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Euripides: Alkestis

Griechische Dramen
herausgegeben von
Jens Holzhausen und Bernd Seidensticker

Walter de Gruyter Berlin New York

Euripides

Alkestis
herausgegeben, bersetzt und kommentiert von

Gustav Adolf Seeck

Walter de Gruyter Berlin New York

Gedruckt auf surefreiem Papier,

das die US-ANSI-Norm ber Haltbarkeit erfllt.

ISBN 978-3-11-018876-9
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Printed in Germany
Einbandentwurf: Martin Zech, Bremen
Druck und buchbinderische Verarbeitung: Hubert & Co. GmbH & Co. KG, Gttingen

Vorwort der Herausgeber


Die neue Reihe Griechische Dramen mchte einen Wunsch all der Leser und
Liebhaber der griechischen Tragdie erfllen, die ber keine oder nur geringe
Kenntnisse der griechischen Sprache verfgen: zu erfahren, was im griechischen Original steht. Deshalb sind die bersetzungen anders als im Original
nicht in Versmaen gehalten, sondern im Unterschied zu den gngigen deutschen bersetzungen in Prosa, um unabhngig von den Zwngen poetischer
Rhythmisierung so genau wie mglich den Wortlaut wiedergeben zu knnen.
Eine solche bersetzung ist natrlich das Ergebnis einer grndlichen
sprachlichen und inhaltlichen Auseinandersetzung mit dem Originaltext, die in
den Bnden der Reihe auf mehreren Ebenen dokumentiert wird: Der bersetzung ist der zugrunde gelegte griechische Text an die Seite gestellt, der von
einem kritischen Apparat und sprachlichen Erluterungen begleitet wird. Hier
kann derjenige, der ber Kenntnisse der griechischen Sprache verfgt, die
sprachliche Basis der bersetzung nachvollziehen. Der Kommentar, mit detaillierten Erluterungen zu sprachlichen, sachlichen, dramaturgischen und
interpretatorischen Problemen, setzt dagegen keine Kenntnisse der griechischen Sprache voraus.
Das Druckbild ist so gestaltet, dass der Leser alle Informationen auf einen
Blick erfassen kann: Die Doppelseiten prsentieren auf der linken Seite zunchst als Ausgangspunkt der Lektre und zugleich als Endpunkt der
hermeneutischen Arbeit der Kommentatoren den deutschen Text und darunter den griechischen Text mit textkritischen und sprachlichen Erluterungen.
Der Stellenkommentar begleitet den Text auf der rechten Seite. Dass die auf
einer Doppelseite behandelten Textstcke dadurch in der Regel kurz sind, ist
unvermeidlich; der Vorteil, alle Informationen zu einem Vers bzw. einer
Textpassage unmittelbar nebeneinander zu finden, mag dafr entschdigen.
In den umfangreichen Einfhrungen ziehen die bersetzer in zusammenhngender Errterung thematischer Schwerpunkte die Quintessenz ihrer Interpretation des Stcks und informieren ber den Autor und sein Werk, ber
Datierung und historischen Hintergrund des Stcks, ber die Geschichte des
Stoffs und die vom Autor gewhlte Akzentuierung, sowie ber das Theater des
5. Jahrhunderts und die dramaturgische Realisierung des Stcks.
Die Herausgeber und Autoren der Griechischen Dramen hoffen, durch die
Kombination von Einfhrung. Prosabersetzung, Originaltext und Erluterungen einem breiten grzistischen wie nichtgrzistischen Leserkreis den
Zugang zum Theater des klassischen Athen und seinen groen Dramen zu
erleichtern.

Vorwort
Der Intention der Reihe entsprechend ist diese kommentierte Ausgabe der Euripideischen Alkestis nicht nur fr Studierende und Lehrende der griechischen
Philologie gedacht, sondern soll darber hinaus allen, die sich fr Euripides
und die lteste der von ihm erhaltenen Tragdien interessieren, den Zugang zu
dem Stck und der wissenschaftlichen Diskussion erleichtern. Einfhrung und
Kommentar setzen daher keine Griechischkenntnisse voraus. Die Prosa-bersetzung, die ohne eigene literarische Ansprche dem genauen Textverstndnis
dienen soll, versucht dem Wortlaut des Originals mglichst Vers fr Vers zu
folgen.*
Die Einfhrung informiert ber Zeitumstnde, mythologische Voraussetzungen, berlieferung und neuzeitliche Nachwirkung. Auerdem wird auf
gewisse theoretische Fragen eingegangen, um die unterschiedlichen Interpretationsanstze richtig einschtzen zu knnen. Das gilt vor allem fr psychologisierende und ironische Deutungen der mythologischen Motive Lebenstausch
und Ringkampf mit dem Tod. Sie bilden bei Euripides nur den (absichtlich
unscharfen) Hintergrund, vor dem sich eine ganz unmythische Alltagsgeschichte, der Tod einer opferbereiten Ehefrau, abspielt. Auch scheint es nicht
unntig zu sein, an den grundstzlichen Unterschied zwischen einem Drama
und dem Protokoll von einem realen oder fiktiven Geschehen zu erinnern. Vor
Benutzung des Kommentars, der neben Bemerkungen zur bersetzung und
Sacherklrungen auch auf die besondere motivische Struktur des Stcks eingeht, sollten daher wenigstens die Abschnitte 6 und 911 der Einfhrung zur
Kenntnis genommen werden.
Der griechische Text beruht auf sichtender Prfung der im Literaturverzeichnis genannten Editionen und Kommentare und ist mit keiner der vorhandenen Ausgaben identisch. Der textkritische Apparat soll vor allem Auskunft
geben ber Varianten der berlieferung und die differierenden Entscheidungen von Herausgebern und Kommentatoren bei Varianten und Konjekturen.

Anmerkung zu den Namen Alkestis und Admetos: Beide tragen im Griechischen den Akzent
auf der ersten Silbe. Bei Alkestis ist ber lateinisch Alcstis im Deutschen die Aussprache
Alkstis blich geworden. Die Kurzform Admt, die auf franzsisch Admte zurckgeht, hat
den Vorteil, da sie nicht auf -s endet und man dadurch den immer etwas hlzern wirkenden
Genitiv des Admetos vermeiden kann. Die frher im Deutschen auch bliche franzsische
Form Alceste hat sich (mit dem Genitiv Alcestens) dagegen nicht gehalten.

VIII

Vorwort

Der Kommentar orientiert sich an der Perspektive des damaligen (aber


auch heutigen) Zuschauers im Theater und nicht an der des spteren lesenden
Interpreten, der im Text Feinheiten und Deutungsmglichkeiten aufsprt, die
der Zuschauer whrend der Auffhrung kaum wahrnehmen kann und bei
denen daher fraglich ist, wieweit der Dichter selbst sie als seinem Text adquat
anerkannt htte oder sie als vielleicht interessante, aber heterogene Sichtweise
eingestuft htte. Die intensive Beschftigung mit der Alkestis hat zu immer
neuen Deutungen (vor allem Fragen nach dem Sinn des Stcks und der Absicht des Dichters) gefhrt, die inzwischen den Text als eigene Schicht berlagern und ihn manchmal fast ganz aus dem Blick geraten lassen. Hier wird
deswegen in erster Linie versucht klarzustellen, was der Text explizit aussagt,
um es gegen weitergehende Interpretationen und herausgelesene Implikationen
abgrenzen zu knnen. Da diese damit nicht zwangslufig als unerlaubt oder
abwegig hingestellt werden sollen, sei ausdrcklich gesagt. Ein Drama ist immer mehr als ein bloer Text; jedoch zu sagen zu knnen, wann eine Deutung
den Sinn des Wortlauts verschiebt oder ihm offensichtlich widerspricht, gehrt
ebenfalls zur Rezeptionsgeschichte.
Aus der berreichen Sekundrliteratur zu Euripides und zu seiner Alkestis
knnen aus Raumgrnden nur wenige Arbeiten namentlich zitiert werden. Da
bekannte ltere Marksteine der Forschung immer noch besondere Bercksichtigung verdienen, ergibt sich aus der Lage der Dinge. Im brigen ist auf das
Literaturverzeichnis und speziell den Forschungsbericht von M. Dubischar zu
verweisen.
Zu danken habe ich Kjeld Matthiessen und Bernd Seidensticker fr hilfreiche Kritik und Sabine Vogt fr die sorgfltige Betreuung des Manuskripts
im Verlag.
Kiel, Mai 2008

Gustav Adolf Seeck

Inhalt
Vorwort der Herausgeber ................................................................................ V
Vorwort ...........................................................................................................VII
Einfhrung ...................................................................................................... 1
Die Urauffhrung der Alkestis ........................................................... 3
Euripides in seiner Zeit ........................................................................ 4
Admet und Alkestis im Mythos .......................................................... 8
Die berwindung des Todes im Mythos und bei Euripides .............. 11
ltere Alkestisdichtungen .................................................................. 15
Euripides: Die neue Sicht ..................................................................
Von der guten Tat zur Sterbe-/Klagehandlung ..........................
Das Dilemma des Lebenstauschs ..............................................
Vom Lebenstausch zum Opfertod .............................................
Entmythisierung ........................................................................
Literarische Motivverarbeitung .................................................
berlieferung des Textes ...................................................................

16
17
17
17
18
19
21

Nachleben .......................................................................................... 25
Literarische Kritik und philologische Interpretationen ......................
Widersprche und Leerstellen ...................................................
Ironie .........................................................................................
Psychologie ...............................................................................
Tragikomdie? ..........................................................................
Einige spezielle Fragen ......................................................................
Der Prolog .................................................................................
Gastfreundschaft ........................................................................
Die Pheres-Szene .......................................................................
Admets Erkenntnis ....................................................................
Ehebruch? ..................................................................................
Das Schweigen der Alkestis ......................................................
Die Euripideische Alkestis als brgerliches Drama ............................
Die Rolle der Frau .....................................................................
Charakterisierung der Personen .................................................
Drama ........................................................................................

30
30
33
34
35
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39
40
41
43
44
45

Inhaltsverzeichnis

Zur ueren Form ............................................................................. 47


Schematischer berblick ................................................................... 50
Text, bersetzung, Kommentar .................................................................... 53
Anhang ....................................................................................................... 211
Die antiken Inhaltsangaben .............................................................. 212
Metrik .............................................................................................. 217
Literaturverzeichnis .......................................................................... 225

Einfhrung

Die Urauffhrung der Alkestis


Die Alkestis, das lteste der erhaltenen Stcke von Euripides, wurde im Jahr
438 v. Chr. in Athen bei dem fnftgigen Fest der Groen Dionysien (Mrz/
April) aufgefhrt. Das war wie bei allen Tragdien ein einmaliges Ereignis,
d. h. weitere Auffhrungen waren nicht vorgesehen. Seit 386 v. Chr. wurden
Wiederaufnahmen lterer Stcke zwar blich,1 was besonders Euripides zugute
kam, aber ob seine Alkestis in der Antike in Athen oder einer anderen Stadt
jemals wieder auf die Bhne kam, ist fraglich.
Am selben Tag vorausgegangen waren, wie wir durch die zweite Hypothesis erfahren, seine (nicht erhaltenen) Tragdien Kreterinnen, Alkmeon in
Psophis und Telephos. Da Euripides mit der Alkestis als viertes Stck eine
weitere Tragdie folgen lie, war ungewhnlich; denn zum Abschlu des Tages konnte das Publikum eigentlich mit einem Satyrspiel rechnen. In der Wertung durch die Jury2 erreichte er mit dieser Tetralogie den zweiten Platz nach
Sophokles.3 Das ist nicht als Niederlage zu verstehen; denn schon die Teilnahme am Wettbewerb war ein Erfolg, da nur drei Tragdiendichter zugelassen wurden und es auch Ablehnungen gab.4
Wenn das Theater vollbesetzt war, knnten gegen vierzehntausend Zuschauer anwesend gewesen sein,5 darunter natrlich auch Prominente wie z. B.
Perikles, der fhrende Politiker der Stadt, und der hochangesehene ltere

3
4

Auch das waren stets Einzelereignisse. Da schon im 5. Jh. in Provinztheatern in Attika und
in griechischen Stdten Siziliens, Unteritaliens oder Kleinasiens Stcke nachgespielt wurden,
ist denkbar. Die 472 in Athen aufgefhrten Perser des Aischylos sollen bald danach in
Syrakus auf die Bhne gekommen sein. Anstze zur Bildung eines Repertoirs mag es bei
Wanderbhnen gegeben haben.
Sie bestand nicht aus sog. Experten oder Fachleuten, sondern aus fnf durch Wahl und Los
bestimmten Reprsentanten der Volksversammlung, die wahrscheinlich nicht die Qualitt der
Stcke, sondern die Strke des Beifalls zu bewerten hatten.
Mit welchen Stcken Sophokles am Wettbewerb teilnahm, ist nicht berliefert.
Der Komiker Aristophanes freut sich in seinem Frieden darber, da der von ihm nicht geschtzte Tragiker Morsimos keinen Chor erhalten hat (801), d. h. nicht zum Wettbewerb
zugelassen worden war. Mglicherweise ist das auch Euripides einmal widerfahren; denn
seine Andromache wurde nicht in Athen aufgefhrt, was heien knnte, da er sie dort nicht
hatte an den Mann bringen knnen.
Die blichen Schtzungen von 14.000 bis 17.000 Zuschauerpltzen (Pickard-Cambridge 263,
Blume 50) beziehen sich auf das 4. Jahrhundert, als das Dionysostheater wahrscheinlich
etwas grer war als im Jahr 438. Man darf jedoch zweifeln, da sich bei der Auffhrung von
Dramen jedesmal auch nur annhernd solche Menschenmassen einfanden, um die akustischen und optischen Anstrengungen auf sich zu nehmen, die ein so riesiges Freilichttheater
zwangslufig erfordert; zum noch ungeklrten Problem der Witterungsbedingungen vgl.
Seeck, Die griechische Tragdie 66.

Einfhrung

Rivale Sophokles und der um 438 wohl noch nicht ganz so bekannte Sokrates.
Euripides selbst hielt sich vielleicht hinter der Bhne auf, um von dort aus die
Auffhrung zu berwachen. Ob Frauen das Theater besuchen durften, wte
man bei einem Stck, in dem es um eine Frau geht, die sich fr ihren Mann
aufopfert, nur allzugern, aber dazu gibt es keine eindeutige Nachricht; auszuschlieen ist es nicht.6
Niemand konnte damals ahnen, da dies Stck etwa zwei Jahrtausende
spter wieder zum Leben erwachen sollte, und zwar zu einem so regen Leben,
wie es keiner anderen antiken Tragdie zuteil geworden ist. Die Alkestis wurde
seit der Wiederentdeckung des Textes gegen Ende des 15. Jahrhunderts die
Vorlage fr ungezhlte Nachdichtungen, fter fr die Opernbhne, aber auch
fr das schlichte Volkstheater bis hin zum Puppenspiel.7
Wenn es 438 v. Chr. nach der Auffhrung im Publikum kontroverse Gesprche ber den Sinn des Stcks und die Absicht des Dichters gegeben hat,
war das der Beginn einer Diskussion, die in der Neuzeit mit groer Heftigkeit
fortgesetzt wurde. Bei ihren philologischen Interpreten ist die Alkestis immer
noch umstritten wie kein anderes Stck des Euripides, die Bakchen ausgenommen.

Euripides in seiner Zeit


Euripides ist der jngste der drei berhmten griechischen Tragiker. Die Seeschlacht bei der Insel Salamis 480 v. Chr., in der die vereinten Griechen ber
die persische Flotte siegten, diente in der Antike als mnemotechnischer Synchronismus: Aischylos habe mitgekmpft, Sophokles habe als Jngling bei der
Siegesfeier mitgewirkt, Euripides habe am Tag der Schlacht das Licht der Welt
erblickt. Nach einer anderen Nachricht ist sein Geburtsjahr zwischen 484 und
481 anzusetzen. 455 wurde er zum erstenmal zum Wettbewerb zugelassen,
erreichte aber nur den dritten Platz; wir kennen aus dieser Tetralogie den Titel
Peliaden (Tchter des Pelias).8 441 wurde er zum erstenmal von der Jury auf
Platz eins gesetzt, insgesamt nur viermal. Bei einem Gesamtwerk von mindestens 22 Tetralogien ist das, jedenfalls im Vergleich zu Sophokles, der zwanzig

7
8

Ein gemischtes Publikum wie heute darf man sich keinesfalls vorstellen. Frauen, die ja nicht
Mitglieder der Volksversammlung waren, knnten nur als inoffizielle Zuschauer (in den
oberen Reihen) geduldet worden sein.
Zum Nachleben s. unten S. 25ff.
Die Tchter des Pelias hatten ihren alten Vater zerstckelt und gekocht, weil sie (von Medea
verleitet) glaubten, ihn dadurch verjngen zu knnen. Erzhler, die ihre Schwester Alkestis
mit dieser abscheuerregenden Tat nicht in Verbindung bringen wollten, behaupteten, sie habe
sich aus Frmmigkeit geweigert oder sei nicht dabei gewesen, weil sie schon mit Admet
verheiratet war. Ob Alkestis in den Peliaden vorkam und an der Tat beteiligt war oder nicht,
ist aus den erhaltenen Fragmenten nicht zu ersehen. In der Alkestis wird sie zwar Tochter
des Pelias genannt, aber dessen Tod durch die Hand seiner Tchter wird nicht erwhnt, vgl.
Kommentar zu 248f.

Euripides in seiner Zeit

Siege errang, eine relativ kleine Zahl. Bald nach der Auffhrung seines Orestes im Jahr 408, verlie er Athen und ging nach Pella in Makedonien, wohl
einer Einladung des Knigs Archelaos folgend. Dort starb er 406. Seine letzten
erhaltenen Stcke, Iphigenie in Aulis und Bakchen, wurden wahrscheinlich
zuerst in Pella aufgefhrt, postum bald danach auch in Athen.
Whrend Sophokles bis ins hchste Alter wichtige politische Aufgaben
und mter bernahm und als geistreicher amsanter Gesellschafter galt,
scheint Euripides vergleichsweise zurckgezogen gelebt zu haben. Die schon
in der Antike verbreitete Meinung, er sei geradezu menschenscheu gewesen
und habe auf Salamis in einer Grotte mit Meeresblick gedichtet , ist jedoch
unvereinbar mit den politischen, geistigen und kulturorganisatorischen Verhltnissen in Athen, in die ein Tragdiendichter mehr als jeder einfache Brger
eingebunden war. So mute er vor allem Kontakte zu den fr die Organisation
der Feste und die Zulassung zum Wettbewerb zustndigen Beamten suchen.
Fr das, was sich da hinter den Kulissen zwangslufig an Verhandlungen
und Intrigen abspielte, bieten Aristophanes Frsche einige Anhaltspunkte.9
Es ist auch wenig wahrscheinlich, da Euripides sich vom politischen
Leben seiner Zeit fernhalten konnte. Zwar bestand in Athen keine Verpflichtung, an Volksversammlungen teilzunehmen, aber dauernde Abwesenheit einer
ffentlichen Person, die Euripides sptestens seit 455 nun einmal war, wre
aufgefallen und htte fraglos ein kritisches Echo in der Komdie gefunden.
Wir drfen annehmen, da Euripides regelmig teilnahm und auch die blichen gelegentlichen Amtsaufgaben, zu denen bekanntere Brger gern herangezogen wurden,10 wahrgenommen hat.
In dem zur Abwehr der nach 480 weiterbestehenden Persergefahr gegrndeten Zusammenschlu vieler Stdte und Inseln (Delisch-attischer oder Erster
attischer Seebund) hatte Athen die Fhrung bernommen und wurde dadurch
neben Sparta zur politischen und militrischen Vormacht in Griechenland. Zunehmende Spannungen mit Sparta fhrten 431 zum Peloponnesischen Krieg,
der 404 mit der Niederlage Athens endete. In dieser Zeit wurden in Athen Entscheidungen getroffen, die einem Tragdiendichter nicht gleichgltig sein
konnten. 454 wurde die Bundeskasse von der Insel Delos nach Athen verlegt
und dort fr das Bauprogramm in Anspruch genommen, dem wir u. a. den
Parthenon, der 447438 errichtet wurde, verdanken. Da es dabei auch um die
Vergrerung und Modernisierung des Dionysostheaters am Fue der Akro
9

10

Vgl. oben Fun. 4. Der Redner Demosthenes (4. Jh.) berichtet in seiner Rede Gegen Meidias,
mit welchen auch vor Gewalt nicht zurckschreckenden Intrigen er zu kmpfen hatte, als
er fr eine Chorveranstaltung verantwortlich war.
Da ging es nicht nur um die korrekte Leitung eines Gremiums (Sokrates erzhlt von sich in
Platons Gorgias 473e, wie er als Vorsitzender einmal mit einer Abstimmung nicht zurechtgekommen sei), sondern der Vorsitzende konnte (wie Sokrates in Platons Apologie 32b aus
eigener Erfahrung berichtet) in eine uerst bedrohliche Lage geraten, wenn er sich gegen
gesetzwidrige Beschlsse des Gremiums stellte. Es wre nicht uninteressant zu wissen, ob
Euripides mehr von den Formalitten bei Abstimmungen verstand als Sokrates und wie er
sich gegenber einer aufgebrachten Menge verhalten htte.

Einfhrung

polis ging, ist kaum denkbar, da Euripides sich an den entsprechenden Diskussionen und Abstimmungen nicht beteiligt htte.
Als 441 neben Perikles Sophokles zum Strategen fr den Kriegsgzug
gegen die abtrnnige Insel Samos gewhlt wurde,11 kann das seinen Dichterkollegen Euripides schwerlich unberhrt gelassen haben, ebensowenig 413, als
Sophokles in eine Kommission gewhlt wurde, die einen Ausweg aus der
auen- wie innenpolitisch verfahrenen Lage finden sollte. Wenn Euripides sich
gegen die von Alkibiades betriebene Sizilische Expedition (415413) was
man aus seinen 415 aufgefhrten Troerinnen12 schlieen kann und dann nach
dessen Seitenwechsel fr das Todesurteil in absentia13 ausgesprochen hatte, ist
sein Weggang nach Makedonien vielleicht als Flucht vor Alkibiades, der nach
erneutem Seitenwechsel 408 von den Athenern zum Strategen mit unbeschrnkter Vollmacht (hegemn autokrtor) ernannt worden war,14 zu deuten.
In seinen Tragdien hat Euripides fter zu politischen Fragen Stellung
bezogen, soweit das in mythologischem Rahmen mglich war. Da seine
Troerinnen, selbst wenn sie von ihm nicht so gemeint waren, als Warnung
verstanden werden muten, konnte ihm angesichts der Diskussionen, die der
Sizilischen Expedition vorausgingen,15 nicht verborgen geblieben sein. Deren
Befrworter werden kaum versumt haben, ihn deswegen zur Rede zu stellen.
Keinen rger drften ihm dagegen seine Herakliden und Hiketiden eingebracht haben; denn darin wird den Spartanern indirekt vorgeworfen, sie verletzten mit dem Krieg gegen Athen alte Dankespflichten aus heroischen
Zeiten.16 Da der Chor in der Alkestis (Vers 447452) einmal Sparta und das
glnzende und glckgesegnete Athen als Reprsentanten Griechenlands
nebeneinander nennt, werden nicht nur politisch besonders hellhrige Zuschauer als Bekenntnis zu Athens Machtanspruch gegenber Sparta und den
Mitgliedern des Seebundes verstanden haben.
Euripides kann auch nicht zu Hause geblieben sein, wenn die Stcke
seiner Rivalen aufgefhrt wurden. Dabei war er zwangslufig kein einfacher
unbeachteter Zuschauer, sondern mu in den Pausen und hinterher nach seiner
Meinung gefragt worden sein. Leider schweigt da die berlieferung vllig;
htte ein Gesprchspartner oder Ohrenzeuge wie ein antiker Eckermann

11
12

13
14
15
16

Stratege (Heerfhrer) war in dieser Zeit eher ein politisches Amt. Sophokles gehrte also
zum Kriegsrat, war aber nicht militrischer Fhrer im engeren Sinne.
Der Trojanische Krieg, eine militrische Expedition ber See, erscheint dort als Unglck fr
Besiegte und Sieger; die Gttin Athene kndigt die Vernichtung der heimkehrenden griechischen Flotte an.
Thukydides 6, 61,7
Xenophon, Hellenika 1,4,20.
Thukydides 6, 826.
Die Athener hatten bedrngten Peloponnesiern (den Kindern des Herakles und den Mttern
der Sieben gegen Theben) beigestanden. Die Berufung auf solche fr historisch gehaltenen
uralten Geschichten war in der politischen Diskussion durchaus blich und wurde als Argument ernstgenommen, vgl. Kommentar zu 509 und 1060.

Euripides in seiner Zeit

darber berichtet, htte er sich um die Geschichte des Theaters sehr verdient
gemacht.
Da Euripides und Sokrates sich persnlich gekannt haben, ist mehr als
wahrscheinlich, weil Sokrates Kontakt zu allen Geistesgren, die in Athen
lebten oder dorthin kamen, suchte. Der antiken Anekdote allerdings, da er
ihm beim Dichten geholfen habe,17 werden wir nicht glauben, allein schon deswegen nicht, weil ihr Verhltnis eher distanziert gewesen sein drfte. In Platons Apologie (22ac) erzhlt Sokrates, er habe, um das Orakel, niemand sei
weiser als er, zu widerlegen, u. a. Tragdiendichter hinsichtlich ihres Wissens
geprft und sei dabei nicht fndig geworden.
Gegen das Bild des eigenbrtlerischen Auenseiters spricht auch Euripides Offenheit gegenber neuen Gedanken anderer. Dem Komiker Aristophanes galt er als allzu gelehriger Sophistenschler und vernnftelnder Freidenker, der in seinen Stcken die Athener spitzfindiges Argumentieren und
aufklrischen Protest gegen traditionelle Autoritten gelehrt habe.18 Aristophanes htte auch Belegstellen aus der Alkestis anfhren knnen; der Wortwechsel
zwischen Apollon und dem Tod im Prolog und spter der Streit zwischen
Admet und seinem Vater Pheres bieten Material dazu.
Die Alkestis ist zwar die frheste erhaltene Tragdie von Euripides, aber
kein Jugendwerk. Um 438 hatte Euripides nicht nur siebzehn Jahre Theaterpraxis hinter sich, sondern er hatte auch reichlich Gelegenheit gehabt, das reale
Leben kennenzulernen und sich mit den aktuellen Themen der Zeit zu beschftigen, was sich auch in seiner Alkestis widerspiegelt.19 Wenn Eheprobleme, die
er angeblich gehabt haben soll, zu uerungen in seinen Stcken etwa in
seiner Medea aus dem Jahr 431 gefhrt haben, derentwegen er manchen
Zeitgenossen als notorischer Frauenfeind galt, so ist in seiner Alkestis nichts
davon zu finden. Seine Alkestis ist die beste aller Frauen; das wre kein besonderes Lob, wenn Euripides alle anderen fr schlecht gehalten htte. Man
kann darin sogar einen Protest sehen gegen die negativen Vorurteile, die es zu
seiner Zeit gegenber den Frauen durchaus gab.20

17
18
19
20

Diogenes Laertios 2,18.


In den Frschen stellt Aristophanes Aischylos und Euripides als Typen des Werte vermittelnden bzw. Werte zersetzenden Dichters einander gegenber.
Nheres dazu unten S. 41ff.: Euripides Alkestis als brgerliches Drama.
Die oft sehr kritischen Ansichten der Mnner in Aristophanes Komdien ber die Frauen
lassen auf einen latenten Machtkampf schlieen (bei dem die Mnner sich brigens in der
Rolle des Opfers sahen).

Einfhrung

Admet und Alkestis im Mythos


Der Reichtum und die bunte Vielfalt der griechischen Mythologie21 sind das
Ergebnis eines jahrhundertelangen Zusammenstrmens von verschiedensten
lokalen und regionalen Erzhltraditionen zu einem gemeingriechischen Fundus
traditioneller Erzhlungen. Frhe Bevlkerungsschichten und Schbe von Einwanderern aus dem Norden haben dazu beigetragen; Handelsbeziehungen zum
Osten und Sden fhrten zu orientalischen Einflssen. Dies Knuel nach
chronologischen und kulturellen Schichten zu entwirren ist heute bestenfalls in
Anstzen mglich.
Da dies Erzhlgut nur mndlich berliefert wurde, vernderten sich die
Erzhlungen fortwhrend. Es entstanden Varianten, sekundre Fortsetzungen,
neue Kombinationen, Umdeutungen, ganz neue Versionen usw. Insgesamt
wurden also nicht konkrete Erzhlungen weitergegeben, sondern virtuelle Geschichten und Motive, die jeder Erzhler neu gestalten konnte. Das nderte
sich auch nicht, als der Schriftgebrauch aufkam. Homer benutzte die Geschichte vom Trojanischen Krieg22 fr seine Ilias und Odyssee, aber selbst
diese schnell berhmt gewordenen Epen waren fr nachfolgende Erzhler oder
Dichter nicht verbindlich. So beruht Euripides Helena auf einer Version, nach
der Helena whrend des Krieges nicht in Troja, sondern in gypten war.
Als Euripides sich dem Alkestisstoff zuwandte, lag ihm also keine feststehende Erzhlung vor, sondern nur ein Reservoir von z. T. sogar einander
widersprechenden Geschichten und Motiven. Wie das etwa ausgesehen haben
knnte, lt sich in Umrissen aus seiner Alkestis, sporadischen Hinweisen bei
anderen Dichtern und spteren Mythographen erschlieen. Unsere mythologischen Lexika versuchen verstndlicherweise aus der verstreuten berlieferung eine mglichst geschlossene Erzhlung zu konstruieren. Dabei werden
manche Diskrepanzen zugedeckt, die erlauben, bestimmte Erzhlstufen oder
Motivbereiche zu unterscheiden.
Nicht zur mythologischen berlieferung gehrt die im 19. Jahrhundert beliebte Deutung von Mythen als Metaphern fr Naturvorgnge, wonach Admet
und Alkestis als Sonne und Morgen- bzw. Abendrte zu verstehen seien.
Allegorische Interpretation von Mythen war zwar schon zu Euripides Zeiten

21

22

Die wissenschaftliche Diskussion zur Alkestis ist durch uneinheitliche Verwendung der Begriffe Mythos und Mrchen belastet. Mytho-logie bedeutet Geschichten-Erzhlung.
Die Versuche, Typen von Geschichten als Mythos, Sage, Mrchen, Legende usw. zu
unterscheiden, haben dazu gefhrt, da Mythos nebeneinander im weiteren (Geschichte)
und engeren (z. B. Gttergeschichte) Sinne verwendet wird. Bei Mythos oder Geschichte ist oft unklar, ob das mythische Geschehen oder die Erzhlung gemeint ist; vgl. unten
Fun. 91. Manchmal wird unter Mrchen die als Wandermotiv verbreitete Vorstufe von
Mythen verstanden, manchmal auch der unwirkliche Inhalt von Mythen wie etwa Herakles
Sieg ber den Tod im Ringkampf.
Konkret existierte sie nur in den Liedern, d. h. den Einzelepisoden, die von Sngern vorgetragen wurden. Der sog. Epische Kyklos war ein nachhomerischer Versuch, aus vorhandenen
Einzelepen eine Gesamtgeschichte des Trojanischen Krieges zu erstellen.

Admet und Alkestis im Mythos

verbreitet,23 aber seine Alkestis bietet keinen Ansatzpunkt fr diese Art der
Auslegung. Der ebenfalls auf das 19. Jahrhundert zurckgehende Versuch,
von der Deutung des Namens Admetos als der Unbezwungene ausgehend
Admet und Alkestis als Hades und Kore (Persephone) zu verstehen und damit
eine Gttergeschichte als Vorstufe anzunehmen, hat in der antiken mythologischen Tradition keine Entsprechung. Fr Euripides waren Admet und Alkestis
wie alle Heroen irdische historische Figuren der Vorzeit. Moderne berlegungen, ob hinter solchen Erzhlungen ursprnglich vielleicht Gttermythen
stecken knnten, lagen ihm vllig fern.
Wenn man die Geschichte von Admet und Alkestis, wie sie in heutigen
mythologischen Lexika erzhlt wird, kritisch analysierend liest, ergibt sich
etwa folgendes Bild:
Admet gehrt wie Herakles der letzten Heroengeneration vor dem Trojanischen Krieg an. Er hat an der Kalydonischen Jagd und der Fahrt der Argonauten teilgenommen. Er mu also als bedeutender Kmpfer und Jger gegolten
haben, auch wenn von ihm, wie von den meisten anderen Teilnehmern, kein
besonderer Beitrag zu diesen Unternehmungen bekannt ist. Eine heroisch
herausragende d. h. fr normale Menschen unmgliche Tat vollbrachte er
bei der Werbung um Alkestis. Er konnte die Bedingung ihres Vaters, einen
Lwen und einen wilden Eber zusammen vor einen Wagen zu spannen, erfllen.24 Das wirkt wie eine Kombination der berwindung des Nemeischen
Lwen und des Erymanthischen Ebers durch Herakles. Bei seiner Hochzeit
fand Admet von Artemis geschickte Schlangen im Brautgemach vor. Auch das
lt an Herakles denken, den Hera gleich nach seiner Geburt durch zwei
Schlangen tten wollte. Es sieht daher so aus, als ob Admet ursprnglich
wenigstens im Ansatz ein Taten-Heros wie Herakles war, der vom Ha einer
Gttin verfolgt wurde und mit gefhrlichen Untieren kmpfen mute.
Sein Mythos hat sich dann jedoch in eine andere Richtung entwickelt.
Admet wurde zum Prototyp des frommen, vom Glck begnstigten und sich
durch besondere Gastfreiheit auszeichnenden Knigs, der eine heroische Tat
wie die Zhmung von Lwe und Eber nur dank gttlicher Hilfe vollbracht
haben konnte. Bei der Werbung um Alkestis soll ihm daher Apollon, der ihm
wohlgesonnen war, geholfen haben, die gestellte Aufgabe zu erfllen. Als der
Gott eine von Zeus (wegen der Ttung der Kyklopen) verhngte Strafe als
Knecht bei einem Sterblichen ableisten mute, whlte er Admet zum Dienstherren.25 Die allgemeine Feindschaft der Artemis wurde jetzt zur ephemeren

23

24

25

Allegorische Deutungen Homers waren gngige Praxis. In Platons Dialog Theaitetos (153c)
setzt Sokrates als communis opinio voraus, da unter der in der Ilias 8,19 genannten goldenen Kette, an der Zeus in einem Krftemessen die anderen Gtter zu sich heraufziehen will,
die Sonne zu verstehen sei.
Eine eigentlich dreifach unlsbare Aufgabe. Bei Homer gelten Lwe und Eber (Keiler) nicht
nur als uerst gefhrlich fr jeden Menschen, der ihnen zu nahe kommt, sondern liefern sich
auch untereinander erbitterte Kmpfe, z. B. Ilias 16,824.
Bei Euripides bleibt offen, ob Apollon sich Admet wegen dessen Frmmigkeit ausgesucht
hatte oder er ihn whrend seines Dienstes als frommen Mann schtzen gelernt hatte. Im

10

Einfhrung

Verrgerung wegen eines bei der Hochzeit vergessenen Opfers. Als Admet in
der Blte seines Lebens sterben sollte,26 erreichte Apollon bei den Moiren
(Schicksalsgttinnen), da er Ersatz stellen durfte; Alkestis war bereit, sich fr
ihn zu opfern, und Admet brauchte nicht zu sterben. Sein Glck setzte sich
fort; denn Alkestis durfte ins Leben zurckkehren, so da sie zusammen weiterleben konnten. Ihr Sohn Eumelos (der in der Alkestis als Kind auftritt)
kommt zweimal in der Ilias vor, im sog. Schiffskatalog in Buch 2 als Anfhrer
des thessalischen Kontingents (714) und Besitzer des schnellsten Pferdegespanns (763) und in Buch 23 als unglcklicher Verlierer des Wagenrennens
bei den Leichenspielen fr Patroklos (288ff.).
Alkestis wird an der erstgenannten Stelle des Schiffskatalogs als Admets
Frau und Eumelos Mutter genannt und nur mit dem auszeichnenden Prdikat
schnste Tochter des Pelias versehen. Das klingt, als ob Homer die Geschichte von ihrem rhmlichen Opfertod und ihrer Wiederkehr noch nicht
kannte. Ihr Vater Pelias erscheint hier nur positiv als Knig von Iolkos (nach
dessen Tod vielbesungene Leichenspiele stattfanden) und nicht als der berchtigte Usurpator, der den Thronerben Jason nach dem Goldenen Vlies ausschickte, um ihn aus dem Wege zu schaffen, und der spter von seinen Tchtern zerstckelt und gekocht wurde. In der Alkestis werden weder die Untaten
des Vaters noch sein Ende von der Hand seiner Tchter erwhnt. Euripides hat
diese Geschichten, wie wir aus seinen Peliaden27 schlieen drfen, gekannt,
hat sie aber in seiner Alkestis stillschweigend ignoriert, um die Ttung des
Vaters von Alkestis, der besten aller Frauen, fernzuhalten.
Wahrscheinlich war der Opfertod seiner Frau ursprnglich nur ein weiteres Beispiel fr das allgemeine Glck Admets. Doch schon vor Euripides
scheint sich das Verhltnis umgekehrt zu haben, so da nun Alkestis und ihre
edle Tat zum eigenen Thema wurden und Admet nur noch als Ehemann und
Nutznieer ihres Opfers in Erscheinung trat. Dazu stimmt, da es zwei Versionen von ihrer Rettung gibt. Nach der einen rettet Herakles sie, um seinem
Freund Admet zu helfen, nach der anderen wird sie von Persephone aus Mitleid oder Hochachtung also um ihrer selbst willen freigegeben.28 Euripides
hat sich an die vermutlich ltere gehalten, in der sie Admets wegen gerettet
wird. In der Schluszene lt er Admet laut jubeln, whrend Alkestis nur als
stumme Person dabeisteht.
Alkestis ist bis heute in erster Linie die Frau, die bereit war, fr ihren
Mann zu sterben. Ihre Rckkehr ins Leben, obwohl im griechischen Mythos

26
27
28

Mythos scheint hinter der Anwesenheit des Gottes im Hause Admets alternativ das Motiv der
Freundschaft zwischen Gott und Mensch oder das vom unerkannten Gott, der von einem
Menschen gut behandelt wird, zu stecken.
Wenn Artemis dafr verantwortlich war, wrde das eher fr eine alte Feindschaft sprechen
als fr ein vergessenes Opfer, das gewhnlich als Grund genannt wird.
Vgl. oben Funote 8.
Diese Version wird zuerst von Platon (Symposion 179c) erwhnt, was jedoch nicht ausschliet, da Euripides sie schon gekannt hat.

Die berwindung des Todes im Mythos und bei Euripides

11

einzigartig und eigentlich spektakulr, weil alle anderen entsprechenden Versuche irgendwie scheitern, ist dahinter zurckgetreten.

Die berwindung des Todes im Mythos und bei Euripides


Griechische Mythen wollen Vergangenes bewahren, indem sie davon berichten; das gilt vor allem fr menschliche Heldentaten. Aber sie erzhlen darber
hinaus auch von der Entstehung der Welt, von Gttern und vom Goldenen
Zeitalter, als Gtter und Menschen noch freundschaftlich miteinander verkehrten. In ihnen kommt dann eine bestimmte Weltsicht und Weltdeutung zum
Ausdruck. Es geht etwa um die Frage nach dem Verhltnis zwischen der Entscheidungsgewalt der Gtter und dem Zwang des Schicksals oder nach der
Beziehung zwischen Gttern und Menschen, also um religise Aspekte.
In Mythen knnen sich auch Wnsche ausdrcken. So wird etwa das Dasein der Gtter und Menschen verglichen. Die Gtter sind bei Homer die
leicht lebenden, die keine wirklichen Sorgen kennen und vor allem den Tod
nicht frchten mssen. Das Leben der Menschen dagegen ist beklagenswert;
denn es besteht berwiegend aus Mhsal, Gefahren und Leiden. Schon whrend des Lebens sind die Menschen stndig vom Tode bedroht, der auf jeden
Fall am Ende unausweichlich auf sie wartet.
Es wundert daher nicht, da vielen Mythen der Wunsch nach berwindung des Todes zugrunde liegt. Man knnte sagen, schon der Glaube an
unsterbliche Gtter sei nichts anderes als die Personifizierung dieses Wunschtraums. Wie schn knnte die Welt des Menschen sein, wenn es keine Krankheit und keinen Tod gbe und wir so leicht dahinleben knnten wie die Gtter.
Doch da alle Menschen bisher gestorben sind, gibt es keinen Mythos, in dem
einem Menschen irdisches ewiges Leben zugestanden wird. Die Gttin Eos
hatte ihrem Geliebten Tithonos Unsterblichkeit verliehen, aber da sie vergessen hatte, ihm auch ewige Jugend zu schenken, war sein Leben nach einiger
Zeit nur noch ein jammervolles Altern und elendes Dahinschwinden. Man sah
also ein, da ewiges Leben und Menschsein sich nicht vertragen. Die Nymphe
Kalypso auf ihrer einsamen Insel bietet Odysseus ewige Jugend an, aber der
kluge Odysseus lehnt zugunsten eines normalen sterblichen Lebens ab und
mchte nach Hause zu seiner Frau in der Gewiheit, dort zu altern und zu
sterben. Unsterblichkeit fr Menschen gibt es im Mythos nur in bertragenem
Sinne, nmlich in der Form des ewigen Ruhmes. Und wenn ausnahmsweise an
persnliches Weiterleben gedacht ist, dann nicht als Mensch, sondern wie bei
Herakles durch Vergttlichung, d. h. durch Aufnahme in den Kreis der Gtter.
Die bei Homer allen Menschen zugestandene Unsterblichkeit der Seele ist ein
wenig erstrebenswertes schattenhaftes Dasein im Totenreich.29

29

Der tote Achill sagt zu Odysseus bei dessen Besuch im Totenreich, er mchte lieber als
Tagelhner leben statt als Knig totsein (Odyssee 11,489).

12

Einfhrung

In Mythen geht es daher grundstzlich nur um den bescheideneren


Wunsch, der Mensch mge wenigstens nicht vorzeitig, sondern erst im Alter
sterben. Aber auch da ist fast immer ein Haken dabei.
An sich mten die Gtter diesen Wunsch erfllen knnen. Das tun sie oft
und bereitwillig, wenn es um einen gewaltsamen Tod geht. Bei Homer helfen
sie ihren Schtzlingen im Kampf und bewahren sie vor dem Tod, entweder
direkt (z. B. durch zeitweilige Entrckung aus der Gefahr) oder durch Heilung
ihrer Wunden. Das gilt jedoch nur, wenn der Tod nicht vom Schicksal fr
diesen Zeitpunkt vorgesehen ist, also vorzeitig wre. Zeus befragt in Zweifelsfllen die Schicksalswaage.
Anders steht es beim natrlichen Tod durch Krankheit oder Alter. Obwohl
die Gtter um Hilfe angefleht werden und besonders Apollon als Gott der
Heilkunst bei Krankheit und drohendem Tod angerufen wird (wie Alkestis
218221 unter dem Namen Paian), gibt es anscheinend keinen Mythos, in dem
er einen erkrankten Heros vor dem Tode bewahrt. Auch als sein Schtzling
Admet in jungen Jahren sterben soll, kann Apollon das nicht einfach verhindern, sondern er mu die Zustimmung der Moiren, der Hterinnen des Schicksals, einholen.30 Sie sind unter der Bedingung einverstanden, da sie durch ein
anderes Leben entschdigt werden, das Schicksal also arithmetisch keinen
Verlust erleidet. Bei der Rettung von Admets Frau, die als Ersatz fr ihn
gestorben ist, kommen die Moiren nicht vor; sie wird von Herakles zurckgeholt oder, wie erwhnt, von Persephone freigegeben. Bei Euripides meldet
sich Apollon, als Alkestis sterben soll, zu Wort und versucht den Tod (der hier
sozusagen die Rolle der Moiren spielt) zu berreden, sie weiterleben zu lassen.
Aber als der Tod hart bleibt, prophezeit der Gott zwar ihre Rettung durch
Herakles, zieht sich selbst jedoch aus der Angelegenheit zurck. Da Herakles
als Gast ins Haus kommt, wird im Stck nicht als von dem Gott veranlat hingestellt, sondern ergibt sich rein zufllig. Insgesamt kann Apollon also den
natrlichen Tod eines Menschen nicht verhindern, sondern er kann nur versuchen, die zustndige Instanz (das Schicksal oder den Tod) zum Einlenken zu
bewegen.
Obwohl der Tod als unerbittlich gilt, hat er sich im Mythos schon einmal
von einem Menschen erweichen lassen. Der Snger Orpheus begab sich in die
Unterwelt und erreichte durch die M ac ht d er M u s i k die Freigabe seiner
Frau Eurydike. In der Alkestis wnscht sich Admet dessen Begabung, um
Alkestis zurckholen zu knnen (357362). Er erwhnt dabei allerdings nicht
die negative Fortsetzung der Geschichte, nach der Orpheus Eurydike wieder
verlor, weil er sich vorzeitig nach ihr umsah. Damit nimmt Euripides darauf
Rcksicht, da die Wiederkehr der Alkestis im Mythos und bei ihm selbst
erfolgreich ist und Alkestis und Admet zusammen altwerden drfen.

30

Von Homer her gesehen, wo selbst Zeus nicht wagt, sich ber das Schicksal hinwegzusetzen,
und auch nicht versucht, es irgendwie zu beeinflussen, ist das eine eigentlich systemwidrige
Ausnahme, weil hier das Schicksal nicht als unabnderlich gilt.

Die berwindung des Todes im Mythos und bei Euripides

13

Dem schlauen Sisyphos gelang es durch eine Li st, sein Leben etwas zu
verlngern. Vor seinem Tod gab er seinen Angehrigen den Auftrag, die blichen Bestattungsriten nicht zu vollziehen. Hades entlie ihn deswegen aus
der Unterwelt, um fr Ordnung zu sorgen. Da Sisyphos die Rckkehr zu lange
hinausschob, erhielt er nach seinem endgltigen Tod die bekannte Strafe, in
der Unterwelt vergeblich einen Stein auf einen Berg wlzen zu mssen. Auch
Apollon ging listig vor, als er, um Admet zu retten, die Moiren berredete; er
soll sie nmlich durch Wein betrunken gemacht haben. Der Haken bei dieser
Geschichte: Admet mute einen Stellvertreter finden. Im Prolog der Alkestis
spricht Apollon nur allgemein von einer List, durch die er die Zustimmung der
Moiren erreicht habe. Worin sie bestand, sagt er nicht.
Die personifizierte Hoffnung auf die rztliche Kunst, Krankheiten zu heilen und dadurch das Leben zu verlngern, zeigt sich im Mythos von As k le p io s, dem groen Arzt, der seine Gabe von seinem Vater Apollon erhalten
hatte. Der Chor in der Alkestis meint, wenn Asklepios noch lebte, wrde er
Alkestis retten knnen (122129). Dabei lt er beiseite, da Asklepios zugleich das Symbol fr die (heute als ethisches Problem diskutierte) Grenze
zwischen rztlicher Hilfe und fragwrdigem Eingriff in das Walten der Natur
ist. Asklepios bertrat das Gebot, da der Arzt das Leben nicht wider die Natur
oder das Schicksal verlngern sollte. Als er anfing, Sterbende ins Leben
zurckzuholen und gar Tote aufzuerwecken, wurde er von Zeus mit dem Blitz
erschlagen. Apollon erwhnt seinen Tod im Prolog der Alkestis, weil er selbst
daraufhin die Kyklopen, die fr Zeus die Blitze geschmiedet hatten, gettet
hatte und deswegen zur Strafe bei Admet als Hirte dienen mute. Aber auch er
verschweigt Asklepios Vergehen, die Rettung Sterbender oder Toter. Man
knnte sonst am Ende des Stcks fragen, warum Herakles das darf, wofr
Asklepios vom Blitz erschlagen wurde.
Wer frchtet, vorzeitig sterben zu mssen, wird auf Mittel sinnen, dem
Tod zu entgehen, wendet sich heute also an einen Arzt und ist bereit ein Honorar zu zahlen. Wer an Gtter glaubt, kann stattdessen versuchen herauszufinden, durch welche Op f er sich die Gefahr abwenden lt. So erfhrt Agamemnon in Buch 1 der Ilias durch den Seher Kalchas von Apollons Zorn und
kann so der Seuche, die das Heer heimsucht, Herr werden. In der Alkestis beklagt der Chor (112121), da weitere Orakelbefragungen und Opfer sinnlos
sind, weil es aus seiner Sicht keinen Weg mehr gibt, wie Alkestis noch vor
dem Tod bewahrt werden knnte.
Der reiche Jedermann will den Tod durch Geld bestechen. In der Alkestis
macht Apollon den Tod darauf aufmerksam, da die Bestattung der Alkestis,
wenn sie alt sterben drfte, nicht weniger reich sein wrde (59), er also keinen finanziellen Nachteil htte. Darauf kann der Tod sich nicht einlassen, weil
er nicht fr Geld, sondern fr Menschenleben zustndig ist. Wenn er keinen
Verlust erleiden will, mu er sich mit einem anderen Leben entschdigen
lassen. Das war der Ausweg, den Apollon fr Admet gefunden hatte. In der
Alkestis gehrt das zur Vorgeschichte, die im Prolog von Apollon erzhlt wird.

14

Einfhrung

Admet hatte irgendwie erfahren, er knne weiterleben, wenn er Ersatz biete.


Admet wurde also durch einen Leb e ns ta u sc h gerettet.
Ein mythisches Beispiel fr die berwindung des Todes durch S tr ke ist
Herakles. Er wird von seinem bswilligen Auftraggeber Eurystheus ins Totenreich geschickt, natrlich in der Erwartung, da es von dort keine Wiederkehr
gebe. Doch er bezwingt den dreikpfigen Hund Kerberos (Zerberus), der
den Ausgang bewacht, und bringt das Ungeheuer gefesselt zu Eurystheus. Bei
dieser oder einer anderen Gelegenheit hat er sogar Hades, den Herrscher der
Unterwelt, mit einem Pfeil verwundet.31 In der Alkestis ist von diesen seinen
eigenen Auseinandersetzungen mit dem Tod nicht die Rede.32 Hier will er
seinem Freund Admet einen Gefallen erweisen und zwingt den Tod durch
einen Ringkampf, Alkestis freizugeben. Dieser Kampf gilt in der Alkestis zwar
als schwer und lebensgefhrlich, aber das ist bei der Begegnung mit dem
Thrakerknig Diomedes, zu dem Herakles gerade unterwegs ist, nicht anders.
Den Wunsch nach berwindung des Todes gibt es also im Mythos und bei
Euripides in vielerlei Varianten. Doch fr Euripides sind das, wie an seiner
Alkestis abzulesen ist, nur noch mythologische Reminiszenzen, die sich
literarisch verwerten lassen, ohne den mythischen Hintergrund als solchen
wirklich einzubeziehen. Das gilt auch fr die Motive Lebenstausch und
Rettung durch Strke, deren Bedeutung fr das Stck sehr eng begrenzt ist.
In der Alkestis geht es nicht um den alten Menschheitstraum, das Leben verlngern zu knnen, sondern um den vorzeitigen Tod einer Ehefrau, die dann
berraschend doch am Leben bleibt. Dabei spielen die mythischen Motive
Lebenstausch und Rettung durch Strke inhaltlich so gut wie keine Rolle;
sie dienen sozusagen nur als Aufhnger fr die Handlung des Stcks, das eher
ein brgerliches Drama33 als eine mythologische Tragdie ist. Ob Rettung
durch Tausch bzw. durch Strke mglich ist, wird nicht gefragt. Das gehrt in
der Alkestis nicht zum Thema, ebensowenig wie in Goethes Faust die Frage,
ob Gott und Teufel wirklich existieren. Einen Konflikt zwischen Mrchen und
Realitt, wie er in Interpretationen der letzten Jahrzehnte eine wichtige Rolle
gespielt hat,34 kann es daher bei Euripides eigentlich nicht geben.

31

32

33
34

Ilias 5,395ff. Sein eigener Tod ist deswegen eine etwas komplizierte Mischung aus Mord und
Suizid. In den Trachinierinnen von Sophokles zerfrit ein heimtckisches Gift, das ein Feind
seiner arglosen Frau als Liebeszauber empfohlen hatte, unaufhaltsam seinen Krper. Um den
Qualen ein Ende zu bereiten, lt er sich auf einem Scheiterhaufen verbrennen.
Von frheren Taten des Herakles werden nur die Siege ber die Ares-Shne Lykaon und
Kyknos erwhnt (502f.). Wenn Herakles schon in der Unterwelt gewesen wre, wrde die
Rettung der Alkestis nichts Besonderes mehr sein. Das gilt brigens auch umgekehrt. Wenn
Herakles den Tod fr Alkestis schon einmal besiegt hat, wre das Heraufholen des Kerberos
nur noch eine variierende Wiederholung.
Unten S. 41ff.
Zum Begriff der Ironie, der dabei als (bezweifelbare) Grundlage dient, s. unten S. 33.

15

ltere Alkestisdichtungen

ltere Alkestisdichtungen
Da die Motive Lebentausch und Ringkampf mit dem Tod alt sind und weit
verbreitet waren, konnte Albin Lesky mit Hilfe der vergleichenden Mrchenforschung zeigen.35 Seine Folgerung, es habe ein altes Volksmrchen gegeben, in dem der Alkestisstoff schon seine bleibende Form erhalten habe, wird
man jedoch in Frage stellen mssen. Homer kennt, wie die schon erwhnte
Kennzeichnung der Alkestis im Schiffskatalog als die schnste Tochter des
Pelias nahelegt, ihren Opfertod noch nicht, der demnach die Erfindung eines
spteren Dichters sein drfte. Als nchste Stufe ist dann die Rettung durch
Herakles hinzugekommen.
Die mythischen Frauen, die durch Gtter zu Stammttern der verschiedenen Heroengeschlechter wurden, waren ein Thema der frhen Katalogdichtung, von der wir im Schiffskatalog ein Beispiel besitzen. Unter Hesiods
Namen sind Reste aus einem Frauenkatalog36 erhalten, in dem von solchen
Frauen und ihren Nachkommen erzhlt wurde. In einer dieser Genealogien
wird auch Alkestis einmal genannt.37 Der Versuch nachzuweisen, da im
verlorenen Kontext auch ihr Opfertod vorkam,38 ist jedoch nicht gelungen.
Wahrscheinlich wurde sie wie im Homerischen Schiffskatalog nur als Tochter
des Pelias erwhnt.39
An einer Stelle der Alkestis prophezeit der Chor Lieder, in denen man
Alkestis wegen ihres Opfertodes einst rhmen werde (444452). Wir drfen
annehmen, da Euripides damit auf zu seiner Zeit tatschlich existierende
Lieder anspielt. Um die Wiederkehr der Alkestis kann es darin nicht gegangen
sein; denn der Chor setzt in dieser Situation des Stcks voraus, da Alkestis
unrettbar verloren ist.40 Da diese Lieder von Euripides in Sparta und Athen
lokalisiert werden, also nicht in Alkestis Heimat Thessalien , kann es sich
kaum um Alkestiskulte, sondern nur um Beitrge zu anderen Kultfesten gehandelt haben; fr Sparta nennt der Chor die Karneen, ein Apollonfest.
In Athen war sptestens gegen 470 schon ein Drama des Tragikers Phrynichos41 aufgefhrt worden, das den Alkestisstoff zum Inhalt hatte. Ein erhaltenes kleines Zitat scheint zu belegen, da darin jemand vom Kampf zwischen

35
36
37
38
39
40

41

A. Lesky, Alkestis, der Mythus und das Drama, 1925.


Oft auch zitiert als Ehoien (nach der berleitungsformel e hoie = oder wie die).
Merkelbach/West, Hesiodi fragmenta selecta, 1970, fr. 37, 20.
U. v. Wilamowitz, Isyllos von Epidauros, 1886. In der Einleitung zu seiner bersetzung der
Alkestis findet man (7174) eine Nacherzhlung des von ihm vermuteten Inhalts.
Vgl. oben S. 10.
Euripides kann daher, anders als fter gesagt wird, mit den Liedern in Athen nicht seine
Alkestis gemeint haben, sondern allenfalls diejenigen Chorlieder, in denen Alkestis wegen
ihres Opfertodes gerhmt wird; Vgl. Kommentar zu 452.
Von ihm gab es die auf historischen Stoffen basierenden Tragdien Die Eroberung Milets
(mit der Zerstrung Milets endete 494 der Aufstand ionischer Stdte gegen die persische
Oberhoheit) und die Phnikerinnen (darin ging es um die Schlacht von Salamis wie in Aischylos Persern einige Jahre spter).

16

Einfhrung

Herakles und dem Tod berichtete,42 Alkestis also gerettet wurde. Die darber
hinausgehende Vermutung, es habe sich nicht um eine Tragdie, sondern ein
Satyrspiel oder wenigstens heiteres Spiel gehandelt,43 ist nicht beweisbar,
aber auch nicht zu widerlegen.44 Wenn dies die erste schriftliche Fassung des
Mythos war, ist Alkestis durch Phrynichos als Stoff in die Literatur eingegangen. Wie schon Homer mit Ilias und Odyssee wollte er nicht mehr eine alte
Geschichte neu erzhlen, sondern einem tradierten Stoff fr einen bestimmten
poetischen Zweck eine literarische Form geben. Damit war der Weg erffnet,
mit dem Alkestisstoff frei und nach rein literarischen Gesichtspunkten zu
verfahren. Wie das Ergebnis bei Phrynichos im einzelnen aussah, wissen wir
nicht, aber man wird sagen drfen, da er wahrscheinlich der erste war, der
den Lebenstausch mit der Wiederkehr zu einer Handlungsfolge verknpft hat
und damit die Verbindung der beiden Motive geschaffen hat, die dann durch
Euripides zum feststehenden Grundmuster des Alkestisstoffs in der neuzeitlichen Literatur geworden ist.

Euripides: Die neue Sicht


Das Motiv Lebenstausch ist unproblematisch, solange man dabei nur an die
lobenswerte und erfreuliche Tat der Alkestis und nicht an ihre Konsequenzen
denkt. Die von Euripides erwhnten Lieder, in denen Alkestis gepriesen wurde, beruhten wahrscheinlich auf dieser ursprnglichen Gestalt des Motivs.
Auch Phrynichos ging allem Anschein nach nicht darber hinaus. Euripides
dagegen hinterfragt diese naive Form der Geschichte und bringt die darin
steckenden negativen Aspekte oder lenvers du dcor45 auf die Bhne.
Man mu bei dieser Kehrseite zwei Stufen unterscheiden. Euripides zeigt
erstens, da das Opfer der Alkestis nicht nur eine rhmenswerte Tat ist, durch
die Admet gerettet wird, sondern da die Tat zugleich Leiden bedeutet, nmlich fr Alkestis den Tod und fr Admet den Verlust seiner Frau. Zweitens
macht er auf ein Dilemma aufmerksam, das im Motiv des Lebenstauschs steckt
und die Annahme des Opfers fragwrdig werden lt. Damit war fr seine
antiken und modernen poetischen Nachfolger die naive Version der Geschichte, in der es nur um die gute Tat der Alkestis geht, ein fr allemal pass.

42

43
44
45

Wildberg 173176 hegt (ohne damit auszuschlieen, da Alkestis bei Phrynichos gerettet
wurde) begrndete Zweifel an dieser Deutung des Fragments und meint, es knne sich auch
auf Alkestis Todeskampf beziehen.
So etwa Lesky 1925, 79.
Um diese Zeit scheint auch schon die Komdie den Stoff aufgegriffen zu haben; ein Komiker
namens Phormis soll eine Alkestis verfat haben.
v. Fritz, Antike und moderne Tragdie 300f.

Euripides: Die neue Sicht

17

Von der guten Tat zur Sterbe-/Klagehandlung


Zwar wird bei Euripides Alkestis als die beste der Frauen gepriesen, aber
dargestellt wird nicht ihre lobenswerte Tat, sondern ihr Sterben und Admets
Klage und Trauer. Von einer Dienerin hren wir, wie Alkestis sich im Haus
verabschiedet hat. Sie kommt heraus, zeigt Todesangst und nennt ihren letzten
Wunsch. Ihr Mann fleht sie an, ihn und die Kinder nicht zu verlassen. Sie stirbt
und ihr kleiner Sohn klagt um sie. Von der Bestattung zurckgekehrt beklagt
Admet die Leere des Hauses. Noch in der Schluszene, als die gerettete Alkestis bereits als verschleierte Fremde vor ihm steht, setzt sich seine Trauer fort.
Das Dilemma des Lebenstauschs
Zum Lebenstausch gehrt, da er freiwillig geschieht, sonst knnte ein Tyrann
ewig leben, indem er immer neuen Ersatz stellt. Zwischen den Beteiligten mu
also eine besondere Beziehung bestehen. Wenn es gegenseitige Zuneigung ist,
ergibt sich ein Dilemma. In der Taurischen Iphigenie kann, wie es zeitweilig
aussieht, nur entweder Orest oder Pylades mit dem Leben davonkommen. Sie
stehen daher vor der Frage, wer von ihnen leben und wer sterben soll. Da sie
Freunde sind, will jeder zugunsten des anderen den Tod auf sich nehmen. In
seiner Helena bringt Euripides mit Helena und Menelaos ein Ehepaar auf die
Bhne, das sich wegen dieses Dilemmas entscheidet, eher gemeinsam zu
sterben (839f.).46 Wenn von zwei Liebenden nur einer von beiden am Leben
bleiben darf, kann keiner den anderen sterben lassen, um selbst weiterleben zu
knnen. Beim Mythos von Alkestis, bei dem es sich um einen Lebenstausch
handelt, ist jedoch gerade das der Fall. Euripides hat das in der Geschichte
steckende Dilemma aufgedeckt: Wenn Alkestis stirbt, um ihren Mann zu
retten, stellt sich die Frage, wie er sich auf einen Tausch einlassen kann.
Vom Lebenstausch zum Opfertod
Fr seine Alkestis hat Euripides eine auf den ersten Blick widersprchlich
erscheinende Konsequenz daraus gezogen. Einerseits rckt er den Lebenstausch in den Hintergrund und macht daraus einen Opfertod der Alkestis, bei
dem wir nicht erfahren, ob Admet jemals Gelegenheit hatte, ihm zuzustimmen
oder ihn abzulehnen, andererseits wird das Dilemma des Lebenstauschs offen
zur Diskussion gestellt. Doch Euripides hat einen wirklichen Widerspruch vermieden. Das Tauschdilemma wird nmlich nur nachtrglich und von Auenstehenden ins Spiel gebracht. Admet bekommt von seinem Vater den Vorwurf
der Feigheit (694698) zu hren und befrchtet, auch andere knnten so

46

Es handelt sich um ein zeitloses und medienbergreifendes (aber nicht unbedingt genderrelevantes) Motiv. In Richard Wagners Der fliegende Hollnder stirbt Senta, um ihren Hollnder zu erlsen; bei Hans Christian Andersen will Die kleine Seejungfrau das Leben ihres
Prinzen nicht fr ihr eigenes Wohl opfern; im Film Casablanca will ein Ehepaar sich nicht
trennen, weil keiner den anderen in der Gefahr allein zurcklassen will.

