos divertidos errores. (D ecim os que se le atribuyen p o rq u e sus estu
diantes tenan la costum bre de buscar estas co m binaciones y atrib u r
selas a su notable m entor.) Lo que sucede en este caso es que se
intercam bian dos co n ju n to s de sonidos, co m o vem os en (74b) y (75):
(75)

(w)asted the w h o le (t)erm

=>

(t)asted the w h o le (w )orm

El ejem plo (74a) es parecido p o rq u e se intercam bian segm entos


individuales p o r entero, p ero (74c) es diferente, co m o podem os ver al
referirlo a su transcrip ci n fontica, co m o hacem os en (76):
(76)

[(d) 13 o u ld (kw ) i:n]

=>

[kw is o u ld diin]

E n lo que se refiere a los segm entos, en este caso hem os intercam


biado dos sonidos por uno, sin em bargo nuestra discusin sobre la estruc
tura de la slaba en la seccin 5 nos ha enseado que podem os
interpretarlo co m o u n intercam bio de una u n id ad p o r otra. El g ru p o
kw - en queer/queen es el ataque de la slaba de la que se co m p o n e esta

palabra, y es el ataque lo que est siendo in tercam biado co n el ataque


de la slaba [diin]. E fectivam ente, resulta que la estructura de la slaba
es im p o rta n te al analizar el habla, ya que solo se intercam bian ataques
p o r ataques o codas p o r codas. N o encon tram o s el caso en el que se
confu n d an diferentes constituyentes de una slaba unos con otros. E n
otras palabras, n o hay n in g n caso en el que el ataque de una palabra
se intercam bie co n la coda de una palabra que viene despus, es decir,
n o observam os errores del tip o del que m ostram os en (77):
(77)

a (d)og and a ca(t) =>

a tog and a cad (tipo de erro r no


atestiguado)

(u n p e rro y u n g ato )
C o n lo sencilla que es esta observacin, nos da una indicacin m uy
directa de la im plicacin de la estructura de la slaba en la pro d u cci n
del habla. Si los m ecanism os de la p ro d u cci n del habla no tuvieran
acceso a esta estructura, n o habra n in g n m otivo para no esperar que
estos errores llegaran a com eterse lgicam ente, seran tan plausibles
co m o los que im plican el in tercam bio de ataques o codas.
Estos intercam bios n o son los nicos tipos de errores del habla en
los que se ven involucrados sonidos individuales. E n (7882) vem os
otros tipos diferentes, razonablem ente com unes (en cada un o de los
casos han sido recogidos p o r investigadores en conversaciones n o rm a
les reales):
(78) a. its a m eal m ystery [real mystery]
(es u n com ida m isterio [real m isterio ])
b. fonal p h o n o lo g y [tonal phonology]
(f onal fonologa [tonal fonologa])
(79) a. give th e goy [give th e boy]
(dar el goy [dar el ch ico ])
b. M ichael M alliday [M ichael Halliday]
(80)

his retters [letters]


(sus retters [cartas])

(81)

c o u n try presents [peasants]


(reg i n regalos [cam pesinos])

(82)

th e B ritch [British]
(los Britch [britnicos])

Los ejem plos de (78) son anticipaciones, en las que u n sonido de una
palabra siguiente se anticipa, m ientras que los de (79) son perseveraciones, en las que u n sonido de una palabra a n te rio r se repite en una de
las siguientes. El ejem plo (80) corresponde a una sustitucin de un fo n e
m a p o r otro, m ientras que (81) es la adicin de u n fonem a (producien
do accidentalm ente una palabra real). P or ltim o, en (82) vem os u n
caso de om isin de u n fonem a (ejercicio 1).
C o m o los intercam bios son u n tipo de e rro r bastante frecuente, no
parecer m u y evidente el h e ch o de que su p o n en u n im p o rta n te p ro
blem a te ric o cuando se p reten d e desarrollar u n m o d elo de la accin
de hablar. Pero, de hecho, indican m u y claram ente que, al ir a hablar,
trazam os u n p la n de lo que vam os a decir antes de que realm ente lo
digam os. Ya en 1951 el psiclogo Karl Lashley utiliz esto com o un
arg u m en to en contra del behaviorism o, u n p u n to de vista psicolgico
que m antiene que todas nuestras acciones estn regidas p o r las res
puestas habituales a los estm ulos. Lashley seal que los errores en el
orden serial del tip o que ilustran los intercam bios dem uestran que
hem os de planear antes de actuar, y que n o respondem os sim plem en
te a los estm ulos, sean estos los que sean, que nos hayan afectado.
La idea de que se hace u n plan p o r adelantado se ha santificado en
u n m o d elo de la p ro d u c c i n del habla que ha influido en m u ch o los
estudios ms recientes y que se co n o ce p o r el n o m b re de m o d e lo del
escner-copiad ora. D e acuerdo con este m odelo, p rim e ro form am os
una representacin abstracta de la frase que vam os a p ro n u n ciar a c o n
tinuacin. L uego copiam os esa representacin en u n regulador. D es
pus se traduce a m ovim ien to s de los articuladores. C o m o hem os visto
en el ejem plo (74b), la estructura de la slaba es m u y im portante, con
lo que resulta apropiado asum ir que el escner-copiadora es sensible
a la estructura de la slaba. M ostram os esquem ticam ente este m odelo
en la ilustracin 34.

o2

XR
A
l \C
N
1 /1
w ei s t
:

;
A

ix

\|

X
A

|
N

|
?

\l
t

XR
X
A
f A" R
l \ c :i Nl \
n
1 11 Ii 3:1
OU

CT2

N
A

C
1
m

\J
3

Ilustracin 34. U na versin simplificada del m odelo de produccin del habla del
escner-copiadora

E n la ilustracin 34 vem os el estadio en el que la frase waste the


whole term (co n su m ir to d o el tie m p o ) se coloca en el regulador (om i

tim os la form a de pasado -ed de wasted para sim plificar el ejem plo). Se
trata de u n a representacin abstracta de lo que el hablante pretende
decir. Sin em bargo, ahora necesitam os copiarla al siguiente nivel de
representacin, aquel en el q u e especificam os las instrucciones para los
articuladores del tracto vocal. A sum irem os, en b eneficio de la argu
m entaci n , que la estructura silbica de la frase se ha copiado. Esto
co n fo rm a el esqueleto del co n ju n to de instrucciones para los articula
dores y es lo que ilustra la parte in ferio r de la ilustracin 34. A hora
necesitam os llenar los espacios apropiados en la estructura silbica
copiada. El sistema escanea los co ntenidos del regulador de izquierda a
derecha y copia los ataques en los espacios para ataques, las codas en
los espacios para codas. C o n fo rm e lo va haciendo, controla sus pro g re
sos co m p ro b an d o que cada u n o de los segm entos que ha copiado se
elim ine. El segm ento q u e ha sido co m p ro b ad o ya n o estar disponible
para otra copia, desde luego. E n la ilustracin 34, el sistema ha co m e
tido u n e rro r al ir ms deprisa de lo que tocaba, seleccionando com o
coda de su p rim era slaba el ataque de la ltim a slaba (quiz no sea una
coincidencia que esta ltim a slaba sea la palabra que recibe ms nfa

sis de toda la frase). El escner con tin a, ahora en la slaba correcta, y


copia el n cleo y luego la coda de waste y se m ueve a la siguiente sla
ba. E ntonces llega a la cuarta slaba )*se en cu en tra con u n problem a.
El ataque aqu, d en tro del rectngulo p unteado, ya ha sido copiado.
Parece que la copiadora tiene dos opciones en este p unto. Prim ero,
p u ede ignorar el h ech o de que el ataque t ya ha sido copiado y copiar
lo de nuevo, dando lugar a la frase tasted a whole term. Este seria u n erro r
de anticipacin. Sin em bargo si, co m o hem os sugerido antes, el ele
m e n to ha sido co m p ro b ad o y elim inado y ya n o est disponible para
otra copia, n o p odr elegir este cam ino. La nica o p ci n que le queda
a la copiadora es reco n o cer que el ataque / w / de la p rim era slaba an
tiene que ser copiado y utilizar este elem en to q u e ha quedado suelto
para llenar el espacio del ataque que tam b in queda vaco de la slaba
final; esto tam bin dara co m o resultado q u e la co nsonante que haba
quedado suelta sea finalm ente elim inada del regulador p o r el control.
As podra haberse p ro d u cid o el lapsus linguae del que hablbam os.
Elay u n ltim o p u n to al que nos hem os de referir al hablar de
fonologa y errores del habla. E n la seccin 14 estudiarem os casos d o n
de se intercam bian palabras enteras (o partes de palabras con significa
do), pero en (83) vem os algunos ejem plos de estos casos que son
relevantes ahora:
(83) a. m inisters in th e church
=> ministers in the church-[3z]
(m inistros en la iglesia)
(m inistros en las iglesias)
b. take th e steaks o u t o f th e freezer => take th e freezer-[z] o u t o f
the steak-er
(saca los filetes de la nevera)
(saca la nevera-s del filete-ra)
E n (83a), la term in aci n de plural de mipisters persevera en la pala
bra church. E n (83b) encontram os u n intercam bio entre steak y freezer.
E n am bos casos, la term in aci n de plural adapta su pronunciacin: en
ministers en (83a) es / z / , pero cuando se aade a church se pronuncia
/ 3 z /, de acuerdo con las reglas fonolgicas del ingls. E n (83b), cuando
la term inaci n de plural se en cuentra aadida a la palabra equivocada,
de nuevo se adapta de la form a / s / en steaks a la form a / z / efreezers.
D ich o de form a ms general, nos encontram os que los errores de habla
nunca dan lugar a com binaciones fonolgicas que n o estn perm itidas
en una lengua determ inada. Es decir, n o en contram os violaciones de las

reglas fonolgicas o de las restricciones fonotcticas de una lengua. Esto


significa que u n error del habla es, en cualquier caso, siem pre una pala
bra pronunciable en la lengua en cuestin. Esto dem uestra que el m eca
nism o del plan p o r adelantado opera en u n nivel an terio r a aquel en el
que se p ro d u cen los ajustes fonolgicos, co m o p o r ejem plo la p ro n u n
ciacin de la term in aci n de plural (ejercicios 2, 3 y 4).

O tros asp ectos del p ro cesa m ien to fo n o l g ic o


C u a n d o los lingistas estudian la fo rm a y la fu n ci n de las expresiones
lingsticas de su lengua m aterna, y escriben gram ticas para explicar
las, su fuente principal de datos son sus propias intuiciones sobre cm o
se pro n u n cia una palabra, si una secuencia de palabras es una sentencia
legtim a, etc. Si trabajan en una lengua que n o es la suya, estos datos se
los han de sum inistrar in form antes que sean hablantes nativos (vase
intro d u cci n , pg. 18). O b viam ente, si estudiam os las em isiones que
pro d u cen los nios p eq ueos o los resultados de ex p erim en to s psicolingsticos, estam os trabajando co n datos de u n tipo diferente, y p u e
de considerarse que la form a co m o hasta ahora hem os utilizado estos
datos para pro b ar y m odificar las teoras de la gram tica constituye una
fuente indirecta de datos sobre la naturaleza de la co m petencia lin
gstica. O tras fuentes indirectas de evidencias, de especial im portancia
en lo que se refiere al sistem a de sonidos, son los ju eg o s lingsticos,
los m ecanism os poticos y los sistemas de escritura, co n lo que cerra
rem os esta parte del libro v ien d o brevem ente las dos ltim as (para los
ju eg o s lingsticos, vase ejercicio 5).
U n aspecto de la estructura fonolgica que parece fcilm ente id en tificable incluso para aquellos que n o son lingistas es la slaba. P or
ejem plo, es relativam ente fcil h acer que cualquier p ersona identifique
el n m ero de slabas que tien e u n a palabra, e incluso se p u ed e ensear
a nios peq u e o s (a p artir de los tres aos) a m arcar el n m ero de sla
bas de palabras, com o elefante, que tie n e n ms de una. H ay m uchos sis
tem as poticos que fu n cio n an siguiendo principios silbicos. Son
especialm ente famosas las form as de los versos japoneses com o los haik u en los q u e cada lnea tiene que ten er u n n m ero fijo de slabas.
T am bin es fcil de identificar lo que constituye la rim a. La rim a
es, sin duda, la base de la versificacin clsica europea, pero adem s hay

que te n er en cu enta que los nios, desde m u y peq u eos, ya son cons
cientes de las rim as y a m e n u d o ju e g a n solos a hacer palabras sin sen
tido que rim an co n palabras que 9 co n o cen . Q u iz no sea tan obvio
que los ataques tam b in p u ed en ser im portantes en los sistemas p o ti
cos. A ntes de que la rim a se convirtiera en el p rin cip io de organizacin
del verso ingls, aproxim adam ente en tiem pos de C haucer, la poesa
inglesa operaba co n u n sistema de aliteracin. P or ejem plo, en el p o e
m a m stico The Vision o/Piers Ploughman d eW illiam Langland (un c o n
tem p o rn eo de C haucer) n o haba rim as. E n cam bio, cada lnea tiene
p o r lo general p o r lo m en o s tres palabras acentuadas cuyas slabas t n i
cas em piezan p o r el m ism o ataque. Algunas veces, si hay u n g ru p o co n sonntico, es solo el p rim e r m iem b ro el que rige la aliteracin, com o
en la ltim a lnea del inicio del P rlogo que reproducim os en (84) (los
ataques aliterados estn en negrita):
(84)

P rlogo
In a so m e r sesoun w h an softe was th e sonne,
I sh o o p m e in to shroudes as I a sh eep were,
In h ab ite as an h ere m ite u n h o ly o f werkes,
W e n te w id e in this w o rld w o n d eres to here.
Ac o n a M ay m o rw e n y n g e o n M lv em e hilles
M e befel a ferly, o f Fairye m e thoghte.
I was w e ry fo rw an d red and w e n te m e to reste
U n d e r a b ro o d b a n k by a b o u rn e syde;
A nd as I lay and len ed e and lo k ed o n th e watres,
I slo m b red in to a slepynge, it sw eyed so m urye.
T raduccin:
E n u n tiem p o de verano, cuando suave era el sol,
m e vest co n ropas co m o si fuera u n cordero,
E n el h bito co m o u n erm ita o falso de estos sagrados votos,
yo fui a reco rrer este m u n d o para o r maravillas.
Pero en una m aana de m ayo en las colinas de M alvern
una extraa ex periencia m e aconteci, de Fairyland pareca.
Estaba cansado de errar y fuim e a descansar
bajo u n gran b an co a la vera de u n arroyo;

y co m o yaca y m e reclinaba y m iraba el agua,


ca en u n sueo, haca [el arroyo] u n sonido tan dulce.
H ay una im p o rtan te unid ad fonolgica de la que los usuarios n o r
males del lenguaje n o son plen am en te conscientes. Es el segm ento
fonem tico. Esto n o quiere decir que las unidades del tam ao del seg
m e n to n o tengan n in g n papel en el sistem a fo n o l gico del lenguaje,
desde luego. Sera im posible afirm ar m uchas de las reglas fonolgicas
sin hacer n in g u n a referencia a la estructura segm ental. A dem s, hay
abundantes pruebas de que las unidades del tipo segm ento son im p o r
tantes para la p ro d u c c i n del habla. C o m o ya hem os visto antes, los
errores del habla en el nivel fo nolgico tien d en a im plicar co n stitu
yentes de slabas, m enores que las del nivel de los segm entos. Sin
em bargo, las unidades del tipo segm ento tien en un papel bastante
m enos im p o rtan te en poesa o en los sistemas de escritura que el que
tienen, digam os, las slabas o incluso las rimas.
Podra parecer extrao decir que los segm entos tien en po co que
decir en los sistemas de escritura, ya que hay m uchas lenguas que tie
n e n sistemas de escritura alfabticos y estos sistemas estn claram ente
basados en segm entos. Sin em bargo, cu ando vem os la historia de la
escritura resulta que los alfabetos derivan de u n sistema de escritura
co n stru id o p o r los m ercaderes fenicios hace unos 4.000 aos. A su vez,
este haba sido desarrollado a p artir del sistema jeroglfico en el que las
palabras enteras se representaban co n dibujos. El fenicio era una lengua
sem tica (com o el rabe y el hebreo), en el que las consonantes tenan
u n papel m uy im p o rtan te, y p resum iblem ente a causa de esto el siste
m a se fue co n v irtien d o gradu alm en te para representar los fonem as
consonnticos individuales (aunque n o las vocales; incluso hoy en da,
las form as escritas de las lenguas semticas tie n d e n a no representar las
vocales d irectam en te). Los griegos to m aro n el alfabeto fenicio (del que
m odificaron los sm bolos de las consonantes que n o aparecan en g rie
go y los utilizaron para las vocales). T am bin se cree que es el p rec u r
sor de los alfabetos arm en io y georgiano. El sistema griego dio lugar a
otros m uchos, incluyendo el alfabeto latino. Este, a su vez, fue la base
para otros m uchos sistemas de escritura en to d o el m undo. El resulta
do es que, p o r lo que p o d em o s decir, tod o s los sistemas de escritura se
derivan del sistema fenicio. E n otras palabras, u n sistema de escritura
basado en los fonem as parece que solo se ha in v entado (o m ejo r

dicho, ha ido evolucionando gradualm ente) una vez en la historia de la


hum anidad.
A hora b ien, m uchas culturas han*hecho evolucionar sus propios
sistemas de escritura de fo rm a in d ep en d ien te, y en todos los dems
casos estn basados, b ien en dibujos que representan la palabra co m
pleta (com o en los jeroglficos antiguos egipcios o los ideogram as chi
nos m oderno s), bien en la slaba. Los sistemas silbicos incluyen el del
japons, inuit, form as tardas del egipcio y el sistema cu n eifo rm e sum erio y los guiones L inear B co n los que se escriba el g riego en la C re
ta m icnica. U n caso especialm ente interesante es el sistema de
escritura cheroqui, ad optado en 1821. Lo desarroll en solitario (y en
frentndose a la oposicin de algunos de los m iem bros de la trib u ch e
roqui) u n h o m b re llam ado Sequoyah, q u ien decidi que su gente
necesitaba algo co n lo que escribir su lengua. A u n q u e l nicam ente
poda hablar cheroqui, y au n q u e en aquel tiem p o el ch eroqui no se
escriba, adapt los sm bolos escritos que haba visto en los libros. Esto
signific que tuvo q u e dedicar cerca de treinta aos a in ten ta r averi
guar el sistema fo n o l g ico de la lengua. Lo que p ro d u jo era efectiva
m e n te u n anlisis exhaustivo de la estructura silbica del cheroqui, una
de las hazaas ms notables del anlisis lingstico nun ca registradas. Lo
que es interesante del sistema de escritura de Sequoyah es que incluso
este extrem ad am en te dotad o in telecto no se vio llevado a analizar la
estructura de su lengua a p a rtir de fonem as, sino a p artir de slabas
(ejercicio 5).

Esto concluye nuestra exposicin de algunas de las cuestiones ms


im portantes que surgen cuando se em pieza a exam inar sistem tica
m e n te cm o se utilizan los sonidos en los lenguajes hum anos. E n
cuanto a la n o c i n de gramtica, que hem os presentado en la in tro d u c
ci n principal, la seccin clave de esta parte del libro es la 5. E n ella
hem os visto que tan p ro n to co m o em pezam os a describir lo que saben
los hablantes nativos sobre su lengua, se hace necesario postular dife
rentes constructos tericos, p o r ejem plo fonem as, slabas y rasgos distin
tivos que p e rte n e c en a u n nivel de representacin com plejo. Este a su
vez com p ren d e varios niveles, y estos niveles estn vinculados a aquello
a lo que nos hem os referido co m o procesos fonolgicos. Juntas, estas
representaciones y los procesos que las enlazan constituyen el componente-F F de una gram tica, y en las secciones 6 y 7 hem os visto un
p eq u e o ejem plo de las pruebas de las que disponem os a partir de

estudios de adquisicin y p rocesam iento del lenguaje que apuntan a


que estos co nstructos abstractos estn efectivam ente im plicados en el
desarrollo de los nios y en el uso del lenguaje de los adultos.
A lgo im p o rtan te, au n q u e ms bsico, que tam b in hem os visto es
la necesidad de d isponer de u n a n o taci n (el sistem a A FI de la sec
cin 2) que nos p erm ite ser precisos y evitar la am bigedad cuando
hablam os de sonidos, y la utilidad de la n o taci n AFI ha sido am plia
m en te dem ostrada en las secciones 3 y 4, d o n d e la hem os utilizado para
ilustrar la naturaleza sistemtica de la variacin fontica y el cam bio his
t rico de los sonidos. A hora volverem os nuestra aten cin a las palabras.

E jercicios
1.

R e c o ja u n corpus de errores de habla. Esto im plica llevar enci


m a u n bloc de notas d u ran te unas dos o tres semanas! Analice
los errores fonolgicos co m o lo s intercam b io s, anticipaciones,
perseveraciones, adiciones y o tro s. Cules son las dificulta
des principales que u n o se en cu en tra para recoger ese corpus?

2.

A nalice los siguientes errores a p artir del m o d elo del escnercopiadora:


(a)
(b)
(c)
(d)
(e)
(f)
(g)

cegras nejas
lurar m u y d u ch o
pibre lensador
tiene u n a ten ruiz
drestar p inero
fruido blillante
sacar u n dejapuntas

[negras cejas]
[luchar m u y duro]
[libre pensador]
[tez ruin]
[prestar dinero]
[fluido brillante]
[dejar u n sacapuntas]

Q u tiene de especial el e rro r de (e)? C m o se relaciona el


e rro r de (f) co n lo dicho sobre la estructura silbica? C untos
anlisis posibles tiene (g)?
3.

Los siguientes ejem plos de transcripciones anchas segn el AFI


co n tie n e n errores. E xp liq u e su relevancia a la h ora de justificar
el papel de la fonologa en el procesam iento:

(a) /g iv 3 nipl an in fa n t/ para give the infant a n ip p le (da el nio


u n c h u p e te )
(b) /a n aeqg \vld3 laekw izi/n p rn b la ift/ para a language acquisition
p ro b le m (u n lenguaje adquisicin p ro b lem a)
(c) / i t saitan ll JAn auts faest/ para it certainly runs o u t fast (l cier
tam e n te corre fuera r p id o )
(d) /s e v ja l JEeblts h o u l/ para several rabbit holes (varios conejos
agujeros)
4.

A nalice los siguientes ejem plos de diferentes errores tipogrfi


cos, d o n d e la palabra co rrecta aparece a la derecha de cada caso.
Iden tifiq u e los intercam bios, las perseveraciones y las anticipa
ciones. O b ed ecen a los m ism os tipos de restricciones que las
que sufren los errores en lengua hablada? Q u tipos de errores
diferentes se ilustran en este caso?
lerr
ejercicisos
from al
caale
in em ed iatam en te
lingiustica
m atirial
spicologia
sni
co p m ro b aci n
sustucin
lengauje
estudniate
estrucutra

5.

leer
ejercidos
formal
calle
inmediatamente
lingstica
material
psicologa
sin
comprobacin
sustitucin
lenguaje
estudiante
estructura

U n a interesante form a de d efo rm ar sistem ticam ente las pala


bras es la q u e se observa en los lenguajes secretos. Parecen
abundar en todas las culturas. A qu ten em o s u n pasaje en latn
p ig , transcrito al A FI. C ul es el sistema que hay detrs de este
lenguaje secreto? A qu unidades fonolgicas se refiere?

igpei atinlei eksttei itjwei aszhei oilei aei etazlei avei iei
aelfabetei:
aei ikkwei aunbrei Dksfei Ampsd3ei ouvarei aei eizilei
Dgdei

B ib lio g r a fa y o tra s le c tu r a s

Ladefoged (1993) es u n a b u en a in tro d u cci n a lo ms fundam ental de


la fontica que am pla la in fo rm aci n de la seccin 2. Laver (1994)
co n tien e una p anorm ica ms detallada de la fontica m oderna.
La variacin del sonido y sus relaciones co n factores sociales, lin
gsticos y de interaccin es el tem a presentado c o n detalle en varios
textos, entre los que se incluyen C ham b ers (1995), C h am bers y T ru d gill (1980) y W olfram y Shilling-Estes (1998). O tras obras tie n d en a
concentrarse ms en factores sociales especficos, p o r ejem plo, M ilroy
(1987a) es la in tro d u cci n clsica a la variacin y las relaciones socia
les, y Bell (1984) ha resultado p articu larm en te im p o rta n te para el
estudio de la variacin estilstica. M ilroy (1987b) es una excelente
in tro d u cci n a los m to d o s de recogida de datos y a su anlisis en los
estudios de variacin. D el estudio Bradford m encionado en la seccin 3
encontram o s noticia en P etyt (1985), y del trabajo sobre (0) y la supre
sin de - t / - d en W olfram (1991). La investigacin sobre la asim ilacin
voclica en farsi est descrita co n ms detalles en H u d so n (1996), y el
trabajo sobre (0) en el ingls australiano lo hem os to m ado de H o rv ath
(1985). La investigacin sobre la adquisicin del segundo dialecto fue
llevada a cabo p o r C ham bers (1992).
E n Trask (1996) y M c M a h o n (1994) se p u e d e n e n co n trar buenas
introduccio n es al cam bio fo n tico (enfocado exclusivam ente desde la
perspectiva de la lingstica histrica). C ham bers (1995) y M ilroy
(1992) ofrecen u n en foque sociolingstico al cam bio fontico. U na
in tro d u cci n a la explicacin del cam bio voclico en las ciudades del
n o rte est en W olfram y Schilling-Estes (1998), y p o d em os en co n trar
presentaciones m u ch o ms detalladas sobre los cam bios en cadena, la
asim ilacin, la disim ilacin y el arg u m en to de la D ifusin lxica de los
neogram ticos en Labov (1994). La investigacin sobre el cam bio de
en to n aci n a la q u e nos hem os referido en la seccin 4 es de B ritain
(1998). La variacin en la utilizacin de (t) en M ilto n Keynes est desa
rrollada en Kerswill, P. y A. W illiam s (en p ren sa),C reatin g a n ew tow n
K oine: children and language change in M ilto n K eynes, Language and

Society, y el estudio del ingls texano p u ed e en contrarse en B ailey W ilke, T illery y Sand (1991). La investigacin en N u ev a Z elanda sobre
(wh) est publicada p o r Bayard (1995).
Las cuestiones que hem os presentado en la seccin 5 estn tratadas
co n m ayor detalle en Spencer (1996) y G ussenhoven y ja c o b s (1998).
Para u n resum en ms avanzado de estos tem as, vase R o c a (1994).
El trabajo, ms influyente en el estudio generativo de la fonologa
infantil (seccin 6) es el diario que hizo Sm ith (1973) del estudio de
su hijo A m ahl, desde los dos aos hasta los cuatro. El anlisis tcnico
est escrito en u n m arco de trabajo que h oy en da queda u n po co
anticuado (el de C h o m sk y y Elalle, 1968), pero S m ith tam bin tiene
u na presentacin ms general de su trabajo en u n estilo m enos t cn i
co al prin cip io del libro q u e conviene leer. N o existe ninguna in tro
d u c ci n a la fonologa infantil ms m o d e rn a y lingsticam ente
m otivada.V ihm an (1994) ofrece una visin general ms orientada a la
psicologa. El captulo 2 de G o o d lu ck (1991) ofrece u n resum en bre
ve de algunas de las cuestiones que hem os tratado, incluyendo la utili
zacin de rasgos en la fonologa infantil, e Ingram (1989) sum inistra
una discusin m u y til sobre la naturaleza de las representaciones
fonolgicas de los nios. Ferguson, M e n n y S to el-G am m o n (1992) es
una interesante colecci n de artculos que dan u n a visin general de
u n gran n m ero de cuestiones en esta rea.
La justificaci n lingstica del m o d elo dual del lxico que hem os
presentado aqu es la de Spencer (1986), au n q u e esta obra es dem asia
do tcnica para los que se acercan al tem a p o r p rim era vez. U n a in tro
d u cci n ms accesible al m o d elo es S p encer (1988). U n a in tro d u cci n
no tcnica y m uy agradable de leer a b u en a p arte del m aterial que
hem os cu b ierto en esta p arte del libro es la que ofrece Sm ith (1989)
en los captulos 4 y 8 .
P u ed e n en co n trar ms in fo rm aci n sobre la p ercepcin y la p ro
d u cc i n del habla (seccin 7 de nuestro libro) en casi cualquier in tro
d u cci n a la psicolingstica. Si busca in fo rm aci n ms avanzada pued e
encontrarla en textos co m o B o rd en y H arris (1984). Para otras visio
nes de lo que los errores del habla nos p u ed en decir sobre la p ro d u c
cin del habla, vase Levelt (1989, captulo 9). H ay varias colecciones
interesantes de artculos sobre errores del habla, p o r ejem plo, las de
F rom kin (1973, 1980).

El A lfabeto F ontico Internacional (revisado en 1993, aum entado


en 1996)
C O N S O N A N T E S (P U L M O N A R E S )
Bilabial
O clusiva

Nasal
V ibrante

Labiodental

D en tal

1A lveolar j Postalveolar

b
m

t d
n

r
r

A le teo o Flap'
Fricativa

t 4.

Palatal

Velar

Jl

A proxim ante

A i

J
1

C O N S O N A N T E S (N O PU L M O N A R E S)
C licks

D en tal

(Post)alveolar

P alato-alveolar

j|

771

X K h Y

U1
L

A lveolar lateral

i n e g ro c o rre sp o n d e n a las a rticulaciones

V O CA LES

Im plosivas sonoras

Bilabial

Farngea

o
N

C u a n d o los sm bolos a parecen p o r pares, el d e la derech a c o rresp o n d e a la c o n so n an te so n o ra. Las n


qu e se c onsid eran im posibles.

i 5

A proxim ante

U vular

.f k

n.

0 |s Z 1 J

Fricaciva lateral

Recrofleja

A n te rio r

Eyectivas

Bilabial

Ejem plos:

D en tal/a lv e o lar

p *

Bilabial

Palatal

D en tal/a lv e o lar

Velar

|{ *

Velar

U v u lar

g '

Fricativa alveolar

O T R O S S IM B O L O S
M

Fricativa labiovelar sorda

Flap' lateral alveolar


Sim u ltn eo s

A pro x im an te labiovelar sonora

IJ

A proxim ante labiopalatal sonora

Fricativa e pigltica sorda

Fricativa e pigltica sonora

O clusiva e pigltica

frica tiv as alveopalatales

C u a n d o los sm bolos a parecen p o r pares, el de la


derech a c o rresp o n d e a una vocal redondeada.

J y X

SU PRA SEG M EN TOS

Las africadas y las articu lacio n es


d obles p u e d e n rep resen tarse con
d os sm b o lo s u n id o s p o r una
lnea d e enlace, si es n ecesario.

&

S onora

[J
Q

h A spirada

(J

S o n o rid a d velada

D en tal

S o n o rid a d c ru jien te

^ Jh

Ms redonde ada Q

L inguolabial

W Labializada

t W

d W

{J

^Jj

A ce n to p rim a rio
A ce n to se cundario

.founa'tijan
T

D I A C R T I C O S Los d iacrticos se p u e d e n co lo ca r soba* u n sm bolo, p o r e jem p lo: ]


Sonda

Apical

L am inai

N asalizada

M e d io larga

Q*

E xtra c orta

Q.

G ru p o (pie) m e n o r

||

G ru p o (entona cin) m ayor

L inde de silaba
Enlace (ausencia de linde)

M e nos redonde ada ^

Palatalizada

^ Espiracin nasal

( |^
TO N O S Y A CEN TO S DE PALABRAS

Avanzada

V elarizada

R e trad a

F aringelizada

C entralizada

V elarizada o faringelizada

X
X
M e d io c e n tr a l iz a d a ^

Silbica

N o silbica

R tica

Elevada
^

Bajada

(J Y

^ E spiracin lateral
E spiracin in au d ib le

^
g

CO N TO RN O
E xtra alta

Q0

/1 E levndose

- j Alta

\ j D esc en d ien d o

- j M edia

Q, A

Alta elevndose

_J Baja

Baja elevndose

= fricativa alveolar sonora)

= a p ro x im an te bilabial sonora)

C u e r p o d e la le n g ua a v a n z a d o ^

N IV EL

(J

C u e r p o de la len g u a retra d o g

e
1
f

E levacin global
H acia arriba

D escenso global

La in fo rm aci n co n ten id a en los apndices 2 y 3 es una versin lige


ram ente m odificada del m aterial que aparece en la obra de A ndrew
Spencer Phonology (O xford, Blackw ell, 1996). Los autores agradecen a
Blackw ell la au to rizaci n concedida para utilizar aqu este m aterial.

Lista de rasgos distintivos


Esta lista incluye las definiciones de los rasgos binarios que hem os u ti
lizado en este libro y tam b in de otros que se utilizan n o rm alm en te y
que en co n trarn cuando em p iecen a leer u n p o c o ms sobre el tem a.
consonntico

[+cons] Los sonidos [+cons] son los obstruyentes,


nasales y lquidos, en los que hay una relativam ente
fuerte co n stricci n en el tracto voclico, com parado
co n los sonidos [cons] co m o las vocales y las sem i
consonantes.

aproxim ante

[aprox] E n los sonidos [+aprox] la constriccin es


m en o r; esta clase incluye las consonantes lquidas, las
sem iconsonantes y las vocales.

sonante

[son] Los sonidos [+son]


(vocales, sem iconsonantes
nasales. Los sonidos [son]
yentes (oclusivos, africados

co n tin u o

[ co n t] U n sonido no co n tin u o ([contj) es aquel en


el que hay u n a co n stricci n en el tracto oral que no
deja que el aire pase a travs. Los sonidos oclusivos son
[cont], al igual que los nasales, en los que el aire pasa
a travs de la nariz pero n o de la boca.T odos los dems

son los sonidos [+aprox]


y lquidos), ju n to con los
se llam an tam b in o b stru
y fricativos).

sonidos (incluidos los fricativos) son continuos. (Los


africados co m ienzan co m o [-co n t] y luego se vuelven
[+cont].)
estridente

[estr] La estridencia solo es relevante para los soni


dos fricativos y africados. U n sonido estridente es rela
tivam ente ru id o so cuando se le com para con u n o no
estridente. Los labiodentales, sibilantes y uvulares (fri
cativos/africados) son [+estr]; todos los dems fricativos/
africados son [estr].

nasal

[nasal] Los sonidos nasales son los que se producen al


bajar el velo del paladar y p erm itir que el aire pase a tra
vs de los canales nasales. Las constricciones nasales y las
vocales nasalizadas son [+nasal]. Los sonidos que se pro
ducen levantando el velo y n o dejando que el aire pase
a travs de la cavidad nasal son los llamados sonidos
orales y tienen.la especificacin de rasgo [nasal].

lateral

[lat] E n u n sonido [+lat] co m o el de [1], el aire pasa


p o r am bos lados de la lengua en lugar de hacerlo por
encim a de ella, co m o o cu rre co n todos los dems
sonidos.

a n te rio r

[ant] Este rasgo solamente es relevante para los sonidos


coronales. U n sonido a n te rio r ([+ant]) se hace llevan
do la lengua hacia o hasta los alvolos o los dientes. Si
se p ro d u ce u n sonido co n la lengua situada en algn
p u n to posterior a los alvolos, entonces ser u n sonido
posterior, [-an t]. Los sonidos anteriores son los d enta
les y los alveolares, los sonidos posteriores son los
retroflejos, los palato-alveolares y los palatales.

sonoro

[ sonoro] E n los sonidos sonoros, las cuerdas vocales


p u e d e n vibrar d u ran te la articulacin del sonido; en
los sonidos sordos, la co nfiguracin de la laringe no lo
p erm ite. E n ingls, los nicos sonidos que son fo n ti
cam ente sordos son los obstruyentes sordos (oclusivos,

fricativos y africados) [p t k f s J h tj]. Los sonantes,


incluidas las vocales, son todos sonoros en ingls.
aspiracin

[zhasp] Este rasgo n o distingue fonem as en ingls. Las


consonantes aspiradas son aquellas q u e van seguidas de
u n p eq u e o soplo (debido a u n V O T relativam ente
largo). Los sonidos [asp] carecen de este soplo.

R asgos voclicos: algunos d. R : siguientes rasgos tam bin se aplican a


las consonantes, pero para hacer una presentacin bsica los tendrem os
en cuenta n icam en te p o r cu an to se aplican a las vocales y las sem i
consonantes.
alto

[alto] Las vocales [+alto] incluyen [i y i u j w]; las


vocales [e, o, a, a] son [alto]. El c u erp o de la lengua
(el dorso) se eleva hacia el paladar en los sonidos altos,
m ientras q u e ocupa una posicin in term ed ia o baja en
los sonidos [alto]. N ota: el h ech o de que un sonido
sea [alto] n o im plica decir que sea tam bin [+bajo]
(vase ms abajo).

p o sterio r

[post] Las vocales y sem iconsonantes [+post] in clu


y en [ u 0 a D A w ] , m ientras q u e las anteriores ([post])
son [i, y, e, ce, 0, ae, j ] . Para hacer u n sonido [post], el
c u erp o de la lengua (el dorso) se lleva hacia delante,
m ientras que se retrae en los sonidos posteriores, soni
dos co m o [ u , o, 0 , A , a , D , w ] . A las vocales centrales
c o m o [i, 3, a] se las considera n o rm alm en te [+post].

bajo

[bajo] Las vocales bajas incluyen [ae a D a]. Para p ro


ducirlas, el c u erp o de la lengua se acerca al paladar. Lo
q ue significa que las vocales m edias co m o [e, O, , o]
son [bajo]. (Vase tam bin [ alto ].)

redondead o

[labial] Los sonidos redondeados son los producidos


cuando se co n traen y red o n d ean los labios, com o en
el caso del sonido [u]. Las vocales y las sem iconsonan
tes co m o [u y ce D o o w] son todas [+labial].

M atriz de rasgos distintivos para los fonem as consonnticos ingleses.

p b t d k g f v 0 s z / 3 h m n r ) w l

cons

+ +

+ +

+ +

+ + +

+ + +

aprox
son

r j f c f e

+ +

- +

+ +

4 +

4 -/+ -/+
+ +

COnt
estrid

+ + + + + + + + 4' +
+ + _ _ + + + + _

naS

4 4 4

lat

Sonoro
[lu g a r]

ant

4 4 4 4 4 4 4

L L C C D D L L C C C C C C C L C D L C C C C C
4 4

Nota: L = Labial, C = Coronal, D = Dorsal, G = Gutural

S e g u n d a p a r te

LAS PALABRAS

I n tr o d u c c i n

Todas las lenguas tien en palabras, y las palabras son probablem ente la
u nidad lingstica ms fcil de e n te n d e r para todos. Tal y com o la p ri
m era parte ya ha d em ostrado am pliam ente, para darle u n sentido a los
sonidos de una em isin lingstica es necesario u n b u e n anlisis, y para
la mayora de los hablantes de una lengua n o siem pre es fcil identificar
estos sonidos. D e form a similar, las oraciones n o tie n e n la m ism a in m e
diatez intuitiva que tien en las palabras, una observacin que probable
m en te le debe m u c h o al h e ch o de que n o rm alm en te cuando hablam os
em pleam os secuencias de palabras que no constituyen oraciones c o m
pletas. El siguiente dilogo, tan cotidiano, lo ilustra perfectam ente:
(85)

H a b l a n t e A: D nde vas?
H a b l a n t e B: D e tiendas.
H a bla n te A: Para qu?
H a b l a n t e B: Para co m p rar calcetines.

D e lo dicho en (85), solo la p rim era frase co rresp onde a una ora
cin com pleta, las dem s son elpticas y n o incluyen info rm aci n que
A y B p u ed en o b te n e r p o r el c o n tex to de su conversacin.
Pero, igual que n o es cierto decir que al hablar siem pre articulam os
plenam ente la secuencia de sonidos que tiene que ser una palabra (van
se los ejem plos de elisin y asimilacin citados en la introduccin p rin
cipal), tam poco lo es decir que siem pre nos las arreglam os con trozos
de palabras. Im aginem os las dificultades a las que nos enfrentaram os
si, tanto en tex to hablado co m o escrito, nos conform ram os fcilm en
te. N o s podram os te n e r que enfrentar (igual que A y B) a haber de
in terp retar algo co m o (86):
(86)

H a b l a n t e A: O ndev?
H a b la n te B: D eienda.

H a b la n te
H a b la n te

A: Paqu?
B : Pacopratines.

A pesar de que estamos muy familiarizados con las palabras, dada


nuestra experiencia lingstica cotidiana, no debera sorprendernos
que al estudiar seriamente las palabras lleguemos a problemas intrigan
tes, a los que a veces, con suerte, podemos dar soluciones. D e todos los
constructos lingsticos, la palabra es probablemente el que ms se
parece a un objeto fsico, pero, como la historia de la ciencia fsica ha
demostrado, debajo de estos objetos cotidianos existe un mundo que
no podemos percibir si no disponemos de un equipo de investigacin
costoso, un mundo que est organizado de formas que pocos de noso
tros pueden entender fcilmente. Sera llamar a confusin sugerir que
el conocim iento que realmente tenemos de las palabras (o incluso de
cualquier aspecto del lenguaje) est tan desarrollado com o el de los
cientficos naturalistas que estudian el mundo fsico, pero deberamos
dejarnos sorprender y llegar a cambiar juicios que son fruto de nues
tra familiaridad y prctica con las palabras de nuestra lengua materna.
Las siguientes cuatro secciones de esta parte del libro tratan algu
nas de las cuestiones que son importantes para comprender la natura
leza de las palabras desde la perspectiva terica que hemos presentado
en la introduccin principal. Recordem os que habamos propuesto
que la gramtica de una lengua contiene un lxico, es decir, una lista de
las palabras que aparecen en una lengua ju nto con sus propiedades lin
gsticas. En la primera parte, en particular en la seccin 5, tuvimos en
cuenta algunas cuestiones sobre la naturaleza de la informacin fono
lgica que aparece en una entrada lxica, un aspecto de la form a de una
palabra. Este inters por la forma continuar en las secciones 9, 10
y 11, secciones en las que examinaremos con detalle aspectos de la
informacin morfolgica y sintctica que las entradas lxicas deben
contener. Adems, (la mayora de) las palabras tienen uno o ms de un
significado, y la seccin 12 trata algunas de las cuestiones que surgen al
considerar cmo se pueden representar las propiedades semnticas de
una palabra en su entrada lxica y qu implicaciones tiene el significa
do de las palabras en la organizacin general del lxico. Una vez haya
mos presentado un conjunto de nociones para tratar la representacin
cognitiva de las palabras en el lxico, veremos otras perspectivas teri
cas diferentes a las de la introduccin. El tema de la seccin 13 ser la

forma tan notable que tienen los nios pequeos de adquirir las pala
bras, y las cuestiones relacionadas con cmo los estudios experimenta
les pueden arrojar luz sobre la manara de almacenar palabras en nuestra
memoria y de percibirlas y producirlas en nuestra interaccin lings
tica diaria se tratarn en la seccin 14. Algunos trastornos lingsticos
dan lugar a problemas que estn relacionados muy especficamente con
las palabras, y en la seccin 15 presentaremos estas discapacidades, al
tiempo que discutiremos sobre sus implicaciones. Por ltimo, adoptan
do una perspectiva sociolingstica, en la seccin 16 examinaremos
algunas de las cuestiones que afectan a las palabras cuando las lenguas
o las variedades de una lengua estn en contacto.

Clases de palabras

El primer paso que hemos de dar para llevar a cabo un estudio cient
fico de la naturaleza de las palabras es establecer los diferentes tipos de
estos elementos que aparecen en las diferentes lenguas. Es fcil demos
trar que los hablantes nativos disponen de informacin sobre estas cla
ses y que, adems, esta informacin les es til para predecir cosas.
Supongamos, por ejemplo, que omos la frase de (87):
(87)

Ha llegado una plingln

N o sabemos lo que significa plingln, desde luego, pero podemos


inferir inmediatamente que plingln es el tipo de expresin que apare
ce en construcciones com o la plingln, dos plinglenes, cada plingln que ha
llegado, etc. Es decir, (87) nos permite asignar plingln a una clase parti
cular de palabras, y una vez sabemos a cul pertenece, tambin sabe
mos muchas cosas sobre qu posibilidades tiene de aparecer en un
determinado contexto de una lengua determinada. As pues, es razo
nable suponer que la clase a la que una palabra pertenece est especi
ficada en la entrada lxica de esa palabra. En esta seccin nos enfren
tamos, pues, a la tarea inmediata de establecer los criterios que nos
permiten asignar palabras a diferentes clases.

C ategoras lxicas
Una distincin que nos es familiar es la que se hace entre nom bres
(N) y verbos (V), una distincin que, para el castellano, podemos ju s
tificar de diferentes formas. Por ejemplo, los nombres a menudo se
refieren a tipos de objetos concretos en el mundo (como pastel, motor,
luna, camarero, y, ahora tambin, plingln!). En cambio, los verbos nor
malmente se refieren a actividades (chocar, robar, aplaudir, roncar). Ade

ms, los verbos y los nombres tienen formas diferentes: la mayora de


los nombres tienen una forma especial para el plural (motor ~ motores),
mientras que los verbos tienen un nmero mayor de formas posibles,
como se muestra en las oraciones de (88):
(88) a. Eugenia aplaude mi propuesta
b. Juan y Eugenia aplauden mi propuesta
c. Las nias estn aplaudiendo a los payasos
d. Las nias aplaudan a los payasos
Tercero, los nombres y los verbos se combinan de forma diferente
con otras palabras para formar frases. Por ejemplo, un nombre ir nor
malmente precedido de un artcu lo definido (elHa /los /las) o indefi
nido (un/una/unos/unas), pero un verbo no puede seguir a estos
artculos (* el aplaudan, *un aplaude). Si hacemos una frase que conste
de un artculo y un nombre, a menudo irn detrs de un verbo for
mando as una frase ms larga (roba un motor, aplaudi la propuesta)
decimos que un motor y la propuesta funcionan en estas construccio
nes como el co m p le m e n to de los verbos roba y aplaudi. Sin embar
go, los verbos por s mismos no pueden, por lo general, funcionar
como complementos de otros verbos (joroba aplaudan, * aplauden cho
cas). Por otra parte, una secuencia de artculo-nombre puede combi
narse con un verbo para formar una oracin completa (el camarero
ronca) aqu el camarero funciona com o el sujeto de la oracin (vase
seccin 17 para estudiar ms detalles de sujetos y complementos). De
nuevo, los verbos por s mismos no suelen cumplir esta funcin ('rroba
chocas, *chocas ronca). En general, decimos que los sujetos y los comple
mentos son argu m en tos de los verbos y que una oracin simple tpi
ca, como la de (89), consta de un verbo (roba) y sus argumentos (el
camarero, un pastel):
(89)

El camarero roba un pastel

Una tercera gran clase de palabras reconocida por la gramtica tra


dicional es la de los adjetivos (A). Estos, tpicamente, hacen referencia
a propiedades que poseen las personas o las cosas y se utilizan para
modificar nombres, por ejemplo, hombre gu apo, viejo motor. Aunque
podemos decir que comparten con los artculos la posibilidad de com

binarse con un nombre, lo hacen siempre siguiendo un orden fijo (un


hombre guapo, *guapo un hombre, el piejo motor, * viejo el motor). Tambin
podemos atribuir una propiedad poniendo el adjetivo detrs de cual
quier forma del verbo ser para formar una oracin (el hombre es guapo,
el motor era viejo). Algunos adjetivos tienen formas especiales que indi
can el grado en que la propiedad que atribuimos es verdad de algo; son
la forma com p arativa, mayor, en un grado ms alto que, y la forma
superlativa, guapsimo, guapo en el grado ms alto.
Una cuarta clase de palabras son los adverbios (ADV). As como
un adjetivo modifica a un nombre, un adverbio modifica tpicamente
a un verbo, a un adjetivo o a otro adverbio, indicando cmo, cundo o
por qu ha sucedido algo o el grado en que una propiedad caracteriza
a un individuo o un evento. Los ejemplos que ilustran estas tres formas
de utilizar los adverbios figuran en (90) los adverbios modificadores
aparecen en cursiva y los elementos modificados en negrita:
(90) a. El camarero sirvi rpidamente la sopa
b. El motor es realmente viejo
c. El pblico aplauda al payaso muy efusivam ente
(Ntese que, en (90c), el adverbio efusivamente, a su vez modifica
do por muy, modifica al verbo aplauda).
Podemos formar adverbios a partir de la mayora de adjetivos aa
dindoles -mente: felizm ente, lentamente, independientemente, etc. Pero
tambin hay adverbios muy corrientes que no tienen esta caractersti
ca: muy, bien, ayer.
Otra importante clase de palabras es la que ilustramos en (91):
(91) a.
b.
c.
d.

Eugenia estaba sentada bajo un rbol


Deberan quedarse hasta el final
Es el final de las noticias
Elubo una conferencia sobre diferentes polticas econmicas

Las palabras en cursiva de (91) preceden a nombres (o frases for


madas en torno a un nombre, como un rbol o diferentes polticas). Su
funcin caracterstica es relacionar objetos, personas o eventos en el
espacio o en el tiempo (bajo, hasta), aunque a menudo la relacin es ms
abstracta; es el caso de (91c, d). Llamamos a las palabras de esta clase

preposiciones (P), y carecen de la capacidad de tener diferentes for


mas ( * bajos, 'rsobrean, * desimo, 'r bastamente).
Hasta ahora, hemos distinguido cinco clases de palabras o ca te g o
ras lxicas. Para hacerlo hemos recurrido a tres tipos de criterios para
establecer cada categora: el criterio semntico (basndonos en el sig
nificado), el criterio morfolgico (segn las formas posibles de la pala
bra) y el criterio sintctico (teniendo en cuenta su comportamiento en
frases). Todos estos criterios aplicados conjuntamente identifican bas
tante bien nuestras diferentes clases. Pero tambin es importante preci
sar que en muchos casos para palabras concretas hay un tipo de criterio
u otro que no funciona. Por ejemplo, algunos nombres se refieren a
ideas abstractas y no a objetos concretos (justicia, idea, cantidad); incluso
peor, hay nombres com o juego y habla que se refieren a tipos de activi
dades, que es el criterio semntico que hemos utilizado para recono
cer verbos. Para otros nombres, el criterio de la posibilidad de formar
el plural no funciona porque hay nombres que no tienen forma plural
(* trigos) o porque se emplea la misma forma para singular y plural (la
dosis las dosis) o porque solo- tienen forma plural ( f vver vveres).
Tambin es cierto que hay verbos que se refieren a estados y no solo a
actividades (yacer, aparentar), y, conforme vayamos avanzando, nos ire
mos encontrando con ms dificultades para aplicar estos criterios con
rigurosidad. A pesar de estos problemas, no cabe la menor duda de que
las entradas lxicas del lxico han de llevar una indicacin de a qu cla
se de palabras pertenecen (ejercicios i , 2 y 3).
U n ejemplo especialmente interesante de cm o se rompen las
correlaciones semnticas surge al observar que en castellano es posible
formar nuevas palabras de muchas maneras. Por ejemplo, podemos for
mar el n om b re felicidad a partir del adjetivo feliz . Sabemos que felicidad
es un nombre porque puede ir precedido de un artculo definido (la
felicidad de Juan), y que no se trata de un adjetivo porque no tiene for
ma superlativa (*Jelicidadsima). As, felicidad es un nombre que denota
la propiedad de ser feliz. Por tanto, en este caso, tanto el nombre como
el adjetivo parecen denotar una propiedad, con lo que los criterios
semnticos para establecer la pertenencia a una clase no nos son tiles.
Este ejemplo no es nada excepcional e ilustra el proceso de f o rm a
cin de palabras. La palabra felicidad se ha formado aadiendo un
sufijo -idad a fe liz (el cambio ortogrfico es irrelevante ahora, y no tie
ne efectos sobre la pronunciacin). Nos referimos a este proceso como

m orfolog a derivativa (porque derivamos de una palabra otra nue


va). Tpicamente son los nombres, los verbos y los adjetivos los que
sufren procesos derivativos que les permiten cambiar su categora.Vol
veremos a tratar estos procesos de forma ms sistemtica en la prxima
seccin.

C ategoras funcionales
Las clases mayores de palabras en castellano son nombres, verbos, adje
tivos, adverbios y preposiciones, y lo ms normal es que las encontre
mos listadas en los diccionarios junto a su significado (vase seccin 12).
Sin embargo, no todas las palabras que hay en una lengua tienen un
significado tan claro com o estas, y, de hecho, hemos todava de exten
der el nmero de clases de palabras que se han de reconocer en la gra
mtica de una lengua. Veamos las palabras en cursiva del siguiente
ejemplo:
(92) Carlos piensa que Mara y Carlota han estado visitando a Eugenia
para pedir ayuda sobre uno de los ejercicios que tenan que estar aca
bados para la prxima clase de morfologa.
N o es tan fcil empezar a atribuir un simple significado a estas pala
bras como lo hacamos con las palabras de nuestras clases mayores. Por
ejemplo, imaginemos que alguien que no sabe mucho castellano nos
pregunta qu significa piensa o ejercicios en la frase de (92). Com o las cla
ses mayores de palabras normalmente denotan objetos, ideas, eventos,
estados, propiedades y cosas as, los hablantes nativos del castellano
podrn normalmente recurrir a estas caractersticas para responderle.
Pero supongamos que, en cambio, nos pregunta qu significan en (92)
que o de o para; seguramente no tendremos una respuesta tan clara. Una
forma m ejor de saber qu significan estas palabras es pensar que estn
cumpliendo una. funcin determinada dentro de la oracin. Por ejemplo,
de que (tal como est utilizada en 92) se ha dicho tradicionalmente que
es una conjuncin subordinante. Se coloca al principio de la oracin
Mara y Carlota han estado visitando a Eugenia ... para indicar que la clu
sula que introduce es, por ejemplo, una afirmacin y no una pregunta.
La palabra para en para pedir seala que este era el propsito de la visita

de Mara y Carlota, mientras que la palabra que en tenan que estar aca
bados est ah simplemente porque parece que la gramtica del castella
no establece que el verbo tener en su significado de obligacin debe ir
seguida de que y de la forma infinitiva de otro verbo (ntese que deber,
un sinnimo de este tipo de tener, no exige este que; por el contrario,
sera agramatical aadirlo: los ejercicios que deban estar acabados / * deban
que estar acabados). Desde otra perspectiva bastante diferente, que parece
depender de alguna forma de os ejercicios (que son los que tienen que
estar acabados) y carece de significado por s mismo. Invitamos al lector
a reflexionar sobre el resto de las palabras en cursiva de (92).
Se conocen como palabras gram aticales o funcionales las que,
como las anteriores, no denotan ni objetos, ni ideas, ni nada parecido,
y pertenecen a las clases conocidas como categoras funcionales. Se
distinguen de los nombres, verbos, adjetivos, adverbios y preposiciones,
que normalmente se llaman palabras lxicas. Esta distincin es til
no solo para la descripcin de lenguas individuales, sino tambin en el
estudio de la adquisicin del lenguaje y en el estudio de los trastornos
lingsticos (vanse secciones 13, 24 y 26).
Hay una importante relacin entre las palabras gramaticales y las
lxicas, ya que a menudo los criterios sintcticos para asignar palabras
a categoras lxicas estn basados en tipos especficos de palabras gra
maticales. Por ejemplo, antes se ha sealado que los nombres pueden ir
precedidos de un artculo definido o indefinido (el/la/los/las o
un/una/unos/unas). La funcin del artculo es (no entraremos por aho
ra en ms detalles) hacer que aquello a lo que se refiere el nombre sea
ms o menos especfico. Si decimos he comprado un coche nos estamos
refiriendo simplemente a un evento de compra de coche por nuestra
parte, sin ninguna implicacin sobre el coche al que nos estamos refi
riendo; pero, si decimos he comprado el coche, entonces hemos de asumir
que nuestro interlocutor ya sabe de qu coche estamos hablando (por
ejemplo, porque ya lo hemos mencionado antes). Podemos ser incluso
ms especficos con los dem ostrativos, este, ese y aquel. Los artculos y
los demostrativos pertenecen a una clase de palabras gramaticales lla
mada d eterm in an tes (D). Normalmente los encontramos delante de
los nombres, aunque los determinantes pueden estar separados de estos
por uno o ms adjetivos, por ejemplo: un nuevo, brillante y carsimo coche.
Los verbos tambin pueden ir precedidos de un tipo de palabra
gramatical, los verbos auxiliares (A U X), com o haber, ser, estar:

(93) a. El reloj est parado


b. El partido fu e visto por millones de espectadores
c. Hemos perdido el rastro nuevamente
Es ms fcil ver que los verbos auxiliares se comportan de forma
muy diferente a como lo hacen los verbos lxicos (V) en lenguas
como el ingls, donde podemos estudiar el papel que desempean en
la formulacin de preguntas:
(94) a. Harriet is studying linguistics
(Harriet est estudiando lingstica)
b. Is Harriet studying linguistics?
(Est Harriet estudiando lingstica?)
(95) a. Tom can speak Urdu
(Tom puede hablar Urdu)
b. Can Tom speak Urdu?
(Puede Tom hablar Urdu?)
En estas oraciones del ingles podemos ver que la formacin de
preguntas implica un movimiento del verbo auxiliar a la posicin ini
cial de la estructura. Los verbos lxicos no se mueven de esta forma
en ingls moderno (vanse secciones 21 y 22 para una explicacin ms
detallada):
(96) a. Harriet studies linguistics
(Harriet estudia lingstica)
b. * Studies Harriet linguistics?
(Estudia Harriet lingstica?)
Adems, en ingls podemos negar una oracin situando not (no)
detrs del verbo auxiliar:
(97) a. Harriet is studying linguistics
(Harriet est estudiando lingstica)
b. Harriet isnt studying linguistics
(Harriet est no estudiando lingstica)
(Harriet no est estudiando lingstica)

D e nuevo, esto es imposible con verbos lxicos:


(98) * Harriet studiesnt/studies not linguistics
(Harriet estudia no lingstica)
Lo que podemos ver de forma inmediata es, pues, que los verbos
auxiliares no solo son tiles para permitirnos asignar verbos lxicos a
su clase, sino que tambin tienen propiedades distintivas que justifican
el reconocer que hay una categora gramatical diferente, A U X .
Otra importante clase de palabra gramatical es el p ron om b re
(P R N ). Este es un grupo de palabras cuyos miembros (dicho en gene
ral) sustituyen a una expresin nominal (como Juan, el presidente, el libro
de Pedro, etc.). Los pronombres ms comunes son los personales, que
se pueden describir (parcialmente) a partir del nmero (singular/plural), el gnero (masculino/femenino) y la persona (primera cuando el
hablante est incluido, segunda para el interlocutor cuando el hablan
te se excluye y tercera en los dems casos):

Tabla 21: Los pronombres personales en castellano


nmero

singular

plural

persona
primera

segunda

tercera

yo
me/m

nosotros

t
usted
te/ti

vosotros

nosotras
nos
vosotras
ustedes
os

l/ello/ella
lo/la/le

ellos/ellas
los/las/les
se/s

Esta tabla muestra que nosotros /nosotras /nos son pronombres de pri
mera persona del plural, que l/ello /ella /lo /la /le lo son de tercera per
sona del singular, etc. Tambin podemos considerar que nombres como
Alicia o manzanas son com o formas de tercera persona (singular y plu
ral, respectivamente) porque pueden ser reemplazadas por los pronom
bres personales correspondientes: ella y las.

