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M.

ROSTOVTZEFF

HISTORIA SOCIAL
Y ECONMICA
DEL

ESPASA

- C A L P E , S. A.

M. ROSTOVTZEFF

HISTORIA SOCIA L
Y ECONMICA DEL
IMPERIO ROMANO
TRADU CIDA D E L IN G L S POR

LU IS L PEZ-BALLESTER O S

TOMO II
CUARTA EDICIN

E S P A S A - C A L P E , S. A.

MADRID
19 8 1

Esta traduccin de The Social and Economic History


of the Roman Empire de la segunda edicin inglesa
de 1957 se publica por convenio con Mrs. Rostovtzeff
y Clarendon Press, de Oxford

ES

PROPIEDAD

Versin espaola: Espasa-Calpe, S. A.


Madrid, 1937
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Depsito legal: M. 13.2511981
ISBN 84-239-4918-4 (Obra completa)
ISBN 84-239-4920-6 (Tomo 2)

Talleres grficos de la Editorial Espasa-Calpe, S. A.


Carretera de Irn, km. 12,200. Madrid-34

INDICE
Pginas

V i l . E l Im p erio romano bajo los F ia m o s y los A n to n in o s ..........

L a ciudad y el cam po en las provincias asiticas y afri


canas de R o m a ........................................................................

N otas...............................................................................................

116

V III . L a politica- econmica y social de los F la v io s y de los A n

toninos .........................................................................................
N o tas...............................................................................................

178
223

I X . L a monarqua m ilita r ..................................................................

245

N o ta s ...............................................................................................

294

X . L a anarqua m ilita r ....................................................................

327

N otas...............................................................................................

373

X . E l Im p erio romano durante el periodo de la anarqua m i

litar .............................................................................................
N otas...............................................................................................
X I I . E l despotismo oriental y el problem a de la decadencia de
la civilizacin a n tig u a .............................................................
N otas................................................................................................
IvISTA D E LOS EMPERADORES DESD E AUGUSTO A CONSTANTINO.
A b r e v ia t u r a s

en

las

c it a s

de

447
489
495

p u b l ic a c io n e s ,

p a p i r o s ..............................................

499

d e l m i n a s ..................................................................................................

501

de

n d ic e

em plead as

384
429

in s c r ip c io n e s

V II

El Imperio romano bajo los Flavios


y los Antoninos
LA

C IU D A D

Y EL

A S I T IC A S

CAM PO EN LAS PROVINCIAS

Y A F R IC A N A S

D E ROM A

Cuando, desde Occidente, cruzamos el mar Egeo o los estre


chos, entramos en un mundo distinto, en el mundo de la anti
qusima civilizacin oriental, caracterizado por una organizacin
social y econmica peculiarsima. Las islas de civilizacin hele
nstica esparcidas en el ocano de la poblacin oriental no logra
ron transformar el aspecto de estos pases, y en la era imperial
hallamos de nuevo en ellos aquel mismo intenso contraste de la
vida helenstica de las ciudades con la vida oriental del campo,
que ya haba impreso su sello al perodo helenstico. Contraste
menos estridente en frica, donde el desarrollo de la vida urbana
no haba sido obra de los griegos, sino de los fenicios, primero, y
luego de los romanos.
Las provincias romanas de A s i a M e n o r eran tierras ricas y
prsperas. No necesitamos detenernos sobremanera en el examen
de sus condiciones sociales y econmicas, estudiadas ya por el
autor de este libro en una obra especial (i); nos bastar resumir
las conclusiones deducidas en la misma y agregar a ellas las re
sultantes de los nuevos datos logrados en el transcurso de los
ltimos quince aos. En las provincias de Asia Menor existan
muchos tipos de posesin de la tierra. En primer lugar, el sistema
de la pequea y la gran propiedad individual, que prevaleca en

V II.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

los territorios de las ciudades griegas, de origen antiguo o recien


te, y que fu reconocido por los romanos. La tierra as poseda
era cultivada por su propietario o por esclavos o colonos del
mismo. Ignoramos qu proporcin de los territorios de las ciu
dades era cultivada en esta forma. Algunos documentos recien
temente descubiertos atestiguan que se hallaba m uy difundida en
las ciudades costeras (2). Adems del terreno dividido entre los
ciudadanos (), muchas antiguas ciudades griegas posean
extensas tierras cultivadas y pobladas por el elemento indgena
que viva en sus aldeas vernculas. Segn la terminologa roma
na, estas aldeas eran anejas o atribuidas a la ciudad; segn
el concepto griego, sus habitantes eran coinquilinos ( o
) que 110 haban gozado nunca ni gozaran jams de la
plenitud de los derechos de la ciudadana municipal. Las aspira
ciones de este elemento campesino planteaban a la aristocracia
urbana un problema tan arduo como el de sus relaciones con el
proletariado urbano. Los habitantes de los pueblos insistan en
su derecho a ser admitidos a la ciudadana municipal; pero la
aristocracia gobernante rehua esta solucin, probablemente por
que habra acarreado consecuencias financieras que juzgaba in
deseables. Din de Prusa, en su conocido discurso acerca del
, nos procura un atisbo de las condiciones creadas por
este antagonismo entre la ciudad y el campo. Como liberal y
como filsofo, propugna la causa de un que fundiera
en un nico cuerpo social la ciudad y el campo. La cuestin era
de importancia vital para muchas ciudades de Asia Menor; por
ejemplo, prra Celenae, la floreciente capital de Frigia, que tena
numerosos pueblos anejos (3).
De todos modos, a pesar del constante aumento del nmero
de ciudades en todo el pas, haba en l muchas tierras que no
pertenecieron jams al territorio de ninguna. Estas tierras eran
propiedad, bien de los emperadores o de familiares suyos a los
que fueron a parar como herencias de los reyes hititas, frigios,
lidios y persas, del pueblo romano, de los rivales de Csar y de su
hijo adoptivo, y de otros miembros de la aristocracia romana ,
bien de miembros de ricas familias senatoriales o, por ltimo, de
los antiguos santuarios de las divinidades indgenas, dispersos por

La ciudad y el campo: A sia M enor

toda la pennsula (4). Algunos de estos santuarios haban sido


absorbidos por las ciudades o anexionados a ellas; pero otros mu
chos, sobre todo en Armenia, Capadocia y Comagene, constituan
an territorios especiales, tan independientes de las ciudades como
algunas de las posesiones imperiales y senatoriales (5). En estas
tierras, no pertenecientes a ninguna ciudad, la vida conservaba un
carcter totalmente rstico. Los campesinos que cultivaban el
suelo como colonos-siervos de los emperadores, como colonos li
bres de los senadores o como esclavos o siervos sagrados de las
divinidades anatolias, vivan en pueblos m uy alejados de las ciu
dades y totalmente ajenos a la vida y a la civilizacin de las mis
mas. Algunos de estos pueblos crecieron en rea y en importancia
econmica, y algunos de sus habitantes prosperaron y se enrique
cieron, y este desarrollo hubo de ser entonces reconocido en al
guna ocasin con el otorgamiento de la constitucin urbana. Pero
stos fueron casos excepcionales. Los pueblos de Asia Menor
siguieron siendo, a travs de la era imperial romana y en los das
de la conquista turca, lo que an son hoy en da: meras aglome
raciones de pobres viviendas campesinas, con una plaza de mer
cado, una capilla, una posada y locales para las autoridades del
pas y para los funcionarios gubernativos (6). Por ltimo, en las
montaas salvajes de Cilicia e Isauria, en el Tauro y el Antitauro y en las altiplanicies de Capadocia y Armenia, tribus de
pastores vivan una vida seminmada, sin cuidarse de averiguar
a quin pagaban su pequeo tributo anual y expoliando a todo
el que caa en sus manos.
Es difcil determinar qu parte del Asia Menor se hallaba
comprendida en los territorios de las ciudades y qu otra se ha
llaba exenta de la administracin urbana. La proporcin variaba
en las diversas comarcas del pas. En la costa predominaban, se
guramente, las ciudades; los valles del Hermo y del Meandro
estaban casi totalmente repartidos entre distintos territorios ur
banos. Pero estos ltimos iban siendo cada vez ms escasos
cuanto ms lejos iban quedando el mar y los grandes ros. En
algunas partes de Cilicia y en Capadocia, Armenia y Comagene
las ciudades eran ya la excepcin. Capadocia segua an subdividida en strategiai, gobernadas por jeques o strapas indgenas.

io

V I I . E l Im perio romano bajo los Flavios y los A ntoninos

Pero, adems, incluso en los territorios de las ciudades, era la


vida predominantemente rstica. Fuera de la ciudad misma, en
los centenares de caseros esparcidos por los campos, se ajustaba
an a las antiguas normas orientales. A pesar del notable des
arrollo de grandes y prsperas ciudades, Asia Menor continu
siendo un pas de campesinos y de aldeas (7).
Desde los tiempos de Augusto, las ciudades griegas y el Es
tado semigriego del B o s f o r o ,

en las costas septentrionales y

orientales del mar Negro y en Crimea, formaban de hecho parte


del Imperio romano. De la historia poltica y cultural de estas
regiones en el primer perodo del Imperio nos hemos ocupado ya
en otro lugar (8). Desde el punto de vista social y econmico po
demos subdividirlas en tres zonas: los territorios de las ciudades
griegas (especialmente Tyras, Olbia y Quersoneso y las ciudades
martimas de la costa caucasiana), el reino

del Bosforo y las

tribus y Estados tracios e iranios, vasallos nominales de aquel


reino. El territorio de Quersoneso, como lo indican sus vestigios
arqueolgicos, se hallaba probablemente dividido en pro
piedad de los ciudadanos y dedicados en su mayora a la viticul
tura (9). En Olbia y en las numerosas ciudades semigriegas de las
desembocaduras del Dniper y el Bug se daban condiciones dife
rentes. Aunque carecemos de informacin directa, hemos de su
poner que las tierras frtiles eran cultivadas por indgenas que
pagaban un tributo en especie a sus dueos, los cuales dejaban
la ciudad, en primavera y en verano, para vigilar las labores
agrcolas (10).
Sobre las condiciones sociales y econmicas vigentes en el
reino del Bosforo poseemos ya mejor informacin (11). Este reino
comprenda la llamada pennsula de Kertch y una parte de la
pennsula de Tamn: el territorio de Panticapaeum, Theodosia y
otras ciudades menores de la costa occidental del estrecho de
Kertch, y el de Phanagoria y las dems ciudades de la pennsula
de Tamn. Esta regin, no m uy extensa, pero frtil, se hallaba
protegida contra las incursiones de los pobladores seminmadas
de Crimea y Tam n por murallas de tierra con torres de vigas
y pequeos castillos. Detrs de estas murallas el suelo era, en
parte, propiedad del rey y de los ciudadanos, y en parte, de los

L a ciudad y el campo: Bosforo


templos y sus sacerdotes. El cultivo de la tierra y la guarda del
ganado (caballos sobre todo) de los propietarios estaban a cargo
de los nativos, que habitaban en cuevas y chozas y eran, prcti
camente, siervos, si no esclavos, de sus seores (12). En prima
vera los propietarios, con sus familias y su squito armado, deja
ban la ciudad, en pesadas carretas de cuatro ruedas o a caballo,
y se trasladaban a sus fincas para vigilar las labores agrcolas y
la cra de sus ganados. Armados de todas armas y acompaados
de servidores no menos prevenidos, salan por las maanas a ca
ballo, recorran sus campos y volvan a pernoctar a sus tiendas.
Cuando los vigas de la muralla sealaban la aproximacin de
una horda de bandoleros, todos los propietarios acudan con sus
squitos y con ncleos de campesinos armados para salir al en
cuentro del enemigo y tomar represalias, devastando sus campos
y apoderndose de sus ganados. En otoo volvan a sus casas de
la ciudad, llevndose consigo el trigo cosechado; el ganado que
daba probablemente en la estepa, bajo una guarda especial (13).
El trigo cosechado era luego vendido a los mercaderes de Grecia

y A sia Menor. Gran cantidad del mismo corresponda al rey, en


parte como impuesto satisfecho por los propietarios y en parte
como producto de sus dominios, siendo as el monarca el propie
tario y el comerciante mayor de su reino. Parte de este trigo era
enviado por mar a los ejrcitos romanos, especialmente a los de
Capadocia y Armenia, y el rey reciba en pago un subsidio anual
del gobernador de Bitinia (14).
En las estepas de Crimea el rey escita, que tena su residencia
en la ciudad semigriega de Neapolis, cerca de la moderna Sim
feropol, viva poco ms o menos como el rey del Bosforo. L a tie
rra era propiedad de los miembros de la tribu dominante. El trigo
era embarcado en el puerto de Eupatoria con destino a Olbia, y
enviado de all a Grecia y a los ejrcitos del Danubio; tambin
los mercaderes de Quersoneso compraban algunas partidas (15)
No m uy distinta, probablemente, era la vida de las tribus meotas
y srmatas de la pennsula de Tamn, de 1as riberas del K ubn
y de las orillas del mar A zoff y del Don. Los srmatas, por ejem
plo, esclavizaron seguramente a los pobladores del valle del Kubn
y los obligaron a trabajar para ellos. El producto era enviado, por

12

V I I . E l Im perio romano bajo los Flavios y los A ntoninos

el Kubn, a las ciudades griegas de la pennsula de Tamn, y por


el Don, a Tanais, y de all a Panticapaeum. En la misma forma,

m utatis m utandis, se realizaba probablemente la venta del pro


ducto de las pesqueras situadas en las desembocaduras de los
grandes ros rusos, en el mar A zoff y en el estrecho de Kertch.
Por ltimo, los mercaderes de las ciudades griegas acaparaban
tal producto y exportaban grandes cantidades de pescado salado
y seco a Grecia y a los mercados romanos, incluso a los de las
provincias occidentales ( 1 6).
As, pues, la poblacin de las ciudades griegas se compona
principalmente de terratenientes y mercaderes. En el reino del
Bosforo el rey se hallaba a la cabeza de los mismos y, bajo su
direccin, los ciudadanos formaban un ejrcito bien organizado,
que cooperaba con las guarniciones romanas de Quersoneso,
Tyras y Olbia. Los grandes mercaderes del Bosforo suministraban
las naves de la flota real, que formaba parte de la escuadra ro
mana del mar Negro. Adems de los grandes terratenientes y los
grandes mercaderes exportadores (forneos stos, probablemente*
en su mayor parte), vivan en las ciudades de la Rusia meridional
industriales que producan artculos demandados en los pases de
los escitas y los srmatas, mercaderes que enviaban agentes suyos
a traficar con estos pases, y numerosos proletarios, esclavos en
su mayora, que trabajaban en los almacenes, los puertos y los
talleres de las ciudades. Es indudable que la poblacin de las ciu
dades constitua tan slo una pequea minora, incluso dentro de
sus respectivos territorios; e igualmente que, en las orillas del
mar Negro, el helenismo y la helenizacin, lejos de progresar,
fueron retrocediendo, en tanto que los elementos iranios se iban
infiltrando gradualmente, tambin entre la poblacin urbana (17).
No es fcil hacerse una idea exacta de la vida social y econ
mica de S i r i a . Tambin en este caso debemos guardarnos de ge
neralizar; sera, en efecto, errneo hablar de los pases sirios como
de una unidad. Por el contrario, debemos establecer una precisa
distincin entre los pases arameos de la Siria septentrional, lim
trofes al A sia Menor, la zona costera de Fenicia, Palestina, y las
regiones confines al desierto, con inclusin de los grandes oasis,
particularmente las de Damasco y Palmira. Los pases situados

L a ciudad y el campo: Siria

13

al este del Jordn, la llamada Decpolis (el Haurn y el Ledjah


de hoy) y la Arabia Petrea, constituan unidades particulares. In
vestigaciones arqueolgicas recientes, realizadas especialmente en
la Siria septentrional, el Haurn y la Arabia Petrea, han apor
tado nuevos y valiosos datos que nos permiten vislumbrar las
condiciones sociales y econmicas de estos pases, en los que se
han hallado abundantes vestigios de la vida antigua, ruinas de
ciudades, pueblos, villas y granjas. Pero no son slo las ruinas
las que evidencian cunto diferan entre s, incluso en la Siria
septentrional, las formas de vida de las distintas regiones; hoy
mismo las condiciones de vida y las

formas de asentamiento

aparecen tan diferenciadas como muchos siglos atrs. El viajero


moderno observa en el acto el contraste entre las casas de piedra
y de ladrillo de las riberas del Eufrates y las tiendas de los bedui
nos de la estepa. En la llanura de Alepo, luego, desaparecen unas
y otras, substituidas por blancos pueblos de atractivo aspecto y
tipo especial, habitados por labriegos y pastores: grupos mayores
o menores de casas de barro en forma de colmena. En las alturas
rocosas entre Alepo y Antioqua cambia otra vez la decoracin:
las colmenas de barro dejan el puesto a casas de piedra, bien
construidas, en las que reviven, en forma ms modesta, las bellas
casas antiguas de la ltima poca romana: el pas aparece sem
brado de ruinas de villas aisladas, pueblos y monasterios. Por
ltimo, en el rico valle del Orontes las viviendas de los indgenas,
hechas de caizo, afectan la forma de las tiendas bedunas. Indu
dablemente era este mismo cuadro el que se presentaba a los ojos
de los viajeros antiguos y tanto en la poca romana como en la
prerromana.
Hemos de tener presente que el perodo romano fu tan slo
un breve episodio en la vida de estas regiones. Rom a no tuvo
tiempo ni fuerza suficientes para transformar radicalmente o mo
dificar siquiera de un modo perceptible la vida del pas, y se limit
a introducir ligeros cambios inesenciales. No es, por tanto, posible
trazar un cuadro de la situacin econmica y social de la Siria
romana (en el ms amplio sentido de la palabra) sin haber revi
sado antes las condiciones vigentes en la poca prerromana, aun
que los datos que sobre ellas poseemos sean, salvo en cuanto a

14

VII.
E l Im perio romano bajo los Flavios y los A ntoninos

Palestina, escassimos. El esbozo que sigue es, pues, muy incom


pleto, pero bastar para nuestros propsitos (18).
La Siria septentrional se compona esencialmente de los terri
torios de cuatro ciudades fundadas en el perodo helenstico y a
las que suele darse el nombre de Tetrpolis siria: Antioqua, con
Seleucia, su puerto, Apamea y Laodicea. En ninguna de estas
ciudades se han hecho excavaciones de importancia (slo recien
temente han sido iniciadas en Antioqua por los americanos, y en
Apamea por los belgas), y ninguna de ellas posee tampoco ruinas
bien conservadas. Nuestros datos epigrficos y arqueolgicos son,
por tanto, escassimos, salvo en cuanto al distrito situado al norte
de Antioqua, m uy rico en interesantes ruinas, pertenecientes en
su mayora a la ltima poca romana. En cambio, la informacin
literaria es extraordinariamente copiosa, por lo menos en cuanto
a Antioqua, y especialmente al siglo iv d. de J. C. Sus ciudadanos
Libanio y San Juan Crisstomo, y ms tarde Malalas, nos han
legado interesantsimas descripciones de la vida de esta gran urbe,
y tambin el emperador Juliano, en su M isopogon y otros escri
tos, traza excelentes esbozos.
Antioqua, capital del reino de los selucidas; y luego de la
provincia romana de Siria, era una de las mayores y ms bellas
ciudades del Imperio. Posea un vastsimo territorio: Juliano habla
de sus io.ooo

, que eran seguramente arrendados a los

ciudadanos por el Consejo de la ciudad. En el siglo iv la mayor


parte de las tierras comunales estaba en manos de unos cuantos
ricos propietarios (19), a los cuales pertenecan las elegantes villas
descritas por San Juan Crisstomo. Las ruinas de estas villas, in
vestigadas por el llorado H. C. Butler, se hallan en excelente
estado de conservacin y muestran que se trataba de grandes
edificios slidamente construidos, provistos de establos para el
ganado y habitaciones para los esclavos en la planta baja, y lujo
sos departamentos para los dueos y los administradores en las
superiores (20). Estos ricos propietarios constituan en el siglo iv
cerca de una dcima parte de la poblacin; el proletariado for
maba otra dcima parte, y el resto apareca compuesto por pe
queos propietarios agrcolas e industriales medianamente aco
modados. Comprobamos, pues, en Antioqua la misma evolucin

DESCRIPCIN

D E L A LAM IN A X LV I

i.
E stela votiva dedicada al dios M e n . Hallada, segn se afirma,,
en el Atica, pero procedente seguram ente de A sia Menor. British M u
seum. Th. Homolle, B . C. H ., 23 (1899), pg. 389, lm. I; A. Legrand
en el D iet. d. A n t. de Daremberg y Saglio, III, pg. 1395 % 4671;
S. Reinach, R p. d. rei., II, pg. 483, 1.
Inscripcin: ( s ic ) . La estela es un no
table testimonio de la popularidad y la rpida difusin lograd en los
siglos

il

III por

el pantesmo solar de A sia Menor y Siria. En

Asia Menor, esta religin se concentraba en torno del dios Men. El


culto de las divinidades de la luz era, al mismo tiempo, el de las divini
dades creadoras de la civilizacin y la prosperidad. Tanto la inscripcin
como el relieve de la estela reproducida expresan esta idea (cf. F. Cu-

m ont, L e s religion s orientales, 4.a ed., 1929, pg. 58, cf. 66 ). L a parte
superior de la estela aparece ocupada por la m scara de Men-Sol, ceida
una corona solar, con el sol y la media luna en el centro, y descansando
sobre una gran media luna. A derecha e izquierda, tres estrellas. El
centro de la estela presenta una curiosa composicin. Vem os un objeto
sem ejante a una balanza cuyo astil est formado por una serpiente de
dos cabezas coronadas por sendas medias lunas, y que tiene, en lugar de
platillos, a un lado, los atributos de la Fortuna (co rn u co p ia e), con una
serpiente coronada tambin de una media luna, y, al otro, los atributos
de Hrcules (la clava y el arco). L a balanza descansa sobre una gran
cabeza de toro, smbolo de Men, con dos medias lunas, dos discos solares
y una cornucopia entre los cuernos, y, en la frente, un ojo coronado por
una media luna. A derecha e izquierda de la cabeza de toro vemos los
objetos del culto de Men, el arpa, la siringe y los dos remos de la diosa
Fortuna (todos con medias lunas, lo mismo que los dems objetos repre
sentados en la estela). Debajo, los atributos de Vulcano (las tenazas) y
de Venus (el espejo). L a cornucopia de la balanza se apoya en los dos
gorros de los Dioscuros, y la clava de Hrcules, en la rueda de Nmesis.
La balanza aparece flanqueada por dos pares de antorchas, de los cuales
el de la izquierda se apoya en una cabeza de toro y el de la derecha, en
una cabeza de cabra (smbolo de Demeter y de los misterios de Eleusis).

En la parte inferior de la estela, cuatro signos del zodaco que sim bolizan
las cuatro estaciones: En el centro, Virgo (el otoo) sosteniendo una
fuente con hojas y un bollo que lleva impresa una media luna, y C a p r i

cornio (el invierno), que soporta la figura de Virgo; a la izquierda, A rie s


(la prim avera avanzada, mayo) y detrs, espigas y frutas; a la derecha,

Leo (el verano), con una serpiente lunar por encim a de la grupa. Detrs
de Aries, el caduceo de Mercurio; debajo de Capricornio, el om phalos
de Apolo, la grulla y el cuervo.
2.

E stela fu nera ria.

H allada probablemente en Frigia (A sia Me

nor), presuntamente en Dorylaeum o en Cotiaeum. Museo otomano de


Constantinopla. P. Perdrizet, B . C. H ., 20 (1896), pg. 64, lm. XVI;
A . Legrand, en el Daremberg y Saglio, III, pg. 1395, fig. 4670; S. R ei
nach, op. cit., II, pg. 174, 2; W . H. Buckler, W. M. Calder, C. W. M.
Cox, / . R . S ., 15 (1925), pg. 158.
E stela funeraria

de Appsion

de su marido Gaius (obra de un

escultor local de Cotiaeum, ), dedicada a Hcate,


salvadora, o colocada bajo su proteccin. En el frontn, el guila solar
de la apoteosis. E n el primer recuadro, la triple H cate y, por encima
de ella, el busto solar y la media luna; a su izquierda, Men; a su derecha,
el dios del Sol y del Trueno, venerado en Asia Menor, el dios del H acha,
y su anim al sagrado, el perro. Por encima de Men, el Libro Mayor del
esposo, el dptico; por encima del dios del H acha, los smbolos del am a
de casa, el cesto y la paloma, el espejo y el peine. El recuadro inferior
contiene los bustos de Appsion y de Gaius: la primera lleva en la mano
u n a rueca. A bajo, un arado. Es la estela sepulcral de una pareja de
honrados burgueses, acomodados y econmicos, un propietario agrcola
y su mujer, modelo sta de amas de casa.
3.

P a rte de u n friso con esculturas.

Hallado en Efeso. Museo Bri

tnico. J. T. W ood, D iscoveries at E p h esu s, 1877, pg. 213 y sigs.; A. H.


Smith, Catalogue of S cu lp tu res of the B r itis h M u se u m , II, nm. 1285.
Dos pesadas carretas; tiradas, una por un par de muas y otra por
u n a pareja de bueyes, y cargadas ambas de grandes sacos llenos. Otra
parte del mismo friso representa un combate de gladiadores. W ood su
pone que los dos frisos formaban parte de la decoracin de la Puerta
M agnesia de Efeso. A mi juicio, se tratara ms bien de un monumento
funerario situado fuera de la puerta. Las esculturas podran recordar un
espectculo de gladiadores dado por el difunto (cf. los monumentos
anlogos hallados en Italia, p. e. el monumento funerario de Umbricius
Scaurus en Pom peya, v. Man, P o m p e ji, pg. 438, fig. 258; y el de Rieti,
S. Reinach, op. cit., III, pg. 334) y acaso servicios por l prestados a la
ciudad en tiempos de caresta importando trigo o asumiendo la respon
sabilidad de la prosecutio annonae () im puesta a la ciudad
por el Gobierno; cf. nuestros captulos V III y IX .

1 . E s t e l a v o t iv a d e d ic a d a a l d io s
M b n , s a l v a d o r y d is t r ib u id o r d e

2 . E s t e l a f u n e r a r ia d e u n

R IQ U E Z A S

Y D E SU M U JE R

p r o p ie t a r io a g r c o l a e r ig i

3 . T r a n s p o r t e d e m e r c a n c a s e n A s ia m e n o r

L m in a

X L Y I. L A V ID A Y E L TRABAJO EN ASIA MENOR

1. P b o p ie t a b io

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P B O P IE T A B IO A G B C O L A E N L U C H A CO N LO S E S C IT A S

3. P b o p i b t a b i o a g b c o l a e n l u c h a c o n u n t a u b io

L A m in a

X L Y II. ESCENAS DE LA RUSIA M ERIDIONAL

"

DESCRIPCIN D E L A LAM IN A X LV II
1. P arte de la decoracin m ural de u n a tum ba de P a n tica p a eu m .
Antes en Kertch; hoy destruida. Com pte-rendu de la Com m . arch, de

R u ssie , 1878, lm. I, 1; M. K ondakov, J. Tolstoi, S. Reinach, A n t. d e l


R u ss ie m rid., 1892, pg. 203, fig. 187; M. R ostovtzeff, A n tig u a p in tura
decorativa en la R u s ia m erid iona l (en ruso), 19x3, lm. 41; idem, Ir a
n ia n s and Greeks in S o u th R u s s ia (1922), lm. X X V III, 1. La inscrip
cin reza: .
L a escena representa la vida rural de un gran propietario de Panti
capaeum. E l difunto, armado y seguido por un criado, cabalga hacia
su domicilio, una verdadera tienda de nmadas. Su fam ilia (m ujer,
hijos y siervos) aparece reunida dentro de la tienda y ju n to a ella, a la
sombra de un nico rbol; al lado de ste, una larga lanza, y, colgando
de una rama, el carcaj. Es verano, poca en la que el propietario, resi
dente de costumbre en la ciudad, se trasladaba a la estepa, armado y
acompaado por servidores no menos prevenidos. V igilaba las labores
agrcolas y defenda a sus cultivadores y sus cosechas contra los ataques
de los vecinos, los taurios de la m ontaa y los escitas de la llanura.
2.

P a rte de la decoracin m ural de u n a tum ba de P a n tica p a eu m .

Kertch. V . Stassov, C . R . de la Com m , arch., 1872, lm. X; Kondakov,


Tolstoi, Reinach, op. cit., pg. 209, fig. 192; M. Rostovtzeff, A n tig u a

p in t, dec., lm. L X X I X e Ir a n ia n s and Greeks, lm. X X I X , 3; idem,


J . H . S ., 39 (1919), pg. 152, lm. V III; S. Reinach, R e p . d. p ein t.,
2 71, 2.
Combate entre un terrateniente de Panticapaeum y u n seor feudal
escita de las llanuras de Crimea. El primero aparece seguido de su pe
queo ejrcito, compuesto de amigos, clientes y siervos. U na banda de
escitas de largos cabellos, audaces arqueros y jinetes, ataca valerosa
mente, pero es circundada por los de Panticapaeum , y uno de los es
citas y ace muerto, con su caballo, sobre la pradera. Tam bin muchos
de los de Panticapaeum segn nos lo hace saber la inscripcin han
cado defendiendo sus campos y sus rebaos.
3.

Como el nm ero

2.

Stassov, C. R . de la Com m , arch., 1872,

lm. VI; Rostovtzeff, A n t. p in t, dec., lm. L X X V III; dem, Ir a n ia n s

and Greeks, lm. X X I X , 1; S. Reinach, R ep . d. p ein t., 2 71, 4.


Un jinete de Panticapaeum ataca a un infante taurio.

18

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

que hallamos en Italia y en las provincias en general, o sea una


concentracin gradual de la propiedad rural en las manos de los
grandes propietarios de la ciudad (21). En el siglo IV la tierra era
cultivada por pequeos arrendatarios, y si se trataba de viedos,
por trabajadores asalariados. Su vida ha sido brillantemente des
crita por San Juan Crisstomo. Esperaramos hallar tambin en
estas comarcas colonos del tipo acostumbrado, sujetos a la gleba,
siervos y semiesclavos de los propietarios; pero San Juan no nos
procura dato alguno de que fueran tales las relaciones entre el
propietario y sus trabajadores. Su descripcin implica ms bien
la existencia de arrendatarios libres y trabajadores asalariados,
explotados, s, por sus amos y reducidos a extrema pobreza, pero
no sujetos a la gleba ni esclavizados (22). Como quiera que fuese,
la poblacin campesina aparece constantemente representada por
los escritores del siglo IV como una clase pobre y oprimida, sojuz
gada por los ricos seores, por los terratenientes de la ciudad,
que la impedan toda mejora (23). Y as, en la primera oportuni
dad los campesinos se apresuraban a desfogar su odio contra sus
opresores (24). No es nada probable que tales condiciones fueran
producto exclusivo de los siglos iv y m a. de J. C.; por mi parte,
me inclino a creer que existan ya en la poca helenstica y en
los albores de la romana.
Es probable que los arrendatarios y los jornaleros de las gran
des fincas de los ciudadanos de Antioqua fueran pequeos agri
cultores que vivan en los pueblos diseminados por todo el terri
torio de la ciudad y agregados a ella. Naturalmente, los habitan
tes de estos pueblos eran indgenas que tenan en ellos su sede
desde tiempo inmemorial. No participaban para nada en la vida
de la ciudad, ni podan soar en llegar a ser algn da ciudada
nos. En este aspecto, Siria se hallaba m uy retrasada, incluso con
relacin al A sia Menor. Mientras que la poblacin urbana no
enviaba al ejrcito romano ni un solo soldado, los pueblos fueron
siempre el vivero principal de excelentes reclutas para los cuerpos
auxiliares y las legiones (25).
Puede afirmarse con seguridad que en los dems territorios
urbanos de la Siria septentrional prevalecan condiciones idnti
cas. La Siria septentrional comprenda, adems, algunos distritos

L a ciudad y el campo: Siria

19

semiindependientes, propiedad de los templos. Citaremos, como


ejemplo, el santuario de Baetocaece, que posea un importante
poblado y estaba agregado a la ciudad de Apamea. Una ins
cripcin grecolatina nos permite seguir sus destinos desde la poca
helenstica hasta los tiempos de Valeriano: su situacin no expe
riment cambio alguno en todo este extenso perodo. El templo
gozaba de absoluta inmunidad; posea tierras, en propiedad y per
ciba sus rentas. Sus inquilinos, los , vigilaban la feria
anual enlazada al templo y le representaban en sus relaciones
con las autoridades de la ciudad, las cuales, a su vez, transmitan
a las autoridades superiores y hasta al emperador las demandas
del santuario. Hemos de suponer que tambin otros muchos san
tuarios, tales como el clebre templo de Jpiter Dolichenus, en
Doliche, otro pueblo de la Siria septentrional, y el de Heliopolis
(Baalbek), gozaban de privilegios similares. Algunos territorios
sagrados eran an ms independientes. Los itureos de los distri
tos de Abila y Calcis, en el Lbano, cpnstituan todava en los
reinados de Claudio y Trajano, respectivamente, Estados vasa
llos. Hemos de suponer que las ciudades no eran ms que cabezas
de partido de vastos territorios agrcolas que continuaban vivien
do su antigua vida rstica (26).
Los territorios de las grandes ciudades comerciales como D a
masco, Epiphania (Hamath), Emesa y Palmira para no hablar
de los de ciudades como Edesa, en Osrhoene, que no lleg a ser
nunca completamente incorporada al Imperio y conserv a tra
vs de muchos siglos su propia dinasta indgena

eran ms

semejantes al reino del Bosforo, con su capital Panticapaeum,


que a los territorios de las ciudades provinciales romanas. De
Palmira nos ocupamos ya en pginas anteriores. El dominio de
la ciudad se extenda sobre un vasto territorio cubierto de pue
blos y sobre una serie de tribus nmadas. Tales pueblos, idnticos
a veces con los estados de los ricos mercaderes de Palmira, apa
recen mencionados en la conocida tarifa de Palmira. Los pueblos
y las tribus eran indudablemente los que suministraban los exce
lentes arqueros (sa g ita rii) y camelleros (drom edarii) de la mili
cia de Palmira y del ejrcito romano. Algunas localidades, como
Dura, situadas en los lmites del territorio de Palmira y que do

20

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

minaban las vas militares y comerciales de Parthia, se desarro


llaron hasta convertirse en prsperas ciudades con fuertes guar
niciones parthas, protegidas por fortificaciones, esto es, por un
recinto amurallado y una poderosa ciudadela, procedentes de la
poca helenstica o partha. Desde los tiempos de L. Vero, Dura
era una fortaleza de frontera en el lim es romano, probablemente
el principal baluarte romano en el curso medio del Eufrates. Ms
tarde, en el siglo m , cuando Palmira se hizo casi independiente,
primero, y luego por completo independiente, tambin Dura par
ticip probablemente, aunque slo por brevsimo tiempo, de su
suerte (27).
Sobre la vida de Dura poseemos ahora m uy amplia informa
cin, Fortaleza partha hasta el ao 165 d. de J. C., y luego for
taleza romana, Dura no cambi de vida al cambiar de amo. Sigui
siendo una tpica ciudad helenstica de Mesopotamia, con una
aristocracia descendiente de los colonos macednicos y algunos
ricos mercaderes de origen semita, con escasos representantes de
la estirpe irania y muchos rabes de clases inferiores. Pero los
buenos tiempos de Dura haban pasado ya. El perodo de paz, del
que goz bajo los parthos, pas para no volver. Dura se hizo
cada vez ms exclusivamente una plaza militar y dej de ser un
centro de comercio caravanero. Los soldados romanos pasaron a
ser la clase dominante. De las condiciones en que viva en Dura,
en el siglo m d. de J. C., una familia rica semticomacednica
nos dan idea los testimonios escritos (grafitos) descubiertos en las
paredes del despacho de un rico ciudadano de dicha pbblacin,
Nabuchelus, en los cuales se reflejan no slo la vida mercantil de
un pequeo comerciante (no ya de un rico mercader del comercio
caravanero), sino tambin la vida familiar de este semita, sus
intereses religiosos y sus preocupaciones polticas. El gran temor
de ste perodo era el avance de los persas sasnidas (27 a).
Anlogo a Palmira era, m utatis m utandis, Damasco, cuyo te
rritorio confinaba con el de Sidn (28). Emesa, como es sabido,
fu gobernada durante toda la poca romana por su aristocracia
indgena de sacerdotes-reyes. Como en Palmira y en Damasco,
tambin en Emesa ingres por breve tiempo esta clase en las
filas de la aristocracia imperial, y tom parte activa en la admi

L a ciudad y el campo: F enicia

21

nistracin del Imperio antes ya de que algunos miembros de la


misma ascendieran al trono imperial. En el siglo m , un retoo
de la antigua casa de Sampsiceramus reapareci como seor del
territorio de Emesa y, como el rey de Palmira y los Abgares de
Edesa, condujo a sus sbditos en la lucha contra los persas (29),
Las condiciones que engendraron el feudalismo oriental no des
aparecieron ya jams por completo de Siria, y las ciudades de
Emesa, Damasco y Edesa siguieron siendo, como siempre haban
sido, residencias de sacerdotes-reyes, sin llegar a ser nunca ver
daderas ciudades griegas, como Antioqua. Estos Estados conti
nuaron basndose, como ab antico, en la veneracin religiosa de
los campesinos orientales hacia los representantes de Dios en la
tierra, los sacerdotes-prncipes.
Sobre las ciudades de F e n i c i a en la poca imperial es muy
poco lo que sabemos, salvo en cuanto a su participacin en la
vida comercial e industrial del Imperio, de la cual hemos tratado
ya. Por lo que a PALESTINA respecta, debemos distinguir precisa
mente del resto del pas las antiguas ciudades grecofilisteas de la
costa (Gaza, Anthedon, Ascalona, Joppe, Ptolem ais-Ake), las nue
vas fundaciones de Herodes en la costa y en el interior, especial
mente Cesarea, a orillas del mar, Tiberias y Sebaste (Samaria), y
la ulterior ciudad romana >de Neapolis. Estara fuera de lugar
trazar aqu la evolucin de las ciudades gentiles, esto es, helenizadas, de Palestina. Probablemente no haba gran diferencia
entre ellas y las ciudades de Siria y Fenicia. Todas ellas posean
extensos territorios poblados por indgenas y vivan en gran parte
del trabajo de estos ltimos. Pero la mayor parte de Judea, Gali
lea y Samaria sigui siendo, como hasta entonces, un pas de po
blados y campesinos. Basta leer los Evangelios para observar
hasta qu punto Palestina era an un pas rural y cun rstica
era todava la vida del pueblo. Las llamadas ciudades de Judea,
Jerusaln inclusive, eran meros centros religiosos y administrati
vos, cabezas de distritos rurales estrechamente afines a los de
Egipto y Tracia, y llevaban el nombre griego de toparquas. El
tipo de individuo rico, en Judea, era el propietario de tierras o
de grandes rebaos de ovejas y cabras, o el recaudador de im
puestos (:); y el tipo de hombre comn, el del campesino

22

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

que cultiva su campo, su huerta y su via, o el del pequeo arte


sano de pueblo: carpintero, herrero, zapatero o algo por el estilo.
E l cuadro que los Evangelios nos ofrecen es confirmado por
Josefo, especialmente en su Querr ju d a ica y en su Vida. Judea,
Samara y, sobre todo, Galilea, estaban sembradas de centenares
de aldeas habitadas por labriegos, a los que se sobrepona una
aristocracia de grandes terratenientes, dueos de los pueblos, hom
bres como el mismo Josefo y su rival Juan de Giscala, Filipo, hijo
de Jakim, y otros. Estos individuos eran no slo los directores de
la vida poltica y religiosa del pas, sino tambin capitalistas y
mercaderes en gran escala, que aumentaban sus riquezas con
arriesgadas especulaciones (por ejemplo, la venta de aceite hecha
por Juan de Giscala a la ciudad de Cesarea) y depositaban su
dinero en el Banco nacional: el templo de Jerusaln. Ms opu
lentos todava eran los funcionarios de los reyes y los tetrarcas, y
los reyes y los tetrarcas mismos y sus familiares. Por ltimo, ha
llamos grandes fincas de los emperadores y los miembros de la
fam ilia imperial, e incluso una colonia militar romana, estable
cida en Em aus por Vespasiano despus de la guerra de Judea.
Tales eran las condiciones de vida en Palestina, las cuales no ex
perimentaron evidentemente en los ltimos tiempos cambio algu
no, salvo el incremento del nmero de propietarios agrcolas de
origen distinto del judo, como Libanio (30).
Las feraces comarcas de allende el Jordn, la Transjordania
y el Haurn modernos, y la zona limtrofe semidesrtica, habi
tada por tribus rabes, presentaban un aspecto particular. En el
perodo helenstico estas regiones haban sido campo de coloniza
cin. Alejandro y sus sucesores haban fundado en ellas muchas
ciudades, centros urbanos medio militares de vastos distritos agr
colas, con una poblacin de terratenientes, y ubicados en su ma
yora en el emplazamiento de antiguos pueblos indgenas. Durante
la decadencia del Imperio selucida estas ciudades haban sido
tomadas y destruidas por los hebreos y haban recado en su anti
gua forma de vida, con reyes indgenas semihelenizados a la ca
beza de las comunidades. El advenimiento de los romanos inici
en la regin una nueva poca. Como en otras muchas partes de
Asia Menor, los emperadores romanos confiaron tambin en sta

L a ciudad y el campo: Palestina

23

la obra de civilizacin a elementos ilustrados de la cultura greco


rromana, a los idumeos helenizados de Palestina, Herodes el
Grande y sus sucesores. Estrabn y Josefo nos han legado una
interesantsima descripcin de la helenizacin gradual de las fr
tiles comarcas de Traconitis, resultado de los reiterados esfuerzos
desarrollados para colonizarlas con una poblacin agrcola seden
taria y para sojuzgar y amansar al ncleo antiguo de pastores y
bandoleros indgenas ( rabes en su mayor parte). Cuando el go
bierno romano, especialmente despus de la anexin de la Arabia
Petrea, hubo establecido la paz y la seguridad en el Haurn y en
las zonas adyacentes de tierra cultivable a orillas del desierto, y
cuando las excelentes vas romanas hubieron substituido a las
antiguas pistas de las caravanas, y los puntos ms importantes
de estas vas los pozos fueron fortificados y custodiados por
soldados romanos, una nueva vida germin en Transjordania.
Las antiguas ciudades caravaneras se convirtieron en centros de
intenso trfico y crecieron en riqueza y prosperidad. Las ruinas
de Bosra, Gerasa, Filadelfia y Canatha y de muchos pueblos ricos
atestiguan todava la magnificencia de las nuevas construccio
nes, rivales de los mejores edificios de las ciudades herodianas de
Palestina. Protegidos por las tropas romanas, los habitantes de la
regin se convirtieron ya definitivamente a la vida sedentaria y
agrcola, y muchas tribus rabes transformaron sus tiendas en
casas de piedra y sus pastizales en ricos campos de trigo. A lgu
nas, desde luego, permanecieron fieles a su antigua vida nmada,
pero renunciaron a sus costumbres de saqueo y latrocinio. La
poblacin sedentaria escribe Dussaud , protegida contra las
sorpresas y aliviada del pesado tributo impuesto por sus vecinos
nmadas, hizo retroceder los confines del desierto, aprovechando
todo el terreno cultivable. Numerosos pueblos, hoy en ruinas, aco
gieron una poblacin m ixta de rabes y sirios, que desarroll un
intenso comercio con los nmadas, cultiv el olivo, la vid y los
cereales y se dedic a la manufactura de telas de lana (31).
Centenares de inscripciones y muchas ruinas imponentes de
pueblos y cortijos atestiguan esta evolucin. El hecho de que la
mayor parte de las inscripciones halladas en el territorio de los
safitas aparezcan redactadas en lengua safita demuestra la per

24

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

sistencia de las antiguas tribus y de su religin, sus costumbres


y sus ocupaciones habituales. Pero el aspecto del pas vari por
completo. En los pueblos mayores se erigieron a las divinidades
indgenas templos de piedra, con teatros anejos; el aprovisiona
miento de agua qued asegurado por medio de acueductos, que
substituyeron a los antiguos pozos; paradores de caravanas y
mercados, slidamente construidos en piedra, se hicieron centros
de intenso trfico, y la organizacin de las tribus fu helenizada
y legalizada con trminos helnicos. La antigua tribu pas a ser
una ; el antiguo clan, un ; el antiguo jeque, un
o , un o . Los pueblos mayores (
pasaron a ser , centros de un distrito ms amplio, y
a varios de ellos (por ejemplo, a Filppols, bajo Filipo el ra

be) les fu concedido el ttulo de ciudad. Todo pueblo tena'terrenos propios posedos por los habitantes del mismo, miembros de
la tribu modernizada (32). Impulso y apoyo principal de las nue
vas condiciones fueron los soldados veteranos, indgenas rabes
que tornaban a sus pueblos de origen despus de haber servido
en lugares lejanos, y traan consigo nuevas costumbres de vida.
Con ellos llegaban tambin muchos forasteros, que se estable
can en los pueblos rabes de nuevo cuo (53).
Ignoramos cuntos de estos nuevos pueblos estaban agrega
dos a las ciudades antiguas. Probablemente, los ms no formaron
nunca parte de un ncleo urbano y conservaron su organiza
cin de tribus. Hay, sin embargo, algo seguro, y es que estos
nuevos pueblos, a semejanza de las granjas agrcolas y los pue
blos de Germania, no estaban habitados por colonos y siervos,
sino por pequeos propietarios libres de una comunidad aldeana.
A ella se superpuso, como en todas partes, una aristocracia; pero
no poseemos inscripcin alguna que atestige la existencia en
los pases limtrofes al desierto de un sistema semejante a la
servidumbre del Asia Menor.
As, pues, la dominacin romana en Siria fu un perodo de
paz y seguridad, y, por tanto, de prosperidad. Pero no trajo con
sigo cambio alguno radical. El Oriente sirio continu siendo, bajo
el gobierno romano, lo que antes era. La urbanizacin no hizo
progresos considerables, y el pas no se heleniz. Surgieron algu-

L a ciudad y el campo: E gipto

25

as nuevas ciudades semigriegas, y algunos elementos de la po


blacin rural se establecieron en ellas; pero la masa sigui vi
viendo a la manera antigua: fiel a sus dioses y a sus templos, a
sus campos y a sus ganados, y dispuesta a aprovechar la primera
ocasin para pasar a cuchillo a los habitantes de las ciudades y
volver a la vida campesina y pastoril bajo el gobierno de sacerdotesreyes y de jeques indgenas (34).
De las condiciones sociales y econmicas prevalecientes en
E g i p t o en los siglos 1 y u

d. de J. C. no nos es posible tratar

aqu ampliamente. Nuestra informacin es tan abundante y mi


nuciosa, y son tantos y tan complicados los problemas de ella
derivados, que se hara precisa una obra especial, probablemente
de varios volmenes, para tratar en forma adecuada todos los
aspectos de la evolucin social y econmica de Egipto solamente
en las dos primeras centurias de nuestra era. Nos limitaremos,
pues, a un breve resumen de los principales rasgos caracters
ticos, remitiendo al lector a las obras especiales que se ocupan
de las distintas cuestiones relativas a la vida egipcia en este
perodo.
Egipto fu el ltimo pas del Oriente que sometieron los roma
nos. Estos hallaron en l una organizacin peculiar de la vida
econmica y social, resultante de una evolucin multisecular.
Comprendieron la inanidad de toda tentativa de modelar distin
tamente aquella vida; aceptaron como hechos inmutables los
rasgos caractersticos de la misma y fundaron en ellos y adapta
ron a ellos su sistema administrativo propio, no m uy distinto,
en realidad, del de los Ptolomeos, sus predecesores. Ambos sis
temas reposaban, efectivamente, sobre las antiqusimas condi
ciones de la vida religiosa, social y econmica, que no podan
ser transformadas a voluntad de los nuevos seores. En Egipto
los romanos hallaron dividida la poblacin en ciertas clases, cada
una de las cuales tena asignada una funcin especial en la vida
del pas (35). El edificio todo del Estado se apoyaba en el trabajo
de los indgenas. Estos eran, en su mayor parte, campesinos dedi
cados al cultivo del suelo; algunos trabajaban en las industrias
de los pueblos y fabricaban diversas mercancas; otros consti
tuan el elemento obrero de las minas, las canteras, las pesqueras

26

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

y los cotos de caza; otros, en fin, actuaban de arrieros y de mari


neros y remeros en las naves. Llevaban a cabo, en suma, todos
los trabajos manuales, pues la esclavitud slo desempeaba en
la vida econmica del pas una funcin m uy secundaria. Vivan
en pueblos de distintas reas, algunos de los cuales recibieron en
tiempos de los Ptolomeos el nombre de metrpolis, lo mismo que
algunos pueblos de Siria eran llamados . En reali
dad, estas m etrofolis siguieron siendo a travs de toda la poca
grecorromana grandes y sucios pueblos egipcios con un centro
urbano, ms o menos helenizado y civilizado, del cual hablaremos
ms adelante.
En todos estos pueblos (variamente llamados , ,
)

los indgenas vivan distribuidos en grupos,

arreglo a sus profesiones: labriegos, artesanos,

obreros

con

de las

fbricas, pescadores, marineros, arrieros, etc. L a unidad de cada


uno de estos grupos naca del servicio especial que el mismo ren
da al Estado, siendo as natural que la pertenencia a uno u
otro fuera obligatoria para todo individuo, y que el paso de uno a
otro se hallara sujeto a la ms rigurosa inspeccin del Estado.
Bajo la direccin de sus decanos, nombrados por el Estado, y
de una serie de funcionarios oficiales, estos grupos deban llevar
a cabo el trabajo que el Estado les asignaba: el cultivo del suelo,
la fabricacin del aceite, la confeccin de paos o cualquier otra
labor. De este modo, los miembros de cada grupo no slo se ga
naban la vida, sino que contribuan al funcionamiento de la m a
quinaria del Estado. En el pensamiento de los nativos de Egipto
no surgi nunca la idea de gobernarse a s mismos o participar
de algn modo distinto de su trabajo personal en los asuntos del
Estado.
Para ellos, el Estado, personificado en el rey, era un artculo
de fe, una creencia religiosa. El rey era un descendiente de los
dioses, un dios por s mismo, y se le deban veneracin y obedien
cia. El y el Estado, como los dioses y la religin en general, se
hallaban substrados a toda intervencin y a toda crtica: estaban
por encima de todo. El inters de los indgenas se concentraba
exclusivamente en su vida domstica y en el cumplimiento de
sus deberes para con los dioses y el Estado. Pero los dioses y

L a ciudad y el campo: E gipto

27

el Estado les daban m uy poco y les exigan muchsimo. Y as,


cuando tales exigencias llegaban a ser intolerables y hacan impo
sible la vida a un grupo de indgenas, recurran stos a la resis
tencia pasiva y dejaban de trabajar. Estas huelgas implicaban la
decisin de someter el caso al juicio de la divinidad, y se llevaban
a efecto abandonando el grupo entero su residencia habitual para
refugiarse en un templo, en el cual permanecan los huelguistas,
resignados y ociosos, hasta que se les haca justicia o se empleaba
la fuerza para obligarles a volver al trabajo. En la terminologa
griega reciban semejantes huelgas el nombre de secesiones
(). El hecho de que el Estado estuviera representado
en el perodo ptolemaico por extranjeros macedonios, y luego por
otra raza forastera, no significaba gran cosa para los indgenas,
mientras que los dominadores dieran muestras de respeto a las
divinidades egipcias y en tanto que stas, por mediacin de lo
sacerdotes, los reconocieran como seores legales de Egipto. /
los sacerdotes eran suficientemente avisados para comprender que
un poder sostenido por un buen ejrcito de soldados profesionales
y dueo de grandes sumas de dinero mereca ser reconocido,
aunque slo muy poco pudieran esperar de l, como suceda en
el caso de los romanos.
De los nativos, unos eran ricos y otros pobres; inteligentes
unos, y otros tardos y obtusos. Naturalmente, los elementos ms
capaces queran mejorar sus condiciones de vida y ascender en la
escala social. Los nicos caminos abiertos eran el sacerdocio y
los cargos oficiales, pero ambos de difcil acceso. Aunque los
sacerdotes no constituan una casta cerrada, s formaban un grupo
selecto de familias poco dispuestas a admitir en sus filas elemen
tos extraos. As haba sucedido durante los faraones y as con
tinu sucediendo en los perodos ptolemaico y romano. Sin em
bargo, desde que en la poca romana el cargo sacerdotal fu
considerado

como una liturgia

(), hacindose as

cada vez menos atractivo, y ms accesible a todo el que tuviera


dinero, los nativos que posean los recursos y la educacin nece
sarios podan mudar a voluntad su condicin de labriegos u ope
rarios en la de sacerdotes; pero esta nueva posicin no era mucho
ms agradable que la antigua.

28

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos


Ms difcil se haca entrar a formar parte del cuerpo de fun

cionarios que asistan al rey. En los tiempos anteriores a la domi


nacin extranjera, ello haba sido relativamente fcil: todo indi
viduo que hubiera recibido una educacin cuidadosa, supiera leer
y escribir y conociera el lenguaje de los documentos oficiales
y el complicado sistema del mecanismo del Estado, poda llegar
a ser funcionario y ascender a los ms elevados cargos (36). Pero
cuando el rey no fu ya egipcio y pas a ser el griego la lengua ofi
cial, la situacin se complic en extremo. El rey macedonio no
haba venido solo a Egipto; se hallaba rodeado de un nutrido ejr
cito extranjero, compuesto de griegos o de mercenarios helenizados, y de una nube de aventureros de igual origen, hombres inteli
gentes y activos, que vean en Egipto un campo magnfico para
desplegar su habilidad y hacer fortuna. Los Ptolomeos estaban
ligados a estos griegos por vnculos indisolubles, mientras que
los griegos no tenan para los egipcios, para su modo de vivir,
para su religin y para sus ideas, ni comprensin ni simpata.
Para el griego, el egipcio era un brbaro en el sentido moderno de
la palabra, un hombre que no participaba en la vida civilizada.
Todava en el siglo m

d. de J. C. un griego egipcio escriba a

sus hermanos: Me consideris, acaso, hermanos, como un


brbaro o un egipcio inculto (37).
Los griegos se sentan en Egipto dueos y seores, y no pen
saron jams en compartir con los indgenas, a los que desprecia
ban, los derechos adquiridos por la conquista y mantenidos por
la fuerza. Toda tentativa que en tal sentido hubiera aventurado
el rey habra sido considerada por la poblacin griega como una
traicin, como un delito y una violacin de sus sagrados derechos.
Tanto los Ptolomeos como, luego, los emperadores romanos, com
partieron, naturalmente, estos sentimientos. Los Ptolomeos con
sideraban Egipto como una propiedad personal suya, adquirida
por la conquista. Para ellos, Egipto era su casa (:), su
dominio particular. Los indgenas eran una poblacin sbdita,
que deba sostener la casa del rey con su trabajo y sus tributos.
Por otro lado, los griegos eran los compaeros del rey; hombres
de su mismo origen e igual cultura: era, pues, natural que los
reyes les confiaran la gerencia de su casa y no admitieran jams

L a ciudad y el cam po: E gipto

29

a los egipcios en los altos puestos de la administracin. Cierto es


que en los ltimos tiempos, despus de varios alzamientos de la
poblacin egipcia, originados por la debilidad de los gobernantes,
los Ptolomeos procuraron hallar en un ejrcito egipcio y en los
sacerdotes egipcios un contrapeso a las aspiraciones polticas del
ejrcito griego y de la poblacin griega. Pero no llegaron jam s a
identificarse con los egipcios ni a comportarse como verdaderos
reyes egipcios, sucesores de los faraones.
De este modo, el acceso a los puestos principales de la admi
nistracin permaneca cerrado a los egipcios, a menos que estu
vieran plenamente helenizados y fuesen miembros de la pobla
cin griega, caso, naturalmente, excepcional. La administracin
de Egipto, salvo los puestos inferiores de escriba y polica, era
griega. Griegos eran los que rodeaban al rey y formaban su corte;
griegos, los gobernadores de las provincias, esto es, de las divi
siones administrativas del pas, las ; griegos, en fin, los jefes
de la polica, los jueces, los ingenieros jefes, los inspectores de
diversos rdenes, los administradores de las fbricas reales, los
superintendentes de la industria y el comercio, y as sucesiva
mente. Tambin el privilegio de recaudar los impuestos, como

funcionarios o arrendatarios, era concedido generalmente a indi


viduos griegos; y protegidos y ayudados por los reyes, los griegos
concentraban tambin en sus manos el creciente comercio exte
rior de Egipto.
La funcin predominante asignada por los reyes a los griegos
era para stos un importantsimo privilegio. Egipto era un pas
rico, y administrarlo para el rey era una ocupacin provechosa y
atractiva. Hemos de recordar que la actividad econmica de
Egipto se hallaba intensamente centralizada y nacionalizada y
que todos sus ramos eran intervenidos, y algunos incluso monopo
lizados, por el Estado. Desde el punto de vista econmico, rega
el principio legal de que la tierra era propiedad del rey; y quienes
la cultivaban, meros arrendatarios suyos. Lo cual implicaba, para
los agricultores, no slo una elevada tributacin, sino tambin
una severa vigilancia de su labor y una rigurosa intervencin de sus
ingresos. Egipto no poda existir sin un sistema de diques y cana
les, y su prosperidad exiga una minuciosa organizacin de los

30

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

riegos antes y despus de la crecida del Nilo, una distribucin


uniforme del agua, la desecacin de los terrenos pantanosos, etc.
Todo esto exiga una labor conjunta de la poblacin entera, y
esta labor, ejecutada por medio de la prestacin personal, haba
de ser reglamentada y organizada. Desde tiempo inmemorial la
industria se haba concentrado en los templos o en derredor de
los palacios de los soberanos; los reyes y los sacerdotes posean
las primeras materias y conocan los secretos de la tcnica. Y
as continu siendo. Los artesanos de las diversas industrias tra
bajaban en primer trmino, y a veces exclusivamente, para el
rey. Tambin en este sector se hacan indispensables una orga
nizacin y una inspeccin constantes, y tambin el comercio y
los transportes eran objeto de igual gerencia. Todos los comer
ciantes y todos los transportistas del pas salvo quiz los de
Alejandra , fuera grande o pequea su importancia, eran con
cesionarios del Estado, y griegos en su mayor parte.
Si pensamos en la amplitud del campo que as se abra a la
actividad de los griegos en este pas de centralizacin y naciona
lizacin, y en las innmeras posibilidades de enriquecimiento que
aparte ya de sus estipendios regulares, se les ofrecan, encontra
remos natural que en todo Egipto se constituyera poco a poco una
acomodada burguesa griega de funcionarios y arrendatarios de
impuestos. Las modestas actividades del comercio al por menor y
la artesana eran, naturalmente, abandonadas a los indgenas.
En Alejandra, la capital del mundo helenstico, el rpido des
arrollo del comercio y la industria cre una rica burguesa de
distinto tipo. Con los miembros de la corte real, con el rey mismo
y sus familiares, los mercaderes exportadores de Alejandra for
maban la clase ms rica de Egipto. Indudablemente, muchos de
los funcionarios reales ms prximos al rey tomaban al mismo
tiempo parte activa en el comercio exterior de Egipto; posean
buques y almacenes y eran miembros de las poderosas asociacio
nes alejandrinas de los y los .
Tan nutrida como esta clase de funcionarios y negociantes era
la que constitua su vivero: los oficiales y soldados del ejrcito
mercenario de los Ptolomeos. No podemos describir aqu la orga
nizacin de esta fuerza armada; baste decir que, despus de varia-

DESCRIPCIN D E L A LM IN A XLV III


i.

E sta tu a en basalto del dios D usares.

H allada en Gharig-Sciu-

beih, al sur del Gebel ed Druz, en la Auranitis. Museo de Alepo. R. Dussaud, C. R . A cad. In scr., 1923, pg. 399, figura; Ch. Virolleaud, S ir ia ,

5 (1924), Pg. 51, lm. X X , 2.


E l dios Dusares aparece representado de frente, con un kalathos en
la cabeza, una patera en la mano derecha y u n a cornucopia llena de ra
cimos de uvas en la izquierda. Viste un chiton de m angas cortas y anchas
y una clmide. Dusares era el dios m xim o de los rabes de la Auranitis.
E n la poca romana era el protector de la viticultura, y en general de la
agricultura, siendo as identificado con Dionysos. Era adorado bajo di
versos nombres y, probablemente, idntico al dios protector de las ciu
dades nuevas, al 8 y al divino de Soada; v. Dussaud et Macier, Voyage arch, au S a ja , pg. 182 y sigs.; dem, M iss io n s
dans les rgions dsertiques, pg. 32, 270 y sigs., y 309 y sigs., y Dussaud,

N o tes de M ythologie syrienne, pg. 168 (Rev. nu m ., 1904, pg. 161).


En el templo de Sei, no lejos de Soada, u hallado un busto de Dusares
que actualm ente se encuentra en el British Museum (D e Vogu, Syrie

centrale, I, pg. 34 y lm. III).


2. JSstatuita en bronce de u n asno.
British Museum. H. B. W alters,
Catalogue of the B ronces in the B r . M u s ., 1899, pg. 280, nm. i 7 9 >
A G uide to the E x h ib . illu str. Greek an d R om an L ife , 2.a d., 1 920,
pg. 178; S. Reinach, R p . d. stat., II, pg. 745, 3.
Asno con cestos, rebuznando, con la cabeza erguida y las patas tiesas.
Un surtout de table como el descrito por Petronio, Gen. 31; ceterum in

p rom u lsidari asellus erat C o rin th iu s cum bisaccio p ositu s, qui habebat
olivas in altera parte albas, in altera nigras.
3.

E statuita en terracotta, de u n cam ello.

H allada en Siria. British

Museum. A . Walters, Catalogue of the Terracottas o f the B r. M u s .,


1903, pgs. 274 y 544; A G uide, etc., pg. 178.
Camello con cestos, arrodillado. En el cesto de la derecha, dos nforas
de vino en cestos de mimbres; en el de la izquierda, una cabeza de jabal

y un pollo en una gran cesta de m im bre (); entre las dos partes
aparece la boca de un cntaro.
4.
E sta tu ita en terracotta de m i cam ello y su cam ellero. H allada
en A sia Menor (Aphrodisias). Louvre, Pars. Indita (?). Con la autoriza
cin de E. Pottier.
Camello arrodillado con su camellero encima.

La carga consiste

en un gran cntaro de vino y una oveja (la cabeza de la oveja, o el cor


dero, est rota).
Estas estatuitas ilustran las relaciones entre la ciudad y el campo, en
Siria, y, en general, en Oriente. En estas partes del imperio eran el asno
y el camello los animales de carga ms usados: todos los das transpor
taban los productos del campo a los mercados y bazares de las ciudades
sirias. Cotidianamente, centenares de asnos con serones cargados de
trigo, quesos, hortalizas, etc., llegaban a las ciudades, por ejemplo a
Antioqua, donde, segn lam enta Libanio, eran requisados por los m a
gistrados para transportar fuera de la ciudad las basuras; v. Libanio.
( O rL, ed. Forster), 23 y sigs.

4 . C a m e l l o y c a m e l l e r o t r a n s p o r t a n d o p r o d u c t o s a g r c o l a s a l a c iu d a d

L m in a

X L V III. L A V ID A ECONMICA EN SIRIA

1 . L a N A V E D EL D E S IE R T O : C A M E L L O D E C A R A V A N A

L m in a

X L IX . E L COMERCIO SIRACO

DESCRIPCIN D E L A LAM IN A X L IX
1.

JSstatuita en bronce de u n camello.

Hallada en Siria. Ashmolean

Museum. Indita. Reproducida con permiso de la direccin.


Camello cargado descansando en pie, con las patas extendidas, en
un alto durante la marcha por el desierto. Tipo caracterstico del desierto
sirio.
2.

B ajorrelieve de u n sarcfago.

Hallado en Sidn. Museo de Beirut.

G. Contenau, Sy ria , I (1920), pg. 35 y sigs., lm. VI, y fig. 10 y sigs.


E l sarcfago fu hallado intacto en uno de los hipogeos de Sidn.
Los costados y uno de los extremos aparecen decorados con guirnaldas
colgadas de anillos que unas cabezas de leones sujetan con los dientes;

este sistema de ornamentacin es tpico de los sarcfagos sirios y repro


duce en piedra las guirnaldas verdaderas y las agarraderas de bronce de
los fretros de madera. El otro extremo muestra minuciosamente repro
ducido, en bajsimo relieve, un barco mercante que navega acompaado
de delfines y otros peces que saltan y juguetean entre las olas. Las par
ticularidades constructivas del barco pueden verse en el dibujo adjunto
(reproduccin de la fig. 11 del artculo de Contenau en el que se exam i
nan tales particularidades); sobre los barcos fenicios cf. A . Koster, D a s
antike Seew esen, 1923, pg. 45 y sigs.; y sobre los barcos mercantes en
general, ibid., pg. 151 y sigs. El buque figurado en este monumento no
presenta diferencias notables con los barcos mercantes del imperio ro
mano en general. Simboliza, indudablemente, el ltimo viaje del di
funto.

34

V I I . E l Im p erio romano bajo los F la v io s y los A n to n in o s

dos experimentos, los Ptolomeos acabaron por aplicar un sistema


peculiar de remunerar a sus soldados durante el tiempo en que
no se hallaban en servicio activo, sino en la reserva: los asentaban
en el campo y les asignaban parcelas que cultivar. Algunos de ellos
obtuvieron as buenas tierras de labor en el Alto, el Medio y el
Bajo Egipto; pero los ms fueron asentados en ciertas zonas del
Fayum y del Delta, en las cuales los Ptolomeos haban conseguido
bonificar, por medio de hbiles trabajos de ingeniera, tierras
antes pantanosas o desrticas. Con la asignacin de estas nuevas
tierras laborables se consegua un doble fin. No lesionaba los
intereses de la corona, ni amenguaba sus rentas, mientras que
la concesin de tierras laborables y ya cultivadas, a los soldados,
hubiera significado tan slo que sus cultivadores, lo s , campesi
nos indgenas, habran tenido que pagar una parte de sus rentas
a los nuevos propietarios en lugar de al Estado. Las parcelas de
las nuevas tierras laborables no tenan cultivadores y se dejaba
al arbitrio de los soldados el hallarlos para ellas o cultivarlas por
s mismos. Adems, en muchos casos, el terreno no se prestaba
a la cerealicultura, siendo, en cambio, excelente para el cultivo
de la vid o el del olivo. Los soldados, griegos o naturales de Asia
Menor en su mayora, propendan generalmente a introducir estos
nuevos y ms provechosos cultivos, con los que se haban fami
liarizado en su patria de origen. Y el Estado mismo favoreci
en ellos esta tendencia hacindoles vislumbrar la posibilidad de
llegar a ser no ya usufructuarios, sino propietarios de sus parce
las si plantaban en ellas vides y rboles. Idntica posibilidad se
ofreci a los hombres civiles, ya fueran grandes capitalistas de
Alejandra, a los que se asignaban vastas extensiones de terreno
a ttulo de donativo (), antiguos funcionarios acomoda
dos o antiguos arrendatarios de'impuestos, que compraban tierras
al Estado.
De este modo, la poblacin griega de Egipto lleg a ser, con
el tiempo, algo ms que una mera aglomeracin de soldados, ofi
ciales y negociantes. Ligados ya a la tierra, los griegos dejaron
de ser meros residentes temporales y se domiciliaron permanen
temente en el pas. Con esta mudanza se inici una nueva era
para Egipto. En la poca premacednica el concepto de la pro

La ciudad y el campo: E gipto

35

piedad de la tierra haba sido casi desconocido. En la poca sata,


e incluso antes de la misma, se hicieron quiz algunas tentati
vas de constituir la propiedad privada. Pero de hecho slo haba
habido en Egipto dos clases de terratenientes: el rey y los dioses.
Ahora se agreg a ellas una tercera: los forasteros griegos, que no
fueron ya tan slo cultivadores de la tierra (), sino tam
bin propietarios de ella (.), como el rey y los dioses. Pero
los Ptolomeos no llevaron esta reforma a sus ltimas consecuen
cias: la propiedad territorial qued limitada a la casa y la huer
ta, y aun esto con restricciones significativas de que la propiedad
era un privilegio temporal que el Gobierno poda retirar en todo
momento.
El incremento gradual de la poblacin griega produjo fen
menos nuevos en la vida de Egipto. Desde luego, los Ptolomeos
no se propusieron jams helenizar a fondo el pas: los griegos eran,
y deban permanecer, una minora gobernante. En efecto, nin
gn griego habra trabajado tan afanosamente para los reyes
como los egipcios lo hacan. Tal fu el motivo de que la afluencia
de griegos no condujera al resultado natural de semejante pe
netracin, a la urbanizacin del pas. Los Ptolomeos no fundaron
ninguna ciudad para los griegos, salvo Ptolemis, en el Alto
Egipto. Es muy probable que Alejandro y los primeros Ptolomeos,
al crear Alejandra, conservar Naucratis y acaso Paraetonium y
construir luego Ptolemis, persiguieran, en un principio, la idea
de urbanizar y helenizar poco a poco el pas, como se estaba
haciendo en Asia Menor y en Siria; pero la tentativa fu de escasa
duracin, y ni Ptolomeo Sotero ni sus sucesores fundaron ya otras
ciudades. Pero, adems, tampoco Alejandra ni Ptolemis fueron
nunca verdaderas ciudades griegas: Alejandra era tan slo una
residencia griega de reyes griegos. Si, en el primer momento,
haba recibido efectivamente una organizacin regular de ciudad,
no tard en ser despojada de ella, viendo tan limitada su auto
noma, que, en realidad, no hubo ya diferencia alguna entre la
capital y los dems centros administrativos egipcios, salvo la
belleza y el esplendor de la primera. Ptolemis gozaba de una
mayor autonoma, pero no logr nunca importancia en la vida
de Egipto.