18

Einfhrung

ber ihn reden (954959). Das Tauschdilemma erscheint bei Euripides also nur
als offene Frage, whrend Euripides-Interpreten gewohnt sind, darin das
Hauptproblem der Alkestis zu sehen, und nach Erklrungen fr Admets Verhalten suchen. Die Antworten reichen vom antiken gesellschaftlichen Vorrang
des Mannes bis zum individuellen Egoismus Admets. In neuzeitlichen Alkestisdichtungen wird Admet meist dadurch entlastet, da er gegen Alkestis Entscheidung keinen Einspruch erheben kann, weil er erst nachtrglich davon
erfhrt.
Entmythisierung
Auch wenn die Alkestis letzten Endes auf zwei Varianten des mythischen Motivs berwindung des Todes beruht, nmlich Lebenstausch und Strke,
geht es in der Handlung nicht um bernatrliche, sondern rein irdische Vorgnge, den T o d e i ner Fr a u , d ie s ic h f r i hr e n M a n n a u f o p fe r t, und
ein u n ve r ho f ft es W ied er se he n. Diese Entmythisierung zeigt sich auch
ganz uerlich. Lwe und Keiler, die Admet zusammen vor einen Wagen gespannt hatte, werden nicht erwhnt, ebensowenig die Schlangen im Hochzeitsgemach und seine Teilnahme an der Argonautenfahrt und der Kalydonischen
Jagd. Alkestis ist nicht wie bei Homer die schnste Tochter des Pelias (also
eine, wenn auch kleinere, heroische Figur wie Helena, die schnste aller
Frauen), sondern die beste der Frauen, weil sie sich als Ehefrau besonders
bewhrt hat. Sogar an Herakles zeigt sich diese Entmythisierung. Admet begrt ihn zwar als Sohn des Zeus, hlt ihn aber offensichtlich nicht fr ein
bermenschliches Wesen, von dem man die Rettung eines Verstorbenen erwarten knnte, sondern im Prinzip fr einen normalen Sterblichen. Als
bisherige Gegner nennt Herakles nicht mythische Ungeheuer wie den unverwundbaren Nemeischen Lwen oder die vielkpfige Lernische Schlange,
sondern zwei wenig bekannte Shne des Kriegsgottes Ares, wobei der Hinweis
auf ihre gttliche Abstammung nur dazu dient, sie als ernstzunehmende
Gegner zu kennzeichnen (502506).
Im groen und ganzen sind mythische und reale Welt klar getrennt. Der
Gott Apollon tritt nur im Prolog auf und nimmt an der eigentlichen Handlung
nicht teil. Die Menschen im Stck wissen nichts von seiner Anwesenheit im
Hause, und er wird dementsprechend von niemand vermit, nachdem er das
Haus verlassen hat. Sein fr Admet segensreicher Hirtendienst wird nur in
einem Chorlied erwhnt (570). Von Apollons Handel mit den Moiren und dem
arrangierten Lebenstausch ist im Stck selbst keine Rede, nicht einmal davon,
da er es war, der Admets Rettung ermglicht hatte. Weder Admet noch sonst
jemand kommt auf den Gedanken, sich an den damaligen Helfer zu wenden,
als es jetzt um Alkestis Leben geht.47 Es ist also nur konsequent, da der mrchenhafte Lebenstausch des Prologs in der Handlung des Stcks zum unmythischen Opfertod wird.

47

Zu einer Anrufung Apollons durch den Chor vgl. Kommentar zu 220225.

Euripides: Die neue Sicht

19

Literarische Motivverarbeitung
Euripides benutzt die vom Mythos vorgegebenen oder von ihm neu erfundenen
Motive teils p u n kt ue ll teils str u kt ur el l. Im ersten Fall wird fter auf den
greren Kontext keine Rcksicht genommen. So herrscht Admet einerseits
ber ganz Thessalien, argumentiert aber in der Schluszene mit den beengten
Verhltnissen seines Hauses. Teilaspekte, die zu Widersprchen fhren knnten, werden stillschweigend bergangen. Fr den Tod des Menschen zustndige Instanzen (Moiren, Thanatos, Charon, Hades) werden genannt, ohne da
ihre Beziehungen untereinander geklrt wrden. Asklepios wird als Lebensretter herbeigewnscht, aber es wird verschwiegen, da er wegen solchen Tuns
vom Blitz erschlagen wurde, weil man dann fragen knnte, warum der Lebensretter Herakles ungestraft davonkommt.
Strukturelle Funktion haben die Motive Lebenstausch und Rettung aus
dem Tod, die der Alkestis insgesamt zugrunde liegen. Dabei zieht Euripides
jedoch, wie gesagt, eine klare Grenze zwischen Mythos und realem Geschehen
bzw. zwischen Prolog und eigentlicher Handlung. Die im Prolog eingefhrten
mythischen Motive erscheinen in der Handlung nur in unmythischer Gestalt.
Alle Formulierungen, die man als Anspielungen auf den im Prolog angedeuteten Tausch verstehen kann, sind so gewhlt, da dem Wortlaut nach nur allgemein von Alkestis Bereitschaft, fr ihren Mann zu sterben, also von einem
freiwilligen Opfertod und nicht von einem mrchenhaften Lebenstausch die
Rede ist. Alkestis knnte danach das Leben ihres Mannes gerettet haben, indem sie sich schtzend zwischen ihn und ein feindliches Gescho geworfen
hatte.48
Eine entsprechende Grenze besteht zwischen dem mythischen Ringkampf
mit dem Tod und der Wiederkehr der Alkestis, die im Stck nur als unmythisches Wiedersehen mit einer Totgeglaubten erscheint.49 Dabei wird die mythische Ebene von der realen allerdings nicht so klar getrennt wie bei Lebenstausch und Opfertod, weil Herakles sowohl der menschlich-realen Ebene
angehrt (als Gast des Hauses) als auch der mythischen (als bermenschlicher
Ringkmpfer). Trotzdem ist die Grenze, die Euripides zieht, nicht zu verkennen. Er verrt uns nmlich ber den Ringkampf so gut wie nichts. Herakles

48
49

Diese restriktive Ausdrucksweise ist schon fter aufgefallen (z. B. Steidle 138, Lefkowitz
81), jedoch ohne ihre Bedeutung fr das Stck im ganzen zu sehen.
Das berraschende Wiedersehen ist, wie die Odyssee zeigt, ein altes episches Motiv. In der
Tragdie erscheint es in vielen Variationen. In Aischylos Choephoren gibt es fr Klytaimestra eine bse berraschung, als sich der fremde Gast als ihr Sohn Orest entpuppt, der
gekommen ist, seinen Vater Agamemnon zu rchen. Euripides zeigt in seiner Taurischen
Iphigenie ein freudiges Wiedersehen zwischen Bruder und Schwester (Orest und Iphigenie)
und in seiner Helena zwischen Mann und Frau (Menelaos und Helena). Man kann geradezu
von einem typischen Tragdienmotiv (und spter auch Komdien- und Romanmotiv) sprechen.

20

Einfhrung

redet davon nur sehr pauschal in zwei Versen (11401142),50 und Admet
registriert seinen Sieg ber den Tod als bewundernswerte, aber nicht als bernatrliche Tat.
Diese Grenze wird auch eingehalten, wenn das Tauschdilemma, also die
Frage, ob Admet den Tausch bzw. das Opfer htte akzeptieren drfen, berhrt
wird. Euripides lt seinen Admet wie einen Mann reden, dessen Frau ihm
durch ihren eigenen Tod irgendwie das Leben gerettet hat und dem bse Zungen nun nachsagen, er sei schuld an ihrem Tod. Der Vorwurf wird Personen in
den Mund gelegt, die nur ihre subjektive negative Deutung von Alkestis
Opferbereitschaft vorbringen. Das ist offensichtlich der Fall, wenn Admet von
einem Feind (954) spricht, der ihm den Tod seiner Frau vorwerfen knnte;
denn ein Feind sucht stets Gelegenheiten, einem Feind zu schaden,51 und wrde daher sogar einen Todesfall zum Anla nehmen, schlecht ber ihn zu reden.
Bei seinem Vater Pheres ist die Lage etwas komplizierter. Doch auch er ist,
wie Euripides deutlich macht, alles andere als ein unbefangener Schiedsrichter.52
Da Euripides Kritik an Admets Verhalten nur von fragwrdiger Seite
kommen lt (und nicht als objektive Bewertung oder gar als Selbsterkenntnis
Admets), erklrt sich aus der Konzeption des Stcks. Er wollte das Dilemma
des Lebenstauschs nicht zum eigentlichen Thema machen, sondern nur auf das
darin steckende Problem aufmerksam machen. Da diese Anlage des Stcks
nicht ohne Risiko ist, zeigt die Reaktion bei neuzeitlichen Dichtern, Literaten
und philologischen Interpreten. Wenn es 438 v. Chr. nach der Auffhrung im
Publikum Diskussionen darber gegeben hat, ob man einem Ehemann, der es
hinnimmt, da seine Frau sich fr ihn aufopfert, Vorwrfe machen mu, drfte
das Euripides nur recht gewesen sein, weil es vermutlich in seiner Absicht lag,
die Zuschauer zu entsprechenden Gedanken ber ihr eigenes Verhalten anzuregen. Weniger glcklich wre er wahrscheinlich gewesen, wenn jemand (wie
manche neuzeitlichen Interpreten) Admets Trauer unecht und verlogen genannt htte. Das wre nmlich ein Zeichen gewesen, da der Betreffende die
Problematik des Lebenstauschs als eigentliches Thema des Stcks angesehen
hatte und nicht seiner abgestuften motivischen Konzeption gefolgt war. Aber
Euripides htte sicher nichts dagegen gehabt, wenn das Tauschdilemma dabei
grundstzlich diskutiert worden wre, da er in der Pheres-Szene selbst den Ansto dazu gibt. und es htte ihn sicher nicht gestrt, wenn man auf dieser Basis
zu der Frage gelangt wre, ob Admet sich mit dem Opfer seiner Frau htte
abfinden drfen und nicht eher von den dann allein zurckbleibenden Kindern einmal abgesehen gemeinsam mit ihr in den Tod htte gehen mssen.

50

51
52

Handlungsentscheidende Kmpfe werden bei Euripides sonst ausfhrlich in einem Botenbericht dargestellt wie etwa der Zweikampf der feindlichen Brder in den Phnikerinnen
13561459.
hnliche Befrchtungen hegt Pylades in der Taurischen Iphigenie 676ff. Zum Grundsatz
Den Freunden ntzen, den Feinden schaden vgl. Kommentar zu 70.
Genauer zur Pheres-Szene unten S. 38.

21

berlieferung des Textes

berlieferung des Textes


Die neunzehn erhaltenen Dramen von Euripides53 sind auf zwei Wegen ins
Mittelalter gelangt, neun als Teil einer alphabetisch geordneten Gesamtausgabe, zehn als kommentierte Auswahlausgabe.54 Fr die Alkestis, die zur zweiten Gruppe gehrt, bilden fnf Handschriften, von denen die lteste aus dem
11. Jh. stammt, die Grundlage der heutigen Texteditionen.
Am Anfang stand die Papyrusrolle, auf der Euripides den Text eigenhndig oder einem Schreiber diktierend festgehalten hat. Da fr die Einreichung
bei der Behrde und die Auffhrung weitere Exemplare ntig waren, hat er
wahrscheinlich mehreren Schreibern gleichzeitig diktiert oder diktieren lassen.
In Athen wurden die Texte der aufgefhrten Dramen in einem Zentralarchiv
aufbewahrt, und durch Buchhndler konnten sich andere Interessenten Abschriften verschaffen. Damit waren der berlieferung drei Wege erffnet: die
Bhnenpraxis, staatliche Archive und als der entscheidende das aufkommende
ffentliche Bibliothekswesen.
Wiederauffhrungen Euripideischer Tragdien gab es in Athen erst seit
386 v. Chr., aber es ist, wie schon gesagt, zu vermuten, da bereits im 5. Jh.
manche seiner Stcke auerhalb von Athen und sogar in griechischen Stdten
Sditaliens und Kleinasiens nachgespielt wurden. In der Zeit des Hellenismus
breitete sich das Theaterwesen weiter aus. In Rom fhrte der Tragiker Accius
gegen 100 v. Chr. eine lateinische Alcestis auf, wahrscheinlich eine bersetzung oder Bearbeitung des Euripideischen Stcks. Als 53 v. Chr. beim Partherknig Orodes, der sich bei seinem armenischen Vasallen Artavasdes aufhielt,
die Nachricht vom Sieg ber den rmischen Prokonsul Crassus eintraf, trug ein
Schauspieler gerade eine Szene aus Euripides Bakchen vor.55 Bei Nachrichten
ber Auffhrungen klassischer Tragdien seit dem 1. Jh. n. Chr. drfte es sich
hufig um Teilauffhrungen oder Rezitationen gehandelt haben. Der satirische
Schriftsteller Lukian fand im 2. Jh. n. Chr. Tragdienauffhrungen wegen der
statuarischen Aufmachung der Darsteller (durch stelzenartigen Kothurn und
ausgepolsterte Kostme) ungeniebar, hielt aber die Lektre der Texte weiterhin fr lohnend.56
Die Bhnenpraxis fhrte zu Eingriffen in die Texte der bald zu Klassikern
gewordenen Tragiker Aischylos, Sophokles und Euripides.57 In Athen wurde

53
54
55
56
57

Die Tragdie Rhesos wird heute meist einem unbekannten Dichter des 4. Jh. v. Chr. zugeschrieben.
Sie entspricht den erhaltenen Teilausgaben von Aischylos und Sophokles mit je sieben
Stcken.
Plutarch, Leben des Crassus 33. Orodes konnte Griechisch, Artavasdes soll sogar Tragdien
in griechischer Sprache gedichtet haben.
Seeck, Lukian und die griechische Tragdie 236f.
Schon im Jahre 405 hatte der Komiker Aristophanes in seinen Frschen alle anderen lteren
und zeitgenssischen Tragiker als mehr oder weniger unbedeutend hingestellt, ein Urteil, das
zweifellos dazu beigetragen hat, da deren Stcke bald vergessen wurden und verlorengingen.

22

Einfhrung

daher um 330 v. Chr. auf Antrag des Politikers Lykurg gesetzlich vorgeschrieben, den Wortlaut des staatlichen Archivexemplars als verbindlichen Text
zugrunde zu legen.58 Zwar war das eine lokale Manahme, die auf Auffhrungen auerhalb Athens kaum allzu viel Einflu hatte, die aber fr Bibliotheken Signalwirkung haben konnte, weil dadurch das Bewutsein fr die
Bewahrung einer authentischen Textform geweckt wurde. Bhnenfassungen,
die in Schauspielertruppen tradiert wurden, drften fr die berlieferung insgesamt kaum eine Rolle gespielt haben. Die sog. Schauspielerinterpolationen
(d. h. zweifelhafte zustzliche Verse) in den erhaltenen Texten lassen sich in
den wenigsten Fllen aus der Theaterpraxis erklren.
Das Lykurgsche Archivexemplar konnte brigens nicht mehr das Original
des 5. Jh. sein, da Papyrusrollen nur begrenzte Lebensdauer haben. Der jeweilige Archivar mute also fr regelmige Abschriften der drei Klassiker sorgen, wenn der Bestand erhalten bleiben sollte. Schon Euripides selbst mute,
wenn er z. B. seine Peliaden von 455 lebenslang greifbar haben wollte, sie in
den ihm verbleibenden fnfzig Jahren mindestens einmal haben abschreiben
lassen. Das galt entsprechend fr alle Bibliotheken, wenn sie auch knftigen
Generationen dienen sollten. Erst als sich gut achthundert Jahre spter um
400 n. Chr. das dauerhaftere Pergament und die Kodexform durchgesetzt hatten, waren solche Erhaltungsabschriften weniger hufig ntig, was dann jedoch
dazu fhrte, da sie oft ganz unterblieben und alte Bestnde allmhlich in Vergessenheit gerieten und zugrunde gingen.
Fr Tragdientexte mu es schon zu Lebzeiten des Euripides private Interessenten in grerer Zahl gegeben haben, die bei Buchhndlern Abschriften
erwarben. In Privatbibliotheken drften sie gegen Ende des Jahrhunderts ihren
festen Platz gehabt haben. Aristophanes spielt in seinen Komdien so oft auf
Stcke speziell von Euripides an, da man wenigstens bei einem Teil seines
Publikums genaue Textkenntnis voraussetzen mu.59 Aristoteles im 4. Jh.
nennt in seiner Poetik fter als Beispiel Euripides, hatte die Texte also zur
Hand und setzte ihre Kenntnis bei seinen Hrern voraus.60 Um 100 n. Chr.
empfahl der berhmte Redner Dion von Prusa einem Nacheiferer, Euripides zu
lesen oder sich vorlesen zu lassen.61 In Rom erwartete um dieselbe Zeit Quintilian von seinen Rhetorikschlern die selbstverstndlich Griechisch konnten
ausgiebige Euripideslektre.62 Texte mssen also jedem Interessierten in
privaten oder ffentlichen Bibliotheken zur Verfgung gestanden haben.

58

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60
61
62

Plutarch Moralia 841f. Lykurg kann schwerlich, wie manchmal vermutet wird, den Auftrag
erteilt haben, aus Bhnenfassungen das Original zu rekonstruieren, da es in Athen kaum die
dazu hinreichend qualifizierten Philologen gab.
In Aristophanes Frschen (52f.) will der Theatergott Dionysos sogar whrend einer Schiffsreise ein Stck von Euripides gelesen haben.
Wie bei den anderen erhaltenen Schriften von Aristoteles handelt es sich bei der Poetik nicht
um ein von ihm verffentlichtes Buch, sondern um einen schulinternen Arbeitstext.
18. Rede. Vgl. auch 52. Rede, 11.
Institutio oratoria X 6768.

berlieferung des Textes

23

Das hufige (der Vervielfltigung oder Erhaltung dienende) Abschreiben


war naturgem eine stndige Fehlerquelle durch falsche Lesungen, versehentliche Auslassungen, willkrliche Ergnzungen von unleserlichen Stellen, bereilte Korrekturen von vermeintlichen oder wirklichen Fehlern usw. Die Bibliothek des von Ptolemaios I. in Alexandria gegen 280 v. Chr. eingerichteten
Museions63 hatte das Ziel, alle erhaltenswerten existierenden Bcher zu sammeln. Das war nur mglich durch grozgigen Ankauf, auch von ganzen
Privatbibliotheken,64 und durch systematische Anfertigung von Abschriften
aus privaten und ffentlichen Bibliotheken.65 Notfalls mag man bei Dramen
auch auf Gebrauchsexemplare aus der Theaterpraxis zurckgegriffen haben.
Da bei einem so weit gestreuten Sammeln zwangslufig voneinander abweichende Fassungen desselben Textes zusammenkamen, ergab sich bei den
sichtenden Bibliothekaren die Frage nach dem besten, d. h. mglichst authentischen Text, was zu systematischer Textkritik und zur Entstehung der Philologie als wissenschaftliche Disziplin fhrte. Es ist anzunehmen, da man in
Alexandria Euripides Werke noch weitgehend vollstndig zusammenbrachte
und aus den verschiedenen Fassungen eine magebende Gesamtausgabe
herstellte. Auf sie geht vermutlich letzten Endes die mittelalterliche Gesamtausgabe zurck, der wir neun Stcke verdanken.66 Zugleich begann dort auch
die Kommentatorenttigkeit, von der wir Reste in den sog. Scholien der mittelalterlichen Handschriften besitzen.67 Die Alexandrinische Ausgabe scheint fr
die weitere berlieferung von zentraler Bedeutung geworden zu sein, vor
allem weil durch das Museion eine bewute Tradition der bibliothekarischen
und philologischen Betreuung der Texte begrndet wurde.68 Wann die kommentierte Ausgabe der ausgewhlten zehn Stcke entstand, ist umstritten; die
Vorschlge variieren vom Hellenismus bis in die byzantinische Zeit.

63

64
65

66

67
68

Dem Namen nach eine den Musen heilige Kultsttte war es eine Art Akademie oder Universitt, in der Vertreter geistes- und naturwissenschaftlicher Disziplinen ohne oder mit wenig
Lehrverpflichtungen leben und arbeiten konnten.
So soll Aristoteles Bibliothek, die dessen Schler Neleus geerbt hatte, von Ptolemaios II. fr
Alexandria angekauft worden sein (Athenaios 1, 3a).
Die Nachricht (Galen CMG V, 10,2,1, p. 79), Ptolemaios III. habe das Athenische Staatsexemplar gegen hohe Kaution ausgeliehen und nicht zurckgegeben, ist wohl nicht mehr als
eine Anekdote, die belegen soll, da man keine Kosten und Tricks scheute. Angesichts der
allgemeinen Gefahren einer solchen Seereise wre ein Hin- und Hertransport doppelt riskant
und unntig umstndlich gewesen. Es kann sich vernnftigerweise nur um eine Abschrift
gehandelt haben, die in Athen angefertigt wurde. Dabei konnte brigens um 250 als Vorlage
nicht mehr das lngst zerfallene Original aus dem 5. Jh. dienen, sondern eine Erhaltungsabschrift dritten oder vierten Grades.
Wenn blicherweise von Ausgabe gesprochen wird, darf das nicht im modernen Sinne verstanden werden. Sie existierte wahrscheinlich nur in einem einzigen Exemplar, das in der
Bibliothek verblieb, aber von auenstehenden Interessenten eingesehen werden konnte;
vielleicht wurden gegen Bezahlung Abschriften fr andere Bibliotheken angefertigt.
Zur Alkestis sind sie eher sprlich, zu den Bakchen fehlen sie ganz.
Da die Bibliothek von Alexandria 47 v. Chr. in Flammen aufgegangen sein soll, wird heute
bezweifelt. Vgl. Clauss, Alexandria 98.

24

Einfhrung

In der Zeit des Hellenismus war Euripides sehr bekannt und geschtzt. Er
war nicht nur das Vorbild fr Generationen von Verfassern von Tragdien,
sondern auch fr die Dichter der Neuen Komdie. Das Interesse an klassischen
Texten wurde weiter durch den im 1. Jh. n. Chr. aufkommenden sog. Attizismus gefrdert, dessen Vertreter dem Sprachverfall, den sie in der hellenistischen Gemeinsprache (Koin) sahen, entgegenwirken wollten. Im 4. Jh. wird
Euripides von Autoren wie dem Rhetor Libanios und Kaiser Julian Apostata in
einer Weise zitiert, da man auf direkte Textkenntnis und nicht auf Benutzung
von Zitatensammlungen schlieen mu. Die Bhne lebte in dieser Zeit nur
noch vom sketchartigen Mimus und tnzerischen Pantomimus. Da man die
alte Tragdie zu neuem Leben auf der Bhne erwecken knnte, hielt Julian fr
unmglich.69
Das Christentum stand den klassischen Texten nicht grundstzlich ablehnend gegenber, weil es den formalen Nutzen der heidnischen Bildung zu
schtzen wute.70 Bezeichnend ist der aus sptantiker oder byzantinischer Zeit
stammende Cento (Flickgedicht) Christus patiens, der weitgehend aus Euripidesversen, besonders der Bakchen, besteht. Durch das Christentum scheinen
sich in Bibliotheken allmhlich Pergament und Kodexform durchgesetzt zu
haben. Fr den Schulbedarf entstand eine kleinere Auswahlausgabe von drei
Euripideischen Stcken (Hekabe, Phnikerinnen, Orestes), die sog. byzantinische Trias; sie mu sehr verbreitet gewesen sein, da sie in etwa 200 Handschriften erhalten ist. Die Gesamtausgabe ging dagegen bis auf die Bnde mit
den daraus erhaltenen neun Stcken verloren.
Das von Alexandria bekannte gewalttige Vorgehen radikalisierter Christen gegen heidnische Einrichtungen und Personen (415 wurde die Philosophin
Hypatia ermordet) war auch andernorts dem Fortbestand alter Bibliotheken
nicht gnstig. Spter waren es Auseinandersetzungen innerhalb des Christentums, die der traditionellen Kultur Abbruch taten, so der Ikonoklasmus im
7. Jh. Dieser fhrte jedoch andererseits dazu, da aus Konstantinopel vertriebene Gelehrte Bcher nach Sditalien mitbrachten. Insgesamt aber lie das
Interesse an den alten Texten immer mehr nach, so da sich ihre Spuren allmhlich verlieren und man das 7. und 8. Jahrhundert die dunklen Jahrhunderte zu nennen pflegt.
Im 9. Jh. kam es dann in Konstantinopel zur sog. byzantinischen Renaissance. Photios (Patriarch 857867 und 877886) lie noch vorhandene alte
Bibliotheksbestnde abschreiben.71 Photios selbst war nur an Prosa interessiert,
aber seine Manahmen mssen auch der Dichtung zugute gekommen sein;
denn andernfalls wren im 11. Jh., als das Interesse an Tragdientexten neu
erwachte man spricht manchmal von der zweiten byzantinischen Renais
69
70
71

Julian, Briefe 89b (Bidez), 304c


Marrou, Geschichte der Erziehung im Klassischen Altertum 467ff.
Wenn gesagt wird, er habe die Texte aus der alten Unzialschrift in die byzantinische Minuskel transkribieren lassen, war das wohl nur ein Nebeneffekt; primr drften es Erhaltungsabschriften gewesen sein, wodurch vom altersbedingten Zerfall bedrohte Bestnde gerettet
werden sollten.

25

Nachleben

sance , kaum noch Texte in lesbarem Zustand vorhanden gewesen. Es mu


also auch in den dunklen Jahrhunderten Bibliothekare gegeben haben, die sich
um die Erhaltung alter Pergamentkodizes, notfalls sogar durch Abschreiben,
gekmmert haben. Das gilt ebenso fr die griechischen Kolonien, die im
8. Jahrhundert als Folge des Ikonoklasmus in Sditalien als neue Sttten griechischer Kultur72 und sogar in Rom entstanden. Viele der erhaltenen Handschriften stammen aus Sditalien. So kam der Anfang des 14. Jh. geschriebene
Laurentianus 32.2, der fnfzehn Stcke des Euripides, darunter die Alkestis,
enthlt, von Kalabrien ber Avignon schlielich nach Florenz.73
Als in der italienischen Renaissance im 14. Jh. das Interesse westlicher
Gelehrter an griechischen Texten aus der Antike erwachte, begann zunehmend
eine Jagd auf alte Handschriften. Zwischenhndler machten daraus ein Geschft. 1423 brachte Giovanni Aurispa 238 Bnde aus dem Osten nach Italien.
Auerdem kamen in dieser Zeit, der Trkengefahr74 ausweichende, griechische
Gelehrte herber, die Bcher mitbrachten.
Die erste gedruckte Ausgabe der Alkestis gab um 1494 (zusammen mit
Medea, Hippolytos und Andromache) Ianos Laskaris in Florenz heraus. 1503
erschien in Venedig bei Aldus Manutius die Aldina, die alle von Euripides
erhaltenen Stcke auer der Elektra enthielt.
Spter aufgefundene Papyrusreste antiker Ausgaben, die es z. B. in grerer Zahl zur Medea aus der Zeit von 250 v. bis 500 n. Chr. gibt, beschrnken
sich bei der Alkestis auf drei Fragmente mit Teilen der Verse 344382, 771
779 und 115963.75

Nachleben
Durch Euripides war Alkestis eine bekannte Figur geworden, die auch unabhngig von seiner Alkestis zitiert wurde. Ihr Ruhm grndet sich dabei auf ihr
Sterben fr ihren Mann, whrend ihre wunderbare Rettung so gut wie keine
Rolle spielt. In Platons Symposion dient sie als weibliches Beispiel fr die
Macht des Gottes Eros (179b) und den durch ihren Tod erworbenen unsterblichen Ruhm (208d). Vierhundert Jahre spter fhrt Ovid sie in seinen Tristien
(5,14,37) unter den vorbildlichen Ehefrauen auf, die wie Penelope immer noch
von Dichtern besungen wrden, und in Senecas Medea (662f.) wird sie gerhmt, weil sie ihr Leben fr ihren Gatten geopfert hatte.

72
73
74
75

Ostrogorsky, Geschichte des byzantinischen Staates 146; Haussig, Kulturgeschichte von


Byzanz 348.
Turyn, The Byzantine Manuscript Tradition of the Tragedies of Euripides 226f.
Das ostrmische Reich bestand in dieser Zeit fast nur noch aus der Hauptstadt Byzanz (Konstaninopel), bis 1453 auch sie erobert wurde.
P. Oxyrhynchus 4546 (Anfang 1. Jh. n. Chr.), P.Oxyrhynchus 4547 (um 200 n. Chr.), P.Hibeh 25 (um 250 n. Chr.).

26

Einfhrung

Auf diese Weise berdauerte auch im lateinischen Westen die Kenntnis


von Alkestis in Zeiten, als man von dem Stck des Euripides und der griechischen Tragdie insgesamt wenig oder nichts mehr wute. Schon in der Antike
waren mythographische Kompendien entstanden, durch die die alten Stoffe
notizenhaft und manchmal in entstellter Form berliefert wurden. Bei Hyginus
(2. Jh. n. Chr.) beginnt die Kurzfassung der Alkestis-Geschichte mit Admets
Werbung, bei der er mit Apollons Hilfe Eber und Lwe zusammenspannte. Als
er sterben sollte, verschaffte Apollon ihm die Mglichkeit, Ersatz zu stellen.
Da die Eltern sich weigerten, starb Alkestis fr ihn; von Herakles wurde sie
dann zurckgeholt. Abgesehen von der Episode der Werbung knnte das als
Wiedergabe der Euripideischen Alkestis gelten.
Insgesamt ist das Wissen von Alkestis im Mittelalter sprlich und sehr
sporadisch. Marbod von Rennes erwhnt um 1100 im vierten Gedicht seines
Liber decem capitulorum (De matrona oder De muliere bona) drei heidnische
Beispiele: Lukrezia, Arria (Paete, non dolet, Martial 1,13) und Alkestis. In
Boccaccios De claris mulieribus (136062) kommt Alkestis nicht vor, wohl
aber in seinen Genealogiae deorum gentilium (13131375) unter den Taten
des Herakles. In Chaucers The Legend of Good Women (1385) sollte Alkestis
den (nicht ausgefhrten) Hhepunkt und Abschlu bilden.
Aus dieser anonymen Tradition des Stoffs scheint auch Hans Sachs Tragedia von der Trewen Frau Alkestis und ihrem Getrewen Mann Admeto (1555)
hervorgegangen zu sein, da sie auf dem Peliaden-Motiv beruht, das bei Euripides nur andeutungsweise vorkommt.76 Alkestis Brder wollen ihre Schwestern, die sich durch Medea zum Vatermord hatten verleiten lassen, zur Rechenschaft ziehen. Admet will Alkestis nicht ausliefern und, wie es im Prolog heit,
eher fr sie sterben. Als die Hscher sich an ihn halten wollen, stellt sich
Alkestis dem Henker. Eine Rettung durch wen auch immer ist nicht
vorgesehen.
Wohl durch die Aldina von 1503 breitete sich die Kenntnis des Euripideischen Stcks schnell aus. Trissino hat fr seine Sofonisba (1515, zuerst 1556
aufgefhrt), die meist als erste nationalsprachliche Tragdie nach griechischem
Vorbild angesehen wird, auch die Alkestis benutzt.
Bald gab es auerhalb Italiens Schulauffhrungen lateinischer bersetzungen (manchmal auch des griechischen Originals), in Wittenberg unter der
gide Melanchthons, in Straburg durch Johannes Sturm, vielleicht auch in
Bordeaux durch George Buchanan. Wenn dieser auer eigenen Dramen seine
lateinische bersetzung der Alkestis auffhren lie, knnte Montaigne, der von
sich sagt, er habe als Zwlfjhriger bei Schulauffhrungen les premiers personnages bernommen, Alkestis oder Admet gespielt haben.77
Die erste deutsche bersetzung (gedruckt Straburg 1604, nach Buchanans lateinischer Fassung) stammt von Wolfhart Spangenberg als Exempel
Trewhertziger Liebe zwischen rechten Eheleuten. Mehrere Szenen sind stark

76
77

Nur Pheres redet (731733) von der mglichen Rache des Akastos. Vgl. oben Fun. 8.
Montaigne, Essais, Buch I, am Ende von Kapitel 26.

Nachleben

27

erweitert (der Prolog schliet mit einem lngeren Monolog des Todes; Herakles diskutiert mit dem Tod vor dem Ringkampf, der auf der Bhne stattfindet).
Seither hat der Alkestis-Stoff eine reiche Folge von neuen Dramatisierungen, auch als Libretti fr Opern, erfahren, die sich in Form und Inhalt unterschiedlich eng an Euripides anschlieen. Durch die Einfhrung zustzlicher
Motive und weiterer Personen oder die Hervorhebung bestimmter Aspekte
wird der Stoff dem Zeitgeschmack angepat und neu akzentuiert.
In Alexandre Hardys Alceste ou La Fidlit (1602) ist Herakles auf dem
Weg in die Unterwelt, um den dreikpfigen Hllenhund Kerberos zu holen. Er
bringt mit ihm zusammen nicht nur Alkestis, sondern auch Theseus und dessen
Freund Peirithoos zurck.78 In Aurelio Aurelis LAntigona delusa dAlceste
(um 1664, von Hndel fr seinen Admeto von 1727 benutzt) gibt es durch Admets Jugendliebe Antigona einen Treuekonflikt.
Fr die meisten dieser Neufassungen ist charakteristisch, da das Tauschdilemma, also die Annahme des Opfers, das bei Euripides als ungeklrter Vorwurf im Raume steht, irgendwie explizit ausgeschaltet wird. Bei Hardy ist Admet zu krank, um das Opfer seiner Frau verhindern zu knnen. Bei Aureli ttet
sich Alkestis ohne Admets Wissen. hnlich erfhrt Admet in Philippe Quinaults Libretto Alceste ou Le Triomphe dAlcide (1674, fr Lully, den Hofkomponisten Ludwigs XIV.) erst hinterher von ihrer Entscheidung.
Die bernatrliche Rettung durch Herakles wird in Pier Iacopo Martellos
Alceste (1720) durch eine natrliche, wenn auch etwas geknstelte Handlung
ersetzt. Als Alkestis sich vergiften will, um Admet zu retten, bekommt sie vom
Arzt statt Gift ein Schlafmittel, weil dieser erkennt, da das Orakel nur eine
stellvertretende Bestattung verlangt. Der von Lessing sehr geschtzte James
Thomson behandelt mit Edward and Eleanora (1739) unter Verwendung der
Euripideischen Alkestis einen hnlichen Stoff aus dem Kreuzfahrermilieu. Edward wird durch einen vergifteten Dolch verwundet. Whrend er schlft, saugt
Eleaonora das Gift aus, wird aber durch ein Gegengift gerettet.
In Glucks Alkestis (Text nach Ranieri de Calzabigi, Wiener Fassung
1767) wird das Tauschdilemma zum Thema gemacht. Admet will das Opfer
seiner Frau nicht annehmen und ihr in den Tod folgen. Da erscheint Apollon
und gibt ihm Alkestis zurck: Zwei so zrtlich liebende Seelen sind eines
besseren Schicksals wrdig. Die beiden schlieen sich jubelnd in die Arme.
In der Pariser Fassung (1776) ist Herakles an der Rettung beteiligt.
Auch in Wielands Singspiel Alceste (1773) stehen die gegenseitige Liebe
und das Tauschdilemma im Mittelpunkt. Admet will Alkestis Opfer nicht annehmen, kann aber ihre Entscheidung nicht rckgngig machen. Die Rettung
kommt durch Herakles, am Ende steht ein frohes Wiedersehen. In der Hand
78

Im antiken Mythos waren sie in die Unterwelt eingedrungen, um Persephone zu rauben, und
wurden dort auf einen Felsen festgebannt; nach der vorherrschenden Version mute Peirithoos zurckbleiben. Hardy konnte das Motiv aus dem Euripideischen Herakles kennen, wo
es benutzt wird, um die Freundschaft zwischen Theseus und Herakles zu begrnden.

28

Einfhrung

lung gibt es gewisse Zwischenschritte und -tne durch die zustzliche Rolle
von Alkestis Schwester Parthenia.79
Hofmannsthal hlt sich in seiner Alkestis (1893) wieder enger an Euripides, streckenweise im Sinne einer bersetzung. Doch anders als Euripides
spricht er das Tauschdilemma schon im Prolog explizit an. Apollon berichtet,
Admet habe die Frage, ob jemand bereit sei, fr ihn zu sterben, zwar ausgesprochen, aber sogleich schamvoll bereut. Alkestis habe sich trotzdem den
Todesgttern ausgeliefert. Admet wird also entlastet; denn er hat Alkestis
weder direkt gebeten, fr ihn zu sterben, noch kann er ihren Opfertod verhindern.
Schon im 19. Jh. hat man begonnen, die Euripideische Alkestis als Vorlage
fr psychologisierende Analysen von Liebe und Ehe zu benutzen. In dem Gedicht Balaustions Adventure (1871) von Robert Browning wird am Beispiel
von Alkestis und Admet in gewisser Weise die Ehe als solche problematisiert.
In etwas andere Richtung geht Rilke in seinem Gedicht Alkestis (1907). Alkestis Tod am Hochzeitstag ist zugleich symbolischer Abschied von ihrem Mdchenleben, so da Hoffnung bleibt erwachsen zurckzukommen aus dem
tiefen Tode. In der Alkestis von Robert Prechtl (1917)80 wird daraus Die
Tragdie vom Leben, wie der Untertitel des Dramas lautet. Alkestis, die sich
zunchst als Ersatz angeboten hat, hngt dann doch am Leben und wehrt sich
verzweifelt gegen den Tod. Am Ende des Stcks, als sie ins Leben zurckkehren knnte, entscheidet sie sich umgekehrt fr das Verbleiben im Tod und
gegen das Leben. Die Alkestis von Alexander Lernet-Holenia (1946) zeigt eine
Alkestis, die sich nicht sicher ist, ob sie Apollon oder Admet liebt; ihre letzte
Worte sind: Ich kann jetzt schlafen. Ich bin ja allein. Auch in Theodore Morrisons The Dream of Alcestis (1950) gert Alkestis in einen seelischen Zwiespalt, diesmal durch Herakles, doch am Ende entscheidet sie sich fr Admet.
Thornton Wilders Alcestiad (1955) kann geradezu als Lehrstck dienen,
das zeigt, wie sich unter Miachtung fast aller dramatischen Grundstze des
Euripides aus seiner Alkestis ein erfolgreiches modernes Drama machen lt.
Aus einem Tag werden bei Wilder sechsunddreiig Jahre (vom Hochzeitstag
bis zum Tod der alten Alkestis). Apollon erzhlt nicht wie bei Euripides die
Vorgeschichte, sondern zieht im Hintergrund die Fden, wobei jedoch die
Grenze zwischen gttlichem Tun und menschlichem Wissen im unklaren gehalten wird. Alkestis mchte eigentlich Apollon-Priesterin werden, aber da das
erhoffte Zeichen aus Delphi ausbleibt, glaubt sie, Apollon wolle ihre Ehe mit
Admet. Ihr Opfertod ist nicht so exzeptionell wie bei Euripides (auch andere
wollen fr Admet sterben, sein Vater Pheres kommt nicht vor), sondern wird
mit der Unterwerfung unter den vermuteten Willen Apollons begrndet. Von

79

80

Goethe in seiner Farce Gtter, Helden und Wieland (1774) stie sich daran, da Wielands
Figuren keine Ader griechisch Blut im Leibe haben (was andere spter brigens sinngem
seiner eigenen Iphigenie nachsagten).
Robert Prechtl ist ein Pseudonym Robert Friedlaenders. Zum Briefwechsel mit Wilamowitz
s. W. M. Calder III und A. Kosenina, Antike und Abendland 36, 1990, 163186.

Nachleben

29

Euripides ausgesparte Motive wie das Zusammenspannen von Lwe und Keiler werden herangezogen. Aus Apollons Hirtendienst, der bei Euripides nur
knapp angedeutet wird, werden vier vom Seher Teiresias eingefhrte Hirten,
von denen einer angeblich der Gott ist. Aus dem Euripideischen Herakles, der
sich auf der Bhne doch recht dezent verhlt, wird ein plump-lautstarker Verehrer der Alkestis, der sich zugleich nicht scheut, schon bei seiner Ankunft
nach den Mgden des Hauses zu greifen. Aber er hat auch wie Alkestis ein
seelisches Problem mit einem Gott, weil er sich nicht sicher ist, ob er ein gewhnlicher Mensch oder ein Sohn des Zeus ist. Mit Alkestis Rckkehr, einer
stummen Szene, endet der zweite Akt. Der dritte Akt (Admet ist von einem
thrakischen Eroberer gettet worden, Alkestis ist Sklavin) hat, abgesehen von
Motiven aus anderen Stcken, keine Beziehung zu Euripides. Wilder fhrt das
Alkestis-Apollon-Thema als Frage nach dem Sinn des Lebens und der Liebe
fort und deutet am Ende eine Art Unsterblichkeit fr Alkestis an.
Marguerite Yourcenars Le mystre dAlceste (1961) schliet sich in Szenenfolge und manchen Details bemerkenswert eng an Euripides an, wobei die
Entmythisierung noch weiter geht. Der Ringkampf findet zwar auf der Bhne
statt, besteht aber nur darin, da Herakles keine Furcht zeigt und dadurch dem
Tod den Atem nimmt. Alkestis stellt ihre Rckkehr so dar, als ob sie sich in
einem Park verirrt hatte, wo Herakles sie gefunden habe.
Der Alkestis-Stoff scheint, wie der weitere Weg in die Gegenwart zeigt,
unsterblich, unverwstlich und vielseitig verwendbar zu sein. Aus dem Jahr
1989 stammt Alkestis, Ein Stck mit Musik von Franz Fhmann, eine groteske
Polit- und Militrsatire (Riedel 386). In A. Petras 2004 aufgefhrter Alkestis,
mon amour. Nach Euripides ist Alkestis Sterben ein diskretes Weggehen,
das nicht weiter auffllt (Birkenhauer 53, vgl. auch Borchard 20). Am
Ende kehrt nicht Alkestis zurck, sondern Herakles bringt als Ersatz eine neue
Frau.
Da Probleme der Liebe und Ehe zeitlos sind, gibt es auch Stcke, die weitgehend oder ganz unabhngig von Euripides entstanden sind, aber doch Zge
aufweisen, die an seine Alkestis denken lassen. Das gilt z. B. fr T. S. Eliots
The Cocktail Party (1949), wo Entfremdung, Trennung und Erlsung eine
Rolle spielen.81 Wenn man diese Linie zurckverfolgt, knnte man auch schon
Ibsens Ein Puppenheim (Nora) von 1879 nennen. Eine junge Frau ist stolz
darauf, ihrem Mann mit Hilfe einer geflschten Unterschrift das Leben gerettet
zu haben, und verlt ihn, als er das nicht zu wrdigen wei, um knftig ihr
eigenes Leben zu leben.

81

Eliot hatte sich zwar durch Euripides inspirieren lassen, aber seinem Drama hatte das niemand angesehen, bis er selbst darauf hinwies.

30

Einfhrung

Literarische Kritik und philologische Interpretationen


Die neuzeitlichen Alkestis-Dichtungen in der Nachfolge von Euripides wollen
sein Stck den Mastben ihrer Zeit anpassen. Schon im Vorfeld der Querelle
des Anciens et des Modernes wurde daraus bewute oder unbewute Kritik an
der Alkestis des Euripides. In einem Vergleich zwischen Quinault und Euripides entschied sich Pierre Perrault82 zugunsten Quinaults.83 Voltaire stie sich
an der Diskrepanz zwischen Alkestis Opfertod si touchant, si noble und den
purilits si grossires der Pheres-Szene.84 Auch Wieland fand in den
theoretischen Erluterungen85 zu seiner Alceste (1773) allerlei an Euripides zu
auszusetzen, um sich dadurch, wie der junge Goethe und seine Freunde bei
allem Respekt meinten, unverantwortlich zu versndigen.86
Im Gefolge solcher Kritik ging die philologische Forschung zur Alkestis
bald ber die reine Textkritik hinaus und widmete sich auch der inhaltlichen
Interpretation des Stcks, die sich zunehmend als schwierig erwies. Schon im
Jahr 1925 sprach Albin Lesky von der beraus groen Masse moderner Literatur, die sich dem Rtsel der Alkestis gewidmet habe.87 Seither ist die Zahl
der Versuche, durch minutise Durchforschung des Wortlauts den Sinn des
Stcks oder die Absicht des Dichters zu ermitteln, nicht geringer geworden. Es
geht dabei vor allem um vier Problemkreise, die sich fter auch berschneiden:
Widersprche und Leerstellen
Die genauere Beschftigung mit der Alkestis fhrte zur Entdeckung von allerlei Widersprchen.88 Man hat z. B. gefragt, wie der Tod im Prolog ins Haus
gehen und spter dann am Grab der Alkestis sein kann, ohne das Haus verlassen zu haben. Oder es wurde auf etwas hherer Ebene ein Widerspruch zwischen der Rolle des Todes und der Instanz der Moiren gefunden, weil unklar
sei, wer eigentlich ber das Lebensende eines Menschen zu entscheiden habe.

82

83

84
85
86
87
88

Critique de lopra, ou examen de la tragdie intitule Alceste ou le triomphe dAlcide, 1675.


Pierre Perrault ist einer der drei Brder des bekannteren Charles Perrault, dessen Pome sur
le sicle de Louis le Grand (1687) als eigentlicher Auslser der Querelle gilt und der seinen
Standpunkt durch Parallle des anciens et des modernes (16881697) untermauerte und
dessen Contes de ma mre lOye wir brigens das Mrchen Rotkppchen verdanken.
Racine, der Euripides im Original lesen konnte, wandte sich im Vorwort zu seiner Iphigenie
en Aulide (1674) gegen diese Herren, die nicht einmal gemerkt htten, da in ihrer lateinischen Ausgabe der Euripideischen Alkestis an einer Stelle (vor den Versen 252 und 258)
versehentlich die Personenbezeichnungen Al. und Ad. fehlten, und daher die Partie
vllig falsch verstanden htten.
Lettres philosophiques Nr.18, 1734, Nachtrag 1756.
Seine Briefe an einen Freund ber das Singspiel Alceste, die er im Teutschen Merkur
verffentlicht hatte.
Dichtung und Wahrheit, Buch 14, Hamburger Ausgabe Band 10, 58.
Lesky 1925, 3.
Lesky 1925, 57 und 60ff., behandelte einige und verwies im brigen auf ltere Arbeiten.

Literarische Kritik und philologische Interpretationen

31

Heute kann man sich ber die unreflektiert realistische Perspektive, aus
der heraus Tragdientexte seinerzeit gelesen wurden (und gelegentlich immer
noch werden), eigentlich nur wundern. Zu Sophokles hatte schon 1917 Tycho
v. Wilamowitz nachdrcklich auf den Fehler, ein Theaterstck mit einem Bericht ber ein reales oder mythisches Geschehen zu verwechseln, aufmerksam
gemacht.89 Seine Erklrung der Widersprche und Diskrepanzen (Sophokles
sei es nur um die Wirkung der Einzelszene gegangen) klang jedoch etwas zu
vordergrndig und wurde deswegen oft als Behauptung, griechische Tragdien
bestnden aus mehr oder weniger unverbundenen Einzelszenen, miverstanden.90 Die eigentliche These von Tycho v. Wilamowitz besagte, da Bild und
Gegenstand nicht gleichgesetzt werden drfen.91 Ein Drama darf daher nicht
als Dokument gelesen werden, aus dem sich das dargestellte (fiktive oder
reale) Geschehen rekonstruieren lt.92 Die literarische Darstellung gibt das
zugrunde liegende Geschehen immer nur unvollstndig wieder und die verwendeten Motive fgen sich nicht automatisch fugenlos zusammen. Ein literarischer Text enthlt daher unvermeidlich sog. Leerstellen, wie wir heute
sagen wrden, die man nicht nach Gutdnken oder unter Zuhilfenahme anderer
Quellen einfach ausfllen darf.
Den griechischen Tragikern ging es um die Wirkung der Einzelszene, aber
selbstverstndlich immer zugleich im Kontext des jeweiligen Stcks. Dabei
wuten sie besser als manche Dramatiker des 19. Jahrhunderts, da die Theaterwirksamkeit eines Dramas nicht von seiner oberflchlichen motivischen
Vollstndigkeit, nmlich der Vermeidung von Leerstellen und Widersprchen,
abhngt, sondern dadurch sogar beeintrchtigt werden kann. Goethe hat einmal
ber Schiller gesagt, dieser sei nicht fr vieles Motivieren, d. h. fr sorgfltiges Gltten der motivischen Struktur, gewesen, habe aber eben deswegen
manchmal theaternher gearbeitet als er selbst, der oft zu viel motivierte.93
Wie weit ein Dramatiker bei seiner Motivarbeit ins Detail geht, ist also eine
Frage des Stils und der literarischen Technik. Euripides war offensichtlich der
Meinung, es wrde der Wirkung seiner Alkestis eher geschadet als gentzt
haben, wenn wir in einer zustzlichen Szene erfhren, wie der Tod sich zum
Grab begibt, oder wenn die Zustndigkeit der mythischen Instanzen Moiren,
Charon, Hades und Tod wie in einer staatlichen Verwaltung genau geregelt
wre. Wir waren oben (S. 19) schon unter dem Stichwort punktuelle Motivverarbeitung darauf zu sprechen gekommen.

89
90
91

92
93

T. v. Wilamowitz-Moellendorff, Die dramatische Technik des Sophokles.


So auch von v. Fritz, Antike und moderne Tragdie, 287.
Auch bei der gngigen Definition Mythen sind traditionelle Erzhlungen kann es zu der
Verwechslung kommen. Es mte genauer heien Mythen werden in Form von Erzhlungen dargestellt und tradiert; denn man mu zwischen Mythos (Geschehen, Ereignisse) und
Mythenerzhlung (Darstellung) unterscheiden. Vgl. oben Funote 21.
Das wre der schon von A. J. A. Waldock (Sophocles the Dramatist, 1951) als documentary
fallacy monierte Fehler.
Goethe zu Eckermann am 18. Januar 1825.

32

Einfhrung

Der Verzicht auf motivische Glttung ist positiv gesehen eine motivische
Profilierung. Bei der Interpretation der Alkestis kommt es nicht nur auf das an,
was dort gesagt wird, sondern oft ebensosehr auf das, was offengelassen wird.
Wenn Euripides sich bei Admet an die unheroische Version der mythischen
Figur hlt, ist es nur konsequent, da in der Alkestis weder der Argonautenzug
noch die Kalydonische Jagd noch das Zusammenspannen von Lwe und Eber
erwhnt werden. Admet ist ein Knig ohne Ambitionen auf heroischen Ruhm
und genaugenommen nur ein brgerlicher Familienvater. hnlich bei Alkestis:
Wenn sie die beste der Frauen sein soll, liegt es nahe, den Tod des Pelias
von der Hand seiner Tchter mit Stillschweigen zu bergehen.
Von zentraler Bedeutung fr das Stck ist die restriktive Behandlung des
Motivs Lebenstausch , die sich sogar schon im Prolog zeigt. Der Tausch ist
irgendwann in der Vergangenheit zustande gekommen, aber wir erfahren nicht,
was da konkret vor sich ging. Woher wute Admet, da er sterben sollte und
da ein Ersatz mglich war? Hatte Apollon mit ihm geredet? Gab es ein Orakel? Hat Admet seine Frau direkt gefragt oder hat sie von sich aus auf die Situation reagiert? Solche Leerstellen im Prolog und die sich daraus ergebende
Vagheit sind die Voraussetzung dafr, da der von Apollon angedeutete
Tausch (14) in der irdischen Handlung des Stcks zum Opfertod oder Sterben fr werden kann.94
Daher bleibt auch die Frist zwischen Alkestis Entscheidung und ihrem
Tod ganz unbestimmt. Wie wurde Alkestis Todestag fr heute festgesetzt?
Sogar der Chor kennt den Termin, aber es wird nicht gesagt, woher. Darauf,
da der Tausch vor Jahren bei der Hochzeit, wie vielfach angenommen wird,
stattgefunden hat, gibt es im Text der Alkestis keinen Hinweis. Apollon im
Prolog spricht in der Vergangenheitsform, aber er lt offen, wann das war. Es
knnte am Vortag gewesen sein. Der Gedanke, Alkestis habe nach der Vereinbarung des Tauschs jahrelang Zeit gehabt, um zur desillusionierten Ehefrau zu
werden,95 hat daher im Text des Stckes keine Grundlage. Euripides geht es
nur darum, den Tausch und Alkestis Sterbetag voneinander zu trennen. Er
verrt uns nichts ber die dazwischen liegende Zeit.
Whrend der Zuschauer im Theater kaum Zeit hat, solche Leerstellen zu
bemerken, knnen sie fr lesende Interpreten eine faszinierende Wirkung haben, wenn man sie nmlich als offene Frage versteht, unabhngig davon, ob sie
von Euripides so gemeint sind oder nicht. Das hat die Rezeptionsgeschichte
gezeigt, etwa die lebhafte Diskussion, wie ein Lebenstausch mit ehrlicher
Trauer Admets zu vereinen ist oder wie Alkestis Schweigen nach ihrer Rckkehr zu erklren ist.96 Heutige Interpreten (und Regisseure) sind geneigt, solche offenen Fragen explizit zu thematisieren. Dabei ist schwer zu sagen, wo
die Grenze zu willkrlichen Ausdeutungen liegt, d. h. die Grenze zwischen

94
95
96

Vgl. oben S. 16ff.


Wilamowitz, Griechische Tragdien III, 86f.
Dazu unten S. 40f. Das Schweigen der Alkestis.

Literarische Kritik und philologische Interpretationen

33

historisch und ahistorisch orientierter Interpretation. Beide haben aus heutiger


Sicht ihre Berechtigung, nur sollte man sie nicht einfach gleichsetzen.
Ironie
Schon im 19. Jahrhundert begannen Versuche, hinter dem vordergrndigen
Wortlaut der Alkestis eine zweite Sinnebene des von Euripides eigentlich
Gemeinten zu entdecken.97 Fr die Diskrepanz zwischen diesem tieferen Sinn
und dem Wortlaut hat sich der Begriff Ironie eingebrgert. Vor allem die
mrchenhafte Rettung nach der realittsnahen Sterbe- und Klagehandlung ist
von nicht wenigen Interpreten so gedeutet worden. Wie ein deus ex machina,
der in Tragdien des Euripides fter am Ende erscheint, verwandelt Herakles
Admets Trauer in Jubel. Man hat gesagt, eine solche Wendung ins Gegenteil
knne nur ironisch gemeint sein. Der Dichter wolle durch den allzu simplen
(und deswegen unglaubhaften) Schlu zeigen, da die vorangegangenen Ereignisse und seelischen Verwicklungen nicht so einfach ad acta gelegt werden
knnen.98 Alkestis und Admet knnten nicht zusammen weiterleben, als ob
nichts geschehen sei.
Problematisch daran ist, da Euripides keine sog. Ironiesignale gibt, die in
diese Richtung weisen, und es daher allein vom Sprsinn und Willen des Interpreten abhngt, ob er Ironie findet oder nicht. Niemand ist gehindert, den
Schlu der Alkestis als ironisch aufzufassen, doch zu behaupten, das entspreche der Intention des Euripides, bleibt eine subjektive Auslegung des Textes.
Grundstzliche Zweifel an der Berechtigung von Interpretationen, die mit
dem Begriff der Ironie arbeiten, ergeben sich, wenn die von Euripides vorgegebenen motivischen Abgrenzungen nicht beachtet werden. Der angeblich
ironisch zu deutende Kontrast zwischen der vorhergehenden Handlung und
dem Schlu des Stcks ist z. B. nicht so scharf wie oft behauptet, wenn man
bercksichtigt, da Euripides das Mrchenhafte (einen Bericht ber den
Ringkampf mit dem Tod) unterdrckt hat und eigentlich nur das unmythische
Ergebnis, ein unverhofftes Wiedersehen, auf die Bhne bringt.99

97
98

99

Verrall, Euripides the Rationalist 1878.


v. Fritz (312ff., das Alkestis-Kapitel stammt aus dem Jahr 1956) beruft sich dabei auf den
berchtigten deus ex machina am Schlu des Euripideischen Orestes, wo Apollon eine nach
menschlichen psychologischen Mastben vllig verfahrene Situation durch einen Machtspruch kurzerhand auflst. Die ironische Auffassung des deus ex machina lag in den fnfziger Jahren des 20. Jh. anscheinend in der Luft. 1957 erschien der vielzitierte Aufsatz von
Karl Reinhardt, Die Sinneskrise bei Euripides, in dem wie bei v. Fritz der Orestes als Beispiel herangezogen wird.
Auch der deus ex machina ist bei Euripides in erster Linie eine dramaturgische Manahme,
die erlaubt, der irdischen Handlung eines Stcks eine (meist abschlieende) Wendung zu geben, und bei der das persnliche Eingreifen eines Gottes von den Menschen als berraschend,
aber nicht als unerhrtes Wunder empfunden wird. Ob dahinter echter oder gespielter Gtterglaube steht, ist in der Forschung umstritten, dazu Lesky 1972, 518.

34

Einfhrung

Psychologie
Die psychologische Interpretation des Stcks hat sich auf das Dilemma des
Lebenstauschs konzentriert. Man hat gefragt, wie sich die Annahme des
Opfers mit Admets Klage vertrgt. Die einen haben Admet als Feigling oder
scheinheiligen Egoisten verurteilt, andere haben wie seinerzeit der junge
Goethe Verstndnis fr das vitale mnnliche Ich eines Heros gezeigt, wieder
andere haben gemeint, darin spreche sich einfach der traditionelle soziale
Vorrang des Mannes aus.
Da im Stck keine Erklrung dafr gegeben wird, warum Admet das
Opfer seiner Frau angenommen hat, hat man sie in den Leerstellen finden
wollen. So haben Wilamowitz und andere z. B. den Zeitraum zwischen dem
Lebenstausch und dem Tod der Alkestis, der bei Euripides ganz unbestimmt
bleibt, am Hochzeitstag, also vor einer Reihe von Jahren, beginnen lassen. Der
Tausch sei daher in einer Situation erfolgt, in der die Konsequenzen noch in
weiter Ferne lagen. Alkestis habe sich am Hochzeitstag im berschwang der
Gefhle entschieden, Admet zu retten, und Admet habe das Angebot in der
Freude ber seine Rettung blindlings akzeptiert. Das hat dann zu der weiteren
Frage gefhrt, in welcher Seelenstimmung die beiden in der Zwischenheit
zusammengelebt haben, und man hat die schon erwhnte Desillusionierung bei
Alkestis postuliert, die sie fragen lasse, ob ihre damalige Entscheidung richtig
war. Dabei sind sogar Zweifel an der Ehrlichkeit von Alkestis Opferbereitschaft aufgekommen und man hat statt dessen eine nchtern kalkulierende
Frau entdeckt, der es vor allem um den eigenen Ruhm ging.100 Entsprechend
hat man eine andere Leerstelle ausfllend gefragt, wie die Geschichte nach
der Wiederkehr der Alkestis weitergehen kann, und hat das sich am Ende des
Stcks andeutende knftige glckliche Zusammenleben der beiden als ironisch
gemeint ins Gegenteil gewendet. Euripides wolle zeigen, da die Ehe nach
dem Lebenstausch nicht weitergehen knne, als ob nichts geschehen sei.101
Gegen solche extrapolierenden Ausdeutungen ist Protest nicht ausgeblieben,
und bei den Zweiflern findet sich nicht selten der lapidare Satz: Davon steht
bei Euripides kein Wort.
Ein vllig anderes Bild ergibt sich, wenn man die Motivgrenze zwischen
Prolog (Lebenstausch) und Handlung (Opfertod) beachtet; denn Admets Verhalten wird erst dann zu einem besonderen psychologischen Problem, wenn
man den Lebenstausch, der bei Euripides nur als offene Frage im Hintergrund
steht, zum Thema macht und damit den Widerspruch, da Admet einerseits
von dem Lebenstausch profitiert und andererseits den Tod seiner Frau beklagt,
in den Mittelpunkt stellt. Hlt man sich dagegen an die von Euripides
vorgebene Struktur, ist Admet ein Mann, dessen Frau fr ihn stirbt und der
anscheinend nicht die Mglichkeit hatte, es abzulehnen, dem aber von Dritten
vorgeworfen wird, er sei schuld an ihrem Tod.

100 Rosenmeyer: The Masks of Tragedy 226f.


101 v. Fritz 312ff.

Literarische Kritik und philologische Interpretationen

35

Tragikomdie?
Bereits von antiken Philologen wurde die Alkestis als eher komdienhaft und
eher satyrspielhaft eingestuft.102 Das bezog sich auf den guten Ausgang, aber
es gibt darber hinaus im Stck erheiternde Momente, so an der Figur des
Herakles, der es sich als Gast im Hause ungeniert wohlsein lt,103 oder in dem
scharfzngigen Disput zwischen Apollon und Tod im Prolog.
Da die Alkestis anstelle eines Satyrspiels aufgefhrt worden ist, hat man
versucht, dessen typische Zge in ihr nachzuweisen. Das scheitert mangels
ausreichender Vergleichsmglichkeiten, ganz abgesehen davon, da der Chor
nicht aus Satyrn besteht, die nicht nur das entscheidende uere Merkmal des
Satyrspiels sind, sondern auch seinen Charakter, wie der Kyklops von
Euripides zeigt, ganz wesentlich bestimmen. 104
Weder der gute Ausgang noch gelegentliches Lcheln des Zuschauers
schlieen aus, da die Alkestis eine eigentliche Tragdie mit ernsthafter Handlung ist. Das ist eine Frage der Gewichtung; man kann dazu Beispiele aus
Aischylos, Sophokles und aus Euripides anderen Tragdien nennen, um von
Shakespeare gar nicht zu reden.105 So wird auch von denjenigen, die Euripides
Alkestis als Tragikomdie oder quasi-Satyrspiel bezeichnen mchten, nicht
zwangslufig behauptet, da die Sterbehandlung, also Alkestis Tod und
Admets Trauer, als solche komisch sei.106
Etwas anderes ist es, wenn man darber hinaus das Stck im ganzen, unter
Berufung auf den (als provozierend gedeuteten) Kontrast zwischen der Realitt
des Todes und der mrchenhaften Rettung, als von Ironie durchzogen verstehen mchte. Diese Ironie ist nicht erheiternd wie die Lebensphilosophie des
angetrunkenen Herakles, sondern eher beklemmend, weil sie jedes Lachen
ersticken kann. Im brigen ist wieder zu fragen, wo die Grenze zwischen Interpretation des Textes und einem von auen herangetragenen Deutungsmuster
liegt.

102 In der zweiten Hypothesis, s. unten S. 214.


103 Herakles war fr Komdie und Satyrspiel der Typ des tlpelhaften Fressers und Sufers, der
seine nchterne Umwelt gern mit guten Ratschlgen bedenkt. Diesen ungehobelten, aber
nicht dummen Kraftburschen gibt es bereits bei Homer in Gestalt des Zyklopen Polyphem in
Buch 9 der Odyssee.
104 Sutton, Satyric Elements in the Alcestis 384391. Riemer 1989, 1 stellt dagegen fest, da das
Stck keine definitiven Zge eines Satyrspiels aufweise, dazu auch seine Funote 4.
105 Die unterschiedliche Gewichtung hat zu differenzierenden, aber auch ablehnenden Formulierungen gefhrt: Seidensticker 1982, 130 romantische Komdie zugleich bittere Tragdie, 152 Tragikomdie. Riemer 1989, 1 Tragdie klassischen Musters. Die Terminologie ist dabei nebenschlich. Eine kleine Zitatensammlung bei Riemer Fun. 5.
106 Es ist eine andere Frage, ob sich der Stoff fr eine Komdie oder ein Satyrspiel eignet. Aus
dem 4. Jh. kennen wir Alkestis und Admetos als Titel von Komdien, wissen allerdings
nichts Nheres ber den Inhalt der Stcke. Vgl. oben Fun. 44.