Otro tipo de palabra gramatical es la que ilustrbamos en (92)


con y. A estas palabras se les llama co n ju n cion es coord in an tes
(C O N J), y podemos ver ms ejemplo^ en (99):
(99) a. travieso pero gracioso
b. la bolsa o la vida
c. Eugenia es inglesa pero habla castellano
Estas conjunciones sirven para juntar palabras o frases y formar fra
ses ms largas del mismo tipo, como en (99a, b), o para unir oraciones
enteras para formar nuevas oraciones, com o en (99c).
La conjuncin subordinante que ya ha sido mencionada al
hablar de (92). Segn la teora lingstica moderna, las palabras de esta
clase se conocen como com plem entantes o com plem entadores (C),
ya que uno de sus usos ms importantes es introducir complementos
oracionales. Podemos ver otro ejemplo de esta clase en (100):
(100)

Antonio se pregunta si llover

Hasta este momento hemos visto que era necesario reconocer por
lo menos cinco categoras lxicas (N,V, A, ADV, P) y adems varias cate
goras funcionales (D,AUX, P R N , C O N J, C).Tambin hemos visto que
la pertenencia a una categora determinada estar especificada en el
lxico como parte de la representacin lxica de cada palabra. Sin ni
mo de pretender que el conjunto de categoras que hemos presentado
est ya completo, ahora, sin embargo, vamos a centrarnos en los verbos
y en algunos de los problemas que surgen al considerar sus propiedades
morfolgicas, concretamente estudiando el caso de los verbos ingleses.

Las propiedades m o rfo l g icas de los verbos ingleses


Los verbos ingleses tienen una forma simple, com o read (leer), write
(escribir),form at (formatear), llamada la fo rm a base. Pero, al ver los
verbos en oraciones como Tom reads comics (Tom lee tebeos), Dick
writes poems (D ick escribe poemas), The girl formis disks (La chica
formatea disquetes), observamos que tienen una forma especial que
consiste en aadir a lo que hemos llamado la forma base un sufijo -s.

Esta forma se usa siempre que la palabra o la frase que se refiere a la


persona que est leyendo, escribiendo o formateando (es decir, al suje
to) es tercera persona del singular y que el verbo est en tiempo pre
sente. La forma -s no se utiliza para ninguna otra persona, ni cuando
el sujeto es primera del singular, I (yo), ni del plural, we (nosotros),
ni cuando es segunda, you (tu/vosotros), ni tampoco para sujetos en
tercera persona del plural: I/w e/you read/*reads comics, the girls write/
* writes poems. Debido a la existencia de estas formas verbales diferen
tes segn la persona del pronombre, decimos que el verbo con cu erd a
con su sujeto. En ingls, este sistema de concordancia ha desaparecido
casi por completo (de hecho, en algunos dialectos ya ni existe, vase
seccin 16), siendo la forma de concordancia de tercera persona del
singular para el presente su ltimo vestigio.
Las formas de concordancia especiales para los sujetos en tercera
persona del singular son una caracterstica de los verbos com o una cla
se. En (101) podemos ver otras formas especiales de esta clase:
(101) a. Harriet took a picture o f Dick
(Harriet tom una fotografa de D ick)
b. Harriet is taking a picture o f Dick
(Harriet est tomando una fotografa de D ick)
c. Harriet has taken a picture o f Dick
(Harriet ha tomado una fotografa de D ick)
d. A picture o f D ick was taken by Harriet
(Una fotografa de D ick fue tomada por H arriet)
Otra caracterstica de las formas verbales inglesas es que sealen el
tiempo en el que una accin o evento ha sucedido. En (101a), el even
to de tomar una fotografa se presenta com o teniendo lugar en el pasa
do, mientras que en (101b) se presenta com o ocurriendo en el
presente. En (101c), el evento sucedi en el pasado, pero gracias al uso
del auxiliar have (haber), la accin se percibe como si an estuviera
relacionada con el presente (de forma que, segn 101c, se podra enten
der que la fotografa de D ick est disponible y se puede ver). La utili
zacin de la forma especial took (tom ) en (101a) seala el T ie m p o
verbal, que bsicamente se utiliza para indicar el m omento en el que el
evento tuvo lugar pero tambin tiene usos secundarios, com o en
I wish I took you seriously, yo deseara yo tom a ti en serio (deseara

tomarte en serio). En este caso, el tiempo pasado est indicando que


el evento ocurri antes del momento en el que (101a) se ha pronun
ciado. La forma took es, de hecho, una prma irregular del tiempo pasa
do, ya que los verbos regulares ingleses forman el tiempo pasado
aadiendo el sufijo (ortogrfico) -(e)d. Esta es la razn por la que es
corriente referirse a esta forma como la forma -d de un verbo. Los ver
bos en (101b, c) estn en formas especiales usadas con los auxiliares be
(estar en este caso) en (101b) y have (haber) en (101c). Llamamos a
estas formas el p articip io presente (o forma progresiva) y el p arti
cipio p erfecto, respectivamente. A menudo nos referimos al primero
como la forma -ing del verbo, por la razn obvia de que se forma aa
diendo el sufijo -ing a la forma base del verbo. De forma parecida,
podemos caracterizar el participio perfecto como la forma -n, aunque
hemos de tener en cuenta que, a pesar de lo dicho, todos los verbos
regulares aaden el sufijo -ed y no -en (por ejemplo, he has walked a long
way, l ha andado un largo camino, o she has jum ped over the stream,
ella ha saltado sobre el arroyo). Incluso en estas circunstancias, sin
embargo, siguen refirindose al participio perfecto acabado en -ed
como la forma -n del verbo! En la prxima seccin daremos algunos
motivos de esta aparente contradiccin (ejercicio 4).
Cuando una palabra aparece con diferentes formas dependiendo
del papel gramatical que tiene en la oracin decimos que flexiona o
que est flexionada. Una categora como el tiempo verbal se dir que
es una categ o ra flexiva. La categora del tiempo verbal, en ingls, tie
ne dos formas, pasado y no-pasado, sealado en el caso que estamos
viendo por took (pasado) frente a take/takes (no-pasado). Los valores
especficos de una categora flexiva de este tipo se llaman p ropieda
des flexivas, y de ellas comentaremos algunas cuestiones ms en la
prxima seccin.
Antes hemos apuntado que la frase que se refera a lo que fuera que
llevaba a cabo la accin denotada por el verbo era lo que llambamos
el sujeto de la oracin. Adems, a la frase que se refiere a lo que sea que
se ve afectado por la accin denotada por el verbo, un tipo de com
plemento, la llamamos el o b jeto del verbo. Pero hay muchos verbos
como dormir y brincar que se refieren a estados o actividades que no se
dirigen a otra entidad; como consecuencia de ello, estos verbos no
pueden aparecer con objetos y decimos que son verbos intransitivos.
Y a los verbos que s toman objetos los llamamos transitivos.

Pero la sencilla descripcin que acabamos de hacer se complica al


enfrentarse con el ejemplo (lO ld). Aqu, Harriet es todava la que hace
la fotografa, y an es la fotografa la que se ve afectada por la accin
de ser tomada (ya que est siendo creada). N o obstante, y gramatical
mente hablando, a picture o f Dick (una fotografa de D ick) es el sujeto
de (1 Od), lo que se hace evidente si tenemos en cuenta la concordan
cia en (101 d) y la comparamos con la de (102):
(102) Pictures o f D ick were taken by Harriet
(Fotografas de D ick fueron tomadas por H arriet)
Aqu la forma were es la apropiada para un sujeto en tercera perso
na del plural ('''pictures o fD ick was taken by Harriet, fotografas de Dick
fue tomada por H arriet), confirmando este intercambio de papeles
gramaticales, que es un fenmeno sistemtico que afecta a los verbos
transitivos. Cuando sucede, el verbo aparece en otra forma flexiva espe
cial (idntica a la del participio perfecto) y est acompaada por el
auxiliar be (ser), el antiguo objeto se convierte en el sujeto de la nue
va forma verbal, mientras que el antiguo sujeto puede o bien ser intro
ducido por la preposicin by (por), como sucede en (lO ld), o bien
omitirse por entero. El trmino tradicional empleado para distinguir las
oraciones en las que las relaciones de sujeto y objeto han cambiado es
voz. As, decimos que (101a) est en (voz) activa, mientras que (101 d)
est en (voz) pasiva. La forma verbal taken (tomada) en (lO ld) es el
p articip io pasivo, y es algo usual referirse a l, como al participio
perfecto formado de idntica forma, com o la forma -n del verbo (va
se seccin 21, pgs. 463466, para conocer ms caractersticas de las
construcciones pasivas).
El ingls apenas tiene flexin. Los nombres solo tienen dos formas,
singular y plural, y los verbos tienen pocas formas si las comparamos
con las que tienen otras lenguas como el castellano, por ejemplo. En
ingls, la concordancia con el sujeto solo se da con sujetos en tercera
persona del singular, y siempre y cuando no est en tiempo pasado
con las excepciones de las formas de be (ser) com o en I was (yo
fui), you were (tu fuiste), etc. N o todas las palabras flexionan exacta
mente de la misma manera, desde luego. Las lenguas tienen irregulari
dades en su morfologa. Por ejemplo, y com o ya hemos mencionado,
la forma regular de obtener un tiempo pasado consiste en aadirle -ed

al verbo (walk walked, andar), pero take (tomar) tiene la forma


irregular took. El ingls tiene cerca de doscientos verbos irregulares des
de el punto de vista de su flexin. LasMmplicaciones de estas observa
ciones para la estructura del lxico son evidentes. C om o el lxico es
un repositorio de las propiedades lingsticas idiosincrsicas de las pala
bras, si un verbo es regplar en lo que respecta a la flexin, no habr
necesidad de especificar todas sus formas flexivas en el lxico. As, la
entrada lxica del nombre train (tren) no contendr ninguna indica
cin de que la forma plural de esta palabra es trains (trenes); y la entra
da lxica del verbo jum p (saltar) no incluir la informacin de que este
verbo tiene una forma tercera persona del singular en presente que es
jumps, otra forma para el pasado que es jumped, etc. Estos hechos son
enteramente predecibles, y por tanto no es necesario especificarlos.
Pero el hecho de que women (mujeres) sea la forma irregular plural de
woman (mujer) constar en la entrada lxica de woman, igual que
constar el hecho de que gave es la forma del pasado de give (dar) en
la entrada lxica de esta ltima, etc.

Clases flexivas en castellano y ruso


Al centrarnos en el ingls hasta ahora, hemos visto que el nico tipo
de informacin flexiva que ha de constar en las entradas lxicas de las
palabras es el que muestra irregularidades. Sin embargo, las diferencias
en la flexin no siempre son el resultado de irregularidades, es decir,
que hay lenguas en las que nos encontramos que hay palabras regula
res que caen dentro de clases flexivas diferentes, que no pueden prede
cirse a partir de ninguna otra propiedad de la misma palabra. Cerrare
mos esta seccin viendo brevemente algunos ejemplos de este tipo de
lenguas.
En la tabla 22 vemos ejemplos del verbo castellano hablar. En cas
tellano, el verbo tambin concuerda con su sujeto, pero podemos ver
inmediatamente que su sistema de concordancia es mucho ms rico
que el sistema ingls que acabamos de describir. Adems, los verbos
castellanos tienen varios m o d o s, o formas verbales que expresan las
actitudes de los hablantes con respecto a lo que estn diciendo. Para
las afirmaciones normales se emplea el m o d o indicativo, y para
expresar duda, posibilidad y cosas as, el m o d o subjuntivo. El caste

llano tambin tiene formas diferentes dependiendo del tiempo; formas


de pasado y formas de futuro que tambin concuerdan de forma siste
mtica (a diferencia de lo que veamos en ingls). Cada verbo tiene,
adems, una forma de infinitivo.

Tabla 22: hablan primera conjugacin


nmero

sing.

plural

presente

presente

de
indicativo

de
subjuntivo

pasado
de
indicativo

1
2
3

hablo
hablas
habla

hable
hables

habl
hablaste

hable

habl

1
2
3

hablamos
hablis
hablan

hablemos
hablis
hablen

hablamos
hablasteis
hablaron

persona

N o estn todas las formas posibles, pero tampoco es este el punto


en el que queremos centrarnos ahora. Lo que ahora nos interesa se ve
al comparar la tabla 22 con las tablas 23 y 24.

Tabla 23: temer: segunda conjugacin


nmero

persona

presente
de
indicativo

presente
de
subjuntivo

pasado
de
indicativo

sing.

1
2
3

temo
temes
teme

tema
temas
tema

tem
temiste
temi

plural

1
2
3

tememos

temamos
temis
teman

temimos
temisteis
temieron

temis
temen

Tabla 24: partir: tercera conjugacin


nmero

persona

presente
de
indicativo

presente
de
subjuntivo

pasado
de
indicativo

sing.

1
2
3

parto
partes
parte

parta
partas
parta

part
partiste
parti

plural

1
2
3

partimos
parts
parten

partamos
partis
partan

partimos
partisteis
partieron

Todos los verbos regulares castellanos tienen las propiedades flexivas ilustradas en una de estas tres tablas. As, a partir de estas propieda
des podemos dividir todos los verbos en tres clases flexivas, llamadas
tradicionalmente con ju gacion es. La pertenencia de un verbo a una
conjugacin determinada es una propiedad puramente morfolgica de
dicho verbo. N o hay ningn motivo especial por el que, por ejemplo,
hablar no pudiera haber sido conjugado como partir. Dada nuestra
visin de como est constituido el lxico, la consecuencia de que haya
conjugaciones es que cada verbo deber incluir en su entrada lxica
informacin sobre su conjugacin. As, en la gramtica del castellano,
la entrada lxica de hablar debe incluir una indicacin de que se trata
de un verbo de la primera conjugacin. Es especialmente importante
hacer notar que, sin embargo, esto no quiere decir que toda la infor
macin flexiva incluida en la tabla 22 haya de constar en la entrada
lxica del verbo; com o verbo de la primera conjugacin que es, hablar
es completamente regular, y todas sus formas flexionadas pueden ser
derivadas mediante reglas generales.
En algunas lenguas, los nombres tambin tienen sistemas flexivos
mucho ms elaborados que la oposicin singular/plural que hemos
visto antes. En las tablas 2528 vemos algunas formas de nombres
rusos, en transcripcin ancha (todas las palabras tienen el acento en la
primera slaba, excepto en las varias formas de sonata que lo tienen en
la segunda slaba; por otro lado, en la transcripcin que presentamos, el
diacrtico ' indica p alatalizacin, por lo que la articulacin estndar
de [t], [1], etc., se ve acompaada por la elevacin de la lengua hacia el

paladar duro (en el AFI, este diacrtico aparece com o J). Los nombres,
en ruso, flexionan segn el nmero, como en los nombres ingleses,
pero tambin flexionan segn el caso. El caso es una forma especial
del nombre que podramos decir que se corresponde con una combi
nacin de preposicin y nombre en castellano. Adems, el caso nomi
nativo se usa con los nombres que funcionan com o sujetos, y el
acusativo para los objetos.
Tabla 25: kod cdigo: Clase 1
Nmero

singular

plural

kod
kod
koda
kodu
kodom

kodi
kod i
kodov
kodam

Caso
Nominativo (suj.)
Acusativo (obj.)
Genitivo (de ... j
Dativo (a ... j
Instrumental (con . . . j
Preposicional (sobre . . . 1

kode

kodami
kodax

Tabla 26: sonata sonata: Clase II


Nmero

singular

plural

sonata
sonatu
sonati
sonate
sonatoj
sonate

sonati
sonati
sonat
sonatam
sonatami
sonatax

Caso
Nominativo (suj.)
Acusativo (obj.)
Genitivo (de ... j
Dativo (a ... j
Instrumental (con . . . j
Preposicional (sobre . . . )

Tabla 27: kost hueso: Clase III


Nmero

singular

plural

kost
kost
kosti

kosti
kosti
kostej

Caso
Nominativo (suj.)
Acusativo (obj.)
Genitivo (de ... j

Dativo (a ...')
Instrumental (c o n . . . )
Preposicional (so b re. . . )

kosti
kostju
kosti

kostam
kostami
kostax

Tabla 28: bludo plato: Clase IV


Nmero

singular

plural

bludo
bludo
bluda
bludu
bludom

bluda
bluda
bluda
bludam
bludami
bludax

Caso
Nominativo (suj.)
Acusativo (obj.)
Genitivo (de ... j
Dativo (a ... j
Instrumental (con ... j
Preposicional (sobre . . . j

blude

Com o antes, vemos que las palabras son de una clase flexiva arbi
traria (aunque dentro de cada una de estas clases, la flexin es totalmen
te regular), y este tipo de clases nominales son lo que llamamos
declinaciones. El ruso tiene tambin unsistema degnero: todos los
nombres tienen gnero masculino, femenino oneutro.Por lo general,
la correspondencia es Clase I = masculino, Clase II, III = femenino,
Clase IV = neutro. N o obstante, esta correspondencia no es perfecta.
Por ejemplo, la palabra muzcina ([nnrjtjm a]) se declina com o un nom
bre de la Clase I y debera ser femenino, pero de hecho es masculino.
Quiz no sea del todo sorprendente, dado que la palabra en cuestin
significa hombre!

E jercicios

1.

Las siguientes palabras muestran diferentes formaciones de plu


ral. Identifique tantas palabras como pueda que muestren el mis
mo comportamiento en lo que respecta a la formacin del plural.
hombre
camin
crisis

se aade -s
se aade -es
no hay cambio alguno

2.

Las siguientes palabras no tienen plural, o sufren un interesante


cambio en el significado cuando se las pluraliza. Describa la
naturaleza de estos cambios de significado. Cm o podra expli
car este comportamiento?
mantequilla
justicia

3.

4.

caf
leche

oscuridad
azcar

piso
agua

belleza
vino

Estudie los siguientes adjetivos ingleses. Algunos tienen formas


especiales que indican en qu grado una propiedad es verdade
ra de algo. Son la forma co m p arativ a, happier, feliz en mayor
grado que, y la forma superlativa, happiest, feliz en el grado
ms alto. En el caso de que las formas comparativa y superlati
va no se formen con los sufijos -er/-est, el sentido comparativo
o superlativo lo aportan las palabras more (ms) y most (el/la
ms), por ejemplo: more /most sarcastic (ms/el ms sarcstico), y
no * sarcasticer/*sarcasticest. Qu podra explicar esta diferencia
entre palabras? [Consulte una gramtica inglesa para conseguir
alguna pista.]
big

b u rn t

com plex

fond

frantic friendly

hopeful

hot

porous

pretty

rem arkable

ro u n d

scared

sceptical scratched

silly

small

stupid

trenchant

usual

w eird

intelligent

cooked

curious dark

fiendish

frightened

grand

happy

honest

k ind

lazy

lonely

pleased

wise

Asigne a una clase cada una de las palabras de los siguientes


ejemplos representndolo por medio de un e n co rch e ta m ie n to etiquetado. Para hacerlo coloque entre corchetes ([...]) cada
palabra y etiquete el corchete inicial con la categora pertinen
te para esa palabra usando las abreviaturas que hemos presenta
do en el texto. Por ejemplo,Juan ha acabado resultara en [Njuan]
[a u x

ha] [v acabado]:

(a) Por qu has llamado a este amable polica irresponsable y


asqueroso cerdo?
(b) Probablemente habr que dar el bibern al nio antes de que
nosotros podamos salir para ir al cine.

(c) Hablar marciano con fluidez har que sea ms fcil aprender
lingstica?
(Nota: si no sabe cmo hacerlo, tenga en cuenta que la tcni
ca del encorchetamiento etiquetado la tratamos en la seccin 19.)

Construyendo palabras

En la seccin anterior nos hemos referido a procesos, tanto flexivos


como derivativos, que nos permiten formar palabras a partir de otras
palabras. El rea de la lingstica que estudia los procesos de formacin
y la estructura interna de las palabras se llama m o rfolog a, y en esta
seccin presentaremos algunas de las ideas ms importantes en este
dominio ilustrndolas mediante su aplicacin a la estructura de la pala
bra en castellano.

M orfem as
En castellano, muchas palabras pueden ser divididas fcilmente en
componentes ms pequeos. Veamos palabras com o pescador, rotulador
y limpiador. Las tres son nombres relacionados con los verbos pescar,
rotular y limpiar, respectivamente, y todas significan ms o menos per
sona o cosa que realiza la accin del Verbo. Es fcil ver que es la ter
minacin -dor (tambin -dora en otras palabras com o lavadora,
cosechadora, fotocopiadora) la que aporta este nuevo aspecto del signifi
cado, con lo que podemos decir que -dor/-dora crean un nombre a
partir de un verbo. Tambin podemos crear nuevos verbos a partir de
otros verbos, com o ilustran las siguientes parejas: pescar ~ re-pescar, rotu
lar ~ re-rotular, limpiar ~ re-limpiar. Ahora el nuevo verbo empieza por
re-, y significa hacer la accin del Verbo otra vez. En ambos casos, la
palabra compleja consta de varios componentes, cada uno con su pro
pio significado. Podemos llamar a estos componentes m o rfem as, y
para poder identificarlos ms fcilmente los podemos separar por
medio de un guin (por ejemplo, pesca-dor). Es frecuente ver que se
define un morfema com o el signo lingstico m n im o . Lo que esto
significa es que el morfema es el componente ms pequeo de una
palabra que contribuye a su significado. Pronto veremos que si quere

mos suscribir esta definicin tendremos que entender la palabra sig


nificado de forma bastante amplia.
En pescador tenemos un morfema, -dor, pegado a una palabra, pesca.
Pero no podemos dividir pesca en morfemas ms pequeos. Esto signi
fica que podemos decir que la palabra pesca es por s misma un nico
morfema. U n morfema que puede aparecer tambin como una palabra
es lo que llamamos un m o rfe m a libre. Por el contrario, -dor/-dora y
re- no pueden funcionar como palabras por s mismos y se les llama
m o rfem as ligados. Una de las formas de los verbos pescar, rotular y
limpiar es el punto de partida para la derivacin de pescador, rotulador
y limpiador, en el sentido de que estos verbos especifican la actividad
que lleva a cabo la persona a la que pescador y los dems ejemplos ante
riores se refieren. Por tanto, asumimos que -dor y re- van pegados a los
morfemas pesca, rotula y limpia para formar las palabras derivadas. El
punto de partida ltimo para derivar una palabra, esto es, el morfema
ms bsico en una palabra, es la raz. U n morfema como -dor/-dora
aadido a la derecha de una raz es un sufijo. E l que se aade a la
izquierda de la raz, como hemos visto que haca re-, es un prefijo. El
trmino general que denomina tanto a sufijos como a prefijos es afijo.
A menudo encontramos ms de un afijo aadido a una palabra.
Consideremos la palabra indescifrabilidad. La raz es el nombre cifra.
A partir de l, formamos el verbo cifrar, a cuya forma verbal cifra le aa
dimos un prefijo para formar des-cifra, verbo a partir del cual se forma
el adjetivo des-cifra-ble. Adjetivo que es entonces negado por el prefijo
in- para dar in-des-cifra-ble, y finalmente creamos un nombre a partir del
adjetivo aadiendo -idad (y cambiando el anterior -able-, de lo que
hablaremos ms adelante, pgs. 249 y ss.): in-des-cifra-bil-idad. Las estruc
turas de los elementos de esta secuencia pueden representarse median
te un en co rch e ta m ie n to etiq u etad o como vemos en (103) (vase
seccin 9, ejercicio 4):
(103) a. [n cifra]

f
M*f

b. [v [n cifra] ]

c. [v des [v [n cifra] ] ]
f

f f f

d. ]A Lv des [v [N cifra] ] ] ble]

j | f t tff |

e- [a 1 [ a [v des [v [n cifra] J ] ble]

11

iii
idad

N A m [ [A [y des [y [N cifra] J J ble]


h

' ttt t

Ht ti
t

11

'

En (103) hemos indicado explcitamente los pares de corchetes


utilizando flechas, pero hemos de advertir que estas flechas no son par
te de la notacin de corchetes etiquetados convencional. Tomando
(103d) como muestra, tenemos [a marcando el principio del adjetivo
descifrable, y est emparejado con el corchete sin etiqueta que marca el
final de esta palabra; [v marca el principio del verbo descifra, y su pare
ja, sin etiqueta, marca el final de esta palabra; [y marca a su vez el prin
cipio de cifra verbo con su correspondiente pareja cerrando la palabra;
y [n marca el principio del nombre cifra, cuyo final est indicado por
el corchete sin etiqueta emparejado.
Otra manera de representar la misma informacin es utilizar los
diagram as de rbol com o en (104):
(104)

a.
N

cifra

b.
V

cifra

c.
V

d.
A

f.
N

Para ilustrar la interpretacin de rboles com o estos, tomaremos


(104d). Nos dice que cifra es un nombre (N), despus un verbo (V), y
que descifra es tambin un verbo (V) formado al aadir el prefijo des-,
y que descifrable es un adjetivo cuando aadimos el sufijo -able al verbo
descifra.
Tambin acabamos de ver que, aunque el castellano dispone de afi
jos, tambin utiliza un proceso morfolgico por el cual, sin afijacin
ninguna, una palabra de una categora sintctica se utiliza no obstante
como si perteneciera a otra categora. Un caso de los ms comunes, como
hemos visto con la palabra cifra, es cuando hay nombres que se utili
zan como verbos, com o en los ejemplos de (105):
(105) a. Pilar aireaba la habitacin cada da
b. M nica guitarre una cancin
c. Algunos tenderos aguan la leche para que cunda ms
Adems, podemos encontrar ejemplos de verbos que se utilizan
como nombres en frases com o el saber no ocupa lugar, un mal querer, un
desmesurado poder. Es el proceso que conocemos com o conversin. En
algunas lenguas es muy frecuente, como por ejemplo en ingls, donde
en muchos casos es difcil establecer cul era la categora original. Por
ejemplo, rain puede tener com o base un nombre (lluvia, en 106a) o
un verbo (llover, en 106b), o, es m ejor considerar que tiene doble
categora, de forma que ni el nombre ni el verbo se han derivado la
una de la otra?
(106) a. It rained everyday on our holidays
(Llovi todos los das de nuestras vacaciones)
b. This rain is good news for the farmers
(Esta lluvia es una buena noticia para los agricultores)

P ro ceso s m o rfo l g ico s: d erivacin y flexin


U no de los conceptos clave en morfologa es el de palabra. Hasta este
momento hemos dado por supuesto este concepto, pero a partir de
ahora vamos a tener que ir con ms cuidado. En primer lugar, hemos
de remarcar que el trmino palabra, tal com o se utiliza en lenguaje

coloquial, oculta una importante ambigedad que hemos de entender


antes de poder seguir adelante.Veamos los siguientes ejemplos:
(107) a. gato
b. gatos
(108) a. gato
b. perro
Cuntas palabras hay en (107) y (108)? La respuesta parece estar
clara: dos en cada ejemplo. Pero aunque es obvio que esta respuesta es
la nica posible en el caso de (108), hay un sentido en el que podemos
decir que en (107) solo hay una palabra. Es la palabra GATO, que en
(107a) est en su forma singular y en (107b) en su forma plural. Este
segundo sentido de palabra es el que pretendidamente utilizamos
cuando decimos este diccionario contiene 50.000 palabras o s 5.000 pa
labras de griego. El trmino que utilizamos para esta nocin ms abs
tracta de palabra es lexem a, y cuando queremos dejar claro que
estamos refirindonos a un lexema, utilizamos la convencin de escri
birla en maysculas. As, (107) ilustra solo un lexema, GATO, mientras
que (108) tiene dos, los lexemas GATO y P E R R O . Qu podemos
decir, entonces de gato y gatos, en (107)? Son las formas singular y plu
ral del lexema GATO, y decimos que (107) ilustra dos fo rm as de un
lexema. Las formas singular y plural de un lexema son ejemplos de fle
xi n , y decimos que GA TO flexiona en plural tomando el sufijo -s.
En (108) tambin tenemos dos formas (gato y peno), pero ambas son la
forma singular de dos lexemas, GA TO y P E R R O . Desde el punto de
vista del significado, dos lexemas diferentes se refieren a conceptos dis
tintos, lo que no sucede cuando se trata de dos formas. Hasta aqu,
pues, hemos reemplazado la problemtica palabra por dos nociones
distintas: lexema y forma.
Volviendo ahora a los procesos con los que habamos iniciado esta
seccin, nos podemos preguntar sobre el status de pescar y pescador con
respecto a la distincin lexema/forma. Est claro que tanto pescar como
pescador son formas, pero adems tengamos en cuenta que se refieren a
conceptos diferentes (aunque relacionados), siendo uno un proceso y
otro un objeto fsico que toma parte en este proceso. As, al aadir -dor
a un verbo creamos un nuevo lexema, por lo que P E S C A D O R y P ES-

C A R son lexemas diferentes. Obviamente, cada uno de ellos tiene


varias formas: pescador, pescadores, en el caso de P E S C A D O R , y pesco,
pescas, pesca, pescamos, pescando, pescada, entre otras, en el de P E SC A R .
Adems, el nuevo lexema es de una categora sintctica diferente a la
del lexema original (un verbo se ha convertido en un nombre). La
creacin de nuevos lexemas es el mbito de la m orfologa derivativa
(o derivacin). De las categoras lxicas principales que habamos vis
to en la seccin 9, la nica que participa muy limitadamente en deri
vaciones en castellano (o en la mayora de lenguas para esta cuestin)
es la preposicin (P), sobre todo comparada con los adverbios (ADV),
que tan fcilmente se derivan de adjetivos por medio de la sufijacin
en -mente (bueno ~ buenamente, alegre ~ alegremente, etc.). Las otras tres
categoras (N, V y A) pueden, adems, derivarse las unas de las otras.
Hemos visto que los verbos pueden dar lugar a nombres gracias a
la sufijacin (con -dor, -dora, en los ejemplos anteriores), y a otros ver
bos por prefijacin (con re-, por ejemplo). La tercera posibilidad para
los verbos es la ilustrada por el sufijo -able. Sufijado a verbos, nos da
palabras com o pescable, rotulable, etc., que son adjetivos con el significa
do que puede ser P-ado*. Este sufijo tambin se puede dar en la for
ma -ible, com o en el caso de encend-ible, convert-ible, etc. Empezando por
un adjetivo, en veloc-idad, dign-idad, advers-idad, etc., creamos nombres
por la sufijacin en -idad.Tambin podemos encontrar casos en los que
un adjetivo se convierte en verbo, por la sufijacin en -izar, como en
agud-izar, esteril-izar, fertil-izar, etc., y el prefijo negativo in- crea un
adjetivo complejo a partir de otro adjetivo, como en in-estable. Por lti
mo, si tomamos races de nombres, podemos crear adjetivos como
ruid-oso o benefici-oso empleando el sufijo -oso, verbos como guerr-ear
y siest-ear con el sufijo -ear, y nombres complejos como alambr-ada y
cuchar-ada gracias al sufijo -ada. Estas opciones las resumimos en la tabla 29
(ejercicio 1):
Tabla 29: Ejemplos de morfologa derivativa en castellano

Nombre
Forma base
Nombre
Verbo
Adjetivo

alambr-ada
encende-dor
dign-idad

Forma derivada
Verbo
motor-izar
re-pescar
fertil-izar

Adjetivo
ruid-oso
pesc-able
in-feliz

Por ahora, hemos visto varios ejemplos de derivaciones que nos


permiten formar nuevos lexemas en castellano. La derivacin no es, sin
embargo, la nica funcin de la rrlbrfologa. En la seccin anterior ya
hemos hablado de ejemplos del ingls como Tora reads comics (Tom lee
tebeos), sealando que el verbo reads constaba de la forma base read
(leer) y un sufijo -s. Ahora bien, este sufijo no crea un nuevo lexema,
sino que seala la concordancia con el sujeto de la oracin que est en
tercera persona del singular (y tambin que el verbo est en presente y
no en pasado). Sealar la concordancia es la funcin de la m orfolog a
flexiva, y, com o hemos visto con los ejemplos castellanos tambin en
la seccin anterior, en ingls la morfologa flexiva tiene mucho menos
impacto que en otras muchas lenguas.
La terminacin -s que indica la concordancia en ingls es conside
rada a menudo com o un morfema. Pero no podemos decir que tenga
un significado, por lo menos comparable al que hemos visto que tie
nen morfemas com o re- o -dor/-dora. Es una flexin que expresa una
categora flexiva (la de la concordancia), y el objetivo de esta categora
es indicar una relacin sintctica, la del verbo con su sujeto. Es en este
sentido en el que hemos de interpretar la nocin de morfema com o el
signo ms pequeo que tiene un significado. Por ello, a menudo se con
sidera ms apropiado recurrir a una terminologa ms neutra para estos
casos. En lugar de considerar los sufijos de concordancia como morfe
mas, nos referiremos a ellos como fo rm an tes flexivos o m arcas flexivas (o, simplemente, una flexin), y en lugar de decir que una
flexin significa, digamos,tercera persona del singular, diremos que es
el exp on en te de la propiedad tercera persona del singular. Ya vere
mos en la prxima seccin que en este punto hay en juego algo ms
importante que solo una cuestin terminolgica.
Podemos introducir ahora otro concepto importante ms, para ello
volveremos a (107). Ya hemos visto que (107a, b) ilustran dos formas
del lexema GATO. N o obstante, ambas formas contienen la formbate
(107a) solo es gato, mientras que (107b) es gato-s. As, es preciso
observar que, en (107), encontramos la forma gato con dos funciones
distintas. En (107a) es simplemente la forma singular del nombre, pero
en (107b) es la forma del nombre a la que se ha aadido el sufijo de
plural. Llamamos radical a la forma que obtenemos cuando quitamos
las marcas flexivas. En los verbos regulares castellanos, el radical es
siempre el mismo: cant-ar, cant-o, cant-abas, etc. Pero, en algunas formas

verbales com o muerdo, el radical tiene una forma diferente al de las for
mas morder o morda, mordemos, etc. Notemos, pues, que la nocin de
radical es diferente a la de raz. La raz es la forma morfolgica ms
pequea asociada con un lexema, mientras que un radical es la forma
a la que se aade una flexin. As, la raz de la forma pescadores es pes
ca, relacionado con el lexema P E SC A R , pero el radical (de la forma
plural) es pescador, que a su vez consta de una raz y un sufijo derivati
vo: pesca-dor.
La importante distincin entre lexemas y formas nos permite
explicar un fenmeno observado ampliamente en morfologa: los afi
jo s flexivos tienden a aparecer fuera de los afijos derivativos. As, tene
mos cazador el que caza, una forma de un lexema nominal derivado
(C A Z A D O R ) formado a partir de una forma del lexema verbal
C A Z A R por sufijacin en -dor. La forma plural de este nuevo lexema
es caza-dor-es y no * caza-es-dor. Esto tiene sentido si vemos la forma
cin del plural com o algo que se aplica sobre el lexema. La regla mor
folgica de formacin del plural es aadir -s o -es al final del radical
(acabado en vocal o consonante, respectivamente) del lexema: gato-s,
cazador-es, con lo que esta regla no necesita tener en cuenta si el lexe
ma mismo es derivado o no. Queda entonces claro que no podemos
formar el plural de un lexema derivado como cazador hasta que no
hemos creado este nuevo lexema, as que no veremos formas como
* caza-es-dor.
Podemos apreciar un aspecto ms en lo que respecta a lo comple
jo de la nocin de palabra volviendo a las categoras flexivas de los
verbos ingleses que hemos visto en la seccin 9. Tomemos un lexema
verbal regular como C R O S S (cruzar) que tiene las formas cross, crosses, Crossing y crossed. Dejando de lado la forma base cross y la forma de
tercera persona del singular crosses, nos centraremos en crossed. C om o
hemos visto, una funcin de esta forma, ilustrada en (109), es expresar
el tiempo pasado:
(109) The dog crossed the road quickly
(El perro cruz la carretera rpidamente)
Adems, crossed contribuye a crear una construccin verbal especial
llamada el asp ecto p erfecto ju nto con la forma verbal auxiliar have
(haber), com o vemos en (110):

(110) I have crossed this road before


(Yo he cruzado esta carretera antes)
Nos hemos referido a la forma crossed en esta construccin como
el participio perfecto (pg. 221), y tambin nos la encontramos en la voz
pasiva, combinada con el verbo auxiliar be (ser):
(111) This river is crossed by three bridges
(Este ro es cruzado por tres puentes)
En (111) nos referimos a crossed como el participio pasivo. Pero hay
que hacer notar que la terminologa que hemos introducido hasta aho
ra para reemplazar el poco claro concepto palabra no nos permite
recurrir a trminos diferentes para estas distinciones. Centrndonos
totalmente en el verbo lxico, en (109)(111) hay nicamente un lexema, que es C R O SS. Adems, en estos ejemplos hay una nica forma de
este lexema, que es crossed. Por tanto, es necesario introducir un tercer
sentido de palabra que es distinto al de lexema y al de forma.
Para muchos verbos ingleses, las formas del pasado y del partici
pio son diferentes, por ejemplo, sang (pasado de cantar) y sung (participio
perfecto/pasivo de cantar). En consecuencia, podemos decir que la
forma nica crossed corresponde a dos formas flexivas distintas, la for
ma de tiempo pasado de C R O S S y la forma de participio perfecto/pa
sivo de C R O S S. Llamaremos a la descripcin la forma de tiempo
pasado de C R O S S una palabra g ra m a tica l o palabra m o rfo sin t ctica . Lo que significa que crossed corresponde a dos palabras gra
maticales, aunque es una forma nica de un solo lexema. En este punto
es til recordar que en la seccin anterior insistimos en que nos refe
riramos a las formas de participio perfecto/pasivo como las formas -n
de los verbos incluso cuando estuvieran sufijadas con -ed. Ahora debe
ra estar claro que la distincin entre las formas -ed y -n de los verbos
que hemos introducido aqu es una distincin entre dos palabras gra
maticales. En muchos casos, esta distincin corresponde a una distin
cin entre dos formas ate ~ eaten (com er), sang ~ sung (cantar),
gave ~ given (dar) ; en el caso de los verbos irregulares, sin embargo,
a dos palabras gramaticales solo les corresponde una forma crossed ~
crossed (cruzar), walked ~ walked (andar'), jum ped ~ jum ped (saltar),
etctera (ejercicio 2).

El sufijo -ing del ingls es tambin bastante complejo. Aadido


como sufijo a una forma verbal que a su vez se combina con el auxi
liar be (ser), forma el participio presente en una construccin de
asp ecto progresivo, como vemos en 112:
(112) Harriet is formatting a disk
(Harriet est formateando un disquete)
Tambin se utiliza para crear, a partir de un verbo, una forma que
tiene algunas de las caractersticas de los nombres, como ilustra (113):
(113) Formatting disks is fun
(Formatear disquetes es divertido)
En este ejemplo, la ( a s e formatting disks se comporta ms como un
nombre corriente com o history en history isfun (la historia es diverti
da) (o incluso la frase the history o f Switzerland en the history o f Switzerland isfun, la historia de Suiza es divertida). Pero, en una frase como
the person formatting my disks (la persona que formatea mis disquetes),
la palabra en cuestin parece comportarse ms com o un adjetivo, ya
que forma una fiase,formatting my disks, que sirve para describir person,
ms parecida al adjetivo responsible en the person responsible fo r my disks
(la persona responsable de mis disquetes). El uso de una forma de par
ticipio com o un modificador similar al adjetivo est an ms clara en
una expresin como running water (agua corriente).
Llegados a este punto, es preciso evaluar las implicaciones de nues
tra exposicin de las entradas lxicas que conforman uno de los com
ponentes fundamentales de una gramtica.Ya podemos ver que lo que
aparece en el lxico mental son los lexemas. Cuando decimos que los
hablantes del castellano, por ejemplo, conocen la palabra andar, estamos
diciendo que su lxico contiene una entrada lxica A N D A R que
suministra diferentes tipos de informacin. Primero, contiene infor
macin sobre el significado del lexema (vase seccin 12). Segundo,
informacin sintctica: que es unV e intransitivo. Tercero, informacin
sobre cmo pronunciar todas las formas asociadas con el lexema. Aho
ra bien, el lexema mismo no tiene una pronunciacin; es ms, puede
realizarse con una o ms formas, que son las que efectivamente tienen
pronunciacin. En los casos regulares, la entrada lxica solo contiene la

pronunciacin de la forma base. Por ejemplo, el lexema A N D A R tie


ne la forma base and, que se pronuncia /and/. Algunas veces, las cosas
se complican y una entrada lxica*contiene la pronunciacin de algu
nas de las formas radicales de un lexema, com o hemos visto en el caso
del verbo castellano M O R D E R . En otros casos, es necesario incluir la
pronunciacin de una forma por completo, com o en el caso del verbo
irregular C A B E R con la primera persona del singular del presente de
indicativo, por ejemplo, /kepo/.
En (114) podemos ver, de forma muy simplificada, las entradas
lxicas de A N D A R, M O R D E R y C A B E R :
(114) a. Entrada lxica
Fonologa:
Sintaxis:
Semntica:

para A N D A R
/and/ base
V, intransitivo
movimiento de los pies en sucesivos pasos

b. Entrada lxica para M O R D E R


Fonologa:
/mord/ bsica
/mwerd/
radical 1 persona singular presente
indicativo
Sintaxis:
V, transitivo
Semntica:
clavar los dientes
c. Entrada lxica para C A B E R
Fonologa:
/kab/ bsica
/kepo/[l persona singular presente indicativo]
Sintaxis:
V, intransitivo
Semntica:
contenerse una cosa dentro de otra
El resto de informacin (por ejemplo, el hecho de que la segunda
persona del singular de las formas de presente de indicativo de A N D A R
y C A B E R acaben en -as y -es, respectivamente) se puede predecir a
partir de los principios de la morfologa castellana y, por tanto, no es
necesario incluirlo en las entradas lxicas. Ms sutilmente, notemos que
en la entrada (114b) solo hemos mencionado la primera persona del
singular del presente de indicativo, y por tanto las formas muerdes, muer
de, muerden del presente de indicativo, y muerda, muerdas, muerdan del sub
juntivo, aun siendo irregulares, no se mencionan. Esto es porque estas

formas tienen el mismo radical, por lo que este principio de la morfo


loga castellana nos permitira predecir estas formas de la lengua. Hay
algunas excepciones, sin embargo. En estos casos, la entrada lxica ten
dr que contener todas las formas que no puedan predecirse. Este es el
caso, por ejemplo, del verbo ir: voy, vas, va, vamos, vais, van, etc.
Habiendo llamado la atencin sobre el concepto de palabra
durante toda la exposicin anterior y habiendo introducido la termi
nologa que evita la confusin cuando se exige cierta precisin, a par
tir de ahora seguiremos utilizando la palabra palabra, a menos que
necesitemos ser exactos.

C om p u estos
El castellano, com o muchas otras lenguas, tiene la capacidad de crear
nuevas palabras combinando otras dos, o ms de dos, ya existentes. Por
ejemplo, camposanto es una palabra claramente formada con un nom
bre campo y un adjetivo santo. Pero un camposanto no es lo mismo que
un campo santo. En primer lugar, camposanto denota un tipo determi
nado de campo y no cualquier campo que por algn motivo sea san
to; en segundo lugar, hay camposantos que no estn en el campo, ni
siquiera tienen tierra, en cambio un campo santo ha ser un campo. La
expresin camposanto es un tipo de palabra, igual que confianza o paya
so, lo que le sucede es que est formada con dos palabras. Es, por tanto,
lo que llamamos una palabra com p u esta.
Si pensamos que camposanto es un tipo de campo, motocarro un tipo
de carro y mesa camilla un tipo de mesa determinado, podremos decir
que campo, bicicleta y mesa son el n cleo de los compuestos camposanto,
motocarro y mesa camilla. La otra parte es un m od ificad or. En los ejem
plos anteriores vemos, adems, que tambin consideramos compuestos
grupos de palabras que, aunque se escriben separadas, funcionan como
palabras nicas. Por ejemplo, no admiten determinantes ni modifica
dores especficos para uno de sus componentes. Es el caso de mesa cami
lla, antes, o de ayuda de cmara, que no es lo mismo que ayuda de la
cmara, o de silla de ruedas, que no es lo mismo que silla de pequeas rue
das. Adems, podemos formar compuestos a partir de otros compues
tos. Por ejemplo, podemos tener silla de ruedas, silla de ruedas motorizada,
silla de ruedas motorizada elctrica, etc. Aunque la forma de escribirlos sea

parecida a la de las frases normales, estos grupos de palabras se com


portan dentro de las oraciones como palabras. Funcionan como uni
dades y tampoco podemos introducir modificadores para uno de sus
componentes: la silla de ruedas bien motorizada. El hecho de que estn
escritos con espacios entre los diferentes elementos del compuesto es un
hecho relacionado con la ortografa concreta del castellano, y es algo
completamente arbitrario. N o hay principios que nos digan que hojala
ta ha de escribirse com o una nica palabra, com o dos palabras (hoja
lata, como por ejemplo en coche cama) o com o dos palabras unidas por
un guin (hoja-lata, com o es el caso de hombre-rana).
En principio no hay un lmite terico que determine la longitud
de los compuestos porque el proceso de formar compuestos puede ir
aplicndose sobre s mismo hasta el infinito: un nombre compuesto es
por s mismo un nombre y puede estar sujeto a otras composiciones.
Llamamos a esta propiedad recursividad y decimos que en algunas
lenguas la composicin es recursiva. Es esta importante propiedad lo
que hace que la composicin se parezca a los procesos sintcticos de
formacin de frases y oraciones (vanse pg. 21 y seccin 19).
Otro aspecto en el que la composicin nos recuerda los procesos
sintcticos es que provoca tipos de ambigedades parecidos.Veamos un
compuesto como aplastador de coches de juguete. Este compuesto puede
referirse a una mquina para aplastar coches de juguete (por ejemplo,
una mquina para reciclar materiales, como las que ahora vemos para
las latas de bebidas) o a un nuevo juguete para nios que ha sido dise
ado a partir de un aplastador de coches de verdad. Podemos repre
sentar la ambigedad mediante corchetes y mediante diagramas de
rbol, como en (115):
(115) a. aplastador de coches de juguete aplastador para coches de
juguete

aplastador

de

coches

de ju g u ete

[aplastador [de [ coches [de juguete]]] |

b. aplastador de coches de juguete aplastador de coches que es


un juguete

aplastador

de coches

de ju g u ete

[[aplastador [de coches]] [de juguete]]


Una ambigedad de este tipo, que resulta de la forma como agru
pamos las palabras, es lo que llamamos am b ig ed ad estructural.
Y com o fenmeno es muy importante, ya que es muy difcil ver cmo
podramos explicar este tipo de ambigedades sin recurrir a algo pare
cido a las estructuras de (115) (ejercicio 3).
El castellano permite diferentes tipos de compuestos. Podemos
combinar adjetivos y nombres (aguardiente, alta mar, pasodoble), o nom
bres con nombres (bocamanga, motocarro, vagn restaurante). Asimismo
podemos combinar dos adjetivos (verdinegro, azul marino), verbo y nom
bre (portaequipajes, pasatiempo, parasol), y tambin hemos visto la com
binacin de nombre, preposicin y nombre (pie de rey, silla de ruedas,
mesilla de noche), y existen algunos ms complejos como correveidile.
Ya hemos hecho notar antes que la flexin aparece, por lo general,
una vez ya se ha producido la derivacin que ha producido un nuevo
lexema, con lo que los procesos flexivos regulares, como la pluralizacin, se aplicaban sobre lexemas. En el caso que ahora nos ocupa, dire
mos que puede haber derivacin dentro del compuesto, en el sentido
en que una palabra derivada puede componerse con otra palabra. As,
en el adjetivo compuesto austraco-japons, por ejemplo en la frase comi
t austriaco-japons, ambos elementos constan de un nombre, austria y
japn, sufijados con -ac y -s respectivamente, dando la estructura total
d e: [ a [ a [ n austri] -ac] [a [ n j aPon] - s ]]. N o diramos que formamos
primero un compuesto de dos nombres, austria y japn (!!'austria-japn
no existe), para luego aadirle los componentes -ac y -s.

An son ms reveladoras las cuestiones relacionadas con la flexin.


As, en los compuestos de adjetivo + adjetivo, como el anterior, rara vez
encontramos flexin morfolgica de gnero en el primer componente.
D e este modo, encontramos la frase la cumbre austriaco-japonesa y no
austriaca-japonesa. U n coche cama es un tipo de vagn donde segu
ramente hay ms de una cama, aun as, no decimos nunca * coche camas.
Es ms, en los compuestos nombre + nombre com o este ltimo no
encontramos morfologa plural del segundo elemento ni siquiera en
casos como: dos coches cama, dos mesas camilla, dos sofs cama. La falta de
plurales en esta posicin en este tipo de compuestos se extiende inclu
so a palabras que suelen aparecer en plural, como es el caso de pantalo
nes: decimos dos faldas pantaln y no * dos faldas pantalones. Sin embargo,
la morfologa de plural aparece en el segundo elemento cuando se tra
ta de compuestos del tipo nombre + nombre: camposantos, bocacalles,
motocarros. En todos estos casos de pluralizacin, la regla de formacin
de plural se aplica a todo el compuesto (ejercicio 4).

C lticos
Podemos ilustrar otro interesante aspecto de las palabras con los ejem
plos en ingls de (116). Cuntas palabras diramos que hay en cada
uno de ellos?:
(116) a.
b.
c.
d.

it's
theyve
shell
wasnt

Aunque resulte sorprendente, podramos decir que hay dos res


puestas correctas. En un sentido, its es una nica palabra (es ms, es una
nica slaba), homfona (es decir, que se pronuncia de forma idntica)
con la forma its. Pero, mientras its significa que pertenece o se refiere a
(its ame, su nombre, its functon, su funcin), its significa lo mismo
que it is (es) o it has (tiene). En este sentido podemos decir, pues, que
se combinan dos palabras distintas. Los componentes -s, -ve, -11 y - n t
de las palabras inglesas de (116) corresponden a las formas is/has
(es/tiene), have (theyve, ellos tienen), will/shall (auxiliar de futu

ro/auxiliar modal) y not (no, wasnt,no fue), y pueden ser considera


das palabras. Pero, por otro lado, no pueden aparecer solas en una ora
cin y no pueden recibir acento para ser pronunciadas tienen que ir
pegadas a cualquier otra palabra (como si fueran un afijo). Por esta
razn nos referimos a este tipo de palabras como palabras ligadas.
U n fenmeno parecido, tambin del ingls, es el del posesivo - s de
expresiones como Harriets hat (el sombrero de H arriet).A menudo se
dice que Harriets es una forma sufijada de Harriet, igual que la forma
plural hats es una forma sufijada de hat. Pero esta explicacin puede lle
var a confusin, ya que podemos encontrar expresiones com o the man
who Harriet mets hat (el hombre que Harriet encontr.su sombrero)
o I m speaking tos hat (yo.soy hablando a.su sombrero). En estos casos,
- i acaba pegado a una forma verbal (met) o a una preposicin (to). Este
no es el comportamiento normal de un sufijo nominal. Lo que suce
de es que - s se junta a la ltima palabra de una frase completa, the man
who Harriet met (el hombre que Harriet encontr) o the girl Fm spea
king to (la chica yo.soy hablando a). A diferencia de las palabras liga
das, este tipo de elemento nunca equivale a una palabra completa, y por
tanto se llama afijo de frase.
Las palabras ligadas y los afijos de frase son ejemplos de clticos
(trmino derivado de una palabra griega que significa apoyarse), y la
palabra sobre la que un cltico se apoya es su husped. Los clticos
como - s y - Ve aparecen a la derecha de sus huspedes, como los sufi
jos. Cuando ocupan esta posicin se les llama enclticos. En otras len
guas encontramos clticos que se juntan por la parte izquierda del
husped, com o si fueran prefijos, y se llaman p ro clticos. Los pro
nombres personales de las lenguas romances se comportan de esta
manera. As, en castellano, los pronombres tonos me y las aparecen
inmediatamente antes del verbo en (117):
(117) M e las ensea
En cambio, cuando el verbo est, por ejemplo, en forma imperati
va, los clticos siguen al verbo (son enclticos):
(118) Ensamelas!

Hemos de tener en cuenta, adems, que segn la ortografa del cas


tellano los proclticos se escriben como palabras separadas, mientras
que los enclticos se escriben pegados al verbo como una nica pala
bra. Pero, de nuevo, esta es una mera convencin ortogrfica que no
tiene ninguna relacin con el status de estos elementos com o clticos.

A lom orfos
Ya hemos observado antes que cuando aadamos el sujo -idad a
indescifrable, el sufijo -ble sufra un cambio. Concretamente, hay un cam
bio en la pronunciacin de [ble] a []3il], un cambio que se refleja en un
cambio ortogrfico a -bil. Para averiguar ms detalles de lo que sucede
en este caso, veremos un caso similar, pero ms regular, que implica la
pronunciacin del sufijo ingls -al (-al tambin en castellano). Este
sujo crea adjetivos a partir de nombres, y su pronunciacin tambin
cambia cuando un adjetivo es convertido en nombre por el sujo -ity
(-idad sera un equivalente castellano). Veamos ahora los diferentes
grupos de ejemplos de (119):
(119) a. nation, nation-al, nation-al-ity
(nacin, nacion-al, nacion-al-idad)
b. music, music-al, music-al-ity
(msica, music-al, music-al-idad)
c. tone, ton-al, ton-al-ity
(tono, ton-al, ton-al-idad)
d. origin, origin-al, origin-al-ity
(origen, origin-al, origin-al-idad)
En todos los casos, -al se pronuncia com o una /1 / silbica al final
de la palabra y com o /al/ ante -ity. Lo que est sucediendo en este caso
es que -ity hace que el acento de la palabra se mueva a la slaba inme
diatamente precedente. Cuando -al es tono se pronuncia como /1/,
pero cuando est acentuado se pronuncia con una vocal /a/. Este es un
fenmeno de alternancia fonolgica regular. As, podemos decir que el
morfema -al aparece con dos formas / 1 / y /al/ dependiendo del acen
to. Hablamos de m orfo s para referirnos a las formas de los morfemas
tal como se pronuncian realmente en una palabra, y cuando dos m or-

fos son variantes de un morfema decimos que son a lom orfos de ese
morfema. La terminologa en este punto reproduce las distinciones que
habamos visto en la seccin 5 refirindose a fonema, fono y alfono.
Hemos dicho que la alternancia /1 / /al/ depende del acento.
Com o el acento es un aspecto de la fonologa de una palabra, pode
mos por tanto decir que la alternancia est con d icion ad a fo n o l g i
cam en te . Esto significa que podemos describir la diferencia entre
ambos a partir de cuestiones nicamente fonolgicas. Sin embargo,
esto no siempre es as para todos los alomorfos. En algunos casos, una
determinada forma de una palabra ser idiosincrsica en relacin con
las flexiones poco usuales que contiene. As, la forma plural del lexema
O X (buey) es oxen. Es realmente una propiedad peculiar de este lexe
ma en particular, y por tanto decimos que el alomorfo plural ingls -en
est co n d icio n ad o lxica m e n te en este caso (ejercicio 5).
U n verbo irregular muy utilizado en ingls es G O (ir). Parece
tener una forma base en /gou/ y una forma de pasado /went/ que es
completamente diferente. Este cambio de forma ilustra el fenmeno de
la suplecin. C om o las formas go y went no tienen nada en comn,
decimos que es un caso de suplecin total. El ejemplo castellano de
caber ~ quepo al que ya nos hemos referido (114c) es tambin un caso
de suplecin, pero, com o la forma /kep/ tiene una parte en comn
con la forma base /kab/ (tienen el mismo ataque silbico), hablamos
de suplecin parcial. En estos casos, sin embargo, no podemos hablar
de que la alternancia de alomorfos est regida por algn factor fono
lgico com o el acento. Es un nuevo caso de propiedades idiosincrsi
cas de los lexemas, por lo que es un ejemplo ms de alomorfo l
xicamente condicionado. Evidentemente, son precisamente estos
alomorfos lxicamente condicionados los que han de constar explci
tamente en las entradas lxicas (ejercicios 6 y 1).
El concepto de alomorfo pertenece a los morfemas, y da lugar a
pensar que las formas complejas constan de cadenas de morfemas y que
la forma de estos morfemas (los alomorfos) est determinada, bien por
factores fonolgicos, bien por factores lxicos. Sin embargo, aunque
este enfoque resulte atractivo para explicar algunos casos, en otros es
difcil de apoyar. Podemos ilustrar el tipo de problemas con los que se
enfrenta este punto de vista estudiando de nuevo los exponentes de la
propiedad participio perfecto del ingls. Estos exponentes son las ter
minaciones -ed (walked, andado) y -en (taken, tomado), y quiz en

estos casos sea apropiado suponer que hay un morfema PER F(ecto)
que nos permite analizar walked como walk + P E R F y taken como take
+ PERF, donde -ed y -en pueden %er tratados com o alomorfos lxica
mente condicionados de este morfema PERF. Pero tambin encontra
mos formas como sing ~ sung (cantar), en las que el participio perfecto
difiere de la forma base por un cambio voclico. Deberamos consi
derar sung com o analizable en sing + PERF, con algo (pero qu exac
tamente?) que es un alomorfo distinto de P E R F en sung? Dicho as no
parece tener mucho sentido, pero es un tipo de pregunta recurrente al
tratar la flexin. Una alternativa sera decir que hay un p roceso m o r
fo l g ico de formacin de participio perfecto y que puede ser reali
zad o de formas diferentes, incluyendo la sufijacin (en -ed o -en) y el
cambio voclico. Estamos hablando, por tanto, de los afijos -ed !-en o
del cambio voclico a / a / en sung como realizaciones de un proce
so morfolgico. Los morflogos tambin emplean en algunas ocasio
nes el trmino exp on en tes, que ya hemos utilizado, para referirse a
las realizaciones. Adoptando esta perspectiva, es comn representar las
propiedades morfolgicas como rasgos, de forma parecida a como
hemos tratado las propiedades fonolgicas en la seccin 5, y as podra
mos decir que una forma de participio perfecto de un verbo tiene el
rasgo [+ participio perfecto]. Con lo que seleccionar un verbo del lxi
co con este rasgo es una seal para poner en marcha cualquier opera
cin fonolgica que realice esta funcin, tanto si es afij acin regular en
-ed, sufijacin irregular en -en, cambio voclico o eleccin de una for
ma supletoria.
Una consecuencia de este razonamiento es que ya no tenemos que
decir que las palabras complejas constan de morfemas, claramente lis
tados en una secuencia con su propio significado. En su lugar, vemos
las operaciones de afijacin (si son lo que exige la morfologa) como
separadas de los procesos morfolgicos que son realizados por cada
morfema afijo. La funcin morfolgica misma est entonces represen
tada por un conjunto de rasgos que llevan las palabras. La idea de que
los ajos no tienen necesariamente un significado fijo de la misma for
ma que lo tienen las palabras se conoce com o la H iptesis de la
separacin. Para los casos ms simples, como los plurales regulares o
los pasados ingleses, no es realmente un problema simplificar la des
cripcin y tratar los afijos com o cosas que tienen su propia forma y su
propio significado. As, para cuestiones sintcticas ser suficiente pensar

que la forma del tiempo pasado de walk (andar), walked, es W ALK +


PASADO, igual que coffee table (mesa de caf) es C O F F E E + TABLE.
N o obstante, cuando tengamos que estudiar sistemas flexivos ms com
plejos, com o ser el caso en la prxima seccin, veremos que la nocin
de la Separacin tiene su importancia.

