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El poder de la palabra

Qu hay en un nombre?
Anbal J. Morillo, MD.
Mdico Radilogo Institucional, Fundacin Santa Fe de Bogot, Bogot, Colombia.
Vocal, Junta Directiva Nacional, Asociacin Colombiana de Radiologa.

Tengo la certeza de que soldado avisado

el que representa la oficialidad, est claro que

tambin muere en guerra, y no se salva, al

no es se el nico diccionario disponible.

contrario de lo que afirma el conocido refrn.

Algunos eruditos han hecho esfuerzos

As, como lo anunci en una columna previa,

enormes por recopilar, en tomos

voy a explayarme acerca del nombre de

independientes, y agrupadas por

nuestra especialidad. La reciente editorial de

caractersticas comunes, las palabras que

la Revista Colombiana de Radiologa sobre el

usamos en el espaol, desde los

trmino imagenologa (1) frente a

regionalismos (3) hasta los tecnicismos (4,5),

imaginologa, me ofrece la excusa perfecta

pasando incluso por lo maligno (6). Justo

para ocupar mi tiempo y el de mis

antes de enviar la versin final de esta

lectores en una disertacin sobre una

columna, me recomendaron un divertido

palabra que intenta definir lo que escogimos

diccionario acerca del mal uso del espaol (7),

como forma de vida. Qu ms poda pedir?

cuya referencia incluyo para deleitar la mente.

Estoy plenamente convencido de que un

El idioma ha evolucionado a tal punto que hay

idioma crece como resultado de la evolucin

casi tantos diccionarios como reas del

misma de las civilizaciones. Sin embargo, hay

conocimiento, e incluso se consiguen textos

normas y reglas que evitan que esta evolucin

dedicados a aspectos tan cotidianos en el

sea anrquica y que se adopten trminos que

idioma como la ofensa verbal (8). El inters

lleven a la prdida de la identidad de las

por la terminologa no es un fenmeno nuevo

comunidades que utilizan o pretenden utilizar

en el idioma espaol: la Sinonima delos

un mismo lenguaje. Por ello estoy de acuerdo

nombres delas medeinas griegos e latynos e

en que resulta exagerado afirmar que no

aravigos , obra annima del siglo XIV, es el

existen aquellos trminos que no aparecen en

primer ejemplo del esfuerzo de algunos

el Diccionario de la Real Academia de la

eruditos por recopilar trminos tcnicos en

Lengua Espaola (2). De hecho, aunque sea

diccionarios, glosarios y enciclopedias, para

remplazar en nuestro idioma la nomenclatura


en latn, o los trminos latinizados de origen

6000
5000

rabe o griego (9). Siempre que una palabra

4000

haya nacido conforme a las reglas y sirva

3000

para expresar un concepto para el cual no

2000

exista otro trmino, tendremos que aceptar

Imagen
Imagin

1000
0
Altavista

que su uso es vlido (2). Pero cuando existan

Google

Vivisimo

trminos aceptados por la academia, o


normas que estipulen la manera de
transformar las palabras desde sus timos,
debemos propender por el uso del espaol
correcto.
Para hacer una prueba del uso de los
trminos en conflicto, acud a tres motores de
bsqueda en la Tela Totius Terrae, nombre
en latn para World Wide Web(10), con
resultados interesantes: en Google,
imagenologa arroj 5700 entradas (93 %),
contra 386 para imaginologa (7 %); en
Altavista, imagenologa apareci en 3243
entradas (94 %), mientras que imaginologa lo
hizo en 215 (6 %); en Vivsimo, imagenologa
tuvo 5220 entradas (93 %), e imaginologa,
384 (7 %) (Figura 1).
En promedio, imagenologa aparece en estos
tres motores de bsqueda 4631 veces (93 %),
con una desviacin estndar de 1013,63,
mientras que el trmino oficialmente aceptado

Figura 1

94,56. No parece necesario hacer estos


clculos estadsticos ni otros ms complejos
para dictaminar que la diferencia es
significativa, a favor del trmino incorrecto.
Los dos trminos han sido motivo de
controversia y de posiciones extremas. En un
grupo internacional de traductores
profesionales de biomedicina, algunos han
llegado a sugerir que ninguna de las dos
opciones es vlida, por cuanto combina
timos del latn y el griego(sic): Ninguna de
las dos formas es correcta. Nombres de
especialidades formados con el sufijo griego loga, exigen el uso de una raz griega, nunca
espaola ni latina. Iconologa? (11). Sin
embargo, no aceptar los hbridos grecolatinos
en la terminologa mdica eliminara de un
tajo a cientos de trminos tcnicos.