36

Einfhrung

Einige spezielle Fragen


So wie man mit Hilfe der Ironie aus der glcklichen Rettung der Alkestis ein
belastetes Eheverhltnis herauslesen kann, so gibt es auch ohne diesen Begriff
Ausdeutungen, die ber den Wortlaut des Textes hinausgehen. Das kann
grundstzlich nicht verboten sein, aber man sollte auch da zwischen den
expliziten Angaben im Text und extrapolierenden Folgerungen unterscheiden.
Der Prolog
Fr Gtterprologe gilt ganz allgemein, da sie dem Zuschauer in dreierlei Hinsicht Informationen geben knnen, die den Personen im Stck vorenthalten
bleiben: ber Vergangenheit, Zukunft und gttliches Walten. In Apollons Prologrede sind in uerst knapper und zugleich sprachlich eleganter Form fast
zahllose Informationen zusammengedrngt. Interpreten waren seit jeher geneigt, der Knappheit durch ihre Kenntnis des Mythos aufzuhelfen und die
kurzen Hinweise im Sinne des Dichters, wie sie meinten, zu vervollstndigen.
Dabei ist bersehen worden, da Euripides nicht nur Worte sparen will,
sondern manches absichtlich im Dunkeln lt und bestimmte fr das Stck
geltende Motivgrenzen einhlt. Die wichtigsten Beispiele sind:
Zu Asklepios erfahren wir nicht, da Zeus ihn wegen der unerlaubten Auferweckung von Toten gettet hat. Das zu erwhnen wre heikel, weil Herakles am Ende Alkestis zurckholen darf, ohne da das als unerlaubter Vorsto gegen eine gttliche Ordnung gilt.
Eigentlich konnte Admet seinerzeit nur durch Apollon von dessen Handel
mit den Moiren erfahren haben, aber auch das lt der Gott im Dunkeln.
Apollon (bzw. Euripides) vermeidet es also, nher auf die Umstnde des
Lebenstauschs einzugehen.
Noch auffallender ist, da aus Apollons Worten nicht klar hervorgeht, ob
Admet nach den Eltern auch Alkestis gefragt hat. Wir hren nur, da niemand auer Alkestis zum Tausch bereit war. Nach dem Wortlaut knnte sie
sich auch ungefragt und ohne Admets Wissen dazu entschieden haben.
Schon hier im Prolog ist die Formulierung offensichtlich so gewhlt, da
die Problematik des Lebenstauschs mglichst ausgespart wird.
ber den Zeitpunkt von Alkestis Entscheidung, fr ihren Mann zu sterben,
sagt Apollon ebenfalls nichts. Die von manchen Interpreten so betonte Frist
zwischen Tausch und dem Tod der Alkestis bleibt ganz unbestimmt.
Apollon wei, da Alkestis an diesem Tag sterben wird, aber er lt
offen, warum es gerade dieser Tag ist und wer ihn festgesetzt hat. Auch die
Menschen im Stck kennen das Datum, ohne da erklrt wrde, woher sie
ihr Wissen haben.
Die Moiren werden fast beilufig erwhnt; dementsprechend erzhlt Apollon nicht, wodurch er sie berlistet hat. Ihre Rolle darf nicht zu sehr hervortreten; denn wenn Apollon wenig spter Alkestis Rettung durch Herakles

Einige spezielle Fragen

37

ankndigt, mte er eigentlich erklren, warum die Moiren damit einverstanden sein sollen.
Apollon geht aus von der ursprnglichen, naiven oder mrchenhaften
Form der Geschichte, in der es nur auf die gute Tat der Alkestis ankommt
und nicht gefragt wird, was der Tausch fr sie selbst bedeutet und was
Mann und Kinder dadurch verlieren. Dann (19f.) springt er in die Gegenwart: Jetzt gehe es mit Alkestis zu Ende, heute sei ihr Todestag. Damit
sind wir bei der Kehrseite des Tauschs und der eigentlichen Handlung des
Stcks, dessen Thema nicht der Tausch, sondern der Opfertod der Alkestis
ist.
Gastfreundschaft
Der Chor rhmt Admets Gastfreundlichkeit,107 die sich im Konflikt mit seiner
Trauer erneut bewhrt habe (597605), und schliet daraus auf knftiges
Wohlergehen; fr den Zuschauer ist das eine versteckte Anspielung auf die
von Apollon prophezeite Rettung der Alkestis. Daraus und aus Herakles
bewundernden Worten (855860 und 1148) haben manche Interpreten entnommen, Euripides wolle sagen, Admet habe sich durch die trotz seiner Trauer
gewhrte Gastfreundschaft die Rettung seiner Frau verdient. Andere haben
dem entgegengehalten, das sei ein doch etwas zu kleines Verdienst, um durch
die Wiederkehr einer Verstorbenen belohnt zu werden. Dritte haben Admets
Verhalten ganz anders interpretiert, er habe seinen Ruf als gastfreundlicher
Knig wahren wollen, sei also nur auf seine Reputation bedacht gewesen. Bei
dieser Diskussion ist die dramaturgische Funktion des Motivs der Gastfreundlichkeit etwas aus dem Blickfeld geraten; sie hat mehr mit Herakles als mit
Admet zu tun. Euripides will motivieren, da Herakles, von dem es bisher
niemand erwartete, berraschend zum Retter wird. Das Motiv der Gastfreundschaft dient dazu, die Rettung als spontane Tat zu begrnden. Herakles darf fr
die Menschen im Stck nicht von vornherein der potentielle Retter sein. Man
knnte sonst fragen, warum bei seiner Ankunft niemand daran gedacht hat, ihn
um Hilfe zu bitten. Zum Retter wird er erst durch die Erkenntnis, da er, nicht
ohne eigene Schuld, in eine peinliche Lage geraten ist. Als Admet rcksichtsvoll die Gastfreundschaft ber seine Trauer stellte, hatte Herakles sich, obwohl
er, wie er selbst sagt, es htte besser wissen knnen, tuschen lassen und hatte
ungeniert lautstark getafelt (826832). Aus dieser besonderen emotionalen
Situation heraus (man kann von Scham sprechen) fat er den Plan, seinen
Fehler durch eine Freundestat wiedergutzumachen und Alkestis zurckzuholen. Das Ganze setzt voraus, da eine bestimmte motivische Grenze gewahrt
wird. Herakles darf daher nicht sagen, da er, wenn er gleich bei seiner Ankunft informiert worden wre, sofort eingegriffen htte.

107 In der Alkestis wird nicht zwischen Gastfreundlichkeit (Fremden gegenber) und Gastfreundschaft (auf Gegenseitigkeit) unterschieden. Vgl. Kommentar zu 559f.

38

Einfhrung

Die Pheres-Szene
Wenn man vom Tauschdilemma ausgeht, kann man schon die ersten Worte
des Vaters als scheinheilig auffassen und dadurch Admets heftige Reaktion erklren, so etwa Dale zu 614ff. Setzt man jedoch zunchst nur Alkestis Opfertod voraus, ergibt sich ein anderes, nmlich abgestuftes Bild. Als Pheres arglos
Alkestis lobt, wirft Admet ihm in seiner Trauer vor, er htte sich an ihrer Stelle
opfern sollen, stellt also das Verhalten seines (alten) Vaters und das der (jungen) Alkestis einander gegenber und bringt damit indirekt das Tauschmotiv
ins Spiel. Erst als Reaktion auf diesen Angriff des Sohnes kommt Pheres auf
dessen eigene Rolle zu sprechen. Das geschieht in der auch sonst geltenden
restriktiven Form. Pheres sagt nur, da es Admet gelungen sei, dem Tod wider
das Schicksal und auf Kosten seiner Frau zu entgehen. Der Wortlaut lt offen,
ob es sich um einen Tausch oder einen Opfertod handelt. Da Pheres sich nicht
nher dazu uert, bleibt ungeklrt, was seinerzeit wirklich vorgegangen war
und ob Pheres den Tod der Alkestis vielleicht nur bswillig als von Admet
erreichten Tausch interpretiert. Er tte dann dasselbe wie der spter von Admet
erwhnte Feind (954). Admet lt sich nicht auf diese Interpretation ein,
wehrt sie nicht einmal ab, sondern kommt erneut auf das Alter des Vaters zu
sprechen. Whrend wir heute (noch) geneigt sind, dem Grundsatz gleiches
Recht fr jung und alt, den Pheres dem Sohn entgegenhlt, zuzustimmen,108
ist aus nchterner antiker Sicht die Meinung, Vater und Sohn htten das
gleiche Recht zu leben, objektiv falsch, weil dabei die natrliche Generationenfolge ignoriert wird. Da es in Mythos und Realitt keine sozialisierte Altenpflege gab, war, wer keinen Sohn hatte, im Alter sich selbst berlassen. Pheres
verdrngt also, da seine Weigerung, fr und damit vo r Admet zu sterben,
zugleich ihm selbst die Lebensgrundlage entzieht. Euripides diskreditiert seine
Position noch zustzlich dadurch, da er ihn sagen lt, ihm sei gleichgltig,
was man ber ihn denke, fr die Ohren eines damaligen Tragdienzuschauers
eine ganz unerhrte Schamlosigkeit.109 Euripides geht also in dieser Szene auf
den Lebenstausch nur insoweit ein, als er ihn benutzt, um die heikle Frage der
Generationengerechtigkeit auf der Bhne zur Diskussion zu stellen.110

108 Man knnte sagen, Admet rede wie Aristoteles von geometrischer (Unterschiede bercksichtigender), Pheres von arithmetischer (Unterschiede nicht bercksichtigender) Gerechtigkeit,
vgl. Nikomachische Ethik Buch 5, 1130b 30ff. Der sog. Generationenkonflikt wird heute gern
verdrngt. Wer wie Admet die Meinung vertritt, die ltere Generation msse im Interesse der
jngeren bereit sein krzer- oder gar abzutreten, mu mit einem ethischen Aufruhr rechnen.
109 Vgl. Kommentar zu 726.
110 Im 6. Jh. heit es bei Theognis (275278): Shne betrachten den alten Vater als Feind, wnschen ihm den Tod und hassen ihn wie einen lstigen Bettler. Um 408 soll Sophokles Sohn
Iophon aus Sorge um sein Erbe (vergeblich) versucht haben, die Entmndigung seines etwa
neunzigjhrigen Vaters durchzusetzen.

Einige spezielle Fragen

39

Admets Erkenntnis
Admets jetzt erkenne ich es (940) wird oft in dem Sinne verstanden, da er
sagen wolle, der Tausch sei ein Fehler gewesen, und manche Interpreten haben
gemeint, bei ihm zeige sich eine Entwicklung zu dieser Erkenntnis hin.111
Doch Admet redet nicht von einem Tausch, sondern nur davon, da Alkestis
gestorben ist, er selbst aber diesem Schicksal entgangen ist. Nach dem Wortlaut scheint ihr Tod nicht einmal die Ursache seines berlebens zu sein. Admet uert sich also nicht dazu, warum Alkestis gestorben ist, sondern redet
nur ber die Konsequenzen, die ihr Tod hat und die ihm jetzt nach der Rckkehr von der Bestattung beim Anblick des Hauses konkret vor Augen stehen.
Er malt sich seine Situation als Witwer aus: Innen die Leere des Hauses, drauen bei Hochzeiten und anderen Festen Frauen, deren Anblick ihn schmerzlich
an Alkestis erinnert, dazu womglich bse Nachrede von Leuten, die ihm den
Tod seiner Frau vorwerfen wollen. Auch hier wieder hngt alles davon ab, ob
man das Tauschdilemma zum Thema macht oder die von Euripides eingefhrte Grenze zwischen den Motiven Tausch und Opfertod respektiert.
Ehebruch?
Da Admet sich schlielich doch bereitfindet, die verhllte Fremde ins Haus
aufzunehmen, haben manche Interpreten als Bruch seines Alkestis gegebenen
Versprechens, nicht wieder zu heiraten, gedeutet; gelegentlich wird sogar von
Ehebruch gesprochen. Sie machen sich damit die Deutung des Geschehens
zu eigen, die Admet selbst seitens seiner Brger befrchtet (1057), die aber nur
auf ueren Anzeichen beruht ohne Kenntnis der wahren Lage. Wenn Admet
sich dem Wunsch des Freundes fgt, ist das keine Besttigung dieses Verdachts, sondern heit nur, da er die Gefahr der Mideutung als Argument
gegen die Aufnahme der Fremden fallen lt. Etwas anderes ist die Zweideutigkeit der Situation, die durch Herakles absichtlich erzeugt wird. Die Interpreten, die Admet kritisch sehen, meinen, Herakles wolle Admets Treue zu
Alkestis auf die Probe stellen. Doch die dramaturgische Anlage der Szene
weist in eine andere Richtung. Wenn Herakles seinem Freund die verhllte
Frau aufdrngt und gar von einer neuen Ehe redet, zielt er auf die Wiedervereinigung mit Alkestis. Admet seinerseits hlt daran fest, nicht wieder zu
heiraten, stimmt aber durch die Aufnahme der Fremden, ohne es zu ahnen, der
Wiedervereinigung mit Alkestis zu. Der Konflikt zwischen seiner Trauer und
dem Ansinnen des Freundes lst sich damit in Wohlgefallen auf. Euripides lt
in dieser Szene wieder (wie bei Herakles erster Ankunft) die Motive Trauer
und Freundschaft konkurrieren, wobei Admet erneut seine Trauer hintenanstellt. Was die verhllt dabeistehende Alkestis bei diesem Tuschungsspiel
denkt, darf man nicht fragen; sie ist gewissermaen nur als Objekt, nicht als

111 Eine Interpretastion, die als vermeintliche communis opinio u. a. in das Lexikon Stoffe der
Weltliteratur von Elisabeth Frenzel eingegangen ist.

40

Einfhrung

Person anwesend, wie auch ihr Schweigen nach ihrer Enthllung durch Herakles zeigt.
Das Schweigen der Alkestis
Alkestis ist an der Schluszene nur als stumme Person beteiligt. Ihr Schweigen
ist sehr auffallend, wenn man andere Wiedersehensszenen vergleicht. In der
Taurischen Iphigenie folgt, als Iphigenie ihren totgeglaubten Bruder erkannt
hat, ein ausfhrlicher Wechselgesang der Geschwister (827899, hnlich bei
den Ehegatten Helena 625697). Die von Herakles gegebene sachliche Erklrung, Alkestis msse erst noch rituell gereinigt werden (114446), ist ein nachgeschobener dramaturgischer Vorwand112 und kann nicht der eigentliche
Grund fr eine so einschneidende dramaturgische Manahme sein, noch weniger die manchmal ins Feld gefhrte Kostenfrage, wonach Euripides bzw. der
Chorege (der die Auffhrung finanzieren mute) das Honorar fr einen dritten
Schauspieler htte einsparen wollen und Alkestis deswegen in dieser Szene
durch einen Statisten gespielt wurde. Man mu vielmehr annehmen, da Euripides sthetisch-knstlerische Grnde hatte, die Wiedersehensfreude einseitig
auf wenige Worte Admets zu reduzieren. Lesky (1972, 296) sprach von dem
feinen Gefhl des Dichters, Alkestis schweigen zu lassen.
Sicher sagen lt sich, da zwei Motivgrenzen eingehalten werden. Wie
der auf Andeutungen reduzierte Bericht ber Herakles Ringkampf mit dem
Tod zeigt, wollte Euripides den bernatrlichen Aspekt des Geschehens mglichst zurckdrngen.113 Wilamowitz (1926, 96) meinte, Alkestis bleibe
stumm, weil ihr Reden dem Wunder jeden Glauben nehmen wrde. In der
Tat: Was htte Alkestis dazu sagen sollen? Sollte sie erzhlen, wie sie zum
Leben erwacht war? Auerdem entspricht das Fehlen von uerungen der
Wiedersehensfreude bei Alkestis ihrer passiven Rolle in der Rettungshandlung
(Herakles hat sie fr Admet und nicht in ihrem eigenen Interesse gerettet, vgl.
Kommentar zu 824). Aufs ganze gesehen ist ihr Schweigen nur eine Folge der
Tatsache, da Euripides einen allzu starken Kontrast zwischen Tod und
Rettung vermeidet und die Sterbe- und Trauerhandlung nicht in ein allgemeines Freudenfest bergehen lt, sondern sich fr diesen dezenteren Schlu
entschieden hat, bei dem Alkestis zwar mit Jubel empfangen wird, aber nicht
reagiert. Da Euripides als Grund die angeblich einzuhaltende rituelle Frist von
drei Tagen nennt, darf der Zuschauer sich vorstellen, da sie das bei dem von
Admet angekndigten Fest (115458) nachholen wird. Ihr Stummbleiben auf
der Bhne bedeutet daher keine grundstzliche Strung der Kommunikation

112 Die Zuschauer von 438 konnten sich, obwohl es natrlich keinen Ritus fr die Rckkehr
eines Toten ins Leben gab, damit abfinden, weil bei vielen Gelegenheiten Reinigungsriten
blich waren, aber sie durften nicht vergessen, da sie sich im Theater und nicht im Alltagsleben befanden. Andernfalls htten sie sich nachtrglich darber wundern mssen, da
Admet Alkestis bei der Hand gefat hatte, ohne sich dadurch zu verunreinigen und sich
einem Reinigungsritus unterziehen zu mssen.
113 Vgl. oben S. 19f.

Die Euripideische Alkestis als brgerliches Drama

41

wie etwa in Andersens Mrchen Die kleine Seejungfrau, wo die Meerprinzessin als Mensch dauerhaft stumm ist und ihrem geliebten Menschenprinzen
nicht sagen kann, was sie fr ihn empfindet. Interpreten, die im Schweigen der
Alkestis ein Indiz fr eine Entfremdung zwischen den Ehegatten sehen wollen,
mssen sich deswegen auf die von ihnen postulierte Ironie des Schlusses
berufen (s. oben S. 33).
Es ist verstndlich, da eine Leerstelle wie das Schweigen der Alkestis auf
moderne Betrachter faszinierend ambivalent (Birkenhauer 46) wirkt und als
offene Frage des Dichters gedeutet wird. Vielleicht hat sich schon der eine
oder andere Zuschauer von 438 v. Chr. darber gewundert. Doch es entspricht
wohl einer bewut modernisierenden (also ahistorischen114) Sicht, daraus weitergehende Schlsse zu ziehen, etwa da Alkestis, weil sie dem Tod so nahe
war, bei ihrer Rckkehr nicht mehr dieselbe sein knne und die Euripideische Alkestis ein unheimliches Stck (Reemtsma, in Borchard/Zenk 67) sei.

Die Euripideische Alkestis als brgerliches Drama


Da man sich bei der Interpretation der Alkestis auf die Problematik des
Tauschdilemmas und der mrchenhaften Rettung konzentrierte, sind andere
Aspekte zu wenig beachtet worden, vor allem der vielfltige Bezug zum realen
Leben, durch den sich die Zuschauer von 438 v. Chr. direkt angesprochen
fhlen muten. Es handelt sich um zeitlose gesellschaftliche Probleme, die
meist auch heute in der einen oder anderen Form aktuell sind.
Die Entmythisierung des Stoffs hat unverkennbar eine Verbrgerlichung
zur Folge. Zwar erfahren wir, da Admet ein herdenreicher Knig ist und ber
ganz Thessalien herrscht, aber seine Herrscherfunktion uert sich allein in
seinem Befehl, das Volk von Thessalien solle ein Jahr lang um Alkestis trauern
(425431) bzw. ihre Rettung mit einem Freudenfest feiern (115457). Von
einem Palast, als den sich Interpreten oft das Bhnenhaus vorstellen, und
kniglicher Pracht wie bei dem Phakenknig Alkinoos in der Odyssee redet in
der Alkestis niemand. Im Grunde haben wir es mit einem nur wenig gehobenen
athenischen Haushalt des 5. Jahrhunderts zu tun.115 In der Schluszene, als es
um die Aufnahme der verhllten Frau geht, argumentiert Admet, wie schon
erwhnt, sogar mit den beengten huslichen Verhltnissen, die nur die Wahl
lieen, die Fremde entweder beim Personal oder in Alkestis Zimmer und Bett
unterzubringen (104956).116
Es ist deswegen kaum richtig, von irgendwelchen Anachronismen in der
Alkestis zu sprechen. Euripides hat kein Interesse daran, eine mythische
heroische Welt darzustellen, sondern zeigt an menschlichen Figuren, die fast

114 Vgl. oben S. 32f.


115 v. Fritz 317: ganz gewhnliche Menschen.
116 Vermutlich ist das Motiv der Raumnot aus dem Alltagsleben bernommen, wo es dazu
dienen konnte, einen Reisenden, der um Unterkunft bat, abzuweisen.

42

Einfhrung

nur noch dem Namen nach dieser fernen Welt entstammen, Probleme und
Situationen aus dem zeitgenssischen Alltag. Mancher traditionsbewute Zuschauer mag sich gefragt haben, wie ein Tragiker es wagen konnte, statt einer
mythisch-allgemeinen tragischen Verwicklung den betrblichen, aber ganz
privaten Tod einer jungen Ehefrau und Mutter auf die Bhne des Dionysostheaters zu bringen. Selbst die mythische Idealitt dieser Ehe (Opferbereitschaft der Frau, hemmungslose Trauer des Mannes) konnte angesichts der
weniger idealen Realitt des Alltags als Provokation empfunden werden.
Eben diese Alltagswelt ist das eigentliche Thema des Stcks. Wenn Euripides den mythischen Lebenstausch in die brgerliche Welt seiner Zeit versetzt, wird daraus die in Athen und besonders auf dem Lande vermutlich nicht
allzu seltene Geschichte, da eine rastlos ttige Ehefrau, die sich nicht geschont hat, frhzeitig stirbt. Es wre erstaunlich, wenn es da nicht bei den
Nachbarn geheien htte, sie sei fr ihren Mann gestorben. Aber auch die
grenzenlose ihnen bertrieben oder gar unmnnlich erscheinende Trauer
eines Ehemannes drfte den Zuschauern schon in der Realitt begegnet sein.
Das unverhoffte Wiedersehen am Ende des Stcks ist, sobald man Frau und
Mann gegeneinander austauscht, ebenfalls eine nicht allzu seltene Alltagssituation, wenn man an die Heimkehr totgeglaubter Seeleute oder Krieger
denkt. Da gibt es weiteres aus dem einfachen tglichen Leben: einen Mchtigen (Apollon), der einen Beamten (Tod) unter Druck setzen will,117 einen ungelegenen Besucher whrend eines Trauerfalls, einen Streit am offenen Grabe,
einen allzu ausgelassen feiernden Gast, einen Freund, der unbedingt ein
heikles Gut aufbewahrt haben will, oder die scherzhafte Rache eines Freundes,
der eine gute Nachricht zu bringen hat, aber den Empfnger vorher eine Weile
zappeln lt.
Dazu kommen aktuelle, anscheinend virulente brgerliche Themen, zu denen im Stck auffallend deutlich Stellung genommen wird, wie das Verhltnis
zur Dienerschaft,118 die Situation von Stiefkindern,119 die Benachteiligung von
Tchtern,120 die latente Rivalitt zwischen Mann und Frau,121 untergeschobene
Kinder122 oder der Generationenkonflikt zwischen erwachsenem Sohn und gealtertem Vater.123 Auf der anderen Seite wird daran erinnert, da eine Ehe auch
selbstloses Glck bedeuten kann und wahre Freundschaft nicht nur ein Geschft auf Gegenseitigkeit ist, sondern auf bedingungslosem Vertrauen be
117 Vgl. Kommentar zu 53.
118 Vgl. Kommentar zu 192195.
119 Das Mrchenmotiv von der bsen Stiefmutter wirkt in der Alkestis fast wie eine kritische
Anspielung auf reale zeitgenssische Flle. Vgl. Kommentar zu 306316.
120 Vgl. Kommentar zu 312.
121 In Alkestis Auftreten gegenber Admet deutet sich ein weibliches Selbstbewutsein an, das
in mehreren Komdien von Aristophanes offen als weibliche Machtbernahme zutage tritt,
also sicher schon lnger Gesprchsthema in Mnnerkreisen war.
122 Vgl. Kommentar zu 636641.
123 Vgl. oben S. 38.

Die Euripideische Alkestis als brgerliches Drama

43

ruht.124 Viele der damaligen Zuschauer drften dabei an eigene Erfahrungen


gedacht haben. Die Frage, ob Admet das Opfer seiner Frau htte annehmen
drfen, werden sie, anders als neuzeitliche Interpreten, nicht auf einen mrchenhaften, also theoretischen Lebenstausch bezogen haben, sondern als
aktuelle Frage verstanden haben, ob ein Mann mehr auf seine Frau Rcksicht
nehmen und nicht zulassen sollte, da sie sich fr ihn und die Familie aufopfert.
Die Rolle der Frau
Die Zuschauer des Jahres 438 v. Chr. waren es gewohnt, da Frauen auf der
tragischen Bhne eine aktive Rolle spielten, anders als im realen Leben, wo sie
in der ffentlichkeit auer bei Festen nicht in Erscheinung traten (es sei denn,
sie muten z. B. auf dem Feld oder als Marktfrauen fr den Unterhalt der Familie sorgen). Drei Jahre zuvor hatten sie die Antigone von Sophokles gesehen,
in der eine Frau sich entscheidet, ihren Bruder trotz staatlichen Verbots zu
bestatten, und dafr die Todesstrafe auf sich nimmt. Doch bei Antigone und
ihrem Onkel Kreon ging es um eine grundstzliche ethisch-politische Auseinandersetzung zwischen Frau und Mann, wie sie in der realen Gegenwart ganz
undenkbar war. In der Alkestis dagegen handelt es sich um eine rein private
Angelegenheit eines normalen Ehepaars. Viele der zuschauenden Mnner
waren sicher gerhrt, als auf der Bhne eine junge Ehefrau stirbt, im Prinzip
drften sie es jedoch ganz in Ordnung gefunden haben, da eine Frau sich fr
ihren Mann aufopfert, weil das ihrem Bild von einer idealen Ehe entgegenkam.
Andere mgen jedoch eben darin eine Provokation gesehen haben, weil
Euripides mit dieser Alkestis dem wenig freundlichen Bild der Frau, das in
Mnnerkreisen kursierte,125 sehr deutlich entgegentritt. Mancher mag sogar
den Verdacht gehabt haben, Euripides benutze die Motive Lebenstausch und
Opfertod nur als Vorwand, um eine Frau auf der Bhne selbstbewuter reden
zu lassen, als sie es in der realen Gegenwart htte tun knnen. Es geht vielleicht zu weit, in Alkestis eine aus ihrer traditionellen weiblichen Rolle ausbrechende, sich emanzipierende Frau zu sehen. Aber sie hat in einer bestimmten,
die Familie im ganzen betreffenden Angelegenheit allein entschieden und hat
gewhlt, was sie fr richtig hielt. Sie sieht sich nicht als passives Opfer, sondern als aktiv Handelnde, mchte entsprechend gewrdigt werden und fordert
eine Gegenleistung (Admet solle im Interesse der Kinder nicht wieder heiraten). Manche der mnnlichen Zuschauer knnten dies weibliche Selbstbewut
124 Vgl. Kommentar zu 1107 f.
125 In der sog. Weibersatire des Dichters Semonides (gegen Ende des 7. Jh.) wird den verschiedenen Varianten problematischer, weil fauler, znkischer, putzliebender usw., Ehefrauen die
ideale Lebensgefhrtin gegenbergestellt. In Aristophanes Komdien haben die Mnner
durchweg keine allzu gute Meinung von den Frauen, womit Aristophanes wahrscheinlich nur
etwas auf die Bhne brachte, was dem alltglichen Mnnergerede der Zeit entsprach. Vgl.
oben Funote 20.

44

Einfhrung

sein als Zumutung empfunden haben, weil sie dadurch veranlat wurden, ber
ihre eigenen huslichen Verhltnisse nachzudenken.
Ganz anders drften wohl Frauen, falls sie anwesend waren, darauf reagiert haben, da Alkestis als die beste der Frauen gerhmt wird. Jedenfalls
manche unter ihnen htten darin kaum eine Mahnung des Dichters gesehen,
diesem Vorbild zu folgen, sondern htten eher herausgehrt, da das mnnlich
orientierte Frauenbild der Zeit hier ad absurdum gefhrt werden solle. Aus
dieser Sicht wollte Euripides zeigen, da Opferbereitschaft, wenn sie zur
Selbstaufgabe wird, ihren Sinn verliert. Fr heutige Feministinnen knnte die
allzu opferbereite Alkestis geradezu als abschreckendes Beispiel dienen fr das
falsche Bewutsein einer Frau. Das wre brigens keine ganz neue Deutung;
denn sie wrden damit nur einen Gedanken aufgreifen, den Euripides schon
dem alten Pheres, der Alkestis dumm (728) nennt, in den Mund gelegt hat.
Die Psychoanalyse knnte, falls das nicht schon geschehen ist, analog zum
dipuskomplex einen Alkestiskomplex als Erklrung einfhren, wenn eine
Frau sich fr ihren Mann allzu bereitwillig aufopfert, z. B. auf berufliche
Karriere oder sonstige Selbstverwirklichung verzichtet.
Charakterisierung der Personen
Bei der Charakterisierung seiner Personen arbeitet Euripides wie auch Aischylos und Sophokles mit sparsamen Mitteln. Manche Interpreten griechischer
Tragdien haben kritisch gemeint, wir htten es nicht mit lebendigen Charakteren, sondern mit bloen Typen zu tun. Dabei hat man unbewut oder bewut
das realistisch-naturalistische Drama des 19. Jahrhunderts zum Mastab genommen, das bei der Menschendarstellung vergleichsweise ins Detail ging,
weil man zu Unrecht glaubte, der Realitt durch motivische Reichhaltigkeit besonders nahekommen zu knnen.126 Bei den Bhnenverhltnissen eines
antiken Freilichttheaters kam es dagegen schon aus technischen Grnden auf
scharfe motivische Konturen und strukturierende Kontraste an.
Alkestis ist die ideale Ehefrau schlechthin, sie hat ihren Haushalt im Griff,
wie sich im guten Verhltnis zur Dienerschaft zeigt, und ihr liegt das Wohl
ihres Mannes und ihrer Kinder am Herzen. Wir erfahren aber sonst fast nichts
ber sie, weder ber ihre Haarfarbe noch ber ihren Umgang mit anderen
Frauen. Sie stirbt fr Admet, aber es bleibt offen, ob aus Liebe, wie manche
Interpreten zu wissen glauben, oder aus ehelichem Pflichtbewutsein; sie gibt
jedenfalls keine Liebeserklrung gegenber Admet ab. Der Wechsel zwischen
souverner Haltung, Abschiedsschmerz, Todesfurcht und nchterner Vorsorge
fr die Kinder vollzieht sich abrupt. Manchmal scheint sie sterbenskrank,
manchmal krperlich gesund zu sein. Admet ist der trauernde Ehemann, aber
er klagt, ohne im heutigen Sinne direkt von persnlicher Zuneigung zu sprechen. Sein Abschied von der sterbenden Alkestis ist eine hemmungslose

126 Vgl. oben S. 31f.

Die Euripideische Alkestis als brgerliches Drama

45

Klage, doch gleich danach ist er imstande, den Gast und Freund Herakles
glauben zu lassen, Alkestis lebe noch.
Durch die klare Profilierung der Personen127 und die hinzukommenden
Stimmungswechsel erschafft Euripides ein Bild von zwei Menschen, das bei
aller Idealisierung durch seinen unvoreingenommenen Realittsbezug viele
Deutungsmglichkeiten zult und dadurch das Interesse und die Phantasie des
Zuschauers und lesender Interpreten erregt und wachhlt.
Das gilt auch fr die anderen Figuren. Der Ankmmling Herakles ist rcksichtsvoll, als Hausgast erweist er sich als weniger vornehm, als Retter geht er
nicht besonders sensibel mit der Trauer seines Freundes um. Bei Pheres ist die
negative berpointierung so stark, da antike Vter eigentlich verstrt oder gar
emprt reagiert haben mssen.
Drama
In der Alkestis geht es nicht um einen tragischen Konflikt (das Dilemma des
Lebenstauschs), sondern um dessen Folgen. Im Stck selbst werden keine
Entscheidungen getroffen, die man als tragisch bezeichnen knnte.128 Ein
Trauerfall wie der Tod einer jungen Frau und Mutter ist schmerzlich, aber
keine tragische Zwangslage. Euripides entwickelt aus einem schlichten Alltagsereignis eine dramatische Handlung. Da wir im Prolog erfahren, Alkestis
msse sterben, werde aber schlielich gerettet, nimmt dem Stck nicht die
Spannung, weil diese wie bei jedem Drama nicht vom allgemeinen Wissen
oder Nichtwissen des Zuschauers abhngt, sondern sich erst im Stck aus der
Anlage der Handlung ergibt.129 Dramaturgisch gesehen deutet Apollon vorweg
die zwei (parallelen) Handlungslinien Tod und Rettung an, auf denen das
Stck beruht.
Der Zuschauer sieht ein Haus, in dem, wie er von Apollon erfhrt, der Tod
der Hausfrau bevorsteht. Besorgte Freunde (der Chor) fragen sich, ob sie schon
gestorben ist. Die Frau kommt heraus, und damit beginnt eine Sterbeszene: Sie
fhlt den Tod nahen; ihr Mann fleht sie an, ihn nicht zu verlassen, doch die
Frau stirbt. Es folgt die Totenklage ihres kleinen Sohnes, des Mannes und der
Freunde. Die Trauer wird durch einen unerwarteten Hausgast (Herakles) und
einen unerwnschten Trauergast (Pheres) vorbergehend gestrt. Nach der Bestattung beklagt der Mann seinen Verlust. Seine Trauer wird erneut gestrt;
denn er soll eine fremde Frau als Hausgast aufnehmen, in seiner Situation eine
schwer ertrgliche Zumutung.

127 Goethe nannte das ihre derbe gesunde Natur, vgl. oben Funote 79.
128 Den Konflikt zwischen Trauer und Gastfreundschaft, in den Admet durch die Ankunft seines
Freundes Herakles gert, wird man kaum tragisch nennen wollen.
129 Apollons Prophezeiung lt offen, ob Alkestis noch innerhalb des Stcks gerettet wird oder
ob damit nur auf den Ausgang der Geschichte im Mythos hingewiesen werden soll. Vgl.
Kommentar zu 6571.

46

Einfhrung

Das Motiv der Rettung erscheint nach der Ankndigung im Prolog zunchst in negativer Form. Alles Menschenmgliche ist getan, hrt der Zuschauer vom Chor, es gibt keine Hoffnung mehr. In der Sterbeszene fleht
Admet seine Frau vergeblich an, ihn nicht zu verlassen. Der als Retter angekndigte Herakles bleibt aus, Alkestis stirbt. Dann beginnt ein Wechselbad der
Gefhle. Herakles kommt wir atmen auf, vielleicht ist es noch nicht zu spt,
aber der ersehnte Retter erfhrt nicht, was geschehen ist, und Alkestis wird
zu Grabe getragen. Doch nun wird der ahnungslose Gast aufgeklrt; er will
Alkestis zurckholen und bricht auf zur Begrbnissttte. Die Prophezeiung
Apollons wird sich damit, kann man hoffen, erfllen. Es folgt eine Enttuschung: Admet kommt ohne Alkestis von der Bestattung zurck. Whrend er
sein Schicksal beklagt, erscheint auch Herakles wieder, gefolgt von einer Frau,
deren Gesicht verhllt ist. Der Zuschauer denkt natrlich: Das ist Alkestis.
Doch Herakles behauptet, es sei eine Fremde. Der Zuschauer wei nicht recht,
ob er ihm glauben soll, und ist verunsichert. Admet wird von Herakles gedrngt, die Fremde ohne Rcksicht auf den Tod seiner Frau aufzunehmen. Erst
als Admet die Abwehr aufgibt, kommt die Auflsung der Spannung: Es ist
Alkestis.
Die Alkestis ist ein Stck, bei dem der Zuschauer, der vom Theater in
erster Linie anspruchsvolle Unterhaltung (Aristoteles Furcht und Mitleid130
eingeschlossen) erwartet, zufrieden und in gelster Stimmung nach Hause
gehen kann. Aber sie ist darber hinaus geeignet, nachdenklich zu machen,
sowohl den Zuschauer, der die Thematik im ganzen und manche Einzelthemen
als aktuell empfindet, als auch den lesenden Interpreten, der den oder einen
tieferen Sinn des Stcks ergrnden mchte. Insofern darf man das Stck
durchaus doppelbdig oder hintergrndig nennen. Da auch antike Zuschauer
gefragt haben, wie Lebenstausch und Admets Trauer zusammenpassen, ist
nicht auszuschlieen, aber fr sie stand diese Frage nicht am Anfang des
Stcks, sondern ergab sich im dramatischen Verlauf, d. h. durch das
motivische Fortschreiten vom Tausch ber die Klagehandlung und die
Vorwrfe des Vaters und der Feinde. Sie drften berrascht gewesen sein,
was Euripides in seiner Alkestis aus dem alten Mythos vom Lebenstausch
herausgeholt hat. Moderne Interpreten, die die motivische Struktur das Stcks
als statische Konstruktion betrachten und diese Frage an den Anfang stellen,
haben dagegen besonders die dann sichtbar werdenden Diskrepanzen beachtet.
Da sich dadurch interessante Aspekte zutage frdern lassen, steht auer
Frage, Euripides htte jedoch wahrscheinlich kritisch moniert, da dabei nicht
immer hinreichend zwischen der Interpretation seines Stcks und der
Explikation der im Stoff steckenden Fragen und Diskrepanzen unterschieden
worden ist.
Die unmythische und der Alltagsrealitt besonders nahe Sicht der Alkestis
auf den Menschen ist im Werk des Euripides, soweit wir es kennen, einzig
130 phbos und leos. Zur Frage, ob diese Begriffe eher durch Schrecken und Rhrung o. .
wiedergegeben werden sollten, vgl. Seeck, Die griechische Tragdie 253.

47

Zur ueren Form

artig. Schon seine Medea von 431 und sein Hippolytos von 428 setzen wieder
mehr auf die mythische Distanz, was der durch Aischylos und Sophokles
vorgezeichneten Linie entsprach und wahrscheinlich die Voraussetzung dafr
war, da die griechische Tragdie als Form und Institution weniger rasch
veraltete als neuzeitliche Formen des Dramas und noch Jahrhunderte nach
Euripides Tragdien im alten Stil verfat und aufgefhrt wurden.

Zur ueren Form


Der Ursprung der Tragdie liegt nach wie vor im Dunkeln. Was der im Namen
trag-odia (Bocksgesang) steckende Ziegenbock bedeutet, ist immer noch
umstritten, ebenso die Beziehung zu Dionysos und die merkwrdige Verwandtschaft von Tragdie und Satyrspiel. Doch das sind Fragen zur Vorgeschichte des griechischen Dramas, die fr die Alkestis, wenn berhaupt, nur
sehr indirekt von Bedeutung sind.
Soweit wir es von den erhaltenen Stcken her erschlieen knnen, ist die
Tragdie aller Wahrscheinlicheit nach aus C ho r veranstaltungen im Rahmen
des Heroenkultes hervorgegangen. Aus Liedern am Grab eines Heros, die von
seinen Taten erzhlten und seinen Tod zurckschauend beklagten, wurde eine
szenische Ver g e ge n wr ti g u n g der Totenklage. Durch die Erfndung der
E i nze lr o l le (zunchst wohl der Botenfigur)131 konnten dramatische Spannung und Handlung hinzukommen: Der Chor wartet sorgenvoll auf Nachricht
vom Heros ein Bote meldet seinen Tod der Chor bricht in Klagen aus.
Diese Struktur liegt auch der Alkestis zugrunde, wobei nach der Nachricht
auch das Ereignis selbst gezeigt wird: Der Chor wartet Nachricht der Dienerin Tod der Alkestis Klage.
Wegen der Maske konnte der Bote dann weitere Rollen bernehmen, so
da selbst mit einem einzigen Schauspieler kompliziertere Handlungen (mit
wechselnder Einzelperson als Gegenber des Chors) mglich waren. Noch bei
der Alkestis kommt man mit zwei Schauspielern aus, wenn in der Schluszene
die stumme Alkestis von einem Statisten dargestellt wird.132 Da sich hinter
der Maske der Alkestis und des Herakles vermutlich derselbe Akteur verbarg,
war fr das antike Publikum kein Problem, da alle Rollen von Mnnern gespielt wurden.
Darauf, da die Tragdie aus dem Chor hervorgegangen ist, deutet auch
die antike Bezeichnung Epeisodion133 hin. Sie meint nicht den Auftritt des
Schauspielers, sondern die zustzliche Einfgung einer Schauspielerszene in
den Chorgesang. In den erhaltenen Tragdien hat sich das Verhltnis bereits

131 Der Vorsnger des Chores (wie manchmal angenommen wird), konnte das nicht bernehmen, weil er keine von auen kommende Figur, einen Boten oder heimkehrenden Heros,
spielen kann.
132 Zu der Rolle des kleinen Eumelos s. Kommentar zu 393415.
133 ep-eis-hdion = dazu-hinein-wegiges.

48

Einfhrung

weitgehend umgekehrt, so da man von einer Szenenfolge mit eingeschobenen


Chorliedern sprechen kann, wobei der Chor wie in der Alkestis nach Mglichkeit an der Handlung beteiligt wird.
Bei Euripides ist die Zahl der Epeisodien noch frei, auch wenn sich schon
eine Standardform von fnf oder sechs Epeisodien andeutet.134 Vorausgeht
normalerweise der Prolog eines Sprechers, der in die Situation einfhrt; daran
kann sich wie in der Alkestis ein Gesprch mit einer zweiten Person anschlieen. Seit Aristoteles wird meist alles, was dem Auftrittslied des Chores,
der Parodos,135 vorausgeht, als Prolog bezeichnet. Die Chorlieder zwischen
den Epeisodien heien Standlieder (Stasima).136 Den Schlu bildet das Abzugslied des Chores, die Exodos.137 Seit Aristoteles ist es blich, auch die
vorausgehende Szene, also das letzte Epeisodion, als Exodos zu bezeichnen.
Diese Grundform kann in verschiedener Weise erweitert und aufgelockert
werden. Der Chor pflegt schon bei Aischylos durch einen Sprecher, den Chorfhrer (koryphaios) in den Schauspielerszenen mitzureden und kann als Gruppe abwechselnd kommentierender Betrachter und engagiert Beteiligter sein.138
Die Rollen der Schauspieler knnen Sololieder (Monodien oder, etwas irrefhrend, Arien) enthalten. Diese knnen mit einem Chorlied oder einer gesprochenen Szene verschrnkt werden, wodurch sich unterschiedliche Mischformen ergeben, so da man fter und auch bei der Alkestis ber die Zahl der
Epeisodien und Stasima streiten kann. Alkestis tritt mit einer lyrischen Monodie auf, in die gesprochene Verse Admets eingeschoben sind. Admets Auftritt
nach der Bestattung erfolgt in Anapsten, die dann mit lyrischen Versen des
Chors wechseln, wodurch die Grenze zwischen Epeisodion und Chorlied aufgehoben zu sein scheint. Solche Partien werden auch als Amoibaia (amoibaon = wechselndes) bezeichnet.
Neben den Sprechversen (iambische Trimeter) und den gesungenen lyrischen Versen der Chorlieder und Monodien bilden die sog. Marsch- oder Rezitationsanapste eine Art Zwischenstufe, die in der Alkestis manchmal eine gliedernde oder berleitende Funktion zu haben scheinen. So kommt im Prolog
der Tod mit solchen Anapsten auf die Bhne (2937). Die Parodos beginnt
und endet damit (7785 und 132135). Sie schlieen auerdem das erste
Stasimon ab (238242), stehen zwischen Alkestis lyrischem Auftritt und der

134 In der Zeit des Hellenismus scheint sich dann die Fnfzahl, auf die das neuzeitliche Fnfaktschema zurckgeht, durchgesetzt zu haben. Horaz spicht in seiner Poetik (189f.) bereits von
actus und rt, nicht ber fnf hinauszugehen. Seneca hat sich in seinen Tragdien, von zwei
Ausnahmen abgesehen, an diese Regel gehalten.
135 pr-hodos = Nebenweg. So heien eigentlich die beiden seitlichen Durchgnge neben der
Bhne, durch die der Chor und von auen kommende Personen auftreten.
136 stsimon = stehend, nicht weil der Chor stillsteht, sondern weil er sich bereits in der
Orchestra befindet, also seinen Platz fr die Auffhrung eingenommen hat.
137 x-hodos = Ausweg.
138 A. W. Schlegels bekannte pauschale Formulierung, der Chor sei der idealisierte Zuschauer
(fter auch als der idealische oder ideale Zuschauer zitiert) wird der variablen Rolle des
Chores nicht gerecht.

Zur ueren Form

49

anschlieenden Sprechszene (273279) und vertreten ein regulres Chorlied


(741746). Nach der Bestattung tritt Admet mit solchen Anapsten auf
(861ff.), die dort den Platz einer lyrischen Monodie einnehmen. Auch das
kurze Abzugslied des Chores ist anapstisch. Wie sich diese Partien optisch
(tnzerisches Schreiten?) und akustisch (Gesang, Sprechgesang oder Rezitation?) von ihrer lyrischen und gesprochenen Umgebung abhoben, wissen wir
nicht.139
Wie beim Epos sich schon vor Homer eine besondere traditionelle Sprache
und ein eigener Erzhlstil herausgebildet hatte, so hat auch die Tragdie ihre
eigene poetische Sprache entwickelt, wobei zwischen Szenen und Chorliedern
zu unterscheiden ist. Ein auffallendes, wenn auch uerliches Kennzeichen ist
die dorische Einfrbung der Chorlieder durch das gedehnte Alpha statt des
ionisch-attischen Eta.140 Anders als bei Homer gibt es in der Sprache der
Tragdie keine traditionellen Formeln, aber ihr Vokabular ist das einer gehobenen Bhnensprache.
Der bilderreiche pathetische Stil der Tragdie,141 der schon im 5. Jh. als
manchmal schwer verstndlich galt,142 ist bei Euripides, besonders im Vergleich zu Aischylos, sehr herabgestimmt. Bei ihm zeigt sich fter sogar ein
Konflikt zwischen nchterner Ratio und traditionellem Pathos. Dadurch
kommt es zu Formulierungen, die oft so geistreich zugespitzt sind, da sie fast
schon unpoetisch wirken.143 Manchmal knnte man den Eindruck haben, da
Euripides bereits beginnt, das Pathos der Tragdie zu parodieren.144

139 Zur Metrik s. den Anhang.


140 Man darf daraus nicht ohne weiteres auf dorischen (peloponesischen) Ursprung der Tragdie
schlieen; denn es knnte sich auch um eine sekundre, altertmelnde Einfrbung handeln.
141 Er erklrt sich zum Teil vermutlich aus den besonderen akustischen Bedingungen eines
Freilichttheaters, verbunden mit der Absicht, den Zuschauer emotional anders anzusprechen
als den Zuhrer eines Rhapsoden bei Homerrezitationen.
142 Beim Wettstreit der Dichter in Aristophanes Frschen wirft Euripides dem Kontrahenten
Aischylos seine unverstndlichen Worte (926) vor. Als Sokrates bei Platon (Staat 413b)
einmal glaubt, nicht richtig verstanden worden zu sein, sagt er: Ich habe mich wohl tragisch
ausgedrckt.
143 Vgl. Kommentar zu 141.
144 Vgl. Kommentar zu 229f.

50

Einfhrung

Schematischer berblick
Im Prolog werden von Apollon zwei Handlungslinien angekndigt:
eine Sterbe-/Klagehandlung (Alkestis wird heute sterben),
eine Rettungshandlung (Alkestis wird gerettet werden).
Die Sterbe-/Klagehandlung besteht aus den Stationen:
Abschied, Tod, Klage
Admets Streit mit dem Vater
Aufbruch zur Bestattung
Admet nach der Bestattung vor dem leeren Haus
Der trauernde Admet soll eine fremde Frau aufnehmen.
Die Rettungshandlung hat die Stationen:
Ankunft des Retters
Er wird ins Haus aufgenommen, aber nicht informiert
Er feiert ausgelassen und wird vom Diener informiert
Aufbruch zur Rettung
Er bringt Alkestis als verhllte Fremde zurck
Er enthllt Alkestis.
Die beiden Handlungen folgen nicht einfach aufeinander, sondern sind miteinander verschrnkt; denn der Retter trifft noch vor der Bestattung ein und es
kommt zu einem szeneweisen Wechsel zwischen den beiden Handlungen.
In das Schema von Epeisodien und Stasima gebracht ergibt sich folgende
Struktur, wobei das strenge Schema durch Amoibaia und anapstische Systeme aufgelockert ist:
Prologrede (127)
Apollon: Vorgeschichte, Alkestis soll heute sterben.
Prologszene (2876)
Tod: Sie wird sterben. Apollon: Sie wird gerettet werden.
Parodos (77135)
Chor: Ist Alkestis schon gestorben?
1. Epeisodion (141212)
Eine Dienerin berichtet ber Alkestis Abschied im Haus.
1. Stasimon (213237)
Chor: Gibt es noch Rettung? Es gibt keine. Klage.
2. Epeisodion, mit zwei Monodien (244434)
Abschied und Tod: Alkestis, Admet, Kind.
2. Stasimon (435475)
Der Chor rhmt Alkestis.
3. Epeisodion (476567)
Herakles Ankunft, Admet verschweigt den Tod seiner Frau.

Schematischer berblick

3. Stasimon (568605)
Der Chor rhmt Admets Gastfreundlichkeit.
4. Epeisodion (606740)
Admets Streit mit seinem Vater, Aufbruch zur Bestattung.
4. Stasimon, Anapste (741746)
Geleitlied des Chores fr Alkestis.
5. Epeisodion (747860)
Ein Diener informiert Herakles, Aufbruch zur Rettung.
5. Stasimon + 6. Epeisodion (861961)
Admet und Chor kommen zurck und klagen (Amoibaion).
Admet beklagt angesichts des leeren Hauses sein Schicksal.
6. Stasimon (9621005)
Der Chor rhmt Alkestis, Unausweichlichkeit des Todes.
7. Epeisodion, Exodos (10061158)
Herakles bringt Alkestis zurck.
Abzugslied des Chors, Anapste (11591163)

51

Text, bersetzung, Kommentar

54

Prologrede 17

Vor dem Haus des Knigs Admet in der Stadt Pherai in Thessalien.
Personen: Apollon, Tod, Chor (Brger von Pherai), Dienerin, Alkestis, Admet,
Kind (Sohn), Herakles, Pheres (Admets Vater), Diener.

Apollon (aus dem Haus kommend)


O Haus Admets, in dem ich mich
mit dem Knechtetisch begngen mute, ich, ein Gott.
Zeus war die Ursache, denn er hatte meinen Sohn gettet,
Asklepios ihm den Blitz in die Brust schleudernd ,
weswegen ich im Zorn die Schmiede des Zeusfeuers,
die Kyklopen, tte und der Vater mich zur Strafe
zum Knechtsdienst bei einem Sterblichen zwang.

,
.

,


.

Die wichtigsten Handschriften: B Parisinus gr. 2713 (Anfang 11. Jh.), O Laurentianus 31.10 (um
1175), V Vaticanus gr. 909 (etwa 125080), L Laurentianus 32.2 (Anfang 14. Jh.), P Palatinus
gr. 287 (Anfang 14. Jh.)

6 Garzya, Diggle, Kovacs, Parker

Kommentar

55

Bhnenbild. Einen Palast, wie man fter liest, kann es 438 v. Chr. im
Dionysostheater hchstens andeutungsweise gegeben haben; denn das einstckige Bhnengebude bildete fr alle aufgefhrten Stcke den Hintergrund
und konnte nur durch leicht anzubringende Versatzstcke verndert werden.
Rechts und links von einer breiteren Tr in der Mitte ist eine schmalere
Nebentr denkbar, die zum Gste- bzw. Altenteil fhrt, aber man knnte auch
ohne sie auskommen (vgl. Kommentar zu 549 und 611). Die Bhne ist wenig
erhht (hchstens 23 Stufen), so da auch der Chor von der Orchestra aus am
Bhnenspiel teilnehmen kann (vgl. Kommentar zu 86111 und 476567).
127 Prologrede. Anders als die Prologsprecher Aphrodite im Hippolytos
oder Hermes im Ion nennt Apollon nicht seinen Namen, sondern gibt sich
durch Gott und Vater des Asklepios zu erkennen. In seiner gttlichen
Gestalt (und nicht als der menschliche Hirte, der er bisher war) tritt er aus dem
Haus und trgt als charakteristisches Attribut den Bogen (39). Allgemeine
Kenntnis des Stoffs wird beim Zuschauer vorausgesetzt; fast nur wie andeutende Stichworte nennt Apollon die Namen Admet, Asklepios, Kyklopen und
Moiren; von Alkestis redet er als Frau, ihr Name fllt erst in Vers 53.
Zur Funktion von Gtterprologen allgemein und zur gezielten Knappheit
und Unbestimmtheit der Informationen hier in der Alkestis s. Einfhrung
S. 36f.
1 Wrtlich Admeteische Huser (poetischer Plural). Der Abschied gilt
dem Haus und nur indirekt dessen Besitzer (anders 78 die Anrede des Chors:
Haus Admets). Bei Euripides besteht, wie sich schon an dieser Formulierung
zeigt, keine persnliche Freundschaft zwischen Apollon und Admet, sondern
der Gott ist dem frommen Admet wohlgesonnen. Dieser wei nicht einmal,
da er einen Gott im Haus hat; andernfalls knnte man fragen, warum weder
Admet noch sonst jemand im Stck auf den Gedanken kommt, den Gott/Hirten
im Haus zu suchen und um Hilfe zu bitten. Vgl. zu 92 und 570596.
2 Knechtetisch. Apollon war nicht Sklave, sondern Thete (freier Lohnarbeiter). So hieen in Athen die Besitzlosen, die sich nur durch eigener Hnde
Arbeit (als kleiner Handwerker, Landarbeiter, Hirte, Ruderer o..) ernhren
konnten.
4 Apollon erwhnt nicht den Grund, warum der Arzt Asklepios (vgl. Einfhrung S. 13) von Zeus mit dem Blitz erschlagen wurde, nmlich als er anfing, Tote ins Leben zurckzuholen. Damit nimmt Euripides Rcksicht darauf,
da im Stck Herakles ungestraft die tote Alkestis retten darf. Vgl. zu 122
129.
6 Das herausfallende Prsens tte vergegenwrtigt die unbedachte Spontaneitt seiner Reaktion. Die vor und (kai) bliche (hier getilgte) Interpunktion widerspricht dem assertorischen Stil der Prologrede.
Die Kyklopen (Zyklopen) sind ein Beispiel fr die erstaunliche Wandlungsfhigkeit eines Mythos. In Hesiods Theogonie sind sie zunchst (als
Personifizierung von Blitz und Donner) urtmliche Naturgewalten (139f.). Als
Zeus die Macht bernimmt, werden sie zu Schmieden, die fr ihn Blitze anfertigen (140, 504). In Vergils Aeneis (8,140) sind sie nur noch Gehilfen des

56

Prologrede 815

Ich kam in dies Land, diente meinem Gastgeber als Hirte


und schtzte dies Haus bis zu dieser Stunde,
denn einen frommen Mann fand ich selbst fromm
in dem Sohn des Pheres. Ihn bewahrte ich vor dem Tod
durch berlistung der Moiren; die Gttinnen gestanden mir zu,
Admet knne dem anstehenden Tod entgehen,
wenn er denen unten einen anderen Toten dafr eintausche.
Er ging prfend alle ihm Nahestehenden durch,


.

,

,
.
,

10

15

10

15

9 BO: LP: V
13 Da mit Hades hier weder der Totengott noch das
Totenreich, sondern der Tod schlechthin gemeint ist, schrieb Murray .

Kommentar

57

Schmiedegottes Hephaistos. In Buch 9 der Odyssee sind sie nicht Schmiede,


sondern ein unzivilisiertes riesenwchsiges Hirtenvolk; das sich rhmt, mchtiger als Zeus zu sein (276), was noch an die alte Konkurrenz zwischen Naturgewalten und olympischen Gttern erinnert; auch die Feindschaft zwischen
Apollon und den Kyklopen stammt wahrscheinlich aus dieser alten Schicht.
Euripides hat die Episode der Odyssee als Vorlage fr sein (erhaltenes) Satyrspiel Kyklops benutzt.
8 Rinderhirte oder allgemein Viehhirte. Der Chor erwhnt 588 Admets
Reichtum an Schafen. Die seit alters berhmte thessalische Pferdezucht kommt
dagegen nicht vor; in der Ilias (2,763) hat Admets Sohn Eumelos von allen
Griechen das beste Pferdegespann.
9 bis zu dieser Stunde, wrtlich bis zu diesem des Tages. Das ist gegenber dem gewhnlichen bis zu diesem Tag keine Przisierung der Zeitangabe, sondern bedeutet ebenfalls nur die nicht nher bestimmte Gegenwart.
10 Apollons zeitweilige Degradierung vom Gott zum Menschen berschneidet sich hier mit dem Motiv des die Menschen prfenden Gottes. Admet
hat sich Apollons Wohlwollen erworben, weil er sich als fromm erwiesen
hat, als dieser ihm in Menschengestalt als Hirte diente. Das setzt voraus, da
Admet nicht wute, wer der Hirte in Wirklichkeit war. Da Admet ganz allgemein ein guter Mensch ist, wird auch vom Chor (111) betont.
fromm, Euripides spielt mit der Doppeldeutigkeit von hsios, das heilig (Apollon als Gott) und gottesfrchtig (Admet als Mensch) bedeuten
kann. Gedacht ist wohl an Admets Respektierung gttlicher Gesetze, vor allem
seine vielgerhmte Gastfreundlichkeit (Zeus ist Schtzer der Fremden), aber es
kann darber hinaus gemeint sein, er habe sich als gtiger Dienstherr gezeigt.
12 Bei Homer ist moira das abstrakte unabnderliche Schicksal (wie
mros in Vers 32); es gibt aber auch die Personifikation Moira und dazu den
Plural (drei) Moirai. Die Personifizierung, d. h. die Unterscheidung zwischen
Geschehen und dem dafr zustndigen mythischen Amt hatte zu der
Vorstellung gefhrt, man knne das Geschehen ndern, wenn die Moiren
damit einverstanden seien. Bei Euripides hat Apollon von den Moiren durch
List erreicht, da Admet weiterleben durfte, wenn er jemand anders als Ersatz
bieten knne. Worin die List bestand, wird nicht gesagt; den Zuschauern wird
eingefallen sein, da Apollon die Moiren durch Wein betrunken gemacht
haben soll.
1518 Das Motiv des Lebenstauschs erscheint schon im Prolog in auffallend reduzierter Form. Bemerkenswert ist, wie knapp und wenig konkret Apollon ber die damaligen Vorgnge spricht. Er sagt nicht, wie Admet von der
Mglichkeit, Ersatz zu bieten, erfuhr. Die problematische Seite des Tauschmotivs, nmlich die Annahme des Tauschs durch Admet, wird gar nicht angesprochen, vgl. Einfhrung S. 32 und 36. Zur Unterdrckung bzw. Reduktion
des Tauschmotivs im Stck selbst vgl. Einfhrung S. 19 und unten zu 46, 83
85, 282284, 380, 570596, 620624, 694696, 939.

58

Prologrede 1621

seinen Vater und seine greise Mutter, die ihn gebar,


fand aber niemand auer seiner Frau, der bereit war,
fr ihn zu sterben und nicht mehr das Licht zu schauen.
Sie wird jetzt im Hause von Hnden gesttzt und
ringt mit dem Tode; denn ihr ist bestimmt, an diesem
Tag zu sterben und aus dem Leben zu scheiden.

,




.

20

20

16 [] Dindorf, Diggle, Kovacs


17f. Reiske, Diggle, Parker:
Hss., Garzya. Die Textnderung ist zwingend; denn der Relativsatz ist auf alle in Frage kommenden Personen, nicht speziell auf Alkestis zu beziehen (verallgemeinerndes Maskulinum wie
Hekabe 237, 511, 670, wo sogar nur Frauen gemeint sind).
19f. Hss.,
Murray, Mridier, Garzya, Kovacs: Usener, Diggle, Parker

Kommentar

59

Die Suche nach einem Ersatz ist heute brigens weniger mrchenhaft als
noch fr Lesky im Jahr 1925, wenn man an die Nachfrage nach lebenden
Spendern von Organen fr Transplantationen und deren Risiko denkt.
16 Der Vers wird seit Dindorf (als Interpolation) angezweifelt, weil die
Nennung der Eltern sich grammatisch nicht an das in Vers 15 vorhergehende
alle anzuschlieen scheint (fr die Streichung pldieren u. a. Reeve, Riemer). Er ist jedoch inhaltlich unentbehrlich (so u. a. Erbse, Steidle, Stanton,
Parker), weil wir sonst erstmals 290f. durch Alkestis von der Existenz der
Eltern und ihrer fehlenden Bereitschaft, fr den Sohn zu sterben, erfahren wrden. Alkestis Tat wird als quantitativ und qualitativ exzeptionell hingestellt;
d. h. bei alle geht es darum, den Kreis der in Frage kommenden Personen
mglichst gro erscheinen zu lassen, whrend mit Vater und Mutter Personen genannt werden, von denen man am ehesten Opferbereitschaft erwarten
kann. Der Sinn ist also Niemand war dazu bereit, nicht einmal die Eltern.
Die vermeintliche grammatische Schwierigkeit (die wohl eher logisch-rationalistischer als sprachlicher Natur ist) lst sich auf, wenn man den bergang von
alle zu Vater und Mutter grammatisch als gleitend und inhaltlich als konkretisierend versteht (vgl. zu 153f. 203206 und 943).
17 Statt Frau (gne) heit es im Stck fter gehobener Gattin (dmar,
lochos oder koitis). Neben Mann (anr) steht entsprechend Gatte
(psis).
19 Mit jetzt springt Apollon abrupt von der Vergangenheit in die Gegenwart (ohne den geringsten Hinweis darauf zu geben, wie lange die Vergangenheit zurckliegt, vgl. Einfhrung S. 32 und 36) und wechselt damit von Admet,
der damals gerettet wurde, zu Alkestis, die jetzt gesttzt wird. Useners Vorschlag, die Verbform als Aktiv zu deuten, um Admet als Subjekt beibehalten
zu knnen (er sttzt sie jetzt), ist daher abzulehnen (so u. a. Riemer, Susanetti). Anders ist die Situation 201, wo die Dienerin dem Chor ber Admet
Auskunft gibt und sagt, da er Alkestis in den Armen hlt.
20 ringt mit dem Tode (wrtlich die Seele los- oder zerreiend, ebenso 143) lt an sich nicht erwarten, da Alkestis spter (233) noch imstande
ist, aufrecht gehend, wenn auch gesttzt, auf die Bhne zu kommen. Doch das
entspricht der bei Euripides blichen Folge von Emotion und Ratio (vgl. zu
280391) und drfte seine Zuschauer kaum gestrt haben.
20f. Warum es gerade dieser Tag ist, sagt Apollon nicht. Auch die Menschen im Stck kennen das Datum (Chor 105; Dienerin 147), ohne da erklrt
wrde, woher sie ihr Wissen haben, vgl. Einfhrung S. 36. Die Rechnung,
nach der Alkestis seit ihrer Zustimmung zum Tausch so lange weiterleben
durfte, bis sie das damalige Alter Admets erreicht hatte, wre rein spekulativ
und ist aus dem Text nicht zu entnehmen.

60

Prologrede 2227

Ich aber damit mich keine Befleckung im Hause trifft


verlasse das mir sehr liebe Obdach dieser Rume.
Schon sehe ich hier den Tod nahe,
den Priester der Toten, der sie ins Haus des Hades
hinabfhren will. Pnktlich ist er da,
den Tag abpassend, an dem sie sterben soll.

, ,
.
,
,
,
.

25

25

23 BV: LP: Scholion zu Hippolytos 1437,


Garzya, Diggle, Parker 26 Nauck

Kommentar

61

22 Ein Haus mit einem Toten galt als unrein, vgl. zu 98. Das Motiv der
Befleckung (miasma) wird dramaturgisch eingesetzt, um Apollon einen Anla
fr seinen Auftritt als Prologsprecher und sein Ausscheiden aus der Handlung
des Stcks zu geben. Mit der Begrndung, ihr sei es nicht gestattet, Tote zu
sehen, verabschiedet sich Artemis im Hippolytos (1437f.), als ihr Schtzling
Hippolytos im Sterben liegt.
Da ein Gott die Nhe des Todes meidet, ist keineswegs selbstverstndlich
(also religis oder mythologisch begrndet), wie anscheinend gemeinhin angenommen wird. In der Ilias (16,679) wscht Apollon in Zeus Auftrag den
Leichnam Sarpedons. Hier bei Euripides scheut er sich nicht, mit dem Tod zu
reden. Als Herakles kommt, lt Euripides brigens das Motiv der Verunreinigung ganz beiseite; denn niemand denkt daran, da der Gast sich verunreinigen knnte.
23 das mir sehr liebe, wrtlich das sehr befreundete, wieder unpersnlich als Beziehung zum Haus statt zu Admet ausgedrckt, vgl. zu 1.
24 Von der Seite her nhert sich anapstisch schreitend (vgl. Einfhrung
S. 48f. und Anhang zur Metrik) der Tod (thnatos). Man darf annehmen, da
er schwarzgewandet ist (vgl. 843) und furchterregend wirkt (und nicht wie der
Bruder des Schlafs, der er in Homers Ilias und Hesiods Theogonie ist). Da
er geflgelt ist wie in Alkestis Vision (261), ist ebenfalls wahrscheinlich,
auch wenn man die Vision nicht ohne weiteres mit der im Prolog auftretenden
Figur gleichsetzen darf, vgl. zu 252263. Vasenbilder zeigen den Tod meist
mit Flgeln, vgl. Lexicon Iconographicum Mythologiae Classicae (LIMC) unter Thanatos.
Gerippe und Sense wurden erst in Sptantike und Mittelalter gngige Symbole fr den Tod.
25f. Hier werden zwei eigentlich nicht vereinbare Vorstellungen vom Tun
des personifizierten Todes kombiniert, nmlich das Tten und das Holen. Als
Priester der Toten ist er der todbringende Opferpriester, der den als Opfer
ausersehenen Tieren das Stirnhaar abschneidet und damit die Schlachtung einleitet. Wenn er Alkestis ins Haus des Hades hinabfhren will, ist er dagegen
ein dahinraffender Dmon (wie Medea 1110). Spter im Stck ist er auch der
Herrscher der Unterwelt, der die Toten erwartet (vgl. zu 849854). Versuche, daraus eine einheitliche dramatische Figur zu konstruieren, widersprechen
dem Euripideischen Umgang mit vorgegebenen Motiven, vgl. Einfhrung
S. 19f.
Bei Homer, also in mythischen Zeiten, ist an der Opferhandlung kein
Priester beteiligt. In der Ilias (3,273) schneidet Agamemnon beim Eidopfer
den Lmmern die Kopfhaare ab, bevor er sie schlachtet (292), in der Odyssee (14,422) Eumaios einem Schwein, das er Odysseus als Mahlzeit vorsetzen will.