E jercicio s
1.

Este es un ejercicio sobre morfologa derivativa castellana. Ana


lice las palabras que siguen separando la raz y el afijo derivati
vo. Identifique la funcin de cada afijo, la categora gramatical
de la raz y la de la palabra derivada.
residente
difamacin
internacional
funcionariado
carbonizar
purificar
insatisfecho

llegada
empleado
generativo
rojizo
motorizar
resentido
deshacer

hermosura
esperanza
gramtico
machismo
selenita
romano
vacunar

contraejemplo
encabezar
verdoso
marxista
protestante
estalinismo
vietnamita

2.

Tome los verbos castellanos de las tablas 2 2 -2 4 y los nombres


rusos de las tablas 2 5 -2 8 de la seccin 9. Cuntos (a) lexemas,
(b) formas y (c) palabras gramaticales (morfosintcticas) hay en
total en esas tablas?

3.

Dibuje los diagramas de rbol de los siguientes compuestos.Ten


ga en cuenta que todos ellos tienen ms de un significado y que,
por tanto, sern necesarios ms de un rbol. Cm o se relaciona
la estructura arbrea con las diferencias de significado?
(a) asociacin de estudiantes de cine
(b) conductor de coches de lujo
(c) graduado en psicologa infantil

4.

Analice las siguientes palabras en morfemas y explique su


estructura a partir de las nociones de derivacin, flexin, com
posicin, afijacin y conversn. D una breve explicacin del
significado o la funcin de cada uno de los morfemas ligados.
internacionalidad disconformidad
descontentsimo
desalineado
contraintuitivamente transnacionalizacin
quitanieves
cortafuegos
petirrojo

5.

a. Alomorfos de plural y alternancia regular en castellano.


Los nombres regulares en castellano forman su plural aadien
do -s cuando el morfema lxico acaba en vocal o -es cuando
acaba en consonante: gatos, perros, vacas, camiones, peces, mares.
Pero hay una variante ms, fonolgicamente condicionada, que
determina la aparicin de -es o que, simplemente, no haya cam
bio alguno. U tilice los siguientes ejemplos para identificar las
condiciones fonolgicas que rigen la alternancia de alomorfos
en este caso. (Necesitar prestar atencin a la naturaleza tnica o
tona de las vocales precedentes a la posicin del morfema de
plural.)
dosis
dioses
otitis
bises

marqueses
chasis
necrpolis
cartagineses

crisis
compases
burgueses
caries

martes
cordobeses
gases
pncreas

b. Alomorfos castellanos de tercera persona del singular y del


plural del pretrito indefinido y su alternancia regular.
Los verbos regulares castellanos de la segunda y la tercera con
jugacin forman la tercera persona del singular y del plural del
pretrito indefinido aadiendo -i, -ieron, respectivamente:
temi, temieron, comi, comieron, perdi, perdieron, sali, salieron, par
ti, partieron, etc. Sin embargo, estos sufijos -i, -ieron sufren una
alternancia de alomorfos fonolgicamente condicionada cam
biando de [jo] a [jo] y de [jeron] a pern], U tilice los siguientes

ejemplos para identificar las condiciones fonolgicas de esta


alternancia de alomorfos. Com ente la relacin que pueda haber
entre este caso y el anterior.
h u

cre

sal

constru

ca

huiste

creiste

saliste

construiste

caste

tem iste

huy

crey

sali

construy

cay

tem i

huim os

creim os

salimos

construim os

camos

tem im os

tem

huisteis

creisteis

salisteis

construisteis

casteis

temisteis

huyeron

creyeron

salieron

construyeron

cayeron

tem ieron

c. Seleccin condicionada de los sufijos derivativos -al y -ar.


En castellano actual podemos observar la existencia de dos sufi
jos con significado conjunto, lugar donde existe un grupo de:
melon-ar, palom-ar, aren-al, zarz-al. Una hiptesis es considerarlos
alomorfos cuya aparicin est condicionada fonolgicamente,
de forma que cuando el morfema lxico contiene Ix l el alomorfo seleccionado es, por disimilacin, /al/ y cuando contie
ne /1/, tambin por disimilacin /ar/. Busque ejemplos de
derivados con estos sufijos que confirmen esta hiptesis. Ahora
busque nuevos ejemplos que demuestren que esta alternancia de
alomorfos no es regular.
6.

La primera persona del presente de indicativo del verbo caber es


quepo. N o obstante, los nios (y algunos adultos) utilizan a veces
la forma cabo. Por otro lado, es muy raro que los nios acuen
una forma com o *sepo para la primera persona del presente de
indicativo de saber (aunque sabo es bastante comn en el habla
de los nios, vase seccin 13). Por qu cree que ocurre esto?

7.

Busque y enumere todas las formas de los verbos ingleses B E


(ser), HAVE (tener), D O (hacer) y M A KE (hacer).Trans
crbalas fonticamente. Despus, segmente cada forma en mor
femas. Cuntos radicales necesitamos para cada verbo? Cuntas
formas muestran suplecin parcial y cuntas suplecin total?
Cuntos radicales se utilizan para ms de una forma en cada
verbo?

Las lenguas y su m orfologa

En la seccin anterior nos hemos concentrado casi por entero en fen


menos morfolgicos de lenguas como el castellano o el ingls. Pero, de
hecho, las lenguas se diferencian considerablemente en el alcance y la
naturaleza de los procesos morfolgicos empleados en sus gramticas.
El vietnamita, por ejemplo, no tiene morfemas ligados, por lo que el
nico proceso morfolgico del que dispone es el de la composicin.
Por otro lado, hay lenguas en las que la morfologa es extremadamen
te compleja y da cuenta de buena parte de los fenmenos gramatica
les. En esta seccin veremos ejemplos de los diferentes tipos de sistemas
morfolgicos que se dan en las lenguas del mundo, y qu clase de fun
ciones cumple la morfologa.Varios de estos ejemplos nos servirn para
aportar pruebas a favor de la Hiptesis de la separacin que hemos pre
sentado al final de la seccin anterior.

E l ideal aglutinante
En el siglo pasado se estableci una clasificacin lingstica de los sis
temas morfolgicos que sigue siendo el punto de referencia. Esta cla
sificacin distingue entre lenguas aislantes, aglutinantes y flexivas.
Empezaremos por las lenguas aislantes. Estas lenguas, como por ejem
plo el vietnamita, el chino y otras lenguas del Extrem o Oriente, al igual
que otras ms de Africa occidental, tienen muy pocos morfemas liga
dos, y, en ocasiones, ninguno. As, en vietnamita no hay un morfema
que pueda corresponder al castellano -dor de jugador. Este concepto lo
expresa un compuesto que, aproximadamente, tiene la estructura jugar
+ persona.
En el otro extremo hay lenguas como el turco, el finlands, el hn
garo, las lenguas bantes africanas, muchas de las lenguas americanas y
de Oceana y la mayora de las lenguas de Rusia. En estos casos, se for

man palabras de gran complejidad que constan de muchos morfemas.


Una palabra (muy normal) de un ejemplo clsico de una lengua aglu
tinante, el turco, es la de (120) (ntese que este ejemplo utiliza el sis
tema ortogrfico del turco):
(120) alitirilmamaliymi

(aparentemente, (dicen) el debera no ser hecho trabajar)


La segmentacin de esta palabra en los morfemas que la compo
nen es la de (121):

(121)
(jalip

trabajar

tir

causar

pasiva

ma

negacin

maliy

obligacin

mi

inferencia

La raz, el verbo qah$ (trabajar), inicia la palabra y cada sufijo va


aadiendo su componente de significado.
Las lenguas como el turco dan la impresin de que cada uno de los
morfemas tiene nicamente un significado y que todos los significados
de la lengua tienen asignado su propio y nico morfema. A menudo se
considera que este es el tipo ideal de morfologa, y la caracterizacin
de estas lenguas com o aglutinantes expresa la idea de que los morfe
mas se van aadiendo uno a uno.
Es cierto que una lengua aislante o aglutinante perfecta tendra la
propiedad de que cada morfema tendra nicamente un significado y
que cada componente individual de significado expresable en esa len
gua correspondera a solo un morfema. La diferencia entre los dos tipos
vendra del hecho de que en una lengua aglutinante algunos de los
morfemas seran ligados, dando la posibilidad de construir palabras
complejas como la de (120), mientras que en una lengua aislante todos
seran morfemas libres. En la prctica, no obstante, hay un sinfn de des
viaciones con respecto a estos dos ideales de lenguas, y, de hecho, es
muy poco probable que haya habido nunca lengua alguna que se ajus
tara totalmente a esta morfologa ideal. Es ms, hay muchas lenguas que
muestran, digamos, tendencias aglutinantes en algunas reas de la gra
mtica pero tendencias aislantes en otras. Por este motivo, es mucho
ms interesante preguntarse si un proceso morfolgico especfico es aislante,
aglutinante u otra cosa. De hecho, caracterizar una lengua en general

segn esta clasificacin parece estar fuera de lugar. Con esta base, aho
ra nos podemos preguntar en qu se alejan los diferentes procesos mor
folgicos que encontramos en las diferentes lenguas de la aglutinacin.
Las desviaciones ms importantes las encontramos en lenguas que
han sido tradicionalmente consideradas flexivas. Podemos utilizar los
sistemas flexivos como el del castellano o el del ruso, que hemos visto
en la seccin 9, para presentar los conceptos apropiados. Empecemos
por los nombres rusos. Primero, hay que tener en cuenta que cada una
de las formas de una palabra que hay en las tablas 2 5 -2 8 consta de un
radical y de un formante flexivo nico. Por ejemplo, en kod-ov (de
cdigos), tenemos el radical kod seguido de la flexin -ov, que aporta
simultneamente tres tipos distintos de informacin morfolgica: la
clase morfolgica, el nmero y el caso. Este tipo de desviacin se lla
ma acu m u lacin , y decimos que una terminacin o desinencia como
-ov en kod-ov acu m u la las propiedades de clase I, genitivo y plural.
Adems, algunos formantes flexivos corresponden a ms de un
conjunto de funciones morfolgicas. As, -a puede indicar el genitivo
singular de la clase I o de la clase IV (kod-a, de un cdigo / blud-a,
de un plato), el nominativo singular de la clase II (sonat-a, sonata) o
el nominativo y el acusativo plural de la clase IV (blud-a,platos). Esto
significa que bluda realiza varias palabras gramaticales diferentes (igual
que habamos visto que la forma walked realizaba dos palabras grama
ticales distintas en ingls, vase pg. 241). Cuando una nica forma rea
liza sistemticamente ms de una forma flexiva, decimos que es un
ejemplo de sincretism o.
Los ejemplos rusos de la seccin 9 son, todos, nombres regulares.
Pero hay muchos otros nombres que muestran diferentes tipos de irre
gularidad. Por ejemplo, el nombre oblako (nube) se declina como si
fuera de la clase IV, la de bludo (plato), excepto en el genitivo plural,
que se declina com o en la clase I, la de kod (cdigo), resultando la for
ma obalkov (de nubes). As que, para esta palabra (como para muchos
otros casos similares), la terminacin -ov sirve com o un marcador espe
cial de genitivo plural de la clase IV. Bsicamente, esta es una forma de
variacin alo m rfica flexiva, y representa la tercera gran desviacin
de la aglutinacin ideal.
Los verbos castellanos, que hemos presentad^ en la seccin 9, tam
bin muestran acumulacin, sincretismo y variacin alomrfica flexiva
(aunque en los ejemplos solo podemos ver casos de acumulacin y sin-

eretismo). N o obstante, a diferencia de lo que ocurre con los nombres


rusos, est claro que las terminaciones de esos verbos pueden separar
se en varias piezas flexivas diferentes. Por ejemplo, cada conjugacin
tiende a estar marcada por una vocal determinada en el presente de
indicativo, -a para la primera conjugacin, -e para la segunda e -i para
la tercera. As, la primera persona del plural de las formas del presente
pueden dividirse com o habl-a-remos, tem-e-remos, part-i-remos. Pero,
como se ve en las tablas de la seccin 9, no todas las formas del verbo
estn marcadas segn la vocal de la conjugacin. Por ejemplo, las for
mas de pasado de la segunda y la tercera conjugacin tienen las mismas
terminaciones. En el sistema verbal italiano tambin encontramos esta
marca voclica que depende de la conjugacin, -a para la primera,
como parl-a-rono (hablaron), -e para la segunda, cred-e-rono (creye
ron), -i para la tercera, fin-i-rono (acabaron). Pero la clase d e finir es
un poco rara porque en las formas de presente (tanto indicativas como
subjuntivas) hay una pieza adicional, -se-, que aparece en algunas formas:finisco (acabo),finisci (acabas),finisce (acaba),finiscono (acaban),
finsca (acabe), finisca (acabes), finisca (acabe), finiscano (acaben), es
decir, en todas las formas singulares y en la tercera persona del plural.
Esto significa que la diferencia entre las formas del singular y las de la
tercera persona del plural, por un lado, y las formas de la primera y la
segunda persona del plural, por el otro, est marcada dos veces, una por

sey otra por las terminaciones particulares de concordancia.


El formante -se- es un exp on en te parcial (junto con las flexiones
de concordancia) de las propiedades de primera y segunda persona del
singular y de tercera persona (del singular o del plural). Esto significa
que en, digamos, la segunda persona del singular del presente de indi
cativo (fln-i-sc-i), podemos decir que -se- y la -i final contribuyen,
ambas, al significado, y ambas ayudan tambin a distinguir esta forma
de la de la primera persona del singular del pasado fin ii (que es idnti
ca a finisci excepto en que carece del formante -se-). Al mismo tiempo,
como solo es esta clase III de verbos la que exhibe este comporta
miento, el formante -se- tambin ayuda a identificar la clase morfol
gica. En otras palabras, las seales que marcan una propiedad
morfolgica estn repartidas entre ms de un formante flexivo, y un
formante flexivo es un exponente de ms de una propiedad morfol
gica. Esta situacin compleja es la que ilustra, para finisci y finii, (122):

(122) a.

radical

clase III

presente

2.a persona singular

fin isc i (acabas)

b.
radical

clase III

fin

filil

pasado I .* persona singular

('a c a b ')

Este es un ejemplo de exp on en te exten d id o, ya que propiedades


como la clase III y la segunda persona del singular estn extendidas por
ms de una pieza flexiva. N o obstante, hay que sealar que, en general,
incluso cuando hay acumulacin, exponente extendido y las dems
desviaciones de la aglutinacin perfecta, normalmente nos encontra
mos con que uno de los afijos es el exp on en te p rin cipal de una cate
gora o propiedad morfolgica determinada. As, en la forma verbal
fin-i-re (acabar), -i- es el principal exponente de la clase III y realizar
esta propiedad es la funcin principal de este sufijo. D e la misma for
ma, -re es el exponente principal (de hecho, el nico) de la propiedad
infinitivo, -re no tiene otra funcin (ejercicios 1 y 2).
Un hecho interesante del ingls es que una forma base, com o walk
(andar) o book (libro), es casi siempre una palabra en s misma, con
lo que podramos pensar que si tenemos la forma base de una palabra,
entonces podemos ir aadindole diferentes terminaciones (por ejem
plo, walk-ing, book-s), o a la inversa, que podemos obtener la forma base
quitndole la flexin. Esto tiene sentido para el ingls y para otras len
guas como por ejemplo el alemn, el hngaro y el turco, pero para
muchas otras lenguas flexivas cuando se elimina la flexin el resultado
es algo que no puede funcionar como una palabra. Los verbos caste

llanos (y los nombres) necesitan algn tipo de terminacin flexiva para


formar una palabra. El radical no puede ser utilizado por s mismo:
*habl, *tem o *part no son palabras posibles. Lo mismo podemos decir,
por lo menos en cuanto a los verbos, del ruso, el italiano, el griego, el
latn, el japons, el suahel, el chucoto, el navajo, entre muchas otras
lenguas. Adems, a veces obtenemos formas diferentes dependiendo de
qu grupo de flexiones quitemos. Por ejemplo, hay muchos verbos en
castellano que tienen formas irregulares de pasado y una forma de
primera persona del presente. As, poner tiene com o primera persona
del singular del pasado la forma puse, y como primera persona singu
lar del presente de indicativo la forma pongo. Cuando quitamos las ter
minaciones, nos quedan las formas pus- para el pasado y pong- para la
primera persona del singular del presente de indicativo. Ambas son
diferentes de la forma pon- que obtenemos al quitar la terminacin -er
del infinitivo con el marcador -e - de la clase de conjugacin. Esto nos
lleva a la conclusin de que el verbo poner tiene tres radicales: pon-, un
radical distinto para las formas del pasado, pus-, y otro radical ms, pong-,
para la primera persona del singular del presente de indicativo y las del
presente de subjuntivo.
Com o el ingls tiene muy pocos ejemplos para los que podamos
justificar ms de un radical en la representacin de un lexema, po
demos decir que su flexin (o la del alemn, el hngaro, etc.) se basa
en la palabra, mientras que la flexin del castellano (o el italiano, el
ruso, etc.) se basa en radicales. Esta distincin tiene implicaciones para
las teoras psicolingsticas sobre cmo procesa el cerebro las palabras
y sobre cm o se desarrolla en los nios y en las personas afectadas por
una lesin cerebral el procesamiento del lenguaje (vanse secciones 15
Y 26).
Una cuarta clase de lengua, a menudo aadida a la clasificacin
tipolgica tradicional que acabamos de explicar, es la de las lenguas
polisintticas. A esta clase pertenece el chucoto, una lengua hablada en
el noroeste de Siberia. En (123b) vemos una palabra que corresponde
a la frase de (123a):
(123) a. nateqqin
qelgan
bueno
piel
(una buena piel)

b. teqqelgan

(una buena piel)


En (123a), teq es la raz del adjetivo y na- . .. -qin se combinan con
ella para formar un adjetivo, nateqqin, bueno. En (123b), la raz del
adjetivo ha formado un compuesto con el nombre qelgan, piel, para
resultar en una nica palabra. Podemos demostrar de formas diferentes
que se trata de una nica palabra y no de una frase unida. Una de ellas
es el hecho de que las races de los adjetivos com o teq nunca aparecen
sin su prefijo n a- y sin el sufijo -qin excepto en compuestos.
En (124) vemos un fenmeno similar:
(124) a. ta-l?u -g ?en

qelgan

yo-vi-la
piel
(yo vi una/la piel)
b. ta-q elg a-l?u -k

yo-piel-vi-yo
(yo vi una/la piel)
En (124a), la forma verbal ta-l?u -g ?en tiene un prefijo ta- que
marca un sujeto en primera persona del singular (yo), y un sufijo
-g ?e n que marca un objeto tercera persona del singular, concordando
con el objeto directo qelgan (piel). En (124b) han sucedido tres
cosas. Primero, el objeto se ha unido ahora al verbo y ha formado un
radical de verbo compuesto q elga-l?u (piel-vi). Segundo, al hacerlo
ha perdido el sufijo de caso -n. Tercero, el verbo ahora acaba en el sufi
jo que se refiere al sujeto en primera persona del singular. Este sufijo
aparece con verbos intransitivos en chucoto, pero no es de extraar, ya que
el verbo de (124b) es ahora intransitivo porque su objeto original es, en
realidad, parte del compuesto que ha formado con l (si apareciera este
compuesto con un objeto producira una estructura equivalente a la cas
tellana * yo vi la piel la tienda, con demasiados complementos).
Este tipo de composicin, que funciona com o alternativa a una
frase formada sintcticamente, se conoce como in co rp o raci n . El
nombre incorpora su adjetivo en (123b) y el verbo incorpora su obje
to en (124b). La incorporacin de adjetivos no es muy comn (aun
que en chucoto es excepcionalmente frecuente), pero la incorporacin
de objeto o de nombre es muy frecuente en las diferentes lenguas del

mundo. D e hecho, en chucoto, la incorporacin de objeto puede apli


carse al resultado de una incorporacin de adjetivo:
(125) a. ta-l?u-g?en
nateqqin
yo-vi-la
buena piel
(yo vi una/la buena piel)
b. ta -l?u -g ?en
te g -g elg an
yo-vi-la
buena-piel
(yo vi una/la buena piel)
c. t3 -teq -q elg a-l?u -k
yo-buena-piel-vi-yo
(yo vi una/la buena piel)

qelgan

En este caso, primero hemos incorporado el adjetivo al nombre


en (125b). Despus, este nombre compuesto, que funciona como un
objeto en (125b), se incorpora al verbo en (125c). En chucoto, las pala
bras como t3teqqelgal?uk no son especialmente raras o exticas.
Podemos encontrar ejemplos de incorporacin en una gran canti
dad de lenguas; muchas de las americanas, como las relacionadas con el
iroqus, el maya, el nahua (la lengua de los aztecas), muchas de las len
guas del Pacfico, com o el maor, el samoano, y algunas lenguas austra
lianas y algunas de la India, entre otras.
A las que nos referimos cuando hablamos de lenguas polisintticas
son aquellas que utilizan la incorporacin en la morfologa, aunque
tambin pueden exhibir procesos de aglutinacin o de flexin, o inclu
so, tendencias aislantes. Es tpico del chucoto, por ejemplo, tener gran
cantidad de procesos derivativos regulares, que son relativamente aglu
tinantes, igual que el turco. N o obstante, tambin tiene un rico sistema
flexivo que incluye acumulacin, exponentes mltiples y sincretismo,
entre otros procesos (ejercicio 3).
Los procesos de incorporacin que acabamos de describir nos sor
prenden p o r exticos. Pero no est de ms observar que encontramos
procesos muy parecidos en algunas lenguas ms cercanas a nosotros,
por ejemplo, en castellano, el origen de palabras com o maniatar es la
incorporacin. C on todo, an es ms frecuente un fenmeno similar
que encontramos en un tipo de compuestos que es muy usual en
ingls. Es el que ilustra (126):

(126) a. Tom drives taxis


(Tom conduce taxis)
b. Tom is a taxi-driver
(Tom es un taxi-conductor)
El compuesto de (126b) incluye el objeto del verbo drive (condu
cir), y de este se deriva el nombre deverbal driver. Son ejemplos pare
cidos taxi-driving (conducir taxis), insect-repelent (repelente de
insectos) y motorcycle maintenance (mantenimiento de motocicletas).
En estos compuestos, el ncleo se deriva a partir de un verbo (drive,
repel, maintain). El elemento que no es el ncleo del compuesto fun
ciona efectivamente como el objeto del verbo (a saber, drive taxis, repel
insects, maintain motorcycles). Nos referimos a ello como co m p o sici n
sinttica. Si fuera posible formar un verbo a partir de ellos, como
en (127), podramos decir que hay realmente incorporacin de nom
bre en ingls:
(127) a. *Tom taxidrove yesterday
(Tom taxi-condujo ayer)
b. * Agent Orange insectrepels very effectively
(Agent Orange insecto-repele muy eficazmente)
c. *Bikers should motorcyclemaintain regularly
(ciclistas deberan m otocicleta-mantener regularmente)
Incluso aunque parezca que en ingls podemos encontrar casos as,
como en Dick babysat fo r Tom and Harriet (D ick beb-vel para Tom
y H arriet, con el significado de que cuid de los nios de Tom y
Harriet), por lo general comprobamos que no hay un equivalente sin
tctico de estos casos: "'Dick sat the babyforT om and Harriet. El verbo
babysit (cuidar nios) es solo una forma idiosincrsica, no un com , puesto regular, con lo que podemos concluir, de forma justificada, que
el ingls no dispone de incorporacin propiamente dicha.

T ipos de op eracion es m o rfo l g icas


Ya hemos visto muchos ejemplos de prefijacin y de sufijacin, y los
ejemplos de cambios voclicos y suplecin, com o la forma de pasado

ingls sang (cantar) o la primera persona del singular del presente de


indicativo quepo, nos han demostrado que hay varias formas de hacer
que la estructura morfolgica de una palabra sea modificada. El ejem
plo chucoto de (123) nos proporciona otro caso, donde la raz teq en
la palabra na-teq-qin est prefijada y sufijada simultneamente para for
mar el adjetivo. U n fenmeno parecido lo vemos en alemn. El parti
cipio perfecto/pasivo de los verbos regulares se forma aadiendo
simultneamente un prefijo ge- y un sufijo - al radical verbal. As, a
partir del radical hab (tener) obtenemos ge-hab-t (tenido). Com o el
prefijo y el sufijo se aaden los dos juntos, podemos pensar que na- ...
-qin, o ge- ... -f es un morfema discontinuo de composicin. Este tipo
de morfemas se llaman cofijos o circunfijos.
Las lenguas de Filipinas ilustran otro tipo de afijacin. Estas son
algunas formas verbales de una de las lenguas ms habladas de aquellas
islas, el tagalo:
(128)
radical verbal
a. aral
b. sulat
c. basa
d. gradwet

infinitivo
umaral
sumulat
bumasa
grumadwet

significado
ensear
escribir
leer
graduar

El aspecto crucial de estos ejemplos es que aral, sulat, basa y gradwet


son morfemas nicos y no se pueden descomponer. En (128a) vemos*
el prefijo um- aadido a un radical que empieza por vocal. Sin embar
go, (128b, c, d) no tienen formas de infinitivo r umsulat, *umbasa,
* umgradwet. Por el contrario, cuando el radical comienza por conso
nante, el afijo se sita dentro del morfema radical, despus del ataque de
la primera slaba. En tagalo y en varios centenares de lenguas relacio
nadas con esta lengua se trata de un proceso regular y muy comn,
como puede observarse del hecho de que se aplica a palabras recien
tes como en el caso de grumadwet, tomada como prstamo del ingls
gradate. U n afijo que realmente se inserta dentro de otro afijo o radi
cal como este es lo que se conoce com o un infijo.
Los prefijos y los sufijos (y los circunfijos) se comportan como ele
mentos que se aaden a los radicales. Se parece a la composicin en
que se concatenan dos entidades, y, adems, esta afijacin a menudo

tiene su origen histrico en la composicin. Este tipo de morfologa se


llama con caten ativ a, y abunda en la idea, argumentada brevemente
en la seccin anterior, de que las fbrmas complejas constan sencilla
mente de cadenas de morfemas. Sin embargo, con mucha frecuencia
un proceso morfolgico parece realizarse gracias a una operacin fonol
gica ejecutada sobre el radical mismo, como en el caso del cambio
voclico ingls de sing ~ sung ~ sang. Tambin podemos pensar que la
infijacin se produce de esta manera implicando primero una afijacin
y despus una operacin fonolgica que mueve el afijo a una posi
cin dentro del radical. Asimismo debera quedar claro que la infijacin
representa otro tipo de desviacin de la aglutinacin.
El tagalo ilustra tambin que la afijacin se parece ms a un pro
ceso que a una concatenacin directa de morfemas. Estas son algunas
formas verbales ms en esta lengua:
(129)
radical verbal
a. sulat
b. basa
c. trabaho

futuro
susulat
babasa
tatrabaho

significado
escribir
leer
trabajar

De (129) podemos ver que la forma de tiempo futuro del verbo


implica tomar la primera slaba y copiar la primera consonante del ata
que y su vocal para crear una nueva slaba que aparece como un pre
fijo. Este tipo de proceso es lo que se conoce com o reduplicacin, y
nos proporciona una demostracin vivida de lo poco apropiado que
resulta sugerir que el tagalo tiene un morfema F U T U R O con varios
alomorfos condicionados lxicamente. Es obvio que la lista de estos alomorfos sera muy larga y no podra explicar el hecho fundamental de
la formacin del futuro en tagalo. Damos cuenta de este hecho sugi
riendo que hay un rasgo morfolgico, es decir [+futuro], que se pue
de juntar con lexemas verbales. Cuando as sucede, se dispara un
proceso fonolgico que produce la forma futura correcta del verbo
consultando la estructura silbica de la forma radical y realizando las
operaciones pertinentes (ejercicio 4).
En varias ocasiones, en esta y en la seccin anterior, hemos invo
cado ejemplos de cambios voclicos en formas verbales inglesas como
otro tipo de operacin fonolgica que viene a servir a un fin morfo-

lgico, (unto .1 los y;i observados sing ~ sung ~ sang, encontramos ring ~
rung ~ rang (llamar), liang ~ Innig (colgar), fling ~ Jhing (arrojar), etc.,
y ahora ya es el momento de introducir el trmino tcnico para este
tipo de procesos. Se conoce com o A blaut (tambin llamado A p ofo
na). Hay un gran nmero de verbos ingleses que combinan un cam
bio voclico con la sufijacin, especialmente en el participio, de forma
que encontramos conjuntos de formas como el siguiente: write ~ tar
le ~ written (escribir), give ~ gave ~ given (dar), take ~ took ~ taken
(tomar), do ~ did ~ done (hacer). Cada una de ellas implica nica
mente un cambio voclico en la formacin de la forma de tiempo
pasado (el segundo miembro de cada conjunto); para los participios (el
tercer miembro de cada uno), sin embargo, se produce la sufijacin en
-en, con o sin cambio voclico. U n tipo especfico de Ablaut, que es
muy comn en las lenguas germnicas (y en algunos otros grupos de
lenguas), aparece cuando una vocal posterior se ve reemplazada por
una vocal anterior. Bastantes plurales alemanes se forman as: /apfl ~
epfl/ (manzana), /fogl ~ fe g l/ (pjaro), /brudr ~ brydr/ (hermano).
Este tipo de cambio voclico inicial es conocido como U m lau t, y
tambin se pueden encontrar vestigios de este fenmeno en los plura
les ingleses irregulares como man ~ men (hombre), tooth ~ teeth (diente) y goose ~ geese (oca).
El ltimo proceso m orfolgico que vamos a considerar aqu es el
representado, de forma bastante marginal, por algunos verbos ingleses
que se derivan a partir de nombres. La diferencia entre el nombre de
a mouth (una boca) y el verbo to mouth (articular) o entre el nombre
de a house (una casa) y el verbo to house (alojar) es que la consonan
te final en el caso del verbo es sonora: /mau0 ~ mau/, /haus
hauz/. En la lengua nilo-sahariana dholuo, hablada al oeste de Kenia,
se utiliza este proceso de forma mucho ms sistemtica en la forma
cin de plurales. Las siguientes son algunas formas singulares y plura
les de esta lengua:
(130) Plurales dholuo

singular

plural

a. kede

ramita

kete

ramitas

b. got

colina

gode

colinas

c. Iu0

palo

lue

palos

d.puoOo
e. buk
f. tjo g o
g. apwojo
h. kwatf

jardn
libro
hueso
con ejo
leopardo

puo0e
buge
tfoke
apwot/e
kwaje

jardines
libros
huesos
conejos
leopardos

Una de las formas de hacer un plural es aadir un sufijo -e, como


liemos visto en los ejemplos anteriores. Por lo general, cuando sucede
esto, la sonoridad de la consonante final del radical cambia de sonora
i sorda o viceversa (la semiconsonante palatal / ] / es tratada como el
correlato sonoro de la africada palato-alveolar sorda /tJ7).
El fenmeno que acabamos de explicar ejemplifica lo que a menu
do se denomina m u ta ci n co n son n tica, fenmeno del que enconiramos ejemplos ms variados, e incluso ms obvios, en sus efectos
en las lenguas celtas.Veamos, pues, cmo se comportan los adjetivos en
gals literario cuando modifican a nombres masculinos y a nombres
lmeninos:
131) Mutacin consonntica en gals
nombres masculinos
nombres femeninos
a. dur klir
agua clara
nos glir
noche clara
b. gwint poe0
viento caliente teisen boe0 pastel caliente
c. hogin tal
chico alto
gene0 dal
chica alta
d. ti glan
casa limpia
caln lan
corazn limpio
e. hvr bax
libro pequeo ferm vax
granja pequea
[/\/ es una /1/ sorda]
Las operaciones como la reduplicacin, Ablaut y la mutacin con
sonntica difieren mucho de las operaciones morfolgicas de concate
nacin que hemos visto antes, ya que no implican aadir algo (como
un sufijo) a un radical o a la forma base en ningn sentido obvio. Este
tipo de morfologa es a la que, por lo general, nos referimos como
m orfologa n o -co n ca te n a tiv a , y, com o ya hemos observado, es muy
difcil de interpretar a partir del concepto de morfema. Por ejemplo,
en la forma de tiempo pasado sang, cul es el morfema de tiempo
pasado? O en la forma tambin inglesa de plural men, cul es el m or-

fema de plural? N o queremos proponer que sea la /a/ o la // porque


implicara que la forma que no es de pasado sera */sng/ y que la for
ma singular sera */mn/, lo que claramente no es el caso. Antes hemos
sealado que un morfo nico puede realizar diferentes funciones a la
vez. As, el infijo -se- de la forma verbal italiana Jinisci en (122a) realiza
la clase III, tiempo presente y segunda persona del singular, mientras
que el sufijo flexivo de un nombre ruso realiza simultneamente la
declinacin nominal, el nmero y el caso. Tambin hemos encontrado
que una funcin nica puede ser realizada por varios morfos diferen
tes. As, en jinisci, la clase III est realizada por el primer sufijo -i- y por
-se-, as com o tambin por el radical mismo, y en la forma de partici
pio perfecto inglesa driven (/drivn/), el participio perfecto est reali
zado por el sufijo -en y por el Ablaut /al/ =>/1/ como en drive
(/draiv/). Podemos explicar m ejor estos fenmenos si recurrimos a la
Hiptesis de la separacin, y distinguimos los procesos morfolgicos
abstractos de formacin de tiempos verbales, concordancia, formacin
de participio perfecto, formacin de plural, etc., de las operaciones
concretas de sufijacin, Ablaut, etc. (ejercicios 5 y 6).

E jercicios
1.

Segmente las formas de los verbos castellanos de las tablas 2224


de la seccin 9 en sus componentes. Identifique los significados
bsicos de cada pieza flexiva. Qu casos de acumulacin y de
sincretismo encuentra?

2.

Analice las siguientes formas verbales inglesas para mostrar


cmo ilustran los conceptos de acumulacin, sincretismo, varia
cin alomrfica flexiva y exponentes extendidos. (Le puede
resultar til transcribir estas formas verbales al AFI.)
(she) walks
(ella anda)
(they have) driven
(ellos han conducido)

(we) walk
(nosotros andamos)
(he) walked
(l anduvo)
(you have) spoken
(vosotros habis hablado)
3.

Las siguientes son palabras chucoto, un poco simplificadas. Seg


mntelas en los morfemas que las componen y d un significado
aproximado a cada uno de ellos. Com ente los tipos de afijacin
que ha encontrado y los alomorfos que haya encontrado.
ekwetak
eretsk
nawilak
ragelsk
ranwiletak
rargeletak
rargelewak
rarultetak
ratejgetsk
ratenmawak
rekwetewak
reretak
rultsk
runtamewetak
tejqetsk
tenmawak
untamewak

4.

partir
bajar
pararse
entrar
parar a alguien
introducir
atraer
sacar
dar de comer (algo a alguien)
preparar (algo)
enviar a alguien de viaje
caer
apartarse
calmar a alguien
comer (algo)
prepararse
tranquilizarse

En los datos siguientes vemos ejemplos de reduplicacin en el


dialecto palan del coriaco (una lengua estrechamente relaciona
da con el chucoto). Cul es la regla para formar un nombre de
este tipo en coriaco?
t/ajt/aj
jiq e jiq

t
niebla

halwehal
jilh ejil

reno salvaje
ardilla

kalikal
matqmat
nutenut
watwat
aw taaw

libro
grasa
tundra
hoja
piedra

liqliq
milgmil
targtar
wiruwir

corazn
fuego
carne
foca

Es muy difcil predecir algunas formas plurales del rabe a par


tir de la forma singular. N o obstante, hay algunos patrones. Cul
es el componente normal e invariante de los siguientes nombres
rabes (las formas se han simplificado ligeramente en algunos de
los casos)? Cmo se puede construir el plural a partir del sin
gular en cada caso? (Una vocal doblada, por ejemplo aa, repre
senta una vocal larga, es decir [ai]; al representar las vocales largas
de esta forma estamos haciendo que sea ms fcil ver los princi
pios que subyacen en este sistema. Obsrvese adems que los
nombres figuran en dos grupos dependiendo de la forma del
singular.)
singular

plural

significado

qidh
dgamal
hukm
?asad
jundub
rad3ul
inab
nafs

qidaah
d3 maal
hakaam
usuud
janaadib
rid3 aal
anaab
nufuus

flecha
camello
ju ic io
len
langosta
hombre
uva
alma

sahaabat
umGulat
d3 aziirat
haluubat
kariimat
marhalat

sahaaib
amaaGil
d3 azaar?ir
h alaaib
karaaim
maraahil

nube
ejemplo
isla
camello-lechero
noble
estadio

6.

Cules son las desviaciones de la aglutinacin que muestran


estas formas verbales suahels? (Los datos se han simplificado un
poco.)
(i)

a:

nilitaka
ulitaka
alitaka

yo quera
t queras
l/ella quera

tulitaka
m litaka
walitaka

nosotros queram os
vosotros querais
ellos/ellas queran

b:
nitataka
utataka
atataka

yo debera querer
t deberas querer
l/ella debera querer

tutataka
m tataka
watataka

nosotros deberam os querer


vosotros deberais querer
ellos/ellas deberan querer

c:
ninataka
unataka
anataka

yo quiero
t quieres
l/ella quiere

tunataka
m nataka
wanataka

nosotros querem os

yo no quena
t no queras
l/ella no quera

hatukutaka
ham kutaka
hawakutaka

nosotros no quenam os
vosotros n o querais
ellos/ellas n o queran

vosotros queris
ellos/ellas quieren

(ii) a:
sikutaka
haukutaka
haakutaka

b:
sitataka

yo no debera querer

ha tutataka

hautataka

t no deberas querer

ham tataka

haatataka

l/ella n o debera querer

hawatataka

nosotros no deberam os
querer
vosotros no deberais
querer
ellos/ellas no
deberan querer

c:
sitaka
hautaka
haataka

yo no quiero
t n o quieres
l/ella n o quiere

hatutaka
ham taka
hawataka

nosotros n o querem os
vosotros n o queris
ellos/ellas n o quieren

El significado de las palabras

Hasta ahora, no hemos pretendido dar ninguna explicacin analtica de


las representaciones semnticas que aparecen en las entradas lxicas.
Tanto es as que, en los ejemplos de (114) (en la seccin 10), lo que
hemos visto bajo el ttulo de semntica era algo tomado directamen
te de un diccionario normal y corriente.Ver si se puede considerar que
estas definiciones de diccionario suministran los significados de las
palabras para los propsitos del anlisis lingstico es algo que estudia
remos un poco ms adelante en esta seccin, despus de haber intro
ducido algunas ideas bsicas.
Aparte de centrarnos en el contenido de las entradas lxicas, otra
cuestin que trataremos en esta seccin es la estructura completa del
lxico. En la introduccin (pg. 21) hemos dicho que el lxico era una
lista d^entradas lxicas, pero es cuando menos concebible pensar que
se trata de una estructura ms interesante que lo que es una simple lis
ta. D ecir que el lxico no es ms que una lista es aceptar que no hay
razn alguna que justifique por qu los elementos que son similares en
algn aspecto lingsticamente relevante estn prximos los unos a los
otros en el lxico mental. Pero, com o veremos, la similitud de signifi
cado es una nocin muy productiva, y, com o las secciones siguientes
de este libro mostrarn, parece desempear un importante papel en el
procesamiento cognitivo de los humanos. En estas circunstancias,
representar esta nocin de forma apropiada es una cuestin importan
te para nuestro modelo del lxico.
Una de las dificultades con la que nos encontramos inmediata
mente cuando hablamos del significado de las palabras es que los
hablantes nativos dejan de ser la abundante fuente de datos en la que
nos habamos estado basando en nuestras argumentaciones sobre fono
loga y morfologa. El contraste entre Libro (nombre) y liB R O (ver
bo) es algo que un hablante nativo puede confirmar rpidamente, igual
que dir que ''cabo no es la forma de primera persona del presente de

SegHIlda Ik i r i e .

M S

jhlhllmis

indicativo del verbo caber, etc. Son juicios sobre h forma con los que los
hablantes nativos se sienten cmodos, pero el significado parece ser
algo mucho menos tangible y por consiguiente menos abierto a su
estudio con los mtodos que hemos estado utilizando hasta ahora. Por
tanto, hemos de recurrir a mtodos menos directos para probar el
aspecto semntico del lxico y de las entradas lxicas.

Im p licaci n e h iponim ia
Veamos los siguientes ejemplos:
(132) a. Marta consigui acabar el informe
b. Marta acab el informe
Supongamos que la oracin de (132a) es verdadera. Entonces, la ora
cin (132b) es tambin verdadera. N o hay ningn posible estado de
cosas en el que (132a) sea verdadera mientras que (132b) sea falsa. En
tales circunstancias, decimos que (132a) im p lica (132b). Una defini
cin general de implicacin es la que aparece en (133):
(133) Una oracin (O ) implica una oracin (O 2) si y solo si siempre
que O sea verdad, O 2 tambin es verdad
Antes de continuar, es importante dejar claro que esta relacin de
implicacin no se da entre oraciones que nicamente resultan ser ver
daderas en el estado de cosas actual, o en cualquier otro estado de
cosas. Tomemos, por ejemplo, las oraciones de (134):
(134) a. Los dinosaurios se han extinguido
b. Berln es la capital de Alemania
Ambas oraciones son verdaderas en el mom ento de escribir este
libro, pero no se da el caso de que (134a) implique (134b). La defini
cin de (133) contiene la palabra siempre, y mientras (134a) era ver
dadera en 1980, (134b) no lo era ya que en 1980 Alemania no se
haba unificado y Berln no poda ser su capital. Intuitivamente, esta
falta de una relacin de implicacin entre (134a) y (134b) est ligada

il hecho tic que no hay una relacin de significado entre las oracio
nes: conocer que (134b) es verdadera no nos ayuda en nada a enten
der (134a). No obstante, el caso de (132) es diferente: saber que (132b)
es verdadera siempre que (132a) lo sea nos dice algo sobre el significa
do del lexema C O N S E G U IR , y sera razonable deducir que si
alguien mantiene que (132b) podra ser falsa mientras que (132a) es
verdadera, es que este alguien no conoce el significado de este le
xema.
Ahora estudiemos las oraciones de (135):
(135) a. Marta fracas en acabar el informe
b. Marta no acab el informe
Tambin aqu vemos que (135a) implica (135b), pero en este caso
la oracin implicada contiene la partcula negativa no. Las oraciones
implicadas (132b) y (135b) son opuestos semnticos, y esto coincide
con el hecho de que los dos lexemas, C O N S E G U IR y FR A C A SA R ,
aunque tienen bastante en comn semnticamente (ambos expresan
relaciones entre alguien que intenta hacer algo y lo que estn inten
tando hacer), son, en s m ismos,opuestos (ejercicio 1).
Veamos, ahora, algunos ejemplos ms sencillos de relaciones de
implicacin, que nos ayudarn a construirnos una imagen de cmo
puede estar estructurado el lxico. Es innegable que los ejemplos (a) de
(136138) implican los ejemplos (b):
(136)

a. Lo que hay en la jaula es un len


b. Lo que hay en la jaula es un mamfero

(137) a. Lo que hay en la hierba es una serpiente


b. Lo que hay en la hierba es un reptil
(138)

a. Lo que hay en el rbol es un cuervo


b. Lo que hay en el rbol es un pjaro

En cada uno de estos casos, lo que tenemos es una relacin de


implicacin entre pares de oraciones que se debe a la presencia de una
pareja determinada de palabras: len y mamfero en (136), serpiente y rep
til en (137) y cuervo y pjaro en (138). Centrndonos en (136), tenemos

el esquema general de (139), donde X es una expresin que idendfica


a un individuo, lo que hay en la jaula, Simba, etc.:
(139) X es un len implica X es un mamfero
Cuando nos encontramos con esta situacin, decimos que len es
un h ip n im o de mamfero (lo que es equivalente a decir que len y
mamfero estn en la relacin semntica de h iponim ia, tambin a veces
referida com o inclusin de significado). A partir de (137) y (138),
tambin podemos afirmar que serpiente es un hipnimo de reptil y que
cuervo es un hipnimo de pjaro. Si miramos la relacin semntica des
de la perspectiva inversa, decimos que mamfero, reptil y pjaro son hip er n im o s de len, serpiente y cuervo, respectivamente. Una prueba muy
directa para muchos ejemplos de hiponimia es utilizar (140):
(140) U n X es un tipo de Y
As, un len es un tipo de mamfero, una serpiente un tipo de rep
til, etc.
Una importante propiedad de la hiponimia es que es una relacin
de un nico sentido. Es decir, mientras que (136a) implica (136b), no
es el caso que (136b) tambin implique (136a). Hay posibles estados de
cosas en los que una criatura especial pueda ser un mamfero sin ser un
len, y, basndonos en (140), esto corresponde al hecho de que un ma
mfero no es un tipo de len. Para decirlo de otra forma, ser un mam
fero es una condicin necesaria para ser un len; pero no es, sin embargo,
una condicin suficiente.
R econocer que la hiponimia es una relacin semntica que se esta
blece entre algunas palabras suscita varias cuestiones. Primero, hemos
de reconocer que igual que mamfero es un hipernimo de len, tam
bin es ella misma un hipnimo de animal. Lo mismo que tenamos
(139), tambin tenemos (141):
(141)

X es un mamfero implica X es un animal

Esto significa que, para esta parte del lxico castellano, la ta x o n o


m a (una estructura en la que encontramos trminos ms generales
conforme ascendemos a niveles superiores) definida por la relacin

semntica de hiponimia tiene mltiples niveles. Parte de esta taxono


ma es la ilustrada en (142):
(142)
animal

m am fero

le n perro vaca

cuervo guila avestruz

tiburn

sardina serpiente

lagartija

En (142), len, perro, vaca, etc., son co h ip n im os del hipernimo


mamfero, que es un cohipnimo de animal ju nto con pjaro, p ez y reptil.
Se ve rpidamente que esta taxonoma podra ampliarse en algu
nos puntos para aadir un nivel ms. Por ejemplo, perro tiene lobo,
terrier, dlmata, etc., y serpiente tiene cobra, vbora, anaconda, etc., com o
cohipnimos. Pero no es este el caso de todos los elementos en el
nivel inferior de (142) (por ejemplo, no lo es para avestruz), o bien, en
otros casos, la extensin de la taxonoma implica recurrir a formas
morfolgicas complejas (tiburn blanco, tiburn azul, etc.).Volveremos a
esta cuestin en las secciones 13 y 15, pero no es difcil encontrar
ejemplos de taxonomas para otras partes del vocabulario del castella
no (ejercicio 2).
Todas las palabras que aparecen en la taxonoma de (142) son nom
bres. Entran los miembros de otras categoras en relaciones de hiponimia? En lo que respecta a los verbos, hay algunos ejemplos muy
claros. Consideremos los pares de ejemplos de (143) y (144):
(143) a. X cogi/rob/encontr/compr Y
b. X tuvo Y
(144) a. X camin/corri/rod/rept hasta Z
b. X se_movi hasta Z
En ambos casos, las diferentes oraciones de (a) implican la oracin
de (b): no hay ningn estado posible de cosas en el que alguien pueda

bos de (151)'conforman una clase natural, lo haramos utilizando (152),


donde cp indica la posicin del fallo (ejercicio 4):
(152)
<P

pensar

creer

esperar

desear

saber

percatarse

La sinonim ia o identidad de significado es una relacin


semntica con la que la mayora de los lectores estarn familiarizados.
Sin embargo, hay dudas sobre la identidad total de los significados de
dos o ms lexemas de una lengua. Tanto es as que algunos lingistas
suelen distinguir entre diferentes tipos de sinonimia, y entre ellos la
sinonim ia cognitiva puede ser definida a partir de la implicacin,
como hacemos en (153), donde O(L) significa que L aparece en un
contexto oracional O :
(153) Los lexemas L\ y L 2 son sinnimos cognitivos si y solo si O (L j)
implica 0 ( L 2) y 0 ( L 2) implica O (Li)
(Ntese que, estrictamente hablando, no son los lexemas los que
aparecen en un contexto especfico, sino las formas apropiadas de las
palabras.)
Para ilustrarlo, veamos el par de lexemas C A BA LLO y C O R C E L .
Son sinnimos cognitivos porque si consideramos un contexto oracio
nal com o el de Sir Lancelot cabalg en un blanco ..., obtenemos las dos
implicaciones de (154):
(154) a. Sir Lancelot cabalg un blanco caballo implica Sir Lancelot
cabalg un blanco corcel
b. Sir Lancelot cabalg un blanco corcel implica Sir Lancelot
cabalg un blanco caballo
Por qu no podemos quitar el adjetivo cognitivo y decir simple
mente que estos dos lexemas son sinnimos? Porque hay contextos

oracionales donde su aparicin, aunque no afecte al valor de verdad de


la oracin que los contiene, ciertamente afecta a su aceptabilidad. Para
este caso en concreto, el sentimiento es que (155b), aunque es tan ver
dadero com o (155a), suena bastante raro (ejercicio 5):
(155) a. Los caballos comen heno
b. Los corceles comen heno
N o hay duda de que los lexemas sinnimos muestran un conside
rable solapamiento de significado. Lo que es interesante tambin es que
lo mismo se puede decir de las palabras opuestas en su significado a las
que ahora nos referiremos.

Significados opuestos
Ya hemos mencionado las propiedades de conseguir y fracasar que nos
llevaban a considerar estos elementos como opuestos. La oposicin de
significado es una relacin semntica muy frecuente en los lxicos
de las lenguas humanas y aparece en diferentes variedades. Aqu pre
sentaremos dos tipos particularmente importantes.
Consideremos los pares de adjetivos de dimensiones de (156):
(156) corto-largo; alto-bajo; ancho-estrecho; gordo-delgado; viejojoven, viejo-nuevo
Es fcil estar de acuerdo en que cada uno de estos pares es un ejem
plo de significados opuestos, pero deberamos utilizar nuestra relacin de
implicacin para elucidar las propiedades de estos pares con un poco ms
de detalle. As, si tomamos solamente el par corto y largo (los dems pares
se comportan idnticamente), tendremos las implicaciones de (157), que
de forma explcita indican que efectivamente son opuestos semnticos:
(157) a. X es corto implica X no es largo
b. X es largo implica X no es corto
Ahora bien, sera de esperar que estas implicaciones fueran reversi
bles, pero no es as. N o podemos obtener las implicaciones de (158):
281

(158) a. X no es corto implica X es largo


b. X no es largo implica X es corto
El motivo es fcil de ver. Si nos imaginamos todos los objetos que
pueden ser descritos utilizando corto y largo, vemos que caen no en dos
categoras, sino en tres: hay cosas largas, hay cosas cortas y hay cosas que
estn en medio, que no son ni cortas ni largas (ejercicio 6). De lo que se
sigue que si X en (158a) designa una de estas cosas, entonces X no es
corto ser verdadera, pero X es largo no ser verdadera, es decir, no
se establece la implicacin. Los pares de opuestos que se comportan
como corto y largo con respecto a las implicaciones son lo que se cono
ce como an tn im os y exhiben la relacin semntica deantonim ia.
Siguiendo con los adjetivos, hay pares de opuestos como los de
(159) que se comportan de forma muy diferente a como veamos que
hacan los antnimos:
(159) abierta-cerrada (una tienda); casado-soltero, muerto-vivo, rotoentero
En este caso, encontraremos implicaciones anlogas a las de (157):
(160) a. La tienda est abierta implica La tienda no est cerrada
b. La tienda est cerrada implica La tienda no est abierta
Pero, en este caso, las implicaciones a la inversa s que se dan:
(161) a. La tienda no est cerrada implica La tienda est abierta
b. La tienda no est abierta implica La tienda est cerrada
Lo que refleja el hecho de que en el caso de una tienda no hay nin
gn estado intermedio que no sea o estar abierta o estar cerrada. Este
tipo de opuestos que hemos visto en (159) son los que se conocen
como co m p le m e n ta rio s y la relacin semntica correspondiente es
la co m p lem en taried ad (ejercicio 7).

R asgos sem n ticos


Las relaciones semnticas que acabamos de presentar tienen una
importancia evidente, ya que sugieren que bien puede haber vnculos
de diferentes tipos entre las entradas lxicas, es decir, el lxico de una
gramtica es algo ms que simplemente una lista de entradas lxicas.
Ahora bien, todava no hemos querido mirar dentro de una entrada
lxica para ver cm o se representa la informacin semntica. Ahora
veremos qu progresos podemos hacer en este sentido.
Una propuesta por la que muchos lingistas se han sentido atra
dos durante aos es la que mantiene que el significado de un lexema
debera poderse descomponer en un conjunto de rasgos sem nticos.
La m ejor manera de ilustrar lo que esto quiere decir es estudiar direc
tamente los siguientes grupos de tres palabras:
(162) a. carnero, oveja, cordero
b. toro, vaca, ternero
c. gallo, gallina, pollo
En estos grupos de tres, las dos primeras palabras son opuestas, y
para ser ms exactos podemos decir que son complementarias. Sin
embargo, no son meramente opuestas: para cada par, parece que en la
oposicin subyace la misma distincin fundamental. Es la distincin de
gnero, por lo que podramos proponer un rasgo de dos valores para g
nero del que dichos valores seran [macho] y [hembra]. Este rasgo
puede entonces funcionar com o parte del significado de una palabra,
y nuestra intuicin de que carnero difiere en su significado de oveja de
la misma forma que toro difiere de vaca y gallo de gallina puede expli
carse diciendo que la distincin en cada caso proviene de la presencia
de [macho] o [hembra] en la representacin del significado de estas
palabras.
Prosigamos ahora considerando la relacin entre carnero y oveja, por
un lado, y cordero, por otro. N o hemos propuesto ningn nombre para
esta relacin semntica, pero no importa, ya que todo lo que necesita
mos reconocer es que es la misma relacin que la que se da entre el
par toro y vaca y la palabra ternero, y es evidente que lo mismo puede
decirse de los elementos de (162c). D e nuevo, pues, propondramos un
rasgo madurez de dos valores: [adulto] y [no-adulto], siendo el prime -

ro parte del significado de carnero, oveja, toro, vaca, gallo y gallina, y el


segundo parte del significado de cordero, ternero y pollo. Procediendo de
esta manera podemos empezar a construir representaciones del signifi
cado de nuestros elementos lxicos para los miembros ovinos de (162)
como en (163):
(163) a. carnero [macho, adulto, ...]
b. oveja - [hembra, adulto, ...]
c. cordero [no-adulto, ...]
En (163c), cordero no puede tener en su representacin semntica
ni [macho] ni [hembra], ya que no especifica nada en lo que respecta al
gnero. Hay varias razones por las que este programa general de cons
truir las representaciones de los significados podra resultar atractivo.
Primero, establece una correspondencia entre las representaciones
semnticas de las palabras y las representaciones fonolgicas de los
sonidos. Recordarn de la seccin 5 que los rasgos fonolgicos distin
tivos cumplen el papel de distinguir pares de sonidos. As, el rasgo
[ sonoro] subyace a la distincin entre /p/ y /b/, /1/ y /d/, /k/ y
/%/,/%/ y /z/, etc. Lo que hemos estado viendo para la representacin
del significado es algo completamente anlogo: el rasgo [macho]/[hembra] subyace a la distincin entre los significados de carnero y oveja, toro
y vaca, gallo y gallina, etc.
U n segundo punto que resulta atractivo es que parece que podra
mos dotarnos de una manera de comprender las relaciones semnticas de
antonimia, complementariedad e hiponimia.Tomando los dos tipos de
opuestos, no es descabellado suponer que un anlisis as nos har des
cubrir que hay unos pocos rasgos binarios que subyacen a todos los
opuestos. Veamos de nuevo los adjetivos de dimensin. Obviamente,
necesitaremos alguna forma de distinguir largo y corto como un par dis
tinto al par ancho y estrecho, pero, dentro de cada uno de estos pares,
todo lo que necesitamos es notar que uno de sus miembros atribuye
una cantidad mayor a la media, en la gradacin de una dimensin,
mientras que el otro atribuye una cantidad menor a la media, en la mis
ma dimensin; pelo largo es ms largo que lo que es la media de las
medidas de pelo habituales, una carretera estrecha es ms estrecha que
la media de las carreteras (del mismo tipo), etc. Podemos codificarlo
como un rasgo, decir [ Promedio] y proponer los anlisis parciales

de (164):
( 164) a.
b.
c.
d.

largo [+ Promedio]
corto [Promedio]
ancho [+ Promedio]
estrecho [Promedio]

Los pares de complementarios emplearn otros rasgos con valores


opuestos y las propiedades lgicas de los antnimos que los distinguen
de los complementarios (recurdese aqu el contraste entre 158 y 161)
ser explicado en ltima instancia a partir de la diferencia entre esos
rasgos y [ Promedio].
Y en lo que respecta a la hiponimia, la etiqueta inclusin de sig
nificado nos da ya una pista de cmo deberamos tratarla en trminos
de rasgos. Si consideramos pares como serpiente y reptil, supondremos
que tenemos el anlisis de (165) para este ltimo elemento:
(165) reptil -

[R], R2, ... R n]

Es cierto que esto no es, an, el anlisis, pero es bastante fcil pen
sar en candidatos del tipo [animado] y [sangre-fra] para las clases de
rasgos que seguramente necesitaremos. Habiendo entendido ya (165),
entonces sabemos que serpiente tendr un anlisis en la lnea de (166):
(166) serpiente - [ R i , R 2 , ...