por la RAE, imaginologa, lo hace slo 324

Por otra parte, el uso no es el nico criterio

veces (7 %), con una desviacin estndar de

vlido para aceptar un trmino. Si as fuera,

tendramos que aceptar como correctas las

convertirse, por el uso errneo, en sinnimo

formas lbido (12) y stasis, simplemente

del fenmeno fsico con el que se producen

porque muchas personas cometen el grave

las imgenes. Por lo tanto, cuando nos

error de acentuarlas como esdrjulas, en vez

referimos al uso de rayos X para producir una

de hacerlo como corresponde, es decir, con

imagen del trax, no es correcto decir rayos

acento grave (que no es lo mismo que con

X del trax, sino radiografa del trax. El

grave acento): libido y estasis. Al surgir la

trmino radiologa se atribuye al padre de la

especialidad de la radiologa hubo cierta

especialidad en Francia, Antoine Bclre. El

controversia alrededor del nombre con el que

prefijo radio se aprovech para la

se conocera. En su primera presentacin

descripcin del descubrimiento de los

pblica ante la comunidad cientfica, Wilhelm

esposos Curie, la activit radiante o radio-

Conrad Rntgen sugiri el trmino rayos X

activit. Agregando el sufijo grafa

para designar su descubrimiento. En esa

surgieron varios nombres para describir la

misma reunin, el anatomista Albert von

especialidad, en los que se combinan prefijos

Klliker propuso darles a estos rayos el

del mismo origen griego, como skia (,

nombre de su descubridor, recomendacin

sombra) pykno (, denso), aktino

aplaudida en forma entusiasta por los

(, rayo), da (, a travs,

asistentes a la reunin de la Sociedad Fsico-

penetrante), skoto (, oscuro,

Mdica de Wurzburgo, el 23 de enero de 1896

tinieblas) y krypto (, oculto) (13).

(13).

A Toms Edison le debemos el trmino

Usando sufijos griegos como grama

fluoroscopia, con el que describi el

(, mensaje escrito) o grafos

aparato que se basaba en el fenmeno de

(, escribir), el ortopedista alemn Carl

fluorescencia para la observacin con rayos

Thiem propuso el trmino Rntgographie.

X. Pero el ms original de los trminos

Arthur Goodspeed, profesor de fsica de la

utilizados es un ejemplo de la literatura no

Universidad de Pensilvania, acu el trmino

mdica, cuando en una edicin de 1897 del

radiografa para las imgenes obtenidas

peridico London Globe se denomin a la

mediante este mtodo (13). El trmino ha

radiologa como El nuevo Ituriel. Esta

sobrevivido al paso del tiempo, hasta

descripcin haca referencia a un personaje

del cuarto libro del Paraso perdido de John

imagen, imaginologa. Esto puede significar

Milton (1608-1674): el diablo, disfrazado de

que al atribuirles a los dos trminos el mismo

sapo, pretenda seducir a Eva durante el

origen, se est desconociendo la norma

sueo. El ngel Ituriel, que haba sido

evolutiva que transforma las palabras desde

enviado para proteger a los dos mortales,

el latn al espaol. Y por qu tenemos que

descubri esta treta y con su espada toc al

acuar un trmino que aclare que la

sapo que se encontraba hablando al odo de

especialidad abarca diferentes imgenes

Eva. Inmediatamente, el sapo se revel en su

mdicas, no slo las producidas con rayos X?

verdadera naturaleza, como Satans. La

Me atrevo a pensar que es el resultado de la

analoga entre los rayos X y el ngel Ituriel

necesidad de traducir el trmino ingls

resulta potica: ambos representaban la

imaging. Otra cesin a la dominacin

fuerza que revela la verdadera naturaleza de

anglosajona?

las cosas(13).

Se ha estimado que la poblacin crtica de

Entonces, imaginologa o imagenologa? Lo

usuarios que se requiere para poner en

cierto es que de los dos, el nico trmino que

peligro de extincin a una lengua es de

hasta el momento de escribir estas letras ha

100.000 personas (16). Claramente, el

sido oficialmente aceptado (14) es el que lleva

espaol est lejos de ese destino. Pero eso

la i, imaginologa. Desde el Departamento de

no significa que no resulten dainos los

Filologa Clsica e Indoeuropeo de la

ataques lesivos que a diario sufre nuestro

Universidad de Salamanca (15),me explicaron

idioma cada vez que pretendemos relajar las

que la norma etimolgica dice que las

normas que lo rigen y que lo mantienen

palabras latinas llegan al espaol desde su

vivo.Era realmente necesario un mandato de

forma en acusativo. Para reconstruir todos los

la Sala Plena de la Corte Constitucional de

casos del latn al espaol, los diccionarios

Colombia para declarar exequible la expresin

indican para los sustantivos las formas de

e imgenes diagnsticas al definir la

nominativo y genitivo, como en imago,

radiologa (17)?

imaginis. En algunas condiciones, la letra i


breve evoluciona al espaol en la letra e, de
donde se explica el paso del mismo timo a

Por eso insisto en que yo no soy imagenlogo, ni quiero que me llamen imaginlogo. Prefiero ser
reconocido como radilogo, aceptando lo que en el fondo eso pueda significar: que soy voyeurista
de oficio.
Bibliografa
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Las ideas aqu expresadas son personales y no representan la posicin de la Asociacin Colombiana de Radiologa ni de
la institucin a la que se encuentra vinculado el autor.