62

Prologszene 2841

Tod (von der Seite kommend)


Ah, nein!
Was suchst du beim Haus? Was schleichst du hier herum,
Phoibos? Brichst du erneut das Recht, die Autoritt der Unteren
beiseite schiebend und auer Kraft setzend?
Gengte es dir nicht, den Tod Admets
zu verhindern durch listige
Tuschung der Moiren? Nun hltst du wieder
Wache, die Hand bewaffnet, bei ihr,
die es auf sich nahm, ihren Gatten auszulsen und
selbst an seiner Stelle zu sterben, die Tochter des Pelias.
Ap.
T.
Ap.
T.

Sei unbesorgt, mir geht es nur um Recht und vernnftige Reden.


Wozu brauchst du den Bogen, wenn es dir ums Recht geht?
Den trage ich immer bei mir.
und um diesem Haus das Recht schtzend zu helfen.

30

35

40

; ,
;
;

,
;
,
,
;
.
.
.
.

.
, ;
.
.

Anapste
30

35

40

28 P hat als Personenbezeichnung


31 fehlt in P: [] Nauck
34 Monk
41 BOV, Garzya: LP, Murray, Mridier, Dale, Diggle, Conacher, Kovacs, Parker

Kommentar

63

2876 Prologszene. Anders als im Hippolytos (wo nach Aphrodites Prologrede Hippolytos mit seinen Begleitern auftritt) spielt hier die anschlieende
Prologszene noch auf bergeordneter (Meta-)Ebene. Der Zuschauer sieht, wie
ein Gott mit dem Tod um Alkestis Leben streitet, und hat teil am gttlichen
Zukunftswissen Apollons, anders gesagt, er wird von Euripides ausdrcklich
daran erinnert, da Alkestis im Mythos (nicht unbedingt im Stck, vgl. zu 65
71) am Ende gerettet wird, whrend die Menschen im Stck diesen Ausgang
nicht kennen.
In bersetzungen wird meist als Personenbezeichnung Thanatos geschrieben. Dadurch kann der irrige Eindruck entstehen, es handle sich um
einen Gehilfen des Unterweltgottes Hades namens Thanatos, vergleichbar dem
Totenfhrmann Charon. Die Bhnenfigur hier ist jedoch eine Personifikation
des Todes schlechthin, also des Begriffs, und keine mythologische Figur wie in
der Ilias (s. zu 24). Mridier schreibt: Le Trpas, Kovacs: Death. Vgl. zu 262
und 844.
28 Ausruf der berraschung und Abwehr. Solche Ausrufe knnen auerhalb des Metrums stehen.
30 Phoibos (lat. Phoebus), Beiname Apollons; ursprnglich wahrscheinlich ein anderer Gott (Licht, Sonne), der frh mit Apollon gleichgesetzt wurde.
31 Der in P fehlende Vers ist unentbehrlich. Die Partizipien geben an,
worin das angebliche Unrecht besteht, wie bei der Anklage in Platons Apologie
(24b): Sokrates tut Unrecht, indem er die jungen Leute verdirbt und nicht an
die Gtter der Stadt glaubt, sondern an andere, neue gtterartige Wesen.
37 Der Vatersname dient hier allein der Identifizierung; man sollte bei
Pelias daher nur an den Knig von Iolkos denken und nicht an dessen Schattenseite, den skrupellosen Usurpator, und schon gar nicht an sein Ende von der
Hand seiner Tchter. Vgl. Einfhrung Funote 8 und S. 10 und unten zu 248f.
3871 Apollon weist zunchst die Vermutung zurck, er wolle Gewalt
ben, und verteidigt die Rettung Admets als ehrliches Tauschgeschft, das
niemand geschadet habe. Dann versucht er den Tod zu berreden, Alkestis ihm
zu Gefallen freizugeben. Als dieser das Ansinnen ablehnt, kndigt er Alkestis
Rettung durch Herakles an. Das Ganze ist ein geistreiches Geplnkel mit
Wortwitz und ironischer Stichelei.
40 Bei Homer wird Apollon fter argyrtoxos (der mit silbernem
Bogen) genannt; im ersten Buch der Ilias bringen seine Pfeile zahllosen
Griechen den Tod (die sog. Pest). Auch in anderen Mythen erscheint er als
todbringender Bogenschtze; zusammen mit seiner Schwester Artemis ttet er
die vierzehn Kinder der Niobe.
41 das Recht schtzend, wrtlich innerhalb des Rechts (en-dikos =
rechtmig). Der Tod setzt damit Apollons Antwort, ihm gehe es nur ums
Recht, ironisch fort. Ein Abschreiber, der das nicht erkannt hatte und einen
Schreibfehler vermutete, nderte daher n in k und schrieb das in LP berlieferte auerhalb des Rechts (ek-dikos = unrechtmig). Da umgekehrt erst ein
Schreiber dem Vers die ironische Wendung gegeben hat, ist unwahrscheinlich.

64

Prologszene 4254

Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.

Das Unglck eines Freundes bedrckt mich.


und deswegen willst du mir diesen zweiten Toten rauben.
Aber auch den anderen habe ich dir nicht mit Gewalt genommen.
Wieso ist er dann ber statt unter der Erde?
Anstelle der Gattin, die du jetzt holen kommst.
und die ich hinunterfhren werde ins Totenreich.
So nimm sie! Aber vielleicht knnte ich dich berreden?
zu tten, wen ich tten soll? Dazu bin ich eingesetzt.
Nein denen, deren Zeit gekommen ist, den Tod zu bringen.
Ich kenne nun deine Meinung und deine Absicht.
Ist es also mglich, Alkestis altwerden zu lassen?
Auf keinen Fall! Glaube mir, auch ich liebe mein Amt.
Doch du wrdest deswegen nicht mehr als e i n Leben bekommen.

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45

50

45

50

50 Hss., Garzya: Bursian, Murray, Mridier, Dale, Diggle, Conacher, Kovacs,


Parker

Kommentar

65

46 Anstelle , wrtlich eintauschend. Mit eintauschend ist zwar


gesagt, da Admet durch den Tausch gerettet worden ist, also Nutznieer des
Tauschs war, nicht aber, ob und wie weit er selbst dabei aktiv war (vgl. zu 15
18). Es handelt sich um ein sog. kausatives oder faktitives Aktiv (Schwyzer, Griech. Grammatik 2,220), d. h. das grammatische Subjekt mu nicht
selbst ttig sein, sondern die Handlung geschieht in seinem Interesse (nicht
unbedingt in seinem Auftrag, wie es in den Schulgrammatiken heit).
47 Der Tod spricht hier als Instanz, die allein zu entscheiden hat. Da
seinerzeit bei Admet die Moiren zustndig waren und eigentlich auch bei
Alkestis mitzureden htten, wird nicht bercksichtigt. Vgl. zu 849854.
48 So nimm sie! (wrtlich: Nehmend gehe!) kndigt wie unser scheinbar nachgebendes schon gut oder ja, selbstverstndlich ein folgendes
aber an.
49 Der Tod fllt ihm ironisch fragend ins Wort und verdreht den zu
erwartenden Wunsch ins Gegenteil (Du willst sagen:) zu tten, wem es (wie
Alkestis) bestimmt ist? Ja, das ist meine Aufgabe.
50 Apollons Antwort hat Kommentatoren und Herausgebern einiges Kopfzerbrechen bereitet. Das Verbum mllein bedeutet unmittelbar davor sein (=
wollen, sollen, zgern), etwas zu tun oder zu erleiden, kann also verschieden
interpretiert werden; auerdem kann das Dativpartizip mllousi als poetischer
oder als echter Plural verstanden werden. Das hat der Bursianschen Konjektur
ambalen (aufschieben) zu weitgehender Anerkennung verholfen, die jedoch
den Sinn unntig verbessert und daher nicht akzeptabel ist. Wenn man mit
Garzya das berlieferte embalen (auferlegen, antun, bringen) beibehlt (so
auch M. Lazzeri, Bollettino di Filologia Classica 20, 1999, 5454), will Apollon die Aussage des Todes korrigieren: Nein, deine Aufgabe ist es, denen die
sterben sollen (d. h. das vom Schicksal festgesetzte Alter erreicht haben), den
Tod zu bringen. Entscheidet man sich fr die Konjektur, will Apollon seine
eigene Aussage klarstellen: Nein, ich hatte sagen wollen, den Tod einer, die
sterben soll (aber wie Alkestis eigentlich noch zu jung ist), hinauszuschieben.
Keinesfalls kann Apollon sagen wollen: Nein, den zu tten, der zu lang im
Leben sumt (Donner/Kannicht) und damit andeuten, der Tod solle sich an
Admets Eltern halten. Er wrde damit die Macht des Todes ganz generell
darauf reduzieren, allzu alt gewordene Menschen sterben zu lassen, was wohl
ein Mensch, aber kaum ein Gott wnschen kann.
53 liebe mein Amt. Der Tod will nicht sagen, ihm bereite das Tten
Freude, sondern redet wie ein besoldeter Amtstrger, der froh ist, einen auskmmlichen Posten zu haben, den er nicht verlieren mchte. In Athen war das
Kollegium der Elfmnner (und ihr Hilfspersonal) fr die Verhaftung von
Beschuldigten und fr Hinrichtungen zustndig (wie bei Sokrates, vgl. Platon,
Phaidon 59e).
Jeder Zuschauer hatte wahrscheinlich eigene passive oder aktive Erfahrungen mit Versuchen, Richter oder Beamte durch Versprechungen oder Drohungen zu beeinflussen.

66
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.
T.
Ap.

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Prologszene 5569

Wenn Junge sterben, ist mein Gewinn grer.


Auch wenn sie im Alter stirbt, wird die Bestattung nicht weniger
aufwendig sein.
Zugunsten der Besitzenden erlt du da ein Gesetz, Phoibos.
Wie das? Als Sophisten kannte man dich bisher nicht.
Die Reichen knnten sich einen spten Tod erkaufen.
Du willst mir also diesen Gefallen nicht erweisen?
Nein, keinesfalls. Du kennst doch meine Art.
die den Menschen feindlich und den Gttern verhat ist.
Du kannst nicht alles haben, wenn es dir nicht zusteht.
Wahrlich, man wird dir Einhalt gebieten, so hart du bist:
E i n so lc h e r M a n n wir d z u m Ha u s d e s P he r e s ko m me n ,
vo n E u r y st he u s ge sc h ic k t nac h d e m P fer d e ge sp a n n
au s T hr a ki e n s wi n t er lic he n Ge f il d e n,
d er a ls Ga s t a u f g e no m me n i n d ie se m Ha u s d es Ad met
d ir mi t Ge wa l t d i es e Fr a u e n tr e i e n wir d .

.
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, , .
; ;
.
;
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,

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55

60

65

55

60

65

55 BOV: LP 58 VL: P: B: Paley 59 Diggle (Hermann): Hss., Garzya: Heiland


64 Hss. Garzya,
Kovacs: F. W. Schmidt, Diggle, Parker

Kommentar

67

55f. Ein Miverstndnis: Der Tod meint mit dem greren Gewinn den
greren Lebensabschnitt, der ihm bei einem jung Verstorbenen zufllt, Apollon dagegen glaubt, er habe sagen wollen, bei einer jngeren Toten sei die
Trauer grer und dementsprechend die Bestattung aufwendiger.
58 Wie das? (wrtlich Wie hast du gesagt?) im Sinne von Das ist mir
zu hoch. Apollon konstatiert halb ironisch, halb anerkennend, da der Tod
wie ein gebter Dialektiker dabei ist, aus seiner Antwort eine diskreditierende
Folgerung zu ziehen.
sophs bedeutet in der Zeit des Euripides nicht nur wissend oder weise, sondern auch sophistisch, klgelnd o..
60 Bisher hatte Apollon dem Tod einzureden versucht, ein frher Tod der
Alkestis bringe ihm keinen Vorteil. Da diese Taktik keinen Erfolg hat, soll der
Tod nun ihm zu Gefallen (charis) eine Ausnahme machen und Alkestis weiterleben lassen, womit Apollon stillschweigend eine Gegenleistung bei anderer
Gelegenheit anbietet, vgl. zu 70f.
In Apollons vergleichbarer Auseinandersetzung mit den Erinyen in Aischylos Eumeniden (179243) geht es nicht um eine Geflligkeit, sondern um eine
Prinzipienfrage: Darf ein Gattenmord (Klytaimestra) durch einen Muttermord
(Orest) vergolten werden?
61 meine Art, die notorische Unerbittlichkeit des Todes.
64 Gegen die Konjektur du wirst berredet werden (= wirst mir gehorchen) statt des berlieferten aufgehalten (= gestoppt) werden wendet sich
wie schon Dale auch Riemer 173f. Apollon will nicht sagen, er werde sich am
Ende doch durchsetzen, sondern prophezeit nur den faktischen Ausgang.
Das einleitende mn (Denniston 350: introduces a strong and confident
asseveration) entspricht dem hebrischen amn (vgl. Mtth. 6,2 Wahrlich, ich
sage dir), auch wenn die uere hnlichkeit wohl nur zufllig besteht.
6569 Ganz zu Unrecht hat man an diesen Versen Ansto genommen
(Dale: seems to say too much or too little). Apollon schlgt den Ton des
Orakels von Delphi an, seine Prophezeiung ist dementsprechend etwas dunkel
gehalten. Der entscheidende Name ist verschlsselt (Ein solcher Mann von
Eurystheus geschickt). Der damalige Zuschauer verstand natrlich trotzdem
sofort, da Herakles gemeint ist.
So wie die Prophezeiung formuliert ist, mu sie sich nicht im Stck bewahrheiten, sondern knnte auf eine sptere Zukunft zielen. Fr den Zuschauer
wird das bis zum Schlu in der Schwebe gehalten (vgl. zu 549, 604, 840854).
Wenn Alkestis im Stck nicht gerettet wrde, knnte er sich nach dieser Ankndigung immer noch damit trsten, da sie spter ins Leben zurckkehren
wird.
66 Eurystheus, der durch eine List Heras anstelle von Herakles Knig von
Tiryns und Mykene geworden war und in dessen Auftrag Herakles seine zwlf
berhmten Arbeiten erledigen mu. Hier geht es um die achte in der traditionellen Liste; sie wird 481498 genauer beschrieben.

68

T.

Prologszene und Parodos 7085

Und du wirst keinen Dank von mir erfahren,


wirst es trotzdem tun und hast meine Feindschaft dazu.
(Apollon geht zur Seite ab.)
Du kannst viel reden, doch dadurch erreichst du nichts.
Die Frau wird hinuntergehen in das Haus des Hades!
Ich gehe jetzt zu ihr, um das Opfer mit dem Messer einzuleiten;
denn der ist den unterirdischen Gttern verfallen,
dessen Haupthaar diese Schneide weiht.
(Der Tod geht ins Haus.)

70

75

Chor (von den Seiten in die Orchestra kommend, sich dem Haus zuwendend)
Was bedeutet die Ruhe vor dem Haus?
Warum ist es so still im Haus Admets?
Kein Angehriger ist in der Nhe,
80
der sagen knnte, ob man schon um die verstorbene
Knigin klagen mu oder ob sie noch lebt und
das Licht schaut, die Tochter des Pelias, Alkestis,
die sich mir und aller Welt als die beste Frau
85
gegenber ihrem Gatten erwiesen hat.


.

.
,

.
;
;
<> ,



,

.

79 <> Monk, Diggle 81 Hss.

70

75

Anapste

80

85

Kommentar

69

70f. Apollon spielt auf die im antiken Athen und anderswo verbreitete
Praxis an, die Personen, mit denen man zu tun hat, in Freunde (Angehrige
derselben Hetairie = Clique) und Feinde einzuteilen und nach dem Grundsatz
Den Freunden ntzen, den Feinden schaden! zu handeln. Wenn der Tod ihm
einen Gefallen verweigert, wird er automatisch zum Feind und mu damit
rechnen, knftig als solcher behandelt zu werden. Der Satz wird im ersten
Buch von Platons Staat (ab 332b) als Meinung des Dichters Simonides (geb.
etwa 556) und als zeitlos gngige Lebensmaxime diskutiert. Mit Feinden, die
nur darauf warten, ihm schaden zu knnen, rechnet auch Admet, vgl. zu 954
959.
72 Der Tod reagiert nicht auf die Ankndigung (man knnte erwarten, da
er sagt, er frchte keine Gewalt). Euripides vermeidet also, den Konflikt zwischen der realen Unwiderruflichkeit des Todes und seiner mythischen berwindung durch Herakles offen anzusprechen. Zu diesem Motivkonflikt vgl. zu
843849.
74 Opfer. Gemeint ist das rituelle Abschneiden des Stirnhaares beim
Opfertier. Euripides greift damit die Metapher vom Opferpriester (vgl. zu 25f.)
wieder auf, aber legt sie diesmal dem Tod selbst in den Mund. Da der Tod,
wie manche Interpreten meinen, tatschlich ein Messer, wrtlich Schwert
(xiphos), bei sich hat, ist denkbar, aber man sollte nicht vergessen, da wir es
nicht mit einem wirklichen Opferpriester, sondern mit einer Metapher zu tun
haben. Das gilt auch fr die Figur des Todes im ganzen und abgesehen von
seiner Rolle als Opferpriester: Er geht ins Haus, aber Alkestis stirbt nicht im
Haus, sondern auf der Bhne. Vgl. zu 252263.
75f. weiht, vgl. zu 1146.
77135 Parodos. Anapste, in die zwei lyrische Strophenpaare eingefgt
sind. Die Situation spricht dafr, da der Chor nicht geschlossen in die Orchestra einzieht, sondern die (zwlf oder fnfzehn) Mitglieder einzeln von beiden Seiten herbeikommen und sich erst in der Orchestra zur Gruppe formieren,
um sich dann dem Hause zuzuwenden. Es sind Brger der Stadt, die wissen,
da Alkestis an diesem Tag sterben wird, und als Freunde (212) ihre Anteilnahme zeigen wollen (zu ihrem Wissen vgl. zu 20).
77f. Der Chor wartet, wie es seiner traditionellen Rolle entspricht, auf
Nachricht, vgl. Einfhrung S. 47.
79 Angehriger, d. h. jemand, der dem Haus freundschaftlich verbunden ist, was die Dienerschaft einschliet.
8385 Aus dem Wortlaut ist nicht zu entnehmen, da ein Lebenstausch
stattgefunden hat. Alkestis erscheint als treusorgende Ehefrau, die sich in
herausragender Weise um ihren Mann verdient gemacht hat, ebenso 97 und
151. Vgl. zu 1518.

70

Parodos 8697

Hrt jemand Sthnen oder


Hndeschlagen im Haus
oder Klagerufe, als ob es schon geschehen ist?
Auch kein Bediensteter
steht an der Tr.
Wenn du doch als Retter vom Unglck
erschienest, Paian!

90

Wenn sie tot wre, wrden sie nicht schweigen.


Sie ist schon tot.
Sie ist noch nicht aus dem Hause.
Wieso? Ich kann es nicht sagen. Was macht dich so sicher?
Wie htte Admet eine so verdiente Frau in aller Stille bestattet?



;

.
,
, .
.
.
.
; . ;

;

95

Strophe 1

90

95

91 Hss., Parker: Zacher, Diggle, Kovacs. Das nur hier und bei Eusebius
Praep. ev. 11.22.1 belegte Wort scheint von abgeleitet zu sein und bedeutet
danach zwischen zwei Wellen, also soviel wie Ruhe gebend. Zachers Konjektur ist eine aus
dem Verbum (beruhigen, einschlfern, Aischylos Choephoren 1075f.
;) abgeleitete Neubildung.
94 Kirchhoff, Wilamowitz,
Murray: Hss.: Diggle, Parker: [ ] Garzya:
Kovacs

Kommentar

71

86111 Das erste lyrische Strophenpaar bietet wie die vorangehenden


Anapste ein Gewirr von Einzelstimmen, eine lebhafte Szene. Man darf sich
eine tnzerisch bewegte Schar von (einzeln oder gruppenweise) diskutierenden
und gestikulierenden Mnnern vorstellen, die dabei vielleicht sogar vorbergehend auf die Bhne (vgl. die Vorbemerkung zum Bhnenbild oben S. 55)
vordringen. ber die Mglichkeiten der Chorregie bei Tragdienauffhrungen
wissen wir nicht mehr, als sich aus den Texten selbst entnehmen lt. Die
berlieferten Hinweise auf Unterteilung in Halbchre (meist in den Ausgaben
durch angezeigt) gehen sicher nicht auf Euripides zurck und sind daher
unverbindlich. Da sie eine falsche Sicherheit vortuschen und auch irrefhrend
sein knnen, sind sie hier weggelassen.
87 Frauen bekunden ihre Trauer durch Klagerufe und klatschende Schlge
auf Schultern und Arme, ebenso 103104.
9297 Diese Verse weichen metrisch von 105111 etwas ab und es ist
umstritten, ob eine Textverderbnis vorliegt oder die beiden anapstischen
Abschnitte nicht Teil von Strophe und Gegenstrophe sind. Der lebhafte
Wortwechsel spricht fr das zweite.
92 Unter dem Namen Paian wird Apollon als Heilgott angerufen. Von
seiner Rolle als Hausgenosse wei der Chor hier nichts; andernfalls mte er
ihn eigentlich suchen, um ihn direkt um Hilfe zu bitten. Im dritten Stasimon
wei der Chor von Apollons Hirtendienst, vgl. zu 570596.
98 Bei einem Todesfall stellte man ein Wasserbecken vor die Tr (zum
symbolischen Hndewaschen beim Verlassen des Hauses). Vgl. zu 22.

72

Parodos 98111

Vor der Tr sehe ich kein


Wasserbecken, wie es blich ist
bei Tren von Verstorbenen,
im Vorhof nicht abgeschnittenes Haar,
das Zeichen der Trauer um einen Toten,
kein Lrmen jugendlicher Frauenhnde ist zu hren.
Doch heute ist der entscheidende Tag.
Was meinst du damit?
Der Tag, an dem sie unter die Erde gehen mu.
Du trafst mich im Innersten, lhmst mein Denken!
Wenn es den Guten schlecht ergeht,
mu das jeder brave Mann beklagen,
seit jeher gilt das.

100

105

110



.

,
,
.

Gegenstrophe 1


;
.
, .


, .

105

100

110

100 LP: BOV


102 Diggle
106 folgt in LP auf 107:
; Diggle 111 Mridier, Garzya, Diggle, Kovacs, Parker: ,
Seeck

Kommentar

73

101 Das Scheren der Haare als Zeichen der Trauer ist schon bei Homer ein
poetisches Motiv, aus dem man nur bedingt auf die historische Realitt
schlieen darf. In der Ilias wird der Leichnam von Achills Freund Patroklos
(23,135f.) ganz von Haaren bedeckt; in Aischylos Choephoren (168) legt
Orest eine Haarlocke auf das Grab seines Vaters Agamemnon, ebenso in der
Elektra des Sophokles (52) und des Euripides (91). Abgeschnittenes Haar vor
dem Eingang eines Trauerhauses, knnte Brauch im zeitgenssischen Athen
gewesen sein.
1034 kein Lrmen ist zu hren: Wrtlich keine Hand lrmt.
Vgl. zu 87.
105 entscheidend (kyrion), d. h. der Tag, an dem Alkestis sterben soll, so
auch 158. Zum Wissen des Chors vgl. zu 20f.
108 Innersten Denken, wrtlich Seele (psyche) und Geist (phrenes). Die beiden Begriffe sind nicht als synonym aufzufassen, wie Dale meint,
sondern der Sprecher will sagen: Das schmerzt mich zutiefst und mein Verstand steht still (= ich kann nicht mehr denken).
111 seit jeher gilt das. Der Chor meint, wenn gute (agatho) Menschen
leiden, sollte das jeder gute (chrests) Mensch beklagen, wie es auch immer
schon der Fall gewesen sei. blicherweise wird bersetzt: der sich als brav
erwiesen hat von Anfang an (Donner/Kannicht), quiconque a toujours eu
honnte renom (Mridier), anyone known for long-standing loyalty (Conacher), chi ha sempre avuto fama di onesto (Susanetti). Doch die Verbform
nenomistai (zum Substantiv nomos) kann eigentlich nicht die Meinung, die
man von jemand hat, bezeichnen, sondern eher eine allgemeingltige Konvention (vgl. Vers 99). Grammatisch ist die Wendung nicht Teil des Relativsatzes
(der gut ist), sondern bezieht sich auf die Aussage im ganzen; um das zu
verdeutlichen, ist in dieser Ausgabe im griechischen Text ein Komma eingefgt.

74

Parodos 112130

Auch keine Gesandtschaft ber See,


wohin auf Erden
man sie auch schickte, nach Lykien
115
oder zum wasserlosen Sitz
des Ammon, knnte das Leben der Unglcklichen noch retten;
denn das jhe Schicksal ist da.
Zu welchem Opferaltar der Gtter
120
ich noch gehen knnte, wei ich nicht.
Nur wenn er noch das Licht
schaute, der Sohn des Phoibos,
125
nur dann knnte sie zurckkommen, den dunklen Sitz
und das Tor des Hades verlassend;
denn er lie Tote auferstehen,
bevor ihn das von Zeus geschleuderte
129
Gescho dahinraffte, das Feuer des Blitzes.
Nun aber, welche Hoffnung fr ihr Leben kann ich noch haben?



.
.
,

,


,

.
;

Strophe 2

115

120
Gegenstrophe 2

125

130

114 Hss., Garzya: Monk, Diggle, Parker 115f. Nauck, Mridier, Dale, Garzya:
Hss.: Diggle 118 Hss.:
Blomfield 119 Hss.: Reiske 120 Hss.:
Hartung
122 Hss.: Hermann: Diggle: Parker
125 Hss.,
Dale, Garzya: Monk, Diggle, Parker

Kommentar

75

112131 Fr das zweite Strophenpaar hat sich der Chor wieder zur Einheit
geformt und agiert jetzt als geschlossene Gruppe in der Orchestra.
114116 Diese berhmten Orakelsttten, Patara in Lykien in Kleinasien
(Apollon) und die Oase Siwa in der Libyschen Wste (Zeus Ammon), werden
wegen der weiten Entfernung von Thessalien, d. h. wegen des mit ihrer Befragung verbundenen bermigen Aufwandes genannt; der Chor setzt dabei
voraus, da nhergelegene Orakel wie etwa das von Delphi bereits befragt
worden sind. Der Sinn ist also: Was auch immer man noch tun knnte,
Alkestis ist nicht mehr zu retten. Herodot erzhlt (1,46), der reiche Lyderknig Kroisos habe, als er berlegte, ob er gegen den Perserknig Kyros
prventiv zu Felde ziehen sollte, tatschlich einmal Boten zum Orakel von
Siwa geschickt.
wasserlosen, d. h. in der Wste gelegen.
115f. Die von Nauck vorgeschlagene nderung soll die metrische Responsion zu 125f. herstellen.
119 Opferaltar, wrtlich Altar, an dem man Schafe/Ziegen opfert.
122129 Nur er. Als den einzigen, der helfen knnte, wenn er noch
lebte, nennt der Chor den legendren Arzt Asklepios, der sogar Tote auferwecken konnte. Wie schon im Prolog wird verschwiegen, da er eben deswegen von Zeus mit dem Blitz erschlagen wurde. Vgl. zu 4.
Die eigentmliche (leicht anakoluthische) Satzkonstruktion hat dazu gefhrt, statt des berlieferten Maskulinum nur er das Neutrum (Hermann)
oder das Femininum (Diggle) zu konjizieren. Doch das erste ist eine unntige
grammatische Nivellierung, das zweite (nur sie knnte zurckkommen) verschiebt die Einzigartigkeit von Asklepios auf Alkestis, was dem Kontext
widerspricht (so schon Conacher und Susanetti gegen Dale). Das emphatische
Nur er lt eigentlich die Fortsetzung knnte sie noch retten erwarten,
doch nach dem Bedingungssatz wechselt die Perspektive und Alkestis wird
zum Subjekt.

76

Parodos und erstes Epeisodion 131146

Denn alles hat der Knig schon getan.


An den Altren aller Gtter
sind blutige Opfer vollzhlig dargebracht.
Es gibt kein Mittel mehr gegen das Unglck.

135

Doch da kommt eine Dienerin aus dem Haus,


trnenberstrmt. Welches Schicksal werde ich zu hren bekommen?
(zu der heraustretenden Dienerin)
Zu klagen, wenn der Herrschaft etwas zustt,
ist verstndlich, aber wir mchten wissen,
140
ob die Frau noch lebt oder schon gestorben ist.
Dienerin
Sowohl lebend kannst du sie nennen als auch tot.
Ch. Wie kann jemand zugleich tot und lebendig sein?
Die. Sie sinkt schon dahin und ringt mit dem Tode.
Ch. Der rmste, welch eine Frau verliert welch ein Mann!
Die. Unser Herr wei das noch nicht, bis er es erleidet.
Ch. Es gibt keine Hoffnung mehr, ihr Leben zu retten?

145

,

,
.

135


;
, ,

.

140

.
. ;
. .
. , .
. , .
. ;

145

131 [] Garzya, Parker


132 Diggle: [131135] Wheeler,
Wilamowitz, Diggle, Kovacs
144 Wilamowitz: Hss., Diggle, Parker
145f. von Lders, Diggle, Kovacs nach 149 eingefgt

Kommentar

77

131135 Der Chorfhrer (Sprecher des Chores) nhert sich anapstisch


schreitend der Bhne und wird damit zum direkten Gesprchspartner der auftretenden Dienerin.
Die Verse sind zu Unrecht als Interpolation verdchtigt worden, u. a. mit
dem Argument, da Admet, weil er mit Alkestis getauscht habe, logischerweise keine Versuche gemacht hat noch machen konnte, ihren Tod zu verhindern (Wilamowitz, Griech. Trag. III, 154). Doch der Chorfhrer redet nicht
vom Lebenstausch, sondern von Alkestis bevorstehendem Tod und konstatiert
zusammenfassend, da Admet alles Erdenkliche zu ihrer Rettung schon getan
hat.
141212 Erstes Epeisodion. Wie Apollon im Prolog dem Zuschauer (vgl.
zu 19f.) teilt jetzt eine Dienerin dem Chor mit, Alkestis ringt mit dem Tode
(143), und berichtet anschlieend von ihrem vorausgegangenen Abschied im
Hause (157195). Danach kommt sie wieder auf den bereits sehr geschwchten Zustand ihrer Herrin zu sprechen und kndigt ihren Auftritt (203207) an.
141 Solche (mit Hilfe der Negation erzeugten) rtselartigen Formulierungen kannte Euripides aus der Philosophie (Heraklit) und der zeitgenssischen
Sophistik; auf Jahrmarktsniveau versuchen in Platons Euthydemos zwei kleine
Scharlatane ihr Publikum durch dergleichen zu verblffen. Euripides benutzt
sie nicht als geistreiche Pointen (die bei einer Dienerin besonders deplaziert
wren), sondern um einen tatschlichen Zwischenzustand zu bezeichnen (vgl.
auch 521, hnlich Helena 138). Den Komiker Aristophanes hat das natrlich
nicht gehindert, sie als gestelzte Ausdrucksweise zu parodieren (etwa Acharner 395400. Besucher: Ist Euripides zu Hause? Trhter: Er ist da und
nicht da, wenn du verstehst, was ich meine; er ist zwar im Hause, aber sein
Geist schwebt gerade in Dichtersphren.). Zu Admets entsprechender Formulierung vgl. zu 519521.
144 Der Chor (Chorfhrer) beklagt, da zwei so gute Menschen wie
Alkestis und Admet (er ist fromm, wie wir im Prolog von Apollon erfahren
haben) vom Unglck getroffen sind. Er lobt beide, aber sein Bedauern gilt
Admet, d. h. es geht dem Chor um den Verlust, den dieser durch den Tod
seiner Frau erleidet, vgl. zu 220225.
Da der Chorfhrer Admet anredet, obwohl dieser nicht anwesend ist
(berliefert ist verlierst du), ist mglich, aber im Gesprch mit der Dienerin
nicht zu erwarten. Daher ist die grammatische 3. Person wahrscheinlicher.
Wilamowitz bersetzte: Der rmste! Hat ein solcher Mann verdient, da
solche Gattin ihm entrissen wird?
145 Eine Vorausdeutung auf 940, wo Admet nach der Rckkehr von der
Bestattung ber seine Situation als Witwer nachdenkt. Weder hier noch dort
geht es um den Tausch und die Erkenntnis, er sei falsch gewesen, sondern um
die Gre des Verlustes, die ihm erst nach Alkestis Tod wirklich klar wird.
145f. Diese Verse mit Diggle u. a. nach 149 einzufgen, htte fr sich, da
der emphatische Ausruf des Chorfhrers (144) dann an eine Erwhnung Admets (149) anschliet. Das ist jedoch kein hinreichender Grund fr eine
Umstellung; denn die berlieferte Versfolge ist an sich nicht anstig.

78
Die.
Ch.
Die.
Ch.
Die.

.
.
.
.
.

Erstes Epeisodion 147165

Nein, der festgesetzte Tag bezwingt sie.


Wird das Ntige fr sie getan?
Der Schmuck, mit dem der Gatte sie begraben wird, ist bereit.
Sie soll wissen, da ihr Tod ruhmvoll ist
und sie zur besten Frau unter der Sonne macht.
Ja, zur besten. Wer wollte da widersprechen.
Wie hoch mte eine Frau steigen, um sie zu bertreffen?
Auf welche Weise knnte eine mehr Achtung fr ihren Mann
zeigen, als durch die Bereitschaft, fr ihn zu sterben?
Aber das wei ja die ganze Stadt.
Doch was sie im Haus tat, wirst du voller Bewunderung hren:
Als sie fhlte, da der entscheidende Tag
gekommen war, badete sie den weien Leib
im Wasser aus dem Flu, nahm aus der Truhe von Zedernholz
ein Gewand und Schmuck, kleidete sich festlich
und trat zum Altar der Hestia und betete:
Herrin, ich gehe nun hinunter
und sage dir flehentlich meine letzte Bitte:
Nimm dich meiner verwaisten Kinder an und gib ihm

.
;
, .

.
; ;

;
;

.

,
,
,

, ,

148 BOV: LP
153 Hss.: Lenting: Dawe
Garzya: Broadhead, Diggle, Kovacs, Parker

150

155

160

165

150

155

160

165
Hss.,

Kommentar

79

153f. Wie hoch mte eine Frau steigen, wrtlich: Was mte eine
Frau werden. Vers 153 gilt als sprachlich problematisch und inhaltlich nicht
ganz klar, so Dale. Die Bedenken sind unberechtigt; auch Broadheads Konjektur, die den Sinn ndert, ist abzulehnen. Der Gedanke, eine andere Frau
knne Alkestis schwer bertreffen, leitet ber von der allgemeinen Anerkennung (wer wrde widersprechen?) zur konkreten Angabe (sie starb fr
ihren Mann).
155 Die Formulierung fr ihn zu sterben lt offen, wie es dazu kam,
vgl. zu 8385.
158 Whrend es nach den Worten des Chors (105107) so aussieht, als ob
der Todestag kalendarisch vorweg bekannt ist, scheint Alkestis sein Herannahen irgendwie wahrzunehmen, wobei wohl an Erkrankung (203, 237)
gedacht ist. Wenn die Dienerin es bei dem vagen wahrnehmen lt, hlt sie
bzw. Euripides die Motivgrenze ein, die das heute, um das es im Stck geht,
von der davorliegenden Zeit (und damit vom Lebenstausch) trennt, vgl. zu 20f.
Zu entscheidend vgl. zu 105.
158195 Euripides stellt zwei Seiten seiner Alkestis nebeneinander. Als
Hausherrin, die Abschied von Haus, Kindern und Dienerschaft nimmt, bewahrt
sie uerste Selbstbeherrschung. Als Frau, die im Ehegemach von ihrer ehelichen Existenz Abschied nimmt, zeigt sie hchste emotionale Erregung.
Euripides beschrnkt sich darauf, uns diese beiden Seiten vor Augen zu stellen.
Er bleibt also bei der beobachtbaren Realitt, beim Verhalten, und versucht
nicht, das Nebeneinander psychologisch (d. h. spekulativ) zu erklren.
Die hnlichkeit mit Deianeiras Abschied vor ihrem Selbstmord in Sophokles Trachinierinnen (900922) hat zu der Frage gefhrt, ob eine Abhngigkeit besteht. Da das Auffhrungsdatum der Trachinierinnen nicht bekannt ist,
sind Vorschlge in beiden Richtungen gemacht worden. Man sollte jedoch
bedenken, da hnlichkeit nicht zwangslufig Abhngigkeit bedeutet, besonders da wir nur einen kleinen Bruchteil der im 5. Jh. aufgefhrten Tragdien
kennen und nicht wissen, ob es da nicht noch weitere vergleichbare Szenen
gab.
159f. Sokrates nimmt vor seinem Tod ein Bad, um den Frauen keine
Mhe mit dem Waschen des Leichnams zu machen (Platon, Phaidon 115a).
Wie bei Alkestis ist das eine heroische Haltung, die in einer Gesellschaft, die
einem passiven Dahinsterben wenig Sinn abgewinnen konnte, vielleicht nicht
ganz ungewhnlich war.
weien, seit der weiarmigen Hera der Ilias ist das die traditionelle
Hautfarbe der Frau; in der Odyssee sind sogar Mgde weiarmig.
162 hestia ist der Herd und Hestia die Gttin des Herdes. Der Herd ist das
Zentrum des Hauses und gilt zugleich als Altar der Gttin.

80

Erstes Epeisodion 166182

eine liebe Frau und ihr einen edlen Mann,


und la sie nicht wie ihre Mutter vorzeitig sterben,
sondern glckgesegnet in ihrer Heimat
froh und lange leben.
170
Zu allen Altren im Hause Admets trat sie,
bekrnzte sie und betete,
whrend sie Myrtenlaub von Zweigen streifte,
ohne Trnen und Klagen; das nahende
Unheil lie sie nicht einmal die Farbe wechseln.
175
Dann ins Schlafgemach und zum Bett strzend,
brach sie dort in Trnen aus und sagte:
O Lager, wo ich den Mdchengrtel lste
wegen dieses Mannes, fr den ich sterbe,
lebe wohl; denn ich hasse dich nicht. Doch du brachtest mir den Tod,
mir allein; denn weil ich dich und den Gatten nicht verraten wollte, 180
sterbe ich. Dich wird nun eine andere Frau besitzen,
nicht von besserer Gesinnung als ich, aber vielleicht glcklicher.

,

,
.
, ,
,
,
,
.


,
, ,


. ,
, .

170

175

180

178 Hss.: Wilamowitz (nach Herakliden 536, fr im Sinne von pro ist nur
im Lesbischen mglich), Diggle, Kovacs, Parker: Garzya. Fr tritt H. Petersmann
(Wiener Studien 14, 1980, 1824) ein, auch Susanetti hlt daran fest. Es ist eine Frage der Nuancierung; bezieht gewissermaen die Situation mit ein (im Hinblick auf), ist also allgemeiner
als (zum Nutzen von) und (an Stelle von).
180 Hss., Mridier, Garzya:
Markland, Diggle

Kommentar

81

174 Wrtlich vernderte nicht die schne Natur der Haut. Platons
Sokrates (Phaidon 117b) trinkt den Giftbecher, ohne die Farbe zu wechseln.
180 mir allein. Die berlieferte Femininform ist unbedingt zu halten,
weil dadurch die Paradoxie der Situation zum Ausdruck kommt. Alkestis will
nicht sagen, sie sei die einzige Frau, die fr ihren Mann stirbt (unique among
women Dale), sondern da in ihrem Fall die Ehe (= das Leben zu z we it)
ei ne m der Ehepartner den Tod bringt und da sie diese eine ist. Sie stirbt,
um ihre Ehe nicht zu verraten, was eigentlich ein Widerspruch ist, weil sie
die Ehe ideell dadurch bewahren will, da sie sie in der Realitt durch ihren
Tod beendet. In allein steckt Klage und Genugtuung zugleich: Alkestis
stirbt, was sie bedauert, aber rettet dadurch ihren Mann, worauf sie stolz sein
kann. Dabei geht es nur um ihr Opfer; von einem Tausch ist nicht die Rede.
181 Eine Wiederheirat Admets wre der Normalfall, den Alkestis hier
grundstzlich zu akzeptieren scheint. Nur aus Rcksicht auf die Kinder mchte
sie spter, da Admet nicht wieder heiratet (299319).
181f. Die Verse werden in den 424 aufgefhrten Rittern von Aristophanes
parodiert (1251f.), mssen also 14 Jahre spter dem Publikum noch irgendwie
im Ohr gewesen sein. Der bei Aristophanes im Streit um die Gunst des Volkes
unterlegene Demagoge sagt: Ein anderer wird dich (den Rednerkranz) besitzen, kein grerer Dieb als ich, aber mehr vom Glck begnstigt.

82

Erstes Epeisodion 183198

Auf die Knie fallend kt sie das Lager und trnkt es


mit einem Strom aus ihren Augen.
Als sie der vielen Trnen satt ist,
geht sie, vom Lager aufspringend, gesenkten Hauptes davon,
und mehrmals verlt sie das Gemach und kehrt zurck
und wirft sich wieder auf das Bett.
Die Kinder hingen am Gewand der Mutter
und weinten. Sie nahm sie abwechselnd in die Arme
und herzte sie im Bewutsein, sterben zu mssen.
Alle Bediensteten des Hauses weinten
und klagten um ihre Herrin, sie aber reichte
jedem die Hand und niemand war ihr zu gering,
um nicht einige Worte mit ihm zu wechseln.
So sieht das Unglck im Hause Admets aus.
Wre er gestorben, wre es mit ihm vorbei; dem Tode entgangen
mu er jetzt ein Leid tragen, das er nie vergessen wird.

,
.
,
,

.


.



.
.
,
, .

188 Nauck, Diggle: Hss., Garzya


Schmidt, Diggle

185

190

195

185

190

195

197 Hss., Garzya: F.W.

Kommentar

83

183 kt, ein vergegenwrtigendes Prsens wie in Vers 6.


185188 Die Schwere des Abschieds stellt Euripides als stummes Hin und
Her (aus der Sicht der Dienerin) dar. Man knnte einen Monolog erwarten, in
dem Alkestis den Zwiespalt zwischen Loslassenmssen und Festhaltenwollen
anspricht, so wie Medea ihr Schwanken zwischen Rachewunsch und Kindesliebe in einem Monolog artikuliert (Medea 10211080). Doch Euripides belt
es aus Grnden der dramatischen konomie bei dem Bericht der Dienerin. Als
Alkestis auf die Bhne kommt, ist fr einen solchen Monolog kein Platz; denn
grundstzlich ist die Situation eindeutig: Alkestis wei, da sie sterben mu,
und ist dazu bereit; sie will nichts mehr festhalten, sondern nur noch die Zukunft der Kinder regeln.
Bei seiner Phaidra geht Euripides noch einen Schritt ber den Monolog
Medeas hinaus: Phaidra sieht sich selbst von auen und reflektiert ber den
Konflikt zwischen der Liebe zu ihrem Stiefsohn und der mahnenden Vernunft
(Hippolytos 373521).
186 gesenkten Hauptes. Anders als 143 bezeichnet pronops hier nicht
den allgemeinen Zustand, sondern die momentane Krperhaltung.
190f. Zum wiederkehrenden Abschied von den Kindern vgl. zu 280391
und 385391.
192195 Die gegenseitige enge menschliche Beziehung zwischen Hausherrin und Dienerschaft drfte kaum typisch fr die realen zeitgenssischen
Verhltnisse in Athen gewesen sein; die Zuschauer haben vielleicht anschlieend auch darber diskutiert, ob gegenber Sklaven eher Gte oder eher
Strenge angebracht sei. Vgl. zu 770f.
197 Das berlieferte Wre er gestorben, wre es mit ihm vorbei ist nicht
tautologisch wie Parker meint; denn die Folgerung (wrtlich wre er zugrunde gegangen) will sagen, da er dann aller Sorgen ledig wre.
Die Anspielung auf den Lebenstausch (vgl. zu 1518) ist so allgemein
gehalten, da der Wortlaut auch passen wrde, wenn die Dienerin nur sagen
wollte, Admet wre das Los des Hinterbliebenen erspart geblieben, wenn er
vor oder mit Alkestis gestorben wre. In diesem Sinne sagt Admet spter selbst
(866): Ich beneide die Toten.
198 Wie 145 eine dramaturgische Vorausdeutung auf 940; die Dienerin
denkt an Admets knftiges unglckliches Dasein als Witwer.

84
Ch.
Die.

Erstes Epeisodion 199212

Sicher besthnt Admet dies Unglck,


wenn er doch eine gute Frau hergeben mu?
Er weint, hlt die geliebte Gattin in den Armen
und fleht sie an, nicht aufzugeben, ein hoffnungsloser Wunsch,
denn sie vergeht und schwindet krank dahin,
kraftlos lt sie ihre Hand sinken, als ob sie ihr zu schwer ist.
Dennoch, obwohl kaum noch atmend,
mchte sie das Licht der Sonne erblicken,
niemals wieder, nun zum letztenmal
[wird sie den strahlenden Kreis der Sonne anschauen].
Doch ich will jetzt gehen und melden, da ihr da seid;
denn nicht alle sind ihrem Herrscher so wohlgesonnen,
da sie ihm im Unglck wohlwollend zur Seite stehen.
Du aber bist ein alter Freund meines Herrn.
(Die Dienerin geht zurck ins Haus.)

.
.

,
;

,
,
.
, ,


[ ].

,

.

200

205

210

200

205

210

203f. . , , Interpunktion Diggle


207208 [207208]
Valkenaer, Mridier, Garzya, Diggle: [208] Lachmann, Murray, Kovacs, Parker

Kommentar

85

199 Wo sich Admet whrend Alkestis Gang durchs Haus aufhielt, darf
man nicht fragen.
202 aufzugeben (pro-dounai = jemanden im Stich lassen, verlassen,
preisgeben, verraten). Whrend sonst (z. B. 180 oder 275) Admet als Objekt
genannt wird, fehlt hier (und in 250) das entsprechende Pronomen; bersetzer
pflegen es stillschweigend zu ergnzen und schreiben etwa er beschwrt sie,
nicht von ihm zu scheiden (Wilamowitz), hnlich Donner/Kannicht, Mridier,
Conacher, Kovacs. Doch der Kontext von 202 spricht eher dafr, da Admet
Alkestis auffordert, ihren Lebenswillen, d. h. sich selbst nicht aufzugeben. An
der analogen Stelle 250 ist das fehlende Pronomen aus dem vorausgehenden
raffe dich auf zu ergnzen und Wilamowitz bersetzt daher verzweifle
nicht, was einem gib nicht auf oder gib dich nicht auf entspricht.
203206 Der Text ist weniger schwierig, als es zunchst vielleicht erscheint. Weder ist eine Lcke nach 204 (Elmsley) anzunehmen noch ist unklar
(Dale), ob es in 204 um Alkestis Hand oder Admets Arme geht. Die Dienerin
gibt den Grund an, warum Admets Flehen hoffnungslos ist, zunchst allgemein
(Alkestis ist schon schwer gezeichnet ist von ihrer Krankheit), dann nennt
sie ein spezielles Zeichen (ihre Hand hngt schon kraftlos herunter, wie 399
bei der Toten). Wenn Admets sttzende Hand oder seine Arme gemeint wren
(Dale his arms, Conacher his arm), wre das eine Wiederholung von 201.
Nach 203 darf daher nur ein Komma stehen, und in 204 nur am Ende ein
Komma oder besser ein Punkt. Mit 205 beginnt eine neue, unerwartete Situation: Alkestis mchte, obwohl sie kaum noch atmet, das Licht der Sonne
sehen. Dennoch auf atmend statt auf will zu beziehen (Dale), ist kaum
mglich, weil diese Lesart dem natrlichen Wortflu widerspricht und ohne
entsprechende moderne Interpunktion nicht zu erkennen wre, vgl. zu 334.
207f. Die Verse sind mit Hekabe 411f. fast identisch, was sie naturgem
verdchtig macht. Doch ohne 207 fehlt bei Alkestis Wunsch das emphatische
zum letztenmal, das man geradezu vermissen wrde, vgl. 164. Dagegen ist
208 zu streichen, allein schon wegen der Verdopplung Sonne erblicken
(206) und Sonne anschauen (208). Mglicherweise haben die Verse Hekabe
411f. als Randglosse einen echten Vers verdrngt, der hnlich lautete wie
Hekabe 411.
210 Eine Anspielung auf die Feinde, mit denen 954 auch Admet rechnet,
vgl. zu 70.
212 meines Herrn. Der Plural im griechischen Text (wie 210 und 214)
lt offen, ob nur Admet oder auch Alkestis gemeint ist.

86
Ch.

Erstes Stasimon 213225

Ach Zeus, welchen Ausweg aus dem Unglck


knnte es geben und welche Befreiung vom Schicksal,
das meinen Herrscher trifft.
Kommt jemand heraus? Oder schneide ich das Haar
und lege schon jetzt ein schwarzes Gewand an?
Es ist klar, Freunde, ja, es ist klar! Aber dennoch
wollen wir zu den Gttern beten;
denn die Macht der Gtter ist gro:
O Herr Paian,
finde fr Admet ein Mittel gegen sein (jetziges) Unglck!
Schaffe es herbei, ja, schaffe es herbei! Denn frher
fandest du eins fr ihn selbst. So werde auch jetzt
Retter vom Tode und
hemme den mrderischen Hades!

,

;


;
, , ,

.
,
.

,
,
.

215

220

225

Strophe

215

220

225

215 Hss., Garzya: Wilamowitz, Kovacs, Parker: Diggle 218


225 in L der Dienerin zugeteilt.
218 Hss.: Diggle
219 , , Hss.: Kovacs, Parker: Hadley, Diggle
223 Murray, Mridier, Diggle, Parker: Wilamowitz, Garzya:
<> Willink, Kovacs

Kommentar

87

213237 Erstes Stasimonn. Der Chor wei jetzt, da Alkestis zwar noch
lebt, aber dem Tode nahe ist. Er ruft Zeus und Apollon an und schwankt, sich
anscheinend zeitweilig in Halbchre teilend, zwischen Resignation und Hoffnung. Das Lied (nur ein Strophenpaar) ist krzer als ein normales Stasimon,
wahrscheinlich weil das anschlieende Epeisodion mit einer Gesangsszene
beginnt (Alkestis Monodie). Da sich exakte metrische Responsion zwischen
Strophe und Gegenstrophe nur durch Textergnzungen oder -nderungen
herstellen lt, ist der Wortlaut mehrfach umstritten.
215217 Ein Gerusch oder eine Bewegung an der Tr lt den Chor
fragen, ob sich vielleicht doch noch ein Ausweg aus dem Unglck (213)
gezeigt hat und jemand herauskommen wird (um das zu melden) oder ob es
(weil Alkestis gestorben ist) Zeit ist, dunkle Kleidung als Zeichen der Trauer
anzulegen. Der Chor rechnet nicht mit einem von auen kommenden rettenden
Boten, wie Wilamowitz, der das heraus streichen wollte, anscheinend annahm.
218 Da niemand herauskommt, sich also kein Ausweg zeigt, ist dem
Chor alles klar (dla, nmlich da Alkestis unausweichlich sterben wird).
Trotzdem will er nicht aufgeben und betet um Rettung. Gegen Diggles
Konjektur furchtbar (dein) u. a. Riemer 175f., Parker; dagegen spricht auch
der durch dennoch ausgedrckte Gegensatz.
221225 Paian = Apollon. Vgl. zu 92; wie dort wendet sich hier der Chor
an den Gott, ohne dessen Beziehung zum Haus Admets ins Spiel zu bringen.
Bezeichnend ist, da er nicht um Hilfe fr Alkestis, sondern fr Admet betet.
Damit deutet sich wie schon 144 bei der Figur der Alkestis die motivische
Verschiebung vom Subjekt zum bloen Objekt des Geschehens an, die dann
fr die Rettungshandlung durchweg gilt, vgl. zu 824, 841f. und 1143.
Wie seit alters blich (z. B. Ilias 1,453; vgl. auch Taurische Iphigenie
108284) beruft sich der Chor bei seinem Gebet auf frhere Erhrungen. Man
darf annehmen, da die Rettung Admets gemeint ist, wobei brigens nur auf
Apollons Eingreifen und nicht explizit auf den Lebenstausch angespielt wird.
223 Der Text scheint trotz der kleinen metrischen Differenz zu 235 in
Ordnung zu sein.

88

Erstes Stasimon 226237

Wehe !
O Sohn des Pheres, was geschah dir
durch den Verlust der Gattin!
Ist das nicht wert, sich blutigen Tod zu geben, und verlangt das
nicht mehr als den Hals der hngenden Schlinge darzubieten?
230
Wirst du doch deine geliebte, nein, deine beraus
geliebte Frau heute sterben sehen.
(Die Tr des Hauses ffnet sich.)
Sieh, sieh,
sie kommt aus dem Haus mit dem Gatten.
Schreie und klage, Pherisches
Land, um die beste Frau,
die jetzt krank dahinschwindet,
hinunter zum Hades unter der Erde.

.... ...... ...... ...... ..... .


, .


.


.

.



.

227 Hss.: Monk

235

Gegenstrophe

230

235

Kommentar

89

226 Pheres. Der Name des Vaters dient nur der Identifizierung. Wenn es
um seine Weigerung, fr den Sohn zu sterben, geht, wird sein Name nicht
genannt; dann ist er der Vater, oder es heit Eltern (290, 468, 611). Vgl.
zu 37 (Tochter des Pelias).
228230 Der Gedanke an Selbstmord ist keine auf Admet zielende Befrchtung oder gar eine Empfehlung, sondern soll nur die Gre des Verlustes
wrdigen. In der zeitgenssischen Alltagssprache diente er (wie heute) als
Ausdruck des rgers. So kommentiert bei Aristophanes ein athenischer Brger
eine Entscheidung des Rates, die ihm nicht gefllt: Das ist ja zum Sichaufhngen! (Acharner 125).
In den Euripideischen Hiketiden (984ff.) strzt sich eine Witwe (Euadne)
in den brennenden Scheiterhaufen ihres Mannes (Kapaneus).
229f. hngenden, wrtlich himmlischen, eine etwas seltsam und geknstelt wirkende Poetisierung, wie man sie bei Euripides fter findet. Im
Hippolytos (121ff.) singt der Chor der Frauen vom Wasser des Okeanos, das
vom Felsen herabrieselt und Tau des Flusses, um dann mitzuteilen, was sie
dort beim Wschewaschen geredet haben. Vgl. zu 962964.
233 Nach 203205 knnte man erwarten, da Alkestis (wie Phaidra im
Hippolytos 170ff.) auf einer Liege herausgetragen wird. Doch sie geht auf
eigenen Fen (267), wird aber von Admet oder Dienerinnen gesttzt. Ihre
beiden Kinder, ein Junge und ein Mdchen (vielleicht zehn- bzw. achtjhrig),
folgen ihr.

90

Anapste des Chores und Zweites Epeisodion 238247

Niemals werde ich sagen, da die Ehe mehr Freude


als Leid bringt. Aus frheren Erfahrungen
schliee ich das und beim Anblick des jetzigen
Schicksals des Knigs, der die
beste Gattin verliert und in Zukunft ein
nicht lebenswertes Leben fhren wird.

Alkestis

Sonne und Tageslicht und himmlische Wirbel


eilender Wolke!

240

245

Admetos
Sie sieht dich und mich, beide im Unglck, die wir den Gttern
nichts angetan haben, weswegen du sterben mtest.


,

,

.

, ,
.

242 Wakefield (wegen des Metrums ntig): Hss.

Anapste
240

Strophe 1
245

246

Kommentar

91

238243 Diese Anapste markieren einen formalen und inhaltlichen Einschnitt vor Alkestis ersten Worten. Es handelt sich nicht um eine Abwertung
der Ehe, sondern Euripides macht den Chor zum Sprachrohr der volkstmlichen Lebensweisheit, wonach es manchmal besser wre, etwas nicht gehabt zu
haben, weil man es dann auch nicht htte verlieren knnen (aus dieser Denkweise heraus reduzierte im 4. Jh. der Kyniker Diogenes seinen Besitz auf das
bekannte Fa). In hnlichem Sinne bezeichnet der Chor in der Medea (1090
1115) die Kinderlosigkeit als Glck.
Dieser rckschauende (auf uns heute piettlos wirkende) Wunsch anllich
eines Todesfalls knnte im damaligen Alltag eine bliche Floskel gewesen
sein. Mglicherweise wollte Euripides nebenbei die Witwer im Publikum ex
negativo ermuntern, sich an Zeiten huslichen Glcks zu erinnern und der
Verstorbenen dankbar zu gedenken.
244434 Zweites Epeisodion. Eine Sterbeszene gefolgt von einer Totenklage; beide beginnen mit einer Monodie (Alkestis bzw. Kind), an die sich
eine Sprechszene (Alkestis und Admet) bzw. ein Monolog (Admet) anschliet.
244272 Monodie der Alkestis (Amoibaion). In das Sololied sind
Sprechverse Admets eingeschoben, die Alkestis nicht zur Kenntnis zu nehmen
scheint.
Monodien waren eine Spezialitt des Euripides, auf die er, wie ihn Aristophanes in den Frschen (944) sagen lt, sehr stolz war. Zu den Begriffen
Monodie und Amoibaion vgl. Einfhrung S. 48.
244391 Alkestis, die zunchst, wenn auch gesttzt, steht, wird gegen
Ende ihrer Monodie (267) auf eine bereitgestellte Liege (mit Lehne) gebettet.
Whrend des anschlieenden ausgedehnten Gesprchs mit Admet ist sie halb
aufgerichtet zu denken, bis sie schlielich sterbend zusammensinkt.
245 Wirbel (dne), ein Terminus aus der zeitgenssischen Kosmologie
(Empedokles, Anaxagoras), war fr Gegner areligisen, wissenschaftlichen
Denkens ein Reizwort. In seinen 423 aufgefhrten Wolken lt Aristophanes
Sokrates behaupten (380), nicht Zeus, sondern der Wirbel sei fr die
Bewegung der Wolken verantwortlich. In den Thesmophoriazusen von 411
tritt gleich zu Anfang Euripides auf und erteilt kosmogonische Lehren.
247 Admet redet wie jemand, der etwas Schlimmes erleidet, aber sich
keiner Schuld bewut ist. In Euripides Helena 782 fragt Menelaos, als man
ihn vor dem gyptischen Knig, der alle Fremden tten lt, warnt: Was habe
ich denn getan, das den Tod verdiente? Der Zuschauer von 438 v. Chr. kannte
den Spruch Wer tut, mu leiden, der schon von Aischylos (Choephoren
313f.) als uraltes Sprichwort zitiert wird und besagt, da auf ein Verbrechen
zwangslufig die Vergeltung folgt. Da Admet sein Leben einem Lebenstausch oder dem Opfertod seiner Frau zu verdanken hat, ist jedoch kein Verbrechen. Euripides brauchte daher nicht damit zu rechnen, da sein Publikum
wie sptere Interpreten an den Lebenstausch dachte und fragte, wie Admet so
reden knne. Zur Formulierung wir haben nichts getan, weswegen d u
sterben mtest vgl. zu 180.

92
Al.

Ad.

Al.

Zweites Epeisodion 248258

Erde und Haus


und Mdchenlager
meiner Heimat Iolkos!
Raffe dich auf, Unglckliche, gib nicht auf!
Flehe die mchtigen Gtter um Erbarmen an.
Ich sehe, sehe ein Boot mit zwei Rudern auf
dem Wasser. Der Fhrmann der Toten,
Charon, hlt das Steuer
und ruft mich schon: Was zgerst du?
Spute dich! Du hltst mich auf. So drngt er
mich zur Eile.

Ad.

Wehe, du sprachst von einer bitteren Fahrt.


Unglckliche, was mssen wir leiden!

, ,
.




;
.
.

. , .

250

255

Gegenstrophe 1

250

Strophe 2

255

Kommentar

93

Der Gedanke, man habe sein Unglck nicht verdient, zeugt brigens von
einem skularisierten Selbstbewutsein, das den Menschen Homers fremd ist.
Bei einem Unglck (z. B. einer Seuche), nehmen sie grundstzlich an, sie
htten sich gegenber einem Gott etwas zuschulden kommen lassen, und
fragen einen Seher, was fr ein Vergehen das war und wie man es wieder
gutmachen knne (Ilias 1,62ff.).
248f. Anders als an Stellen wie Medea 148, wo Erde und Licht ein Begriffspaar bilden, bezieht sich hier Erde nicht auf Licht in Vers 244, sondern gehrt im Sinne von Heimaterde zu Haus und Mdchenlager (= das
Bett, in dem Alkestis als Mdchen schlief). Alkestis denkt zurck an ihre Mdchenjahre in ihrer Heimat Iolkos (und nicht an ihre Hochzeit, wie fter angenommen wird; nymphe heit nicht nur Braut, sondern auch heiratsfhiges
Mdchen oder ragazza, wie Susanetti bersetzt). Iolkos erscheint hier als
der Ort ihrer unbeschwerten Jugendzeit; die Hochzeit ist natrlich in Pherai zu
denken (s. 177f., 915925).
Euripides lt Alkestis, wie nicht anders zu erwarten, ihren Vater Pelias
nicht erwhnen, um das Publikum nicht an dessen Problem mit seinen Tchtern zu erinnern, vgl. zu 37.
Von Iolkos aus unternahm Iason mit den Argonauten die Fahrt nach dem
Goldenen Vlies.
250 gib nicht auf, vgl. zu 202.
252263 Alkestis glaubt (in einer gestisch wahrscheinlich lebhaft ausgespielten Vision) den Tod zu sehen. Wie er fr Apollon im Prolog zugleich
Opferpriester und raubender Dmon ist (vgl. zu 25f.), so erscheint er in
Alkestis Vision nebeneinander als der Totenfhrmann Charon (der sie mahnt
einzusteigen) und als finsterblickender geflgelter Dmon (der sie ins Totenreich fortschleppen will). Man sollte hier wie dort nicht versuchen, daraus eine
rational einheitliche Vorstellung zu konstruieren. Vgl. zu 360f.
Eine Vision auf der Bhne war nicht neu. Aischylos lie seine Choephoren
(das zweite Stck der Orestie) damit enden, da Orest glaubt, die Erinyen zu
sehen, und in wilder Flucht davonstrzt. In der Taurischen Iphigenie beschreibt ein Bote, wie Orest in einem Wahnsinnsanfall die Erinyen sieht, und
kommentiert: nichts davon war zu sehen (291).
255 ruft mich schon, so auch Platons Sokrates vor seinem Tod mit dem
Zusatz wie ein tragischer Mann (Tragdiendichter) sagen wrde (Phaidon
115a). Ob er damit direkt auf die Alkestis anspielt, lt sich nicht sagen, da Sokrates auch an nicht erhaltene Tragdien gedacht haben kann; die Wendung
knnte fr Sterbeszenen typisch gewesen sein.
259 Da Alkestis whrend ihrer Vision nicht auf Admets Worte reagiert, ist
die Frage mehr ein Schreckensruf, der sich an eine imaginre Umgebung
richtet.
262 Hades ist hier nicht die mythologische Figur (Bruder des Zeus,
Herrscher im Totenreich), sondern eine Personifikation des Todes wie der
Tod im Prolog, vgl. zu 2876. Daher kann er geflgelt genannt werden,
whrend in bildlichen Darstellungen Hades keine Flgel trgt.

94

Zweites Epeisodion 259272

Al.

