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EL ACERTIJO

Cuentan que un da muy, muy lejano, un prncipe decidi recorrer mundo. Avis a su
criado y ambos se pusieron en camino. Tras mucho cabalgar, llegaron a un profundo
bosque del que no podan salir. Mientras daban vueltas y vueltas, buscando un camino
adecuado, se hizo de noche, y decidieron buscar un refugio donde pasar la noche. Al fin
vieron a lo lejos la luz de una cabaa, a la que se acercaron pidiendo cobijo.
-Mi madre no est, -dijo la linda muchacha que les abri la puerta-. Pero no creo que
queris quedaros aqu, porque es una bruja. Sin embargo el prncipe, que no conoca el
miedo, y ante la perspectiva de pasar la noche al raso, decidi dormir all. Cuando lleg
la terrible bruja y sirvi la cena, la hija previno al prncipe y su criado de que no
comieran nada, pues estaba envenenado.
Gracias a la advertencia de la hija de la bruja, consiguieron sobrevivir a la noche. A la
maana siguiente, muy temprano, el prncipe, temiendo nuevos ataques de la bruja,
decidi partir. Y cunta razn tena. La bruja se acerc al criado, que todava estaba
ensillando a su caballo y tendindole una pequea vasija, le dijo: -Llvale al prncipe
este buen vino! Es seguro que le ha de gustar.
Pero el caballo del criado, asustado por la vieja, se encabrit, rompiendo la vasija. Y
result contena un veneno tan potente, que el caballo muri al tocarle. El criado huy
despavorido, pero enseguida se detuvo y volvi sobre sus pasos para recoger la silla de
montar.
Al llegar al lugar del suceso, vio a un cuervo comiendo la carne del animal, y pensando
que podra ser su cena, lo mat y lo guard en su morral.
Alcanz el criado al prncipe y de nuevo cabalgaron todo el da. De noche llegaron a
una posada, que en realidad era el escondite de doce ladrones, donde el posadero acept
cocinar el cuervo. An no haban empezado a comer, cuando llegaron los bandidos, que
redujeron al prncipe y su criado con la intencin de matarlos despus de la cena.
Y ante la mirada atnita de ambos y de la muchacha que serva la cena, uno tras otro,
los doce ladrones fueron cayendo al suelo, pues la carne del cuervo an contena el
veneno que haba matado al caballo. La muchacha rompi entonces las cuerdas que
inmovilizaban al prncipe y su criado y les ense las riquezas que haban almacenado
los ladrones:
-Qudatelas, bella nia -dijo el prncipe.
Pasaron tres das y tres noches, y el prncipe y su criado llegaron a un pas en el que el
rey ofreca la mano de su hija a aquel que consiguiera plantear un acertijo que sta no
pudiera resolver. Pero en caso de que el acertijo fuera resuelto antes de tres das, el
pretendiente pagara con su cabeza. Al ver la belleza de la princesa, nuestro prncipe
qued prendado y decidi probar suerte.
Al llegar ante a la hija del rey le plante:
-Qu es una cosa que no mat a ninguno, y mat a doce?
La princesa pens y pens, pero no lograba dar con la respuesta. Dndose por vencida,
pero sin aceptar la derrota, resolvi enviar a su camarera a la habitacin del prncipe
mientras ste durmiera, por ver si deca la solucin al enigma en sueos.
El criado, astuto, recomend a su prncipe que intercambiaran sus camas. As, el criado
se hizo el dormido, y cuando la criada entr a espiar por la noche, ste le quit la capa
antes de que ella huyera. Lo mismo ocurri la segunda noche, y cuando el prncipe lo
supo, decidi ser l mismo quien esperara a la camarera.
La princesa, al ver que sus enviadas haban fracasado, se prepar para acechar ella
misma al prncipe.
Cuando el prncipe fingi dormir, apareci la princesa colocndose a su lado:
-Qu cosa es -pregunt con voz queda- que no mat a ninguno y mat a doce?

-El veneno de la bruja, no mat al cuervo cuando comi carne del caballo, y mat a los
doce ladrones que comieron carne del cuervo -contest el prncipe, y tirando de la capa
que llevaba ella consigui quitrsela antes de que ella huyera.
A la maana siguiente, toda la ciudad estaba reunida para ver la respuesta que daba la
hija del rey al acertijo.
-Qu es una cosa que no mat a ninguno, y mat a doce? -pregunt el prncipe.
-El veneno de la bruja, no mat al cuervo cuando comi carne del caballo, y mat a los
doce ladrones que comieron carne del cuervo -contest ella.
-Tramposa -grit el prncipe.
La multitud contuvo el aliento, y el prncipe exclam:
-La princesa ha espiado mis sueos para obtener la respuesta.
A continuacin, extendi ante s las tres capas tomadas en noches anteriores. El rey, al
reconocer que uno de ellos era el de su hija, dict mirndola con reproche:
-Que este manto se borde en oro y plata: ser el de vuestra boda.

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