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SECCIN I

LA LITERATURA
Y OTROS DISCURSOS
NDICE
LA COSMOVISIN MTICA

1. Relatos de orgenes

2. Hroes que son un mito

25

3. Tiempo de leyendas

39

LA COSMOVISIN PICA

4. De caballeros lieroicos

55

5. El gaucho: hroe o antihroe?

75

6. pica y romanticismo en Esteban Echeverra

93

LA MIRADA TRGICA

7. La mirada trgica en la narrativa

109

8. La mirada trgica en la poesa

125

9. La mirada trgica en Garca Lorca

139

IN6ARAM0 GRACIELA B.
P/fesra de Lenijua

Relatos de orgenes
PLAN DE TRABAJO
Leer relatos mticos, analizar sus caractersticas y
conocer su contexto.
Reconocer la funcin social de los mitos y de las
cosmogonas.
Escribir un texto a la manera de un relato mtico.
Leer textos de crtica literaria.
Reconocer versiones mticas en textos contem-

EMPEZAMOS POR HABLARI


Por qu resulta fascinante conocer mitos sobre
el origen del mundo y de los hombres?
Qu historias protagonizarn los personajes de
la imagen?
Cmo te gustara que fuera nuestro mundo si
recrearas mticamente su origen?

porneos de distintos gneros.

A las puertas del Olimpo

ara los griegos las cosas empezaron as...


A l principio, todo estaba revuelto: el agua no corra, las tierras no
eran slidas, enfin,reinaba Caos (que en griego quiere decir "la
boca del abismo"). De Caos nacieron la Noche y la Oscuridad, que lo destronaron y engendraron a ter (el aire luminoso de las alturas) y al Da. De
ellos nacieron la Tierra y el Mar.
Por aquellos tiempos tambin exista Eros (el amor), un poder tan antiguo
como Caos, pero que impulsaba a la unin y a la creacin. Con su fuerza, Eros
engendr la vida en la Tierra, hasta entonces desierta, y florecieron las plantas, crecieron los animales, se poblaron las aguas y el Cielo lo abraz todo.
De la unin entre el Cielo y la Tierra, nacieron doce Titanes enormes y fortsimos, tres Cclopes (que se llamaban as porque tenan un
solo ojo, ubicado en medio de la frente) y tres Gigantes. E l Cielo, temeroso de la fuerza de sus hijos, fue encerrndolos a medida que nacan en
el abismo del Trtaro.
Finalmente la Tierra, como buena madre, decidi liberarlos y el menor de los Titanes, Cronos (el Tiempo), elimin a su padre, ocup su lugar y comenz a reinar junto a sus hermanos.
Cierta vez, Eros convoc a los hijos de un
Titn, llamados Prometeo y Epimeteo, y les
pidi que modelaran un ser capaz de dominar a todos los animales que poblaban
la Tierra.
Prometeo tom arcilla hmeda y model
figuras con forma semejante a la de los dioses.
Eros les infundi con su soplo el espritu de la
vida, y as nacieron las personas.

Prometeo qued tan encantado con las criaturas recin creadas que quiso ofrecerles algo que las hiciera mucho ms parecidas
a los dioses. Entonces rob una chispa del fuego sagrado y se la
regal, para que tuvieran dominio sobre el fuego.
Ese atrevimiento de Prometeo irrit mucho a los dioses, quienes para vengarse crearon a una mujer hermossima a la que llamaron Pandora. A ella le regalaron un cofre y le ordenaron que
jams intentara abrirlo.
Pandora acept la condicin y se convirti en la feliz esposa
de Epimeteo. Durante un tiempo vivieron muy contentos; pero,
como bien haban previsto los dioses, Pandora no pudo contener
su curiosidad y abri el cofre, del que comenzaron a salir toda clase de males, enfermedades y crmenes, que se esparcieron por el
mundo. Solo la Esperanza qued en el fondo de la caja.
As fue como la maldad y las pasiones se fueron adueando de
los hombres. L a Tierra se empap de sangre y la Buena Fe, la Justicia y el Pudor la abandonaron y volaron hacia el Cielo. Viendo
esto, los dioses consideraron que la raza de los hombres no deba
sobrevivir y desbordaron las aguas del Cielo y de la Tierra; tierra
y mar se confundieron y solo logr sobrevivir una pareja: un hombre, DeucaUn, y su esposa Pirra, considerados justos y piadosos.
Ambos se mantuvieron a bordo de una dbil barca y, cuando
las aguas descendieron, lloraron sobre la tierra desierta rogando
piedad a los dioses.
Entonces escucharon una voz poderosa que les deca estas palabras: "Velad vuestros ojos y tirad hacia atrs los huesos de vuestra abuela".
Despus del desconcierto del principio se pusieron a meditar
y comprendieron que su abuela era la Tierra, y que los huesos de
la Tierra eran las piedras.
Entusiasmados, comenzaron a caminar arrojando, a cada paso,
una piedra hacia atrs. De las piedras que arrojaba Pirra nacan
mujeres y de las que tiraba Deucalin surgan hombres.
As se repobl la Tierra despus del tremendo diluvio.
E n Dioses, hroes y heronas.
Historias de la mitologa griega.
Versin de B E A T R I Z F E R N N D E Z Y A L I C I A S T A C C O .