Jemand treibt mich, jemand treibt mich siehst


du nicht? ins Totenreich,
unter finsteren Brauen blickend,
geflgelt, Hades.
Was wirst du tun? La mich los! Welchen Weg
mu ich rmste gehen?

Ad.

Einen jammervollen fr deine Angehrigen, und am meisten


fr mich und die Kinder, die wir gemeinsam leiden.

Al.

.
.

Gegenstrophe 2
260

Lat mich, lat mich,


legt mich nieder, meine Fe versagen.
Hades ist nahe, dunkle
Nacht deckt meine Augen.
Kinder, Kinder, eure Mutter ist nicht mehr,
ist nicht mehr. Lebt wohl, Kinder, und schaut das Licht!

,
; ,

.
; . .
,
, .

, .
,
.
,
.
, , .

263 BO

265
Epode

270

Gegenstrophe 2
260

265
Epode

270

Kommentar

95

263 du. Die Anrede gilt der Erscheinung; erst 266 wendet sich Alkestis
an ihre reale Begleitung.
267 Ein Scholiast meint, da Alkestis hier nicht von ihren Fen (Dativ
pos) spricht, sondern ihren Gatten (Vokativ psi) anredet. Gegen diese
theoretisch mgliche Auffassung spricht die Bhnensituation. Alkestis wendet
sich jetzt zwar wieder ihrer realen Umgebung zu, Admet eingeschlossen, aber
die direkte Anrede folgt erst mit Beginn der Sprechszene (280).
269272 Zu diesen Abschiedsworten vgl. zu 280391.

96
Ad.

Al.

Zweites Epeisodion 273284

Wehe, welch schmerzliches Wort zu hren,


schlimmer fr mich als jeder Tod.
Bei den Gttern, verla mich nicht,
und bei den Kindern, die du zu Waisen machst!
Doch auf, fasse Mut!
Wenn du stirbst, knnte ich nicht mehr leben.
An dir hngt fr uns Leben oder Tod;
denn deine Liebe ist uns anbetungswrdig.

275

Admet, du siehst, wie meine Sache steht.


Ich will dir, bevor ich sterbe, sagen, welchen Wunsch ich habe.
Dich mir vorziehend und dir um den Preis meines
Lebens den Anblick des Lichtes schenkend
sterbe ich fr dich, obwohl ich nicht sterben mte.

280


.
<> ,
,
, .
,

.

Anapste

, ,
.


, , .

280

273 Monk, Diggle, Parker: Hss., Garzya

275 <> Porson

275

276 fehlt in LP

Kommentar

97

273279 Die Anapste Admets schlieen inhaltlich den lyrischen Teil ab,
gehren aber metrisch nicht mehr dazu. Dadurch wird ein allzu abrupter
Wechsel vom lyrischen zum gesprochenen Teil der Szene vermieden. Vgl. zu
741746 und 861910.
277f. Auch wenn uns nach dem vorausgegangenen ich als poetischer
Plural verstanden werden kann, ist anzunehmen, da die Kinder (276) mitgemeint sind.
279 ist uns anbetungswrdig. Da Admet seine Existenz von Alkestis
Liebe abhngig macht, mu mehr gemeint sein als das wrtliche verehren.
philia bezeichnet hier die enge emotionale (auch nicht-erotische) Verbundenheit zwischen Menschen, also auf jeden Fall weit mehr als eine bloe
Interessengemeinschaft von Freunden, die gegen Feinde Schutz bietet. Vgl.
zu 70 und zu 930.
280391 Gesprch AlkestisAdmet. Mit den lyrischen Versen 262272
knnte die Sterbeszene enden. Alkestis sinkt auf die Liege nieder und wendet
sich an die Kinder mit Worten, die wie ein letzter Abschied klingen. Da sich
daran ein ausgedehnter Teil in Sprechversen (Rede, Gegenrede, Stichomythie)
anschliet, an dessen Ende sie wirklich stirbt, entspricht der Euripideischen
Technik, dem emotionalen Ausbruch die rationale Argumentation folgen zu
lassen (vgl. Medea 96ff. und 214ff., Hippolytos 198ff. und 373ff.). Da wir
heute bei einer Sterbeszene eher die umgekehrte Reihenfolge erwarten, weil
sie uns natrlicher erscheint, knnte man geneigt sein, darin eine Durchbrechung des konsequenten Zeitablaufs und eine lebensferne antike Bhnenkonvention sehen (so Dale zu 280ff.). Doch damit wrde man nur eine neuzeitliche Bhnenkonvention zum Mastab machen, da praktische Erfahrungen
kaum so eindeutig sind. Euripides stellt oft zwei Seiten eines Phnomens
nebeneinander, ohne spekulativ eine psychologische Brcke zu konstruieren.
Vgl. zu 158195 und zu 385391.
282284 Wieder ist die Formulierung so allgemein gehalten, da vom
Lebenstausch nur das Sterben um den Preis (anti) ihres eigenen Lebens fr
(hyper) Admet briggeblieben ist. Alkestis opfert ihr Leben, damit Admet
leben kann, aber nichts im Wortlaut deutet darauf hin, da er sie darum
gebeten habe oder es htte ablehnen knnen. Vgl. zu 8385.

98

Zweites Epeisodion 285302

285
[sondern mir zum Mann irgendeinen Thessaler htte
nehmen und in Herrscherpracht wohnen knnen.]
Ich wollte nicht ohne dich leben
mit den verwaisten Kindern und schonte nicht
meine Jugend, obwohl ich mich an manchem freute.
290
Vater und Mutter dagegen lieen dich im Stich.
Sie waren an einen Punkt des Lebens gelangt, wo ihnen zu sterben
und ihren Sohn zu retten wohlangestanden htte und sie
ruhmvoll gestorben wren.
Du warst ihr einziger Sohn und es bestand keine Hoffnung,
nach deinem Tod andere Kinder zu zeugen.
295
Wir beide htten weiterleben knnen
und du httest nicht deiner Gattin beraubt klagen mssen
und die Kinder als Waisen aufziehen mssen. Aber das
hat ein Gott so gefgt.
Doch genug davon. Du aber denke jetzt an den Dank dafr.
300
Ich verlange keine gleichwertige Gegenleistung
denn was ist wertvoller als das Leben? ,
sondern nur Gerechtes, wie du selbst sagen wirst, da du diese Kinder

[
.]

,
.
,
,
.
,
.
,

.
.


,
,

285

290

295

300

285 BO: VLP 285f. [] Seeck 289


BO, Parker: , Murray, Diggle: LP, Mridier,
Garzya

Kommentar

99

285289 Der fehlende grammatische Anschlu zwischen 286 und 287 hat
Ansto erregt (vgl. Dale zu 2849). Aber es steckt auch eine inhaltliche
Schwierigkeit in dem Abschnitt; denn Alkestis nennt einerseits das, worauf sie
durch ihren Tod verzichtet (ein glckliches Weiterleben in neuer Ehe),
andererseits das, was sie sich ersparen mchte (ein Leben als Witwe mit den
vaterlosen Kindern). Doch wenn sie das erste fr denkbar hlt, kann die zweite
Mglichkeit nicht als Begrndung fr ihre Entscheidung, lieber zu sterben,
dienen. Es scheint sich daher bei 285f. um eine Interpolation zu handeln, die
ber den in 289 angesprochenen Verzicht (obwohl ich mich an manchem
freute) hinaus den Gedanken an eine neue Ehe ins Spiel bringen soll.
Beides sind brigens gngige literarische Motive. Eine Wiederheirat wre
der Normalfall (vgl. zu 181) wie bei Penelope in der Odyssee. Umgekehrt malt
sich Andromache in der Ilias nach Hektors Tod aus, wie ihr kleiner Sohn als
Kind einer Witwe herumgestoen wird (22,483499).
Zum Versuch, die nchterne Sachlichkeit ihrer Rede psychologisch zu
deuten als Zeichen einer Entfremdung zwischen ihr und Admet vgl. Einfhrung S. 34. Ebensowenig bietet die Stelle eine Rechtfertigung fr die Meinung,
da Alkestis ihre damalige Entscheidung bereue.
286 in Herrscherpracht wohnen, wrtlich ein Haus bewohnen, das
glckselig in seiner Tyrannis ist. Zu dem im demokratischen Athen eigentlich
anstigen Wort Tyrannis vgl. zu 654.
290 Apollon hatte im Prolog die Weigerung der Eltern, fr ihren Sohn zu
sterben, nur neutral erwhnt, um Alkestis Bereitschaft als etwas ganz Besonderes davon abzuheben. Bei Alkestis deutet sich ein leiser Vorwurf an, der 338
von Admet aufgenommen wird.
291f. Vers 291 gilt als sprachlich problematisch (s. Dale), lt sich jedoch
verteidigen. Alkestis will sagen, die alten Eltern htten ihren altersgemen
(und darum schnen) Tod zustzlich in einen (schnen) Gewinn ummnzen knnen (Rettung ihres Sohnes, eigener Ruhm; hnlich Admet 648650).
293 Das Argument erinnert an Antigones berchtigtes Kalkl (Sophokles Antigone 905912, wovon Goethe sich wnschte, ein tchtiger Philologe mge die Stelle als Interpolation erweisen, zu Eckermann 28.3.1827). Der
Gedanke ist hier bei Euripides ganz unproblematisch, weil Alkestis nur sagt,
da Admets Eltern wegen ihres Alters keinen neuen Sohn bekommen knnten,
whrend Antigone darber hinaus von der Ersetzbarkeit von Ehemann und
Kindern spricht.
297f. Gott. Alkestis kann nicht Apollon meinen; denn im Stck ist
nirgendwo erkennbar, da sie und Admet von dessen Handel mit den Moiren
wissen. Die Formulierung drckt auch keine fromme Ergebung in einen
gttlichen Willen aus, sondern entspricht eher unserm Das ist nun einmal so
oder Das lt sich nun einmal nicht ndern.
299f. Dank im Sinne von Gegenleistung (charis, vgl. zu 38). Da Alkestis
Tod bereits feststeht, darf man nicht von Bedingungen (Reemtsma 61)
sprechen, die sie Admet stelle.

100

Zweites Epeisodion 303316

nicht weniger liebst als ich, wenn du bei Verstand bist.


Ziehe sie als Herren meines Hauses auf
305
und gib diesen Kindern keine Stiefmutter,
die, da schlechter als ich, mignstig
Hand an deine und meine Kinder legt!
Tu das nicht, ich bitte dich!
Denn feindlich ist die hinzukommende Stiefmutter den vorigen
310
Kindern, nicht zahmer als eine Schlange.
Ein Junge hat wenigstens den Vater als starken Schutz,
mit dem er reden kann,
du aber, mein Kind, wie knnte es dir als Mdchen gut ergehen,
bei welcher neuen Frau deines Vaters?
315
Sie knnte dir einen schlechten Ruf anhngen,
wenn du in der Blte der Jugend stehst, und eine Heirat verhindern.

, .

,

.
,

, .


, , ;
;

.

312 [] Pierson, Murray, Mridier, Garzya, Diggle, Parker

305

310

315

Kommentar

101

303 Alkestis zweifelt weder an Admets Liebe zu den Kindern noch an


seinem Verstand, sondern nennt redensartlich den klaren Verstand als die
Grundbedingung fr normales Verhalten, d. h. sie setzt als selbstverstndlich
voraus, da Admet fr die Kinder das Beste will. Vgl. 327.
In seinem Herakles zeigt Euripides, wie ein Vater (Herakles) im Wahnsinn
seine Kinder umbringt.
304f. meines Hauses aus dem Mund einer Frau fllt auf, da der eigentliche Eigentmer natrlich der Mann ist und man ein unsres erwarten knnte. Doch Euripides will Alkestis wahrscheinlich nicht ihren ideellen Anteil am
Haus betonen lassen (so Susanetti), sondern meines soll eher die subjektiv
persnliche Perspektive der Todgeweihten ausdrcken.
Eine Wiederheirat wrde die Rechtsstellung der vorhandenen Kinder gefhrden. Dieser Gedanke scheint antiken sterbenden Mttern die grte Sorgen
bereitet zu haben. Als Theseus im Hippolytos (856ff.) die von Phaidra hinterlassene Schreibtafel entdeckt, erwartet er als erstes nicht etwa, Auskunft ber
den Grund ihres Freitodes zu finden, sondern den Wunsch, er solle nicht wieder heiraten.
306319 Die bse Stiefmutter (vgl. Mrchen wie Schneewittchen oder
Aschenputtel) ist ein uraltes mythologisches Motiv. Es liegt schon dem Mythos
vom Goldenen Vlies zugrunde: Die Geschwister Phrixos und Helle werden
durch einen geflgelten goldfarbenen Widder vor den Nachstellungen ihrer
Stiefmutter Ino gerettet; Helle strzt ins Meer und gibt dem Hellespont den
Namen; das Fell des Widders wird in Kolchis aufbewahrt und spter von Jason
und den Argonauten nach Iolkos gebracht. Aber Alkestis die Eindringlichkeit
ihrer Worte spricht dafr scheint eher ein aktuelles Phnomen aus dem Alltag der Zuschauer zu beschreiben. Jedenfalls konnten Ehemnner, die in zweiter Ehe verheiratet waren, eine Mahnung heraushren, zu Hause die Augen
offenzuhalten.
312 Der Vers wird als Dublette von 195 gewhnlich gestrichen. Inhaltlich
ist an dieser Stelle gegen ihn einzuwenden, da Alkestis zunchst nur von der
Gefhrdung durch die Stiefmutter und vom Schutz, den der Vater einem Sohn
biete, redet und der Gedanke, ein Junge habe im Vater einen Gesprchspartner,
darber hinausgeht. Andererseits kann man aus Alkestis Hinweis auf die
unterschiedliche Behandlung von Jungen und Mdchen eine Kritik des Dichters an der Bevorzugung der Shne durch athenische Vter heraushren. Da
Vter ihre kleinen Tchter mehr oder weniger ignorieren und nur mit ihren
Shnen reden, klingt dann wie eine an zuschauende Vter gerichtete Mahnung.
Vielleicht hat Vers 195 als Randglosse einen hnlich lautetenden echten Vers
312 verdrngt.
315f. Wahrscheinlich ist nicht reine Bosheit, sondern Eigennutz gemeint.
Wenn die Stieftochter nicht heiratet, erspart das die Mitgift und erhlt dem
Haus eine Arbeitskraft, wobei eher an einen brgerlichen oder buerlichen
Haushalt als an einen Knigshof zu denken ist, vgl. zu 10491056.

102

Ch.
Ad.

.
.

Zweites Epeisodion 317333

Denn deine Mutter wird dir weder die Hochzeit ausrichten


noch dich bei Geburten ermutigen, mein Kind,
dir beistehend, wo es nichts Wohlmeinenderes gibt als die Mutter.
Denn ich mu sterben, und nicht morgen
oder am Dritten des Monats trifft mich dies Unglck,
sondern jetzt gleich wird man mich zu den Toten rechnen.
Lebt wohl und seid glcklich! Und du, mein Gatte;
solltest dich rhmen, die beste Frau bekommen zu haben,
und ihr, Kinder, von der besten Mutter zu stammen.
Sei unbesorgt ich scheue mich nicht, fr ihn zu sprechen:
Er wird dies tun, wenn ihn der Verstand nicht verlt.
Das wird geschehen, ja, mache dir keine Sorgen! Denn du
warst im Leben meine Frau und auch tot wirst nur du
meine Frau heien. Keine andere Thessalerin
wird diesen Mann jemals als Braut ansprechen;
sie mag von noch so edler Abstammung
und noch so schn sein.


, ,
, .

,
.
, ,
,
, , .

, .
, ,

,
.

.

321 Diggle, Parker

320

325

330

320

325

330

333 L, Garzya, Diggle, Parker: BOV

Kommentar

103

317319 Alkestis, die eben befrchtet hat, eine Stiefmutter werde eine Ehe
ihrer Tochter verhindern, nimmt nun pltzlich an, sie werde heiraten. Der
Wechsel ist so abrupt, da man an eine Textlcke denken knnte, aber der Zuschauer soll sich wohl stillschweigend ergnzen: Und auch wenn sie deine
Heirat nicht verhindert, wirst du es ohne Mutter schwerhaben.
321 des Monats ist angezweifelt worden, weil der dritte Tag gewhnlich die Bedeutung bermorgen hat. Doch der Dritte des Monats knnte
im athenischen Alltag bei zum Ersten flligen Zahlungen ein tolerierter Verzug
gewesen sein, d. h. Alkestis knnte meinen nicht erst morgen oder mit einem
(im Geschftsleben) blichen Aufschub von zwei Tagen. Dieser Gedanke ist
so naheliegend, da schwer zu verstehen ist, warum Dale ihn unfounded
guess nannte.
323325 Wieder wie letzte Abschiedsworte, vgl. zu 280391 und 385
391.
327 Verstand, vgl. zu 303.
328368 Admet antwortet, selbstverstndlich werde er ihren Wunsch
erfllen; eine neue Ehe komme fr ihn ohnehin nicht in Frage. Ab 336 folgen
dann zustzliche Versprechungen, deren teils hyperbolischer teils irrealer
Charakter grenzenlose Trauer ausdrckt (deren Wortlaut jedoch keinen Ansatzpunkt bietet, die Trauer als scheinheilig und gespielt oder gar als komisch
zu verstehen; gegen solche Versuche wendet sich Dale zu 3656).
332f. Admet will natrlich nicht sagen, da eine Wiederheirat nicht in
Frage komme, weil keine wrdige Nachfolgerin fr Alkestis in Sicht sei, sondern da er auf keinen Fall wieder heiraten wrde, selbst wenn es eine solche
gbe.

104

Zweites Epeisodion 334350

Diesen Kindern ntzen zu knnen (wie du), erflehe ich mehr als genug
335
von den Gttern, da du uns nicht erhalten geblieben bist.
Ich werde nicht nur ein Jahr, sondern bis ans Ende
meines Lebens um dich, meine Frau, trauern,
voller Abscheu gegen meine Mutter und voll Ha gegen meinen
Vater, weil sie mich nur in Worten, nicht wirklich liebten.
340
Du aber gabst fr mein Leben das Liebste hin
und rettetest mich. Sollte ich nicht laut klagen,
da ich mit dir eine solche Gefhrtin verliere?
Ich werde Schlu machen mit Festen und Symposien
und Krnzen und der Musik, die bisher mein Haus erfllte;
345
denn niemals mehr knnte ich Saiten anrhren
und in gehobener Stimmung zur libyschen Flte singen;
denn mit dir wich die Freude aus meinem Leben.
Ein von Knstlerhand geschaffenes Abbild von dir
soll auf deinem Lager hingestreckt sein,
350
vor dem ich niedersinke und das ich umarme,


.

, ,
,
.

.
;

.


.

,

335

340

345

350

334 Die trotz der Warnung eines Scholiasten bliche Interpunktion zerreit die natrliche Junktur zwischen Substantiv (Kinder) und Demonstrativpronomen (diese). Ein so
ungewhnlicher grammatischer Einschnitt ist in einer Zeit, die noch ohne Interpunktion schrieb,
kaum denkbar. Vgl. zu 203206. Diejenigen, die diesen Einschnitt fr mglich halten, beziehen
genug auf Kinder statt auf erflehe und bersetzen etwa Genug der Kinder sind vorhanden
(Donner/Kannicht), Ich wnsche mir keine Kinder mehr (Wilamowitz), And as for the children,
I have enough already (Conacher), hnlich Kovacs, Susanetti, Thorburn, Parker.

Kommentar

105

334 Zur blichen Interpunktion und Deutung des Verses s. kritischen Apparat.
Statt diesen Kindern ntzen zu knnen wird gewhnlich von diesen
Kindern Nutzen zu haben verstanden, was dem Wortlaut nach mglich ist.
Doch es liegt nher, da Admet sich Sorgen macht, wie er die Kinder ohne
ihre Mutter aufziehen kann, als da er an sein Alter denkt, wo ihm die Kinder
eine Sttze sein knnten.
Von erflehe ich (euchomai) ist ein Infinitiv abhngig, bei dem ein Pronomen im Akkusativ (mich) zu ergnzen ist, also ein A.c.I; dementsprechend
steht das Prdikatsnomen (Nutzen) ebenfalls im Akkusativ.
du uns nicht erhalten geblieben bist wrtlich wir von dir keinen Nutzen
erfahren haben (Admet blickt aus der Zukunft auf das nun bevorstehende
Leben ohne Alkestis zurck).
338 Admet reagiert auf Alkestis Erwhnung der Eltern, vgl. zu 290. Der
aggressive Ton kndigt dramaturgisch den Zusammensto mit dem Vater in
der Pheresszene an. Der Wortlaut lt offen, ob Admet die Eltern direkt gefragt hat oder sie (als sich die Mglichkeit zeigte, Admet zu retten) sich anders
als Alkestis nicht angeboten haben.
343347 Admet beschreibt Symposien, wie sie in athenischen Privathusern stattfanden. Heroische Knige wie der Phakenknig in der Odyssee
kennen Gastmhler, aber keine Symposien, und sie singen nicht selbst, sondern
halten sich einen Snger; da Achill in der Ilias (9,186191) Heldenlieder
singt, hngt mit der Isolierung zusammen, in die er durch seinen Zorn
gegenber Agamemnon geraten ist.
Der (die) Barbitos (auch das Barbiton) ist ein der Lyra (vgl. zu 446) verwandtes Saiteninstrument. Der auls, gewhnlich mit Flte bersetzt, entspricht technisch gesehen eher einer Oboe. Er wird libysch genannt, entweder weil er (auch) aus libyschem Lotosholz gefertigt wurde oder weil man
(flschlich) meinte, er sei in Libyen erfunden worden, vgl. Kannicht zu Helena
170f.
348354 Diese Stelle hat viele frhere Interpreten peinlich berhrt und
neuere zu sexualpsychologischen Deutungen (dagegen Thorburn xxxix f.)
inspiriert, weil sie sich anscheinend eine lebensgroe Puppe vorstellen, die
Admet im Bett liegend umarmen will. Nach dem Wortlaut liegt jedoch eine
andere Deutung nher, nmlich da Euripides an ein Abbild (wie man es auf
dem Grab eines Verstorbenen aufstellte) gedacht hat, das auf dem Bett liegt
und ber das Admet vor dem Bett niederknieend (prospesomai 350) die Arme
breitet. Auch das wre ein exzessives Verhalten, aber es wrde sexuelle Assoziationen ausschlieen, die Euripides seinem Publikum keinesfalls zumuten
konnte. Admet will durch ein Abbild die Erinnerung an Alkestis lebendig erhalten, so wie man heute die Photographie eines Verstorbenen aufstellt. Da
dabei Wunsch und Vorstellung, den geliebten Menschen selbst bei sich zu
haben, ineinander bergehen, ist nur natrlich; auch Photographien sind schon
ans Herz gedrckt worden. Einen magisch apotropischen Hintergrund anzunehmen (Thorburn xlxlii) wrde Admets Trauer widersprechen.

106

Zweites Epeisodion 351362

whrend ich deinen Namen rufe und in den Armen


meine geliebte Frau sie nicht haltend zu halten glaube.
Das ist keine echte Freude, das wei ich, aber die Seelenlast
wird leichter. Und wenn du mir im Traum erschienst,
wrdest du mich trsten; denn es bereitet Freude, geliebte
Menschen zu sehen, sei es auch nur nachts und fr kurze Zeit.
Und wenn ich ber Orpheus Stimme und Melodien verfgte,
um Demeters Tochter oder ihren Gatten
durch Lieder zu bezaubern und dich aus dem Hades zu holen,
wrde ich hinabsteigen, und weder Plutons Hund
noch an seinem Ruder der seelengeleitende Greis
sollte mich hindern, dich lebend ans Licht zurckzubringen.



, , ,
.

, .
,

,
,

, .

355

360

355

360

358 Hss.: Reiske, Garzya, Diggle, Parker 361 Cobet: Hss.:


Diggle, Kovacs, Parker. Da weder Persephone noch Hades noch Kerberos mit Namen genannt
werden, spricht fr die Konjektur Greis statt des berlieferten Charon.
362 Hss.,
Garzya: Lenting, Diggle, Parker U

Kommentar

107

Euripides hat sich vielleicht durch den Mythos von der trauernden Laodameia anregen lassen. Sie hatte nach dem Tod ihres Mannes Protesilaos, dem
ersten vor Troja gefallenen Griechen, sein in ihrem Schlafzimmer aufgestelltes
Standbild umarmt (wodurch sie in den Verdacht geriet, einen heimlichen
Liebhaber zu haben).
354 In der Ilias erscheint der tote Patroklos seinem Freund Achill im
Traum, verschwindet aber, als dieser ihn in die Arme schlieen will (23,97
101).
358362 Bei diesem (irrealen) Wunsch lt Admet beiseite, da Orpheus
seine Eurydike wieder verlor, weil er sich auf dem Rckweg vorzeitig nach ihr
umsah. Das wird den Zuschauern kaum aufgefallen sein; denn die Pointe des
Mythos von Orpheus und Eurydike ist die Rettung durch die Macht der Musik,
das Scheitern dagegen ist eine sekundre pessimistische Ausdeutung, die fter
weggelassen wurde wie umgekehrt bei Alkestis der optimistische Schlu, die
Wiederkehr aus dem Tod (vgl. Einfhrung S. 12 und 25).
358 Persephone (die Tochter der Gttin Demeter) und Hades, das Herrscherpaar im Reich der Toten.
360 Pluton, ein anderer Name fr Hades.
Der dreikpfige Hund Kerberos (Zerberus) bewacht den Ausgang der
Unterwelt und lt niemand heraus. Dem Zuschauer, der dessen berwindung
als eine der Taten des Herakles kannte (er brachte das Ungeheuer an die Oberwelt zu seinem Auftraggeber Eurystheus), wird vielleicht aufgefallen sein, da
Euripides dabei jeden Hinweis auf Herakles vermeidet, seinen Admet also
nichts von dieser Tat wissen lt. Vgl. zu 500.
Da Admet sich einen Sieg ber die Mchte der Unterwelt ausmalt, ist
Ausdruck seiner Verzweiflung. Interpreten, die Admet fr einen scheinheiligen
Egoisten halten, sind geneigt, darin leere Grosprecherei und den Gipfel seiner
Heuchelei zu sehen.
360f. Greis = Charon. Kerberos und Charon reprsentieren zwei konkurrierende Vorstellungen vom Totenreich (eine hhlenartige Unterwelt bzw. ein
Land jenseits eines oberirdischen Flusses), die man dann kombiniert hat (ein
Land jenseits eines Flusses in der Unterwelt). Euripides geht in der Alkestis
sehr locker damit um; bald heit es, Alkestis msse hinunter (26 und 73),
bald ist von einem Flu, ber den sie hinbermsse, die Rede (458), bald steht
beides unvermittelt nebeneinander (252263), bald gilt (wie an der vorliegenden Stelle) eine Kombination aus beidem.
Wenn der Fhrmann Charon Seelengeleiter (psychopomps) genannt
wird, hat das nach Alkestis Vision (vgl. 252257) einen etwas bedrohlicheren
Sinn als bei Hermes in Buch 24 der Odyssee, der die Seelen der getteten
Freier in die Unterwelt bringt; Hermes drngt niemand zur Eile und ist nur
Wegfhrer.

108

Ch.
Al.

Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

Zweites Epeisodion 363382

Nun aber erwarte mich dort, wenn ich sterbe,


und bereite das Haus vor, um mit mir zusammenwohnen;
365
denn in denselben Sarg zu dir, werde ich befehlen,
sollen die hier mich legen und uns Seite
an Seite betten; denn auch wenn ich einst tot bin,
mchte ich nicht von dir getrennt sein, der einzigen, die mir treu war.
Auch ich will mit dir, als Freund mit dem Freund,
370
um sie trauern; denn sie hat es verdient.
Kinder, ihr habt selbst gehrt,
wie euer Vater versprach, euretwegen keine andere Frau zu heiraten
und meinen Wunsch nicht zu miachten.
Auch jetzt verspreche ich es, und ich werde es erfllen.
375
Unter dieser Bedingung empfange die Kinder aus meiner Hand.
Ich nehme sie, als liebe Gabe aus lieber Hand.
Sei nun du den Kindern Mutter an meiner Stelle.
Das mu ich, wenn sie dich nicht mehr haben.
O Kinder, wo ich (fr euch) leben sollte, gehe ich hinab.
380
Ach, was tue ich ohne dich?
Die Zeit wird dir Linderung schaffen; ein Nichts ist der Tote.
Nimm mich mit dir, bei den Gttern, nimm mich mit hinab!

, ,
, .



.

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372 LP, Garzya, Diggle, Parker: BOV

365

370

375

380

378 Monk, Garzya, Diggle, Parker: Hss.

Kommentar

109

363f. Gemeint ist nicht ein frohes Wiedersehen und seliges Zusammenleben im Jenseits, sondern Alkestis soll im Grab auf ihn warten und alles fr
seine Ankunft vorbereiten. Es ist eine Metapher (fr die Sehnsucht des Zurckbleibenden) und kein Jenseitsglaube. Die verschiedenen Vorstellungen
vom Leben nach dem Tode, die es zur Zeit des Euripides gab, kennen nur die
schattenhafte freudlose Weiterexistenz der Seelen (Homer) oder ein gottnah
verklrtes Einzeldasein (Insel der Seligen, Elysium, Mysterienseligkeit). Wenn
Platons Sokrates (Phaidon 63b) darauf hofft, im Jenseits andere Verstorbene
anzutreffen, so denkt er nicht an ein Wiedersehen mit Angehrigen und Freunden, sondern an bedeutende Menschen, deren Bekanntschaft er zu Lebzeiten
nicht machen konnte.
365 Die sptere Bestattung im selben Sarg aus Zedernholz ist wohl eine
poetische Vermischung der blichen Bestattung im Familiengrab und dem
Wunsch, in denselben Sarg gelegt zu werden, wie im Orestes (1053) die
Geschwister Elektra und Orest, die vorhaben, gemeinsam in den Tod zu gehen.
Bei Homer wollen die Freunde Patroklos und Achill, da ihre Asche in einer
gemeinsamen Urne bestattet wird (Ilias 23,8392, Odyssee 24,74).
367f. Aristophanes zitiert die Verse mit komischer Verzerrung dreizehn
Jahre spter in seinen Acharnern (893f.).
373 meinen Wunsch, wrtlich mich. Alkestis wnscht, da Admet der
Kinder wegen nicht wieder heiratet, will aber nicht sagen, da eine zweite Ehe
sie selbst entehren wrde. Vgl. zu 181.
375 Anders als 299 (vgl. zu 299f.) kann man hier von Bedingung sprechen, weil es nicht um das freiwillige Sterben, sondern nur um das frmliche
Anvertrauen der Kinder geht, das Alkestis natrlich unterlassen wrde, wenn
Admet gesagt htte, da ihm die Kinder gleichgltig seien.
379 leben sollte ist weder ein Hinweis auf den Tausch (d. h. da eigentlich Admet htte sterben sollen, so Dale) noch auf ihr jugendliches Alter (so
ein Scholiast), sondern Alkestis bedauert, da ihre Kinder nun ohne sie
aufwachsen mssen.
382 Der irreale Wunsch, gemeinsam zu sterben, ist ein bliches Klagemotiv (vgl. 897899, Medea 1210, Hippolytos 1408). Der Zuschauer, der sich
von Euripides fhren lt, also die Abgrenzung gegenber dem Lebenstausch
mitmacht, wird daher nicht fragen, wieso Admet, der seinerzeit einen Ersatz
suchte, jetzt zu sterben bereit ist. Psychologische oder andere Erklrungen, wie
sie (lesende) Interpreten versucht haben, knnen als solche zulssig und
interessant sein, haben aber keine direkte Grundlage im Text des Stcks. Vgl.
zu 360.

110

Zweites Epeisodion 383396

Al.
Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.
Al.
Ad.
Ch.

Es gengt, da ich fr dich sterbe.


O Schicksal, welche Gefhrtin nimmst du mir.
385
Schon wird mir das dunkelnde Auge schwer.
Ich bin verloren, wenn du mich verlt, Frau.
Ich bin nicht mehr, du redest mit einem Nichts.
Erhebe den Blick, verla deine Kinder nicht.
Nicht gern (verlasse ich sie), aber lebt wohl, Kinder!
Sieh sie an, sieh sie an!
390
Ich bin nicht mehr.
Was tust du? Verlt du uns?
Leb wohl!
Ich bin verloren, ich Unglcklicher.
Sie ist gegangen; Admets Frau ist nicht mehr.

Kind (Knabe)
Ach, o Unglck, die Mutter ging hinab,
sie ist nicht mehr,
395
Vater, unter der Sonne.
Sie hat mich verlassen, die Arme, und ich mu als Waise leben.

.
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, .
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.
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.
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385

390

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, ,
, ,
.

393 Hss., Meridier: Murray, Garzya, Diggle, Parker


Parker: Hss., Garzya

Strophe
395

396 Monk, Diggle,

Kommentar

111

384 Daimon (vielleicht Zuteiler, bei Homer oft nur ein anderes Wort
fr Gott) ist hier die abstrakte gttliche Macht, die das Schicksal des
Menschen festsetzt, oder das Schicksal selbst; ebenso 499 und 914, dort ohne
Anrede.
Zu Daimon als Geist eines Verstorbenen vgl. zu 10021004.
Zu anderen Aspekten von Schicksal vgl. zu 965.
385391 Vor diesem endgltigen Abschied hat sich Alkestis sozusagen
schon dreimal von den Kindern verabschiedet (190f., 270272, 323). Die Aufteilung des Motivs hngt uerlich mit der formalen Staffelung der Handlung
(Bericht der Dienerin, lyrische Szene, Sprechszene) zusammen und dient
inhaltlich dazu, eine bergreifende Abschiedsstimmung zu erzeugen. Zur
Frage der psychologischen Wahrscheinlichkeit vgl. zu 280391.
389 Nicht gern (oder nicht freiwillig). Alkestis stellt damit nicht ihre
Entscheidung, freiwillig fr Admet zu sterben, in Frage, sondern will nur
sagen, da sie die Kinder ungern verlt. Vielleicht ist auch gemeint, da ihr
die Abschiedsworte schwerfallen: Nicht gern (sage ich es), aber lebt wohl,
Kinder!
393415 Monodie des Kindes. Euripides hat vermutlich als Personenbezeichnung Kind (pais = Knabe/Mdchen) geschrieben, der Name Eumelos
drfte von einem Philologen, der ihn aus der Ilias kannte (vgl. zu 8), eingesetzt
worden sein.
Bei dieser Monodie stellt sich die Frage, wer sie bei der Auffhrung im
Jahr 438 v. Chr. gesungen hat. Da eine Kinderstimme fr das Dionysostheater
akustisch kaum ausreichte, knnte ein Mann im Haus gesungen haben,
whrend ein Kind auf der Bhne agierte. Jedoch auch das wre akustisch
problematisch und wrde auerdem einen zweiten Gesangssolisten neben dem
fr Alkestis bentigten erfordern. Dale (p. XX) hat daher erwogen, den Darsteller der Alkestis das Lied des Kindes singen zu lassen, was wegen der
rumlichen Nhe akustisch gnstig und wegen der getragenen Masken ohne
weiteres mglich gewesen wre.
Wenn die Zuschauer gewohnt waren, bei Kinderrollen die Stimme eines
Erwachsenen zu hren, werden sie sich kaum daran gestoen haben, da der
Text der Monodie fr ein Kind insgesamt zu reflektiert klingt. Euripides kombiniert sozusagen die Klage des Kindes mit der Perspektive eines Erwachsenen, der das Unglck des Kindes beklagt. Ihm lag, wie sich auch hieran
zeigt, weniger an einem uerlich realistisch wirkenden Theater als daran, die
Realitt inhaltlich zu erfassen.

112

Ad.

Ki.

.
.

Zweites Epeisodion 397415

Sieh nur die Lider und


die schlaffen Hnde.
Hre, hre mich, Mutter, ich flehe dich an.
Ich bins, Mutter, ich rufe dich, ich dein Kken,
an deinem Mund hngend.
Sie kann dich nicht hren und sehen,
ein schwerer Schlag hat mich und euch getroffen.

400

405

Jung, Vater, und ohne meine geliebte


Mutter bleibe ich zurck. Schlimmes ist mir geschehen,
410
und du, meine Schwester, mutest es mit mir erleiden.
........ ...... ...... ...... ...... ... ........ ......
........ ...... ...... .., Vater,
nutzlos, nutzlos war deine Hochzeit, und das Ziel des Alters
erreichtest du nicht mit ihr zusammen;
denn sie starb vorher. Durch deinen Tod,
415
Mutter, ging das Haus zugrunde.


.
, , .
, ,
.

.
, ,


, .
........ ...... ...... ...... ...... ... .......
........ ...... ... ,

, , .

400

405
Gegenstrophe

410

415

397 Diggle 401 , P, Diggle: , , BV,


Parker: , L 402f. Diggle 410
Diggle, Parker: Garzya

Kommentar

113

397 Die hier und im weiteren von Diggle und anderen konstatierten Textunsicherheiten sind vor allem dadurch bedingt, da die Gegenstrophe krzer ist
als die Strophe, die Responsion also unvollstndig ist. Da der Gedankengang
keine offensichtliche Lcke aufweist, knnte man jedoch auch umgekehrt
fragen, ob strenge Strophengliederung berhaupt beabsichtigt ist; in spteren
Stcken hat Euripides die Strophengliederung bei Monodien zunehmend aufgegeben.
403 dein Kken, wrtlich dein junger Vogel, vielleicht ein von
Mttern gern benutzter Kosename wie unser Kken oder Sptzchen.
404 Wrtlich (du rufst) die nicht hrt und nicht sieht.
412 Da sich eine Ehe durch den allzu frhen Tod eines Partners als nutzlos erwiesen hat, ist typisches (bersteigerndes) Klagemotiv wie auch der
Gedanke, es wre besser, nicht geheiratet zu haben, vgl. zu 238243. Im
Hippolytos wird die Geburt des so jung sterbenden Hippolytos als nutzlos
bezeichnet (1145), in der Hekabe die des toten Polydoros (766).

114

Zweites Epeisodion 416434

Ch.

Admet, du mut diesen Schicksalsschlag ertragen;


denn du bist weder der erste noch der letzte unter den Menschen,
der eine gute Frau verlor. Bedenke, da wir alle sterben mssen.
420
Das ist mir klar; auch nicht pltzlich und unerwartet
traf mich dies Unglck; ich wute es und qulte mich schon lange.
Whrend ich den Leichenzug fr diesen Toten ordne,
wartet hier und singt den Pan
fr den unvershnlichen Gott der Unterwelt.
425
Allen Thessalern, ber die ich herrsche,
befehle ich, an der Trauer um diese Frau teilzunehmen
durch Scheren der Haare und dunkle Kleidung.
Den Viergespannen und Einzelpferden
soll die Mhne mit dem Eisen gestutzt werden.
430
Weder Flten- noch Saitenklang soll es in der Stadt
fr zwlf volle Monde geben. Denn keinen anderen Toten
werde ich jemals bestatten, der mir nherstand
und der mehr fr mich getan hat. Sie verdient, von mir
geehrt zu werden; denn sie allein ist fr mich gestorben.
(Admet geht ins Haus.)

Ad.

,


.
,
.
, ,

.




, .
,
.


, .

420

425

430

417 Vielleicht ist statt zu lesen.


424 Hss., Garzya: Scholiast, Diggle,
Parker
426 BOV, Diggle, Parker: LP, Garzya
VLP: BO
427 LP: O

Kommentar

115

417 weder der erste noch der letzte. Der Hinweis auf vergleichbare Flle
ist ein typisches Trostmotiv, ebenso 892f. Vgl. Helena 464: Vielen geht es
schlecht, nicht nur dir.
420f. Im Unterschied zu Chor (105) und Dienerin (147), die nur wissen,
da Alkestis heute sterben wird, spricht Admet von lngerem Vorherwissen.
Doch dabei bleibt vllig offen, seit wann er Bescheid wei. Wenn an den
Zeitpunkt des Tauschs gedacht ist, bleibt die Andeutung wieder auffallend
vage. Auch zum Beginn von Alkestis Krankheit (203, 237) findet man im
Text keinen entsprechenden Hinweis.
423f. Dieser Aufforderung kommt der Chor mit dem anschlieenden
Chorlied, dem zweiten Stasimon, nach. Mit Lied fr den unvershnlichen
Gott ist nicht ein Hymnus auf den Totengott (Hades) gemeint, sondern ein
Totenlied zu Ehren der eben Verstorbenen.
Paian, eigentlich ein an Apollon (vgl. zu 92) gerichtetes Lied, steht hier fr
Chorgesang ganz allgemein.
Der Chor soll dableiben und warten, whrend im Haus die ekphor (das
Hinaustragen zur Begrbnissttte) vorbereitet wird, und sich dann, wie es
mit dem vierten Stasimon (741ff.) geschieht, dem Trauerzug anschlieen.
424 unvershnlich, wrtlich spendenlos = dem man kein Opfer darbringt (weil das nutzlos wre). Diggles Vorschlag, einem Scholiasten folgend
das Adjektiv (Akkusativ statt Dativ) auf das Lied Paian zu beziehen, hat
wenig fr sich; denn whrend eines Geleitliedes fr einen Toten (also auf dem
Weg zum Grab) knnen keine Opferspenden dargebracht werden. Das ist
selbstverstndlich und mu nicht gesagt werden. Auch metaphorische bertragung vom Gott auf das Lied ist unwahrscheinlich, da der Gott (der Tod)
selbst genannt wird und es darum geht, da dieser weder durch Opfer noch
Gebete zu beeindrucken ist.
434 Admet geht ins Haus, um die ekphor (422) vorzubereiten. Die Liege
mit der toten Alkestis und die Kinder sind wahrscheinlich schon whrend der
letzten Verse hineingebracht worden.
Zu fr mich (anti) vgl. zu 282284.

116
Ch.

Zweites Stasimon 435453

O Pelias Tochter,
mgest du froh im Totenreich
das sonnenlose Haus bewohnen.
Wissen soll Hades, der schwarzmhnige
Gott, und der am Ruder
und Steuer sitzende Greis,
der die Toten geleitet,
da er die weitaus, weitaus beste Frau
ber den Acheron bringt
mit seinem doppelrudrigen Kahn.

435

Viel werden dich Musendiener


besingen zur siebensaitigen Bergschildkrte
und dich in unbegleiteten Liedern preisen,
wenn in Sparta die Zeit des Karneenmonats
kreisend wiederkehrt und der Mond
die ganze Nacht hindurch am Himmel steht,
ebenso im glnzenden und glckgesegneten Athen.
Solchen Liederklang hast du den Sngern hinterlassen.

445

,

.




.


,

,
,
.
.

440

450

Strophe 1
436

440

Gegenstrophe 1
446

450

436 Laskaris: Hss.


448 Scaliger, Diggle, Parker: Hss., Mridier, Garzya 449 BOP, Diggle, Parker: V, Garzya: Hesych, Mridier

Kommentar

117

435475 Zweites Stasimon. Ein Abschiedslied fr Alkestis. Im zweiten


Strophenpaar werden Motive aus der Sterbeszene wieder aufgenommen.
436 froh, der bliche Wunsch bei Begrung (vgl. 509f.) und Abschied,
der hier auf den Gang ins Totenreich angewendet wird.
438441 schwarzmhnig (vgl. schwarzgewandet 843).
Wie 2426 und 252263 stehen zwei verschiedene Vorstellungen vom
Totenreich nebeneinander, wobei man in diesem Fall den Fhrmann als
Gehilfen des Totenherrschers ansehen kann.
443 Die Vorstellung vom (oberirdischen) Flu, ber den man ins Totenreich gelangt, ist vermischt mit der antiken Unterweltgeographie, wonach es
vier Flsse innerhalb der Unterwelt gibt, von denen hier der Acheron (und 458
der Koktos) als Grenzflu gilt.
445454 Es ist eine poetische berhhung, wenn Euripides den Eindruck
entstehen lt, Alkestis sei allerorten in Griechenland bei ffentlichen Festen
gepriesen worden. In ihrer Heimat Thessalien mag es Alkestiskulte gegeben
haben, kaum jedoch in Sparta und Athen, wo nur an mehr oder weniger zufllige Erwhnungen in Liedern fr Apollon oder Herakles zu denken ist.
Aristophanes zitiert Wespen 1238 ein populres Trinklied (skolion), in dem auf
einen Ausspruch Admets verwiesen wird. Vielleicht gab es auch Skolien, in
denen Alkestis gelobt wurde (und die von feiernden Ehemnnern gern gesungen wurden, besonders wenn sie ihrer eigenen Frau die entsprechende Opferbereitschaft nicht zutrauten).
446 Im homerischen Hermeshymnus wird erzhlt, wie der erfinderische
Gott Hermes, kaum geboren, aus der Schale einer Bergschildkrte die erste
Lyra anfertigt.
447 unbegleitet, ohne Lyrabegleitung, es knnten epische Dichtungen
und mndliches Erzhlgut gemeint sein.
448452 Jedem Zuschauer im Jahr 438 mute klar sein, da Sparta und
Athen hier nicht ohne politische Absicht als die wichtigsten Reprsentanten
Griechenlands hingestellt werden. Die Nennung des glnzenden und glckgesegneten Athen neben Sparta war (angesichts der bereits bestehenden
Spannungen, die 431 zum Peloponnesischen Krieg fhrten) ein deutliches
Bekenntnis zu Athen und seinem Machtanspruch gegenber Sparta und den
Mitgliedern des Attischen Seebundes (vgl. Einfhrung S. 5f.).
Da es ein Chor von Thessalern ist, der Athen so preist, drfte mancher
Zuschauer als zustzliche Pointe mit politischem Hintergrund (vgl. zu 677f.)
empfunden haben.
448 In Sparta wurden jhrlich die Karneen gefeiert, ein Apollonfest
(Karneios, ein Beiname Apollons). Wenn unter den dabei besungenen Taten
des Gottes die Rettung Admets vorkam, konnte auch der Opfertod der Alkestis
rhmend erwhnt werden.
452 glnzend (und veilchenbekrnzt) als Attribut fr Athen war nicht
lange nach dem Sieg ber die Perserflotte (480) durch ein Lied des thebanischen Chorlyrikers Pindar zum geflgelten Wort geworden (s. Bagordo 207).
Vgl. auch Troerinnen 803 und Taurische Iphigenie 1130. Die Athener hrten

118

Zweites Stasimon 454470

Knnte ich doch


dich wieder ans Licht bringen
aus den Gemchern des Hades
und vom Flu Kokytos,
ber das Unterweltswasser rudernd;
denn du allein, du liebe, von allen Frauen
nahmst es auf dich, fr deinen Gatten
dem Tod dein Leben einzutauschen.
Leicht sei dir die Erde, Frau.
Wenn aber dein Gatte eine neue Ehe eingeht,
dann soll er mir und deinen Kindern verhat sein.
Whrend die Mutter nicht bereit war,
fr den Sohn ihren Leib in der Erde
zu bergen, ebensowenig der alte Vater,
........ ...... ...... ...... ...... ... ........
den sie gezeugt, ertrugen sie nicht zu retten,
die Schlimmen, obwohl ihr Haar grau war.

,



.
, ,

<>
.
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,
.



........ ...... ...... ...... ...... ...
, ,
, .

458 Parker
460 Hss.: Wilamowitz
468 danach Lcke Canter

455

460

465

470

Strophe 2
456

460

465

Gegenstrophe 2

470
462 <> Murray, Diggle

Kommentar

119

das schmeichelhafte Lob nur allzu gern, wie Aristophanes Acharner 639, Ritter 1329, Wolken 300 ironisch konstatiert.
In Athen gab es mehrere jhrlich wiederkehrende Apollonfeste und damit
Gelegenheiten, in Liedern seine berlistung der Moiren zu erwhnen und
Alkestis Opfertat zu rhmen. Ihre Rettung durch Herakles drfte darin nicht
vorgekommen sein; denn der Chor hlt hier und noch im letzten Stasimon eine
Wiederkehr aus dem Tod fr ausgeschlossen. Er kann daher strenggenommen
auch keine Lieder kennen, in denen Alkestis gerettet wird. Wenn Euripides mit
diesen Liedern, wie fter gesagt wird, auf seine eigene Alkestis anspielt, darf
man also nicht an das Stck im ganzen, das mit der Rettung endet, denken,
sondern nur an das zweite, vierte und sechste Stasimon.
Zum Vorrang von Alkestis Opfertat vor ihrer Rettung in der literarischen
Tradition vgl. Einfhrung S. 25.
454 Euripides erinnert an die bei Homer auftretenden Snger, singende
Erzhler, die den Ruhm der Mnner verkndeten, also von heroischen Taten
zu berichten wuten. In der Zeit des Euripides drfte es solche improvisierenden Snger nur noch auf dem Lande gegeben haben, in Athen traten bei Festen
Rhapsoden auf, die Homer rezitierten, also Literatur vortrugen.
455459 Der Chor uert damit denselben irrealen Wunsch wie Admet
357362.
Koktos, vgl. zu 443.
462 einzutauschen (amepsai) besagt nur allgemein, da Alkestis ihr
Leben fr Admet hingegeben (geopfert) hat, ist also nicht als eindeutiger Hinweis auf den Lebenstausch zu verstehen. hnlich allgemein ist die Verwendung in Vers 46, wo es darum geht, da Admet seine Frau eingetauscht hat,
vgl. zu 46.
463 Leicht sei dir die Erde, wrtlich Leicht mge (die) Erde fr dich
von oben her fallen oder (Aorist) genauer gefallen sein. Die Stelle ist der
lteste Beleg fr diesen (besonders in Grabepigrammen hufigen) traditionellen Wunsch. Bei Homer kommt er nicht vor, wahrscheinlich weil dort die
Feuerbestattung blich ist. Dem Wortlaut nach ist 608 und 740 eine Feuerbestattung fr Alkestis vorgesehen, doch das wohl nur in bertragenem Sinne;
365f. hatte Admet den Wunsch geuert, nach seinem Tod zu seiner Frau in
denselben Sarg gelegt zu werden.
468f. In der Lcke, die wegen der gestrten Responsion angenommen
werden mu, knnte etwa gestanden haben: zgertest du nicht. Doch sie.

120

Zweites Stasimon und drittes Epeisodion 471484

Du aber bist in deiner Jugendblte


fr den jungen Gatten gestorben und bist nun dahin.
Ich wnschte mir
solch eine liebende Zuneigung einer Gattin;
denn so etwas gibt es selten im Leben
denn immer ungetrbt wre mein
Zusammenleben mit ihr.
Herakles
(von der Seite kommend)
Freunde, Bewohner des Landes von Pherai,
treffe ich Admet im Hause an?
Ch. Der Sohn des Pheres ist im Hause, Herakles.
Aber sage, was dich nach Thessalien
in die Stadt Pherai fhrt.
He. Fr Eurystheus von Tiryns habe ich eine Arbeit zu erledigen.
Ch. Und wohin gehst du? Zu welcher Fahrt bist du beauftragt?
He. Ich soll das Viergespann des Thrakers Diomedes holen.
Ch. Wie knntest du das? Kennst du deinen Gastgeber nicht?


.



.

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. , .

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. .
. ; ;
. .
. ; ;

472 Musgrave, Garzya, Diggle, Parker: Hss.


479 BOV: LP
480 BOV: LP
BOV

475

480

475

480

473 [] Murray
482 LP:

Kommentar

121

473475 Der Chor wnscht sich natrlich ganz allgemein eine gute Frau
(und nicht etwa nur eine Stellvertreterin fr den Fall, da der Tod ihn vorzeitig
holen will).
474 ungetrbt, wrtlich ohne Schmerz. Gemeint ist weder ich wrde
sie bewahren vor jedem Kummer (Wilamowitz) noch umgekehrt without
causing me pain (Dale), sondern da man sich gegenseitig keinen Kummer
bereiten, d. h. in glcklicher Ehe zusammenleben wrde.
476567 Drittes Epeisodion. Herakles (vielleicht mit Lwenfell und Keule, aber insgesamt eher wie ein gewhnlicher Fureisender aussehend) kommt
von der Seite; der Sprecher des Chores redet ihn mit Namen an, kennt ihn also;
der Zuschauer erinnert sich an Apollons Ankndigung im Prolog (6569). Das
Gesprch mit dem Chorfhrer findet vermutlich in der Orchestra statt und
Herakles betritt erst die Bhne, als Admet aus dem Haus kommt.
479f. Wrtlich welches Bedrfnis dich nach Thessalien fhrt, um die
Stadt Pherai aufzusuchen.
481 Eurystheus, s. zu 66.
483498 Dieser Diomedes ist Knig des thrakischen Volksstamms der
Bistonen. Er gilt als starker Kmpfer und blutrnstiger Barbar, der seine Pferde
(Stuten) mit Menschenfleisch fttert, die dementsprechend wild wie Raubtiere
sind. Herakles mu also zwei lebensgefhrliche Taten vollbringen, zunchst
Diomedes aus dem Wege rumen und dann mit den Pferden fertigwerden.
484 Gastgeber (xnos). Damit kann einfach der Hausherr, zu dem Herakles als Fremder (= Gast) kommen wird, gemeint sein, aber es ist wohl eher
ironisch zu verstehen, nmlich da Herakles dort nic h t gastlich aufgenommen wrde. Vielleicht ist es zugleich eine Anspielung auf den so ganz anders
gearteten Gastgeber Admet und die zwischen Herakles und Admet bestehende
Gastfreundschaft, die dann zu Admets Verschweigen von Alkestis Tod und
zu Herakles Rettungstat fhrt. Vgl. Einfhrung S. 37 und unten zu 559f.

122
He.
Ch.
He.
Ch.
He.
Ch.
He.
Ch.
He.
Ch.
He.
Ch.
He.
Ch.
He.

.
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Drittes Epeisodion 485503

Nein, ich war noch nicht im Land der Bistonen.


Der Pferde kann man sich nicht ohne Kampf bemchtigen.
Vor Mhen zurckzuschrecken ist nicht meine Sache.
Ttend wirst du zurckkehren oder selbst gettet dort bleiben.
Das wre nicht der erste Kampf, auf den ich mich einlasse.
Und was weiter, wenn du den Besitzer berwindest?
Ich werde die Pferde zum Herren von Tiryns bringen.
Nicht leicht ist es, ihren Kiefern Zgel anzulegen.
Wenn sie nicht gerade Feuer aus den Nstern sprhen.
Aber sie zerfleischen Menschen mit reienden Kiefern.
Du redest von Futter fr Raubtiere im Gebirge statt fr Pferde.
Die Krippen wirst du von Blut gertet finden.
Wessen Sohn nennt sich der Halter?
Des Ares, er, der Herr des goldenen Thrakerschildes.
Damit nennst du eine (typische) Mhe meines Schicksals,
das immer hart und gefhrlich ist,
wenn ich doch (stndig) mit Aresshnen
kmpfen mu, zuerst mit Lykaon,
dann mit Kyknos, und jetzt gehe ich zu diesem dritten

.
.
.
.
.
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.
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.
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,

,
,

487 Dobree: L: P: BOV


LP 501 LP: BOV

485

490

495

500

485

490

495

500

492 BOV:

Kommentar

123

493 Herakles sagt nicht: Selbst wenn sie Feuer speien, werde ich sie nicht
frchten, sondern setzt voraus, da sie das nicht knnen. Euripides will ihn,
wie sich daran zeigt, fr den Chor als normalen Sterblichen erscheinen lassen,
von dem keine bernatrliche Tat (wie die Rettung der Alkestis) zu erwarten
ist. Andere Heroen haben solche Unwesen gettet bzw. gezhmt: Bellerophon
erlegt die feuerspeiende dreigestaltige Chimaira, Jason kann (mit Medeas
Hilfe) feuerspeiende Stiere vor einen Pflug spannen.
498 Der Kriegsgott Ares galt als Stammvater der Thraker. Der goldene
Schild des Knigs knnte ein Hinweis auf die (durch Funde bekannte) thrakische Goldschmiedekunst sein. Seine Shne (von sterblichen Mttern) sind
naturgem besonders tchtige Kmpfer.
499 Daimon, im Sinne von Schicksal.
501504 Der Auftrag, die Pferde des Diomedes zu holen, zhlt gewhnlich als die achte seiner zwlf berhmten Arbeiten im Dienste des Knigs
Eurystheus (vgl. zu 66). Da er keine der sieben vorausgegangenen erwhnt,
sondern nur Kmpfe mit zwei starken Mnnern, entspricht dem eben zu 493
Gesagten. Falls er schon in der Unterwelt war, um den Hund Kerberos heraufzuholen (vgl. zu 360), drfte er das hier keinesfalls erwhnen, weil er sich
damit dem Chor als potentieller Retter fr Alkestis geradezu anbieten wrde.
Man kann von ausschlieender Motivkonkurrenz sprechen.
502 Dieser Lykaon drfte schon zu Euripides Zeiten eine wenig bekannte
Figur gewesen sein, da er sonst nicht erwhnt wird. Wenn er hier (als mhsam
berwundener Gegner) genannt wird, spricht das nicht nur fr die Gelehrsamkeit des Dichters, sondern verrt die Absicht, den Gast Herakles zwar als stark
erscheinen zu lassen, aber nicht als so bermenschlich stark, da man ihm die
Rettung der Alkestis zutrauen knnte.
Der Kampf mit Lykaon zhlt nicht zu den zwlf von Eurystheus auferlegten Arbeiten (erga), sondern ist, wie auch der Sieg ber Kyknos, eine der
zahllosen Taten, die ihm als sog. Neben-Arbeiten (par-erga) auerdem zugeschrieben wurden.
503 Kyknos ist zwar bekannter als Lykaon, aber in dem unter Hesiods
Namen berlieferten kleinen Epos Der Schild, in dem vor dem Kampf mit
Kyknos ausfhrlich Herakles Schild beschrieben wird, braucht Herakles nur
drei Verse, um seinen Gegner durch einen Speersto zu erledigen.

124

Ch.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

Drittes Epeisodion 504517

Kampf, dem mit den Pferden und ihrem Besitzer.


Aber es gibt niemand, der Alkmenes Sohn
vor Feindeshand erzittern sehen wird.
Doch da kommt der Herrscher des Landes,
Admet, aus dem Hause.
Sei gegrt (freue dich), Sohn des Zeus aus Perseus Geschlecht.
Admet, auch du sei gegrt (freue dich), Herr der Thessaler.
Ich wollte, ich knnte das aber ich wei, du hast es gut gemeint.
Warum ist dein Haar in Trauer geschoren?
Ich mu heute einen Toten begraben.
Von deinen Kindern mge ein Gott jedes Leid fernhalten.
Meine Kinder im Hause leben.
Bei deinem Vater war damit zu rechnen, wenn er der Tote ist.
Er und meine Mutter leben, Herakles.

.

.

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, .
, , .
.
;
.
.
.
, .
, .

505 BOVP: L

505

510

515

505

510

515

Kommentar

125

505 Da Herakles nur seine Mutter Alkmene, eine Sterbliche, nennt und
nicht seinen gttlichen Vater Zeus, scheint ebenfalls auf der Absicht zu
beruhen, ihn bei seiner Ankunft mglichst als gewhnlichen Menschen erscheinen zu lassen. Als er spter zum Kampf mit dem Tod aufbricht, redet er
von sich als dem Sohn, den Alkmene dem Zeus gebar (838f.).
507 Admet, dem Herakles Ankunft irgendwie gemeldet worden ist, tritt
im Trauerhabitus (geschorenes Haar, dunkles Gewand) aus der Tr. Er unterbricht damit die 422 angekndigten Bestattungsvorbereitungen, derentwegen
er 434 ins Haus gegangen war.
509 Ebensowenig wie der Chor rechnet Admet damit, da Herakles Alkestis retten knnte. Wenn er den Gast als Sohn des Zeus anredet, widerspricht
das nicht dem eben zu 505 Gesagten. Die Nennung des Vaters gehrt zur
formgerechten Begrung bei der Ankunft eines Bekannten (Medea redet den
Knig von Athen als Aigeus, Sohn des weisen Pandion an, Medea 665). Da
es bei Zeus nur um den Vatersnamen geht (und nicht darum, Herakles als
Halbgott zu kennzeichnen), zeigt auch die zustzliche Erwhnung des berhmten Vorfahren Perseus, die sonst keine Auszeichnung wre.
Perseus ist Sohn des Zeus und der Danae (Goldregen) und Grovater des
Amphitryon, dessen Frau Alkmene durch Zeus zur Mutter des Herakles wurde.
Da in solchen Fllen auch der sterbliche Ehemann als Vater gilt, ist Herakles
zugleich ein Nachkomme des Perseus.
Die Abstammung von einem Heros wie Perseus galt noch in historischen
Zeiten als genealogisches Adelsprdikat und wurde in der Politik als Argument
benutzt. Wie Herodot (7,150) erzhlt, hat Xerxes bei der Vorbereitung seines
Zuges nach Griechenland (Seeschlacht bei Salamis 480 v. Chr.) die Stadt Argos aufgefordert, neutral zu bleiben, mit der Begrndung, Argiver und Perser
seien Verwandte, da beide von Perseus abstammten. Wenn die Geschichte
wahr ist, zeigt sie brigens, da man sich am Perserhof in der griechischen
Mythologie und ihrer Bedeutung fr das griechische Denken gut auskannte.
511 Admet nimmt die Gruformel freue dich (chaire), die gewhnlich
nicht mehr als sei gegrt bedeutet, wrtlich und deutet an, da der Wunsch
in der jetzigen Situation eigentlich unpassend ist.
513 einen Toten kann einen Mann, eine Frau oder ein Kind meinen.
Diese in der natrlichen Sprache steckende Mehrdeutigkeit wird von Euripides
gezielt eingesetzt, damit Herakles veranlat wird nachzufragen.
514518 Die Reihenfolge von Herakles Vermutungen (Kinder, Eltern,
Alkestis), die mit dem in der antiken Realitt wohl wahrscheinlichsten Fall
beginnt, ist zugleich eine schrittweise Steigerung und Annherung an das
eigentliche Thema, den Tod der Alkestis.
516 Wrtlich dein Vater war reif (d. h. fr deinen Vater war die Zeit
gekommen).

126

Drittes Epeisodion 518529

He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.

Dann ist doch nicht etwa Alkestis, deine Frau, gestorben?


Bei ihr mu ich eine doppelte Antwort geben.
520
Sagst du damit, da sie tot ist oder da sie noch lebt?
Sie ist und ist nicht mehr, und das bereitet mir Schmerz.
Das verstehe ich nicht besser; denn du sprichst in Rtseln.
Kennst du nicht das Schicksal, das sie erleiden mu?
Ich wei, da sie es auf sich genommen hat, fr dich zu sterben.
525
Wie also lebt sie noch, wenn sie sich dazu bereit fand?
Beklage die Gattin nicht schon vorher, schieb es auf, bis es soweit ist.
Der Todgeweihte ist tot und der Tote ist nicht mehr.
Sein und Nichtsein gilt doch als verschieden.
Du urteilst so, Herakles, ich anders.

.
.
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, .
.
, , .

