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Pontificia Universidad Catlica de Chile

Facultad de Historia, Geografa y Ciencia Poltica


Instituto de Geografa

Ensayo
La Deforestacin: Entre el desarrollo
econmico y el bienestar de los ecosistemas

Curso
: Sustentabilidad y Territorio
Profesor : Sebastin Baeza G.
Alumno : Mirtha Pea V.

13 de Noviembre de 2015

Uno de los principales cambios que afectan a los ecosistemas en la actualidad es la


deforestacin, la cual tiene como principal causa la intervencin antrpica sobre la
naturaleza.
La deforestacin hace referencia a la eliminacin de manera indiscriminada de
rboles y vegetacin nativa, es decir, no se realiza solo por necesidad sino con el afn
de conseguir un beneficio econmico directo motivado por la

utilizacin de estos

recursos en la industria maderera, as como tambin en otras actividades econmicas


como la agricultura, ganadera, minera y la urbanizacin a cargo de las inmobiliarias,
las cuales recurren a esta prctica en busca de mejores suelos disponibles.
La reduccin de los bosques y el cambio de uso de suelo juegan un papel clave en
el control del calentamiento global, debido a que atrapan las emisiones de carbono
provenientes de la atmosfera, convirtindose en un reservorio del mismo y produciendo
oxgeno a cambio. As tambin, la deforestacin afecta de manera importante al ciclo
hidrolgico, pues los suelos desprovistos de vegetacin retienen mucho menos
humedad, lo cual provoca una disminucin de la evapotranspiracin en tanto se
produce un aumento de los caudales. Los bosques nativos, en comparacin a otras
coberturas del suelo, tiene un efecto regulador que permite un abastecimiento constante
de agua, evitando inundaciones en invierno y permitiendo disponibilidad de este recurso
en los meses ms secos del verano (Cisternas et al, 1999). A su vez, la perdida de
cobertura vegetal, produce un empobrecimiento de los suelos, producto de la
inexistencia de un horizonte orgnico (O), el cual aportara los nutrientes necesarios
para mantener y mejorar la calidad del suelo, y tambin debido a que la ausencia de
cobertura aumenta la escorrenta superficial del agua (principalmente referido a las
aguas lluvia) favoreciendo la ocurrencia de inundaciones o sequas (Ministerio de
Agricultura, Servicio agrcola y ganadero, 2015).
As como la deforestacin tiene fatales consecuencias en la flora, estas tambin se
ven reflejadas en la fauna con la alarmante extincin de especies, debido a los cambios
que se producen en su hbitat al talar los bosques y a los cuales ciertas especies no
son capaces de adaptarse, as como tambin a la eliminacin definitiva de un hbitat
determinado de cierta especie, puesto que la bsqueda de una zona similar implica un

movimiento espacial durante el cual se reducen las posibilidades de encontrar agua y


comida suficientes para mantener a toda una comunidad.
En Chile, la deforestacin est asociada a usos y prcticas que se realizan en los
bosques nativos para servir diversas necesidades tales como la industria forestal, el
consumo de lea y carbn (principalmente en el sur del pas) y la habilitacin de tierras
para la agricultura y la ganadera.
La industria forestal ha utilizado sistemas y tcnicas de explotacin con efectos no
dimensionados en la diversidad biolgica. El floreo o tala selectiva es una de ellas y
consiste en la seleccin para cortar las mejores especies o los mejores individuos, es
decir aquellos de ms valor. Se calcula que alrededor de 1,5 millones de hectreas de
bosque nativo se han floreado, lo que equivale a un 20% de los 7,6 millones de
hectreas existentes de ese bosque (Altamirano & Lara, 2010).
El efecto es que al dejar los arboles sobremaduros solo permanece el estrato
superior y se afectan las relaciones con las otras asociaciones vegetacionales que
componen el ecosistema, afectando tambin el hbitat de la fauna hacindola muy
vulnerable. La consecuencia es que se pierden las condiciones de regeneracin y el
empleo de esta prctica en ciclos sucesivos implica, adems, la degradacin gentica
dando como resultado la presencia de los individuos de menor valor y de peor forma. El
floreo se ha realizado en especies como el alerce, raul, mao y araucaria. La tala rasa
se ha aplicado en especies como el ciprs de las guaytecas y el roble. Solo quedan
unas 200.000 hectreas de estas ltimas. Hoy en da, se han incorporado a las tcnicas
del floreo, la tepa y el coihue (Altamirano & Lara, 2010).
Otra presin sobre el bosque nativo, como se mencion anteriormente, proviene de
su empleo para lea y carbn como energa calrica. Esto ocurre en la zona sur del
pas desde el rio Itata hacia el sur tanto en las reas rurales como en las ciudades y
pueblos que involucra alrededor de un 12% de la poblacin del pas. Se calcula que se
consumen para este uso unos 10 millones de m3 por ao de los cuales 6,5 millones
corresponden a madera nativa (CEPAL & Alvarado, 2015). Si esta cosecha se realizara
en forma concentrada se afectaran casi 30.000 hectreas de bosque nativo por ao. La
razn es que esta energa calrica resulta, en esas zonas, ms barata que la producida
por otras fuentes, reflejndose su popular uso no solo por las clases pobres, sino que