R n, R n+i,

R m]

En (166) vemos los rasgos R], R 2, ... Rn, que corresponden al sig
nificado de reptil el significado de reptil est realmente incluido en el
significado de serpiente. Adems, sin embargo, tenemos los rasgos R n+i,
... R m, que son los que servirn para distinguir el significado de ser
piente del de las dems palabras que denotan reptiles.
Por ltimo, hay un punto de la idea de que los significados pueden
descomponerse en partes ms bsicas que resulta ser atractivo en s mis
mo. Si resulta que esta idea no es correcta, entonces no est muy claro
cmo debera ser una teora del significado de las palabras (ejercicio 8).
A pesar de lo que acabamos de ver de forma tan positiva, hemos
de tener en cuenta que hay algunas dificultades a las que el seguidor
de los rasgos semnticos tendr que enfrentarse. Podemos mencionar

una de estas dificultades en el contexto de los anlisis parciales que he


mos presentado en (163) y (164). Tomemos primero (163). Lo que
tenemos es suficiente para distinguir entre el significado de carnero, ove
ja o cordero, el uno del otro. Pero no hemos hecho nada que nos ayude
a distinguir este conjunto de elementos de los que haba en (162b, c).
En lo que a rasgos semnticos de los que hemos presentado hasta aho
ra se refiere, los tres elementos de (162b) recibirn exactamente el mis
mo anlisis que tenemos en (163), e igual pasar para los tres elementos
de (162c). Aunque hemos intentado reflejar todo lo que an faltaba
con los puntos suspensivos en (163), esto no debera ocultar el hecho
de que en una explicacin completa hemos de tener algo con lo que
reemplazar los puntos suspensivos. Qu podra ser?
Podemos observar que la relacin semntica entre cordero y ternero
es idntica tanto a la relacin semntica entre cordero y toro como a la
que hay entre oveja y vaca. Utilizando la metodologa que hemos adop
tado aqu podemos proponer un rasgo con los valores [ovino] y [bovi
no] que subyazca a esta relacin. Si tenemos en cuenta el conjunto de
palabras de (162c), veremos que el valor de este rasgo ha de incluir
tambin necesariamente el valor [gallinceo], y que entonces podemos
ofrecer un anlisis com o el de (167) que podra extenderse a todo
nuestro conjunto de elementos de forma obvia:
(167) carnero [macho, adulto, ovino]
Desde una perspectiva formal, no hay nada que objetar, pero es poco
probable que nos sintamos igual de cmodos con [ovino], [bovino] y
[gallinceo] que con los rasgos anteriores, rasgos que conllevaban un
cierto aire de bsico y que nos hacan suponer que encontraran una
amplia aplicacin en el anlisis del significado de palabras de cualquier
lengua. Al contrario, nuestro nuevo rasgo no tendr ninguna utilidad
fuera del dominio, tan restringido, que ha guiado esta introduccin.
Adems, el considerar otras especies de animales va a llevarnos directa
mente a una proliferacin de valores y deberamos empezar a sospechar
que nuestro vocabulario de rasgos va a acabar siendo no mucho menor
que el conjunto de palabras cuyo significado queremos explicar.
A este cierto pesimismo inicial le podemos sumar las conclusiones
que se obtienen al tratar (164) de forma similar. D e nuevo, nuestro an
lisis est incompleto, y para completarlo tendremos que introducir ras

gos que distingan largo y corto de ancho y estrecho. En s misma, puede


parecer una tarea fcil; despus de todo, largo y corto tienen que ver con
l.i extensin vertical, mientras que mtrecho y ancho se refieren a la gra
dacin de dimensiones horizontales. Por tanto, podramos introducir
un rasgo con los valores [vertical] y [horizontal] y aadirlo a (164) para
obtener un anlisis completo ntese que de esta forma se hace expli ito el hecho de que largo y corto tienen efectivamente un significado
similar. Ahora bien, [vertical] y [horizontal] no tienen la especificidad
que nos resultaba tan incmoda en [ovino], pero si reflexionamos un
poco ms veremos que hay algo igualmente preocupante que no tar
dar en aparecer si seguimos analizando los adjetivos de dimensin de
esta forma. Por ejemplo, consideremos el par de antnimos alto y bajo.
Igual que largo y corto, se refieren a la dimensin vertical, por tanto,
necesitaremos un rasgo adicional para distinguir estos pares. Pero no
est nada claro cul debera ser este rasgo (vase ejercicio 6).
Adems, estos mismos problemas tambin nos los encontramos al
tratar de ampliar la breve descripcin que hemos dado sobre la forma
en que una teora de rasgos semnticos podra ayudarnos a tratar la
hiponimia. Hemos visto que tendran que aparecer unos rasgos adicio
nales en el significado de serpiente que lo distinguiran del significado
de reptil, pero no habamos dado ninguna pista sobre cmo deberan
ser estos rasgos. N o hay duda de que algo parecido a [tiene las carac
tersticas de una serpiente] servira, pero tampoco es que sea muy aclarador.
El anlisis que hemos propuesto en (167) puede verse como algo
que suministra una definicin del significado de carnero en la que los
rasgos proporcionan las condiciones suficientes y necesarias para algo que sea
un carnero. Es decir, si algo es un cordero, entonces es un macho, es un
adulto y es un ovino (los rasgos son individualmente necesarios), y si
algo es un macho, adulto y ovino, entonces es un carnero (los rasgos son
conjuntamente suficientes). Pero ya hemos hecho notar que algunos de
los rasgos que surgan de este anlisis (por ejemplo, [ovino]) tienen pro
piedades poco deseables. Com o todos estamos familiarizados con la idea
de que los diccionarios contienen definiciones de los significados de las
palabras, cerraremos esta seccin dando un vistazo a las entradas de un
diccionario monolinge para ver si nos pueden dar alguna perspectiva
adicional sobre los componentes semnticos de las entradas lxicas.

D iccio n ario s y p rototip o s


Veamos una entrada de diccionario tpica para la palabra octgono, como
la que figura en (168):
(168) octgono figura plana de ocho lados y ocho ngulos
La anterior tiene todas las caractersticas de una definicin, en la
que la expresin que sigue al guin suministra las condiciones sufi
cientes y necesarias para que algo sea un octgono. Lo podemos con
firmar comprobando las implicaciones que se establecen en (169), que
indican que lascondiciones son individualmente necesarias:
(169) a. X es un octgono implica X es una figura plana
b. X es un octgono implica X tiene ocho lados
c. X es un octgono implica X tiene ocho ngulos
Adems, tambin se establecen las implicaciones de (170), con lo
que se demuestra que las condiciones son conjuntamente suficientes:
(170) X es una figura plana y X tiene ocho lados y X tiene ocho
ngulos implica X es un octgono
Para el caso de octgono, pues, podemos concluir que (168) nos da
una buena definicin y que es plausible tener las expresiones que apa
recen en la definicin (ocho, lado, ngulo, etc.) com o algo diferente a
[ovino], ya que son conceptualmente ms primitivas que el elemento
que definimos mediante ellas.
N o es accidental, quiz, que octgono sea una expresin utilizada en
geometra, una rama de las matemticas. Pero, en cuanto salgamos de
este dominio altamente formal y preciso, empezaremos a encontrarnos
con problemas.Veamos el ejemplo de spaniel en (171):
(171) spaniel tipo de perro, por lo general marrn y blanco o negro
y blanco, con orejas largas y cadas
Lo que primero salta a la vista de (171) es que la frase que empie
za por por lo general no puede introducir una condicin necesaria: si
288

los spaniels son por lo general de uno de los colores mencionados, es


muy probable que un spaniel concreto pueda ser diferente. Este spaniel
diferente en concreto ser suficiente como para falsear la implicacin
de (172):
( 172) X es un spaniel implica X es marrn y blanco o negro y blanco
Si lo que estamos buscando son definiciones, tambin podemos
intentar quitar esta condicin dejando lo que tenamos en algo como
(1 7 3 ) :

(173) spaniel - tipo de perro con orejas largas y cadas


Parece que no hay nada problemtico en decir que si algo es un
spaniel es un perro, por lo que ser un perro parece una buena condi
cin necesaria para ser un spaniel. Qu sabemos entonces de sus lar
gas y cadas orejas?
N o es descabellado pensar (es ms, parece bastante probable) que
hubo un tiempo en la historia de los spaniels en el que haba ejempla
res que carecan de estos atributos ahora relevantes. U no de estos spa
niel de la antigedad poda haber tenido las orejas cortas porque haba
nacido as, o porque sus orejas haban resultado mordidas en alguna
pelea, o porque haban operado al perro cortndole las orejas por moti
vos estticos. Este spaniel seguira siendo un spaniel, lo que demuestra,
por tanto, que tener unas orejas largas y cadas no es una condicin
necesaria para ser un spaniel. Si nos atenemos a ello, debemos eliminar
esta condicin de la definicin, dejndola como en (174):
(174) spaniel un tipo de perro
Pero (174), que consta de una condicin necesaria, no es del todo
suficiente. Si lo fuera, se dara la implicacin de (175):
(175) X es un tipo de perro implica X es un spaniel
N o hace falta ir muy lejos para demostrar que (175) no es verdad.
Lo que hemos visto en el caso de spaniel es que hay por lo menos
una condicin, la de ser un perro, que cuenta como condicin nece289

saria. Es decir, que, por norma general, es posible poner condiciones


que sean individualmente necesarias en este sentido (vase la relacin
de hiponimia tratada antes); pero conseguir un conjunto de condicio
nes que sean conjuntamente suficientes es lo que realmente da lugar a
los problemas que nos hemos ido encontrando.
Esto es todo por lo que hace a los spaniels. La posicin a la que
hemos llegado es que, mientras que para algunos nombres los diccio
narios efectivamente nos suministran definiciones, para otros no, con
lo que hemos de preguntarnos sobre cul es el status de (171). De
hecho, la aparicin de las palabras por lo general es reveladora, ya que
sugiere que lo que hace (171) es darnos una descripcin de un spaniel
tpico o normal, lo que nos puede llevar a preguntarnos si las represen
taciones semnticas de algunos lexemas, por lo menos, tienen caracte
rsticas similares.
En las secciones 14 y 15 veremos que hay varias evidencias psicolingsticas que sugieren que las representaciones semnticas del lxi
co son efectivamente p ro to tp icas, ya que suministran descripciones
de miembros tpicos de una categora.Y para nuestros objetivos en esta
seccin, solo aadiremos que tambin hay algunas evidencias lingsti
cas que apuntan en la misma direccin. Veamos la propiedad de las
expresiones adverbiales del tipo rigurosamente hablando o tcnicamente en
los siguientes ejemplos:
(176) a.
b.
c.
d.

Rigurosamente hablando, un avestruz es un pjaro


Rigurosamente hablando, un petirrojo es un pjaro
Tcnicam ente, una ballena es un mamfero
Tcnicam ente, una trucha es un pez

Desde nuestro punto de vista, todas estas oraciones son verdaderas


y sintcticamente bien formadas, pero mientras (176a, c) son total
mente apropiadas, hay algo raro en (176b, d). Podemos explicar por qu
suenan raras proponiendo que el uso apropiado de expresiones como
rigurosamente hablando o tcnicamente viene determinado en parte por lo
prototpico que es algo, es decir, lo bien que se ajusta un miembro a las
caractersticas prototpicas de una categora determinada.Ya hemos vis
to que tanto avestruz com o petirrojo son hipnimos de pjaro, pero en
la taxonoma que veamos en (142) no haba ninguna indicacin que
remarcara que los petirrojos fueran ms representativos de la clase pja

ros que los avestruces. Lo que estamos sugiriendo ahora es que esa
estructura taxonmica necesita de cierta elaboracin si ha de repre
sentar adecuadamente la estructur del lxico mental. Por ejemplo,
podramos suponer que nuestra entrada lxica de PAJARO, en lugar de
contener nicamente un conjunto de rasgos que suministren condi
ciones suficientes y necesarias para que algo sea un pjaro, constara de
una descripcin (quiz en la forma de un conjunto de rasgos) de un
pjaro prototpico. Esta descripcin ser ms parecida a la de un peti
rrojo que a la de un avestruz, con la consecuencia de que PAJARO y
P E T IR R O JO estarn ms cerca la una de la otra que lo que lo estn
PAJARO y A V E ST R U Z . En la seccin 14 presentaremos algunas evi
dencias de que sugerir esto no es totalmente gratuito (ejercicio 9).

E jercicio s
1.

Estudie los conjuntos de oraciones siguientes y decida, para cada


uno, si (a), (b) o ambas implican (c):

(i)

a. Prez sabe que los trpidos son un tipo de contel


b. Prez no sabe que los trpidos son un tipo de contel
c. Los trpidos son un tipo de contel
(ii) a. Gmez cree que los pronos crecen en fargetes
b. Gmez no cree que los pronos crezcan en fargetes
c. Los pronos crecen en fargetes
(m) a. Blasco mantiene que los bifteros comen mungo
b. Blasco no mantiene que los bifteros coman mungo
c. Los bifteros comen mungo
(iv) a. Hernndez reconoce que los pogobalos hacen grinpar
b. Hernndez no reconoce que los pogobalos hacen grinpar
c. Los pogobalos hacen grinpar
Estudiando otros verbos que puedan ir seguidos por un com plementador que y una oracin subordinada, intente desarrollar
una hiptesis informal que explique los datos que obtenga.

2.

Cules de las siguientes afirmaciones son verdaderas?


(a) tenis es un hipnimo de deporte
(b)guisante y verdura son cohipnimos
(c) planta es un hipernimo de rbol
(d) cordero es un hipnimo de mamfero
(e) limn y tomate son cohipnimos
(f) pquer es un hipnimo de juego
(g) juego es un hipnimo de deporte
(h)pquer es un hipnimo de deporte
(i) pan es un cohipnimo de mantequilla
(j) enfermedad es un hipernimo de gripe
(k) columpio y juguete son cohipnimos
Utilice sus respuestas para construir taxonomas parciales para
las secciones implicadas del vocabulario. Intente extender cada
taxonoma hacia arriba y hacia abajo ms all de los niveles en
los que las palabras de (a) a (k) necesitan y comente las dificul
tades o puntos de inters que surjan.

3.

La relacin de hiponimia es transitiva. Esto significa que si A es


un hipnimo de B y B es un hipnimo de C, entonces A es un
hipnimo de C. Si intentamos identificar la relacin de meronimia con la de parte-todo, tendremos que:
(i) A es un mernimo de B si y solo si un A es parte de un B
As, brazo es mernimo de cuerpo porque un brazo es una par
te de un cuerpo. U tilice los siguientes grupos de expresiones
para investigar si la meronimia es transitiva:
(a) nudillos, dedo, mano, brazo, cuerpo
(b) tirador, puerta, habitacin, casa, calle, ciudad, pas

4.

Los ejemplos de verbos de movimiento que aparecen en (146)


podran ser ampliados para incluir ejemplos com o nadar, volar,
caer, ascender, descender, cruzar, etc. Supongamos que consideramos

los ejemplos de (146) com o todos los tipos de movimiento deli


berado sobre la tierra sin direccin inherente. Esta caracteriza
cin excluira los elementos de la lista anterior y nos llevara a
construir una taxonoma ms compleja para los verbos de movi
miento. Empezando por los elementos anteriores, intente iden
tificar qu factores podran tener importancia en la construccin
de una taxonoma as. Presente su taxonoma, indicando clara
mente los fallos lxicos donde aparezcan.
5.

Los siguientes conjuntos de lexemas son sinnimos cognitivos.


Para cada miembro de cada conjunto, piense en un contexto
oracional en el que ese sea ms aceptable que los otros miem
bros del conjunto.
(a) CABALLO, R O C N
(b) S O R B O , T R A G O
(c) C O M P R A , A D Q U IS IC I N
(d) T IM O , ESTAFA
(e) MAM , M A D R E , M AM I

6.

Es interesante intentar averiguar qu tipos de objetos pueden ser


tanto largos com o cortos, com o por ejemplo falda. N o hay
duda de que hay algunos, pero los edificios cortos son edificios
bajos (como opuesto a edificios altos, que son los largos!) y los
rboles cortos son simplemente rboles pequeos. Liste ms
ejemplos de tipos de objetos que normalmente se califican por
su extensin vertical y vea qu adjetivos de dimensin se utili
zan para referirse a esa extensin. Repita el ejercicio para tipos
de objetos a los que normalmente consideramos por su exten
sin horizontal, comenzando por carretera ancha, carretera estrecha,
ancho mar, 'r estrecho mar (aqu el asterisco significa que la frase es
rara de algn modo, pero que no tiene nada que ver con la sin
taxis).

7.

En la seccin 9 hemos visto algunos adjetivos comparativos


(mayor, menor, etc.). La mayora de adjetivos castellanos, no obs
tante, forman el comparativo utilizando ms (por ejemplo, ms

inteligente, ms suspicaz, etc.). Para este ejercicio, nos referiremos


a ambas frmulas como comparativos. Empezando por los ejem
plos del texto y aadiendo tantos ejemplos adicionales com o le
sea posible, investigue el status de los comparativos de los adjeti
vos antonmicos y complementarios. En su investigacin, comen
te tambin la interpretacin de oraciones como las siguientes:
(a) Prez est ms casado que Garca
(b) Gmez est ms vivo que Soler
Estudie el subconjunto del vocabulario familiar del castellano
que incluye palabras com o padre, madre, hijo, hija, abuelo, abuela,
nieto, nieta. Al considerar conjuntos de lexemas que exhiben las
mismas relaciones de significado, proponga un conjunto de ras
gos semnticos de forma que cada uno de estos elementos reci
ba una representacin semntica distinta. Despus, extienda el
anlisis de forma que tambin incluya to, ta, sobrino, sobrina, pri
mo y prima.
Debera investigar directamente la propuesta de que las repre
sentaciones semnticas de los lexemas podran exhibir una
estructura de prototipo. Empiece construyendo conjuntos de
elementos a partir de un pequeo nmero de categoras hipernonmicas (por ejemplo, deporte, fruta, verdura). Despus, pida a
hablantes nativos que punten cada uno de los elementos sobre
una escala del 1 al 7 en relacin con la propiedad de pertenecer
a esa categora en cuestin. Las instrucciones que debera dar
son:
Voy a leer los nombres de varios elementos, cada uno de los
cuales es X (deporte, fruta, verdura, etc.). Utilizando un n
mero del 1 al 7 ha de indicar en qu medida es X un miem
bro apropiado de esa categora. Por ejemplo, supongamos que
X es un deporte y que el elemento es tenis. Si usted cree que
el tenis es un miembro particularmente bueno de esa catego
ra, dele un 7, si cree que es un miembro particularmente
malo, dele un 1. En el caso de que crea que es algo interme

dio, entonces puntelo con un 4, y as para cada caso. Tiene


alguna pregunta?
Resuma los resultados de su encuesta de forma sistemtica y,
cuando sea posible, adalos a los resultados de otros miembros
de una clase, de forma que la muestra total sea tan extensa como
sea posible. Argumente en qu medida los resultados son signi
ficativos.

Nios y palabras

En las secciones anteriores de esta parte del libro hemos presentado un


buen nmero de las herramientas que utilizan los lingistas para estu
diar las palabras y su estructura en varias lenguas. A partir de ahora,
buscaremos la manera de aplicar algunas de estas herramientas, y empe
zaremos por la adquisicin infantil de palabras. Com o sucede en otros
muchos aspectos de la adquisicin de la primera lengua, este proceso,
una vez comenzado, es algo que tanto los padres, com o los dems adul
tos, dan por hecho. Las primeras cadenas de sonidos producidas por
nios y que los adultos reconocen como palabras son recibidas con
grandes aclamaciones, pero a partir de ese punto, normalmente, se deja
de percibir el gran logro que supone la masiva adquisicin del lxico
por parte del nio.
Para hablar de la adquisicin de la primera lengua lo normal es
empezar por las cuestiones relacionadas con el orden. Por ejemplo, si
suponemos que parte de lo que se ve implicado en la adquisicin de
una lengua es establecer las clases de palabras apropiadas y asignar pala
bras especficas a estas clases, lo primero que nos hemos de preguntar es
si hay alguna evidencia de que los nios adquieran las clases de palabras
en un orden determinado. En el caso de que asumamos que s, enton
ces nos enfrentaremos a una segunda cuestin, ms difcil de responder:
por qu? Responder a la primera pregunta es, con mucho, una tarea de
descripcin, que podra considerarse como un prerrequisito para poder
plantearnos la segunda; las respuestas a la segunda pregunta, en el caso
de que sean adecuadas, nos darn una justificacin explicativa de algunos
de los aspectos de la adquisicin. En esta seccin veremos que s hay
bastantes pruebas de que los nios controlan sistemas notablemente
sofisticados de representacin lingstica desde edades muy tempranas.
Est claro que, en un sentido general, esto es lo que cabra esperar si los
nios empezaran la adquisicin equipados, ya de forma innata, con algo
que les ayudara a conseguir la competencia lingstica.

Se ha estimado que los nios pequeos adquieren un promedio de


unas diez palabras nuevas por da. Aunque al utilizarlas algunas veces
cometan lo que los adultos consideran errores, de los que hablaremos
ms adelante, en buena medida las primeras palabras de los nios son,
desde una perspectiva lingstica, utilizadas de forma notablemente
correcta.
Los conceptos lingsticos que hemos ido presentando en las sec
ciones anteriores nos permiten plantearnos algunas preguntas sobre el
orden en la adquisicin. En lo que respecta a las grandes categoras
lxicas, los primeros vocabularios producidos por nios exhiben una
preponderancia de nombres, los que se utilizan tpicamente para refe
rirse a objetos que estn en el entorno inmediato del nio (por ejem
plo, mam, pap, nene, agua). Junto a estos nombres, a menudo los nios
desarrollan rpidamente un pequeo nmero de verbos de carcter
general. El tipo de cosas en las que estamos pensando les resultar
familiar a los que son padres, y lo podemos ilustrar con el siguiente di
logo entre un padre y un nio ingleses:
(1 7 7 )

P a d r e : (le p o n e u n s o m b re ro a u n a m u e c a )

NlO: (le quita el sombrero y se lo da al padre) D o it (Hazlo)


P a d r e : (le pone el sombrero a la mueca)
N l O : (le q u ita el s o m b re ro y se lo da al p ad re) D o it
P a d r e : (e s co n d e el s o m b re ro d etrs d e la espalda)

(encuentra el sombrero y se lo da al padre) D o it


(seala la espalda) Put it here? (Lo pongo aqu?)
N i o : (asiente con la cabeza) D o it
N i o :

P ad re:

Vemos aqu que el verbo do, hacer (o muy posiblemente la


secuencia do it, hazlo, si este es el nico contexto donde aparece it),
est siendo utilizado para cubrir diferentes acciones; la dependencia de
uno o ms verbos de este tipo es una caracterstica de los estadios tem
pranos en la adquisicin.
En las transcripciones de primeras emisiones infantiles hay tambin
un reducido nmero de adjetivos (por ejemplo, malo, guapo) y adver
bios (por ejemplo, dentro, debajo). Ahora bien, es importante tener claro
que al hacer este tipo de afirmaciones estamos viendo las cosas desde

l.i perspectiva de los adultos. En los estadios tempranos, los nios no


pintan palabras en forma de frases y oraciones, ni tampoco flexionan
sistemticamente las palabras, con lo que los criterios morfosintcticos
para reconocer las clases lxicas, los que habamos presentado en la sec
cin 9, no pueden ser aplicados en el inicio de la produccin del len
guaje. N o obstante, cuando estos criterios son aplicables, hay pruebas
evidentes de que los nios disponen de categoras lxicas (vase sec
cin 24).
Una cuestin diferente, y en muchos aspectos ms interesante, sur
ge cuando comparamos la adquisicin de las categoras lxicas con la
de las categoras funcionales (vase seccin 9). Mientras que hay evi
dencias que no dejan lugar a dudas de que las categoras lxicas estn
disponibles desde un estadio muy temprano, no se puede decir lo mis
mo de las categoras funcionales. Una emisin tpica de un nio de dos
aos de habla inglesa es (178):
(178) Car go innere
(Coche va en aqu)
(al mismo tiempo que el nio pone un coche en un garaje de
juguete)
Dejando a un lado las caractersticas fonolgicas de la frase innere,
hay que hacer dos observaciones sobre esta emisin. Primero, car
(coche) es un nombre contable en singular, que en ingls exige un
determinante (a car,'un coche; the car,el coche, this car, este coche, etc.);
segundo, como car es el sujeto en tercera persona del singular del ver
bo, este debera aparecer con la flexin de concordancia -s (car goes
innere). En la emisin del nio faltan estos dos elementos, y esta apa
rente omisin de las categoras funcionales (en este caso un miembro
de D) ju nto con la falta de ciertas flexiones es una caracterstica del
ingls de nios pequeos. Efectivamente, la cantidad de estas omisio
nes y sus implicaciones para las teoras del desarrollo morfosintctico
del habla infantil han sido uno de los temas de investigacin ms tra
tados durante la ltima dcada. Volveremos a este tema con ms deta
lle en la seccin 24.
Supongamos, por ahora, que los miembros de las categoras fun
cionales estn efectivamente ausentes en el primer lenguaje de los
nios de habla inglesa. Podemos explicarlo de varias formas. Una es

que estos elementos no causan una prominencia perceptiva (tpica


mente, los elementos de categoras funcionales no llevan acento), otra
es pensar que se da una opacidad semntica llegar a la semntica de
los determinantes (el, un, este, aquel) o de las conjunciones subordinan
tes (que, si) parece una tarea bastante penosa, y mientras los nombres
que se refieren a objetos concretos y los verbos que denotan activida
des conllevan alguna relacin con la experiencia no lingstica del
nio, no est claro que se pueda decir lo mismo del elemento que en
una expresin como quiero que te acabes la sopa. N o es difcil de enten
der que un nio ignore sistemticamente estas partculas. Pero resulta
ms interesante lo que algunos han sugerido en el sentido de que la
ausencia temprana de categoras funcionales (si, efectivamente, hay
tal ausencia) podra ser explicada a partir de la idea de que hay un pro
grama gentico que se va desplegando conforme avanza el tiempo de
exposicin a los estmulos. En realidad, decir que el lenguaje es parte
de la dotacin gentica humana no es decir que todos los aspectos del
lenguaje estn disponibles en el nio al mismo tiempo. Si este fuera el
caso, lo que cabra esperar sera que la adquisicin de la primera len
gua fuera un proceso ms rpido de lo que realmente es. Adems, la
explicacin de las primeras frases infantiles que presentaremos en la
seccin 24 hace pensar que las categoras funcionales no estn com
pletamente ausentes en estos primeros estadios; lo que sugiere, en cam
bio, es que son deficientes en ciertos aspectos. Cualquiera que resulte
ser la verdadera razn, sugerir que el curso de la adquisicin est, al
menos parcialmente, determinado por mecanismos genticos, sigue
siendo una opcin posible (ejercicio 1).
Si suponemos que los sistemas de categoras funcionales se van
desarrollando de alguna manera (es decir, que no se da el caso de que
el nio controle completamente todos los aspectos de todas las catego
ras funcionales desde los primeros estadios de la adquisicin), pode
mos hacernos inmediatamente otra pregunta. Ya hemos visto que
incluso en una lengua com o el ingls, que es relativamente pobre en lo
que respecta a la morfologa, hay varias terminaciones flexivas (la ter
cera persona del singular del presente en -s, el tiempo pasado en - ed,
el progresivo -ing, el perfecto/pasivo -en, el plural -s, el comparativo
-er, el superlativo -est, etc.) adems de un conjunto bastante rico de
procesos de derivacin y composicin y de otras varias categoras fun
cionales que contienen morfemas libres (los miembros de D, AU X,

PRN , etc.). As pues, se van adquiriendo estos elementos en alguna


.ccuencia temporal determinada? Es ms, qu tipo de evidencia debeii.unos considerar como aceptabl^para probar que realmente se han
adquirido esos elementos? Vamos a considerar estas cuestiones ahora.

Aprendices de m orfo lo g a
I studiemos el morfema de plural. En la seccin 10 (ejercicio 5a)
liemos sugerido que, con algunas excepciones, las posibles realizacio
nes alomrcas de este morfema en castellano son /-s/, /-es/ o nada,
y que se puede predecir cul aparecer teniendo en cuenta las caractei sticas fonolgicas del segmento final de la forma singular de un nom
bre. Por tanto, decamos, la forma plural gatos /gatos/ no constara en
l.i entrada lxica de gato, con lo que asumamos que los adultos tienen
.a ceso a estos procesos morfolgicos regulares, es decir, controlan una
legla morfolgica. Hay alguna razn que permita suponer que los
nios pequeos controlan esa regla?
Primero, hay que tener en cuenta que el mero hecho de que los
nios pequeos produzcan los elementos flexionados correctamente
gatos, perros y casas, aunque sugerente, no supone una prueba conclu
yente a favor de la propuesta anterior. De hecho, tenemos todos los
motivos para pensar que han odo los datos de las formas flexionadas
i orrectamente en las que estamos interesados. Seguramente, los nios
podran estar dicindolas simplemente de memoria e incluso tener
/gatos/ com o parte de la entrada lxica de gato, indicando que es la
lorma de plural (precisamente lo que argumentaramos para formas
lotalmente irregulares como los plurales ingleses d e fo o t ~ feet, pies, y
de man ~ me,hombres), o bien, tenerlas listadas como una entrada
lxica totalmente separada, con lo que no podran dar cuenta de nin
guna relacin sistemtica entre gato y gatos.
En un experimento muy celebrado, realizado en 1958,Jean Berko
desarroll una tcnica que le permiti distinguir entre estas alternati
vas. Sabiendo que las formas atestadas en la lengua no podan usarse
para demostrar que los nios controlaban las reglas morfolgicas, B er
ko se invent algunas palabras sencillas, que present a los nios en
contextos especficos. Para la variacin alomrfica de plural, su tcni
ca era mostrar al nio un dibujo de un nico animal con forma de

pjaro y decir this is a wug (esto es un wug', pronunciado /wAg/). Des


pus, mostraba al nio un dibujo de dos de esos animales y lo anima
ba a hablar diciendo now there are two o f them, there are two ... (ahora
hay dos, hay dos
Y el nio tena que dar la forma apropiada. La
cuestin era que si el mecanismo para adquirir las formas plurales exi
giera que los nios hubieran estado expuestos a cada ejemplo espec
fico de plural, en este caso, los nios no hubieran podido completar el
test de Berko. El resultado fue que una aplastante mayora de los nios
que participaron en este experimento respondieron a la prueba dicien
do wugs (/WAgz/). Adems, hay que remarcar que los nios propusie
ron la forma que contena el alomorfo correcto del morfema de plural
ingls (/-z/). Igual que haba hecho para los plurales (tambin se
invent otras palabras para probar los dems alomorfos (/-s/ y /-ez/),
Berko dise formas de investigar otros aspectos morfolgicos relati
vos a la flexin y la derivacin. Aunque los resultados obtenidos no
siempre ofrecan pruebas tan concluyentes como en el caso de los plu
rales, s que lleg a establecer que los nios de edades comprendidas
entre los cinco y los siete aos, en general, mostraban un control crea
tivo sobre varios procesos morfolgicos. De hecho, tambin podemos
obtener evidencias de ello a partir de otra fuente, el habla espontnea
de nios ingleses, y a partir de edades mucho ms tempranas (ejerci
d o s 2 y 3).
En un fecundo estudio llevado a cabo en los aos setenta, R oger
Brown y sus colegas en Harvard dieron a conocer los resultados de un
trabajo largo y detallado con tres nios. Este estudio tena muchos
aspectos diferentes, pero ahora nos centraremos en lo que Brown lla
m catorce morfemas gramaticales. Este conjunto inclua varias fle
xiones verbales que son a las que ahora vamos a restringir nuestra
atencin. Dentro de este grupo, Brown distingua entre flexin de
pasado regular e irregular (como en jumped, salt, y carne, vino), y
entre formas de tercera persona del singular del presente regulares e
irregulares (formas com o walks, anda, y oes,hace, donde esta ltima
implica un cambio voclico, de /dui/ a /dAz/, adems de la adicin
de -s). Completando esta lista estaba la flexin del progresivo -ing.
Cuando se trabaja con muestras de datos de produccin espont
nea, es necesario formular un criterio para establecer la adquisicin. La
cuestin clave est en que cuando los nios comienzan a utilizar, pon
gamos, formas de tiempo pasado, no lo hacen de forma coherente, sino

que, durante algn tiempo, vacilan entre la forma flexiva correcta y la


forma base. Brown decidi que un criterio apropiado era considerar
que el nio haba adquirido el morfema cuando llegaba a decir la for
ma correcta en un 90% de los contextos obligatorios. La razn por la
que j el criterio en un 90% de casos era por que una vez que un
nio de los estudiados haba llegado a este punto, continuaba hacin
dolo bien. Poner com o criterio una cifra ms baja hubiera implicado,
en cambio, que los nios pasaran de no haber adquirido el morfema a
haberlo hecho, para despus volver al punto de no haberlo adquirido.
Una vez tomada esta decisin metodolgica, era posible determinar
el punto en el que se adquira cada una de las flexiones verbales. El or
den de adquisicin que surgi de los resultados del experimento est
en (179):
(179) 1. - i ng progresivo
2. tiempo pasado irregular
3. tiempo pasado regular
4. tercera persona singular presente regular
5. tercera persona singular presente irregular
Para empezar, estudiaremos brevemente el hecho de que el morfe
ma progresivo fuera el primero de esta lista. Una posible razn es, sim
plemente, su regularidad. A diferencia de los morfemas de pasado y de
tercera persona del singular, el progresivo no tiene diferentes realiza
ciones o diferentes alomorfos aunque vase seccin 16 sobre la
variable sociolingstica (ing). Com o sujo verbal, se junta a una for
ma fija en una gran mayora de verbos ingleses, y esto, ju nto con su
relativamente transparente semntica que seala actividades en desa
rrollo, puede ser suficiente para dar cuenta de lo fcil que les resulta a
los nios hacerse con l. De los otros cuatro elementos, justificar las
formas de tercera persona del presente no nos va a tomar demasiado
tiempo. Hay muy pocos alomorfos irregulares de este morfema (does,
says [sez], has, is), y lo que quiz s debiera sorprendernos es que estas
formas se adquieran tan tarde en relacin con las dems.
El grupo ms sorprendente de (179) es el de los alomorfos de pasa
do, para los que las formas irregulares cumplan con el criterio del 90%
de Brown antes que las formas regulares. Desde luego, es cierto que hay
ms formas de pasado irregulares que formas de tercera persona del

singular irregulares, pero, de todas formas, an hay muchas ms formas


regulares y, en estas circunstancias, lo que nos dice la intuicin es que
el patrn regular se debera fijar primero. Se han de hacer dos obser
vaciones para evaluar estos datos relativos al orden de adquisicin. P ri
mero, las formas irregulares, aunque sean relativamente pocas en
nmero, incluyen algunos de los verbos que aparecen con ms frecuencia
en ingls (usas, fue-ser; had, tuvo; carne, vino; went, fue-ir; brought,
llev; to o k jtom , etc.). Segundo, el patrn regular efectivamente pre
valece, pero solo despus de un periodo durante el cual las formas irre
gulares se producen de forma correcta. Una consecuencia de ello es el
fenmeno de la h ip erreg u larizaci n , cuando el nio aplica de for
ma incorrecta la regla de formacin de tiempo pasado regular en pala
bras que, en el lenguaje adulto, exigen un proceso irregular. El
resultado es un estadio en el que la actuacin del nio en lo que se
refiere a formas del pasado com o pude y quepo empeora, vindose estas
formas parcialmente sustituidas por otras como *pod y * cabo. Y son
estas ltimas, que aparecen tpicamente hacia los tres aos de edad, las
que demuestran que el nio est siguiendo unas reglas. Es muy dif
cil que los nios las oigan (los adultos pueden verse inducidos a com e
ter errores de hiperregularizacin si, por ejemplo, se ven presionados a
producir rpidamente formas de pasado), con lo que sera un tanto des
cabellado sugerir que, despus de haber conseguido aparentemente
dominar las formas irregulares, los nios las abandonasen debido a una
aparicin tan poco corriente. Es ms plausible sugerir que la hiperre
gularizacin indica la dependencia de un sistema de reglas (ejercicios 4
y 5)Vayamos ahora a otro aspecto de la organizacin morfolgica. Una
de las cuestiones en las que nos hemos centrado en la seccin 10 era
la posicin relativa que tomaban los afijos de flexin y derivacin y la
posibilidad de combinar ambos tipos de sufijacin con la composicin.
Tambin habamos sugerido que las entradas lxicas contenan infor
macin sobre las formas flexivas irregulares (quepo, voy, o las formas
inglesas teeth, dientes, o geese, ocas, etc.), pero que las formas regulares
no constaran com o tales en estas listas, ya que siempre pueden ser pro
ducidas a partir de las reglas morfolgicas de cada lengua. Ahora bien,
entre los procesos derivativos, algunos parecen ser totalmente regula
res, por ejemplo, el que, en ingls, aade el sufijo -ex a un verbo para
formar un nombre agentivo o instrumental, equivalente en parte al

castellano -dor. Es fcil comprobar la productividad de este proceso al


ver la rpida aceptacin de un nombre com o e-mailer, derivado del ver
bo e-mail, este mismo presumiblemente una forma convertida a partir
del nombre e-mail, mensaje electrnico. Si, en un futuro, alguien lle
ga a desarrollar la capacidad de transmitir un mensaje mentalmente
(mensaje que en ingls acabara llamndose, sin duda alguna, m-mail),
tan pronto com o cualquier hablante ingls empezara a pensar en ello,
los que los enviaran se convertiran en m-mailers. C on lo que debemos
concluir, pues, que el proceso de sufij acin en -er puede consultar
libremente las entradas lxicas de los verbos y trabajar a partir de lo que
all encuentre. Esta capacidad de crear nuevas formas tambin parece
aplicarse a la composicin, y uno de estos procesos en particular, al que
hemos aludido en la seccin 11, combina un nombre sufijado en -er
con otro nombre que bien podra funcionar como un objeto del ver
bo a partir del cual el nombre en -er se ha derivado. As, encontramos
compuestos ingleses como los de (180):
(180) a. taxi-driver
(taxi-conduc-tor)
taxista'
b. road-mender
(carretera-repara-dor)
pen caminero
c. horse-rider
(caballo-monta-dor)
jinete
d. crossword-compiler
(crucigrama-compila-dor)
crucigramista
e. net-surfer
(red-olea-dor)
navegador de la red
Desde nuestra perspectiva actual, (180e) es el caso ms interesante
de todos; indica que este proceso de composicin est vivo, ya que per
der el tiempo dejndose llevr en la red (efectivamente, la red misma y
tomando el verbo surf, un derivado del nombre snrolas, en estos sen
tidos tan recientes) era algo desconocido hasta hace muy poco.

Lo que todo esto sugiere es que hay reglas que gobiernan la for
macin de compuestos com o los de (180). Se consulta una entrada
lxica produciendo la forma base de un verbo, que despus sufre la
sufijacin en -er. Otra consulta al lxico produce un nombre que des
pus entra en el compuesto con el nombre derivado (vase seccin 10
para los argumentos que defienden que los procesos tienen lugar en
este orden y no en el contrario).Veamos ahora la interaccin de estos
procesos con la formacin de plural.
Es algo sabido que, en ingls, los nombres que aparecen en los com
puestos no pueden sufrir variacin de nmero: * taxis-driver, * roads-mender, etc., aunque los hablantes del ingls sepan que un taxista
normalmente conduce ms de un taxi, o que un pen caminero repa
ra ms de una carretera, etc. Esto se explica fcilmente si adoptamos el
argumento del prrafo anterior y suponemos que los procesos de mor
fologa flexiva, como el de formacin de plural, solo se dan despus de
los procesos de derivacin y de composicin (lo que, por otra parte, nos
permite tratar ejemplos como taxi-drivers, road-menders, etc.). Pero vea
mos ahora los nombres que en ingls tienen plurales irregulares, como
geese (ocas), teeth (dientes) o mice (ratones). Dada nuestra hiptesis
sobre las entradas lxicas, estas formas estn en las entradas lxicas. En
principio, y por tanto a diferencia de los plurales regulares, estn dispo
nibles para verse implicadas en la formacin de compuestos.
Podemos continuar esta argumentacin, sin ser muy estrictos for
malmente, considerando una situacin hipottica. Supongamos que
vivimos en una casa cercana a un lago. En primavera, muy temprano,
las ocas locales se aparean haciendo un ruido espantoso que no nos
deja dormir. Muy agradecidos, descubrimos que en el supermercado
del pueblo hay unos polvos que, cuando se ponen en pequeas dosis
en la comida, apaciguan a las ocas. Ahora podemos dormir tranquilos,
pero se nos despiertan las intuiciones lingsticas, ya que en el paque
te que contiene estos polvos, que son de procedencia inglesa, vemos
que pone, no goose quietener, tranquilizador de oca, sino^eese quietener,
tranquilizador de ocas, es decir, un compuesto del tipo que estbamos
viendo pero que incluye un nombre en plural. Esto es, si goose quiete
ner era correcto, segn lo que sabamos, y ahora vemos que geese quie
tener tambin lo es, y si, desde luego, la forma geese irregular est
disponible para formar compuestos, esto sera exactamente lo que
esperaramos.

Ahora bien, parece que los nios de tres aos ya tienen entradas
lxicas y que controlan procesos morfolgicos que son com o los que
estamos considerando que forman parte del sistema adulto. En un
experimento muy simple, Peter Gordon se present ante varios nios
con una mueca que se coma diferentes tipos de objetos (por ejem
plo, botones, dientes, ratones, etc.). Algunas pruebas anteriores ya ha
ban demostrado que los nios participantes en aquel experimento, de
edades comprendidas entre los tres y los cinco aos, entendan las for
mas en singular y en plural de los nombres que iban a utilizar en las
pruebas, con lo que se les pidi que le dijeran al investigador cmo les
gustara llamar a alguien que coma botones, dientes, etc. Dependien
do de si el nombre que estaba siendo estudiado tena un plural regular
o irregular, los resultados fueron notablemente diferentes. Para los plu
rales regulares, casi todos los nios respondieron empleando para for
mar un compuesto la forma singular (button-eater, com e-botn); para
los plurales irregulares, en la gran mayora de respuestas de los nios
que haban demostrado saber la forma correcta se utiliz la forma
plural en el compuesto (teeth-eater, com e-dientes). Estos resultados
sugieren no solo que los nios pueden llevar a cabo operaciones mor
folgicas bastante complejas a partir de los tres aos, sino que la orga
nizacin de sus sistemas morfolgicos y la relacin entre estos y la
forma de sus entradas lxicas es ya sorprendentemente similar a la de
los hablantes ingleses adultos (ejercicio 6).

La relevancia de la sem n tica de las p rim eras palabras


Antes hemos mencionado que un aspecto del primer vocabulario de
muchos nios es tener uno o ms verbos de significado bastante gene
ral, que se utilizan para referirse a un amplio abanico de actividades. Si
ahora pasamos a estudiar el significado de los elementos del primer
vocabulario de los nios, nos encontramos que este uso extendido no
es un rasgo que afecte nicamente a verbos, sino tambin a los nom
bres que utilizan para referirse a objetos concretos. Empezaremos ese
tema echando una ojeada a algunas de las pruebas que respaldan esta
afirmacin.
Hay muchas ancdotas que, por ms apcrifas que sean, no dejan
de contener ciertos rasgos comunes. Quin no conoce casos de nios

que desde sus cochecitos, paseando por la calle, han sealado a un


hombre totalmente desconocido gritando papR Algunas veces es el
portero de la casa el seor que recibe este tratamiento, pero el hecho
comn es que, a una cierta edad, los nios tienden a 'sob reexten d er
la referencia de alguno de los nombres que conocen hasta incluir ele
mentos que no son apropiados. Otros ejemplos, tambin citados a
menudo, incluyen sobreextender perrito para referirse a todas las bestias
peludas de tamao medio y sobreextender pelota hasta incluir todos los
objetos circulares, com o lo es la luna. Los primeros intentos de expli
car este fenmeno asuman que los nombres que se referan a objetos
concretos tenan, para los nios, un significado ms amplio del que tie
nen en el lenguaje adulto; desde esta perspectiva, adquirir el significa
do de un nombre determinado implica ir restringiendo gradualmente
el conjunto de objetos al que se aplica.
Ahora bien, la nocin de significado que hemos empleado en esta
explicacin era la de su definicin, que utiliza los rasgos que ya habamos
encontrado y de los que ya estamos sobre aviso atendiendo a lo dicho en
la seccin anterior. As, deberamos suponer que, desde esta perspectiva,
el significado de perrito para un adulto sera algo parecido a (181):
(181) perrito [tamao medio, peludo, cuatro patas, carnvoro ...]
La propuesta es que los nios tienen solamente un subconjunto de
estas condiciones definitorias. Adems, com o el mundo de los nios
est dominado por aquello que est presente perceptivamente, es plau
sible suponer que este subconjunto consta de aquellos rasgos que estn
basados en la percepcin. As, (181) podra verse reemplazado por (182),
adoptando la asuncin de que ser carnvoro no es una propiedad que
un nio pequeo pueda percibir a simple vista:
(182) perrito [tamao medio, peludo, cuatro patas]
Est claro, que siendo as las cosas, los gatos, ovejas y otros varios
animales pueden satisfacer las condiciones de (182) y que un nio se
referir a cualquiera de ellos diciendo que es un perrito.
Otro ejemplo es el de la palabra pelota. Aqu, podramos suponer
que la representacin semntica en la entrada lxica de un adulto es
algo as com o (183):

(183) pelota [objeto redondo, utilizado en juegos, ...]


Pero el nio, que nicamente se basa en rasgos que puede percibir,
y que por tanto no tiene acceso a [utilizado en juegos], rasgo que est
relacionado con la funcin de las pelotas, tiene (184):
(184) pelota [objeto redondo]
N o es difcil ver por qu un nio, a partir de (184), se referir a la
luna diciendo pelota.
N o debera ser una sorpresa que constatemos que las propuestas
anteriores tienen algunos defectos. El ms obvio es basarse en constructos parecidos a las definiciones diciendo que son lo que nos pro
porciona el significado de las palabras. D ecir que, en el camino de la
adquisicin, los nios parten de constructos que luego no se utilizan
en el sistema adulto, aunque no sea del todo impensable, no dejara de
exigir una detallada justificacin. Pero, ms importante an, es el hecho
de que la sobreextensin de los primeros nombres infantiles es un
fenmeno limitado y de corta duracin. La mayora de nombres con
cretos empleados por nios no llegan a sobreextenderse, y lo que, en
cambio, es algo realmente remarcable en la adquisicin de las palabras,
es la precisin con la que los nios las utilizan. Curiosamente, tendemos
a no darnos cuenta de las veces que efectivamente los nios las utili
zan de forma correcta, con lo que la falacia de construir una teora del
desarrollo lxico sobre una minora de casos aberrantes de sobreexten
sin debera ser evidente. Finalmente, hay una forma alternativa de
explicar este fenmeno que, desde nuestro punto de vista, es ms plau
sible.
Tomemos el caso de perrito. Los nios pequeos, con unos recur
sos lxicos limitados, pueden encontrarse en situaciones donde quie
ren llamar nuestra atencin sobre, digamos, una oveja. Ellos saben que
el animal que tienen enfrente no es un perro, pero carecen del objeto
lxico para referirse a l; en tales circunstancias, puede ser que recurran
a la estrategia de encontrar en su lxico la palabra que tenga un signi
ficado ms parecido a lo que estn buscando. La plausibilidad de este
enfoque aumenta si lo comparamos con el caso de un adulto enfren
tado a un nuevo tipo de animal. Este adulto bien recurrir a algo pare
cido a hay una especie de X all, donde X es un objeto del lxico

adulto. D e esta situacin n o concluiram os nun ca que el significado de


X que tiene ese adulto es dem asiado general; p o r el co ntrario, diram os
que estaba h aciendo lo que p o d a para suplir la falta de recursos lxi
cos adecuados. Lo q u e seguim os sin saber es hasta q u p unto, segn
esta explicacin, debera parecerse ese nuevo significado para que
pu d iera llegar a ser X , y n o lo sabem os p o rq u e n o ten em os una teora
adecuada de la representacin sem ntica que aparece en las entradas
lxicas. N o obstante, este en fo q u e n o exige que la representacin
sem ntica de los nios para la palabra perrito sea diferente a la repre
sentacin que tiene el adulto, lo que es c o h eren te co n la apabullante
precisin que ex h ib en los nios cuando utilizan palabras, h ech o que ya
nos haba llam ado la atencin.
C o m o tem a final de esta seccin, nos gustara esbozar lo que ha
d em ostrado ser u n en fo q u e ms p ro m e te d o r de algunos aspectos del
desarrollo tem p ran o del lxico. E n la seccin previa hem os presentado
la relacin sem ntica de h ip o n im ia y hem os indicado cm o esta rela
ci n define taxonom as en determ inadas reas del vocabulario. Parte de
una de estas taxonom as es (185):
(185)
m ueble

silla
de cocina

sillita

silln

ropero taquilla guardarropa

cama cam astro litera


de

m atrim onio

E n (185) nos referim os al nivel que o cupa mueble co m o el h ip e r n im o (ntese q u e estam os utilizando el t rm in o h ip e r n im o de for
m a u n po co diferente a lo que lo habam os h e ch o en la seccin
anterior), el nivel o cu p ad o p o r silla, armario y cama es el nivel b sico,
y el ms bajo el de los h ip n im o s.
Las taxonom as co m o la de (185) son m u y interesantes p o r dife
rentes m otivos. P o r ejem plo, ya nos habr llam ado la aten ci n que c o n
fo rm e bajam os p o r la tax o n o m a desde el nivel bsico al de los
h ip n im o s parece ir a u m en tan d o la com plejidad m orfolgica de las

expresiones. Silln, cama de matrimonio, camastro, etc., son o com puestos


o derivados vase una observacin parecida en co n e x i n co n (142),
pg. 277. N o hay n in g u n a razn lgica p o r la q u e en este nivel haya de
haber expresiones ms com plejas. La tax o n o m a h ip ottica de (186),
an ms parcial q u e la anterior, categoriza el m u n d o exactam ente de
la m ism a fo rm a que la p o rci n p e rtin e n te de (185), pero, en esta, la
com plejidad aparece en u n nivel ms alto:
(186)

m ueble

m ueble para dorm ir

m ueble para sentarse

m ueble
para sentarse
en la cocina

m ueble
para
sentarse

m ueble
para sentarse
con brazos

Est claro, pues, que es algo m eram en te casual q u e el nivel al que


nos estamos refirien d o co m o bsico tenga la p ro p ied ad de ser el nivel
ms especfico, en lo que se refiere a la categorizacin, que tiene las eti
quetas m o rfo l g icam en te ms simples, pero lo que es interesante es
que esta observacin lingstica (que podram os am pliar considerando
otras taxonom as para esta y otras lenguas) est ligada a unas observa
ciones psicolingsticas (vase seccin 15) y a otros hechos, tam bin in te
resantes, sobre el desarrollo lxico. N os centrarem os ahora en estos
ltim os.
El in terro g an te que nos estam os p lanteando es: a qu nivel los
nios e n tra n en taxonom as co m o la de (185)? La respuesta est m uy
clara. Los nios adquieren palabras co m o silla, armario y cama antes de
ad q u irir mueble o cu alquier o tro de los trm in o s h ipnim os. N o debe
ra sorpren d ern o s dem asiado, est claro, ya que los h ip nim os incluyen
los m orfem as de los niveles bsicos, pero si, co m o la discusin an terio r
parece sugerir, las prim eras palabras de los nios son dem asiado g en e
rales en lo que co n c ie rn e a su significado, deberam os esperar que los
trm inos h ip er n im o s se ad q u irieran antes, lo que n o es, sin em bargo,
el caso.

A hora b ien, considerem os el h e ch o de que u n n i o al verse c o n


frontado co n una silla est, inevitablem ente, con fro n tad o con u n m u e
ble (un n i o al que se le da u n a zanahoria, tam b in se le est dando
una hortaliza; u n n i o que co m e u n a m anzana, tam b in est co m ie n
do u n a fruta, etc.). Por qu entonces los nios in ex o rablem ente par
te n de los elem entos del nivel bsico? Es fcil, nos diram os, esto ocurre
p o rq u e los adultos utilizan los elem entos del nivel bsico cuando hablan
co n nios y, obviam ente, estos adq u ieren los elem entos a los que estn
expuestos, finalm ente. Esto es cierto, p ero p o d em o s co n tin u ar p reg u n
tndonos el p o rq u , es decir, por qu los adultos usan las categoras del
nivel bsico y n o las de los hipernim os? Para resp o n der a esta pre
gunta, hem os de considerar la in fo rm a c i n que c o n tie n e n las catego
ras en los diferentes niveles de las taxonom as. Para co m p ren d er lo que
sucede, les sugerim os que lleven a cabo u n p eq u e o e x p e rim e n to
pensando en lo siguiente.
E n referencia a (185), in te n te pensar en todas las propiedades que
p u eda asociar, sin lugar a dudas, co n la categora de m ueble ntese
que n o se le est p id ien d o que acabe dando u n a defin icin de mueble.
H a de adm itir que este p lan team ien to le ha sorprendido: en realidad
no hay tantas propiedades que todos (o u n a b u en a p arte de) los ele
m entos entendidos co m o m uebles ten g an en co m n . C o n tin u em o s.
A hora haga lo m ism o para las categoras de las sillas, los arm arios y las
camas. Esto debera resultarle ms fcil hay m u y pocas propiedades
que p u ed a n ser asociadas sin n in g u n a duda a las sillas (se utiliza para
sentarse, tiene respaldo, tiene una parte plan a, etc.). A dem s, estas
propiedades que asignam os sin lugar a dudas distinguen a las sillas de los
arm arios y las camas, que son otras categoras del nivel bsico. P o r lti
m o, in ten te h acer lo m ism o para la categora de las sillas de cocina.
N aturalm en te, las sillas de cocina son sillas, todas las propiedades de silla
se aplicarn tam b in a las sillas de cocina; n o obstante, es po co p roba
ble que llegue a e n c o n tra r algo en lo que n o h u b iera pensado antes
para describir las sillas de cocina (aparte de n o rm a lm e n te usadas en
una cocin a!) que las distinga de otras variedades de silla.
N u estro e x p e rim e n to ya ha acabado y ahora p o d em os confesar
que el e x p e rim e n to original fue llevado a cabo p o r E lean o r R o sc h y
sus colegas en los aos setenta, co n los resultados que ya hem os esbo
zado antes. Q u significan estos resultados? Parece que el bsico es el
nivel ms abstracto en el que cantidades (relativam ente) grandes de

propiedades de diagnstico (es decir, realm ente fiables) estn asociadas a


las diferentes categoras. E n este sentido, las categoras bsicas son ricas
inform ativam ente h ab lan d o hay t luchas propiedades que nos c o n
firm an de fo rm a realm ente fiable que nos estam os refiriendo a una
silla, y no a una cam a o a u n arm ario, y esto nos p e rm ite predecir que
el ob jeto al que nos estam os en frentando tiene el elenco de propieda
des que n o rm a lm e n te van asociadas a las sillas, incluso si, digam os, p o r
cualquier m otivo, n o p o d em o s verla m u y bien. P or el contrario, hay
m uy pocas propiedades, si hay alguna, que nos p e rm ita n decidir que
algo es u n m ueble (excluyendo, desde luego, saber de antem ano que lo
que tenem os es u n a silla, u n arm ario o una cama). P or ltim o, el p ro
blem a de nuestra relacin co n las sillas de cocina y otras categoras
subordinadas es que la gran m ayora de propiedades que asociam os con
ellas no nos servirn para distinguirlas de otras variedades de sillas. E n
pocas palabras, parece que la categorizacin en el nivel bsico puede
conseguirse con u n a fiabilidad razonable a partir de informacin parcial,
lo que n o es cierto ni para los niveles inferiores ni para los superiores.
N o es cierto en el nivel de los h ip er n im o s p o rq u e no hay propiedades
que predigan la p erten en cia a una categora en este nivel; y no es cier
to en el nivel de los h ip n im o s p o rq u e lo que p u ed e p redecir la p er
tenencia a esa categora n o es fiable.
La sugerencia de que u n nivel d e term in ad o de categorizacin
taxonm ica es inform ativam ente rico nos c o n d u ce a la provocativa
idea de que los nios estn adaptados, de alguna m anera, a la riqueza
de inform aci n (grupos de propiedades coordinadas) en sus entornos.
Y los adultos saben in co n scien tem en te que es as. C o m o co nsecuen
cia, sum inistran a los nios p eq u e o s lo que estos n ecesitan. Todava
quedan m uchas cosas p o r e n te n d e r de este planteam iento, pero, si est
en el b u en cam ino, nos ofrece una form a de ilustrar c m o la m axim izacin de lo inform ativo de las categoras p ro p o rcio n a a los nios
significados disponibles que p u e d e n hacer casar c o n las palabras sum i
nistradas p o r el e n to rn o lingstico. D esde esta perspectiva, lo que
esperaram os de la adquisicin del p rim e r vocabulario es precisam ente
que no hubiera errores (ejercicio 7).

