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nota histrica

Las fascias perirrenales


y el arte moderno, o la
sorprendente relacin entre
alma, pintura, escultura,
arquitectura, msica, poesa
y psicoanlisis
Perirenal Fasciae and Modern Art, or the Surprising
Relationship between Soul, Painting, Sculpture,
Architecture, Music, Poetry, and Psychoanalysis
Anbal J. Morillo*

Mdico radilogo. Miembro activo


de la Sociedad Colombiana de Historia
de la Medicina. Coordinador acadmico
del Departamento de Imgenes
Diagnsticas del Hospital Universitario
Fundacin Santa Fe de Bogot.
ajmorillo@yahoo.com.

Rev. Colomb. Radiolog. 2007; 18:(2):2153-5.

Como es bien sabido por cualquier radilogo


que se haya enfrentado al estudio escanogrfico
del retroperitoneo, cada espacio perirrenal est
delimitado por dos fascias, una anterior y una
posterior. Curiosamente, ambas fascias han sido
nombradas de dos maneras: fascia de Gerota y
fascia de Zuckerkandl. Las dos fascias delimitan
tres espacios: el perirrenal, el pararrenal anterior y
el pararrenal posterior. A cada lado, las fascias se
unen para formar la fascia lateroconal. La revisin
de la historia de la anatoma retroperitoneal nos
revela que en esta regin anatmica se produce,
adems de la confluencia de las fascias que la
rodean, una verdadera conjuncin de personajes
del mundo mdico y artstico.
Dimitrie Gerota fue el primer radilogo de
Rumania. Se desempe como profesor de anatoma topogrfica y ciruga experimental en Bucarest. En 1895, Gerota document la presencia
de una fascia perirrenal anterior, y reconoci la
descripcin previa de la fascia perirrenal posterior
por Zuckerkandl. Gerota fue, adems, profesor de
la Academia de Arte de Bucarest. Uno de sus ms
conocidos alumnos fue Constantin Brncusi, con
quien tall en madera el estudio anatmico de los
msculos, apropiadamente denominado Ecorch
(palabra francesa que significa desollado).

Constantin Brncusi es considerado uno de


los padres del arte moderno. Entre 1898 y 1902,
estudi en la Escuela Nacional de Bellas Artes
de Bucarest, bajo la tutela de Dimitrie Gerota.
En 1907, ingres como practicante al estudio de
Auguste Rodin. Abandon el estudio del maestro
escultor al considerar que Rodin era como un
rbol en cuya sombra no crece el csped. Del
seudoimpresionismo pas a la tendencia cubista,
con preferencia por valores arcaicos, como los manifestados en el arte de las tribus negras y maores.
De Brncusi se reconoce su influencia sobre la
escultura moderna. Una de sus obras escultricas
ms importantes es un trptico conformado por La
mesa del silencio (Masa tacerii), La puerta del
beso (Poarta srutului) y La columna sin fin (Coloana fr sfrsit), obra considerada reveladora de
la herencia del arte folclrico rumano y que hace
parte del monumento de Trgu Jiu en honor de los
hroes de la primera guerra mundial, instalado en
un jardn pblico donde Brncusi incorpora los
cuatro elementos csmicos (agua, tierra, fuego y
aire) al incluir sus esculturas en el Paseo de los
Hroes, que se extiende desde el ro Jiu y termina
en una columna que apunta al cielo, como smbolo
de la elevacin de las almas de los hroes, cuyo
sacrificio final fue la defensa de Rumania.

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El artista austraco Emil Jakob Schindler fue considerado