Buenos Aires, Santillana, Leer es genial, 2 0 0 L


GLOSARIO
Olimpo. Monte de Grecia. Los griegos crean que en su cima viva la mayora de sus
dioses.
i abismo del Trtaro. Pozo muy profundo en el interior de la Tierra, donde los dioses
^ griegos arrojaban a sus prisioneros. En ese lugar de tormento y sufrimiento eternos, con
caractersticas similares al infierno o Hades, eran custodiados por cincuenta gigantes.

Popol Vuh

f ntonces no haba ni gente, ni animales, ni rboles, ni piedras, ni nada. Todo era un erial desola/ do y sin lmites. Encima de las llanuras el espacio
yaca inmvil; en tanto que, sobre el caos, descansaba la
inmensidad del man Nada estaba junto ni ocupado. Lo
de abajo no tena semejanza con lo de arriba. Ninguna
cosa se vea de pie. Solo se senta la tranquilidad sorda
de las aguas, las cuales pareca que se despeaban en el
abismo. E n el silencio de las tinieblas vivan los dioses
Tepeu, Gucumatz y Hurakn, cuyos nombres guardan
los secretos de la creacin, de la existencia y de la muerte, de la Tierra y de los seres que la habitan.
Cuando los dioses llegaron al lugar donde estaban
depositadas las tinieblas, hablaron entre s, manifestaron sus sentimientos y se pusieron de acuerdo sobre lo
que deban hacer.
Pensaron cmo haran brotar la luz, la cual recibira alimento de eternidad. L a luz se hizo entonces en el
seno de lo increado. [... ] Los dioses propicios vieron
luego la existencia de los seres que iban a nacer; y ante
esta certeza dijeron:
- E s bueno que se vace la tierra y se aparten las
aguas de los lugares bajos, a fin de que estos puedan ser
labrados. E n ellos la siembra ser fecunda por el roco
del aire y por la humedad subterrnea. Los rboles crecern, se cubrirn de flores y darn fruto y esparcirn
su semilla. De los frutos cosechados comern los pobladores que han de venir. Tendrn de este modo igual
naturaleza que su comida. [... ]
As qued resuelta la existencia de los campos donde viviran los nuevos seres. Entonces se apartaron las
nubes que llenaban el espacio que haba entre el cielo y
la tierra. Debajo de ellas y sobre el agua de la superficie,
empezaron a aparecer los montes y las montaas que
hoy se ven.
Dijeron entonces los dioses:
-No es bueno que los rboles crezcan solos, rodeados de sombras; es necesario que tengan guardianes y
servidores.
De esta manera decidieron poner, debajo de las ramas y junto a los troncos enraizados en la tierra, a las
bestias y a los animales, los cuales obedecieron al mandato de los dioses, pero vagaban sin orden ni concierto,
tropezndose con las cosas que encontraban a su paso.
Parecan mudos, como si en sus gargantas hubieran

muerto las voces inteligentes. Solo supieron gritar, segn era propio de la clase a la que pertenecan.
Entonces, despus de tomar consejo, los dioses se
dirigieron de nuevo a las bestias, a los animales y a los
pjaros, de esta manera:
-Por no haber sabido hablar conforme a lo ordenado, tendrn distinto modo de vivir y diversa comida.
Ya no vivirn en comunin plcida; cada cual huir de
su semejante, temeroso de su inquina y de su hambre,
y buscar lugar que oculte su torpeza y su miedo. As lo
harn. Y an ms: por no haber hablado ni tenido conciencia de quines somos nosotros, ni dado muestras
de entendimiento, vuestras carnes sern destazadas y
comidas. Entre ustedes mismos se triturarn y comern los unos a los otros, sin repugnancia. Este y no otro
ser vuestro destino, porque as queremos por justicia
que sea. [... ]
Los dioses idearon entonces nuevos seres capaces
de hablar y de recoger, en hora oportuna, el alimento
sembrado y crecido en la tierra.
Por esto dijeron:
- ,