E jercicios
1.

E n la seccin 11 hem os distinguido entre lo que es una m o rfo


loga basada en palabras y u n a m orfologa basada en radicales.
H em o s ilustrado esta distincin co n ejem plos del ingls y del
italiano. Q u dificultades va a su p o n er la adquisicin del italia
no para la propuesta de q u e el desarrollo de categoras funcio
nales (incluyendo las flexiones de tiempo y concordancia) se retrasa en
la adquisicin del lenguaje en los nios deb id o a u n despliegue
gradual de u n program a d e term in ad o genticam ente? Sern
cruciales para la defensa de esta propuesta?

2.

D isee su p ro p io ex p e rim e n to para pro b ar el d o m in io que tie


nen diferentes nios sobre la m orfologa flexiva para los dife
rentes alom orfos del im perfecto de indicativo. Para hacerlo,
necesitar inventarse varios verbos que se refieran a acciones que
pu ed an ser fcilm ente representables en dibujos. P or ejem plo,
podra dibujar u n gato colum pindose en su cola e inventarse
u n texto para acom paarlo que dijera, ms o m enos, as: Este es un
gato que sabe co m o cidarse. Lo hace d u ran te to d o el da. H o y se
cida, ayer se .. .* La tarea del n i o es co m p letar la frase, y la p ru e
ba de que el n i o d o m in a los procesos m orfolgicos p e rtin e n
tes nos la sum inistrara el h e ch o de que el n i o dijera cidaba.
Si usted p u ed e tratar co n u n g ru p o de nios pequeos,
in te n te este ex p e rim e n to co n ellos y resum a los resultados.T am
bin p u ed e co o p erar co n otras personas, diseando el e x p eri
m e n to en c o m n y hacien d o que cada adulto p ru eb e el ex
p e rim e n to co n u n o o ms nios, y p o n ie n d o luego en c o m n
los resultados.

3.

Siguiendo la lnea de ex p erim en taci n del ejercicio 2, disee


ex perim en to s para p ro b ar el d o m in io que tien en los nios de
los sufijos superlativos (-{simo, -{sima, -simos, -{simas). Y en caso
de ten er o p o rtu n id ad , lleve su ex p e rim e n to a cabo.

4.

Se ha h e ch o n o ta r que cu an d o los nios hiperregularizan la


m orfologa de pasado en ingls, lo hacen ms con ciertos tipos

de verbos irregulares que co n otros. P or ejem plo, los verbos


ingleses que sufren solam ente A blaut (vase seccin 11) y ningn
otro tip o de proceso para forfhar su tiem p o pasado (sing/sang,
ring/rang, etc.) tie n e n ms probabilidades de sufrir hiperregularizacin que los verbos que n o sufren n in g n cam bio (h it/h it,
sh u t/sh u t, etc.). C u a n d o se ex p erim en ta c o n adultos, pidindoles
que pro d u zcan form as de pasado rpidam ente, se constata una
diferencia similar en la cantidad de veces que p roducen una hiperregularizacin. A q u cree que es debido? (B usque tantos ver
bos que n o sufran cam bios co m o pued a y estudie atentam ente
sus caractersticas fonolgicas a la luz de lo que ya sabe sobre la
form aci n de tiem p o pasado en ingls.)
5.

Las dos clases de verbos irregulares del ejercicio 4 no agotan el


c o n ju n to co m p leto de verbos ingleses que tien en form as de
pasado irregulares. B usque todas las form as de pasado irregula
res que existen en ingls y clasifiquelas a p artir de los procesos
m orfolgicos que sufren. E x p erim en te, de m anera inform al, con
adultos q u e sepan ingls, su capacidad para p ro d u cir las form as
irregulares q u e usted ya ha clasificado en co ndiciones de pre
sin, p o r ejem plo rapidez de respuesta (puede hacerlo, dicindoles que les va a presentar u n verbo y que tien en que dar
inmediatamente la fo rm a de pasado; ofrzcales algunos ejem plos,
de fo rm a que en tien d an claram ente lo que d eb en hacer). C ree
usted que los resultados de este ex p e rim e n to inform al podrn
predecir la frecuencia de errores de hiperregularizacin en el
habla de los nios? R esolver el ejercicio 4 le ha ayudado a
en ten d e r los datos que ha recogido?

6.

E n el tex to hem os in tro d u cid o los com puestos ingleses gessequietener y goose-quietener para dem ostrar que es probable que los
adultos ju z g u e n co m o u n a palabra el p rim e ro de ellos. Para aca
bar de com probarlo, construya unos cuantos com puestos en cas
tellano en los que aparezcan verbos co n radicales regulares e
irregulares, del tip o portalmparas (de portar) y calientapis (de
calentar). U n a form a de hacerlo es p ro p o rcio n ar u n co n tex to
adecuado para cada u n o de los com puestos que se invente y

pedirle a los sujetos del ex p e rim e n to que d en una p u n tu aci n


que grade lo aceptable que les resulta en u n a escala del 1 al 5.
Tenga en cuen ta que lo ms im p o rtan te de las observaciones
que se p u e d e n hacer es que au n q u e a estos sujetos p u ede que no
les guste m u c h o algo co m o revende-entradas a n les parezca p eo r
algo co m o revender-entradas o revendo-entradas.
7.

Le p ro p o n em o s llevar a cabo otro sencillo e x p e rim e n to sobre


nom bres para co n firm ar q u e los nios utilizan expresiones de
nivel bsico, h ip n im o s o h ip er n im o s para n o m b ra r diferentes
objetos com unes. La m anera ms sencilla de hacerlo es coger
unas cuantas revistas y reco rtar fotografas o dibujos de objetos.
L uego m ostrrselos a varios nios preguntndoles qu es esto?
P resente sus resultados de fo rm a sistem tica. C m o puede
explicar el problem a de que los nios co n los q u e ha trabajado
sim plem ente n o c o n o cen los trm in o s h ip er n im os e h ip n i
m os que usted est interesado en elucidar si ellos utilizan o no?

Procesam iento lxico y el lxico mental

U n hablante nativo del ingls co n una velocidad de habla n orm al p ro


duce ms de 150 palabras p o r m in u to una m edia de ms de una
palabra cada m ed io segundo. Es ms, si hay prisa, p o r ejem plo porque
est llam ando p o r telfono a u n am igo en N u ev a Z elanda desde un
telfono pblico en Inglaterra o en Estados U n id o s, p u ede llegar a p ro
d u cir una palabra cada 200 m ilisegundos, que es m enos de u n cuarto
de segundo, y, aun as, su am igo en ten d er lo que le estn diciendo. El
lxico de u n hablante ingls nativo m edio co n tien e unas 30.000 pala
bras. Esto significa que cu an d o est hablando fluidam ente tiene que ir
eligiendo co n tin u am en te entre estas 30.000 alternativas, no solo una
vez, sino de dos a cinco veces p o r segundo, y n o parece haber lm ite
en el tiem p o en el q u e p u ed e ir m an ten ien d o este proceso. Adem s, el
am igo est al otro lado de la lnea telefnica reconociendo sus palabras a
la m ism a velocidad. Si quisiera, y tuviera suficiente dinero, podra hacer
feliz a la com paa telefnica hablando a su am igo neozelands d u ra n
te horas, con una velocidad de decisin de una palabra cada 200400 m i
lisegundos. D e form a increble, y a pesar de la velocidad tan alta del
procesam iento lxico, los errores en la p ro d u cci n y com prensin de
palabras son escasos. A travs de una investigacin llevada a cabo sobre
este aspecto del p rocesam iento se calcul que, en u n corpus de unas
200.000 palabras, o sea, dos veces este libro, solo se p ro d u jero n 86 e rro
res lxicos, esto es, m enos de u n erro r p o r cada 2.000 palabras. Es decir,
el procesam iento lxico es rpido, m u y preciso, y las decisiones se
to m an a una velocidad de p rocesam iento m u y alta incluso au n q u e haya
m uchas alternativas.
E n esta seccin hablarem os de las clases de procesos que estn
im plicados en la p ro d u cci n y com prensin de las palabras. E structura
rem os nuestra explicacin en to rn o a dos cuestiones generales, lo que
nos perm itir co n o cer algunos de los temas centrales de la investigacin
psicolingstica co n tem p o rn ea en el procesam iento de las palabras.

M od elo s de p ro cesa m ien to seriales y a u t n o m o s o paralelos


e interactivos
A p artir de las cifras que acabam os de dar de hablantes ingleses, aun
que fcilm ente extrapolables a hablantes de otras lenguas, podem os
em pezar a considerar de fo rm a intuitiva qu es lo que podra estar
im plicado en el reco n o cim ien to o p ro d u cci n de una palabra c o m n
co m o casa. Q u e estos procesos p u ed en d escom ponerse en varios subprocesos, es algo q u e resulta evidente. As, y cen trn d o nos en el reco
n o c im ie n to para ser ms concretos, para saber que u n a secuencia de
sonidos que llegan a nuestros receptores auditivos constituye una
m uestra de la palabra casa, es necesario que el oyente reconozca que la
secuencia en cuestin co n tien e una / k / inicial, y despus to d o lo
dems. Si fallara en este p rim e r paso, digam os que reco nociera una / g /
inicial, la consecuencia sera u n e rro r de p ercep ci n de los que, en c o n
diciones norm ales, son m u y p o c o frecuentes. O b v iam ente, si com pli
cam os la palabra en cuestin, podram os hacer observaciones parecidas
para la p ercep ci n de rasgos suprasegm entales co m o el acento (es
im p o rtan te para los posibles interlocutores q u e cuando u n o dice PAse,
u n nom bre, p o r ejem plo, co n acento en la slaba inicial, n o percib an
paSE, u n verbo co n acento en la slaba final). N o hay duda de que, en
general, para el re c o n o c im ie n to del habla las propiedades del sonido
son im p o rtan tes.T am b in es fcil ver lo im p o rta n te que es la in fo rm a
ci n sobre la categora a la q u e p erten ece esa palabra: si u n o ha de
e n te n d er una o raci n sencilla co m o (187), lo m ejo r es que categorice
la aparicin del elem en to casa en esa o racin co m o u n verbo y no
co m o u n nom bre.
(187) Esto no m e casa con lo que decim os sobre la percepcin del habla
A dem s, es fcil estar de acuerdo en que hay que re co n o c er las pro
piedades morfolgicas de las palabras: t casas a Ju a n y Ju a n te casa han de
ten er dos interp retacio n es diferentes, que se d eb en a haber elegido
entre el nom inativo t o el acusativo te, y, tam b in relacionado co n la
anterior, a la eleccin de casa o de casas. Pero, p o r ltim o, au n q u e lle
guem os a to m ar las diferentes decisiones q u e acabam os de m encionar,
n o conseguirem os nada a m en o s que tam b in lleguem os a saber qu
significa cada o cu rren cia especfica de casa. R e c o n o c e r palabras, en el

sentido que acabam os de presentar, im plica entenderlas, y esto presupo


ne hacer tam b in elecciones semnticas.
H ay p o r lo m enos dos form as d% conceptualizar las diferentes deci
siones que hem os ido hacien d o d urante el proceso esbozado antes. La
prim era, que da lugar a las explicaciones del p rocesam iento en t rm i
nos de serial y a u t n o m o , m an tien e que estas decisiones se tom an
de fo rm a secuencial, es decir, que todas las decisiones de u n tipo deter
m inado se to m an antes que las que se refieren a las de o tro tipo pos
terior. Y, adems, la in fo rm aci n que estara disponible para to m ar las
decisiones que o cu rren en ltim o lugar no p odra in fo rm ar a procesos
de decisin anteriores. El en fo q u e alternativo, en trm in o s de parale
lo e interactivo, parte de la perspectiva opuesta: que, en principio, la
in fo rm aci n relevante para cualquier decisin est disponible en cual
q u ier m o m e n to del procesam iento, y que n o se p u ede hablar de un
co n ju n to estrictam ente ord en ad o de subprocesos. A p artir de lo dicho,
intentarem os ser u n p o co ms especficos.
Los m odelos de procesam iento del tipo que denom inarem os el
m odelo serial-au t n o m o asum en la existencia de una serie de pasos en
los que la in fo rm aci n va pasando de u n c o m p o n e n te del lxico m e n
tal al siguiente. U n a p ropiedad caracterstica del m o d elo serial-au t n o
m o es que cada estadio en el procesam iento de una palabra es producido
p o r u n m d u lo especializado que acepta co m o m aterial de entrada
solo lo que proviene del m d u lo a n terio r y que el m aterial que resul
ta a la salida de ese m d u lo solo sirve para el m d u lo siguiente. P or lo
que, si seguim os el m o d elo estrictam ente, hem os de su poner que el
reco n o cim ien to de palabras em pieza p o r u n m d u lo que reconoce una
secuencia de sonidos, y qu e este m d u lo presenta el m aterial resultan
te a otro m d u lo in d ep en d ien te que asigna u n anlisis m orfolgico a
esta secuencia de sonidos. E n este punto, si estam os oyendo una m ues
tra de (187), la palabra casas, p o r ejem plo, ser analizada tanto com o el
radical verbal cas- ms el sufijo de segunda persona del singular del pre
sente de indicativo -as, y co m o el radical del n o m b re casa ms el
sufijo de plural -i. A u n q u e, desde luego, y en ltim a instancia, solo el
prim ero de estos anlisis sea el correcto, desde la perspectiva del m o d e
lo serial-au t n o m o , la info rm aci n sintctica, sem ntica y contextual
que forzar al oyente a to m ar la decisin co rrecta n o est disponible en
este estadio del proceso de p ercepcin. Para utilizar una n o ci n que
in tro d u jo Je rry Fodor, cada m d u lo especializado est en capsulado

in fo rm a tiv a m en te y solo p u ed e te n e r en cu en ta la inform acin


sum inistrada p o r los m dulos que o p eran antes en el proceso de p e r
cepcin. P or el contrario , los m odelos que llam arem os p aralelo-inte
ractivos afirm an q u e la p e rcep ci n del lenguaje (igual que la
prod uccin) im plica la activacin de alguna o todas las fuentes de
info rm aci n p e rtin e n te al m ism o tiem po. D e acuerdo con este p u n to
de vista, entonces, el anlisis m orfolgico de casas co m o el radical del
n o m b re casa ms el sufijo de plural -s n o llegar a p roducirse durante
la percep ci n de la o cu rren cia que hem os visto en (187). N o se dar
po rq u e, gracias a las partes anteriores de la em isin, se dispone de sufi
ciente info rm aci n sintctica, sem ntica y co n tex tu al co m o para des
cartar la posibilidad de ese anlisis. Podem os in ten tar afinar u n poco
ms la diferencia entre estos dos enfoques co nsiderando otra situacin
(plausible).
Supongam os que la com paa telefnica est sufriendo u n proble
m a tcnico, de fo rm a que la lnea c o n el am igo de N u eva Z elanda del
que habam os hablado antes se ve in te rru m p id a de vez en cuando p o r
u n ruido, u n chasquido, que dura aproxim adam ente u n cuarto de
segundo. Esto o cu rre m ientras u n o de los interlocutores est diciendo
(188), de form a que lo que el am igo oye es (189):
(188) I th o u g h t y ou w ere co m in g o n W ednesday
(Pensaba que ibas a ven ir el m ircoles)
(189) I th o u g h t you w ere (ksssk) o n W ednesday
C o m o lo que oye nuestro am igo es (189), nos podram os preg u n
tar si se est p ro d u cien d o algn reco n o cim ien to lxico d urante el chas
quido. D e acuerdo co n el en foque serial-au t n o m o , la respuesta sera
u n n o ro tu n d o , m ientras que los m odelos paralelo-interactivos c o n
testaran con u n ig ualm ente ro tu n d o s. E n u n m o d elo serial, solo hay
una form a de te n e r acceso a una form a de una palabra co m o coming,
que es a travs de su form a fonolgica (si estuviram os tratando el
reco n o cim ien to de palabra escrita, tam b in se nos dira que solo hay
una ruta para el reco n o cim ien to , pero en este caso sera gracias al an
lisis orto g rfico ). C o m o nuestro am igo n o dispone de u n anlisis fo n o
lgico de (189), los m dulos que despus ten d ran que analizar coming
co m o come + ing, asignando las propiedades m orfosintcticas apropia

das a cada u n o estos m orfem as y los significados asociados co n ellos,


n o p u ed en operar. G eneralizando, pod em o s decir que no hay acceso
lxico en este p u n to . D esde lu e g o ,Jo que p odra hacer el oyente en
estas condiciones es in te n ta r su p o n er lo que se ha dicho y p edir algu
na aclaracin (del tipo Q u creas, que yo iba a v e n ir/m o rir/sa lir el
m ircoles?), pero las inferencias conscientes de esta clase son distintas
del proceso autom tico de acceso al lxico m ental.
A hora veam os c m o una perspectiva paralelo-interactiva enfocara
el m ism o problem a. D e acuerdo con este p u n to de vista, se utilizan
todos los tipos de in fo rm aci n sim ultneam ente en el m o m e n to de
acceder el lxico, sin im p o rta r de qu parte del sistema de procesa
m ie n to provenga la in fo rm aci n . Si, co m o en el caso de (189), la in fo r
m acin fonolgica para acceder a coming no est disponible, u n sistema
interactivo podr re c u rrir a la in fo rm aci n p ro ced en te de cualquier
otra fuente, de form a que el procesam iento lxico no se ver in te
rru m p id o p o rq u e haya habido una seal de entrada deficiente. S u p o n
gam os, p o r ejem plo, que estos dos am igos estaban hablando sobre la
visita del neozelands a Inglaterra antes de que el b ritn ico produjera
(188), y que solo faltaba fijar la fecha exacta del viaje. E ntonces, el n e o
zelands podra llegar a e n te n d e r (189) co m o (188), aun a pesar de la
seal deficiente, ya que tendra acceso a la in fo rm aci n del c o n tex to
que rodea la in te rru p c i n .
H a habido u n n m ero m u y considerable de estudios ex p e rim e n
tales que han in te n ta n d o diferenciar entre estos dos enfoques y dar
argum entos a favor del u n o o del otro. Y en m uchos de ellos se dise
aron ex p erim en to s m u y com plejos que ahora n o p o dem os detallar
p o r falta de espacio. Lo que s p o d em o s hacer, n o obstante, es ofrecer
u n breve resum en de dos tipos de ex p erim en to s que, curiosam ente,
acabaron dando conclusiones contradictorias.
Veamos pues, en p rim e r lugar, la oracin de (190):
(190) A quella seorita siem pre haba q u erid o trabajar en un banco
Banco es u n a palabra am bigua en castellano, y tiene, p o r lo m enos,

dos sentidos: institucin financiera y m u ltitu d de peces'. D esde la


perspectiva del m o d elo paralelo-interactivo, cuando alguien oye banco
en (190) se aprovecha de toda la in fo rm aci n que est disponible,
incluyendo la in fo rm aci n con tex tu al q u e sum inistra el co n o cim ien to

general del m u n d o y de las palabras anteriores en esa oracin. C o m o


la info rm aci n disponible es incom patible c o n el sentido m ultitu d de
peces de banco, n o se ten d r en cuen ta esa posibilidad y solo acceder
al sentido in stitu ci n financiera. El p u n to de vista del m o d elo serialau t n o m o , p o r otro lado, ve el acceso lxico co m o algo totalm ente
d irig ido p o r la fonologa, y, p o r consiguiente, afirm a que se acceder a
los dos sentidos la fonologa n o har distinciones en tre ellos. A hora
bien, supongam os que in m ed iatam en te despus de la presentacin
auditiva de (190) se som ete a los sujetos a u n e x p e rim e n to que consis
te en la siguiente tarea: han de decidir entre palabra y no-palabra. Los
sujetos estn delante de u na pantalla en la que van apareciendo o una
palabra, p o r ejem plo, en castellano jardn, o u n a secuencia que n o for
m a una palabra, digam os brogido. La tarea es responder, tan rpidam en
te co m o puedan, apretando u n o de dos b o to n es ind icando as si cada
elem en to visual es realm ente u n a palabra o n o lo es.
Para captar el m ayor d escu b rim ien to realizado p o r este tipo de
ex p erim en to , necesitam os q u e qued e clara y explcita una asuncin
m s.Y es que las palabras estn organizadas en la m e n te de form a que
las que estn relacionadas sem nticam ente (en el sentido que habam os
tratado en la seccin 12) estn ms cerca unas de otras que las palabras
que no lo estn. T cn icam en te hablando, si u n o oye u na m uestra de
casa, se pro d u ce tam b in alguna activacin (m ental) de los elem entos
sem nticam ente asociados, elem entos que p o d ran ser, p o r ejem plo:
edificio, jardn o cocina, y direm os que los elem entos q u e estn activados
destacan p o r encim a de los dem s. C u a n d o u n elem en to lxico est
destacado, en este sentido, se sup o n e q u e ser ms fcil llegar a l en el
acceso lxico que cuando n o lo est. Volvamos ahora a nuestro estudio
experim ental.
U n enfoque paralelo-interactivo afirm ar que los sujetos que aca
ban de escuchar (190) solo disponen del sentido institucin financiera
activado y que solo los lexemas sem nticam ente relacionados con ban
co en este sentido, p o r ejem plo, dinero, cheque, etc., destacarn sobre los
dems. Para los tericos del m o d elo serial-autnom o, sin em bargo,
los dos sentidos de banco estarn activados, de fo rm a que habr elem en
tos adicionales, co m o p o r ejem plo mar, barco, q ue tam bin estarn des
tacados. Las siguientes oraciones son los condicionantes cruciales en el
exp erim en to y sealamos co n maysculas las palabras que se presentan
visualm ente a los sujetos para que decidan si son u n a palabra o no.

(191) a. A quella seorita siem pre haba q u e rid o


D IN E R O
b. A quella seorita siem pre haba q u e rid o
MAR
c. El p eq u e o coche am arillo haba sido
pueblo. D IN E R O
d. El p e q u e o coche am arillo haba sido
pueblo. M A R

trabajar en u n banco.
trabajar en u n banco.
en co n trad o fuera del
en co n trad o fuera del

E n este caso, se p reten d e q u e (191c) y (191 d) sean los c o n te x to s


neutrales; ni dinero ni mar ten d ran p o r qu estar destacadas en estos
contextos, co n lo q u e la decisin de si el elem en to presentado visual
m ente es una palabra o n o da la m edida del tiem p o que dura este p ro
ceso cuand o los elem entos en cuestin n o estn destacados p o r encim a
de los dem s. T anto para el m o d elo seria l-a u t n o m o co m o para el
paralelo-interactivo, (191a) supone u n c o n te x to d estacad o para la
tarea de re c o n o c e r que dinero es una palabra. A m bos enfoques p redi
cen que las respuestas de los sujetos a (191a) deberan de ser ms rpidas
que las respuestas a (191c). E n cam bio, para (191b) cada enfoque hace
una predicci n diferente y solo la perspectiva serial-au t n o m a consi
dera que este sea u n c o n te x to destacado. As, este m o d elo predice que
las respuestas de los sujetos a (191b) sern significativam ente ms rpi
das que sus respuestas a (1 9 Id ), m ientras que el p aralelo-interactivo
predice que n o habr diferencias significativas en tre am bos casos. E n
la bibliografa psicolingiistica aparecieron resultados que apoyaban la
posicin serial-au t n o m a sugiriendo, p o r tanto, que los m ecanism os
de p ercepci n son estpidos en el sentido de q u e n o se sum inistran a
s m ism os toda la in fo rm aci n disponible. A ntes de adentrarnos en las
discusiones que enfrentan las explicaciones del m o d elo serial-au t n o
m o y del paralelo-interactivo, hem os de rem arcar q u e cualquier efecto
por el que u n a palabra resulte destacada d ep e n d ie n d o de su sim ilitud
sem ntica co n otras apo rta pruebas experim en tales en favor de la
hiptesis de q u e el lxico est estru ctu rad o tal y co m o lo habam os
expuesto en la seccin 12. Es decir, q u e el lxico m ental no es una
m era lista de elem entos, sino u n c o n ju n to estru ctu rado a p artir del
cual se pu ed e definir una n o c i n co m o la de distancia psicolgica, y
en el que la sim ilitud Semntica co n trib u ira c o m o m edida de esa
distancia.

Ju n to a los estudios q u e apoyan el en foque serial-autnom o, la


bibliografa psicolingstica tam b in cu enta co n m uchos inform es de
exp erim en to s que estn a favor de la posici n paralelo-interactiva.
C o m o antes, solam ente p o d em o s ofrecer u n ap u n te de la arg u m en ta
ci n que sostiene u n o de ellos.
S upongam os que hem os p ed id o a los sujetos del ex p erim en to que
respondan tan rpidam ente co m o pued an , apretando u n b o t n , ante la
aparicin de u n a palabra determ in ad a, pongam os p o r caso fiesta. Se les
p u e d e n presentar m uestras de fiesta en con tex to s diversos, co m o los
que ilustram os en (192):
(192) a. Ju an y M n ica celebraban su cum pleaos la sem ana pasada
cu an d o su fie sta ...
b. La jirafa en tr rpidam ente en la habitacin d o nde su fiesta ...
c. Fantasmas au n q u e fuera ayer el corra calle que m i fiesta...
Estos contextos representan tres categoras distintas. E n (192a) ten e
m os un ejem plo de algo que sintctica y sem nticam ente est bien for
mado. La oracin del ejem plo (192b) est sintcticam ente bien form ada,
pero sem nticam ente la consideraram os rara dado nuestro conocim ien
to del m undo, y (192c) es una simple lista de palabras al azar que no tie
ne estructura sintctica ni semntica. R eco rd em o s que el m odelo
serial-autnom o considera que el recon o cim ien to de palabras est diri
gido p o r la fonologa, con lo que este enfoque predice que no habr
diferencias en el tiem po que se tarda en re co n o c er fiesta en estos ejem
plos. P or el contrario, siguiendo una explicacin paralelo-interactiva
cabra esperar que los sujetos fueran capaces de ten er en cuenta la infor
m acin sintctica en (192b) y la inform acin sintctica y sem ntica en
(192a), lo que debera p erm itir que los sujetos produjeran m ejores tiem
pos de recon o cim ien to en estas dos condiciones que en las de (192c).
U sando esta tcnica se han conseguido pruebas que apoyan la perspec
tiva paralelo-interactiva, ya que los tiem pos de recon o cim iento ms rpi
dos fueron para ejem plos co n condiciones com o las de (192a), los ms
lentos para ejem plos co m o el de (192c) y los m edios para los de (192b).
C errarem os este p u n to con algunas observaciones generales. Los
m odelos paralelo-interactivos del procesam iento lxico son altam ente
eficientes, ya que, p o r lo m enos, siem pre com putan u n resultado, incluso
en casos com o el de (189) en los que la inform acin crucial no est dis

ponible va el reconocim iento fonolgico. As, nos llevan a esperar que se


pueda llegar a reconocer palabras, si se da ^1 contexto apropiado, incluso
en circunstancias en las que n o hay ningn tipo de pistas, ni fonolgicas
ni ortogrficas. Los m odelos serial-autnom os n o p u ed en explicar estos
efectos dependientes del contexto, excepto sugiriendo que u n oyente
puede suponer la identidad de una palabra particular utilizando procesos
de inferencia que n o perten ecen al sistema de percepcin del lenguaje.
Al m ism o tiem po, sin em bargo, los m odelos paralelo-interactivos no
estn restringidos tericam ente, co n lo que es difcil hacer predicciones
basadas en sus presupuestos que se puedan com probar en experim entos.
I )ada una interaccin en paralelo, cualquier cosa funciona, y se podra,
por ejemplo, reconocer una palabra sin ten er de ella n ingn dato direc
to. Esto sera im posible de justificar siguiendo el enfoque serial-autno
mo. E n este ltim o, adems, com o cada m d u lo tiene una tarea descrita
claram ente, u n error en el resultado o u n error de reconocim iento pue
de rastrearse hasta el m d u lo que lo ha causado, algo que es im posible en
un m odelo paralelo-interactivo, en el que la inform acin est distribuida
por m uchos com ponentes diferentes que estn interactuando constante
m ente. E n resum en, los m odelos paralelo-interactivos de reconocim ien
to de palabras son extrem adam ente buenos en lo que respecta al
resultado, de hecho, casi siem pre prod u cen algo, es decir, reconocen una
palabra. Pero n o explican cm o son los m ecanism os que efectivam ente
estn implicados en la com prensin de palabras. Los m odelos serial-aut
nom os son ms interesantes desde el p u n to de vista terico, ya que hacen
predicciones especficas sobre qu tipo de inform acin es necesaria para
el reconocim iento de las palabras, pero cuando esta inform acin no exis
te o cuando es defectuosa, no resultan lo suficientem ente eficientes para
explicar directam ente los efectos de contexto.
D ebera quedar claro, a partir de lo dicho, d n d e estn los argum en
tos de cada una de las partes en este enfrentam iento terico. A m bos
m odelos ofrecen una explicacin sobre cm o se perciben las palabras en
condiciones degradadas. Para los seguidores de una explicacin paralelointeractiva, esta percepcin se logra gracias al funcionam iento norm al del
sistema de percepcin. Es una caracterstica de este sistema, ya que est
siem pre intentando identificar palabras a partir de cualquier tipo de
inform acin disponible, y la nica diferencia entre una seal bien for
mada y una seal deficiente es que, en este ltim o caso, faltar un tipo de
inform acin, la form a fonolgica. D esde la perspectiva serial-autnom a,

la carencia de la form a fonolgica significa que el sistema de percepcin


se rom pe en este p u n to y que es otro sistema cognitivo (el de suposicin
o inferencia) el que entra en accin. D isear experim entos que logren
distinguir claram ente entre estas dos alternativas es una tarea difcil y,
com o hem os visto, hay dos paradigmas que p ro d u cen conclusiones con
tradictorias. Q uiz p o r esto no sea sorprendente ver que la mayora de
los m odelos actuales sobre procesam iento lxico incluyen tanto rasgos
del m odelo serial-autnom o co m o del paralelo-interactivo.

Sobre la representacin de las palabras en el lx ico m en tal


U n a propiedad bsica de las palabras es la relacin arbitraria que m an
tienen entre su significado y su form a: las palabras tienen significado, y
tienen estructura fonolgica u ortogrfica y no hay form a de llegar a una
a partir de la otra. N tese que si n o fuera as, tendra p o r qu haber dife
rencias lxicas entre idiomas diferentes: si vaca es el signo natural para un
animal bovino, debera sorprendernos que en ingls existiera algo com o
cow. D ada esta arbitrariedad del signo ling stico, el lexicn (o dic
cionario m ental de una lengua) debe ten er algn tipo de entrada alm a
cenada para los lexemas de una lengua. La mayora de psicolingistas
creen que el lxico m ental est form ado p o r entradas lxicas que tienen
varios niveles separados, aunque interconectados. El siguiente m odelo de
una entrada lxica est basado en las ideas del psicolingista P im Levelt:
C o n c e p to

l en u

L s ir o
nicm.il

F o n iu tn o rtb lo n o l iicj

Ilustracin 35. R epresentacin posible de la estructura del lxico m ental,


ilustrando la form a de una entrada lxica

D e acuerdo con este m odelo, hay que distinguir entre lo que son
c o n ce p to s y lo que son entradas lxicas. Estas ltim as constan de
dos niveles, u n o para la form a sem ntica de la entrada lxica, es decir,
su significado o co n ten id o , y otro para la realizacin m orfolgica de la
entrada y sus propiedades fonolgicas. P or tanto, u na entrada lxica
p u ede dividirse en dos partes, la parte c o n in fo rm aci n sobre el lem a
y la que co n tien e in fo rm aci n sobre la fo rm a (ntese que en esta dis
ciplina el t rm in o entrada lxica se utiliza para referirse a lo que hem os
estado llam ando lexem a y que el t rm in o lem a se refiere a la repre
sentacin sem ntica de u n lexem a). El lxico de lem as y el lxico de
form as estn conectados gracias a p unteros lxicos: cada lem a apunta a
su form a corresp o n d ien te, es decir, p u ed e dirigirse a una entrada d eter
m inada en el lxico de form as d o n d e se alm acenan las propiedades
m orfofonolgicas de los lemas.
Q u pruebas tenem os para justificar la distincin entre estos nive
les de representacin en el lxico m ental? A hora, en lugar de centrar
nos en la percepcin, irem os a fenm enos de produ ccin, considerando
en p rim e r lugar la distincin entre conceptos y lemas. Supongam os que
un hablante nativo de castellano quiere form ular u n m ensaje sobre el
o b je to /c o n c e p to representado en la ilustracin 36:

Siguiendo el m o d elo de la ilustracin 35, este co n cep to activar el


lem a apropiado en el lxico, esto es, tijeras y despus la form a /tix e ra s/.
Los conceptos estn representados en u n nivel prelingstico, m ientras
que los lemas han de ser p arte del lxico m ental para una lengua d eter
m inada. As, para m u ch o s hablantes nativos de ingls, el co ncepto
representado en la ilustracin 36 es pro b ab lem en te el m ism o que para
los hablantes nativos del castellano o del alem n, pero en lo que se
refiere a los lemas hay algunas diferencias: el lem a ingls scissors es in h e
ren tem en te plural, y n o es contable (* one/ * tw o/ * three scissors, u n as/

d o s/tre s/c u a tro tijeras), pero el equivalente alem n, que es Schere, es


in h e re n tem e n te singular, y es u n n o m b re contable (eine Schere, 'una
tijera', zw ei / drei / vier Scheren 'd o s/tre s/c u a tro tijeras'). E jem plos pareci
dos a este son tam b in trousers (p antalones, co n fo rm a plural) frente
a H ose en alem n (una form a singular), o glasses (gafas, plural) frente a
Brille (singular). El h ech o de que Schere, Hose y Brille sean nom bres
contables, m ientras q u e scissors, trousers y glasses n o lo sean, es una dife
rencia sem ntica en el nivel de lemas que n o vien e derivada com o
consecuencia, ni es el resultado de conceptualizaciones diferentes.
Q u pod em o s decir ahora de la distincin entre el lxico de lemas
y el de formas? Volvamos a la percep ci n . U n a p arte im p o rtan te de las
evidencias que tenem os para distinguir entre estos dos niveles de repre
sentacin parte de nuestra capacidad para procesar las no-palabras, es
decir, palabras para las que n o ten em o s una representacin apropiada
de su significado. As, los hablantes nativos de castellano podem os p e r
cibir una diferencia m u y clara entre los elem entos de (193) y (194):
(193) glado
(194) p la u p f
El elem en to de (193) es una palabra potencial en castellano, en lo
que se refiere al m enos a su fo rm a fonolgica, au n q u e n o tenga n in
g n significado. El elem en to de (194), n o obstante, es una palabra
im posible p o r sus propiedades form ales ms co n cretam ente, el cas
tellano no p erm ite gru p o s de consonantes co m o / p f / que fo rm en la
coda de una slaba (vase seccin 5). E n otras palabras, las diferencias
entre (193) y (194) en lo qu e se refiere a la form a fonolgica de am bos
elem entos dem uestra q u e p o d em o s hacer ju icio s sobre la form a de una
entrada lxica in d e p e n d ie n te m e n te de su significado. Lo que, a su vez,
m uestra que no se p u ed e pensar que el lxico m en tal sea u n co n ju n to
de entidades (estructuradas o no) c o n proyecciones directas de form a a
significado; parece q u e se p u ed e acceder al lxico de form as de m an e
ra in d ep en d ien te sin activar enlace alguno con el significado.
Esta idea ha sido confirm ada en ex p erim en to s de tie m p o de reac
cin en los que se trabajaba c o n no-palabras. E n u n o de estos e x p eri
m entos se presentaron a diferentes sujetos de habla inglesa cadenas de

28

cuatro letras. La tarea era decidir tan rpidam ente co m o les fuera posi
ble si la cadena de letras que conform aba el estm ulo era o no una
palabra inglesa. E n el e x p erim en to se co m p ro b aro n varias condiciones
diferentes, co m o se refleja en la ilustracin 37:
Estm ulo

Ejemplo

Tiem pos m edios


de decisin

Palabra

DESK escritorio

7 0 8 m ilisegundos

N o -p a la b ra (c o m p letam en te im pronunciable)

S JM F

6 0 7 m ilisegundos

N o -p a la b ra (ataque im pronunciable)

SJIF

6 4 4 m ilisegundos

N o -p a la b ra (coda im pronunciable)

SAJF

6 8 0 m ilisegundos

N o -p a la b ra (pronunciable)

SARF

7 4 6 m ilisegundos

Ilustracin 37. C in co condiciones en u n experim ento


de reconocim iento de palabras y no-palabras

Lo que dem o str este ex p erim en to es que los tiem pos de decisin
para secuencias co m p letam en te ilegales e im pronunciables co m o SJMF
son considerablem ente ms rpidos que para cu alquier otro estm ulo
utilizado; son incluso ms rpidos que los tiem pos para palabras que
efectivam ente existen en ingls. Esto indica que poseem os un proceso
rpido p o r m ed io del cual se p u ed en d etectar palabras to talm en te ile
gales, y este proceso debe de estar basado en cuestiones p u ram en te de
form a.
Los fallos en el acceso al lxico, co m o p o r ejem plo en errores de
habla, nos ofrecen otra im p o rtan te fuen te de datos para descubrir la
estructura in tern a del lxico m ental. A hora presentarem os algunas de
las cuestiones clave en esta rea de la p ro d u cci n de habla (vase sec
cin 7 para ms in fo rm aci n sobre los errores de habla en los que estn
im plicadas las unidades fonolgicas).
Para los objetivos de esta seccin, distinguirem os tres clases de
errores de habla. Los ilustram os en los ejem plos de (195)(197):

(195) M ezcla: dos palabras se fu n d en en una sola.


a. Irvine is q u ite clear (< rise,ce rra d o , y near, cerca)
Irvine est bastante cercado

b. A t th e end o f todays lection (< lecture, clase, y lesson, leccin)


Al final de la clasin de h o y
c. to d ete rm in e whatch (< what, q u e , y which, cual)
para d ete rm in a r queal
(196) Sustituciones: seleccin e rr n ea de u n a palabra.
a. H e s a high grader (< low, b a jo )
El tiene u n grado alto'
b. D o n t b u rn y o u r toes (<fingers, dedos de la m a n o )
N o te quem es los dedos de los pies
c. I ju st p u t it in th e oven at a very low speed (< temperature,
te m p e ra tu ra )
A cabo de p o n e rlo al h o rn o a velocidad m u y baja
(197) In tercam b ios de palabras: dos palabras en la m ism a em isin
de u n hablante se intercam bian.
a. You can t cu t rain in th e trees

t
N o puedes co rtar lluvia en los rboles
b. T his spring has a seat in it

A
Este m uelle tiene u n asiento en l
V ictoria F ro m k in y A nne C u tle r han estado co leccionando e rro
res de habla d urante m uchos aos, y las antologas que han com pilado
ofrecen la m ayor base de datos de errores de habla espontneos de la
que disponem os; los ejem plos que acabam os de m en cio n ar han sido
extrados de su coleccin.
Todos los errores de habla en el acceso al lxico estn relacionados
con fallos en el m o m e n to de recu p erar el lem a, pero los m ecanism os
que estn detrs de las mezclas, las sustituciones y los intercam bios son
diferentes. E n general, o cu rre u n e rro r de habla cu an d o se pro d u ce u n
problem a en la seleccin del lem a d ebido a la activacin sim ultnea de
dos elem entos. C o nsiderem os p o r ejem plo las m ezclas y tengam os en
cuenta los ejem plos de (195) en los que las dos palabras que co n fo r
m aban la base para la m ezcla eran ms o m enos equivalentes en signi-

ficado. As, en (195b), la seleccin del lem a se ve p erturbada p o r el


h echo de que dos elem entos estrecham ente relacionados, lecture y lesson,
se activan al m ism o tiem po. Pero eft qu nivel del p rocesam iento estn
estos dos elem entos activos? Segn el m o d elo de la ilustracin 35, hay
dos posibilidades: en el nivel co n ceptual y / o en las relaciones que se
establecen entre los dos elem entos activados en u n e rro r de habla.
C o m o ya hem o s dicho, en las mezclas, los dos elem entos tien e n un
significado m uy parecido y n o rm alm en te p e rte n e c en a una m ism a
categora sintctica. Es m u y difcil en co n trar m ezclas de antnim os, es
decir, la fusin de dos palabras que tien en significados opuestos (un
ejem plo sera difcil < difcil y fcil), o mezclas en las que u n elem ento
es un t rm in o h ip e r n im o del otro (por ejem plo: comerciador < comer
ciante y vendedor). E n una extensa lista de mezclas publicada, p o r ejem
plo, no haba ni u n solo ejem plo de m ezcla de antnim os y solo tres
en los que estaban im plicados u n h ip n im o y su hipernim o.
C om p arm o slo con los elem entos im plicados en los errores p o r
sustitucin de (196). El caso ms c o m n de este tipo tiene co m o p ro
tagonistas ant n im o s (196a) u otras relaciones sem nticas. P o r ejem plo,
fingers y toes co n co m er n im o s, cada u n o de ellos en relacin de m ero nim ia co n body, c u e rp o . A dem s, en las sustituciones hay un claro
efecto de frecuencia: las palabras ms frecuentes m uestran una te n d e n
cia m ayor a sustituir una palabra de frecuencia baja, pero no o cu rre en
el otro sentido. Se ha d em ostrado que, en el 74% de los casos de un
extenso corpus de sustituciones, el elem en to que p odram os conside
rar el intru so tena una frecuencia ms alta que el elem en to correcto,
co n solo el 26% de los casos en los que u n elem en to de frecuencia ms
baja sustitua a o tro ms frecuente.
P or ltim o, en los intercam bios de palabras, los dos elem entos que
se intercam bian n o tie n e n n in g u n a relacin de significado. Al co ntra
rio, expresan concep to s diferentes, co m o p o r ejem plo en (197a, b).
R esu m am o s las sim ilitudes y las diferencias entre estos tres tipos de
errores de habla en la ilustracin 38.
MEZCLAS

SUSTITUCIONES

INTERCAMBIOS

m uy cercano

m uy cercano

sin relacin

antnim os

no

no

com ernim os, etc.

no

no

efecto frecuencia

no

no

relacin de significado

Ilustracin 38. Diferencias entre tipos de errores de habla

A ten d ien d o a estos hechos, p o d em o s co n clu ir que la explicacin


de los intercam bios de palabras difiere radicalm ente de los otros tipos
de errores de habla. Los intercam bios de palabras son el resultado de la
activacin al m ism o tie m p o de diferentes fragm entos de oraciones. Por
ejem plo, al p ro d u c ir (197a) hay u n p u n to en el que la posicin para el
o b jeto del verbo cut y la posicin para el o b jeto de la preposicin in
tien e n que llenarse, y en ese m o m e n to hay dos candidatos, rain y trees,
que estn activos sim ultneam ente y que se intercam bian p o r algn
m otivo. As, los dos elem entos q u e estn im plicados en los intercam
bios de palabras ni estn relacionados co n cep tu alm en te ni sem ntica
m ente; lo que estn es sintcticamente relacionados. P erten ecen a frases
diferentes, pero cada u n o en su frase tiene u n a fu n ci n sintctica pare
cida a la del otro.
C m o se p ro d u cen las sustituciones? T om em os el ejem plo (196b)
para ilustrarlo. E n este caso, el hablante quera decir u n m ensaje que
im plicaba el co n cep to de u n d edo de la m ano. Siguiendo el m odelo de
la ilustracin 35, este co n cep to activa el lem a finger (dedo de la m a n o ).
E n el lxico m ental, los lem as que estn relacionados sem nticam ente
estn tam b in estrecham ente asociados (vase la explicacin de cm o
se propaga la activacin que h em os h e ch o antes al hablar de c m o se
destacaban los elem entos en esta m ism a seccin). As, en el lxico m e n
tal, el lem a toe (d edo del p ie ) es u n asociado cercano al lem a finger.
P o r alguna razn, la activacin de toe es ms fuerte, en este caso, que la
d e finger, y esto es lo q u e p ro d u ce la sustitucin. Los tipos de errores
que suceden en la sustitucin de palabras nos son familiares p o r esos
exp erim en to s de asociacin de palabras en los q u e se p ide a los sujetos
que asocien lib rem en te a p artir de u n estm ulo dado. E n estos ex p eri
m entos, es m u y tp ico ver ltimo co m o respuesta asociada a primero,
vino a cerveza, tarde a temprano y sol a luna. Estas respuestas reflejan la
estructura sem ntica del lxico m ental, p o r ejem plo, el h ec h o de que
u n lem a dado est estrech am en te co n ectad o a su o sus antnim os,
sinnim os, co h ip n im o s, etc. Lo m ism o se p u ed e d ecir sobre las sus
titu cio n es de palabras. H ab lan d o en t rm in o s generales, las su stitucio
nes de palabras reflejan las relaciones sem nticas q u e se establecen en
el lxico m ental.
Veamos, p o r ltim o, co m o p odram os explicar la aparicin de
mezclas. Estas o c u rre n cu an d o dos palabras tie n e n significados m uy
parecidos, pero a diferencia del caso de las sustituciones, las relaciones

sem nticas co m o la antonim ia, la h ip o n im ia y la m eronim ia no pare


cen ser relevantes. As, co m o ya hem os o b se rv a d o ra s mezclas de a n t
n im os y las que im plican u n a palabra y su h ip e r n im o son m uy raras,
lo que lleva a pensar que en las mezclas la in tru si n del segundo ele
m e n to o c u rre en el nivel conceptual y n o en el lxico m ental. Tom em os,
p o r ejem plo, (195b). El fragm ento de m ensaje que el hablante quiere
decir en este p u n to , es decir, el seleccionar u n p u n to de referencia en
el da de la escuela o la universidad, sera incom patible con el h echo
de utilizar am bos conceptos, CLA SE y L E C C I N . Estos dos c o n cep
tos estn n tim am en te relacionados y se activan sim ultneam ente. P or
consiguiente, am bos activan sus co rrespondientes lemas (vase ilustra
cin 35). Se recuperan am bos lemas y se insertan en la m ism a posicin.
E n resum en, las mezclas resultan de una in tru si n conceptual. Visto
desde la perspectiva que hem os esbozado antes, los errores de habla no
son fenm enos casuales, sino que, p o r el contrario, reflejan los niveles
de representacin del lxico m ental (ejercicios 1, 2, 3 y 4).
R elacionadas co n las observaciones que hem os h ech o al final de la
seccin 12, debem os observar u n c o n ju n to bastante diferente de cues
tiones relativas a la estructura del lxico m ental. E n aquella seccin
dijim os que haba evidencias psicolingsticas q u e apoyaban la idea de
que la n o ci n de prototipo tena u n papel destacado en la organizacin
del lxico. A hora vam os a d eten ern o s brevem ente en esas pruebas estu
diando u n ejem plo.
R eco rd em o s que, d en tro de la categora de los pjaros, u n p e tirro
jo resulta ser p rototpico, especialm ente si lo com param os co n u n aves
truz. Sugeram os que b ien podra ser u n reflejo de que la entrada lxica
de petirrojo estaba ms cerca de la de pjaro que la de avestruz. Es fcil
dar con una p ru eb a que apoye esta hiptesis. Si p edim os a diferentes
sujetos que nos d en una lista de nom bres de pjaros, verem os que p eti
rrojo, gorrin y guila sern tp icam en te de los que aparecen prim ero,
m ientras que avestruz, em y pollo aparecern ms tarde, si aparecen. Si
suponem os que la presentacin y el p rocesam iento de la palabra pja
ro produ ce una activacin q u e se propaga a p artir de la entrada lxica
de pjaro hacia las dem s relacionadas, volvindose m enos activa c o n
form e avanza, ya hem os en co n trad o una explicacin de este hecho. Las
entradas lxicas para petirrojo, gorrin y guila estn ms cerca de la de
pjaro, reciben ms activacin y, p o r consiguiente, estn destacadas (va
se ms arriba) y aparecen antes en las listas sum inistradas p o r los suje

tos del ex p erim en to . Las entradas lxicas para otros nom bres de pja
ros, ms rem otos, n o llegan a destacar tanto, o ni son activadas.
O tra form a, m u y directa, de aproxim arse a esta cuestin es p ed ir a
diferentes sujetos que p u n t e n , p o r ejem plo en una escala del u n o al
cinco, pares de palabras segn su sim ilitud sem ntica. Es decir, se les
presenta el par gorrin y halcn, y si el sujeto cree que son m uy pareci
dos sem nticam ente, entonces le ha de dar cinco puntos, si considera
que n o tie n e n n in g u n a sim ilitud sem ntica, le habr de dar u n punto,
y si percibe q u e tiene u n a sim ilitud sem ntica m edia, entonces habr
de utilizar los p u n to s interm ed io s. S o rprende a m uchos que una tc
nica tan sim ple co m o esta produzca, utilizada sobre una gran cantidad
de sujetos, resultados fiables. P or lo que respecta al tem a que estamos
tratando, la conclusin ms im p o rtan te que p o d em os sacar de estos
exp erim en to s es que pares co m o petirrojo y pjaro reciben p u n tu ac io
nes de sim ilitud significativam ente ms altas que otros pares co m o aves
tru z y pjaro. Lo que se atiene a la idea de que la representacin lxica
de petirrojo est ms cerca de pjaro en>el espacio psicolgico de lo que
lo est la de avestruz, una conclusin a la que n o podram os llegar supo
n ien d o que la organizacin del lxico en esta rea es m eram en te tax o
nm ica.
P o r ltim o, an hay una co n firm aci n ms de esta hiptesis gracias
al e x p erim e n to llevado a cabo p o r Lance R ip s y sus colegas. E n este
estudio se pidi a diferentes sujetos que se im aginaran una pequea y
rem ota isla superpoblada p o r diferentes especies de pjaros. Se les dijo
que todos los m iem bros de una especie (por ejem plo, los bhos) ha
ban resultado contagiados p o r una en ferm ed ad especialm ente v iru
lenta (para los pjaros). La tarea de los sujetos era entonces ju z g ar qu
p ro p o rci n de otras especies sucum biran a esta enferm edad. C o m o
con firm aci n de lo que hem os visto antes, se vio que si la especie
infectada en p rim e r lugar era p ro to tp ica (por ejem plo, los petirrojos),
los sujetos pronosticaban que se contagiaran u n n m ero m ayor de
especies que en el caso de que la p rim era infectada no lo fuera (por
ejem plo, los patos). Para decirlo ms claram ente, si los que em pezaban
a estar enferm os eran los petirrojos, entonces los sujetos crean que se
contagiaran ms g o rrio n es, guilas, bhos, etc., que si los prim eros
eran los patos. P or ejem plo, si la enferm ed ad em pezaba p o r los p e ti
rrojos, los sujetos p ronosticaban que el 60% de los patos acabara enfer
m o; sin em bargo, si los q u e em pezaban a enferm ar eran patos, el

pronstico era que solam ente el 40% de los p etirrojos acabara igual.
Este es u n resultado m u y diferente al que m ostraba que la representa
ci n lxica de petirrojo estaba relativam ente cerca de la de pjaro. Lo
que parece m ostrarnos es q u e la distancia entre la representacin lxi
ca de petirrojo y la de pato es m e n o r que la distancia entre la represen
tacin lxica de pato y la de petirrojo. Es decir, q u e la distancia entre
dos elem entos en el lxico m ental n o tendra p o r qu ser sim trica.
E n general, p o d em o s con clu ir diciendo q u e el p rocesam iento lxi
co es un proceso cognitivo extrem ad am en te rpido y eficiente. Los
psicolingistas solo estn em pezando a desarrollar m odelos tericos
apropiados para entenderlo. A dem s, la organizacin del lxico m ental,
au n q u e en trm in o s generales en la lnea de lo que los lingistas han
desarrollado, parece te n e r algunas propiedades p o co usuales. M s
im p o rta n te an, m ientras que los psicolingistas a m en u d o recu rren en
sus estudios a nociones n o lingsticas co m o la m em o ria y la frecuen
cia, las propuestas que hacen los lingistas sobre cuestiones co m o la
sim ilitud sem ntica, la categorizacin y la representacin lxica apor
tan regu larm en te las bases para la m odelizacin (ejercicio 5).

E jercicios
1.

Estudie los siguientes resultados de dos experim entos:


Se presentaba a los sujetos dibujos de dos tringulos, u n o
grande y otro p e q u e o , co n marcas, co m o estos:
(b)

+
Los sujetos vean prim ero el objeto m arcado con *+ en uno de
los dos campos (a) y (b), y luego el segundo objeto marcado c o n .
La tarea era indicar, lo ms rpidam ente posible, si el objeto marca
do con + era m ayor o m en o r que el objeto m arcado con

E n el ex p e rim e n to 1, la tarea consista en D E C I R mayor o


menor. E n el ex p e rim e n to 2, la tarea era A P R E T A R U N

B O T O N cuando el o b jeto m ayor era el q u e estaba m arcado y


o tro b o t n cuando lo estaba el m enor.
Los resultados fuero n diferentes. El e x p e rim en to 1 produjo
u n fuerte efecto de co ngruencia: cuando el par de objetos eran
peq u e o s, co m o p o r ejem plo en (a), los sujetos eran ms rpi
dos en decir menor, pero cuando los objetos eran relativam ente
grandes, co m o en (b), eran ms rpidos en decir mayor. E n el
ex p e rim e n to 2 n o se daban estas diferencias.
E xplique estos hechos a partir del m odelo de la ilustracin 35.
2.

A nalice los siguientes errores de habla y co m e n te c m o pu ed en


haberse llegado a producir:
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.

3.

olvid aadir la lista a la compra


A rrastr la bicicleta hasta el colegio maana (< ayer)
se ha v u elto u n brutaje (< bruto/salvaje)
M an tu v e una chica co n esta discusin
El ha desapagado la luz ( f - desenchufar/apagar)
Pregntame el p o rq u (< dime)
Fue torrble (< terrible/horrible)

Estudie los resultados de unos ex p erim en to s en los que los suje


tos tenan que indicar el n o m b re de u n o bjeto que les era pre
sentado visualm ente, objetos co m o un telfono o un reloj de
arena:

Los experim entos se llevaron a cabo en dos condiciones dife


rentes. E n u n p rim e r ex perim ento, la tarea de los sujetos era dar
una respuesta verbal, es decir, tenan que decir telfono o reloj de
arena lo ms rpidam ente posible as que vean el dibujo del obje-

3.V.

to. E n u n segundo ex perim ento, la tarea del sujeto era apretar un


b o t n , tam bin lo ms rpidam ente posible, cada vez que vean
el dibujo del objeto, as que n o se peda una respuesta verbal.
Los resultados fuero n m u y diferentes. E n el e x p e rim e n to 1
apareci u n fuerte efecto de frecuencia: los dibujos con cosas de
nom bres m u y frecuentes, co m o u n telfono, tenan respuestas
ms rpidas que cu an d o se trataba de cosas co n nom bres de fre
cuencia ms baja, co m o el reloj de arena. E n el e x p e rim e n to 2,
este efecto desapareca.
R esp o n d a a las siguientes preguntas relacionadas con estos
experim entos:
a. C m o explicara el efecto de frecuencia en el experim ento 1?
b. En qu nivel del m o d elo del procesam iento lxico que h e
m os representado en la ilustracin 35 sucede el efecto de
frecuencia?
c. C m o se p u ed en relacionar las pruebas de los errores de
habla con el efecto de frecuencia que hem os visto en estos
ex p erim en to s en los que se ha de dar el n o m b re de objetos?
4.

E studie la ilustracin 38 del tex to y com pare los prom edios de


los tiem pos de decisin para los ejem plos SA LTO y M IL G O .
Am bas son palabras pronunciables en castellano, pero hay an
una diferencia en el tiem p o de reaccin significativa: rechazar
una n o -palabra to m a ms tiem p o que aceptar una palabra real.
Es lo que se llam a el efecto de lexicalidad. C m o explicara
este efecto a p artir del m o d elo de la ilustracin 35?

5.

Lleve a cabo u n p eq u e o ex p e rim e n to para investigar la estruc


tura de p ro to tip o de varias categoras com unes. P rim ero, busque
sus categoras identificando varios h ip er n im os para los que
haya u n b u e n n m e ro de h ipnim os, p o r ejem plo: deporte, traba
jo, vegetal, fruto. L uego, p reg u n te a tantos sujetos com o le sea
posible qu escriban en 30 segundos todos los ejem plos de estas
categoras que p u ed an pensar en ese tiem p o asegrese de que
los escriben de fo rm a que usted pued a despus com probar el
orden en q u e aparecen.
u/

A nalice los resultados para en co n trar algn tipo de m odelo


obvio que sea c o m n a todos los sujetos exam inados, y saque sus
conclusiones sobre si su e x p e rim e n to es co h eren te co n las
ideas sobre los p ro to tip o s q u e hem os estado v iendo en esta sec
cin.