como un pintor del impresionismo. Al parecer, su nico inters
incluso por encima de sus responsabilidades hacia su familia fue su obra, en la que se manifestaban los efectos de la
luz del sol, las sombras, la neblina y la luz de la luna. Su hija
Alma tena slo 13 aos cuando l falleci. Segn Sigmund
Freud, la prdida de la figura paterna la llev a tener relaciones
amorosas en las que, de manera casi incestuosa, buscaba un
remplazo para su padre.
La madre de Alma fue Anna von Bergen, una cantante de
operetas. Al morir Schindler, Anna se cas con Carl Moll, tambin pintor y alumno de Schindler, quien haba sido su amante
por muchos aos.
Moris Szeps era el director del peridico viens Neues
Wiener Tagblatt y muy cercano consejero de Rodolfo, el prncipe de la corona. Hacia el final del imperio Austro-Hngaro,
su hija Berta era una reconocida personalidad de la sociedad
vienesa. Berta Szeps era escritora de columnas periodsticas y
novelas, y tena una profunda admiracin por el arte moderno.
Se cas con el famoso anatomista de la Escuela de Viena, Emil
Zuckerkandl.
Zuckerkandl haba sido alumno y asistente de Joseph Hyrtl.
En 1883, Zuckerkandl describi la fascia perirrenal posterior,
pero no reconoci la presencia de una fascia similar por delante
de los riones. Adems de su descripcin de la fascia perirrenal
posterior, algunas de sus contribuciones a la anatoma humana
se dieron en rganos y sistemas tan dismiles como el cerebro,
los dientes, el odo, los vasos sanguneos, la nariz y la cara.
En su casa eran frecuentes las reuniones sociales con los ms
importantes representantes de las artes. A casa de Berta SzepsZuckerkandl tambin asista su mejor amiga, la joven Alma
Schindler, reconocida no slo por ser una gran compositora,
sino por su belleza fsica.
Entre los contertulios de Berta se encontraban Auguste Rodin,
Gustav Klimt y Gustav Mahler, entre otros. Fue precisamente en
casa de Emil Zuckerkandl donde Mahler, el compositor y director
de la Real pera, conoci a Alma, casi veinte aos menor que
l. Aunque Alma haba tenido dos amores previos en el mundo
artstico el pintor Gustav Klimt y el compositor Alexander
Zemlinski, para Mahler su encuentro fue un caso de amor a
primera vista, que pocos meses despus termin en matrimonio.
Alma se convirti en la fuente de inspiracin de Mahler.
Sin embargo, la personalidad dominante de Mahler signific
para Alma que ella dejara de componer. Alma acept la prohibicin impuesta por su esposo, y se convirti en una sumisa madre
y ama de casa, lo cual a su vez signific que dejara de frecuentar
las agradables veladas organizadas por su amiga Berta. Alma
dio a luz a Mara Anna, quien falleci a los cinco aos de edad,
vctima de la fiebre escarlata y de la difteria. Su segunda hija fue
Anna, quien logr llegar a ser una reconocida escultora.
Durante unas vacaciones en Tobelbad, Alma conoci al
arquitecto Walter Gropius, con quien tuvo un trrido romance.
Mahler se enter del romance de su esposa a travs de una
apasionada carta de amor que Gropius le escribi a Alma, pero
que dirigi por error a Gustav Mahler!

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Cuestionndose su propia virilidad, Mahler se sumi en una


profunda depresin, tratada nada menos que por Sigmund Freud.
En una consulta que no dur ms de cuatro horas, para Freud fue
muy clara la situacin, segn se revel en su correspondencia con
su alumna Mara Bonaparte: Alma am a su padre y busc en
Mahler una figura paterna, y Mahler amaba a su madre y busc
en Alma una figura materna. Alma no pudo ocultar su disgusto
cuando recibi la cuenta por el tratamiento de Freud a su marido,
pues el renombrado psiquiatra no tuvo ningn reparo en enviar
dicha cuenta cuando Mahler ya haba muerto.
Gustav Mahler sufri de amigdalitis, relacionada con su
fiebre reumtica. Su mdico personal, el Dr. Frnkel, de Viena,
fue quien hizo el diagnstico de la endocarditis bacteriana que
finalmente le caus la muerte. Frnkel tuvo la iniciativa de
consultar el caso de su paciente con quien fue reconocido como
el experto mundial en endocarditis bacteriana, el Dr. Emanuel
Libman. Un cultivo de sangre confirm la presencia de estreptococos atenuados, que hoy siguen siendo caractersticos de esa
enfermedad. Hay algunos testimonios que sugieren que Mahler
sufra de movimientos anormales, con alteraciones en la marcha.
Adems, su especial atencin a los detalles de la puesta en escena
de las obras que dirigi ha sido, para algunos, evidencia de un
trastorno obsesivo-compulsivo. Esta combinacin de sntomas,
asociada a su valvulopata mitral reumtica, ha sugerido el diagnstico de corea de Sydenham. Mahler falleci en la noche del
18 de mayo de 1911, dejando inconclusa su dcima sinfona.
Con su muerte, termin la era de los grandes maestros vieneses de la sinfona, que se haba iniciado un par de siglos atrs.
Faltaban an 17 aos para que Alexander Fleming presentara
su descubrimiento, la penicilina, con la cual se habra podido
controlar la enfermedad de Mahler. Como dato curioso, luego de
la muerte de su paciente, el Dr. Frnkel le propuso matrimonio
a Alma. La viuda rechaz tajantemente la oferta.
Ya en estado de viudez, Alma conoci al pintor Oskar
Kokoschka, con quien tuvo una tormentosa relacin. Kokoschka se volvi obsesivo con Alma, quien sera la modelo de
sus pinturas. Alma qued embarazada de Oskar, pero tuvo un
aborto del cual Kokoschka nunca pudo recuperarse. Kokoschka
fue enviado a combatir en el frente ruso, y en 1915 recibi
una herida de bayoneta, que no fue tan grave para l como la
noticia de que su amada se haba reconciliado y casado con su
previo amante, Walter Gropius. En su obsesiva desesperacin,
encarg a un fabricante de muecas en Mnich una rplica de
Alma, famosa por tratarse de una mueca de tamao natural,
la cual termin decapitada cuando Kokoschka quiso acabar de
una vez por todas con Alma, a quien al final consider como la
maldicin de su vida.
Alma y Walter tuvieron una hija, Manon Gropius, quien
hered la legendaria belleza de su madre. Tristemente, Manon
sufri de parlisis infantil, y luego de un ao de sufrimiento,
cuando apenas tena 18 aos, falleci. El compositor Alban Berg
dedic su concierto para violn a la memoria de Manon, a quien
quiso como a una hija. Siendo parte de la lite cultural vienesa, entre sus amigos se encontraban Gustav Klimt, Alexander
Zemlinsky y Alma Gropius. La vivacidad de la nia se expresa