520

525

527 BOV, Murray, Mridier, Garzya: L:


P, Weil, Parker: Kovacs:
Jackson, Diggle

Kommentar

127

518 Mit Admets doppeldeutiger Antwort auf Herakles Frage, ob Alkestis


gestorben ist, werden die Weichen gestellt, die zu der Verzgerung fhren, die
dann zur Ursache der Rettung wird. Es kommt zu einer Tuschungsszene, in
der Euripides Admet mit Halbwahrheiten spielen lt (vgl. zu 10261032). Da
Herakles die doppeldeutigen Formulierungen nicht durchschauen kann, gert
er in die peinliche Situation, die ihn, nachdem er die Wahrheit erfahren hat,
zum Retter werden lt (vgl. zu 526).
519521 Admet drckt sich so widersprchlich und rtselhaft aus wie die
Dienerin in der Anfangsszene (vgl. zu 141). Die paradoxe Formulierung bezeichnet dort die Ambivalenz der Situation, hier dagegen dient sie dazu,
Herakles zu tuschen und fr den Zuschauer zugleich die Wahrheit durchblicken zu lassen. Der Zuschauer hat dasselbe Wissen wie Admet und nimmt
an seiner Trauer teil, aber er registriert auch Herakles Nichtverstehen. Wenn
er bei dessen Auftritt, an Apollons Prophezeiung denkend, geglaubt hat, nun
sei die Rettung da, mten ihm jetzt Zweifel kommen.
522 hnlich hatte Apollon im Prolog (58) auf eine ihm nicht ganz verstndlich erscheinende Antwort des Todes reagiert.
524f. Herakles wei, da Alkestis es auf sich genommen hat, fr Admet
zu sterben, er wei jedoch nicht (im Gegensatz zu den anderen Personen im
Stck), da heute ihr Todestag ist.
Auch an dieser Stelle sind die Formulierungen so gewhlt, da der Lebenstausch nur vage im Hintergrund erscheint. Zu fr dich (anti sou) vgl. zu
282284.
526 Da Herakles glaubt, der Zeitpunkt von Alkestis Tod liege irgendwo
in der Zukunft, verhlt sich in seinen Augen Admet nicht anders als jemand,
der sein Leben unter Klagen hinbringt, weil alle Menschen einmal sterben
mssen. Herakles darf hier natrlich nicht fr die Zukunft anbieten, Alkestis zu
retten, weil Admet dann sofort zugreifen mte. Euripides lt ihn erst am
Ende des fnften Epeisodions (834ff.) vom Gast zum spontanen Retter werden, vgl. zu 837839 und 855858.
527 In der Lesart von BOV reagiert Admet auf Herakles Einwand, seine
Trauer um die angeblich noch lebende Alkestis sei verfrht, und insistiert auf
seiner Meinung, da der Trauerfall praktisch bereits eingetreten sei; er argumentiert in Form einer verstrkenden Folgerung (lebendig/tot bedeutet tot,
und tot bedeutet nichts anderes als tot). Eben dies Insistieren ist im Zusammenhang zu erwarten. Nach LP und den darauf basierenden Konjekturen
dagegen wiederholt Admet in der zweiten Vershlfte sinngem die Paradoxie
lebend/tot von 521, um sie zu rechtfertigen. Das ist eine Verbesserung, die
vom eigentlichen Gedankengang der Stichomythie ablenkt. Vgl. auch Riemer
176179.

128

Drittes Epeisodion 530542

He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.

Warum also weinst du? Wer von den dir Nahestehenden ist der Tote?
531
Eine Frau von einer Frau haben wir eben gesprochen.
Aus einer anderen Familie oder eine Verwandte?
Aus einer anderen Familie, aber uns eng verbunden.
Wieso starb sie hier bei dir im Hause?
Ich hatte sie nach dem Tod ihres Vaters als Waise aufgenommen. 535
Ach, Admet, htte ich dich doch ohne diesen Kummer angetroffen.
Was willst du damit sagen? Was hast du vor?
Ich werde einen anderen gastlichen Herd aufsuchen.
Das kann ich nicht zulassen, Herr, ein solches Unglck sei fern!
540
Fr Trauernde ist ein hinzukommender Gast lstig.
La die Toten, sie sind tot! Komm ins Haus!
Es gehrt sich nicht, da Gste speisen, whrend andere weinen.

.
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.
.

538 BOV: LP
BV: O

542 <> Dobree: <> Erfurdt: <> Elmsley

530

535

540

LP:

Kommentar

129

530535 Herakles wollte wissen, wer mit dem Toten von Vers 513
gemeint war, und mute annehmen, Admet habe auch seine dritte Vermutung
(Alkestis sei gestorben) zurckgewiesen. Daher wirken Admets Klagen wegen
der lebend/toten Alkestis auf ihn wie eine Abschweifung und er kommt nun
auf seine Frage zurck. Wieder gibt Admet eine zwar auf Alkestis zutreffende
Auskunft (eine nicht blutsverwandte Frau), die jedoch fr Herakles irrefhrend ist, weil er glauben mu, es sei jemand anders gemeint. Hier konkurrieren
die Motive Gast und Freund; denn was Admet dem Gast verschweigt,
mte er dem Freund eigentlich sagen. Vgl. zu 855858 und 10081118.
531 Man knnte auch bersetzen: Eine Frau wie die Person, von der
wir eben gesprochen haben. Fr Herakles ist das eine beilufige Bemerkung,
die keine Beachtung verdient, weil er glauben mu, Admet rede von zwei
verschiedenen Frauen; fr den Zuschauer ist es ein versteckter Hinweis, da es
sich um ein und dieselbe Person handelt. In der Schluszene ist es Herakles,
der so mit dem Wort Frau spielt, vgl. zu 1020.
535 Euripides geht hier anscheinend von einer Version des Mythos aus,
nach der Alkestis Vater Pelias eines natrlichen Todes gestorben war. Aber
der eine oder andere Zuschauer mag auch an die Version gedacht haben, nach
der Alkestis an der unabsichtlichen Ttung des Vaters durch seine Tchter
beteiligt war und auf der Flucht vor ihrem Bruder Akastos (der seinen Vater
rchen mute) bei Admet Zuflucht gefunden hatte. Vgl. zu 37, 248f. und 732.
536545 Herakles will den Konflikt zwischen Trauerfall und Gastrecht
dadurch lsen, da er weiterzieht. Doch Admet versichert, das Problem lasse
sich durch rumliche Trennung im Hause vermeiden, und besteht darauf, das
Gastrecht zu wahren. Herakles fgt sich, nicht weil er das als bessere Lsung
anerkennt, sondern weil er Admet nicht krnken mchte. Damit ist die Schluszene vorbereitet, in der Herakles sich beklagt, weil Admet ihm den Tod seiner
Frau verschwiegen hatte, und ihm nun umgekehrt ihre Rettung verschweigt
und ihn drngt, eine verschleierte Fremde aufzunehmen. Dort ist es Admet, der
schlielich nachgibt, um den Freund nicht zu krnken.
539 Durch die frmliche Anrede Herr wird die Dringlichkeit des Wunsches betont, so auch 1042 und 1116. Wahrscheinlich war es bei hflichen
Athenern blich, wenn ein Gast nicht bleiben wollte, hnderingend von einem
Unglck zu sprechen; vgl. zu 544.
541 La die Toten, sie sind tot!, wrtlich Tot sind die Toten.
542 Mit speisen (thoinsthai, auch schmausen oder tafeln, bei
Tieren: gierig fressen) deutet Euripides bereits an, da es doch zum Konflikt
zwischen Gastrecht und Trauer kommen wird; denn das klingt nicht nach einer
bescheidenen Mahlzeit, sondern eher nach einem Festgelage, wie es Herakles
dann auch veranstaltet. Euripides nimmt dabei zwei Verste gegen den
Alltagsrealismus in Kauf: Ein Festgelage braucht eigentlich mehr als einen
Teilnehmer und Herakles mu vergessen, da, wenn nicht Alkestis, so doch
jemand gestorben ist, dessen Tod das Haus in tiefe Trauer versetzt hat. Vgl. zu
754760.

130

Drittes Epeisodion 543558

Ad.
He.
Ad.

Die Gastrume, wo wir dich unterbringen werden, sind abgetrennt.


La mich (weiterziehen) und ich werde dir unendlich dankbar sein.
545
Auf keinen Fall lasse ich dich zum Herd eines anderen gehen.
(zu einem Diener)
Geh ihm voraus, schliee die im Hause abseits
gelegenen Gastrume auf und sage dem zustndigen Personal,
da ein reiches Mahl dasein soll. Die Zwischentren schliet gut;
denn es gehrt sich nicht, da Speisende
550
Klagerufe anhren mssen und Gste dadurch belstigt werden.
(Herakles folgt dem Diener ins Haus.)
Was tust du? Bei einem solchen Schicksalschlag
ldst du dir einen Gast auf? Das ist nicht klug.
Doch wenn ich einen Gast, der zu mir kommt, aus Haus und Stadt
gewiesen htte, httest du das lobenswerter gefunden?
555
Sicher nicht; denn mein Schicksal wre nicht leichter geworden,
aber ich wre ein schlechterer Gastgeber.
Zu meinem Unglck wre ein zweites hinzugekommen,
nmlich da man mein Haus gastfeindlich genannt htte,

Ch.
Ad.

.
.
.

.
.

.
.
.


,

.
; ,
, ; ;

, ;
,
, .
,
.

548 England: Hss.


BOV

549 Brunck: Hss.

545

550

555

558 LP:

Kommentar

131

544 unendlich dankbar, keine pathetische bertreibung, sondern (so


Dale) wahrscheinlich eine gngige Hflichkeitsfloskel aus dem athenischen
Alltagsleben.
549 Um die Trennung innerhalb des Hauses auf der Bhne sinnfllig zu
machen, knnte man neben dem Haupteingang eine Gstetr annehmen, durch
die Herakles das Haus betritt. Doch zwingend ist das nicht, besonders da
Admet Angaben dazu gemacht hat, wie die Trennung im Innern mglich ist.
Zur Frage von Nebentren vgl. zu 611.
Der Zuschauer, der nach Apollons Ankndigung (6569) glauben durfte,
mit Herakles Ankunft sei die Rettung der Alkestis gesichert, mu sich fragen,
wie es weitergehen soll, wenn Herakles gar nicht erfhrt, da Alkestis gestorben ist.
551f. Durch die Bedenken des Chores wird Admets Entscheidung als ganz
ungewhnlich hingestellt. Dramaturgisch gesehen steckt darin weniger ein
Tadel als ein verstecktes Lob, also Bewunderung fr Admets selbstloses Verhalten. hnlich reagiert Herakles, als er vom Diener die Wahrheit erfhrt
(823).
553 von Haus und Stadt (polis) vertrieben klingt fast wie Verbannung
(polis kann auch das ganze Staatsgebiet heien). Man kann von einer Motivverschrfung sprechen; die Wahrung des Gastrechts soll nicht nur als Formsache erscheinen, was sie wre, wenn Herakles ohne weiteres anderswo unterkommen knnte. In der Schluszene, als es um die Aufnahme der Fremden
geht, sagt Admet brigens umgekehrt, Herakles habe viele Gastfreunde in
Pherai, vgl. zu 1044f.
558 Admet meint, wenn er offen geredet htte und Herakles deswegen
weitergezogen wre, wrden ihm bse Zungen ohne Rcksicht auf die Umstnde nachsagen, er habe das Gastrecht verletzt. Er denkt an Feinde, die
Gelegenheit suchen, ihm zu schaden (vgl. zu 954). Das ist etwas anderes als
die ngstliche Rcksichtnahme auf die ffentliche Meinung, die ihm manche
Interpreten unterstellt haben.

132

Ch.
Ad.

.
.

Drittes Epeisodion 559567

whrend ich selbst in ihm den besten Gastfreund finde,


wenn ich einmal ins durstige Land von Argos komme.
Warum verhehltest du das gegenwrtige Schicksal,
wenn es ein Freund ist, der gekommen ist, wie du selbst sagst?
Er wre nie bereit gewesen, das Haus zu betreten,
wenn er mein Leid gekannt htte.
Mancher mag mein Tun fr unvernnftig halten
und es nicht billigen, aber mein Haus versteht es nicht,
Gste abzuweisen und zu miachten.
(Er geht hinein.)

,
.
,
;
,
.
, ,

.

560

565

560

565

Kommentar

133

559f. Gste aufzunehmen und zu schtzen ist nicht nur eine heilige Pflicht
(Zeus wacht ber das Gastrecht), sondern liegt auch im praktischen Interesse
des Gastgebers, weil es auf Gegenseitigkeit beruht. Da Durchreisende sonst
nur in (bel beleumdeten) Gasthusern oder bei sonstigen Anbietern gegen Bezahlung sehr bescheidene Unterkunft finden konnten, war es nicht nur in
mythischen Zeiten, sondern auch noch im realen Leben des 5. Jh. wichtig,
entsprechende Beziehungen aufzubauen und zu pflegen.
Das Gebiet von Argos (teilweise eine sog. Trockenlandschaft) heit schon
bei Homer vieldrstend (Ilias 4,171). Herakles ist Dienstmann des dort
herrschenden Knigs Eurystheus, vgl. zu 66.
565 Mancher. Wenn Admet damit, wie oft angenommen wird, Herakles
meint, wre das eine Vorausdeutung auf die Schluszene, in der Herakles
tatschlich Admets Verhalten tadelt. Doch hier klingt die Formulierung eher
nach der Befrchtung, man werde ihn tadeln (Dale: one man or another),
weil er die Gastfreundschaft ber die Trauer gestellt hat und damit anscheinend gegen eine gesellschaftliche Konvention verstoen hat. Herakles dagegen
moniert etwas anderes, nmlich da Admet ihm, einem Freund, die Wahrheit
verschwiegen hat.

134

Drittes Stasimon 568577

Ch.

O immer schon gastliches und grozgiges Haus des Mannes,


dich wrdigte als Wohnung sogar
570
der lyraspielende Apollon
von Delphi,
er nahm es auf sich, als Hirte
auf deinen Weiden zu dienen
und auf deinen ansteigenden Hgeln
575
dem Vieh lndliche
Hochzeitslieder zu blasen.

,

,




.

569 Hss., Murray, Garzya, Parker: Purgold, Mridier, Diggle


Pierson, Mridier, Diggle, Parker: Hss., Murray, Garzya

Strophe 1
570

575

574

Kommentar

135

568605 Drittes Stasimon. Der Chor preist Admets grozgige Gastlichkeit, die sich jetzt wieder einmal bewhrt habe, und knpft daran die Erwartung, es werde ihm knftig wohlergehen (605) Der Zuschauer, der eben enttuscht wurde, weil der angekndigte Retter nicht ber Alkestis Tod informiert wurde, kann das als neuen Hoffnungsschimmer fr Alkestis Rettung
deuten.
568f. gastlich, wrtlich mit vielen Gsten. Admets Gastlichkeit erstreckt sich demnach nicht nur auf Durchreisende und auswrtige Besucher,
sondern sein Haus gilt als Ort geselligen Lebens mit vielen einheimischen
Gsten, vgl. zu 343347.
grozgig (eleutheros, das im engeren Sinne freigeboren bedeutet, so
678) wird das Haus im Hinblick auf seinen Besitzer genannt. Es ist also nicht
ntig, den Genitiv zu konjizieren und dadurch grammatisch die Verbindung zu
Mannes explizit herzustellen.
570596 Ein Beispiel bukolischer Poesie aus der Zeit vor Theokrit. Es hat
im Stck ein gewisses Eigenleben; denn wenn der Chor von Apollons Anwesenheit im Hause Admets wei, befindet er sich auf dem Wissensniveau des
Prologs, das er sonst nicht hat. Die Vergangenheitsform kann davor bewahren
zu fragen, warum der Chor nicht, solange Alkestis noch lebte, auf den Gedanken gekommen ist, den zum Hausstand gehrenden Gott um Hilfe zu bitten,
vgl. zu 92.
Wir hren ausfhrlich, wie der Gott Admets Schafe vermehrt hat, aber
nichts davon, da er seinerzeit Admet das Leben gerettet hat; offensichtlich
sollen wir bei diesem Rckblick auf Apollons Wohlwollen nicht an den
Lebenstausch erinnert werden. Der Chor wei auch nicht, oder erwhnt jedenfalls nicht, da Apollons Aufenthalt bei Admet eine Strafe war. Nach seinen
Worten knnte es sich eher um so etwas wie Ferien auf dem Bauernhof
gehandelt zu haben, wobei der Gast zum eigenen Vergngen die Schafe des
Hofbesitzers weidet.
570 von Delphi, wrtlich der Pythier, Beiname Apollons als Herr des
delphischen Orakels.
Wie im Prolog der Bogen gilt auch die Lyra als charakteristisches Attribut
Apollons, vgl. zu 576. Zur Erfindung der Lyra durch seinen Bruder Hermes
vgl. zu 446.
571 wrdigte knnte auf eine Version des Mythos anspielen, nach der
Apollon sich seinen Dienstherren aussuchen durfte und sich fr Admet wegen
dessen Frmmigkeit entschieden hatte; wahrscheinlich will der Chor aber nur
sagen, die Anwesenheit des Gottes sei eine Ehre fr Admet gewesen.
572 Wenn die berhmten thessalischen Pferde (vgl. zu 8) nicht genannt
werden, hngt das wohl damit zusammen, da fr die traditionelle bukolische
Situation eher Schafe oder Ziegen typisch sind.
576 Die aus mehreren Rohren zusammengefgte Syrinx (oder Panflte) ist
das typische Instrument der Hirten. Bei Apollon gehrt sie zu seiner Hirtenrolle; als Gott ist er fr das Saitenspiel (Lyra oder wie 583 Kithara) zustndig.
In dem Mythos von Apollons musikalischem Wettstreit mit dem den Aulos

136

Drittes Stasimon 578596

Mit dir weideten aus Freude an deinen Liedern fleckige


Luchse, aus den Waldtlern des Orthrys
kam das graugelbe Lwenrudel
und es tanzte zu deiner Kithara,
Phoibos, das bunte
Hirschkalb, durch die hohen
Tannenwlder leichtfig kommend,
aus Freude am heiteren Klang.
beraus reich an Schafen ist deswegen
sein Herd am schnen See
von Boibe. Seinem Ackerland
und seinen Weiden setzt er als Grenze
beim dunklen Stall der Sonnenpferde
den Himmel der Molosser-Berge,
und er herrscht bis zum gischen Meer, bis zur
hafenlosen Kste des Peliongebirges.

580

585

590

595

, Gegenstrophe 1

580

,
,
585

,
.


.


< > ,

.

Strophe 2
590

595

589 OVLP: B Markland, Mridier, Diggle, Parker: Hss., Murray,


Garzya
593 BLP: OV Diggle: Pohlenz,
Kovacs, Parker 594 <> Bauer

Kommentar

137

blasenden Satyr Marsyas (dem er anschlieend die Haut abzog) steckt eine alte
Rivalitt zwischen Saiten- und Blasinstrument.
579ff. Da wilde Tiere durch Musik angezogen sich friedlich verhalten,
hat Euripides wahrscheinlich aus dem Orpheusmythos bernommen.
Othrys, das Thessalien im Sden begrenzende Gebirge.
Lwen in Griechenland sind im 5. Jh. v. Chr. nur noch ein altes mythologisches und poetisches Motiv, z. B. der Nemeische Lwe, den Herakles erlegt.
Nach Herodot 7,125126 gab es jedoch noch um 480 in Thrakien Lwen.
581 graugelbe. Das Wort daphoinos scheint ursprnglich in der Bedeutung ganz blutig oder blutrot als stehendes Beiwort von Raubtieren gedient zu haben. Wohl durch ein Miverstndnis whrend der poetischen Tradition ist daraus dann die Fellfarbe von Raubtieren (Lwe, Wolf, Schakal)
geworden.
589 ist wrtlich bewohnt er. Die berlieferte Anrede bewohnst du
ist wahrscheinlich nicht richtig; denn anschlieend ist von Admet nur in der 3.
Person die Rede. Die Anrede am Anfang des Liedes (569f.) gilt dem Haus.
590596 See von Boibe, auch Boibeis genannt, der heutige Karlasee, an
dessen damaligem sdwestlichen Ufer Pherai lag.
Der Volksstamm der Molosser bewohnte das Pindosgebirge, das Thessalien im Westen begrenzt; das Peliongebirge an der Kste des gischen Meeres
bildet die Ostgrenze. Dieselben Grenzen beschreibt Herodot (7,129).
Whrend der Chor Admet hier zum mythischen Herrscher ber ganz
Thessalien macht (und dabei mindestens dessen Schwager Akastos, den 732
erwhnten Knig von Iolkos, vergit), lt Euripides Admet 1154 von seiner
Tetrarchie (Viertelherrschaft) sprechen und damit auf die historische
Einteilung in vier Tetraden (fr das militrische Aufgebot) Rcksicht nehmen.
Gegen 380 v. Chr. gelang es brigens dem Tyrannen Iason von Pherai, sich
fr ein Jahrzehnt zum Herrscher von Thessalien aufzuwerfen.
593f. Himmel. Eine Textstrung anzunehmen ist kaum ntig. Die mythische Vorstellung von der Sonne, die abends ihre Pferde in den Stall bringt,
wird mit der empirischen Beobachtung verbunden, wie die Sonne von der
Ebene aus gesehen am Himmel (aither) hinter den Gipfeln des Pindosgebirges
verschwindet.
Bei Homer versinkt die Sonne im Okeanos (Ilias 8,485). Der Sonnenuntergang aus speziell thessalischer Sicht konnte den Zuschauer daran erinnern, da
das Stck nicht in Athen spielt.

138

Drittes Stasimon 597605

Auch jetzt hat er sein Haus geffnet


und hat einen Gast aufgenommen, die Lider trnenfeucht,
da er den Leichnam seiner geliebten Gattin,
die eben im Haus gestorben ist, beweint; denn seine
Vornehmheit ist allzu gro, fast schon bedenklich.
Gute Menschen wissen jedoch stets, was zu tun ist.
Ich bewundere und respektiere das.
In meiner Seele sitzt ein Vertrauen,
da es einem gottesfrchtigen Mann wohlergehen wird.


,


.
. .

.

600

605

Gegenstrophe 2

600

605

603 . Hss., Murray, Mridier, Garzya: Dale,


Diggle, Parker

Kommentar

139

600f. Die Bedeutung des denn-Satzes ist umstritten. Wrtlich denn das
Edle (eugens) wird hinausgetragen in Richtung auf die (oder: im Vergleich
zur) Scheu oder Achtung vor etwas (aids). Die Frage ist, was hier unter
hinausgetragen und unter aids zu verstehen ist. Fr Herakles ist 857 aids
der Respekt vor dem Gast, an dem sich Admets Adel gezeigt habe, d. h.
aids und Adel stehen miteinander in Einklang. An der vorliegenden Stelle
scheint es dagegen um einen Konflikt zwischen ihnen zu gehen. Es knnte
gemeint sein, da Admet die edle Gesinnung (das Gebot der Gastfreundschaft) ber die (ebenso gebotene) Achtung vor der Trauer um Alkestis gestellt
hat. Der anschlieende Kontext spricht aber dafr, da der Chor sagen will,
Admets edle Haltung, die ihn die Trauer zurckstellen lie, fhre bei ihm (dem
Chor) zu Scheu (aids), d. h. einem Zwiespalt zwischen Bewunderung und
Ablehnung.
602f. Gute Menschen wissen stets, was zu tun ist, wrtlich in den
Guten steckt alles, was es an Weisheit gibt.
Whrend Platons Sokrates im Wissen die Quelle des Gutseins sieht, leitet
der Chor umgekehrt das Wissen aus dem Gutsein ab. Er meint also, weil
Admet ein guter (frommer) Mensch sei, sei anzunehmen, da seine Entscheidung, trotz seiner Trauer den Gast aufzunehmen, richtig sei. Daraufhin gibt der
Chor seine etwas skeptische Haltung auf und drckt nun seine uneingeschrnkte Bewunderung fr Admets Entscheidung aus.
Zum Problem, mit Hilfe der modernen Interpunktion den Sinn anders zu
nuancieren, vgl. oben zu 334.
604 Der Chor, der Apollons Ankndigung von Alkestis Rettung durch
Herakles nicht kennt, kann nur ganz allgemein knftiges Wohlergehen erhoffen. Der Zuschauer, der sich bei diesen Worten an die Prophezeiung im Prolog
erinnert, mu sich erneut fragen, wie es die Rettung geben soll, wenn der als
Retter angekndigte Gast nicht erfahren hat, da Alkestis tot ist, vgl. zu 549.
605 gottesfrchtig entspricht dem von Apollon schon im Prolog (10)
konstatierten fromm.

140

Viertes Epeisodion 606622

Ad.

Mnner von Pherai, ihr zeigt euer Wohlwollen durch eure Anwesenheit.
Den Leichnam, mit allem versehen,
tragen Diener jetzt zu Grab und Feuersttte.
Ihr aber, wie es Brauch ist, widmet der Toten
610
Geleitworte auf ihrem letzten Wege.
Doch da sehe ich deinen Vater kommen, altersschwach ist
sein Fu; Diener tragen fr deine Gattin
Schmuck in den Hnden als Totengabe.

Ch.

Pheres
Ich komme, weil ich an deinem Unglck teilnehme, mein Kind;
denn du hast eine edle niemand wird widersprechen und
verstndige Frau verloren. Aber man mu das
ertragen, auch wenn es schwerfllt.
(zur Toten) Nimm diesen Schmuck und gehe hinab!
(zu Admet) Ihr Leib verdient alle Ehren.
Sie starb ja fr dich, Kind,
und machte mich nicht kinderlos und lie mich nicht ohne dich
in traurigem Alter dahinschwinden.

,


, ,
.

,
, .

615

620

610

,
, ,
.
.

. ,
, ,

,

617 LP: BOV

615

620

Kommentar

141

606740 Viertes Epeisodion. Alkestis Leichnam wird auf einer Bahre aus
dem Haus getragen und Admet fordert den Chor zum Geleitgesang fr den
Auszug zur Begrbnissttte auf. Als berraschend sein alter Vater hinzukommt, ist nach Admets frherer Ankndigung, er werde seine Eltern hassen
(338), mit einem Zusammensto zu rechnen, doch dessen Heftigkeit und
Thematik mu auf das Publikum von 438 v. Chr. schockierend gewirkt haben.
Dies um so mehr, als beide Seiten schwerstens gegen das verstoen, was als
tabugeschtzter gesellschaftlicher Konsens galt.
Der Form nach handelt es sich um einen sog. Agn (Wettstreit) mit Rede
und Gegenrede und anschlieender Stichomythie.
606 Wrtlich redet Admet den Chor als wohlwollende Anwesenheit an.
Es knnte sich um eine im athenischen Alltag bei bei Trauerfeierlichkeiten
bliche frmliche Anrede handeln.
608 Feuersttte, vgl. zu 463.
611 Als Familienangehriger mte Pheres eigentlich ebenfalls aus dem
Haus kommen. Das knnte dann nur eine Nebentr sein, weil er sonst schon
vorher mit Admet zusammengetroffen sein mte. Doch wahrscheinlich lie
Euripides ihn mit seinem Gefolge die Bhne von der Seite her betreten (dazu
Riemer Fun. 330). Vgl. zu 738.
614626 Pheres sagt, was man von einem Vater, der sich keiner Schuld
bewut ist und daher mit keinem Protest rechnet, in dieser Situation erwarten
kann. Die Schamlosigkeit, die man in seinen Worten als Auslser fr Admets
heftige Reaktion hat finden wollen (Dale zu 614ff.), gibt der Wortlaut nicht
her; sie knnte bei der Auffhrung allenfalls durch bertreibung in Tonfall
und Gestik ausgedrckt werden. Die dramatische Wirkung drfte jedoch grer sein, wenn der alte Vater aufrichtig und ahnungslos wirkt und berfallartig
von Admet angegriffen wird.
620624 Auch hier kommt das Tauschmotiv explizit nicht vor. Pheres
spricht weder von Alkestis Zustimmung zum Lebenstausch noch von seiner
eigenen Ablehnung, sondern sagt nur, da Alkestis durch ihren Tod Admets
Leben gerettet hat.

142

Ad.

Viertes Epeisodion 623641

Sie hat das Ansehen aller Frauen gemehrt


durch diese edle Tat.
625
(zur Toten) Die du ihn gerettet und uns wieder aufgerichtet hast,
die wir zu fallen drohten, sei gegrt, mge es dir auch im Haus
des Hades wohlergehen! Solche Ehen, meine ich,
dienen der Menschheit, sonst lohnt das Heiraten nicht.
Du bist nicht von mir geladen zu dieser Bestattung gekommen
630
und ich betrachte deine Anwesenheit nicht als Freundestat.
Deinen Schmuck wird sie niemals anlegen;
denn sie braucht fr ihr Grab nichts von dir.
Damals httest du Mitleid zeigen knnen, als ich sterben
sollte. Da tratest du beiseite und wolltest als Greis
635
einen Jungen sterben lassen und jetzt will du diesen Leichnam
beklagen? Du warst nicht mein echter Vater
und die, die behauptet, meine Mutter zu sein, und die so genannt wird,
war es nicht. Als Kind einer Dienerin
wurde ich deiner Frau heimlich an die Brust gelegt.
640
Als du dich httest (als Vater) beweisen knnen, hast du
gezeigt, wer du bist. Ich glaube nicht, da ich dein Sohn bin.


, .
,
, ,
.
, .

.

.


;
,

,
.
,
.

625

630

635

640

623 V: BOLP
625 BOV: LP
635 Matthiae, Murray, Diggle, Parker: LP: BO: V,
Mridier 636641 [] Badham, andere tilgen einzelne Verse

Kommentar

143

627f. hnlich hatte der Chor 473475 die Bereitschaft der Frau, fr ihren
Mann zu sterben, als Zeichen fr eine ideale Ehe angesehen. Da sowohl der
Chor als auch Pheres ber einen konkreten Fall sprechen, ist die fr uns heute
naheliegende Frage, ob man nicht vom Mann die entsprechende Bereitschaft
erwarten msse, nicht unbedingt impliziert, aber Pheres Worte klingen, als ob
ein solcher Gedanke geradezu abwegig wre, was wahrscheinlich der Meinung
des damaligen Publikums entsprach. Vermutlich wollte Euripides durch die
berbetonung der weiblichen Opferbereitschaft unauffllig darauf aufmerksam machen, da eine ideale Ehe eine zweiseitige Angelegenheit ist.
630 Anwesenheit, vgl. zu 606.
634f. Admet sagt nicht, da er den Vater damals gebeten habe, mit ihm zu
tauschen, sondern redet nur von dessen Ausweichen. Es geht aus seiner Sicht
also nicht um einen verweigerten persnlichen Gefallen (wie bei Apollon und
dem Tod, vgl. zu 60), sondern um eine objektive Pflichtverletzung. Pheres
htte sich danach spontan zur Verfgung stellen mssen.
636641 Zur Tilgung der Passage oder einzelner Verse gibt es keinen
Grund. Admet behauptet nicht, wie manche Interpreten meinen, ein Sklavenkind zu sein, sondern will sagen, man habe ihn d a ma l s (du wa r st nicht
mein Vater) wie ein untergeschobenes Kind behandelt. Daher besteht kein
Widerspruch zu 645, und mit Murray Fragezeichen zu setzen ist nicht ntig.
Zweifellos gab es im zeitgenssischen Athen bei familiren und anderen
Auseinandersetzungen fter die Unterstellung, jemand sei ein Sklavenkind
(also kein rechtmiger Brger), von Klatschgeschichten ganz abgesehen.
Wenn das, was die Frauen in Aristophanes Thesmophoriazusen (340, 407, 503
und 564) zu dem Thema sagen, auch nur halbwegs der Realitt entsprach, war
das Unterschieben von Kindern in Athen gang und gbe.
640f. Als Pheres Gelegenheit hatte, sich als wahrer Vater zu erweisen,
hatte er nach Admets Ansicht versagt, und deswegen sagt er sich von ihm los.
Spannungen zwischen Vater und Sohn drfte es in Athen oft genug gegeben
haben (vgl. Einfhrung Fun. 110), aber da sich ein Sohn von seinem Vater
lossagt, wre ein Skandal gewesen, der auch zu staatlichem Einschreiten
gefhrt htte, vgl. zu 668.

144

Viertes Epeisodion 642659

Wahrhaftig, du bertriffst alle an Feigheit,


der du, alt und am Ende des Lebens angelangt,
nicht bereitwillig auf dich nahmst,
fr deinen Sohn zu sterben, sondern ihr berliet es dieser
nicht blutsverwandten Frau, die ich als Mutter
und Vater rechtmig anerkennen sollte, sie allein.
Du httest einen guten Kampf gekmpft,
wenn du fr deinen Sohn gestorben wrest; denn nur noch
eine kurze Lebenszeit hattest du vor dir.
Und ich htte mit ihr weiterleben knnen
und mte nicht vereinsamt mein Unglck beklagen.
Und du hattest wahrhaftig das Leben eines glcklichen Mannes:
Solange du bei Krften warst, hast du als Knig geherrscht,
ich war dein Sohn und Nachfolger im Hause,
so da du nicht, kinderlos sterbend, anderen den verwaisten
Besitz httest hinterlassen mssen und zur Plnderung freigeben.
Du kannst auch nicht sagen, weil ich dein Alter nicht geehrt htte,
habest du mich dem Tod preisgegeben, der ich dich mit grter

,


,
,
.

,
.
,
.

,
,

.

,

645

650

655

645

650

655

647 Weil, Diggle, Parker: Hartung, Mridier: BOV:


LP, Garzya BOLP: V
651f. [] Lenting, Garzya, Diggle, Kovacs, Parker
657 P: BOV
658f. LP:
BOV

Kommentar

145

651f. Die fast wrtliche Wiederholung von Alkestis Worten 295f. ist
grundstzlich als sog. Schauspielerinterpolation verdchtig. Sie unterbricht
darber hinaus den Gedankengang; denn in dem Abschnitt 648660 geht es
insgesamt um das egoistische Verhalten des Vaters und nicht um dessen Folge,
nmlich da Admet seine Frau verloren hat. Aber es ist an sich kein schlechter
Einfall, hier parenthetisch einen emotionalen Ausbruch einzufgen, in dem
Admet Alkestis gewissermaen als Zeugin zitiert. Auerdem kann der dreifache Versbeginn mit und die Atemlosigkeit andeuten, mit der Admet seine
Vorwrfe aneinanderreiht. Es ist daher wohl nicht ganz auszuschlieen, da
Euripides selbst fr diese scheinbare Dublette verantwortlich ist.
653357 Die Stelle erinnert an Herodot 1,30, wo Knig Kroisos den
weisen Solon nach dem glcklichsten Menschen fragt und als Antwort erhlt,
das sei ein einfacher Athener namens Tellos, der sich im Leben wohlbefunden
habe, dessen Shne am Leben geblieben seien und der schlielich ruhmvoll im
Kampf fr seine Vaterstadt gestorben sei. Den von Pheres verpaten ruhmvollen Kampf und Tod hatte Admet schon 648f. vorweg genannt.
654 Im Text heit es Tyrannis. Das Wort konnte also auf der Bhne
verwendet werden, ohne Ansto zu erregen, whrend es im sonstigen Leben,
in Erinnerung an den Tyrannen Hippias, der 510 vertrieben worden war, dazu
diente, bei Meinungsverschiedenheiten dem Gegner demokratiefeindliche und
damit todeswrdige Absichten zu unterstellen. So ruft etwa der Chor der
Richter in Aristophanes Wespen (417), als jemand etwas gegen gewisse Auswchse im Gerichtswesen unternehmen will: Ist das nicht schrecklich und
offenkundige Tyrannis!
657 Euripides lt Admet von mythischen oder atavistischen Verhltnissen reden, wo schon die Abwesenheit des Hausherrn zur Zerstreuung des
Familienbesitzes fhren konnte (Odyssee 15,13) und bei seinem Tod Fremde
ungeniert zugriffen und sein Hab und Gut unter sich aufteilten (Odyssee
2,335). Im zeitgenssischen Athen war man daran interessiert, klar geregelte
Besitzverhltnisse zu haben; problematische Erbflle wurden daher vom
zustndigen Archon berwacht (Busolt 1082f.).
658f. Nach der Lesart von BOV wrde Admet nur sagen, sein Vater knne
nicht behaupten, er habe ihm die gebhrende Alterspflege versagt. Es fehlte
also die Verknpfung mit der Weigerung des Vaters, fr den Sohn zu sterben,
die wir uns dann stillschweigend ergnzen mten.

146

Ch.
Ph.

.
.

Viertes Epeisodion 660678

660
Ehrfurcht behandelt habe. Und dafr hast du
und die Mutter mir diesen Dank gewut.
Du solltest schleunigst neue Shne zeugen,
die dich im Alter versorgen und dich, wenn du gestorben bist,
zurechtmachen und den Leichnam aufbahren.
665
Denn ich werde dich mit dieser Hand nicht begraben;
denn wenn es nach dir gegangen wre, wre ich tot. Wenn ich einen
anderen Retter fand und das Licht schaue, so betrachte ich mich
als dessen Sohn und liebevollen Pfleger im Alter.
Zum Schein wnschen sich Greise den Tod
670
und schimpfen auf das Alter und die zu lange Lebenszeit.
Wenn aber der Tod herannaht, will keiner
sterben und das Alter ist ihnen keine Last mehr.
Hrt auf, denn das gegenwrtige Unglck ist gro genug.
Sohn, reize nicht den Sinn des Vaters.
Mein Sohn, was redest du da? Glaubst du einen Lyder oder Phryger 675
zu beschimpfen, den du dir gekauft hast?
Weit du nicht, da ich ein Thessaler bin, eines thessalischen Vaters
echtbrtiger und freier Sohn.


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, .
,
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, ,
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660

665

670

675

660 Elmsley: Hss. 672 VL: BO 673f. ,


Hss., Garzya, Diggle, Parker: , , Mekler, Mridier (das
zweimalige ist suspekt): Kovacs

Kommentar

147

668 Die Versorgung der Eltern durch die Kinder war in Athen gesetzlich
vorgeschrieben; ein Versto dagegen konnte durch Atimie (Entzug der brgerlichen Rechte) geahndet werden (Busolt 1067f.). Admet redet, als ob er sich
ein offizielles Verfahren wnscht, ihn von seiner Kindespflicht zu entbinden,
vgl zu 640f. und 737.
669 Klagen ber die Last des Alters sind seit der homerischen Formel vom
traurigen Alter (z. B. Ilias 5,153) ein gngiges literarisches Motiv, ebenso
bei einem ausweglosen Unglck (z. B. Krankheit oder Todesfall) der Wunsch
zu sterben, vgl. zu 228230. Beim Herbeisehnen des Todes im Alter scheint
Euripides dagegen eher an im Alltagsleben fter zu hrende, nicht immer
ernstgemeinte Seufzer alter Menschen zu denken.
Zu den blichen Klagen ber das Alter und der philosophischen Antwort
darauf wre der Anfang von Platons Staat oder auch Ciceros Cato maior de
senectute zu vergleichen.
675f. Im Mythos und in lteren historischen Zeiten waren Phryger (Knig
Midas) und Lyder (Knig Kroisos) mchtige Vlker Kleinasiens. Wenn Pheres
sie als Sklavenreservoir betrachtet, ist das die griechische Wahrnehmung des
5. Jahrhunderts (Kleinasien gehrt nun zum Perserreich), die sich, wie diese
Stelle zeigt, bereits zur gngigen Redensart verfestigt hatte, ebenso Aristophanes Vgel 1244. In seinem Orestes lt Euripides einen phrygischen Sklaven
als fast komische Botenfigur auftreten.
677f. Dies stolze Bekenntnis zur Freiheit aus dem Munde eines Thessalers
knnte manchen Zuschauer verwundert haben, da Thessalien in den Perserkriegen, als Athen um seine Freiheit kmpfte, auf persischer Seite gestanden
hatte. Aber im Jahr 438 gab es andere politische Fronten; jetzt mute Athen
daran interessiert sein, Thessalien gegen Sparta auf seine Seite zu ziehen.
Mglicherweise wollte Euripides durch ein poetisches Kompliment indirekt
dazu beitragen (vgl. zu 445454).
Vielleicht hrten die Zuschauer auch eine Anspielung auf Perikles Maxime Glck heit Freiheit heraus, die er sicher schon im Vorfeld des Peloponnesischen Krieges vertreten hatte (und nicht erst 431 in seiner Grabrede fr die
Gefallenen des ersten Kriegsjahres, Thukydides 2,43,4).
697 Da ein Mann sich an Mut nicht von einer Frau bertreffen lassen
drfe, war wahrscheinlich einhellige Meinung von Euripides mnnlichen Zeitgenossen. Wenn er mit Pheres und Admet Mnner zeigt, die sich gegenseitig
vorwerfen, einer Frau aus Feigheit beim Sterben den Vortritt gelassen zu
haben, konnte das zu Diskussionen ber die Stellung der Frau in Athen Anla
geben. In spteren Stcken wie seiner Taurischen Iphigenie und der 412 aufgefhrten Helena sind es die Frauen (Iphigenie, Helena), die mutige Plne zur
Rettung entwickeln, whrend die Mnner (Orest, Menelaos) fast nur noch Ausfhrende sind. In Aristophanes Lysistrate aus dem Jahr 411 setzt eine mutige
und tatkrftige Frau durch, da Athen und Sparta den Frieden schlieen, den
die Mnner in der Realitt nicht zustande bringen.

148

Viertes Epeisodion 679697

Du bist frech und anmaend, und nach den leichtfertigen Worten, die
680
du uns entgegenschleuderst, wirst du nicht so davonkommen.
Als Herrn des Hauses zeugte ich dich
und zog ich dich auf, doch deswegen ist es nicht meine Pflicht, fr dich
zu sterben.
Von unseren Vorfahren habe ich nicht den Brauch geerbt,
da Vter fr die Shne sterben; das ist auch nicht Griechenart.
685
Dein Unglck oder Glck ist allein deine Sache.
Was dir von uns aus zustand, hast du erhalten.
Du herrschst ber ein groes Volk, weitgedehntes Ackerland werde
ich dir hinterlassen; denn dasselbe habe ich von meinem Vater geerbt.
Womit habe ich dir also Unrecht getan? Was enthalte ich dir vor?
690
Stirb du nicht fr mich, und ich nicht fr dich.
Du freust dich, das Licht zu schauen. Meinst du, dein Vater freue
sich nicht daran? Die Zeit in der Unterwelt, rechne ich, ist lang,
das Leben ist kurz, doch trotzdem s.
Schamlos hast du dir erkmpft, nicht sterben zu mssen,
695
und lebst ber das dir eigentlich bestimmte Schicksal hinaus
und hast damit diese gettet. Und da wirfst du mir Feigheit vor,
von einer Frau, du Jmmerling, besiegt,


.

,
,
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680

685

690

695

679 L
682 BOV: LP
688 Purgold, Garzya, Diggle,
Parker: Mridier: Hss. 689 BOV: LP

Kommentar

149

679 leichtfertigen wrtlich jugendlichen.


685 Euripides rhrt an ein zeitlos aktuelles Problem, das gerechte Verhltnis zwischen Individuum und Gemeinschaft. Pheres stellt die Einzelexistenz des Menschen ber die Erfordernisse der Gemeinschaft und hlt das
fr gerecht (689). Im ersten Buch von Platons Staat tritt Thrasymachos fr
das Recht des Strkeren ein, worunter er nicht anarchischen Individualismus,
sondern natrliche Hierarchie versteht; er wendet sich damit gegen eine Denkweise, die es fr gerecht hlt, keine Elite zu dulden. Pheres Verhalten zeigt
ein Dilemma: Einerseits kann es fr einen Vater keine rechtliche Verpflichtung geben, fr seinen Sohn zu sterben, andererseits hngt die gerechte
Altersversorgung des Vaters vom berleben des Sohnes ab. Pheres spricht nur
ber das eine, ohne explizit auf das andere zu verzichten. Im brigen steht das
von ihm vertretene Recht auf das eigene Leben natrlich in krassem Gegensatz zu der durch Alkestis reprsentierten persnlichen Bindung zwischen zwei
Menschen, die sogar die Bereitschaft einschliet, notfalls fr den anderen zu
sterben. Vgl. zu 279 (philia).
688 Das Futur werde ich hinterlassen scheint der Aussage des Chors
(588596), Admets Lndereien umfaten das ganze von ihm beherrschte
Thessalien, zu widersprechen. Doch das rechtfertigt nicht, rationalistisch eine
zweistufige Erbregelung anzunehmen, nach der Admet zwar schon Knig ist,
aber die Lndereien erst beim Tod seines Vaters erhalten soll. Es liegt eine
Motivkonkurrenz vor, wie Euripides sie grundstzlich nicht scheut (s. Einfhrung S. 19 und 30ff.): Pheres spricht als Vater, bei dessen Tod der Sohn den
Besitz erbt, der Chor preist Admet als glckgesegneten Knig.
693 ber die Krze des Lebens philosophiert etwas ausfhrlicher spter
Herakles gegenber dem Diener (783789).
694696 Die restriktive Formulierung ist auch hier zu beachten. Pheres
sagt nicht, Admet sei seinerzeit bei den Eltern und Alkestis vorstellig geworden, sondern spricht nur allgemein davon, da Admet erreicht habe, nicht
sterben zu mssen.
Wenn Pheres aus dem Opfer der Alkestis eine Ttung durch Admet macht,
lt er beiseite, da sie freiwillig gestorben ist. Ein nachdenklicher Zuschauer,
dem das aufgefallen war, htte sich daraufhin fragen knnen, ob diese im
Stck vorausgesetzte Freiwilligkeit noch in die Zeit passe und Euripides sie
womglich kritisch sehe (vgl. Einfhrung S. 43f.). Mit seiner Medea von 431
brachte Euripides selbst eine Frau auf die Bhne, die freiwillig alles, was sie
tun konnte, fr ihren Mann getan hatte, und nun erkennt, da das ein Fehler
war.

150

Ch.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.

.
.
.
.
.
.
.
.
.

Viertes Epeisodion 698716

die fr dich schnen jugendlichen Helden starb?


Schlau fandest du einen Weg, niemals zu sterben,
700
wenn du deine jeweilige Frau berredest, an deiner Stelle
zu sterben. Und da beschimpfst du Angehrige,
die das nicht tun wollen, wo du doch selbst zu feige dazu bist?
Rede nicht daher, sondern sei berzeugt, wenn du dein Leben liebst,
da das alle lieben. Und wenn du uns beschimpfst,
dann wirst du manch unangenehme Wahrheit zu hren bekommen. 705
Zuviel schlimme Worte sind jetzt und vorhin schon gesagt worden.
Hre auf, Alter, deinen Sohn zu schmhen.
Rede, wie ich geredet habe. Doch wenn es dich schmerzt, die Wahrheit
zu hren, httest du dich nicht an mir vergehen sollen.
710
Fr dich zu sterben wre ein greres Vergehen gewesen.
Ist es dasselbe, wenn ein lebenskrftiger Mann oder wenn ein Greis
stirbt?
Wir sind fr ei n Leben verantwortlich, nicht fr zwei.
Da mgest du lnger leben als Zeus!
Du fluchst den Eltern, obwohl dir kein Unrecht geschehen ist.
715
Ich bekam deine Liebe zu einem langen Leben zu spren.
Aber trgst du nicht diesen Leichnam an deiner Stelle hinaus?

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,


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,
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700 BOV: LP
708 VLP: BO

700

705

710

715

706 Wakefield, Diggle, Parker: Hss., Garzya

Kommentar

151

699701 Wieder vermeidet Euripides einen direkten Hinweis auf den Lebenstausch. Pheres deutet Alkestis freiwilligen Opfertod bswillig als Aktion
Admets, die dieser in perpetuum wiederholen knnte.
Witwer, die nach einer neuen Frau Ausschau halten, die bereit wre, sich
fr ihren Mann aufzuopfern, wird es auch in der antiken Realitt gegeben
haben. Als literarisches Motiv scheint das Phnomen jedoch nur an dieser
Stelle aufzutreten. In seiner Medea jedenfalls lt Euripides niemand Jason zutrauen, da er sich nach dem Tod seiner Braut nach einer anderen guten Partie
umsehen werde.
705 Wahrheit (wrtlich nicht falsches). Admet stellt dem seine
Wahrheit (709) entgegen. Diese Relativierung der Wahrheit klingt fast wie
eine Exemplifikation zu dem Buch von Euripides Altersgenossen, dem Sophisten Protagoras (ca. 485410 v. Chr.), das den Titel Wahrheit trug und mit dem
berhmten Satz Der Mensch ist das Ma aller Dinge begann (Platon, Theaitetos 161c).
713 Mit bser Ironie unterstellt Admet seinem Vater, sich die durch Zeus
reprsentierte Unsterblichkeit zu wnschen. Er bertreibt damit die Lebensliebe seines Vaters; denn Pheres verlangt kein ewiges Leben, sondern vertritt
nur die Meinung, der Mensch habe das Recht, mglichst alt zu werden und
sein Leben bis zum natrlichen Ende auszukosten.
Dies heute als ethischer Wert geltende Prinzip wird den damaligen Zuschauern mehr als fragwrdig geklungen haben, da Altersversorgung grundstzlich eine Familienangelegenheit war, also von den eigenen Kindern direkt
geleistet werden mute, und es keine Gemeinschaftskassen gab, die den sog.
Generationenvertrag zu einer anonymen Beziehung machen, vgl. zu 668.
714 Das am Ende des Verses allgemein bliche Fragezeichen wrde dem
Vorwurf etwas von seiner Schrfe nehmen, was nicht der Situation entspricht.
Pheres fragt nicht rhetorisch, ob Admets unsachlicher Ausbruch (Da mgest
du lnger leben als Zeus!) ein Fluch sein solle, sondern empfindet und kritisiert ihn als Fluch.
715 Wrtlich Ich nahm wahr.

152
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.
Ad.
Ph.

Ad.

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.

Viertes Epeisodion 717735

Das beweist nur deine Feigheit, du Schwchling.


Sie starb nicht meinetwegen, das kannst du nicht behaupten.
719
Ach wehe! Wenn du doch einst mich brauchtest!
Du solltest viele Frauen heiraten, damit mehr fr dich sterben knnen.
Dir zur Schande; denn du wolltest nicht sterben.
Ich liebe, ja, ich liebe das Licht der Sonne.
Dein Wille (zu leben) ist schndlich und eines Mannes nicht wrdig.
Immerhin trgst du jetzt nicht vergngt einen Greis zu Grabe.
725
Du stirbst in Schande, wenn du (eines Tages) stirbst.
Da man schlecht ber mich redet, kmmert mich nicht, wenn ich tot bin.
Wehe, wie schamlos kann das Alter sein!
Die hier war nicht schamlos, in ihr hast du eine Dumme gefunden.
Geh, und la mich diesen Leichnam begraben!
730
Ich gehe, und du wirst sie als ihr Mrder begraben.
Ihre Verwandten werden dich noch zur Rechenschaft ziehen.
Akastos wre kein Mann,
wenn er nicht das Blut seiner Schwester an dir rchte.
Schert euch fort, du und deine Lebensgefhrtin!
735
Kinderlos altert trotz Kind, wie ihr es verdient habt!

, , .
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,
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720

725

730

735

717 , Herwerden, Diggle: BOV, Parker:


LP 734 Scholion: BOV: L

Kommentar

153

720 Der Vorwurf klingt, als ob es in Athen stadtbekannte Flle gab von
mehrfach verwitweten Mnner, die jedesmal auffallend schnell wieder geheiratet hatten.
724 Immerhin trgst du , d. h. wie es der Fall wre, wenn Pheres fr
Admet gestorben wre.
726 Mit der Aussage, ihm sei gleichgltig, wie man nach seinem Tod ber
ihn rede, treibt Pheres den Individualismus auf die Spitze. Bleibenden Ruhm
zu erwerben ist in der heroischen Welt das eigentliche Lebensziel. Auch Alkestis, die selbst nicht des Ruhmes wegen fr Admet stirbt, denkt bei Euripides
grundstzlich in dieser Kategorie, wenn sie den von Admets Eltern verpaten
Ruhm (292) erwhnt. Fr die athenischen Zuschauer mu Pheres Satz
zynisch provozierend geklungen haben; denn sie waren dem Gedanken an
bleibenden Ruhm keineswegs abhold und als Demokraten muten sie es fr
selbstverstndlich halten, da der Einzelne auf die Meinung der Leute Rcksicht nimmt. Doch Euripides htte eine solche Schamlosigkeit kaum auf der
Bhne aussprechen lassen, wenn es nicht im athenischen Alltag entsprechende
provozierende uerungen schon gegeben htte.
Das lteste Beispiel fr eine verbale Tabuverletzung bietet Thersites in der
Ilias, als er den Sinn des Krieges gegen Troja in Frage stellt (2,224238), was
ihm dann auch Prgel eintrgt. Der Kriegsmann und Dichter Archilochos
nannte gegen Ende des 7. Jahrhunderts den (als ehrenrhrig geltenden) Verlust
seines Schildes verschmerzbar, weil er sich einen neuen verschaffen knne
(Fragment 5 West).
728 Wehe (pheu pheu). Durch Verdoppelung verstrkter Ausruf der
berraschung und Emprung.
732 Wenn Alkestis Bruder den Tod seiner Schwester htte rchen wollen,
htte das zu mythologischen Komplikationen fhren knnen. Falls sie nmlich
an der unabsichtlichen Ttung ihres Vaters durch ihre Schwestern beteiligt
war, htte sie sich durch ihren Tod zugleich Akastos Rache entzogen. Im
Prinzip htte dieser wie Orest, der seine Mutter als Mrderin seines Vaters zur
Rechenschaft ziehen mu, vor dem Dilemma kontrrer Pflichten gestanden,
vgl. zu 535.
736 Die Eltern aus dem Hause zu weisen ist in einer Gesellschaft, in der
die Eltern normalerweise bis zu ihrem Tod mit ihren Kindern unter einem
Dach wohnen, ein geradezu unglaublicher Versto gegen den geltenden Sittenkodex. Wahrscheinlich hat Euripides, um sein Publikum nicht unntig zu
reizen, deswegen den Vater nicht aus dem Haus, sondern wie einen Besucher
von der Seite her auftreten lassen (vgl. zu 611 und 738).

154

Viertes Epeisodion und Anapste des Chores 735746

Denn nie mehr sollt ihr mit mir dasselbe Haus


betreten. Und wenn es mglich wre, euch durch einen Herold
von euerm vterlichen Herd zu verweisen, wrde ich das tun.
(Pheres und seine Begleiter gehen ab.)
Wir aber das Schwere, das jetzt ansteht, mu ich auf mich nehmen
wollen gehen, um den Leichnam auf den Scheiterhaufen zu legen. 740
Ch.

(Whrend des Liedes ziehen Admet und Chor als Trauerzug zur
Seite ab.)
Ach, du berkhne,
Edle und weitaus Beste,
sei gegrt, freundlich mgen dich der unterirdische Hermes
und Hades aufnehmen. Wenn dort die Guten
bevorzugt werden, dann mtest du unter diesen sein
und neben der Braut des Hades (Persephone) sitzen.



, .
, .
, .
.

. ,
,

.
,
.

736 BV: LP
LP

742 BO

745

740
Anapste

745

746 BOV:

Kommentar

155

737 In Athen konnte sich ein Vater von seinem Sohn lossagen und das
durch einen Herold ffentlich bekanntgeben. Vgl. zu 668.
738 Pheres geht kommentarlos ab. Auch das spricht dafr, da er von den
Seite aufgetreten ist und mit seinen Begleitern die Bhne dort wieder verlt.
Wenn er aus dem Haus gekommen wre und Admet ihn jetzt hinderte, ins
Haus zurckzukehren, wre das ein Eklat, der im Text htte Spuren hinterlassen mssen, d. h. Pheres htte das nicht stillschweigend hinnehmen knnen.
Der anschlieende Aufbruch Admets und des Leichenzuges erfolgt natrlich in
die entgegengesetzte Richtung.
740 Scheiterhaufen, vgl. zu 463.
741746 Anapste (~ Viertes Stasimon). Der Chor schliet sich, wie Admet 609 angeordnet hatte, dem Leichenzug an und zieht mit ihm zur Seite hin
ab. Das drfte der uere Grund sein, warum an dieser Stelle kein lyrisches
Chorlied, d. h. kein eigentliches Stasimon, steht, sondern nur ein kurzes
System von Marschanapsten im Sinne eines Geleitliedes. Der innere ist, da
Alkestis schon in dem Lied nach der Sterbeszene (zweites Stasimon)
ausfhrlich gepriesen und beklagt worden war. Die Anapste wiederholen das
in geraffter Form.
Das ungewhnliche Abgehen des Chores, das auch in Euripides Helena
(385) vorkommt, dient hier der effektvollen Ausgestaltung des Trauerzuges
und hat nebenbei den Zweck, den Chor etwas nicht wissen zu lassen, was der
Zuschauer erfahren soll, nmlich da Herakles am Ende der folgenden Szene
zu seiner Rettungstat aufbricht. Wenn der Chor Herakles Absicht kennte und
gar ein ein hoffnungsvolles Lied anstimmte, wrde das beim Zuschauer die
Erwartung, Alkestis werde gerettet werden, verstrken, aber zugleich den
berraschungseffekt, den Euripides mit Alkestis Enthllung auch beim Zuschauer erzielen will (vgl zu 1062f. und Einfhrung S. 46), verkleinern.
741 du berkhne, wrtlich du Schlimme hinsichtlich des Wagemutes. Das ist keine Kritik, sondern der Chor drckt damit seine grenzenlose
Bewunderung aus, d. h. er will sagen: Niemand anders htte das gewagt.
743 Hermes als Seelengeleiter, vgl. zu 360f.
744f. In der Odyssee gibt es im Totenreich weder Lohn noch Strafe; die zu
ewigen Qualen verurteilten beltter Tityos, Sisyphos und Tantalos (11,576
600) sind eine Ausnahme. Die Hoffnung, es werde im Jenseits den Guten
besser ergehen als den Schlechten, war wahrscheinlich der wesentliche Inhalt
der seit alters neben der ffentlichen Gtterreligion gepflegten Mysterienkulte.
Aus philosophischen Grnden beruft sich Sokrates bei Platon auf diese Erwartung (z. B. Phaidon 63c). Vgl. zu 363f.
Da Alkestis einen Ehrenplatz neben Persephone verdient habe, drfte eine
ad-hoc-Erfindung von Euripides sein; in der Odyssee erscheint Alkestis nicht
einmal in der Liste der berhmten Frauen, die Odysseus im Totenreich zu
sehen bekommt (11,225327).
Braut (nmphe). Persephone, Demeters Tochter, war als junges Mdchen
(kre) von Hades geraubt worden und wird daher fter als jugendlich vorgestellt.

156

Fnftes Epeisodion 747759

Diener (aus dem Haus kommend)


Vielen aus den verschiedensten Weltgegenden,
die als Gste in Admets Haus gekommen sind,
habe ich schon Essen aufgetragen, aber ich habe noch keinen
schlimmeren Gast an unserm Herd empfangen.
Schon da er, obwohl er meinen Herrn in Trauer sah,
sich nicht scheute, die Tr zu durchschreiten.
Dann aber nahm er nicht bescheiden an,
was man ihm gastlich bot, wo er doch das Unglck kannte,
sondern forderte mehr, wenn wir nicht genug brachten.
Den Efeubecher in den Hnden
trinkt er ungemischten dunklen Traubensaft,
bis ihn das Feuer des Weines erwrmend umhllte.
Er bekrnzt sich den Kopf mit Myrtenzweigen


,

.

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, ,
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,

. ,

756 Diggle

759 Canter, Garzya, Diggle: Hss.

750

755

750

755

Kommentar

157

747860 Fnftes Epeisodion. Ohne von der ernsten Handlung abzulenken,


zeigt dies Epeisodion humoristische Zge. Ein Sklave, der sein Herz ausschttet (wie der Wchter in Sophokles Antigone), wirkt auf der Bhne rhrend
und komisch zugleich, ebenso ein Herakles, der belehrende Reden fhrt. Euripides stellt der hheren, idealistischen Ebene der Sterbehandlung (Alkestis,
Admet) eine niedere, in ihrem Naturalismus dem schlichten Alltag nherstehende (Diener, Gast) an die Seite. Der Diener ist der kleine Mann, der
unter dem Konflikt zwischen Pflicht und persnlichen Gefhlen leidet, Herakles ist der Kraftmensch, der Probleme, die normalen Menschen Kummer
und Sorgen bereiten, erst einmal fr Lappalien hlt und wenig Verstndnis
dafr zeigt, der aber, wenn er glaubt einem Freund helfen zu mssen, energisch zupackt.
747 Wie im ersten Epeisodion die Dienerin (157ff.) berichtet jetzt ein Diener ber das Geschehen im Hause. Er ist herausgekommen, um sich ber das
Verhalten des Gastes zu beklagen. Da der Chor nicht anwesend ist, ist sein
Monolog (wie 837860 der des Herakles) formal ein Selbstgesprch, das
jedoch wie an ein Gegenber gerichtet klingt; in einer Komdie wre es mglich, das Publikum direkt anzusprechen. Vgl. zu 837860.
751f. Zum Kontrast zwischen Trauer und Gastfreundschaft vgl. zu 542.
754760 Herakles zeigt vorbergehend Zge, die ihn in Komdien und
Satyrspielen zur beliebten Figur als Fresser und Sufer gemacht haben. Hier
bei Euripides ist er das jedoch nur im Bericht des Dieners; als er auf die Bhne
kommt, wirkt er hchstens leicht angetrunken. Eine Trinkszene auf der Bhne
gibt es in Euripides Satyrspiel Kyklops.
756 Efeubecher, entweder aus Efeuholz gefertigt (was wohl rustikal
bedeutet, so bei dem Zyklopen Polyphem, Kyklops 390) oder mit Efeublttern
umkrnzt wie bei Symposien blich (zu Ehren des Weingottes Dionysos, in
dessen Mythos der Efeu eine Rolle spielt und der manchmal selbst efeubekrnzt genannt wird). Hier soll damit wahrscheinlich angedeutet werden,
da Herakles seine Mahlzeit in ein Festgelage ausarten lt.
Hnden, eine epische (deswegen von Diggle angezweifelte) Form;
Riemer (181f.) und Susanetti halten die Zweifel fr unberechtigt und fhren
Gegengrnde an.
757 trinkt. Der Diener verfllt in das vergegenwrtigende Prsens, was
seiner Emprung zustzlichen Ausdruck verleiht.
ungemischten. Normalerweise wurde Wein mit mehreren Teilen Wasser
versetzt.
759 Mancher Zuschauer wird sich vielleicht an ein Symposion in seiner
Nachbarschaft, das ihn krzlich um seine Nachtruhe gebracht hatte, erinnert
haben. Der Athener in Platons Gesetzen (671a) meint, es gehe bei Symposien
durch den steigenden Weinverbrauch zwangslufig zunehmend lebhafter zu;
der Spartaner Megillos hatte vorher mitgeteilt, in Sparta seien Symposien eben
deswegen verboten (637a). ber den Zusammenhang von Weintrinken und
Sangeslust redet schon Odysseus in der Odyssee (14,464).

158

Fnftes Epeisodion 760778

760
und grlt mitnend herum. So bekam ich zwei Arten von
Liedern zu hren: Er sang, unbekmmert durch das Leid Admets,
wir Diener beweinten die Herrin.
Wir zeigten jedoch dem Gast
kein trnennasses Auge; denn Admet hatte es so angeordnet.
765
Und jetzt warte ich im Haus einem Gast auf,
irgendeinem blen Dieb und Straenruber,
sie aber hat das Haus verlassen, und ich konnte ihr nicht das Geleit
geben noch die Hand nach ihr ausstrecken und meine Herrin
beklagen, die mir und allen Bediensteten
770
eine Mutter war. Unendlich oft hat sie uns vor Unheil bewahrt,
indem sie den Zorn ihres Mannes besnftigt hat. Verabscheue ich den
Gast nicht zu Recht, der bei diesem Unglck ins Haus kam?

He. (aus dem Haus kommend)


Du da, was schaust du so ernst und sorgenvoll drein?
Ein Diener sollte gegenber Gsten nicht mrrisch
sein, sondern ihnen freundlich und zuvorkommend begegnen.
Du aber nimmst einen Freund deines Herrn, den du vor dir siehst,
mit finsterer Miene und Stirnrunzeln auf,
aus Rcksicht auf ein fremdes Leid.


,
,
,
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, ,
,

,
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769 Wakefield: Hss.

775

760

765

770

775

Kommentar

159

760 Theoretisch knnten whrend der Pheres-Szene abwechselnd Klagerufe und Gegrle zu hren gewesen (fr hinterszenische Geruscherzeugung
gab es Spezialisten, wie man aus Platon Staat 397a entnehmen kann). Es ist
jedoch unwahrscheinlich, da Euripides so weit gegangen ist. Vgl. zu 754
760.
766 Anscheinend eine bliche verchtliche Einstufung von unbekannten
oder unerwnschten Besuchern (im Kyklops 223 redet Polyphem so ber
Odysseus und seine Gefhrten). Sie bedeutet also nicht, da der Diener nicht
wei, wem er da aufwarten mu. Herakles bezeichnet sich als Gefhrte
(hetairos) deines Herrn (776), was nicht nur Freund, sondern auch Bekannter heien kann.
767 Ihr gutes Verhltnis zur Dienerschaft zeigte sich schon bei ihrem
Abschied 193195.
770f. Der Diener will Alkestis als Mutter der Dienerschaft preisen und
nicht Admet kritisieren. Strenge ist ein typisches Merkmal des Hausherrn; sie
dient nur als Folie fr Alkestis Sanftmut. Es ist daher nicht berechtigt, aus
dieser Stelle Jhzorn als Charakterzug Admets herauslesen zu wollen.
773 Herakles kommt heraus, einen Kranz auf dem Kopf, vielleicht einen
Becher in der Hand, und redet lautstark auf den Diener ein. Man darf an den
Auftritt des Alkibiades in Platons Symposion (212de) denken, fr den diese
Szene mglicherweise als Vorbild gedient hat.
773802 Auch Polyphem im Kyklops will belehren (der Reichtum ist ein
Gott 316), preist aber vor allem sein eigenes animalisches Zyklopendasein.
Herakles dagegen geht von der finsteren Miene (Maske!) des Dieners aus und
tadelt sein Verhalten als pflichtwidrig (773778) und grundstzlich falsch
(779802).
773778 Euripides zitiert sozusagen aus dem Alltagsleben; denn die
meisten Zuschauer hatten sicher schon selbst einmal so geredet oder gedacht.
Sklavenhndler werden das dem Dienstpersonal, das sie zum Kauf anboten,
als Grundregel eingeschrft haben.