en un consumo generalizado de la poblacin. El uso de lea para fines industriales en


tanto, es relativamente reducido (unos 300.000 m3).
La presin para habilitar suelos tambin ha sido muy fuerte. En la regin de Aysn
se quemaron con este fin, entre los aos 40 y 60, ms de 3 millones de hectreas
donde hoy se desarrolla una precaria y muy poco rentable ganadera. En ese mismo
periodo se quemaron unas 200.000 hectreas en Cautn, Malleco, Osorno y Valdivia
para la agricultura cerealera. Desde mediados del siglo XIX se calcula que se quem
1,2 millones de hectreas para la agricultura de Chile central (CEPAL & Alvarado,
2015).
El incendio, quema o roce produce efectos de naturaleza catastrfica en la base
biolgica y en los ecosistemas involucrados en los siniestros.
Existen otros problemas derivados del uso del bosque nativo que producen
alteraciones que pueden variar los componentes de la diversidad biolgica. Es el caso
de la introduccin de ganado al bosque generando efectos negativos en la capacidad
de regeneracin de las especies que resultan apetecibles para el ganado, tales como el
roble, el raul, el quillay y la lenga. La quema de los residuos de la explotacin (ramas,
cortezas, hojas, etc.) tambin produce efectos adversos, pues al quedar los suelos
desnudos se produce la erosin de los mismos, perdindose entre 35 y 500 toneladas
por hectrea al ao segn las pendientes. Las cenizas resultantes provocan la perdida
de nutrientes del suelo lo que dificulta el crecimiento cuando se vuelve a plantar.
Dado que las actuales prcticas de extraccin de madera, principalmente floreo y
uso como combustible, corresponderan a las principales causas atribuibles a la alta
tasa de deforestacin, se hace imperioso contar con un sistema que incentive prcticas
de manejo adecuado (CONAF; Ministerio de Agricultura, 2015). Lo anterior se pudo
amortiguar con la promulgacin de la ley de fomento y recuperacin del bosque nativo,
la cual incorpora incentivos econmicos para los propietarios de bosque nativo. El
monto y focalizacin de estos incentivos ha sido vital en el potencial efecto que se
deseaba con esta ley (Lara et al. 2003). Debido a esto, y bajo un usual escenario de
recursos limitados, los incentivos se han focalizado considerando los siguientes
elementos: niveles de deforestacin, tenencia de la propiedad, presencia de especies
amenazadas y nivel de disponibilidad de agua desde las cuencas. Esta priorizacin de

reas ha ayudado a proteger las cuencas aledaas a los embalses de la zona, los
cuales requieren de urgente proteccin (Lara et al. 2003). De esta manera, los
incentivos no slo contribuyen a la conservacin de los recursos naturales, sino tambin
incentivan actividades econmicas que benefician a las comunidades aledaas.
Las plantaciones de especies exticas han presentado un incremento importante,
siendo tambin una de las principales fuentes de reemplazo del bosque nativo. Resulta
necesario entonces contar con un sistema de fiscalizacin eficiente, el cual monitoree
de forma permanente los predios sujetos a planes de manejo. Las actuales tecnologas
permiten desarrollar programas de monitoreo eficaces para actividades de manejo
forestal (Lutz et al. 2008), lo cual puede ser una medida que ayude a controlar el
avance de las plantaciones exticas sobre terrenos con bosque nativo. Investigaciones
futuras sobre el cambio de la cobertura del suelo, y en particular el bosque nativo,
requieren la utilizacin de modelos espacialmente explcitos que incorporen variables
sociales para identificar las fuentes (grandes empresas o pequeos y medianos
propietarios de bosques) y causas directas del reemplazo del bosque nativo por otras
coberturas del suelo.
Resulta entonces fundamental la activa participacin de las entidades pertinentes en
materia de conservacin de las especies y la biodiversidad, as como tambin de la
participacin de la propia comunidad, hacindose parte del cuidado y conservacin de
los bienes naturales que los rodean. Solo de esta manera ser posible que el desarrollo
las actividades econmicas se basen en un desarrollo de tipo sustentable, en el cual se
satisfagan las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de futuras
generaciones de satisfacer sus propias necesidades, es decir, si bien se sigue dando un
sostenido avance de la urbanizacin y de las diferentes actividades econmicas, una
correcta utilizacin de los recursos, sin sobrexplotacin, ni deforestacin por simple afn
econmico, complementado con polticas de reforestacin y cuidado del medio
ambiente mejorara considerablemente la calidad de vida de toda la poblacin, as como
tambin las dinmicas de los ecosistemas, tan afectados por los constantes cambios
que el hombre realiza a su alrededor.

Bibliografa
Altamirano, A., & Lara, A. (2010). Deforestacin en ecosistemas templados de la
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