11

-Recordemos que los primeros seres que hicimos


no supieron admirar nuestra hermosura y ni siquiera se dieron cuenta de nuestro resplandor. Veamos
si, al fin, podemos crear seres ms dciles a nuestro
intento.
Despus de decir tales palabras, empezaron a formar,
con barro hmedo, las carnes del nuevo ser que imaginaban. Lo modelaron con cuidado. Poco a poco lo hicieron
sin descuidar detalle.
Cuando estuvo completo entendieron que tampoco,
por desgracia, serva: estos muecos no podan permanecer de pie, porque se desmoronaban, deshacindose en el
agua. Sin embargo, el nuevo ser tuvo el don de la palabra.
Los muecos hablaron, pero no tuvieron conciencia de lo
que decan; y as ignoraron el sentido de sus palabras. Los
dioses contemplaron con tristeza a aquellos seres frgiles
y dijeron:
-Cmo haremos para formar otros seres que de veras
sean superiores, oigan, hablen, comprendan lo que dicen,
nos invoquen y sepan lo que somos y lo que siempre seremos en el tiempo?
En silencio y meditacin quedaron, mientras se desarrollaban las manifestaciones tremendas de la noche. Entonces la luz de un relmpago ilumin la conciencia de la
nueva creacin.
Los nuevos seres fueron hechos de madera para que
pudieran caminar con rectitud y firmeza sobre la faz de
la Tierra.
Las estatuas formadas parecan verdaderas gentes;
se juntaron y se acoplaron en grupos y, al cabo de un
tiempo, procrearon hijos. Pero en sus relaciones dieron muestras de no tener corazn ni sentimientos. No
podan entender que eran seres venidos a la Tierra por
voluntad de los dioses. Hablaban, tenan conocimiento
de lo que decan, pero no haba en sus palabras ni expresin ni sentimiento. Por esta causa tambin fueron
condenados. Cuando menos lo esperaban, vino sobre
ellos una lluvia de ceniza que opac su existencia. L a
ceniza cay sobre sus cuerpos, violenta y constante,
como si fuera arrojada con furia por mano fuerte y desde arriba. Luego los dioses dispusieron que la tierra se
volviera a llenar de agua. Esta inundacin, que dur
muchas lunas, lo destruy todo.
Todava los dioses hicieron nuevos seres con nueva sustancia natural. De tzit fue hecho el hombre; de
espadaa, la mujer; pero tampoco correspondieron
estas figuras a la esperanza de sus creadores. Vinieron

12

enseguida otras fieras no menos crueles que se cebaron en sus despojos. [...]
Sucedi que, a raz de esto, se oscureci la Tierra con
oscuridad grande y de mucho miedo, como si descendiera
sobre lo creado un manto espeso y poblado de tinieblas.
En medio de esta desolacin, y ante los sobrevivientes que
se debatan con angustia de muerte, casi sin esperanzas de
salvacin, se presentaron pequeos seres, cuya alma haba
sido invisible hasta entonces. Irritados, vociferando, se pusieron a decir voces terribles y altivas. [... ]
Las piedras de moler dijeron:
-Ustedes nos gastaron; da a da; desde el amanecer
hasta la noche, nos estuvieron rascando y amolando. Ya
vemos, al cabo del tiempo, que no merecan nada. Ahora
Ueg el tiempo de nuestra venganza.
Y luego los perros dijeron:
-Cuntas veces, por culpa de ustedes, no probamos
bocado, ni lamimos hueso, ni bebimos sorbo de agua, ni
logramos, para dormir, un rincn de tierrafiresca;y muertos de hambre y de sed, desfallecidos, con la lengua afuera,
nos quedamos como trastos inservibles en el basurero de
la choza! Ahoralos devoraremos!
Cuando aquellos conatos humanos oyeron tanta
acusacin, espantados, temblorosos, se juntaron como
mazorcas tiernas. Como pudieron, azorados, atropeUndose, subieron sobre los techos de las casas, pero
los armazones y las vigas se hundieron; treparon en los
rboles, pero las ramas se quebraron; entraron en las
cuevas, pero las paredes se derrumbaron. Los pocos
que no sufrieron quebranto, como recuerdo de la simpleza de sus corazones, se transformaron en monos.
Estos se fueron por ah y se perdieron en el monte. Por
esta causa los monos son los nicos animales que semejan
y evocan la forma de los primitivos seres humanos de la
tierra quiche.
Entonces los dioses se jimtaron otra vez y trataron
acerca de la creacin de nuevas gentes, las cuales seran de
carne, hueso e inteligencia. Se dieron prisa para hacer esto
porque todo deba estar concluido antes de que amaneciera. Por esta razn, cuando vieron que en el horizonte
empezaron a notarse vagas y tenues luces, dijeron:
-Esta es la hora propicia para bendecir la comida de los
seres que pronto poblarn estas regiones.
Y as lo hicieron. Bendijeron la comida que estaba
regada en el regazo de aquellos parajes. Despus dijeron
oraciones cuya resonancia fue esparcindose sobre la faz
de lo creado. [... ] A l tiempo que suceda esto faltaba poco