36

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos


En el resto de la los griegos podan organizar su vida

como mejor les pareciera, siempre que no exigieran una consti


tucin de ciudad. En su calidad de clase dominante no queran
ser absorbidos por los indgenas y tratados como ellos. Deban
tener su organizacin particular y conservar las peculiaridades
de su vida. En esta pretensin se vieron sostenidos por el Gobier
no, salvo en lo referente a la autonoma municipal. La forma de
organizacin que finalmente se dieron fu harto singular. Se
crearon en todo el pas no ciudades (), sino comunidades
() de coterrneos, especies de crculos o asociaciones,
cuya funcin era conservar la nacionalidad griega de sus miem
bros y asegurar la educacin griega de las generaciones jvenes.
Siendo las personas ms ricas de Egipto y teniendo plena concien
cia de su superioridad sobre los egipcios, los griegos lograron
totalmente su propsito de conservar su nacionalidad y su civi
lizacin. En los pueblos ms importantes y en las capitales de las
provincias crearon barrios griegos, con los habituales edificios
griegos circundados por el pueblo egipcio: islotes griegos en un
mar egipcio.
La tentativa, emprendida por los primeros Ptolomeos, de
atraer a Egipto una poblacin griega, industriosa y activa y ligarla
al pas con vnculos econmicos logr xito suficiente. Tanto en
el Fayum como en el Delta fueron bonificadas extensas zonas
de terreno. Surgieron millares de nuevas fincas agrcolas griegas
basadas en la horticultura, la viticultura y la olivicultura, en la
ganadera sistemtica y en la avicultura, oasis de capitalismo
individualista en el desierto de la nacionalizacin egipcia, y mu
chas de ellas crecieron y prosperaron. En todo Egipto fu ya cosa
corriente or hablar griego Pero los resultados no fueron tan bri
llantes como parecan. Los nuevos residentes griegos eran pro
pietarios, no cultivadores, de la tierra; la mano de obra sigui
siendo indgena. Y no tard en evidenciarse que tal sistema no
era sano, ni provechoso, a la larga. Adems, las condiciones inte
riores de Egipto fueron hacindose cada vez ms desfavorables. A
los primeros soberanos aptos sucedieron epgonos carentes de
energa y de capacidad; el prestigio internacional de Egipto deca
y; las guerras consumieron grandes sumas de dinero; la adminis

L a ciudad y el campo: E gipto

37

tracin se hizo inepta y corrompida, y los egipcios sufrieron dura


opresin. Tampoco era mejor la situacin de los griegos. Rebe
liones de los griegos de Alejandra y de los nativos del interior
conmovieron al Estado, debilitado. Las corporaciones sacerdota
les, especulando con la debilidad de los soberanos y con su pro
pia influencia sobre la poblacin, se hicieron cada vez ms arro
gantes, pidiendo de continuo, y casi siempre con xito, nuevos
privilegios, tales como el derecho de asilo, o concesiones de tie
rras. En estas condiciones, las tierras bonificadas por los prime
ros Ptolomeos se perdieron de nuevo: extensas zonas de ellas
pasaron a ser propiedad de los templos o quedaron baldas, sin
dueo () y sin riego () (38).
Tal era la situacin de Egipto cuando pas bajo el dominio
del primer emperador romano; desenlace de una larga agona,
prolongada a travs de todo el siglo 1 a. de J. C., durante el cual
el pas haba sido explotado por sus propios reyes, saqueados a su
vez por los polticos romanos, de los cuales dependan. Augusto
hall en el pas un fuerte y rico elemento forastero: alejandrinos
opulentos, un ejrcito de funcionarios griegos, hombres ricos en
su mayora, millares de negociantes esparcidos por todo el pas
y, algunos de ellos, propietarios agrcolas, como los alejandrinos
y los funcionarios, y una nutrida burguesa campesina compuesta
de individuos nominalmente soldados, pero, en realidad, propie
tarios agrcolas de distintos tipos ( y ). Encon
tr, adems, una serie de templos ricos e influyentes, con un
numeroso sacerdocio, de los que dependa una multitud de in
dgenas, algunos de los cuales, habiendo servido en el ejrcito
bajo los Ptolomeos (), gozaban del privilegio de tener en
arrendamiento tierras del Estado, en las mismas condiciones que
los soldados griegos. La situacin econmica era adversa. La pobla
cin gema bajo el peso de las exacciones de los arrendatarios de
impuestos y de los funcionarios; los sacerdotes eran tan arrogantes
como improductivos, viviendo exclusivamente del trabajo de los
campesinos y los artesanos esclavizados; la poblacin rural estaba
casi arruinada, y muchas fincas antes cultivadas yacan abando
nadas y baldas. En general, las condiciones eran semejantes a las
que haban reinado en Egipto antes de la conquista griega (39).

38

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s
Fu por una mera coincidencia de los mtodos de dos gran

des estadistas o por una poltica consciente de Augusto, el cual


conoca muy bien, desde luego,la historia de Egipto y su organi
zacin bajo los primeros Ptolomeos, por lo que las medidas por
l adoptadas para restaurar la prosperidad econmica del pas
fueron casi idnticas a las de Ptolomeo Filadelfo? Augusto no
enderez sus esfuerzos a una reorganizacin total de Egipto; su
fin capital fu restaurar la capacidad tributaria del pas, el cual
era, segn sabemos, $u principal fuente de ingresos como jefe
del Estado romano. Para alcanzar tal fin eran necesarias tres
medidas fundamentales: reducir el poder poltico y econmico
del clero, reformar el sistema administrativo y abolir, sobre todo,
las esprtulas y las ganancias ilcitas, y reemprender la bonifica
cin del suelo. La poltica seguida por Augusto con los templos
ha sido expuesta por nosotros en un trabajo especial, al que remi
timos al lector. Su carcter principal fu una completa seculari
zacin de la propiedad agraria de los sacerdotes, una nacionali
zacin de la Iglesia, tal como ya la haba emprendido en su tiem
po Ptolomeo Filadelfo, pero que haba sido abandonada por sus
sucesores. El resultado de la reorganizacin augustal fu que
los templos y los sacerdotes, conservando entera independencia
en el ejercicio de su actividad religiosa, quedaron, en cambio,
privados de todo ascendiente econmico sobre la poblacin. Sus
tierras y sus ingresos en general pasaron a depender de uno de
los departamentos de la administracin financiera de Egipto,
regido e intervenido por el Estado como todos los dems. El dinero
necesario para sostener el culto pblico y mantener a sus sacer
dotes fu suministrado principalmente, en adelante, por el Es
tado (40).
En el campo administrativo no se introdujeron cambios ra
dicales, conservndose casi intacto

el sistema ptolemaico.

La

nica novedad fu la acentuacin de la responsabilidad material


de los agentes gubernativos en el desempeo de sus funciones,
lo cual condujo gradualmente, como veremos en el captulo pr
ximo, a la transformacin de los funcionarios y de los arrenda
tarios de impuestos en agentes del Estado, responsables para con
el Estado, pero no remunerados por l (). Pero, en rea

L a ciudad y el campo: E gipto

39

lidad, las medidas decisivas para esta transformacin no fueron


obra de Augusto, sino de sus sucesores, en la segunda mitad del
siglo i d. de J. C. La administracin de Egipto sigui siendo
griega: nicamente los funcionarios ms importantes, esto es,
el prefecto, que representaba al nuevo soberano heredero de
los Ptolomeos , sus auxiliares de mayor categora y los epistrategas de las provincias, eran romanos; todos los dems cargos,
de gobernador de distrito para abajo, eran desempeados por
griegos residentes en el pas. Tambin el ejrcito era romano, y
tanto los oficiales como los soldados legionarios, aunque estos
ltimos fueran reclutados en su mayora en Oriente y hablasen
griego. Los soldados de los cuerpos auxiliares procedan de dis
tintas partes del Imperio. La lengua oficial sigui tambin siendo
el griego, usndose tan slo el latn en las relaciones con los ele
mentos romanos de la poblacin (41).
Por lo dems, Augusto enderez especialmente sus esfuerzos
a la restauracin de las fuerzas econmicas del pas, y tambin
en esta obra sigui mtodos coincidentes casi por entero con los
de Ptolomeo Filadelfo. En el sistema tributario y en la organiza
cin financiera no se introdujo innovacin ninguna: la base de la
vida econmica continu siendo el trabajo rendido por los ind
genas en la agricultura, la industria y los transportes. Como antes,
los indgenas siguieron apartados de toda participacin en la ad
ministracin pblica y considerados tan slo como unidades orga
nizadas de trabajo: labriegos, artesanos, arrieros, marineros, etc.
Como antes, no eran propietarios agrcolas, sino meros arrenda
tarios del Estado, y cultivaban en calidad de tales las tierras rea
les o pblicas ( o ), o continuaban trabajando
en sus talleres para el Gobierno, bajo las rdenes y la vigilancia
de funcionarios gubernativos, o vendiendo comestibles y manu
facturas previa licencia especial del Gobierno y como concesio
narios del Estado.
Se llev a cabo un vigoroso esfuerzo para restaurar la potencia
econmica de los elementos forasteros de la poblacin, romanos y
griegos, dndose un paso decisivo hacia la creacin de una prs
pera burguesa rural. Los fundos de los antiguos soldados del ejr
cito ptolemaico fueron reconocidos definitivamente como pro

40

V I I . E l Im perio romano bajo los Flat>ios y los A ntoninos

piedad privada de sus ocupantes, los y los .


Las filas de estos propietarios rurales fueron reforzadas con cen
tenares de veteranos romanos, algunos de los cuales obtuvieron
lotes de tierra inmediatamente despus de la conquista del pas
por Augusto, dndose a otros la ocasin de adquirir tierras al
precio irrisorio de veinte dracmas la arura. Estas medidas apun
taban a favorecer en la mayor escala posible el cultivo de las
tierras abandonadas y baldas, y no las ofrecan tan slo a los
veteranos, sino a cuantas personas quisieran invertir dinero en
tierras. Pero los terrenos bien cultivados no fueron lanzados al
mercado. Siguieron siendo propiedad del Estado, que los daba en
arriendo a sus cultivadores. Con lo cual, la compra de una parcela
de terreno del Estado supona la adquisicin de tierras de buena
calidad, pero abandonadas, cuyo cultivo requera dinero y trabajo.
Tambin fu origen de excelentes ocasiones la remocin de las
formalidades innecesarias que obstaculizaban la compraventa de
las fincas rsticas particulares. E igualmente la secularizacin
de los bienes de los templos. Las posibilidades nacidas de esta po
ltica de Augusto fueron vidamente aprovechadas por aquellos
que buscaban una buena inversin de su dinero; y eran muchos,
tanto hombres como mujeres. La paz y la tranquilidad estimula
ron la vida mercantil en Alejandra. Los ricos mercaderes e in
dustriales alejandrinos acogieron gozosos la posibilidad de in
vertir su dinero en tierras egipcias; muchos capitalistas romanos,
especialmente los que conocan las condiciones de Egipto, se
mostraron inclinados a buscar fortuna en aquella tierra de pro
misin; pero, sobre todo, haba millares de antiguos funcionarios
y arrendatarios de impuestos, del perodo ptolemaico, que de
seaban adquirir tierras ahora que las condiciones de vida se haban
estabilizado y se abra a los productos egipcios un amplio mer
cado (42).
A consecuencia de todo esto cobr nuevo impulso el desarrollo
de la clase de propietarios agrcolas, inhibido en los ltimos aos
del rgimen ptolemaico. El rasgo nuevo ms caracterstico e inte
resante de este desarrollo fu la rpida formacin de grandes
fincas concentradas en manos de los capitalistas romanos, lo
cual corresponda exactamente a la extensin de los bajo

L a ciudad y el campo: E gipto

41

Ptolomeo Filadelfo, y fu favorecido por Augusto con el mismo


fin de atraer a Egipto capitales nuevos y energas lozanas e in
troducir en la vida agrcola, anticuada y estancada, del pas sis
temas ms modernos de economa capitalista. La formacin de
nuevos o , como ahora se denominaron, es, en efec
to, uno de los caracteres ms salientes de la vida egipcia del
siglo i d. de J. C., y especialmente de la poca de Augusto y
Tiberio. Los primeros en adquirir extensas fincas en Egipto fue
ron los miembros de la familia imperial. Probablemente, uno de
los primeros grandes propietarios romanos de tierras egipcias fu
Druso, hijastro de Augusto; sus dominios fueron heredados por
Antonia, su viuda, y por sus hijos, Germnico y el emperador
Claudio. Otra extensa finca fu propiedad simultnea y sucesiva
de Livia, mujer de Augusto, y de su nieto Germnico, y otra,
vastsima, de Germnico solo. Tambin Agripa el Vi ej o, - o su
hijo, Agripa Postumo, aparecen mencionados como propietarios,
e igualmente, como copropietarios, el emperador Caligula y su to
Claudio. Por ltimo, en documentos contemporneos o posterio
res, figuran, com o propietarios de grandes latifundios, Livia (m u
jer de Druso, hijo de Tiberio) y sus hijos, los hijos del primer ma
trimonio de Claudio, Antonia, nacida de su segundo matrimo
nio, Mesalina y Agripina (la primera o la segunda?). Es sin
gular que en esta relacin no aparezca ninguno de los empe
radores reinantes, salvo Caligula, el cual hered probablemente,
de su padre sus dominios egipcios. Ocasionalmente hallamos tam
bin mencin de , confiscados, propiedad de emperadores
reinantes (Tiberio, Claudio y, sobre todo, Nern). Por mi parte,
me inclino, sin embargo, a creer que, antes de Vespasiano, los
emperadores no conservaron para s estos latifundios, cedindo
los a personalidades como las anteriormente indicadas. Otra cir
cunstancia interesante es el predominio de mujeres y menores
en la poca postaugustal. El primero de estos hechos puede expli
carse recordando que Egipto era, de todos modos, propiedad de
los emperadores, como sucesores de los soberanos locales, y el
segundo, por la resistencia de los emperadores a otorgar a los
miembros de la familia imperial derechos de propiedad en un
pas sobre el que gozaban de libre disposicin, la cual era uno de

42

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

los arcana im p e rii de la dinasta julio-claudia. Indudablemente,


tanto la apropiacin de tierras egipcias por miembros de la fami
lia imperial, como la confiscacin sucesiva de estas propiedades,
son pruebas evidentes del carcter absolutamente personal del
rgimen de los Julios y los Claudios.
Miembros de los rdenes senatorial y ecuestre participaban,
con los emperadores, en la propiedad territorial. Algunos de sus
dominios, por ejemplo, el de Falcidio, se remontaban quiz a la
poca de Antonio; pero los ms nacieron en tiempos de Augusto.
Los ms conspicuos de estos terratenientes eran C. Mecenas y
C. Petronio, los dos amigos de Augusto, pertenecientes ambos al
orden ecuestre. Junto a ellos hallamos muchos nombres ilustres
del orden senatorial los Aponii, los Atinii, los Gallii, los Lurii
y los Norbanii . A esta misma clase pertenecan un cierto Severo
y un tal Jucundus Grypianus. Es de observar que tambin entre
estos propietarios aparecen algunas mujeres (Gallia Polla y Nor
bana Clara), probablemente porque los miembros masculinos del
orden senatorial se vean dificultada la adquisicin de tierras en
Egipto. El ltimo de la serie es el clebre L. Anneo Sneca, el
filsofo, maestro de Nern.
Con los senadores y los quits rivalizaban los libertos favo
ritos de los emperadores reinantes, entre los cuales aparecen men
cionados, como grandes terratenientes, Narciso, el conocido li
berto de Claudio, y Dorforo, el poderoso secretario de las peti
ciones, bajo Nern. A la categora de los favoritos imperiales
pertenecen tambin algunos miembros de la familia real juda,
como C. Julio Alejandro y Julia Berenice. Por ltimo, un grupo
de opulentos miembros de las ms preeminentes familias alejan
drinas C. Julius Theon; Theon, hijo de Theon; M. Julius Ascle
piades; Asclepiades, hijo de Ptolomeo pueden ser identificados
con notables alejandrinos que figuran en nuestras fuentes lite
rarias. Asimismo, creo firmemente que Lycarion y su hija Thermutharin,

C. Julius Athenodorus, Ti. Calpurnius Typhon, .

Tigellius Talysus, Euander, hijo de Ptolomeo; Onesimus, Apion,


Dionysodorus, Theonimus, Philodamus y Anthus, tod os los cuales
figuran en documentos del siglo i , y, en su mayor parte, como pro
pietarios de egipcias, fueron notables alejandrinos (43).

L a ciudad y el campo: E gipto

43

Muchos de estos latifundios se formaron mediante la compra


de tierras ya pertenecientes a los colonos militares de la poca
ptolemaica, correspondiendo, as, legalmente, a la categora de la
o . Es posible que algunos gozaran de
exencin tributaria o, cuando menos, de una reduccin de las
cuotas impositivas ( o ). Pero, en su mayor
parte, estaban sujetos a los impuestos habitualmente pagados
por la categora de terrenos creada por Augusto y denominada
tierra comprada, . Segn los datos que poseemos,
estas tierras eran predominantemente viedos, huertos y oliva
res; numerosos documentos prueban que los nuevos propieta
rios hicieron gran cantidad de plantaciones. Los alejandrinos in
virtieron cuantiosas sumas en estas tierras compradas: basta
leer los pasajes correspondientes del edicto de Ti. Julio Alejan
dro, dirigido a los alejandrinos, para darse cuenta de la ansiedad
con que estos ltimos procuraron salvar estas propiedades suyas
cuando la administracin imperial inici contra ellas una ofen
siva, que acab con su desaparicin casi completa (44).
Los esfuerzos de Augusto y de sus inmediatos sucesores lo
graron pleno xito. Se bonificaron muchos terrenos, y muchas de
las nuevas fincas dieron a sus propietarios cuantiosas y seguras
rentas. Pero sta fu tan slo una primera fase del proceso. Bajo
Nern, y ms an bajo los Flavios, la poltica de los emperadores
cambi por completo. No es que cesaran de favorecer la consti
tucin de nuevos dominios particulares, pues siguieron dando toda
clase de facilidades a los compradores de tierras abandonadas o
incultas (45). Pero queran que los compradores fuesen indivi
duos residentes en el pas, no personajes influyentes de Roma,
miembros de la casa imperial o de los rdenes senatorial y ecues
tre, ni favoritos imperiales de la clase de los libertos, ni tampoco
ricos alejandrinos; queran que las tierras fuesen compradas por
la burguesa local, griega y romana; por personas cuya vida estu
viera ligada a la del pas. Este cambio de poltica se explica fcil
mente. La rpida concentracin de la propiedad territorial en
manos de personajes opulentos y poderosos entraaba un peli
gro para el pas. No era fcil tarea para la administracin egipcia,
ni tampoco para el prefecto mismo, exigir a los nobles propie

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos


tarios y a sus agentes obediencia rigurosa a las leyes relativas al
pago de los impuestos y al cumplimiento de los servicios debidos
al Estado por los cultivadores y los colonos de los latifundios.
As, pues, los , lesionaban los intereses del Estado y de la
administracin y restringan el rea del terreno sometido a ele
vados impuestos, sin incrementar gran cosa los ingresos de la
corona. As se hizo sentir intensamente en la segunda mitad del
siglo i y provoc grave malestar. Los emperadores de esta poca
aumentaron sin tregua su demanda de trigo y de dinero, y la
presin gubernativa gravit con agobio sobre cuantos se halla
ban a su alcance, especialmente sobre los campesinos y sobre los
pequeos propietarios, los cuales servan al Estado tanto a ttulo
de contribuyentes como en calidad de recaudadores de impuestos.
Las consecuencias fueron desastrosas. Los deudores, angustiados,
emprendieron la fuga, y las ciudades y los pueblos perdieron una
parte considerable de su poblacin. De nada sirvi que se implan
tara el principio de la responsabilidad colectiva para evitar as el
dao causado por los contribuyentes morosos o insolventes, ni
tampoco que se impusiera a los habitantes de los pueblos mayo
res y ms ricos la obligacin de cultivar las tierras.
Los Flavios se esforzaron en atajar el mal, no tanto

mino

rando el peso de los impuestos, las prestaciones reales y las


liturgias, como suprimiendo el latifundismo absentista. De este
modo se apoderaron de vastas extensiones de terrenos frtiles,
que podan ser arrendados

o vendidos a los campesinos o a

quienquiera tuviese voluntad

de convertirse en pequeo pro

pietario local. En esta poltica les gui el propsito de aumen


tar el nmero de los propietarios y asegurarse buenos contri
buyentes y recaudadores, que no tuviesen posibilidad alguna de
eludir los impuestos y las liturgias. As, pues, los Flavios y,
despus de ellos, los Antoninos no hicieron ms que aplicar a
Egipto la poltica por ellos seguida generalmente en el Imperio.
Por otra parte, la nueva dinasta tema la aparicin de algn
pretendiente al poder imperial, y era opinin arraigada de la
casa flavia, cuyo fundador, Vespasiano, deba el trono a la po
sesin de Egipto, que el valle del Nilo era la base mejor de opera
ciones para un rival aspirante al poder supremo. En consecuen-

L a ciudad y el campo: E gipto

45

cia, los latifundios fueron liquidados y no se crearon nuevos.


Algunas raras excepciones no hacen sino confirmar la regla.
El ltimo emperador que posey personalmente bienes en Egip
to fu Tito. Unos cuantos descendientes de antiguos grandes
propietarios, totalmente inofensivos para el emperador y para la
administracin, pudieron conservar la propiedad heredada, como
M. Antonius Pallas, descendiente del clebre Pallas; pero los lati
fundios de nueva creacin fueron m uy pocos. Tales fueron quiz
los dominios de Julia Berenice, la amante de Tito, y los de Clau
dia Athenais perteneciente a la ilustre familia de los Aticos de
Atenas, los amigos de los emperadores del siglo xi y de Julia
Polla. Pero stas eran slo excepciones (46).
Sin embargo, la clase de los .terratenientes no ces de aumen
tar, ni se dejaron de comprar y bonificar terrenos y plantar
nuevos viedos y olivares. Los compradores eran miembros de
la burguesa local, veteranos del ejrcito romano, funcionarios
de la administracin imperial, arrendatarios de impuestos, pro
pietarios de barcos y de animales de carga, y otras personas por
el estilo. El tipo de propietario agrcola predominante en Egipto
en el siglo II fu el del terrateniente local o el del veterano
griego o semigriego residente en una de las metr&poleis. Una
representacin caracterstica de este tipo de propietario se nos
ofrece en la correspondencia del veterano L. Bellenus Geme
llus, residente en el pueblo de Euhemeria en el Fayum, hombre
anciano, pero excelente administrador de su finca modelo. Otro
ejemplo es el de Apolonio, strategus de la Heptakomia en tiem
pos de Adriano, que consagr su vida al servicio imperial, pero
que tena sus intereses en su ciudad natal de Hermpolis Magna.
Algunos de los miembros de esta burguesa egipcia acumularon
grandes fortunas. Podemos citar la descripcin, muy caractersti
ca, de una de ellas, trazada desde luego por un enconado enemigo,
pero digna de crdito en cuanto se refiere a la cuanta, si no al ori
gen, de la fortuna misma: Hallars que, en un principio, l y su
casa toda no posean ms de siete arurae. Hoy posee 7.000, mas
200 de via, y ha hecho a Claudius Eutychides un prstamo de
72 talentos. Todo esto lo ha hecho robando a los almacenes p
blicos y defraudando al Tesoro en el pago de los impuestos (47).

46

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos


Otra de las fuentes de riqueza de la burguesa local fu, en

el siglo II, durante algn tiempo al menos, la explotacin de los


del siglo i que haban sido confiscados, pasando a ser pro
piedad del Estado y constituyendo una ratio especial, el depar
tamento de la bajo la inspeccin del alto funciona
rio que administraba los bienes confiscados y, en general, las
multas, el . Por lo general, estas tierras eran arrenda
das en extensos lotes a grandes capitalistas: el mismo sistema
que hallaremos en uso, por igual fecha, en toda el Africa (48).
As, pues, tambin en Egipto, como en las dems provincias
del Imperio romano, el siglo 11 d. de J. C. fu un perodo de pros
peridad para la clase que corresponda a la burguesa munici
pal de las otras provincias y era en un todo igual a sta, salvo
en el nombre. El siglo 11 presenta en todo el pas un esplndi
do desarrollo de las ciudades. Que realmente no eran tales en
el sentido oficial de la palabra, ya que los emperadores de este
siglo se atuvieron a la antigua prctica de los Ptolomeos y de
Augusto y evitaron conceder derechos de ciudad a las ciudades
egipcias: ni siquiera Alejandra, a pesar de reiteradas demandas,
consigui de los emperadores la . Las ciudades de Egipto
siguieron siendo legalmente simples metropoleis, centros admi
nistrativos; pero desde el punto de vista econmico y social eran
verdaderas ciudades. Por regla general, la nueva burguesa agra
ria no viva en los pueblos a los que correspondan sus propieda
des, y tanto menos cuanto que tales propiedades se hallaban dise
minadas en el rea de uno o varios distritos, como antes los
del siglo 1. L a mayor parte de los propietarios tena su re
sidencia en una metropolis, desde la cual les era ms fcil vigi
lar sus fincas diseminadas. De este modo, la poblacin de las
ciudades de distrito no fu ya exclusivamente una coleccin de
funcionarios y arrendatarios de impuestos, artesanos y comer
ciantes al por menor. Sus habitantes fueron ya, en su mayora,
terratenientes, . Estos terratenientes eran griegos, y algu
nos posean la ciudadana romana; entre ellos haba tambin ro
manos helenizados y muchos egipcios helenizados, esto es, ind
genas inteligentes y activos, que haban conseguido hacer fortuna
e ingresar en las filas de los grecoegipcios mediante la compra

L a ciudad y el campo: E gipto

47

de tierras, un matrimonio mixto, etc. El siglo II seal el apo


geo del proceso de helenizacin en Egipto. No tardar en mos
trrsenos su decadencia. Indudablemente, estos giegos adinerados
no deseaban vivir la vida miserable de los indgenas egipcios,
sino la cmoda existencia de sus compatriotas del Asia Menor,
Siria y Grecia: necesitaban la vida de ciudad, y la crearon. El Go
bierno no se opuso a este movimiento; por el contrario, a partir de
los tiempos de Augusto, lo favoreci, por razones que seguidamen
te examinaremos. De este modo, las metropoleis asumieron, por
lo menos en los barrios griegos, el aspecto de verdaderas ciuda
des griegas, e igualmente algunos de los pueblos ms impor
tantes. Se introdujeron los progresos comunes a todo el mundo
grecorromano, se ampliaron los gimnasios existentes, se constru
yeron termas y se estableci el alumbrado nocturno de las calles.
A estos progresos materiales acompa el desarrollo continuo de
una especie de autonoma administrativa con magistrados, elec
tivos y de nombramiento gubernativo, por partes iguales, que
formaban colegios () y celebraban sesiones, e incluso con
imitaciones de asambleas populares. Tampoco Antinoupolis, cre
acin de Adriano, que pasaba por ser una nueva ciudad griega,
difera gran cosa, desde el punto de vista econmico y social, de
las dems ciudades de Egipto; como es sabido, sus habitantes eran
griegos egipcios (49).
De este modo Egipto fu emergiendo poco a poco de su ais
lamiento y adaptando su vida a las normas vigentes en las dems
provincias. Pero esta transformacin fu tan slo superficial y
efmera. En Egipto, ms que en ningn otro lugar, eran las ciu
dades una superestructura sin arraigo en la entraa vital del pas.
Su emergencia y su desarrollo se basaban en el trabajo de las
masas egipcias. La vida de estas ltimas no cambi en modo al
guno. En realidad, la masa de los campesinos y los artesanos
continu haciendo la misma vida que vena viviendo desde los
albores de la historia egipcia, sin que nadie intentara introducir
en ella cambio alguno. Para ellos la creacin de una burguesa
urbana significaba muy poco y no les afectaba en lo ms mnimo.
Como ab antico, se afanaban y penaban detrs de sus arados pri
mitivos y ante sus telares, y, como siempre, se afanaban y pena-

DESCRIPCIN D E L A LAM IN A L
1-2.

V a sija s esfricas de barro con esmalte rojo.

Halladas en las

cercanas de Tehern (Persia). Metropolitan Museum, Nueva York. Do


nacin de G. J. Demotte. M. Pzard, L a cram ique archaque de l Isla m ,
1920, pg. 205, lm. VI, 6.
Los relieves realistas de las vasijas representan diversas escenas de
la vida rural. U na pareja de camellos, echado el uno, y en pie, con una
pata trabada, el otro. Detrs, el camellero o el dueo, vestido a usanza
persa caftn y basclyh con una vasija esfrica en la mano y en
actitud de orar. A l otro lado de la vasija vem os un persa de luengas
barbas, vestido tambin con un largo caftn y tocado con el basclyh,
arando sus campos o guardando sus bueyes. Detrs de l, otro persa
con un bculo en la mano izquierda y una vasija esfrica en la derecha.
Las vasijas reproducidas servan, al parecer, para la ofrenda de sacrifi
cios por la prosperidad de los hombres y los animales y por la fertilidad
de las tierras.
Pzard .acierta, a mi juicio, al asignar estas vasijas y otras semejantes
a los siglos m y i v d. de J. C. Personalmente m e inclino a atribuirlas
al perodo tardo del arte partho, por cuanto su estilo es m uy sem ejante
al de las escasas esculturas parthas conocidas y al de algunos frescos
sepulcrales de Panticapaeum .

Cf. la estatuita en bronce del British

Museum, H. B. Walters, Cat. of B ronzes, pg. 22, nm. 222 y lm. I l l


(procedente de Cameiros), que es un prototipo del arte partho, y F. Sarre,

D ie Iu n s t des alten P ersien , pg. 27 y sigs., y 59, lm. L X IV , L X V y


C X L V II. La vasija puede servir de ilustracin de la vida de la parte irania
del mundo antiguo durante la poca imperial. En los alrededores de
Palmira, por ejemplo, no eran probablemente m uy distintas las formas
de vida: v. los documentos de Avrom an y de D ura citados en la nota 50
al cap. V. Otras cermicas de la misma serie ilustran diversos aspectos
de la vida de los parthos, especialmente la religin y el culto. Cf. M,
Pzard, Pottery that reveals people, International Studio, 75 (1922^
pg. 225. (Debo esta referencia a M. Dimand, del Metropolitan Museum).

1 . G itIT P O D E C A M ELLO S

L mina L. LA VID A Y E L TRABAJO E N PARTH IA

2 . F in c a s e g ip c ia s

L m in a L I .

EGIPTO

DESCRIPCIN D E L A LAM IN A LI
i.

P tera de, plata con em blem a.

H allada en una villa de las cer

canas de Boscoreale. Louvre, Pars. A . Hron de Villefosse, M o n . et

M m . P io t, 5 (1899), pg. 39 y sigs. (descripcin); pg. 1 7 7 (anlisis) y


lm. I. Varias veces reproducida ulteriormente. Cf. S. Reinach, R e p . d.
r e i , I, pg. 84, 1.
El emblema representa el busto de una hermosa mujer, de mirada
severa, tocada con los despojos de un elefante. L leva en la mano derecha
un uraeus, y en la izquierda u n a cornucopia llena de t'acimos de u v a y
otras frutas, y coronada por u n a m edia luna que descansa sobre una
pia de cedro, el conocido atributo de Attis. En la cornucopia aparecen
figurados el busto de Helios, el guila solar y las dos estrellas de los
Dioscuros. L a diosa sostiene en el regazo frutas diversas (uvas, granadas,
higos, pinas de cedro, etc.). Entre las mismas, un pavo real, el a v e de
Hera; y pasando por encima de ellas, u n a pantera hembra. A la cornu
copia, dedicada a las divinidades de la luz, corresponden, en el lado opues
to, los atributos de Hrcules, que encubren el brazo derecho de la diosa
el len, la clava, el arco y el carcaj. Estos smbolos, de tam ao igual
al del uraeus, son los atributos primarios de la diosa: los otros son m ucho
ms pequeos. A la izquierda, el sistru m de Isis; bajo la mano derecha,
una representacin del mar (olas y un delfn); debajo de las frutas, las
tenazas de Vulcano y el cetro serpentino de Esculapio. A la derecha de
la cornucopia, la lira de Apolo. Indudablem ente esta figu ra no es sm
bolo de Africa, como sugiere Hron de Villefosse, sino de Alejandra,
segn lo ha demostrado P. Perdrizet, Bronzes gr. d E g yp te de la coll.

F ou quet, 1 9 1 1, pg. 39. L a piel de la cabeza de elefante es caracterstica


de ciertos retratos de Alejandro, y fu usada luego por los Ptolomeos
como smbolo de su poder, heredado de Alejandro (v. p. e. C. C. Edgar,

J . H . S ., 1906, pg. 281, lm. X V III). Los atributos de la diosa son inte
resantsimos. Se halla, ante todo, bajo la proteccin de las divinidades
egipcias; es la reina de Egipto, y por serlo lleva el uraeus, smbolo del
poder real en Egipto. E ntre los dioses protectores, el principal es D iony
sos (la pantera), dios de la prosperidad y la fertilidad. L a prosperidad de
la diosa le es otorgada por las divinidades de la luz el sol y la luna

(cf. lm. XLVI) y por el magno hroe de la civilizacin, el progenitor


de todas las dinastas macednicas, el dios Hrcules. Los dems smbolos
ponen de relieve el floreciente comercio martimo de Alejandra, su
riqueza, su industria prspera y su supremaca en las artes. El espritu
de la composicin es helenstico y ptolemaico, aunque no fuera ejecutada
hasta el siglo I de nuestra era por plateros alejandrinos o de Cam pania.
Cf. M. Collignon, M o n . et M m . P io t, 22, pg. 163 y sigs., y C- R . Aoad.
In scr., 1916, pg. 337 y sigs. (estatuita egipcia que personifica a A le
jandra).
2.

F resco de H erculan o.

Hallado en Herculano. P itt, d i F rco la n o,

I, lm. L, pg. 257. W . Helbig, D ie W and gem., etc., nm. 1569, y mi


artculo en las R om . M itt., 26 (19 11), pg. 56, fig. 31.
El fresco pertenece al orden de los llamados paisajes egipcios, fre
cuentem ente hallados en todos los pases del imperio romano, sobre
todo en monumentos del siglo 1 d. de J. C. A un que fueran copiados por
hombres que jam s haban pisado Egipto, lo mismo que los paisajes
chinos y japoneses que hoy se dibujan en Europa, como los originales
eran seguram ente obra de individuos conocedores de aquel pas, las
copias nos ofrecen un cuadro bastante fiel del paisaje egipcio en general.
Nuestro fresco representa tres fincas situadas en las orillas de un canal.
La de la izquierda se compone de dos edificios en form a de torre y est
cercada por un muro de ladrillo. La del centro consta de un pilono o
una torre alta y de los edificios principales

una c a s a r^tica y una

torre, con rboles al fondo. A la izquierda, un shaditj f un pozo


pozos y los sha du f y

(los

- son frecuentemen

te mencionados en papiros de la poca romana; v. P .

F lo r. 16, 10
P . R y l. 99, 5; P . Oxyrh- 2137, 27). Cf. M. Schnebel, D ie L an dw irtschaft
ini hell. A eg y p ten (1925), pg. 71 y sigs. La tercera finca, situada en la
orilla opuesta del canal, es semejante, pero no idntica: el jardn que se
extiende detrs del edificio principal est cercado por una empalizada.
Sobre las torres como elementos arquitectnicos de las antiguas fincas
rsticas de Egipto, v. F. Preisigke, H erm es, 54 (1919), pg. 423, y mi
artculo en los A n a to lia n S tu d ies, pg. 374, 1.

L a ciudad y el cam po: M eroe

51

ban, no en beneficio suyo, sino de su dueo y seor, que ahora


era, segn se les deca, el Imperio romano, personificado en la
sacra y lejana figura del emperador. Perdieron incluso el pobre
consuelo de poderse refugiar en un templo, pues los emperadores
fueron restringiendo poco a poco el derecho de asilo. Toda ten
tativa de rebelin habra sido intil frente a las tropas romanas,
respaldadas por el Imperio entero, y eran m uy pocos los que es
taban dispuestos a correr tan peligrosa aventura. No les quedaba
ms recurso que huir a los pantanos del Delta y vivir all como
animales salvajes y bandoleros, perspectiva nada halagea (50).
A l sur de Egipto comenzaba Nubia, comarca que en las pocas
ptolemaica y romana constitua el reino de M e r o i . Las zonas
ribereas del Nilo, desde la primera a la quinta catarata, estn
condenadas a la pobreza. Las cataratas impiden toda navegacin
regular; la agricultura y la ganadera quedan limitadas a unos
cuantos terrenos, regularmente inundados por las crecidas del
Nilo, en las desembocaduras de los torrentes que a l afluyen.
En cambio, al sur de la quinta catarata las condiciones cambian
por completo. El tringulo comprendido entre el Nilo, el Atbara
y el Nilo A zul pertenece ya a la zona de las lluvias tropicales, y
en l las condiciones necesarias para el desarrollo de la agricul
tura y la ganadera no aparecen limitadas a las zonas ribereas,
sino que se extienden a un vasto territorio interior, mayor que
todo Egipto. Parte de l produce, despus de las lluvias tropica
les, ricas cosechas, y otras se prestan muy bien a la ganadera
en gran escala. Adems, esta comarca era muy rica en metales
hierro, cobre y oro y en piedras preciosas.
L a historia de estos pases se enlaza ntimamente a la de
Egipto. Si hoy podemos reconstruirla desde los tiempos ms re
motos, desde la edad prehistrica, hasta su conquista por los ra
bes y despus, lo debemos exclusivamente a la arqueologa, a la
exploracin cientfica sistemtica de las ruinas y las necrpolis
de la Nubia Inferior y del Sudn. Las excavaciones, a ms de
permitirnos reconstruir la historia poltica del pas, nos ofrecen
un cuadro completo de la peculiar civilizacin que, bajo el influ
jo egipcio, se desarroll en los diversos perodos de la historia del
mismo. Es ste un triunfo ms de la arqueologa, debido princi-

52

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

plmente a exploradores ingleses y americanos y a investigadores


alemanes y austracos (50 a). Paralelamente a la acumulacin
del material se ha llevado a cabo la investigacin histrica del
mismo. Reisner y Griffith han trazado excelentes bosquejos de la
historia primitiva de Nubia, y estos dos investigadores han sido
tambin con Sayce y
Meroe

Garstang, explorador de la ciudad de

los que han echado los cimientos de la reconstruccin

de la historia ulterior de Nubia, coincidente con la poca ptolemaica y romana. Con ello nos referimos al desciframiento par
cial de las inscripciones meroicas redactadas en caracteres jero
glficos y cursivos, esplndido trabajo de Griffith, y a la recons
truccin de una larga lista de reyes meroicos antes slo saba
mos de dos o tres en orden cronolgico, fruto de la magistral
explorapin de las tumbas reales (pirmides) de Napata y Meroe,
llevada a cabo por Reisner (50 b).
No nos es posible ocuparnos, dentro de los lmites de esta
obra, de todos los perodos de la historia secular de los pases
nubios, ni entrar tampoco en las particularidades relativas al reino
de Meroe durante la poca ptolemaicorromana. Creo, sin embar
go, que un esbozo de la vida social y econmica del Egipto ro
mano pecara de incompleto al no ir acompaado de una breve
exposicin de las circunstancias correspondientes en el reino de
Meroe, que desde el punto de vista poltico, econmico y cultural
constitua un anejo de Egipto.
Sabemos que despus de una larga fase de discontinuidad,
durante el perodo predinstico y protodinstico, las relaciones co
merciales entre Egipto y Nubia se hicieron ya regulares en la
poca situada entre la cuarta y la sexta dinastas. Interrumpidas
luego temporalmente por la anarqua sobrevenida en Egipto, fue
ron reanudadas en el perodo de mayor grandeza y fecundidad de
la historia egipcia, bajo la duodcima dinasta, asumiendo la for
ma de expediciones entre militares y comerciales. Luego sigui,
bajo la dinasta dieciochena, la anexin efectiva de la Nubia
Inferior, y con ella la egiptizacin casi completa de las formas de
vida all vigentes. Nubia pas entonces a ser uno de los muchos
dominios de Egipto, y ms ntimamente ligado a l que ningn
otro, hasta el punto de poder ser considerado como una parte del

L a ciudad y el campo: Meroe

53

mismo, situacin que se prolong bajo la dcimonona dinasta y


hasta la poca de la vigsima. L Nubia as egiptizada alcanzaba
el apogeo de su poder poltico, cuando una dinasta libioetope de
Napata obtuvo por largo tiempo la soberana de todo Egipto y
condujo a los egipcios a la guerra contra los asirios. Derrotada
por stos, se retir de nevo a Napata y desapareci de la escena
de la Historia.
Para l>s Faraones de Egipto Nubia careca, en s, de impor
tancia. Es, como ya dijimos, un pas pobre, y era, adems, difcil
defenderla de las invasiones de las tribus del desierto, los blemios
y los nobadas. Tampoco les interesaba conservar en su poder, por
slo sus productos, la isla de Meroe: un tributo de trigo, ganado,
dtiles y metales no poda aumentar gran cosa la riqueza de Egip
to, y su transporte habra originado grandes gastos y mucho tra
bajo. Si, a pesar de todo, se obstinaron en mantenerse dueos del
pas, construyeron fortalezas y enviaron colonias, fu porque Nu
bia era el paso de la gran ruta caravanera que enlazaba Egipto
con el frica Central, con Abisinia y con el desierto oriental que
se extiende entre Nubia y el mar Rojo. El marfil, el bano, los
minerales, los aceites, las pieles de animales salvajes de leo
pardo, sobre todo , importante adorno de las vestiduras de ce
remonia de los Faraones, las fieras vivas y los esclavos negros,
eran objeto de este comercio; pero la mercanca ms importante
era el oro de los pases limtrofes de Abisinia, el cual llegaba a
Egipto a travs de la isla de Meroe. Los envos de oro de Nubia
eran, en efecto, los nicos con los que los Faraones podan con
tar seguramente, y era el oro nubio el que en Siria, en Asia Menor
y en los pases del Eufrates mantena tan alto el prestigio del
nuevo reino.
Despus del derrumbamiento de la dominacin libioetope en
Egipto, la dinasta libioetope segn resulta de las excavaciones
practicadas en las cercanas de Napata y en el gran santuario de
Ammon, en el Gebel Barkal sigui reinando sin azares en Napa
ta a travs de unos trescientos cincuenta aos. Subsistieron an
algunas relaciones comerciales con Egipto, pero de escasa im
portancia ya. La segunda capital del reino de Napata era Meroe,
cuya importancia creci sin tregua a partir del siglo vil. En cam-

54

V II.

E l Im p erio romano bajo los F la v io s y los A n to n in o s

bio, la Nubia Inferior experiment en este mismo perodo una


sensible decadencia. Todo lo cual indica que el reino etope o
nubio vivi principalmente en aqUella poca de su agricultura y
su ganadera, pasando el comercio a un trmino m uy secundario.
La situacin cambi al iniciarse la era ptolemaica. Hacia el
ao 300 a. de J. C. el centro del reino etope se transfiri a Meroe.
Por algn tiempo hubo, en realidad, dos capitales y dos reinos:
el de Napata y el de Meroe (desde el ao 300 hasta el ao 220
a. de J. C., poco ms o menos). Estos dos reinos fueron reunidos
por el clebre Ergamenes, mencionado por Diodoro, contempor
neo aqul de Filadelfo o de Filopator, o quiz de ambos si es cierto
que rein largo tiempo. Esta situacin se prolong hasta el ao
xoo a. de J. C. aproximadamente, cuando, segn Reisner, surgi
en Napata una nueva dinasta que rein cerca de ochenta aos.
Habremos de preguntarnos si este cambio no fu quiz obra de
los Ptolomeos, de su diplomacia y de sus armas. No debe olvi
darse que Filadelfo hizo una expedicin a Nubia para apoderarse
de sus minas de oro. Indudablemente una biparticin del reino
etope era ventajosa para quienes entonces dominaban Egipto.
Como quiera que sea, lo cierto es que, bajo los Ptolomeos, las
relaciones entre Napata y Meroe, por un lado, y Egipto, por otro,
fueron bastante estrechas. As lo demuestra el poderoso influjo
helenstico, que especialmente en la segunda mitad del siglo n i,
y durante todo el siglo 11 a. de J. C., obr sobre la peculiar civi
lizacin de Napata y de Meroe. Bajo Ergamenes, la capital de
Meroe, y m uy especialmente la ciudadela, con sus palacios hele
nsticos, sus termas helensticas y sus estatuas y sus frescos deco
rativos etipicohelensticos, lleg a ser una pequea Alejandra
nubia. Por el mismo tiempo los pobladores de Meroe comenzaron
a servirse de su propio idioma en la redaccin de documentos
pblicos y privados, y empez a desarrollarse en Etiopa un nuevo
tipo interesante de cermica y de obras de metal, decoradas por
los artfices indgenas en un estilo especial greconubio. Los hom
bres que llevaron a cabo esta obra de helenizacin y al mismo
tiempo de nacionalismo, Ergamenes y A za Khelaman, se sintie
ron tan fuertes y tan ricos, que osaron enfrontarse al poderoso
Egipto, se aduearon de la parte egipcia de Nubia (el Dodecas-

L a ciudad y el campo: Meroe

55

choinos) y suscitaron en la Tebaida una insurreccin que des


membr, a travs de veinte aos, esta regin, del reino de los
Ptolomeos (desde el ao 16 de Filopator al 19 de Epifanes, o sea
desde el ao 206 al 186 a. de J. C.). La lucha entre los Ptolomeos
y Nubia termin bajo Filometor y Evrgetes II. La dominacin
de los Ptolomeos fu restaurada, tanto en la Tebaida como para
la mayor parte del siglo 11 en el Dodecaschoinos, acontecimien
to que coincide aproximadamente con la nueva divisin, antes
indicada, del reino etope. Una nueva rebelin de la Tebaida en
los aos 87-84 a. de J. C. fracas a pesar de la debilidad de los
Ptolomeos y fu fcilmente reprimida (50 c).
Cuando Egipto cay bajo la dominacin romana se inici un
nuevo cambio. Los soberanos de Meroe, la reina madre que
llevaba el ttulo de Kandake y su hijo, mal informados segura
mente sobre los nuevos dominadores de Egipto, renovaron la ten
tativa de apoderarse de la Tebaida. Sabido es que Cornelio Galo
reprimi la insurreccin de la Tebaida, y que Petronio, en dos
campaas, penetr en la parte napatiana del reino y destruy
Napata, la ciudad santa de los etopes. Ignoramos si lleg hasta
Meroe, como Garstang supone; la hiptesis es poco verosmil. El
Gobierno romano no estaba preparado para la ocupacin de los
pases etopes, y es manifiesto que la victoria no fu tan completa
como Estrabn quiere hacerlo creer. El mismo Augusto lo reco
noci as en sus conferencias con los enviados de la reina: renun
ci al tributo tericamente impuesto por Petronio al rey de Meroe
y fij la frontera egipcia en Hiera Sikamynos (Maharraga) en
lugar de en Premis (K asr Ibrim), que se encuentra algo ms al
Sur (unas 70 millas inglesas). Esta situacin se prolong durante
los dos siglos siguientes. L a expedicin de Nern a travs de
Meroe tenda indudablemente a establecer rutas comerciales y no
a preparar la anexin del pas (50 d ).
L a segunda mitad del siglo 1 y el siglo 11 d. de J. C. fueron
para el reino de Meroe el perodo de mayor prosperidad material
y mximo florecimiento cultural. No slo volvi a ser Meroe una
gran ciudad, de brillante esplendor aunque no tanto como en
tiempos de Ergamenes , sino que tambin en el interior, en las
zonas lluviosas de la isla de Meroe y del Gesire, surgieron muchos

56

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

centros de vida religios y civil, y en los diversos territorios frti


les de las riberas del Nilo, en la Nubia Inferior, se constituyeron
ricas y populosas ciudades con templos, ciudadelas, palacios rea
les y suntuosas necrpolis, en las cuales ocupaban el puesto de
honor las tpicas pirmides sepulcrales de los soberanos. Las rui
nas de Basa, Soda, Marabbaa, Gebel Geili, Mesauvarat, Naga y
Soba, en las cercanas de Meroe, y las de Karma, Caranog y
Faras, en Nubia, atestiguan esta inaudita prosperidad de Etiopa,
la cual contrasta intensamente con la miseria en que por entonces
vivan las clases inferiores de Egipto. Sobre la organizacin del
pas en este perodo es muy poco lo que sabemos. Sin embargo,
parece seguro que Meroe era la residencia real y que las ciudade
las, los palacios y las pirmides de la Nubia Inferior pertenecan
a los gobernadores-reyes titulados peshate o psentes , que go
bernaban el pas en nombre de su soberano supremo, residente
en Meroe, o bien a prncipes feudales, jefes de las distintas tribus
y vasallos del gran rey de Meroe (50 e).
La prosperidad de Etiopa dur lo que dur la de Egipto. La
decadencia se inici en la segunda mitad del siglo 11; a fines del
siglo III Etiopa haba cado ya de nuevo en la miseria. Mientras
los romanos conservaron en Egipto fuerza bastante para mante
ner a distancia a los blemios y a los nobadas, tambin el reino
de Meroe estuvo seguro; pero cuando la anarqua del siglo n i
hubo debilitado al Imperio romano, los pobladores de Meroe no
lograron defenderse por s solos de las incursiones de sus diversos
vecinos. Como es sabido, Diocleciano cedi a los nobadas el Dodecaschoinos y se comprometi a pagar a los blemios una canti
dad anual a ttulo de subsidio. La situacin de Meroe se hizo en
tonces crtica; sin embargo, su dinasta, segn lo ha demostrado
Reisner, dur an sesenta aos ms, hasta que la emergencia del
poder y la civilizacin de los axumitas pudo salvarla del peligro
negro. Sabemos que . de Axum emprendi una expedi
cin a Meroe para castigar a los nobadas negros, que haban ex
pulsado de sus ciudades y de sus tierras de la isla de Meroe a
los cuscitas fojos o etopes (kasu) (50 /).
En la poca helensticorromana la vida social y econmica de
los pases etopes presenta indudablemente fuertes contrastes, ms

L a ciudad y el campo: Meroe

57

intensos an que en Egipto. Por un lado, los palacios y los casti


llos del rey; por otro, las cabaas de hierba y de caas, en las que
habitaban los campesinos y los pastores, y probablemente tam
bin los mineros y los obreros ocupados en las minas y en los
talleres. Los hallazgos de armas y utensilios varios de hierro en
las tumbas meroicas y los montes de escorias de hierro que cir
cundan las ruinas de Meroe y de algunos templos meroicos, a
ms de los restos de los hornos en los que se funda el hierro,
muestran que este mineral no faltaba en el reino de Meroe. Igno
ramos si el hierro y el cobre eran exportados a Egipto. Por lo
dems, los elementos de las clases bajas de Etiopia vivan una
vida pastoril. La decoracin de la cermica indgena muestra que
una de sus ocupaciones principales era la caza; tambin las vacas
y los toros desempean papel principalsimo en la decoracin na
turalista de la cermica y los objetos de metal de fabricacin
meroica pertenecientes al perodo helensticorromano. Los dos
vasos de bronce de Caranog (cf. lm. LVI y la descripcin corres
pondiente) son ejemplares tpicos de su especie: muestran que los
prncipes locales, los seores de los castillos fortificados del Nilo,
gustaban de visitar sus fincas y beber leche recin ordeada, que
sus pastores y administradores les ofrecan. As suceda desde
tiempo inmemorial. Cuando los caudillos y los reyes de la poca
del reino medio y nuevo narran las victorias por ellos alcanzadas
en el pas de Cuse, hablan de millares de prisioneros y de cabezas
de ganado, y slo de ello. Un magno recinto del templo de Gebel
Barcal era un grandioso establo de vacas (vase la descripcin de
la lm. LVI).
Junto a la crianza de vacas, ovejas y asnos se practicaba tmbin, en pequea escala, la agricultura en las limitadas tierras
frtiles de Nubia, situadas en las riberas de los ros de la isla me
roica y en la regin lluviosa del interior. Las ruinas de gigantes
cos depsitos de agua, halladas en la isla de Meroe, muestran que
se provea adecuadamente a la acumulacin de reservas. La im
portancia que se conceda a estas obras gigantescas aparece de
mostrada por su decoracin escultrica, consistente en leones en
los muros circundantes y ranas gigantescas en el agua (50 g).
Sin embargo, es dudoso que se criara ganado y se produjera trigo

58

V I I . E l Im perio romano bajo los Flavios y los A ntoninos

para la exportacin. Desde luego se venda algn trigo a los


nortadas del deierto; pero slo m uy poco, en todo caso, se en
viaba al frica Central, y menos an a Egipto, salvo quiz en
tiempos de escasez.
La prosperidad del reino de Meroe y el florecimiento d su cul
tura peculiar no dependan tan slo de la agricultura y el pasto
reo; tambin en la poca romana fu, como antes, el comercio
lo que enriqueci a los prncipes y permiti a las gentes del estado
llano sepultar con los cadveres de sus familiares valiosas cer
micas y objetos de metal. La existencia de tal comercio aparece
explcitamente atestiguada por nuestras fuentes literarias, papiros
y ostraka, y por los descubrimientos arqueolgicos. Las mercan
cas que llegaban a Egipto a travs de Nubia seguan siendo las
mismas que en pocas pasadas: bano, marfil, metales, oro, ani
males salvajes, esclavos y piedras preciosas. Sabemos, adems,
que tambin en este perodo, como en el pasado, el comercio ms
importante era el del oro. Aun sin el testimonio irrecusable de
nuestras fuentes literarias, bastara para demostrarlo el hecho de
haber hallado Garstang en el palacio real dos vasos de barro llenos
de pepitas y polvo de oro (50 h).
Sin embargo, no debemos exagerar la amplitud de este co
mercio. La escasez de mercancas importadas en las tumbas nu
bias y meroicas es un dato elocuente. La industria local bastaba
para satisfacer las necesidades de la poblacin. Y todava ms
significativa es la circunstancia de que el comercio meroico con
Egipto se practicara, segn afirman algunas de nuestras fuentes,
en la forma primitiva del silent trade, como lo atestigua tambin
el hecho de que en las tumbas y en las ruinas de las ciudades
nubias y meroicas falten casi por completo las monedas, tanto
extranjeras como indgenas. A pesar de la abundancia de metales
en el pas, los reyes de Meroe no acuaron moneda, y el comercio
que practicaron fu un mero intercambio de mercancas, no lo
que nosotros consideramos como trfico comercial regular. As,
pues, si tambin entre el Egipto romano y el reino de Meroe exis
tieron relaciones comerciales, lo qe antecede prueba que debie
ron de ser harto primitivas y poco extensas. Los mercaderes egip
cios no consiguieron nunca asegurarse duraderamente la entrada

L a ciudad y el cam po: Creta y Cirene

59

en el reino de Meroe, ni fundaron jams estaciones comerciales


a orillas del Nilo, ms all de Hira Sicamynos o de Premis. Es,
por tanto, natural que la destreza de los axumitas, ms civilizados
y helenizados, lograse desviar la masa principal del comercio del
frica Central hacia Adulis, y que los mercaderes egipcios prefi
rieran navegar, a lo largo de las costas del mar Rojo, hasta Adu
lis, en vez de sujetarse a las largas expediciones comerciales, fati
gosas y pooo remuneradoras, Nilo arriba. No es imposible que
fueran los reyes de Meroe los que procurasen concentrar el co
mercio en sus propias manos: no tenan el menor inters en atraer
a los romanos y provocar con ello expediciones militares y, por
ltimo, la ocupacin de su pas.
La catstrofe del siglo n i quit toda importancia al comercio
del Nilo. El pas recay en la pobreza, e ignoramos si los nobadas
y los blemios tenan an o no algo que exportar. Como era inevi
table, Meroe, segn ya lo indicamos, pas a ser una provincia c .l
creciente reino de Axum, que en adelante monopoliz el comercio
entre los pases del frica Central y el Imperio romano.
Consideremos ahora la provincia de C iR EN E y CRETA. Sobre
su vida en la era imperial slo m uy pocos datos poseemos. La
unin de estas regiones en una sola provincia puede explicarse
por la circunstancia de haber pertenecido ambas mucho tiempo a
los Ptolomeos y predominar en la vida poltica, social y econ
mica de entrambas las ciudades griegas.
De las condiciones vigentes en C r e t a en la poca romana
sabemos m uy poco. La capital de la Creta imperial Gortina
ha sido excavada ltimamente por una misin italiana. El mo
numento ms importante de la ciudad es el gran pretorio, o ba
slica, excavado en estos ltimos aos. Desgraciadamente data
slo del siglo iv, y los numerosos epgrafes hallados en este edi
ficio no nos procuran informacin alguna sobre la vida social y
econmica de Creta en los primeros tiempos del Imperio. La be
lleza de las ruinas de la Gortina imperial hace suponer que la isla
no decay ni se empobreci bajo el imperio romano. El avance
de las excavaciones aportar, probablemente, datos ms preci
sos (50 i).
A la luz de los nuevos materiales aportados en los ltimos

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

tiempos por las excavaciones italianas en C i r e n e podemos ya


sacar mayor partido de las noticias dispersas de las fuentes lite
rarias. Bajo la soberana de los Ptolomeos, las ciudades de Cirenaica gozaron de gran prosperidad. Cuando en el ao 96 antes
de J. C. Ptolomeo Apin, el ltimo soberano de Cirenaica, con
formndose con la voluntad de Evrgetes II, leg su pas a los
romanos, el Senado otorg a las ciudades griegas el trato de
aliadas,libres. Las consecuencias fueron catastrficas: guerra civil,
tirana, etc. En el ao 86 a. de J. C. Lculo intent restablecer el
orden y la paz; pero fracas por completo. Y as, en el ao 74
a. de J. C. Cirenaica pas a ser una provincia romana regular,
recibiendo luego en el ao 67 a. de J. C., despus de la anexin
de Creta, su organizacin definitiva.
Segn los datos que nos procuran los edictos de Augusto, re
cientemente descubiertos en Cirene, y conforme a la conocida des
cripcin de Estrabn, la ciudad no era nada rica ni prspera, lo
cual se explica, naturalmente, por las deplorables condiciones vi
gentes en los ltimos tiempos republicanos. A ello pudo contribuir
tambin la gran guerra libia (bellum M a rm a ric u m ), que termin
en el ao 2 a. de J. C., y de la cual nos habla una inscripcin, to
dava indita, hallada en Cirene; guerra enlazada, indudablemen
te, con el movimiento surgido entre los pueblos africanos en los
primeros tiempos del Imperio.
Es, sin embargo, un grave error querer atribuir la decadencia
econmica de Cirene principalmente a la desaparicin del silphium
del suelo de Cirenaica, como lo hacen algunos escritores anti
guos y, bajo su autoridad, muchos investigadores modernos. Es
cierto, en efecto, que desde la poca helenstica Cirenaica no pro
duca ya silp h iu m . Desde la antigedad se ha venido tratando de
explicar esta sbita desaparicin: Estrabn (X V II, 835) la atri
buye a los manejos nacionalistas de los libios; Plinio ( n . h., X IX ,
1 5) 38 y sigs.), a los publicanos romanos, que habran dedicado
el suelo a pastos, de forma que el ganado habra destruido el

silp h iu m , y Solino (X X V II, 48), a los elevados impuestos con que


los gobernadores romanos habran gravado la exportacin de di
cha planta. Todas estas explicaciones pueden tener su parte de
verdad; pero la causa principal fu la bonificacin gradual del

L a ciudad y el campo: Cirene

61

suelo cirenaco. No era, en efecto, un sistema rentable el de re


servar grandes extensiones de terreno al silp h iu m , Tambin pudo
contribuir la competencia del silp h iu m asitico. De todos modos,
su desaparicin fu de escasa importancia para el bienestar eco
nmico del conjunto de la poblacin. Indudablemente, la recolec
cin y la exportacin del silp h iu m eran monopolio del Estado:
primero del rey, luego de la ciudad, y, por ltimo, del Gobierno
romano. La poblacin no extraa beneficio alguno del cultivo de
esta planta, que creca espontneamente, As, pues, para el con
junto del pas la desaparicin del silphium fu relativamente de
escasa importancia.
Pero tornemos a la Cirene de la era augustal. Segn los men
cionados edictos de Augusto y la descripcin, tambin citada, de
Estrabn, la poblacin de Cirene, y probablemente la de toda
Cirenaica, se compona de un cierto nmero de ciudadanos ro
manos, no muy ricos, en parte inmigrantes y en parte griegos
cirenaicos que haban conseguido la ciudadana romana, y de ciu
dadanos de Cirene y de otras ciudades de la Pentpolis, los cuales
junto con otros habitantes, de habla y educacin griegas, de las
ciudades y los pueblos

eran denominados, como en las dems

provincias romanas, helenos, y gozaban de ciertos privilegios fren


te a los no griegos; a estos elementos se agregaban como grupos
particulares de poblacin los judos, que posean, indudablemente,
su propia organizacin nacional, y los llamados . Es dif
cil precisar quines fueran stos: no eran ciudadanos de Cire
ne, pero tampoco extranjeros; puede conjeturarse que eran ind
genas libios. Teniendo en cuenta que desde los tiempos ms remo
tos los libios haban recibido de los griegos trato liberalsimo as,
uno de los rasgos ms caractersticos de las costumbres locales
haban sido desde un principio los matrimonios mixtos de griegos
con mujeres libias , no hay razn ninguna para suponer que los
campesinos libios fueran siervos de la gleba. Los de Estrabn eran, pues, campesinos libres que habitaban en los territo
rios de Cirene y las dems ciudades, y tenan, con respecto a los
ciudadanos de las mismas, la propia condicin que los
y los con respecto a los ciudadanos griegos de las ciu
dades de Asia Menor. Podemos suponer que algunos de ellos eran

62

V I I . E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

propietarios de sus fundos, tenindolos otros en arriendo de las


ciudades, de ciudadanos particulares o del rey, que era uno de los
mayores terratenientes de Cirenaica. No sabemos cul fuera luego
su condicin bajo los romanos; probablemente fu anloga a la
de los stip en d ia rii de Africa y los y del Asia
Menor. Es posible que entre estos agricultores hubiera tambin
algunos descendientes de los soldados asentados del ejrcito mer
cenario de los Ptolomeos. Los edictos de Augusto antes mencio
nados muestran que en los primeros tiempos del Imperio Cirene
no gozaba de gran prosperidad y que su poblacin se hallaba in
quieta y descontenta.
El pueblo romano hered las propiedades del ltimo Ptolomeo ( agri regii, ), grandes extensiones de terre
no divididas en zonas de 1.250 iugera cada una. En el confuso
perodo que precedi a la anexin, parte de estas tierras, que
haba pasado a ser ager publicus, fu ocupada por algunos cirenaicos, probablemente tanto griegos como romanos. Claudio,
deseoso de incrementar los ingresos del Estado, envi a Cire
naica, sin consulta previa al Senado, un comisario suyo, el pre
tor Acilio Estrabn, en calidad de disceptator agrorum, y con
instrucciones (m a ndata) especiales. La actuacin de este comi
sario suscit indignacin general en el pas, y en el ao 59
d. de J. C. fu enviada a Roma una diputacin encargada de for
mular sus quejas ante el Senado y ante Nern, el nuevo sobera
no. El Senado rehus toda responsabilidad y dej el asunto en
manos del emperador. Duraba an el quinquennium , dichoso,
y Nern no desperdici la ocasin de mostrarse constitucional y
contentar a las provincias; derog, pues, las medidas de Clau
dio. En cambio, Vespasiano, siguiendo fielmente en este aspec
to la poltica de Claudio, entr en el fondo de la cuestin, segn
sabemos, tanto por nuestras fuentes literarias como por los des
cubrimientos epigrficos.
Las excavaciones italianas han demostrado que, bajo la in
fluencia de la paz establecida por la dominacin romana, Cirene
comenz a prosperar de nuevo. Ni siquiera la terrible devasta
cin originada, bajo Trajano, por la rebelin de los judos, a
la que ya haba precedido otro alzamiento en tiempos de Ves-

DESCRIPCIN D E L A LM IN A LU
1-2. Secciones de la parte in ferio r del m osaico de P a lestrin a .
H a
llado en Palestrina (Praeneste). Palazzo Barberini en Palestrina. S. R ei
nach, R ep . d. p ein t., pg. 374 (con bibliografa), cf. mi artculo en las

R om . M itt., 26 (19 11), pgs. 60 y 61 (las mismas secciones ms com


pletas).
El mosaico reproduce los rasgos ms caractersticos del Egipto ptole
maico y romano. La parte superior es u n a especie de atlas zoolgico del
Sudn egipcio, con todos los anim ales reales y fabulosos de este pas y,
en griego, sus nombres respectivos (cf. Filostrato, V it. A p o ll. VI, 24).
La parte inferior (figs, x y 2) ofrece el cuadro general de Egipto, espe
cialm ente del Delta, en tiempo de inundacin. E n el ngulo derecho
(fig. 1) se ve una casa de campesinos con un palomar junto a ella. El
propietario de la casa sale de ella corriendo en direccin a su m ujer que
est en el jardn mirando el paso de un barco tripulado por soldados.
En el ngulo izquierdo del mosaico (no reproducido en la fig. 2) se ven
cocodrilos e hipoptamos. E l centro de la parte inferior aparece ocupado
por dos edificios. Uno de ellos (fig. 1) es un elegante pabelln provisto
de un gran toldo. Detrs, una villa en forma de torre con un extenso
jardn cercado. En el pabelln hay un grupo de soldados romanos que se
disponen a celebrar un festn: un gran crater y numerosos vasos de cuerno
aparecen dispuestos al efecto. A la cabeza del grupo, un oficial coronado
de laurel es saludado por una m ujer que lleva una palma y le ofrece una
guirnalda o una diadema, en tanto que l toca el cuerno, dando, induda
blemente, una seal a una compaa de soldados que se aproxima en un
barco de remos. Junto al pabelln de los soldados, un grupo de paisanos,
hombres y mujeres, reunido a la sombra de un emparrado (fig. 2), bebe
al son de la msica: una m ujer canta, acompandose con la lira, un
himno, aparentemente en honor al general victorioso. Detrs de estos
dos edificios hay todava dos fajas de decoracin. En la del centro (fig. 1)
se ve un templete por el que avan za una procesin: a la cabeza de la
misma, dos hombres porteando en unas andas un smbolo sagrado;
detrs de ellos, varios portaestandartes y un cortejo de fieles. Junto al
templo, una estatua de Anubis (el chacal) sobre un pedestal. Detrs del

emparrado (fig. 2) se v e un recinto sagrado y una cabaa de juncos


un , en el que se criaban terneras destinadas a los sacrifi
cios (?). Delante de la entrada de la cabaa dialogan dos hombres, uno de
los cuales lleva en la mano un horcn, mientras que u n tercero conduce
a dos bueyes o dos terneras hacia el agua. La ltim a faja la ocupan dos
grandes templos. El mayor, detrs del tem plete (fig. 1), muestra, junto
a la entrada principal, dos pilonos y colosales estatuas egipcias: por de
lante pasa un hombre montado en un asno y seguido de un criado con el
el equipaje. Detrs del emparrado y de la cabaa (fig. 2) se ven otros
tres templos: el primero es un templete de ibis (); el segundo,
un tpico templo egipcio con dos torres, y el tercero, un templo grecoegipcio. E n el agu a se ven distintos animales y flores diversas, canoas de
indgenas (una de ellas cargada de flores de loto) y dos grandes barcos
de recreo y de caza, con cabinas ( dahabiahs) . E l mosaico, en su conjunto,
es la mejor y ms realista de aquellas representaciones que nos permiten
formarnos una idea del aspecto de Egipto en la poca ptolem aica y
romana. A la lu z de los descubrimientos recientemente hechos en Egipto
sera fcil dar una descripcin completa del mosaico, no intentada hasta
ahora. E l original pertenece probablemente a la primera poca ptole
maica; la copia conservada procede, segn las investigaciones de Marion
Blake, de finales de la era helenstica.

L m in a

L U . EGIPTO. E L D E L TA D U R A N TE LA INUNDACIN

1. C a r r o

3. C a m e l l o

con

toldo

cargado

D E R A C IM O S

2 . R e c o l e c c i n
d e D T IL E S

4. C a m e l l o c a r g a d o
D E N FO RA S

^
5. T o r n i l l o d e A r q t t m e d e s

L m in a

L U I. LA VID A Y E L TRABAJO E N EG IPTO

DESCRIPCIN D E L A LAM IN A LUI


X.

E sta tuita de terracotta.

H allada en Egipto. Coleccin Fouquet.