Trastornos lxicos

E n la in tro d u cci n (pgs. 3335 y ss.) hem os ofrecido algunas obser


vaciones prelim inares sobre los tipos de trastornos lingsticos que
pu ed en resultar ms interesantes para u n lingista. Son la afasia y el
R etraso esp ecfico del lenguaje, y es im p o rta n te que rem arquem os
una diferencia entre am bos. La afasia es una disfuncin del lenguaje y
el habla que est causado p o r una lesin cerebral que ha po d id o ten er
su o rig en en u n accidente o u n ataque cerebral, despus de que se hubie
ra adquirido el lenguaje de form a normal; es decir, que antes de la lesin
cerebral, los afsicos tenan sistemas lingsticos que funcionaban con
toda norm alidad. P or el contrario, el R etraso especfico del lenguaje es
u n t rm in o que cubre trastornos en la adquisicin normal del lenguaje sin
que haya n in g n dficit p rim a rio claro. A parte de sus problem as lin
gsticos, los nios y adultos co n este sndrom e tien en un coeficiente
intelectual n o verbal n o rm al, n o presentan problem as de audicin, as
com o tam p o co trastornos em ocionales o de conducta; a diferencia de
los afsicos, los sujetos co n el sndrom e de R etraso especfico del len
guaje no han llegado a ad q u irir la lengua de la m anera habitual.
La afasia nos p ro p o rcio n a in fo rm aci n p o ten cialm en te valiosa
sobre c m o estn im plem entadas en el cerebro las representaciones lin
gsticas. Es razonable pensar que podram os ap ren d er c m o funciona
una m quina (o cu alquier otro dispositivo fsico, co m o lo es el cerebro
hum ano) estudiando cundo y c m o falla. N o rm a lm e n te, a los pacien
tes afsicos, despus de la lesin cerebral, les siguen q ued an d o restos del
lenguaje, lo q u e indica que las lesiones cerebrales p u ed en daar selec
tivam en te el co n o c im ie n to lingstico. As q u e es estudiando cuida
dosam ente el alcance y la naturaleza de estas lesiones selectivas com o
se pued e apren d er algo sobre las in terco n ex io n es de los m ecanism os
del cerebro q u e subyacen al lenguaje. D esde u n a perspectiva diferente,
el R etraso especfico del lenguaje sum inistra una lnea de argum enta

cin im p o rta n te para la justificaci n de las ideas ms radicales en favor


del innatism o propuestas p o r C h o n rsk y y sus seguidores. Si nuestro
c o n o cim ie n to del lenguaje y, concretam en te, de la gram tica est efec
tivam ente contro lad o p o r nuestros genes, entonces sera posible que se
dieran casos de trastornos del desarrollo gram atical de o rig en gen ti
co, a saber, en casos en los que h u b iera algn problem a co n los genes
del lenguaje. Los individuos que sufren este sndrom e nos dan la o p o r
tu n id ad de estudiar los efectos de u n dficit en la adquisicin del len
guaje, co n cretam en te de la gram tica, b ien aislado y probablem ente
genticam en te d eterm in ad o (vase in tro d u cci n principal para las
razones que p u e d e n llevar a creer que esta disfuncin est gentica
m en te determ inada).
E n esta seccin nos centrarem os en las disfunciones que m uestran
sus efectos en el nivel lxico y m orfolgico. P rim ero verem os las p ro
piedades lingsticas de las palabras y m orfem as que ms c o m n m en te
se pierd en en el caso de afsicos, y luego describirem os los aspectos del
lxico y de la m orfologa que resultan difcilm ente aprehensibles para
los individuos co n sndrom e de R etraso especfico del lenguaje.

Palabras y m orfem a s en afsicos


Se ha com p ro b ad o m ed ian te diferentes estudios que los pacientes af
sicos, p o r n o rm a general, tie n e n dificultades para e n c o n trar palabras,
que a veces n o m b ran las cosas de form a equivocada o que utilizan cir
cunloquio s o parfrasis para sustituir las palabras difciles. D e acuerdo
co n la clasificacin clnica estndar de los sndrom es de afasia, podem os
distinguir dos tipos caractersticos de errores de la utilizacin de pala
bras en los casos de afasia. El p rim ero se co n o ce p o r a gram atism o y
afecta a palabras funcionales co m o los artculos, los auxiliares, las c o n
ju n c io n e s y los m orfem as ligados, p o r ejem plo los q u e m arcan tiem po
y concordancia: gnero, caso, etc., d e p en d ien d o de las caractersticas
flexivas de las lenguas de los pacientes que la sufren. Las que n o se ven
afectadas son las palabras lxicas co m o nom bres, verbos y adjetivos
(vase seccin 9). Se considera q u e el agram atism o es el sntom a carac
terstico de la afasia de B roca, y ya vim os en la in tro d u cci n p rin c i
pal que este trasto rn o tien d e a estar asociado co n lesiones en u n rea
d eterm in ad a del hem isferio izquierdo del cerebro. El segundo tipo de
34

disfuncin lxica consiste en parafasias, que son errores en la utiliza


cin de palabras lxicas y que sufren tpicam ente los pacientes de la
afasia de W ernicke; las palabras f u s i n a le s p arecen no verse afecta
das en estos casos. Veamos para ilustrar am bos tipos de afasia los
siguientes dos in ten to s de pacientes afsicos ingleses de describir una
fotografa de u n n i o rob an d o una galleta:
(198) A h ... little b o y ... cookies, p ass... a ... little b o y ... T ip, u p ... fall
(A h ... p eq u e o c h ic o ... galletas, p asar... u n ... p eq u e o chi
c o ... Inclinar, a rrib a ... caer)
(199) T h e y have th e cases, th e cookies, and they w ere helping each
o th e r w ith th e g o o d
(Ellos tien en las cajas, las galletas, y ellos estaban ayudando un o
otro co n el regalo)
El ejem plo de (198) fue p ro d u cid o p o r u n afsico de Broca. Los
pacientes de este tip o p ro d u cen u n habla lenta, co n m u ch o esfuerzo
(una caracterstica que hem o s indicado co n pausas entre las distintas
partes de la em isin). El paciente p ro d u ce palabras lxicas, es decir,
adjetivos (little, p e q u e o ), nom bres (boy, n i o ; cookies,galletas) y ver
bos (tip, inclin ar;^;//, caer), pero o m ite con frecuencia las palabras
gram aticales, co m o los artculos, y los m orfem as ligados. Esta c o m b i
nacin de propiedades da co m o resultado la caracterstica habla tele
grfica de los afsicos de B roca, u n t rm in o que ha dejado paso en la
investigacin ms recien te al de agram atism o.
N o es difcil ver que el ejem plo de (199) es bastante diferente al
de (198). Lo p ro d u jo u n afsico de W ernicke al describir exactam ente
la m ism a fotografa. El habla de este tipo de pacientes es fluida y los
pacientes n o parecen hacer n in g n esfuerzo especial al hablar, incluso
la m edia de palabras producidas p u ed e ser mayor a la n o rm al (vase sec
ci n 14, pg. 317). Pero lo que dicen est vaco de c o n ten id o o c o n
tiene m u y poca in fo rm aci n , co m o lo ilustra la secuencia ... and they
were helping each other with the good en (199). P o r n o rm a general, los af
sicos de W ernicke n o m uestran trastornos en lo q u e se refiere a la gra
m tica y las palabras funcionales, pero co m e te n m uchos errores en el
uso de palabras lxicas, p o r ejem plo cases (cajas) en lugar de cookies
(galletas). Esta caracterstica de seleccionar palabras lxicas inapropia

das tam b in se da al leer en voz alta, p o r ejem plo, co m o en la oracin


de (200a) que u n p aciente ley co m o (200b):
(200) a. T h e spy fled to G reece
(El espa h u y a G recia)
b. T h e spy filed to grain
(El espa lim a g ra n o )
La frecuencia de estas parafasias p u ed e estar entre el 10 y el 80%,
aproxim adam ente, de las palabras en los casos ms extrem os.
Veamos ahora estos dos errores caractersticos en la utilizacin de
palabras (y m orfem as), el agram atism o y las parafasias de palabras lxi
cas, co n u n p o c o ms de detalle.

A g ra m a tism o
D e acuerdo co n la clasificacin clnica estndar, el agram atism o se defi
ne co m o la om isin de palabras gram aticales en la pro d u cci n de
habla, m ientras q u e en la com p ren si n , los pacientes agram ticos no
presentan n in g u n a anom ala. Los ltim os estudios lingsticos han
dem ostrado que esta d escripcin clnica tradicional es m u y superficial
e incluso parcialm ente incorrecta.
Es cierto que los agram ticos de habla inglesa o m iten m uchas pala
bras gram aticales, pero de los estudios sobre el agram atism o en otras
lenguas p o d em o s ver rpid am en te que esta observacin no p u ede
generalizarse. C onsiderem os, p o r ejem plo, el italiano. Si los agram ti
cos de habla italiana estuvieran utilizando la estrategia de elim inar los
elem entos gram aticales, especficam ente los m orfem as ligados, p ro d u
ciran radicales co m o los de (201):
(201) :!'an d -o sp ed al-. N o n cred - p a ro l-...
(ir
hospital. N o ere
palabr)
Pero estos radicales (and-, ospedal-, etc.) n o son palabras posibles
en italiano, que tien e un a m orfologa basada en el radical (vase sec
ci n 11), y, adems, n o se h an atestiguado en el habla de pacientes
agram ticos italianos em isiones co m o la de (201). Lo que s que e n c o n

tram os en sus em isiones es q u e utilizan form as verbales n o m arcadas,


p o r ejem plo el infinitivo, co m o en ^202), o q u e p ro d u cen errores de
flexin co m o el de la m arca de gnero de (203):
(202) andar ospedale. N o n credere parola
(ir hospital. N o creer palabra)
(203) cap u cetto rossa (lo co rrecto sera capucetto rosso)
(cap u ch n roja)
(N tese q u e tan to 202 co m o 203 ten d ran q ue m arcarse com o
agram aticales en italiano estndar n o h em os aadido aqu * porque
las expresiones s estn atestiguadas en el habla de pacientes agram ticos italianos.)
A dem s, el alcance de los errores producidos p o r afsicos es m uy
lim itado y est m u y acotado. A parecen flexiones de infinitivo e rr
neas, co m o las q u e veam os en (202), pero solo en verbos y nunca en
nom bres, y los errores de gnero, co m o el de (203), se pro d u cen , pero
solo en nom bres y adjetivos y n u nca en verbos. Estas observaciones lle
van a pensar q u e u n rem an en te significativo de la m orfologa del ita
liano sigue en su sitio.
Los estudios a p artir de datos de otras lenguas, co m o el francs, el
h eb reo y el ruso, nos llevan a las mismas conclusiones a las que hem os
llegado a p artir de los datos del italiano y ju stifican varias conclusiones
generales. E specficam ente parece que el agram atism o respeta:
a.
b.
c.

Las propiedades de la estructura de la palabra de la lengua m a


terna.
Los rasgos categoriales de los m orfem as ligados.
Los paradigm as flexivos.
A hora pasarem os a v er co n u n p o co ms de detalle cada una de

estas conclusiones.
La generalizacin de (a) cubre el h e ch o de que los agram ticos
nunca p ro d u cen palabras, radicales o races q u e p u d ieran violar las p ro
piedades de la estru ctu ra de las palabras de su lengua. As, los m orfem as
flexivos ligados se elim inan en los agram ticos de habla inglesa, pero la
consecuencia de ello es la aparici n de radicales que pueden funcionar

co m o palabras (por ejem plo, walks > walk, an d ar). Sin em bargo, estos
m orfem as n o se elim inan, p o r ejem plo, en los pacientes agram ticos de
habla hebrea. C o n lo que parece que la p rofunda diferencia entre una
m orfologa basada en palabras (la inglesa) y una basada en radicales (la
italiana o la hebrea) se m an tien e en la gram tica de los pacientes agra
m ticos.
La generalizacin q u e hem os h e ch o en (b) describe el h echo de
que los agram ticos parecen co n o c e r la id en tid ad categorial de los afi
jo s, en el sentido en que m a n tie n e n el co n o c im ie n to de la categora de
las palabras a las que los afijos se p u e d e n ju n tar. As, en el caso de las
flexiones verbales, p o r ejem plo, las term in acio n es de infinitivo sola
m e n te se ju n ta n a verbos, nun ca a nom bres; y tam bin ocu rre a la
inversa, los sufijos de caso n u nca se pegan a verbos, slo a nom bres,
co m o corresponde.
La tercera observacin, la de (c), es que los agram ticos todava tie
nen paradigm as flexivos. Esto da cuen ta de que m uchos de los errores
de flexin que p ro d u cen los agram ticos son intercam bios entre clu
las individuales de los paradigm as flexivos, p o r ejem plo, el gnero
fem en in o se utiliza in co rrectam en te en lugar del m asculino, com o
hem os visto en (203). Es im p o rta n te dejar claro que (c) es una genera
lizacin ms fu erte que (b). Esta ltim a p odra im plicar el que u n tipo
de afijo nom in al fuera reem plazado p o r otro afijo nom inal, es decir,
que u n afijo de gnero reem plazara a u n afijo de nm ero. Pero, de
hecho, esto n o o cu rre y el co n ten id o de los paradigm as flexivos pare
ce estar siem pre intacto. E n este caso en particular, es co m o si el agram tico supiera que los sufijos de caso se aplican en una posicin
determ inad a, pero selecciona u n o in co rrecto de entre todos los afijos
de caso del paradigm a.
Todos estos descubrim ientos ju n to s indican que el agram atism o no
pued e ser explicado a partir de u n proceso de sim plificacin global por
el que los elem entos gram aticales sim plem ente se b o rran del resultado
lingstico. P or el contrario, las deficiencias lingsticas son ms espec
ficas, y para e n ten d er correctam en te esta patologa se hacen necesarias
nociones co m o la de las propiedades de la estructura de las palabras, los
rasgos de categora y la de paradigm a de flexin.V erem os las teoras lin
gsticas sobre el agram atism o en la seccin 26, despus de haber
am pliado nuestras explicaciones hasta el p u n to p o d er incluir los trastor
nos en la sintaxis que aparecen en el habla de estos pacientes.

O tro m ito de la clasificacin clnica de las afasias es que la afasia de


B roca es p rin cip alm en te u n trasto rn o de la p ro d u cci n y que, en cam
bio, la com p ren si n de estos pacientes n o sufre n in g n trastorno. Esta
hiptesis se basaba fu n d am en talm en te en la falta de co n o cim ien to , en
con creto en el h ech o de que este aspecto n o se estudiaba sistem tica
m en te en la clnica de estos enferm os. B ien al contrario, para hacer el
diagnstico cada da se les hacan preguntas del tipo Cm o sucedi el
accidente?, a las que los pacientes agram ticos respondan adecuada
m ente. Pero esto n o significa que la com p ren si n no haya resultado
daada, ya que el significado de estas preguntas se p odra inferir direc
tam ente del significado de las palabras lxicas y del c o n tex to en el que
se haca la pregunta. U n a caracterstica im p o rtan te de los telegram as, y
que dio lugar a la caracterizacin del habla agram tica co m o telegr
fica, es la om isin de las palabras gram aticales (textos, p o r ejem plo,
com o L L E G O M A A N A B A R C E L O N A 6 T A R D E S T O P
M U C H O E Q U IP A J E S T O P V E N S T O P A L B E R T O ) , y lo ms n o r
mal es que los q u e los reciben los en tien d an , lo que da una p ru eb a
co n tu n d e n te de que la presencia de las palabras gram aticales no siem
pre es necesaria para q u e se produzca la com prensin. E n 1970, los afasilogos em pezaron a llevar a cabo estudios experim entales sobre el
agram atism o, y los resultados obtenidos dem ostraron claram ente que
estos pacientes presentaban problem as de co m p ren si n en lo que haca
referencia a palabras gram aticales, de la m ism a m anera que los tenan
con los m ism os elem entos en la p ro d u cci n (ejercicios 1, 2 y 3).

Parafasias
Los errores en la utilizacin de palabras lxicas, es decir, las parafasias,
son estudiados n o rm a lm e n te co m o una caracterstica de los afsicos de
W ernicke. Q u tipo de palabras lxicas les causan dificultades y cm o
p odem os explicar los patrones que rigen estos errores? E n p rim er
lugar, el c o m p o rta m ie n to de los afsicos de W ernicke en lo que res
pecta a las palabras lxicas est relacionado co n la frecuencia de la pala
bra en el vocabulario: las palabras p o co frecuentes tardan ms en ser
recuperadas y cuando lo son se dan ms casos de e rro r que en el caso
de palabras ms frecuentes. Segundo, y ms im p o rtante, los patrones
tpicos de erro r que aparecen en las parafasias p u e d e n ser explicados a

p a rtir de las estructuras q u e caracterizan el lxico m ental, estructuras


co m o las que ya hem o s visto en las tres secciones anteriores de esta
parte del libro. Veamos los datos de (204) que p ro ced en de ex p erim en
tos de d en o m in aci n de objetos. E n estos experim en tos se les presen
taba a los sujetos u n dibujo de u n objeto y se les peda, sim plem ente,
que lo nom braran:
(204) dibujo p re s e n ta d o :T IB U R O N

respuesta del sujeto:


a. pez
b. tru ch a
c. guitarra
d. tru ch a arco iris

D e estas respuestas, (204a, b) representan el tip o ms co m n , y


po dem os e n te n d e r lo que est pasando si volvem os a la seccin 13,
d o n d e distinguam os entre tres niveles de categorizacin taxonm ica:
el nivel bsico (donde enco n trb am o s palabras co m o trucha, tib u r n y
guitarra), los h ip er m m o s (pez, in stru m e n to musical, fruta, etc.) y los
hipnim os (trucha arco iris, gran tib u r n blanco, guitarra elctrica, etc.).
Estas nociones, adem s de ser significativas para c o m p ren d e r el p ro ce
so de adquisicin de palabras en los nios, tam b in resultan im p o rta n
tes en el estudio de c m o los sujetos adultos norm ales categorizan
objetos q u e les son presentados visualm ente. Lo tp ico es que estos
sujetos categ o ricen u n o b jeto (nom brndolo) en el nivel bsico, a pesar
del h ech o de q u e lgicamente p o d ran hacerlo co n cualquiera de los
otros niveles. E n los ex p erim en to s de d e n o m in aci n de objetos con
afsicos de W ernicke, p o r el co n trario , la respuesta tpica de los sujetos
al dibujo de u n tib u r n es o el t rm in o h ip n im o (pez) o u n elem en
to prototipico del c o n ju n to bsico (trucha) (vase seccin 12 para la
n o ci n de prototipo). Los errores parafasicos absurdos com o el de (204c)
solo aparecen en sujetos co n trastornos m u y severos, y las respuestas
que incluyen h ip n im o s co m o el de (204d) casi n o se dan.
E n otro g ru p o de ex p erim en to s se ha co m p ro b ad o el papel de la
sim ilitud fontica o sem ntica en la p ercep ci n que tien en los pacien
tes afsicos de los n om bres de categoras. Se les pidi a unos sujetos
afsicos que seleccionaran, de entre una colecci n de dibujos, el corres
p o n d ien te a u n o b jeto que representara la palabra de p ru e b a que el

e x p e rim e n ta d o r presentaba oralm ente. U n a situacin tpica es la que


hem os esquem atizado en (205):
(205) palabra prueba: chair (silla)
seleccin del sujeto: u n dibujo de:
a. SILLA (chair)
b. E S C A L E R A (stair)
c. M E SA (table)
d. M A N Z A N A (apple)
C u an d o los afsicos p ro d u can errores en este ex p erim en to , el ms
tpico era del tip o (205c), es decir, u n in tercam bio basado en la sim ili
tu d sem ntica entre la palabra p ru eb a (silla) y el n o m b re del objeto
dibujado (mesa) en este caso, los elem entos similares son co h ip n im os. Los errores co m o el de (205b), basado en la sim ilitud fonolgica,
y ms especficam ente en la rim a, fueron m u c h o m enos frecuentes.
Y las parafasias absurdas, co m o la de (205d), solo fueron producidas p o r
sujetos con trastornos m uy severos (ntese que, en este estudio, los suje
tos en realidad n o p ro d u jero n errores de habla, co n lo que hablar de
estos errores co m o parafasias es u n uso ex ten d id o de esta expresin).
Estos resultados indican que los afsicos de W ernicke p u e d en acceder
a los significados de las palabras y a los enlaces asociativos en el lxico
m ental, y que solo en casos severos de dficit de vocabulario se em p ie
zan a ro m p er los procesos asociativos m ism os. Los ejem plos citados en
la ltim a categora de (206) indican que la n o c i n de relacin sem n
tica en la que nos estam os basando aqu tiene que ser in terp retad a de
form a bastante liberal para n o excluir u n n m ero significativo de casos;
los hechos, n o obstante, siguen siendo q u e u n a p ro p o rci n ab ru m ad o
ra de parafasias s q u e parecen ser explicables a p artir de una relacin
sem ntica u otra.
R esu m ien d o , se h an atestiguado los siguientes efectos en parafasias
de palabras lxicas p o r parte de pacientes afsicos:
(206) I. E fectos de frecuencia:
Las palabras lxicas de frecuencia baja dan lugar a ms parafasias
que las palabras de frecuencia alta.

II.

E fectos de nivel de categorizacin :

a. Intercam bios entre hipnim os:


b. U so de h ipernim os:

III.

gorrin > bho


gorrin > pjaro

E fectos de sim ilitud:

a. Intercam bios sem nticos:


b. Intercam bios pragm ticos:

pelo >peine
flores > visita

(las flores y las visitas es una


asociacin frecuente en la
vida cotidiana)
E n general, la utilizaci n de palabras lxicas p o r p arte de afsicos
de W ernick e es m arcad am en te ms p o b re que en hablantes norm ales.
Es decir, hay ms errores, p ero los tipos de errores (com o los hem os
descrito en 206) son co m u n es tam b in en sujetos norm ales. C u an d o
los hablantes norm ales se ven som etidos a presin, o estn distrados o
confusos, utilizan las palabras de u n a fo rm a q u e tam b in se ve influi
da p o r el efecto de frecuencia y p o r la sim ilitud sem ntica, y p u e d en
p ro d u c ir errores que tie n e n las mism as caractersticas que las parafasias (vase seccin 14). As, n o parece h ab er n in g u n a diferencia cuali
tativa en el uso de palabras lxicas p o r p arte de afsicos y de hablantes
norm ales, y, aparte de casos severos de afasia de jerg a, los p rin cip io s de
la organizacin del lxico m ental, en t rm in o s de niveles de catego
rizacin y procesos asociativos, n o se ven afectados p o r este dficit.
A hora centrarem os nuestra ate n c i n en la segunda g ran categora que
hem os identificado co n respecto a los trasto rn o s del lenguaje, el
R e traso especfico del lenguaje (ejercicios 4 y S).

D iso cia cio n es en el sistem a flexivo de los sujetos co n R etraso


esp ecfico del lenguaje
Parece claro que los nios q u e sufren R e tra so especfico del lenguaje
tien en problem as en el rea de la m orfologa flexiva, y que, a prim era
vista, el cuadro q u e o b ten em o s al exam inar el lenguaje de estos nios
es m uy parecido al del agram atism o en la afasia de Broca. Especfica
m ente, los sujetos q u e sufren este sndrom e a m e n u d o o m ite n palabras
gram aticales y m orfem as ligados co m o los que codifican el caso, el

gnero, el n m ero, la persona, etc., o si los usan, lo h acen in co rrecta


m ente. Tam bin parece q u e en el caso de estos nios, el desarrollo de
la m orfologa flexiva se estanca en u n estadio m u y tem prano, y que a
p artir de ese p u n to el proceso de adquisicin tiene m uchas dificulta
des para avanzar.
Veamos los siguientes ejem plos de u n n i o de habla inglesa de diez
aos con este tip o de retraso:
(207) a. you g o t a tape recorders
(t tienes un m ag n et fo n o s)
b. th e fo u r bus go in B oucherville
(los cuatro autobs van a B o u ch erv ille)
c. w h e n th e cup break he get repair
(cuando la taza rom perse l se arregla)
d. the M arie-L o u ise lo o k at th e bird
(la M aria Luisa m ir el pjaro)
e. th e su p erm an is say g o od-bye and hiding
(el su p erm n est decir adis y esco n d in d o se)
f. th e am bulance arrive
(la am bulancia llegar)
E n estos ejem plos vem os problem as para m arcar el n m ero en
expresiones nom inales (207a, b), u n a eleccin p ro n o m in al inapropiada
(207c), una eleccin de d ete rm in a n te in co rrecta (207d), dificultades
co n las form as de p articipio y los verbos auxiliares (207e) y en la co n
cordancia entre sujeto y verbo (207c, f).
C m o podem os explicar las dificultades que presentan los sujetos
con R etraso especfico del lenguaje en el rea de la flexin? U na pro
puesta interesante es la que dice que la capacidad de estos individuos
para aprender reglas de flexin est lesionada en relacin con su capaci
dad para m em o rizar y alm acenar palabras individuales. O bservem os que
las dos form as verbales flexionadas de (207) son irregulares y correctas
(got e is), y en cam bio n o aparecen las flexiones que corresponderan
para los verbos regulares (go, break, get, look y arrive), co m o la tercera per
sona del singular en -s. Lo que estos datos indican es que los sujetos que
sufren este sndrom e p u ed en recuperar form as verbales irregulares com o
got e is de m em o ria lo que equivale a decir que lo hacen de las repre
sentaciones lxicas pertinentes y que lo que n o p u ed en hacer es gene

rar la form a de tercera persona del singular de los verbos regulares.


R eco rd em o s que estamos asum iendo que estas form as no constan en las
representaciones lxicas, ya que se derivan p o r procesos regulares. Los
sujetos co n este retraso tien en problem as para aprender las reglas de fle
xin regular, pero, al m ism o tiem po, su capacidad para recuperar formas
irregulares, que estn almacenadas co m o partes de la entrada lxica de
los verbos, p erm anece intacta. Es decir, los hablantes norm ales parecen
poseer dos m ecanism os psicolgicos distintos para la flexin. U n siste
m a de reglas que aade los afijos regulares, p o r ejem plo la tercera per
sona del singular -s, a los radicales, y u n co n ju n to de formas irregulares
com o got e is que estn almacenadas en la m em oria. As, parece ser que
el co n o cim ien to de la flexin de los sujetos co n R etraso especfico est
lesionado, pero selectivam ente. A favor de esta hiptesis que asume un
dficit en lo que respecta a las reglas co m o caracterstica del sndrom e
de R etraso especfico del lenguaje, se sum an los inform es sobre ms
sujetos c o n este sndrom e en los que se describe que prcticam ente no
p ro d u cen hiperregularizaciones con los afijos de plural o de tiem po
pasado (vase seccin 13). Ello supone una prueba ms de que estos
individuos tienen ms problem as co n las reglas regulares de flexin que
con el acceso a la m em o ria para recuperar form as irregulares, y que es
esta discapacidad selectiva la que nos p erm ite concluir que estas dos
capacidades psicolgicas (la capacidad de im plem entar reglas y la de
recuperar form as de m em oria) p u ed en disociarse.
Los resultados de otros estudios sobre el R etraso especfico del le n
guaje han llevado a pensar q u e los dficit lingsticos son an ms
selectivos de lo q u e acabam os de sugerir. U n o de estos estudios inves
tig la actuacin de nios que sufran este sndrom e en dos afijos flexivos regulares, la -s plural (tuso book-s, dos libros) y la -s tercera
persona del singular del presente (she arrive-s, ella llega). Se dem ostr
que la utilizacin de la -s de tercera persona del singular del presente
solo era co rrecta en u n 36% de estos nios, m ientras que el 83% de sus
-s de plural era correcto, cifras que son estadsticam ente significativas.
A pesar del h ech o de que am bos afijos son regulares, la actuacin de
estos sujetos co n el plural era considerablem ente m e jo r que con el
sufijo de tiem p o y concordancia. N tese tam bin q u e los dos m orfe
mas flexivos objeto de este estudio son h o m fo n o s, y que m uestran
una variacin alom rfica fo n o l g icam en te co ndicionada idntica (va
se seccin 10), lo q u e deja fuera de lugar cualquier explicacin fo n o

lgica de las diferencias observadas. Todos estos descubrim ientos ju n


tos indican que las diferentes funciones gram aticales de los afijos es el
factor de control. Los sujetos co n R etraso especfico del lenguaje pare
cen estar significativam ente m enos discapacitados para usar los plurales
de nom bres que para usar el afijo que codifica la co ncordancia entre
sujeto y verbo y el tiem p o verbal. Volverem os a estas cuestiones en la
seccin 26, despus de que hayam os visto la estructura de las o racio
nes producidas p o r sujetos co n este sndrom e (ejercicio 6).
C o m o resum en p odem os decir que hem os visto que los trastornos
del lenguaje, la afasia y el R etraso especfico del lenguaje, no im plican
u n trastorno global del lxico m ental o de la gram tica, sino dficit m uy
selectivos en los sistemas lxico y m orfolgico. E n los llamados errores
agram ticos producidos p o r afsicos de Broca se respetan las propieda
des de la estructura de las palabras, sus caractersticas categoriales y los
paradigmas flexivos, p o r lo que llam arlo agram atism o, en el sentido
literal de falta de gram tica, es, de hecho, una mala d enom inacin. Los
agram ticos tien en una gram tica que est lim itada selectivam ente, pero
la arquitectura del sistema es idntica a la de las personas lingstica
m en te norm ales. Algo parecido p u ede decirse de las parafasias, es decir,
de los errores en la utilizacin de palabras lxicas que tpicam ente co m e
ten los afsicos de W ernicke. Las variables p ertinentes que controlan el
uso de palabras lxicas en los afsicos son las mismas que en los sujetos
norm ales, a saber, la frecuencia de las palabras, la sim ilitud sem ntica y el
nivel de categorizacin, m ostrando as que la estructura bsica del lxi
co m ental n o cam bia totalm ente com o resultado de esta discapacidad.
E n el caso del R etraso especfico del lenguaje, el desarrollo de la flexin
est daado selectivam ente: la adquisicin de la flexin regular causa ms
problem as que el aprendizaje de las form as irregulares, y los m orfe
mas de flexin que codifican el tiem p o /co n co rd an cia parecen estar ms
afectados que los m orfem as de plural. Para saber el p o rqu exactam ente
de esta seleccin habr que esperar a nuevos descubrim ientos.

E jercicios
1.

D escriba las caractersticas del dficit lingstico que se produce


cuando una persona sufre una lesin en el rea de Broca del

cerebro. D ado este dficit, qu tipo de capacidad lingstica es


la que parece residir en el rea de Broca?
2.

Traduzca las siguientes oraciones a castellano agram atical y des


pus a ingls, francs, alem n e italiano agram aticales (o selec
cione una de estas lenguas); explique cada cam bio y describa las
caractersticas que diferencian los agram atism os en castellano y
en las otras lenguas:
a. Los h om bres altos estn em pezando a c o rrer
b. Los dos nios estaban sentados en las faldas de sus m adres
c. Susana y H elen a llegaron ayer

3.

A m en u d o , los afsicos de Broca resp o n d en m ejo r en ex p eri


m entos controlados que en habla espontnea. Inten te dar una
explicacin psicolingstica de este hecho.

4.

C aracterice los errores en la utilizacin de palabras lxicas que


los afsicos de W ernicke p ro d u cen tpicam en te e ilstrelos con
sus propios ejem plos.

5.

D isee u n e x p e rim e n to de d en o m in aci n para o b te n e r parafasias de afsicos de W ernicke.


C o m e n te p o r lo m enos los siguientes puntos:

diseo y p ro ced im ien to del ex p erim en to ;


sujetos (nm ero de sujetos, g ru p o de control, criterios de
seleccin, pruebas previas, etc.);
m ateriales (elem entos de p rueba, elem entos de control, d ib u
jos, presentacin oral o visual, etc.);
supuestos te rico s (explique su o p in i n sobre las parafasias);
predicciones (explique los resultados esperados del e x p eri
m e n to en cuestin, dados los supuestos previos).
P ru eb e el ex p e rim e n to co n sus am igos o parientes. Es po co
probable que llegue a diagnosticar que alguno sea u n afsico!
6.

C o m e n te la afirm acin de q u e los sujetos co n R etraso especfi


co del lenguaje carecen de reglas regulares de flexin.

Variacin y camUio lxicos

La variacin en el lenguaje es m ultidim ensional. E n las secciones 3 y 4


hem os visto c m o se reflejaba la variacin debida a la estructura social
en los patrones sonoros del lenguaje y c m o esta variacin es a veces
u n indicador de que se est p ro d u cien d o u n cam bio en una lengua
d eterm inada. T am bin hem os visto c m o las variaciones geogrficas de
una lengua estn causadas p o r los diferentes niveles de contacto que se
dan entre diferentes pueblos y diferentes tiem pos. E n esta seccin nos
interesarem os p o r la variacin en las palabras y en sus orgenes, signifi
cados y contextos de uso. T am bin exam inarem os los cam bios tanto en
la eleccin de palabras co m o en los significados de estas.

P rstam os de palabras
C ul es el o rig e n de palabras co m o champ, p iz z a , alcohol y curry?
C undo entraro n en la lengua castellana? Y por qu? Es m u y posible
que usted pued a dar u n a respuesta a estas preguntas, al m enos para
algunas de estas palabras, pero nos pod em o s hacer la m ism a pregunta
de m uchas otras palabras que suenan m enos exticas. D e acuerdo con
los ndices de frecuencia de palabras, los elem entos listados en (208)
estn entre los n om bres que aparecen co n ms frecuencia en ingls:
(208) people (g e n te ), w ay (fo rm a ), w ater (agua), w ord (palabra),
m an (h o m b re ), day (da), p art (p a rte ), place (lugar), things
(cosas), years (aos), n u m b e r (n m e ro ), am e (n o m b re ),
h o m e (casa), air (aire) ,lin e (lnea)
Todas estas palabras hace siglos que p e rte n e c en a la lengua inglesa,
y m ientras la m ayora de ellas p ro v ien en de lenguas germ nicas que
precedieron al desarrollo p o r separado del ingls, algunas otras tienen

su orig en en el latn (part, p a rte , place, lugar y air, aire, p o r ejem plo).
A travs de su historia, el ingls, co m o m uchas otras lenguas, ha ido
in co rp o ran d o a su lxico nuevas palabras adquirindolas de otras, a
m enudo, co n las que n o tena n in g u n a relacin. P iz z a v iene del italia
no, vodka del ruso, goulash (estofado) del hngaro, coffee (caf) y yoghurt
del turco, alcohol y sherbet (so rb ete) del rabe, sago (sag) del malayo,
ketch u p /catsup del ch in o y tomato del nhuatl (la lengua de los aztecas,
en C entro am rica). Se c o n o ce a este tip o de palabras co m o prsta
m o s. Al igual que el ingls ha to m ad o prestados cientos de palabras,
tam b in ha sido u n gran sum inistrador, tan to q u e hasta ha llegado a
preocupar, p o r ejem plo, a los puristas del lenguaje franceses, que se
esfuerzan en en co n trar palabras nativas francesas para reem plazar le par
king, le hamburguer y le walkman.
Por qu los hablantes to m an prestadas palabras de otras lenguas?
Q uiz, la razn ms evidente sea que p o r pura necesidad. Las personas
necesitan palabras para conceptos nuevos o p oco familiares nuevas
tecnologas, nuevas plantas y animales, y en los ejem plos anteriores,
com idas nuevas y desconocidas. N tese que el m odelo de las represen
taciones lxicas que hem os adoptado en la seccin 14 presupone que
hay una distincin entre los conceptos y las entradas lxicas, y desde esta
perspectiva, no hay nada extrao en supo n er que p odem os ten er con
ceptos para los que carecem os de palabras. O tra razn podra estar rela
cionada con el prestigio. Si unas culturas determ inadas estn asociadas
con actividades especficas y prestigiosas, es co m n que las palabras aso
ciadas con estas actividades vengan de la lengua de esta cultura. C o n ti
n u ando co n el tem a de la com ida, Francia fue en u n m o m en to de su
historia considerada el centro de la gastronom a m undial, y as es com o
el ingls tiene palabras co m o cordon bleu, gourmet, cuisine, restaurant, menu,
mousse y soup, palabras que ha tom ado prestadas del francs.
C u a n d o se to m a prestada una palabra es frecuente que vaya cam
biando gradu alm en te de form a, que se va adecuando a la estructura
fonolgica y m o rfolgica de la lengua o dialecto que la tom a. As,
m ientras Franoise y R ic a rd o p o d ran ir a u n caf [kafe] para to m ar un
croissant [kawasa] y u n cap u ch in o [kaputtjmo], M avis y Vic, en L o n
dres, iran a u n [kf] para to m ar u n [kwasDn?] y u n [kapst/lineu]. D e
form a similar, m ientras el plural de p iz z a es p iz z e en italiano, el ingls
aplica ahora su pro p io m o rfem a de plural a la palabra prestada, y dice
p izza s.

Algunas veces cu an d o se in tro d u cen nuevos conceptos de otras


sociedades, los hablantes de una lengua particular p u ed e n utilizar los
recursos lingsticos propios de su lengua para acuar una nueva pala
bra. Son lo que se co n o ce co m o ca lco s. Veamos algunos ejem plos de
este caso. El com anche, una lengua am ericana del sur de Estados U n i
dos, tien e una palabra, ?o h ap lti?atak a-sik ik am atl, que significa literal
m en te h e rm a n o de la naranja sabe a g rio . Es la palabra utilizada para
u n lim n! E n irlands galico, las palabras sciath fearthanna se traducen
co m o escudo de lluvia, y con ellas se refieren al paraguas. E n N ueva
Zelanda, la C o m isi n de la lengua m aor es la encargada de crear n u e
vas palabras utilizando palabras que ya existan en esta lengua. La c o n
secuencia es que nos encon tram o s ejem plos de palabras com o las
de (209):
(209) N u ev a palabra:
S entido literal:
Sentido
idiom tico:

papa p atopato
tabla picar

w ai m angu
agua negra

roro hiko
cerebro
elctrico

teclado

tinta

o rdenador

El ingls, en cam bio, tien d e a re c u rrir al latn y al griego cuando


necesita nuevas palabras, en particular para referirse a nuevas tec n o lo
gas. E n (210) tenem os algunos ejem plos:
(210) televisin: del griego tele (lejos) y del latn visio (vista, cosa vista)
m icroscope: del g rieg o mikros (p e q u e o ) y tam bin del griego
skopein (m irar de cerca)
photograph: del g riego photo (lu z) y tam bin del griego graphos
(escrito ).
As pues, los prstam os son palabras que se o rig in aro n en una le n
gua (o dialecto), pero que han te rm in ad o siendo usadas tam bin en
otra, incluso p o r personas que n o hablan la lengua de la que las han
to m ad o prestadas. M u y a m e n u d o estos prstam os acaban siendo asi
m ilados a la estructura fonolgica y m orfolgica de la nueva lengua
(ejercicios 1, 2 y 3).

R egistro: palabras para n eurocirujanos y futbolistas,


p eluq u eros y fo t g ra fos
U n registro es el vocabulario especializado c o m n en u n negocio,
o cu p acin o actividad determ inada. Los peluqueros, futbolistas, n eu ro
cirujanos o sepultureros tien en , todos, palabras o usos especializados de
palabras que se refieren a co nceptos especficam ente com unes a su
actividad o profesin. C o m o ju g a d o r de ftbol, p odra regatear para
in te n tar m arcar u n tan to (m over el c u erp o rpidam ente de u n lado a
otro para despistar al o p o n en te) o ju g a r u n uno-contra-dos; podra p e d ir
le a una pelu q u era q u e le hiciera una permanente, o unas mechas, o
pedirle a u n fotgrafo que haga u n contraluz (fotografa tom ada te n ie n
do la fu ente de luz enfrente), pero ser p o co probable que le pida a un
n eu ro ciru jan o que le practiq u e u n a lobotoma. N o deja de ser in tere
sante que las ocupaciones, los intereses, etc., p u ed an ten e r u n cierto
im pacto en la im p o rta n te idea que hem os presentado en la seccin 13
de u n nivel bsico de categorizacin. As, m ientras que para la m ayora
de nosotros perro co rresp o n d e a la categora de nivel bsico, para aque
llos que se interesan p o r los perros el nivel bsico desciende al de razas
particulares. Igualm ente, m ientras todos nosotros estam os fam iliariza
dos con palabras co m o haya, fresno y olmo, m uchos de nosotros no
podram os llegar a distinguir estos tipos diferentes de rboles. Para
aquellos de nosotros que tengam os esta especie de ignorancia arbrea,
es plausible sugerir q u e rbol sea el nivel bsico de nuestros sistemas de
categorizacin. P o r el contrario, para los botnicos y jardineros el nivel
bsico de categorizacin ser el de haya, fresno o olmo, o incluso, un
nivel ms especfico en el que lo que aparezca sea haya cobriza, fresno de
alta montaa, etc.
A m enudo, las personas creem os que los m dicos y los abogados
(o incluso los lingistas) utilizan el registro para hacer difcil la co m
prensin y la com unicacin. A m en u d o se utiliza el t rm in o je rg a para
referirse a los confusos registros de determ inadas profesiones. E n
m uchos sentidos, los registros son variedades de g ru p o s, que ayudan a
com unicarse in fo rm aci n con precisin y rapidez entre aquellos que los
cono cen y los utilizan, pero que co n fu n d en a los que no. C laro que es
im p o rtan te que u n m d ico diga a una enferm era que un o tiene un
infarto coronario o una fractura bituberositaria de la tibia izquierda,
pero lo que u n o quiere saber es que ha tenido u n ataque de corazn o

que se ha roto la pierna izquierda. E n este ejem plo m dico, utilizar un


registro especial es claram ente una necesidad la pierna, p o r ejem plo,
tiene varios huesos grandes y es de t a l im portancia para la enferm era
saber cul es el que se ha roto. O tros registros, n o obstante, se utilizan
para con fu n d ir deliberadam ente de form a que o cu lten inform acin a
los legos. Q uiz p o rq u e el g ru p o que habla este registro en particular
quiere m an ten er una identidad que les diferencie del resto, o quiz p o r
que, efectivam ente, tien en algo que esconder (ejercicio 4).

B iscu it o cookie? Variacin y cam b io en la eleccin de palabras

Veamos (211):
(211) C o n c e p to Palabra para referirse al co ncepto: GA LLETA
Inglaterra:
Estados U nidos:
Australia:

biscuit
cookie
biscuit /cookie

La cosa plana, a m e n u d o redonda, n o rm a lm e n te dulce, dura pero


crujiente que solem os c o m er para m eren d ar recibe diferentes nom bres
en las distintas reas de habla inglesa. E n Inglaterra se suele llam ar bis
cuit y en Estados U n id o s cookie. E n Australia se est ex p erim e n tan d o el
estadio inicial de u n cam bio lingstico en el que la palabra biscuit est
perd ien d o gradu alm en te posiciones a favor de la palabra cookie.
Estas diferencias geogrficas en la eleccin de palabras son bien
conocidas. La m ayora de personas que hablan ingls saben de los c o n
trastes entre el am ericano y el b ritn ico para palabras com o: sidewalk y
pavemertt (acera) , gas y petrol (gasolina), pants y trousers (pantalones),
elevator y lift (ascensor), vacation y holiday (da de fiesta). Igual que el
prstam o es u n fe n m e n o frecuente en situaciones de len guas en
co n ta cto , co m o ya hem os visto antes, tam b in es m uy c o m n cuan
do surge u n co n ta cto de dialectos. E n el siglo pasado, dentro del
m u n d o anglfono, la m ayora de prstam os interdialectales tuvo su o ri
gen en el ingls am ericano, de fo rm a que las nuevas palabras prstam o
em pezaron a m arginar las ms antiguas, n o rm a lm e n te de o rig en b rit
nico. As, enco n tram o s ejem plos co m o los de (212), d o n d e en cada

caso, la fo rm a am ericana est reem plazando, o ya lo ha hecho, al eq u i


valente en ingls britnico:

Ingls b ritn ico

Ingls am erican o

housey
bakery
m inerals
pictures

bingo
b ak ers shop
soft drinks
m ovies

lo rry
chips
crisps

tru ck
fries
p o tato chips

100

(b in g o )
(panadera)
(refrescos)
(pelculas
de cin e)
(c am i n )
(patatas fritasv
(patatas
fritas c h ip )

Palabras britnicas

u
-3
n
d

-3
"O
s

3
c
t
e
o
Cu

2
Pares lxicos
Ilustracin 39. U so atestiguado de pares lxicos en el ingls de N ueva Z elanda

M iriam M eyerhoff, en N u ev a Z elanda, ha llevado a cabo un in te


resante estudio sobre el cam bio lxico de palabras del tipo antiguo b ri
t n ic o a prstam os am ericanos. C n o se ve en la ilustracin 39, el
estudio refleja que m ientras todava se utilizan algunas palabras de o ri
gen britnico, se estn in c o rp o ra n d o m uchos prstam os am ericanos, u n
d escu b rim ien to que refleja tan to u n a u m en to de los contactos socioculturales entre Estados U n id o s y N u eva Z elanda co m o la reduccin
de este tip o de contactos entre N ueva Z elanda y R e in o U nido.

9 aos

14 aos

17 aos

E dad de los nios


Ilustracin 40. A dopcin de rasgos del ingls britnico p o r parte de nios
canadienses: lxico y fonologa

D iferentes estudios h an sugerido que las personas son capaces de


ad q u irir nuevos elem entos lxicos con m ucha ms facilidad que n u e
vas caractersticas fonolgicas. P o r ejem plo, Jack C ham bers ha com pa
rado las cifras de u n g ru p o de nios canadienses cuyos padres se haban
trasladado al sur de Inglaterra en lo que respecta a la ado p ci n de ras
gos lxicos y fonolgicos del ingls b ritn ico (vase seccin 3, ejerci
cio 7). Seleccion veinticinco pares lxicos britnico-canadienses p o r
ejem plo, nappy/diaper (p aal), pushchair/stroller (sillita de ruedas) y

boot/trunk (b o ta ) y cinco pares de p ro n u n ciaci n p o r ejem plo,

[banana]/[b an aen s] (banana) y [tamatAU]/[tameidAU] (to m a te ) y


analiz en qu m edida los j v en es canadienses haban adoptado las for
mas britnicas. La tabla de la ilustracin 40 presenta los datos de tres de
los nios que estudi. C ada n i o haba ad q u irid o ms elem entos lxi
cos que rasgos de p ro n u nciaci n . P odem os decir que hem os visto dos
ejem plos de co n tacto de dialectos q u e se han derivado en cam bios en
la eleccin lxica: el co n tacto sociocultural co n N o rte am rica que ha
llevado a la ad o p ci n de palabras inglesas am ericanas en otros dialectos
del ingls, y contactos co n el ingls b ritn ico que ha llevado a varios
nios canadienses a dejar de lado sus patrones lxicos propios en favor
de los de su nuevo hogar. Estos contactos entre dialectos tam bin tie
n e n u n efecto considerable en la variacin lxica dentro de cada u n o de
los pases de habla inglesa. E n Inglaterra, la urbanizacin de las reas
rurales ha ten id o efectos devastadores en lo que respecta a la supervi
vencia de los dialectos rurales tradicionales. Las variedades urbanas se
d ifunden cada vez ms en las reas rurales que las rodean, y los efectos

adultos

tnm
G rupo de edad

Ilustracin 41. El desgaste lxico de la palabra dwile en el este de Inglaterra

de esta difusin se constatan sobre to d o en el lxico. Las palabras de los


dialectos tradicionales estn p erd ien d o vigencia al c o m p e tir con pala
bras de los dialectos urbanos o estndares. U n ejem plo de este des
gaste lx ico es el que presentam os en el m apa 3. H ace u n siglo, la
palabra dwile (en ingls estndar, floorcloth, bayeta) era am pliam ente
usada en los condados del este de Inglaterra. H o y en da, su uso se ha
visto restringido a la p oblacin adulta de N o rfo lk y algunas partes de
Suffolk. E n u n estudio reciente, co m o se refleja en la ilustracin 41, la
palabra dwile era escasam ente conocida p o r los nios a los que se to m
com o sujetos del estudio, lo que m uestra claram ente las pocas posibi
lidades de supervivencia que tendr esta palabra en el siglo XXI (ejerci
cio 5).

La m ism a palabra, nuevo significado


U n b o n ito ejem plo para co m en zar nuestra explicacin sobre cm o
cam bia el significado de las palabras es el q u e representa la palabra que
significa exactam ente b o n ito en ingls: nice. Esta palabra en tr en la
lengua inglesa en el siglo XIII aproxim adam ente, y vena del francs
antiguo, de una palabra derivada a su vez de la palabra latina nescius, que
significaba ig n o ra n te . H acia el siglo x iv , su significado haba ya cam
biado para significar to n to o sin sen tid o : una persona n ice era
alguien del q u e se p o d an o b te n e r favores fcilm ente. E n el siglo XV,

nice pas a significar tm id o o reservado, d u ran te el siglo XVI signifi


caba ya sutil, y n o fue hasta el siglo XVIII cu an d o ad quiri su signi
ficado actual de agradable o b o n ito . H oy en da, el significado de nice
parece estar debilitndose: tiene esa cualidad de b u e n o en sentido
general, suave', que hace que en algunos contextos, co m o los que
figuran en (213), n o signifique m u ch o ms que u n sim ple b ie n :

(213) [conversacin entre u n padre y su hija]


H e i d i : Hey, dad, Ive ju st b o u g h t a n ew G o lf G T i convertible.
W h a t do y ou reckon?
(H ola, papi. M e acabo de co m p rar u n nuevo G o lf G T i desca
potable. Q u te parece?)
A l b e r t : M m . Its n ic e .
(U m m . Est b ie n )
Veamos, para estudiar u n ejem plo ms co n te m p o r n e o de cam bio
sem ntico, la palabra ay. E n su o rig en ,ay significaba lleno de alegra.
H acia la m itad del siglo XX, n o obstante, tam b in ha llegado a signifi
c a r hom o sex u al, y ahora este ltim o significado ha desplazado casi p o r
co m p leto al prim ero. Igual q u e en el cam bio lingstico en fonologa,
que hem os visto antes (seccin 4), el cam bio sem ntico tam bin se ve
siem pre preced id o de variacin sem ntica en otras palabras, en algn
estadio del cam bio en tre el significado A y el significado B, ambos sig
nificados estn en uso en una co m unidad. P or tanto, tanto alegre
co m o hom o sex u al han sido significados de la palabra gay al m ism o
tiem po. Al tran scu rrir el tiem po, gradualm ente, u n significado ha
em pezado a ser ms utilizado que el otro, hasta el extrem o que el sig
nificado ms antiguo est m u rien d o .
Si m iram os atrs en la historia de cu alquier lengua, en este caso del
ingls, verem os q u e cientos de palabras han cam biado su significado
original, de la m ism a fo rm a que est cam biando el significado de gay
hoy en da. E n u n in te n to de establecer regularidades en el cam bio
sem ntico, los lingistas histricos tien d en a clasificar los cam bios de
significado de acuerdo co n su naturaleza sem ntica.
A lgunos cam bios se d eb en a u n a a m p liacin sem ntica: en este
caso, la palabra adquiere u n significado ms am plio, ms general de lo
que lo tena previam ente. La palabra inglesa thing (cosa) es u n ejem
plo clsico de este fen m en o de am pliacin. E n ingls antiguo y en

antiguo escandinavo (N orse), esta palabra significaba una asamblea


pblica. H o y en da, en islands, u n a lengua co n races germ nicas
parecidas a las del ingls, todava significa eso. E n ingls m o d e rn o , sin
em bargo, se ha ex ten d id o tan to que sencillam ente significa una e n ti
dad de cu alquier tip o . La palabra castellana compaero resulta otro
ejem plo claro de este fenm eno. Su uso original era para referirse a
alguien co n el que com es del m ism o p a n (del latn cum, c o n , pane
p a n ); ahora significa alguien con el que ests. La palabra inglesa
broadcast (em isi n ), que hace solam ente u n par de siglos significaba
esparcir semillas, tiene ahora, en esta era tecnolgica, u n sentido
m u ch o ms extenso que incluye el de distribuir in fo rm aci n p o r tele
visin y radio. Pudding (p u d n , u n prstam o en castellano), que to d a
va se utiliza hoy en da para referirse a u n dulce que se com e com o
postre, viene de la palabra francesa boudin, que significa m orcilla, una
especie de salchicha hecha co n intestinos de animales.
El fen m en o o p u esto a la am pliacin sem ntica es la d ism in u
ci n sem ntica, p o r el que una palabra acaba te n ien d o u n sentido
ms restringido del que tena en su orig en . E n ingls m edio, una g irl
era una persona jo v en , sin referencia explcita a su sexo, m ientras que
ahora se refiere especficam ente a una m u jer jo v en , a una chica. U n
b o y era una persona m ach o de cualquier edad, m ientras que ahora se
utiliza para referirse a u n h o m b re jo v en , u n chico. Y lust, lu ju ria , sig
nificaba sim plem ente p lacer. H ay varias palabras con significados
parecidos que han sufrido cam bios en diferentes direcciones de gene
ralizacin. P or ejem plo, la palabra inglesa hound, q ue hoy en da se u ti
liza para referirse a p erro de caza, fue u n a vez el t rm in o genrico
para los caninos. El significado de esta palabra ha dism inuido y ahora
el t rm in o g en rico para canino es la palabra dog, p e rro . A su vez, la
palabra dog fue una vez utilizada para referirse a u n a raza determ inada
de perros.
Estos cam bios de significado a m e n u d o h an oscurecido las races
germ nicas de la lengua inglesa, co n m uchas palabras originalm ente
germ nicas q u e han ido cam biando de significado o incluso m u rie n
do. Veamos la tabla 30.
D e esta tabla, hem os de fijarnos en las sim ilitudes que hay entre las
palabras del ingls antiguo y sus equivalentes en las variedades m o d e r
nas de las prim as herm anas del ingls. Palabras co m o steorfan (en ingls
m o d ern o : starve, m atar de h am b re) y reek, apestar, han sufrido una

Tabla 30: Equivalencias entre el ingls moderno y otras lenguas germnicas


Ingls moderno

Ingls antiguo Frisn

m e a t ( c a rn e )

flesh

fiis

vlees

Fleisch

an im a l (a n im a l)

deer

dier

dier

Tier

Neerlands

Alemn

dog (pe rro )

hound

houn

hond

Hund

cloud ( n u b e )

w olcen

w olk

w olk

W olke

die (m o rir)

steorfan

stjerre

sterven

sterben

bird (p ja ro )

fugol

fgel

vogel

Vogel

s m oke (h u m e a r)

reek

rikje

roken

rauchen

poor (p obre)

earm

earm

arm

arm

air (a ire )

lyft

lucht

lucht

Luft

ta k e (to m a r)

nim an

nim m e

nem en

nehm en

dism inucin sem ntica en la transicin del ingls antiguo al ingls


m o d ern o , y m uchas otras palabras han m u e rto p o r la co m petencia que
suponan otras palabras inglesas, o palabras de otras lenguas que han
entrado com o prstam os. P o r ejem plo, poor es u n prstam o del francs
antiguo.
T am bin es frecuente com parar los cam bios que conllevan un n u e
vo sentido peyorativo c o n aquellos que lo conllevan am eliorativo.
Los peyorativos im plican el desarrollo de u n significado o co n n o taci n
menos favorable para u n a palabra d eterm inada. Los villanos eran antigua
m e n te las gentes del pueb lo llano habitantes de villas o aldeas, pero
ahora son crim inales; los pedantes en la edad m edia eran m aestros y
pedagogos, m ientras q u e hoy en da lo que son es engredos: los que
hacen alarde de su sabidura. Grotesco significaba parecido a una g ru
ta, pero ahora significa rid cu lo y extravagante. La palabra inglesa
dunce, 'z o p e n c o , se to m del n o m b re de u n acadm ico del siglo x m ,
Ju an D uns Escoto, cuyo pen sam ien to fue as desacreditado despus de
m orir. Las am elioraciones, o el desarrollo de significados ms favora
bles para algunas palabras, son u n fen m en o m enos frecuente. A lgunos
de los ejem plos ms notables son la palabra inglesa constable, cuyo sig
nificado ha pasado de ser el ayudante del establo a u n oficial de p o li
ca, y la tam b in inglesa knight (caballero), q u e en ingls antiguo se
utilizaba para referirse a u n m o zo o sirviente, pero que ahora tien e u n
sentido m u ch o ms prestigioso.