LECTURA

para que el Sol, la Luna y las estrellas aparecieran en el cielo. De lugares ocultos, cuyos nombres se dicen en las crnicas, bajaron, hasta los sitios propicios, el Gato, la Zorra,
el Loro, la Cotorra y el Cuervo. Estos animales trajeron
la noticia de que las mazorcas de maz amarillo, morado
y blanco estaban crecidas y maduras. Por estos mismos
animales fue descubierta el agua que sera metida en las
hebras de la carne de los nuevos seres. Pero los dioses la
metieron primero en los granos de aquellas mazorcas.
Cuando todo lo que se dice fue revelado, fueron desgranadas las mazorcas, y con los granos sueltos, desledos en
agua de lluvia serenada, hicieron las bebidas necesarias
para la creacin y para la prolongacin de la vida de los
nuevos seres. Entonces los dioses labraron la naturaleza de
dichos seres. Con la masa amarilla y la masa blanca formaron y moldearon la carne del tronco, de los brazos y de las
piernas. [... ] Cuatro gentes de razn no ms fueron primeramente creadas as. Luego de que estuvieron hechos
los cuerpos y quedaron completos y torneados sus miembros y dieron muestras de tener movimientos apropiados,
se les requiri para que pensaran, hablaran, vieran, sintieran, caminaran y palparan lo que exista y se agitaba cerca
de ellos. Pronto mostraron la inteligencia de que estaban
dotados, porque, en efecto, como cosa natural que sali de
sus espritus, entendieron y supieron cul era la realidad
que los rodeaba. Estos seres fueron Balam Quitz, Balam
Acab, Mahucutah e Iqu Balam.

Balam Quitz habl en nombre de los dems, de esta


manera:
-Nos han dado la existencia; por ello sabemos lo
que sabemos y somos lo que somos; por ella hablamos
y caminamos y conocemos lo que est en nosotros y
fuera de nosotros. Es de esta manera como podemos
entender lo grande y lo pequeo y aun lo que no existe
o no est revelado delante de nuestros ojos. [... ]
Pero ha de saberse que los dioses no vieron con
agrado las consideraciones que de su propio saber hicieron, con tanta franqueza, los nuevos seres. Por eso
los dioses conversaron entre s:
- [ . . . ] Es preciso limitar sus facultades. As disminuir su orgullo. Los desmanes que cometan sern de
menos alcance. Si los abandonamos y llegan a tener
hijos, estos, sin duda, percibirn ms que sus abuelos
y habr un momento en que entiendan lo mismo que
los propios dioses. Por esto es preciso reformar sus deseos y sus sueos, para que no se aturdan ni envanezcan
cuando se abra en el horizonte la claridad del da que
ya viene. Si no se hace esto pretendern, en su locura y
desvo, ser tanto o ms que nosotros mismos. Estamos
a tiempo para evitar este peligro, que ser fatal para el
orden fecundo de la creacin. Y a fin de que estas gentes no estuvieran solas, los dioses crearon otras de sexo
femenino. [... ]
De esta suerte Balam Quitz y los otros abuelos resultaron ser el principio de las gentes que luego vivieron y se desarrollaron durante las peregrinaciones y el
asiento de las tribus del quiche.
ANNIMO.

Popol Vuh. Mxico, Editorial Dante,


1990. Fragmento.
GLOSARIO
erial. Terreno sin cultivar ni labrar.
inquina. Antipata o mala voluntad hacia alguien.
destazadas. Cortadas en trozos.
tzit. rbol cuyo fruto es una vaina que encierra unos
granos rojos parecidos al poroto colorado.
espadaa. Planta de hojas con forma de espada, de
tallo largo con una mazorca cilindrica al extremo que,
cuando se seca, suelta una pelusa blanca y pegajosa.

conatos. Intentos.
quebranto. Prdida o dao grandes.
quiche. Pueblo maya que vivi en territorios de la actual Guatemala.