P. Perdrizet, L es terres-cuites de la C ollection Fouquet, 1921, II, lm i


na C X X III, 2, y I, pg. 150, nm. 4 11.
Carro (carpentum ) tirado por una pareja de bueyes o de vacas y
guiado por un muchacho vestido con un pesado sayo con capucha.
Las ruedas del carro son pesadas y primitivas. Un toldo protege al carro
del sol.
2.

Como el nm .

1.

P. Perdrizet, op. cit., II, lm. X C IX , 2, y I,

pg. 129 y sigs., nm. 354 (una rplica en el Museo de Alejandra).


Campesino con el caracterstico sombrero cnico de fieltro (cf.,
lm. LII) cogiendo dtiles de una palmera a la cUal ha trepado con ayuda
de una cuerda; colgada al brazo lleva una cesta para echar la fruta.
Cf. la terracotta anloga publicada por Perdrizet op. cit., lm. X C IX ,
4 y I, pg. 129 y sigs., nm. 355 con una nota m uy instructiva sobre
las palmeras datileras de Egipto.
3.
Como el nm .
pg. 148, nm. 403.

1.

P. Perdrizet, 1. c., II, lm. C X X II, 2, y I,

Camello de carga que transporta un sern lleno de racimos y lleva


un collar de piel con un disco metlico. Estos discos servan acaso para
dar a conocer el nombre del propietario y la clase a la que el camello
estaba asignado a efectos fiscales (cf. mis Stu d ien , pg. 128, nota 1).
4.

Como el nm .

1.

H allada en Egipto. British Museum, A egyp -

tian Room, VI, case 277, 64 (37628). Indita (?). Con autorizacin de la
direccin del Museo.
Camello con un pesado aparejo de carga y a cada lado del mismo
tres recipientes (d o la ) con aceite, vino, cerveza o algo semejante.
Esta serie de terracottas ilustra excelentemente los datos que los
papiros nos procuran sobre los transportes y la vida agrcola en Egipto.
Parece ser que en la poca de los Faraones, Egipto no conoca an el
camello; ste habra hecho su aparicin primera a principios de la era

ptolem aica, siendo ya, en la poca romana, el anim al de carga ms


usual. Cf. Perdrizet, op. cit., pg. 147 y sigs. (anterior a la publicacin
de los papiros de Zenn). La estatuita de la recoleccin de dtiles ilustra
una de las actividades econmicas ms tpicas de las provincias meridio
nales del imperio romano. Otra especialidad de Egipto

la saqiyeh

la reproduce probablemente una terracotta publicada por C. C. Edgar,

B u ll, de la soc. arch. d 'A lexa n d rie, 7 (1905), pg. 44; cf. la nota 42 del
cap. V II.
5.

P a rte de u n fresco de la Gasa del E feh o en P om p eya .

Pompeya,

Casa del Efebo, reg. 1, ins. VII, nm. 10-12. A . Maiuri, N ot. d. scav.,
1927, pg. 59 sigs. nm . IX , lm . IX , cf. L. Jacono, ibid., pg. 86 sigs.
E l fresco del cual reproduce una parte nuestra figura pertenece a la
decoracin que se desarrolla a lo largo de los lados de un triclin iu m em
plazado en el jardn de la mencionada casa. Estos frescos pertenecen todos
al estilo llamado egiptizante y figuran escenas de la vida egipcia. E l
que reproducimos ofrece una escena rural. Junto a una serie de estan
ques de patos () se alza un pabelln, una hostera rural,
con dos clientes (hombre y mujer) en actitud inequvoca, un criado que
trae vino, la huspeda y una flautista (s c a b illa r ia ). Un pobre fella h se
encarga de hacer llegar el agu a a los estanques trabajando rudamente
para m over con los pies la cochlea, invencin de Arqumedes (
en los papiros, M. Schnebel, D ie L an dw irtschaft im hell. gyten , p
gina 84). L. Jacono explica excelentemente este fresco, desde el punto
de vista tcnico, en un artculo. Es de observar que la cochlea se halla
todava en uso en Egipto, y no slo en el Delta, sino tambin en el Egipto
medio, y que tiene la misma forma y es m anejada del mismo modo que
vemos en el fresco pompeyano. Los papiros slo rara vez la mencionan,
pues, como tampoco hoy en da, no era utilizada en el Fayum . Dentro
de algunas minas de Espaa y en las inmediaciones de las mismas se han
encontrado numerosas mquinas exactam ente similares a la reproducida
en el fresco de Pompeya; servan para desaguar las galeras. Vase T. A.
Rickard, T h e m in in g of the R om ans in S p a in , J . R . S .,
gina 130 y sigs., y lm. XII.

18 (1928), p

L a ciudad y el campo: A frica

67

pasiano, pudo impedir que Cirene llegara a ser una de las ciu
dades provinciales ms bellas y mejor atendidas. Lo cual fu,
sobre todo, obra de Adriano. Ignoramos hasta qu punto modi
fic el carcter de la ciudad, en su aspecto social, la aparicin
de los nuevos inmigrantes enviados a Cirenaica, bajo Adriano,
para cubrir, en el pas devastado, las bajas de la poblacin diez
mada. Sin embargo, el hecho de que un tanto por ciento muy
crecido de los romanos inscritos en la lista de los efebos de Cire
ne del ao 228 d. de J. C. 28 en un total de 60 no lleve el

gentilicium de Aurelius, indica probablemente que Adriano ro


busteci, con un cierto nmero de ciudadanos romanos de Ita
lia y de las provincias, el antiguo elemento romano de Cirene;
estos nuevos inmigrados fueron, probablemente, en parte, ve
teranos. La repoblacin de Cirenaica por Adriano trajo tam
bin probablemente consigo una nueva distribucin de la tierra,
habiendo sido muchos los propietarios muertos en los trastor
nos de la rebelin juda. No es exacto que bajo la dominacin
romana Cirene cayera en rpida decadencia. Como las dems
provincias del Imperio, pas por alternativas de progreso y regresin. De todos modos, la guerra judaica no fu un golpe
mortal ni para la ciudad de Cirene ni para su rico territorio:
como en otras partes, tampoco en Cirene comenz la ruina hasta
el siglo m d. de J. C. (51).
La evolucin de los territorios de A f r i c a que formaban las
cuatro provincias creadas por los romanos en las costas sep
tentrionales del continente el Africa proconsular,

Numidia

y las dos Mauritanias muestra caracteres especiales que no


concurren en ninguna otra provincia del Imperio, excepcin
hecha de Cerdea y Crcega, y de una parte de Sicilia. Sobre
las condiciones sociales y econmicas de estos pases, los cuales
comprendan el antiguo territorio de Cartago y los reinos de
Numidia y Mauritania, poseemos informacin suficiente, que de
bemos a sus visicitudes histricas. Cuando del dominio sucesivo
de los romanos, los bizantinos y los vndalos, pasaron estos pa
ses al de los rabes, retrocedieron, como Siria, a condiciones de
vida harto primitivas, anlogas a las vigentes antes de la colo
nizacin cartaginesa. La mayor parte de las ciudades, salvo al

68

V I I . E l Im p e rio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

gunas ubicadas en la costa, decayeron y desaparecieron, dejan


do slo montones de ruinas. La poblacin volvi a componerse
de nmadas y pastores, que dejaron casi intactas las ruinas.
Cuando los franceses llegaron a estas regiones hallaron en
ellas un vasto campo de accin, tanto para la colonizacin agr
cola como para la investigacin arqueolgica, y al cabo de al
gunos aos de confusin poltica, durante los cuales fueron par
cialmente destruidas las ruinas, reglamentaron ejemplarmente
su conservacin y su exploracin cientfica. H oy es Africa una
de las zonas mejor exploradas del mundo romano,

comparable

tan slo en este aspecto a los pases renanos. Numerosos secto


res, especialmente aquellos que haban sido emplazamiento de
ciudades romanas, han sido objeto de excavaciones minuciosas
y completas, y sus ruinas, bien conservadas, han sido abiertas
a los investigadores del mundo entero; se han creado numerosos
museos, que han acogido cuantos hallazgos se han realizado,
y los descubrimientos, documentos escritos o restos de la pro
duccin artstica e industrial, han sido rpida y concienzuda
mente publicados (52).
Antes de que los romanos hollaran el suelo africano, los fe
nicios, bajo la direccin de la grn ciudad de Cartago, haban
llevado a cabo una prolongada e intensa obra de colonizacin.
Cartago, Utica, Hadrumetun y otras ciudades no fueron tan slo
grandes centros comerciales; supieron tambin explotar eficaz
mente los extensos y feraces territorios que gradualmente fueron
ocupando, y dedicaron especial cuidado a su explotacin agrco
la, sobre todo despus de la segunda guerra pnica, cuando los
fenicios, no pudiendo ya mantener la antigua amplitud y prospe
ridad de su comercio exterior, concentraron sus esfuerzos en el
desarrollo de los recursos naturales de su propio territorio. Ya
indicamos en nuestro captulo primero esta nueva actividad de
Cartago y de las restantes ciudades fenicias, haciendo resaltar
los celos que despert en los agricultores romanos y proponien
do la hiptesis de que el desarrollo agrcola de Africa fuera pre
cisamente el motivo que indujo a Catn y a sus partidarios a
querer la destruccin de las florecientes comunidades africanas.
Sus productos principales eran el aceite de oliva, las frutas y,

L a ciudad y el campo: A fric a

69

en una cierta medida, tambin el vino; en el perodo pnico la


costa africana fu toda ella un vasto y hermoso plantel de rbo
les frutales. As aparece probado, no slo por muchos testimo
nios directos, sino tambin por datos indirectos. Sabemos, por
ejemplo, que uno de los ms clebres tratados agrcolas de la
antigedad era el del cartagins Magn, el cual no hizo, pro
bablemente, ms que adaptar, a las condiciones de Africa, los
tratados cientficos griegos y greco-orientales de los siglos iv
y m a. de J. C. Sabemos tambin que los tratados agrcolas ro
manos se basaban, en parte, en la obra de Magn y, <en parte,
en las fuentes helensticas de la misma. Podemos, pues, supo
ner que la obra de Magn coincida, en sus caracteres esencia
les, con los tratados griegos y romanos sobre el mismo tema.
O dicho de otro modo: que su objeto era la agricultura capita
lista y sistemtica, concentrada principalmente no en la cerea
licultura, sino en la viticultura y en la horticultura, y aun ms
en la olivicultura. El trabajo necesario para la explotacin de las
fincas pnicas era realizado, muy probablemente, por esclavos.
Se afirma comnmente que en el territorio de Cartago preva
leca el sistema de las plantaciones, esto es, de grandes exten
siones de terreno cultivadas por cuadrillas de esclavos y siervos,
y dedicadas principalmente a la produccin de trigo. No s de
prueba alguna que pueda aducirse en apoyo de tales afirmacio
nes. El hecho de que el territorio del Estado pnico integrara,
a ms de las ciudades fenicias de la costa, centenares de ciuda
des berberisco-fenicias nuestras fuentes hablan de 300

no

constituye ciertamente un testimonio favorable. Es mucho ms


probable que los habitantes de estas ciudades berberisco-feni
cias fueran, como los de las ciudades romanas posteriores, agri
cultores y comerciantes, fenicios unos y bereberes asimilados
otros, que constituan una aristocracia urbana acomodada, com
puesta principalmente de terratenientes, como en la patria feni
cia. Es de suponer que en las propiedades dedicadas predominan
temente a la produccin de trigo, la mano de obra era suminis
trada principalmente por indgenas, teniendo stos la condicin
de pequeos arrendatarios o de siervos.
Bajo la influencia pnica, y sobre todo despus de la segn-

70

V I I . E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

da guerra pnica, tambin N u m id ia comenz a desarrollar, bajo


la direccin de sus reyes y sus pequeos prncipes, una prspera
agricultura y, probablemente, tambin una floreciente vida urbana.
As resulta atestiguado por su aparicin en el siglo n a. de J. C.,
como vendedora de trigo en los mercados internacionales de Rodas
y Dlos, y tambin en Atenas, e igualmente por cuanto Cirta,
capital de Numidia, y otras ciudades nmidas, especialmente las
de la costa (Hippo Regius, Rusicade, Chullu), se hicieron poco a
poco centros de florecientes sectores, idntica evolucin se cum
pli ms tarde en el reino de M a u r i t a n i a , con su capital, Yol,
la Caesarea romana (53).
Terminada, co la conquista de Cartago, la tercera guerra p
nica, los romanos heredaron las condiciones creadas por siglos
de dominacin cartaginesa. Su primera iniciativa fu destruir
todo lo que Cartago haba hecho. Cartago misma, y con ella
muchas otras prsperas ciudades, qued convertida en un mon
tn de ruinas; y es m uy probable que los conquistadores arrasa
ran tambin brutalmente los floridos viedos, olivares y huertos
de los agricultores fenicios, salvo en unas cuantas ciudades cos
teras que haban sido sus aliadas durante la guerra (Utica, HadruEfietum, Leptis Minor, Thapsus, Achulla, Uzalis y la ciudad inte
rior de Theudalis). Tal es el motivo dicho sea al pasar de que
los vestigios romanos ms antiguos y los mejores monumentos
funerarios del ltimo perodo de la repblica se hallen precisa
mente en las ciudades martimas antes mencionadas, y especial
mente en Hadrumetum, mientras que el territorio adyacente a
Cartago es descrito por testigos oculares como un pas desierto
y desolado (54).
Rom a organiz su nueva provincia en la forma siguiente: La
tierra pas a pertenecer al Estado romano, al senatus populusque

rom anus. Con la nica excepcin de los territorios de las siete


ciudades antes mencionadas y de los terrenos cedidos a los perfugae
o desertores del ejrcito cartagins, el territorio de Africa pas
a ser ager p u b licu s p. r. Parte de l fu asignado a las antiguas
ciudades pnicas y semipnicas, que perdieron sus derechos muni
cipales y fueron consideradas como meras aglomeraciones de tri
butarios ( stip en d ia rii); tales fueron, por ejemplo, los stipendiarii

L a ciudad y el campo: A frica

71

de los pagi o distritos territoriales de los m u xsi, los gususi y los


zeugei, que erigieron una estatua en honor del cuestor Q. Nume
rius Rufus, contemporneo de Cicern; e igualmente las civitates
del p agus Ourzensis. Los tributarios conservaron, naturalmente,
sus tierras en precario, esto es, sin garanta ninguna para sus
poseedores y cultivadores de que el Estado romano no haba de
quitrselas para darlas, venderlas o arrendarlas a otros. El resto
de las tierras pblicas pas a ser ager censorius, y era administrado
por los censores romanos en beneficio de la ciudad dominante.
La mayor parte de estas tierras fu arrendada a ciudadanos ro
manos o a indgenas, segn las circunstancias.
En el breve perodo durante el cual prevaleciera en Roma Cayo
Graco, se inici una nueva era para Africa. Como es sabido,
Cayo Graco quera reedificar Cartago y poblar la nueva ciudad
y su territorio con colonos romanos. A seguidas de la destruccin
de Cartago se haba llevado a cabo una centuriatio general, una
mensuracin del antiguo territorio de la ciudad. De este territo
rio centuriado reparti Graco parcelas de 200 a 300 iugera a 6.000
colonos romanos. El designio de Graco de restaurar la ciudad no
pudo ser llevado a cabo; pero los colonos (si no todos, la mayor
parte) fueron y se establecieron en los fundos que el Estado les
haba asignado. La liquidacin de las reformas de Graco, hecha
por el Senado, condujo a la ley agraria del ao m

a. de J. C., que

legaliz, tanto en Italia como en las provincias, y especialmente


en Africa, los cambios sobrevenidos en la propiedad. Nos han
llegado algunos fragmentos de esta ley, que nos procuran valio
sos datos sobre la poltica agraria romana en Africa. Los cap
tulos ms interesantes son los que se refieren al ager privatus

vectigalisque, esto es, a las tierras cedidas a grandes capitalistas


romanos, a condicin de que satisficieran regularmente al Estado
un cierto impuesto o canon (vectigal). Tal fu, probablemente,
el camino por el que pasaron a manos de los capitalistas romanos
vastas extensiones de terreno, quedando as sentados los cimien
tos de los futuros latifundios africanos (55).
Entretanto, Africa pas a ser un pas de colonizacin romana
no por obra del Estado, sino por iniciativa privada de los itlicos.
Emigrantes itlicos se establecieron entre los stip en d ia rii de Africa

V I I . E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s


y en las ciudades pnicas, principalmente como mercaderes y
prestamistas de dinero. Cirta, capital de los reyes nmidas, y
Vaga fueron los centros preferidos por los negociantes romanos,
que se establecieron a centenares y a millares en estas flore
cientes ciudades, como lo hacan tambin en Galia, en Dalmacia y en Oriente, y, en menor nmero, en las distintas ciudades
de Numidia y del Africa proconsular. Invirtieron dinero en la
compra de las feraces tierras de Africa o adquirieron en alguna
otra forma propiedad rural, sobre todo en la nueva provincia
romana. Esta colonizacin progres rpidamente en el curso de
las guerras civiles. Sabemos incidentalmente que Mario estable
ci a sus veteranos por lo menos en dos ciudades de Africa, y
es conocido que tanto Csar como los pompeyanos tenan nume
rosos partidarios entre los ciudadanos romanos de Africa. A la
cabeza de los cesarianos figuraba un aventurero enrgico y astuto,
P. Sittius, que desde los tiempos de Catilina haba seguido la
carrera de capitn aventurero en Africa, al frente de una banda
de mercenarios reunida por l en Espaa. Sabido es que siti
Cirta y se apoder de ella por cuenta de Csar ( 56).
Con Csar se inici un nuevo captulo de la historia de frica.
Despus de su campaa africana, Cartago y Cirta pasaron a ser
los centros prevalecientes. Cartago fu elevada por Csar a la
categora de colonia romana, y tambin su proyecto de reedificar
la ciudad fu llevado a cabo, aunque ya despus de su muerte, en
el ao 44. En Cirta los secuaces de Sittius obtuvieron extensos
lotes de terreno y los derechos de colonia romana. Ambas ciuda
des recibieron territorios extensos y frtiles, sindoles atribuidos
pueblos y ciudades nmidas y africanos, que fueron gobernados
por magistrados delegados de los colonos romanos. Cada una de
las subdivisiones de su amplio territorio tena sus puestos principa
les fortificados, pues no exista an en estos pases seguridad com
pleta. Algunos de estos puestos eran denominados castella, y pa
rece que fueron refugios fortificados para la poblacin rural; otros
tornaron a su antigua organizacin pnica, casi municipal, y
adquirieron de nuevo el aspecto de ciudades regulares, como lo
haban sido bajo el dominio cartagins, y, en algn caso (por
ejemplo: Thugga), bajo el de los reyes de Numidia. No es fcil

L a ciudad y el compo: A frica

73

precisar cuntos de estos centros municipales recibieron de Csar


si realmente hubo alguno

los derechos de colonia romana,

sin que por ello dejaran de seguir agregados a Cartago o a Cirta.


Temo que, por lo menos, en el caso de Cartago, tales colonias
agregadas sean tan slo una invencin de los investigadores mo
dernos. De todos modos, es cierto que Cartago desempe un
papel importantsimo en la vida de las ciudades renacientes, como
lo atestigua la circunstancia de que en muchas ciudades de la
la provincia proconsular se continuara practicando an, mucho
tiempo despus, el culto a dicha ciudad. Es tambin probable
que, a ms de los colonos de Cartago y de Cirta, muchos vetera
nos del ejrcito de Csar recibieran en frica concesiones indi
viduales de terreno, y que muchos inmigrantes se establecieran
por iniciativa propia en el pas (57).
Pero la verdadera urbanizacin de Africa no comenz sino
con Augusto. En los albores de su reinado, frica, con inclusin
de Trpoli y de Numidia, integraba, segn Plinio, 516 populi, de
los cuales 51 eran ciudades (seis colonias, 15 municipios y 30

oppida libera) y 463 regiones sin ciudades, ocupadas, en su mayor


parte, por tribus seminmadas ( gentes o nationes).
Los datos de Plinio se fundan, para el Africa proconsular, en
la conocida estadstica de Agripa, revisada por Plinio en cuanto a
Mauritania y Numidia (no, en cambio, en cuanto al frica pro
consular), con ayuda de nuevos datos procedentes de la poca
de Claudio y de los Flavios. Los datos de Plinio, por lo menos los
correspondientes a Africa y Numidia, no coinciden enteramente
con las fuentes epigrficas, las cuales, a ms de Cartago y de
Cirta, nombran, por lo menos, diez colonias, y, probablemente,
aun hubo ms: unas diecinueve en total. As, pues, si rehusamos
admitir la existencia de colonias nominales de Julio Csar, agre
gadas a Cartago, habremos de suponer que despus de la compila
cin de la estadstica de Agripa el proceso de colonizacin sigui
desarrollndose, y que Augusto constituy nuevas colonias y nue
vos centros de vida urbana. A ello le indujeron, en parte, motivos
de orden militar, como cuando fund, en Mauritania, por lo menos
once colonias, que eran verdaderas fortalezas, y en parte, tam
bin, el deseo de asentar no slo a los veteranos de su ejrcito,

74

V II.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

sino a muchos habitantes de Italia que haban perdido sus tierras


a causa de las confiscaciones y

las compras ordenadas por el

propio Augusto (58).


No es sta ocasin de examinar detalladamente las divergen
cias entre los datos de Plinio y los epigrficos. No era fcil inser
tar las nuevas creaciones augustales en las conocidas categoras
del derecho cvico romano. Tales creaciones pueden dividirse en
tres clases: Primera: colonias, en las que, junto a los inmigrados
romanos, vivan numerosos indgenas organizados en una civitas
con magistrados propios. A esta categora pertenecan, por ejem
plo, Cartago, Thuburbo Maius y, probablemente, tambin Hadrumetum e Hippo Diarrhytus (59). Segunda: comunidades mixtas,
en las que, junto a la civitas indgena, los inmigrados romanos
tenan un territorio propio y su organizacin particular en forma
de pagus. Tales eran Uchi Maius y Thibaris, donde los inmigrados
del perodo cesariano y augustal convivan con los colonos, ms
antiguos, de Mario, e igualmente Thugga, Numbulis, Civitas Avensensis, Masculula, Sua, Thignica, Tipasa, Sutunurca., Medeli y
otras. En un caso, por lo menos, sabemos que el pagus no se com
pona exclusivamente de veteranos. Estos pagi llevaban a veces
nombres m uy caractersticos, como el pagus F ortunalis y el pagus

M ercurialis; los nuevos residentes pensaban, naturalmente, en la


magna diosa Fortuna Redux y en el benfico dios Mercurio, que
haba bajado del cielo en la persona de Augusto. Tercera: grandes
colonias, como Sicca, la nueva Cirta, que recibieron territo
rios sembrados de pueblos y de castella , y tan extensos como los
de Cartago y de la vieja Cirta (60). Como era de esperar, en algu
nas localidades no queda vestigio alguno romano: en ellas las
antiguas ciudades pnicas siguieron viviendo a su manera, mu
chas veces segn el antiguo patrn pnico y con magistrados que
llevaban todava las antiguas denominaciones pnicas. Estas ciu
dades fueron muchas, y sera intil enumerarlas; citaremos tan
slo, como ejemplo tpico, la de Gales, en la provincia procon
sular {G. I . L ., VIII, 23,833 23.834).
Bajo Augusto y Tiberio parece haber sido m uy considerable
la necesidad de tierras. Para poderla satisfacer, los dos empera
dores se sometieron a la difcil tarea de extender hacia el Sur la

L a ciudad y el campo: A fric a

75

dominacin romana, empresa que fu una de las causas de la


prolongada guerra con las tribus indgenas y con Tacfarinas, su
caudillo. Siguiendo el avance de las tropas romanas, venan los

agrimensores encargados de medir el terreno conquistado y divi


dirlo luego en centuriae romanas. Estos esfuerzos de Augusto
y de Tiberio slo se nos hacen comprensibles por el deseo de asen
tar a muchos de los que haban tomado parte en la gran emigra
cin agrcola de Italia (61).
A ms de los inmigrados itlicos que haban recibido sus tie
rras como presente de Augusto o las haban comprado o arren
dado al Estado en parcelas de moderada extensin, haba, indu
dablemente, muchos grandes capitalistas deseosos de invertir su
dinero en ricas tierras africanas. E l Estado, por su parte, estaba
dispuesto a satisfacer sus deseos, ya que la inversin de capitales
en terrenos africanos prometa un incremento de la produccin
triguera, susceptible de mantener bajos los precios, aseguraba a
Italia una abundante provisin de trigo y aumentaba los ingresos
pblicos. A las grandes fincas de la aristocracia republicana, en
cuanto no haban sido confiscadas por Augusto, se aadieron
nuevos latifundios pertenecientes a la plutocracia romana. El Trimalcin de Petronio se nos muestra como un tpico representante
de su clase cuando suea con aadir, a sus propiedades de Italia
y Sicilia, vastos territorios africanos.
Estas consideraciones explican la anexin de Numidia primero,
y luego de Mauritania, que requirieron ambas considerable esfuer
zo militar y no eran en absoluto necesarias desde el punto de vista
poltico ni bajo el aspecto militar. Era preciso abrir las tierras de
frica a la colonizacin romana, y el deber primero del Gobierno
era crear las necesarias condiciones de seguridad. Bajo los suce
sores de Augusto la obra de colonizacin sigui la misma trayec
toria. Su direccin pas a manos de los capitalistas, constituyn
dose en todo el pas extensas propiedades. Plinio vea en los lati
fundios el carcter ms peculiar de la vida agrcola africana. Su
afirmacin de que seis solos propietarios reunan la mitad del pas
es, naturalmente, una generalizacin que simplifica demasiado
los hechos, pero responde esencialmente a la verdad (62).
E l progreso y los modos de la colonizacin de frica se nos

76

V I I . E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

harn ms fcilmente comprensibles si seguimos sus lneas de


evolucin bajo Trajano y Adriano, especialmente en Numidia y
en las zonas adyacentes de la provincia proconsular. El problema
principal que se plante a Trajano fu el de las relaciones que
haban de mantenerse con las tribus sometidas, las cuales no eran
totalmente brbaras: practicaban la agricultura y vivan en ciu
dades fortificadas. Posean extensos territorios ocupados ya, en
parte, por forasteros. Era tiempo de poner fin a esta evolucin
catica. Tres ejemplos tpicos ilustrarn el sistema seguido. Co
menzaremos por la nutrida y poderosa tribu de los musulamios,
una de aqullas de las que Plinio escribe: Las ms pueden deno
minarse exactamente naciones y no meras civitates (n. h., V, 30).
Antes de su pacificacin definitiva, los musulamios, como otras
tribus, eran gobernados por oficiales romanos llamados praefecti

gentium . Su organizacin regular fu obra de Trajano. En su


distrito se constituyeron dos colonias militares provistas de ex
tensos territorios: Ammaedara y Madaurus; gran parte del pas
pas poco a poco a manos de los emperadores; otra qued cons
tituida en propiedad privada, y el resto la parte peor y menos
frtil fu abandonada a los miembros de la tribu, como domi
nio de la misma. E l terreno fu medido, erigindose hitos termi
nales. Parte de esta tribu resida en el distrito de la Byzacena y
suministraba la mano de obra para una extensa finca por lo
menos (63).
No muy lejos de Madaurus y Ammaedara viva otra gran
tribu, la de los nmidas, que reaparece tambin en otros tres
lugares m uy distantes: en Cellae (Ain Zuarin), en Masculula
(cerca de Kef) y en la Mauritania Caesariensis, provincia en la
cual hallamos un distrito asignado por Adriano a los nmidas.
Indudablemente se trataba de una tribu numerosa y fuerte, que
fu fraccionada en varios grupos. Se ignora si esta divisin se
remontaba al pasado o fu llevada a cabo en la era imperial a
consecuencia de la necesidad urgente de dotar de una poblacin
agrcola a ciertas regiones. La localidad central de la tribu, Thubursicu Numidarum, antigua ciudad indgena, pas primero a la
categora de civitas y luego a la de m u n icip iu m . El terreno asig
nado a la tribu constituy el territorio de la nueva ciudad; pero

L a ciudad y el campo: A fric a

77

los representantes de la tribu, los jeques indgenas, que llevaban el


ttulo de principes, participaron con los magistrados de la ciudad
en el gobierno de la misma (64).
Como tercer ejemplo citaremos

la tribu de los

nybigenios,

que habitaba en la parte meridional del frica proconsular. Parte


de su territorio fu asignada por Trajano a dos civitates romanopnicas, Capsa y Tacape, que pasaron despus a ser m u n ic ip ia
y luego coloniae; el resto fu abandonado a la tribu, cuyo centro
principal Turris Tamalleni

pas a ser tambin, muy luego,

m u n icip iu m . Parece ser que la parte de la tribu agregada a Capsa


conserv sus principes, como los nmidas de Thubursicu. Idn
tica evolucin hallamos en varias otras tribus, tanto del frica
proconsular como de Numidia y Mauritania: los musunii regiani
(entre Cillium y Thelepte), los suburbures (en las cercanas de
Cirta), los natabutes, los nicivibus (los ngaus modernos) y los
zimizenses de Mauritania (entre Chullu e Igilgili). Algunas tribus
continuaron agregadas a las ciudades mayores, como los saboides a Cirta y los chinithi a Gigthis (65).
Indudablemente, tambin la historia primitiva de ciertas colo
nias de veteranos romanos, como Thamugadi (Timgad), y de las
dos ciudades que surgieron en derredor de los campamentos su
cesivos de las legiones africanas (Theveste y Lambaesis), estuvo
ntimamente ligada a los destinos de las tribus africanas, que
hubieron de ceder sus territorios a los nuevos inmigrados y tra
bajar para ellos en calidad de asalariados o colonos. Si posey
ramos datos suficientes sobre la historia de centenares de otras
ciudades africanas, que llegaron a ser prsperas comunidades
romanas, sobre todo en el siglo 11 d. de J. C., podramos segura
mente sealar relaciones anlogas entre ellas y las tribus ind
genas. El proceso fu en todas partes el mismo. Las tribus no
fueron exterminadas ni expulsadas del pas. Se procedi con ellas
como con los rabes de Siria y de Arabia, asentndolas en sus
pases de origen o trasplantndolas a otras regiones. Parte de su
terreno les fu abandonado y el resto fu cedido a una de las ciu
dades habitadas por inmigrados romanos (veteranos y hombres
civiles) y por la aristocracia indgena, o transformado en grandes
propiedades, que eran vendidas a los miembros de la aristocracia

78

V I I .
E l Im p e rio romano bajo los F la vio s y los A n to n in o s

imperial o reservadas (con los nombres de d efin itio o defensio) a


los emperadores y a los miembros de la familia imperial. Dado
que las tierras asignadas a las tribus no eran bastantes para man
tener a su poblacin creciente, un cierto nmero de sus miembros
se vi obligado a tomar en arriendo fincas de propietarios foras
teros o indgenas o a trabajar en ellas como jornaleros (66).
En los extensos territorios de las tres colonias mayores, Car
tago, Cirta y Sicca, se cumpli un anlogo proceso de urbaniza
cin y diferenciacin. En algunos casos los documentos nos per
miten seguir el desarrollo de varios castella en verdaderas ciuda
des: citaremos tan slo Thibilis (Annuna) y Cuicul (Gemila), don
de se han practicado recientemente cuidadosas excavaciones. Thi
bilis era un pueblo agrcola m uy prspero, de una cierta exten
sin, agregado al territorio de Cirta, dependencia sta que se
prolong incluso en la poca en la que Thibilis se haba convertido
ya en una prspera ciudad (67). Tambin Cuicul dependa de Cirta,
y tambin al ser transformado por Nerva en una colonia de vete
ranos, conserv, como ciudad, estrecha relacin con su antigua
metrpoli (68). No muy otra fu la condicin de las tres colonias
originariamente agregadas a Cirta: Rusicade, Chullu y Mileu.
Estas tres coloniae contributae fueron desglosadas de la colonia
madre, en la poca posterior a Alejandro Severo, y transformadas
en ciudades independientes (69). Condiciones anlogas regan tam
bin en el territorio de Sicca, con sus numerosos castella, en los
que habitaban muchos ciudadanos romanos. El aspecto general
del territorio de las grandes colonias cesreo-augustales era muy
vario. Haba primero la ciudad dominante, con una poblacin
de grandes terratenientes, mercaderes, agentes gubernativos de
distintos rdenes, ai tsanos, servidores, etc.; luego, algunas gran
des y prsperas ciudades agregadas que gozaban de vida propia;
despus, castella menores, tambin con su territorio propio y una
poblacin de terratenientes, ciudadanos romanos en parte; y, por
ltimo, las tribus esparcidas por todo el territorio de la ciudad y
que posean, en parte, su territorio propio y

su organizacin

peculiar.
En algunos distritos agrcolas surgi poco a poco un tipo dis
tinto de urbanizacin si as puede llamarse promovido por

L a ciudad y el campo: A fric a

79

el desarrollo de las grandes propiedades imperiales y particulares.


Los individuos pertenecientes a la finca, grandes y pequeos arren
datarios, vivan en pueblos (v ic i), donde, con la asistencia del
propietario, formaban un cuerpo autnomo, una especie de aso
ciacin religiosa con presidentes electivos (m a g istri).

En estos

pueblos los propietarios, con el asenso de las autoridades locales,


y a veces tambin del Senado romano, instituan ferias peridi
cas ( nundinae) . De este modo tales localidades fueron crecien
do gradualmente en importancia; algunos arrendatarios pasaron
a ser propietarios y el vicus tom apariencias de ciudad. Muchos

vici tenan personalidad jurdica y podan recibir donativos, lega


dos, etc. Es de observar que muchos de los habitantes de un

vicus eran ciudadanos romanos, como, por ejemplo, los vicani


de un cierto vicu s Annaeus, cercano a Semta, centro de un domi
nio particular, as como algunos de los habitantes del vicus H a terianus, en la Byzacena, no m uy lejos de la moderna Cairuan;
los de un vicus, situado en las cercanas de Lambiridi, y los del
vicus Verecundensis perteneciente al territorio de Lambaesis. Como
las ciudades, tambin los vici integraban dos categoras de habi
tantes: los vicani regulares y los incolae. Ignoramos si tambin
a estos vici acab por serles reconocido el carcter de ciudades, pues
no poseemos ejemplo alguno cierto (70).
Despus de la poca de Augusto el desarrollo de la vida urba
na y la difusin de la civilizacin romana hicieron en frica
rpidos progresos. Todos los emperadores favorecieron esta evo
lucin natural. Claudio y los Flavios en el siglo x, y m uy especial
mente Trajano y Adriano en el 11 . Los emperadores siguientes no
hicieron ms que legalizar un proceso ya cumplido, confiriendo
oficialmente los derechos de m u n ic ip ia y de coloniae a ciudades
ya existentes y prsperas. Este desarrollo de las ciudades fu debido
en gran parte a causas naturales. El impulso inicial haba sido
dado por la magna corriente de emigracin afluida de Italia en
el perodo de las guerras civiles e inmediatamente

despus de

ellas y bajo los primeros emperadores. Naturalmente, estos it


licos, al constituir colonias y otros establecimientos

urbanos,

tendieron a organizar su vida conforme al patrn itlico. Siguieron


luego, bajo los emperadores posteriores, muchas fundaciones de

DESCR IPCIN D E L A LA M IN A LIV


Calle y fachada de u n a casa.

Obsrvense el mderamen de las pa

redes de la casa y los marcos de madera de las ventanas y las puertas.


(Cf. la descripcin de la lm. LV).

L m in a

LIV. CARANIS, PU EBLO D E L FAYUM

1.

2 . C o f r e c il l o
P IN T A D O

S illa

8. P ltjm a

L m in a

d e

L Y .

e s c r ib ir

CARANIS

3. P e in e d e c a r d a r
LA N A

DESCRIPCIN D E L A LAM IN A LV
1-8.
Objetos caractersticos de uso cotidiano hallados en las ruin as
de casas particulares de Caranis,
1.

Silla de madera.

2.
Cofrecillo de madera pintada, con el retrato de su propietaria a
un lado y una paloma al otro. Acaso el cofrecillo nupcial de una dama,
destinado a guardar las joyas y otros objetos de valor que formaban su
equipo de boda?
3.

Peine de madera para cardar lana.

4.

Precioso cestillo, probablemente para la lana.

5.

Lm para de vidrio; descansaba sobre un trpode de madera.

6.

Mazo.

7.

Abanico.

8.

Plum a de escribir.

Inditos. Reproducidos aqu con la am able autorizacin del Commitee


on Near E ast Research, University of Michigan, U. S. A.
Las primeras excavaciones cientficas de uno de los pueblos del Fayum
fueron emprendidas en 1924 por la Universidad de Michign y estn
todava en curso. Los resultados en ellas obtenidos son realmente sor
prendentes. Gracias a esta investigacin com pleta de" las ruinas de Ca
ranis, llevada a cabo por la Universidad de Michign, con Mr. Petersen
como director de las excavaciones, y el profesor A. E. R. Boak como
director cientfico, ha quedado ilustrada, en todos sus detalles, la vida
cotidiana de uno de los caractersticos pueblos del Fayum .
Sobre excavaciones anteriores en Caranis, vanse Grenfell, Hunt,
Hogarth, F a y u m towns and their P a p y r i (1900), pg. 27 y sigs., y lm. II,
cf. lms. XV, XVI y XV II. Sobre los trabajos de la expedicin de la U ni
versidad de Michign, vase A . E. R. Boak, J . E . A ., 13 (1927), pg. 171
y sigs. Cf. la bibliografa dada en la Cam bridge A n cie n t H istory, V II
(1929), pg. 894, 8, y la primera m em oria sobre las excavaciones de
Caranis, publicada en 1932.

Para ilustrar la form a tpica de las casas de Caranis y de otros pue


blos del F ayu m reproducimos los planos de una de las casas de Caranis
ms com pletam ente excavadas. Estos planos (inditos) son obra del
CD

Planta baja
M e tro s

t*

........- - I ------ --- 1-------------- -

S
I

Casa de Caranis
seor Terentieff y los reproducimos con la autorizacin de la direccin
de las excavaciones.
A m i ruego, el profesor A. E. R. Boak me ha procurado la siguiente
descripcin de esta casa (C. 51):

Nos hallamos ante una casa caracterstica del mejor tipo existente
en Caranis y que debemos asignar a los siglos m - i v d. de J. C. Compren
da un stano o planta baja sobre el cual se alzaban otras tres plantas, o
acaso cuatro. Los cimientos y la parte inferior de los muros eran de piedra
del pas, sin mortero; y el resto de las paredes, de ladrillos cocidos al sol.
En algunos puntos, los muros exteriores tenan refuerzos y revesti
miento de madera. Tambin los marcos de las puertas y las ventanas
eran de madera. Las piezas del stano estaban abovedadas y soportaban

Seccin A-B de sur a norte. Vista desde e! este.

el pavimento principal, hecho de ladrillos y barro prensado. Tam bin las


escaleras eran abovedadas y precisamente de manera que la bveda de
cada tramo soportara el tramo siguiente. Las paredes interiores estaban
entunicadas. Las plantas superiores y la techumbre, hecha de caas,
esteras y barro prensado, descansaban sobre vigas de madera. Las piezas
estaban provistas de nichos y armarios en las paredes. Los nichos ser
van en algunos casos de capillas domsticas, y los armarios tenan
puertas de madera. La altura media de las distintas plantas era aproxi
madam ente de 2,25 m., pero, en algunos casos, como en el local C 51 A
del plano, llegaba a 4 m. La casa tena un patio (C 50) con salida a la
calle. E l permetro de la casa form a un cuadrado de unos 7,50 m. de

lado. L a altura m xim a de los muros alcanza, despus de las excava


ciones, 6,25 m. sobre el nivel de la calle; originalmente debi de ser de
unos 8 m. L a planta baja, con depsitos y almacenes, se extenda por
bajo del patio y de la casa.

Seccin C-D de ooste a este. Vista desda e/sor.

L a ciudad y el campo,- A fric a

85

colonias de veteranos. Es natural que este ncleo creciente de


burguesa acomodada hiciera lo posible por mejorar en todas las
ciudades, nuevas o antiguas, sus condiciones de vida e introducir
todas las comodidades que poda ofrecer un centro urbano. Los
emperadores vieron con buenos ojos este movimiento y lo favo
recieron: les interesaba la constitucin de nuevos centros de
civilizacin, ncleos nuevos de ciudades romanizadas. Cuando
la potencia militar de Italia decay, hasta el punto de no poder
suministrar el contingente necesario para el ejrcito, el Imperio
necesit de un nmero cada vez mayor de comunidades roma
nizadas que procurasen el cupo preciso de soldados y oficiales
y civilizaran e instruyeran a las masas de reclutas indgenas,
capacitndolas para el servicio en las legiones y en los cuerpos
auxiliares. Hallamos, pues, en Africa el mismo fenmeno que
ya observamos en todas las dems partes del Imperio, la misma
propulsin del urbanismo, especialmente en aquellos perodos en
los que Roma necesitaba de continuo nuevos reclutas para sus
guerras exteriores. Es de observar que tambin en Africa, como
en los pases del Danubio y del Rin, se favoreci este deseo de
los emperadores con la organizacin de las juventudes de las
ciudades romanizadas en asociaciones presididas por prefectos
especiales, los praefecti iuvenum . En varias ciudades esta orga
nizacin se basaba en la subdivisin general de los ciudadanos
en curiae. Las curiae iu niorum eran viveros de futuros soldados
del ejrcito imperial (71).
Sin embargo, a pesar de esta amplia difusin de la vida ur
bana, que impresiona profundamente a cuantos viajeros visitan
las ruinas del Africa septentrional, tampoco en estos pases fue
ron las ciudades ms que una estructura sobrepuesta a una vida
tpicamente agrcola y rural, y los habitantes de las ciudades
constituan tan slo una minora frente al gran nmero de los
cultivadores efectivos de la tierra, de los campesinos, que eran,
en su mayor parte, indgenas, y slo en m uy raros casos, des
cendientes de inmigrados. Esta afirmacin tiene como premi
sas las consideraciones siguientes: En el siglo hallamos en
Africa cinco formas de posesin de la tierra: x, terrenos propie
dad de los emperadores y no pertenecientes al territorio de nin

86

V II.
E l Im p e rio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

guna ciudad, esto es, los saltus imperiales, constituidos por do


minios que en la poca republicana haban pertenecido a miem
bros del orden senatorial, y por aquellas partes de los territorios
de las tribus, que los emperadores se haban reservado; 2, terre
nos pertenecientes a familias senatoriales y tampoco agregados
al territorio de ninguna ciudad (los saltus p r iv a ti) , muchos de
los cuales haban sido confiscados por los emperadores en la
poca neroniana y flavia, quedando subsistentes otros y habin
dose constituido algunos en poca posterior; 3, terrenos consti
tutivos del territorio de una ciudad, colonia o m u n ic ip iu m , o de
simples civitas con derechos cuasi municipales; 4, terrenos cons
titutivos del territorio de las tribus (gentes), que haban

sido

medidos y organizados por el Gobierno imperial, o no lo haban


sido y eran dedicados, en su mayor parte, a pastos por los ind
genas seminmadas (especialmente en Mauritania), y 5, algunos
distritos mineros y forestales, posedos en parte por los empera
dores y en parte cedidos a compaas de negociantes tales como
los socii Talenses, la compaa de Tala, importante distrito
minero y forestal cercano a Lambaesis (72).
Poseemos informacin suficiente sobre la forma en que eran
administradas algunas de estas tierras, especialmente las gran
des propiedades imperiales y particulares (73). Nuestras fuentes
no contienen indicacin alguna de que en el siglo fueran cul
tivadas por esclavos. Hemcs de suponer que fuera ste el mtodo
seguido en el perodo republicano y en los albores del Imperio.
Pero en el siglo ir el sistema predominante era el del colonato.
Los colonos pagaban al propietario una parte de la produccin
y estaban, adems, obligados a trabajar personalmente para l,
con sus bestias de labor, un cierto nmero de jornadas. Algunos
de ellos eran ciudadanos romanos, pero los ms pertenecan al
elemento indgena. Vivan en pueblos situados dentro del rea
de la finca, en las inmediaciones de la gran villa central, o
fuera de la propiedad, pero muy prximos a ella. El canon con
certado era percibido por los arrendatarios generales (conduc
tores) de la finca, los cuales tomaban, por su parte, en arrenda
miento directo, las tierras no cedidas an a colonos. Para el cul
tivo de estas ltimas los conductores utilizaban probablemente

L a ciudad y el campo: fric a

87

esclavos y, desde luego, el trabajo asalariado y la prestacin per


sonal obligatoria (operaeJ de los colonos de la finca. Los con

ductores eran individuos muy ricos; formaban una clase m uy in


fluyente de las ciudades vecinas a las grandes fincas imperiales
y, probablemente, eran tambin, al mismo tiempo, propietarios
de fincas rsticas en el territorio de su ciudad y en los de otras.
Para la promocin de sus intereses comunes se reunan en aso
ciaciones semejantes a las de los mercaderes y navieros, pero no
reconocidas, segn parece, por el Estado (74). Un escaln por
cima se hallaban los miembros de la administracin del patri
monio imperial: numerosos funcionarios de distintas categoras
(quits, libertos y esclavos) (75).
En los territorios de las ciudades la tierra perteneca prin
cipalmente a los ciudadanos ms ricos, descendientes de los pri
meros coloni enviados por el emperador, de los primeros inmigra
dos romanos, o tambin de las personalidades de relieve que cons
tituan la aristocracia de las comunidades pnico-bereberes. Los
colonos militares y civiles de los primeros tiempos recibieron
grandes lotes de tierras, demasiado extensos para que un solo
colono pudiera, con sus familiares, cultivarlos. Los inmigrados
itlicos, antiguos y recientes, que constituan, en las ciudades
africanas, la clase dominante no eran, desde luego, labradores
los cuales vivan modestamente en el campo llevando en arrien
do parcelas de las grandes fincas , sino terratenientes de mayor
o menor cuanta. Tampoco los indgenas residentes en las ciu
dades pertenecan a la clase de los habitantes de los m apalia,
sino a la aristocracia acomodada berebere y pnica. Los pro
pietarios de fincas enclavadas en el territorio de una ciudad eran,
pues, miembros de la burguesa municipal y residan en la ciu
dad; administraban sus tierras personalmente o por medio

de

de sus dependientes, pero no las cultivaban por s mismos. Los


trabajos agrcolas eran ejecutados por indgenas, asalariados'o
colonos. En los territorios municipales, en las civitates indgenas
y en los territorios de las tribus pudo haber tambin pequeos
propietarios independientes, pero la tendencia general apuntaba
a la concentracin de la tierra en manos de una minora de pro
pietarios ricos.

88

V I I . E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s


En muchos casos podemos seguir la ascensin de familias mu

nicipales de principios modestsimos, hasta una posicin predo


minante en la ciudad. Muchos miembros de estas familias entra
ban al servicio del Estado y lograban la dignidad ecuestre, o in
cluso un puesto en el Senado romano. En todas las ciudades
africanas que han sido objeto de cuidadosas excavaciones halla
mos noticias de familias de este tipo. Unos cuantos ejemplos
bastarn: El primer cc'nsul de origen africano, Q. Aurelius Pactumeius Fronto (8o d. de J. C.), era ciudadano de Cirta. La fa
milia de los Antistii, de Thibilis, lleg a emparentar con la casa
imperial (76). La familia de los Attii, de Thuburbo Maius y de
Uchi Maius, di al Imperio dos praefecti pratorio ( 77 ) La ciu
dad de Gigthis contaba, entre sus ciudadanos, cinco familias se
natoriales cuando menos (78). Un caso notable es el de L. Mem
mius L. f. Quir. Pacatus. Nadie, probablemente, dudara de que
este rico individuo, al que Adriano otorg la dignidad ecuestre,
fuera un romano de origen itlico; y sin embargo, la tribu de los
chinithi dice orgullosamente de l: L. M em m io L . f. Quir. P a

cato fla m ( in i) perpetuo divi T ra ia n i, Chinithio, in quinque de


curias a divo H adriano adlecto, C hinithi ob m erita eius et sin
gularem pietatem qua nationi suae praestat sua pecunia posue
runt (79). Todava podramos citar otros varios ejemplos.
Lo ms interesante es que siempre que se nos hace posible
determinar los orgenes de la fortuna de una familia de la nobleza
municipal, la hallamos derivada de la propiedad agrcola. M u
chos miembros de estas familias se vanaglorian, en sus inscrip
ciones funerarias, de haber hecho su fortuna con la buena admi
nistracin de sus fincas. Y a recordamos el caso de L. Aelius
Timinimus, de Madaurus (cap. V, nota 15) (80). Un cierto Q. Vetidius Juvenalis, de Thubursicu Numidarum, dice tambin de s
mismo en su inscripcin sepulcral: .Omnibus honorib(us) fu n c

tus, pater I I I equitum romanorum, in foro iu ris p eritu s , agricola


bonus (81). Otro agricola bonus fu el clebre propietario de
tierras de Mactar. Haba nacido, de padres humildes, en una
pobre choza; desde su infancia haba vivido de la tierra y para
la tierra, no concedindola ni concedindose reposo. En la poca
de la siega actuaba de capataz de cuadrillas de segadores (tur-

89

L a ciudad y el campo: A fric a

mae messorum), de este modo hizo fortuna y fu honrado con


un puesto en el Senado local: Elegido por los senadores dice
con orgullo , ocup un puesto en la casa senatorial ( ordinis in
tem plo), y de campesino pas a ser censor (82). Anlogas con
clusiones pueden deducirse de los mosaicos que decoraban las re
sidencias urbanas y las casas de campo de la aristocracia africa
na. Efectivamente, desde el siglo 1, los propietarios de estas resi
dencias gustaron de ver retratada minuciosamente su vida en los
pavimentos de sus comedores y sus cmaras. Contrariamente a
cuanto hemos observado en las tumbas de la regin del Rin, nin
guno de estos mosaicos figura al dueo como mercader o fabri
cante; todos presentan escenas de la vida rural: la trilla del trigo,
en Oea; la recoleccin de la aceituna, el arado de las tierras, etc.,
en Uthina; la cra de ovejas y gallinas y la plantacin de vides,
etctera, en Thabraca; la cra de ganado caballar, cerca de Hadrumetum; trigales, aves de corral, ovejas, vides y

olivos,

en

Cartago. Y el propietario no aparece representado en el acto de


dirigir la explotacin de sus fincas, sino, por lo general, cazando
liebres, reses o grullas en sus bosques y prados. La tierra es cul
tivada, bien por colonos, indgenas seguramente en su m ayo
ra (como los trilladores del mosaico de Oea), que habitaban en
casas semejantes a la que hallamos figurada en un sarcfago
africano, bien por esclavos negros (como en un

mosaico de

Uthina). En el mosaico de Cartago aparece tambin el tipo del


pequeo propietario agrcola independiente (83).
Es indudable, pues, que la forma econmica prevaleciente en
Africa era el cultivo del suelo por campesinos que eran, o bien
pequeos propietarios, o bien colonos o jornaleros de las grandes
fincas pertenecientes a los emperadores y a la aristocracia imperial
y municipal. Estos campesinos, indgenas en su mayora, cons
tituan el ncleo ms numeroso de la poblacin y el substrato
econmico del pas. Las ciudades eran habitadas por propietarios
agrcolas constituidos en aristocracia dominante. Slo los terrate
nientes, ya fueran veteranos, inmigrados de distinta condicin,
o indgenas, eran legalmente reconocidos como ciudadanos; todos
los dems pequeos industriales, artesanos y obreros

eran

incolae, no ciudadanos. Incolae eran tambin los campesinos del

go

VII.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

territorio urbano, pero de categora inferior a la de los incolae


in tra m u ra n i que vivan en la ciudad. Estas multitudes campe
sinas slo muy superficialmente fueron romanizadas, y sus con
diciones de vida no experimentaron mejora alguna esencial. La
cultura de la ciudad no penetr hasta ellas: continuaron adoran
do a sus divinidades indgenas, viviendo en sus m apalia y ha
blando sus lenguas vernculas (84).
En

aquella parte del Africa proconsular que hoy denomi

namos T r i p o l i t a n i a hallamos condiciones especiales distintas,


en varios aspectos, de las vigentes en las dems provincias
africanas. Antes de la ocupacin italiana de esta regin era muy
poco lo que sabamos acerca de las tres ciudades de esta Tripolis
africana: Lepcis (o Leptis) Magna, Oea y Sabratha. Los italia
nos han llevado despus a cabo, en estos nuevos dominios suyos,
una admirable labor arqueolgica. En Oea (la moderna Tr
poli) ha sido aislado de los edificios modernos que lo circundaban
y restaurado, el arco (tetrapylon) de M. Aurelio, y se ha ins
taurado un magnfico museo en la pintoresca ciudadela; en Sa
bratha se practican excavaciones sistemticas, se ha extrado a
luz una parte de la ciudad y han sido restaurados algunos edi
ficios; por ltimo, Leptis ofrece, cada ao, nuevas revelaciones
sobre la vida y la belleza de esta ciudad, que fu el sueo de
un emperador. Adems, se ha descubierto y retrazado la red
de vas romanas que una a estas tres ciudades entre s y con
el resto del mundo; se ha investigado el lim s militar frente al
desierto y se han excavado parcialmente algunos puestos milita
res (84 a).
Gracias a esta magnfica labor conocemos hoy el desarrollo
de Tripolitania lo bastante para poder dedicar a su historia unas
cuantas pginas del presente libro. El pas ocupado por el terri
torio de las tres ciudades antes mencionadas forma una especie
de oasis costero que se extiende desde el mar, en tres terrazas
sucesivas, hasta la altiplanicie desrtica que bordea el Sahara,
atrayendo sobre s gran cantidad de lluvias, muy escasas en
cambio en el resto de la regin desrtica a la que Tripolitania
pertenece. Las frtiles terrazas de Tripolitania son muy distin
tas de la altiplanicie de Cirenaica, y semejantes ms bien a la

L a ciudad y el cam po: T ripolitania

91

regin adyacente del antiguo territorio cartagins, que pas lue


go a ser la provincia romana del Africa proconsular.
En tanto que la historia de Cirenaica estuvo siempre unida a
la de Egipto, las ciudades de Tripolitania dependieron entera
mente de Cartago y compartieron sus destinos. Durante algn
tiempo, Tripolis fu provincia cartaginesa, con Leptis como capi
tal; ms tarde fu acumulada al reino de Numidia; luego, sus
ciudades pasaron a ser aliadas libres del Imperio romano y, por
ltimo, fueron agregadas al Africa proconsular. Desde los pri
meros tiempos del Imperio les fueron otorgados el ttulo y los
privilegios de colonias romanas.
La existencia de las tres ciudades obedeca a dos razones. En
primer lugar, todas tres eran puertos naturales para el comercio
que desde el Sudn y el Africa Central (regin del Congo) inten
taba llegar al Mediterrneo a travs del desierto del Sahara. Como
Gightis y Tacapes (Gabes), estaban situadas en los bordes de l i
profunda escotadura que el mar hace en el desierto acortando
considerablemente la distancia entre el Mediterrneo y el Africa
Central. Y, por otro lado, la fertilidad del suelo y las lluvias fre
cuentes permitieron a los fenicios, y luego a los romanos, trans
formar, con diligente cuidado y ardua labor, los vastos territo
rios de las tres ciudades en hermosos huertos, especialmente en
amplios olivares. De este modo, el comercio con el Africa Cen
tral a travs del desierto y la produccin de aceite en gran escala
dieron prosperidad a las ciudades de Tripolitania y las permitieron
pagar grandes tributos en dinero a Cartago, satisfacer a Csar
una enorme contribucin en aceite de oliva (3.000.000 de libras)
y entregar luego un donativo voluntario de aceite a Septimio
Severo, el cual lo utiliz para hacer una distribucin gratuita de
aceite a la poblacin de Roma.
El comercio a travs del Sahara se remontaba a los albores
de la existencia de las tres ciudades. Su centro en el desierto era
el grande y prspero oasis de los garamantas (hoy Fezzan), unido
a las ciudades de Tripolitania por varias carreteras. Este comercio
se desarrollaba en condiciones difciles, pero renda grandes bene
ficios. El producto principal que el Africa Central enviaba a la
costa eran los colmillos de elefante. Este estado de cosas, consti-

92

V I I . - E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

tudo en tiempos antiqusimos, no experiment, bajo los romanos,


cambio alguno. El blasn, tanto de Leptis como de Sabratha, era
el elefante; en la calle principal de Leptis se ha hallado una figura
de elefante en mrmol (v. lm. LX V I); el mosaico que decora
la entrada de la oficina de la annona de Sabratha ( statio sabra-

th e n s iv m ), en Ostia, muestra tambin una figura de elefante; y


los ciudadanos ricos de las ciudades de Tripolitania ofrendaban
generalmente a sus dioses colmillos de elefante.
Otras mercancas de este trfico eran las plumas de avestruz,
las pieles de animales feroces y acaso algn oro y algunas made
ras preciosas. Si a todo esto aadimos, en la poca romana, las
fieras africanas necesarias para los espectculos circenses orga
nizados en todo el Imperio, tendremos aproximadamente la lista
de lo que se enviaba desde el Fezzan a los puertos de Tripolitania
y de ellos a Italia y a las provincias del Imperio romano. Los mer
caderes de Tripolitania eran, pues, por un lado, como los de Palmira y Petra, organizadores de las caravanas que hacan el tr
fico entre la costa y el Fezzan, y, por otro, navieros ( navicularii)
que exportaban al resto del mundo romano las mercancas apor
tadas por tales caravanas (v. lm. L X V I, 2, base de una estatua
de un naviero, exportador acaso de fieras).
El comercio a travs del desierto floreci en tanto que la
potencia que protega a Tripolitania se mantuvo fuerte y asegur
las rutas caravaneras del Fezzan, como sucedi en la era de pros
peridad de Cartago y luego bajo los poderosos reyes de Numidia.
Despus vino un largo perodo de relativa decadencia. Hubo pri
mero la guerra civil romana, con todos sus sufrimientos; luego,
en conexin con ella y con la colonizacin del Africa proconsular,
una grave conflagracin entre las tribus limtrofes al Africa roma
na y a Tripolitania, Cirene inclusive. Sabemos de una expedicin
enviada el ao 20 a. de J. C. contra los garamantas, la cual pode
mos relacionar con el bellum gaetulicum de que nos habla una
inscripcin indita de Leptis. Puede ser que esta guerra ardiera
en Tripolitania hacia la misma poca en que los marmaridas y
los garamantas invadieron Cirenaica y fueron derrotados por el
clebre Quirinio (Flor., II, 31, as como una inscripcin mtrica
de Cirene del ao 2 d. de J. C.). La ltima convulsin de este agi-

L a ciudad y el cam po: T ripolitania

93

tado perodo fu la que se une al nombre de Tacfarinas. En uno


de los mosaicos de Zliten puede verse cmo los prisioneros de
esta guerra sufrieron muerte espantosa en el anfiteatro.
Slo a mediados ya del siglo i d. de J. C. pudieron restablecerse
en Tripolitania condiciones normales de vida y de seguridad, y
desde este momento hasta la segunda mitad del siglo n i el pas
goz de serena paz y seguridad completa. Adase que precisa
mente en este perodo creci de un modo extraordinario la deman
da de los productos del comercio tripolitano, especialmente de
fieras, y que hacia esta poca apareci por vez primera en Tripo
litania el camello, el animal ideal para el comercio del desierto,
al que da regularidad y seguridad, siendo en seguida amplia
mente utilizado, tanto en el trfico como en la agricultura (l
mina L X I, i).
Es natural que, a partir de este momento, las ciudades de Tri
politania comenzaran de pronto a engrandecerse. Se construye
ron nuevos edificios pblicos templos, baslicas, baos, etc. ,
se mejoraron los puertos y se abrieron nuevas vas de comunica
cin. En el campo surgieron esplndidas villas, cuyos propieta
rios introdujeron los nuevos mtodos de cultivo. Como el resto
de Africa, tambin Tripolitania era un pas de grandes propieda
des. En primer trmino haba las de los emperadores: Augusto
posea vastos dominios en las cercanas de Sabratha, y, en tiem
pos de Septimio Severo y de Caracalla, exista una regio T r ip o li

tana especial de la res privata. Seguan luego las propiedades de


la aristocracia romana y de los magnates locales. Villas como la
de Zliten, ornada de bellos mosaicos (lm. L IX ), son testimonio
elocuente de la prosperidad de las grandes fincas en la segunda
mitad del siglo I d. de J. C.
Un episodio singular de la vida de una de estas tres ciudades
Leptis Magna fu su rpido crecimiento bajo Septimio Seve
ro. Este emperador, que haba nacido en ella, quiso hacer de su
ciudad natal la primera ciudad de Africa. Y Leptis lleg a ser la
ciudad de su sueo. La visit despus de su elevacin al Imperio,
en el ao 204 d. de J. C., y precisamente en esta ocasin fu eri
gido en su honor el interesante tetrapylon ornado con bajorre
lieves aun inditos. Sin duda inspeccion entonces las importan

94

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

tes obras de reconstruccin, que crearon efectivamente una nueva


ciudad severiana, ideada por el emperador mismo. Este se propo
na dotar a Leptis de un magnfico puerto, no inferior al de Tra
jano en R om a (lm. L X IV ), enlazado por una hermosa va a su
Forum Novum Severianum, donde, en un elegantsimo templo,
aparecan entronizados el emperador, bajo la figura de Jpiter,
y su mujer, bajo la de Juno. El puerto y el foro han sido ya exca
vados. Las fuentes mencionan adems un palacio, no descubier
to an.
Mas, aunque interesante, esto fu slo un episodio. El puerto
era demasiado grande para la ciudad, a la cual impona su conser
vacin una pesada carga. Mientras que la ciudad se conserv
prspera, los presentes de Septimio Severo no le fueron ruinosos.
La decadencia comenz despus, ms tarde que en el resto del
Imperio romano. Pero no es ste lugar oportuno para trazar la
historia de tal decadencia, la cual fu un episodio del ocaso gene
ral de las fuerzas vitales del Imperio romano (84 6).
La resea general de las provincias bosquejada en las pginas
precedentes no quedara completa si no aadisemos algunas indi
caciones sobre las condiciones vigentes en las amplias zonas ocu
padas por las m in a s y las canteras, los bosques y las pesqueras,
ya incidentalmente mencionadas. Estos distritos integraban, natu
ralmente, enorme importancia para el Imperio romano, y

el

Gobierno imperial no descuid en modo alguno semejante aspecto


de la economa pblica. No es exagerado decir que la mayor parte
de las minas y las canteras hoy explotadas en Europa, dentro de
los mbitos del antiguo territorio del Imperio y excepcin hecha
de las minas de carbn y de otros minerales desconocidos o poco
usados por el mundo antiguo, fueron ya explotadas por los roma
nos, que las heredaron, a su vez, de los dominadores precedentes.
No podemos saber cuntos nuevos yacimientos minerales fueron
descubiertos en la poca imperial, pero parece ser que, en este
sector, los romanos se atuvieron a la labor de las generaciones
precedentes, sin aadir gran cosa.
Por lo dems, no poseemos sino muy pocos datos sobre la
forma en que eran explotadas salvo en el sector agrcola las
fuentes naturales de riqueza del Imperio; y lo poco que sabemos

D ESCRIPCIN D E L A LA M IN A LVI
i.

Vaso de bronce grabado.

Hallado en Caranog (Nubia inferior),

en la gran tum ba G 187. Museo del Cairo. C. L. W oolley y D. RandallMaciver, K aran og . T h e R o m a n o -N u b ia n Cemetery (U n iv . of P e n n s y l
vania, E g y p tia n D ep . of the U n iv. M u seu m , E ck ley B . Coxe J u n io r
E x p e d itio n to N u b ia , vol. Ill) , 1910, texto, pg. 59 y sigs., cf. pg. 37
y sigs., y lms. X X V I y X X V II; G. Maspero, Guide to the Cairo M useum ,
pgina 262. Probablem ente de los siglos - i i d. de J. C.
E l grabado muestra en el centro una choza hecha de ramas clavadas
en el suelo y atadas en su parte superior. Encim a, el disco solar. Detrs

de la cabaa, una mimosa. Delante, sentada en el suelo, una dama; segu


ramente una reina, a ju zgar por su tocado y por el disco solar que corona
la cabaa. Presenta desnudo el torso, y cubierto el resto del cuerpo con
u na falda lisa. Lleva al cuello una gargantilla y dos collares, uno de ellos
con grandes colgantes; en cada brazo, un brazalete y una pulsera, y en
la mano derecha, probablemente, un pual. Detrs de ella, en pie, una
sirviente desnuda. A la derecha, un administrador da rdenes a un viejo
pastor que presenta a la reina un recipiente, al parecer un cubo recubierto

de mimbre. A los pies del pastor, cinco tazones. Acaso se dispone a verter
en uno de ellos parte de la leche contenida en el cubo. Detrs de l, una
doble serie de vacas, cinco parejas. D e una de las vacas m am a un ter
nero. Otra es ordeada por un pastor. Detrs de la cuarta pareja, otro
pastor con un cubo. L a quinta y ltim a pareja mira al lado opuesto, esto
es, hacia la cabaa, ju n to a la cual aparece otro rbol al que hay atados
cinco terneros. E n esta m ism a tum ba se ha hallado otro vaso del mismo
tipo, con figuras anlogas (actualm ente en el Museo de la Universidad
de Pennsylvania); tam bin en Kerm a han sido hallados otros muchos
vasos de igual form a (G. Reisner, Harvard A fr ic a n Stu dies, V, 1923,
I-III, pg. 47, y IV-V, pg. 2.03 y sigs.). El arte del grabador presenta una
m ezcla singular del estilo neo-egipcio con el estilo helenstico. La escena
est bien observada y llena de movimiento. La form a de vida represen
tada es caracterstica del reino de Meroe: una vida de agricultores y pas
tores. L a ganadera constitua precisamente la m ayor fuente de ingresos
de la fam ilia real. Cf. la estela de Yanatam on en el templo de Am m n en
el Gebel Barkal: Edific otra sala detrs para ordear a sus numerosos
rebaos en sus decenas de millares, millares, centenas y decenas. No se
podan contar los terneros con sus madres. (G. Reisner, S u d a n N otes

and Records, 2, 1919, pg. 54).


2.

Copa n u b ia de terracotta con la fig u ra de u n cazador.

H allada

en Caranog en el exterior de la tum ba G 189. Museo del Cairo. C. L.


W oolley y D. R andall Maciver, op. cit., pg. 55 y lm. X LIII. Dibujos
gris obscuro sobre fondo amarillo plido.
Un negro cazando, con dos lanzas en la mano y precedido por un
perro con carlanca. Delante un bosque, indicado por un solo rbol, y en
l, dos piezas de caza mayor.

1. R e in a n u b ia

en

su

f in c a

l M i

WKMmM
2. C a c e ra

L m in a

bn

u b ia

LVI. ESCENAS DE L A V ID A EN E L REINO DE MEROE

1. E

s t a t u it a

B a

de

un

bey

n u b io

2 . J lB A F A S N U B IA S

L m in a

L Y I I . LA VIDA E N E L REINO D E MEROE

DESCRIPCIN D E L A LM IN A LVII
1.

E statuita representando el ave-alm a de u n rey nu bio .

H allada

en Caranog en la tum ba G 187. Museo de la Universidad de Pennsylva


nia. Filadelfia. C. L. W oolley y D. Randall Maciver, K ara n og , etc.,
pg. 47 y lms. I y II.
La estatuita reproducida es el ms bello de los 120 ejemplares an
logos hallados en Caranog. Es de piedra arenisca, y originalmente estuvo
pintada. Segn la costumbre nubia, ajena a Egipto, muestra el alm a
(Ba) del rey, con cuerpo humano y alas de pjaro. El rey aparece repre
sentado con sus vestiduras tradicionales: un hbito sacerdotal con man
gas, bajo el cual se hace visible una tnica roja. En la mano izquierda
lleva un bastn terminado, probablemente, en un disco. La mano derecha
falta. La cabeza presenta rasgos negroides.
2.

M arm ita o nfora n u b ia de form a esfrica.

H allada en Caranog.

Tum ba G 566. Filadelfia, Museo de la Universidad de Pennsylvania.