H em o s visto u n a serie de ejem plos de cam bios sem nticos, pero


qu es lo q u e tien e el significado que p e rm ite q u e se produzcan estos
cambios? C m o es posible que los significados de las palabras sufran
estas alteraciones tan radicales? A pril M c M a h o n ha sugerido tres posi
bles razones:
a. La mayora de las palabras son p olism icas tie n e n varios signi
ficados y en el transcurrir del tiem p o los significados m arginales
p u ed e n to m ar el lugar de los significados centrales (posiblem ente
porqu e u n prstam o haya invadido el espacio sem ntico del signifi
cado central). N tese que la polisem ia es algo distinto de la am bi
gedad. U n a palabra am bigua co m o banco o carpa corresponden a
dos (o ms) lexemas diferentes y n o rm alm en te tien en dos (o ms)
entradas en u n diccionario convencional. U n a palabra polism ica
tiene una tnica entrada lxica con varios significados estrecham en
te relacionados. U n ejem plo que ilustra c m o se llega a erigir un
significado central es la palabra pen, que en su o rigen tena un sig
nificado central persona que m archa a p ie . Este significado central
pas a la palabra peatn, y pen pas a ten er lo que en principio era
u n significado ms perifrico, soldado m ercenario de a p ie (signi
ficado que ha quedado en la figura del p e n de ajedrez), y de ah a
obrero n o especializado.
b. Los nios n o recib en de sus padres una gram tica y u n lxico co m
pletam en te form ados, sino que con la ayuda de la G ram tica U n i
versal han de deducirlos p o r s m ism os. Esto quiere decir que un
n i o p u ed e ad q u irir u n significado u n tan to diferente de una pala
bra que haya en ten d id o de sus padres. A ntes vim os que los nios,
en los estadios ms tem pranos de la adquisicin del lenguaje, algu
nas veces parecan utilizar algunas palabras co n u n significado ms
am plio que el que utilizaban los adultos en su e n to rn o , p o r ejem
plo, perro significaba cualquier anim al p eludo co n cuatro patas
(vase seccin 13). C o n fo rm e el n i o va creciendo, va restringien
do gradualm ente el significado de la palabra. N o es, sin em bargo,
difcil im aginar que se p roduzcan al final del proceso de restriccin
algunos desplazam ientos semnticos. N o obstante, ya expresam os al
gunas reservas sobre el alcance de estos usos lxicos sobreextendidos p o r p arte de nios p equeos en la seccin 13, pero estas
reservas n o han de hacernos desestim ar necesariam ente lo que
estam os estudiando ahora.Veam os, p o r ejem plo, la am pliacin de la

c.

palabra del ingls antiguo dogge, que se refera a una raza especfi
ca de perros, a la situacin actual en la que dog es el t rm in o gen
rico para referirse a los caninos. Sugeram os en la seccin 13 que
los nios estn sintonizados en el nivel bsico de categorizacin,
y p o d em o s su p o n er que, en el ejem plo que estam os considerando,
es el nivel de la palabra inglesa m o d e rn a dog. Todo lo que necesi
tam os su p o n er es, entonces, que p o r la razn que sea, en un
m o m e n to d eterm in ad o u n n i o fue expuesto a ejem plos de dogge
y los in te rp re t co m o si se refirieran a la categora genrica del
nivel bsico. Para ese n i o en cuestin, en ese m o m en to , se ha p ro
d ucido la am pliacin sem ntica. D esde luego, an hem os de e n te n
d er c m o esa in te rp re ta ci n no estndar q u e ha h ech o u n nio
p u ed e llegar a establecerse y difundirse p o r toda la com unidad,
pero, p o r lo m enos, contam os co n una explicacin plausible del
p rim e r paso im p o rta n te en el cam bio sem ntico. D espus de todo,
sugerir que los nios estn im plicados cru cialm ente en el cam bio
lingstico es u n a suposicin m u y atractiva,
La relacin entre conceptos y las palabras que co nvencionalm ente
se refieren a esos conceptos es arbitraria (vase seccin 14) y, p o r
consiguiente, tan to p u e d e n variar o cam biar lib rem ente en el tie m
p o co m o en el espacio. Igual que en diferentes reas geogrficas
p u ed e n te n e r palabras distintas para representar los m ism os co n
ceptos (variacin lxica), tam b in las palabras p ued en , a lo largo
de su historia, evolucionar de form a que sean asociadas a co n cep
tos diferentes (cam b io sem ntico) (ejercicio 6).

V ariacin y ca m b io en m o rfo lo g a
C o m o ya hem os m en cio n ad o en la seccin 10, los verbos ingleses tie
n en poca flexin, p ero una de las cosas que hem os averiguado es que
una de ellas, -s, es la que m arca el tiem p o presente y la concordancia
co n el sujeto en tercera p ersona del singular. Pero n o pasa lo m ism o en
todos los dialectos del ingls; en algunos, este sujo se ha perdido. Los
hablantes del ingls afroam ericano v ernculo (AAVE, A frican A m e ri
can V ernacular English) en Estados U n id o s y el ingls del este de Ingla
terra, en R e in o U n id o , p ro d u cen ejem plos co m o los de (214):

(214) a. this dog chase rabbits


(este p e rro caza con ejo s)
b. this cat m iao w all n ig h t
(este gato m alla toda la n o c h e )
c. he spend a lot
(l gasta m u c h o )
d. she dance well
(ella baila b ie n )
Lo que contrasta co n la situacin en el sudoeste de Inglaterra, d o n
de se dira n o solo he spends a lot , sino que, adems, se produciran
ejem plos co m o los de (215):
(215) a. they spends a lot
(ellos gasta m u c h o )
b. I dances every n ig h t
(yo baila cada n o c h e )
E n esta rea, el sufijo -s n o m arca el tiem po presente y la co n co r
dancia (con sujetos en tercera persona del singular), sino nicamente el
tiem po presente. P or tanto, en el m u n d o anglfono hay variacin tanto
en la presencia o ausencia del sufijo -s co m o en su funcin gramatical.
Las versiones ms antiguas del ingls, y de la m ayora de las dems
lenguas germ nicas (sin inclu ir el afrikaans), tienen u n sistema flexivo
m u ch o ms extenso que el del ingls estndar de hoy en da. E n ingls
antiguo haba cuatro form as diferentes de tiem p o presente (com o
todava hay actualm ente en alem n, au n q u e se h an distribuido de for
m a diferente), en com paracin co n las dos del ingls m o d e rn o estn
dar. Ilustram os estas diferencias con el verbo help (ayudar) y sus
equivalentes en la tabla 31.
Tabla 31: Las formas del tiempo presente del verbo help en ingls moderno y sus
equivalentes en ingls antiguo y alemn moderno
Ingls antiguo

Alemn moderno

Ingls moderno

ic

helpe

Ich

helfe

thu

hilpst

Du

hilfst

You (sing.)

help
help

he/heo

hilpth

Er/Sie

hilft

H e/She

helps

we

helpath

W ir

helfen

We

help

ge

helpath

Ihr

helft

You (pl.)

help

hi

helpath

Sie

helfen

They

help

D e form a similar, el ingls m o d e rn o estndar ha p erdido los tres


gneros del n o m b re del ingls antiguo ilustrados en (216):
(216)

tha stanas
tha giefd
tha scipw

th e stones (las piedras, m asculino)


th e gifts (los regalos, fem enino)
th e ships (los barcos, neutro)

A lo largo de los siglos, pues, el cam bio m orfo l g ico en ingls ha


ido en buen a m anera hacia una red u cci n y sim plificacin radical de
la flexin, llegando hasta u n extrem o n o visto en otras lenguas g erm
nicas.
La red u cci n de dos flexiones iniciales en ingls antiguo -in d e e
-in g e/yn g e al ingls m o d e rn o estndar -ing ha ten id o u n efecto consi-

Sydney,
Australia

W ellington,
N ueva Z elanda

N orw ich,
Inglaterra

C iudad
Ilustracin 42. Sexo del hablante y uso de (-ing) en habla coloquial en tres ciudades
de habla inglesa

derable en la variacin actual del ingls. E n la m ayora de los pases de


habla inglesa hay u n a variacin en la p ro n u n ciaci n de (-ing), p ro n u n
cindolo algunos [ir)J, que es la forfha estndar, y otros [in], la form a no
estndar ms am pliam ente utilizada. Los sociolingistas han en co n tra
do la variacin de (-ing) p articu larm en te interesante p o r diferentes
razones.
P rim ero, diferentes estudios relacionados co n el m u n d o de habla
inglesa han d em ostrado que, sin otras diferencias, las m ujeres utilizan
en una p ro p o rci n ms alta que los hom bres la fo rm a estndar [ir)].
A lgunos resultados representativos de este fen m en o son los que apa
recen en la ilustracin 42.
Segundo, la variacin en (-ing) parece ser bastante estable en la
totalidad de la co m u n id ad hablante del ingls. E n otras palabras, no
parece que haya una form a que vaya a sustituir a la otra, sino que hay
u n m o d elo de variacin estable, co n [iq] convirtindose en la form a
acrolectal (utilizada p o r las clases sociales altas y en co ntextos ms for
males), m ientras que [in] sera la form a b asilectal, utilizada p o r grupos
de la clase trabajadora y en con tex to s ms coloquiales. Las ilustracio
nes 43a y 43b co n firm an esta afirm acin.
P o r ltim o, la investigacin de este fen m en o ha m ostrado que las
personas utilizan en proporcio n es diferentes [iq] e [in] a lo largo de los
diferentes estadios de su vida. U n estudio en N o rw ic h , en el este de
Inglaterra, p o r ejem plo, se e n c o n tr co n que la g ente jo v e n utilizaba
p red o m in a n te m e n te la fo rm a n o estndar [in], pero su c o m p o rtam ien
to cam biaba al llegar a la m ediana edad, m o m e n to en que se utiliza en
m ayor grado la form a estndar, antes de volver a u n uso m ayor de la
form a no estndar cuando se ju b ilab a (vase ilustracin 44).
P eterT ru d g ill, q u ien llev a cabo el estudio de N o rw ic h , ha suge
rid o que las personas sufren una m ayor presin de la form a estndar en
sus aos eco n m icam en te activos que en su ju v e n tu d o en la ju b ila
cin y que esto explicara la variacin de la utilizacin de (-ing) a lo
largo de la vida de las personas.
Sincrnicam ente, (-ing) p u ed e ser considerada una variable fo n o l
gica, la alternancia entre ejecuciones velares y alveonasales del seg
m en t final (ng).

M,')

-o

'3

90
80
70
60

:g

50

40

30

c
J i

20

10

a.

0
clase
clase
clase
clase
trabajadora trabajadora trabajadora m ediabaja
m edia
alta
baja
Clase social

Ilustracin 43a. Clase social y la utilizacin de (-ing) en el habla coloquial en N orw ich

e3
3

Tj
u

registro
form al

leyendo
leyendo
u n prrafo una lista de palabras

Ilustracin 43b. Estilo de habla y la utilizacin de (-ing) entre los residentes de


N o rw ich de clase trabajadora alta

100

-d

G
'3

O
c
Ti
C
,C

90
80
70
60

c
0
'J

50
40

x
3

30

3
V

re'

20

c
1
y

10

Cu

0
1 0 -19

2 0 -2 9

3 0 -3 9

4 0 -4 9

5 0 -5 9

6 0 -6 9

70+

E dad en aos
Ilustracin 44. C am bios en la utilizacin de (-ing) en N o rw ich en diferentes
generaciones

H ist ricam en te, sin em bargo, debe ser considerada com o una
variable m orfolgica, ya que [iq] e [in] p rovienen de dos m orfem as
diferentes del ingls antiguo y todava m a n tien en signos de sus papeles
gram aticales originales en las variaciones actuales. Los cam bios rele
vantes entre el ingls antiguo y el ingls de 1400 son los que se refle
ja n en la tabla 32.

Tabla 32: Cambios en los sufijos del ingls antiguo -inde e -inge/-ynge
Cam bios desde el ingls antiguo

-in d e en ingls antiguo

-in geA yn ge en ingls antiguo

(sufijo verbal)

(sufijo

reduccin de la l e a h i final

-in d o

-ig o

prdida de la fa l final

-in d

-iq

reduccin del grupo - n d -

-in

ingls en 1 4 0 0

-in

irj

H acia la m itad del siglo XV, -ing invadi el te rrito rio de -in d com o
sufijo verbal en el sur de Inglaterra, pero retuvo su papel ms restricti
vo en el n o rte y en algunas partes del este de Inglaterra. E n los tiem
pos del ingls m o d e rn o pod em o s ver que esta variacin geogrfica (- in
en el n o rte e -ing en el sur) evolucion p o r toda la nacin en una
variacin estilstica y social. Las funciones originales de -in d e e -inge,
sin em bargo, todava se reflejan en las variaciones actuales. La investi
gacin de este fen m en o ha d em ostrado que es m u c h o ms probable
en co n trar [inj en los progresivos (Madonna is singing again, M ad o n n a
est cantando otra vez) y co m p lem en to s verbales (I dont m ind listening
to M a d o n n a ,'N o m e im p o rta escuchar a M a d o n n a ). P or tanto, la alter
nancia - in /- in g m an tien e su im p o rtan cia m orfolgica, al m ism o tiem
po que es u n m arcador evidente de in fo rm aci n social y estilstica en
el m u n d o anglfono (ejercicio 7).
P or ltim o, en esta seccin, hem os de estudiar el papel del co ntac
to social en la variacin m orfolgica. E n la seccin 4 hem os visto que
la cohesin de las redes sociales en la co m u n id ad de hablantes tiene
efectos considerables en el m an ten im ien to de form as dialectales loca
les y en la susceptibilidad de cam bio lingstico. E n u n estudio llevado
a cabo a p artir del habla de la poblacin afroam ericana y de la blanca
de Filadelfia, Sharon A sh y J o h n M yhill d escubrieron que hay una
estrecha relacin entre etnia, vnculos sociales y la utilizacin de algu
nos rasgos m orfolgicos n o estndares. Ya hem os resaltado que una
caracterstica p ro m in e n te del ingls afroam ericano vernculo es la
ausencia del sufijo -s c o m o m arcador de la co ncordancia de tercera
persona del singular (vanse ejem plos de 214). A dem s, la -s posesiva
ta m p o co se utiliza en este dialecto, en el que en co n tram os ejem plos
co m o los de (217):
(217) a. I m et his b ro th e r w ife
(E n c o n tr su h e rm a n o m u je r)
b. H is cat am e is Peanut
(Su gato n o m b re es P ean u t)
La investigacin de A sh y M yhill revel q u e hay u na estrecha rela
cin entre la utilizacin de estos rasgos del afroam ericano vernculo y
los niveles de co n tacto social entre blancos y afroam ericanos en Filadelfia. A quellos negros que haban ten id o p o c o co n tacto co n blancos

utilizaban ms los rasgos del vernculo, m ientras que aquellos que esta
ban ms en co n tacto co n la poblacin blanca los utilizaba m enos. D e
form a similar, aquellos blancos que tenan p o co co n tacto co n la c o m u
nidad afroam ericana apenas utilizaban, si lo hacan alguna vez, los ras
gos del vernculo, m ientras q u e aquellos que ten an ms contacto s los
em pleaban, au n q u e co n poca frecuencia (vase ilustracin 45). Los
vnculos sociales co n otros grupos tnicos haban llevado, en este caso,
a una relajacin en el uso de la variedad tnica y la ad o p ci n de rasgos
lingsticos externos.

N egros con poco contacto con blancos

|
Negros con bastante contacto con blancos
[7| Blancos con bastante contacto con negros

elim inacin de la -s de
tercera persona
del presente

elim inacin de la -s
posesiva

Variante m orfolgica
(las cifras de la cuarta categora de blancos con poco contacto con
negros son dem asiado pequeas para ser incluidas en u n grfico de
estas caractersticas)

Ilustracin 45. Etnia, niveles de contacto intertnico y la utilizacin de los rasgos


m orfolgicos del ingls afroam ericano vernculo

E n esta p arte del libro hem o s presentado varios conceptos que son
necesarios para e n te n d e r la gran variedad de procesos sobre los que se
basan las diferentes lenguas para fo rm ar palabras com plejas, c en trn d o
nos en el ingls en la seccin 10 y to m a n d o en consideracin aspectos
de otras lenguas en la seccin 11. Igual que los avances en la c o m
prensin de los sistemas de sonidos requieren u n a form a precisa de
describir los sonidos (el A FI de la seccin 2), la p resentacin de los
fenm eno s relacionados co n la fo rm aci n de palabras depende de la
clasificacin de las palabras en unos tipos concretos, y hem os dedicado
la seccin 9 a dar los p rim ero s pasos en esta d ireccin (vase tam bin
seccin 18). U n objetivo paralelo a lo largo de las secciones 911 ha
sido esbozar una visin de las representaciones lxicas que son una parte
in teg ran te de u n a gramtica (vase in tro d u cci n , pg. 21), constituyen
do, co m o lo hacen, el lxico. Estas representaciones, igual que tien en
aspectos fonolgicos y sintcticos vase (114) , tam bin codifican
los significados de los elem entos lxicos, y en la seccin 12 hem os exa
m inado c m o se p u e d e n describir estos significados. A dem s, tam bin
hem os tocad o la cuestin de c m o la estructura global del lxico m e n
tal podra enten d erse a p artir de las relaciones de significado; es decir,
igual que habam os llegado a hablar de la estructura interna de una repre
sentacin lxica, hem os p ro p u esto que las relaciones de significado,
co m o la hiponimia y la meronimia, son tiles para d eterm in ar la form a
en que las representaciones lxicas se relacionan unas co n otras.
C o n estos conceptos bsicos ya en m ente, las siguientes tres seccio
nes de esta parte han buscado establecer su utilidad en el estudio de la
adquisicin de las palabras p o r nios pequeos (13), el procesam iento y
el alm acenam iento (en u n lxico m ental) de las palabras que hacen los
adultos (14) y las dificultades en la p ercepcin y p ro d u cci n de palabras
que p u ed en surgir co m o consecuencia de una lesin cerebral (15).
F inalm ente, en la seccin 16 hem os exam inado la variacin con res
p ecto a dos de los co m p o n en tes principales de las entradas lxicas, la
representacin sem ntica y la fo rm a m orfolgica de las palabras que
sirven para expresar funciones gram aticales determ inadas. H em o s vis
to casos d o n d e cada u n a de ellas p u ed e estar sujeta a variacin en el
habla de u n individuo, en g ru p o s sociales, entre dialectos y en estadios
diferentes del desarrollo hist rico de u n a lengua o dialecto. Para una
com pleta descripcin del c o m p o rta m ie n to de u n hablante, entonces, la
sim ple representacin q u e hem os presentado en la seccin 10 n o era

to talm en te adecuada; sin em bargo, pod em o s estar seguros de que cons


tituye el n cleo central sobre el que se p u ed e d efinir la variacin.
N u estro ltim o gran tem a es la oracin, a la q u e ahora nos vamos
a d irig ir en la parte final del libro.

E jercicios
1.

B usque en u n b u e n diccio n ario las siguientes palabras y:


(a) averige la lengua original de cada palabra;
(b) co m p ru e b e cundo se afirm a que la palabra se in c o rp o r a
la lengua castellana;
(c) especule sobre p o r qu esta palabra se con v irti en u n prs
tam o.
yoga
banana
tundra
ju ng la
hachs
sof

boj
cigarro
m o rb id ez
pantaln
pijam a
m arketing

glaciar
flan
b o ico t
o rangutn
yate
b n k er

2.

La palabra inglesa skyscraper n o ha acabado de convertirse en un


prstam o para otras lenguas que, en cam bio, h an utilizado pala
bras nativas para expresar esta n o c i n de rozar el cielo . E n n e er
lands, p o r ejem plo, encon tram o s la palabra wolkenkrabber,
literalm ente n u bes-rascador. A verige c m o se refieren en
otras lenguas a los rascacielos y qu significan las diferentes par
tes que c o m p o n e n las palabras que utilizan.

3.

E n malayo, la palabra ju ru significa e x p e rto . P u ed e com binarse


con otras palabras para dar u n n o m b re a diferentes tipos de tra
bajos. Es decir, co m o la palabra bahasa significa lengua, ju ru
bahasa significa in t rp re te .
Q u cree usted que significan las siguientes palabras malayas?

juruhebah (hebah significa an u n ciar)


jurutera (jentera significa m o to r)
jururawat (rawat significa cuidar, a te n d e r)
jurucakap (cakap significa hablar)

4.

E studie los registros asociados co n alguno de sus deportes o afi


ciones favoritos. Es el vocabulario tcnico m uy am plio? Por
qu utiliza estos registros? Por q u n o utiliza palabras que todo
el m u n d o pued a entender?

5.

C u an d o los sociolingistas q uieren estudiar la variacin lings


tica en fonologa, n o rm alm en te se basan en el anlisis de graba
ciones de habla natural. E n una hora de grabacin hay n orm al
m en te suficientes ejem plos de la m ayora de las variables para
co n stitu ir ad ecu ad am en te una m uestra representativa. Pero
in te n ta r analizar la variacin y el cam bio lxico a partir de m ues
tras de habla grabadas n o es tan fcil. Supongam os que estamos
interesados en averiguar si la gente dice co o k ie o biscuit. N os
pod em o s e n co n trar co n que en una grabacin de una hora (o en
una de diez horas, incluso) n o haya ni u n ejem plo de biscuit o
cookie ni de cualquier otra palabra relacionada co n el m ism o co n
cepto. (Pensemos, hablamos m u y a m en u d o de galletas en nues
tras conversaciones cotidianas?) As que, cm o averiguam os qu
palabras utiliza la gente? Sera razonable asum ir que podram os
p reg u n tar directam ente: Dice usted biscuit o cookie? Pero hay
razones para pensar que este m to d o tam bin falla. Los investi
gadores de N u ev a Z elanda se en co n traro n co n que, p o r ejem plo,
cuando eran preguntados de esta form a, las personas entrevista
das aseguraban utilizar la palabra trousers (pantalones), pero los
investigadores d escubrieron p o r conversaciones posteriores que
en realidad utilizaban pants. T eniendo en cuenta estos problem as
para conseguir datos, cm o analizara usted la variacin lxica?

6.

La etim o lo g a es el estudio de la historia de las palabras. B us


que u n b u e n d iccio n ario etim o l g ico y exam ine c m o los sig
nificados de las siguientes palabras h an evolucionado a lo largo
de la historia:

villano
botulism o
asesino
histeria
licor
raqueta
7.

parsito
atleta
pabelln
contestar
corbata
tcnico

bofetada
b o d rio
b o ch o rn o
fo m en to
m o n ed a
ventana

D espus de pedirles perm iso, haga u n a grabacin de una c o n


versacin entre varios de sus am igos. E studie la grabacin escu
chndola aten tam en te y anote la p ro n u n ciaci n que hacen sus
am igos de u n a palabra d eterm inada. C o m p are la form a com o
pro n u n cian los h om bres y co m o lo hacen las m ujeres. E ncuen
tra alguna diferencia?

Bibliografa y otras lecturas

M uchas cuestiones de las presentadas en las secciones 9, 10 y 11 estn


tratadas co n ms detalle en B au er (1988) y K atam ba (1993). CarstairsM c C a rth y (1992) ofrecen una visin general de estos tem as y Spencer
(1991, captulos 1 y 2) aporta ms detalles de m uchos de los fen m e
nos tratados. M atthew s (1991), aunque a veces p o co recom endable
para principiantes, es u n tratado m u y interesante sobre m orfologa. Para
una presentacin ms detallada de algunos de los temas de estas sec
ciones, vanse los captulos de Stum p (flexin), B eard (derivacin),
Fabb (com posicin), H a lp e rn (clticos), S pencer (operaciones m o rfo fonolgicas), en Spencer y Z w ick y (1998).
U n a in tro d u cci n m u y fcil de leer sobre la utilizacin de la im pli
cacin al estudiar las relaciones sem nticas lxicas es C ruse (1986), que
a su vez reco n o ce haberse basado el Lyons (1977, en particular los cap
tulos 8 y 9). E n F o d o r (1981) y Fodor, G arrett,W alker y Parkes (1980),
p u e d en encontrarse los argum entos en con tra de utilizar definiciones
para co m p ren d er de qu est co m puesto el significado, au n q u e n in g u
na de estas lecturas es accesible para personas n o expertas. U n o de los
prim eros intentos, y de los ms accesibles, en arg u m en tar la im p o rtan
cia de los proto tip o s en el estudio del significado es R o sc h (1973).
La presentacin del n m ero notable de palabras que adquieren los
nios aparece en C arey (1978, 1985).Vahan (1986) es u n estudio de la
categorizacin sintctica en los prim eros estadios de la adquisicin,
y R ad fo rd (1990) estaba entre los prim eros que exam inaron sistem ti
cam ente las dificultades de los nios co n las categoras funcionales.
B erko (1958) estudi los procesos m orfolgicos productivos en los
nios, y B row n (1973) trata el o rd en de la adquisicin de m orfem as
presentado en el texto. H ay m uchos estudios sobre la hiperregularizacin de -ed de tiem p o pasado ingls, entre los ms notables estn K uczaj (1977), B ybee y Slobin (1982) y M arcus (1995). G o rd o n (1985)
inform a de los resultados sobre la pluralizacin de com puestos. El
enfoque clsico de significado de las palabras para nios co m o c o n
ju n to s de rasgos perceptivos es C lark (1973), y la im p ortancia del nivel

de o b jeto bsico en las categorizaciones iniciales de los nios est en


R o sc h , M ervis, Gray, Jo h n so n y B oyes-B raem (1976).
H arley (1995, captulos 3 y 9) y G arm an (1990, captulo 5) son una
reflexin ms profunda sobre el proceso del reco n o cim ien to de pala
bras que hem os presentado en la seccin 14, incluyendo las evidencias
experim entales relevantes. Para las cuestiones que se han suscitado en
relacin co n la representacin de las palabras en el lxico m ental, nos
hem os basado especialm ente en Levelt (1989, captulo 6); es u n libro
im p o rta n te y n o es difcil de seguir.
Para la seccin 15, G arm an (1990, captulo 8) ofrece u n breve
sum ario de la investigacin de la afasia, y C aplan (1992, captulo 4) es
tam bin de recom en d ad a lectura. La exposicin del agram atism o c o n
tien e m ateriales y est basado en las ideas de G rodzinsky (1990). L eonard (1988, captulos 2 y 3) hace u n repaso de la investigacin sobre el
R e traso especfico del lenguaje, concen trn d o se en los fenm enos
relacionados co n el ingls. Los m ateriales sobre los que hem os basado
nuestra presentacin los hem os to m ad o de G o p n ik (1990).
T anto Trask (1996) co m o M c M a h o n (1994) ofrecen m uchos deta
lles sobre los prstam os y sobre el cam bio y la variacin lxicos, sem n
ticos y m orfolgicos. E n B ib er y F inegan (1994) se p u ed e n en co n trar
las investigaciones sobre el registro. El estudio del cam bio lxico en el
ingls de N u ev a Z elanda, al q u e nos hem os referido en la seccin 16,
fue llevado a cabo p o r M e y erh o ff (1993). Trudgill (1974, 1988) sum i
nistra info rm aci n m u y valiosa sobre (-ing) en N o rw ic h (Inglaterra), y
H o rv ath (1985), Bell y Elolm es (1992) y Shuy, W o lfram y R iley (1967),
ex p o n e n el trabajo sobre esta variable en Sydney (Australia), W ellingto n (N ueva Zelanda) y D e tro it (Estados U nidos), respectivam ente. El
trabajo sobre adquisicin dialectal fue dirig id o p o r C h am bers (1992).
La investigacin de (-ing) co m o una variable m orfolgica puede
encontrarse en H o u sto n (1991). Ash y M yhill (1986) investigaron la
relacin entre etnia, vnculos sociales y la utilizacin de rasgos m o rfo
lgicos afroam ericanos. U n p eri d ico britnico, The Eastern D aily Press
(10 de m ayo de 1993), hizo el estudio sobre el desgaste de dwile en el
este de Inglaterra.

Tercera parte

LAS ORACIONES

Introduccin

E n esta parte final del libro vam os a prestar aten ci n al estudio de la


sintaxis, centrn d o n o s en los procesos p o r los que las palabras se c o m
binan para fo rm ar frases o sintagm as que, a su vez, se co m b in an para
form ar oraciones. C o m p artim o s con m uchos otros lingistas la idea de
que las oraciones constituyen los objetos de estudio m ayores para el
enfo que generativo de la lingstica que estam os siguiendo. D esde lu e
go, esto no quiere decir que n o haya objetos lingsticos ms grandes
que no valga la pena estudiar. Estos, que p u ed en ser conversaciones, dis
cursos, historias y textos, son sin duda objetos estructurados y, efectiva
m ente, la investigacin en estas reas ha asum ido a m e n u d o que se les
p u ed e aplicar tam b in una n o c i n de gram tica.Y p odra ser el caso,
pero creem os q u e sea cual sea esa gram tica ten d r una form a co m
p letam ente diferente de la que estam os considerando aqu, y habr de
te n e r en cuen ta u n b u e n n m ero de factores q u e van ms all de lo
que es el co n o c im ie n to del lenguaje. Veamos u n sencillo ejem plo de
lo que estam os d iciendo en la siguiente conversacin de dos tu rn o s
de (218):
(2 1 8 ) H a b l a n t e A : M e tom ara una taza d e caf
H a b l a n t e B: La tienda de la esquina todava est abierta

N o hay razn para n o considerarla una conversacin b ien fo rm a


da, pero detrs de este ju ic io se esconden u n b u e n n m ero de presu
posiciones. P or ejem plo, si los dos participantes en la conversacin
supieran que la tienda de la esquina es una zapatera, la buen a fo rm a
ci n de (218) se evaporara in m ed iatam en te (a m enos que sepan que
en esa tienda se trata exquisitam ente a los clientes y que van a ser invi
tados a to m ar algo); que A y B sepan que la tienda de la esquina vende caf
es una co n d ici n sobre la b u en a fo rm aci n de (218), pero esta co n d i
ci n no tiene nada q u e ver co n el c o n o cim ien to del lenguaje. Estam os

seguros de que este sim ple ejem plo ilustra algo que es lo tpico en estos
casos y que, p o r tanto, e x te n d e r nuestras consideraciones para incluir el
estudio de las conversaciones y de otras unidades m ayores nos obliga
ra inm ed iatam en te a in te n ta r establecer u n m o d elo de to d o el c o n o
cim iento h u m a n o y n o n icam en te del co n o c im ie n to del lenguaje. N o
hay duda de que, al im p o n e rn o s estos lm ites, nos estam os co m p ro m e
tien d o co n la idea de que el co n o c im ie n to del lenguaje (la gram tica,
desde nuestro p u n to de vista) constituye u n d o m in io co h eren te de
investigacin, y que pod em o s estar equivocndonos. Lo que es im p o r
tante te n e r claro es q u e n o hay lugar para dogm atism os: el estudio de
las conversaciones y de otros objetos lingsticos que van ms all de las
oraciones es sin duda m u y interesante en s m ism o, y podra darse el
caso de que para e n te n d e r c m o fu n cio n an las oraciones, las palabras e
incluso los sonidos necesitem os te n e r en cuenta el co n o cim ie n to enci
clopdico. P or el m o m en to , sin em bargo, n o hay n in g u n a razn insos
layable para creer que esto sea as, y de h e ch o es lo que justifica nuestra
decisin de n o ir ms all de la o racin en este libro.
D esde que las ideas de C h o m sk y em pezaron a influir en la lin
gstica, la sintaxis es pro b ab lem en te el rea en la que se ha invertido
ms esfuerzo en investigacin, co n la consecuencia de que se han lle
gado a desarrollar m uchas explicaciones tericas diferentes, cada una
con su term in o lo g a especializada (por ejem plo, la G ram tica lxicofuncional de Jo an B resnan y sus colegas o la G ram tica de estructura
de frase dirigida p o r el ncleo, tan relacionada co n el trabajo de Cari
Pollard e Ivan Sag). Lo que vam os hacer en esta p arte del libro es p re
sentar las explicaciones basadas en el trabajo ms reciente del m ism o
Chom sky. Al hacerlo, tendrem os la o p o rtu n id ad de referirnos a m uchas
de las ideas bsicas en sintaxis que son transferibles a otros m arcos de
trabajo te ric o distintos del que estam os p resentando aqu. D esde lue
go, estos m arcos de trabajo tien en su pro p io vocabulario y constructos
tericos, pero estar fam iliarizados co n lo que ex p o n em o s en esta par
te del libro debera p e rm itir a los lectores acercarse a estas otras alter
nativas tericas co n cierta seguridad.
Las secciones 1823 c o n tie n e n las ideas tericas centrales de esta
parte del libro. La p rim era de estas secciones presenta, co m o ya lo h a
bam os hech o en la seccin 9 y a partir de lo dicho all, la term inologa
bsica y tradicional para hablar sobre sintagmas y oraciones. La sec
cin 19 exam ina en detalle una de las operaciones centrales en la teora

de la gram tica, aquella p o r la cual dos objetos lingsticos se co m b i


nan para crear u n tercer o b jeto com plejo. A u n q u e ya hem os visto p ro
cesos co m b in ato rio s en m o rfo lo g a (afijacin y com posicin), la
operacin que presentarem os aqu es diferente. El progreso cientfico
en u n cam po a m e n u d o im plica postular entidades tericas que in tu i
tivam ente parecen te n e r propiedades extraas (por ejem plo, la grave
dad en la fsica de N e w to n , o las propiedades de las partculas sub
atm icas en la fsica m od ern a). U n a de las co n trib u cio n es a la sintaxis
a este respecto son las categoras vacas, posiciones en las estructuras
lingsticas que n o estarn ocupadas p o r nada audible ni visible, pero
que no p o r ello dejarn de te n e r propiedades sintcticas. Las presenta
m os en la seccin 2 0 .T am bin hay pruebas suficientes com o para suge
rir que algunas expresiones lingsticas, una vez se han com binado con
otras, p u e d e n m overse despus a otra posicin de una estructura. El
m ovim iento, la segunda operaci n en im portancia de la teora sintc
tica que estamos presentando, es el tem a de la seccin 21.
E n las partes 1 y 2 del libro hem os visto la variacin lingstica
desde una perspectiva sociolingstica. Las aplicaciones de esta pers
pectiva en sintaxis n o h an sido m uy prolferas hasta la fecha. N o obs
tante, el estudio de la variacin per se, entre las variedades de una misma
lengua, entre sus p erio d o s histricos y entre diferentes lenguas s han
recibido m ucha atencin. El tem a de la seccin 22 es c m o se puede
tratar la variacin d en tro del m arco te ric o de trabajo que estamos
presentando. P or ltim o, la seccin 23 in tro d u ce algunas consideracio
nes sobre la F orm a Lgica (vase in tro d u cci n , pg. 24), un nivel de
representacin sintctica relevante para la in terp retaci n de las oracio
nes, que se basa crticam ente en otro co n stru cto de propiedades poco
com unes, el m o v im ien to invisible.
Las ltim as tres secciones de esta parte del libro utilizan el m arco
terico para exam inar la adquisicin de la gram tica p o r parte de los
nios (seccin 24), el procesam iento de oraciones que hacen los adul
tos (seccin 25) y los trastornos del lenguaje relacionados con la sinta
xis (seccin 26). Algunas ideas que p u ed en form ularse de form a natural
en nuestro m arco de trabajo p u ed en considerarse igualm ente funda
mentales para co m p ren d er cuestiones que surgen en todos estos d o m i
nios. Igualm ente im portantes, estas reas ofrecen perspectivas adicionales
para com probar y expandir el alcance de las teoras sintcticas.

Terminologa bsica

B uena parte de la term in o lo g a necesaria para em barcarnos en el estu


dio de la sintaxis ya ha ido sido presentada en los captulos anteriores
del libro y ms co n cretam en te en la seccin 9. N o obstante, es im p o r
tante ten e r en cuen ta algunas nociones ms, que vam os a presentar en
esta seccin integrndolas co n ideas que ya nos son familiares.

C ategoras y fu n cio n es
T radicionalm ente se dice que las oraciones estn estructuradas a partir
de palabras, frases y clusulas, cada una de las cuales p erten ece a una
categora gram atical especfica y q u e sirve a una fu n ci n gram a
tical especfica d en tro de la oracin que la contiene. Las categoras
lxicas y funcionales que hem os visto en la seccin 9 son ejem plos de
categoras gram aticales, y, co n fo rm e avance nuestra presentacin, vere
m os que tam b in se asigna una categora gram atical a las frases y las
clusulas. El tipo ms p eq u e o de o racin q u e pod em os pro d u cir es el
que co ntien e una nica clusula, co m o la de (219):
(219) Ju an fum a
Esta o racin co m p ren d e el n o m b re Juan, que tradicionalm ente se
ha considerado q u e cum ple co n la funci n de ser el sujeto de la clu
sula (porque d en o ta la persona que realiza el acto de fum ar), y el ver
b o fu m a , que cum ple co n la fu n ci n de ser el p red icad o de la clusu
la (ya que describe el acto que est siendo realizado). Veamos ahora
en (220) una clusula solo u n p o c o ms larga:
(220) Ju an fum a puros

A qu tenem os el sujeto Ju a n , el predicado fu m a y u n tercer ele


m ento, puros, que es el c o m p le m e n to (puros se refiere a las entidades
sobre las qu e el acto de fum ar se est realizando). El sujeto Ju a n y el
co m p lem e n to puros son los dos a rgu m en tos del p redicado fu m a (es
decir, las dos entidades im plicadas en el acto de fu m ar). U n a clusula
es una expresin que co n tien e u n sujeto y u n predicado y que tam
b in p u ed e c o n te n e r otros tipos de elem entos p o r ejem plo, la clu
sula de (220) co n tien e tam b in u n co m p lem en to , y p o r tanto es de la
fo rm a sujeto + predicado + complemento.
H ay varias propiedades m orfolgicas y sintcticas que diferencian
lo que es u n sujeto de lo q u e es u n co m p lem en to . N o rm a lm e n te o c u
pan posiciones distintas en la clusula: en castellano, p o r ejem plo, los
sujetos suelen p reced er a los predicados, m ientras que los co m p lem en
tos van detrs. A dem s (con u n a ex cep ci n que ms tarde anotarem os),
los sujetos, p o r n o rm a general, tie n e n propiedades en lo que respecta
al caso diferentes a las de los co m plem entos. Las diferentes form as
d ep en d ien d o del caso de los p ronom bres y de las expresiones n o m in a
les en castellano son las de (221):

n o m in a tiv o

objetivo

gen itivo

yo
nosotros
t
l, ella
ellos, ellas

m e, m
nos, nosotros
te, ti
lo, la, le, l, ella
los, las, les
ellos, ellas
que, quien
el p erro

mi
nuestro
tu, tus
su, sus
su, sus

que, quien
el perro

cuyo

Los sujetos estn en caso n om in ativo, m ientras que los co m p le


m entos en el que hem o s llam ado caso ob jetivo, au n que esto no sea
siem pre observable d irectam ente, co m o es el caso de (220), d o n d e los
nom bres Ju a n y puros n o tien en n in g u n a m arca para la distincin de
caso nom in ativ o /o b jetiv o . Pero si querem os reem plazar Ju a n p o r u n
pro n o m b re, que s tien e un a m arca de caso evidente, necesitarem os que
sea la form a nom inativa l, y n o la objetiva lo; y si tam bin sustituim os
puros- p o r u n p ro n o m b re necesitarem os la fo rm a objetiva los y no la
nom inativa ellos:

(222) a. l/* L o fum a puros


b. Ju an lo s / * ellos fum a
U n a tercera diferencia entre sujetos y com p lem entos es que, com o
ya hem os dicho en varias ocasiones, en castellano los verbos c o n c u erdan en persona y n m e ro co n sus sujetos. Pero n o co ncu erd an con sus
com plem en to s. P o r tanto, si tenem os u n sujeto en tercera persona del
singular co m o l o Juan, necesitam os la co rresp o n d ien te form a verbal
de tercera persona del singular/urna; pero si tenem os una sujeto en p ri
m era persona del singular co m o yo, necesitarem os la form a co rresp o n
diente fu m o , o en el caso de que tengam os u n sujeto en prim era p er
sona del plural co m o nosotros, la fo rm a fum am os, etc.
(223) a. El fu m a/"' f u m a n /* fum am os/A fum is puros
b. Yo f u m o / * fum a puros
Si, en cam bio, cam biam os el com p lem en to , p o r ejem plo cam bian
do la form a plural puros p o r la singular un puro, la fo rm a del verbo cas
tellano n o se ve afectada:
(224) Ju a n fum a p u ro s /u n puro
Por tanto, pod em o s diferenciar los sujetos de los com plem entos a
partir de caractersticas co m o si n o rm alm en te precede o no al verbo, si
est en caso n om inativo o en caso objetivo, y si co n cuerda o no co n el
sujeto.
A hora veam os una clusula ms larga, co m o la de (225):
(225) El presidente fum a u n p u ro tras la cena
Esta clusula co m p ren d e tres con stitu yen tes (es decir, tres unida
des estructurales) co n funciones que ya hem os visto a saber, el suje
to el presidente, el predicado fu m a y el c o m p lem en to un puro. Pero cul
es la fu nci n de la expresin tras la cena que tam b in aparece en (225)?
C o m o tras la cena n o se refiere a n in g u n a de las entidades directam en
te implicadas en la accin de fum ar (es decir, n o es ni el co n sum idor
ni lo consum ido), n o p o d em o s d ecir que sea u n arg u m en to del predi
cado fu m a . D e hecho, n icam en te sirve para sum inistrar inform acin

adicional sobre el tiem p o en el que la actividad de fum ar tiene lugar.


D e form a m u y parecida, la expresin en cursiva de (226) sum inistra
info rm aci n adicional sobre la u b icaci n de la actividad de fum ar:
(226) El presidente fum a u n p u ro en su despacho
Se considera que una expresin que sirve para sum inistrar inform a
cin adicional (opcional) sobre el tiem po o el lugar (o la m anera, la fina
lidad, etc.) de una actividad est cum pliendo el papel de adjunto. Por
tanto, tras la cena en (225) y en su despacho en (226) son, ambos, adjuntos.
Veamos, ahora, el siguiente tip o de clusula (caracterstico del esti
lo coloquial en castellano):
(227) El presidente, l n u nca fum a puros delante de su esposa
Es fcil analizar la fu n ci n de los constituyentes de la parte de la
clusula que sigue a la com a: l es el sujeto, fu m a es el predicado, puros
es el co m p lem en to y nunca y delante de su esposa son adjuntos los dos.
Pero cul es la fun ci n de la expresin el presidente q ue va antes de la
com a? La respuesta tradicional es que el presidente funciona co m o el
t p ico de la clusula, en el sentido de que su funcin es indicar que la
clusula nos dice algo sobre el presidente; la p arte de la clusula que
sigue a la com a se dice que es el co m en ta rio . Es interesante, pues,
contrastar (227) co n (228):
(228) El presidente, nun ca fum a puros delante de su esposa
E n (227), el presidente es el tp ico de la clusula, y l (cuya referen
cia se retrotrae a el presidente) es el sujeto del verbo fu m a . E n cam bio,
en (228), el presidente parece cu m p lir ambas funciones, y p o r tan to es el
t pico de toda la clusula al igual que el sujeto del verbo fu m a .
A hora veam os la clusula de (229):
(229) El presidente estaba fu m an d o u n p uro co n disim ulo
D e nuevo, esta clusula co n tien e varios constituyentes con funcio
nes que ya conocem os: el presidente es el su jeto , fu m a n d o es el predica
do, un puro es el c o m p lem en to y con disimulo es u n adjunto. Pero cul

es la fu n ci n del auxiliar estaba? La respuesta es q u e sirve para m arcar


el tiem p o , ind ican d o el m o m e n to en el que tuvo lugar la actividad
(esto es, en u n tiem p o pasado). P odem os decir que el castellano tiene
u n sistema tem poral co n ms de u n valor, es decir, que en lugar de la
form a de pasado en (229) podram os h aber utilizado la corresp o n
d iente fo rm a de presente est. A u n q u e trad icio n alm ente se considera
q ue esta es una distincin entre presente/pasado, m uchos lingistas
prefieren verla co m o una distincin p asado/no-pasado, po rq u e la lla
m ada form a de presente p u ed e utilizarse co n una referencia tem poral
futura (por ejem plo en oraciones co m o esta: nuestro invitado llega m aa
na). N o obstante, co m o el t rm in o tiem p o p resen te ya nos es familiar,
continuarem o s u tilizndolo de aqu en adelante.

O racion es com plejas


Hasta ahora, hem os estado v ien d o oracion es sim ples, es decir, ora
ciones que solo co n tie n e n una clusula p o r tanto, todas las clusulas
de (219), (220) y de (222)(229) son oraciones simples. Pero tam bin
p o dem os e n co n trar o racion es com plejas, esto es, oraciones que c o n
tien en ms de u n a clusula. Veamos, relacionado con esto ltim o, la
estructura de la siguiente o racin inglesa:
(230) M ary know s J o h n smokes
(M ary sabe J o h n fuma)
(M ary sabe que Jo h n fu m a)
Si consideram os que una clusula es una estructura que consta (por
lo m enos) de u n sujeto y u n predicado, se p u ed e decir que en (230)
hay dos clusulas diferentes la de smokes p o r u n lado, y la de knows
p o r el otro. La clusula de smokes co m p ren d e el sujeto John y el predi
cado smokes; la de knows co m p ren d e el sujeto M ary, el predicado knows
y el co m p lem en to John smokes. P or tanto, el c o m p lem en to de knows en
este caso es tam b in una clusula. La clusula de smokes es una clu
sula co m p letiv a (porque sirve co m o c o m p lem en to de knows), m ie n
tras que la de knows es la clusula principal. La oracin (230)
com pleta es una o racin com pleja p o rq u e co n tien e ms de una clu
sula. D e la m ism a form a, (231) es tam bin una o racin com pleja:

(231) T h e p resident may secretly fear C ongress w ill ultim ately reject
his proposal
(El presidente p o d ra secretam ente te m e r [que el] C o ngreso al
final rechazar su p ro p u esta)
Vemos que, de nuevo, esta o raci n consta de dos clusulas una
con el predicado fear (te m e r) y otra co n el predicado reject (rechazar).
La clusula principal co m p ren d e el sujeto the president, el auxiliar may,
el ad ju n to adverbial secretly, el predicado verbal fea r y la clusula co m
pletiva Congress will ultimately reject his proposal. La clusula com pletiva,
a su vez, consta del sujeto Congress, el auxiliar will, el predicado verbal
reject, el c o m p lem en to his proposal y el adjunto ultimately.
C o m p arem o s ahora los dos tipos diferentes de oraciones com ple
jas ilustradas en (232):
(232) a. W e expect [John w ill w in the race]
(nosotros esperam os Jo h n aux. ganar la carrera)
(N oso tro s esperam os que J o h n ganar la carrera)
b. W e expect [John to w in the race]
(nosotros esperam os Jo h n part-in fin itiv o ganar la carrera)
(N osotros esperam os de Jo h n que gane la carrera)
Ambas oraciones constan de dos clusulas una clusula principal
y la clusula com pletiva entre corchetes. La clusula principal de (232a)
consta del sujeto we, el predicado verbal expect y la clusula com pletiva
John will win the race; la clusula principal de (232b) est idnticam ente
constituida, excepto en que la clusula com pletiva es John to win the race.
La clusula com pletiva de (232a) consta del sujeto John, el auxiliar will,
el predicado verbal win y el co m p lem en to the race; la clusula com pleti
va de (232b) consta del sujeto John, la partcula de infinitivo to, el pre
dicado verbal win y el co m p lem en to the race. Por tanto, superficialm ente
al m enos, las dos oraciones parecen ten er la m ism a estructura.
Pero hay im p o rtan tes diferencias entre las dos clusulas com p leti
vas contenidas en ellas. E n (232a), el auxiliar will es una form a m arca
da en lo q u e respecta al tiem p o verbal (en concreto, una form a de
no-pasado), co m o vem os en el h ech o de q u e si trasponem os toda la
o racin al tiem p o pasado utilizaram os la form a de pasado co rresp o n
d iente would en lugar de will:

(233) W e ex pected John would w in th e race]


(nosotros esperbam os [John aux. ganar la carrera])
(N oso tro s esperbam os que Jo h n ganara la carrera)
E n cam bio, si trasponem os (232b) al tiem p o pasado, la partcula de
infinitivo p erm an ece invariable:
(234) W e ex p ected [John to w in th e race]
(nosotros esperbam os [John p art-in fin itiv o ganar la carrera])
(N oso tro s esperbam os que Ju an ganara la carrera)
P or tanto, pod em o s decir q u e la clusula com pletiva entre corch e
tes de (232a) y (233) tiene tiem p o , est tem p oralizada, m ientras que
su rplica en (232b) y (234) n o tiene tiem po, es n o tem p oralizada.
U n a diferencia ms entre los dos tipos de clusulas com pletivas
p ued e ilustrarse en relacin co n (235):
(235) a. I d id n t k n o w [John wears glasses]
(yo n o saba [John lleva gafas])
b. Ive never k n o w n (John w ear glasses]
(yo he nunca sabido [John llevar gafas])
E n (235a), el verbo wears co n cuerda co n su sujeto en tercera p er
sona del singular John; pero el verbo co rresp o n d ien te wear de (235b) no
concuerd a co n John. D e form a ms general, pod em os decir que las
clusulas com pletivas, co m o la que hem os en co rchetado en (235a),
co n tien e n u n verbo flexionado para co n co rd ar co n su sujeto, m ientras
que las clusulas com pletivas, co m o la de (235b), c o n tien en u n verbo
que carece de concordancia.
H ay u n a tercera diferencia, n o m enos im p o rtan te, entre los dos
tipos de clusulas com pletivas de (232a, 235a) y (232b, 235b), com o
podem os ver a p artir del h e ch o de que si reem plazam os el sujeto John
p o r u n p ro n o m b re que tenga m arca de caso, oblig atoriam ente ha de
ser la form a nom inativa inglesa he en (232a, 235a), pero la form a obje
tiva him en (232b, 235b):
(236) a. W e ex p ect [h e /* h im w ill w in the race]
(nosotros esperam os [l/""lo ganar la carrera])

b. W e expect [h im /* h e to w in th e race]
(nosotros esperam os [lo /l ganar la carrera])
(237) a. I d id n t k n o w [h e /* h im wears glasses]
(yo n o saba [l/lo lleva gafas])
b. Ive never k n o w n [h im /* h e w ear glasses]
(yo haba n u n ca sabido [lo /* l llevar gafas])
D icin d o lo co n la term in o lo g a gram atical p ertin en te, podem os
afirm ar q u e u n auxiliar o u n verbo es finito si flexiona en tie m p o /
concordancia y tiene u n sujeto nom inativo, y es n o -fin ito si no fle
xiona en tiem p o ni co ncordancia y n o tiene u n sujeto nom inativo. Por
extensin, pod em o s distinguir entre clusulas finitas (es decir, clu
sulas co n u n sujeto n om inativo que c o n tie n e n u n v erb o /au x ilia r flexio n ad o en tie m p o /c o n c o rd a n cia ) y clusulas n o-fin itas (esto es, las
que n o tie n e n sujeto n om inativo y n o co n tie n e n n in g n v e rb o /a u x i
liar flexionado en tie m p o /co n co rd an cia). As, las clusulas com pletivas
de (232a) y (235a) son clusulas finitas, pero las de (232b) y (235b) son
no-finitas.
H em o s observado en la seccin 9 q u e los verbos en ingls pueden
ten er hasta cinco form as distintas, co m o ilustram os ahora en (238):
(238) -s
shows

-d

show ed

base
show
(m o strar)

-n

- ing

show n

show ing

Las form as -s y - d son form as finitas, la -s de tercera persona del


singular del presente y la - d de tiem p o pasado. E n cam bio, las form as
- n e -ing son form as no-finitas, ya que n o tie n e n flexin ni de tiem po
ni de co ncordancia (es el m o m e n to de recordar que, tam bin, las fo r
mas -n a m e n u d o acaban en -ed). A p rim era vista, p o dra parecer extra
o asegurar que las form as - n e -ing n o estn tem poralizadas, ya que las
form as -ing a m e n u d o son citadas en la gram tica tradicional com o
participio p resente y las form as -n co m o p articipio pasado. Sin
em bargo, las oraciones co m o las de (239) dejan claro que el tiem p o de
estas clusulas inglesas est m arcado p o r los auxiliares is/was, y no p o r
la form a verbal going:

(239) a. H e is g oing h o m e
(El esta y en d o a casa)
b. H e was g o in g h o m e
(El estaba yendo a casa)
Pero si la flexin -ing de going n o marca tiem po, entonces, qu est
m arcando?
La respuesta es, co m o ya habam os apuntado, que -ing sirve para
m arcar el asp ecto (un t rm in o utilizado para describir la d u racin de
la actividad referida p o r u n verbo, p o r ejem plo, si la actividad ha sido
com pletada o no). E n oraciones co m o las de (239), la form a -ing indi
ca que la accin de ir a casa est ten ien d o lugar todava en el m o m e n
to indicado p o r el auxiliar: p o r tanto, (239a) p u ed e parafrasearse ms o
m enos co m o El est todava en el proceso de ir a casa, y (239b) com o
El estaba en aquel m o m e n to todava en el proceso de ir a casa. As, las
form as -ing, co m o la de going en (239), estn m arcando el asp ecto
progresivo. E n cam bio, las form as -n , co m o la de gone de (240a,b),
m arcan que el acto de ir a casa ya se ha com pletado:
(240) a. H e has g one h o m e
(El ha ido a casa)
b. H e had g one h o m e
(El haba ido a casa)
C o n lo que p o d em o s parafrasear (240a) p o r El ha acabado ya la
accin de ir a casa y (240b) co m o E n aquel m o m e n to l ya haba
com pletado la accin de ir a casa. El tiem p o est m arcado p o r la elec
ci n de has o had, y decim os que las form as -n , co m o gone en (240),
m arcan el asp ecto p erfecto (es decir, indican perfeccin en el senti
do de que el acto en cuestin ya se ha com pletado).Y a nos habam os
en co ntrad o co n las form as -ing y -n en la seccin 10, d o n d e las ha
bam os acabado llam ando respectivam ente particip io progresivo y
particip io p erfecto. C o m o los participios m arcan aspecto (y no
tiem p o ni concordancia), son form as no-finitas.
Hasta ahora, hem os m an ten id o que las form as de los verbos en -s
y -d son finitas, p ero q u e las form as -ing y -n son no-finitas. A hora nos
tendram os que plantear qu o cu rre co n las form as base de los verbos
ingleses (las form as que aparecen en los diccionarios de ingls). La res

puesta a esta cuestin es que la form a base de los verbos ingleses tiene
u n status dual, y que p u ed e fu n cio n ar tanto co m o una form a finita o
co m o un a fo rm a n o -fin ita (es decir, corresp o n d e a ms de una palabra
gram atical en el sentido que habam os planteado en la seccin 10). E n
usos co m o los que hem os puesto en cursiva en (241), la form a base
funciona co m o una fo rm a finita de tiem p o presente:
(241) I/W e /Y o u /T h e y /P e o p le show little interest in syntax these days
(y o /n o so tro s/t /v o so tro s/e llo s/la gen te m uestra p o co inters
p o r la sintaxis hoy en da)
Pero en casos co m o los que m ostram os en cursiva en (242), la for
ma base es n o -fin ita y trad icio n alm en te se la ha llam ado infinitivo:
(242) a. She d id n t w an t h im to show any em o tio n
(ella au x -n o q u erer le m ostrar n in g u n a em ocin)
(Ella n o quera q u e l m ostrara n in g u n a e m o c i n )
b. H e d id n t show any em o tio n
(l au x -n o m ostrar n in g u n a em ocin)
(El n o m o str n in g u n a e m o c i n )
c. You m u stn t let h im show any e m o tio n
(t d eb es-n o dejar le m ostrar n in g u n a em ocin)
(T n o debes dejarle m ostrar n in g u n a e m o c i n )
Las form as base inglesas tam b in tie n e n otros usos que irn v i n
dose a lo largo de las siguientes secciones p o r ejem plo, el im perati
vo de keep/tell en (244c) y (245c), ms adelante.
H asta ahora, todas las oraciones com plejas que hem os visto tenan
una clusula principal y u n a com pletiva. Pero ahora estudiarem os el
tipo tan diferente de oraci n com pleja que es la ilustrada en (243):
(243) I c o u ld n t find anyone w h o could help m e
(yo p u d e -n o e n c o n tra r nadie que pudiera ayudar me)
(Yo n o p u d e en co n trar a nadie que p udiera ay udarm e)
E n este caso tam b in ten em o s dos clusulas la de fin d (e n c o n
trar) y la de help (ayudar). La clusula de fin d co m p ren d e el sujeto I,
el auxiliar negativo couldnt, el predicado verbal fin d y el co m p lem en to

anyone who could help me. El co m p lem en to , a su vez, co m p ren d e el p ro


n o m b re anyone seguido de la clusula who could help me. C o m o el
pro n o m b re who en esta clusula est^elacionado c o n (es decir, se refie
re a o tro elem en to anterior) anyone, es lo que se llam a u n p ron om b re
relativo, y la clusula que lo co n tien e (who could help me) es una clu
sula de relativo. La clusula de relativo a su vez consta del sujeto who,
el auxiliar could, el predicado verbal help y el c o m p lem en to me. La clu
sula de relativo es una clusula finita, p o rq u e (aunque no flexione en
concordancia) el auxiliar could es una form a de tiem p o pasado (com o
ya hem os visto, lo sabem os p o rq u e lleva el sufijo de tiem p o -d, y c o n
trasta con otros sufijos: I couldnt fin d anyone who helps/helped in the
kitchen, Yo n o p u d e e n c o n tra r a nadie que a y u d e/ay u d en la cocin a)
y su sujeto who lleva caso n om inativo (en ingls form al, la form a ob je
tiva co rresp o n d ien te sera whom, form a que aqu n o sera la apropiada)
(ejercicio 1).

Las fu n cio n es de las clusulas


U n aspecto de las sintaxis de las clusulas en el q u e hasta ahora no
hem os entrado es que hay diferentes tipos de clusulas que tien en dife
rentes funciones. Veamos, relacionado co n este p u n to , las funciones de
las siguientes oraciones sim ples (de una nica clusula):
(244) a. Ju an suspendi el exam en
c. T te callas!

b. Te p u ed o ayudar?
d. Q u loco estaba!

Se dice que la o racin de (244a) es de fun ci n declarativa, ya que


se usa para afirm ar algo; en cam bio, (244b) es interrogativa, porque
sirve para h acer una pregunta; y que (244c) es u n a o racin im p erati
va, utilizada para dar u n a orden; p o r ltim o, (244d) es una oracin
exclam ativa, y se usa para m ostrar sorpresa o adm iracin. E n las ora
ciones com plejas, cada clusula tiene su propia funcin, tal y com o
podem os ver en los ejem plos de (245):
(245) a. M e p reg u n t q u in m e haba ayudado
b. Sabas que se haba escapado?
c. T explcale c m o nos lo hem os pasado!