13

ACTIVIDADES
I

COMPRENDO
"A las puertas del Olimpo"

1.

2.

Responde en tu carpeta.
a)

Quin y c m o cre a los hombres s e g n el mito griego del origen?

b)

P o r q u Prometeo provoc el enojo de los dioses?

c)

Qu contenia la caja de Pandora y q u aconteci luego de que se abriera?

d)

S a b a n los dioses que Pandora abrira la caja? P o r q u ?

Indica si son verdaderas (V) o falsas (F) estas afirmaciones y justifica con una cita textual.
Los dioses griegos eran temerosos de sus hijos.
Crearon a los hombres iguales a s mismos.
Regan las acciones de las personas.
Si se enojaban, eran muy rencorosos.

Popol Vuh

SOBRE EL

POPOL VUH

3.

Responde en tu carpeta.

E l manuscrito del

a)

C m o y para q u poblaron la Tierra los dioses?

Popol Vuh {de popol,

b)

C m o surgieron los animales? Cul fue su destino?

comunidad, consejo

c)

y vuh, libro) o Libro

Qu intentos realizaron los dioses para crear al hombre? Por q u fracasaban? Com-

plet el cuadro con tus conclusiones.

del Consejo haba


permanecido oculto

Creacin

hasta que fue hallado

Resultado

Consecuencia

No reconocen a los dioses...

por el padre Francisco

Hombres de madera

J i m n e z , quien lo
tradujo. Sin embargo, fue A d r i n Ins
Chvez, un aborigen
quiche, quien logr

d)

la mejor interpreta-

Quines fueron los "abuelos" y por q u los dioses quisieron limitar sus acciones?

cin del texto que se


conoci en 1981.

4.

Enumera caractersticas del maz que justifiquen su empleo en la creacin del hombre perfecto,
s e g n el mito precolombino.

I RELACIONO E INTERPRETO
5.

Escrib la pregunta a la que creas que ambos relatos dan respuesta.

6.

Da ejemplos de cada uno de los textos ledos que justifiquen esta afirmacin.

Un elemento caracterstico de algunas cosmogonas o relatos de los orgenes es que el


orden en el mundo no ocurre de forma instantnea, sino que se da por etapas progresivas en las que surgen criaturas monstruosas e imperfectas hasta lograr por fin que el
desorden desaparezca.

COMPRENSION LECTORA

7.

Compara ambos textos y completa un cuadro como este.

"A las puertas del Olimpo"

Popol Vuh

La Tierra antes de la aparicin del hombre.

Caractersticas de los dioses creadores y relaciones entre ellos.

El hombre final; material y caractersticas.

El rol de la mujer.

8.

A partir de los datos del cuadro anterior, redacta un texto explicando las similitudes y las diferencias sobre el origen del mundo que describen el mito griego y el precolombino.

I ESCRIBO MI VERSIN

9.

Te proponemos que escribas un relato con tu versin mtica sobre el origen del mundo y sus primeras criaturas. Djate llevar
por tu imaginacin y segu estos pasos.
a)

Imagina un mundo nuevo que fue creado de la nada por


dos dioses de ideas enfrentadas. Responde las preguntas que e s t n al costado.

b) Escrib un borrador ampliando y conectando las respuestas a las preguntas anteriores.

c)

Revisa el texto que escribiste y corregilo todas las veces


que creas necesarias. Verifica la coherencia y si son correctas la puntuacin y la ortografa.

d) Cuando e s t listo, p s a l o en limpio. Un nuevo relato e s t

Cmo son esos dioses? Qu poderes sobrenaturales tienen? Cmo colaborar cada uno de ellos en la
creacin?
Cmo es el lugar creado?
Cuntos intentos llevarn a cabo antes de conformar sus primeras criaturas? Por qu fracasan?
Qu cualidades especiales tendrn los seres humanos definitivos? Por qu? De qu e s t a r n hechos?
Qu a n c d o t a o aventura protagonizarn estos primeros seres?

esperando a sus lectores!

Recorridos de lectura
Si te interesa este tipo de relatos, que explican mticamente los orgenes del mundo y de
los hombres, te sugerimos estos textos que retoman y recrean esos temas.