C. W oolley y D. Randall Maciver, op. cit., pgs. 56 y 262 y lm. X LI.
Negro y blanco sobre rojo.
Jirafas alargando el cuello hacia las copas de unos rboles. E n la
faja superior, una serpiente gigantesca. Sobre la representacin de la
jirafa en el arte antiguo y el moderno, vase B. Laufer, T h e J ira ffe in

H istory and A rt, F ie ld M u seu m of N a tu ra l H istory, Anthropology, Leaflet


27, Chicago, 1928 (el autor no habla de las cermicas nubias).
Las figuras de esta lm ina han sido reproducidas con la am able auto
rizacin del Museo Universitario de Pennsylvania.

g8

V il.
E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

se refiere principalmente a las minas y a las canteras. No sabe


mos casi nada sobre la explotacin forestal, ni sobre las industrias
a ella enlazadas, ni tampoco sobre la extraccin de la sal. Las
escasas noticias que debemos a Plinio y a algunas inscripciones
dispersas no nos permiten siquiera trazar las lneas generales de
esta rama de la economa pblica. Por lo que respecta a las minas
y las canteras sabemos que la mayor parte de ellas radicaba en
las provincias. Italia era ms bien pobre en minerales, y el Esta
do no hizo tampoco ningn esfuerzo importante enderezado a la
explotacin intensiva de los que haba. La industria del mrmol,
de Luna, nos ofrece un ejemplo caracterstico. Las ricas canteras
de las que se extrae el bello mrmol blanco de Carrara no fueron
explotadas antes de los ltimos tiempos republicanos, y nunca
en gran escala. Los romanos preferan importar varias clases de
mrmoles de localidades muy lejanas: de Grecia, Asia Menor,
Egipto y Numidia. La explicacin de este hecho singular est pro
bablemente en las condiciones peculiares de la vida social y eco
nmica de Italia en general. Hacia finales del perodo republica
no el Estado se propuso detener el desarrollo de la actividad mi
nera en Italia y disminuy el nmero de los obreros que las leyes
permitan emplear en las minas. Motivo de esta decisin parece
haber sido el temor de que la concentracin de numerosos escla
vos en las minas creara focos peligrosos de rebelin, mientras
que el empleo de obreros libres habra disminuido el nmero de
campesinos y obreros agrcolas, tan necesarios para las fincas de
la aristocracia romana y de la burguesa municipal, sobre todo
despus de las guerras de esclavos de Sicilia y de Italia. Adems,
no era preciso explotar intensamente las minas y canteras de Ita
lia, ya que el Estado posea los ricos yacimientos de Espaa, Ma
cedonia y Asia Menor, a los que luego fu agregando los de Dalmacia, Nrico y Galia (85). Ni bajo la repblica ni bajo el imperio
hubo un monopolio estatal de las minas; pero, no obstante, el
Estado era el mayor propietario minero, por cuanto haba sido
el heredero de los antiguos propietarios de minas, y tanto en los
reinos helensticos como en las provincias occidentales, donde las
minas haban sido propiedad del Estado. Parece ser, sin embargo,
que en Galia el Estado romano no concentr en sus manos toda

L a ciudad y el campo: M in a s, etc.

99

la propiedad minera, ni se opuso al descubrimiento y explotacin


de los nuevos yacimientos que pudiera haber en las propiedades
de la nobleza gala. En la poca republicana las minas se conce
dan, por lo general, a capitalistas particulares, reunidos en pode
rosas Compaas. As se hizo por lo menos en Espaa y en Cerdea, y hemos de suponer que tambin en Oriente, en Asia Menor
y en Macedonia se practicaba igual sistema. En Espaa y en Cerdea estas Compaas empleaban predominantemente, si no con
exclusividad, el trabajo de esclavos, transportados en masa a las
canteras y las minas. Por el contrario, en Macedonia los trabajos
eran ejecutados por hombres libres que tomaban en arriendo
pozos o galeras de las minas, bien directamente al Estado, bien
a las Compaas mineras.
Cuando en las nuevas provincias Galia, Britania, Nrico,
Dalmacia, Panonia y Dacia, en Occidente, y las nuevas provin
cias asiticas y Egipto, en Oriente

extensos distritos mineros

pasaron a ser propiedad del Estado y de los emperadores, el sis


tema de explotacin se hizo ms vario, adaptndose a las condi
ciones particulares de cada distrito. No podemos entrar aqu en
detalles; bastar decir que nuestros datos atestiguan la existen
cia, en las diversas minas del Imperio, de todos los tipos posibles
de explotacin: concesiones arrendadas a grandes capitalistas (en
Nrico, Dalmacia y Galia); arrendamiento de galeras aisladas a
pequeos contratistas que satisfacan su canon a los arrendata
rios de impuestos o a funcionarios gubernativos; explotacin de
canteras por grandes contratistas (redem ptores), cuya remunera
cin era proporcional a la cantidad de material extrado y que se
hallaban sujetos a la inspeccin de funcionarios civiles o milita
res; extraccin del mineral o de la piedra por obra de penados

(da m n a ti i n m tallum ) o esclavos, bajo la vigilancia de soldados,


y empleo de la prestacin personal, sobre todo en Egipto. Junto
a las minas y canteras pblicas, en las cuales se practicaban estos
distintos sistemas, haba por todo el Imperio minas y canteras
propiedad de particulares que entregaban al Estado una cierta
parte del producto. No podemos determinar el montante de esta
participacin del Estado ni tampoco la forma en que era percibido.
La poltica imperial en cuanto a las minas y las canteras ten

VII.

E l Im perio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

da, en general, a excluir gradualmente a los grandes capitalistas


y a concentrar la explotacin en manos de funcionarios guber
nativos. Se prefera arrendar galeras aisladas a pequeos contra
tistas, especialmente bajo Adriano y sus sucesores. Tal fu, por
ejemplo, el sistema seguido en el distrito minero espaol de Vipasca, como lo atestiguan las inscripciones fragmentarias en l halla
das, cuyo contenido est extrado de una ley especial que regu
laba la explotacin minera. El empleo de intermediarios se redu
ca, en substancia, a la recaudacin de los cnones de arrenda
miento y de los dems tributos debidos por estos pequeos conce
sionarios. Las ordenanzas de Vipasca se basan en la teora de que
el producto de cada galera perteneca, por mitad, al Estado y a
la persona dispuesta a emplear su dinero en la extraccin del
mineral. Si este principio se basaba, a su vez, en las normas rela
tivas al descubrimiento de tesoros enterrados o en el antiqusimo
sistema de explotacin de las tierras del Estado por colonii par
tia rii, es una cuestin muy debatida, cuya elucidacin cae fuera
de nuestros propsitos. Lo importante es que los emperadores
adoptaron en la explotacin de los distritos mineros el mismo
sistema que en la de las tierras pblicas e imperiales, tendiente,
sobre todo, a espolear la iniciativa de pequeos empresarios. A lo
ltimo parece ser que este sistema fu substituido por la explota
cin de las minas por medio del trabajo de los penados o de la
prestacin personal (86).
En el desarrollo de los distritos mineros ms importantes del
Imperio romano, y particularmente en cuanto se refiere a la
extraccin de los metales, podemos observar un hecho interesan
te. La introduccin definitiva de la economa monetaria en todo
el Imperio, incluso en comarcas que nunca antes usaran el dinero
como medio de cambio, aument la demanda de metales nobles,
y especialmente la de plata: de aqu los esfuerzos del Gobierno
romano para anexionar al Imperio un distrito minero tras otro
y organizarlos lo ms eficazmente posible. El incremento ulte
rior de la necesidad de metales, de plata sobre todo, y el agota
miento gradual de algunas minas argentferas, por ejemplo, de
las espaolas, plante al Gobierno una dificultad seria, aunque
no insuperable. Se intent atraer a los mineros a las minas de

L a ciudad y el campo: Resum en

plata, otorgndoles ciertos privilegios, y adaptar la valuta a las


nuevas condiciones.

Pero no debe exagerarse el problema, ni

hablar de un agotamiento absoluto de las minas de plata. El


hecho de que, en el siglo m , la crisis de la plata asumiera formas
agudas no dependi del agotamiento de las minas, sino de las
condiciones caticas de aquella poca. El verdadero problema,
tanto para la minera como para la agricultura, no fu la falta
de material, sino la escasez de la mano de obra; no la falta de

metalla, sino la de metallarii. Cuando, en el siglo iv, qued supe


rada la crisis, la preocupacin principal no fu el hallazgo de
nuevas minas, sino la disposicin de mano de obra suficiente para
explotar las antiguas (86 a ).
La resea que dejamos trazada habr permitido al lector
aprehender y estimar los rasgos salientes de la estructura social
y econmica de las provincias romanas. Uno de los ms acusa
dos es la importancia capital de la agricultura: no es exagerado
decir que en la mayor parte de las provincias el suelo era casi
exclusivamente dedicado a fines agrcolas. En algunas hallamos,
desde luego, una intensa actividad minera, as en Espaa, Brita
nia, Galia, Dalmacia, Nrico, Dacia y Asia Menor; otras eran
famosas por sus canteras, especialmente de variadas clases de
mrmoles, como el Asia Menor, Egipto, Africa y la Grecia conti
nental e insular; pero las minas y las canteras no pasaban de ser
islotes en un mar infinito de campos y praderas. Aunque no posee
mos estadstica ninguna, podems afirmar con seguridad que la
mayor parte de la poblacin del Imperio viva de la agricultura,
bien del cultivo directo y personal de la tierra, bien de las rentas
derivadas de su propiedad.
Un segundo carcter importante fu la extensin de la agri
cultura, la viticultura, la horticultura y la apicultura a pases
en los que antes se viva tan slo del pastoreo y de la caza o en
los que la tierra se explotaba en forma muy primitiva. All donde
la agricultura hizo por entonces su aparicin primera, fu intro
ducida ya en sus formas ms progresivas, especialmente con la
aplicacin de mtodos capitalistas, ms o menos sistemticos, al
cultivo de la tierra. Ejemplo notable de este orden fueron los

agri decumates de la Germania meridional, las llanuras de Brita-

102

VII.
E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

nia y Blgica, los valles de Nrico y Dalmacia, las ridas estepas


de la Dobrudja y, en Oriente, regiones como el casi desierto de
Siria y la altiplanicie de la Traconitis. No menos importante fu
el desarrollo de Africa, donde la irrigacin sistemtica convirti
estepas y altiplanicies en ricos trigales y, ms tarde, en olivares
que se extendan, legua tras legua, por regiones en las que actual
mente slo escasos rebaos de ovejas y camellos encuentran m
seros pastos en rida estepa. El victorioso avance del cultivo de la
vid y del olivo en casi todas las provincias romanas queda ya
descrito en pginas anteriores (87).
El tercer punto cuya importancia se destaca en nuestra resea
es la tendencia, manifiesta en todo el Imperio, a la concentracin
de la tierra en manos de pocos propietarios residentes en las ciu
dades y pertenecientes a los grados ms altos de la aristocracia
imperial, con el emperador mismo a la cabeza. Lo que en un prin
cipio haba sido caracterstica exclusiva de Italia y Grecia, se di
ya en todas las provincias: la tierra era poseda por hombres de
ciudad que no la cultivaban personalmente, considerndola tan
slo como una forma de invertir sus capitales. Por otro lado, la
fuerza de las circunstancias haca que la tierra fuera pasando en
proporcin creciente a propiedad del Estado, quedando substrada
al mercado y concentrada en manos de los emperadores, proceso
ste que llev gradualmente al retorno a las formas de propiedad
territorial que haban prevalecido en algunos Estados monrqui
cos del perodo helenstico y en las monarquas orientales.
Paralelamente a esta concentracin de la tierra en manos de
la burguesa urbana, de la aristocracia imperial y del Estado,
observamos una desaparicin gradual, en todo el Imperio, de los
pequeos agricultores independientes que vivan libres en sus
comunidades de tribus, pueblos o ciudades. En Italia y en Gre
cia estos antiguos propietarios descendieron a la categora de
colonos, constituyendo una clase social inferior. En Italia tenan
la condicin de ciudadanos romanos, pero su posicin econmi
ca y social era modestsima. En Galia aquellos que haban sido
clientes de la aristocracia opulenta eran tambin considerados y
tratados como una clase inferior, sin derecho alguno a partici
par en la vida pblica de la comunidad; en las ciudades y en los

L a ciudad y el campo: Resum en

103

pueblos este derecho estaba exclusivamente reservado a los pro


pietarios agrcolas ms ricos. Lo mismo suceda en los pases
danubianos, si bien exista en ellos un ncleo considerable de
prsperas comunidades rurales en las que los campesinos culti
vaban tierras propias y no ya arrendadas a ricos propietarios
residentes en la ciudad. E n Asia Menor la inmensa

mayora

de los cultivadores de la tierra eran ciudadanos de segunda clase


de las ciudades griegas y, generalmente, llevaban en arriendo tie
rras pertenecientes a ricos propietarios de la ciudad o a las ciu
dades mismas (que posean su propio agro pblico), o eran medio
siervos de las fincas imperiales o de las propiedades de los tem
plos. En mejores condiciones se hallaban algunas tribus monta
esas, as como los habitantes de la mayor parte de los pueblos de
Siria y Palestina. En Egipto, no obstante el desarrollo considera
ble de la propiedad privada de la tierra, limitada, sin embargo,
casi exclusivamente, a los estratos griego y romano de la pobla
cin, los fellaM n siguieron siendo, como bajo los Ptolomeos, me
dio siervos y medio colnos, con un cierto predominio de esta
ltima condicin. Por ltimo, en Africa, la mayora de la pobla
cin no viva en tierras propias, sino que trabajaba y se afanaba
para el emperador o sus arrendatarios generales, o para la bur
guesa urbana.
El nmero creciente de propietarios absentistas y la transfor
macin de los pequeos propietarios en colonos no mejoraron
en modo alguno la tcnica agrcola, que ni siquiera pudo conservar
el alto nivel alcanzado en las fincas capitalistas del perodo hele
nstico o de los primeros tiempos de la poca romana, cultivadas
por esclavos. En Italia la agricultura sistemtica decay en cuanto
la tierra huy de las manos de la burguesa urbana local y qued
incorporada a los latifundios de la aristocracia imperial. En las
provincias, sin embargo en Egipto, en Africa, en Siria y en
los pases tracio-ilirios , el tipo del agricultor entendido, del

agricola bonus, prevaleca an, o mejor d'icho, emergi en


tonces, sobre todo en los pases danubianos, Egipto y Africa. En
estos pases, el tipo prevaleciente del propietario de tierras fu,
por algn tiempo, idntico al de aquellos propietarios de las vi

llae rusticae pompeyanas del siglo 1 d. de J. C., de las cuales adu

104

VII.
E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

jim os ya varios ejemplos. Pero el crecimiento de los dominios


imperiales y la formacin, en el Imperio todo, de una rica bur
guesa urbana de magnates terratenientes, cuya ambicin sobre
pasaba con mucho la de llegar a ser agricolae boni , originaron
tambin en las provincias aquella decadencia de la agricultura
sistemtica, que caracterizaba a Italia.
Por ltimo, nuestra investigacin revela la inmensa importan
cia de la poblacin rural para el Imperio en general, cuyo esqueleto
formaban los colonos y los pequeos agricultores independientes.
Estos, con los esclavos y los artesanos de las ciudades, constituan,
en el Imperio romano, la clase trabajadora, la cual, bajo la direc
cin de la burguesa urbana, produca todo lo necesario para las
ciudades y para el ejrcito imperial, los dos consumidores prin
cipales. Numricamente, la poblacin rural superaba, desde luego,
en mucho a la urbana, con inclusin de la burguesa y la clase
obrera. No poseemos datos estadsticos, pero una sola ojeada al
mapa del Imperio romano y un clculo somero de los brazos
necesarios para alimentar tanto a la poblacin rural como a las
ciudades y exportar adems algunos gneros alimenticios al ex
tranjero nos convencern de que la poblacin rural que cultivaba
la tierra deba de formar la inmensa mayora de la poblacin
total del Imperio. Este se hallaba, desde luego, intensamente urba
nizado, e incluso, si consideramos las formas de su vida econ
mica y el poder adquisitivo de la poblacin, podemos decir que
excesivamente urbanizado; y sin embargo, la poblacin rural no
fu absorbida por las ciudades, ni siquiera en el sentido de una
difusin de la cultura urbana. La cultura permaneci reservada
a las ciudades. Las comunidades rurales vivan en condiciones
enteramente primitivas: no posean escuelas, ni gimnasios, ni
palestras, ni bibliotecas propias, y las ciudades, en las que exis
tan todas estas cosas, se hallaban lejos. Todo lo que posean
era uno o dos modestos santuarios consagrados a las divinidades
locales, y acaso unos baos y un anfiteatro. Aprendan natural
mente a hablar, y acaso tambin a leer y escribir, un poco de latn
o de griego. Pero basta leer algunas de las inscripciones en las
que la poblacin rural de las provincias danubianas y del Asia
Menor ha dejado memoria suya, para juzgar qu especie de latn

L a ciudad y el campo: R esum en


o griego era. Slo m uy lentamente progresaron. El Estado no se
ocupaba para nada de las necesidades de los pueblos; las ciudades
ya tenan bastante que hacer con proveerse a s mismas de todas
las comodidades posibles; no les sobraba dinero para atender a
los pueblos; y los habitantes de estos ltimos eran, por su parte,
demasiado pobres para poder pensar en mejorar por s mismos
sus condiciones de vida, hallndose adems, casi siempre, p
simamente organizados. Tal es la razn de que el campo hablase
an los idiomas ibrico, celta, ilirio, tracio, frigio, lidio, sirio, egip
cio, fenicio y berebere, en tanto que las ciudades hablaban y
escriban, casi exclusivamente, griego y latn.
Desde el punto de vista poltico, la poblacin rural no era en
manera alguna igual a la burguesa urbana, cualquiera que fuese
la condicin legal de la ciudad correspondiente, colonia romana,
municipio o civitates stipendiariae, categora esta ltima que
fu desapareciendo poco a poco y en la que por lo menos la aris
tocracia dominante posea la ciudadana latina o romana. En
las provincias la poblacin rural perteneca a la clase de los pere

grin i, con la sola excepcin de algunos ciudadanos romanos que


la casualidad haba sepultado en un pueblo, en el que constituan
entonces la aristocracia dominante, y de unos cuantos desgracia
dos que haban descendido a la categora de colonos. Sobre la
condicin jurdica de esta clase es m uy poco lo que sabemos. Sin
embargo, parece ser que comprenda varias categoras. As era
notoriamente en Egipto donde los alejandrinos constituan la
primera clase de los peregrina, los griegos residentes en el campo
la segunda, y los fella h in o campesinos indgenas la ltima. Sur
ge, pues, la cuestin de si esta distincin fu privativa de Egip
to o existi tambin en las dems partes del Imperio romano,
especialmente en Oriente, problema que no podemos entrar a
discutir en estas pginas. Este problema es objeto de viva contro
versia, enlazada al complemento e interpretacin de un edicto de
Caracalla fragmentariamente descubierto en Egipto (P. Giss., 40),
y est an muy lejos de haber recibido una solucin de todo punto
satisfactoria; la mencin que este documento hace de los dediticii,
indudablemente en alguna relacin con el clebre edicto de Caracalla concediendo la ciudadana romana a todos los habitantes

VII.
E l Im p e rio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

del Imperio, sigue siendo un enigma. Tampoco los ms recientes


estudios sobre el tema excluyen la hiptesis de que los dediticii del
P . Giss. 40, puedan corresponder a la poblacin rural de Egipto.
De todos modos, es indudable que en los siglos I y II las distintas
clases de los p ereg rin n superaban considerablemente en nmero
a los ciudadanos latinos y romanos, e igualmente que los primeros
vivan, en su mayor parte, no en las ciudades, sino en el campo, y
que, por lo menos en Oriente, constituan la clase inferior de los
no romanos (88).
El ltimo problema que la poblacin rural nos plantea es
el de las condiciones materiales de vida de los habitantes de los
pueblos, problema al cual apenas nos es posible dar una solucin
adecuada y vlida para todos los casos. L a nica provincia sobre
la que poseemos copiosa informacin en cuanto a la vida cotidiana
de la poblacin rural, es Egipto. La impresin que extraemos del
estudio de las ruinas de los antiguos pueblos egipcios y de los mi
llares de documentos en ellas hallados es la de que difcilmente
puede hablarse de una cualquier mejora de las condiciones de
vida de los fella h n egipcios durante la dominacin romana. En
los primeros decenios del gobierno imperial hubo un renacimiento
de prosperidad en Egipto, pero dur bien poco. Para la nueva bur
guesa agraria de Egipto este renacimiento se prolong algo ms
que para los campesinos de las propiedades imperiales y para
los colonos de los terratenientes. La situacin de estos ltimos
empeor. Las condiciones en las que viva la masa de la pobla
cin egipcia eran sensiblemente inferiores a la media normal. Los
impuestos eran agobiantes, y su recaudacin, brutal y corrom
pida; la prestacin personal pesaba cruelmente sobre los cam
pesinos, y la honradez de los funcionarios gubernativos dejaba
mucho que desear. No es, pues, extrao que el descontento aumen
tara sin tregua y disminuyera la prosperidad del pas. Y a a prin
cipios del siglo ii, e incluso todava en el siglo 1, omos reitera
damente de pueblos cuyos habitantes se negaron a satisfacer los
impuestos o a ejecutar los trabajos obligatorios y recurrieron a
la antigua prctica egipcia de abandonar sus domicilios para re
fugiarse en los pantanos del Delta; y no es maravilla que tales
fugitivos se hallaran dispuestos a enarbolar en la primera oca

L a ciudad y el campo: Resum en


sin propicia la bandera de la rebelda, ni tampoco que encon
trasen apoyo en sus compaeros de infortunio residentes an en
los pueblos. Sobre los alzamientos de los judos de Egipto y de
Cirenaica en tiempos de Trajano es muy poco lo que sabemos: la
versin oficial es que los egipcios ayudaron al Gobierno a sofo
car la rebelin. Por mi parte, creo ms bien que el Gobierno fu
apoyado tan slo por la burguesa, esto es, por los griegos y los
indgenas helenizados, en tanto que los bandidos de los pantanos,
y, hasta un cierto punto, tambin los fellahn, auxiliaron a los
judos. En favor de esta hiptesis testimonia el hecho de que,
poco despus de la rebelin hebrea, tanto Adriano como Antonino
Po tuvieron que afrontar en Egipto nuevos alzamientos, y stos
ya no de judos. Tales revueltas no significaban gran cosa para
un tan poderoso Imperio, pero atestiguan, en forma indubitable,
el estado de nimo de los fellahn. Bajo M. Aurelio estall, como
es sabido, una rebelin harto ms grave; y esta sublevacin de los
pastores (,) no pudo ser reprimida tan fcilmente (89).
Ahora bien: Constitua Egipto una excepcin? Era, acaso,
mejor, en las otras partes del Imperio romano, la situacin de los
trabajadores del campo? No es posible dar respuesta satisfacto
ria a estas interrogaciones. Los discursos de Din Crisstomo y
los datos antes expuestos sobre la hostilidad de los de
algunas ciudades de Asia Menor contra los terratenientes que vi
van en las ciudades; las descripciones de la vida rural de Pales
tina, insertas en los Evangelios y en otras fuentes contempor
neas, descripciones nada rientes, que dejan transparecer amarga
miseria y dura opresin; la rebelin campesina sobrevenida en el
siglo i en Galia, bajo la direccin de Mariccus, y otro alzamien
to semejante de los campesinos de Dacia y Dalmacia en el curso
de las campaas de Marco Aurelio, todo esto demuestra que tanto
en los pases en los que la poblacin rural viva en condiciones
de semiservidumbre, como en aquellos en los que predominaban
los campesinos independientes, la situacin no era mucho mejor
que en Egipto (90). Sin embargo, son muy pocos los datos direc
tos que en este sentido testimonian; por el contrario, la impresin
que nos dejan las escasas inscripciones halladas en los pueblos es
la de una prosperidad creciente o, cuando menos, de un estado de

V I I . E l Im perio romano bajo los F lavios y los A ntoninos

nimo de tranquilidad entre los campesinos. Por lo regular, du


rante los siglos i y i i los pueblos guardan silencio, y cuando h a
blan lo hacen para glorificar al Imperio. Pero no debe olvidarse
que quien as hablaba era la aristocracia rural, no la masa cam
pesina.
Despus de nuestro examen de las provincias romanas podemos
tornar a la discutida cuestin de la insignificancia relativa de la
industria romana frente al comercio y a la agricultura. Por qu
la industria antigua no alcanz el magno desarrollo al que la
moderna ha llegado? Por qu la industrializacin del mundo
antiguo se detuvo y por qu el Imperio romano no lleg a desarro
llar las formas capitalistas de la industria, peculiares de nuestros
das?
La respuesta que dan a estas interrogaciones los ms ilustres
historiadores modernos de la economa, tales como K. Bcher,
G. Salvioli y M. Weber (91), es que la industria no se desarroll
porque el mundo antiguo no se libert nunca de las formas de
la primitiva economa domstica ( O ike n w irtsch a ft), sin alcanzar
jams los estadios superiores de la evolucin econmica de la
Edad Moderna: la economa urbana y la economa estatal. Aun
admitiendo la exactitud de las fases asignadas por Bcher a la
evolucin econmica (economa domstica, economa urbana y
economa mundial), ms que controvertibles, hemos de sostener,
por nuestra parte, que el diagnstico formulado por los economis
tas es falso en su aplicacin al mundo antiguo. Es, desde luego,
cierto que el mundo antiguo, y especialmente el Imperio romano,
muestran ms numerosos vestigios de la economa domstica que
los Estados modernos de los siglos

x ix

xx,

tanto en la gerencia

de las grandes fincas de propietarios absentistas como en las ha


ciendas campesinas; pero estos rasgos de economa domstica no
eran, precisamente, ms que vestigios. L a produccin domstica,
as en Italia como en las provincias, se reduca a una cierta can
tidad de hilados y tejidos; para todo lo dems se recurra al mer
cado.
Los instrumentos agrcolas, los utensilios domsticos, la ce
rmica, las lmparas, los artculos de tocador, las joyas, las te
las, etc., no se producan en las casas, ni siquiera en los pueblos;

L a ciudad y el campo: Resum en

iog

las excavaciones practicadas en pobres cementerios rurales lo de


muestran as infaliblemente. No es, pues, posible hablar de un pre
dominio de la economa domstica en todo el mundo antiguo ni
en fase ninguna de su evolucin. L a economa domstica pura no
existi ni siquiera en los tiempos ms remotos de las monarquas
orientales; y con el progreso de la civilizacin oriental y greco
rromana desapareci poco a poco de grandes zonas de Europa,
Asia y Africa. Pero por qu las supervivencias de la economa
domstica se conservaron tambin despus del poderoso desarrollo
econmico sobrevenido bajo el Imperio romano, y por qu la
industria capitalista no conserv el terreno que haba conquistado
en Oriente primero, luego en Grecia y, por ltimo, en el Imperio
romano, paralelamente al avance de la cultura grecooriental?
Por qu la industria no tuvo fuerza bastante para destruir tales
supervivencias, y por qu llegaron stas a ser, poco a poco, el
rasgo caracterstico de la economa antigua? Algunos investiga
dores modernos han credo ver la causa de la debilidad de la
industria antigua en la existencia de los esclavos (92). La bara
tura de su trabajo, su docilidad y su nmero inagotable, que per
m ita un incesante aumento del cupo de trabajadores, inhibieron
la invencin de mquinas que ahorraran trabajo, haciendo as im
posible la creacin de fbricas. A esta teora hemos de oponer que
la industria antigua alcanz su mximo desarrollo precisamente
en el perodo helenstico, cuando reposaba por entero en el tra
bajo de los esclavos, y comenz, en cambio, a decaer bajo el
Imperio romano, cuando los esclavos fueron siendo substituidos,
poco a poco, tambin en la industria, por un nmero cada vez
mayor de trabajadores libres. Por otra parte, los argumentos ex
trados de la pretensa disponibilidad ilimitada de esclavos y de
su condicin espiritual son harto exagerados. Como es sabido, el
trabajo de los esclavos no era nada barato; la docilidad que se
les atribuye es muy discutible (prubanlo sus alzamientos), y los
precios de su adquisicin eran, generalmente, m uy altos. Si las
huelgas fueron poco frecuentes, se debi al bajo nivel de la in
dustria, no a la docilidad de los obreros ni al empleo de esclavos.
Por qu, pues, este empleo habra impedido a un patrono dili
gente y activo aplicar nuevos inventos tcnicos susceptibles de

no

V I I . -E l Im p erio romano bajo los F lavios y los A n to n in o s

mejorar y hacer menos costosos sus productos? Es un hecho ca


racterstico que la industria comenz a decaer en el momento
preciso en que cesaron los progresos de la tcnica, simultnea
mente a la paralizacin de los progresos de la pura investigacin
cientfica; y este hecho no puede explicarse por el empleo de es
clavos. En consecuencia, debemos buscar en otro lado el motivo
de la decadencia de la industria en el Imperio romano.
A mi juicio, la explicacin est en las condiciones sociales y
polticas generales del Imperio. El punto dbil de la evolucin
industrial de la era imperial parece haber sido la falta del est
mulo de una verdadera competencia, falta derivada, a su vez,
del carcter, el nmero y la capacidad adquisitiva de los clientes
y de la pobreza general del Imperio romano. Los progresos reali
zados en el sector industrial durante los perodos griego y hele
nstico, manifiestos tanto en la tcnica y en la divisin del tra
bajo como en la produccin en masa para un mercado ilimitado,
se debieron al incremento constante de la demanda de mercan
cas manufacturadas. A ms de cubrir las necesidades de las
mismas ciudades griegas, los escasos centros de produccin in
dustrial existentes en Grecia tuvieron que hacer frente, en los
siglos V y I V a. de J. C., al consumo de un mercado griego y no
griego, cada vez mayor, en Italia, Galia, Espaa, las costas del
mar Negro y otras regiones. Los compradores eran, a ms de los
colonos griegos, los innmeros habitantes semibrbaros de aquellos
pases, los cuales se iban helenizando paulatinamente en sus gus
tos y costumbres; las tumbas indgenas de Italia y el sur de Rusia
estn llenas de los productos de la industria ateniense y helens
tica. En el perodo helenstico crecieron incesantemente en n
mero tanto los centros industriales como los consumidores. El
Oriente se abri al comercio griego y a la industria griega, y, por
mediacin de Cartago, los centros industriales griegos entraron
en contacto con Africa y con Espaa, con Britania y con los
pases nrdicos en general. Las manufacturas griegas supieron
adaptarse a las necesidades de los nuevos clientes y atraerse as
compradores; y entre los varios centros industriales naci una
intensa competencia.

Cuando Roma entr en contacto con el

mundo helenstico, el nmero de buenos clientes aument rpida-

DESCRIPCIN DE LA LMINA LVIII


X.

Pavim ento de m osaico.

Hallado en las ruinas del atrio de una

villa de la costa entre Sus (Hadrumetum) y Sfax (Taparura), en Tnez


(A frica proconsular). Museo del Bardo, Tnez. P. Gauckler, Inventaire
des m osaques de la G aule et de l A friq u e, II, i . T u n is ie , nm. 86 (y l
m ina en colores); S. Reinach, R p . d. pein t., pg. 36, 2 (ambas con
bibliografa).
Elegante mosaico con ordenacin geomtrica hbilmente dispuesta.
El medalln central representa a Neptuno, el dios de las aguas, que surca
el mar en su carro triunfal tirado por cuatro hipocampos. Lleva en la
mano derecha un delfn, y en la izquierda un tridente; una aureola cir
cunda su cabeza. A izquierda y derecha, un tritn y una nereida. En
los cuatro ngulos del mosaico, los genios de las cuatro estaciones.

In v iern o : una anciana, con un abrigado vestido azul obscuro y una coro
na de juncos en la cabeza, lleva colgados de un junco dos patos silvestres;
la figura aparece encuadrada por dos ramas de olivo. A su derecha,
una m ata de juncos y su animal, el jabal; a su izquierda, un hombre
sembrando judas (jo recogiendo aceitunas?). Prim avera: una joven des
nuda, coronada de flores, con un collar de oro y u n p a lliu m color de rosa
colgando de los brazos; lleva una rosa en la mano derecha, y un cesto
de rosas en la izquierda, y aparece encuadrada por una guirnalda tam
bin de rosas. A la izquierda, un perro entre rosales y atado a una rama
de rosal; a la derecha, un rosal en flor y un nio que lleva un cesto lleno
de rosas. Verano: una m ujer com pletam ente desnuda, coronada de espi
gas y con un collar; lleva en la mano derecha u n a hoz, y en la izquierda,
un cesto lleno de espigas y su p a lliu m violeta. Est enmarcada por tallos
con espigas. A la izquierda, un len en un campo de trigo; a la derecha,
un hombre que coge espigas de trigo y las echa en un cesto. Otoo : una
m ujer semidesnuda, cubiertas las piernas por un p a lliu m verdoso, ceido
al cuello un collar y coronada de pmpanos. Tiene en la mano derecha
un cantharos, del que vierte vino, y en la izquierda, el thyrsos, y aparece
circundada por vides con racimos. A la derecha, vides y u n a pantera; a la
izquierda, un hombre barbudo que transporta dos cestos con racimos.
El mosaico quiere glorificar las fuerzas productoras de la naturaleza el

agua benfica, tan importante para las ridas tierras de Africa, y los
varios aspectos de su poder creador que ofrecen las cuatro estaciones,
correspondientes a las cuatro edades de la vida hum ana (cf. F. Boll, D ie
Lebensalter, 1 913). Era ste un motivo popularsimo en A frica (vase los
ndices de los tres volmenes del Inventaire referentes a Africa). Nume
rosos mosaicos representan las cuatro estaciones; algunos las enlazan
con las figuracioness simblicas de los doce meses (vase especialmente

In v . II, i, nms. 594, 666 y 752; cf. con nuestra lm. X X X V I ), y otros
con los signos del zodaco. Tambin solan representarse las cuatro esta
ciones por medio de los cuatro vientos. Es de observar que estos mosai
cos son ms frecuentes precisamente en las provincias agrcolas del Im
perio romano

Africa, Galia, Espaa y Britania y que se enlazan

estrechamente a la vida agrcola y a las ilustraciones de los calendarios


rurales. No puede darse mejor testimonio del carcter rural que en gene
ral tena la vida del mundo antiguo.
2.

E stela votiva (?).

H allada en Tnez. Museo de Sus (Hadru-

metum). Indita.
La piedra cnica sagrada

(baetylos) de la gran diosa sem tica y

berebere de Africa, circundada de espigas de trigo maduras: smbolo


caracterstico de la vida agrcola de Africa.
3.

Lm para de arcilla.

H allada en el sur de Tnez. Museo de Sus.

Ch. Gouvet, B u ll. arch, du Com. d. trav. hist., 1905, pg. 1x5 y sigs.
Tpica villa africana: delante, un largo prtico de entrada con arcos
y dos alas salientes, de dos plantas, que dan a la villa la forma de la letra
griega . En el camino que pasa ante la villa, un carro de dos ruedas

(cisiu m ) con un hombre sentado dentro; el carro v a tirado por dos


muas y precedido de un esclavo que lleva el equipaje de su dueo.
Detrs del carro, un viejo rbol. Cf. otras lmparas anlogas que re
presentan un puerto, en el Catalogue of the Greek and R om an L a m p s in

the B rit. M u s ., H. B. Walters, 1914, nm. 527, lm. X V I y nm. 758,


lm. X X V , y en mi artculo en las Rom . M itt., 26 (19 11), pg. 133 y
siguientes, fig. 66.

1. L a f e r t il id a d

d e

f r ic a

L m in a L V I I I . F R C I A

2. L e c h e r a

L m in a

3. L a b o b e s a g r c o l a s

LIX. FRICA: TR POLI

DESCRIPCIN DE LA LMINA LIX


i.

M osaico.

Hallado en las ruinas de una antigua villa situada

a orillas del mar en Dar Buk Am m era (cerca de Zliten, en Tripolitania).


L. Mariani, B end . A ccad. L in c e i, 19x5, pg. 410 y sigs.; R. Bartoccini,
A eg yp tu s, 3 (1933), pg. 161, fig. 8; dem, G uida del M u seo de T rip o li,
pg. 20, nm. 19; S. Aurigemma, I m osaici de Z liten , A fr ic a italiana,
i (1926). Nuestras ilustraciones son reproducciones de fotografas bon
dadosamente cedidas por el profesor Aurigemma.
L a villa de Zliten se hallaba ricam ente decorada con mosaicos, algu
nos de los cuales pueden considerarse como los ejemplares mejores del
siglo i d. de J. C. Decoraban unos las paredes, y otros, el pavimento.
El ejemplar de nuestra figura representa una era () situada a alguna
distancia de la villa, visible al fondo. Esparcido el trigo en la era, un
individuo (el vilicus) vigila el trabajo. Otro, hostiga con un palo a una
pareja de bueyes que se mueven lentamente y resistindose sobre la
parva. A l otro lado, dos hombres sujetan a dos caballos que se encabri
tan y cocean, y los hacen andar sobre la parva. E l contraste entre los
flemticos bueyes y los fogosos caballos est figurado con arte. Un quinto
individuo voltea la parva con un horcn. Junto a la era, un hermoso
olivo, y a su sombra, una mujer, probablemente la duea de la villa,
que distribuye rdenes a los individuos que sujetan a los caballos.
2.
Como el nm . 1 . Bartoccini, G uida, etc., nm. 20. La lechera
de la villa. A la puerta del establo, delante de la cual se alza un saledizo
con nforas de leche encima, un pastor ordea u n a cabra. En segundo
trmino, en el centro, ovejas y cabras pastando. A l fondo, el edificio
principal de la lechera. Detrs del pastor que ordea la cabra hay una
m esa con recipientes cilindricos para hacer el queso. Cf. la escena an
loga representada en la lanx quadrata, hallada el ao 1729 en el D erby
shire (Inglaterra), pero de origen galo (Bayeux, Normanda). A . de Longprier, Gaz. arch., 1883, pg. 78 y sigs.; A. Odobesco, L e trsor de P e -

trossa, I, pg. 109, fig. XLI. M uy sem ejante tambin es el mosaico,


procedente de Tvoli (?), de la coleccin In c e -B lu n d ell, B. Ashmole,

A Catalogue of A n cie n t M arbles at In ce B lu n d e ll H a ll (1929), pg. 123,


nmero 412, lm. LI.

Com o el nm .

1.

R. Bartoccini, G uida, etc., nm. 21.

A l fondo, la villa; en el ngulo derecho, las tapias de una casa con


jardn y , en ellas, una puerta. Acaso la vivienda de uno de los coloni de la
villa. E n primer trmino, unos nios jugando en la hierba. Detrs de
ellos, varias mujeres cavan la tierra bajo la vigilancia de una anciana
(la v ilica i).
Los mosaicos de Zliten son los ejemplares ms antiguos de una
clase peculiar de A frica de la que tratamos

en las

notas 83 y 87

al cap. V II. Muestran los distintos tipos de villas y granjas disemina


das por toda A frica e intentan indicar el gnero de labores agrcolas
que se ejecutaban en la villa correspondiente. La villa de Zliten era evi
dentemente el centro de una extensa propiedad agrcola dedicada al
cultivo de cereales y a la fabricacin de quesos en gran escala, activida
des que se desarrollaban con el concurso de esclavos y colonos. D e los
dems tipos nos ocupamos en el cap. V II y sigs. No se ha hallado ni una
sola pintura del mismo gnero en ninguna otra parte del imperio roma
no. Los frescos de las casas pompeyanas y las pinturas egiptizantes de
las mismas tendan a fines distintos del de reproducir los rasgos carac
tersticos de la villa perteneciente a la persona que haba encargado la
pintura. Cf. mi artculo D ie hellenistich rom ische A rchitekturlandschaft,

Rom . M itt., 26 (19 11).

L a ciudad y el cam po: R esum en

115

mente. L a obra destructora cumplida por los romanos en Oriente


no lleg a ser fatal, aunque temporalmente acarreara consecuen
cias perjudiciales al disminuir la capacidad adquisitiva de am
plios sectores de la prspera poblacin; mucho ms importante
fu el hecho de que los romanos consiguieran transformar el
mundo antiguo todo en un nico Imperio, incorporando a su E s
tado casi todos los pueblos florecientes y ms o menos avanzados
de la cuenca del Mediterrneo. Despus del perodo transitorio
de la conquista y las guerras civiles, ms destructivo que cons
tructivo, la victoria de Augusto restableci la paz y las condicio
nes normales. A ella sigui un renacimiento econmico; los cen
tros industriales despertaron a nueva vida y aument el nmero
de consumidores. Mas en qu medida y por cunto tiempo?
E l mercado de la industria grecorromana qued ya reducido
exclusivamente a la poblacin del Imperio. En nuestro captulo V
acentuamos que no deba subestimarse el volumen del comercio
exterior del Imperio; pero tambin debe tenerse muy en cuenta el
carcter de tal comercio. L a poblacin brbara y pobre de la Euro
pa septentrional no poda absorber grandes cantidades de pro
ductos industriales, y las condiciones polticas eran tales, que el
comercio con dicha poblacin no pudo hacerse nunca regular,
permaneciendo por siempre una especulacin ms o menos arries
gada. El Extremo Oriente ofreca, desde luego, mayores seguri
dades, pero posea una industria propia m uy desarrollada; su
demanda de productos de la industria romana continu limitada
a ciertos artculos, y ello tan slo hasta que aprendi a imitarlos.
L a nica clientela restante fu la poblacin del Imperio. Mientras
la expansin de la civilizacin romana fu progresando, tambin
la industria creci y progres. Y a hemos hablado de la industria
lizacin gradual de las provincias. Pero tal expansin ces con el
reinado de Adriano. No se conquist ya provincia alguna nueva.
L a romanizacin, o la urbanizacin parcial, de las provincias
alcanz su ms alto nivel en tiempos de aquel emperador. El
mercado industrial qued limitado a las ciudades y a los distri
tos rurales del Imperio, de cuya capacidad adquisitiva pas y a a
depender el futuro de la industria antigua. Pero si la burguesa
urbana tena gran capacidad adquisitiva, su importancia num

V I I . N otas

li

rica era exigua, y el proletariado urbano fu hacindose cada


vez ms pobre. Y a vimos que tampoco las condiciones materiales
de la poblacin rural mejoraron gran cosa, si es que mejoraron.
El edificio de la industria romana descansaba, pues, en cimientos
harto dbiles, y sobre tales cimientos no poda alzarse la costo
ssima industria capitalista mecnica.

NOTAS
(i)

S tu d ien z. Gesch. d. rom. K o l. (1910 ), pg. 283 y sigs. Sobre las

condiciones econmicas y sociales de Lidia debemos nuevos documentos


y excelentes observaciones a J. Keil y A. von Premerstein, B ericht ber
eine I I I R eise in L yd ien , D enkschr. W ien. A k a d ., 57 (1914); cf. las
inscripciones de Lidia en las I . G. R . R ., IV. L a historia agraria de A sia
Menor en el perodo republicano y en los primeros tiempos del Imperio
es m uy poco conocida. Sir W . R am say y yo hemos propuesto las hi
ptesis siguientes:

La tierra real ( ) y

los bienes privados

() de los reyes pergamenos y luego los de los reyes de Bitinia,


Ponto, Galacia, Capadocia, Comagene, etc., al ser constituidas estas
regiones en provincias romanas pasaron a ser ager p u b licu s. Ms tarde,
aquellos terrenos que no haban pasado a manos de ciudadanos romanos
fueron agregados, en una u otra forma, al patrimonio privado de los
emperadores romanos (en alguna parte de A sia Menor, por ejemplo en
Galacia, pudo suceder que las tierras de la corona pasaran directamente
a posesin de los emperadores). Esta hiptesis ha sido com batida recien
temente por T. Frank, J . R . S ., 17 (1927), pg. 148 y sigs., y pg. 156
y sigs. (a cuyas opiniones se ha adherido tambin Dessau, G. d. r. k., II,
2, pg. 592, nota 1): Frank cree que slo los bienes privados de los reyes
pergamenos fueron declarados ager publicu s, en tanto que la o
habra quedado en un status quo, o sea en manos de ,
que habran pasado a la condicin de arrendatarios libres (de quin?).
Si con esto quiere decirse que la transformacin de A sia Menor en pro
vincia romana no trajo consigo cambio alguno, salvo el hecho de que
las propiedades reales pasaron a denominarse ager p u b licu s; y la
, ager stipendiarius, no tengo nada que objetar a esta ligera
modificacin de mi hiptesis. Pero si F rank opina que el Estado romano
reconoci ttulos jurdicos a los arrendatarios y reconoci las tierras
como propiedad privada, habr de rechazar su teora. Indudablemente
el Estado romano pretenda exactam ente el mismo derecho de libre
disposicin sobre las tierras que antes haban sido que
sobre el ager p ublicu s; y si no hizo uso ms frecuente de este derecho

V I I . N otas

117

fu por m otivos polticos y no por m otivos jurdicos. No s cmo ha


podido llegar Frank a la opinin de que los fundos de propiedad imperial
se hallaban circunscritos, en realidad, a Galacia: conocemos, en efecto,
una considerable extensin de propiedad imperial en Lidia (K eil-Premerstein, D ritte R eise, pg. 287 y sigs.) y sabemos que en esta regin
los colonos decan hallarse ligados por su nacimiento a aquellas tierras;
vase la splica de A ga-B ey, Keil-Premerstein, op. cit., pg. 40, 1. 74:

, y 1. 51 sig.:
() . Sobre el origen de las posesiones
imperiales ulteriores en Lidia expuse y a en su da (K o l . pg. 290) la
hiptesis de que Augusto habra heredado de Antonio vastas extensio
nes de terreno en A sia Menor, las cuales fueron luego, en parte, enaje
nadas, y en parte pasaron a ser propiedad imperial. E sta hiptesis me
fu sugerida por la observacin de que, en Lidia, muchos de los habi
tantes de las ciudades y sobre todo de los pueblos llevaban el nombre de
Antonio. Dessau, loe. cit., encuentra inverosmil que Antonio, despreocu
pado y prdigo, atendiera a la administracin de sus bienes en Asa
menor: a su juicio, los Antonios asiticos habran sido individuos a los
que Antonio, en un momento de buen humor, habra concedido la ciuda
dana. Lam ento m ucho no poder compartir esta opinin. Para Antonio
sus posesiones asiticas entraaban m xim a importancia, y no es po
sible que otorgara el derecho de ciudadana a los habitantes de los pue
blos slo porque le fueran personalmente simpticos. E n general

no

puedo tampoco aceptar la teora de T. F ran k sobre el dom in iu m i n solo

provinciali. E l hecho de que el suelo provincial pagara el diezmo o un


stipendium , en dinero, mientras que Italia se hallaba exenta de impuestos
directos, muestra que entre la tierra provincial y la itlica, entre el

solum Ita licu m y el solum provinciale exista una diferencia de principio.


Cf. las observaciones de E. Schnbauer, Beitrge zur Geschichte des
Bergbaurechts (1929), pg. 123 y sigs. que ilustran la peculiaridad del
derecho territorial provincial analizando el captulo de la lex agraria
del ao m a. de J. C., referente a Africa. Cf. tambin M. A . Levi, L a
S ic ilia e i l dominium in solo provinciali, Athenaeum , 7 (1929), p
gina 514 y sigs. Cf. cap. I, nota 20.
(2)

Vase la inscripcin ef esiana de la poca del emperador Valente en

el estudio de A . Schulten, Ja hresh., 9 (1906), pg. 40 y sigs.; R. Heberdey,

ib id ., pg. 182; Bruns-Gradenwitz, F on tes, 7.a ed., pg. 270, nm. 97.
La inscripcin habla de las tierras pblicas de Efeso que pasaron a ser
posesin de la ratio privata. V ale la pena hacer resaltar que en este pe
rodo tardo la mayor parte del suelo era cultivada, bien por pequeos
arrendatarios, ciudadanos de Efeso, o por ricos propietarios.
(2 a)

E s tpica la descripcin del territorio de una ciudad de A sia

Menor (Aphrodisias, en Caria), contenida en la conocida carta en la


que Julio Csar confirm la libertad y la atelia de la ciudad, Dtt., Or. Gr.,

V I I . Notas

455, 1. 41: ] ....

[ ]. Cf. R. V agt,
A p h r o d isia s in C aria , Diss. Hamburgo, 1920. Sobre la singular constitu
cin de Lidia, con sus dos leyes, la de Zeus Chrysaor y la de Z eus Panam aros

V.

H. Dessau, G. d. r. k., II, 2, pg. 601; Oppermann, Z e u s Panam aros

(1924). Las inscripciones del santuario han sido publicadas por J. H atzfeld, B . C . H ., 51 (1927), pg. 57 y sigs., cf. A m . J .A r c h ., 32 (1928),
pg. 517 y especialmente P. Roussel, B . C . H ., 5 1 (1927), pg. 123
y sigs., y 55 (1931;), pg. i y sigs.
(3)
Din Crisstomo, ; (or. 4 5 )> I 3 ;
,
,
(cf. . von Arnim, L eb en u n d Werke, pg. 341).
Idem, or., 35, 14 (Sobre Celaenae):
'. Cf. or. 38, 26
sobre los que los ciudadanos de Prusa deban pa
gar a la tesorera de Nicomedia. Las aspiraciones de Din aparecen
esplndidamente ilustradas por una inscripcin de Prusias ad Hypium
en Bitinia, I . G. B . B

III, 69 (distribuciones hechas por un cierto

T. Ulpius Aelianus Papianus; cf. P ros. im p . B om . I ll, pg. 458, n


meros 537"538), 1. 19: [ ] []
(cf. 1. 26; en la que aparece la mism a expresin con
la sola substitucin de la palabra por la de ; cf.
ibid. IV, 808 (Hierpolis): ] . La
condicin de estos o de Prusias recibe luz de otra
inscripcin de la m ism a procedencia (ibid., III, 65): en ella encontramos
magistrados especiales que llevan el ttulo de (1. 12 sigs.) y
averiguamos que haban sido . Creemos que est
en lo cierto A . Krte, A th . M itt., 24 (1899), pg. 437, suponiendo que
estos llevaron a cabo un en el sentido de Din,
introduciendo a los campesinos en las listas de los ciudadanos. Y con
viene advertir que la inscripcin de Prusias pertenece a la poca de
Septimio Severo, vase cap. IX . Sobre la condicin social y econmica
de los y los , vanse mis S tu d ien zur Geschichte d. rom
K o l., pg. 260 y sigs., cf. A . Asbock, D a s Staatsw esen von P r ie n e (1913),
pg. 66 y sigs., y m i artculo en los A n a to lia n S tu d ies presented to S ir
W illia m R a m sa y (1923), pg. 376. Bajo el Imperio, su condicin no
difera gran cosa de lo que haba sido en la poca helenstica. E n la
conocida inscripcin efesiana del perodo sucesivo a la prim era guerra
de Mitrdates, Dittenb., S y ll., 3.a ed., 742 1. 45 y sigs.:

as como en
la otra inscripcin, tambin harto conocida, de Prgam o (Dittenberg, Or.
Or., 338, 1. 20) aparecen colocados m uy poco por encima de los es
clavos pblicos (esto es, de los esclavos reales y los pertenecientes a los

V I I . Notas

119

templos) y de los libertos. Las tres inscripciones de Menodora, h ija de


Megakles, I . G. B . B ., III, 800-802, demuestran que en Syllium (Panfilia), en el siglo 11 d. de J, C. (?) la condicin de los o
era la misma: con ocasin de una distribucin pblica, los reci
bieron la mism a sum a o la m ism a cantidad de trigo que los libertos y
los vin dictarii, mientras que los miembros del Senado, los de la gerusia,
los de la asamblea popular () y los ciudadanos comunes re
cibieron mucho ms; en el nm. 802 ni siquiera aparecen mencionados
los . En la isla de Kos hallamos casi la misma divisin de los
habitantes de uno de los dem oi de la ciudad, I . G. B .

B ., IV, 1087,

1. 4 y sigs.: ' ' [] |


[] ) ), ' . A s pues, los son los ciudadanos; los , los
romanos, y los , los . Valdra la pena recoger todos los
datos relativos a esta cuestin, lo cual no es, naturalmente, posible en
este lugar. Un buen comienzo de tal labor lo tenemos en el excelente
artculo de H. Swoboda, B . E ., supl. IV (1924); pg. 950 y sigs.;
sobre los de Asia y de Siria, pg. 961 y sigs. Naturalmente, los tex
tos citados se refieren, en primer lugar, a la condicin poltica y so
cial de los ; de su

condicin

econmica sabemos m uy poco.

Ignoramos que fu de los del perodo helenstico en la poca roma


na. Jurdica y polticamente eran, para el Gobierno romano, sbditos,
del mismo modo que los habitantes de las ciudades: sin embargo, Des
sau (G. d. r. . , II, 2, pg. 599, nota i) no ha conseguido demostrar
plenamente que en la poca romana hubiera desaparecido toda huella
de servidumbre personal. Difcilm ente puede admitirse que los
y los de la poca romana fueran propietarios agrcolas: pro
bablemente continuaron siendo lo que en su m ayora haban sido du
rante la poca helenstica, esto es, arrendatarios de las ciudades o de
los terratenientes, acaso mejor defendidos de la arbitrariedad de sus se
ores por el Gobierno romano de lo que lo haban estado en el perodo
helenstico. No creo, con Dessau, que los de los bitinios, men
cionados al principio de la nota, fueran los impuestos pagados por los
provinciales al Estado. Pero el pasaje permanece obscuro.
(4)

Veanse mis S tu d ien z. Gesoh. d. rom. K o l., pg. 269 y sigs. (los

templos), pg. 287 y sigs. (los emperadores), pg. 311 (los propietarios
particulares). En la poca romana, la primera de estas tres clases slo
exista en las regiones ms remotas de A sia Menor. Es discutible que
llegara a desaparecer por completo algu n a vez; cf. nota 5. Agregaremos
algunos datos complementarios sobre la tercera clase. En Zelea (Frigia)
viva un cierto Myrinus ( B , C. H ., 17 (1893), pg. 530; I . G. B . B ., IV,
186) cuya carrera hallamos as descrita en su inscripcin sepulcral:

.... [] () [ ]
' [ ] ', ', [], , ',

120

V I I . N otas

', ,
', . Ziebarth, en su nota i a Dittenb., S y ll.,
3.a d., 1929, supone que Myrinus fu un mercader; en cambio, segn
mi restauracin del texto era un actor de una distinguida seora llam a
da Claudia Bassa (fam ilia conocida como u n a de las pertenecientes al
orden senatorial en el siglo xi: O. I . L ., IV, 3829, 31697, Claudius Bassus
Capitolinus, cons. su ff. en un ao desconocido), la cual seora posea
seguramente propiedades en A sia Menor; cf. la inscripcin de Tralles,

A th . M itt., 21 (1896), pg. 113 , nm. 3, inscripcin en honor de una


dama, esposa quiz o pariente de Cl(audius) Capitolinus. Evidentemente
Myrinus, el actor de Claudia Bassa, fu durante toda su vida (treinta y
cinco aos) recaudador de las rentas de las fincas propiedad de la mis
ma, y fu a Italia y a otros pases para llevar a su seora dinero y admi
nistrar sus intereses en diversas provincias. Otros ejemplos de fieles
administradores de fam ilias ricas: Trophimus, administrador patrim o
nial y pedagogo de la rica fam ilia efesiana del clebre sofista Flavio
Damiano, F . B ., III, pg. 163 y sigs., nms. 82-85; un de T el
messus que muri a la edad de ciento diez aos, S . E . G. II, 690, cf.
747; un de Sardi (A th . M itt, 21 (1896). pg. 112 , nm. 1),
el cual, en honor de una distinguida seora |
[] (1. i6 ); un de otra dama calificada
de y a la que honra la en Bitinia (L. Robert,

B . C . H ., 52 (1928), pg. 412), cf. G. I . G., 4258 (Pinara en Licia). Otros


ejemplos hallam os en P. Landvogt, E p ig r , U ntersuchungen ber den
(Diss. Estrasburgo, 190?) y L. Robert, loc. cit., pg. 414. Cf.
Cod. T heod ., V I, 2, 11 (395 despus de J. C.): omnes senatores, qui in

sacratissim a urbe consistunt, licet habeant per longinquas provincias atque


diversas possessiones, aurum oblaticium in urbe persolvant, quod a procu
ratoribus et actoribus su is ad urbem reditus perferuntur. Los miembros de
la nobleza agraria provincial eran probablemente, en su mayor parte, de
origen local, descendientes de ricos propietarios agrcolas municipales. Se
presentan en gran nmero, p. e., I . G. R . R ., III, 422 (Ariassus); 451
(Termessus); 498, 499 y 1506 (excelentemente integrada por L. Robert,

B . O. H ., 52 (1928), pg. 416, nm. V) (Oenoanda); 4 77 (en Licia), cf. 478;


528 (Lidae); 576 (Pinara); 583 (Sidyma), cf. 585; 679 (Patara, el clebre
Opramoas que en la inscripcin aparece como rico propietario de tierras);
IV, 1302 (el gran propietario L. Vaccius L. f. Aem . Labeo de Kym e);
W. M. Calder, M onum en ta A sia e M in o r is antiqua, nm. 24 (praedia Quadratiana: fundos del primer cnsul romano nativo de A sia Menor, Antius
Quadratus; en el siglo m dominios imperiales); R. dOrbeliani, J . H . S .,
44 (1924), pg. 42, nm. 76; A n n . p., 1924, nm. 21 (C. Aelius Flavia
nus Simplicius Protus Galatarches, especialmente 1. 9 y sigs.: I []
), etc. Cf. A . Stein, Z u r sozialen Stellu n g der provin
zialen Oberpriestern, en el H . Sw oboda dargebracht (1927),

V I I . N otas

121

pg. 300 y sigs., cf. L. Robert, 1. c., y W . Calder, A . G alatian Estate

of the S erg ii P a u lii, K lio , 24 (1930), pg. 59 y sigs.


(5)

Podemos aducir aqu algunos ejemplos de templos de A sia

Menor agregados a ciudades, y propietarios, sin embargo, de extensas


tierras. Dejaremos aparte los del antiguo reino de Prgamo enumerados
en el trabajo publicado por m en los A n a to lia n Stu dies presented to
S ir William , Ram say, pg. 370 y sigs. Sera m uy til y relativam ente
fcil compilar una lista completa, pero no es ste el lugar apropiado.
(1) El templo de Efeso po'sea extensas tierras; v. J. Keil y A. von Premerstein, I I I R eise in L yd ien , pg. 82 y sigs.; pg. 96, nm. 137; pg. 98,
nm. 99. Cf. Ditt., S y ll., 3.a ed., 742, 34; F . E ., III, pg. 137, nm. 50
(con remisin a otras inscripciones). (2) La Athena de Ilin era propieta
ria de tierras, Ditt., S y ll., 3.a ed., 747 (Anfiaraus ad Oropus, 73 despus
de J. C.). (3) Prgamo, templos de A tenea y de Dionysos, I . G. R . R ., IV,
304 y 397. (4) Templo de Zeus en Aezani, C. I . L ., III, 356 (14x91);
Ditt., Or. Gi., 502; I . G. R . R ., IV, 571. Sobre los (esclavos de los
templos) v. L. Robert, B . G. H ., 52 (1928), pg. 418, nm. V II. (5) A egae
en Lidia, I . G. R . R ., IV, 1 17 7 . (6) Hierocaesaria en Lidia, ibid., IV,
1306. (7) Castabala (Hierpolis) en Cilicia, ibid. I ll, 904. (8) Stratonicea
en Caria (Zeus-H cate), Le Bas-W addington, nm. 518 (cf. nota 2 a).
Ms extensas an eran las posesiones de los templos independientes, de
los cuales he tratado ampliamente en mi libro sobre el colonato. T am
bin otros templos menores de A sia Menor conservaban an bajo los
romanos su derecho de propiedad sobre uno o ms pueblos. Un notabi
lsimo grupo de inscripciones es .el de las llamadas inscripciones expia
torias de Meonia, que han sido objeto en nuestros das de numerosos
trabajos explicativos [el ms reciente es el de J. Zingerle, H eilig es Reeht,
Jahresh., 23 (1926), B e ib l., pg. 6 y sigs., con bibliografa]; este mismo
autor estudia un nuevo grupo de inscripciones anlogas en los Ja hresh.,
24 (1929), B e ib l., pg. 107 y sigs. Segn todas las apariencias, algunos
de los antiguos templos de esta regin posean an en los primeros siglos
despus de J. C. una especie de jurisdiccin sobre los campesinos de los
pueblos de su propiedad. Pero es indudable que sem ejante jurisdiccin no
fu jam s reconocida como tal por el Gobierno, y que las sanciones eran
de carcter meramente religioso. M uy interesante, por ejemplo, es la ins
cripcin referida por J. Zingerle, loe. cit., nm. 1, en la cual Anaitis
(y no y a su compaero Men Tiamu) aparece como (nombre del
pueblo) , y los individuos que litigan son ,
cf. los dems ejemplos aducidos por Zingerle: Keil-Premerstein, w eite

Reise, pg. 103, nm. 204: Men y Anaitis ; ibid.,


pg. 105: [ ] [ ]. Cf. W . . Ram say,
A n a toliea quaedam, X , T em ples in A n a to lia , J . H . S ., 50 (1930), pg. 275

y sigs.
(6)

En el cap. X I volveremos sobre el tem a de la vida de los pueblos.

V I I . Notas

122

Carecemos de una lista de los pueblos de A sia Menor en la poca im


perial. Aquellos que han podido ser identificados con vestigios todava
existentes, se hallan enumerados en el texto referente al gran mapa de
Asia Menor de H. Kiepert, Form ae orbis antiqui, m apa IX , cap. V III,
y sealados en el mapa. U na buena lista de ha sido compilada
por F. Oertel, art. , R . E ., XI, pg. i y sigs. La terminologa de
los centros rurales habitados de A sia Menor es m uy compleja: los tr
minos de , , , , , ,
etctera se repiten frecuentemente. Se h a comprobado, por ejemplo,
la existencia de un grupo de pueblos que constituan un (cf. C. I .

L ., I ll, 14191)

en Girindi,

C . I . L ., I ll, 282; I . G. B . B ., I ll, 154

(cerca de Ancyra): el centro del grupo era un (145 d. de


J. C.). Como en Galia, tambin en Bitinia hallamos a los v ic in i : ... .

[] (I . G. . ., So), que no deben confundirse con los


vicini de la ciudad de Antioqua en Siria. U n ejemplo tpico de pueblo
prspero y, al parecer, autnomo, es la , situada en
el clebre (Dittenberger, Or. Gr., 488). Obsrvese que
la posee tierras como tal: | 6 ' |
[] | [] [] I [] . D e lo cual resulta que todos los pueblos se hallaban
comprendidos en territorios imperiales o urbanos: algunos de ellos pudie
ron quiz constituir territorios autnomos. D e todos modos, muchos de
ellos como tambin en A fr ic a tenan personalidad jurdica; vase
E. Weiss, Zeitschr. d. Sav. S t ./ . Bechtsg. B om . A b t., 36 (1915), pg. 170;
Fr. Preisigke, G irowesen (1910), pg. 80; M. San Nicolo, A g yp tisches

Vereinsluesen, I (1913), pg. 166 y sigs.; L. Mitteis, B om . Privatrecht, I,


pg. 376; L. W enger, Stellvertretung, pg.

113 .

Buenos ejemplos de

pueblos atribuidos a ciudades ofrece Dittenb., Or. Gr., 527, y tambin

I.

G. B . B ., IV, 1237 donde le son dedicados a un magistrado de Thyatira

una estatua y un altar por los y los []

. Evidentemente estos pueblos estaban


habitados por indgenas. Otro pueblo prspero, perteneciente probable
mente a la ciudad de Perga, fu la K om e Lyrboton, en Panfilia (vase
J. Keil, D ie Lyrboton K o m e in P a m p hylien , Ja hresh., 23 (1926), B e ib l.,
pg. 89 y sigs.). U na rica fam ilia de la localidad, que posea muchas
tierras en el territorio del pueblo y se distingui especialmente en la
plantacin de olivos, edific en el pueblo una torre como lugar de refugio

( ); ms tarde, bajo Domiciano (K eil, 1. c., nm. 1), la


hizo restaurar, y en fecha ulterior, bajo Adriano, dedic al templo de
Apolo, la divinidad local, dos extensas parcelas (K eil, 1. c., nm. 4).
Buenos ejemplos de pueblos im periales son los , I . G. B . B .,
Ill, 17, dedicacin (los emperadores), cf.

18 y 36

(138-161 d. de J. C.), y Karalar en Galacia, ibid., III, 153: [][]

V I I . N otas

123

1[] | [] [ [()] () [].

U n importante grupo de bienes imperiales tena su centro en Laodicea


Combusta, vase W . M. Calder, M o num en ta A sia e M in o ris antiqua, I,
pg. X III. Cf. el en Frigia, posesin imperial limtrofe a
las grandes fincas imperiales del va lle del Tembrogius y provista de dos
centros, Siocharax y Diokleia, que se convirtieron en ciudades (Siocharax
acu moneda para el ), J . H . S ., 1883, pgina 422 (esta
notable inscripcin ser objeto de u n a publicacin de Sir W illiam R am
say, que ha puesto a mi disposicin el manuscrito). Un pueblo cuyo terri
torio perteneci, segn parece, a un propietario particular, personaje
eminente de la provincia de Asia, a Domninus Rufus, asiarca y estratega
de la ciudad de Sardes ( B . M . Catal. G oins of L y d ia , Sardes, nm. 206-11,
aos 253-68 d. de J. C.) nos es conocido por una inscripcin de K ula,

I . Q. B . B ., IV, 1381, segn la cual Domninus obtuvo del procnsul el


permiso de instituir en el pueblo una feria mensual. Sabido es que las
inscripciones de este gnero son frecuentsimas en Africa; cf. M. Besnier en el Daremberg-Saglio, IV, pg. 122. Conocemos otro caso de un
pueblo dotado de administracin autnom a dentro de una propiedad
privada: I . O. B . B ., IV, 1492; cf. H. Swoboda, B . E ., supl. IV (192^.),
pg. 961 y sigs.
(7)
Sobre Cilicia, vase D. Vaglieri, D iz . ep., II, pg. 222; cf. cap. V,
nota 4. Sobre Capadocia, el mismo autor, ibid., II, pg. 95 y sigs., y
Ruge, B . E ., pg. 1910 y sigs.; cf. mis Stu d . Gesch. K o l., pg. 282 y
W . E. Gwatkin, Cappadocia as a B o m a n procuratorial province (1930).
En este libro, pg. 18 y sigs., G w atkin ha reunido los textos que hablan
de las tierras que haban pertenecido a Arquelao, ltim o rey de Capa
docia, y pasaron a ser propiedad de los emperadores romanos, cf. pg. 17
y sigs., donde el autor expone un cuadro general de la estructura social
de Capadocia en el siglo I d. de J. C. Sobre las condiciones sociales de
Capadocia en los siglos 11 y m d. de J. C. arroja cierta-luz una breve no
ticia de los S crip , hist. A u g ., H adr. 13, 7-10: deinde a C a ppadocibus

servilia castris profutura suscepit. Parece ser que estos servitia fueron
esclavos o siervos personales de la nobleza indgena y de los templos.
Acerca de Com agene y sus condiciones sociales y econmicas, v. la
conocida

inscripcin de N em rd-D agh (69-34 a de J.

C.),

Dittenb,

Or. Gr., 383; B. Laum, Stiftun gen , nm. 210, 1. 94 y sigs.; R. Jalabert
y R. Monterde, In scrip . gr. et lat. de la Syrie, I, 1: |
| |
| . El rey asignaba pueblos al dios, 1. 191 y sigs.:
I , | , |
I | |
| | |
. Ambos pasajes demuestran cunto prevaleca en Com agene la
vida rural y cmo el pueblo ocupaba el primer trmino en la vida social.

V I I . N otas

124

La estructura feudal de este reino, que recuerda la de los otros reinos


medio iranios de A sia Menor se desprende tambin de la 1. 171 y sigs, de
la misma inscripcin: -9- | 1

) , etc., cf. 1. 228 y Ja lab erty Mouterde, op. cit., nm. 47, col. IV, 5 y nm. 51, r4. y repre
sentan el poder real; , el sacerdotal, y , el de las ciudades.
Cf. A . W ilhelm, In sch riften des K n ig s A n lio ch o s von Kom m agene ans
Sam osata, W iener Stu d ien , 47 (1929), pg. 127 y sigs., y Honigmann,
R , E ., supl. IV (1924), pg. 978 y sigs. Sobre Armenia, vase J. de Morgan, H istoire du peuple arm nien (1919); J. Sandalgian, H istoire docum en
taire de l'A rm n ie des ges du paganism e (19x7); mis S tu d ien z. Oesch.
K o l., pg. 282, y F. Cumont, L a nn exion du P o n t Polm oniaque, etc.,
A natol. S tu d ., pg. 109 y sigs.; cf. el mismo autor, O. R . A ca d . In scr.,
1905, pg. 93 y Th. Reinach, ibid., pg. 332. En los siglos IV y v i A r
menia era an gobernada por strapas, como en tiempos de los persas y
de las monarquas helensticas. No podemos adentrarnos ahora en la inte
resantsima cuestin de la estructura social de los iberos y de las ciuda
des griegas de la Clquide; vanse mis S tu d ie n z. Gesch. K o l., pg. 281
y sigs. (con bibliografa), cf. S. Gargaz, E s sa is sur lhistoire de la Gorgie,

M m . de la Soc. Oorg. d hist. et d ethnogr., 1 (1909), parte 2, pg. 43


y sigs.; T. von Margwelaschwili, Colchis, Ib erien un d A lb a n ie n um die

Wende des I Jahrh . v. Chr., etc., Diss. Halle, 1914; D. Magie, A n n . Rev.
A m . H ist. A s s ., 1919, 1 (1923), pg. 295 y sigs.; S. K akabaz, P roblm e
de l origine de l E ta t Gorgien, B u ll. H ist., Tiflis, 1924, pg. 9 y sigs.;
A. Am iranscvili, B o letn de la A cadem ia de cultura m aterial, 5 (1927),
pg. 409 y sigs. (en ruso).
(8)

M. Rostovtzeff, Ira n ia n s and Greeks in S o u th R u sia (Oxford,

1922).
(9)
Que el pas se hallaba dividido en con villas fortifica
das, que comprendan el frtil territorio de la pennsula de Heraclea y
estaban protegidas contra las invasiones de los taurios con fosos, pe
queas fortalezas y torres, se desprende de los numerosos vestigios de
los muros terminales existentes entre los distintos , los cuales se
remontan, por lo menos, al siglo i v d. de J. C. y forman un sistema
ordenado; vase Z . Arkas, D escripcin de la p en in su la de H eraclea y de
sus antigedades. A ctas de las sesiones de la Sociedad de Historia de
Odessa, 2 (1845, reeditada en 1876, Ncolaev; en ruso, con mapa);
P. Recker, D ie Herakleotische P e n in su la (Leipzig, 1856); N. M. Pechonkin, Excavaciones arqueolgicas en las ciudades del Quersoneso antiguo

de Estrabn, Boletn de la Comisin arqueolgica, 42, pg. 108 y sigs.