E n (245a), la clusula p rin cip al (la de pregunt) es declarativa, pero


la com pletiva es interrogativa; en (245b), la principal (sabas) es in te
rrogativa, pero la com pletiva es declarativa; y en (245c), la clusula
principal (explica) es im perativa, pero la com pletiva es exclam ativa. La
estructura de la clusula principal (245c) es p articu larm en te interesan
te. C onsta del sujeto t, el predicado explica (que en este uso es una for
m a verbal im perativa), el c o m p lem en to p ro n o m in al le y la clusula
com pletiva cmo nos lo hemos pasado!, lo que nos m uestra que algunos
verbos p u e d e n te n e r ms de u n c o m p lem en to en este caso, explica
tiene u n c o m p lem en to p ro n o m in al y u n c o m p lem en to oracional,
h e ch o que refleja q u e explicar tiene tres argum entos que co rresponden
a alguien q u e realiza la accin de explicar, alguien a q u ien se le est
explicando, y lo que est siendo explicado (ejercicio 2).
Esta presentacin ha m ostrado que las oraciones estn hechas de
una o ms clusulas: cada u n a co n tien e u n sujeto y u n predicado, y
p u ed e co n te n e r u n o o ms co m plem entos, y tam bin adjuntos. C o m o
verem os en la p r x im a seccin, las clusulas tam b in tien en una
estructura in te rn a com pleja, y n o rm a lm e n te se construyen a partir de
una secuencia de sintagm as. P odem os ver la diferencia entre un sin
tagm a y una clusula a p artir de las dos clases diferentes de respuesta
que u n hablante B p u ed e dar a la preg u n ta del hablante A en el si
g u iente dilogo:
(246) H a b l a n t e A: C undo fum a puros el presidente?
H a b l a n t e B: El fum a puros tras la cena (R espuesta 1)
Tras la cena (R espuesta 2)
E n este caso, la respuesta n m ero 1 es claram ente una clusula, ya
que consta del sujeto l y del predicado fu m a , ju n to c o n el co m p le
m e n to puros y u n ad ju n to tras la cena. E n cam bio, la respuesta n m e
ro 2 n o es una clusula: n o tiene sujeto ni predicado; en term inologa
tradicional diram os q u e es u n sintagm a. P o r ahora, p o dem os definir
in fo rm alm en te u n sintagm a co m o una secuencia de dos o ms palabras
que n o constituyen u n a clusula (porque ni co n tien e u n sujeto ni un
predicado), pero que, sin em bargo, p u ed e fu n cio n ar co m o una expre
sin y ser utilizada, p o r ejem plo, co m o una respuesta apropiada a cier
tas preguntas. E n la p r x im a seccin volverem os a estudiar c m o las
palabras se co m b in an para fo rm ar sintagmas, c m o los sintagm as se

co m b in an para fo rm ar clusulas, y c m o las clusulas se co m binan para


fo rm ar oraciones com plejas.

E jercicios
1.

E n relacin co n las siguientes oraciones, diga qu caso lleva el


p ro n o m b re o la expresin n o m in al entre corchetes, y para cada
una de las form as en cursiva, auxiliar o verbo, si es finita o n o finita:
(a)
(b)
(c)
(d)

[Ella] [te] quiere


[Mara] crey haber perdido [el dinero]
[Alguien] ha robado [mi] m aletn
[People] want [politicians] to reduce taxes
(La g ente quiere que los polticos reduzcan los im puestos)
(e) [El FBI] n o quiere ver desconocidos interfiriendo en [sus] asuntos
(f) Los estudiantes [que] trabajan d uro consiguen los xitos que
[se] merecen
2.

A nalice la estructura de las clusulas de los siguientes ejemplos:


(a) Los presos han escapado
(b) Los presos dispararon u n tiro
(c) Este tip o de incidente, nadie lo poda h ab er previsto
(d) Los presos atacaron b rutalm ente al guardia que los custodiaba
(e) La polica todava n o sabe qu presos planearon la huida
(f) Ha notificado alguien a la prensa q u e los presos llevaban
cuchillos?
(g) Los com entarios que ha h ech o el g o b ern ad o r han m olestado
a los policas q u e fueron atacados p o r los presos
(h )Q u responsable de la prisin ha afirm ado que los presos
haban h ech o llaves?
E n concreto, diga cuntas clusulas co n tien e cada oracin,
cul es la funcin gram atical de cada clusula (es decir, clusula
principal, clusula com pletiva, clusula relativa), de qu tipo es

cada una de ellas (si es declarativa, interrogativa, im perativa,


exclam ativa), cules son los constituyentes de cada clusula, y
qu fun ci n tiene cada constituyente d entro de la clusula que
lo co n tien e (sujeto, predicado, co m p lem en to o adjunto).

La estructuradle la oracin

E n esta seccin vam os a ver la form a de com binarse las palabras para
form ar sintagmas, cm o los sintagmas se com binan unos con otros
para form ar clusulas y que estas clusulas se co m b in an a su vez para
form ar oraciones. Para explicarlo introducirem os nuestra prim era o p e
racin sintctica, la de la fusin.

F usin
Para centrar nuestra presentacin, considerarem os un ejem plo en el
que verem os c m o se form a u n sintagm a bsico de dos palabras, com o
el que pro d u ce el hablante B en el siguiente m inidilogo:
(247) H a b l a n t e A: Q u in ten ta hacer el gobierno?
H a b l a n t e B: Reducir impuestos.
C o m o ilustra la respuesta del hablante B, la m anera ms sim ple de
fo rm ar u n sintagm a es co m b in ar dos palabras: p o r ejem plo, al co m b i
nar la palabra reducir co n la palabra impuestos en (247) hem os form ado
el sintagm a reducir impuestos. H ay pruebas concluyentes de que las p ro
piedades gram aticales de los sintagm as estn determ inadas p o r una de
las palabras del sintagm a. P or ejem plo, cuando co m binam os u n verbo
com o reducir co n u n n o m b re co m o impuestos, el sintagm a resultante
reducir impuestos tiene propiedades verbales (diferentes a las propiedades
nom inales o a las q u e n o son ni nom inales ni verbales). Podem os co m
probarlo a p artir del h e ch o de que el sintagm a reducir impuestos puede
ocupar las mism as posiciones que u n verbo co m o dimitir, y p o r tanto,
aparecer en co ntextos tpicos de verbos. Por ejem plo, aparecer in m e
diatam ente detrs del verbo poder co m o su com p lem ento:

(248) a. El g o b ie rn o p u ed e d im itir
b. *E1 g o b ie rn o p u ed e dim isin
c. El g o b iern o p u ed e red u cir im puestos
E n cam bio, reducir impuestos n o p u ed e o cu p ar el tipo de posicin
que podra o cu p ar u n n o m b re plural co m o impuestos, co m o vem os
en (249):
(249) a. Los im puestos son el trasfondo de la negociacin del gobierno
b. "R e d u c ir im puestos son el trasfondo de la negociacin del
g o b iern o
P o r tanto, p o d em o s d ecir q u e hay pruebas de que las propiedades
gram aticales de u n sintagm a co m o reducir impuestos estn determ inadas
p o r el verbo reducir, y n o p o r el n o m b re impuestos. D irem os, pues, que el
verbo reducir es el n c le o del sintagm a reducir impuestos, y tam bin, en
sentido inverso, que el sintagm a reducir impuestos es una p royeccin (es
decir, una expansin) del verbo reducir (ntese que la n o ci n de
n c le o q u e habam os in tro d u cid o en relacin co n la com posicin en
la seccin 10 n o es la m ism a que la que estamos presentando ahora).
C o m o el n cleo del sintagm a resultante es el verbo reducir, el sintagm a
reducir impuestos es u n sin tagm a verbal, y, de la m ism a m anera que
habam os abreviado la etiq u eta de la categora verbo en V, podem os
abreviar la etiqueta de la categora sintagm a verbal en SV. Si utilizam os
la tcnica del en co rch etam ien to etiq u etad o (seccin 10) para repre
sentar la categora de to d o el sintagm a reducir impuestos y de las palabras
que lo co m p o n e n , reducir e impuestos, p o d em o s representar la estru ctu
ra del sintagm a resultante co m o lo hacem os en (250):
(250) [sv [v reducir] [n im puestos]]
Lo que (250) nos dice es q u e to d o el sintagm a reducir impuestos es
u n sintagm a verbal (SV), y q u e co m p ren d e el verbo (V) reducir y el
n o m b re (N) impuestos. El verbo reducir es el ncleo de to d o el sintagm a,
y el n o m b re impuestos es el c o m p lem en to del verbo reducir. La opera
ci n p o r la cual las dos palabras se co m b in an para fo rm ar u n sintagm a
la llam arem os fusin.

A u n q u e hem os utilizado la tcnica del e n c o rch etam ien to etiq u e


tado para representar la estructura del sintagm a verbal reducir im pu estos
en (250), hem os visto en la secci i^lO que hay o tra form a de repre
sentar este tip o de estructuras a p artir de u n diagram a de rbol eti
q uetado, co m o el de (251):

reducir

im puestos

El diagram a de rbol de (251) es to talm en te equivalente al en c o r


ch etam ien to etiq u etad o de (250), en el sentido de que ambas repre
sentaciones nos p ro p o rcio n an exactam ente la m ism a inform acin
sobre la estructura del sintagm a reducir im pu estos: p o r tanto, (251)
igual que (250) nos dice que reducir es u n verbo (V), im pu estos u n
n o m b re (N ) y reducir im pu estos u n sintagm a verbal (SV). Las diferencias
entre u n en co rch etam ien to etiq u etad o co m o (250) y un diagram a de
rbol co m o (251) son exclusivam ente de n o tacin: cada categora est
representada p o r u n n ico n o d o (es decir, p u n to ) en u n diagram a de
rbol, pero p o r un p a r de corchetes en u n e n c o rch etam ien to etiquetado.
Llegados a este p u n to , p o d em o s h acer nuestra presentacin ms
general y plantear la hiptesis de que, bsicam ente, todos los sintagmas
estn form ados de la m ism a form a que el sintagm a de (251), es decir,
p o r la fusin de dos categoras para fo rm ar una categora mayor. E n el
caso de (251), el sintagm a resultante est form ad o p o r la fusin de dos
palabras. N o obstante, n o todos los sintagm as c o n tie n en n icam ente
dos palabras. Para co m p ro b arlo estudiarem os la estructura de la res
puesta de B en el dilogo, en ingls, de (252):
(2 5 2 ) H a b l a n t e A: W h a ts th e g o v e rn m e n ts principal objective?

(Cul es el principal objetivo del g o b iern o ?)


H a b l a n t e B: T o reduce taxes

(part-infm itivo red u cir im puestos)

El sintagm a en cursiva de (252) parece estar fo rm ad o p o r la fusin


de la partcula de infinitivo to co n el sintagm a verbal reduce taxes (redil
cir im puesto s). Cul es el n cleo del sintagm a resultante to rediuc
taxes? H ay u n a p ru eb a de que el n cleo es la partcula de infinitivo lo,
p o r lo que la cadena resultante (la secuencia co n tin u a de palabras) tu
reduce taxes es u n s i n t a g m a in f i n i t i v o . La p ru eb a es q ue este tipo de
cadenas tien e n u n a d istrib u ci n diferente a la de los sintagmas verba
les en ingls, co m o nos m uestran las oraciones de (253) y (254):
(253) a. T h e y o u g h t [to reduce taxes]
(Ellos deberan red u cir im p u esto s)
b. * T h e y o u g h t [reduce taxes]
(254) a. T h e y should [reduce taxes]
(Ellos d eb en redu cir im puestos)
b. l!'T h e y should [to reduce taxes]
Si asumimos que reduce taxes es u n sintagma verbal mientras que lo
reduce taxes es u n sintagma infinitivo, podrem os explicar los datos de (253)
y (254) diciendo que ought (deberan) es del tipo de palabras que exigen
u n sintagma infinitivo com o com plem ento, m ientras que sh ou ld (deben)
es del tipo de verbo que exige u n sintagma verbal p o r com plem ento.
El sintagm a infinitivo to reduce taxes est form ad o p o r la fusin de
la partcula de infinitivo to c o n el sintagm a verbal reduce taxes. Si utili
zam os I co m o una abreviacin para la partcula de infinitivo y SI com o
la abreviatura para sintagm a infinitivo, pod em o s decir que el sintagma
to reduce taxes es u n sintagm a infinitivo (SI) fo rm ad o p o r la fusin de la
partcula de infinitivo (I) to co n el sintagm a verbal (SV) reduce taxes, y,
p o r tanto, que tiene la estructura q u e m ostram os en (255) (ntese que
la etiqueta de la categora I tien e en la bibliografa otra interpretacin
ms am plia que verem os ms adelante).

El SI resultante tiene co m o n cleo la categora I de to, y el SV, redu


ce taxes, es el co m p lem en to de to.

Hasta este m o m en to , en nuestra ex p o tci n ha estado im plcita la


idea de que pod em o s c o n stru ir estructuras com plejas fusionando suce
sivamente pares de categoras para ir fo rm an d o sintagm as cada vez
mayores. P o r ejem plo, al fusionar el sintagm a infinitivo to reduce taxes
con el verbo try (in te n ta r), pod em o s fo rm ar el sintagm a que produce
el hablante B en (256):
(256) H

ablante

ablante

A: W h a t w ill th e g o v ern m en t do?


(Q u har el g o b iern o ?)
B: Try to reduce taxes
(In ten ta red u cir im puestos)

El sintagm a resultante try to reduce taxes tiene co m o n cleo el verbo


try, co m o vem os a p artir del h ech o de que (com o u n sintagm a verbal

tpico) p u ed e aparecer detrs de la partcula de infinitivo to en oracio


nes co m o las que hem os visto antes en (248) (por ejem plo, T he goverrtuietit ought to try to reduce taxes, El g o b iern o debera in ten ta r reducir
im puestos). Por tanto, el sintagm a en cursiva de (256) es u n SV que
tiene la siguiente estructura:
(257)
SV

to

reduce

taxes

El ncleo de todo el SV es el verbo try, y su com plem ento es el SI


to reduce taxes. Es im portante ver que (257) ilustra ahora la im portante

propiedad de recursividad que ya habam os introducido en la seccin 10

auxiliares co m o sh o u ld co m o la partcula de infinitivo p e rte n e c en a la


categora inflexin. La conv en ci n q u e adoptarem os a p artir de ahora
es utilizar la abreviatura I/S I. H ay que te n e r en cuenta, tam bin, que la
categora A U X que habam os utilizado en la seccin 9 queda ahora
den tro de I.
A hora que ya hem os establecido que los auxiliares com o w ill estn
asignados a la categora I, volvam os a la cuestin de c m o se form an
clusulas co m o las que p roduca el hablante B de (258). La hiptesis
ms sim ple (y p o r tan to la ms deseable, desde el p u n to de vista te ri
co) es postular que las clusulas se fo rm an gracias exactam ente a la m is
m a o p eraci n binaria (es decir, que com bina pares) de fusin que
llevaba a la fo rm aci n de los sintagmas. D e ser esto as, podrem os suge
rir que la clusula T h e y w ill try to reduce taxes (Ellos intentarn reducir
im puesto s) se form a fusionando p rim ero el auxiliar w ill con el sintag
m a verbal try to reduce taxes para fo rm ar la expresin w ill try to reduce
taxes, y de nuevo la operaci n de fusin de este sintagm a m ayor co n el
p ro n o m b re th e y para fo rm ar la clusula com pleta T h e y w ill try to redu
ce taxes.

A prim era vista, parecera plausible afirm ar que la expresin w ill try
es u n SI, y que cuando se co m b in a con el pro n o m b re
th e y form a u n sintagm a p ronom inal. Pero esto n o p u ed e ser correcto,
ya que nos dejara sin una fo rm a obvia de explicar p o r qu es agram atical la respuesta del hablante B en el ejem plo (261):
to reduce taxes

(261) H

A: W h a t will th e g o v ern m en t do?


(qu aux. el g o b ie rn o hacer?)
(Q u har el g o b iern o ?)
H a b l a n t e B: * W ill try to reduce taxes
(aux. in te n ta r part-in fin itiv o reducir im puestos)
ablante

Si los sintagmas com pletos p u e d e n ser utilizados para responder a


preguntas, y si w ill try to reduce taxes es u n SI com pleto, cm o es posi
ble que n o p u eda utilizarse para responder a la p reg u nta de A en (261)?
La respuesta que hem o s de dar aqu a esta p regunta es que w ill try
to reduce taxes es u n sintagm a incom pleto. Por qu? Porque los auxilia
res exigen u n sujeto, y el auxiliar w ill n o tiene u n sujeto en (261). Ms
concretam en te, asum am os q u e cuando u n auxiliar (es decir, una I) se
fusiona co n u n sintagm a verbal (SV) se form a u n sintagm a inflectivo

incom pleto que vam os a d en o tar con el signo 1 (que equivale a otras
notaciones co m o I, o sim plem ente I-co n -b arra); y que solo cuando
fusionam os la I en cuestin co n su s*jeto form am os efectivam ente un
SI (es decir, u n sintagm a inflectivo com pleto). D adas estas premisas, la
clusula T hey will try to reduce taxes tendr la estructura que vem os
en (262):

will

SI

to

reduce

taxes

E n una estructura co m o la de (262) decim os que la posicin que


ocupa el p ro n o m b re (P R N ) they, que funciona co m o sujeto de will, es
la posicin de e s p e c if ic a d o r d en tro del SI. Es im p o rtan te aclarar que
espeficador, igual que sujeto, predicado y complemento, es la etiqueta de
una funcin gramatical y no una de categora gramatical; as, en (262), la fun
cin del especificador la cum ple el P R N (etiqueta de una categora)
they. U n especificador p recede al n cleo del sintagm a que lo contiene,
m ientras que u n co m p le m e n to sigue a su ncleo. P or tanto, el P R N
they precede a will en (262) p o rq u e es el especificador (y tam bin el
sujeto) de will, m ientras que el SV try to reduce taxes sigue a will porque
es su co m p lem en to ; de la m ism a form a, en u n sintagm a determ in an te
(SD) com o todo un hombre, todo es el especificador (y p o r tanto lo p re
cede) del d eterm in an te (D) un, que es el ncleo, y hombre es el co m
plem en to (luego, lo sigue) de un presentarem os especficam ente la

estructura de los sintagmas determ in an tes (SD) en la seccin 20; y, de


form a similar, en u n sintagm a preposicional (SP) co m o delante de ella,
delante es el especificador de (y p recede a) la p reposicin (P) de y ella
es el co m p le m e n to de (y p o r tan to sigue a) de.

P r u e b a s d e c o n s titu y e n te s
Los diagram as de rbol, co m o los que hem os visto en (262), nos dan
una representacin visual de lo q u e consideram os es la estructura sin
tctica de las oraciones correspondientes: hacen afirm aciones especfi
cas sobre las operaciones que fo rm an parte de las gram ticas. Pero da
lugar a preguntarse c m o pod em o s decir si las afirm aciones que hace
m os sobre la estructura en u n diagram a de rbol son correctas. U na
form a de tratar esta cuestin es hacer referencia a que tradicionalm en
te se han pro p u esto diferentes pruebas que se p u e d en utilizar para
d e term in ar la estructura. Solam ente estudiarem os una de ellas que est
relacionada con el fen m en o de la c o o r d in a c i n . El ingls, entre otras
m uchas lenguas, tiene varias con ju n cio n es coordinantes co m o and
(y ), but (p e ro ) y or (o ) que p u e d e n utilizarse para co ordinar (esto es,
ju n tar) expresiones co m o las que en corchetam os en el siguiente ejem
plo (vase seccin 9, pg. 219).
(263) a. [fond o f cats] and [afraid o f dogs]
([am igo de los gatos] y [tem eroso de los perros])
b. [slowly] b u t [surely]
([lentam ente] pero [certeram ente])
c. [to go] o r [to stay]
([irse] o [quedarse])
E n cada una de las frases de (263) se usa u n a c o n ju n c i n co o rd i
nante para ju n ta r los pares de expresiones que hem os encorchetado.
Est claro que cualquier gram tica adecuada del ingls tendr que ofre
cer una explicacin en sus principios de qu tipos de cadenas (es decir,
secuencias de palabras) p u e d e n o n o p u e d e n coordinarse.
R esu lta que n o p o d em o s co o rd in ar to d o tipo de cadenas, com o
vem os al com parar la respuesta gram atical p roducida p o r el hablante B
en (264) co n la agram atical de (265):

(264) H a b l a n t e A: W h a t did h e do?


(qu aux. l hacer?)
(Q u hizo l?)
H a b l a n t e B: R u n up the hill an d up the mountain
(co rrer arrib a la colina y arriba la m ontaa)
(C o rre r colina arriba y m o n ta a a rrib a)
(265) H a b l a n t e A: W h a t did he do?
(Q u hizo l?)
H a b l a n t e B: * R in g up his mother and up hs sister
(llamar part. su m adre y part. su herm ana)
Por qu resulta que es posible coordinar la cadena up the hill con
la cadena up the mountain en la oracin inglesa de (264), pero no es posi
ble coordinar la cadena up his mother co n la cadena up his sister en (265)?
Podem os ofrecer u n p rin cip io general que responda a esta pregunta a
partir de la n o ci n de estructura de constituyentes. Ms concretam ente,
podem os m an ten er que la cadena up the hill de (264) es u n constitu
yente del sintagm a run up the hill (up the hill es u n sintagm a preposicio
nal, u n SP, de h echo), y p o r tanto pued e ser coordinado con otro
sintagm a de igual tipo p o r ejem plo, u n SP co m o up the mountain
(m ontaa arrib a), o down the hill (colina abajo), o along the path (p o r
el cam in o ), etc. N o obstante, y al contrario del ejem plo anterior, p o d e
mos afirm ar que la cadena up his mother de (265) n o es u n constituyen
te del sintagm a ring up his mother, y que, p o r tanto, n o pued e coordinarse
con otra cadena de tipo similar (la partcula up est asociada con ring en
este tipo de construcciones, y la expresin ring up form a u n verbo co m
plejo que significa telefonear). A partir de contrastes com o estos se
puede sugerir que la restriccin (es decir, el requisito gramatical) que for
m ulam os en (266) es parte de upa gram tica adecuada del ingls:
(266) Solo se p u e d e n co o rd in ar los constituyentes similares, las cadenas
que n o son constituyentes n o se p u e d e n co ordinar
As, estam os su p o nien d o que los procesos para co m b in ar palabras
y sintagmas en las gram ticas de los hablantes nativos estn restringidos
p o r (266), y que (266) form a p arte de la co m p eten cia de los hablantes
nativos del ingls.

H ab ie n d o establecido (266), ahora pod em o s utilizarlo co m o una


form a de p robar el diagram a de rbol que habam os visto en (262).
U n a afirm acin crucial que hace (262) es que las cadenas reduce taxes,
to reduce taxes, try to reduce taxes y w ill try to reduce taxes son todas cons
tituyentes (de varios tipos). La p ru eb a de q u e esta afirm acin es c o rrec
ta la obten em o s de hechos relacionados co n la co o rdinacin en ora
ciones co m o las que ten em o s en (267):
(267) a. T h e y w ill try to [reduce taxes] and [increase pensions]
(ellos aux. in te n ta r p art-in fin itiv o [reducir im puestos] y
[aum entar pensiones])
b. T h e y w ill try [to reduce taxes] and [to cu t bureaucracy]
(ellos aux. in ten tar [part-infinitivo red u cir im puestos] y [partinfinitivo co rtar burocracia])
c. T h e y w ill [try to reduce taxes] and [attem pt to elim inate
poverty]
(ellos aux. [intentar part-in fin itiv o red u cir im puestos] y [pro
bar p art-in fin itiv o elim inar pobreza])
d. T h e y [will try to reduce taxes] b u t [may n o t succeed]
(ellos [aux. in te n ta r part-infinitivo red u cir im puestos] pero
[podra n o te n e r xito])
D ada la prem isa crucial de (266) de que solam ente las cadenas de
constituyentes similares p u e d e n coordinarse, el ejem plo (267a) nos
sum inistra la p ru eb a para analizar reduce taxes co m o u n SV, ya que p u e
de coordinarse co n otro SV co m o increase p en sio n s. D e la m ism a m an e
ra, (267b) indica que el anlisis de to reduce taxes co m o un SI es
correcto, ya que p u ed e coordinarse co n o tro SI co m o to cut bureaucracy.
T am bin (267c) nos m uestra que try to reduce taxes es u n SV, ya que
p u ed e coordinarse co n o tro SV co m o a tte m p t to e lim in a te p o v e r ty .
Y siguiendo el m ism o principio, (267d) nos dice que w ill try to reduce
taxes es una proyeccin de I, o una I co n barra, p o rq u e p u ed e co o rd i
narse co n otra I co n barra co m o m a y n ot succeed. D espus de todo,
entonces, vem os q u e las hiptesis que habam os h e ch o sobre la estruc
tura de las clusulas representadas p o r los diagram as de rbol co m o el
de (262) reciben co n firm aci n in d ep en d ien te de pruebas co m o la de
la co o rd in aci n (ejercicio 1).

R e s t r i c c i o n e s s o b r e la o p e r a c i n d e f u s i n :
c o m p r o b a c i n y ra sg o s
A u n q u e h em o s su gerid o que tod os los sintagm as y todas las oracio n es
se fo rm a n p o r la n ica y sim ple o p era ci n b in aria de fu sin , est claro
q ue n o p o d em os co m b in a r de cu alq u ier m an era cu a lq u ier par de c a te
goras. L os e jem p lo s sigu ientes ilustran claram en te este h e ch o :
(2 6 8 ) a. E l ha visto cosas
b. * Yo ha visto cosas
c. * L o ha visto cosas
D a d o el anlisis que estam os asum iendo, una o ra c i n c o m o (2 68a)
tend r la estru ctu ra de (2 6 9 ):

(269)
SI

lR N

sv

El

ha

visto

Si p artim o s de la estru ctu ra de (2 6 9 ), lo que los ejem p lo s de (2 6 8 )


ilustran es que el au xiliar ha requ iere un esp ecificad o r/ su jeto c o n unas
propiedades esp ecficas de p ersona, n m ero y caso. La razn p o r la que
(2 6 8 b ) es agram atical es que ha ex ig e un esp eci ca d o r e n tercera p er
sona del singular (es decir, un su jeto) c o m o l, ella ,Ju a n , el presidente, e tc.,
y que n o p e rm ite n in g n o tro tip o de esp eci cad or. D e igual m anera,
la razn p o r la que (2 6 8 c ) es agram atical es que ha solam en te p e rm ite
que su e sp eci cad o r sea un p ro n o m b re n o m in a tiv o c o m o l, y n o un
p ro n o m b re en caso o b je tiv o c o m o lo. E n resum idas cu entas, h a re q u ie
re q ue su esp eci cad o r/ su jeto sea una exp resi n en tercera person a del
singular y con caso nom inativo.

V eam os ahora otros contrastes c o m o los siguientes:


(2 7 0 ) a. l ha visto cosas
b. * 1 ha v ien d o cosas
c. *E 1 ha ver cosas
E stos e jem p lo s su gieren q u e el auxiliar ha p e rm ite solo un cierto
tip o de co m p le m e n to , o ms co n c re ta m e n te , que ha req u iere un c o m
p le m e n to cu yo n cle o sea la fo rm a p a rticip io pasado de un verbo, una
fo rm a c o m o visto. (270a) satisface este requ isito, ya q ue el co m p le m e n
to de ha es el S V visto cosas, cu yo n cle o verbal es el p a rticip io de pasa
do visto. E sta re stricci n h u b iera ta m b in sido ig u a lm en te satisfecha en
una o ra ci n sim ple c o m o E l ha id o , d on d e el co m p le m e n to de h a no
es u n SV, sino un sim ple V ido, que ta m b in es un p a rticip io de pasa
do. P ero la e x ig en cia de ha de te n e r un c o m p le m e n to , b ie n id n tic o a
la fo rm a de p articip io de un verbo, b ie n cu yo n c le o sea una fo rm a de
p articip io , n o se cu m p le en (2 7 0 b ), d on d e el c o m p le m e n to de ha es
un S V viendo cosas cu yo n c le o es un verbo, viendo, que es una fo rm a
de g e ru n d io ; ni ta m p o co en (2 7 0 c ), d ond e el c o m p le m e n to de ha es
un SV, ve cosas, que tie n e un n cle o q u e es u n V , ver, en infin itivo.
A h o ra, veam os otros contrastes:
(2 7 1 ) a. l te ha visto
b. * 1 ha visto t
c. *E 1 ha visto
L o que (271a) y (2 7 1 b ) nos d icen es q ue el v erb o ver p e rm ite un
p ro n o m b re o b je tiv o c o m o te p o r c o m p le m e n to , pero n o un p ro n o m
bre n o m in ativ o c o m o t: los verbos que p e rm ite n u n c o m p le m e n to
c o n un p ro n o m b re o b je tiv o son los llam ados verbos transitivos (vase
se c c i n 9). L o que nos dice la agram ad calid ad de (2 7 1 c ) es q u e ver
req u iere un co m p le m e n to de un tip o apropiado cu an d o se utiliza en
estructuras c o m o la de (2 7 1 c ), y q ue, p o r tanto, n o pu ed e ser utilizado
sin u n co m p le m e n to aun qu e la cosa se co m p lica p o r el h e c h o de
q ue el v erb o ver p u ed e aparecer sin c o m p le m e n to e n otros usos (por
e je m p lo : ya veo, no veas, etc.).
Es in teresan te com p arar (2 7 1 a ) c o n o ra cio n es c o m o las q u e p re
sen tam os en (2 7 2 ):

(2 7 2 ) a. E l gato ha visto u n p erro


b. E l p e rro ha visto un gato

Si asum im os q u e ha req u iere un su jeto n o m in a tiv o y que ver to m a


un c o m p le m e n to o b je tiv o , p o d em os p ro p o n er q ue exp resion es n o m i
nales c o m o el perro y un g a to p u ed en servir tan to c o m o exp resiones
nom inativas c o m o objetivas, in clu so au n qu e n o ten g an una fle x i n de
caso o b je tiv o evidente.
La cu esti n , de o rd en ms general, que nuestra e x p o sic i n ilustra
es q u e las estructuras sintcticas son p ro y eccio n es de ele m e n to s lx ico s
(es decir, de palabras), y q u e p o r tan to d eb en satisfacer las propiedades
de las palabras individuales que c o n tie n e n . S u p o n g am o s que estas p ro
piedades estn descritas a p artir de c o n ju n to s de r a s g o s g r a m a t ic a l e s
de varios tipos. U n o de estos co n ju n to s es el de los r a s g o s d e l n c le o
(que d eterm in a los tipos de p o sicio n es que las palabras que son n
cleo pueden ocu par, y m arcan sus propiedades in trnsecas); un segun
do tip o sera el de los r a s g o s d e l e s p e c i f i c a d o r (que d eterm in a el
rango de esp ecificadores q u e aceptan o n o ); y un te rc e r tip o sera el de
los r a s g o s d e l c o m p l e m e n t o (que d eterm in a el tip o de co m p le
m en to s que p u ed en to m ar). P o r tanto, en un a estru ctu ra c o m o la qe
h em os visto en (2 6 9 ), los rasgos del n cle o de ha in clu y en el h e c h o de
q ue es un auxiliar en tiem p o p resen te, sus rasgos del e sp ecifica d o r nos
d icen q ue e xig e un su jeto n o m in a tiv o en tercera p ersona del singular,
y sus rasgos del co m p le m e n to in d ican que to m a un c o m p le m e n to
id n tico a, o cu yo n cle o sea, una fo rm a de p a rticip io pasado de un
verbo. D eb e ra m o s su p o n er q u e los rasgos gram aticales que cada pala
bra lleva tien en q u e ser c o m p r o b a d o s cu an d o la palabra en cu estin
aparece efectiv am en te en una estru ctu ra, y que una vez ya ha sido
co m p ro b ad o se desactiva, casi de la m ism a m anera c o m o u n o tacha los
e lem en to s de la lista de la com p ra despus de co m p ro b a r que ya los ha
com prad o. E n el m o m e n to que haya algn rasgo gram atical que q u e
de p o r co m p ro b ar (es decir, que n o ha sido b o rra d o despus de la c o m
p ro b a ci n ), se

p ro d u ce

un a

o ra c i n

ag ram atical. E stos

son

los

c o n cep to s bsicos de la t e o r a d e la c o m p r o b a c i n , un c o m p o n e n
te

fu nd am ental

de la facu ltad

h u m ana

del len g u a je

que

C h o m sk y ha propuesto en su trab ajo ms re c ie n te (ejercicio 2).

N oam

E je r c i c i o s

1.

A n alice las o racio n es sigu ientes, m o stran d o c m o se va co n stru


yen d o su estru ctu ra al co m b in a rse pares de ele m e n to s p o r la
ap licaci n sucesiva de la o p era ci n de fusin. M u estre c m o
la p ru eba de la co o rd in a c i n pu ed e utilizarse para apoyar las
estructuras q ue va p ro p on ien d o .
(a) E l ha co m id o rpid am ente
(b) N o so tro s d eb eram os hablar c o n ella
(c) E l podra lam en tar el co m p o rta m ie n to de ella
(d) E lla est in ten tan d o so lu cio n a r el p ro blem a
(e) Y o p referira pensar en ella
(f) E llo s estn esperando co n ta cta r c o n ella
(g) R u ra v ille ha resultado ser la capital de R u r ita n ia
(h) E llo s n o p arecen estar de acu erd o c o n aprobar el plan para
red u cir el presupuesto
A sum a que las o ra cio n es se derivan fu sion and o p rim e ro las
dos ltim as palabras de cada o ra ci n para co n stitu ir una ca te g o
ra mayor. D espu s se fusiona la categ o ra que se acaba de fo r
m ar c o n la an tep en ltim a palabra para fo rm a r una categ o ra an
m ayor, despus esta categ o ra an m ayor se fu siona c o n la pala
bra a n te rio r a la an tep en ltim a, y as sucesivam ente. (N tese , sin
em bargo, que au n qu e este p ro ced im ie n to fu n cio n a para las ora
cio n es de este e je rc ic io , n ecesita alguna m o d ifica c i n para que
pueda tratar o racio n es ms com p licad as.) A dem s, asum a que n o
p a re ce n es una n ica palabra q ue p e rte n e ce a la m ism a ca te g o
ra q ue palabras c o m o preferira, p od ra, debera, etc. F in a lm en te,
asum a que n o solo los auxiliares y los verbos, sino ta m b in los
d eterm in an tes, n om b res, p rep o sicio n es y adjetivos p u ed en fu sio
narse c o n un c o m p le m e n to que los sigue para fo rm a r u n sin
tagm a

d eterm in a n te

(S D ), un

sintagm a

n o m in a l

(S N ), un

sintagm a p rep o sicio n al (SP) o un sintagm a ad jetivo (SA ) (es


d ecir, p o r e je m p lo , que cu an d o el d eterm in a n te el se fu sion a c o n
el N presupuesto, fo rm a n el S D el presupuesto).

E x p liq u e c m o se c o m p ru e b a n los rasgos de caso y c o n c o rd a n


cia que tie n e n los p ro n o m b res, verbos y auxiliares de las o ra c io
nes gram aticales, y q u rasgo o rasgos qued an p o r co m p ro b a r
(y p o r qu) en las o ra cio n es agram aticales.
(a) E l nos estaba ayudando
(b) *E 1 nos estabas ayudando
(c) * T estabas ayudando nosotros
(d) *E 1 nos estaba ayudar
(e) E llo s p od ran ver cosas
(f) * E llo s p o d ran ver a cosas
(g) E lla ha in ten tad o telefo n earlo s
(h) * E lla han in te n ta d o telefo n earlo s
(i) * T e has in ten ta n d o telefo n earlo s
(j) * E lla ha in te n ta r telefo n earlo s

Categora vacas

Hasta ahora, h em o s asum ido t cita m en te q ue las estructuras sintcticas


son p ro y eccio n es de con stitu y en tes realizados l x ic a m e n te (esto es,
palabras, sintagm as y clusulas que tien en una p resen cia fo n tica en la
frase). N o obstante, c o n fo rm e se ha ido profun dizand o en la c o m p re n
sin de la sintaxis, se ha ido arg u m en tan d o que las estructuras sin tcti
cas tam b in pu ed en c o n te n e r lo que se han llam ad o con stitu y en tes
e n c u b i e r t o s , n u lo s o v a c o s es decir, con stitu y en tes callad os que
no tie n e n una fo rm a fo n tica que los haga evidentes. E n esta s ecci n
p resentarem os varios tipos d iferentes de categoras vacas q u e tie n e n un
papel im p o rtan te en la g ram tica del ingls. E n la se c c i n 2 5 verem os
que hay pruebas de una fu en te distinta, de e x p e rim e n to s p sico lin g sticos, que apuntan a la im p o rta n cia de las categoras vacas en el p ro
cesam ien to de las oracion es.

I n f l e x i n v a c a
C o m o un p rim e r eje m p lo , veam os ahora c m o d eb eram os analizar el
sigu iente c o n ju n to de e jem p lo s del ingls v ern cu lo a fro am erican o
vase se cci n 16 para una p resen taci n de la variable (-ing) en c o n e
x i n c o n form as c o m o p la y in (ju g a n d o ):
(2 7 3 ) a. I m playin baseball
(Y o estoy ju g a n d o a b is b o l)
b. W e/ Y o u / H e / T h e y playin baseball
(nosotros/t/l/ellos ju g a n d o a bisbol)
E l e je m p lo (27 3 a ) c o n tie n e una fo rm a realizada del auxiliar ingls
be la fo rm a con trad a 'm. S in em barg o, el e je m p lo de (2 7 3 b ) n o tie
ne nin g u n a fo rm a realizada de be, pero hay buenas razones para supo

n e r q u e c o n tie n e una v arian te encubierta/ nu la/vaca de a re/is que


sim bolizarem os c o m o ()). Si fuera el caso, (2 7 3 a , b) ten d rn b sicam en
te la m ism a estru ctu ra, c o m o e n (2 7 4 a , b):
(2 7 4 )

SI

PRN

playin

baseball

playin

baseball

C o m o (2 7 4 b ) es un S I cu yo n c le o es una v arian te nula (())) de are,


p o d em o s dar una e x p lica ci n d irecta de p o r q u el su jeto w e est en
n o m in ativ o (porque (|) es una v arian te del au xiliar are, y es u n rasgo del
esp eci ca d o r de los auxiliares c o m o are que e x ig e n un su jeto n o m in a
tivo), y de p o r q u el v erb o c o m p le m e n to p la y in est en progresivo, la
fo rm a -n g (p orq u e (j) es una varian te de are, y es u n rasgo del co m p le
m e n to del auxiliar are q u e este se le c c io n e un c o m p le m e n to cu yo
n c le o sea un v erb o en la fo rm a -ing).
H ay otras pruebas de que las estructuras c o m o la de (2 7 4 b ) c o n
tie n e n u n auxiliar nulo, p o r e je m p lo las q u e nos sum inistran los e je m
plos

del

ingls

a fro a m e ric a n o

v e rn cu lo

que

R a lp h

Fasold

ha

estudiado. V eam os los sigu ientes (tengam os en cu en ta que la fo rm a


g on n a equivale a goin g to, y en d o a) :
(2 7 5 ) H e g on n a b e th ere, I k n o w h e is
(l yen d o a estar aqu, yo s l aux.)
(E l va a estar aqu, s q ue lo har)
E n estructuras c o m o la de (2 7 5 ), y para las variedades del ingls
co lo q u ia l, el au xiliar en cursiva de la segunda clusula (la que est des
pus de la com a) es una co p ia del de la p rim era clusula. L os e jem p lo s
de (2 7 6 ) ilustran este p u n to :

(2 7 6 ) a. Y ou can do it, I k n o w you can / * a re/ * have


(t puedes h acer lo, yo s t pu ed es/ *eres/ "'h as)
(T puedes h acerlo, s q u t p u ed es)
b. H e is try in g , I k n o w h e is / * m u s t / * d id
(l est p roband o, y o s l e st / *d e b e / *h iz o )
(E l est p ro bn d olo, s que lo est h a c ie n d o )
c. T h e y w ill c o m e , I k n o w th ey w ill /* w e r e /* d o
(ellos aux. venir, y o s ellos a u x ./ *e sta b a n / *h a r n )
(E llo s vendrn, s que lo h arn )
P or tanto, el h e c h o de que el auxiliar is aparezca e n la segunda
clusula de (2 7 5 ) p arece su gerir q ue la p rim era c o n tie n e ta m b in una
rplica de is.
A u n q u e las variedades estndares el ingls n o p e rm ite n utilizar un
auxiliar n u lo en o racio n es c o m o las de (2 7 3 ), hay algunos tipos c o n
cretos de co n stru ccio n e s en los que los auxiliares pu ed en ser nulos.
( A m p arem os, para verlo, las dos o ra cio n es que ap arecen en (2 7 7 ):
(2 77) a. H e was lau g h in g and she was cry in g
(E l estaba rien d o y ella estaba llo ra n d o )
b. H e was lau gh in g and she cry in g
(E l estaba rie n d o y ella llo ra n d o )
La segunda o ra ci n p arece te n e r un fa llo o un v a c o (en la b ib lio
grafa inglesa se refieren a un g a p ) en la p o sici n m arcad a p o r . E l
auxiliar was ha sido o m itid o en (2 7 7 b ) para evitar la re p e tic i n , y d e c i
mos que ha sufrid o un tip o p articu lar de elipsis c o n o c id o c o m o v a c i a
d o (en ingls, g a p p in g , que deja un h u e c o en m ed io de la o ra ci n ),
co n lo q ue resulta una estru ctu ra c o m o la que te n e m o s en (2 7 8 ):

PRN

crying
llorando)

E s decir, la clusula es u n S I cu yo n c le o es un au xiliar n u lo <]). Si


asum im os q u e (|) es aqu una v arian te nula de was, p o d em o s ex p lica r el
h e c h o de q u e el su jeto sea sh e (ya q u e was ex ig e u n su jeto n om in ativ o
tercera p erson a del singular c o m o he o she), y el v erb o crying est en la
fo rm a progresiva -in g (ya que is e x ig e un c o m p le m e n to cu yo n cle o
sea un v erb o en esta fo rm a ).
S i e x te n d e m o s este ra z o n a m ien to un p o c o m s, p o d rem o s dar una
e x p lica ci n de pares de o ra cio n es c o m o las de (2 7 9 ) m ed ian te un razo
n a m ie n to sim ilar:
(2 7 9 ) a. H e d id n t e n jo y syntax
(l a u x -n o disfruta sintaxis)
(E l n o disfrutaba la sin taxis)
b. H e e n jo y ed syntax
(E l disfrutaba la sin taxis)
E n este caso, (279a) es claram en te un SI cu yo n c le o es un au x i
liar realizado (IN F L ) d id n t q ue es una fo rm a de tiem p o pasado: usan
do la c o n v e n ci n de d escrib ir las propiedades gram aticales, en este caso
el tiem p o , c o m o si fu eran rasgos gram aticales, p o d em o s d ecir que el
c o n stitu y en te IN F L , que c o n tie n e d id n t, lleva el rasgo de tie m p o [Pa
sado]. Si q u erem os m ax im izar la sim etra estru ctu ral entre

(279a)

y (2 7 9 b ), p o d em o s p ro p o n e r que m ien tras (2 7 9 a ) es un SI cu yo n cle o


es u n co n stitu y en te IN F L de tiem p o pasado l x ic a m e n te realizado,
(2 7 9 b ) es un S I cu yo n c le o es un co n stitu y en te IN F L de tiem p o pasa
do q u e n o est realizado l x ica m e n te . E sto significa que (2 7 9 a , b) tie
n e n las estructuras de (2 8 0 a ) y (2 8 0 b ), resp ectiv am ente:
(2 8 0 )

a.

b.
SI

He

didn't

SI

cnjoy

syntax

He

enjoyed

syntax

T a m b i n asum irem os q ue cu an d o IN F L c o n tie n e un auxiliar, el


rasgo de tiem p o que lleva est realizado en el auxiliar, p o r tan to d id n t
lleva la te rm in a c i n de pasado - d en (2 8 0 a ); p ero cu an d o IN F L no
c o n tie n e un auxiliar y queda v aco , el rasgo de tiem p o que lleva IN F L
se realiza en el v erb o q ue es el n c le o del sintagm a verbal, de fo rm a
q ue es en joyed el que lleva la te rm in a c i n de pasado - d en (2 8 0 b ). A n a
liznd olo as p o d em o s log rar una ca ra cte riz a ci n n ica de la sintaxis
ele las clusulas y postular que todas las clusulas son un SI que consta de
una exp resi n su jeto, un n c le o IN F L (realizado l x ic a m e n te o no)
que c o n tie n e un rasgo de tiem p o , y un co m p le m e n to del v erb o o sin
tagm a verbal.
P o d em o s p robar que las clusulas finitas sin auxiliar c o n tie n e n un
co n stitu y en te IN F L abstracto que lleva propiedades tem p o rales (pre
sente/pasado) gracias a las llam adas p r e g u n ta s e s t r i b i l l o del ingls.
E n (2 8 1 ) p o d em o s e n co n tra r algunos ejem p los de este tip o de p re
guntas, en los que lo q u e llam am os e s t r ib il l o es la parte de la o ra c i n
q ue sigue a la com a:
(2 8 1 ) a. H e must b e m ad, m ustnt he?
(l d ebe ser lo c o , d e b e -n o l?)
(E l d ebe de estar lo c o , n o ?)
b. H e can speak Sw ah ili, can t he?
(l pu ed e hablar suahel, p u e d e -n o l?)
(E l pu ed e hablar suahel, n o ?)
c. Y ou m il help us, w o n t you?
(t aux. ayudar nos, a u x -n o t?)
(T nos ayudars, n o ? )
d. T h e y might suspect h im , m ightn t they?
(ellos podran sospechar le, p o d ra n -n o ellos?)
(E llo s podran sospechar de l, n o ?)
e. H e could plead guilty, cou ldn t he?
(l poda declararse cu lpable, p o d a -n o l?)
(E l poda declararse cu lpable, n o ?)
C o m o nos m uestran estos ejem p lo s, en este tip o de preguntas el
e strib illo n o rm a lm en te c o n tie n e un auxiliar (negativo) que cop ia los
rasgos gram aticales del auxiliar q ue ocu p a la p o sic i n IN F L en la clu
sula p rin cip al h em o s p u esto en cursiva am bos auxiliares en las ora

cio n e s de (2 8 1 ). P o r ejem p lo , la clusula p rin cip al de (2 8 1 a ) c o n tie n e


el au xiliar must (que es una fo rm a en tiem p o presen te que expresa
necesid ad) y se rep ite en la fo rm a negativa del estrib illo m ustnt. Si los
auxiliares en los estribillos co p ia n los rasgos gram aticales q ue lleva el
co n stitu y en te 1N F L en la clusula p rin cip al, con sid erem o s c m o p o d e
m os ex p licar el h e c h o de que una o ra ci n c o m o la de (2 7 9 b ) H e
enjoyed sin tax pueda replicarse p o r (una fo rm a negativa de) el auxiliar
en tie m p o pasado did en (2 8 2 ):
(2 8 2 ) H e en jo y ed syntax, d id n t he?
(E l disfrutaba la sintaxis, n o ?)
Si asum im os, c o m o antes en (2 8 0 b ), que (2 7 9 b ) es un SI cu yo
n cle o es un co n stitu y en te IN F L n o realizado que c o n tie n e el rasgo
tem p o ral [Pasado], y que IN F L en la rplica c o n tie n e un auxiliar l x i
ca m e n te realizado que co d ifica los rasgos que lleva IN F L e n la clusu
la p rin cip al, p o d rem o s d ecir que lo que cab e esperar es q u e el estrib illo
c o n te n g a un auxiliar sustituto de tiem p o pasado c o m o did (que co d ifi
ca solam en te el tiem p o pasado y n o n o cio n es m odales c o m o n e cesi
dad o posibilidad) p recisam en te, lo q ue en co n tra m o s en (2 8 2 ).
U n a co n se cu e n cia directa del anlisis de las clusulas c o m o un SI
es que los auxiliares y los verbos ocu p an p o sicio n es d iferentes d entro
de las clusulas: los auxiliares o cu p a n la p o sici n de n c le o del S I,
m ien tras q u e los verb os o cu p a n la p o sici n n c le o V del SV. U n a fo r
m a in teresan te de p ro bar si esto es c o r re c to es relacio n arlo c o n el c o m
p o rta m ie n to de los ele m e n to s q u e tien en el status de auxiliar en
algunos de sus usos, p ero el de verbos en otros.
U n a de estas palabras en ingls es have. E n el tip o de uso que ilus
tram os en (2 8 3 a ), have es un au x iliar perfectivo (ya q u e to m a un c o m
p le m e n to cu yo n cle o es un v erb o en la fo rm a de p a rticip io p e rfe cto
acabado en -n ), m ien tras que cu an d o se utiliza c o m o en (2 8 3 b ) fu n
cio n a c o m o un v e rb o causativo (tien e un significad o casi equ iv alen te al
de u n v erb o c o m o causar):
(2 8 3 ) a. H e h ad g o n e to Paris
(E l ha id o a P ars)
b. H e h ad a specialist e x a m in e the p atien t
(l ha un especialista exa m in a r el p acien te)

( l h izo que un especialista exam inara al p a c ie n te )


Seg n las pruebas para com p rob ar si un verbo es un auxiliar (que
hem os visto en la secci n 9 ), el have perfectivo lo es, m ientras q ue el have
causativo es un verbo: el have perfectivo puede sufrir inversin (H ad he
g on e to Pars?), m ientras que el have causativo n o ("'Had he a specialist ex a
m ine the patient?). D e acuerd o c o n las presunciones que estam os h acien
do, esto significa que have ocupa la p o sici n IN F L de n cle o de S I en su
uso perfectivo, pero la p o sici n V de n cleo del S V en su uso causativo.
Las pruebas que co n firm a n esta a firm a ci n se o b tie n e n a p artir de
datos relacionad os co-n la cliticiz a ci n , un p ro ceso p o r el cual una pala
bra se ad ju nta, c o m o un parsito, a otra (vase se c c i n 1 0). L a palabra
h ad (form a en tiem p o pasado de have) pu ed e co n v ertirse en c ltic o del
p ro n o m b re he en (28 3 a ) (form an d o h e d), p ero n o en (2 8 3 b ), c o m o
co m p ro b am o s en (2 8 4 a , b):
(2 8 4 ) a. H e d g o n e to Paris
b. * H e d a specialist e xa m in e th e patient
C m o p o d em os ex p lica r esta d iferencia? Si asum im os que el h ad
p erfectiv o de (283a) es un auxiliar q ue o cu p a la p o sici n de n cle o
IN F L del S I, p ero q u e el h ad causativo de (2 8 3 b ) es un v erb o q ue est
ocu p an d o la p o sici n de n cle o V del SV, e n to n ce s, antes de la c litic i
zaci n , las dos clusulas tend rn las estructuras (2 8 5 a ) y (2 8 5 b ), resp ec
tivam ente, c o n el e n co rch e ta m ie n to etiq u etad o

(sim plificado)

que

h em os in d icad o (el co n stitu y en te IN F L de 2 8 5 b est vaco, y p o r ta n


to solo lleva el rasgo tem p o ral [Pasado]).
(2 8 5 ) a. [si F ie [i had] [sv [v g o n e ] to Paris]]
b. [si H e [i Pasado] [sv [v had] a specialist e x a m in e th e patient]]
Si asum im os que la cliticiz a c i n de have solam en te es posible cu a n
do esta palabra sigue in m ed ia ta m en te a la e xp resi n a la cual se a d ju n
ta y que se b lo q u ea ante la p resen cia de un co n stitu y en te in te rm e d io ,
d ebera resultar o b v io p o r q u h ad pu ed e adjuntarse c o m o c ltic o a he
en (284a) p ero n o en (2 8 4 b ): h a d es un ad yacente in m ed ia to de he
en (2 8 5 a ), p ero est separado de he p o r un co n stitu y en te IN F L nulo,
que co n tie n e n ica m e n te un rasgo sin t ctico abstracto, en (2 8 5 b ). U n a

prem isa cru cial de esta e x p lica c i n es que have est situado en el n cle o
IN F L del SI en su uso p erfectiv o, p ero en el n c le o V del S V cu ando
es causativo. P o r tanto, los datos relacionad os c o n la c litic iz a c i n de
h ave ap ortan una c o n fir m a c i n de la hiptesis de que todas las clusu
las son un SI de la fo rm a sujeto + I N F L + com plem ento, y que las clu
sulas que n o tien en u n co n stitu y en te IN F L l x ic a m e n te realizado
sigu en te n ien d o , n o obstante, un IN F L que lleva propiedades abstrac
tas de tiem p o (y q u e p u ed en b lo q u ea r la cliticiz a ci n ).
D e fo rm a m u y sim ilar, p o d em o s arg ir q u e las clusulas q u e c o n
tie n e n u n v e rb o en su fo rm a n o flex io n ad a de in fin itiv o , p ero que
c a re ce n de la p artcu la de in fin itiv o to en in gls, c o n tie n e n una rp li
ca n o realizada l x ic a m e n te de esta p artcu la. Para ilustrarlo, c o n si
d erem o s

la

sintaxis

de

las

clusulas

de

in fin itiv o

en corch etad as

e n (2 8 6 a , b):
(2 8 6 ) a. I have n ever k n o w n [you to lie]
(yo h e nu n ca sabido [t p a rt-in fin itiv o m en tir])
(N u n ca h e sabido q u e hayas m e n tid o )
b. I have n ev er k n o w n [you lie]
(yo h e nu n ca sabido [t m en tir])
Las dos clusulas en tre c o rch etes de (2 8 6 ) son clusulas de in fin iti
vo (ya q u e en am bos casos el v erb o lie est en su fo rm a de in fin itiv o ),
y cada una de ellas fu n cio n a c o m o un c o m p le m e n to del v erb o know n
(de fo rm a que cada una de las clusulas en corch etad as es una clusula
com p letiv a). La clusula com p letiv a en co rch e ta d a de (2 8 6 a ) es un SI
cu yo n cle o es el IN F L to (la p artcu la de in fin itiv o ), y tien e la estru c
tura que representam os en (2 8 7 a ) ms adelante. Para m ax im izar la
sim etra en tre los in fin itivo s to y los infinitivos sin esta partcula, p o d e
m o s analizar las clusulas com pletivas de in fin itiv o de esta ltim a cla
se, q u e h em o s visto en (2 8 6 b ), c o m o un SI cu yo n cle o es una
p artcu la de in fin itiv o que n o est l x ica m e n te realizada (sim bolizada
p o r ())) en una estru ctu ra c o m o la q u e representam os en (2 8 7 b ):

(287)

a.

b.

[RN

PRN

you

you

E l dato que CQnfirma nuestra hiptesis de q u e efectiv a m en te hay


una partcula de in fin itiv o o cu lta en las clusulas de in fin itiv o e n las
que n o est realizada l x ic a m e n te p ro vien e del h e c h o de q u e h av e no
p u ed e con v ertirse en c ltic o ad ju ntnd ose a you en la clusula de in fi
n itiv o en co rch e tad a de (2 8 8 ) sig u ien te (el p re fijo % sign ifica que este
tip o de estru ctu ra solo se en cu e n tra en algunas variedades del ingls):
(2 8 8 ) a. % I w o u ld n t le t [you have d on e it]
(yo a u x -n o d ejad o [t h a b er h e c h o esto])
(Y o n o te h u biera d ejad o h a b er h e c h o e sto )
b. *1 w o u ld n t let [y o u ve d on e it]
P o r qu se b lo q u ea la cliticiz a ci n ? La respuesta es que las clusu
las de in fin itiv o sin la p artcu la to son un SI cu yo n cle o es una par
tcu la de in fin itiv o nula <}>. c o m o m ostram os de fo rm a sim plificada
e n (2 8 9 ):
(2 8 9 ) I w o u ld n t let [you <\> have d on e it]
La presen cia de la p artcu la entre los dos ele m e n to s, aun qu e esta sea
nula, es su ficien te para q ue have n o pueda ad juntarse c o m o c ltic o a you
una c o m p lica ci n es que las oracio n es c o m o (2 8 8 a ) son agram aticales para algunos hablantes del ingls que p refieren la varian te I w ou ld n t
have let you do it (yo a u x -n o h a b er d ejad o te h a cer lo ), au n qu e el p u n
to cru cial es q ue las personas que ju z g a n q u e o ra cio n es c o m o la
de 2 8 8 a son gram aticales, ta m b in co n sid eran las o ra cio n es c o m o la
de 2 8 8 b agram aticales.

La co n c lu si n general a la que nos lleva lo exp u esto hasta ahora es


que todas las clusulas son un SI y q u e tie n e n la fo rm a sujeto + I N F L
+ com plem ento (en la que IN F L c o n tie n e un auxiliar o una partcula de
in fin itiv o o cu lta o l x ica m e n te realizada). N o obstante, esta p resu n cin
resulta p o te n cia lm e n te p ro b lem tica para algunos tipos de clusula de
in fin itiv o que a p rim era vista p arecen n o te n e r su jeto. Para estudiar
estos casos d eb em os tratar otro tip o de ca teg o ra vaca.

P R O : e l s u je t o v a c o d e la s c l u s u la s d e in f in it iv o
C o m p a re m o s las estructuras de las clusulas de in fin itiv o q u e aparecen
e n tre co rch etes en (29 0 a ) y (2 9 0 b ):
(2 9 0 ) a. W e w ou ld like [you to stay]
(nosotros aux. gustar [t p a rt-in fin itiv o quedar])
(N o s gustara que te quedaras)
b. W e w ou ld like [to stay]
(nosotros au x. gustar [p a rt-in fin itiv o quedar])
(N o s gustara q u ed arn o s)
C ad a una de las clusulas de in finitivo en tre co rch etes de (2 9 0 ) es
un SI cu yo n cle o es la partcula de infinitivo to, y cada u n o de los SI
e n co rch etad o s fu n cio n a c o m o el co m p le m e n to del v erb o like, co n lo
q ue p o d em os d ecir que es una clusula com pletiva. U n a d iferen cia apa
ren te entre las dos es que la clusula de infinitivo de (2 9 0 a ) tien e un
sujeto realizado you, m ientras que la versin de (2 90b ) parece n o ten er su
je to . Sin