En el cuento "Las ruinas circulares", de Jorge L. Borges, el eje central es el relato


de la creacin de un ser perfecto y de existencia real a partir de los s u e o s de su
creador.

En el Silmarillion. de J. R. Toikien, se narra el origen mtico de la llamada Tierra


Media (donde t a m b i n transcurre su famosa saga de El seor de los anillos) y el
surgimiento de las diferentes razas que la pueblan.

15

LOS TEXTOS EN ESTUDIO

La mitologa clsica

Las primeras obras de la


mitologfa clsica
completas que han
llegado hasta nosotros,
escritas alrededor del
siglo VIII a. C, son la

llada y la Odisea,
narraciones en verso
atribuidas al poeta
Homero, y la Teogonia,

Cuando hacemos referencia a "lo clsico" nos remontamos a las caractersticas filosficas, artsticas, cientficas, religiosas y polticas de la Antigedad de Grecia y de Roma, que
influyeron en el modo occidental de representar el mundo.
Nuestro conocimiento sobre los dioses griegos proviene de su mitologa, es decir del
conjunto de mitos o relatos sagrados sobre el origen y misterios del mundo, las divinidades
y los hroes. Los griegos crean en muchos dioses, es decir, eran politestas. Sus divinidades
eran seres sobrenaturales con poderes especiales, que encarnaban las distintas fuerzas de la
naturaleza. Tenan formas y rasgos de los humanos y sus mismos defectos y virtudes, pero
eran seres inmortales. Vivan, en su mayora, en la cima del monte Olimpo bajo el dominio
de Zeus, a quien los griegos consideraban el padre de los dioses y de los hombres.

del historiador Hesodo.


Sin embargo, a lo largo

Gea (Tierra) -

Urano (Cielo)

del tiempo han perdido


Rea / Cibeles
(Fertilidad)

su valor sagrado y hoy

solo las leemos como


relatos de ficcin.

El esquema muestra
la genealoga de los
dioses olmpicos con
el nombre dado por
los griegos (en primer
trmino) y por los
romanos (en segundo
lugar). Adems,
entre parntesis
figura la fuerza de
la naturaleza que
encarnaban.

Hera / Juno
(Familia)

Dioniso/Baco
(vino)

Demter / Ceres
(Agricultura)

Mermes/
Mercurio
(Comercio)

>

'i'

Zeus/Jpiter
(Rayo)

Hestia / Vesta
(Hogar)

Afrodita / Venus
(Amor)

Cronos/Saturno
(Tiempo)

Hefesto/
Vulcano
(Fuego)

Poseidn / Neptuno
(Mar)

Ares/Marte
(Guerra)

Artemisa / Diana
(Caza)

Hades/Plutn
(Muertos)

Apolo/
Febo
(Belleza)

Atenea / Minerva
(Sabidura)

ACTIVIDADES

1. Relee este

Tenan formas y rasgos de los humanos y sus mismos

fragmento de la informacin y marca pala-

bras clave en cada oracin.


Los griegos creian en muchos dioses, es decir, eran politestas. Sus divinidades eran seres sobrenaturales con
poderes especiales, que encarnaban las distintas fuerzas
de la naturaleza.

16

defectos y virtudes, pero eran seres inmortales.

2.

Busca en el texto "A las puertas del Olimpo" citas textuales que sirvan de ejemplo para cada una de las palabras
clave que marcaste.

LOS TEXTOS EN ESTUDIO

La mitologa precolombina
Conocemos como precolombina la etapa de la historia de Amrica anterior a la
llegada de los europeos. E n 1492, cuando arrib la expedicin de Cristbal Coln, el
territorio americano solo estaba habitado por pueblos aborgenes. Tres de estas culturas - l a maya-quich, la azteca o nhuatl y la inca o quechua- haban logrado un notable
grado de desarrollo: en la construccin de grandes ciudades con imponentes edificios,
en la realizacin de obras artsticas y en la implementacin de importantes sistemas
para favorecer los cultivos y el bienestar de sus habitantes.
L a civilizacin ms antigua fue la de los mayas, quienes habitaron en una regin que
en la actualidad forma parte de Guatemala, Honduras, Belice y el sur de Mxico. Tuvieron su poca de esplendor entre el siglo i i i y el i x d. C.
Los antiguos mayas vivan en ciudades Estado independientes entre s. Cada una
tena su propio gobierno, pero compartan la lengua, la escritura, las creencias y muchas costumbres; y a veces se unan ante algn conflicto. L a base de su economa era
la agricultura y su principal cultivo, el maz. Sus avanzados conocimientos cientficos
les permitieron no solo inventar un sistema de numeracin muy exacto -que inclua el
cero- y un tipo de escritura jeroglfica para registrar hechos importantes, sino tambin
idear dos calendarios distintos observando el movimiento de los astros.