(en ruso); cf. A rch . A n z ., 1 9 11, pg. 206, y K. Grinevic, E x p o sici n de
los resultados de las excavaciones practicadas en la p en n su la de H eraclea
(del 7 de agosto al 7 de septiembre de 1929 ) (en ruso). Los vestigios de
las viviendas rurales excavadas por N. M. Pechonkin y por K. Grinevic

V I I . Notas

125

permiten deducir que se practicaba intensivam ente la viticultura; vase


B. Latyscev, In scr. orae sept. P o n ti E u x in i, I, 2.a d., 343, 1. 10 y sigs.
(procesin de los ciudadanos de Quersoneso, con las mujeres y los nios,
en honor de Dionysos). El feraz territorio de los alrededores de la ciudad,
o ste y las propiedades cultivadas que la ciudad posea en la orilla occi
dental de Crimea, recibe el nombre de en el conocido juram ento de
los quersonesios: B. Latyscev, ibid., 401, 1. 47 y sigs.; sobre la divisin
del terreno en () y sobre la venta o arrendamiento de los
mismos, vse ibid., 403.
(10)
E. von Stern, D ie politische u n d soziale Struktur der Griechen-

Tcolonien am N ordufer des Schwarzm eergebietes, Hermes, 50 (19 15), p


gina 16 1 y sigs. Las condiciones vigentes en Olbia a finales del siglo I
aparecen excelentemente descritas en la oracin boristnica de Din
Crisstomo; V. Stern no la m enciona en la obra antes citada, no obs
tante haberse servido de ella. Las noticias de Din, salvo alguna exage
racin romntica, corresponden perfectam ente al cuadro de la ciudad
grecosrm ata que nos ofrece el m aterial arqueolgico y epigrfico de
Olbia. Y describen a m aravilla la falta de seguridad reinante antes de
la llegada de una guarnicin romana. H. Dessau, G. d. r. k., II, 2, p
gina S34, nota i, exagera el carcter fantstico de las noticias de Din;
ni siquiera la homerolatra de los olbiopolitas es u n a fantasa suya, como
lo prueba el hecho

de que en la poca romana se hallaran an muy

difundidos nombres como el de Aquiles ( I . O. 8 . P . E ., I, 2.a ed., p


gina 237, nota al nombre de Olbia Brizis e ndice de los nombres).
Junto al ex Pon to de Ovidio, la descripcin de Din es el nico testim o
nio literario que poseemos sobre las ciudades grecosrmatas del Mar
Negro. Aunque Tyras y Olbia alcanzaron una cierta prosperidad en el
siglo IX bajo la proteccin de guarniciones romanas destacadas del ejr
cito de la Mesia Inferior, es indudable que el perpetuo m ovim iento de
las tribus srmatas y teutnicas en las estepas de la R usia meridional
ejerci una influencia perjudicial sobre el desarrollo de estas ciudades.
Sabemos de reiterados asaltos que hubieron de ser rechazados por las
tropas romanas. Y a a principios del siglo m d. de J. C. la situacin haba
llegado a ser m uy crtica; vase mi artculo en el B u ll. Com m . A r ch ., 58
(19 15 , en ruso), y S . E . G., III, 584, inscripcin en honor de un evocatus,
que (el gobernador?, el emperador?) haba sido en
viado a Olbia (cuestiones referentes, sin duda,
a la seguridad de la poblacin); cf. I . O. 8 . P . E ., I, 2.a ed., 167, 236,
237, 322, 687. Sobre Tyras y sus relaciones con Rom a, vase P. Nicorescu, E p hem . Dacorom ana, 2 (1924), pg. 394 y sigs.; S . E . G ., III,
565: fragm ento de carta o edicto imperial, en el que se habla de los
brbaros y de sus asaltos. En este mism o artculo se publican algunas
marcas de ladrillos de las legiones romanas, idnticas a otras de Olbia
publicadas por m en el trabajo antes citado. Sobre Olbia vase, adems,

V I I . N otas

126

B. Krger, Boletn de la Academ ia de Cultura material, 4 (1925), p


gina 81 y sigs. (en ruso); S . E . G ., III, 583: decreto en honor de un indi
viduo que en y n momento de grave peligro para Olbia haba formado
parte de una embajada; cf. I .

0.

S . P . E ., I, 2.a d., 687 y 223. La ocu

pacin m ilitar rom ana de Tyras bajo Trajano es atestiguada por el


interesantsimo p rid ia n u m de la cohors I H ispanorum ,; vase A . Hunt,

R acc. L um broso, pg. 265 y sigs., 1, 57; G. Cantacuzne, g y p tu s, 9


(1928), pg. 91 y sigs. U na va m ilitar rom ana conduca del Danubio
(Porolissum) a T yras y, ms tarde, por lo menos hasta Olbia, vase el
interesante m apa que decoraba un escudo pintado hallado en Dura:
F. Cumont, F o u ille s de D oura -E u rop os, pg. 323 y sigs.
( 11 )

M. Rostovtzeff, Ir a n ia n s and Greeks, pg. 159 y sigs.; E. von

Stern, op. cit., pg. 2 11 y sigs.; E. H. Minns, Scyth ia n s and Greeks (1913),
pgina 612 y sigs.
(12)

A s lo atestigua la conocida inscripcin del rey Rhoem etalkes;

B. Latyscev, I . O. S . P . E ., II, 353 (151 d. de J. C .):

| , , , | I | 6
) -8 - | |
[] , |[] [] | ,
', | ', cf. E. . Minns, op. cit., pg. 655, nm. 49.
En el mismo sentido es empleada la palabra por Plutarco,
Grassus, 2 1 , con referencia a los parthos; cf. sobre los d lo s
ilirios la nota 58 al captulo V I. Sabido es que esta palabra fu tambin
usada para indicar a los campesinos esclavizados, en tiempo de Soln.
Con esta inscripcin debe confrontarse otra recientemente descubierta
en K y ta ia o K ytai, pequea ciudad situada no lejos de Panticapaeum
(al sur), en la cual inscripcin un ex caballerizo (' )
de Inithimeus, rey del Bosforo, en el ao 234 d. de J. C., dedica al dios

un templo con un y un (la descripcin re


cuerda la planta de los templos de Atargatis y Artem isa, en Dura) y una
sum a de 22 aurei; B. Latyscev, Boletn de la Acad. de Cult, mat., 2 (1922),
pg. 84 y sigs. (en ruso);

E . G ., II, 481; reproduccin del ara que

lleva la inscripcin en J. J. Mart, R u in a s de ciudades del reino del B o s

foro a l sur de K e rc : Oymm ericum , Cytaia, A cra ; Boletn de la Soc. tu


rica de historia, arqueol. y etnol., 2 (59) (1928), pg. 12, fig. 12; cf. 13
(en ruso).
(13)
E sta exposicin se basa totalm ente en datos arqueolgicos; con
frntese M. Rostovtzeff, Ira n ia n s and Greeks; vanse nuestras lmi
nas X X V III, i (propietario de las estepas), y X X I X , 1, 2, 3 (lucha de
ciudadanos de Panticapaeum con taurios y escitas). Carros de transpor
te: E. H. Minns, op. cit., pg. 50 y sigs., figs. 5, 6; cf. pg. 310, e igual
mente E. von Stern en la B o brin skoy M iscella n ea ( 1 9 1 1 , en ruso), p
gina 13 y sigs.

127

V I I . N otas
(14)

B. Latyscev, B u ll, de la Com m . A rch ., 37, pg. 38, nm. 2;

E. H. Minns, op. cit., pg.

655, nm. 51 (Sauromates II): dedicacin

del thiasus de los armadores y mercaderes () gorgipices, en la


cual se dice que el rey ha honrado al thiasus y al dios con una contri
bucin de 1.000 artabae de trigo ( ). El signi
ficado preciso de la palabra no est claro; puede ser que el
pago lo hiciera el rey, como nuevo miembro de la asociacin de los

naucleroi, a ttulo de iniciacin (Minns) o, ms probablemente, que


la sum a fuera un donativo del rey al colegio y consistiera en la con
donacin del

tasa de im portacin

por la importacin

de 1.000 artabae de trigo, a favor de los mercaderes importadores de


trigo (Latyscev). Debemos pensar que la tasa recaa sobre el trigo que
los mercaderes importaban de la a uno de los puertos del reino
del Bsforo. Sobre Bitinia y el Bosforo, vase M. Rostovtzeff, P o n tu s,

B ith y n ia and the B osporus, A n n . B r it. School A then s., 22 (1916-18);


O rientalpolitih des K a ise rs N ero (1923), pg. 85 y

cf. W . Schur, D ie

siguientes.
(15)
M e he ocupado del reinado escita de Skiluros y de sus sucesores
en un estudio especial sobre la historia poltica de la R usia meridional,
terminado y a en 1914, pero no publicado. La capital de los reyes escitas
de Crimea h a sido excavada en parte (Extracto de un a relacin sobre las

excavaciones arqueolgicas del ao 1853 ; San Petersburgo, 1895, en ruso;


cf. Compte rendu de la Comm, arch., 1889, pg. 20 y sigs., y 1895, p
gina 19, tambin en ruso). Las inscripciones halladas en estas excava
ciones son dedicaciones de los reyes escitas o de un rico mercader de
Olbia (Posideos), y se remontan todas al siglo 11 a. de J. C.; vanse
B. Latyscev, I . O. S . P . E -, I, 2.a ed., nms. 668-673 (de Nepolis), y la
introduccin de Latyscev; cf. I, 2.a ed., nms.. 77, 78, 168 (de Olbia).
Indudablemente, tambin en la edad romana siguieron siendo idnticas
las relaciones entre Olbia y el reino escita de Crimea. La gran exporta
cin de trigo permite deducir que las feraces tierras de la Crimea sep
tentrional eran hbilmente cultivadas; M. Rostovtzeff, Ir a n ia n s and

Greeks, pg. 162.


(16)

Sobre la guerra entre los romanos y los siraces (tribu srmata),

vase T c., A n n ., X II, 15-2 1. Zorzines, rey de los siraces, ofreci entre
gar a A quila 10.000 esclavos como compensacin de los hombres
libres que haban perecido; cf. M. R ostovtzeff, op. cit., pg. 164. Na
turalmente, estos esclavos eran los , los indgenas,

como los

de los ardios; cf. nota 12.


(17)
M. Rostovtzeff, op. cit., pg. 167 y sigs. Sobre las guarniciones
del Quersoneso y del castillo de Charax (Ai-Todor), I . O. S . P . E ., I,
2.a ed., nms. 404, 4x7, 547-562, y pg. 509 y sigs.
(18)

Acerca de las recientes investigaciones arqueolgicas en Siria,

vanse las obras citadas en el cap. V, nota 4. Sobre la historia de Siria

V I I . N otas

128

como provincia romana, vase J. Dolas, H istoire de la province R o

m aine de S y rie, I (1929) (en checoslovaco, con resumen en francs).


(19)
Julian., M iso p ., 32 C: ; cf. 37
D, donde se dice que los ricos terratenientes haban ocupado, sin pagar
arrendamiento alguno, 3.000 , presuntamente baldos y probable
m ente a ttulo enfitutico (esto es, con exencin de impuestos por un
tiempo determinado, pero con la obligacin de cultivarlos). Juliano habla
repetidam ente de los miembros del Senado de Antioqua como de ricos
terratenientes que se oponan a las medidas por l adoptadas para esta
bilizar en un nivel normal los precios de los artculos de primera nece
sidad.- M is o p ., 350; cf. E. S. Bouchier, S y ria , pg. 63, y Short H istory

of A n tioch , pg. 152.


(20)

E.

Littmann,

R uinensttten

und

Schriftdenkm ler

S y rien s

(19 17), pg. 31, da una breve descripcin de las villas situadas en los
alrededores de Apam ea y Antioqua; cf. H. C. Butler, obra citada en
la nota 4 al cap. V. La descripcin que de estas villas hace San Juan
Crisstomo (in A cta A p o st., 45, IX , pg. 343 D) corresponde perfecta
m ente a las ruinas an existentes y m uy bien conservadas.
(21)
San Juan Crisstomo, in M atth ., 66, V II, pg. 657 E; 85, V II,
pg. 810 A . En su homila in M atth., 63, V II, pg. 633 C, describe el
patrimonio tpico de un rico senador de Antioqua: extensas fincas rs
ticas, diez a veinte casas y baos, y mil a dos mil esclavos; cf. Rev. J. Mil
ton Vance, Beitrage zur byzantinischen K ulturgeschiehte (1907), pg. 66.
Las homilas i n M a tth . pertenecen al perodo antioqueno de la vida de
San Juan Crisstomo; vase M. von Bonsdorff, Pred igttatigkeit des J o h a n

nes Ohrysostom us (Helsingfors, 1922), pg. 14 y sigs.


(22)

El texto clsico es el de San Juan Crisstomo, in M atth., 61,

V II, pg. 614 A y sigs.; cf. i n A cta A p o st., 18, IX , pg. 150 C, y J. M. V an
ee, op. cit., pg. 48 y sigs. (con una buena traduccin del pasaje). Segn
las noticias de Crisstomo, los arrendatarios de tierras estaban someti
dos a elevados pagos, cuya exaccin se verificaba en form a despiadada

( ) y a servicios personales,
( ). Los encargados de la recaudacin
eran los procuradores de los propietarios ( ^


). No poseemos indicio alguno de que los campesinos estuvie
ran obligados a trabajar para los propietarios en virtud de una ley ge
neral: sus obligaciones eran, evidentemente, de carcter privado; y el
arma ms poderosa de los ricos, para establecerlas, eran los prstamos
con intereses m uy elevados ( ,
(el derecho romano?) ,
,
). En los viedos, los campesinos traba

V I I . Notas

129

ja b a n a jo r n a l (
, ' ....
). Cf. lo s m to d o s d e lo s
tu r c o s en Siria, ta l c o m o lo s d e sc r ib e C. L. W o o lle y ( v a s e cap. III,
n o ta 2 4 ).
(2 3 ) Jul-, or., II, p g. 91 D; L ib., or., L X I X , 159 (ed . F o rster );
J u l., M iso p ., pg. 368 y sig s. (lo s s o n lo s ricos te r r a te n ie n te s);
S a n J u a n C risstom o, p assim . L os c a m p e sin o s o c u p a b a n el p u n to m s
b a jo de la e sc a la so c ia l, y su c o n d ic i n era a n p eo r q u e la del t a n d e s
p reciad o p r o leta r ia d o u r b a n o , p u e s r e c a a so b re e llo s el p e so p r in c ip a l
d e lo s im p u e sto s; S o z o m ., V, 4: S
.
(2 4 ) M a la la s, p g. 144 (b a jo J u s tin o ):
[d esp u s d el te r r e m o to ]
, cf.
S o z o m ., V II, 15, so b re la m u e r te d e M arcelo, ob isp o d e A p a m e a , a
m a n o s de lo s c a m p esin o s; a p a r te d e su p a g a n ism o , le s m o v i p r in c ip a l
m e n t e el od io c o n tr a lo s se o r e s d e la ciu d a d q u e s e in m is c u a n en
su vida.
(25)
N o ten d ra o b je to dar u n a lis t a de lo s p u eb lo s c o m p ren d id o s
en lo s te rr ito r io s de A p a m e a y A n tio q u a . K . O. M ller, A ntiquitates
A ntiochenae, p g. 233, n o ta , m e n c io n a a lg u n o s; cf. E. K u h n , Stadtische
u n d brgerliche Verfassung des rom. R eiches, II, pg. 3 17, n o ta , 2781;
cf. p g. 321, n o ta , 2818, y M a la la s, p g . 347. L as in sc r ip cio n e s d e s o l
d ad os r o m a n o s (E . D e R u g g ie r o , D iz . epigr., s. v. A n tio q u a ) n o m b ra n
m u c h o s , y o tro s la s d e c ristia n o s sir io s h a b ita n te s en Ita lia (K e n n e ,
R . E ., X , p g . 1918 y sig s.; cf. R . E g g e r, F orsch ungen i n Salon a, II,
p g. 100, n m . 2 17, fa m ilia sir ia d e A p a m e a en S a lo n a ). S ob re lo s p u e
b lo s sir io s en g e n e ra l, v a se G. M e. L ea n H arp er, V illage adm inistration
in S y ria , Y a le C lassical S tu d ies, I (1928), p g. 105 y sig s., y A. H . M. J o
n e s, T he U rbanization of the Ituraean p rin cip a lity , J . R . S ., 21 (1931),
p g . 265, q u e n o h a u tiliz a d o el tr a b a jo de H arp er. E n e sto s p u e b lo s
h a b ita b a n in d u d a b le m e n te , a m s d e p e q u e o s p ro p ieta rio s a g r c o la s
lib res, a lg u n o s in d iv id u o s ricos; y o tra p a r te d e la s tierras p e r te n e c ie n te s
a lo s p u eb lo s era p o s e s i n d e r ico s s e o r e s q u e h a b ita b a n en A p a m e a o
en A n tio q u a ; v a se S a n J u a n C ris sto m o , in A cta A p o s t., 18, I X , p
g in a 149 E . P ro b a b lem e n te , el p u eb lo a n tig u o q u e o c u p a b a el lu g a r
d o n d e h o y s e h a lla N ih a ( C . I . L ., III, 14384a; cf. 143841), y p o s e a u n
te m p lo c o n sa g r a d o al B a a l lo c a l (H a d a r a n ), p e r te n e c a a l territorio de
B e rito . E n el p u eb lo d e N ih a m u r i u n in d iv id u o q u e h a b a sid o decurio,
quaestor y flam en de a q u e lla ciu d a d , d e lo c u a l s e d e d u ce qu e r esid a
h a b itu a lm e n te en d ich o p u eb lo y p o s e a b ie n e s e n l (ib id ., I l l , 14384s);
cf. E stra b n , X V I, p g. 756 C; R . M o u terd e, M l. de l U n iv. S t. Joseph ,
12 (1927), pg. 287. P e q u e o s p r o p ie ta rio s r u r a le s d e S iria se p te n tr io n a l

130

V II

Notas

aparecen en u n a inscripcin de Il-Anderin, P u b lic , o f the P rinceton

U n ivers., A rch . E x p e d . to S y ria , div. I l l, sec. B (Siria septentrional),


nm. 918: > [] [] I [ ] -

[]; cf. ibid., 881: Abbosus cf. 874 8 7 5 .


(26)
Baitocaece, I . G. B . R ., I ll, 1020; O. I . L ., I ll, 184, A d d it., p
gina 972; Dittenb., Or. Or., 262. Pueblo perteneciente probablemente al
templo de Doliche. U na interesante descripcin de dos pueblos de la
Calcis septentrional Litarba y Batna se hallar en la conocida carta
del emperador Juliano; va se E p istu la e, leges, poem atia, etc., col. J. Bidez
y F. Cumont, pg. 155, nm. 98 (e p . 27). U n grande y prspero pueblo
cercano a B aalbek, es mencionado en I . O. B . B ., I ll,
1074; O. I . L ., III, 14162a, y pg. 2328 (172 d. de J. C.). Sobre Calcis
y Abila, en la regin del Lbano, vase Benzinger, R . E ., I, pg. 98 y
siguientes, y III, pg. 2091; cf. Beer, ibid., IX , pg. 2378 y sigs., y
A . H. M. Jones, artculo citado en la nota 25. Delim itacin de confines
entre los caesarenses ad L ib a n u m y los gigarteni de vico S id o n io ru m :

O. J . L ., III, 183,
(27)

Cap. III, nota 15, y cap. V, notas 20 y 33. Los pueblos y las

fincas rsticas del territorio de Palm ira son mencionados en la tarifa


de esta ciudad; I . G. R . R ., III, 1056, 1. 47 y sigs.: []

.... & [] 9 , 5)
[] , .
Los mencionados en la tarifa son, probablemente, pueblos situa
dos en el segundo oasis del desierto y en las orillas del Eufrates. Ig
noramos cul fuera la extensin del territorio de Palm ira en los diver
sos estadios de su desarrollo. No es de creer que D ura fuese un pues
to avanzado

de Palm ira antes de que surgiera, en el siglo n i des

pus de J. C., el gran Imperio palmireno, aunque, comercialmente, s


dependiera de Palm ira (cf., sin embargo, F. Cumont, F o u ille s de D ouraE urop os, pg. X X X I X , cf. X LII). La amplitud del influjo cultural de
Palm ira queda atestiguada por la difusin del tipo de la tum ba palmirena en forma de torre, que encontramos diseminado en una extensa
zona de los alrededores de esta ciudad; vase G. Bell, A m u ra th to A m u -

rath (19x1), pgs. 49 y 83; F. Cumont, op. cit., pg. 273. Sin embargo,
el edificio de piedras sillares que se alzaba en las afueras de Dura, en
la va caravanera principal, no era una torre sepulcral, sino, como en
Gerasa, un arco de triunfo (se han hallado fragmentos de la inscripcindedicatoria latina, correspondiente a la poca de Trajano). Sobre los

num eri auxiliares palmirenos del ejrcito romano, vase G. L. Cheesmann, T h e A u x ilia of the R om an Im p e ria l A rm y (1914), pg. 88 y sigs.;
F. Cumont, M o n . et M m . P io t, 26 (1923); el mismo, F o u ille s de D ouraE urop os, Introduccin, pg. X L V II y sigs.; M. R ostovtzeff, E x c. at
D oura-E u rop os, I, P relim in a ry Report (1929), pg. 53 y sigs. Estos
num eri, m s tarde cohortes, conservaron durante toda la vida del Im pe-

V i l . N otas

131

rio su estricto carcter nacional. Sobre las tropas rabes y sirias en


general, vase Cichorius, R . E ., I, pg. 1223 y sigs., y IV, pg. 231 y
siguientes; cf. G. L. Cheesmann, op. cit., pg. 145 y sigs., y G. Canacuzme, L e recrutement de quelques cohortes Syrienn es, M u s . belge, 31
(1929). En los captulos siguientes volveremos sobre la im portancia que
los sirios y los rabes alcanzaron en el ejrcito romano de los siglos 11
y m . A este respecto observaremos, de pasada, que sem ejante impor
tancia indica, en cuanto a Siria, un grado m uy bajo de urbanizacin y
una forma de vida meram ente rural y orientada conforme a la organi
zacin de tribu. Despus de la cada de D ura y de la decadencia de Palmira, la misin civilizadora de esta ltim a fu heredada por los romanos
y luego por los rabes. E n el siglo I V d. de J. C., un cierto Silvino, comes

lim itis, es ensalzado en una inscripcin m trica latina, hallada en las


ruinas romanas existentes a cinco horas de Qarietein (cerca de Palmira,
entre sta y Damasco), sede de la tribu de los (E. Kalinka,

J ahresh., 3 (1900), B e ib l., pg. 19, nms. 1-4), por haber restaurado
uno de los fuertes del lim es oriental (en la va de Palm ira a Damasco)
y haber hecho frtil y seguro todo el territorio vecino al fuerte ( C . I . L .,
III, 6660 = 1416 1; Bcheler, A n th . L a t., 296; E. Kalinka, loe. cit., p
gina 34). Cf. A. Gabriel, C. R . A ca d . In scr., I92j pg. 294 y sigs., el
cual ha demostrado que el sistema de fortalezas y torres entre Palm ira
y el Eufrates, construido en el ltimo perodo del Imperio, fu total
mente restaurado por los rabes en el siglo V I H . Uno de los ms bellos
palacios-fortalezas rabes de esta poca (Kasr el Heir) posea extensos
jardines dotados de agua en abundancia.
(27 a) Sobre la vida de D ura en la poca romana, vase mi libro
Caravan cities: Petra and Jerash, P a lm y ra and D ura, 1932. Confrn
tese C. B. W elles, T h e house of N ebuchelus, en E x c . at D ura-E urop os,
IV, P rel. R ep ., 1933.
(28)

Sobre los mercenarios damasquinos del ejrcito romano, vase

E. D e Ruggiero, D iz. epigr., II, pg. 1463 y sigs.; cf. Benzinger, R . E ., IV,
pg. 2042 y sigs.
(29)

El miembro ms eminente de la aristocracia palmirena, la cual

se romaniz por completo y tuvo una cierta participacin en la historia de


la ltima parte del siglo 11, fu L. Julius Vehilius Gratus Julianus,

praefectus praetorio bajo Cmodo; vase C . I . L ., V I, 31856; XIV, 4378;


Dessau, I . L . S ., 1327; su origen palmireno queda atestiguado en I . G.
R . R ., III, 1037 (cf. 1536); Dessau, 8869; cf. A. von Premerstein, K lio ,
12 (1912), pg. 155 y sigs., y 168 y sigs.; A. Stein, Der rom. Ritterstand
(1927), pg. 408. Conocida es la posicin eminente que ocupaban Sep
timio Vorodes y la fam ilia de Septimio Odenato; A. Stein, loc. cit. Es,
sin embargo, interesante comprobar cmo Vorodes, el cual fu segura
m ente un partho y aparece representado con vestiduras y armas parthas
en un relieve palmireno que publicar en breve el doctor H. Inghol,

132

V I I . N otas

lleva simultneam ente, en sus dos inscripciones, dos ttulos, uno romano

(procurator ) y otro parthosasnida (argapetes; esto es, com andante o


seor feudal de u n a ciudad del reino partho). Vorodes desempe este
cargo de funcionario romanopartho durante la guerra victoriosa de Odenato contra los sasnidas. Estos ttulos de Vorodes, a los cuales corres
ponden los diversos ttulos que tomaron sucesivam ente los regentes de
Palmira, Odenato y su hijo Vaballato, demuestran la naturaleza hbrida
del Estado y el Gobierno de Palmira, sobre todo en el siglo n i d. de J. C.,
romana por un lado, e irania, o sea parthosasnida, por otro. Todas las
inscripciones relativas a Vorodes y a Odenato han sido reunidas por
J. B. Chabot, C h o ix d inscr. de Palm yre (1922), pg. 51 y sigs., y 54 y
siguientes; cf. J. G. Fvrier, E s sa i sur l histoire politique et conomique

de Palm yre (1931). Sobre el ttulo de argapetes o arkapates, y sobre las


condiciones dadas en la Mesopotamia partha en los primeros tiempos
del Imperio romano, vase M. Rostovtzeff, Y a le C lassical Studies, II,
9 3 1 pg 33 y sigs. Sobre la historia de los reyes sacerdotes de Emesa,
cf. Benzinger, R . E ., V , pg. 2496 y sigs. Sobre los Sampsigerami (Sampsi
cerami), vase Stahelin, R . E ., ser. 2.a, I, pg. 632. Los Sampsigerami
son mencionados en Em esa tambin despus de su destronamiento por
obra de Domiciano; I . G. R . R ., III, 1023 (78-79 d. de J. C.), 1025
(108 d. de J. C.); Lebas-W addington, III, 2564 (182-183 d. de J. C.). No
veo razn alguna para desconfiar de la noticia de Malalas, pg. 296,
segn la cual, bajo Valeriano, un Sampsigeramus mand la milicia de
Em esa contra los parthos; cf., sin embargo, A . von Domaszewski, A rch ,
f r R ei., I I , pg. 230, cuya identificacin del Sampsigeramus de Malalas
con el conocido usurpador Uranio Antonino (253-254) nos parece inacep
table. Sobre Edessa en la Osrhoene, vase E. Meyer, R . E ., V , pg. 1933
y siguientes. Sobre los miembros de los rdenes senatorial y ecuestre,
que procedan de familias conspicuas de las ciudades helenizadas y ro
manizadas de Siria y Fenicia, vase A. Stein, op. cit., pg. 405 y sigs.
Acerca de los ejemplos ms antiguos de oficiales ecuestres de origen
sirio (uno de Tiro y otro de Palm ira), vase W . Buckler, W . M. Calder
y C. W . M. Cox, J . R . S ., 16 (1926), pg. 74 y sigs., nm. 201; cf. E. Ritterling, J . R . S ., 17 (1927), pg. 28 y sigs.
(30)
El mejor cuadro de las condiciones sociales y econmicas vi
gentes en Palestina en los tiempos ms antiguos es el trazado por A. Berthelot, K ultu rgesch. Israels (1919), pg. 141 y sigs. Tales condiciones no
cambiaron en la edad helenstica y romana; vase la breve resea del
comercio y la industria, desarrollada por E. Schrer, Gesch. des j d .

Volkes im Zeitalter J e s u Ch risti, 4.a ed. (1901-10), II, pg. 67 y sigs.;


cf. S. Dickey, T he Constructive R evolution of J e s u s (1924), pg. 85 y
siguientes, y 1 15 y sigs.; sobre las monedas, G. F. Hill, B r. M u s . Catal. of

the Greeks C o in s of Pa lestin e (1914). Valdra la pena de recoger todos


los datos existentes sobre esta cuestin tambin en el Talm ud. Obsr-

VII.
N otas

133

vese que, segn Din Casio (69, 14, i) , Adriano destruy 50


judos (fuertes o ) y 985 pueblos importantes. Y cuntas
aldeas? Cf. H. Swoboda, R . E ., supl. IV (1924), pg. 975. Veteranos
romanos en Emmaus: Flavio Josefo, bell., V II, 6, 6; cf. E. Schrer,
op. cit., I, 3, pg. 640 y sigs., 142. Propiedades de los emperadores roma
nos en Galilea: Josefo, vita, 13 (71):

.
No creo que el trigo imperial almacenado en los pueblos fuera el pro
ducto de un impuesto real pagado al Gobierno romano; probablemente
se trataba del producto de las fincas imperiales de Galilea. Bienes de
la fam ilia real: Josefo, vita, 24 (119); cf. ant. J u d ., XIV, 209.
de las ciudades y funcionarios reales como grandes propietarios agr
colas: ibid., 9 (32), y p assim (Juan de Giscala, Filipo de Gam ala, el
mismo Josefo, etc.). En Beit Gebrin (Bethogabra, llam ada Eleutheropolis despus de Septimio Severo), no lejos de Marissa, se han descu
bierto las ruinas de una villa del siglo I V , con mosaicos que reprodu
cen escenas de la vida del propietario, m uy semejantes a los mosaicos
africanos contemporneos; vase R. P. L. H. Vincent, Rev. bibi., 31
(1922), pg. 259 y sigs. Libanio posea, quiz, una villa como sta. Pro
letariado turbulento de las ciudades: ibid., 9 (32-36); cf. 12 (66) (Tiberades, fundacin de Arquelao). El proletariado se compona principal
m ente de y de , pero tambin entraban en l algunos cam
pesinos: Josefo, ant. J u d ., XVIII, II, 3 (37-38); cf. mis Stu dien , pgi
n a 305. Este cuadro conviene tambin a las dems ciudades herodianas. Sobre la Vita de Josefo, como fuente histrica, vase H. Drexler
K lio , 19 (1924), pg. 293 y sigs., y su bibliografa, puesta al da, de
las dems obras modernas sobre el tema. Es evidente que la aristo
cracia juda dominante se compona, sobre todo, de grandes propieta
rios agrcolas que ejercitaban una especie de protectorado sobre pue
blos enteros y ciudades menores, cuyos territorios eran en su m ayor
parte posesin suya; cf. las condiciones de Antioqua (nota 22). Los
vnculos que los enlazaban al rey y al Gobierno eran tan fuertes que no
les permitan llegar a ser sostenes eficaces del movimiento nacionalista
de Palestina, el cual se basaba casi exclusivam ente en el fanatism o reli
gioso y en el agobio econmico de los campesinos. Acerca de la nobleza
palestina del perodo de la dinasta idumea, vase E. Bevan, Jerusalem,

under the H ig h -P riests (1904), pg. 155 y sigs.; J. Jeremas, Jerusalem


zur Z e it J esu , I, II (1924). Sobre la historia de Judea en el ltimo pe
rodo helenstico y en los primeros tiempos del dominio romano, y espe
cialm ente sobre las relaciones entre Judea y Rom a, vase M. S. Ginsburg,

R om e et la J u d e (1928), especialmente cap. V III, pg. 107 y sigs.: L po


que du rgim e des rois vassaux et des procurateurs rom ains. Sobre la gran
propiedad agraria en Palestina en tiempos de Jess, con especial consi
deracin de los perodos helenstico y herodiano, vase D. J. Herz,

VII.
N otas

134

G rossgrundbesitz in P a l stin a in i Zeitalter J esu , P a la slin a Ja h rb ., 24


(1928), pg. 98 y sigs. H. Dessau, G. d. r. . , II, 2, pg. 706 y sigs., traza
un cuadro general de la historia de Palestina en los ltimos tiempos del
helenismo y bajo el dominio romano, pero sin ocuparse expresamente
de las condiciones sociales y econmicas. Cf. E. Tubler, Staat u n d

U m w elt: P a la stin a i n der hellenistisch-rom ischen Z e it, en su libro titu


lado T yche (1926), pg. 116. Sobre la urbanizacin de Palestina en la
era romana, vase A. H. M. Jones, T h e U rbanization of P a lestin e,
J . B . S ., 21 ( i 931), pg. 78 y sigs.
(31) R . Dussaud y F. Macier, Voyage archologique a u S a fa (1910),
y M iss io n dans les rgions dsertiques de la S y rie m oyenne, A rch . d. M is s .
S cien t., 10 (1903); R. Dussaud, L e s A rabes en Syrie avant l Isla m , 1907
(la cita incluida en el texto est tom ada de este libro, pg. 5); H. Guthe,

D ie griech.-rm . Stadte des Ostjordanlandes, D a s L a n d der B ib e l, II, 5


(1918), donde se narra (pg. 29 y sigs.), siguiendo las huellas de Josefo,
la historia de la civilizacin graduai de la Traconitis; cf. el edicto de
Herodes Agripa, del cual se han hallado fragmentos en Canatha, D ittenb.,

Or. Gr., 424; I . G. 11. B ., III, 1223; G. F. Hill, T h e M in ts of B o m an


A r a b ia and M esopotam ia, J . B . S ., 6 (1916), pg. 135 y sigs., y B r . M u s .
Oatal. of C o in s of A ra b ia , M esopotam ia and P e r s ia ( 1923); cf. I . G. B . B .,
III, 1 341: medidas imperiales (?) encaminadas a proteger la viticultura
en la Aurantida, cerca de Gerasa. Cf. A. H. M. Jones, T he U rbanization
of the Itursaean p rin cip a lity , J . B . S ., 21 (1931), pg. 265 y sigs. Sobre
la historia de Transjordania ha arrojado recientem ente nuevas luces el
descubrimiento de la correspondencia de Zenn, empleado de aquel A polonio que fu ministro de Ptolomeo Filadelfo; vase M. Rostovtzeff, A

large Estate, pgs. 25 y 114; cf. G. M. Harper, A study of the com m ercial
relations between E g y p t and S y ria in the 3 ri cent. B . C., A . J . P h ., 49
(1928), pg. i y sigs.; C. C. Edgar, Z en o n P a p y r i in the U niversity of
M ich ig a n C ollection (1931) (introduccin). Entre los documentos ms
notables cuenta una carta del jeque transjordnico Tubias a Apolonio,
enviada al poderoso ministro del soberano ju n ta con un grupo de escla
vos escogidos (jvenes de familias distinguidas). Evidentemente, el am
plio trfico de esclavos era una de las principales fuentes de ingresos de
estos vasallos egipcios. Vanse C. C. Edgar, A n n a le s d u service des a n ti
quits de l E g yp te, 23 (1923), pg. 201, nm. 84, y pg. 95, nm. 76, y
P . Cairo Z e n ., 59076, cf. 59075 y 59015. Cf. F. M. Abel, B ev. bibl., 1924,
pg. 566 y sigs. Sobre el comercio de Siria en la poca romana (con
exclusin de Palestina, Arabia y Palm ira), vase L. C. W est, Com m ercial
S y ria under the B o m a n E m p ire, T rans. A m . P h il. A s s ., 55 (1924), p
gina 159 y sigs.; cf. R. Mouterde, M l. U n . S t. Joseph, 12 (1927), pg. 288.
(32)

Las ruinas de una parte de la Decpolis han sido recientemen

te estudiadas por H. C. Butler, P u b lic , o f a n A m erica n A rch . E x p e d itio n

to S y ria ,

1899 -1900 ,

vols. I-IV (1904-5), y P u b lic , o f the P rin ceton U n i

V I I . N otas

135

versity A rch . ISxped. to S y ria , J 904 - 5, division s I-III (1907-16) U n a de


las localidades ms caractersticas es el pueblo de Sia, con su templo
y el teatro anejo al mismo; H. C. Butler, op. cit., A n cie n t A rchitecture

in Syria, div. II, part. 6, pg. 374 y sigs.; cf. div. I l l , nm. 772 (Leyden,
1916), y A. Kammerer, P tra et la Nabatbne (1930), pg. 436 y sigs., l
minas 139-141. Daremos una pequea coleccin de textos que hablan de
los pueblos y de las tribus: : Phaenae, I . O. B. R., I l l , 1119 ;
. , ibid., 1155. : ibid., 149, H 9 2 > 1213, 1270, 1284,
1 3 1 7 > 1362; cf. P rin ceton E x p e d itio n , div. I l l , sect. A 66, 7x4, 7 4 1, 744,
765, I I . : I . G. B . B ., I l l , II4 3 , 1146, I186, I18 7,
1213, 1262; cf. P rin ceton E xp ed itio n , div. I l l , sect. A 765, 12 y 13.
: I . G. B. B ., I l l , 1132 (Caracalla),
; B. W . Bacon, A m er. Jo u rn . A r c h ., I I (1907),
pg. 315 y sigs,; (el , es una finca particular
o slo un casero?). : I . G. B. B ., I l l , 1 1 7 x>o [ ];
8 , ()() ; 1276, . : ibid., 5 4
. : ibid., 1136, [] ; 2 3 ,
() : 1247 , , cf.
1254, o - . : ibid., 1235 (Canatha) ....
(un odeum de este gnero en Dura,
Cumont, F o u ille s de D oura-E uropos, pg. 188 y sigs.). : F. Cumont, G. B. A ca d . In ser., 1924, pg. 28, y F o u ille s de D oura-Europos,
pg. 344; cf. la inscripcin del Ponto, I . G. R. R., I l l , go; cf. tambin
los escritos de G. M. Harper y de A . H. M. Jones (vase nota 25).
Los hitos terminales entre las ciudades, los pueblos y las fincas par
ticulares de Siria constituyen tambin un interesante grupo de documen
tos. Los ms antiguos pertenecen al siglo 11 d. de J. C., C. I . L ., III, 183;

P u b lic , of the P r in c . E x p ., div. I ll, sec. A 666: fin es M . H e r p ( i) iusso


A v id i G ( a s s i) eos. per F a v o n iu m P rio rem p r(a )e fe ctu m ; cf. A . von
Domaszewski, K o r r .-B la tt d. W estd. Zeitsehr., 1909, pg. 36 y sigs.;
ibid., 28: [] (entre u n a finca imperial y un
cierto Aureliano). Cf. la delimitacin de los bosques imperiales del Lba
no, M. Rostovtzeff, D e fin itio un d D efen sio, K lio ,_ il (19 11), pg. 387
y sigs., y D efen sio, R evista del Ministerio de Instruccin pblica ruso,
1912 (en ruso). Cf. Dessau, I . L . S ., 9384. Bajo Diocleciano se llev a
cabo en R usia una delimitacin general, I . G. B . B ., III, 1992, 1112 ,
1252, 1278, 1364; B. W . Bacon, A m er. Jou rn . A rch ., 11 (1907), pg. 315
y sigs.; Jalabert y Mouterde, In scr. gr. et lat. de la S y rie, nmero 59.
U na delimitacin similar se llev luego a efecto en Tracia, I . G. B . B .,
I, 813. Obsrvese tambin la determinacin de lmites entre una ciudad
Dionysias (Soada) y un pueblo: el de los , ibid., I ll, 1278.
Esta delimitacin se enlazaba sin duda a un censo general, del que tes
tim onian numerosas inscripciones. D e este censo y de los documentos a
l referentes (fragmentos de listas censuaras) se han ocupado recien-

V I I . N otas

136

temente J. Keil y A . von Premerstein, D ritte R eise in L yd ien , pg 68


y sigs., nm

85 (con bibliografa completa). Transformacin de un

Kubitschek, Z u r Oesch. von Stadten des rom,. K a iserreiches, S itzb . W ien. Alead., 177 (1916), pg 45 y sigs. (tribu y pue
blo de los saccaei, transformados en la ciudad de Filippolis); cf. I . O.
R . R ., III, 1x42 (y tambin 1136-41), sobre el .

pueblo en ciudad: W

(33)
No podemos reunir aqu todos los datos que poseemos acerca
de los veteranos como componentes de la aristocracia de los pueblos.
Bastarn unos cuantos ejemplos

Un veterano era patronus de la tribu

de los en el ao 213-14; I . G. R . R ., III, 1298. En m u


chas inscripciones aparecen veteranos como bienhechores de tribus y
de pueblos; ibid., 1294 (156 d. de J. C.), 1299 (170-8 d. de J. C.), 1301,
1302, 1305, 1310, 1313, 1316, 37( ...() () le' () . ()() (en el ao 294-5 d. de J. C.), etc. Parece ser que los veteranos
constituan, entre los habitantes de los pueblos, una clase privilegiada:
en la inscripcin, ibid., 118 7, dos (descendientes de veteranos)
son equiparados a un (miembro del consejo d la ciudad). Pode
mos afirmar, sin incurrir en exageracin, que en Siria los miembros ms
conspicuos de los pueblos eran antiguos soldados. Las cohortes de ar
queros montados, reclutadas en Siria y llamadas cohortes civiu m R o m a
norum , se com ponan probablemente de descendientes de antiguos vete
ranos establecidos en distintos pueblos sirios; vanse mis observaciones
en T h e E xca v a tio n s at D oura-E uropos, I, P r elim in a ry R eport (1929),
pg. 56, nota i . Es posible que la conocida Stercoria Gallix de Rotomagus (Rouen) fuera a M othana, donde se h a hallado su tumba, en
com paa de su marido, un veterano ( Lebas-W addington, 2036; cf. Rev.
arch., 1901, II, pg. 375 y sigs.); cf. W . Kubitschek, Itinerarstudien,
A b h . d. A h . d. W ise, in W ien, p h.-hist. K l ., 61, 3 (1919).
(34)

Y a mencionamos las inscripciones safitas y las representacio

nes figuradas que ilustran la vida de esta tribu rabe. Son mucho ms
numerosas que los textos rabes de igual procedencia. V anse las obras
de Dussaud citadas en la nota 31. Es interesante observar, entre las
numerosas inscripciones de la puerta principal de Dura, u n a serie de
textos safitas; vase Ch. Torrey, Excavations at D oura-E u rop os, II, P rel.

R ep . (1931), pg. 172 y sigs., y III, P rel. R e p . (1932), pg. 66 y sigs. Es


de observar que los procuradores imperiales se servan de intrpretes en
sus relaciones con los indgenas; I . G. R . R ., I ll, 119 1 (Saccaea),
; cf. W . I. Snellmann, D e interpretibus Rom anorum , etc. (1914),
pg. 120 y sig.
(3 5 )

A cerca de la estructura social y econm ica de Egipto, vase

mi resumen titulado Ptolom aic E g yp t, Cam bridge ancient history, V II


(1929), pg. 109 y sigs., y la bibliografa correspondiente, pg. 889; sobre
la esclavitud en el Egipto ptolemaico, vase W. L. W estermahn, O p o n

V I I . Notas

137

Slavery in Ptolem aic E g y p t (1929). E l nuevo fragmento, publicado por


W estermann, de un real relativo a la imposicin del comer
cio de esclavos, y una serie de otros documentos contemporneos de
igual contenido, citados por el mismo autor, prueban que en Alejandra
los esclavos no eran dedicados tan slo al servicio domstico, sino tam
bin empleados en la vida econmica. Con referencia a mi opinin de
que en los primeros tiempos de la soberana ptolemaica no exista en
Egipto una verdadera propiedad privada de la tierra, vanse los nuevos
datos y documentos citados e interpretados por V. Struve, R evista del
Ministerio de Instruccin pblica ruso, 1915, enero, pg. 1 y sigs.;
19 17, julio-agosto, pg. 223 y sigs. (en ruso), y especialmente SethePartsch, Dem otische U rkunden zum gyptischen Brgschaftarecht, vor-

zg lich der Ptolom aerzeit, A b h . sacha. Oes. d. W ias., ph.-h. K l ., 32 (1920);


cf. P. Meyer, Juriat. Papyruabericht, II, Zeitschr. f. vergl. Rechtsw ., 40
(1922), pg. 174 y sigs., especialmente pgs. 182, 198 (arrendamiento),
203 y 207 y sigs. (derecho feudal, tierras de los templos). Tengo la con
viccin de que estos nuevos documentos no debilitan mi teora, si bien,
por mi parte, modificara algunas particularidades de mis afirmaciones;
cf. Partsch, A rch. f. P a p .- F ., 7 (1923), pg. 259 y sigs. Los nuevos datos
que estos documentos ofrecen han sido tenidos en cuenta en el breve
cuadro del Egipto ptolemaico que damos en el texto.
(36) Vase el esplndido esbozo de A . Moret, L accession de la plbe
gyptienne a u x droits relig ieu x et politiques sous le m oyen em pire, R e
cu eil de J . F . Cham pollion (1922), pg. 331 y sigs.
(3 7 ) P - O xyrh., 1681 (siglo I I I d. de J. C.), 1. 4 y sigs.:
, I , | ' | . Las cosas ha
ban cambiado m uy poco desde la poca de Ptolomeo Filadelfo; vase
Teocr., id., 15, 50: , , (palabras
empleadas por Praxinoa para calificar a los indgenas de Egipto). Cf. U.
W ilcken, A rch. f. P a p .- F ., 7 (1923) pg. 98. Es de observar que tam
poco Filn se muestra nada entusiasta de los egipcios. Aparte de su
desprecio a la religin egipcia y la m ala opinin que tiene, en gen e
ral, de los ideales materialistas egipcios, arremete en varias ocasiones
contra las pasiones de los egipcios y contra su carcter inquieto, rebelde
e irrazonable. No podemos citar aqu todos los pasajes en los que habla
de los egipcios. Debo al profesor Goodenough haber atrado mi atencin
sobre este punto.
(38)

Sobre la helenizacin de Egipto y la participacin de los griegos

en la vida econmica, social y cultural del pas, vase W . Schubart, D ie

Oriechen in A gyp ten , 10o B eih eft del Alter Orient (1927); P. Jouguet,
L e s L agides et les indignes gyptiens, Revue belge de P h ilo l. et d H ist.,
1923, pg. 419 y sigs.; H. I. Bell, H ellen ic culture in E g y p t, Jo u rn . 0/
E g . A rch ., 8 (1922), pg. 139 y sigs.; E. Bickerm ann, B eitrge zur antiken
Urkundengeschichte, A rch. f. P a p .- F ., 8 (1927), pg. 216 y sigs., y 9

138

V I I . Notas

(1928), pg. 24 y sigs.; F. Heichelheim, D ie ausw rtige Bevolkerung irn


Ptolom erreich, K lio , Beiheft, 18 (1925), cf. A rch . f. P a p .- F ., 9 (1928),
pg. 47 y sigs. Cf. las indicaciones contenidas en la Cam bridge A n cie n t
H istory, V II, pg. 896 y sig. El problema ms difcil es el de determinar
hasta qu punto los griegos del perodo ptolemaico tardo quedaron
desnacionalizados por la infiltracin del elemento indgena, aunque helenizado; o en otros trminos: hasta qu punto se heleniz la clase supe
rior de los egipcios, La cosa en s es evidente; pero m e resisto a admitir
que el exclusivismo de los griegos quedara seriamente modificado por
algunos casos de matrimonios mixtos que no fueron jam s reconoci
dos legalm ente y por las tentativas de algunos griegos de participar
ms a fondo en la vida de los egipcios e incluso de aprender su lengua.
Si en el perodo ptolemaico tardo exista una tal tendencia, fu segura
mente inhibida luego por Augusto, como sabemos ahora por el gnomon
id iu logu, cuyo nodulo se remonta precisamente a la poca augustal;
cf. B. A. Groningen, L e gymnaeiarque des mtropoles de l' g y p te rom aine
(1924), pg. 6 y sigs. Las causas del descontento de los egipcios y de sus
reiterados alzamientos han sido excelentemente descritas por P. Jouguet
en el trabajo antes citado. Pero las causas principal fueron, sin embargo,
el hecho de que, despus de Raphia, una parte de los egipcios haba con
seguido hacerse con armas, y la actitud hostil de los sacerdotes, los
cuales soaron acaso y no sin razn, si no hubieran llegado los rom a
nos en el retorno de una edad como la saltica (vanse los fragmentos,
hallados recientemente en Menfis y en Pithom , de un decreto trilinge
de los sacerdotes egipcios en honor del rey Ptolomeo IV Filopator y de
la victoria de Raphia; obsrvese en este decreto la forma protocolaria
egipcia, frente a la del decreto de Canopo: H. Gauthier y H. Sottas, U n
dcret trilingue en lhonneur de Ptolom e I V (1925); W . Spiegelberg,
S . B . d. B ayr. A k ., 1925, 4, as como el mismo autor y W. Otto, ibidem,
1926,

2. Entre tanto aprovechaban las revueltas para hacerse conceder

importantes facultades y privilegios (vase la inscripcin de Rosetta y

P . Tebt., 5). Es difcil creer que el texto original no slo del decreto de
Canopo, sino tambin de la inscripcin de Rosetta, fuera el griego, como
recientemente lo ha supuesto W. Spiegelberg; D a s Verhaltnis d. griech.

u. gypt. Texte in den Dekreten von Rosette u n d K a n o p u s, Papyrusinstitut Heidelberg, V (1923). Creo plenamente justificado el ataque de
P. Jouguet contra los defensores de Evergetes II. Este hizo de nece
sidad virtud: sus actos fueron probablemente m uy distintos de sus pala
bras, las cuales no eran tampoco, por lo dems, de su propia cosecha,
pues ya en poca muy temprana qued constituido para los decretos de
amnista un lenguaje convencional, lo mismo que para los decretos
sacerdotales y otros documentos egipcios de la poca ms antigua, La
cuestin de la administracin autnoma de Alejandra ha sido tratada
a fondo por H. I. Bell, J esus and Christians in E g y p t (1924), pg. 8 y

V I I . N otas

139

siguientes; cf. el mismo autor, J u d e n u n d Griechen im rom ischen A le x a n


dria, 9o B eih eft del Alter Orient (1926). El texto principal es ahora
la carta de Claudio, col. 4, 66 y sigs.:
I , ' |
. Cf. . Dessau, G. d. r. . , II, 2, pgi
n a 6SS i y l s artculos de Oliver y de Vitelli
nota 9.
(39)

citados en el cap. II,

Sobre las condiciones sociales y econmicas del Egipto romano

en general, vanse mis S tu d ie n Gesch. K o l., pg. 85 y sigs.; U. W ilcken,

Grundz., pg. 237 y sigs.; W . Schubart, E in j h r u n g , pg. 403 y sigs.;


dem, A g yp ten , pg. 227 y sigs.; F. Ortel, Der N iedergang der hellenistis-

chen K u ltu r in A gyp ten , N eue Ja h rb . K l. A lt., 45 (1920), pg. 361 y


siguientes; dem, D ie L itu rg ie (19 17); H. I. Bell, The B yzan tin e Servile
State in E g yp t, Jo u rn . of E g . A rch ., 4 (19 17), pg. 86 y sigs.; V. Martin,
L a fiscalit rom aine en E gyp te aux trois prem iers sicles de l E m p ire
(1926); T. Frank, A n Econom ic H istory of Rom e (1927), pg. 379 y sigs.;
J. Grafton Milne, A H istory of E g y p t under R om an rule, 3.a ed. (1924);
fdem, T he ru in of E g y p t by R om an M ism anagem ent, J . R . S ., 17 (1927),
pg. i y sigs.; idem, E g y p tia n N a tio n a lism under Greek and R om a n rule,
Jo u rn . of E g . A rch ., 14 (1928), pg. 230 y sigs.; M. R ostovtzeff, The
E xp lo ita tio n of E g y p t in the I st cent. A . D ., J o u rn . of E co n . a. B u sin ess
H istory, 1 (1929), pg. 337 y sigs.; U. W ilcken, Z u m G erm anicus-P a p y
rus, H erm es, 63 (1928), pg. 48 y sigs.; H. Dessau, G. d. r. . , II, 2,
pg. 650 y sigs. Es m uy de lamentar que los papirlogos, que tan ta aten
cin consagran a las condiciones administrativas y, en algunos casos,
tambin a las econmicas, continen descuidando las relaciones socia
les. Excepcin de esta regla son algunos trabajos, por ejemplo, de Calderini; vanse L a com posizione della fa m ig lia secondo le schede d i censimento dellE gitto romano, Pubblicaz. d. Univ. cattol. d. Sacro Cuore,
ser. III, scienze soc., vol. I, 1 (1923); L ib e r i e schiavi n. mondo dei p a p iri
(Miln, 1918), y G uarn igion i romane contro il nazionalism o egiziano, en
Oonferenze e p rolu sion i (1919), pg. 309 y sigs. (no he conseguido pro
curarme estos dos ltimos escritos); cf. Hombert Marcel, O ne fam ille
nombreuse en E gypte a u I I s., M langes Thomas, pg. 440 y sigs.;
W. L. Westermann, Entertain m en t i n villages of Graeco-Rom an E gyp t,
J. E . A ., 18 (1932), pg. 16 y sigs.; W . Schubart, Griechische B r ie fe aus
g yp ten , D ie Antike, 8 (1932), pg. 113 y sigs., y el libro de A . Deissmann, L ich t vom Osten, 4.a ed. (1923). Sobre la cuestin relativa a la
parte proporcional de la poblacin egipcia dedicada a la agricultura,
vase, a ms del trabajo de Calderini antes citado, L a com posizione dlia
fa m iglia, etc., pg. 24 y sigs., el excelente libro de M. Schnebel, D ie
Landw irtschaft im hellenistischen g yp ten , M nchener Beitrge zur
Papyrusforsch, u. ant. Rechtsgesch., V II, pg. 2 y sigs. Para la recons
truccin de las antiguas formas de la vida econmica egipcia es m uy

VII,
Nolas

1 40

til el conocim iento de las condiciones sociales actuales, especialmente


de las vigentes entre los fellahin y en el campo. Quienes no conozcan la
vida egipcia por visin directa podrn consultar con fruto el libro de
W. S. B lackm ann, T h e F e lla h in of Upper E g y p t their relig ion s, social
and in d u stria l life to day w ith special reference to survivals from ancient
tim es (1927).
(40) V ase un artculo mo en Qtt. gel. A n z . 1 7 1 (1909), pg. 606 y
siguientes, y mis S tu d ie n Gesch. K o l., passim . Mi teora ha sido confir
m ada por el descubrimiento del gnomon id iu logu.
(41)

La m ejor exposicin del mecanismo administrativo egipcio es

la de F. Oertel, D ie L itu rg ie (1917); cf. A. Stein, U ntersuchungen zur

Gesch. u . Verw. g yp ten s unter rom. H errschaft (19 15 ), especialm ente


pg. 132 y sigs., acerca de las lenguas empleadas oficialm ente en la
administracin egipcia. Sobre los funcionarios superiores de Egipto y
su carrera, vase Ballou, T ra ns. A m er. P h il. A sso c. 52 (1921), pg. 96 y
siguientes. Desgraciadamente, miss Ballou se ha servido de ediciones
anticuadas de fuentes, y tambin, en parte, de literatura moderna igual
m ente anticuada; cf. H. I. Bell, Jo u rn . of E g . A rch . 9 (1923), pg. lo
y siguientes, y O. Hornickel, Ehren -un d R angprdikate in den P a p y rusurhun den (1930), A . Stein, Gnomon, 1931, pg. 172 y sigs. V ase
tambin, sobre la organizacin militar de Egipto, el excelente estudio de
J. Lesquier, L arme rom aine d'E gyp te d A u g u ste D io cltien (1918);
cf. H. A . Sanders, T ran s. A m er. P h il. A sso c., 55 (1924), pg. 21 y sigs.
(42) V anse mis Stu d ien Gesch. K o l.; cf. Lesquier, L arme rom aine
d'E gyp te, pg. 328 y sigs.; U. W ilcken, Grundz., pg. 300; cf. Chrestom .,
nms. 368 y 369, y Grundz., pg. 403. Estrabn, 1. 17, nos ofrece una
excelente descripcin general de Egipto en la era de Augusto; vase es
pecialmente la contraposicin de la pg. 798: 8 -

(Auletes) , !,
(Augusto) ; cf. A th ., V, 206 d;
G. Lumbroso, g y p tu s, 5 (1924), pg. 31 y sig. Testimonio importante del
eficaz inters consagrado a Egipto por Augusto y sus sucesores, y nueva
prueba de que las conquistas de los griegos en el campo de la tcnica,
la cual, despus de Evergetes I, slo m uy lentam ente se desarroll en
Egipto, hallaron aplicacin intensiva en este pas, sera la exactitud de
la tesis de H. E. W inlock, segn la cual algunos de los aparatos tcni
cos, todava usados actualm ente en Egipto, por ejemplo, la trilladora
(plostellum P u n ic u m , nohrag) y la azuda (, qadus, saqiyeh ), fue
ron introducidas en Egipto, por vez primera, bajo Augusto o algo des
pus, indudablemente por los nuevos propietarios agrcolas, que otra vez,
como y a bajo Ptolomeo Filadelfo, acudieron a Egipto de todas las partes
del mundo romano; vase . E. W inlock y W . E. Crum, T he M onastery

of E p ip h a n iu s at T hebes, The Metropolitan M useum Eg. Exp. (1926),


i , pg. 61 y sigs., y 96 y sigs.; cf. .la descripcin de la lm. X L III, 5.

V I I . N otas

141

La excelente compilacin de todos los datos disponibles, realizada por


M. Schnebel en su libro Landw irtschaft im hellenistischen g yp ten , 1925
(vase el cuadro general en la pg. 356), robustece la tesis de W inlock;
pero la escasez de los datos que poseemos sobre el perodo helenstico
no nos permite dar sobre este problema un juicio definitivo. As, hasta
no hace mucho tiempo, se tena la conviccin de que los Ptolomeos no
hacan gran uso del camello, y hoy sabemos que s lo hacan. El P a p .

R y l., II, 202 (finales del siglo 1), integra una lista m uy instructiva de
propietarios agrcolas. Cinco de ellos son romanos, y siete griegos. Los
romanos son, probablem ente, veteranos. A lgunos llevan nombres carac
tersticamente arcaicos: C. Valerius, L. Bruttius; uno se llam a M. A nto
nius (acaso un veterano del triunviro?). De los griegos, uno es segura
m ente alejandrino (' ). Pertenece verdaderamente
el fragmento a la ltim a parte del siglo 1? El P . Oxyrh., 1434, nos pro
cura nuevos datos sobre los .
(43)

Los datos relativos a las , reunidos y comentados por

m en mis Stu dien , pg. 120 y sig., han sido recientemente mayorados
por una serie de papiros de la primera parte del siglo 1, hallados en
Euhem eria en el F ayu m y pertenecientes probablemente en su origen
a la jefatura de polica de dicho pueblo (). La mayor parte,
de estos documentos son splicas dirigidas al jefe de polica del ,
al . Algunos se conservan en el British Museum ( P . B r .
M u s ., III, pg. X L III, y 129 y sigs.), pero la m ayor parte es propiedad
de la biblioteca Ryland, de Mncliester; vase P . R y l., II, 124-152, in
troduccin. Es de observar que muchos de estos papiros mencionan, en
una u otra forma, las , siendo evidente que las mismas desem
pearon un importantsimo papel en la vida de Euhem eria en la primera
mitad del siglo 1. D e estos papiros hemos extrado principalmente la
distribucin de las indicada en el texto. Otra fuente de conoci
mientos son las relaciones de los de Theadelphia para el ao
164-165 d. de J. C., publicadas por K. Thunell, Sitologen -P a p yri aus
dem B erlin er M u seu m (Upsala, 1924). E n la pg. 72 y sigs. el editor
presenta un cuadro general de las del perodo imperial e inter
preta los datos de las relaciones sitolgicas berlinesas. E n algunos casos,
ciertas partes de la del siglo 11 son todava denominadas pro
piedad privada () de los emperadores Vespasiano y Tito. En

ello

tenemos una prueba irrefutable de la exactitud de mi hiptesis, segn


la cual Vespasiano y Tito fueron,

despus de Nern, los nicos em

peradores que llevaron a cabo grandes confiscaciones de privadas,


y sentaron as los cimientos del reparto de la , al que Domiciano, probablemente, di forma definitiva. O tro documento similar,
tam bin m uy importante para la historia de la propiedad agraria en los
siglos i y i l y para nuestro conocimiento de la gestin agraria y de los
impuestos, es un catastro con un padrn de impuestos de Hiera Nesos y

V I I . N otas

142

de cuatro pueblos adyacentes, compilado en el ao 167 despus de J. C.,

P a p . B ouriant, 42, ptimamente comentado por el editor P. Collart. En


este documento ocupan un lugar considerable las antiguas ; y como
en el citado papiro berlins, tambin en ste la m ayor parte de las
aparecen indicadas como confiscaciones de Vespasiano y de Tito.
A la lista integrada en mis S tu d ien podemos substituir aqu otra,
compilada segn la posicin social del poseedor. La fecha del papiro
correspondiente la daremos tan slo cuando es de utilidad para la iden
tificacin del poseedor.
I. E m p e r a d o r e s r e i n

a n tes

: ( i ) Tiberio,

P . R y l., II, 134 (34 des

pus de J. C.), poseedor de una que haba pertenecido a Germni


co. (2) Cayo Csar, P . Ryl-, II, 148 (40 d. de J. C.), copropietario con su
to Claudio. (3) Claudio, B . G. U ., 650; U. W ilcken, Ghrest., 365 (46-47
despus de J. C,), propietario de una que haba pertenecido a C. Petrono. (4) Nern, B . G. ., 191 (52 d, de J. C.), P . B r . M u r ., II, nm e
ro 280, pg. 193 (55 d. de J. C.); cf. C. W esselg, Sp ec. Isa g ., 20 y si
guiente; U. W ilcken, Ghrest., 176 (siglo 1). (5) Vespasiano: K. Thunell,
Sitologen Papyri (Pap. Berl. Inv. nm. 115 3 7, 1154 , H 545 ). nm. 4
r. III, 22 y sigs.: () () () () (); nm. 1 r. III, 5; nm. i r. I l l, 18, nm. 4 r. IV, 2:
() (); B . G. U ., 1646 y Tito:
P . Oxyrh., 62, 1-2; B . G. U ., 979, 5; 980, 5, 13 (Mendes); K. Thunell,

S itolo g en -P a p y ri, nm. 1, v. II, 6: () () , cf. r. IV,


13; VI, 15. U na serie de que pasaron a ser posesin de Vespasiano
o de Tito: P . B ouria nt, 42 (167 d. de J. C.), pg. 162 y sigs. Es todava
discutible que tambin Adriano aparezca designado como propietario
de una ( P . P a y ., 82, 14 y sigs., 145 d. de J. C.); cf. mis Stu dien ,
pg. 121; W ilcken, A rch. f. P a p .- F ., 1, pg. 552; Thunell, op. cit., p
gina 74, nota.
II. M i e m b r o s

d e

ia

f a m il ia

i m p e r i a i ,:

(6) Livia, P .

B r. M u s .,

II, nm. 445, pg. 166 (14-15 d. de J. C.), copropietaria con Germni
co; cf. un pago del ao 15 d. de J. C.:
ea Tebtynis, P . S . I . , 1028; (7) Agripa, B . G . U., 1047, col. II,
14. (7 bis) Julia y los hijos de Germnico, P . M ila n (Publ. de A eg y p tu s,
Ser. Sc., I, 1928) I, nm. 6: ()
(25 d. de J. C.): solicitud de arrendamiento de la
corta del papiro en terrenos pertenecientes a la . Con el papiro se
hacan tambin esteras que el concesionario venda seguramente dentro
del distrito. Cf. Wilcken, A rch. f. P a p .- F ., 9 (1930), pg. 240. (8) A nto
nia Drusi, P a p . O xyrh., 244 (23 d. de J. C.); P . R y l., II, 140 (36 despus
de J. C.); 141, (37 d. de J. C.); 171, 4. Cf. , B . G. U
212, 5; 199, 9; 653, 11; 277, 7; P a p . F a y ., 60, 6; F. Preisigke, S . B .,
5670; Goodspeed, P . Chic., 7, 3; K. Thunell, S itolo gen -P ap yri, nm. i,
vase II, 16; III, 5. Es ms verosmil que la pertenecie-

V I I . Notas

143

ra desde un principio a Antonia Drusi y no al triunviro Antonio o a la


h ija menor de Claudio. (9) T. Claudio Germnico (luego el emperador
Claudio, P . R y l., II, 148 (40 d. de J. C.), copropietario con el emperador
Cayo. (10) Germnico, P . B r . M u s ., II, nm. 445, pg. 166 (14-15 des
pus de J. C.), copropietario con Livia (cf. nm. 6 de esta lista); P . R y l.,
II, 134 (34 d. de J. C.), su como posesin del emperador Tiberio;
C. W essely, K a ra n is u n d So kn o p a iu N esos, Denltschr. W ien. A b a d ., 474,
nm. 13 (poca del emperador Cayo); P . H am b., 3, 10, 12; B . G. U ., 160,
5; 441, 4; Goodspeed, P . Ohio., 6, 4; 10, 4; 31, 7; 70, 5; 81, 5; un papi
ro indito del Louvre (mis S tu d ien , pg. 121); B . O. U ., 810, col. II, 7;
P . B o u ria n t, 42, pg. 162. (11) H ijos de Claudio (Antonia) habidos en
su primer matrimonio con Urgulanilla, y de Livia, mujer de Druso, hijo
de Tiberio (Julia), P . R y l., II, 138 (34 d. de J. C.), propiedad comn.
Probablemente fu por una orden especial del emperador por lo que los
bienes de estos menores eran administrados en comn. (12) Antonia,
h ija de Claudio, P . F a y ., 40; P . B o u ria n t, 42 (167 d. de J. C.), pg. 163;
cf. B . O. ., 280, 4 (i), Goodspeed, P . C hic., 4, 4 (?). L a de
estos papiros puede haber sido tambin Antonia Drusi. (13) Livia Drusi,
P . R y l., II, 127 (29 d. de J. C.). (14) Mesalina, C . P . R ., 243, 8; cf. U.
W ilcken, Chrest., 367; P . F lo r., 40, 8; C. W essely, K a ra n is und Sole. N .,
nm. 4; tsera Dattari, N u m m i A u g ustorum A lexa n d rin i, nm. 6506.
III.
M i e m b r o s d e i , o r d e n s e n a t o r i a i , y e i , e c u e s t r e : (15) Falcidio, P . R y l., II, 138, 12 (34 d. de J. C.): a
propsito de la finca nm. 11. Me inclino a creer que este Falcidio per
teneca a la conocida fam ilia de los Falcidios de la ltim a poca repu
blicana: V. F. Mnzer, R . E ., V I, pg, 1969. (16) C. Mecenas, P . B r.
M u s . III, pg. 89 (siglo i d. de J. C.); B . G. U ., 181, 7 (57 d. de J. C.);
889; P . R y l., II, 1 7 1, 14 (56-57 d. de J. C.); 207, 8, 26; 383; P . H am b.
3, 4; 34, 10; P . Zebt., 343 col. IV, 76: P . Class. P h il., I, 168; P . C h ic.,
51, 4; K. Thunell, Sitolo g en -P a p yri, nm. 1, v. II, 18; III, 16; IV, 5;
P . Osi., II, 26.a, 9. Cf. U. W ilcken, H erm es, 54 (1919), pg. r n y si
guientes (17) C. y P. Petronii, probablemente miembros de la fam ilia del
conocido prefecto de Augusto en Egipto, P . R y l., II, 127 (29 d. de J. C.),
4 y sigs.: , B . G. .,
650, cf. U. W ilcken, Chrest., 365 ( 40-47 d. de J. C.). Sobre las dos fam i
lias de los Petronios del siglo i, vase P ro s. im p. Rom ., I ll, pg. 25 y si
guientes. Cf. tambin P . G iss., 101, 6 e introduccin. (18) M. Aponius
Saturninus, P . R y l., II, 131, 14 y sigs. (31 d. de J. C.); 135, 9 y sig. (34
despus de J. C.); P . Osi., II, 33, 4-5 (29 d. de J. C.); cf. K lio , 22 (1928),
pg. 221 y sigs.; U. W ilcken, Sym bolae Osloenses, 7 (1928), pg. 33 y
siguientes. Es indiscutible que esta persona perteneca a la conocida fa
milia de los Aponii Saturnini, vase P. von Rohden, R . E ., II, pg. 172,
nm. 8-10; P ros. im p . R om ., I, pg. 1x5, nm. 755. (19) Gallia Polla,
P . B r . M u s . II, nm. 195, pg. 127; cf. P . R y l., II, pg. 254 y K. Thu-

V i l . Notas

144

nell, Sitologen -P a p yri, nm. i , v. IV, 8 y sigs.; cf. pg. 88. La finca de
Gallia Polla pas a manos de M. Antonio Pallas: perteneci probable
mente a la conocida fam ilia de los Gallii, partidarios de M. Antonio. Es
de suponer que se constituy en su origen con tierras dadas por M. A n
tonio a uno de sus partidarios: vase von der Mhl, B . IS., VII, pgi
na 672, nms. 5 y 7. (20) Iucundus Grypianus, P . H am b. 3, 7; P . B y l.,
II, 207, 5 ' () (); cf. (
) () ^ (
), P . B ouriant, 42, pg. 163. M e inclino a enlazar a
ste Iucundus Grypianus con la fam ilia de L. Plotius Grypus, general
de Vespasiano, P r o s. im p. B o m ., III, pg. 53, nm . 385. (21) Norbana
Clara, P .