160

Fnftes Epeisodion 779793

Komm her, damit du was lernst!


780
Weit du, wie es in der Welt der Sterblichen zugeht?
Ich glaube, nicht. Woher auch? Also hr mir zu!
Alle Menschen mssen sterben,
und kein Sterblicher wei,
ob er morgen noch leben wird;
denn welchen Weg das Schicksal nehmen wird, liegt im Dunkeln; 785
da gibt es kein lehrbares Wissen noch lt er sich durch irgendeine
Technik herausfinden.
Nachdem du nun das von mir gehrt und gelernt hast,
sei heiter, trinke, betrachte das Leben des gegenwrtigen Tages
als dein Eigentum, alles brige als Sache des Schicksals!
790
[Und ehre auch Kypris, die angenehmste Gottheit
fr die Menschen; denn die Gttin will uns wohl.]
Um alles andere kmmere dich nicht und glaube meinen Worten,
wenn du einsiehst, da ich rechthabe.

, .
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,
.

, ,
, .
[
.]

, .

780

785

790

780 BOVP, Garzya (diese jonische Form wird von Riemer 182 verteidigt): L:
Diggle,: Blaydes, Parker 790f. [] Seeck 792 Markland, Diggle, Parker:
Hss., Garzya

Kommentar

161

779781 Herakles will den Diener ber die Natur des menschlichen Daseins (780) belehren. Wahrscheinlich fhlte sich das Publikum an Sophisten
erinnert, die in Athen ffentliche und private Vortrge zu den verschiedensten
Themen anboten. Platon lt in seinem Protagoras 314e316a drei der berhmtesten, Protagoras, Hippias und Prodikos, gleichzeitig auftreten.
782802 Komisch an der Rede ist, da der Tatmensch Herakles sich unter
der Wirkung des Weines intellektuell gibt und einen frsorglich vertraulichen
Ton anschlgt. Nicht komisch ist dagegen der Inhalt. Whrend Polyphem im
Kyklops mit seiner Strke prahlt, geht Herakles von der Schwche des Menschen, seiner Sterblichkeit, aus. Was hier wie der sentimentale Einfall eines
Betrunkenen aussieht, ist seit Homer ein Dauerthema griechischen Denkens.
Die daraus gezogene Konsequenz, das Leben zu genieen und nicht an die
Zukunft zu denken, ist fast ebenso alt, wie sich bei dem Lyriker Alkaios (um
600) zeigt (fr. 38 Voigt). Sokrates, der im Gegensatz dazu der Meinung war,
der Mensch msse ber den Tag hinausdenken, setzt sich in Platons Dialogen
fter kritisch mit dieser Lebenshaltung auseinander. Wenn Euripides seinen
Herakles sie so lauthals preisen lt, drften nur sehr naive Zuschauer das als
positive Stellungnahme des Dichters verstanden haben. Sokrates jedenfalls,
wenn er unter den Zuschauern war, wird in Euripides sofort einen Gesinnungsgenossen erkannt haben.
786 lehrbares Wissen. Gemeint ist wohl das rationale Wissen der beginnenden Naturforschung. Schon dem weisen Thales (6. Jh.) wurde nachgesagt,
er habe auf Grund seiner astronomischen und sonstigen Kenntnisse von der
Natur eine reiche Olivenernte voraussehen knnen (Diogenes Laertios 1,26).
ber die mantische Technik (z. B. Deutung von Vogelgeschrei) lt Euripides in seiner Helena (744757) einen einfachen Boten noch schrfer urteilen.
Schon die Freier in der Odyssee kmmern sich nicht um die Warnungen eines
Vogelschauers (2,201f.). Der kritische Dichterphilosoph Xenophanes (geb. um
570) soll, wie Cicero (De divinatione 1,3,5 = Diels/Kranz 21 A 52.) zu berichten wei, gar nichts davon gehalten haben. Herakles macht dabei keinen Unterschied zwischen mythischen Sehern wie Kalchas in der Ilias, denen man zutraut, direkten Zugang zu gttlichem Wissen zu haben, und realen Wahrsagern,
die durch irgendeine Technik die Zukunft ergrnden wollen. Da Orakelsprche wie die aus Delphi grundstzlich etwas dunkel und mehrdeutig waren,
beweist den nchternen Verstand und die Vorsicht der zustndigen Priester.
790f. Die Erwhnung von Kypris/Aphrodite fllt aus dem Rahmen, weil es
sonst in Herakles Rede allein ums Trinken geht und er den Diener in der
gegenwrtigen Situation nur zum Mittrinken einladen kann (und natrlich
keine weibliche Gesellschaft anzubieten hat). Daher handelt es sich wahrscheinlich um eine Interpolation, deren Urheber als Vorlufer Luthers gemeint
hat, zu den Annehmlichkeiten des Lebens zhlten Wein, Weib und Gesang.
Der Superlativ angenehmste gehrt in den Umkreis der beliebten Frage:
Was ist das Beste? Sie ist so alt wie das Urteil des Paris, der sich bekanntlich
gegen Hera (Macht) und Athene (Kriegsruhm) und fr Aphrodite (Helena)
entschied.

162

Die.
He.
Die.
He.
Die.
He.
Die.

.
.
.
.
.
.
.

Fnftes Epeisodion 794811

Ich denke, das wirst du. Willst du also nicht die bertriebene
Trauer beiseite lassen, mit mir dich bekrnzend trinken und
diesen Todesfall vergessen? Und ich wei genau,
den dsteren und angestrengten Sinn
wird dir der Rhythmus des Bechers, wenn er dich erst packt, lsen.
Sterbliche sollen wie Sterbliche denken;
denn das Leben der allzu Gestrengen mit ihren gerunzelten
Stirnen ist nach meinem Urteil
in Wahrheit kein Leben, sondern eine Katastrophe.
Ich verstehe das, aber uns ist jetzt nicht
nach Feiern und Lachen zumute.
Die Verstorbene war doch keine Angehrige, traure also nicht
zu sehr, wo doch die Herren des Hauses am Leben sind.
Wieso am Leben? Du kennst das Unglck im Hause nicht.
Wenn mich dein Herr nicht getuscht hat.
Er ist wirklich zu gastfreundlich.
Htte ich es mir wegen eines fremden Toten nicht wohlsein lassen
sollen?
Der war nun wahrhaftig nur allzu fremd.

.

;

.


, ,
.

.

.
; .
.
.
;
.

795f. [ ] Herwerden, Diggle, Parker


811 BO: VLP: Dale

795

800

805

810

795

800

805

810

797 LP: BOV

Kommentar

163

794796 Herakles fordert den Diener auf, zurck ins Haus zu kommen
und mitzutrinken. Es ist zwar denkbar, da Euripides Herakles mit seinem
Trinkgef in der Hand hat auftreten lassen, aber von einer Trinkszene
(Wilamowitz, Griech. Trag. III, 95) zu sprechen, die auf der Bhne stattfinde,
ist kaum berechtigt, vgl. zu 754760.
795 Todesfall, wrtlich Schicksal, Ereignis, Geschehen (tyche, im
Text poetischer Plural). Die (wegen der hnlichkeit mit den Versen 829 und
832) von Diggle und Parker akzeptierte Streichung von dich bekrnzend und
diesen Todesfall vergessen lt unbercksichtigt, da Herakles an der spteren Stelle, nachdem er die Wahrheit erfahren hat, seine eigenen Formulierungen zitiert. Vgl. zu 829832.
798 Rhythmus, pitylos, eine regelmige Bewegung wie z. B. beim
Rudern, hier also das unablssige Becherheben.
Bei Homer ist Trunkenheit etwas Negatives. Achill beschimpft Agamemnon als weinschwer (Ilias 1,225); bei Kirke strzt einer von Odysseus Gefhrten betrunken vom Dach des Hauses (Odyssee 10,552560) und bricht sich
den Hals. Als Seelentrster (der die Sorgen vergessen lt) ist der Wein
wohl zuerst in der Lyrik literaturfhig geworden (Alkaios fr. 346 Voigt). In
Euripides Bakchen (280283) nennt der Seher Teiresias den Wein ein Heilmittel, das Sorgen und Mhen vergessen lt.
799 Dieselbe Empfehlung gibt der Chor in den Bakchen (396). Sie findet
sich schon etwa drei Generationen frher bei dem sizilischen Komiker Epicharm (Diels-Kranz 23, B20,19). Es drfte sich dabei um eine alte Spruchweisheit handeln, wie sie den Sieben Weisen zugeschrieben wurde.
800 Auch der Vorwurf allzu groer Strenge und Ernsthaftigkeit beruht auf
einer allgemeinen Lebensweisheit. Im Hippolytos (93) wird der sittenstolze
Jngling von einem alten Diener in diesem Sinne ermahnt. Herakles denkt
wohl weniger an Menschen, die starren Prinzipien folgen, als an depressive
Typen oder sog. Sauertpfe oder Miesepeter, die sich selbst das Leben
schwermachen.
807 Das am Ende des Verses gewhnlich gesetzte Fragezeichen kann nicht
richtig sein. Der Diener ist, wie er selbst gesagt hatte (764), von Admet angewiesen worden, Herakles den wahren Grund fr die Trauer im Hause nicht zu
verraten; er kann daher nicht fragen, ob Herakles nicht Bescheid wei, sondern
trifft eine Feststellung.
808 Eine etwas elliptische Ausdrucksweise. Ein Gedanke wird zurckgewiesen, indem die Bedingung, unter der er zutreffen knnte, als undenkbar
hingestellt wird. Herakles glaubt, der Diener meine den Tod der fremden
Frau und wisse nicht, da Admet ihm davon erzhlt hatte. Daher antwortet er:
(Nein, ich wei Bescheid,) es sei denn, da dein Herr (was ich mir nicht
denken kann) mir etwas Falsches erzhlt hat.
810 nicht wohlsein lassen, d. h. die angebotene Gastfreundschaft ablehnen.
811 Da der Diener, wie Dale vorschlgt, dasselbe Wort (othneos) wie
Herakles benutzt, ist ein naheliegender, aber nicht zwingender Gedanke.

164

Fnftes Epeisodion 812829

He.
Die.
He.
Die.
He.
Die.

Hat er mir etwa ein schlimmes Ereignis verschwiegen?


La es gutsein. Das Unglck der Herrschaft geht nur uns an.
So beginnt keine Rede ber fremdes Leid.
815
Ich wre sonst nicht, als ich dich feiern sah, verrgert gewesen.
Da hat mir mein Gastgeber offenbar einen schlimmen Streich gespielt.
Du kamst zur Unzeit, um dich im Haus aufzunehmen;
denn er ist in Trauer, du siehst geschorenes Haar
und dunkle Kleidung.
Wer ist der Tote?
820
[Ist etwa ein Kind dahingegangen oder sein alter Vater?]
Die Frau Admets ist gestorben, Gastfreund!
Was sagst du da? Und da habt ihr mich als Gast aufgenommen?
Er scheute sich, dich vom Hause zu weisen.
O Unglcklicher, welche Gattin hast du verloren!
825
Wir alle sind gestorben, nicht nur sie allein.
Hatte ich es doch geahnt, als ich seine Trnen,
sein geschorenes Haar und seine Miene sah. Aber er berredete mich
und behauptete, er trage nur eine Tote aus anderer Familie zu Grabe.
Gegen mein Gefhl setzte ich mich ber den Todesfall hinweg

He.
Die.
He.
Die.
He.
Die.
He.

H.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
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.
.
.
;
.

.
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[ ;]
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.
, .
, .


.

815

820

825

815 BOV: LP
818f. [] Kviala, Garzya, Diggle, Kovacs,
Parker 820 [] Seeck: BO, Murray, Garzya, Diggle: L, Mridier:
V: P 829 LP: B

Kommentar

165

813 La es gutsein, wrtlich dich freuend gehe, also eine Aufforderung zu gehen verbunden mit der blichen Abschiedsformel, vgl. zu 436.
816 Gastfreund (poetischer Plural) ist sowohl der Gast als auch der
Gastgeber. Vgl. zu 559f.
818f. Die Unterbrechung der Stichomythie, die ungewhnliche Stellung
von te (und) und der Hinweis eines Scholiasten zu 820, da diese drei
Verse in manchen Handschriften nicht enthalten seien, haben ganz zu Unrecht
zur Streichung von 818f. gefhrt (Riemer pldiert fr die Streichung von 818
820 und die Annahme einer Lcke 820a). Eine Differenz zwischen Handschriften, wie der Scholiast sie konstatiert, mu nicht auf eine Interpolation
zurckgehen, sondern kann ebensogut durch eine versehentliche oder bewute
(um die Stichomythie herzustellen) Auslassung entstanden sein, was hier anzunehmen ist. Der Diener setzt zu einer lngeren ausweichenden Rede an, bis
Herakles ihm mitten im Vers (und mitten im Satz?) mit seiner Frage ins Wort
fllt. Die Streichung von 818f. ist inhaltlich keinesfalls akzeptabel, weil dann
Herakles entscheidende Frage fehlen wrde.
820 Der Vers ist zu streichen. Der Interpolator hat bereinstimmung mit
514516 herstellen wollen. Doch der dort sinnvolle Umweg ber Kinder und
Eltern ist hier deplaziert, da Herakles (der seit 521 und 531 wei, da Alkestis
vom Tode bedroht ist und da eine Frau gestorben ist) 819 den Diener
unterbricht, nicht um erneut Vermutungen anzustellen, sondern weil er endlich
eine klare Antwort will.
824 Herakles bedauert Admet wegen seines Verlustes, nicht Alkestis
wegen ihres Todes. Er will sie auch nicht um ihrer selbst willen retten, sondern
weil sie die Frau seines Freundes ist (842 und 854). Fr psychologische oder
sozialgeschichtliche Ausdeutungen bietet das keinen Ansatzpunkt; es handelt
sich um eine dramaturgisch begrndete Motiveingrenzung, vgl. zu 220225
und 1143.
828 Herakles hat gegen seinen thyms (sein Gefhl oder seine innere
Stimme) das Haus betreten. In seiner Medea lt Euripides Medea mit ihrem
thyms sprechen (1056). In Platons Staat ist das Thymosartige bekanntlich
der mittlere Seelenteil zwischen Verstand und Triebleben (439e).
829832 Beschmt und zugleich vorwurfsvoll zitiert Herakles eigene Formulierungen, mit denen er den Diener zum Mittrinken aufgefordert hatte, vgl.
zu 795f. Herakles sieht seinen Fehler darin, da er den Todesfall nicht richtig gedeutet und sich darber hinweggesetzt hatte. Der Vorschlag eines Abschreibers der Handschrift B, in 829 statt tche (Schicksal, Geschehen, Ereignis, hier Todesfall, vgl. 795) ple (Tr) zu lesen, macht daraus den Fehler,
die Tr durchschritten zu haben, ersetzt also die eigentliche Ursache durch
eine uerliche Folge. Warum diese trivialisierende Lesart von modernen
Herausgebern und Kommentatoren anscheinend einhellig akzeptiert worden ist und wie der Zitatcharakter verkannt werden konnte, ist nicht recht
einzusehen.

166

Die.

He.

.
.

Fnftes Epeisodion 830838

und trank im Haus des gastfreundlichen Mannes,


der sich in dieser Lage befand. Und da feiere ich, das Haupt
bekrnzt! Aber da du mir nichts gesagt hast,
wo doch ein so groes Unglck das Haus getroffen hat!
Wo begrbt er sie? Wo gehend kann ich sie finden?
Direkt am Wege nach Larisa wirst du
das Grabmal sehen, wenn du aus der Vorstadt kommst.
(Der Diener geht ins Haus.)

830

835

O Herz und Hand, die du schon viel gewagt hast,


nun zeige, was fr ein Kind Alkmene

,
.
; ,
.
; ;

.
,

831 L

834 Monk, Diggle, Parker

837 VLP: BO

830

835

Kommentar

167

830 trank, im prgnanten Sinn, d. h. Herakles zechte wie bei einem


Symposion.
831 feiere ich, ein besonders lebhaft vergegenwrtigendes Prsens.
834 Wrtlich Wo kann ich sie finden, wenn ich gehe. Da das Pronomen
sie (nin) mehrdeutig ist, knnte statt sie (Alkestis) auch ihn oder sie
beide gemeint sein.
835f. In Athen wie im historischen Pherai wurden Tote auerhalb der
Stadtmauer neben einer Ausfallstrae begraben. Im Unterschied zu Pherai und
Iolkos spielt Laris(s)a im Mythos so gut wie keine Rolle. Euripides und sein
Publikum orientierten sich an den geographischen Verhltnissen ihrer Zeit.
Mglicherweise existierte bei Pherai ein Grabmal, von dem behauptet wurde,
es sei das seinerzeit fr Alkestis errichtete. Da der Diener bereits von einem
Grabmal wei, whrend Admet gerade erst zur Bestattung aufgebrochen ist,
drfte die Zuschauer daher kaum gestrt haben.
Der Diener, der glauben mu, Herakles wolle dem Trauerzug nacheilen,
um bei der Bestattung dabeizusein, geht ins Haus zurck. Da der Diener die
Bhne verlt (zur Diskussion darber vgl. Parker), ist dramaturgisch von
Bedeutung; denn nur so ergibt sich der Effekt, da niemand im Stck von
Herakles Entschlu erfhrt, whrend der Zuschauer Bescheid wei. Vgl. zu
741746.
836 Grabmal, wrtlich geschliffenes (behauenes) Grab. Damit kann
wie bei Homer (Ilias 11,371; 16,457) ein Grabhgel mit einer einfachen Stele
gemeint sein, aber auch eine aufwendigere Grabsttte. Im zeitgenssischen
Athen wetteiferten reiche Familien zunehmend, sich dabei zu bertreffen, so
da es im Jahr 317 zu einer einschrnkenden gesetzlichen Regelung kam.
837860 Herakles ist allein auf der Bhne, die Orchestra ist leer. Eigentlich beginnt sein Monolog schon 826 mit dem Selbstvorwurf, trotz aller Anzeichen die wahre Lage nicht erkannt zu haben. Anders als der Diener am Anfang
der Szene, der seine Gedanken in einem Monolog ohne Adressaten aussprach,
redet Herakles wirklich mit sich selbst.
837839 Durch Herz (Mut) und Hand (Kraft) hat Herakles schon viele
Taten vollbracht. Er hat sie nicht gesucht (etwa um Ruhm zu erwerben), sondern hat sie auf sich genommen (als vom Schicksal, wie es 499 heit, auferlegt). Das ist der Herakles, der in der Erzhlung Herakles am Scheidewege
(Xenophon, Erinnerungen an Sokrates 2,1,2133) den mhevollen Pfad der
Tugend whlt, und der standhafte Dulder (vgl. Euripides Herakles 1250), als
der er sich die Sympathien von Philosophen (etwa in Senecas Hercules auf
dem ta) und sogar von manchen Kirchenvtern (Reallexikon fr Antike und
Christentum (RAC) s.v. Herakles) erworben hat.
Herakles fordert sich zu einer Tat auf, die schwieriger ist als die bisherigen.
Da er sich dabei ausdrcklich auf Zeus als seinen Vater beruft, wird er fr den
Zuschauer, dem er vorher nur als Mensch erschienen war, zum Heros, dem
man eine bermenschliche Tat zutrauen darf, vgl. zu 505.

168

Fnftes Epeisodion 841849

aus Tiryns, Elektryons Tochter, dem Zeus geboren hat.


Denn ich mu die eben verstorbene Frau retten
und Alkestis wieder in dies Haus einsetzen
und Admet meinen Dank abstatten.
Ich werde gehen und dem schwarzgewandeten Herrn der
Gestorbenen,
dem Tod, auflauern und ich werde ihn, denke ich, finden,
wie er beim Grab vom Blut der Schlachtopfer trinkt.
Und wenn ich mich aus dem Hinterhalt auf ihn strze,
ihn packe und meine Arme um ihn schlinge,
wird ihn niemand befreien,
whrend er nach Atem ringt, bis er mir die Frau berlt.

.


.

,
.

, ,

, .

840

845

840

845

843 Hss., Garzya, Kovacs: Musgrave, Diggle, Parker 846


Murray, Garzya, Diggle, Parker: Hss. 847 BOV: LP

Kommentar

169

839 Alkmenes Vater Elektryon, Sohn des Perseus, war Knig von Tiryns
und Mykene wie eine Generation spter Eurystheus, in dessen Auftrag Herakles unterwegs zu Diomedes ist.
840854 Der Zuschauer erinnert sich an Apollons Prophezeiung und kann
nach der Enttuschung im dritten Epeisodion (als dem angekndigten Retter
Alkestis Tod verschwiegen wurde) nun wieder aufatmen. Zur Motivkonkurrenz zwischen Alkestis Rettung und dem Heraufholen des Kerberos vgl. zu
501504.
841f. Herakles will Alkestis nicht um ihretwillen retten, sondern um
Admet als Dank fr die trotz seiner Trauer erwiesene Gastfreundschaft einen
Gefallen (charis) zu erweisen, vgl. zu 824 und besonders zu 220225.
843 Whrend im Prolog die Vorstellung zugrunde lag, der Tod hole seine
Opfer zum Zeitpunkt ihres Sterbens, nimmt Herakles an, er werde erst am
Grab erscheinen, um Alkestis zu holen. Euripides legte offensichtlich keinen
Wert darauf, die beiden Vorstellungen irgendwie zur Deckung zu bringen.
843849 Bemerkenswert ist, da Herakles den Ringkampf mit dem Tod in
seiner Wunschvorstellung ausfhrlicher ausmalt als nach der Tat, wo er nur
sehr knapp in zwei Versen darauf eingeht. Vgl. zu 1140.
Da Herakles nicht fr sich selbst kmpft, hat dies Ringen nichts mit unserer
Redensart, ein Sterbender ringe mit dem Tode zu tun, es knnte jedoch der
Ursprung der neuzeitlichen Allegorie sein, in der Medizin und Tod miteinander ringen (vgl. L. Rhrich, Lexikon der sprichwrtlichen Redensarten s. v.
Tod).
844 Es ist problematisch, thanatos (Tod) hier und 871, wie es gewhnlich
geschieht, durch Groschreibung als Namen zu kennzeichnen, um damit die
Figur aus dem Prolog ins Spiel zu bringen. Vgl. zu 2876 und zu 1141. Euripides selbst konnte brigens, was nicht bersehen werden sollte, diesen Unterschied nicht machen, da es zu seiner Zeit noch keine Minuskel gab. Fr ihn
war daher der Wechsel zwischen Begriff und Personifikation des Begriffs
orthographisch problemlos.
845 Zur Schlachtung von Tieren am Grab wre die Bestattung des Patroklos bei Homer, Ilias 23,165ff., zu vergleichen.
Die Vorstellung, da der Tod das Blut der Opfertiere trinkt, stammt ursprnglich wohl vom Versickern des Blutes im Boden, das oft als Trinken bezeichnet wird (z. B. Aischylos, Sieben gegen Theben 821, Choephoren 66). In
Euripides Hekabe (536) wird der tote Achill aufgefordert, heraufzukommen
und das Blut der an seinem Grab geopferten Polyxena zu trinken.
Das Bluttrinken der Toten bei Odysseus Besuch in der Unterwelt (Odyssee
11,96ff.), das fter (etwa von Dale) zum Vergleich herangezogen wird, bedeutet etwas anderes, nmlich ein vorbergehendes Erwachen zum Leben, damit
Odysseus die Toten befragen kann.
849 nach Atem ringt, wrtlich sich hinsichtlich der Rippen abmht.

170

Fnftes Epeisodion 850860

850
Wenn aber diese Jagd nicht glckt und er nicht
zum Blutopfer kommt, werde ich zum
sonnenlosen Haus Persephones und des Herrschers unten gehen
und werde Alkestis verlangen und herauffhren, bin ich berzeugt,
um sie meinem Gastgeber einzuhndigen,
855
der mich in sein Haus aufnahm und nicht abwies,
obwohl von einem schweren Schicksalsschlag getroffen.
Vornehm verbarg er ihn, aus Achtung vor mir.
Welcher Thessaler ist gastfreundlicher als er?
Wer in ganz Griechenland? Er soll nicht sagen knnen,
860
er habe einem Unwrdigen wohlgetan, der edle Mann.


,
,

, ,
,
,
, .
,
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850

855

860

Kommentar

171

850854 Wenn der Herr der Gestorbenen (843) sich nicht am Grab
zeigt, will Herakles zum Herrscher unten (852) hinabsteigen. Euripides lt
seinen Herakles von der Vorstellung, der Tod hole die Menschen, berwechseln zu einer weiteren, nach der der Tod sie in der Unterwelt erwartet. Fr
diesen Fall denkt Euripides nicht an einen Ringkampf, sondern an forderndes
Bitten (853). Die Moiren, die bei Admet ber Leben oder Tod zu entscheiden
hatten (12), bleiben hier ganz auer Betracht. Vgl. zu 47.
851 Die Grundbedeutung von planos (oder pelans) ist Dickflssiges
(wie l, Blut, Honig, Brei, Gallert u. ., auch in erstarrtem Zustand). In Euripides Orestes bittet der Kranke, ihm den schaumigen planos von Mund
und Augen zu wischen (220). Beim Opfer ist entweder eine spezielle Spende
(mit Gerste vermischter Wein oder Fladen getrockneten Blutes oder mit Blut
angerhrter Brei oder daraus gebackene Brote) gemeint oder, wie wohl an
der vorliegenden Stelle, ganz allgemein Opfer oder Opfervorgang, die
Schlachtung von Tieren eingeschlossen. Daher die unterschiedlichen bersetzungen Opfermahl (Donner), Trnke (Wilamowitz), offrande (Mridier), clotted blood (Conacher), libagioni di sangue (Susanetti), offering
of blood (Thorburn). Vgl. Fraenkels Kommentar zu Aischylos Agamemnon
96.
853 Whrend Herakles nur hoffen kann, er werde Erfolg haben, darf der
Zuschauer (im Vertrauen auf Apollons Ankndigung im Prolog) annehmen,
da sein Vorhaben gelingt.
855860 Zur dramaturgischen Funktion der hier von Herakles so betonten
Gastfreundschaft Admets s. Einfhrung S. 37f.
Da es vielleicht ein grerer Beweis von Freundschaft seitens Admets gewesen wre, den Freund zu informieren und an der Trauer teilnehmen zu
lassen, ist ein Gedanke, der an dieser Stelle fernzuhalten ist, den jedoch Euripides spter (10081017) selbst ins Spiel bringt, als Herakles den Freund tadelt,
weil er ihm den Tod seiner Frau verschwiegen hatte. Vgl. zu 10081118.
857 Achtung, vgl. zu 600f.

172

Amoibaion AdmetChor 861874

Ad. (kommt mit dem Chor von der Seite.)


Ach, verhater Eingang, verhater Anblick
des leeren Hauses!
Ach, weh mir!
Wohin soll ich gehen? Wo stehen? Was sagen? Was nicht?
Knnte ich doch sterben!
Zu einem schweren Schicksal gebar mich die Mutter.
Ich beneide die Toten, ich sehne mich nach ihnen,
dort mchte ich wohnen.
Denn es freut mich nicht, das Tageslicht zu schauen
und auf Erden zu wandeln.
Solch eine Geisel hat mir der Tod entrissen
und dem Hades bergeben.
Ch.
Ad.
Ch.
Ad.
Ch.

Geh weiter, geh weiter, geh in die Zuflucht des Hauses.


Wehe!
Du hast Grund zu klagen.
Wehe!
Du erlittest Schmerzen, ich wei.

,
,
.
, <>.
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.

.
.
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.
.

870

Anapste

865

870

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.
.
.
, .

868 VLP: BO
Diggle, Kovacs

865

Strophe 1

871 Parker: Garzya,

Kommentar

173

861961 (Fnftes Stasimon und) Sechstes Epeisodion. Admet und der


Chor kommen von der Bestattung zurck. Wenn der Chor whrend der vorhergehenden Szene anwesend gewesen wre und miterlebt htte, da Herakles zur
Rettung der Alkestis aufgebrochen ist, wrde man an dieser Stelle ein regulres Chorlied (Stasimon) erwarten, in dem er den Wunsch und die Hoffnung
uert, Herakles mge Erfolg haben. Euripides hat dies virtuelle Lied sozusagen umfunktioniert und als lyrischen Trostversuch in Admets Auftritt eingefgt. Das wieder hat zur Folge, da Admet seine Klage nicht als Monodie, also
in lyrischen Versen, vorbringt, sondern in Anapsten. Das Epeisodion beginnt
mit einem Wechsel (sog. Amoibaion, vgl. Einfhrung S. 48) von Anapsten
und lyrischen Versen. Auf die gemeinsame Klage (sog. Komms) folgt dann
935 Admets Monolog in Sprechversen.
Stillschweigend wird vorausgesetzt, da Herakles und Admet sich weder
unterwegs noch am Grab begegnet sind und Admet trotzdem wei, da Herakles das Haus inzwischen verlassen hat.
861925 Admet beklagt die Leere des Hauses; der Chor versucht ihn zu
trsten. Man knnte von einer Fortsetzung der Sterbeszene mit den typischen
Klage- und Trostmotiven sprechen. Auch an dieser Stelle fehlt jeder Hinweis
auf den Lebenstausch; es wre daher eine unzulssige Motivvermischung und
kaum im Sinne des Euripides, so etwas wie Reue Admets daraus abzulesen.
Das gleiche gilt fr seinen Wunsch zu sterben (864), den manche Interpreten,
an den Lebenstausch denkend, als geheuchelt und daher als schamlos oder
zynisch empfunden haben.
Admet klagt, doch seine Verse sind nicht lyrische sog. Klageanapste,
sondern normale Marsch- oder Rezitationsanapste (vgl. Anhang S. 218). Damit bewegt er sich auf einer Zwischenebene zwischen den lyrischen Versen
des Chores und seinen eigenen spteren Sprechversen (935ff.). Man darf annehmen, da die Anapste hier in halblyrischem Ton, manche Interpreten
meinen gesungen, vorgetragen wurden.
870 Geisel. Admet will mit der Metapher nicht sagen, da der Tod, wie
ein Scholiast meint, Alkestis als Geisel im Sinne eines Ersatzes fr ihn genommen habe oder gar als Druckmittel, um ihn zu zwingen, ihr zu folgen (zur Diskussion der Kommentatoren vgl. Parker), sondern da sie ihm entrissen worden ist wie eine Geisel, die in der Fremde festgehalten wird. Admet beklagt
also die schmerzliche Trennung von Alkestis.
871 Alkestis ist durch ihren Tod (thanatos) in das Totenreich (Hades)
versetzt worden, hnlich wie am Anfang der Ilias der Zorn Achills viele
Seelen dem Hades sendet, ohne da deswegen der Zorn als Person aufgefat
wrde. Vgl. zu 844.
872 Zuflucht (kethos) des Hauses ist nicht nur eine lyrische Paraphrase
von Haus (so Dale), sondern meint das Haus als bergenden Ort, wohin sich
Admet in seiner Trauer zurckziehen kann. Da das Haus fr Admet, wie
Parker meint, a place of chthonic darkness, a kind of grave geworden ist, hat
eine gewisse Sttze in der Bedeutung von kethos als Hhle (auch fr die
Unterwelt), doch der Chor geht zwar auf Admets Trauer ein, schrnkt aber

174

Amoibaion AdmetChor 875888

Ad.
Ch.
Ad.
Ch.

Wehe, wehe!
Der unten hilfst du nicht.
Ach, weh mir!
Das Gesicht der geliebten Gattin nicht mehr
zu sehen ist schmerzlich.

Ad.

Du erinnerst mich an das, was mich qult.


Was gibt es Schlimmeres fr einen Mann,
als die treue Gattin zu verlieren? Htte ich doch niemals
geheiratet und mit ihr hier im Hause gewohnt!
Ich beneide die Unverheirateten und Kinderlosen.
Sie haben nur ihr eigenes Leben, und ihre Sorgen
und Leiden sind daher begrenzt.
Erkrankungen der Kinder und das Ehebett
durch den Tod geplndert, das anzusehen
ist schwer als ertrglich, wo man doch lebenslang kinderlos
und unverheiratet sein knnte.

.
.
.
.

.
.
.

.


;
.

,
.


,
.

875

880

885

875

880

885

875 Hermann, Garzya, Diggle, Parker: Hss.


877 Wilamowitz,
Diggle, Parker: Mridier: Hss., Garzya
879 Zum Fehlen der Vergleichspartikel vgl. die Grammatik von Khner-Gerth 2, 304. 880 BOLP: V 890
BV: LP

Kommentar

175

zugleich ein: Der unten hilfst du nicht (875). Er kann Admet also nicht auffordern, sich wie in ein Grab zurckzuziehen. Vgl. auch zu 889ff.
875 Da Klagen dem Toten nichts ntzen, war wohl eine im Alltag gngige Redensart (vgl. 1091, wo Euripides sie Herakles in den Mund gelegt hat).
880888 Zum Wunsch, etwas nicht gehabt zu haben (hier: nicht geheiratet
zu haben), um es nicht verlieren zu knnen, vgl. zu 238243.
883 Wrtlich Denn das ist nur ein einziges Leben, um welches Schmerzen zu erleiden eine mige Last ist.
885 Erkrankungen der Kinder als Unglck, das eine Familie treffen
kann, ist zwar vermutlich ein typisches Motiv (ready-made), aber hier nicht
so fernliegend, wie Dale meint (zu 882: the relevance is not very close, hnlich Conacher). Erkrankung bedeutete in der Antike auch bei Erwachsenen
nur allzu hufig um nicht zu sagen normalerweise Sterbenmssen, wie
etwa eine Durchsicht der Epidemien im Corpus Hippocraticum, einer Sammlung von Krankengeschichten, lehrt.

176

Amoibaion AdmetChor 889902

Ch.
Ad.
Ch.
Ad.
Ch.
Ad.
Ch.
Ad.
Ch.

Schicksal, Schicksal, unberwindlich naht es.


Wehe!
Keine Grenze setzt du deinen Schmerzen.
Wehe!
Schweres hast du zu tragen, aber dennoch
Wehe, wehe!
erdulde es, nicht als erster verlorst du
Ach, weh mir!
die Frau. Den einen trifft und qult dies Unglck,
den anderen ein anderes unter den Sterblichen.

Ad.

O die anhaltende Trauer und der Schmerz


um Angehrige unter der Erde.
Warum hieltest du mich ab, mich vom Hgel
ins offene Grab zu strzen und mit ihr,
der weitaus besten Frau, tot dazuliegen?
Statt der einen htte Hades zwei
treu verbundene Seelen zugleich bekommen, gemeinsam
htten sie das Wasser in der Unterwelt berschritten.

.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
,
.

.

.


.


;

,
.

901 Lenting: VP(L)

890

895

900

Gegenstrophe 1
890

895

900

Kommentar

177

889ff. Nachdem der Chor anfangs vor allem Verstndnis fr Admets Klagen gezeigt hatte, geht er jetzt zu Mahnungen ber.
889 Schicksal (tche). Tyche ist bei Euripides noch nicht wie im Hellenismus der blinde Zufall, sondern das tatschlich ablaufende, oft jedoch nicht
erklrbare Geschehen. Vgl. zu 965.
unberwindlich, wrtlich schwer im Ringkampf zu besiegen. Der Chor
meint die Unabwendbarkeit des Todes; der Zuschauer dagegen, der wei, da
Herakles zu einem Ringkampf mit dem Tod aufgebrochen ist, und sich an
Apollons Prophezeiung (6569) erinnert, kann sich freuen, klger als der Chor
zu sein, und wird mit einem Sieg des starken Herakles rechnen.
890 Gemeint ist entweder eine Belehrung: Deine Klagen machen dem
Schmerz kein Ende (d. h. ntzen nichts) oder eine Mahnung: Du solltest
nicht malos klagen!
891ff. Anders als in der Strophe sind Admets Klagerufe in der Gegenstrophe in den fortlaufenden Satz des Chores eingefgt. Ob das eine vernderte
Vortragsart verlangt (statt Wechsel nun Gleichzeitigkeit), lt sich nicht sagen.
892 Der Verweis auf die Leiden anderer (nicht als erster, wie 417) soll
Trost bringen, aber zugleich auch Haltung anmahnen.
897899 Zum Motiv des gemeinsamen Todes vgl. zu 382.

178
Ch.

Ad.

Amoibaion AdmetChor 903922

In meiner Verwandtschaft
war ein Mann, dem der Sohn, ein beklagenswerter Verlust,
im Hause starb,
der einzige Sohn. Aber dennoch
ertrug er das Unglck standhaft, obwohl nun kinderlos,
das Haar schon ergrauend
und im Leben weit vorangeschritten.
O mein gutes Haus, wie trete ich nun ein?
Wie werde ich in dir wohnen, nachdem sich mein Schicksal
so gendert hat. Ach, der Unterschied ist gro.
Damals zog ich hier ein mit Fackeln vom Pelion
und unter Hochzeitsliedern,
die Hand der geliebten Gattin haltend,
lrmend folgte der Festzug,
der die Tote und mich pries,
die wir ein Paar aus beiderseits
edlen und ausgezeichneten Familien seien.
Jetzt aber geleiten mich statt der Hochzeitslieder Klagen


,

, ,


.
, ,
,
; .


,




905 BV: LP

921 OBP: VL

910

915

920

Strophe 2
905

910

915

920

Kommentar

179

903910 Ein Beispiel vorbildlichen Verhaltens zu nennen scheint kein


typisches Trostmotiv zu sein. Euripides greift wohl eher auf eigene Alltagserfahrungen zurck, die er dem Chor als dessen personal anecdote (Dale) in
den Mund legt. Die Vermutung, er habe dabei speziell an den Philosophen
Anaxagoras gedacht (so u. a. Wilamowitz, Euripides Herakles I, 26), hat zu
Recht wenig Zustimmung gefunden.
907 standhaft, wrtlich hinreichend, im Sinne von so standhaft wie in
seiner Situation nur mglich.
911 mein gutes Haus, wrtlich Gestalt des Hauses. Admet redet das
Haus nicht einfach als Haus an, sondern nimmt es als Gestalt (schma)
wahr, was eine besondere emotionale Hinwendung bedeutet (Wilamowitz
bersetzt: Ach, mein liebes Haus, Conacher: O form familiar of my
house). Nachdem Admet bei seinem Auftritt (861) das leere Haus fast wie
einen Feind verhat genannt hatte, erscheint es ihm jetzt wie ein alter Freund
mit gemeinsamen Erinnerungen. hnlich ist die Verwendung von Gestalt
Hekabe 619 und Andromache 1, wo Hekabe bzw. Andromache ihre verlorene
Heimat, in der sie einst glcklich waren, so anreden.
914 Daimon = Schicksal, ebenso 935, vgl. zu 384.
915 Fackeln. Die Wlder des Peliongebirges dienten schon in mythischen Zeiten als Holzreservoir, poetisch berhht sogar fr schlichte Fackeln
(Kienspne). Auch das Holz fr das Schiff Argo, mit dem Jason nach Kolchis
fuhr, um das Goldene Vlies holen, kam vom Peliongebirge (vgl. Medea 3).
916 Hochzeitslied (hymenaios). Hymenaios ist der Hochzeitsgott und
der Name des ihm gewidmeten Liedes.
In den Troerinnen (308340) singt Kassandra in prophetischer Verzckung
ihr eigenes Hochzeitslied, was natrlich doppelt ironisch zu verstehen ist,
weil sie in Wirklichkeit nicht Agamemnons Braut, sondern nur seine Kriegsbeute ist und bei seiner Heimkehr mit ihm zusammen, wie sie zugleich ankndigt, von Klytaimestra ermordet werden wird.

180

Amoibaion AdmetChor und Sechstes Epeisodion 923939

und statt weier Gewnder schwarze Trauerkleider


hinein zur
verdeten Bettstatt.
Ch.

Ad.

Mitten im Glck traf dich,


der du das Leid nicht kanntest,
dieser Schmerz. Aber du rettetest
Besitz und Leben.
Die Gattin starb und verlie den Liebesbund.
Was ist daran neu?
Vielen schon
nahm der Tod die Gattin.

930

935
Freunde, das Schicksal meiner Frau halte ich fr glcklicher
als meines, obwohl es nicht so scheint.
Sie wird niemals mehr Schmerz empfinden
und hat nach den Mhen (des Lebens) vielgerhmt Ruhe gefunden.
Ich aber, der ich damals eigentlich sterben sollte und diesem
Schicksal entging,



.
.

925




.
,
;

.
,
, .
,
.
, ,

931 Hss., Garzya, Kovacs: Canter, Diggle, Parker


Diggle, Parker: V, Kovacs

925
Gegenstrophe 2

930

935

934 BOLP

Kommentar

181

928933 Zum Trostversuch durch Relativierung (Vielen schon 931, entsprechend du bist nicht der erste 417 und 892f.) kommt hier der Hinweis auf
das Verbliebene (Besitz und Leben), ein Argument, das uns heute sehr
gefhllos vorkommt, aber wahrscheinlich damals nicht mehr bedeutete als
unser: Das Leben geht weiter. Vermutlich zitiert Euripides nur eine gngige
Alltagsfloskel. Der Chor gibt Admet damit das Stichwort fr den folgenden
Monolog, in dem er dies Leben als qulend und freudlos hinstellt.
930 verlie den Liebesbund. Es knnte auch lie deine Liebe zurck
gemeint sein. Wie 279 ist philia im Sinne von Zuneigung zu verstehen, also
allgemeiner als Liebe und ohne speziell erotischen Akzent.
935938 Der Chor hatte 242f. Admets knftiges Leben als Leben, das
nicht zu leben lohnt bezeichnet. Wenn Admet meint, die tote Alkestis sei
glcklicher als er, wird mancher Zuschauer an die alte Antwort auf die Frage,
was fr den Menschen das beste sei, gedacht haben: Nicht geboren zu sein,
und wenn geboren, mglichst schnell zu sterben. Sie wird oft zitiert, z. B.
Theognis 425428, Bakchylides 5,160162, Sophokles, dipus auf Kolonos
12241227. Wie Aristoteles in seinem (nicht erhaltenen) Dialog Eudemos oder
ber die Seele erzhlt hat, soll so der Silen (in Euripides Kyklops der Anfhrer der Satyrn, vgl. zu 6) dem Knig Midas geantwortet haben.
Der eine oder andere Zuschauer wird sich jedoch auch an Odysseus Besuch im Totenreich erinnert haben und an Achills Antwort, er mchte lieber als
kleiner Tagelhner leben statt als berhmter Heros tot sein (Odyssee 11,489
491).
935 Mit dem Wechsel zu Sprechversen beginnt das Epeisodion im engeren
Sinne, vgl. zu 861-961.
937 Da der Tod von Leiden und Sorgen erlst, ist nicht nur ein poetisches
Motiv, sondern drfte auch im Alltag fter zu zu hren gewesen sein. In
Platons Staat (406e) sagt Sokrates ber den erkrankten Handwerker, der es
sich nicht wie der Reiche leisten kann, seine Zeit mit rzten hinzubringen:
Entweder wird er gesund oder er stirbt und ist aller Sorgen ledig.
939 Der Hinweis auf die Rettung durch Alkestis ist so allgemein gehalten,
da Admets Worte auch zutreffen wrden, wenn es z. B. bei einer Epidemie
zunchst so ausgesehen htte, als ob er sterben msse, nun aber umgekehrt
Alkestis gestorben sei. Admet redet nicht von einem Tausch, sondern stellt nur
fest, da sein berleben fr ihn ein trauriges Leben sein wird.
eigentlich sterben sollte, wrtlich nicht leben sollte kann eine bloe
Tatsache meinen (ich war dem Tod verfallen) oder eine unerfllte Forderung
(es wre besser gewesen, wenn ich seinerzeit gestorben wre). Auch im
zweiten Fall wrde Admet damit nicht sagen, da es einen Tausch gegeben
hat, den er bereut, sondern nur, da es ihm in seinem jetzigen Unglck lieber
wre, wenn er damals nicht seinem Schicksal entgangen, sondern gestorben
wre. Vgl. auch zu 954959.

182

Sechstes Epeisodion 940957

940
werde ein trauriges Leben fhren. Das wird mir jetzt klar.
Wie soll ich es ertragen, ins Haus einzutreten?
Wie soll ich mich freuen, wenn ich jemand begre
und er mir antwortet beim Eintreten? Wohin soll ich mich wenden?
Die Einsamkeit drinnen treibt mich heraus,
945
wenn ich das leere Lager meiner Frau sehe
und den Sessel, auf dem sie zu sitzen pflegte, und in den Zimmern
den staubigen Boden, und die Kinder, die sich an meine Knie
klammern
und nach der Mutter rufen, und wenn sie (die Bediensteten) beklagen,
welch gute Hausherrin sie verloren haben.
950
So steht es im Hause. Von drauen aber vertreiben
mich Hochzeiten der Thessaler und Zusammenknfte,
bei denen Frauen anwesend sind; denn ich werde es nicht ertragen,
Altersgenossinnen meiner Frau zu sehen.
Auch wird, wer von meinen Feinden hinzukommt, sagen:
955
Da seht den, der zu seiner Schande lebt. Er wollte nicht sterben,
sondern gab aus Feigheit seine Frau zum Tausch
und entging so dem Tod. Soll das ein Mann sein?

.
;
,
; ;
,


,
,
.



.

,

;

940 BOV: LP
field: Hss.

943 Hss.: Lenting, Murray

940

945

950

955

951 Wake-

Kommentar

183

940 Das wird mir jetzt klar, eine zentrale, aber oft miverstandene
Aussage. Nach der Bestattung erkennt Admet beim Anblick des Hauses die
wahre Gre seines Verlustes (wie von der Dienerin 145 vorausgesehen). Es
geht also nicht, wie vielfach angenommen wird, um die Einsicht, da der
Lebenstausch ein Fehler war, vgl. Einfhrung S. 39. Mit derselben Formulierung erkennt Agaue, die ihren Sohn Pentheus in bakchischer Raserei zerrissen hat, da es Dionysos war, der das Unglck ber sie gebracht hat (Bakchen
1296). Anderer Art ist in Sophokles Antigone (1272) die Einsicht Kreons, der
tatschlich von einem Fehler (1261), einem unglcklichen Beschlu
(1265) und einer Fehlplanung (1269) spricht.
941953 Die Beschreibung des Witwerdaseins wirkt so eindringlich und
lebensnah, da man geneigt ist, eigene Erfahrungen des Dichters oder aus
seinem Bekanntenkreis dahinter zu vermuten.
942 freuen, d. h. wenn man ihn mit der Gruformel freue dich (chaire)
empfngt. Vgl. zu 511.
943 Eintreten. Die Wiederholung des Wortes von 941 ist sinnvoll und
bietet keinen Grund fr die Konjektur Hinausgehen (so auch Susanetti,
Parker). Admet geht vom abstrakten Gedanken des Eintretens ber zur konkreten Vorstellung, wie er das Haus betritt.
947 staubig (nicht schmutzig), weil die Hausfrau fehlt, die darauf
achtet, da der gestampfte Lehmboden feuchtgehalten wird. Nebenbei lt das
eher an das bescheidene Haus eines einfachen Brgers denken als an einen
Knigspalast, vgl. zu 10491056.
952 Wrtlich frauengefllt, vgl. Aischylos, Perser 122. Solche fr Aischylos typischen khnen Wortbildungen werden als prunk-bndel-wortig
(Frsche 839) von Aristophanes verspottet.
954959 Admet erwartet, da ein Feind, d. h. jemand, der ihm nicht
wohlgesonnen ist, die Gelegenheit nutzen werde, schlecht ber ihn zu reden.
Er kommt damit andeutungsweise auf den Lebenstausch zu sprechen, aber
nicht aus eigener Sicht, sondern der eines bswilligen Verleumders. Euripides
hlt sich wie schon in der Pheres-Szene an das Verfahren, das Tauschmotiv
mglichst auszugrenzen. Admet sagt nicht, ob er den Vorwurf fr berechtigt
oder unberechtigt hlt, und schon gar nicht, ob er selbst den Tausch in der
Rckschau fr richtig oder falsch hlt. Zu seinen entsprechenden Befrchtungen, wenn er Herakles einem anderen Gastgeber berlassen htte, vgl. zu 558.
Zum Grundsatz Den Freunden ntzen, den Feinden schaden! vgl. zu 70.

184

Sechstes Epeisodion und Sechstes Stasimon 958965

Und er hat seine Eltern, whrend er selbst nicht


sterben wollte. Solch einen Ruf werden meine Feinde ber mich
verbreiten. Was ntzt mir noch das Leben, Freunde,
wenn man schlecht von mir redet und es mir schlecht ergeht.

Ch.

Ich bin sowohl unter Musen


als auch auf (philosophischen) Hhen gewandelt, und
obwohl ich mit dem meisten (dort) Gesagten
in Berhrung gekommen bin,
habe ich nichts, das strker ist als der Zwang (des
Schicksals),

,
.
. , ,
;
.

960 Hss., Garzya, Diggle: Purgold, Kovacs, Parker

960

965

960

Strophe 1

965

Kommentar

185

959961 Admets Fazit ist das negative Gegenstck zu 935938: Alkestis


ist aller Sorgen ledig und steht in gutem Rufe, er dagegen mu mit bler Nachrede und seinem Unglck leben. Sein Leben ist damit zur bloen Last geworden; denn Wohlergehen und guter Ruf zusammen sind der hchste Kampfpreis, wie es bei Pindar (Pythien 1,99) heit.
961 Admet bleibt auf der Bhne, so da Herakles ihn in der Schluszene
sofort anreden kann. Ob Euripides ihn whrend des folgenden Chorliedes unbeweglich dastehen oder irgendwie pantomimisch agieren lie, ist aus dem
Text nicht zu ersehen. Die Anrede dich (983) knnte darauf hindeuten, da
er sich dem Chor zugewendet hat.
9621005 Sechstes Stasimon. Das Lied schliet die Sterbehandlung aus
der Sicht des Chores ab: Alkestis ist tot und begraben; was bleibt, ist ihr
Ruhm. Der Tod des Menschen unterliegt dem Zwang des Schicksals und eine
Wiederkehr gibt es nicht.
Den Zuschauer, der seit Herakles Aufbruch fest an die Rettung glaubte,
mu das verunsichern, auch wenn ihm natrlich klar ist, da Herakles der Verstorbenen kein ewiges, sondern nur ein lngeres Leben erkmpfen knnte, ihre
Wiederkehr dem Zwang des Schicksals also nicht grundstzlich widersprechen
wrde.
962964 Ein weiteres Beispiel (vgl. zu 229f.) fr Euripides manchmal
etwas knstlich wirkende Poetisierung eines prosaischen Tatbestandes (den
man etwa mit Ich kenne mich in Dichtung und Philosophie aus und habe die
meisten Bcher gelesen wiedergeben knnte). Da Philosophen sich mit
hheren Dingen (Astronomie) beschftigen und ber der Erde schweben,
war also schon vor Aristophanes Wolken von 423 v. Chr., wo Sokrates so dargestellt wird, ein gngiges Klischee. Philosophie und Astronomie werden
dabei gleichgesetzt. Euripides meint daher wohl nur zwei inhaltliche Bereiche
(Dichtung und Philosophie) mit den entsprechenden Bchern und nicht drei
(poetry, science, philosophy), wie Dale annimmt. Conacher bersetzt: I have
studied the poets, I have scaled the heights of astronomical lore, I have pored
over the doctrines of the philosophers.
965 Zwang. Das Schicksal (d. h. das Geschehen, das fr den Menschen
unabnderlich ist) kann, wie sich auch in der Alkestis zeigt, sehr verschieden
empfunden werden: als gttliche Zuteilung (moira, vgl. zu 12; daimon vgl. zu
384) oder ursacheloser Zufall (tche vgl. zu 889) oder wie hier als unausweichlicher Zwang (annke). Der Grad der Personifizierung ist dabei sehr unterschiedlich. Whrend die moira zu den Moiren geworden ist, die von Apollon
berlistet werden knnen, ist mit daimon (trotz der Anrede in 384) eher das
abstrakte Schicksal gemeint, das nicht gendert werden kann. tyche wird erst
im Hellenismus zur Gttin Tyche, zu der man betet. ananke wird an der
vorliegenden Stelle gewissermaen zur Gottheit Ananke ernannt, wobei Euripides durch Philosophen wie Parmenides (Diels-Kranz 28, B8,30) oder Empedokles (Diels-Kranz 31, B115,1) inspiriert sein knnte. Vgl. zu 973f.

186

Sechstes Stasimon 966983

gefunden, auch nicht ein Heilmittel


auf thrakischen Tafeln, das die Stimme
des Orpheus aufgezeichnet hat,
ebensowenig Heilmittel, die Phoibos (Apollon) den
Shnen des Asklepios gab,
geschnittene Kruter,
um den leidbeladenen Menschen zu helfen.
Von ihr allein gibt es keine Altre
und kein Gtterbild, wohin man sich wenden knnte;
sie erhrt nicht, wenn man ihr Tiere opfert.
Herrin, nahe mir nicht strker
als bisher in meinem Leben.
Denn auch was Zeus durch sein Nicken zusagt,
vollendet er nur gemeinsam mit dir.
Auch das Eisen der Chalyber
bezwingst du durch deine Gewalt
und dein harter Wille
kennt kein Erbarmen.


,

,

.


, .
, ,
.

.
,

.

970 Musgrave, Garzya, Diggle, Parker: () Hss.

970

975

980

970

Gegenstrophe 1
975

980

978 VLP: BO

Kommentar

187

966969 Dem aus Thrakien stammenden mythischen Snger Orpheus, der


durch die Kraft der Musik sogar Unterweltsgottheiten (357f.) und wilde Tiere
(577587) besnftigen konnte, wurden, wie diese Stelle zeigt, auch magische
Heilknste zugeschrieben. Dabei ist wohl an medizinische Zauberformeln gedacht, die auf Holztafeln aufgezeichnet in Umlauf waren. Whrend sie hier
vom Chor ernstgenommen werden, bezeichnet Theseus dergleichen im Hippolytos verchtlich als Rauch (954), was vermutlich einer unterschiedlichen
Einschtzung durch das einfache Volk und gehobenere Schichten in der Zeit
des Euripides entspricht.
969971 Shne des Asklepios, die bliche Umschreibung fr rzte
(so z. B. auch Sokrates in Platons Staat 405d), deren traditionelles Wissen ber
Heilmittel man auf den mythischen Arzt Asklepios und dessen Vater Apollon
zurckfhrte.
973f. Wenn der Chor Annke als Herrin anredet, obwohl sie, wie das
Fehlen eines Kultes (keine Altre und kein Gtterbild) beweist, sonst nicht
als Gottheit, sondern als abstrakte Macht galt, wird das beim allgemeinen
Publikum kaum Ansto erregt haben. Ein anwesender Feind (vgl. zu 70 und
954959) des Dichters, der Material gegen ihn sammelte, htte allerdings
notieren knnen, Euripides wolle neue Gtter einfhren, was bekanntlich
einer der Punkte der Anklage im Proze gegen Sokrates war (Platon, Apologie
24bc). Aristoteles erwhnt in seiner Rhetorik (1416a2932), ein gewisser
Hygiainon habe gegen Euripides den Vorwurf der Asebie (Religionsfrevel)
erhoben unter Berufung auf Vers 612 aus dessen Hippolytos (die Zunge hat
geschworen, der Verstand hat keinen Eid geleistet), den er bswillig als
Aufforderung zum Meineid interpretierte.
976 nahe mir nicht strker, d. h. greife nicht mehr als bisher in mein
Leben (durch Unglcksflle) ein. Der Chor glaubt also, bisher relativ gut
davongekommen zu sein, und wnscht, es mge so bleiben.
978 Nicken, eine Anspielung auf die Ilias. Im ersten Buch zeigt Zeus
Achills Mutter Thetis die Gewhrung ihrer Bitte (den Troern vorbergehend
zu helfen) durch sein Nicken an (528).
979 gemeinsam mit dir. Whrend Zeus an der eben genannten Stelle der
Ilias frei zugunsten Achills entscheidet und damit den im Promium (1,3)
angekndigten Tod vieler Helden verursacht, wei er sich anderswo an das
Schicksal (moira 16,434) gebunden und befragt deswegen vor Entscheidungen
ber Tod oder Leben der Helden seine goldene Waage (8,69; 22,209).
980 Der Volksstamm der Chalyber im Nordosten Kleinasiens hat das
literary monopoly (Dale) der Eisengewinnung; tatschlich kam Eisen auch
aus anderen Gegenden.
983 Erbarmen (aids), wrtlich Scheu oder Scham (hier: jemand zu
tten).

188

Sechstes Stasimon 9841005

Auch dich hat die Gttin mit den unentrinnbaren


Fesseln ihrer Hnde gepackt.
Ertrage es; denn nie wirst du durch Trnen
die Toten von unten heraufholen.
Auch die Gttershne sind dem Dunkel
verfallen und mssen sterben.
Sie wurde geliebt, als sie unter uns lebte,
geliebt wird sie auch als Tote sein.
Die Edelste von allen hattest du
deinem Lager als Gattin verbunden.

985

990

Nicht als Totengrab sollte der Hgel deiner


Gattin gelten, sondern wie fr Gtter (errichtet) sollte er
geehrt werden, ehrfrchtig bestaunt von den Reisenden.
Und mancher wird in den Seitenpfad
einbiegen und sagen:
Sie starb einst fr ihren Mann,
jetzt ist sie ein seliger Geist.
Sei gegrt, Herrin, gib uns deinen Segen!
Mit solchen Reden wird man sich an sie wenden.

995

1005

.

.
.
,
,

.

Strophe 2
986


,
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,

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.

Gegenstrophe 2
997

990

1000

1005

992 Prinz, Garzya, Diggle, Parker: BO: LP


1001 BOV, Diggle, Parker: LP, Garzya

Kommentar

189

985 Vom Zwang (annke), den man ertragen mu, hatte auch Pheres
616f. gesprochen.
989f. Wrtlich die dunklen Shne der Gtter schwinden im Tod dahin.
Gttershne, die Halbgtter oder Heroen im engeren Sinne, die wie
Herakles einen Gott zum Vater und eine sterbliche Mutter haben.
9951005 Der Chor meint, Alkestis Grab sollte als Heiligtum gelten. Reisende wrden dann von der Strae aus auf einem Seitenpfad herantreten und
wie zu einem Heros beten.
10021004 Der Reisende liest die Grabinschrift und bittet um den Segen
der heroisierten Alkestis (Herrin).
seliger Geist: daimon ist hier ein guter Geist, der vor beln schtzen
kann. Bei Hesiod sind Dmonen die verstorbenen Heroen des goldenen und
silbernen Zeitalters (Werke und Tage 122 und 142). Ihr freundliches Wirken
hngt nicht davon ab, ob sie zu ihren Lebzeiten als gutartig galten. In Euripides Herakliden (1032f.) will Eurystheus, der Herakles die lebensgefhrlichen
Auftrge erteilt hatte und nach dessen Tod versucht hat, seine Familie auszurotten, nach seinem eigenen Tod ein segenspendender Heros sein.

190

Exodos 10061023

Doch wie es scheint, Admet, kommt hier


Alkmenes Sohn zu deinem Herd.
He. (kommt von der Seite.)
Mit einem Freund mu man offen reden, Admet,
und das, was man ihm vorwerfen mu, soll man nicht
schweigend herunterschlucken. In deinem Unglck htte ich
dir gern zur Seite gestanden und mich als Freund erwiesen,
du aber sagtest mir nicht, da der Leichnam deiner Frau
aufgebahrt war, sondern nahmst mich als Gast ins Haus auf,
als ob du dich nur um ein fremdes Leid kmmern mtest.
Und ich bekrnzte mir das Haupt und brachte den Gttern
Trankopfer dar in deinem Haus, das in Trauer war.
Ich tadle zwar, ja, tadle, was mir da angetan worden ist,
will dich aber in deinem Unglck nicht krnken.
Weswegen ich zurckgekommen bin,
will ich dir sagen: Die Frau hier nimm auf und bewahre sie,
bis ich mit den thrakischen Stuten hierher komme,
nachdem ich den Herrscher der Bistonen gettet habe.
Falls mir aber etwas zustt, was nicht geschehen mge denn
ich mchte heimkehren ,

1010

1015

1020

, , ,
, .
.

,
,
.


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.
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.

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1010

1015

1020

Kommentar

191

10061163 Exodos. Herakles nhert sich von der Seite, gefolgt von einer
Frau, deren Gesicht (durch das ber den gesenkten Kopf gezogene Gewand)
verhllt ist. Der Zuschauer kann annehmen, er kehre vom Grab zurck. Admet
und der Chor (die eigentlich nicht wissen knnen, da er nicht mehr im Haus
ist) scheinen zu glauben, er sei inzwischen nach Thrakien aufgebrochen; sie
wundern sich jedenfalls nicht, als er nicht aus dem Haus, sondern von auen
kommt.
Was die Frau betrifft, haben Admet und der Chor keinerlei Anla zu vermuten, es knne Alkestis sein. Der Zuschauer hat die Wahl: Er kann sie fr
Alkestis oder fr jemand anders halten, je nachdem ob er meint, jetzt komme
die von Apollon angekndigte Lsung, oder er Euripides eine weitere retardierende Zwischenstufe zutraut.
Da Herakles we i , wer die Verhllte ist, der Zuschauer es ver mu t e n
kann, Admet und der Chor es ni c ht wi s se n, ergibt sich ein reizvolles
Nebeneinander von Wissen und Nichtwissen, bei dem Euripides zweifellos
mehr an die Bhnenwirkung gedacht hat als an die uns wenig einfhlsam
erscheinende Art, wie Herakles mit der Trauer seines Freundes umgeht.
10081118 Schon bei Herakles erster Ankunft spielte das Motiv der
Freundschaft eine Doppelrolle (vgl. 530535). Sie war einerseits positiv (Admet wollte den Freund unbedingt als Gast aufnehmen), andererseits negativ
(Admet verschwieg dem Freund, was tatschlich geschehen war). Auch jetzt
wird sie von Euripides doppelseitig eingesetzt, nur unter umgekehrtem Vorzeichen. Nun wei Herakles Bescheid und bringt seinerseits die Freundschaft ins
Spiel, sowohl positiv (er bringt dem Freund die Frau zurck) als auch negativ
(er tuscht den Freund, indem er sie als Fremde ausgibt). Ob diese theaterwirksame Retourkutsche psychologisch wahrscheinlich ist, sollte man besser
nicht fragen; Euripides htte darin vermutlich ein Zeichen fr die Theaterferne
des Fragers gesehen. Vgl. zu 536545.
1011 Herakles will sagen, er htte sich, wenn Admet ihm 519 nicht den
Tod seiner Frau verschwiegen htte, als Freund bewhren, nmlich an Admets
Trauer teilnehmen knnen. So erklrt Theseus in Euripides Herakles (1002),
er sei gekommen, um den Schmerz seines Freundes Herakles (der im Wahnsinn Frau und Kinder gettet hatte) zu teilen.
1013 Herakles beklagt, da Admet ihn als Gast statt als Freund behandelt hatte. Vgl zu 530535.
1015f. Mit dem Trankopfer (dem Ausgieen von etwas Wein als Spende
fr die Gtter oder einen Gott) wurde ein Symposion eingeleitet. 756759
hatte der Diener das von Herakles veranstaltete Trinkgelage beschrieben.
1020 Hier beginnt wieder ein Spiel mit dem Wort Frau (vgl. zu 531), das
jetzt fr Admet die verhllte Fremde, fr Herakles Alkestis bedeutet. Der
Zuschauer darf, wie gesagt, raten.

192

Ad.

Exodos 10241042

schenke ich sie dir als Dienerin fr das Haus.