La religiosidad maya

El Castillo o Palacio de
Kukulcn, ubicado en
Chichen-Itz, en la pennsula
de Yucatn, Mxico.
Una curiosidad es que en cada
equinoccio, por un fenmeno
natural de luz y sombra, se ve
descender por la pirmide al
dios Kukulcn, o la Serpiente
emplumada.

L a vida de los mayas estaba regida por la rehgin y sus ciudades eran verdaderos
centros ceremoniales. Adoraban a muchsimos dioses con oraciones, ayunos y hasta sacrificios de animales y de humanos. Sus dioses encarnaban las fuerzas de la naturaleza,
como el rayo o la lluvia, y los elementos primordiales, como el agua, el fuego, el aire y la
tierra. Podan tener formas humanas, animales, vegetales y astrales. E l dios principal era
Hunab, al que consideraban dios de los dioses y creador del universo.
E l trabajo minucioso de los arquelogos en los restos de las distintas ciudades mayas
ha sido fundamental para poder reconstruir su religin y su cultura. Una fuente importante para el conocimiento de los relatos mayas sobre el origen del mundo y el desarrollo de su civilizacin son los libros sagrados que se han conservado hasta la actualidad.
Un ejemplo es el Popol Vuh o Libro del Consejo, del que leste un fragmento al principio
de este captulo.

ACTIVIDADES

1.

2.

Por qu elementos importantes podes afirmar


que el Popol Vuh pertenece a la cultura de los
mayas?
Kukulcn es el nombre maya del mismo dios
Gucumatz de los q u i c h s . Qu funcin primordial d e s e m p e a s e g n el fragmento del Popol
Vuh que l e s t e ?

3. Busca

m s informacin sobre los principales


dioses de los mayas y sus atributos y completa
en tu carpeta un cuadro como este.

Dioses

4.

Representacin

^1
Atributos

E n c o n t r a s t e rasgos similares en la cultura


griega y en la de los mayas? N m b r a l o s y explcalos en tu carpeta.

17

LOS TEXTOS EN ESTUDIO

La curiosidad por el

Los mitos y su fundn

conocimiento llev
a los griegos a crear
un pensamiento que
indag sobre el origen
y el funcionamiento del
mundo. Tambin debemos a ellos el desarrollo
del teatro, que tuvo su
origen en los ritos de sus

En la actualidad, con los adelantos cientficos y tecnolgicos, las preguntas sobre el origen
de la lluvia y del trueno o sobre cmo se produce el movimiento de los astros nos parecen
fciles de responder. Sin embargo, para los pueblos antiguos estas cuestiones resultaban inexplicables. A travs de ciertos relatos, intentaron aclarar los misterios de los ciclos de la vida y
de la muerte, y explicar cmo comenzaron a existir todas las cosas (el hombre, el fuego, las
enfermedades, los astros, etc.). Los personajes de esos relatos o mitos son dioses y semidioses, seres sobrenaturales que, a partir de lo que crearon desde los orgenes, hicieron que el
hombre fuera lo que es.

celebraciones religiosas.

Las respuestas de los mitos


Las explicaciones que brindan los mitos antiguos pueden resultarnos extraordinarias
o sobrenaturales, pero para los pueblos que las crearon tenan carcter de verdad y eran el
centro de sus creencias rehgiosas. Por ese motivo, relatar un mito no era un mero entretenimiento, sino una celebracin que se reazaba en el marco de ceremonias importantes, como
los casamientos, los entierros y la iniciacin a la vida adulta. Al escucharlo, los habitantes de
estos pueblos podan remontarse a los orgenes de su comunidad, a un tiempo primordial en
el que los dioses lo haban creado todo. As, en los mitos, obtenan el conocimiento necesario
y la justificacin de las actividades cotidianas como, por ejemplo, la forma en que deban
cultivar y cazar.
E l objetivo principal era, como ya viste, revelar a cada pueblo el origen comn del mundo,
del hombre y de la vida. Y, adems, ensearle que su historia sobrenatural era significativa y
un ejemplo a imitar.
ACTIVIDADES
1.

2.

Confecciona una lista con todas las caractersticas que


debe tener un relato para ser considerado mtico y luego,
con esos datos, redacta una posible definicin de mito.