B r . M u s ., III, pg. 121 (65-66 d. de J. C.); cf. Norbanus

Orestes, P . B y l., 180 (124 d. de J. C.). L a fam ilia de los Norbani tuvo
importancia en R om a en el siglo 1, Pros. im p . B o m ., II, pg. 415, n
mero 134-136. (22) Atinii, P . B y l., II, 427, fr. 22: ,
cf. T. Atinius T. f. Fabia Tyranus, senador en el ao 39 d. de J. C.,

P ros. im p. /Born., I, pg. 176, nm. 1098. (23) Lurii, P . H a m b., 3, xo;
B . G. U ., 105; 284; P . C h ic., 32, 36, 39, 41, 43, 48, 49, 50, 78, 87; K. T hu nell, Sito lo g en -P a p y ri, nm. 1, v. IV, 12; P . B ourian t, 42, pg. 162. Co
nocemos dos Lurii de la poca augustal: uno de ellos mand una parte
de la flota de Augusto contra Sexto Pompeyo y contra M,

Antonio,

P ros. im p . B o m ., II, pg. 307, nm. 315, 316. (24) L. Septimio, P . B r .


M u s ., II, nm. 195, pg. 127; cf. P . B y l., II, pg. 255, 16, propietario de
la finca de Gallia Polla antes de que pasara a manos de esta ltima. Es
ste quiz uno de los antiguos miembros de la fam ilia de la cual nacieron
el emperador Septimio Severo y aquel Septimio Severo que fu amigo
de Estacio, P ros. im p . B om ., III, pg. 212, nm. 345 (?) Por muchos papi
ros tenemos noticia de la finca de un Severo: P . B r . M u s ., III, pg. 89
(siglo 1); B . O. . , 31; P . B y l., II, 207, 25 y 28; P . C h ic., 19, 47, etc.;
K. Thunell, Sitologen -Pap yri, nm. 1, v. II, 19; III, 7; P . B o u ria n t, 42,
pgina. 163. Estacio habla de su amigo como de un rico propietario.
(25)

L. Anneo Seneca, P . B y l., II, 99; 207, 7, 15; P . H a m b., 3, 9; P . L ip s .,

I,

1 15 , 6; B . G. U ., 104, 172, 202; P . Chic., vase ndice; P . Class. P h il.,

I,

172, col. VI, 3; K . Thunell, Sitologen -P ap yri, nm. 1, v. II, 20; IV, 1 1,

cf. P . B ouriant, 42 ().


IV.

a v o r it o s

im p e r ia l s

d e

i a

c ia s e

d e

io s

u b e r x o s

: (26)

Narcisso, P . B y l., II, 171, 2 (56-57 d. de J. C ); C. W essely, Spec. Isa a g .,

20 y sigs.; cf. U. W ilcken, Chrest., 176. (27) M. Antonio Pallas, P . B rit.


M u s., II, nm. 195, pg, 127; P . B y l., II, pg. 255; K . Thunell, SitologenP a p y ri, nm. i , v. IV, 8 y sig. (28) Ti. Claudius Doryphorus, P . B y l., II,
171, i (56-57 d. de J. C.): [] [] I []; P . Goodsp., 52, 6;
P . Osi., II, 21, 5
V.
R ic o s a l e j a n d r in o s : (29) C. Julius Theon, archiereus e hypom

nematographos de Alejandra, P . O xyrh., 1434 (7-4 a. de J. C. y 10 -11

V I I . Notas
d. de J. C.). Sobre su fam ilia vase B. Grenfell, nota a la 1. 10, y
H. I. Bell, Jew s and Christians in E g y p t, pg. 30; cf. P a p . Oxyrh., 1475.
(30) Theon Theonis, P . R y l., II, 145 (38 d. de J. C.); cf. P . S . I . , 315:
, antiguo gimnasiarca y agoranomos de A le
jandra (137-138 d. de J. C.). (31) Anthus ( ) B . G. U ., 983,
199, 810; P. Strassb., 1108, cf. nn. 30; el nombre de Anthus estaba de
moda entre los alejandrinos. (32) M. Julius Asclepiades, P . F a y . 82 y 87;
P . H am b. 36; P . B r. M u s ., nm. 1912, 17. Probablemente se trata del
conocido filsofo, sucesor de aquel Areius que fu amigo de Augusto,
E. Schwartz, R . E ., II, pg. 1627. En el siglo 11 una parte de sus bienes
haba pasado a ser propiedad de la ciudad de Alejandra (
; cf. U. W ilcken, G rundz., 308) y

otra,

del Estado. (33)

Asclepiades Ptolemaei, P . R y l., II, 167 (39 d. de J. C.). (34) C. Julius


Athenodorus y Ti. Calpurnius Tryphon, P . R y l., II, 128 (30 d. de J. C.).
( 3 S) Apion, B . C. U ., 8, col. II, 18 y 24. (36) Dionysodorus, P . B r. M u s .,
III, n. 300, pg. 89 (94-95 n o - 1 1 1 d. de J. C.); P . O xyrh., 986, coi.
V III-IX ; P . Gen., 38; K. Thunell, Sitologen -P a p yri, nm. 4 r., III, 22 y
sig.; nm. 1 r., III, 5 y sigs.; v. II, 17; III, 6; IV, 10; P . Bouriant, 42,
pg. 163; B . G. U ., 1636; P . O si., II, 26.a, K lio, 22 (1928), pg. 224;
U. W ilcken, Sym b. O si., 7 (1928), pg. 32; P . G iss. O n. B ib i., nm. 12,
pg. 28 y sig. D e las cuentas de los sitologos berlinesas resulta con certeza
que la de Dionysodorus fu confiscada por Vespasiano. (37) Euander
Ptolemaei, P . R y l., II, 132 (32 d. de J. C.):
; cf. 133 (33 d. de J. C.) y 166, 9 y sigs. (26 d. de J. C.). (38) Philodamus, B . G. U ., 512; 210, 4; 262, 3; P . C hic., indice; P . B ouria n t, 42,
pg. 156 y sigs. (39) Onesimus, P . R y l., 207, 23. (40) Theoninus, B . G. U .,

63 y 382. (41) Charmis o Charmos, K. Thunell, Sitologen -P ap yri, nm . 1,


v. IV, 6; cf. pg. 87; B . G. U ., 1636. Thunell seala que en el P . L o n d .,
II, pg. 127, nm. 195, 17, figura un Charmos como rico propietario agr
cola, y que Plinio h. ., 29, 22, menciona a un rico cirujano de la poca
de Nern, llamado Charmis. (42) Sokrates, Thunell, S itolo gen -P ap yri,
nm. i , vase IV, 7. (43) Tigellius, probablemente M. Tigellius M. f.
Jalysus ( B . G. U ., 1168, 11-10 a. de J. C., y 1180, 14-13 a. de J. C.),

B . G. U ., 1669 (poca de Augusto?). Cf. tambin las ,


P . B r . M u s ., II, nm. 2x4, pg. 161; , B . G. U., 106, 4;
[], P . R y l., II, 427, fragm. 15; , B . G. U ., 104, 106,
204, 206, 2 11, 438; P . C h ic., indice; P . Osi., II, 26a, 10 (cf. villa Camilliana, Plinio, ep., V I, 30); , P . Strassb., 174, 4 y sig. y 78,
5 y sig. (126-128 d. de J. C.); Thermutharion Lycarionis, P . R y l., II,
146 (39 d. de J. C.) y 152 1. 12 (42 d. de J. C.), cf. Plinio, ep., X, 5, 2;
, P . B ouriant, 42, pg. 162; (
) ibid, (acaso ). E n la coleccin de P. Frhner, actualmente en el Cabinet
des mdailles, figura una tableta de m adera con la inscripcin:
. Acaso el sello de una finca perteneciente a un ,

V I I . Notas

146

quiz el padre de aquel (v. a. nm. 30)? Tendramos


que saber ms de estas para poderlas asignar a uno de nuestros
grupos. Es posible que Lykarion fuese alejandrino.
VI.

F o ra ste ro s

d is tin g u id o s :

(44) C. Julio Alejandro, P . R y l.,

II, 168 (26 d. de J. C.). Propondramos la identificacin de este individuo


con el hijo de Herodes y de Mariamna, la asmonea, Groag, R . E ., X,
pg. 151. L a palabra que en el papiro sigue al nombre podra quiz
leerse ][]. Y la del P . Bouriant, 42, pgi
n a 162, sera acaso su finca. O debemos quiz pensar en el clebre
prefecto Ti. Julio Alejandro? (45) Julia Berenice, P . H a m b., 8 (136 d. de
J. C.); probablemente una descendiente de la am ante del emperador Tito.
(44)

Los documentos de Euhemeria, que datan del siglo 1, nos per

miten adentrarnos profundamente en la cuestin relativa a la compo


sicin y la explotacin de las de este siglo. Es evidente que se
componan, en su mayora, de abandonados e incultos confisca
dos por el Gobierno y que haban pertenecido probablemente, en parte,
a los templos: vase p. e. P . R y l., II, 166 (26 d. de J. C.) del 5 .0
, cf. ibid., II, 148 (40 d. de J. C.), 18: < > |
[] [], y P . Oxyrh., 1434 ' ^ B r . M u s ., II, n
mero 1 95, pg. 127; cf. P . R y l., II, pg. 254 y sigs.: las tres fincas
descritas en el ltimo de estos documentos constaban de parcelas de
y . La formacin de una queda bien ilus
trada en el P . O xyrh., 1434 (107-8 d. de J. C.), en el que se narra la
historia de una finca de C. Julius Theon. Este present a C. Turanio,
prefecto de Egipto en los aos 7-4 a. de J. C., demanda de asignacin
de terreno . Las tierras le fueron concedidas, pero no
hubo, probablemente, asignacin. U na segunda peticin en la que Theon
solicitaba que se le concediera a su hijo un terreno perteneciente al
santuario de Isis Taposiris, fu presentada a C. Julio Aquila, prefecto en
los aos - n

d. de J. C. Esta vez la tierra fu asignada:

() (probablemente Alejandra, puesto que Theon era alejandrino)

[], (B. Grenfell lee []) () , ()...


Es ste precisamente el procedimiento por m descrito en mis S tu d ien ,
pg. 95; se aplicaba exclusivamente para la adquisicin de tierra, que
despus de la compra pasaba a ser o . D e acuer
do con las disposiciones originarias, mencionadas en el edicto de T.
Julio Alejandro, la tierra de Theon, en cuanto a sus pagos, fu cla
sificada entre los fundos sometidos a impuesto moderado,

vase el

sobrescrito del P . Oxyrh., 1434: ]


() [] . Por su origen y su condicin jurdica la tie
rra de las perteneca, pues, a la clase de la
(cf. el trmino de empleado para los terrenos de Theon [P . R y l., II,
145, 7, ao 38 d. de J. C.] y para otras ). A lgunos propietarios
pudieron haber obtenido concesiones individuales, por privilegio especial,

VII.

N otas

147

en cuanto a atelia o a kuphotelia. As, pues, tambin a las se exten


da el carcter enfitutico de la concesin, que era, en general, el carcter
dominante de las concesiones de terreno privado, Como bajo los Ptolomeos, tambin ahora ejecutaban los propietarios importantes trabajos
de irrigacin. En el P . B y l., II, 171 (56-7 d. de J. C.), el propietario
(Doryphoros) promete a su arrendatario pagarle una determinada suma
por cada arura [], Ib id ., II, 133 ( 3 2 d.
de J. C.) se describe un ' como |
| | (1. 13 y sigs.). Estas fincas, como en gene
ral todas las propiedades privadas, se dedicaban predominantemente al
cultivo de la vid, los frutales y el olivo: las nuevas plantaciones consti
tuan la caracterstica de la economa agraria. As, las de Therm utharion (P . B y l., II, 152, 42 d. de J. C.) y de Doryphoros (ib id ., 1 7 1, 5-67
d. de J. C.) se componan de viedos y olivares. D e las tres fincas (una
de las cuales, por lo menos, perteneca a M. Antonio Pallas) descritas en
el P . B rit. M u s ., II, nm. 195, pg. 127 (cf. P . B y l., II, pg. 254 y sigs.),
una contena 65 Vi ar- y 126 3/4 ar. ; en la
segunda haba 57 ar. , 5 Vs <w. en un (antes
propiedad de Gallia Polla), 6 ar. de la primera especie y 2 y 2 de la se
gunda y 2 ar. bajo un y en el segundo (propiedad
antes de Philoxenos, hijo de Theon); en la tercera finca, 2x6 y 4 ar.
y probablemente 170 9/32 ar. . No es mencionado terreno alguno
dedicado a la cerealicultura. Junto a los viedos aparecen, en cada una
de las tres fincas, jardines (), olivares (),

caaverales

(), huertos (), plantaciones de (vase P . B y l.,


II, pg. 25s, nota 4) e higueras. Sobre los vase P . B y l., II, 138
(34 d. de J. C.), 9; P . O xyrh., 1483; P . B r. M u s., I, nm. 131 recto, 1. 192,
pg. 175 , y 131 verso, 1. 42, 83, pg. 150 y sigs.; P . B y l , II, pg. 244.
Centros de las eran de ordinario los , grandes casas rurales
de los propietarios, con viviendas adyacentes para sus arrendatarios y
obreros: P . B y l., II, 127 (29 d. de J. C.): ; 171 (5 *5-7 d de J. C.); 138 (34 d. de J. C.) y (sobre
el como edificio agrcola vase m i estudio en los A n a to lia n S t u

dies presented to S ir W illia m B am say, pg. 374, nota i). Como en Filadelfia en el siglo i l l d. de J. C., edificios especiales servan para la elabo
racin de la u va ( y ), la preparacin del aceite (
) y la molturacin del grano (), P . B y l., II, 171; 128; W ilcken,

Ohrest., 176, etc. Probablemente en estas fincas se empleaban predomi


nantemente jornaleros libres, vase p. e. el dyptichon publicado no hace
mucho, diario de un inspector de varias fincas ( o finca priva
da del siglo m ), A. E. R. Boak, J . H . S ., 41 (1921), pg. 2 17 y sigs.; cf.
P . B r. M u s ., I, nm. 131, pg. 166 y sigs. (78-9 d. de J. C.): gran finca
de propiedad privada o imperial (inform e del administrador y el cajero)
y P . F a y ., 102 (finca del veterano Gemellus, vase nota 47). En mis

V I I . N otas

148

Stu d ien he analizado la administracin de las . Nuevos datos han


dem ostrado q u e lo s administradores de las ( como en la
poca ptolomeica) eran llamados a veces ( B . G. U ., 1669, y
P .O s l., 2 [71 d. de J. C.], en Klio, 22 (1928), pg. 224; cf. U. W ilck en
Symb. Osl., 7 [1928], pg. 33), y que los propietarios de las no
slo posean graneros propios, sino que empleaban tambin en ellos
medidas propias ( P . S . I ., 1028). El de Livia, m ujer de A u gus
to, puede confrontarse con el arca (o ) que la m ism a tena en
A sia Menor,

Dessau, I . L . S ., 8853;

cf. sin embargo, O. Hirschfeld,

K lio , 2, pg. 303.


(45)

La n ueva poltica se refleja en el edicto de T. Julio Alejandro,

que se ocupa principalmente de las cuestiones que interesan a los ale


jandrinos y consagra por ello gran espacio a la cuestin de las
de la (Dittenb., Or. Gr., 669; cf. U. W ilcken, Z u den
Edilcten, Zeitschr. d. Savign y-St. f. Bechtsg., 42 (1921), pg, 124 y sigs., y
B . G. U ., 1563), e igualm ente en los papiros de finales del siglo i y prin
cipios del I I , especialmente P a p . A m b ., 6 8 ; cf. W ilcken, Ghrest., 374
(Domiciano) y B . G. U ., 915 (siglos - i i d. de J. C.); cf. P . O xyrh., 1434.
y

Probablemente los emperadores de la segunda mitad del siglo i, y espe


cialm ente Vespasiano, Tito y Domiciano, ordenaron u n a severa verifica
cin general de los ttulos jurdicos existentes, con el fin de poner tr
mino a la adquisicin ilegal de tierras por los m agnates y al derroche
de los caudales pblicos, causado por el arrendamiento de tierras exce
lentes que haban pasado a ser . Sin embargo, el prefecto
no se propona prohibir en absoluto la venta de los terrenos; en el B . G.

U ., 915, 9 sigs., dice: | [] []


, () () [],
. Sobre el edicto de T. Julio Alejan
dro vase mis Stu d ien , pg. 109 y sigs.; cf. W ilcken, Ghrest., 375 (246 d.
de J. C.) en comparacin al 369 (13 -14 d. de J. C.). Del edicto mismo
ha tratado no hace mucho excelentemente el conde Uxkull-Gyllenband,

A rch. f. P a p .- F ., 9 (1931), pg. 199 y sigs. L a profunda impresin que


las reformas de Vespasiano causaron en los alejandrinos y el disgusto
que en ellos despertaron aparecen demostrados por las manifestaciones
de la poblacin de Alejandra contra Vespasiano, al que antes haba ayu
dado a llegar al trono. Que la venta de las antiguas se hallaba an
en curso en el siglo 11 lo demuestra el P . B o u ria n t, 42; vase las ob
servaciones de P. Collart sobre la finca que fuera propiedad de Antonia,
hija de Claudio ( P . Bouriant, pgs. 163 y 174).
(46)

M. Antonius Pallas, propietario, en el ao 121 d. de J. C., de

una extensa

en el distrito de Hermupolis ( P .

B r . M u s ., III,

nm. 1223, pg. 139; cf. W ilcken, Ghrest., 370), era probablemente un
descendiente del famoso M. A n to n io Pallas y conservaba, por lo menos,
una parte del patrimonio del mismo. L a de Claudia

VII,
Notas

14g

Athenais, en el mismo distrito, es mencionada en el P . Strassb., 78


(127-8 d. de J. C.); cf. 74 (126 d. de J. C.). Julia Polla, P . L ip s ., 113
(127-8 d. de J. C.) lleva un cognomen comn a muchas familias senatorials. Sobre la Athenais de la fam ilia de Herodes A tico, vase F. Mnzer,

B . E ., III, pg. 288$, nm. 407; cf. ibid., pg. 2677, nm. 71 y pg. 2678,
nm. 72. Claudia Isidora, que a principios del siglo xxi posea una extensa
finca en el distrito de Oxyrhynchus, perteneca quiz a esta m ism a fam i
lia, P . Oxyrh., 1630; cf. 1979, 1578, 1046, 1634, 1659 y la inscripcin
transcrita por F. Preisigke, S . B ., 4961 (poca de Domiciano); cf. Tib.
Claudia Eupatoris Mandane Atticillia, F. Mnzer,
nm. 416.
(47)

11. E .,

III, pg. 2890,

Sobre las propiedades agrcolas de veteranos vase J. Lesquier,

L arme rom aine dE gypte, pg. 328 y sigs. Sobre L. Bellienus Gemellus,
de Afroditopolis en el F ayu m (hacia el ao 100 d. de J. C.), y sobre su
correspondencia, vase W. L. W estermann, A n E g y p tia n Farm er, U niv.
o f W iscon sin Stu dies in L an guage and Literature, 3; Bror Olsson, P a p y -

rusbriefe aus der frhesten Bornerzeit (1925), nm. 52-65. Junto a ste
debe colocarse a L. Julio Sereno, sum m us curator (tesorero) de la ala
veterana G allica en el ao 179 d. de J. C., decurio luego y, por ltimo,
ex decurin retirado que viva de las rentas de sus tierras. Poseemos una
parte de su libro de cuentas para el ao 179 d. de J. C. (P . H am b., 39)
y una serie de recibos de impuestos pagados por sus bienes (P . H a m b .,
40-53, 213-219 d. de J. C.); cf. E. Grier, Glass. P h ilo l., 24 (1929), pg. 52
y sigs. Las tierras de Gemellus producan, adems de trigo, aceite princi
palmente; en las de Sereno, predominaban la viticultura y la ganadera.
Otro veterano y gran propietario, Julio Orion, aparece en una declara
cin de tierra no inundada, P . O xyrh., 1459, 226 d. de J. C.; estos terre
nos suyos no inundados comprendan 25 arurae en 17 parcelas. Las decla
raciones de tierra no inundada, que se limitan a los propietarios de
, son, en general, una buena fuente para el conocimiento de las
propiedades privadas de los siglos IX y n i; vase P. Meyer, P . H a m b., 11,
introduccin, y V. Martin, U n docum ent adm inistratif du nom e de M end s
en los Stu d, zur Palogr. un d P a p y r., de C. W essely, 17 (19 17), pg. 29
y sigs. Otra tilsima fuente son los papiros carbonizados de Thm ouis en
el nomo de Mends, gran parte de los cuales han sido recientemente publi
cados; vase V. Martin, 1. c. y P . B y l., II, 2x3-22, introd., pg. 290 y sigs.;
cf. P . S . I . , 101-8 y 229-235. Particularm ente importantes para nuestro
tem a son los catastros agrarios de Ginebra (V. Martin, 1. c.; cf. Hombert,

B ev . Belge de p h il. et d hist., 1925, pg. 634 y sigs.) y P . B y l., II, 216,
referentes a terrenos particulares, no de la corona. No m e es posible
entrar en detalles; pero s quiero hacer resaltar el lugar predominante
que en estos documentos ocupan los viedos y los olivares, de nueva
plantacin, en gran parte. Es de observar tambin que la mayor parte
de las menciones de tierras nuevam ente plantadas de vides y olivos data

15

V I I . Nolas

del siglo I y se refiere a las grandes propiedades de este perodo. V. Ch.


Dubois, L olivier et l'h u ile d'olive dans l ancienne E gypte, Rev. de p h il.,
1927, pg. 7 y sigs. (cf. 1925, pg. 60 y sigs.), especialmente pg. 9; C. R ic
ci, L a eolture dlia vite n ellE gitto greco-romano (1934). Observamos,
adems, que en la de Hiera Nesos y de cuatro pueblos
menores, cu ya superficie total se computa en 12.600 arurae, 3.700 arurae
aparecen indicadas como o , y 3.430 arurae
como , mientras que el resto (casi la mitad) perteneca a
varias antiguas (P. Collart, P .

B o u ria n t, 42, 167 d. de J. C.,

pg. 159). D e lo cual podemos deducir que, en las zonas exteriores del
Fayum , el rea cultivada por campesinos reales era mucho menor que
la ocupada por las propiedades particulares. La poca flavia seal una
reaccin contra el rpido incremento de la propiedad privada en Egipto;
sin embargo, como lo he demostrado, tampoco bajo los Flavios ces por
completo la formacin de nuevas propiedades privadas, grandes y peque
as. La razn de que as fuera debe probablemente buscarse en el hecho
de que para beneficiar y cultivar las tierras de la zona exterior eran
precisas actividad y pericia, cualidades que no concurran ciertamente en
los campesinos reales. Si no haba nadie que asumiera voluntariamente
las tierras incultas para cultivarlas, stas eran asignadas forzosamente
a individuos de otras localidades, por el procedimiento conocido bajo el
nombre de . V. U. W ilcken, Grundz., pg. 293 y sigs.; cf. P .

B o u ria n t, 42. Segn el P . Bouriant, 42, de las 2459 arurae del pueblo
de Ptolemais, 859 no encontraron arrendatarios de la localidad y fueron
atribuidas a Karanis, parte de cuyos pobladores fu trasladada temporal
mente a Ptolemais. (P. Collart en el P . B o u ria n t, 42.) A s se explica
cmo las autoridades muestran tanta premura por vender las antiguas
fincas de Antonia, y, por cierto, con bien poco xito (el mismo, ibid.,
pg. 173). E n cuanto al aumento de las grandes propiedades privadas,
es caracterstico el hecho de que en el catastro agrario de Ginebra un
rico terrateniente (Philoxenos) figura como propietario de 13 parcelas
o fincas; otro (Callimachus), de 16, y un tercero, de 19. Obsrvese que,
de estos grandes propietarios, uno es romano y dos griegos, y, adems,
que los alejandrinos slo rara vez aparecen, predominando, en cambio,
los (P . R y l., II, 216, introd. y notas; cf. P . B ouria nt, 24.)
Tam bin es interesante la composicin de estas fincas particulares; como
las , se componan, en su mayora, de y ;
cf. el catastro de Naboo (alto Egipto, P . Gios., 60 [118 d. de J. C.] y
W ilcken, Chrest,. 341). En estos documentos se conserva ntegramente
la term inologa antigua, lo cual nos permite formarnos una idea de cun
densamente poblada haba estado, en el siglo m a. de J. C., la regin
del Delta, y cun intensivamente haba sido explotada. Para m es indu
dable que Ptolomeo Filadelfo llev a cabo tambin, en el Delta, la misma
obra de mejoramiento que en el Fayum . Una de las clases d la -

V I I . Notas
, la enigmtica ,

debe seguramente inter

pretarse como () y atestigua un reparto de tierras


en memoria de la deketeris (d ecen n a lia ) de uno de los Ptolomeos. En
cuanto a la nacionalidad de los poseedores de , es notable
en el P . B y l., II, 216, la preponderancia de los egipcios, en su mayora
con una sola parcela. Qu importante lugar ocupaban entre los grandes
propietarios agrcolas los funcionarios en activo y retirados, lo demues
tra la vida y la carrera de Apollonios, estratega de Heptakom ia en la
poca de Adriano, tal como nos las revela su correspondencia, conserva
da en Giessen: vase P a p . O iss., 3-27; A. G. Roos, A p o llo n iu s strateg
van H eptakom ia (Groningen, 1923); cf. Krm er, P h ilo l. W ochenschr.,
1923, pg. 702 y sigs. y 727 y sigs. La cita del texto ha sido tom ada del

P a p . A m h ., 79 (186 d. de J. C.); cf. P . B y l., II, 129 (30 d. de J. C.), un


estratega propietario de una extensa finca en el Fayum . Otros grandes
propietarios de finales del siglo 1 y del siglo 11: Chaeremon, gimnasiarca,

B . G. ., 248; cf. 249, 531, 594, 595 y 850 (Groningen, L e gymnasiarque,


pg. 42 b; en general, cf. pg. 41 y sigs.); V aleria Gai , P . S . I . , 31
(164 d. de J. C.); cf. B . G. U ., 603, 604; Flavia Epimache, P . T ebt., 402
(172 d. de J. C.); Ti. Claudius Irenaeus, P. Meyer, J a n u s, A rbeiten zur

alten un d byzantinischen Gesch., 1 (1921), pg. 73 y


cf. P . O xyrh., 727 (154 d. de J. C.); P . F a y ., 96
(159 d. de J. C.), y B . G. U., 390 (14 8 d. de J. C.).
rusbriefe aus der frhesten Bbm erzeit (1925) nm.

sigs. (104-5 d de J c );
(122 d. de J. C,), y 99
Cf. Bror Olsson, P a p y 1-7 (Asklepiades e Isi

dora); 24 (Pausanias); 25-28 (Ammonius, propietario de buques); 29-30


(un gran mercader de Alejandra); 34 (una gran villa); 4 1-47 (el y a men
cionado Chaeremon); 50 (un individuo huido a Alejandra con motivo
de una liturgia que le haba sido impuesta).
(48)

Sobre los estadios por los cuales pas la transformacin de las

propiedades privadas en o vase P. Collart, P . B o u

riant, 42, pg. 156 y sigs. Supone, probablemente con razn, que las
o confiscadas pasaron primeramente a ser o
, siendo luego

incorporadas a la o a la ,

cf. B . G. ., 1669. Sobre la administracin de las antiguas , que


ahora formaban una nueva clase de tierras del Estado, vase mis Stu dien ,
pg. 180 y sigs.; cf. F. Oertel, L itu rg ie, pg. 94 y sigs., y P . B y l., II, 168
(129 d. de J. C.), introd. No hemos negado nunca que en la poca ms
antigua los fueran personas que tomaban en arrenda
miento terrenos de la corona, para cultivarlos; sin embargo, aun des
pus de los argumentos aducidos por F. Oertel y por el editor de los P .

B y l., sigue parecindome dudoso que el arrendatario principal de una


tuviera el derecho de subarrendar las tierras sin informar por lo
menos oficialmente a la administracin. El sistema de la
parece haberse desarrollado del modo siguiente: En el perodo ms anti
guo (finales del siglo 1 y principios del n) la administracin de la

V I I . Notas

*52

correspondiente daba en arrendamiento las tierras de la m ism a a peque


os arrendatarios (P . R y l., II, 207; cf. W ilcken, Chrest., 341). Sin em
bargo, poco a poco, fu abrindose camino el sistema de arrendar toda
la a un solo individuo, y este sistema, enlazado con la intensifica
cin general de las liturgias, se desarroll en un arrendamiento litrgico,
mientras que, al mismo tiempo, se asignaban parcelas de terrenos patri
moniales incultos a arrendatarios de tierras del Estado y a propietarios
de tierras privadas; cf. F. Oertel, 1. c. y P . R y l., II, 202, nota a la pg. 270,
y P.

R y l.,

II,

209

(sobre el y el ):

cf.

cap.

XI,

nota 47. Como es sabido, la , junto con la tierra pblica y


privada ( y ), era una de las tres subdivisiones del suelo
egipcio en general, vase p, e. P . S . I . , 807 (280 d. de J. C.), 1. 12 y sigs.:

| | | (terreno privado)
| (; y ) ( ). Cun
ta tierra inculta haba en Egipto despus de la gran guerra judaica re
ida bajo Trajano, y cun difcil se haca hallar quien la tom ase en
arriendo, lo demuestra B . O. U ., 889 (U. W ilcken, Herm es, 54 (1919),
pg. i i

y sigs.). A partir del ltimo ao de Trajano y del primero de

Adriano, y hasta el ao 145-6 d. de J. C., el terreno que haba pasado


a ser y () ( 16 -1 1 7
de J. C.), y
perteneciente a la , sigui tal y no se pudo hallar para
l arrendatario alguno.
(49)

Sobre el desarrollo de las metropoleis egipcias en el siglo 11,

vase P. Jouguet, S u r les mtropoles gyptiennes la fin du Ipn*e s{^cle

aprs J . C ., R . t. gr., 30 (1917), pg. 294 y sigs.; cf. la bibliografa inserta


en el cap. V, nota 5, y H. Rink, Strassen un d Viertelnam en von O xyrhyn chus (Dis. de Giessen, 1924). Sobre la helenizacin de los indgenas vase
J. Lesquier, L arme romaine d E gypte, pg. 197 y sigs. Sobre el servicio de
los indgenas en el ejrcito egipcio, servicio mencionado en un pasaje del

Gnom on id iu logii vase J. Carcopino, Rev. t. ano., 27 (1932), pg. 24 y si


guientes. Cf. H. A. Sanders, T rans. A m er. P h il. A sso c., 55 (1924), pg. 21
y sigs., y P . H e id ., 72 (Adriano): un egipcio indgena llamado Psenamunis
fu alistado en una legin y recibi en ella el nombre de M. Longinius V a
lens. M uy im portante es el P . S . I . 1026, peticin de 22 antiguos soldados
de origen egipcio que haban servido en la flota y haban sido luego incor
porados a la legio X

F reten sis (150 d. de J. C.). Piden a su com andante

que informe al prefecto de Egipto de que han recibido su honesta m issio


como soldados legionarios y no como soldados navales. L. Amundsen,

A L a tn P a p y ru s i n the Oslo Collection, Sym b. O sl., 10 (1932), pg. 16


y sigs., da u n a relacin com pleta de los papiros que contienen listas de
soldados del ejrcito egipcio. Groningen, L e gymnasiarque, etc., pg. 6
y sigs., atribuye a Augusto la introduccin de una organizacin de las

metropoleis egipcias conforme al tipo urbano, y E. Bickermann, A rch .


/. P a p .- F ., 9 (1928), pg. 35 y sigs., afirm a que aproximadamente en la

V I I . Notas

153

poca de Augusto cay en desuso fuera de Alejandra la antigua distin


cin de la poblacin egipcia en griegos y egipcios, siendo substituida
por otra diferenciacin en habitantes de una m etropolis (subdivididos en

y , incolae) y habitantes de los pueblos, confindose


la administracin de cada metrpoli a un pequeo grupo de habitantes,
a los llamados . No obstante, es posible que la separacin
social entre los griegos y los egipcios continuara tal como en la poca de
los Ptolomeos.
(50)

La continu siendo el rasgo caracterstico de la vida

egipcia tambin en el siglo 1 y en los principios del 11. Sin embargo,


sera ocioso atribuir a circunstancias excepcionales todas las
de este perodo. C. W essely, Gatal. P . R ., II, 33 (sec. I), en sus Stu d ien ,
etctera, explica una en masa, por una epidemia de peste,
probablemente no general, sino local (el clera y la peste son an end
micos en Egipto); cf. P . O xyrh., 252; W ilcken, Chrest., 2 15 (19-20 d. de
Jesucristo). El enigma de los del ao 103 d. de J. C. ten
dra acaso su explicacin en la presin ejercida por el Gobierno sobre los
contribuyentes durante el esfuerzo impuesto por la guerra dacia. El edicto
de M. Sempronio Liberal ( B . O. U ., 372; W ilcken, Chrest., 19, ao 154
despus de J. C.) ha sido considerado como una medida adoptada a con
secuencia de disturbios generales surgidos en Egipto bajo Antonino Po:
P. Meyer, K lio , 7 (1907), pg. 124; mis Stu dien , pg. 207 y sigs.; A. Stein,

R . IS., serie 2.a, II, pg. 1428 y sigs.; cf. P . R y l., II, 78 (15 7 d. de J. C.),
col. I, 4; P . Oxyrh., 1438; P . S . I . , 822 (siglo I I d. de J. C.): huelga (?) de
obreros de las canteras de alabastro. En general, vase W ilcken, Q rundz.,
pg. 324 y sigs. Es discutible que los documentos de Thm ouis de finales
del siglo I I ( B . O. U ., 902, 904 y P . S . I . , 101-8 y 229-35), <lue hablan
de en masa y de la despoblacin total de algunas localida
des, deban considerarse como testimonios de la decadencia incipiente de
Egipto en general, enlazada al empleo creciente de las liturgias, del tra
bajo obligatorio y de las prestaciones forzosas (vase el cap. siguiente), o
hayan de atribuirse tan slo a causas locales (por ejemplo, la epidemia de
peste surgida bajo M. Aurelio, el alzamiento de los y una inun
dacin marina local). Desde luego la situacin pudo ser agravada por
circunstancias especiales; pero su ltim a causa fu, sin duda alguna, la
poltica seguida por el Gobierno romano en la explotacin de Egipto; vase
mi artculo en el J ou rn a l of E conom ic and B u sin e ss H istory, I (1929), p
gina 337 y sigs. El nico merecimiento del G obierno romano, el nico
servicio que rindi a la poblacin fu mantener en buen estado el sistema
de riegos. Tampoco en este orden de cosas dej de haber negligencias
y descuidos, sobre todo a mediados del siglo 1; pero, en conjunto, la labor
fu cuidadosa y metdica, vase P . R y l., II, 81 (104 d. de J. C.) y los
dems documentos citados por los editores.
(50 a)

A cerca de las investigaciones anteriores sobre Nubia y sobre la

V I I . N otas

154

isla de Meroe vase J. W . Crowfoot, T he Isla n d of M eroe, A rchaeological


Survey of E g y p t, 19 (19 11). Las obras principales relativas a la arqueo
loga de Nubia son las siguientes (sin que pretendamos dar una biblio
grafa completa): T h e Archaeological Survey of N u b ia : G. A. Reisner,

Report for

1907-8

idem, R eport for

(Cairo, 1910); Firth, Report for

1909-10

1908-9

(Cairo, 1912);

(Cairo, 1915). Expedicin de Liverpool. Ciu

dad de Meroe. J. Garstang, A . H. Sayce y F. LI. Griffith, M eroe, the city

of the E th io p ia n s (Oxford, 1 9 11, memoria de la primera campaa de


excavaciones, 1909-10). Memorias provisionales de J. Garstang, A. H.
Sayce y F. LI. Griffith y de sus auxiliares sobre las campaas anuales
de excavaciones en Meroe, en los Liverpool Annals of Archaeology and
Anthropology, 3 (1910), 4 (19 11-12 ), 5 (19 12 -13), 6 (1914), 7 (1914-16).
Las excavaciones, interrumpidas por la guerra, no han sido luego lleva
das a trmino. Investigacin arqueolgica de la isla de Meroe: vanse la
relacin de J. W . Crowfoot, citada al principio de esta nota, y la revista

S u d a n N otes and Records, que se publica en el Cairo desde 1918. Expe


dicin de Oxford. Excavaciones de Faras. F. LI. Griffith en los Liver
pool Annals of Archaeology, 8 (1921), 10 (1923), 11 (1924), 12 (1925),
13 (1926); cf. el Conspectus, ibid., 15 (1928), pg. 82 y sigs. En los vol
menes 13 (1926), 14 (1927) y 15 (1928) Griffith se ocupa de las iglesias y
las tum bas cristianas de Faras; cf. dem Jo u rn . of E g . A rch ., 11 (1925),
pgina 259 y sigs., y J. W . Crowfoot, C h ristian N u b ia , ibid., 13 (1927),
pgina 141 y sigs. Expedicin de Pennsylvania. U niversity of P en n sy lva

nia. E g y p tia n Departm ent of the U niversity M u seu m . E ckley B. Coxe


junior, E x p e d itio n to N u b ia , vol. I-VI (19 10 -11), especialmente vol. I l l
y IV, K aran og , de C. L. W oolley y D. Randall-M aciver. Expedicin Harvard-Boston. Excavaciones en las necrpolis de Napata y Meroe, en
K erm a y en Gammai. a) Napata. G. A . Reisner, Harvard African Stu
dies, II, pg. 1-64; Boston Museum Fine Arts Bulletin, nms. 97 y 112;
Sudan Notes and Records, 2 (1919), pg. 237 y sigs.; In scrib ed m on u
m ents from G ebel BarTcal, Z. f. ag. Spr., 66 (1931), pg. 76 y sigs.; b) Me
roe. G. A . Reisner, Boston Museum Fine Arts Bulletin, nm. 137, pgi
na 17 y sigs.; Dows Dunham , T w o R oyal L ad ies of M eroe, Boston Mu
seum of fine Arts, Comm, to the Trustees, 7 (1934); G. A . Reisner,

T he M ero itic K in g d o m of E th io p ia . A Chronological O utline, Journ. Eg.


Arch., 9 (1923), pg. 34 y sigs., y pg. 157 y sigs. c) Kerma. G. A . Reis
ner, E xcava tions at K erm a, I-III (Harvard African Studies, V ), 1923.
d) Gammai. E xca vations at Gam mai, Harvard African Studies, vol. V III
(1927). Expedicin austraca. H. Junker, T u ra h , D enkschr. d. W ien,
A k . , 56 (1912), A b h . 1; dem, K u b a n ie h -S d , ibid., 62 (1919), A b h . 3,
y K u b a n ie h -N o r d , ibid., 64 (1920), A b h . 3; dem, Erm enne, ibid., 67
(1925), A b h . 1.
(50 b)
Exposiciones generales de la historia de Nubia: M. Chvostov,
H isto ria del comercio oriental del E g ip to grecorromano (1907, en ruso),

VII.
N otas

*55

pgina 13 y sigs.; G. Roder, D ie Gesch. N u b ie n s un d des Sud ans, K lio , 12


(19x2), pg. 51 y sigs. (anticuada); A . Kammerer, E ssa i sur l histoire a n ti

que d 'A b y ssin ie . L e royaume d Alcsoum et ses voisins d A ra bie et de


M eroe, 1926 (resumen til, vase especialmente cap. X, E zan a , le C o n s
tantin de l A b y ssin ie, pg. 85 y sigs.); idem, L a M e r R ouge, V A byssinie
et l A ra b ie depuis l antiquit, I: L e s p a ys de la mer Erythre ju sq u la
fin du m . ge, Mm. de la Soc. R. de Gogr. d Egypte, X V (1929);
G. A. Reisner, O utline of the ancient history of the Su d a n , partes I-III, en
Sudan Notes and Records, 1 (1918), pg. 3 y sigs., 217 y sigs.; parte IV,
ibidem, 2 (1919), pg. 35 y sigs.; idem, T he pyram ids of M eroe and the

Candaces of E thio p ia , ibid., 5 (1922), pg. 173 y sigs. (cf. sus memorias
citadas en la nota 50 a); F. LI. Griffith, Oxford E xcavations in N u b ia ,
Liverpool Ann. of Arch., 11 (1924), pg. 1 15 y sigs.; C. Conti-Rossini,

Storia d E tio p ia ,

en A frica italiana,

3 (1928); dem,

L A b is s in ia

(1929); cf. D. Nielsen, Fr. Hommel, N. Rhodokonakis, H andb. des altarab.

A ltertum s, I, D ie altarab. K u ltu r (1927). Inscripciones meroicas: F. Ll.


Griffith, T he In scrip tion s from M eroe, en M eroe, the city of the E th io
p ia n s (19 11), pg. 57 y sigs.; idem, M eroitic In scrip tion s, II, en Arci;.
Survey of Egypt, 20 (1912); idem, K ara n og, T h e M eroitic I n s c r ip tu " 1
of S h a b lu l and K aran og, en O n . of P en n sy lva n ia E xp ed itio n to N u b ia ,
V I (19 11); idem, M ero itic Stu dies, Journ. Eg. Arch., especialmente 4
(19 17), pg. 159 y sigs.; dem, P a ra s, en el lie. Cham pollion, pg. 565;
dem, C h ristian D ocum ents from N u b ia . Proceedings of the British
Academ y, 14 (1928); E. Gylarz, D a s meroitische Sprachproblem , Anthropos, 25 (1930). G. A. Reisner, en su reconstitucin de la lista de los
reyes de Napata, no tiene en cuenta la observacin de Garstang de que
en la poca ptolemaica se incineraban los cadveres y que las cenizas
de los reyes y de sus familiares, encerradas en urnas, eran depositadas
en la ciudadela. Si esta observacin es exacta ser preciso revisar la lista
de reyes formada por Reisner.
(50 c)

Sobre Meroe y Nubia en la poca ptolemaica vanse las m e

morias de J. Garstang en los Liverpool Annals, citadas en la nota 50;


cf. A . H. Sayce, ibid., 4 (19 11-12 ), pg. 63, y F. Ll. Griffith, ibid., 11
(1924), pg. 1 1 7 y sigs. Particularm ente interesante es el bao real, con
sus estatuas y sus frescos greconubios.
(50 d)

Este episodio de la historia nubia es muy conocido. En el

palacio de Meroe se ha hallado la cabeza de u n a estatua broncnea de


Augusto enterrada bajo el pavimento, hecho del cual podemos deducir
que Candace no restituy a los romanos todas las estatuas de las que se
haba apoderado, o que en la capital de los reyes etopes existi por algn
tiempo una estatua de Augusto; vase B. C. Bosanquet, Liv. Ann. of
Arch., 4 (19 11-12 ), pg. 66 y sigs., y J. Garstang, ibid., 6 (1914), pg. i
y sigs. Sobre las grandes estelas con inscripciones meroicas, halladas en
Meroe, y que segn A. H. Sayce, ibid., 7 (1914-16), pg. 23 contienen la

!5

VII.
N otas

versin meroica de la expedicin de Petronio; vase F. LI. Griffith, M eroitic Stu dies, Journ. Eg. Arch., 4 (19 17), pg. 159 y sigs. El texto de
la gran estela, como F. LI, Griffith ha intentado explicarlo, contiene el
nombre d la reina madre Amanineras, que parece corresponder a la Can
dace de Estrabn y de Jas dems fuentes literarias griegas; su hijo se
llam aba A kinizaz. Ambos nombres reaparecen en otras inscripciones m eroicas. Parece tambin seguro que en las primeras lneas constan varias
veces lo s nombres de Rom a y de los romanos como los de enemigos ven
cidos por la reina y por el prncipe. Todo lo cual parece demostrar que en
esta estela tenemos efectivam ente el relato meroico de la victoria de Pe
tronio, transformada en victoria de la reina de Meroe. Si ello es exacto,
habr de ser rectificada la opinin de Reisner, segn el cual la Candace de
Estrabn habra sido reina de Napata y no de Meroe. Acerca de la ocu
pacin m ilitar romana de Nubia vase G. L. Cheesman, K aran og , texto,
pgina 106 y sigs. Kasr Ibrim (Primis o Premnis) fu desocupada por
los romanos despus de la conclusin de la paz entre la reina de Meroe y
Augusto. Las condiciones de la paz otorgadas por Augusto en Samos
muestran que probablemente Estrabn exagera los xitos de Petronio y
que en las jactancias de la estela de Meroe hay algo de verdad. Por lo
que parece no puede afirmarse que Petronio tom ara la ciudad de Meroe.
(50 e)

Sobire la decadencia gradual del dominio romano en el Dode-

caschoinos vase M. Chvostov, H istoria del comercio oriental del E g ip to

grecorromano (1907, en ruso), pg. 29 y sigs. Chvostov seala que Elo


Aristides, II, pg. 457, Dind. (Aristides visit quiz ms de u n a vez Egip
to) dice expresamente que en sus tiempos la frontera haba sido retirada
hasta la primera catarata. A partir de este tiempo rein una constante
inquietud al sur de Tebas. Sobre los blemios y los nobadas, vase Chvos
tov, op. cit., pg. 31 y sigs.; M aciver y W oolley, K aran og, texto, pg. 85
y sigs.; F. LI. Griffith, Liv. Ann., 11 (1924), pg. 123 y sigs. Sobre el
ulterior perodo cristiano de la historia nubia, vase LI. Griffith, Liv.
Ann., 13 (1926), 14 (1927), 15 (1928). Cf. el libro de Kam m erer citado
en la nota 50 b. A cerca de las expediciones de E zan a vase la inscrip
cin de A xu m , Dittenb., Or. Qr., 200; cf. el fragmento de inscripcin
griega hallado en Meroe que se refiere, probablemente, a este rey, en
A. Sayce, Liv. Ann., 4 (19 11-12 ), pg. 64.
(50 /)

Sobre las ruinas de templos, palacios y depsitos de agu a exis

tentes en la isla de Meroe, vas J. W. Crowfoot, T h e Isla n d of M eroe


(cf. nota 50 a). Sobre los sepulcros y las ruinas de Nubia, vase G. LI. Grif
fith, Liv. Ann., 13 (1926), pg. 17 y sigs. Sobre el ttulo de peshates
(psentes), vase F. LI. Griffith, ibid., 12 (1925), pg. 65, y M ero itic I n s

criptions, II, pgina 47; cf. Liv. Ann., 13 (1926), pg. 17 y sigs.
(50 g) Sobre las minas de hierro de Meroe y las fundiciones de h ierro
de los centros de poblacin meroicos, vase A. H. Sayce, Liv. Ann., 4
(19 11 -1 3 ), pg. 55. Sayce yerra al afirmar que en el reino de Meroe

V I I . N otas

157

no se empleaba casi en absoluto el bronce: Estrabn (X V II, 2, 2, pgi


na 821) habla, refirindose al reino de Meroe, tanto de
como de , y sus noticias quedan confirmadas por los num e
rosos hallazgos de utensilios de bronce realizados en las necrpolis
nubias de la edad meroica.
(SO h)

J. W . Crowfoot, T he isla n d of M eroe (vase nota 50 a).

(50 i)

L a mejor exposicin del comercio entre el Egipto grecorro

mano y Nubia la hallar el lector en el libro de M. Chvostov, H istoria

del comercio oriental del E g ip to grecorromano (1907, en ruso), pg. 4 y


siguientes; cf. H. Kortenbeutel, D er ag. S d -u n d Osthandel in der P o litik
der Ptolem er un d rom ischen K a ise r (1931), pg. 35 y sigs. Chvostov da
una relacin completa de las mercancas que Nubia importaba y expor
taba (pg. 4 y sigs.) y una excelente sntesis de la historia de las relaciones
comerciales entre Nubia y Egipto (pg. 39 y sigs.). Es de lam entar que
ninguno de los investigadores modernos de la historia de Nubia haya
utilizado el libro de Chvostov. Sobre el oro, vase pg. 9 y sigs., especial
m ente los datos tomados de Estrabn, XV II, 2, 2, y de Filostrato, Vita
A p o ll., V I, 2. Sobre el hallazgo de vasijas con polvo de oro y pepitas,
vase J. Garstang, Liv. Ann., 4 (19 11-12 ), pg. 49 y sigs. En uno de
los dos vasos hallados bajo los muros del palacio real, detrs de u n a c
m ara del tesoro completamente vaca, se encontraron algunas pirmides
de oro con los nombres de dos reyes en jeroglficos. Segn Reisner, J ou rn .
E g . A rch ., 9 (1923), pg. 75, estos reyes (sucesores del clebre Aspalta)
reinaron en Napata del ao 568 al 538 a. de J. C. Pero los vasos pudie
ron ser sepultados muchos aos despus.
(50 k)
La existencia de relaciones comerciales entre el Egipto roma
no y Nubia queda atestiguada no slo por los descubrimientos hechos en
las ciudades y las necrpolis nubias, sino tambin por la existencia de una
oficina aduanera en Siene y por los datos de Plinio, h. ., V, 59, segn
el cual muchos barcos etopes llegaban hasta la primera catarata. Sobre
el silent trade, vase Filostr., V ita A p o ll., V I, 2, 1. Es ste el mismo tipo
de comercio que caracterizaba las relaciones entre los axum itas y los
negros (Cosmas Indc., T op . Chr., 139-140) y entre los cartagineses y
los negros (Herod., IV, 196). El m ayor conocimiento del A frica central
que demuestran Ptolomeo y el annimo publicado por Hudson en 1 7 1 7 ,
frente al m uy escaso de Aristides y del mismo annimo, en cuanto a
Meroe, indica que Marino de Tiro y el annimo extrajeron sus datos,
no de Meroe, sino de Axum . Vase M. Chvostov, op. cit., pg. 69. Sobre
el comercio de Adulis, vase M. Chvostov, op. cit., pg. 32 y sigs.; cf. p
gin a 194 y siguientes, y 242 y sigs.
(50 l)

Sobre las excavaciones del pretorio de Gortina aun inacaba

das , vanse las memorias preliminares publicadas en el B ollettino d 'A rte,


la ltim a de A. M. Colini, B o ll. d A rte, 5 (1926), pg. 4x3 y sigs. Las ins
cripciones del pretorio han sido publicadas por M. Guarducci, L e iscri-

V I I . N otas

158

zio n i del Pretorio di Gortina, R ivista del R. 1st. dArcheologia e Storia


dArte, 1 (1929), pg. 193 y sigs.; cf. ibid., 2 (1930), pg. 88 y sigs. El
nombre de pretorio es dado al edificio en la inscripcin de la poca de
Graciano, Valentiniano y Teodosio, Guarducci, 1. c., nm. 7; el nombre
de baslica se encuentra en los epgrafes nm. 19 y 25.
(51)

El artculo de L. Homo en la Revue des D e u x M ondes, 20 (19 14 -

I 9I 9)> pg- 389 y sigs. integra un excelente cuadro general de los recursos
econmicos de Cirenaica y Tripolitania. Los nuevos materiales aporta
dos desde 1914, por las excavaciones italianas, figuran en las distintas
publicaciones italianas citadas en el cap. V , nota 4 y en el cap. II, nota
5

a ; cf. nota 84 a de este cap. V II y m uy especialmente G. Oliverio,

A frica italiana, 5 (1927), pg. 126 y sigs., y 6 (1928), pg. 296 y sigs., y
317 y sigs.; vase tambin W. Uxkull-Gyllenband, Gnomon, 6 (1930),
pgina 121 y sigs. Las inscripciones ms importantes relativas a la orga
nizacin de Cirene tanto en el perodo griego y helenstico como en el pe
rodo romano han sido nuevamente publicadas y comentadas en la R iv . di
F ilo l., 6 (1928); cf. G. Oliverio, L a stele di Tolom eo Neoteros re d i Oirene,
Docum enti antichi dellAfrica italiana, I, Cirenaica, fase. I (1932).
Sobre la historia de Cirenaica en la poca romana, vase W . Rossberg,

Q uaestiones de rebus Cyrenarum prov. Rom anae (1876); G. Oliverio, L a


stele d i A u g u sto rinvenuta n ell agora di Cirene, Not. arch., 4 (1927),
pgina 33 y sigs.; J. Stroux y L. W enger, D ie A u g u stu s In s ch r ift a uf dem
M arhtplatze von K yren e, A b h . B a yr. A h ., 34, 2 (1928), pg. 44 y sigs.;
H. Dessau, G. d. r. ., II, 2, pg. 560 y sigs.; A. von Premerstein, Z . d.
Sav. S t., R om . A b t., 51 (1931), pg. 435 y sigs. (El artculo K yren e de
la R . E . no trata del perodo romano; vase en cambio el artculo del D iz .
epigr., II, pg. 1430 y sigs.). Sobre el bellum M arm aricum , vase la nota
84 b al presente captulo. Sobre la historia del ager p u b licu s, vase Cice
rn, de lege agr., II, 50; H yg., de cond. agr., edicin Lachm ann, I, pgi
n a 122; T c., ann., XIV, 18; cf. mis Stu d ien , pgs. 326 y 530; T. Frank,
J . R . S ., 17 (1928), pg. 149 y sigs. Naturalmente, los Ptolem aiei C y
renensis de la inscripcin de finales de la poca republicana Dessau,
I . L . S ., 897 no son los arrendatarios de los agri reg como propone
Frank, 1. c., sino los habitantes de la conocida ciudad de Tolemais, en
Cirenaica. Sobre el silp h iu m y su extincin en la poca imperial romana,
Plinio, X I X , 15 (38); Estrabn, XV II, pg. 835; Sol. X X V II; 48, cf. E.
Strantz, Z u r S ilph ion fra ge, 1909. Sobre las tentativas de identificar el

silp h iu m , C. Tedeschi, L enigm a del s ilfio cirenaico, N o tizia rio E con . d.


Cirenaica, 1929, nm. 4, pg. 50 y sigs.; B. Bonacelli, 11 silfio non venne
ancora ritrovato, R assegn a E conom ica delle Colonie, 1929, nm. 11-12 .
Sobre los helenos en general, vase W. U xkull, 1. c., pg. 131 y A . von
Premerstein, 1. c. L a diligencia de Vespasiano en restituir al pueblo ro
mano el ager p u b licu s aparece atestiguada por los cipos epigrficos de
este emperador, procedentes del ao 71 d. de J. C., hallados en Cirene

V I I . N otas

159

y en los que se lee que Q. Paconius Agrippinus, legado del emperador)

p (o p u lo ) R (o m a n o ) Ptolm aeum (en el texto griego ) restituiU


vase E. Ghislanzoni, N ot. arch., 2 (1916), pg. 165 y sigs.; A n n . epigr.,
1919, nm. 91 al 93. E l es indudablemente un temenos, pro
bablemente un parque () dedicado en Cirene a Ptolomeo y, por lo
tanto, de su propiedad; cf. Dittenb., S y ll., 3.a ed., nm. 463 (Itanos, Cre
ta c. 246 a. de J. C.), 7 y sigs.: | [], ()
| . Sobre
estos o luoi en Egipto, cf. mi ensayo en el J . E . A ., 12 (1926), p
gina 28 y sigs. Acerca de las devastaciones perpetradas en Cirenaica por
los judos vase la piedra miliar de Adriano del ao 118 -19 d. de J. C.,
hallada en Cirenaica: viam quae tum u ltu Iu d a ico eversa et corrupta erat
r e s (titu it) , Ghislanzoni, 1. c., 195 y sigs. Cf. el epgrafe en honor de Adria
no, que habla de la restauracin de unos baos, G. Oliverio, A fr ic a ita
lian a, i (1927-28), pg. 321: balnea... quae tum u ltu Iu d a ico diruta ete
exusta erant. Sobre la repoblacin de Cirenaica llevada a cabo por A d ria
no, vase Orosio, 7, 12 (texto reproducido en el cap. V III, nota ix ). De
todo esto se deduce que Adriano consideraba esta provincia como una
preciada posesin. Acerca de los beneficios por l otorgados a la ciudad
de Cirene, vase la inscripcin citada por Ghislanzoni, 1. c., pg. 195 y si
guientes. Estelas con los nombres de los efebos de Cirene: Ghislanzoni,

N ot. arch., 4 (1927), pg. 189 y sigs. Sobre las tropas romanas de Cire
naica y de la Pentpolis, vase E. Ritterling, J . R . S ., 17 (1927), pg. 28
y sigs. Soldados sirios en Cirene: S. Ferri, R iv . di T rip o lita n ia , 2 (1926),
pgina 363 y sigs. Sobre la actuacin de Nerva en Creta, comparable a
la de Vespasiano, en Cirenaica, vase A n n . p., 1919, nm. 22.
(52)

Vase la bibliografa inserta en el cap. V , nota 4. Sobre la ro

m anizacin del A frica proconsular, vase T. R. S. Broughton, T he R om a

nisa tio n of A fr ic a proconsularis (John Hopkins University Studies in


History and Pol. Science, Extra Volum es, N. S., nm. 5). Broughton nos
ofrece una Utilsima resea de las ciudades de Africa y del desarrollo
de las grandes fincas.
(5 3 )

Sobre el A frica prerromana, vase el m agnifico estudio del

escaso material existente, llevado a cabo por St. Gsell, H istoire de l A f r i

que, IV (1920), pg. i y sigs. A cerca de las condiciones agrcolas del


territorio africano y del influjo de la tradicin local sobre el desarrollo
del colonato en Africa, vase Hesselmeyer, D a s vorromische Karthago in
seiner Bedeutung f r den sptrom ischen K o lon at, K o rr.-B la tt f. d. hoh.
S ch u len Wrttembergs, 32 (1916), pg. 393 y sigs.
(54)
Th. Mommsen, R om . Gesch., V , pg. 623.
(5 5 )

Sobre la prim itiva organizacin romana de Africa y sobre la ley

del ao 1x1 a. de J. C., vase Mommsen, C . I . L ., I, 200, con su magis


tral introduccin y comentario, reproducidos en los Ges. S ch r., I, pg. 65
y sigs., especialmente pg. 119 y sigs.; M. Weber, D ie rm ische Agrar-

V I I . N otas

geschichte (1891), pg. 65 y sigs.; mis Stuclien Oesch. K o l., pg. 314 y sigs.;
W . Barthel, B onn er J a hrb., 1 2 0 (1 9 1 1), pg. 76 y sigs.; S. Gsell, H ist, de

l A frique, V II (1928), pg. 74 y sigs.; vanse adems, los trabajos citados


en el cap. I, nota 20, especialmente W. Ensslin, N eue Ja hrb., 54 (1924),
pgina 15 sigs. y Ch. Saumagne, B ev. de P h il., 1 (53), 1927, pg. 50 y sigs.
En tanto que Barthel atribuye la centuriacin de A frica a los Gracos,
Gsell B ev. hist., 156 (1927), pg. xo (del extracto); cf. H ist, de l A f r i
que V II, pg. 47 y sigs_pretende que fu, probablemente, llevada a cabo
a seguidas del ao 146 a. de J. C. Acerca de los diversos tipos de castillos
de refugio y de ciudades de los reinos de Numidia y Mauritania, vase
Gsell, H ist, de l A friqu e, V (1927), pg. 223 y sigs. A cerca de los pagi de
los m u xsi, etc., vase R. Cagnat, A . Merlin, L. Chatelain, In scrip tio n s
latines de l A friq u e (1923), nm. 422 (citadas en las notas siguientes con
la a b revia tu ra/. L . A .); Dessau, I . L . S ., 9482; f. A. Merlin, G. B . A ca d .
In scr., 1913, pg. 166 e I . L . S ., 901. Sobre el p gus Gurzensis, G. I . L .,
V III, 68 y sigs., y E. Kornemann, D ie Gaesarische K o lo n ie K arthago,
P h ilo l., 14 (1901), pg. 404. P a g u s A ssa rita n u s, I . L . A ., 501. Cf. Des
sau, I . L . S ., 901.
(56) Sobre los negotiatores romanos en Africa, vase E. Kornemann,
B . E ., IV, pg. 1 182 y sigs.; V. Parvan, D ie N a tio n a lity der K a u fleu te, etc.
(1909). M uy interesante es la inscripcin recientemente descubierta I .
L . A ., 306; Dessau, I . L . S ., 9495: A ugusto deo cives B o m an i qui T h in issu t negotiantur curatore L . F a b ricio . Los veteranos de Mario recibie
ron terrenos en Uchi Maius (A. Merlin y L. Poinssot, L e s in scrip tio n s
d U ehi M a iu s (1908), pg. 17 y sigs.) y en Thibaris (Dessau, I . L . S .,
6790). Sobre Sittius, vase T. R ice Holmes, T he B o m an B e p u b lic, III
(1923), pgina 246 y sigs., 272 y sigs. D e este libro hemos extrado la
cita inserta en el texto; cf. S. Gsell, H ist, de l A friqu e, V III (1928), pgi
na 157 y sigs.
(57)
Sobre la actuacin de Csar en A frica vase E. Kornemann,

P h ilo l, 14 (1901), pg. 402 y sigs. M uy importante es la conocida ins


cripcin O. I . L ., X, 6104, del ao 44 a. de J. C., en la que se mencionan
83 castillos pertenecientes a Cartago; cf. la mencin de un praefectus de 27
castillos que debieron pertenecer al territorio de Mactaris, antigua colo
nia pnica, C . I . L ., V III, 23599. La teora relativa a las coloniae J u lia e
atribuidas a Cartago fu originalmente formulada por Kornem ann, 1. c.
Encuentra apoyo en el hecho de que tres colonias estaban anexionadas a
Cirta (vase nota 69), siendo denominadas coloniae contributae (cf. Gsell,
H ist, de l A friq u e, V II, pg. 159 y sigs.); pero la historia de Cirta tiene sus
particularidades y no puede servir de norma para el resto de Africa. Y,
adems, los datos relativos a Cartago son escasos y poco convincentes.
La fiel devocin que Cartago inspiraba a las ciudades originariamente
pertenecientes al territorio de la capital africana es atestiguada por el
culto a Cartago el objeto de adoracin era la divinidad semtica Gad,

V I I . N otas

correspondiente a la griega, la diosa de la ciudad , practicado


por las ciudades menores de la provincia proconsular, vase A . Merlin y
L. Poinssot, In scr. d U ch i M a iu s , pg. 26 (estatua de la ciudad de Cartago personificada, dedicada por la ciudad de Uchi); cf. Dessau, I . L . S .,
9398; G. I . L ., V III, 26239, y L. Poinssot, B u ll. arch, du Gom. trav. Mat.,
19 17, pg. 31, nota 2. Naturalmente, este culto a la ciudad de Cartago
no es slo una mera reminiscencia, sino tambin un testimonio del cre
ciente orgullo patritico de los africanos. Cartago es ya la capital que
hace sombra a Roma. Sobre la reedificacin de la ciudad por obra de
Csar y de Augusto, vase Gsell, L e s prem iers tem ps de la Carthage ro
m aine, Rev. H is t., 156 (1927), e H is t, de l A friq u e, V III, pg. 173 y sigs.
(58) Plinio, h. ., V , 1-30. Sobre las coloniae J u lia e de Africa, vase
E. Kornemann, R . E ., art. Colonia, y el sensato juicio de S. Gsell, H ist,
de l A friq u e, V III, pg. 167 y sigs., y 197 y sigs. A cerca de las colonias de
M auritania, vase J. Carcopino, B u ll. A rch , du Com . trav. hist., 19x9, p
gin a 170 y sigs., y Gsell, op. cit., V III, pg. 201 y sigs.
(59)

L a colonia fundada por A ugusto en Thuburbo y la civitas de los

indgenas coexistieron durante u n cierto tiempo lado a lado. Adriano


concedi a la civitas la condicin jurdica de m u n icip iu m ; por ltimo,
bajo Cmodo, las dos comunidades se fundieron en una colonia A u r e lia

Com m oda o J u lia A u r e lia Commoda, vase L. Poinssot, C. R . A ca d . In scr.,


1915, pg. 4 y sigs.; A . Merlin, L e forum de T huburbo M a iu s (1922), p
gin a 13. Sobre Cartago, vase W . Barthel, Z u r Gesch. d. rom . Stdte in
A fr ih a (1904), pg. 19 y sigs.; cf. los trabajos de S. Gsell citados en la
nota 57. Gsell afirma que la comunidad indgena, de la cual poseemos
algunas monedas, no existi durante m ucho tiempo, siendo pronto reuni
da a la colonia romana. Mas ahora R. Albizzati, S tu d i d A rch . rom, (1928),
pgina 7 y sigs., lm. I (A n n . d. F a c . d i Lett, della R . U n iv. d i C a g lia r i)
com unica que dichas monedas, con los nombres de los dos sufetes y con
la inscripcin ex K a r en el reverso, son iguales a las de M etalla y Uselis
en Cerdefia y que un tesoro de tales monedas fu hallado el ao 1865
en territorio de Cagliari (Caralis). Cf. L. Poinssot, B u ll. d. A n t. de F ra n ce,
1928, pg. 266. Lo cual excluye quiz a Cartago de la serie de las ciuda
des de doble comunidad. Cf. Gsell, op. cit., V III, pg. 198, nota 6. Sobre
Hadrumetum, vase C. I . L ., V III, supl., pg. 2319; sobre Hippo, ibid.,
25417, cf. H. Dessau, K lio , 8 (1908), pg. 457 y sigs. Acerca de estas dos
ciudades y de otras semejantes, vase Gsell, op. cit., V III, pg. 179 y sigs.
Obsrvese que tanto Hadrum etum como Hippo no eran civitates, sino o p

p id a libera, no obstante lo cual les fueron enviadas colonias. Lo mismo


sucedi con Volubilis de M auritania (E. Cuq, C. R . A ca d. In scr., 1925,
pgina 339 y sigs.), aunque Volubilis no fuese colonia, sino m u n icip iu m
civ iu m Rom anorum , I . L . A ., 634; cf. 608 y 613, y L. Chatelain, G. R .
A ca d . In s c r ., 1924, pg. 77. V ase tambin, en la nota 5 al cap. III, la
bibliografa relativa a la inscripcin de Volubilis.