1025
Durch groe Anstrengung kam sie in meine Hnde;
denn ich treffe da auf Leute, die einen ffentlichen Wettkampf
veranstalten, fr Athleten der Mhe wert.
Von dort bringe ich sie, als Siegespreis gewonnen.
Die Sieger in leichten Disziplinen
1030
durften Pferde mitnehmen, die Sieger in schwereren,
Faust- und Ringkampf, Rinder, zu denen eine Frau gehrte.
Da ich nun zufllig hinzukam, wre es eine Schande
gewesen, mir den lblichen Gewinn entgehen zu lassen.
Also, wie gesagt, du mut dich der Frau annehmen;
denn nicht mit Diebesgut komme ich, sondern ich habe sie
1035
mhevoll gewonnen.
Eines Tages wirst auch du mich wahrscheinlich dafr loben.
Nicht aus Miachtung oder gar, um dich zu beleidigen,
habe ich dir das traurige Schicksal meiner Frau verschwiegen,
sondern weil es ein zustzlicher Schmerz fr mich gewesen wre, 1039
wenn du zum Haus eines anderen Gastfreundes aufgebrochen wrest.
Mir war es genug, meinen schon vorhandenen Schmerz zu beweinen.
Die Frau aber, wenn irgend mglich, la, ich bitte dich, Herr,

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1024 BOV: LP
Mridier, Kovacs, Parker

1025

1030

1035

1040

1037 LP, Garzya, Diggle: BOV,

Kommentar

193

1024 Dienerin, d. h. Sklavin. Es gehrt zu den Doppeldeutigkeiten der


Szene, da ber die angeblich als Preis gewonnene Sklavin wie ber eine
Freie, die als Gast ins Haus aufgenommen werden soll, gesprochen wird.
1025 Euripides lt Herakles die Schwere des Kampfes betonen (ebenso
1035), vermeidet aber jeden Hinweis auf die bernatrlichkeit des Vorgangs.
Zu dieser Motivgrenze vgl. Einfhrung S. 18.
10261032 Herakles erzhlt eine Lgengeschichte, wie wir sie von
Odysseus kennen, der (um sich nicht vorzeitig zu verraten) viel falsches, doch
der Wahrheit hnliches erzhlt (Odyssee 19,203).
1026 Ein Wettkampf, an dem jeder, auch ein Durchreisender, teilnehmen
kann. Odysseus wird bei den Phaken zur Teilnahme aufgefordert und zeigt
beim Diskuswurf seine berlegenheit (Odyssee 8,131ff.).
1029 Eine leichte Disziplin war z. B. der Wettlauf, weil dabei nicht mit
(manchmal auch tdlichen) Verletzungen wie bei Ring- und Faustkampf zu
rechnen war.
1032 zu denen eine Frau gehrte, wrtlich eine Frau folgte ihnen.
Gemeint ist nicht, da sie als Hirtin die Herde vor sich hertrieb, sondern da
sie Teil des Preises war. Bei den Leichenspielen fr Patroklos in der Ilias
bekommt der Sieger im Wagenrennen eine Frau (eine in Hausarbeit gebte
Sklavin) und einen besonders stattlichen dreifigen Kessel (23,263f.), der
Verlierer im Ringkampf als Trostpreis nur eine Frau, aber immerhin im Wert
von vier Rindern (704f.). Zu erklren, wo sich die angeblich gewonnenen
Rinder befinden, wre eine unntige Ausweitung der Lgengeschichte.
Sowohl bei Homer als auch bei Euripides handelt es sich um mythische
Wettkmpfe mit mythischen bzw. poetischen Preisen; bei den historischen
Olympischen Spielen ging es nur um die Ehre (einen Kranz aus lbaumzweigen), auch wenn die Sieger zu Hause mit ffentlichen Zuwendungen
rechnen konnten.
1035 Man kann zwar nicht auschlieen, da fr manchen der damaligen
Zuschauer auch das Verstecken von Diebesgut zur Freundschaft (vgl. zu 70)
gehrte, aber wahrscheinlich handelt es sich nur um eine gngige Redensart,
durch die die (als selbstverstndlich vorausgesetzte) Seriositt des Anliegens
betont werden soll.
1037 Die Lesart dich zu den Feinden rechnend ergibt Sinn, wenn Feind
im Sinne von Nicht-Freund verstanden wird, vgl. zu 70.
1039 zustzlicher Schmerz, wrtlich ein zum Schmerz hinzukommender Schmerz.
1042 Die frmliche Anrede Herr (anax) betont hier wie 1116 die Dringlichkeit seines Anliegens, nmlich da Herakles nicht auf seinem Wunsch
bestehen mge. Vgl. auch 539.

194

Exodos 10431062

einen anderen Thessaler aufbewahren, der nicht erlitten hat, was ich
(erlitten habe). Du hast ja viele Freunde
1045
hier in Pherai. Erinnere mich nicht an mein Unglck.
Ich knnte sie nicht ohne Trnen im Hause sehen.
Fge meinem Leiden nicht ein neues Leiden hinzu;
denn mein Schicksal ist schwer genug.
Und wo soll ich eine junge Frau im Hause unterbringen?
1050
Denn jung ist sie, wie man an Kleid und Schmuck sehen kann.
Soll sie bei den Mnnern im Hause wohnen?
Und wie wird sie unbelstigt bleiben, wenn sie sich unter jungen
Leuten bewegt? Die Jugend, Herakles, lt sich nicht leicht zgeln.
Ich mache mir in deinem Interesse Gedanken.
1055
Oder soll ich sie im Gemach der Verstorbenen unterbringen?
Wie kann ich ihr deren Bett anbieten?
Da frchte ich doppelten Tadel: von seiten der Brger,
da mir jemand vorwirft, ich htte meine Wohltterin
verraten und htte ich mich ins Bett einer anderen, jungen gestrzt,
1060
und seitens der Toten sie mu ich in Ehren halten ,
auf sie mu ich unbedingte Rcksicht nehmen. Du aber, Frau,
wer du auch bist, wisse, da du dieselbe Gre



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1048 BO

1052 VLP: BO

1045

1050

1055

1060

Kommentar

195

1044f. Du hast ja viele Freunde hier in Pherai ist ein Beispiel fr die
punktuelle Verwendung eines Motivs (vgl. Einfhrung S. 19). Als es darum
ging, Herakles als Gast aufzunehmen, hatte Admet so geredet, als ob Herakles
in der Stadt keinen anderen Gastfreund habe, bei dem er unterkommen knne
(vgl. zu 553).
1046 Admet hatte 952f. gesagt, er werde auerhalb des Hauses den Anblick von Frauen, weil sie ihn an Alkestis erinnern, nicht ertragen knnen.
Noch weniger ertrglich wre es, stndig diese fremde Frau im Hause zu
haben.
1047 Dem schon Vorhandenen noch einmal dasselbe hinzufgen bedeutet
hier und 1065 Vergrerung (des Unglcks). In anderem Kontext kann damit
auch eine berflssige Verdopperlung gemeint sein, etwa Sophokles Antigone
1030 und 1288 (einen Toten noch einmal tten). Vgl. auch die Redensart
Eulen nach Athen tragen (Aristophanes Vgel 301; W. Bhler, Zenobii
Athoi proverbia Nr. 12).
10491056 Was Admet ber die rumlichen Verhltnisse in seinem Hause
sagt, klingt mehr nach einem etwas beengten Brgerhaushalt als nach einem
Knigspalast. Die Fremde, meint er, knne nur entweder beim Personal oder
im Zimmer der Hausfrau wohnen und msse im zweiten Fall sogar in Alkestis
Bett schlafen. Auch wenn dies Bett wie blich im Obergescho steht, whrend
der Hausherr im Erdgescho wohnt, wre das in den Augen der Nachbarn kein
Grund, sich nicht Gedanken zu machen. Die Gastrume (547), die fr Herakles bereitstanden, sind hier vergessen. Es liegt also wie 1044f. eine punktuelle Motivverwendung vor.
1060 In Euripides Herakliden (315) trgt Herakles Neffe Iolaos dessen
Kindern auf, die Athener, die ihnen Schutz gewhren, in Ehren zu halten und
niemals Krieg gegen sie zu fhren. Vgl. Einfhrung S. 6.
1062f. Die hnlichkeit der Verhllten mit Alkestis hat fr Admet und den
Zuschauer ganz verschiedene Bedeutung. Fr Admet verschrft sich dadurch
die Zumutung, die fremde Frau ins Haus aufzunehmen, um eine weitere Stufe.
Diejenigen Zuschauer, die geneigt sind, die Verhllte fr Alkestis zu halten,
knnen sich in ihrer Hoffnung auf einen guten Ausgang bestrkt fhlen.

196

Ch.

He.

Ad.
He.
Ad.

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Exodos 10631078

wie Alkestis hast und ihr der Gestalt nach gleichst.


Wehe, bei den Gttern, schaffe mir die Frau aus den Augen,
1065
damit du nicht meinem Schmerz einen neuen hinzufgst!
Denn wenn ich sie sehe, glaube ich meine Frau zu sehen.
Sie lt mein Herz schneller schlagen, aus den Augen
strmen mir Trnen. Ich Unglcklicher,
wie eben erlitten spre ich meinen Schmerz!
1070
Ich kann dein Schicksal wahrhaftig nicht loben,
man mu aber, worin sie auch besteht, jede Gabe der Gtter
hinnehmen.
Htte ich doch die Macht, deine Frau
aus den unterirdischen Husern ans Licht zu fhren
und dir diesen Gefallen zu erweisen!
1075
Ich wei, du wrdest es wollen. Aber wo gibt es das?
Es ist nicht mglich, da Tote ans Licht kommen.
Sei nicht malos, sondern ertrage (deinen Verlust), wie es sich
gehrt.
Leichter ist es, Ratschlge zu geben, als sich im Leid zu beherrschen.

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1065

1070

1075

1064 BOV: LP 1071 Earle, Diggle: Hss.: Garzya:


Parker 1077 Monk: BO: VLP

Kommentar

197

10641069 Da Admet anders als der Zuschauer trotz der hnlichkeit nicht
ahnen kann, da die Verhllte Alkestis ist, klagt er in der folgenden Stichomythie unvermindert fort. Herakles geht scheinbar darauf ein und spielt die
Rolle des trstenden Freundes, was Admet Gelegenheit gibt, alle Trostversuche zurckzuweisen. Man knnte sagen, Herakles rede hier, wie er htte
reden mssen, wenn er nach der Information durch den Diener beim Haus auf
Admet gewartet htte. Die bertragung in die Situation nach seinem erfolgreichen Ringkampf mit dem Tod, d. h. die Ersetzung eines echten Trostversuchs durch einen gespielten, ist ein dramaturgischer Kunstgriff, der keinerlei
Rckschlsse auf Herakles Charakter, etwa mangelndes Zartgefhl, erlaubt,
vgl. zu 10081118.
1065 Wrtlich damit du mich nicht, der schon getroffen ist, noch einmal
triffst. Vgl. zu 1047.
10701074 Auf Admets neue Klage reagiert der Chor, der keinen Grund
zu der Annahme hat, die Verhllte knne Alkestis sein, mit der Mahnung, man
msse das Unabnderliche ertragen. Herakles spielt daraufhin 10721074 den
verzweifelten Freund, der sich wnscht, das Unabnderliche ndern, nmlich
Alkestis aus der Unterwelt heraufholen zu knnen.
1071 worin sie auch besteht, wrtlich wer sie (die Gabe) auch ist. Das
berlieferte wer (masc.) du auch bist bereitet Schwierigkeiten, nicht nur
wegen der hnlichen Formulierung in 1062 wer (fem.) du auch bist, sondern
vor allem weil die Formulierung im Kontext keinen brauchbaren Sinn ergibt.
Die Konjektur sie schafft eine sehr gut passende Doppeldeutigkeit (so Dale):
Der Chor reagiert auf Admets erneute Klage und meint mit Gabe den Tod
der Alkestis, der hellhrige Zuschauer bezieht Gabe auf die Verhllte und
denkt an die im Prolog angekndigte Wiederkehr der Alkestis.
1072 Macht (dnamis) meint nicht die Krperkraft, sondern die Fhigkeit oder allgemein die Mglichkeit, etwas durchsetzen zu knnen.
Der Wunsch soll fr Admet als unerfllbar klingen; Herakles darf daher
nicht frher schon in der Unterwelt gewesen sein, vgl. zu 501504.
1076 Admet meint das, was der Chor im sechsten Stasimon den unausweichlichen Zwang des Schicksals (Annke 965) nannte (so sinngem schon
der Chorfhrer 419 und Herakles 782). Da gleichzeitig die gerettete Alkestis
verhllt vor ihm steht, widerspricht diesem Grundsatz nicht; denn ihre Rettung
hebt die Macht des Todes nicht wirklich auf, weil Alkestis eines Tages wie alle
Menschen dem Zwang des Schicksals folgen und endgltig sterben wird. So
redet auch spter im Stck niemand davon, da die Regel, nach der alle
Menschen sterben mssen, durch Herakles auer Kraft gesetzt worden sei.
107786 Herakles beginnt seinen gespielten Trostversuch mit der schon
vom Chor fter gehrten Mahnung, das Unglck mannhaft zu ertragen, und
dem Hinweis auf die heilende Zeit (1085, so 381 schon Alkestis).
1078 Der Vers findet sich als Sprichwort in spteren Sammlungen (s. Dale
xxxvii).

198

Exodos 10791095

He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.

Was wrde es dir helfen, ewig klagen zu wollen?


1080
Das wei ich, aber mich treibt ein unwiderstehlicher Drang.
Ja, die Liebe zum Toten lt die Trne flieen.
Sie hat mich gettet, und mehr als ich sagen kann.
Du hast eine gute Frau verloren. Wer wird da widersprechen?
So da dieser Mann keine Freude mehr am Leben hat.
Die Zeit wird Linderung bringen, jetzt ist das Unglck noch frisch. 1085
Die Zeit knntest du nennen, wenn Zeit Sterben bedeutet.
Eine Frau wird dir Ruhe schaffen und der Wunsch nach neuer Ehe.
Still, was sagst du da! Das htte ich nicht erwartet.
Wie? Du willst nicht wieder heiraten, sondern Witwer bleiben?
1090
Es gibt keine, die an meiner Seite liegen wird.
Glaubst du, der Toten damit irgendwie zu ntzen?
Sie, wo sie auch ist, mu ich in Ehren halten.
Das lobe ich, lobe ich wirklich, aber du begehst eine Torheit.
Ja, so sehr, da ich diesen Mann nie mehr Brutigam nennen will. 1094
Ich habe dich gelobt, weil du deiner Gattin ein so treuer Freund bist.

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1080

1085

1090

1095

1085 Hss., Parker


, Chrysippos, Diggle, Kovacs:
Murray, Garzya:
1087 Hss.: Garzya:
Guttentag, Diggle, Parker
1089 BOV: LP
1093f. [] Wilamowitz, Griech.
Trag. III 157
1094f. [] Wilamowitz (Brief vom 16.6.1901 an Murray), Dale, Diggle, Parker
(der annimmt, nach 1096 sei ein Vers ausgefallen)

Kommentar

199

1080 eros ist der unkontrollierbare Drang, der Admet weinen lt, nicht
die Liebe zu Alkestis, die Herakles im folgenden Vers als philia anspricht, vgl.
zu 279 und 930.
1082 Das bei Euripides hufig vorkommende hat vernichtet (zugrunde
gerichtet, gettet) scheint aus der Umgangssprache zu stammen und ist so
abgeschliffen, da ein steigerndes mehr als ich sagen kann hinzugefgt
werden kann.
1087 Frau hrt Admet, Herakles meint Alkestis. Ebenso doppeldeutig
ist neue Ehe: Admet versteht darunter eine Ehe mit einer anderen Frau, whrend Herakles die erneuerte Ehe mit Alkestis meint.
Vermutlich kannte Euripides Witwer in seiner Umgebung, die nach kurzer
echter Trauer schon bald wieder auf Freiersfen gingen, und auch solche, die
gern wieder geheiratet htten, es aber aus irgendwelchen Grnden nicht
konnten. Wie Alkestis (vgl. zu 219ff.) hlt Herakles die Wiederheirat eines
Witwers fr normal.
10871096 Der Gedanke an Wiederheirat kommt nicht vom ahnungslosen
Chor, sondern von Herakles, der dabei ist, Alkestis dem Freund zuzufhren.
Das Motiv dient also nicht dazu, Admet einer Prfung zu unterziehen, sondern
um ihm Alkestis schon anonym als Frau bergeben zu knnen, whrend er
noch seinen Verlust beklagt. Wer diese Mehrschichtigkeit beachtet, wird nicht
von einem Ehebruch sprechen, wenn Admet um der Freundschaft willen
(1106) bereit ist, die Frau in sein Haus aufzunehmen. Vgl. Einfhrung S. 39f.
1088 Admet beruft sich nicht auf sein in der Sterbeszene gegebenes Versprechen, der Kinder wegen nicht wieder zu heiraten (328331), sondern emprt sich in seiner Trauer spontan gegen den Gedanken der Wiederheirat
berhaupt, weil er meint, es dem Andenken der toten Alkestis schuldig zu sein,
keine neue Ehe einzugehen.
1091 Admet will Alkestis dadurch ehren, da er nicht wieder heiratet.
Wenn Herakles darin keinen Nutzen sieht, ist das die nchterne Ansicht
eines Auenstehenden, wie sie ein untrstlicher Witwer im athenischen Alltag
sicher fter zu hren bekam.
10931096 Der Hauptgrund fr die vorgeschlagenen Streichungen von
1093f. bzw. 1094f. ist loben in 1093 und 1095, also eine scheinbare Dublette. Doch es handelt sich nicht um eine bloe Wiederholung, sondern dahinter
steckt ein Spiel mit der Doppeldeutigkeit Fremde/Alkestis. Herakles lobt in
1093 Admets Treue, aber setzt hinzu, Admet sei dabei, eine Torheit zu begehen (weil er die Fremde, also Alkestis, nicht aufnehmen will). Admet, der
annehmen mu, Herakles meine mit Torheit seine Absicht, nicht wieder zu
heiraten, nimmt das auf: Ja, ich bin so tricht, niemals wieder zu heiraten.
Herakles will daraufhin klarstellen, da er nicht die Treue als solche tadle: Ich
finde deine Treue wirklich lobenswert. Admet erneut aufnehmend: Ja, ich
will eher sterben als Alkestis die Treue brechen! Mit 1097 kommt Herakles
dann auf sein vordergrndiges Anliegen, die Fremde bei Admet unterzubringen, zurck.

200

Exodos 10961109

Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.

Ich wollte sterben, wenn ich sie, selbst nach ihrem Tod, verriete.
Nimm nun diese hier in dein grozges Haus auf!
Nein, ich flehe dich an bei deinem Vater Zeus.
Du machst einen Fehler, wenn du es nicht tust.
1100
Und wenn ich es tue, zerreit der Kummer mir das Herz.
Vertraue mir, denn bald wirst du mir schuldigen Dank wissen.
Ach, wenn du sie doch nie im Wettkampf gewonnen httest!
Wenn ich siege, ist das auch ein Sieg fr dich.
Das ist schn gesagt, aber die Frau soll fortgehen!
Sie wird gehen, wenn es sein mu, aber prfe erst, ob es sein mu. 1105
Es mu sein, vorausgesetzt, du wirst mir nicht zrnen.
Bewut habe auch ich den Wunsch (ein Erzrnen zu vermeiden).
So siege, aber du tust mir keinen Gefallen.
Du wirst mich loben, glaube mir.

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1100

1105

1097 BOV, Garzya: LP: Lenting, Diggle, Parker


1098
LP: BOV 1105 BOV: LP 1109 VLP: BO

Kommentar

201

1097 grozgig (gennaios), Herakles appelliert an Admets edle Haltung,


die er mit demselben Wort schon 857 und 860 gerhmt hatte, als er vom
Diener erfuhr, da Admet ihm den Tod seiner Frau verschwiegen hatte. Damit
kommt er wieder auf die Verhllte zu sprechen, wechselt fr Admet also
scheinbar das Thema. In Wirklichkeit konkretisiert er die neue Ehe (1087),
dramaturgisch ist es also eine Annherung an die Wiedervereinigung mit Alkestis, die der ahnungsvolle Zuschauer auch als solche empfinden konnte.
Lentings kleine Textnderung (s statt n = Adverb statt Genitiv Plural) ist
kaum richtig, da das lobende grozgig natrlich auf jeden Fall dem Besitzer des Hauses gilt und Herakles an dessen bekannte Grozgigkeit appelliert; das Adverb wrde dagegen nur Grozgkeit fr den Augenblick anmahnen.
1101 Admet soll Herakles mit der Aufnahme der Fremden einen Gefallen erweisen, der ihm eine entsprechende (es don) Gegenleistung einbringen und ihm zum Guten ausschlagen werde. Herakles meint damit natrlich
die Wiedervereinigung mit Alkestis, Admet dagegen mu glauben, Herakles
wolle ihm nur allgemein seine knftige Dankbarkeit zusichern. Vgl. zu 70.
1103f. Herakles meint mit dem gemeinsamen Sieg die Rettung der Alkestis, Admet dagegen hrt nur eine Freundschaftsbekundung im Sinne des
Sprichworts Freunden ist alles gemeinsam. Es wird von Euripides auch in
anderen Stcken zitiert, vgl. Orestes 735, Andromache 376f., Phnikerinnen
243.
1105 Herakles gibt scheinbar nach, setzt aber gleich hinzu, Admet solle
seine Ablehnung noch einmal berdenken. Wahrscheinlich steckt hinter der
poetisch gehobenen Formulierung eine gngige Alltagsfloskel wie unser
Meinetwegen, aber berleg dir das noch mal.
1106 zrnen. Admet will bei seiner Meinung bleiben, fgt aber hinzu,
die Freundschaft mit Herakles nicht aufs Spiel setzen zu wollen. Mancher
Zuschauer mag hier an die Ilias gedacht haben und den Zorn Achills, also an
die folgenreiche Entzweiung von Agamemnon und Achill.
1107f. Da Herakles auch ich sagt, also behauptet, dasselbe zu wollen
wie Admet, kann er mit seinem Wunsch (prothymia) nicht, wie gewhnlich
angenommen wird, die Aufnahme der verhllten Fremden meinen, sondern die
Absicht, es wie Admet zu keiner Entzweiung kommen zu lassen.
Bewut (wrtlich etwas wissend). Der Zuschauer, der in der Verhllen
die gerettete Alkestis vermutet, wird das als versteckten Hinweis verstehen.
Admet dagegen mu annehmen, Herakles bestehe auf der Aufnahme der Fremen, weil er berzeugt sei, der Freundschaft damit nicht zu schaden. Fr ihn hat
etwas wissend also eine allgemeinere Bedeutung als fr den Zuschauer und
daher besteht fr ihn kein Anla nachzufragen, was mit etwas gemeint sei.
Daraufhin gibt er dem Freund nach und merkt nur noch an, da ihm die Sache
nach wie vor nicht gefalle. Admet lenkt also ein, weil er seinerseits die Freundchaft nicht gefhrden will und weil er Herakles berzeugung, ihre Freundchaft werde darunter nicht leiden, nicht widersprechen mchte, vgl. zu 536
545.

202
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.

Ad.

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Exodos 11101124

Bringt sie hinein, wenn sie ins Haus aufgenommen werden mu.
Ich kann die Frau nicht deinem Personal berlassen.
Dann fhre du selbst sie, wenn du meinst, ins Haus.
Nein, nur deinen Hnden werde ich sie bergeben.
Ich knnte sie nicht berhren, aber sie mag eintreten.
Nur deiner Rechten vertraue ich sie an.
Herr, zwinge mich nicht dazu gegen meinen Willen!
Strecke ohne Scheu die Hand aus und berhre den Gast.
Ich strecke sie aus, (aber abgewendet) wie der Gorgotter.
Hltst du sie?
Ja, ich halte sie.
So bewahre sie, und du wirst
einst sagen, da der Sohn des Zeus ein edler Gast war.
Schaue sie an, ob sie deiner Frau gleicht.
La den Schmerz und sei glcklich!
Gtter, was soll ich sagen? Das ist ein unverhofftes Wunder.
Ist es wirklich meine Frau, die ich vor mir sehe?

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1110

1115

1120

1110

1115

1120

1111 VLP: BO
1112 LP: BOV Monk, Diggle, Parker:
Hss., Garzya 1113 Zur adversativen Bedeutung der verknpfenden Partikelverbindung
s. Denniston, Greek Particles 475.
1118 Lobeck, Diggle, Parker: Hss.:
Garzya
1119f. [] Nauck, Diggle
1121 V: BOLP Markland,
Garzya, Diggle, Parker: Hss.
1123 BO, Garzya, Diggle, Parker: LP
1124 BOV: LP

Kommentar

203

110819 Admet ist nun grundstzlich bereit, die Fremde aufzunehmen,


und Herakles knnte mit der Enthllung reagieren, aber Euripides spitzt die
dramatische Spannung weiter zu und lt Admet nacheinander weiter auf
Distanz zu der Fremden bedacht drei Ausweichmglichkeiten fr den Gang
ins Haus vorschlagen (Bedienstete, Herakles, die Fremde allein). Erst als Admet bereit ist, ihre Hand zu erfassen und sie hineinzufhren, enthllt Herakles
ihr Gesicht. Die Zuschauer, die sptestens seit 1107 sicher sein konnten, da
die Verhllte Alkestis ist, sahen zweifellos mit grtem Vergngen zu, wie der
ahnungslose Admet widerstrebend zu seinem Glck gefhrt wird. Da Herakles ihn dabei zwingt, sich auf einen Hochzeitsritus mit Alkestis (vgl. 917)
einzulassen, war fr sie eine besondere Pointe. Auf den Gedanken, hier bahne
sich ein Ehebruch an (vgl. zu 10871096), drfte daher damals niemand
gekommen sein.
1116 Herr, vgl. zu 539.
1118 Perseus schlug der Gorgo (nach anderer Version: einer der drei
Gorgonen namens Medusa), deren Anblick versteinerte, mit abgewendetem
Gesicht den Kopf ab. Da er (nach einer ausfhrlicheren Version) dabei seinen
Schild als Spiegel benutzt haben soll, drfte die Zutat eines technisch denkenden Erzhlers sein, der sich fragte, wie man, ohne hinzusehen, jemand den
Kopf abschlagen kann.
1119 Sobald Admet die Hand der Fremden erfat hat, enthllt Herakles ihr
Gesicht. Whrend das Hineinfhren eindeutig ein Hochzeitsritus ist, sollte man
das Enthllen nicht mit dem rituellen Entschleiern der Braut gleichsetzen
(dazu Parker 275). Zwar mag mancher antike Brutigam beim Fallen des
Schleiers berrascht gewesen sein, falls er seine Braut vorher noch nicht gesehen hatte, aber bei Admet geht es um eine ganz andere Art von berraschung, nmlich da er statt einer Fremden seine totgeglaubte Frau vor sich
sieht. Das ist kein Hochzeitsritus, sondern ein Theatereffekt.
1119f. Diese Verse zu streichen, weil durch sie die erst in 1131 erfolgende
Berhrung vorweggenommen werde, kann keinesfalls richtig sein. Riemer
(190ff.) weist auf den Unterschied der Situation hin. 1119f. geht es um die Berhrung nach lngerer Abwehr, 1131 um die Frage, ob die Frau eine Geistererscheinung ist oder ein Mensch von Fleisch und Blut, den man anfassen kann.
Auerdem hat Euripides als Regisseur seinen Admet wahrscheinlich angewiesen, 1123 vor Erstaunen die Hand der Frau, als er in ihr Alkestis erkennt, loszulassen. Gegen die Streichung sprechen sich auch Erbse, Halleran, Susanetti,
Parker aus.
Die hier und 1136 betonte Abstammung von Zeus (vgl. zu 505 und 509)
soll die Gre von Herakles Tat unterstreichen, ohne sie damit als bernatrlich einzustufen.

204

He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.
He.
Ad.

.
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.
.
.
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.
.
.
.

Exodos 11251138

1125
Oder blendet mich ein Gott durch eine trgerische Freude?
Nein, sondern du siehst hier deine Frau.
Wenn dies nur nicht ein Geist aus der Unterwelt ist.
Nicht zum Totenbeschwrer hast du mich, deinen Gast, gemacht.
Sehe ich meine Gattin, die ich begrub?
Sei gewi, doch ich wundere mich nicht, da du, was geschehen ist,
1130
kaum glauben willst.
Berhre ich sie, rede ich sie an wie im Leben meine Gattin?
Rede sie an, denn du hast alles, was du dir wnschtest.
O Auge und Gestalt meiner ber alles geliebten Frau.
Ich halte dich unverhofft und meinte, dich nie mehr zu sehen.
1135
Du hltst sie. Mge kein Neid der Gtter daraus entstehen!
O edler Sohn des groen Zeus,
mgest du glcklich sein und dein Vater mge dich schtzen,
denn du allein hast mich wieder aufgerichtet.

;
, .
.
.
;
.
, ;
.
,
, .
.
,

.

1125 Bcheler, Garzya, Diggle, Parker: Hss.


1130 Reiske, Diggle, Parker: Hss., Garzya

1125

1130

1135

1127 Diggle, Parker: Hss., Garzya

Kommentar

205

1125 In der Ilias (22,214299) wird Hektor so von Athene getuscht.


Whrend seiner Flucht vor Achill, bei der sie schon viermal die Stadt umkreist
haben, steht pltzlich sein Bruder Deiphobos vor ihm und ermutigt ihn, sich
dem berlegenen Feind zu stellen. Doch kurz danach, als er den Speer des
Bruders braucht, ist Deiphobos verschwunden und Hektor mu erkennen, da
es Athene war, die dessen Gestalt angenommen hatte.
1127 Admet befrchtet, nur die tote Alkestis als Geist (phasma) vor sich
zu sehen. hnlich geht es Menelaos in der Helena (569), als er in gypten der
echten Helena begegnet, die ihrem Scheinbild (eidolon), das er von Troja
mitgebracht hat, aufs Haar gleicht. Auch er denkt, das knne nur ein phasma
sein. Weder Admet noch Menelaos wurden dadurch fr das Publikum zu
Vertretern eines fragwrdigen Geisterglaubens; denn solche Erscheinungen
galten als mglich und wurden ernstgenommen. Herodot berichtet (4,15) von
einem solchen phasma in Metapont in Italien, weswegen man das Orakel von
Delphi offiziell um Rat gefragt habe.
1128 Totenbeschwrer. psychagogs (oder psychopomps) ist sonst der
Seelengeleiter, der die Seelen der Toten in die Unterwelt bringt. Vgl. zu
360f.
In der Zeit des Euripides gab es, wie Herakles ironisch-verchtliche
Distanzierung erkennen lt, Totenbeschwrer, die behaupteten, den Geist
eines Toten herbeizitieren zu knnen, aber vielfach wie von Herakles (und
wohl auch von Euripides) als Scharlatane angesehen wurden.
Aischylos hatte in seinen Persern eine Totenbeschwrung als sehr effektvolle Szene auf die Bhne gebracht: Nach der Niederlage, die Knig Xerxes
bei Salamis erlitten hat, wird der Geist seines Vaters Dareios heraufbeschworen und um Rat gefragt.
1131f. Vgl. zu 1119f.
Ob Euripides vorgesehen hat, da Admet hier nicht nur fragt, sondern
Alkestis wirklich berhrt, etwa erneut ihre Hand ergreift, ist aus dem Wortlaut
nicht zu erkennen. Herakles ermuntert ihn nur, sie anzureden.
1134 Wilamowitz verstand das als Frage, auf die Herakles antwortet. Doch
die Formulierung klingt eher wie ein freudiger Ausruf, dem Herakles zustimmt.
1135 Die Furcht vor dem Neid der Gtter ist hier kaum mehr als eine bei
Gratulationen bliche apotropische Floskel. Anders noch in Aischylos
Persern, wo der Bote die Niederlage der persischen Flotte auf den Neid der
Gtter zurckfhrt (362). Euripides und seine Zuschauer kannten wahrscheinlich die Geschichte vom allzu groen Glck des Polykrates, weswegen
Knig Amasis von gypten ihm aus Furcht vor dem Neid der Gtter die
Freundschaft aufkndigte (Herodot 3,3943 und 120125).

206

He.
Ad.
He.
Ad.
He.

Ad.
He.
Ad.

.
.
.
.
.

.
.
.

Exodos 11391156

Wie hast du sie von unten ans Licht gebracht?


1140
Durch einen Kampf mit dem Dmon, der darber entscheidet.
Wo, sagst du, hast du diesen Kampf mit dem Tod begonnen?
Am Grabhgel selbst, ihn aus dem Hinterhalt mit den Hnden packend.
Warum steht die Frau stumm da?
Mit dir zu reden ist ihr nicht erlaubt,
1145
bis sie nicht mehr den unteren Gttern
geweiht ist und der dritte Tag gekommen ist.
Doch fhre sie hinein, und rechtschaffen
auch knftig, Admet, sei dir das Gastrecht heilig.
Lebe wohl! Ich aber mu gehen, um fr den Sohn
1150
des Sthenelos, den Knig, die aufgetragene Arbeit zu erledigen.
Bleibe bei uns und sei unser Gast!
Ein andermal, jetzt aber bin ich in Eile.
Mgest du Erfolg haben und zurckkehren!
Den Brgern der Stadt aber und der ganzen Tetrarchie
befehle ich, Chre zu veranstalten fr das glckliche Geschehen 1155
und die Altre von Tieropfern rauchen zu lassen.

;
.
;
, .
;

,
.

, , .

.
.
, .
, .


.

1140 BO, Garzya, Diggle, Parker: VLP


Parker: LP: V, Garzya: BO, Mridier

1140

1145

1150

1155

1153 Wilamowitz, Diggle,

Kommentar

207

113942 Euripides lt in Admets Reaktion nichts auf das bernatrliche


an Alkestis Wiederkehr hindeuten. Seine Worte klingen, als ob es nur um das
Wiederfinden der irgendwie verlorengegangenen Alkestis ginge. Nur Herakles
spricht in 1140 und 1142 vom Ringkampf mit dem Tod; doch der eigentlich zu
erwartende ausfhrliche Bericht ist ausgespart. Vgl. zu 1025 und Einfhrung
S. 19 (und S. 29 zu M. Yourcenars Le mystre dAlceste).
1140 Ein Dmon (daimon) ist nicht wie im Deutschen ein unheimliches
Mittelding zwischen Gott und Mensch, sondern ganz allgemein ein bermenschliches Wesen, Gtter also eingeschlossen (vgl. zu 384). Wenn Herakles
seinen Gegner so bezeichnet, bleibt der Ringkampf auch in diesem Punkt
allgemein und unbestimmt.
1141 Tod. Die bliche Groschreibung im griechischen Text (Thanatos)
ist irrefhrend, weil dadurch der falsche Eindruck entsteht, Euripides greife
hier die Personifikation aus dem Prolog einfach wieder auf. Dann mte man
in der Tat fragen, wie der Tod aus dem Haus zum Grab gelangt ist, ganz abgesehen davon, da Admet beim Prolog nicht dabei war und von einer Personifikation des Todes namens Thanatos nichts wei. Vgl. zu 844.
1143 Admet fragt nicht Alkestis selbst, warum sie nicht antwortet, sondern
hlt sich an Herakles. Sie bleibt, wie in der ganzen Szene, bloes Objekt des
Geschehens, ohne aktiv daran teilzunehmen, vgl. zu 220225 und zu 824.
11441146 nicht erlaubt, durch eine Satzung (themis) verboten. Unter
themis ist ein unumstliches Gebot der Religion oder Konvention zu verstehen. Zum Schweigen der Alkestis (d. h. zum Fehlen einer eigentlichen
Wiedersehensszene) vgl. Einfhrung S. 40f.
1146 Weihung aufgehoben. Der Tod hatte im Prolog gesagt, sein
Messer werde sie weihen (76). Das war zwar nur eine Metapher, aber unabhngig davon leuchtet ein, da die blichen Bestattungsriten irgendwie revoziert werden mssen. Auch heute knnte ein ordnungsgem Bestatteter nicht
ohne amtliche Formalitten ins Leben zurckkehren.
1147 rechtschaffen (dkaios), im Prolog (10) hatte Apollon Admet
fromm (hsios) genannt.
das Gastrecht sei dir heilig, wrtlich sei fromm (eusebs) in Bezug auf
Gste, vgl. zu 559f.
1150 Sohn des Sthenelos = Eurystheus. Knig (trannos), vgl. zu 654.
1151 uns ist wahrscheinlich als poetischer Plural zu verstehen, d. h.
Admet spricht nur fr sich und nicht zugleich fr Alkestis, die zwar neben ihm
steht, aber als stumme Figur und nicht als wirklich schon ins Leben zurckgekehrte Frau Admets und Herrin des Hauses.
1154 Tetrarchie, vgl. zu 590596

208

Exodos 11571163

Denn jetzt sind wir versetzt in ein besseres Leben als das vorige,
denn ich werde nicht leugnen, glcklich zu sein.

Ch.

Vielgestaltig ist das Gttliche,


vieles vollziehen die Gtter anders als erwartet,
viele Plne nmlich kamen nicht zum Ziel,
fr das Ungeplante aber fand der Gott einen Weg.
So ging diese Sache aus.

1160


.
.

,

,
.
.

1140 BO, Garzya, Diggle, Parker: VLP


Parker: LP: V, Garzya: BO, Mridier

Anapste
1160

1153 Wilamowitz, Diggle,

Kommentar

209

1157 wir, vgl. zu 1151.


das vorige (Leben), d. h. die Zeit der Trauer um Alkestis.
Das bessere Leben mte eigentlich die Vershnung mit den Eltern einschlieen, aber Euripides kommt auf die Entzweiung nicht zurck, vgl. zu 736.
1158 ich werde nicht leugnen drfte von den damaligen Zuschauern
wahrscheinlich nicht als harmlose Litotes (= nicht nicht sagen) verstanden
worden sein; denn Euripides scheint damit anzudeuten, da Admet sich ber
die eigentlich gebotene Scheu, sich glcklich zu nennen, hinwegsetzt. Vgl.
zu 1135 (Neid der Gtter). Bei Schiller (Der Ring des Polykrates) sagt der
Herrscher von Samos (der nach Herodot spter klglich am Kreuz endet) voller
Stolz zu seinem Freund Amasis: Gestehe, da glcklich bin.
11591163 Diese abschlieenden Anapste, mit denen der Chor abzieht
(die Exodos im engeren Sinne, vgl. Einfhrung S. 48) ersetzen den damals
nicht vorhandenen Vorhang, der heute dem Zuschauer anzeigt, da das Stck
zu Ende ist. Sie finden sich am Schlu mehrerer Tragdien von Euripides
(Alkestis, Andromache, Helena, Bakchen und mit kleiner Abweichung Medea);
die Exodos der brigen wirkt zwar hnlich knapp und konventionell, sieht aber
doch jedesmal anders aus. Eine Erklrung fr dies Nebeneinander gibt es bisher nicht.

Anhang

212

Antike Inhaltsangaben

Hypothesis (I)
Apollon hatte durch Bitten von den Moiren erreicht, da Admet, als er sterben
sollte, jemanden stellen durfte, der freiwillig bereit war, fr ihn zu sterben,
damit er seiner bisherigen Lebenszeit die gleiche hinzufgen knne. Und so
gab sich Alkestis, Admets Frau, her, da von den Eltern keiner fr den Sohn
sterben wollte. Nicht lange nachdem sich dies zugetragen hatte, kam Herakles
hinzu. Als er von einem Diener erfahren hatte, was mit Alkestis geschehen
war, ging er zum Grab und vertrieb den Tod; danach verhllt er die Frau mit
ihrem Gewand. Von Admet aber verlangte er, sie aufzunehmen und zu hten,
denn er habe sie bei einem Ringkampf gewonnen, sagte er. Als jener das nicht
wollte, offenbarte er sie ihm als die Betrauerte.

(I)
, ,
,
. ,
.

, ,
. . .

Kommentar

213

Die in den mittelalterlichen Handschriften den einzelnen Stcken vorangestellten allgemeinen Erluterungen (hypothesis meint ursprnglich den zugrundeliegenden Stoff, lat. argumentum) gehen letzten Endes auf die Ttigkeit der
alexandrinischen Bibliothekare zurck. Dabei haben sich zwei Typen herausgebildet: (I) Inhaltsangaben im weiteren Sinne (Mythos und Stck vermischt)
und (II) Inhaltsangaben im engeren Sinne (Stck) verbunden mit anderen
Informationen. Typ II wirkt philologisch zuverlssiger und ist vor allem wegen
der zustzlichen Nachrichten wertvoll; der berlieferung nach gilt als Verfasser Aristophanes von Byzanz, der gegen 190 v. Chr. in Alexandria Leiter
der Bibliothek wurde.
Hypothesis I. Der Verfasser spricht in der Vergangenheitsform und unterscheidet nicht zwischen Stoff (Mythos) und Stck. Man knnte nach dieser
Darstellung glauben, die Alkestis beginne mit dem drohenden Tod Admets und
handle im ersten Teil davon, wie es zu dem Lebenstausch kam. Die Grenze
zwischen Vorgeschichte (Prolog) und Handlung, die bei Euripides die Motivstruktur des Stcks grundlegend bestimmt (s. Einfhrung S. 19f.), wird also
nicht beachtet.
Da Admet seine Lebenszeit verdoppeln durfte, steht nicht bei Euripides
und ist vermutlich in keiner Version des Mythos je behauptet worden, weil
sich die Zahl kaum begrnden lt. Vielleicht hie es irgendwo, Admet habe
die gleiche Zahl der Jahre erhalten, die Alkestis eigentlich noch htte leben
drfen. Aber auch davon ist bei Euripides nicht die Rede.
Zum Schlu fehlt die eigentliche Pointe, nmlich da Herakles Alkestis
erst enthllt, nachdem Admet seinen Widerstand aufgegeben hat.

214

Antike Inhaltsangaben

Hypothesis (II)
Alkestis, die Tochter des Pelias, die es auf sich genommen hatte, fr ihren
eigenen Mann zu sterben, wird durch Herakles, der sich in Thessalien aufhielt,
indem er die unterirdischen Gtter bezwingt und ihnen die Frau wegnimmt.
Bei keinem der beiden (anderen Tragiker), gibt es den Stoff.
Das Stck wurde als 17. geschrieben. Es wurde unter dem Archon Glaukinos <im zweiten Jahr der 85.> Olympiade aufgefhrt (438 v. Chr.). Erster war
Sophokles, zweiter Euripides mit den Kreterinnen, Alkmeon in Psophis,
Telephos und Alkestis. <Dritter war ......> Der Ausgang des Stcks ist eher
komisch (komdienhaft). Schauplatz ist Pherai, eine Stadt in Thessalien. Der
Chor besteht aus einheimischen alten Mnnern, die herbeikommen, um am
Unglck der Alkestis teilzunehmen. Den Prolog spricht Apollon. ...... war
Chorege.
Das Drama ist eher satyrisch (hat etwas von einem Satyrspiel an sich),
weil es heiter und amsant ausgeht statt tragisch. Die Stcke Orestes und
Alkestis haben eine Sonderstellung als der tragischen Dichtung nicht
zugehrig, da sie im Unglck beginnen und sich am Schlu zu Glck und
Heiterkeit wenden, was eher eine Eigenheit der Komdie ist.
Aus dem Haus Admets kommend spricht Apollon den Prolog nach Art
eines Redners.

(II)
, , ,

. .
. <
>. , ,
, , . ....................
. ,
,
.
. ...... .

.
, ,
<> , <> .
.

Kommentar

215

Hypothesis II. Der erste Satz gibt (im Prsens) so knapp wie mglich den
Inhalt des Stcks an und lt erkennen, da eine Sterbe- mit einer Rettungshandlung kombiniert ist. Doch wir erfahren nichts genaueres ber die Struktur,
weder ist die Verschrnkung der beiden Handlungen (der sptere Retter trifft
noch vor Alkestis Bestattung ein) daraus ablesbar noch die Ankndigung der
Rettung im Prolog durch Apollon.
Da der Autor statt vom Tod verallgemeinernd von unterirdischen Gttern
spricht, denen Herakles Alkestis abgenommen habe, scheint er die Entmythisierung des Ringkampfs durch Euripides (s. Kommentar zu 113942) gesprt zu haben.
Mit bei keinem der beiden sind Aischylos und Sophokles gemeint. Fr
den Verfasser dieser Notiz zhlten also nur die drei Klassiker; in seiner Zeit
waren, wie es aussieht, die anderen Tragiker des 5. Jahrhunderts bereits vergessen.
Die ungerade Zahl 17 kann nur verwundern, wenn man voraussetzt, Euripides habe von Anfang an Tetralogien fr die Groen Dionysien verfat. Es ist
aber denkbar, da er mit Einzelstcken begonnen hat, die auerhalb von Athen
aufgefhrt wurden (vgl. Einfhrung Fun. 4).
Der Chorege war der vom zustndigen Archon beauftragte vermgende
Brger, der als Veranstalter die Auffhrung finanzieren mute und in den amtlichen Akten vor dem Dichter rangierte.
Die alternativen Bemerkungen ber den guten Ausgang, eher komisch
und eher satyrisch, die auf verschiedene Urheber zurckgehen drften,
setzen (zu Unrecht) voraus, da Tragdien immer einen schlechten Ausgang
haben und sich dadurch von Komdie bzw. Satyrspiel unterscheiden; von
darber hinausgehenden komischen oder satyrspielhaften Zgen der Alkestis
ist keine Rede. Der Hinweis, die Alkestis ende heiter und amsant wie ein
Satyrspiel, nimmt etwas zu wenig Rcksicht darauf, da Euripides es durch
das Schweigen der Alkestis (s. Einfhrung S. 40f.) nicht zu einem abschlieenden allgemeinen Freudenfest auf der Bhne kommen lt (wie etwa
Aristophanes in den Komdien Acharner und Frieden).
Die Stcke Orestes und Alkestis in einem Atemzug als Beispiele fr den
guten Ausgang bei Tragdien zu nennen zeugt von wenig Verstndnis fr den
grundstzlichen Unterschied zwischen ihnen. Der gute Ausgang im Orestes
kommt vllig berraschend (durch Apollon als deus ex machina), in der Alkestis dagegen kndigt Euripides ihn schon im Prolog an und erzeugt dadurch
beim Zuschauer eine besondere Spannung, die er dann mit dem Auftritt des
Herakles in ein Wechselbad der Gefhle (s. Einfhrung S. 45f.) bergehen
lt.
Mit nach Art eines Redners (wrtlich: auf rhetorische Art) knnte
gemeint sein, da der Prolog nicht Teil der Handlung ist, sondern nur darber
informiert, aber vielleicht soll dadurch auch die rhetorische Durcharbeitung
des Prologs (etwa die berlegte Andeutungstechnik und gedrngte Dichte,
s. Einfhrung S. 36f.) gekennzeichnet werden.

Metrik
Die antike griechische Metrik regelt nicht Betonungen (Akzente), sondern
Quantitten, d. h. die Aufeinanderfolge von langen und kurzen Silben.145 Seit
vorschriftlichen Zeiten galt fr Dichter diese Einteilung der Silben in zwei
Klassen. Lang sind sie, wenn sie einen langen Vokal enthalten und wenn auf
einen kurzen Vokal mehr als ein Konsonant folgt (auer bei Muta cum liquida,
z. B. p-l).146 Langer Vokal oder Diphthong vor Vokal zhlt meist als kurz
(auch innerhalb desselben Wortes).
147
Die heute blichen Zeichen sind: k = kurz, q = lang, = anceps .
Sprechverse
Der Sprechvers ist in der Alkestis ausnahmslos der jambische Trimeter, der,
wie der Name sagt, aus drei jambischen Metren (qkq) besteht:
qkqqkqqk
Anapste
Eine Zwischenstufe zwischen Sprech- und Singversen bilden die sog. Marschoder Rezitationsanapste (vgl. Einfhrung S. 48f.), d. h. lngere Reihen von
Anapsten (kkq), die blicherweise als sog. Dimeter geschrieben werden:
kkq kkq | kkq kkq
Dabei knnen sich kk und q gegenseitig ersetzen, so da es neben kkq auch
die Formen qq, qkk und seltener sogar kkkk gibt.

145

146

147

Nur wenn die Verse (wie heute als Notbehelf meist blich) akzentuierend gelesen
werden, kommt es zu einem Konflikt zwischen Wort- und Versakzent. Wer darin
gebt ist, sie quantitierend zu lesen, kann den Versrhythmus zur Geltung bringen
und zugleich den Wortakzent beibehalten.
Da es in der natrlichen Sprache kaum eine strenge Unterscheidung von langen
und kurzen Silben gegeben haben kann, ist ihr Ursprung wohl in einem darbergelagerten rhythmisch-musikalischen System zu suchen, das sich in der Praxis
eines gehobenen Sprechgesangs, also bei Dichtern oder Sngern, herausgebildet
hatte. Antike Theoretiker, die diese Unterteilung in zwei Klassen nicht als natrlich, d. h. als nicht in der Sprache selbst liegend, empfanden, meinten deswegen,
sie msse durch eine Vereinbarung (Setzung, thesis, lat. positio) zwischen den
Dichtern zustande gekommen sein.
Zweikpfig oder doppelt, d. h. kurz oder lang.

218

Anhang

Abschlieend (und gelegentlich zwischendurch) sind sie um eine Silbe


verkrzt:
kkqkkq|kkqq
Ob sie (vielleicht von einem Aulosspieler begleitet) rezitiert oder wie
lyrische Verse gesungen wurden, wissen wir nicht. In der Alkestis scheinen sie
dem Kontext nach manchmal eher Sprechversen manchmal eher der Lyrik
nahezustehen. Die Bezeichnung Marschanapste ist irrefhrend, da solche
Anapste nicht nur beim Auftritt oder Abgang des Chors oder von Personen
vorkommen, sondern auch in Situationen, in denen von marschartiger Bewegung nicht die Rede sein kann. Als Rezitationsanapste werden sie von
gesungenen lyrischen Anapsten, den sog. Klageanapsten, unterschieden.
Auch diese Unterscheidung ist terminologisch fragwrdig; z. B. bei Admets
Klage in den Versen 273ff. und 861ff. handelt es sich um Rezitationsanpste.
Klageanapste (dorisches langes Alpha statt Eta, Dimeter mit gewissen
Freiheiten) als selbstndige Form wie etwa Ion 154169 kommen in der
Alkestis nicht vor.
Lyrische Formen
Ein trotz aller Mhen noch nicht gelstes metrisches Problem bieten die Chorlieder der griechischen Tragdie. Sie sind von Ausnahmen abgesehen nicht
stichisch, d. h. bestehen nicht aus gleichartigen Versen. Da es sich nicht um
Prosa handelt, ergibt sich aus folgenden Merkmalen,
1. der metrischen Entsprechung (Responsion) zwischen jeweils zwei Strophen (Strophe und Gegenstrophe),
2. partiell unverkennbar rhythmisch geordneten Silbenfolgen, die an
Jamben, Trochen, Daktylen, Anapste und auch Verse der olischen Lyrik
(Sappho, Alkaios) u.a. denken lassen,
3. den innerhalb von Strophe und Gegenstrophe fter respondierenden
Wortenden, bei denen manchmal zustzlich die Quantitt beliebig (anceps) ist
und das Aufeinandertreffen von Vokalen keine Vokalkrzung zur Folge hat,
also Hiat zulssig ist, sog. Pause.148
Bisher ist es nicht gelungen, ein bergeordnetes Prinzip zu entdecken, aus
dem sich diese Art von Regelung systematisch ableiten lt. Erschwerend
kommt hinzu, da es in allen erhaltenen Tragdien kaum zwei Lieder gibt, die
dem gleichen Schema folgen.
Euripides hat (wie auch Aischylos und Sophokles) die Chorlieder aller
Wahrscheinlichkeit nach fortlaufend wie Prosa geschrieben und hat mndlich
Anweisungen zur musikalischen und choreographischen Ausfhrung gegeben.
In hellenistischer Zeit versuchte man, die Texte als metrische Gebilde zu verstehen, und unterteilte sie in kurze Kola, die man fr metrisch-poetische

148

Unter Pause ist also zunchst nur ein (nicht unbedingt zeitlicher) metrischer Einschnitt zu verstehen, bei dem die Unterscheidung von Lngen und Krzen weniger
streng ist.

Metrik

219

Einheiten hielt. In den heutigen Textausgaben folgt man dem gleichen Prinzip,
nur da die Einheiten gewhnlich etwas grer sind und als Verse bezeichnet
werden. Klassifizierende antike Metriker haben den Kola bzw. Versen Namen
gegeben, die bis heute in Gebrauch sind; die moderne Philologie hat weitere
metrische Einheiten benannt. Um hnliche Strukturen als prinzipiell gleich
deuten zu knnen, hat man u.a. Hilfsbegriffe eingefhrt wie
Synkope (z. B. kqq = kqkq),
Anaklasis (z. B. kq = qk )
Minussilbe (^, z. B. ^kqkkqk^ = qkqkkqkq).
Doch das Ergebnis, die Aneinanderreihung von heterogenen (aus anderen
metrischen Kontexten bernommenen) Formen und Namen, ist unbefriedigend, weil, wie gesagt, kein Prinzip erkennbar ist, dem sie folgt. Das legt den
Verdacht nahe, das Verfahren der Kolometrie bzw. der Unterteilung in (verschiedenartige) Verse knnte auf einem Irrtum beruhen und ein falscher Weg
sein. Darf man ein Reservoir von versartigen metrischen Einheiten annehmen,
aus denen die Tragiker ihre Chorlieder komponiert haben? Bis zu einem
gewissen Grade ist das zwar vorstellbar, wenn man dabei nicht an abstrakte
Rhythmen, sondern an melodische und choreographische Formen denkt. Aber
der Glaube, da sie ihre Lieder ausschlielich aus solchem vorgegebenen
Material zusammengesetzt haben und nicht zugleich auch frei mit dem
Wechsel von Lngen, Krzen und Doppelkrzen und den entsprechenden
melodischen und choreographischen Wendungen arbeiten konnten, ist
wahrscheinlich nur eine Illusion systematisierender Metriker.
Seit lngerem gibt es Versuche, ber dies bloe Baukastenprinzip hinauszugelangen und zugrunde liegende Regeln zu finden. Man orientiert sich etwa
statt an Versen an Perioden (= durch Pausen begrenzte versbergreifende
Abschnitte) oder nimmt das in einer Strophe vorherrschende Versma als
Mastab. Ein anderer Weg ist es, nur die Abfolge von Einfach- (s = single) und
Doppelkrzen (d = double) zu registrieren. Zu einem durchschlagenden Erfolg
ist es bisher jedoch auch bei solchen Versuchen nicht gekommen. Mglicherweise wrde sich das Problem auflsen, wenn wir wten, wie die
zugehrigen musikalischen und tnzerischen Formen aussahen, von denen der
Text uns nur einen sehr schattenhaften Eindruck vermittelt. Vielleicht lieen
sich mit Hilfe eines entsprechenden Computerprogramms bisher unerkannte
formale Prinzipien entdecken, nach denen sich vordergrndig wenig befriedigende Strukturen als metrisch wohlgeordnet erweisen.
Die vorliegende Ausgabe hlt sich aus praktischen Grnden an die traditionelle Verseinteilung (die manchmal nicht mehr mit der Zeilenzhlung bereinstimmt, wenn sptere Herausgeber die Abgrenzung etwas gendert haben).
Die den folgenden Lngen/Krzen-Schemata beigefgten Siglen folgen dem
von A. M. Dale in ihrem Kommentar benutzten Kompromiverfahren. Sie
sollen den rhythmischen Charakter (d. h. in welchem Sinne man von metrischer Ordnung sprechen kann) anzeigen. Da man dabei nicht ohne zustzliche
Lngen und Krzen auskommt, macht ihre Unzulnglichkeit deutlich. Es
knnen nicht mehr als Vorschlge sein, die andere Mglichkeiten nicht aus-

220

Anhang

schlieen. Auch ist nicht zu bersehen, da darin verschiedene Anstze


stecken: einfache und daraus abgeleitete Grundeinheiten, aber auch kolon- und
versartige Gebilde, wobei teilweise asymmetrische und symmetrische Formen
miteinander konkurrieren.
ia
(iambus)
= qkq
cr (creticus)
= qkq
(~ ^ia)
ba (baccheus)
= kqq
(~ ia^)
ch (choriambus)
= qkkq
(~ ia anaklastisch)
do (dochmius)
= kqqkq (~ kia)
hyp (hypodochmius) = qkqkq (~ ia)
an (anapaestus)
= kkq
hem (hemieps)
= qkkqkkq
gl
(glyconeus)
= qkqkkqkq
s
= qkq
ss
= qkqkq usw.
d
= qkkq
dd = qkkqkkq usw.
(Gelegentlich wird mit kk = q und q = k gerechnet)
U
= Pause
|
= Zhlgrenze (wenn nicht Zeilenanfang)
Wo Dale speziellere Siglen im Sinne der traditionellen Kolometrie (wie etwa
aeolo-chor. octosyll.) benutzt, sind diese in den folgenden Schemata fter
rechts hinzugesetzt; sie knnen einen Eindruck vom terminologischen Aufwand geben, den das Baukastenprinzip mit sich bringt. Zur Entschlsselung
dieser Abkrzungen (die allerdings genauere Einarbeitung erfordert) und fr
weitere Fragen zur Metrik ist zu verweisen auf:
A. M. Dale: The Lyric Metres of Greek Drama, Cambridge 1968.
B. Snell: Griechische Metrik, Gttingen 19824.
M. L. West: Introduction to Greek Metre, Oxford 1987.
C. M. J. Sicking: Griechische Verslehre, Mnchen 1993 (Hdb. d. Altertumswiss.).
Parodos 77135. Aufs ganze gesehen handelt es sich um ein anapstisches
System, in das zwei lyrische Strophenpaare eingefgt sind.
Erstes Strophenpaar 8692, 98104
kqkqkqkq
86/98
ia2
qqkqkqkq
ia2
qkkqkqkq
ch ia (~ia2) aeolo-chor. octosyll.
qqqkkqkkq
hem
kqkkqkkq
90/102
khem
qqkkqkkqq
hem (paroem.)
qqqkqq
ia

221

Metrik

Zweites Strophenpaar 112121, 122131


qkqqkq
112/122
ia cr
qkqkqq
cr ba
qqqkkq
hem
qkkqkkq
115/125
hem
qqkkq
^hem
qqqkkqq
hem
qkqkkkkq
ia2
qkqkqkq
ia2
qkkqkk
120/130
ddds
qkkqkqq
Erstes Stasimon 213237
Strophe und Gegenstrophe
kqqkqqkqkq
qkqkqkq
qkqqkq
qqkkqkqkk
qkkqkqkq 215/227
qkkqkqq
qkqkqqkqkq
kqkqqk
qkkqkqq 220/232
kqkq
qqkqqkqqkq
kqkqkqkqkqq
qkqqqq
223
kqkkqkkq
kqkkqkkqkqq 225/237

aeolo-chor. pentasyll.
pherecratean

do hyp
ia2
cr ia
chkhem ia aeolo-chor.
ch ba
hyp2
ia2
ch ba
aristophanean
ia
ia3
ia2 ba
hyp 235 qqkqq
kddsdds

Monodie der Alkestis 244272 (Admet reagiert in eingeschobenen iambischen Trimetern und 273279 in Anapsten)
Erstes Strophenpaar
qkkqkkqkq 244/248
dds
prosodiac (ibycean)
qkkqkq
ds
qkkqkqq
ds
prosodiac dicolon
Zweites Strophenpaar
kqkqkkqkkq 252/259
ia an2 (ksdd) enop.
qkkqkqq
ch ba
choriambic enop
kqkkkqkq
ia2
qqkqkqq
255/262
ia ba
kqqkkqq
kkqqqkkqkqq
kch2ch ba (k d ddds)

222

Anhang

Epode
kkkkkkqq
266
cr ba
ithyph.
qkqkqkq
cr ia
lekythion
qkkqqkkq
ch2
kqqkqkqq
do ba
kkkqkkqU
270
kch
dodrans (chor.)
qkkqqqqq
ch2
qqkqkkkkkkkqk
ia2 ba
(268269 Dale: chor. pentasyll. (adonean) / enop. colarion + ithyph.)
Monodie des Kindes 393415
Strophe und Gegenstrophe (zu den Textproblemen s. Kommentar zu 397)
kqqkqqkqkq 393/406
do hyp (ba2 ia)
kqkqkqkq
ia2
kkkqkq
do (hyp)
kkqkkqkkqkkqqq
an5
kkkkkkkqq
ia ba
kkkqkq
do (hyp)
kkqkkqkqqkqkqU 400 an2 do ba
kqkqqqkq
ia2 413 ia
kkqkkqkkq
an3 414 an3 ba
kkqkqq
an ba
Zweites Stasimon 435475
Erstes Strophenpaar
qkkqkkq
435/444
qqkkqkkqkqq
kkqkkqkqkqq
qqkkqkkqq
qkkqkkqq
qkkqkkq
qkqkqq
kkqkkqkqkqq
qqkkqkqkq
qkkqkqq

dd
dds ddss
dd
dd
dd
ss ddss
dss
ds

hemiep.

enop.
prosodiac
hemiep.
ithyph.
enop.
enop.
prosodiac (aristophanean)

Wenn man intermittierende Lngen als Doppelkrzen versteht, erhlt man ein
noch einfacheres Schema:
ddddds ddss dddddddddss ddss ddss ds,
das wohl mehr ber die metrische Struktur aussagt, als die von Dale verwendeten Bezeichnungen; das en(h)oplion ist auerdem so variantenreich, da
man kaum noch von einer eindeutigen Struktur sprechen kann.

223

Metrik

Das zweite Strophenpaar zeigt eine hnliche, wenn auch berwiegend kleinteiligere und weniger regelmige Struktur (d und s Zhlung jeweils ab |):
qkkqkqq
455/466
ds s
arist.
kq|qkkqq
d dds
pher.
kkqkkqkq|q
dddds ss
enop.
qqqqkkqq
kkkqqkqkq|q
ddss
sync. iamb. trim.
kkqkkqkqkq|q 460/470
enop.
kkqq
dsdss
anap. monom. cat.
kqkkqkqkq|q
enop.
qqqqqqqq|
dddd
anap. dim.
qkkqkkqkkqkk
ddddddd dact. tetram.
qkkqkkqkkq|t
dact. tetram.
kqkqqkq|
ss s
sync. iamb. dim.
qkqkqq
465
ss
ithyph.
Drittes Stasimon 568605
Erstes Strophenpaar
qkqqqkkqkkqkkqkqU
kqkkqkkqkqkqq
qkqkqqU
kqkqkqkkq
qkqkqq
qkqkkqkq
qqkkqkqqq
qqqkkqq
Zweites Strophenpaar
kqkkqkkq
qkqqqkkqkkq
qkqqqkkqkkq 590/599
qkkqkkqkkqkkq
kkqkqqU
qqkkqkkqkq
qkkqkkq
qkqqqkkqq
kkkqqkqkqq
Viertes Stasimon 741746 (Anapste)

sdddds
kddsssss ithyph.
kssd
ss
ithyph.
sdssdss (gl ^gl )
sd (gl^) pher.
kdd
sddd (sdd)
sddd (sdd)
ddddds
dds
dd
sdd (sd)
s ss (cr2 ba)

iamb. trim. cat.

224

Anhang

Fnftes Stasimon 861933 (Anapste Admets mit lyrischen Chorstrophen)


Erstes Strophenpaar 872877 und 889894
kqkqqkqkqq
ia cr ba
kqkqkqqkq
ia do
kkkqkqkq
do ba
qqkqkqkq
ia2
kqkqkqkkqkkq
iakhem iambelegus
kqqkqkqq 877
do ba
Zweites Strophenpaar 903910 und 926933
kqkq
ia
4
qkkqkkqkkq
^an d (ddd)
kqkqkqq
ia ba
kkqqqq
906/929
an2
kkkkkkkkkkq
ia2 (an3)
kkqkkqq
an2
qqkkqq
an2
kkqkqq
an ba
Sechstes Stasimon 9621005
Erstes Strophenpaar 962972 und 973983
kqqkkqq
gl^ (anaklastisch)
qqkkqkq
gl
qqkkqkq
gl
qqkkqq
965/976
gl^
qqkkqkq
gl
qqqkkqq
gl^
qqqkkqq
gl^
qkqkkqkq
gl
qkkqkqk
970/981
^^glk (dssds)
qkkkkkq
^^gl
qkkqkq
^^gl (ch ba)
Zweites Strophenpaar 984994 und 9951005
qkkqqkkqqkkqqq
ch3
qqqkkqqkkqq
ch2
qqqkkqkq
gl
qqqkkqkq
gl
kqqkkqU
990/1001
ba ch
qkkqkqq
ch ba (^gl)
qkkqkqq
ch ba (^gl)
qqkkqkqq
ch ba (^gl)
qqqkkqkq
ch ba (gl)

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