Eleg la opcin correcta.


Este mito explica el origen de...

Lee este mito.


Persfone era hija de Zeus y de Demter, la diosa de
la agricultura. Un da Hades, el dios de los muertos,
la rapt y la llev a los infiernos como su esposa. Demter, enojada, maldijo la tierra que ya
no dio m s frutos. Los hombres hambrientos
se quejaron a Zeus, quien orden a Hades que
devolviera a la joven. Pero Persfone ya haba
probado la comida del mundo de los muertos y
no poda quedar del todo libre. Entonces
llegaron a un acuerdo: la joven p a s a r a la
mitad del a o con Hades y el resto con
su madre. As, cuando Persfone bajaba
a los infiernos, Demter estaba triste, los
rboles perdan sus hojas otoales y no
haba cosechas. Cuando la joven suba a
la Tierra, la alegra de Demter haca reverdecer las plantas y crecer sus frutos.

18

a)

|los dioses.
I la agricultura.

I las estaciones del ao.


~ ~ | l a creacin del mundo.

b)

Responde.

Qu es la mitologa y a cul pertenece este relato: clsica o precolombina?

Por qu podemos considerarlo un relato "verdadero y sagrado"?

Quines y cmo son sus personajes?

Qu objetivo te parece que guiaba al pueblo


griego a contar este mito?

LOS TEXTOS EN ESTUDIO

Las cosmogonas
E l mito que explica cmo fue creado el universo tal como se lo conoce se llama cosmogona y, en cada pueblo, es el primer intento del hombre por entender cmo surgi
y cmo funciona lo que lo rodea.
Como el origen del mundo es la creacin primera y esencial, la cosmogona sirve
como modelo para todo lo que es creado a partir de ese origen. Por eso, cuando un mito
relata el origen de algo, no solo presupone y expande la cosmogona, es decir, la creacin inicial, sino que adems puede completarla si relata cmo se modific ese mundo
despus de su creacin.
Aunque los pueblos antiguos elaboraron sus cosmogonas a partir de sus propias
tradiciones y con diferentes objetivos, es posible encontrar en todas ellas algunos elementos comunes.
El tiempo
El tiempo
inicial de la
creacin es
un tiempo
primitivo y
mtico, fuera
del que
perciben los
hombres.

Los creadores
La creacin del
mundo es obra de
uno 0 varios dioses.
seres superiores y
sobrenaturales.

El proceso de creacin
El dios original inicia
el proceso y luego sus
descendientes completan
su tarea. En muchas
cosmogonas, el control
del mundo creado provoca
enfrentamientos entre
los distintos dioses, como
ocurre en "A las puertas
del Olimpo".

El punto de partida
La nada, un vaco en el que
acta un dios creador que lo
completa.
El caos, un universo
desorganizado, sin forma ni
definicin ("Al pnncipio, todo
estaba revuelto..."). Una materia
original que se separa en Tierra
y Cielo. Por lo general, se
asocia la Tierra a una divinidad
femenina y el Cielo, a un dios
masculino.

Las etapas
El ser humano
aparece en una de
las ltimas etapas de
la creacin, ubicado
jerrquicamente
entre los dioses.
seres superiores, y
los animales, seres
inferiores.

El Popol Vuh
Como ya viste, el libro sagrado maya-quich que resume las creencias de esos pueblos
se considera annimo y de redaccin colectiva. Fue fijado por escrito por un indgena alrededor del ao 1550 en lengua quiche y caracteres latinos, pero pasaron casi trescientos
aos para que se realizara su primera versin castellana.
L a estructura del libro puede dividirse, segn su argumento, en un prembulo y cuatro
partes.
Prembulo: manifiesta la intencin de contar la historia del pueblo maya-quich.
Primera parte: cosmogona y creacin del hombre.
Segunda parte: narraciones mticas y legendarias.
Tercera parte: historia del pueblo y de sus caudillos.
Cuarta parte: consoUdacin de la comunidad.
ACTIVIDADES
1.

Explica por q u consideramos c o s m o g o n a al texto


del Popol Vuh que leste al comienzo del captulo.
Qu elementos comunes con otras c o s m o g o n a s
presenta? Da ejemplos.

2.

En la actualidad, la ciencia nos da certezas sobre el


origen del universo? Investiga en enciclopedias o en
Internet las t e o r a s cientficas m s modernas, como
la del Big Bang. Busca, luego, c o s m o g o n a s que n a rren el origen del universo de una manera similar