V I I . Notas

1 62
(60)

Sobre las dobles comunidades africanas vase W . Barthel, Z u r

Gesch. d. rom. Stadte in A fr ik a (1904), y B o n n . J a h rb ., 120 (19 11), pgi


na 81, nota 1; A . Merlin y L. Poinssot, In scr. d U chi M a iu s , pg. 17 y sigs.;
L. Poinssot, N o u v . archives d. m ission s scient., 2 1, 8, pg. 65 y sigs., 22,
pgina 171 y sigs.; cf. sobre T h u gga C. I . L ., V III, pg. 2615 (introduccin
a las inscripciones de esta ciudad). Sobre Sutunurca, Dessau, I . L . S .,
9400; I . L . A ., 301: cives R om a ni pagani v eter (a n i) p a g i F o r tu n a lis
quorum parentes beneficio divi A u g u s ti... S u tu n u rca agros acceperunt;
cf. G. I . L ., V III, 24003, 24004: civitas Sutunu rcenses. Sobre Medeli, G .
I . L ., V III, 885; cf. 12387; Dessau, I . L . S ., 6803: ex decreto p agi M e r
cu ria lis [et] veteranorum M edelitanorum . Sobre Sicca, Dessau, I . L . S . t
6783, 6805-7; C I- L ., V III, 27823; cf. Dessau, I . L . S ., 444, y G. I . L .,
17327: A ubuzza, Titulitanenses, Ucubi, etc., castillos todos pertenecien
tes al territorio de Sicca. E n A u bu zza muchos ciudadanos romanos for
m aban un p agus, Dessau, I . L . S ., 6783: Genio coloniae J u lia e Veneriae

O hiriae novae... [cives R om ani qui] A u b u z za consistunt p aganicum p ecu


n ia sua a solo [resti]tuer[un t ]. Tam bin una inscripcin de los rusgunienses A n n . Ip ., 1928, pg. 358, nm. 23 atestigua probablemente
la m ism a subdivisin en indgenas e inmigrados romanos: R u sg (u nien ses) et R u sg u n i consistentes honran a un magistrado de la ciudad ob
merita aere collato, quod annonam frum en ti p a ssus non sit increscere;
cf. cap. V , nota 9. Thiges en la Byzacena nos ofrece un testimonio inte
resante de la coexistencia de un castellum (ciudadanos romanos?) con
una civitas, O. I . L ., V III, 23x65, 23166 (83 y 97 d. de J. C.); cf. el ca s

tellum y la civitas Biracsaccarensium , 23849; cf. 23876. En M auritania


hallamos de nuevo condiciones idnticas, C . I . L ., V III, 20834; Dessau,
I . L . S ., 6885: veterani et pagan i consistentes ap ud R a p id u m . Aqu, como
en Medeli, no todos los p agani eran veterani. En muchos lugares se dice
expresamente que la civitas se compona de indgenas, p. e., en Masculula,
0 . / . L ., V III, 15775: conventus civium R om anorum et N um idaru m qui
M ascululae habitant; en Sua, B u ll. arch, d u Com . d. trav. hist., 1894,
pgina 321: A f r i et cives R om a ni Suenses; en Chiniava, C . I . L ., V III,
25450: ordo C h in ia v en siu m peregrinorum .
{61 ) W. Barthel, B o n n . Ja hrb., 120 (19 11). A cerca de la emigra
cin agrcola al A frica vase cap. I, notas 19 y 32; cf. T. R. S. Broughton,

T he R om anization of A fr ic a P roconsularis (1929), pg. 78 y sigs. Brough


ton, pg. 83, no cree en una vasta emigracin; pero yo no be preten
dido jam s que fuese tal. Acaso Broughton posee datos estadsticos que
puedan determinar cuntos itlicos emigraron al Africa? Si tenemos en
cuenta la pobreza de nuestros datos y las huellas que dicha emigracin
ha dejado habremos de concluir que fu, en su tiempo, un hecho de
importancia. Tampoco las objeciones de H. Dessau, G. d. r. . , II, 2,
pgina 475, nota 2, m e han convencido. Por qu los expropiados del
ao 30 a. de J. C. habran emigrado todos a Macedonia (Dessau, 1. c.,

V I I . N otas
565) y no tambin al A frica proconsular y a los ricos valles de Numidia?
No es posible calcular cuntos ciudadanos romanos haba en el siglo 11
entre los campesinos africanos (vase, sin embargo, la nota 70); pero, ade
ms, sem ejante clculo nada nos dira en cuanto a las condiciones del
siglo X: los ms capaces pudieron llegar a ser propietarios agrcolas, pere
ciendo, en cambio, los dbiles. Recurdese tambin el gran nmero de

m u n icip ia J u lia y coloniae J u lia e creados en A frica por Csar y Augusto.


Junto a esta emigracin organizada, que no slo veteranos llev al A fri
ca, hubo seguramente otra corriente m igratoria debida a la iniciativa
libre de los emigrantes.
(62)

Sobre las fincas imperiales y los saltus propiedad de la aristo

cracia senatorial, en Africa, vase mis S tu d ien zur Oesch. d. rom. K olon ats,
pgina 320 y sigs.; cf. E. Kornem ann, R . E ., supl. IV, pgina 249 y sigs.
Despus de la publicacin de este libro no ha aparecido ningn estudio
de conjunto sobre los saltus africanos, ni se han descubierto otros ep
grafes importantes. El capitulo de W . Heitland, A gricola, pg. 342 y sigs.,
que trata de las inscripciones africanas, contiene una tilsim a resea de
los datos existentes; cf. Van Nostrand, T h e im peria l dom ains of A fr ica
(1925); T. Frank, In scrip tion s of the im p eria l dom ains, A m . Journ. P h il.,
1926, pg. 55 y sigs., 153 y sigs., y E con . H is t., 2.a d., pg. 444 y sigs.
La L e x M a n cia n a y las inscripciones de A in el Gemala y de Ain Vassel
constan en el G. I . L ., V III, 25902, 25943, 26416; cf. J. Carcopino,
Quelques passages controverss du rglement d H encliir M ettich (1928).
Es sabido que tanto el carcter como la fecha de la L ex M a n cia n a son
objeto de controversia. S. Gsell, H ist, de l A friqu e, VII, pg. 86 y V III,
pg. 167, cree que la ley fu anterior al imperio, perteneciendo al perodo
inmediatamente ulterior a las grandes ventas de ager p u b licu s (antiguos
dominios de los reyes de Numidia). Es interesante hallar todava en uso
la lex M a n cia n a en la poca de los vndalos, segn resulta de uno de los
curiossimos contratos de venta escritos en tabletas de madera que han
sido hallados en las cercanas de Tebessa y publicados por E. Albertini,

A ctes de vente de Vpoque Vandale trouvs dans la rgion de Tbssa,


J o u rn . d. Sav., 1930, pg. 23 y sigs. Este documento, del ao 496 d. de
Jesucristo, expresa que el terreno vendido es ex culturis s u is m a n d a n ts
d ( e ) p (raedlo) T uletanensis sub dom inio F la b i O (e m in i) O atullini
fla m ( in is ) p ( e r ) p ( e t u i) . Creemos que los dos vendedores haban ocu
pado parcelas pertenecientes a Catullino segn las normas de la lex
M a n cia n a. No se olvide que la lex M a n cia n a estaba vigente en el
siglo m d. de J. C.
(63) S. Gsell, In scrip tio n s latines de l A lgrie (citadas con la sigla
I . L . A l.) I (1922), 2939, 2988, 2989; Dessau, I . L . S ., 5958 a, b, y 5959:
hitos terminales entre los m u su la m ii, el emperador y las colonias A m maedara y Madaurus; cf. G. I . L ., V III, 28073 y sigs. En las I . L . A l.,
2986 aparece mencionada una finca particular situada en el territorio

V I I . N otas
de los m u su la m ii y perteneciente a V aleria Atticilla; cf.

L. Carton,

G. R . A c . In s c r ., 1923, pg. 7 1 y sigs. Como es sabido, el saltus B e g u e n sis,


junto con el pueblo de Casae, se hallaba en el territorio M usulam ioru m ,
O. I . L ., V III, 23246, Cf. L. Poinssot y R. Lantier, B u ll, de la Soc. A n t.
de F ra n ce, 1923, y pg. 147 sigs. Sobre los praefecti gentium de Africa,
vase R . Cagnat, L arme rom aine d A friqu e, 2.a d., pg. 263 y sigs.;
cf. N o t. d. scav., 1895, pg. 342, y G. I . L ., V , 5267 (poca de Nern).
(64) S. Gsell y A . Joly, K h a m issa , M daouruch, A n n o u n a , I, K h a m issa (1914), pg. 13 y sigs. P r in c ip e s de los nmidas: O. I . L ., V III,
4884; Dessau, I . L . 8 ., 6800; C . R . A ca d . In s c r ., 1904, pg. 479; Dessau,
cf. G. R . A ca d . In s c r ., 1904, pg. 484, Dessau, I . L . S ., 9391: Genio
G entis N u m id a ru m Sacrum . Sobre los p rin cip es de las tribus en general,
vase Gsell, op. cit., pg. 15 y sigs. El papel que los p rin cip es desempe
aban en A frica y sus relaciones con los praefecti militares, habitual
m ente ciudadanos romanos, eran los mismos que en el Danubio, vase
cap. V I, nota 66. S. Gsell, op. cit., pg. 29 sigs., da u n a lista de grandes
fincas particulares en el territorio de Thubursicu Numidarum.
(65)

Nybigenii: R . Cagnat, G. R . A ca d . In scr., 1909, pg. 568 y sigs.;

W . Barthel, B o n n . J a h rb ., 120 (19 11), pg. 87 y sigs. Musunii Regiani:

I . L . A ., 102 y sigs.; Dessau, I . L . S ., 9393; G. I . L ., V III, 23195. Suburbures: Dessau, I . L . S ., 9380 y sigs. Nattabutes: J. Toutain, L e s cits rom ai
nes de la T u n is ie , pg. 344; S. Gsell, A tla s archologique de l A friq u e,
hoja 18, nm. 135; G. I . L ., V III, 4836; cf. 16 9 11: F la m in ali\s\ S a tu ri [/.]
qu i fla m on iu m c\iv ita tis) N (a tta b u tu m ) c(o n se cu tu s) item p rin cip a tu (m ) civitates suae. Nicivibus: S. Gsell, A tla s, hoja 26, nm. 161. Zim izenses o zimizes: O. I . L ., V III, 8369; Dessau, I . L . S ., 5961 (128 d. de
J. C.): term ini p ositi inter Ig ilg ilita n o s, i n quorum fin ib u s Teastellum V ic
toriae p ositu m est, et Z im iz fe s ) u t scian t Z im ize s non p lu s in u su m habere
ex auctoritate M . V etti L atron is proc. A u g . q u a (m ) i n circu itu a muro
Jcast(elli) p ( assus qu in gen tos). Saboides: G. I . L ., V III, 7041; cf. 19423;
Dessau, I . L . S ., 6857: F lo ru s L abaeonis f i l f i u s ) p rincep s et undecim p rim us gentis Sa bo id u m . Chinithi: C . I . L ., V III, 22729; Dessau, I . L . S .,
9394. Gens Bacchuina: G. I . L ., V III, 12331; Dessau, I . L . S ., 4440.
(66) Sobre la d efin itio y la defensio, vase m i trabajo citado en la
nota 32.
(67)

S. Gsell y A . Joly, K h a m issa , M daouru ch, A n n o u n a , III, A n

nouna ( 1 9 1 6).
(68) R . Cagnat, L a colonie rom aine de D jm ila , M u se B elg e, 1923,
pgina 1 13 y sigs.; cf. el mismo autor en R ev. et. anc., 1915, pg. 34 y si
guientes, y 183 y sigs.; O. R . A ca d . In scr., 1916, pg. 593; E. Albertini,
ibid., 1924, pgina 253. En un epgrafe, un veterano establecido en Cuicui
se caxifica de acceptarius, denominacin que se daba a quienes haban
recibido tierras; cf. la nota 60 sobre Sutunurca y el cap. V I, nota 74,
sobre la m issio agraria en Panonia.

V I I . Not as
G. I . L ., 8210; Dessau, I . L . S ., 6864, cf. C . I . L . 7988; Dessau,
L ., 7963, cf. 19849; Dessau, 5473.
(70) V anse mis S tu d ien , pg. 369, y el artculo por m publicado
en los Ja hresh., 4 B e ib l., pg. 41, nota 9, y pg. 43, nota 12 y sig. E n las
(69)

S648, y G. I

numerosas inscripciones de los pueblos tropezamos a cada paso con

m agistri y con un consejo de decuriones. A lgunas inscripciones reciente


m ente descubiertas aportan u n a im portante contribucin a nuestro cono
cimiento de los v id . E n Semta, un cierto Q. Geminius Q. f. Sabinus, que
haba hecho u n a brillante carrera m ilitar bajo los Flavios y Trajano,
don, a los vican i v ici A n n a e i, u n a cierta suma, con la obligacin de
erigir en el viens varias estatuas. E l magistrado actuario fu D. A nnaeus
Arn. A dven a (vas L. Poinssot y R. Lantier, O.

11.

A ca d . In scr., 1923,

p gina 197 y sigs.). Es evidente que el v icu s se haba constituido dentro


de la propiedad particular de un cierto Annaeus {G . I . L ., V III, 2 3 116 y
12065), que su poblacin se com pona de ciudadanos romanos, oriundos en
parte de Cartago (A rn e n sis es precisamente la tribu de Cartago), y que no
tard en llegar a ser un centro casi urbano, poseyendo, desde luego, el i m

legatorum capiendorum,. M uy sem ejante fu el desarrollo del v icu s H aterianus, surgido tambin de un centro de poblacin ubicado en el interior
de una finca particular. En l fu erigida a Adriano una estatua por los

cives R o m a n i qui vico H ateriano m orantur ( G . I . L ., V III, 23125; Dessau,


6777). M uchas inscripciones funerarias del vicu s integran nombres de ciu
dadanos romanos ( I . L . A ., 78). Otro v icu s constituido en una fin ca par
ticular aparece mencionado en la inscripcin A n n . p., 1913, nm. 226:
un cierto Phosphorus h a erigido un altar a Ceres, item vicu m qui subiacet
h u ic tem plo, terminando la inscripcin con las palabras et n u n d in a s istitu it qui vicu s nom ine ip s u is appellatur; cf. J. Carcopino, B u ll. arch, du
Com . d. trav. hist., 1918, pg. 232 y sigs. En un vicu s de Lambiridi, o de
sus cercanas, haba dos m agistri, ambos ciudadanos romanos, que ins
tituyeron para el pueblo m ensuras p u b lica s frum entarias (E. Albertini,
B u ll. arch, d u Com . d. trav. h is t. ,1 9 2 1 , junio, pg. C L X V III). U n grupo
m u y instructivo de inscripciones procede del v icu s V erecundensis, en las
cercanas de Lambaesis, el cual es llam ado tambin vicu s A u gustorum
Verecundensis y se hallaba, por lo tanto, dentro de una fin ca imperial.
U n a de estas inscripciones, probablemente de la poca de Antonio Po,
nombra possessores v ici Verecundensis, G. I . L ., V III, 4199; cf. 18493;
Dessau, 6850. U na inscripcin (O . I . L . 4249, cf. 18503; Dessau, 6852
a) honra a un m un icep s de los ortani y los faleri enses, [ V]e,recundensium
incolae et fla m in i per[petuo~\ et p r in c ip i; cf. G. I . L . 4205 y pg. 1769;
Dessau, 5752. En el C. I . L .: 4192, cf. pg. 1769 (Dessau, 6851), se men
ciona el ordo Verecun (d e n sis ); cf. tam bin C . I . L . 4194, cf. 18490;
Dessau, 6852. Es de observar que la m ayor parte de estas inscripciones
pertenecen a la poca de Adriano. A cerca de las nu nd in ae de los vici,
vase la conocida inscripcin del saltus B e g u en sis cuyo pueblo llevaba el

V I I . N otas
nombre caracterstico de Casae chozas comparable al conocido
M a p a lia S ig a , C . I . L ., 270, 114 51 y 23246; cf. 8280 y 20077; Dessau,
6869 y nota (vien s et nundinae en la propiedad particular de Antonia
Saturnina); C . I . L ., 20627; Dessau, 4490 ( nundinae, de la tribu de los
vanisnenses. <jO se trata acaso de un vicus?), C. I. L.. 6357; Dessau,
6868: nu nd in ae habentur in castello M asta rensi. Cf. M. Besnier en el
Daremberg-Saglio, IV, pg. 122 y sigs., y cap. V I, nota 89.
(71)

Sobre los praefecti iuvenum y la organizacin de los iuvenes

en Africa, vase I . L . A l., 3079, nota; cf. R. Cagnat, B ev. t. anc., 22


(1920), pg. 97 y sigs., especialmente pg. 100 (inscripcin del conocido
bienhechor de la ciudad de Cuicui, C. Julius Crescens Didius Crescentianus). Ms im portante an es la inscripcin de Thuburnica publicada
por L. Carton, B u ll. arch, du Com . d. trav. hist., 1920, lm. X L; A n n .

p ., 192 1, nm. 2 1 . Es interesante comprobar que en este caso el praefec


tus iuvenum, es un veterano encargado de hacer recluta en M auritania
(praefectus tironum in M a u re ta n ia ). A cerca de los iuvenes, cf. cap. II,
nota 33, y cap. V I, nota 52.
(72) I . L . A ., 180, limite inter colonos (de Am m aedara) et socios

T a l (enses ) .
(73)

Mts S tu d ie n , pg. 320 y sigs.

(74)

U na serie de inscripciones recientemente descubiertas aporta

nuevos y preciosos datos sobre los conductores de las fincas imperiales.


Uno de los notables de T h u gga era A . Gabinius Quir. Datus, miembro
de la asociacin de los conductores praediorum reg ion is T h u g g en sis,

I . L . A ., 568 y sig.: la lpida se la dedica precisamente esta asociacin


por medio de un curator especial; vase J. Carcopino, Rev. t. anc., 24
(1922), pg. 13 y sigs.; cf. A n n . p., 1924, nms. 28-30. La inscripcin
I . L . A l., 3992, atestigua la existencia de otra asociacin del mismo
gnero: T . F la v io . T . f. Q uir. M acro I I vir ( o ) , fla m in i p er p (etu o ) A m m aedarensium , curatori frum en ( t i ) com parandi in annona (m ) u rb is
facto a divo N erv a T r a ia n (o ) A u g . proc. a[d pr]aedia saltus H ip p o n [e n si ]
et T h e v e[st]in i, proc. p rovinc[i]ae S [ic ]ilia e , collegiu m L a ru m Caesaris
n. et liberti et fa m ilia , item conductores qu i in regione H ip p o n [e n s]i
consistunt. Obsrvese la sem ejanza entre la term inologa de esta inscrip
cin y la empleada por los negotiatores africanos de la poca republicana
y de los primeros tiempos del Imperio. Tam bin la carrera de este indi
viduo merece especial mencin. Probablemente, antes de iniciar su ca
rrera oficial haba sido tambin terrateniente o conductor; por su com
petencia en el comercio de cereales fu nombrado por Trajano curator
de la exportacin del trigo destinado a Rom a. Habiendo demostrado ser
un excelente funcionario, fu nombrado jefe de un im portante,distrito
de tierras imperiales y del Estado, y luego procurador de una de las ms
importantes provincias trigueras de Rom a: la de Sicilia. Cf. I . L . A l., 285
(Guelma, inscripcin en honor del mismo personaje). Nuevos datos sobre

V I I . Notas

167

las propiedades imperiales: L. Poinssot, U n dom aine im p ria l v o isin de


T h u b u rsicu m B u re, B u ll, de la Soc. d. A n t. de F ra n ce, 1921, pg. 324 y
siguientes, y Ch. Saumagne, B u ll. arch, du Corn., 1927, febrero, pgi
na X LI.
(75)

Imposible citar aqu todo el material nuevo publicado desde

1910 sobre los funcionarios de la administracin patrimonial de Africa.


Es interesante el hecho de que los dos procuradores de la L e x M a n cia n a
(O . I . L ., V III, 25902) reaparezcan en una inscripcin de la poca de
Trajano, I . L . A ., 440. Las inscripciones descubiertas en Hippo aportan
copiosos datos nuevos sobre el tractus de esta localidad; I . L . A l., 89,
92, 99, 100, 101, 102; cf. 323, 325, 476, 477 (Calama) y 3991. Sobre la

regio L ep tim in en sis, vase I . L . A l., 3062 y sigs.; cf. I . L . A ., 135 y 52.
(76) Sobre Pa ctu m eiu s Fronto, vase A. Stein, Der roniische Ritterstand, pg. 219 y sig. Acerca de los Antistii, vase S. Gsell y A . Joly,
K h a m issa , etc., III, Announa (1916).
(77)
R. Cagnat, B u ll. arch, d u Com . d. trav. hist., 1893, pg. 214 y
siguientes, nm. 25; I . L . A ., 280; A . Merlin y L. Poinssot, In scrip tio n s
d 'U c h i M a iu s , pg. 58 y sigs., nm. 40 y sig. Cf. la fam ilia d lo s Arrii,
G. I . L ., V III, 23831; I . L . A ., 279; cf. O. I . L ., V III, 23832; G. I . L .,
V I, 1478; O. I . L ., III, 6810-12; A. Merlin, B u ll. d. Com . d. trav. hist.,
1915, P g . C X X X V I I , y 1916, pg. C X X X I I .
(78)
L. A. Constans, G ightis, N ouv. arch. d. m iss, sc., 14 (1916),
pg. 16 y sigs.
(7 9 )
G. I . L ., V III, 22729; Dessau, I . L . S ., 9394. A . Stein, D . rom.
Ritterstand, pg. 393 y sigs., da una excelente relacin de los quits
romanos oriundos de Africa.
(80) I . L . A l., 2195.
(81) S. Gsell y A . Joly, K h a m issa , etc., I, K h a m issa , pg. 29, y
M e l. E c . fr. de Rom e, 23 (1903), pg. 1 1 7 y sigs.; cf. Plinio, ep. V II, 25, 2:
d ilig en s agricola; Frontn, ad M . Oaes., II, 5 (Naber, pg. 29; Haines,
pg. 1x6): agricola strenuus.
(82)
O. I . L ., V III, 11824; o pg. 2372; Dessau, 7457, vase 3 y si
guientes: paupere progenitus lare sum parvoq. parente, \ cu iu s nec census

nee dom us fuerat. \ E x quo sum genitus, ruri meo v ix i colendo; | nec ruri
p ausa nec m ih i semper erat, y v. 23 y sig.: o rdinis in templo delectus
ab ordine sedi, | et de rusticulo censor et ipse fu i.
(83)
Los mosaicos constan enumerados en A. Merlin, L a mosique
du seigneur J u liu s Carthage, B u ll. arch. d. Gom. d. trav. hist., 1921,
pg. 95 y sigs.; vase tambin P. Romanelli, L a vita agricola tripolitana
attraverso le rappresentazioni figurate, A fr ic a ita liana, 3 (8), 1930, p
gina 53 y sigs.; cf. nota 87, y las descripciones de las lms. LVIII, L IX ,
L X I, L X X I I , L X III, L X X V I , 2, y L X X V I II, 1.
(84)

C . I . L ., V III, '1641; Dessau, 6818; cf. 6775 y 6783: Se di

dinero para los alim enta a la ciudad, legi autem debebunt m u n icip es item

V I I . Notas
incolae dum taxat incolae qui in tra continentia coloniae nostrae a ed ificia
m orabuntur. Los incolae excluidos de la fundacin eran, probablemente,
los que habitaban en el campo. E l caso ms antiguo de incorporacin
de indgenas a un municipio en calidad de incolae es el de Volubilis,
45 d. de J. C.; W uillenm ier, B ev. t. anc., 1926, pg. 323 y sigs.; con
frntese C . I . L ., V III, 30 (Gightis); G. I . L ., V III, 9663 (Cartenna).
Sobre los incolae del campo, vase cap. V I, nota 31. Sobre los m apalia,
E. Mller-Graupa, P h ilo l., 1904, pg. 302 y sigs. E l testimonio ms deci
sivo de la persistencia de los cultos locales es el santuario de Saturnus
Balcaranensis, descubierto y excavado por J. Toutain. N inguna inscrip
cin datada es anterior al siglo xi d. de J. C. ( C . I . L ., V III, pg. 2441 y
siguientes). Cf. J. Carcopino, Salluste, le culte des Cereres et le, N u m id es,

B ev. hist., 158 (1928), pg. i y sigs., y J. Toutain, L e s cultes p a en s dans


lE m p ire rom ain, III (1920), pg. 15 y sigs. U n documento reciente
m ente descubierto, y que por ello no h a podido ser tomado en conside
racin en el texto del presente libro, ilum ina de modo sorprendente la
vida econm ica y social de una pequea localidad de la provincia de
M auritania en los das siguientes a su anexin. E l documento es un
decreto del Senado de la pequea ciudad de Sala en honor de un prefecto
romano, com andante de un cuerpo de tropas romanas acantonado en
Sala y gobernador militar del distrito (144 d. de J. C.). H a sido publicado
y ejemplarmente comentado por St. Gsell y J. Carcopino, L a base de

M . S u lp ic iu s F e li x et le dcret des dcurions de S a la , M l. de l E cole


fr. de Borne, 48 (1931), pg. 1 y sigs. Vemos en esta inscripcin un grupo
de ciudadanos romanos, colonos de la ciudad de Sala, agricultores, ga
naderos y explotadores de los bosques de la regin, que viven protegidos
por los soldados romanos contra el peligro constante de las incursiones
de los nativos. No sindonos posible comentar am pliam ente esta inscrip
cin por falta de espacio, remitimos al lector al texto de la m ism a es
crito en un latn perfecto, sin africanismo ninguno y a

los doctos

comentarios de los editores.


(84 a)

E l lector hallar informacin sobre las excavaciones efectua

das en Tripolitania, y desde el principio de las mismas, en las publica


ciones B iv is ta d i T rip o lita n ia , L ib y a y A fr ic a ita lia n a . Tam bin hallar
algunas noticias de importancia en una publicacin oficial, el N o tizia rio

archeologico del M in istero delle colonie, de la cual es continuacin la


revista A fr ic a ita lia n a antes citada (vols. I-IV , 1927-31). Cf. las citas
insertas en la nota 4 al cap. V. Sobre las carreteras, vase S. Aurigem m a,

Pietre m ilia ri tripolitane, B iv . d i T r ip ., 2 (1925-26), pg. 3 y sigs., 135 y


siguientes. Las vas ms importantes eran: 1) la que se extenda a lo
largo de la costa y conduca del A frica proconsular a Egipto; 2) la que
flanqueaba el limes de Tripolitania, definitivam ente establecido por Sep
timio Severo; 3) la gran va caravanera de O ea al Fezzan.
(84 6)

Sobre la historia de Tripolitania en general, vanse los ar

VII.

Not as

tculos citados en el cap. V , nota 3. Sobre los recursos econmicos del


pas: aceite, S. Gsell, L 'h u ile de L ep tis, R iv . d i T rip o l., x (1924-25),
pg. 41 y sigs.; cf. Salvioli, S u lla esportazione d i grano e d i olio dall' A fr ic a

neW poca romana, A tti d. R . A cca d. P o n ta n ia n a , 42, serie 2.a, nm . 17


(1912); L a m issione Franchetti in T rip o lita n ia , 1915, ap. 2; L e risorse

economiche della T rip o lita n ia nelV


de l A friq u e, III, pg. 138 y sigs.;
I I I e sicle de notre re, M em . de
manelli, R ico r d i.d i T rip o lita n ia a

antichit. Comercio: S. Gsell, H istoire


dem, L a T rip o lita in e et le S a h a ra au

VA ca d . d. in scrip ., 43 (1926); P. RoR om a e in Ita lia , B u ll. arch, com ., 55


(1921), pg. 69 y sigs. (el elefante de la statio Sabrathensium y los sellos
de las nforas de aceite con el nombre de Leptis M agna). Dedicacin
de colmillos de elefante a la gran divinidad tripolitana Liber Pater, en
Oea, C . I . L ., V III, 11001 (10488); P. Romanelli, Iserizion e tripolitana
che ricorda u n offerta di denti di avorio, R en d . d. R . A c c . d. L in c e i, 29
(1920), pg. 376 y sigs. H e confrontado en el Museo de Trpoli la lectura
de los editores, y propongo la restauracin siguiente de los cuatro ver
sos: L ib e r pater sanctissim e | arcem [,..q ]u i possides | pro sa [lvis o -Ivo...]

aram | u rb is [,..i]u g is | et hic [lib en s ] volum dico | dentes dio[s] L uca e


bovis. A s, pues, e ste individuo erigi en el templo de Liber Pater, cons
truido probablemente sobre el arx de u n a ciudad asentada en la cima
de u n a colina, un altar como ofrenda por la salud de alguien (de sus
hijos, de los emperadores u otras personas); y en la plaza en la cual el
altar ha sido descubierto (el forum o mercado de la ciudad?), los dos
colmillos se hallaban insertos originariamente en la parte superior del
altar que llevaba la inscripcin. Obsrvese la expresin arcaica dentes
L u ca e bovis. Sobre la ciudad de Leptis en general y sobre las obras que
m and ejecutar Septimio Severo, vase m i artculo E l sueo de u n em
perador, A n n a le s contem porains, 1932 (en ruso). Creo probable que el
arco de Septimio Severo, en Leptis, fuera erigido el mismo ao que los
dos arcos dedicados a este emperador en Rom a, esto es, el ao en que
Septimio Severo visit, acompaado por sus dos hijos, su ciudad nativa.
Las esculturas del A r c u s A rgentariorum de R om a pueden considerarse
como expresin de las mismas ideas polticas que se reflejan en las
esculturas del arco de Leptis. Cf. Bartoccini, L arco quadripartito dei
S everi a L e p cis (L e p tis M a g n a ) , A fr ic a ita l., 4 (1931), pg. 32 y sigs.
Sobre la guerra de los m arm aridi y los garam anti, y sobre la inscripcin
de Cirene que m enciona el bellum M arm aricum , vase S. Ferri, F ir m e
d i legionari della S ir ia nella gran S irte, R iv . d i T r ip ., 2 (1925-26), p
g in a 363 y sigs.; Groag, R . E ., 2.a serie, IV, pg. 825 y sigs. El je fe de la
expedicin fu el clebre Quirinio ( F lo r ., II, 31, 41; IV, 12, 41). Do
m aszew ski (P h ilo l., 67, pg. 4 y sigs.) cree (vase Din Casio, 55, 10, a, 1)
que Quirinio dirigi la guerra en su provincia de Siria. Obsrvese que
Quirinio fu el primero que form cohortes de itureos en Siria (Groag,

R . E ., 2.a serie, IV, pg. 840); cf. la inscripcin de Cirene en honor de

170

V I I . Notas

un ciudadano de la m ism a llamado Phaos (D itt., 0 . G ., 767):



[] [ 5 ] .
La fecha de la expedicin est su jeta a controversia. Mommsen, Gardthausen, Cagnat y R itterling (Mommsen, R om . Oesch., V, pg. 631; Gardthausen, A u g . u . s. Z e it, I, pgs. 702 y 1x37; Cagnat, L A rm e rom. d A jr i-

hue, pg. 7; R itterling, R . E ., X II, pg. 1224; cf. IV, pg. 1270) creen que
se trata de la expedicin del ao 21-20 a. de J. C., acaudillada por
Cornelio Balbo, procnsul de Africa, y por Sulpicio Quirinio, propretor
de Creta y Cirene, contra los garam anti y los m arm aridi. E n cambio,
Boissevin ( ad Oass. D io n ., 55, 10, a, 1) y D om aszew ski (loe. cit.) pien
san en el ao 1 a. de J. C., en el cual Quirinio estaba en Siria. Quirinio
podra haber mandado la expedicin cuando estaba en Siria con Cayo
Csar. Cf. Rev. B ib i., 1929, pg. 448 y sigs.
(85)
A cerca de las minas, canteras, pesqueras, etc., en general,
vase el excelente libro de E. Schdnbauer, Beitrage zur Gesch. des Berg-

baurechts, M n ch en er Beitrage zur Pap yru sforschu ng , etc., X II (1929),


con buena bibliografa hasta el presente, la cual m e dispensa de la obli
gacin de citar las restantes obras sobre el tema; cf. T. Frank, Econom ic
H istory, 2.a d., pg. 198 y sigs. Sobre las canteras, vase Ch. Dubois,
E tu d e sur l'adm in istration et l exploitation des carrires etc. dans le monde
rom ain (1908); cf. Fiehn, R . E ., 2.a serie, III, 2, pg. 2241 y sigs. Sobre
las medidas adoptadas en la poca republicana por el Gobierno romano
con relacin a las minas itlicas, vase E. Pais, R end. L in e e i, serie 5.a,
vol. 25 (1916), pg. 41 y sigs.; M. Besnier, L interdiction du travail des

m ines en Ita lie sous la R p u bl., Rev. arch., 1919, pg. 31 y sig. T. Frank,
E conom ic H istory, 2.a d., pg. 233, ju zg a que Plinio m enciona una
medida excepcional slo escaso tiempo vigente, juicio que no comparto.
Cf. Schdnbauer, op. cit., pg. 133. No existen estudios especiales sobre
la gestin de los bosques, los lagos, las pesqueras, etc. E n m i Gesch.

d. Staatspacht, pg. 4 11 y sigs., se hallan reunidos los datos que posee


mos sobre la produccin y la venta de la sal, tanto en la poca rom ana
republicana e imperial como en la poca helenstica; cf. M. Besnier, ar
tculo S a l, en el D . d. A n t., de Daremberg y Saglio, IV, pg. 1009 y sigs.;
Bleumner, I i. E ., 2.a serie, II, pg. 2096 y sigs., y mi artculo Seleu cid

B a b y lon ia , Y a le G lass. S t., 3 (1932). Un nuevo conductor p a scu i et s a li


narum i n D a cia aparece mencionado en la inscripcin publicada por el
A n u a r u l O om isiu n i m onum entalor istoria pentru T ra n silv a n ia , 1929,
pg. 208. Sobre la pesca poseemos datos relativam ente copiosos; vase
m i Gesch. d. Staatspacht, pg. 414 y sig., y G. Lafaye, P isca tio et P isca tu s,
en el D . d. A nt., de Daremberg y Saglio, IV, pg. 492 y sigs. Segn estos
datos, parece verosmil que el Estado se reservaba el derecho a la pesca
en el mar, los lagos y los ros, por lo menos en ciertas partes del Imperio
romano. Particularm ente interesante a este respecto es la conocida ins

V II.

Notas

cripcin holandesa publicada por Dessau, I . L . S ., 1461: dedicacin de


los conductores piscatus, subordinados un m anceps, a la dea H lud an a.
Mas como el derecho de pesca era un antiguo privilegio de numerosos
templos y ciudades, fueron muchas las contiendas que a este propsito
surgieron entre tales antiguos derechohabientes y los p u b lica n i rom a
nos, contiendas que el mismo Gobierno romano decidi a favor de los
primeros. A s sucedi, por ejemplo, en Istrus, como lo demuestra una
im portante inscripcin grecolatina recientemente descubierta, S . H . O .,
I,

329, que contiene los autos del litigio. Conocida es la im portancia que

la pesca entraaba para las ciudades del Mar Negro. En Odessus (Varna)
existi un collegium, de los (denominacin geogr
fica?), segn testimonio de una inscripcin recientemente descubierta
(A. Salac y K . Skorpil, NJcolik Archeologicleych Pam tek, etc.; M emo
ria de las sesiones de la Academ ia checoslovaca, 1928, pg. 12, n
mero 4). E n consecuencia, la afirmacin de que un collegium de K a llipolis (I . G. R . R ., I, 817) sera una asociacin religiosa egipcia, no m e
parece indiscutible. Otro caso de litigio entre los p u b lica n i y los antiguos
derechohabientes es el conocido del templo de Efeso, que tena el dere
cho de percibir los que se pagaban en la para poder
pescar. Durante algn tiempo haban reclamado para s este derecho los
reyes de Prgamo; pero el Gobierno romano lo restituy al templo, no
obstante las reclamaciones de los p u b lica n i; Estrabn, X IV , 1, 26 (p
gin a 642). Cf. con esta noticia de Estrabn dos inscripciones que hablan
de un (cf. Dessau, I . L . S ., 8858) : Dittemberger,
. G ., I, 496, y la otra inscripcin recientemente descubierta y publi
cada por J. Keil, Jahresh., 26 (1930), pg. 51 (de los aos 54-55 d. de
Jesucristo). Am bos textos atestiguan la existencia de una poderosa aso
ciacin de pescadores o vendedores de pescado que tenan arrendado el
negocio al templo (cf. Dittenberger, O. G ., I, 484). Tales asociaciones
existan tambin en Occidente, Dessau, J . L . S ., 3624 (Carthago Nova,
en Espaa) y 6146 (Ostia). No est claro cules fueran los p u b lica n i
que litigaron con el templo de Efeso. En Istrus fueron los arrendatarios
del p u b licu m portorii Illy r ic i et ripae T hraciae. Eran tambin acaso
los p u b lica n i de Efeso los arrendatarios de la ?
Mas, para m, es un enigma la relacin que stos tuvieran con la pesca,
aunque la cosa sea cierta en cuanto a Istrus. A u n a inscripcin descu
bierta cerca del lago de Egerdir en Pisidia debemos una noticia intere
santsim a sobre la administracin de los lagos y las pesqueras en A sia
Menor: trtase de la estela sepulcral de un individuo que haba sido
durante veinte aos administrador del lago ( ), B. Pace, A n n .
d. S c. arch, di A ten e, 3 (1921). El rico material relativo a la pesca en
Egipto ha sido reunido en parte por M. C. Besta, P e s c a e pescatori
n e llE gitto greco-romano, A eg y p tu s, 2 (1921), pg. 67 y sigs. La pesca se
hallaba unida, en Egipto, a la caza, P. M. Meyer, K lio , 15 (1920), p-

172

V I I . Notas

gin a 376 y sigs.; W enger, A rch . f. P a p .- F ., 10 (1931), pg. 168. M uy


interesantes para la historia de la pesca en Italia y en las provin
cias de O ccidente (G alia y Espaa), y no slo desde el punto de vista
tcnico, son las numerosas piscinas y establecimientos de salazn, cuyas
ruinas existen an en las playas del Mediterrneo, principalmente en
Italia, Galia meridional, Espaa y Portugal. E l merecimiento de haber
sido el primero en explorar cientficam ente estas ruinas y haber recono
cido que se trataba de p iscin a e in litore constructae , pertenecientes a
localidades martim as romanas, corresponde a L. Jacono, N ote d i archeo-

logia m arittim a, N e a p o lis, 1 (1913), pg. 353 y sigs., y P is c in a e i n litore


constructae, N o t. d. S c ., 1927, pg. 333 y sigs. Sobre las piscinas y los esta
blecimientos para la preparacin del garum, etc., situados en el sur de
Francia (cerca de Frjus), vase R. Lantier, B er. d. rom .-germ. K om tn ., 20
(1931). Sobre los de Espaa y Portugal, F. Pellati, I m onum enti del P o rtogallo R om ano, H isto ria 5 (19 3 1), pg. 214 y sigs. Sobre A frica S. Gsell,
H is t, de l A fr ., IV, pg. 51 y sigs. Nuevos resultados sobre la adminis
tracin de los bosques han aportado las investigaciones realizadas en el
Palatinado por F. Sprater, el cual h a podido demostrar que algunas for
tificaciones construidas por los romanos de finales de la era imperial en
aquella regin, respondan a fines econmicos tanto o m s que a fines
militares. T al fu, por ejemplo, el caso del Heidelsburg, cerca de W aldfischbach, donde se h a descubierto u n a inscripcin de u n cierto T . P u

b liciu s T e rtiu s saltu a riu s y acaso tambin el relieve sepulcral de un sa l


tuarius y su m ujer, producto m uy instructivo del rudo arte local. E n
este mismo lugar se han hallado algunos instrumentos de hierro, por
los que se deduce que en l se practicaban activam en te la maderera,
la construccin de carros y la cra de ovejas. Lo mism o sucedi en el
Heidenburg, cerca de Kram bach. V ase F. Sprater, D ie H eid elsbu rg bei

W aldfischbach, eine Bergbefestigung aus K o n sta n tin isch er Z e it, P fa lz .


M u se u m -P f lz. H eim atkunde, 1928; dem, D ie P fa lz unter den R om ern,
I (1929), pg 59 y sigs., especialmente fig. 58 y sig., cf. fig. 61.
(86)

A cerca de la organizacin de las minas y las canteras en la poca

romana, vase m i Gesch. d. Staatspacht, pg. 445 y sigs.; O. Hirschfeld,

K . Verw altungsbeam ten, 2.a ed. (1905), pg. 144 y sigs.; mis Stu d . Gesch.
K o l., pgs. 353 y 408 sig. Sobre Espaa, vase, E. Schnbauer, Zeitschr. d.
S a v .-S t., R om . A b t., 46 (1925), pg. 181 y sigs., y 47 (1926), pg. 352 y
siguientes; I. A . Rickard, T he M in in g of the R om ans in S p a in , J . R . S .,
18 (1928), pg. 129 y sigs. Sobre Egipto, vase, K. Fitzler, Steinbrche u n d
Bergwerlie im ptolem ischen un d rom ischen A g y p ten (19x0). Sobre las
minas de plomo de Cerdea, Espaa y Britania, vase M. Besnier, L e
commerce d u plom b l poque rom aine, Rev. A rch ., 12 (1920), pg. 2 11
y sigs., 13 (1921), pg. 36 y sigs.; 14 (1921), pg. 98 y sigs., cf. L. Maistre, Rev. A rch ., 1919, 1, pg. 234 y sigs., y 1926, 2, pg. 25 y sigs. (sobre
las minas de hierro y de estao de Aquitania). A cerca del estao de Es-

V I I . Notas

173

paa y Britania, vase la excelente resea de F. Haverfield y Miss . V.


Taylor, R om a no-B ritisch R em ain s, en la Victoria County H istory of C o rn

wall (1924., pgs. 10 y 15 y sigs., cf. F. Haverfield en C orn elii T a c iti de


vita A g ricola e, ed. de H. Furneaux, 2.a ed. (1922), pg. 173 y sigs., y C.
Clement W hittick, J . R . S ., 21 (1931), pg. 256 y sigs. La exportacin de
cinc de Britania ces hacia el ao 50 d. de J. C. y el trabajo en las minas
no se reanud hasta el siglo n i. Lo cual obedeci probablemente, en los
primeros tiempos del imperio, a la com petencia de Espaa (despus de su
pacificacin por obra de Augusto) y, en el siglo n i, a los disturbios rei
nantes en la m ism a provincia, los cuales disturbios, unidos a un agota
miento parcial, dificultaban la extraccin del cinc y la hacan de nuevo
provechosa en Britania. Sobre las distintas minas de los pases danubia
nos, vase G. Cantacuzene, O n papyrus latin relatif a la dfense du B a s
D a n u be, gyptus, 9 (1928), pg. 75 y sigs. M uy interesante es una ins
cripcin reiteradamente publicada con m ayor o menor exactitud ( A . E .
M . Ost., 1891, pg. 153, nm. 36; G. Seure, Rev. A rch ., 12, 1908), pgi
n a 48 y sigs., nm. 51; K . Skorpil, D escripcin de los m onum entos antiguos
que se encuentran en la regin del M a r N egro, II, 1927, en blgaro, p
gin a 72, fig. 93), hallada en Malko-Trnovo, en Tracia oriental, en la parte
norte de la llanura de Strandza. Debo a la amistad del profesor G. K a za rov u n a fotografa de la inscripcin. K . Skorpil y K azarov leen correcta
m ente la inscripcin como sigue: i . | |
9- | [] []
' | frrei | |
[ | | As, pues, Straton era el de un grupo de griegos relacionados con
las m inas de la localidad. A mi juicio, era el presidente de una asocia
cin de carcter a un tiempo nacional y profesional, y no director de las
mineis; magistrado, pero no funcionario. Creo, adems, que los griegos
empleados en las minas, de los cuales era l el oresidente (1. 5 y sig.),
eran u n a sola cosa con los luego mencionados (1. 10), los cuales,
como suceda en Espaa, solan tomar en arriendo uno o m s pozos de
las minas. Sobre los vanse las inscripciones citadas en el cap. V ,
nota 42. Minas de Africa: S. Gsell, V ieille s explorations m inires dans
l A friq u e du N ord, H espris, A rchives Berberes, etc., 1928, pg. 1 y sigs.
Sobre las canteras de Teos vase Y. Bquignon, R ev. A r ch ., 28 (1928),
pgina 185 y sigs., y 203 y sigs. E . Schnbauer, en su ltim o libro (cita
do en la nota precedente), ha intentado demostrar que la teora segn la
cual, la mitad de la produccin de cada pozo perteneca more antiquo al
Estado, tena sus races en la colonia partiaria, esto es, en la division de
los productos del suelo entre el propietario y el agricultor; se inclina,
adems, a considerar la teora segn la cual, un tesoro hallado en terre
nos del Estado corresponda por m itad al descubridor, como consecuen
cia de una decisin del emperador Adriano, el cual se habra inspirado

V I I . Notas

174

en la prctica seguida en las minas. Pero esta ingeniosa hiptesis no


logra convencerme. En las prescripciones de la ley de minas espaola
sigo viendo una m ezcla de la teora del derecho de propiedad sobre los
tesoros extrados del suelo, con los principios esencialmente helensti
c o s sobre la gestin de las tierras pblicas por cuenta del Estado y
del emperador. No es admisible que Adriano inventara la teora relativa
a los tesoros: probablemente no hizo sino legalizar un mos antiquus.
En cambio,

estoy plenam ente de acuerdo con la

interpretacin

que

Schnbauer da al prrafo segundo de las ordenanzas mineras descubier


tas no hace mucho en Vipasca, las cuales integran nuevas disposiciones
de Adriano sobre la venta de la mitad perteneciente al Estado del pro
ducto de un pozo, a un concesionario. Probablem ente el beneficio
otorgado por Adriano tenda a estimular el celo de los concesionarios en
la explotacin de los agotados filones de plata. No sabemos cul era la
parte que el Estado se reservaba del metal extrado de estas minas ven
didas a concesionarios. Schonbuer acierta probablemente al calcularla
m uy por bajo del 50 por 100. M uy interesante es la inscripcin hallada
en Aljustrel el ao 1902 y publicada ahora de nuevo por L. W ickert,

Sitzb. d. B erl. A le., 32 (1931), pg. 9 y sigs. La inscripcin se hallaba


en la base de la estatua de un procurator m etallorum que posea tambin
el ttulo de vicarius rationalium , estatua erigida por los coloni del meta
llum Vipascense. E l procurador es llamado por los colonos restitutor m e
tallorum, Lo cual demuestra que en el ao 173 235 d. de J. C. (fecha
de la inscripcin) las minas se hallaban en plena decadencia, a pesar de
las reformas del emperador Adriano.
(86 a)

Parece cierto que en el siglo 11 las minas de plata, especial

mente las de Espaa, se hallaban agotadas en parte; con este hecho


podemos relacionar las medidas adoptadas por Adriano en cuanto a las
minas de plata y el nuevo florecer de la industria minera en Britania.
Pero hahlar de un agotamiento general de las minas del imperio romano
( 0 . Seeck, Gesch. des Untergangs, etc., II, pg. 200 y sigs.; H. Delbrck,

Gesch. der K rieg sku n st, II [1921], pg. 283) es indudablemente una exa
geracin, sin base alguna en los datos que poseemos. La culpa principal
de la decadencia de la actividad minera debe ser atribuida a la anarqua
del siglo n i, y a que las minas ms ricas se hallaban en los pases danu
bianos. Uno d lo s mejores distritos mineros, Dacia, se perdi bajo A u re
liano, y en las minas restantes el trabajo qued desorganizado. Sin em
bargo, la frecuente mencin de las minas en las fuentes jurdicas de
principios del siglo III (especialmente Ulpiano, de of icio proconsulis,

D igest., 48, 19, 8, 4), la cuidadosa atencin que los emperadores del
siglo IV dedicaron a las minas (Schnbauer, op. cit., pg. 147 y sigs.) y
los esfuerzos realizados por los brbaros para apoderarse de los dis
tritos mineros, muestran que las minas encerraban an cantidad sufi
ciente de metales y que la cuestin estaba sobre todo en asegurar la mano

V I I . N otas

1 75

de obra necesaria para la extraccin. Trtase del mismo cuadro que la


agricultura nos ha hecho familiar. Las minas permanecan en barbe
cho sin estar agotadas. Obsrvese que en nuestros museos no son nada
raros los utensilios de plata de los siglos u y n i.
(87)

Vase O. I . L ., III, 6660; cf. 14x61; E. Kalinka, W . Kubitschek

y R. Heberdey, Jahresh., 3 (1900), B e ib l., pg. 34; W. Prentice, Greek

and L a tin In scrip tion s, A m er. E x p e d itio n to Syria, III, pg. 380, nm. 355,
inscripcin mtrica en honor de un cierto Silvino (siglo n i d. de J. C.?)
que haba transformado, por medio de cisternas, grandes extensiones
de terreno, entre Damasco y Palm ira, en ricos sembrados y viedos.
Sobre la Tracontida, vase nota 31. Sobre la olivicultura en Africa, vase
R. Cagnat, L annone dA friqu e, M m . de l In s t., 40 (1916), pg. 256 y sigs.
Todava en los siglos i v y v la prosperidad de la olivicultura africana
aparece atestiguada por numerosos mosaicos que reproducen las sun
tuosas villas que constituan el centro de las haciendas agrcolas de los
grandes propietarios africanos (cf. nota 83). Uno de los m s bellos ha
sido descubierto no hace mucho en Cartago (A. Merlin, L a mosaque

d u seigneur J u liu s Carthage, B u ll, d u Com. d. trav. hist., 1921, pgina 95 y sigs., y lmina). Muestra en el centro u n a hermosa villa; en los
ngulos, las cuatro estaciones, caracterizadas por las labores agrcolas
correspondientes (invierno: recoleccin de la aceituna; verano: triga
les y rebaos; primavera: flores; otoo: racimos de uva), y en los lados,
las ocupaciones principales de los propietarios (el dueo cazando y en
sus relaciones con los coloni, y la duea haciendo su tocado y visitando
el gallinero). La escena en que el dueo recibe una splica, o una felici
tacin, y regalos de un colonus, y aquella otra en que la duea acepta
una cabrita que le ofrece la h ija de un colono recuerdan vivam ente las
descripciones de Juvenal y de M arcial (Marcial, III, 58, y X, 87; Ju ve
nal, IV, 25 y sigs.; D ig ., 32, 99; 33, 7, 12 y sig.). Los dems mosaicos (a
partir del siglo 11 d. de J. C.) son enumerados por Merlin, 1. c.; cf. los
de Zliten, en Tripolitania (siglo 1 a. de J. C.), descubiertos por los italia
nos (S. Aurigem m a, I m osaici d i Z lite n , A fr ic a ita lia n a , I (1926); cf. la
descripcin de nuestra lm ina L I X y P. Rom anelli, A frica ita l., 3 (1930),
pgina 53 y sigs. En uno de los mosaicos vemos, al fondo, un cortijo y
ante l unos colonos libios trillando en u n a era; junto a esta ltima, un
olivo. Cf. nuestras lminas LV III, L IX , L X I I y L X III. Sobre los progre
sos del cultivo de la vid y del olivo en Egipto, vase las notas 44 y 47 al
presente captulo y el libro reiteradamente citado de M. Schnebel, D ie

Landw irtschaft im hellenistischen A g yp ten , 1925. En este captulo V II y


en el anterior hemos tratado de los progresos realizados en este sector
en las'dem s provincias. Sera interesantsimo reunir los datos existentes
sobre el desarrollo de la apicultura en Italia y en las provincias. Sobre
la apicultura en Italia, vase P. d Hronville, V irg ile apiculteur, M u s .

Belge, 30 (1926), pg. 161 y sigs.; 31 (1927), pg. 37 y sigs. E n cuanto a

V I I . Notas
Egipto poseemos copiosos datos, especialmente con relacin a la poca
ptolemaica; vase mi Large Estate, pg. 105 y sigs., y M. Schnebel, D ie

Landw irtschaft, etc., 1925. Cf. Olck, R . E ., II, pg. 431 y sigs., y H. Mal
colm Frazer, B eekeep in g in A n tiq u ity , 1931 (no hemos podido consultar
este ltimo libro).
(88)

Sobre los d editicii, vase P . Q iss., 40, y P. Meyer, J u rist. P a p .,

nm. i (con buena bibliografa); cf. el mismo autor, Zeitsohr. /. vergl.

Rechtsiviss., 39, pg. 224, y G. Segr, B u ll. d.

1 st.

di dir. rom ., 32 (1922),

pgina 207 y sigs. P. Meyer, Zeitschr. d. S a v .-S t., R om . A b t., 48 (1928),


pgina 595 y sigs., ha diseado el estado de la cuestin a partir de la ex
celente disertacin de E. Bickermann, D a s E d k t das K a ise rs Caracalla

in P . G iss., 40 (1926). Cf. infra, cap. IX , nota 37. Sobre los peregrini de
las provincias occidentales, vase O. Cuntz, Jahresh., 18 (1915), pg. 98 y
siguientes; cf. Th. Mommsen, Schw eizer N aohstudien, Gesamm. Schr.,
V, pg. 418 y sigs. Es probable que los campesinos libres que habitaban en
los pueblos, tanto de Oriente como de Occidente, los possessores, gozasen
de una condicin jurdica superior a la de los antiguos siervos orientales,
y que esta m ism a condicin fuera otorgada a los colonos de las propie
dades imperiales, por lo menos en Africa; pero todo esto es pura hiptesis,
pues carecemos de datos en que fundamentarlo. Las listas de nombres
de los colonos de los dominios imperiales en F rigia pertenecen desgra
ciadamente al perodo posterior a Caracalla. Cf. cap. IX , nota 37. Sobre
los cam pesinos en general, y esp ecialm ente sobre sus relaciones con los
grandes propietarios, vase E. Kornemann, Bauernstand, R. E ., supl. IV
(1924), pg. 83 y sigs.; cf. D om nen, ib id ., pg. 238 y sigs.
(89)

Sobre las huelgas egipcias, vase nota 50. A cerca de las guerras

judaicas de los ltimos aos de Trajano y los primeros de Adriano vase


A. von Premerstein, H erm es, 57 (1922), pg. 305 y sigs. Nuestra tradicin
hace resaltar que el Gobierno tena en Egipto el apoyo de los helenos,
no el de los egipcios. La noticia genrica de los S crip . H is t. A u g . A d r.,
5, 2: A egyp tus sed itionibus urgebatur, no puede referirse tan slo a insu
rrecciones de judos. E l carcter religioso que asumi la sublevacin
de Alejandra del ao 122 d. de J. C. muestra que los sublevados no eran
los griegos, sino los egipcios (Scr. H ist. A u g ., Adr., 12, 1; Din Casio,
69, 8, i a (III, pg. 229, ed. Boissevain); W. Weber, Untersuchungen

zur Gesch. des K a ise rs H a d ria n u s (1907), pg. 1x3 y sigs. Las reformas
de Adriano, de las que hablaremos en el captulo prximo, tendieron
probablemente a pacificar a los campesinos egipcios. Sobre Antonino
Po, vase Scr. H ist. A u g ., Ant. Pius, 5, 5: in A ch a ia etiam atque A egypto

rebelliones repressit; cf. nota 50. Sobre los , vase J. Lesquier,


L arme rom aine dE g yp te, pg. 29 y sigs.; cf. pgs. 301 y 402.
(90) Sobre A sia Menor, vase nota 3. H. Dessau, G. d. r. . , II, p
gina 577, opina que en A sia haba tranquilidad completa. Pero a esta
opinin se opone la conocida carta de Frontn a Antonino Po (ad A n t.

V I I . Notas

177

P iu m , 8, Naber, pg. 169, Haines, pg. 236) del ao 153-54 d. de J. C,


Fronton se declara dispuesto a asumir el proconsulado de A sia y se ha
asegurado el auxilio de su am igo Julius Senex de Mauritania, cu iu s non
modo fid e et diligentia sed etiam m ilita ri in du stria circa quaerendus et
continendos latrones iuvarer. Como es sabido, M auritania era una guarida
de bandoleros; pero que Frontn quisiera tener a su lado un especialista
en la represin del bandolerismo no significa ciertamente que las condi
ciones de A sia Menor fueran totalm ente pacficas aunque haca ya mu
chos aos que el imperio gozaba de com pleta paz. Cf. cap. IX , nota 17.
Sobre Palestina, vase D ickey, T h e constructive revolution 0/ J e s u s (1924),
pgin a 122 y sigs. Sobre Mariccus, v. C. Jullian, H istoire de la Gaule, IV,
pgina 192 y sigs. Sobre las insurrecciones de D acia y Dalm acia, vase
captulo V I, nota 78.
(91)
K . Bcher, D ie E ntstehu ng der Volksw irtschaft, 16.a ed., 1922;
G. Salvioli, I I capitalism o antico (1929) (tambin en traducciones fran
cesa y alemana; cf., sin embargo, el cambio de opinin del autor en el
artculo L a citt antica e la sua econom a, A tti d. R . A cc. di S e. M o ra

li... della Soc. P e a le di N a p o li, 49, 1925, pg. 195 y sigs.); W . Sombart,
D er moderne K a p ita lism u s, 2.a ed. (1916); Sigwart, R . E ., X, pg. 1899
siguientes; L. Brentano, A n ja n g e des modernen K a p ita lism u s (1916);
M. W eber, W irtschaft un d Gesellschaft (G ru ndriss der Socialkonom ik,
III, 2), vol. 2 (1921), pg. 2 11 y sigs.; Passow, K a p ita lism u s (1928); O. von
Zwiedineck, W as macht ein Zeitalter ka p ita listisch, Zeitschr. f. ges.
Staatsw ., 90 (1931), pg. 482 y sigs.; cf. Rostovtzeff, ibid., 92 (1932),
pgina 334. Cf. la crtica de la periodizacin de Bcher por W . Sombart,

T h e Econom ic H istory R eview , 2 (1929), pg. 11 y sigs. Cf. tambin mi


artculo T h e decay of the ancient world and its economic explanation,
ibidem, 2 (1930), pg. 197 sigs.; C. Barbagallo, E co n o m a antica e m o
derna, N u o v a R iv ista Storica, 12 y 13 (1929); dem, D a lla econom a
antica alla irrazionalit della storia, ibid., 13 (1929); E. Ciccotti, I I p ro
blema economico nel mondo antico, N u o v a R iv . Stor., 16 (1932). El artcu
lo de Gina Lombroso Ferrero, L e m achinism e dans Vantiquit, Rev. du
m ois, 2 i (1920), pg. 448 y sigs., integra u n a resea interesante, aunque
anticuada, de los progresos realizados por la antigedad en los campos
de la tcnica y la ciencia, y una acertada explicacin de las causas que
mantuvieron bajo el nivel de la industria de la antigedad.
(92)

H. Gummerus R . E ., IX , pg. 1454.

VIII

La poltica econmica y social de los Favios


y los Antoninos
U n a v e z que A u g u s to hu bo llevad o a trm in o sus

gran des

cam pa as en el R in y el D a n u b io y com p letad o la p a c ifica ci n


de E sp a a y fr ic a , el Im perio rom ano se vi libre por casi un
siglo de gu erra s exteriores de im p o rta n cia. L a a n ex i n de B ritan ia ,
M a u rita n ia y T r a c ia b a jo Claudio, los am b icio so s proyectos de
N ern en O rien te y la g u e rra ju d a ica de V esp a sia n o fu eron slo
guerras locales, co lo n ia les, que no a fec ta ro n a l Im perio en su
to talid ad . Sus peligrosos vecin o s y

rivales, los g erm an o s y los

srm atas en el N orte y el Nordeste, y los p arth o s en el Sureste,


perm anecieron m s o m en os q uietos. E l solo c o n flicto serio fu
la gu erra civil del a o 69 d. de J. C., segu id a de a lg u n a s co m p li
caciones en la fro n tera renana. No es

por tan to , m a r a v illa que,

en estas co n d icion es, el edificio del Im perio ro m an o ap a reciera


slido y perdurable y que la vid a eco n m ica p rogresara in ce sa n
tem en te a pesar de las ex tr a v a g a n cia s y las lo cu ra s de algu n o s
em peradores. H em o s de tener en c u e n ta que la s g u e rra s co lo n ia
les an tes m en cio n a d as, term in ad as con la a n ex i n de pases rela
tiv a m en te

ricos y

civilizad os,

con trib u yeron

in crem e n tar

la

prosperidad del Im perio, abriendo n u evos m erca d os al com ercio


y a la in d u stria de R o m a y procuran do al ejrcito n u ev a s y exce
lentes zo n as de reclu tam ien to .
Pero estas con dicion es fueron cam bian d o p a u la tin a m e n te . Los
germ an os, que v iv a n en estrecho co n tacto con el Im perio y apren
dieron poco a poco a perfeccion ar su a rm a m en to y su t c n ic a

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

179

militar, descubrieron que el lim es romano no era una barrera in


franqueable y sintieron la necesidad de una mejor organizacin
de su vida interna. Por aadidura, los ms inmediatos vecinos del
Imperio tenan a la vista la riqueza y la prosperidad de las ciuda
des provinciales y ansiaban participar en la vida civilizada. El
constante incremento numrico de las tribus germnicas era otro
estmulo que las impulsaba adelante y las haca desear la adqui
sicin de nuevas tierras. Algunas de estas tribus germnicas fue
ron desviadas, por la barrera romana, hacia el Sureste, a la regin
del Dniper; pero esta salida no era lo bastante amplia y segura
para satisfacerlas, dada la potencia de las tribus srmatas, dueas
de las estepas rusas. Estas mismas tribus mostraban tambin mar
cada tendencia a un movimiento migratorio similar hacia Occi
dente. Bien armados y bien organizados, en guerra constante con
los vecinos que tenan a su espalda los germanos al Norte y
otras tribus srmatas al Este , los srmatas occidentales, yaziges y rosolanos, ansiaban establecerse a orillas del Danubio, en
la inmediata vecindad del lim es romano. Los yaziges consiguie
ron, efectivamente, poner el pie en la regin situada al norte del
Danubio y al este del reino dacio; no as los rosolanos, que llega
ron despus y fueron detenidos por los ejrcitos romanos, si bien
continuaron suponiendo por mucho tiempo un peligro permanen
te para los pases situados al sur del Danubio. Por ltimo, los
parthos no renunciaron jam s a sus pretensiones sobre Siria y
Armenia, ni sufrieron tampoco ningn revs suficientemente rudo
para reducirlos a la impotencia. Por el contrario, saban muy bien
que las legiones sirias de Roma no eran obstculo capaz de impe
dirles intentar de nuevo la invasin de los antiguos dominios del
Imperio persa.
Una exposicin detallada de la poltica exterior del Imperio
romano nos llevara muy lejos. Bastar decir que bajo Domiciano
y Trajano los polticos y los generales ms perspicaces de Roma,
conocedores de las condiciones de las fronteras, sintieron la ne
cesidad de un retorno a la poltica de Csar y de Augusto, de una
nueva penetracin victoriosa en los pases enemigos, so pena de
que el Imperio romano quedara expuesto a graves ataques en el
Norte, el Este y el Sur. Domiciano se di cuenta perfecta de esta

V I I I . Los Flavios y los A n tonin os

necesidad; pero sus expediciones fueron poco afortunadas y con


dujeron a algunos graves reveses. Trajano renov sus esfuerzos
con ms constancia y mejor xito. Sabido es, en efecto, que Tra
jano, en dos expediciones, agreg al Imperio el ltimo de los
Estados semicivilizados y bien organizados del Danubio: el reino
dacio tracio

de Decbalo, que haba actuado como amor

tiguador entre el Imperio romano y las tribus germnicas e ira


nias. Nada separaba ya al Imperio romano de las dos olas invasoras, los germanos al Norte y los iranios al Este. Nuestra infor
macin sobre las condiciones vigentes en el curso inferior del
Danubio y sobre las relaciones entre el Estado dacio y Rom a es
demasiado pobre para que podamos juzgar si la poltica de Dec
balo justific el ataque de Trajano, ni si realmente era ms seguro
habrselas directamente con los germanos y los iranios. Pero es
evidente que la anexin de Dacia impona una ocupacin militar
ms intensiva de los pases danubianos por cuanto la frontera
romana se haba hecho mucho ms complicada. Adems, el Im
perio romano haba de suministrar al pas conquistado una nueva
poblacin que lo urbanizara. Igual poltica de urbanizacin y co
lonizacin hubo de ser desarrollada en el hinterland de Dacia, o
sea en la Mesia Inferior y en Tracia. Y la misma poltica de ane
xin fu tambin seguida por Trajano en el Sur y el Sureste, en
Parthia, Arabia y frica. Esta ltima y Siria ganaron inmensa
mente, por cuanto se di enrgico impulso a la colonizacin de los
pases frtiles y al establecimiento de la vida urbana en regiones
antes desiertas. Hasta qu punto la anexin temporal de Mesopo
tamia, que provoc una intensa y peligrosa explosin de senti
mientos nacionalistas en los pueblos de Oriente, fu realmente
ventajosa desde el punto de vista poltico y militar, es aun m ate
ria de discusin (i).
Los xitos de Trajano fueron logrados a costa de penosos sa
crificios de todo el Imperio. Las operaciones militares exigieron
leva tras leva, que recayeron casi totalmente sobre las zonas ro
manas o romanizadas, con inclusin de las ciudades itlicas, las
cuales suministraban la guardia pretoriana y la oficialidad. Los
hombres que iban a los nuevos pases del Este y el Sur raramente
se repatriaban; muchos perdan la vida en los campos de batalla

V I I I . Los F lavios y los A ntoninos

181

y un gran nmero de los restantes era empleado en colonizar y


urbanizar las provincias de nueva adquisicin. Mencionamos ya
el vigoroso esfuerzo de Trajano para propulsar la vida urbana en
los pases danubianos y crear as una nueva Galia detrs del

lim es del Danubio. Sabemos tambin que fund muchas colonias


en frica y que bajo su gobierno se llev a cabo, rpida y eficien
temente, la urbanizacin de algunos distritos de Siria. Pero todo
ello se hizo a costa de las antiguas provincias ms romanizadas
(o helenizadas), como Espaa, Galia, Dalm acia y Asia Menor. No
es, por tanto, de extraar que las ciudades de Espaa se mostra
ran alarmadas y protestaran de las continuas levas (2).
Era ya pasado el tiempo en que las guerras romanas cubran
gastos y las victorias enriquecan a los conquistadores. El botn
logrado en Dacia, aunque considerable, no bast para cubrir los
enormes gastos impuestos por las operaciones militares sistem
ticamente desarrolladas, ao tras ao, por grandes ejrcitos en
sectores m uy alejados unos de otros. El incesante movimiento de
tropas hacia los teatros de la guerra, tan artsticamente descritos
en las plsticas de la columna de Trajano, imponan la reparacin
de las viejas vas y la construccin de otras nuevas, la edificacin
de costosos puentes recurdense los famosos del Danubio , la
construccin de nuevos barcos, la movilizacin de innumerables
animales de carga con sus correspondientes arrieros, la disposi
cin de alojamientos para los soldados de trnsito en las distintas
ciudades, la concentracin de grandes cantidades de vveres en
determinados puntos (la cual requera tambin, por su parte, bue
nos caminos y copiosos medios de transporte) y la provisin de
enormes cantidades de armas de todo gnero, vestidos y calzado.
Slo quienes por experiencia conocen las dificultades que estos
problemas entraan aun en nuestros das, no obstante la existen
cia hoy de ferrocarriles, automviles y grandes fbricas, pueden
representarse lo que significaba para el Imperio romano llevar
adelante, a travs de aos enteros, no una campaa colonial,
sino una guerra en toda regla. Adems, Trajano, despus de la
guerra de Dacia, gast grandes sumas en congiaria para el pueblo,

donativa para los soldados, juegos y otros espectculos; y todava


fueron mayores las cantidades requeridas por su m agna actividad

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

82

ed ilicia en R o m a , I ta lia y las p ro vin c ia s. N o d ebem os o lv id a r que


fu el so b e ran o m s dado a ed ifica r q u e d espus de A u g u s to y de
N ern tu v o R o m a y q u e, al m ism o tiem p o , e vit cu id a d o sa m e n te
a u m e n ta r los im p u esto s y g r a v a r co n exceso la ca p a c id a d trib u
ta r ia de los ciu d a d a n o s rom an os (2 a ) .
P o s e e m o s e s c a sa in fo r m a ci n sobre el m od o en q u e se pro
v e a a la s n ece sid a d es del e j rc ito . P ero s la su ficie n te p a r a in
d icar q u e el s is te m a em p lead o era p r in cip a lm e n te el de las requi
sicio n es y la p r e s ta ci n personal, ta n to en I t a lia co m o en la s pro
v in c ia s, y ta m b i n p a r a d em ostrar c u n p e s a d a m e n te g r a v ita b a n
Ja co n str u cc i n y la rep ara ci n de ca rreteras y la m a n u te n c i n
y el a lo ja m ie n to de lo s sold ad os sobre la s p r o v in c ia s d an u b ia n a s
y sobre T r a c ia , M a c e d o n ia y B itin ia ; esto es, sobre a q u ello s pases
po r los cu a le s c r u z a b a n la s v a s p rin cip ales q u e co n d u ca n de
I ta lia al D a n u b io y del D a n u b io al tea tro de la g u e rr a p arth a. L a s
in scrip cio n es

r e v e la n

a lg u n o s h e c h o s

c a ra cte rstic o s.