Las fascias perirrenales y el arte moderno, o la sorprendente relacin entre alma, pintura, escultura, arquitectura, msica, poesa y psicoanlisis. Morillo A.

nota histrica
en el primer movimiento del concierto. El segundo movimiento
tiene una seccin disonante, con la que Berg trata de describir la
enfermedad de su querida Manon. Al estilo de la novena sinfona
de Beethoven, Berg incorpora una seccin coral basada en el Es
ist genung! (Es suficiente!), de Johann Sebastian Bach, como
recuerdo de la muerte de Manon. Luego de unas variaciones
alrededor de la meloda coral, en las que involucra aspectos
folclricos, el concierto termina con un solo de violn que llega
hasta su ms alto registro, evocando de manera simblica el
ascenso de la nia al cielo.
Sin embargo, Alban Berg nunca pudo or la interpretacin de
su concierto, pues cuando estaba elaborando su composicin se
enferm gravemente, hasta el punto de que tuvo que terminarlo
desde su lecho, en medio del dolor y la fiebre producidos por
un absceso paraespinal de origen incierto, pero atribuido al
envenenamiento por la picadura de un insecto. El concierto
para violn de Alban Berg se convirti en su ltima obra, casi
su propio rquiem. Fue precisamente Anna Mahler, la hija de
Alma, quien tom la mscara mortuoria de Alban Berg.
Cuando Manon tena un ao de edad, Alma conoci al poeta
Franz Werfel, de quien result embarazada. Su hijo, Martin Carl
Johannes, naci prematuro y sufri de progeria, enfermedad que
acab con su vida a los diez meses de edad.
En sus ltimos aos de vida, la popularidad de Alma decreci. Sus detractores se encargaron de hacer especial nfasis en
divulgar su alcoholismo y sus ideas antisemitas.
Alma muri en su apartamento en Nueva York, a los 85
aos de edad.

Lecturas recomendadas
Cardoso F, Lees AJ: Did Gustav Mahler have Sydenhams corea?
Mov Disord. 2006;21(3):289-92.
Chesbrough RM, Burkhard TK, Martnez, AJ, Burks DD. Gerota
versus Zuckerkandl: the renal fascia revisited. Radiology.
1989;173(3): 845-6.
Kramer J. Invitacin a la msica. Buenos Aires: Javier Vergara
Editor; 1993.
Levy D. Gustav Mahler and Emanuel Libman: bacterial endocarditis
1911. BMJ. 1986;293(6562):1628-31.
Montero R. Historias de mujeres. Madrid: Santillana, Suma de
Letras; 2003.

Pginas electrnicas

www.alma-mahler.at/index.html.
www.ici.ro/romania/en/cultura/p_brancusi.html.
www.whonamedit.com.

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