H a lla m o s

q u e T r a ja n o in siste en la rep ara ci n de u n a ca rretera del territo


rio de H e r a k le a L y n k e s tis , cu y o e n tre te n im ie n to co rresp o n d a a
esta ciu d a d y a las tribu s a e lla a n ejas; q u e v a r io s ciu d a d an o s
ricos de B ero e a , en M a ced o n ia, a c u d e n en a u x ilio de la ciu dad ,
a y u d n d o la a so p o rta r sus p esad as ca rg a s, y q u e el p a g o de los
im p u e sto s y el a p r o v isio n a m ie n to de trigo s u ficie n te p a ra el su s
te n to de la p o b la ci n h a b a n lleg a d o a ser a r d u a em p resa p ara
las ciu d a d es de M a ce d o n ia , y ello en u n a p r o v in c ia r e la tiv a m e n te
ric a en cereales. N o es extra o q u e la situ a ci n se a g r a v a r a co n
sid era b lem e n te a prin cipios del rein ad o de A d r ia n o , cu a n d o los
recursos de la p r o v in c ia h u bieron y a de a g o ta r s e (3). Id n tica s
co n d icio n es h a lla m o s en B itin ia . N o fu u n h e c h o a c c id e n ta l que
en el a o m

d. de J . C., pocos a o s an tes de la g u e rr a co n tra los

p a rth o s, T r a ja n o e n v ia r a a u n o de sus h o m b res m ejo res, P lin io

el J o v e n , con la m isi n de pon er en orden las fin a n z a s de las ciu


d ad es y v ig ila r la a d m in istra ci n g en era l de la p r o v in c ia y sus
relacio n es co n el rein o v a sa llo del B osfo ro , u n o de los cen tros
m s im p o rta n te s de ap ro v isio n a m ien to p a r a los ejrc ito s de O rien
te. N i fu ta m p o c o u n caso fo rtu ito q u e las ciu d a d es situ a d a s en
la v a p rin cip a l de O rien te (B iz a n c io y Ju li p o lis) se la m e n ta r a n
a m a r g a m e n te del a g o b io co n sta n te que sobre sus recu rsos ejer

V I I I . Los Flavios y los A ntoninos

183

can los movimientos de las tropas (4). Tambin en esta regin,


como en Macedonia, hubo ciudadanos opulentos que acudieron
en auxilio de sus provincias; tanto algunos miembros de la anti
gua casa real de Galacia, como el millonario licio Opramoas, men
cionan su participacin en la labor de aprovisionar a Trajano y
a Adriano y a sus tropas poco antes de la muerte de Trajano, y
luego de ella (5). Basta leer las conocidas pginas en las que Plinio
describe lo que significaba para las provincias un viaje del empe
rador, para comprender cun pesada era la carga, incluso bajo
el gobierno ilustrado de Trajano, particularmente en tiempo de
guerra, cuando la necesidad urgente obligaba al emperador a re
currir, ms frecuentemente de lo que hubiera querido, a medidas
extraordinarias. Sobre este punto poseemos informacin ms de
tallada en cuanto al perodo ulterior, del cual nos ocuparemos en
el captulo prximo; pero es indudable que los procedimientos a
los que entonces se recurri no eran nuevos.
De todos modos, resulta un tanto sorprendente comprobar
cun desastrosas fueron, en general, para el Imperio romano, las
guerras de Trajano. Trajano mismo, absorbido por sus empresas
militares, no pudo darse cuenta plenamente de que sus expedicio
nes agotaban las fuerzas vitales del Imperio. Vislumbr, sin em
bargo, la rpida decadencia de Italia e intent remediarla siguien
do las directivas ya trazadas por los Flavios y por Nerva. El sn
drome ms pavoroso de tal decadencia era la despoblacin de la
pennsula y la ruina consiguiente de la agricultura itlica. Vimos
ya cmo Domiciano haba intentado salvar a Italia prohibiendo
la plantacin de viedos en las provincias. Luego, Nerva intent
repoblar los campos, resucitando la antigua idea de distribuir
tierras a los ciudadanos ms pobres, y fu tambin el primero
que apunt al mismo fin con la institucin de los alim enta. Tra
jano prohibi la emigracin de Italia y estableci colonias de
veteranos en las inmediaciones de Roma; oblig a los senadores
a adquirir tierras en Italia, y ayud a los terratenientes itlicos,
grandes o pequeos, a mejorar su situacin, procurndoles crdi
tos baratos. Es evidente que esta ltima medida se hallaba ntima
mente enlazada a las otras tres, constituyendo un nuevo medio
de conseguir el mismo fin al que Nerva apuntaba. Pero no bas-

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

184

ta b a co n d eten er la e m ig r a ci n de I ta lia y crea r as, a r tificia l


m en te ,

u n a g r a n m a s a de pro letario s sin tra b a jo .

E r a preciso

darles tr a b a jo y h a b ita c i n . E l p ro y ecto de N e rv a , co n sisten te en


darles tierras en p ro piedad p r iv a d a , se d em ostr e x c e s iv a m e n te
co sto so y no pu d o ser llev a d o a cabo en g r a n e sca la . T r a ja n o
s ig u i otro sistem a: el de a traer ca p ita l a Ita lia , o b lig an d o a los
senad ores a in ve rtir su dinero en tierras it lic a s y procu ran d o
p rsta m o s b a r a to s a los p rop ietarios it lico s. D e este m o d o vo l
vieron a ser c u ltiv a d a s m u c h a s tierras q u e y a c a n a b a n d o n a d a s y
ba ld a s. C o m o la e co n o m a b a s a d a en el tr a b a jo de los e scla vo s
n o era y a

ren ta b le (seg n lo d em o stra m o s en n u estro c a p tu

lo V I), y co m o el s is te m a a g r c o la y a p r e v a le cie n te e ra el c u ltiv o


d e las tierras por m ed io de colon os, e s ta red en ci n de terrenos
im p lic a b a u n a d e m a n d a cr ecien te de co lo n o s libres y p ro cu ra b a
a l p ro letaria d o la o ca si n d e poseer, en la s fin c a s de los gran d es
propietarios,

ca sa,

in stru m en to s de tra b a jo ,

g a n a d o s e in clu so

a lg u n a p a rc e la . In virtie n d o su dinero en tierra s it lic a s y arren


d n d o la s a co lo n o s, P lin io o b ra b a de p e r fe cto a cu erd o co n las
ideas de T r a ja n o y le a y u d a b a a resolver el p ro b le m a de repojalar
Ita lia . O tro asp ecto de esta m is m a p o ltic a fu e r o n la s m a n u m isio
nes en m a s a e fe c tu a d a s en este perodo al a m p a ro de la le g is la
cin im perial. Y otro m s el s iste m a de a p lic a r a la e d u ca c i n de
los h ijo s del p ro letaria d o it lic o los in tereses del din ero q u e el
E sta d o p re sta b a a los propietarios; esto es, la in s titu c i n de los

a lim e n ta , d e sa rro lla d a por T r a ja n o , im ita d a por los g ra n d es terra


ten ie n te s del tipo de P lin io y e x te n d id a poco a poco a la s p ro vin cia s.
A s , pues, la p o ltic a e c o n m ic a y so cia l de T r a j n o ten d a,
co m o la de su s predecesores, a s a lv a r la p o sici n d o m in a n te de
I t a lia y a resta u ra r su a n tig u a su p re m a ca e c o n m ic a en el Im
perio. P a r a a sistirle en esta em p resa cre T r a ja n o fu n c io n a r io s
esp eciales del orden se n a to rial en ca rg a d o s de en d e rezar to d a s las
e n erg a s de la s ciu d a d es it lic a s h a c ia el fin c o m n . P e r o sus
esfu erzos no fu e ro n coron ad os por el xito: la d e ca d e n c ia de Ita lia
qued por a lg n tie m p o con ten id a, pero n o p o d a ser y a a ta ja d a .
L o q u e a P lin io su ced i con su s colon os es in d icio ca r a cte r stic o
de las co n d icio n es del pas. I ta lia no era y a , n i p o d a ser, el cen
tro eco n m ico del Im p erio (6).

V I I I . Los Flavios y los A ntoninos


Entretanto, tambin las condiciones de las provincias empeo
raban sin tregua. No es lcito afirmar que Trajano desatendiera
sus necesidades. Y a hemos aludido ms de una vez a su actividad
sistemtica, tan amplia como la de Vespasiano, en el fomento de
la vida urbana en algunas provincias. Tambin se propuso poner
trmino a los abusos de los gobernadores, como lo demuestran
los varios procesos en los que Plinio particip tan activamente, e
intent ordenar los asuntos financieros de las ciudades provincia
les, nombrando curadores especiales, encargados de administrar
mejor las propiedades y reducir aquellos gastos destinados tan
slo a hacer ms grata y cmoda la vida urbana. La ruina de las
ciudades implicaba la ruina del Estado, ya que eran responsables
del pago de los impuestos debidos por sus residentes y por los
habitantes de los territorios a ellas agregados (7). Pero estas me
didas, poco radicales, no salvaron la situacin. Al morir Trajano
en su retorno de Mesopotamia a Roma, la situacin del Imperio
era m uy crtica. Sus victorias no haban conseguido detener los
asaltos de los vecinos ms peligrosos: tanto los yaziges del Theiss,
como los rosolanos del curso inferior del Danubio, reanudaron sus
amenazadores movimientos contra las provincias, temporalmente
interrumpidos por la conquista de Dacia. En Britania y Mauri
tania estallaron nuevas guerras. Tambin los judos de Mesopo
tamia, Palestina, Egipto y Cirenaica iniciaron peligrosas y san
grientas revueltas, la ltima de las cuales devast terriblemente
Cirenaica. Las ciudades de Italia y de las provincias no estaban
en situacin de soportar los gastos de toda esta nueva serie de
guerras que parecan inevitables (8).
En la peligrosa situacin del Imperio hallamos la explicacin
de la poltica de Adriano, sucesor de Trajano. No es lcito afirmar
que Adriano demostr falta de inteligencia y energa al abando
nar las conquistas mesopotmicas de su antecesor y hacer, luego
de afortunadas operaciones militares, ciertas concesiones a los
srmatas. Adriano fu, por el contrario, hombre de gran energa
y vasta inteligencia, y as lo demuestran sus actos. Ningn otro
emperador goz de tanta popularidad entre los soldados, aun
cuando les impona la ms rigurosa disciplina, ni supo apreciar
ms hondamente, segn veremos, las necesidades del Imperio. Si

86

V I I I . Los Flavios y los A ntoninos

renunci a la poltica agresiva de Trajano fu porque se di cuenta


de que era irrealizable, de que los medios del Imperio no eran su
ficientes para sostener una poltica de nuevas conquistas. L a pri
mera labor de un caudillo prudente del Imperio era crear bases
robustas y seguras antes de aventurarse a nuevas conquistas; y
sta fu precisamente la poltica de Adriano. No pudo eximirse
de forzar la sumisin de los srmatas, operacin de absoluta ne
cesidad; pero se abstuvo de toda nueva anexin territorial, y se
satisfizo con la promesa de que los srmatas protegeran las fron
teras del Imperio romano a cambio de un subsidio anual, en lo
que no hizo ms que imitar la poltica seguida por Trajano en
sus relaciones con el reino del Bosforo. Reprimi la rbelin de
los judos en Oriente y repobl Cirenaica, fundando colonias; des
arroll afortunadas campaas en Britania y en Mauritania, e
introdujo en ambas regiones importantes mejoras en las defensas
militares. En Mesopotamia cre Estados amortiguadores que sir
vieran de baluartes contra los ataques de los parthos, y conserv
y orden la Arabia Petrea y las regiones circundantes. Introdu
ciendo poco a poco el sistema del reclutamiento local, infundi
nuevo vigor a los cuerpos militares, que se familiarizaron ya con
las necesidades de las provincias en las que estaban acantonados;
y reforzando las fortificaciones del lim es romano, lejos de trans
formar el Imperio en otra China, confiada tan slo en sus mura
llas, facilit la defensa de las provincias. Pero su defensa principal
sigui siendo el espritu combativo y la disciplina de los soldados
romanos, y estas cualidades no alcanzaron jams tan alto nivel
como bajo su reinado (9).
Ahora bien: la tarea principal de Adriano fu la de consolidar
los fundamentos del Imperio. El hecho de haber comenzado por
condonar a Italia el impuesto habitual de la accesin al trono

( aurum coronariuvi, ) y haber reducido su cuanta para


las provincias, acordando luego la cancelacin general de los d
bitos al fiscu s en Italia, y una condonacin parcial de los atrasos
de las ciudades provinciales, y acudiendo generosamente en auxi
lio de las ciudades del Imperio, demuestra que la situacin general
era muy crtica y exiga un alivio inmediato. Hasta un cierto
punto el desorden se deba a la corrupcin de los funcionarios

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

187

pblicos, promovida por el estado de guerra permanente bajo


Trajano. Y a vimos que Trajano conoca este mal y procur com
batirlo. Adriano trat de remediarlo regulando y perfeccionando
el mecanismo administrativo del Estado y utilizando al efecto los
servicios de la clase ms apta e inteligente del Imperio: el orden
ecuestre. La exaccin de los impuestos, en cuanto no era funcin
de las diudades, fu concentrada casi exclusivamente en manos
de los quits, en parte como agentes directos del Estado y en
parte como concesionarios del mismo (conductores), bajo la ins
peccin rigurosa de funcionarios imperiales. La institucin de los
curadores de las ciudades fu mantenida y desarrollada. La expe
riencia haba demostrado al emperador que era ste el nico me
dio de mantener en equilibrio las finanzas de las ciudades. Todas
estas reformas aumentaron, desde luego, las cargas que pesaban
sobre el contribuyente; pero Adriano, m uy razonablemente, ve
en ello un mal menor, preferible a las guerras interminables (ig ,
Ahora bien: el mismo Adriano fu el primero en comprender
que todas estas medidas no eran sino paliativos incapaces, por s
solos, de salvar al Imperio. La raz del mal no estaba en la mala
administracin ni en la prodigalidad de las ciudades, ni tampoco
en la necesidad de defender las fronteras con guerras agresivas;
estaba en la debilidad de los cimientos sobre los cuales reposaba
la fbrica toda del Imperio, especialmente de los de orden econ
mico. El Imperio no era an lo bastante civilizado, esto es, su
vida econmica no era an suficientemente progresiva para que
pudiera sostener la pesada carga creada por la necesidad de man
tenerse como unidad poltica. Tal fu la razn por la que Adriano,
sin dejar de ayudar y proteger a Italia, acab por renunciar a la
idea de restaurar su predominio sobre el resto del Imperio, y con
sagr su vida a las provincias. No fu una mera curiosidad lo que
le impuls a visitar reiteradamente los ms remotos rincones del
Imperio; sus intereses intelectuales le ayudaron a soportar, e in
cluso le hicieron grata, esta vida de constantes viajes, pero no le
impuls a ella la pasin de ver nuevas tierras. Deseaba conocer
personalmente, en todos sus detalles, el Imperio que gobernaba, y
senta, adems, plenamente que era el soberano de un Imperio
grecorromano y que habra sido intil toda tentativa de dar la

88

V III.

Los F lavios y los A n to n in o s

preferencia a una de sus partes constitutivas. Lo cual explica su


poltica filohelnica, promovida, adems, por sus tendencias inte
lectuales y artsticas.
Haba un camino, y segn los pensadores antiguos slo uno,
para mejorar la vida de las provincias y elevar su nivel: tal ca
mino era la urbanizacin continuada, la creacin incesante de
nuevos ncleos de civilizacin y progreso. Esta conviccin y el
deseo de basar el ejrcito en estos elementos civilizados, indujeron
a Adriano a desarrollar en todas las provincias del Imperio una
poltica sistemtica de urbanizacin. No es posible precisar cun
tas ciudades fund en sus viajes, pues son m uy escasos los datos
que al efecto poseemos. Pero puede afirmarse con seguridad que,
despus de Augusto, Claudio, Vespasiano y Trajano, fu Adria
no el emperador que ms contribuy a urbanizar el Imperio. Su
actividad recay principalmente sobre aquellas regiones que por
su situacin eran base y sostn de las ms importantes fronteras
militares. La frontera del Rin era, desde luego, segura, por cuanto
se apoyaba en Galia y en Espaa; pero no haba Galia ni Espaa
que cubriese los lim ites del Danubio, el Eufrates y frica. A pesar
de los esfuerzos de Claudio, los Flavios y Trajano, en la mayor
parte de las provincias danubianas, y m uy especialmente en las
regiones tracias, la vida urbana se hallaba an en la infancia;
vastos distritos de Asia Menor y Siria seguan viviendo su antigua
vida rstica, y lo mismo suceda en amplios sectores de frica.
En los dos captulos precedentes hemos descrito las actividades de
Adriano en estas provincias. En las provincias danubianas abun
dan los m u n ic ip ia A elia, e igualmente, en las zonas de lengua
griega de la pennsula balcnica y en el Asia Menor, las ciudades
que llevan por nombre Adrianpolis u otro semejante. A ms de
la conocida fundacin de Antinoupolis en Egipto, Adrianuthera
y Stratonicea en Asia Menor, son ejemplos notables de los afanes
de Adriano, que tambin convirti en ciudades muchas localida
des de frica. Por ltimo, Adriano concedi a ciertas comunida
des rurales, aun inmaturas para la vida urbana, valiosos privile
gios que elevaron su vida a un nivel casi urbano ( 1 1 ) .
De todos modos, haba amplios sectores carentes de vida ur
bana: tales eran los campos de Egipto y los grandes dominios

V I I I . Los F lavios y los A ntoninos


imperiales de Asia y frica. Adriano conoca a fondo las condi
ciones en que la vida se desarrollaba en estos dominios; saba
que el Imperio dependa en m ucha parte de los ingresos de ellos
derivados y que era peligroso transformarlos en territorios urba
nos, distrayendo as un montante considerable de sus productos
para mantener a una ciudad. Se daba, indudablemente, cuenta de
que las condiciones econmicas de estos dominios estaban m uy
lejos de ser normales. Los campesinos egipcios, sobre todo despus
de la rebelin de los judos, se lamentaban amargamente del peso
excesivo de los impuestos; en los dominios africanos, los arren
datarios generales (conductores) preferan las tierras de pastos a
los campos trigueros y a los huertos, y dejaban que los campos
y los viedos permanecieran incultos, disminuyendo as el terreno
capaz de proporcionar sustento a familias de agricultores. El ideal
de Adriano, a juzgar por lo que de su legislacin ha llegado hasta
nosotros, era tener en sus Estados un vigoroso ncleo de agricul
tores industriosos que introdujeran formas superiores de cultivo,
proporcionaran excelentes soldados al ejrcito y pagasen regular
mente sus impuestos al Estado. No deseaba tener mseros colonos
que cultivaran con desgana sus parcelas, lamentndose de conti
nuo de los abusos de los arrendatarios generales y de los funcio
narios imperiales, y de la pesada carga que les supona la obliga
cin de pagar sus rentas y la prestacin personal. Quera buenos
hortelanos y viticultores, propietarios ( possessores) y no arrenda
tarios, y obr conforme a este ideal.
Ciertos documentos hallados en Egipto prueban, en efecto, que
Adriano transform una parte de los estados reales en fincas
arrendadas, pero otorgando a stas una condicin similar a las
de propiedad privada. El nombre de este nuevo tipo de tierras fu
el de
. Esta transformacin, emprendida
ya en el ao 1 1 7 d. de J. C., fu sugerida por la grave deca
dencia de la agricultura en algunas zonas de Egipto, motivada
en parte por la guerra contra los judos; y con la reduccin del
canon de arrendamiento y la concesin de arrendamientos a lar
go plazo, que daban a los mismos casi un carcter de propiedad
privada, tenda a estimular la iniciativa de los arrendatarios rea

igo

V I I I . Los Flavios y los A n to ninos

les, inducindoles a desplegar mayor actividad en sus labores


agrcolas. No poseemos datos suficientes para juzgar hasta qu
punto se llev efectivamente a la prctica esta reforma de Adria
no; pero teniendo en cuenta que las concesiones de rebaja del
canon de arrendamiento, indicio probable de la transformacin
de parcelas depreciadas del patrimonio real en aquella nueva
categora de tierras a medias reales y a medias particulares, apa
recen limitadas al reinado de Adriano, y que esta nueva clase de
terrenos slo excepcionalmente figura mencionada en las listas
catastrales ulteriores, hemos de suponer que en Egipto, pas de
antiguas tradiciones, la dicha reforma fu de escasa duracin y
careci de efectos permanentes (12). A este respecto menciona
remos tambin otro documento que atestigua el inters de Adria
no por las necesidades de los agricultores egipcios e ilustra los
mtodos que emple para mejorar su situacin. En dos papiros
recientemente descubiertos, copias de un mismo documento, po
seemos un testimonio de fecha m uy posterior a la primera ten
tativa que Adriano emprendiera para mejorar la situacin agr
cola de Egipto (135-136 d. de J. C.). En el intervalo, el empera
dor, envejecido, se haba hecho seguramente ms conservador.
En el ao 130 haba visitado Egipto y haba adquirido un pro
fundo conocimiento de las peculiaridades de la vida egipcia, no
encontrndose ya dispuesto a embarcarse en reformas radicales.
Una serie de malas cosechas haba inducido a los campesinos
egipaos () a solicitar una reduccin de sus dbitos. Pero
habiendo sobrevenido una cosecha excelente, Adriano contest a
la demanda con su peculiar estilo piadoso y sarcstico. Rehus
rotundamente una reduccin general: el divino Nilo y las leyes de
la Naturaleza ayudaran a los agricultores. Sin embargo, consin
ti en que el pago de los atrasos se distribuyera en plazos de cinco,
cuatro y tres aos, segn las condiciones econmicas del terreno.
La mencin de pagos en dinero y la desusada expresin
empleada para designar pagos en general, hacen suponer que los
agricultores que solicitaban la reduccin de los pagos no eran
meros cultivadores, sino propietarios, acaso de aquel grupo de
semiarrendatarios semipropietarios creado por las primeras medi
das de Adriano (13).

V I I I . L o s F l a v i o s y los A n t o n i n o s

M s c a ra cte rstic o s a n de la p o ltic a de A d r ia n o son v a rio s


d o cu m e n to s a fr ica n o s co n ce rn ie n te s a la a d m in is tr a ci n de las
tierras im periales. A l r e o r g a n iza r los s a ltu s im p eriales d espus de
la s gran d e s c o n fisc a cio n e s de N ern , los F la v io s y T r a ja n o

se

h a b a n pro p u esto a se g u ra rse arren d a ta rio s de c o n fia n z a y a la rg o


p la zo , lig a d o s a la tierra por e strec h o s v n c u lo s de orden eco n
m ico . A

este fin, u n cierto M a n c ia , p ro b a b lem e n te u n en via d o

esp ecial de los F la v io s y n o u n rico propietario del orden s e n a to


rial, p u b lic u n r e g la m e n to , lla m a d o lu eg o le x M a n c ia n a , en el
c u a l se o to rg a b a p le n a lib ertad de a c c i n a q u ie n q u ie r a q u isiese
sem b ra r o p la n ta r en las tierras in c u lta s de los d o m in io s im p e r ia
les y p b lico s. E n ta n to q u e los o cu p a n te s c u ltiv a r a n tales tierras
po d a n d isfru ta r de su posesin: p o sea n el i u s c o le n d i, sin c o n
tra to esp ecial, co n fo rm e a la s co n d icio n es m a rc a d a s por la ley.
S e h a b a n p la n ta d o rboles fr u ta le s (in clu so o livo s), te n a n t a m
b in el derecho de h ip o te c a r las tierras y el de le g a r la s a sus h ere
deros. Si ce sa b an

de c u ltiv a r la s d u ra n te u n

cierto

tiem p o,

las

tierras reverta n al propietario, y e ra n e n to n ce s cu ltiv a d a s por el


a rren d a tario g e n e r a l o co n ce sio n a rio de la fin c a correspon d ien te.
L o s o cu p a n tes se h a lla b a n ta m b i n o b lig ad o s a d o m iciliarse en la
fin ca , p asa n d o a ser as h a b ita n te s p erm a n en tes de la m ism a , d i
feren ci n d o se en ello ta n to de los h a b ita n te s de los p u eblos, in d
g e n a s que to m a b a n en arrien d o u n a p arte de la propiedad, co m o
de los co lo n o s que v iv a n en c a sa s co n stru id a s p a r a ellos por el
pro pie tario, y c u ltiv a b a n la tierra, p ro b a b lem e n te, c o n u n c o n
tra to a co rto p lazo.
M a n te n ie n d o en v ig o r las d isp o sicio n es fu n d a m e n ta le s d e la

l&x M a n c ia n a , A d r ia n o fu m s a ll en u n a o dos le y e s r e la ti
v a s a las tierras in cu lta s o a b a n d o n a d a s de los d o m in io s im p e
riales

de

A fr ic a .

D eseaba

e sta b lecer

en

la s

tierras

im p eria les

arre n d a tario s a la rg o p la zo q u e in tr o d u je ra n fo r m a s superiores


de c u ltiv o y p la n ta se n o livo s e h ig u e r a s , h a cin d o se as v e r d a
deros a g ric u lto re s e s tr e c h a m e n te liga d o s a la s fin ca s tra n sfo r
m a d a s por su tr a b a jo en p r o d u c tiv o s h u erto s y o livares. O to rg ,
pu es, a los o cu p a n tes el d erech o de sem b ra r y p la n ta r no slo en
las tierras vrge n es, sino ta m b i n en aq u e lla s que lle v a r a n d iez
a o s sin ser c u ltiv a d a s por los c o n d u cto r es, y les p erm iti a s im is -

DESCRIPCIN DE LA LAMINA LX
1.

T res v a sija s de barro con esmalte rojo.

Segn A . Merlin, halla

das probablem ente en E l-A u ia, unos 30 km s. al sur de Cairun. Louvre,


Pars. Inditas. Otras vasijas anlogas (casi idnticas) halladas en la
m ism a localidad y conservadas en el Museo del Bardo, en Tnez, han
sido publicadas y estudiadas por A . Merlin, B u ll. arch, du Com . d. trav.
h ist., 19x7, pg. c e x i y sigs., lm. X X X V I I , cf. 1920, pg. 21 y sigs. y
nota 37 a nuestro cap. V . Siglos 11 al n i d. de J. C.
Todas estas vasijas tienen la form a de cabezas humanas: indudable
m ente quieren representar tipos diversos de la poblacin indgena del
A frica romana. Obsrvense las tres formas distintas de peinado: el de
la m ujer es m uy sem ejante al de finales del perodo ptolemaico. La cabeza
del centro es femenina; las dos de los lados, probablemente, masculinas.
En los cuellos de las vasijas figuran los nombres de los alfareros o los
propietarios de los alfares. E n una de ellas, N a b ig | p in gi, esto es,
N a ( v ) i g i u ( s ) \ ( f ) i n g i ( t ) o ( f ) i n ( x ) i ( t ) o tambin ( j ) i n ( x ) i ; en la
otra, E x OFICI | N a v i g i , esto es, ex o ffici (n a ) N a v ig i. D e estos nombres
se deduce que las vasijas eran de fabricacin local. E l-A u ia era un im
portante centro de produccin de cermica con esmalte rojo. A. Merlin,
loe. cit., h a estudiado la tcnica y la ornamentacin de estas cermicas
africanas.
2. Terracotta.
H allada por el general Goetschy en la necrpolis
romana de Susa. Louvre, Pars. Mencionada, pero no reproducida, por
Goetschy, N ouvelles fo u illes dans les ncropoles de Sousse, B u ll, a*ch.
du Com. d. trav. hist., 1903, pg. 170, nm. 14 (debo a A . Merlin la in
dicacin de este trabajo). Fabricacin local. Siglos i i - d. de J. C.
Joven jinete con vestiduras romanas. El tipo fsico y la m anera de
vestir muestran que se trata de un miembro de la burguesa africana,
probablemente de un propietario agrcola.
3.

Terracotta.

H allada probablemente tambin

en la necrpolis

romana de Susa. Louvre, Pars. Indita. Producto local. Siglos ii - i n


d. de J. C.
Campesino vestido con una tn ica y un sayo de corte celta con

cucullus. V a andando hacia la izquierda. Probablem ente lleva algo en


las manos. E xcelente ejemplar de coroplstica realista.

1. I n d g e n a s

>

IBBr

"-

2 . P b o p ib t a b io a g b c o l a

L m in a

3. C a m p e s in o

LX. TERRACOTTAS AFRICANAS

m in a

LX I. FRICA. LAS FAENAS AGRCOLAS


R U R A L A ORILLAS DEL DESIERTO

LA VIDA

DESCRIPCIN DE LA LAMINA LXI


M onum ento funerario de G hirza y esculturas decorativas del m ism o.
E l monumento fu descubierto y fotografiado por H. Mehier de M athuisieulx y descrito por l en los N o u v . areh. d. m iss, scien t., 1 1 -1 2 (1903-5)
pg. 24 y sigs., lm. V I, 2; lm. V III; lm. IX , 2; lms. X y XI, 1. Nues
tras figuras estn tomadas de esta publicacin. La primera edicin com
pleta de las esculturas de los monumentos de Ghirza es la de P. R om anelli, L a vita agricola T rip o lita n a attraverso le rappresentazione f ig u

rate, A fr ic a ita liana, 3 (8) (1930), pg. 53 y sigs.

E sta publicacin

contiene buenas reproducciones fotogrficas de los relieves que

aqu

reproducimos de dibujos.
L a m ayor parte de la rica ornamentacin

escultrica

del templo

funerario yaca dispersa en torno de las ruinas del edificio y en lam en


table estado de conservacin. L a m ayora de los relieves

representan

escenas de la vida cotidiana de la fam ilia del propietario agrcola

al

que perteneca el monumento. Se ha conservado tambin un largo epi


tafio con numerosos nombres, todos indgenas. Los cuatro fragmentos
reproducidos en nuestra lm ina representan la vida que se desarrollaba
en los campos de la finca. Los relieves m uestran cun insegura era la
vida al borde del desierto; cf. nuestra lm. X LV II que ofrece un paralelo
tomado de la vida en las estepas de Crimea. El primer fragmento repre
senta el arado de los campos por medio de camellos y bueyes; el segundo,
un combate con los indgenas; el tercero, una lucha con las fieras, y el
cuarto, la siega del trigo y su transporte en cestas. El monumento no
puede ser anterior al siglo xv d. de J. C.

194

V I I I . Los Flavios y los A ntoninos

mo plantar olivos y otros frutales en los terrenos abandonados,


reconocindoles adems los derechos de possessores, o sea de
casi propietarios de tales tierras. Recibieron as no slo el ius
colendi, sino tambin el usus proprius, tanto de las tierras de
sembradura como de los huertos de frutales, con derecho a trans
mitirlos a sus herederos bajo la condicin de cultivarlos sin inte
rrupcin y cumplir fielmente sus obligaciones para con el propie
tario o el arrendatario general de la finca. Indudablemente, Adria
no se propona, sobre todo, crear en los dominios imperiales una
clase de propietarios agrcolas libres, mejorando as los cultivos.
Segn todas las probabilidades, los afanes de Adriano y de los
dems emperadores del siglo II lograron ampliamente su fin. Creo
firmemente que la rpida difusin de la olivicultura en frica se
debi, en gran parte, a los privilegios otorgados por Adriano a
los plantadores de olivos (i 4).
Igual poltica sigui en otras provincias, y m uy especialmente
en Grecia y Asia Menor. En nuestro captulo V I mencionamos
y a la gran obra de delimitacin que llev a cabo en Macedonia; es
muy probable que con ella se propusiera Adriano organizar sobre
firmes cimientos la vida agrcola, primitiva an, de aquella pro
vincia (15). En A tica las tierras que haban sido propiedad de
Hiparco, una de las vctimas de Domiciano, fueron cedidas a pe
queos arrendatarios. En Asia Menor Adriano tutel los intereses
de los pequeos propietarios de las tierras del antiguo dominio
del templo de Z eus, en Aezani. Una inscripcin recientemente
descubierta atestigua la obra realizada por el emperador para bo
nificar las tierras adyacentes a los pantanos de Copaida, en Beo
d a (x 6). Adems, como ya expusimos en el captulo precedente,
Adriano propuls en las minas imperiales y pblicas el sistema
de arrendar galeras aisladas a pequeos contratistas u ocupan
tes, en lugar de explotarlas por medio de esclavos o penados. As,
pues, tambin en este sector se propuso crear un grupo numeroso
de hombres activos y trabajadores, capaces de constituir ncleos
de comunidades futuras, de pueblos primero, y luego de ciuda
des (17)
Estos afanes no eran, desde luego, nuevos. Y a hemos visto
que la restauracin de la pequea propiedad haba sido siempre

V I I I . L o s Flavios y los Antoninos

T95

uno de los puntos principales del programa de la monarqua ilus


trada, elocuentemente elogiado por Din Crisstomo en su . Pero nadie puede negar el celo que en su consecucin des
pleg Adriano, ni la amplitud de miras con que propuls esta
poltica en el Imperio todo, sin otorgar preferencia ninguna a
Italia (18).
Tambin en otras esferas de la vida econmica mostr Adriano
igual tenacidad. Fu el verdadero artfice de aquella poltica en
derezada a defender a los dbiles contra los fuertes, a los pobres
contra los ricos, a los hum iliores contra los honestiores, que haba
sido iniciada por Nerva y por Trajano y seguida luego por todos
los emperadores del siglo II, e incluso o acaso ms especial
mente por los del siglo in . Esta poltica se refleja, durante los
siglos n y n i, en numerosas medidas legislativas que se refieren
a los libertos y a los esclavos, protegen a los collegia tenuiorum
o introducen en los tribunales innovaciones destinadas a salva
guardar a los tenuiores contra los potentiores, y, en la esfera de las
obligaciones, modificaciones tendientes a igual fin (i 9). La parti
cipacin activa de Adriano en este movimiento aparece ilustrada
por documentos descubiertos en la parte oriental del Imperio, que
integran detalles de poca monta, pero no son por ello menos sin
tomticos de la orientacin general de las ideas econmicas de
este emperador. Como Soln, Adriano quiso regular personalmen
te el comercio de aceite en Atenas, prohibiendo con una rigurosa
ordenanza la exportacin ilimitada y prescribiendo que se ven
diera en la misma ciudad. Otro rescripto del mismo tipo, influido
tambin por antiguas reminiscencias, fulmina contra los reven
dedores que elevaban los precios del pescado hasta un nivel in
asequible para los pobres. Todo el pescado debe ser vendido, o
por el pescador mismo, o por los primeros que a l lo han com
prado. La compra de la misma mercanca por terceras personas,
para su reventa, eleva los precios. Con igual espritu el soberano
o su gobernador intervienen en las diferencias entre los banque
ros y los detallistas de Prgamo, tutelando los intereses de la
parte ms dbil (20).
No podemos dedicar mayor espacio al gobierno de Adriano y
a su importancia en la Historia general del Imperio romano. Es

V I I I . Los Flavios y los A nto ninos


ste un tema que merece ser tratado en un volumen aparte. Est
fuera de duda que Adriano hizo cuanto pudo por ampliar y con
solidar los fundamentos del Imperio. Afront los problemas fun
damentales y labor intensamente para su mejor solucin. El
Imperio le debi el corto perodo de paz y prosperidad que sigui
a los aos difciles de Trajano. No ha de olvidarse, sin embargo,
que la paz fu producto no slo de los xitos diplomticos de
Adriano, sino, sobre todo, de las esplndidas victorias de Trajano,
que allanaron el camino a la actividad diplomtica de su sucesor
y le permitieron apoyarse en la fidelidad y la disciplina del ejr
cito romano.
El apacible reinado de Antonino Po, en el que gran la cose
cha sembrada en el de Adriano, presenta rasgos m uy interesan
tes. Parece que los afanes de Adriano por restaurar la prosperidad
del Imperio no fueron del todo afortunados. Las provincias slo
muy lentamente iban restablecindose; los numerosos viajes del
emperador, el desarrollo de la burocracia durante su reinado y la
actividad constructora por l desplegada en todo el Imperio, cosas
todas que exigan grandes sumas de dinero, retrasaron el proceso
de curacin. Antonino quiso reducir tambin a un mnimum
estos gastos. Adriano haba edificado mucho, tanto

en Roma

como en las provincias. Po hizo en este sector mximas econo


mas. Deliberadamente se abstuvo de gravar el presupuesto de
las ciudades con la pesadumbre de las visitas imperiales a las
provincias; no aument el nmero de los funcionarios gubernati
vos, e incluso lo redujo, atendiendo los deseos del Senado, al que
restituy la administracin de Italia, y vendi los efectos super
fluos de la casa imperial y algunas de sus fincas. Todo ello de
muestra que no debe exagerarse la prosperidad del Imperio en
este perodo: haba factores que la socavaban, incluso en tiempos
de completa paz (21).
Con el reinado de Marco Aurelio comenz para el Imperio
otro perodo crtico. No creemos necesario repetir aqu hechos de
sobra conocidos. Las relaciones entre los parthos y Roma se hi
cieron tan hostiles, que, no obstante las inclinaciones pacficas del
gran emperador, el inters del Imperio le impuso el desarrollo
de una campaa, tan importante como las de Trajano, contra la

V I I I . L os F lavios y los A n tonin os

197

gran potencia oriental. Apenas superada con fortuna esta dificul


tad, se declar la peste entre los soldados del ejrcito oriental,
propagndose luego a Italia y a otras partes del Imperio. Los ger
manos y los srmatas aprovecharon el alejamiento de las tropas
mejores de la frontera del Danubio e invadieron las provincias
danubianas, llegando hasta Aquileya. La guerra subsiguiente fu
interrumpida por la fracasada tentativa aventurada por Avidio
Casio, el vencedor de los parthos, para apoderarse del trono im
perial; pero resurgi apenas sofocada esta rebelin. Tanto Marco
Aurelio como las dems personalidades dirigentes vieron la nece
sidad de desarrollar un nuevo y vigoroso esfuerzo militar que
asegurase otro perodo de paz y demostrara a los enemigos que
Roma era an aquella gran potencia que tantos triunfos haba
conseguido sobre sus rivales y sus adversarios. El Imperio soport
m uy bien la prueba de las peligrosas y sangrientas guerras de
este reinado. Los soldados mostraron la misma esplndida prepa
racin y la misma disciplina que en los das de Trajano y de
Adriano; no hubo escasez de buenos generales, y a pesar de la
peste y la rebelin, Marco Aurelio habra terminado la guerra
con la anexin de gran parte de Germania si una muerte prema
tura no se lo hubiera impedido (22).
Pero si el ejrcito resisti la prueba, no as las finanzas del
Estado. Las arcas del Tesoro estaban vacas. Marco Aurelio no
quiso introducir ningn impuesto nuevo, y prefiri vender en
pblica subasta, que dur dos meses, sus objetos de valor. Pero,
con todo, no pudo eludir la imposicin de nuevos gravmenes.
Hallamos referido casualmente que, bajo la presin de una inva
sin martima de varias tribus germanas y celtas, se vi forzado
a exigir en Asia Menor un impuesto especial modelado segn
precedentes del perodo helenstico (23). El Imperio que haba
heredado de su padre adoptivo no se hallaba evidentemente en
un estado tan prspero como hubiera podido creerse; de otro
modo, Marco Aurelio no habra renovado desde el principio de su
reinado las medidas de Adriano sobre la abolicin de los dbitos
al fiscu s y al aerarium (con inclusin, probablemente, de los atra
sos en el pago de impuestos), ni habra tampoco recibido a travs
de todo su reinado constantes solicitudes de las ciudades implo

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

ig S

rando la co n ce si n

de d o n a tivo s y la c o n d o n a ci n de im p u es

to s (24 ). C u an d o despus de los gran d es x ito s de la g u e rr a co n


tra los m a rc o m a n o s , los sold ad os le pidieron u n a u m e n to de sus
h aberes, M a rc o A u r e lio les respondi ta n d ecid id a co m o a m a r g a
m en te: T o d o lo q u e recibis sobre v u e s tra so ld a d a reg u la r es a
co sta de la sa n g re de v u e stro s padres y v u e stro s p arien tes. E n
cu a n to al poder im p eria l, slo D ios puede d e cid ir . P a re c e , pues,
que la n e g a tiv a s u p o n a u n p eligro p a ra el v a lero so em perador,
que c o n s a g r a b a to d a s su s en erg as al c u m p lim ie n to de sus deberes
y al b ien del Im p erio que D io s le h a b a co n fia d o . A h o r a bien: u n a
tal respu e sta slo p o d a d arla u n h om b re que c o n o c a p le n a m e n te
la situ a ci n c r tic a en la q u e se e n co n tr a b a n los co n trib u y e n te s
del Im p erio (25).
P a r a le la m e n te al in crem e n to de la d e m a n d a de h o m b res y di
n ero por p arte del E sta d o cre c a en to d a s las p r o v in c ia s el des
co n ten to , ad o p tan d o y a fo rm a s p eligrosa s. E s p a a rehu s en via r
n u e v o s sold ad os al ej rcito , y el em p era d or h u b o de ceder (26).
G a lia y E s p a a e s ta b a n llen a s de d esertores d ed icad os a l robo y
al saqu eo; ta n n u m ero so s eran , que, b a jo C m o d o , u n cierto M a
tern u s pu do in icia r co n tra el G obierno u n a g u e rr a en to d a re
g la (2 7 ). E l n m e ro de los q u e h u a n de los p u eb lo s de E g ip to a
los p a n ta n o s del D e lta , p a ra su bstraerse a las le v a s, a la p resta
cin p erso n a l y a los im pu estos, lleg a ser ta n gran d e, q u e los
fu g itiv o s (lla m a d o s ), a c a u d illa d o s por u n sacerd o te, pu
dieron y a d esafiar a l G obierno im p eria l (28 ). N o es sorprenden te
q u e b a jo la presi n de esta s cir cu n s ta n cia s C m o d o , el h ijo de
M a rco A u r e lio , q u e h a b a h ered ad o de su padre el poder, pero no
la en erga, la reso lu ci n , el sen tim ien to del deber n i la in flu e n c ia
sobre los sold ad os, d ecid iera, co n tra la p ro testa t c it a y la in d ig
n a ci n del Sen ad o, co n scien te de las fu n e s ta s co n s e cu e n cia s que
ta l d ecisin h a b r a de acarrear, ren u n cia r a las o p eracio n es m ili
tares co n tra los g e rm a n o s y pon er trm in o a la g u e rr a co n u n
tra ta d o

q e

la

o po sicin

sen a to ria l

c a lific

de

ig n o m in io s o .

Cm od o respondi d esen cad en an d o de n u e v o el terro rism o y re


n o v a n d o las e sce n a s del rein ad o de D o m ic ia n o . D e ello tra ta r e
m os en el ca p tu lo sig u ien te.
No ob stan te las g r a v e s d ificu lta d e s o ca s io n a d a s por la g u e rra ,

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

199

la peste, la pobreza y las rebeliones, el Gobierno de Marco Aurelio


presenta los mismos caracteres que los de sus predecesores. En
tiempos de necesidad se vio forzado a adoptar duras medidas, que
provocaron un descontento cada vez mayor; pero hizo cuanto
pudo por mitigar los efectos de las mismas y ayudar a los opri
midos. Entre los rasgos ms interesantes de su reinado cuentan
la atencin que dedic a la situacin de los esclavos y los libertos
y las medidas con las que procur hacer ms llevadera y humana
su vida. En cuanto a este punto concreto habremos de remitir al
lector a las obras especiales a l dedicadas (29).
El precedente examen de la poltica econmica y social de los
emperadores del siglo 11 muestra cun dbiles e inestables eran
los fundamentos en los que reposaba la aparente prosperidad del
Estado; y el hecho de que toda guerra un poco seria condujera
al Imperio al borde de la ruina, demuestra que las medidas con las
cuales intentaron los emperadores reforzar tales fundamentos fue
ron infructuosas o, por lo menos, insuficientes para neutralizar
la accin de los factores que minaban sin tregua el Imperio. V a
rios investigadores modernos suponen que la decadencia econ
mica del Imperio debe atribuirse a una causa fundamental ms
fuerte que ningn esfuerzo humano. Para Otto Seeck esta causa
fu la despoblacin paulatina del Imperio; para J. Liebig y sus
partidarios, el agotamiento progresivo del suelo (30). Por mi par
te no veo razn alguna para aceptar tales explicaciones.
Seeck aduce, ciertamente, algunos argumentos de peso en
prueba de la creciente despoblacin de Grecia e Italia. Es, en
efecto, indiscutible que la poblacin de estos dos pases iba dismi
nuyendo poco a poco. Pero es lcito acaso generalizar y afirmar
que en las dems partes del Imperio suceda lo mismo? No po
seemos, desde luego, informacin directa sobre este punto, pues
carecemos de estadsticas que demuestren que la poblacin de las
provincias no disminuy; pero no faltan hechos que hacen muy
dudosa la tesis de Seeck. El caso de Grecia era excepcional. Grecia
era una de las regiones ms pobres de todo el mundo antiguo, y
en cuanto ces de proveer de vino, aceite y manufacturas al resto
del mundo, qued condenada a inevitable decadencia. Las condi
ciones de Italia eran ms o menos semejantes. Como todo ciu-

200

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

dadano romano hallaba en las provincias mucho mejores ocasio


nes de ganarse la vida, Italia fu perdiendo sin tregua sus hom
bres ms activos, que fueron reemplazados por esclavos. Y cuando
la importacin de esclavos result ya insuficiente, Italia comenz
tambin a decaer, pues la emigracin no ces jams, hallando
siempre nuevos pases a los que afluir.
Pero en las dems partes del Imperio la situacin era muy
otra. Durante los siglos i y ix la civilizacin grecorromana fu
conquistando sin cesar nuevos territorios, tanto en Oriente como
en Occidente; tierras que haban sido hasta entonces praderas,
bosques, pantanos y dehesas, fueron, transformadas en tierras de
labor y de huerta, y surgieron constantemente nuevas ciudades
que gozaban de perodos ms o menos prolongados de prosperi
dad. Ante estos hechos se hace imposible aplicar la teora de la
despoblacin a pases como Egipto, Asia Menor, Siria, Africa,
Espaa, Britania, Germania, Galia y las regiones danubianas. El
desarrollo de una ciudad como la africana Thamugadi (Timgad),
cuyas ruinas nos muestran cmo habiendo sido en su origen una
pequea colonia militar de escasas familias y no ms de 2.000
habitantes, lleg a ser una ciudad relativamente grande, con una
poblacin triple, cuando menos, se debi evidentemente a un
aumento general de la poblacin de aquellas regiones. No admi
tindolo as se hace imposible explicar a quin se destinaban los
comercios y el bazar de la ciudad, los baos y el teatro. Excava
ciones recientes han descubierto los barrios industriales, todos de
fecha relativamente tarda. Estos barrios contienen grandes esta
blecimientos, algunos de los cuales debieron de ser verdaderas
fbricas en pequea escala. Aparecen situados en derredor del
ncleo original de la ciudad y pertenecen a un perodo en el que
la poblacin, tanto de la ciudad como del campo circundante, cre
ca de continuo. Dado que Thamugadi fu fundada por Trajano,
tal incremento de poblacin debi de cumplirse en el curso de
los siglos il y m , y aun despus. Distintas ciudades de Africa y
de otras provincias tienen anloga historia. Ejemplos excelentes
de este orden son las ciudades caravaneras de Siria, Transjordania y Arabia, tales como Petra, Gerasa, Filadelfia (hoy Amman)
y Palmira. Todas estas ciudades florecieron en poca posterior

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

201

Trajano y continuaron prosperando hasta muy entrado el si


glo III.
Igualmente poco persuasiva es la teora del agotamiento del
suelo. Tambin puede ser exacta en cuanto a algunas partes de
Grecia e Italia; en este ltimo pas el empobrecimiento de algunos
distritos se deba a la tala insensata de los bosques y al descuido
de las obras de desecacin realizadas en varias regiones en una
poca en que las mismas haban integrado una poblacin muy
densa, concentrada en reas limitadas. Estos distritos eran el
Lacio, algunas partes de Etruria y algunos de los territorios de
las ciudades griegas del sur de Italia. En todas estas zonas la
tierra era poco frtil, y para rendir buenas cosechas requera un
trabajo intensivo y cuidadoso. Era natural que fueran las prime
ras en quedar desiertas en cuanto hubo disponibles otras tierras
mejores, y no es de extraar que la Campagna romana quedara
pronto reducida a ser una tierra de pastizales y de villas, infes
tada por la malaria. Pero en las partes mejores de Etruria la tierra
era an suficientemente rica y atractiva para ser comprada a
elevados precios por los seores de Roma. Es singular que Plinio,
al lamentarse de las malas cosechas, no cite jams el agotamiento
del suelo como una circunstancia general. Cuando Nerva quiso dar
tierras al proletariado, tuvo que comprarlas; lo cual demuestra
y as lo confirman las tablas alimentarias

que a principios

del siglo II no haba en Italia tierras abandonadas y, por tanto,


tampoco tierras agotadas, salvo en las regiones antes menciona
das. Desde luego, en cuanto a otras tierras, tales como Campania
y el valle del Po, no puede siquiera hablarse de agotamiento.
Basta leer la descripcin que Herodiano hace del territorio de
Aquileya y compararla con las condiciones actuales del mismo,
para convencerse de que el supuesto agotamiento del suelo de
Italia en los siglos i l y n i es una generalizacin inaceptable.
Menos an puede hablarse de un agotamiento del suelo en las
provincias. Aparte de algunos datos de poca posterior, la nica
prueba que en apoyo de esta teora se aduce, en cuanto al frica,
es el hecho de que las leyes de Adriano hablen de partes de los
dominios imperiales que los arrendatarios generales dejaban in
cultas. Pero no debe olvidarse que el inters principal de los em-

202

V I I I . Los Flavios y los A ntonino s

peradores en frica tenda a la roturacin de tierras vrgenes, a


la reduccin de las reas dedicadas a pastos y al aumento de las
tierras de sembradura y de huerta. Las tierras no cultivadas por
los concesionarios generales eran, probablemente, de importancia
m uy secundaria, y los concesionarios prefirieron dejarlas para
pastos y caza, conducta que los emperadores desaprobaron. Como
quiera que fuese, no hallamos en esta circunstancia el menor
indicio de un agotamiento del suelo. Ni comprobamos tampoco en
frica queja ninguna relativa a un tal agotamiento; lo que pre
ocupaba a los emperadores era la existencia de demasiadas tierras
vrgenes y la escasez de mano de obra y de lluvias, circunstancia
esta ltima que haca necesarias grandes obras de irrigacin. Es
tadsticas oficiales prueban que todava en el siglo i v era exten
ssima el rea cultivada en el Africa proconsular (31).
Si excluimos la despoblacin y el agotamiento del suelo, cu
les fueron entonces las causas de la inestabilidad econmica de
este inmenso Imperio civilizado, que posea tan copiosas y varia
das riquezas naturales y tan nutrida poblacin? A mi entender,
la decadencia gradual de las fuerzas vitales del Imperio puede
explicarse por dos series de hechos, enlazadas ambas al carcter
ms acusado de la vida del Estado antiguo; esto es, al predominio
de los intereses del Estado sobre los de la poblacin, teora y
prctica inmemoriales que haban contribuido esencialmente a
socavar la prosperidad de las monarquas orientales y de las ciudades-Estados de Grecia, y en las que hemos de ver la causa prin
cipal de la debilidad de las monarquas helensticas, predecesoras
inmediatas del Imperio romano. A l afirmarse definitivamente esta
supremaca y subordinar a su rgimen los intereses de los indivi
duos y los grupos sociales, no poda por menos de ejercer una
accin deprimente sobre las masas, hacindolas perder toda sa
tisfaccin en el trabajo. Y esta presin del Estado sobre el pueblo
no fu jam s tan intensa como bajo el Imperio romano. La con
ciencia de su agobio fu el rasgo ms destacado de la vida eco
nmica y social de principios del siglo II d. de J. C., y se hizo luego
cada vez ms intensa (32). En las monarquas orientales el pre
dominio del Estado se fundaba en la religin y era considerado
como algo natural y sagrado; en las ciudades-Estados de Grecia

V I I I . Los F lavios y los Antoninos

203

no lleg nunca a un pleno desarrollo y suscit siempre la oposi


cin de los grupos ms influyentes; en las monarquas helensticas
se hizo menos sensible, pues gravit principalmente sobre las cla
ses inferiores, habituadas de tiempo inmemorial a tal supremaca,
en la que vean una necesidad y una de las condiciones funda
mentales de su vida. Pero bajo el Imperio romano el proceso
adopt formas grvidas de funestas consecuencias, que intenta
remos delinear a continuacin.
Como y a hemos dicho, dos rdenes de fenmenos nacieron
del predominio del Estado y lo reflejaron. El primero de ellos
aparece estrechamente enlazado a la urbanizacin del Imperio.
En nuestro captulo primero y en pginas ulteriores dedicadas a
las provincias orientales mostramos cmo en Asia Menor y en
Siria, durante el perodo helenstico, las ciudades-Estados griegas
haban asumido el aspecto de una superestructura basada en las
masas de campesinos y trabajadores urbanos, esclavos o libres.
Las ciudades griegas o, ms exactamente, su clase dominante,
compuesta de griegos y orientales helenizados, se hicieron poco
a poco dueas y seoras de la poblacin indgena. El mismo
fenmeno, m u ta tis m utandis, se desarroll en Egipto. Los habi
tantes griegos y helenizados del pas, aunque no organizados en
ciudades-Estados, se constituyeron igualmente en ambs del resto
de la poblacin. El desarrollo natural de este proceso qued tem
poralmente interrumpido por la conquista romana, pues en el pri
mer perodo de su dominacin los romanos no llevaron ms all
la urbanizacin de Asia Menor y Siria, y dejaron las cosas como
estaban. Sin embargo, cuando durante el perodo de las guerras
civiles, y luego, bajo Augusto y sus sucesores, la federacin ro
m ana de ciudades itlicas, duea de ciertos dominios exteriores
a Italia, fu consolidndose poco a poco en un Estado unitario,
tanto los caudillos de las guerras civiles como los emperadores
romanos tornaron a la prctica helenstica de la urbanizacin,
creando en todo el Imperio dos tipos de hombres: los civilizados
y, en consecuencia, dominadores, y los brbaros, y, por tanto,
sbditos. Durante un cierto tiempo la clase dominadora estuvo
constituida por los ciudadanos romanos: los dems eran sbditos,

peregrini. Pero, en realidad, esta distincin fu siempre mera-

204

V I I I . Los Flavios y los A n toninos

mente terica, sobre todo en Oriente, pues aunque los habitantes


de las ciudades griegas fueran, jurdicamente, no ms que pere

g rin i griegos o helenizados, constituyeron siempre la clase eco


nmica y socialmente dominante en las provincias orientales.
Andando el tiempo se demostr que la base constituida por
los ciudadanos romanos de Italia y las escasas colonias romanas
y latinas de las provincias no era lo bastante robusta para po
der sustentar la fbrica poltica del Imperio, particularmente el
poder imperial, y entonces los emperadores emprendieron una
p o ltic a de promocin de la vida urbana, perseverando insistente

mente en ella tanto en Oriente como en Occidente. Desde el


punto de vista econmico y social, esta poltica significaba la
creacin de nuevos centros de vida urbana, cuya poblacin pri
vilegiada se compona de hombres ricos y civilizados, propietarios
agrcolas e industriales, en beneficio de los cuales deba trabajar
el resto de la poblacin. Esta nueva clase no slo constitua un
robusto apoyo para el poder imperial, sino que suministraba al
Imperio excelentes funcionarios administrativos. Todo nuevo ciu
dadano de una nueva ciudad era, en efecto, un funcionario, no
retribuido, del Estado.
En los captulos que anteceden hemos descrito el proceso de
urbanizacin del Imperio, demostrando cmo, por efecto del mis
mo, la poblacin qued dividida en dos grandes clases: dominado
res y dominados, burguesa privilegiada y clase trabajadora, pro
pietarios agrcolas y campesinos, dueos de comercios y talleres
y esclavos. Cuanto mayor fu hacindose el nmero de las ciu
dades, ms profundo se hizo el abismo entre las dos clases, ya
que todo aumento numrico de los privilegiados haba de signifi
car ms intenso y duro trabajo para los no privilegiados. Un sec
tor de los habitantes de la ciudad, el de los hombres de negocios,
no se compona, desde luego, de individuos ociosos: su actividad
y su energa contribuan a la prosperidad del Imperio. Pero el
tipo predominante del hombre de ciudad fu siendo cada vez ms
el del rentista, que extraa sus ingresos de la propiedad agrcola
o industrial. La fuerza motriz de la vida econmica qued cons
tituida por un estrato intermedio de esclavos y libertos situados
entre los propietarios y los trabajadores.

V I I I . Los Flavios y los Antoninos


Esta divisin de la poblacin en dos clases, que andando el
tiempo cristalizaron en algo muy semejante a dos castas, no se
hizo sentir como un mal en tanto que el Imperio sigui expan
dindose y anexionndose sin cesar nuevos territorios en los que
poder desarrollar la vida urbana y asegurar a los elementos ms
activos de la poblacin la condicin de dominadores. Pero lleg
un momento en que tal expansin hubo de cesar: Adriano fu el
ltimo emperador que pudo aprovechar los vigorosos esfuerzos
militares de sus predecesores. Despus de su muerte fueron ya
muy pocas las ciudades que se fundaron. De lo cual result que
los ya privilegiados siguieron sindolo, y los que no lo eran vie
ron muy menguadas sus probabilidades de ascenso en la escala
social. La existencia de dos castas, una ms oprimida cada vez
y otra cada vez ms ociosa y entregada al disfrute de la vida
cmoda de los ricos, pesaba como un mal sueo sobre el Imperio
e impeda todo progreso econmico. Todos los afanes de los em
peradores para elevar a las clases inferiores a la condicin de una
clase media laboriosa y activa fueron vanos. El poder imperial
se fundaba en las clases privilegiadas, y stas se hallaban desti
nadas a ahogarse sin tardanza en la ociosidad. La fundacin de
nuevas ciudades significaba realmente la creacin de nuevos nidos
de ociosos (33).
Entretanto, no era posible eludir un problema de cuya solu
cin dependa la vida del Imperio. Apenas el Estado romano hubo
renunciado al ataque y a la expansin; fu, a su vez, asaltado y
obligado a reanudar la poltica agresiva o a concentrar sus esfuer
zos en una defensa eficaz. La administracin del vasto Imperio
exiga cada vez mayor atencin, y el nico medio de contener la
poltica egosta de la clase dominante era desarrollar sin tregua
la burocracia imperial, la cual consuma a su vez gran parte de
los recursos del Estado, aparte de los que la clase dominante
absorba en las ciudades. En tiempos de necesidad urgente, cuan
do la imposicin normal no bastaba para cubrir los gastos indis
pensables, el Estado se vea constreido a recurrir a la teora
de su predominio sobre el individuo y llevarla a la prctica, pro
cedimiento nada nuevo en la historia del mundo antiguo. Toda
comunidad antigua, monarqua o ciudad-Estado, exiga de cada

206

V I I I . Los Flavios y los A nton inos

uno de sus miembros el sacrificio de sus intereses particulares a


los de la comunidad: de aqu el sistema de las liturgias (
i) o cargas pblicas, que implicaba la prestacin personal y
haca responsables a las clases privilegiadas y ricas de las obliga
ciones de las pobres.
El sistema de las liturgias empleado por el mundo antiguo
era tan viejo como el Estado. La obligacin, para todo sbdito,
de asistir al Estado con su trabajo y sus medios, y la responsa
bilidad de los agentes del Gobierno en cuanto al ms exacto cum
plimiento de sus deberes, haban sido siempre los principios fun
damentales del sistema monrquico oriental, y fueron heredados
como tales por los Estados helensticos. La responsabilidad de los
agentes gubernativos no era tan slo personal, en cuanto los
funcionarios podan ser castigados, sino tambin material, pues
venan obligados a satisfacer de su bolsillo las prdidas que al
Estado causara su falta de capacidad o de honradez. Los romanos
adoptaron tambin estos principios, y no slo en Egipto, donde
existan en su ms pura forma, sino tambin en las restantes pro
vincias orientales. E n Egipto no abolieron ninguna de las obliga
ciones a las que por costumbre vena sujeto el pueblo. La pres
tacin personal sigui siendo la principal fuerza motriz del sis
tema econmico, y el Gobierno no renunci a su derecho de exigir
a la poblacin, en caso de necesidad y especialmente en tiempo
de guerra, vveres para los soldados y oficiales y forraje para el
ganado, a ms de los impuestos ordinarios. La llamada angareia
nos ofrece un ejemplo m uy instructivo y plenamente confirmado.
Con este trmino, de origen persa o arameo, se designaba la obli
gacin de suministrar animales de carga, arrieros y barcos para
el transporte de hombres o cosas en servicio del Estado. Los
romanos no suprimieron jams tal institucin. Intentaron slo
reglamentarla, pero sin xito, pues mientras exista tena que
producir efectos desastrosos. Los prefectos promulgaron edicto
tras edicto con la honrada intencin de poner trmino a las arbi
trariedades y a la opresin del sistema, dndose el caso notable
de que una de las primeras medidas adoptadas por Germnico
en Egipto fuera promulgar una disposicin sobre esta materia.
Pero el carcter opresivo de la institucin no poda ser anulado.

V I I I . L o s F l a v i o s y los A n t o n i n o s

2 07

Lo mismo puede decirse de la prestacin extraordinaria de vve


res y otros efectos que el Estado precisara: se trataba de verda
deras requisas. Podan adoptar la forma de ventas forzosas, y ser
intervenidas por altos funcionarios: su naturaleza haca de ellas
una carga insoportable (34).
Tampoco el principio de la responsabilidad material de los
funcionarios desapareci en Egipto bajo el gobierno romano. Los
funcionarios de los Ptolomeos haban sido, en su mayora, agen
tes suyos personales, asalariados: en caso de venalidad podan
ser sometidos a proceso y confiscados sus bienes; pero su servicio
era, en principio, un servicio personal retribuido. No obstante, la
idea de que todo individuo se hallaba obligado a servir tambin
sin retribucin alguna al Estado, en caso necesario, no desapa
reci jams en Egipto, y es muy posible que los funcionarios infe
riores, reclutados entre los indgenas, no recibieran nunca paga
alguna, ni siquiera bajo los Ptolomeos. De todos modos, los ro
manos, que, en un principio, conservaron las prcticas ptolemaicas, fueron hallando luego ms barato y ms cmodo redu
cir el nmero de funcionarios del Estado y aumentar el de aque
llos que estaban obligados a prestar sus servicios al Estado sin
retribucin alguna, introduciendo as una especie de trabajo obli
gatorio en las clases superiores y ms ricas, exentas de los tra
bajos manuales obligatorios para las clases inferiores. El rpido
desarrollo de este sistema, paralelamente al incremento de las
clases medias egipcias del que ya tratamos en el captulo ante
rior , ha sido demostrado por las minuciosas investigaciones de
Ortel. En la primera mitad del siglo il d. de J. C. haba llegado
ya a un pleno desenvolvimiento, y casi todos los cargos eran, en
Egipto, liturgias, lo cual quiere decir que sus titulares no slo
no perciban remuneracin alguna, sino que eran responsables
de la eficacia de su servicio. En la administracin financiera este
sistema implicaba la responsabilidad pecuniaria de las prdidas
que eventualmente sufriera el Estado. Si un impuesto no era satis
fecho por el contribuyente y no se lograba saldar el dbito a costa
de este ltimo, el funcionario encargado de su exaccin tena
que pagarlo de su bolsillo, y, si no poda, se le confiscaban y ven
dan sus bienes. Es probable que este sistema se relacionara con

DESCRIPCIN DE LA LAMINA LXII


1.

P a vim en to de mosaico.

Hallado en D ugga. Museo del Bardo,

Tnez. A . Merlin, B u ll. arch, du Com . d. trav. hist., 1919, lm. I; S. R ei


nach, S p . d. p a int., pg. 256, 1.
Dos esclavos llevan al hombro grandes nforas de vino. Aparecen
vestidos a la m anera tpica de los esclavos y llevan un largo collar con
un amuleto contra el mal de ojo. U na de las nforas lleva escrito IIIE
(esto es, ), bebe, y la otra, Z H C H C (), vive, lemas frecuen
tes en las copas y en las nforas de vino. U na de ellas lleva tambin
un adorno de figuras m gicas contra el mal de ojo, frecuentes en edifi
cios y utensilios del A frica romana y moderna, pero que no han sido
an reunidas y estudiadas. El esclavo de la izquierda lleva en la mano
derecha una ram a verde, y el de la derecha, en la izquierda, una botellita de agua. Detrs del primero hay un esclavo joven que trae agua y
toallas; detrs del segundo, otro joven con una rama verde en la mano
derecha y una cesta de flores en la izquierda. Los dos esclavos sirven
vino de sus nforas a dos hombres, uno de los cuales aparece vestido a la
manera de los aurigas del circo. E l fresco representa los preparativos
de una fiesta en una casa particular o un comercio de vinos. Escenas
semejantes decoraban los comedores de los ricos y las hosteras modestas.
S. Reinach, R p . d. p ein t., pg. 249, 8, y pg. 250, 4-9; cf. 1-3 y 10, y las
escenas representadas en las paredes de las tabernas pompeyanas. Rei
nach, op. cit., pg. 254, 5-6. M. D elia Corte, Case ed abitanti di P o m p ei,

p assim , da una n ueva explicacin de los frescos pompeyanos.


2.

M osaico del um bral de u n a puerta.

Hallado en Susa (Hadru-

metum), en un sepulcro subterrneo. Tnez, Museo del Bardo. P. Gauckler, In v . d. m os., II, 1 ( T u n is ie ) , nm. 189 y lm.; S. Reinach, R ep . d.
pein t., pg. 273, 3.
Barco m ercante que deja en un puerto poco profundo su carga,
al parecer de barras de metal. Dos descargadores andan por el agu a con
sendas barras al hombro. En la orilla, otros dos individuos cargan las
barras en un carro. El mosaico ilustra m uy bien las condiciones en
las que se desarrollaba la navegacin en las aguas poco profundas de
las Sirtes.
3.

F ragm ento de m osaico.

Hallado en Susa (Hadrum etum ),

en

las ruinas de una casa. Museo de Susa. P. Gauckler, In v . d. m os., II,


i ( T u n is ie ) , nm. 166.
Dos veleros rpidos con una cabina a popa, un complicado velamen
y nueve pares de remos cada uno. Probablemente se trata de barcos de
aviso y de polica de la flota africana (naves tesserariae ) .

1. O fr e c ie n d o v in o a u k h u s p e d

3. Dos
L

m in a

V E L E B O S R P ID O S

LXII. FRICA

1 . L a V ID A

E L TB. A B A JO E N U N A G B A N F IN C A A F R IC A N A

2. E sta b lo

alm acn

L m in a

d e

una

f in c a

LX III. FRICA

a f r ic a n a

DESCRIPCIN DE LA LMINA LXII


i.

M osaico.

Hallado en las ruinas de una am plia villa de los alre

dedores de U thm a (Udna), en Tnez (Africa proconsular). Decoraba el


pavimento de uno de los atrios de la casa, perteneciente, probablemente,
a la fam ilia de los Laber. P. Gauckler, M o n . et mm. Piot, 3 (1897),
pg. 185 y sigs. E ste artculo contiene una descripcin

del

mosaico

(pg. 200, nm. 21) y su reproduccin (lm. X X II); cf. el plano


edificio, lm.

X X ; dem, In v . d. m os., II, 1 ( T u n is ie ) , nm.

del

362 y

lm ina (con bibliografa); S. Reinach, R e p . d. p ein t., pg. 390, 1. Perte


nece a principios del siglo 11 d. de J. C.
En el centro del cuadro se ve una casa de labradores o un granero y,
a la puerta, un individuo, probablemente un pastor, que

contempla,

apoyado en un bastn, la llegada de un rebao. En el muro lateral de


la casa se abren tres ventanas y una puerta baja; apoyado al muro hay
un arado. Un rebao de cabras, ovejas y vacas avanza hacia la casa;
dos perros corren en direccin opuesta, hacia el campo. Detrs del re
bao, un individuo arando con una pareja d bueyes. Junto a la casa,
una cabaa (gurbi) y un pozo primitivo, dl cual acaba de sacar agua
un individuo, en un dornajo, para abrevar a un caballo. Entre el pozo
y la casa, otro caballo atado a un palo. A la derecha, un hombre vestido
con un pesado capote, hostiga a un asno. E sta parte central del mosaico
representa sin duda alguna un trozo de una gran propiedad agrcola,
probablemente el establo y el granero de la villa, ms bien que la vivienda
de uno de los colonos. E n torno del cuadro central, por tres de sus lados,
vemos escenas que representan las diversas ocupaciones del propietario
de la finca y sus dependientes. A la izquierda, tres hombres elegante
mente vestidos, jinetes en hermosos caballos, atacan y dan muerte a
una leona. E n la parte baja, ms escenas de caza: E n un paisaje rocoso,
un hombre, disfrazado con la piel de u n a cabra, avanza lentam ente a
gatas empujando a cuatro perdices h acia una red. Otro individuo, sin
m s vestidura que una capa que el viento hincha y hace ondear a su
espalda, ataca, en un paisaje rocoso y pantanoso, a un jabal enfurecido.
Frente a l, otro cazador se esfuerza en retener a un corpulento m astn
que intenta lanzarse contra la fiera. A la derecha del cuadro

central,

escenas de la vida rural: Un pastor, en medio del campo, toca la zam -

poa a la sombra de un olivo; junto a l, un rebao de ovejas, una de


las cuales es ordeada por otro pastor, en tanto que, a la derecha, un
esclavo negro coge aceitunas de otro rbol.
2.

M osa icos.

Hallados en las ruinas de un trifolium (probable

mente un amplio comedor) que formaba parte de una grande y lujosa


villa de los alrededores de Tabarca (Thabraca). P. Gauckler, In v . d.
mos., II, i ( T u n is ie ) , nm. 940 y dos lminas, una en colores (con
bibliografa); un artculo mo en el Jahrb. d. d. arch. In s t., 19 (1904),
pg. 125, fig.; S. Reinach, op. cit., pg. 392, 3, 4. Siglos n i o i v d. de J. C.
Reproducimos aqu dos dlos cuatro mosaicos que formaban la deco
racin del trifolium . E l central (del que slo quedan fragmentos) repre
sentaba escenas de caza en las estepas africanas. E l

mosaico de

la

hoja de en medio representaba la parte de la villa destinada a vivienda,


circundada por un lujoso parque y jardn () lleno de flores y
de variadas aves, domsticas y salvajes (S. Reinach, loe. cit., pg. 391, 5;
mi artculo, loe. cit., pg. 125). Los mosaicos laterales, reproducidos en
nuestra lmina, representan los edificios de la granja. El de la izquier
da representa un imponente establo situado entre olivos y vides; al
fondo, una colina con un bando de perdices; en primer trmino, una
mujer, sentada junto a un lamo, hila y guarda el ganado que pasta
entre las plantas; junto al establo, un hermoso caballo. E l mosaico de la
derecha representa un vasto almacn y granero, que contiene probable
mente tambin departamentos para prensar la aceituna y la uva, cir
cundado de olivos y vides. Frente a l, entre rboles, dos gallineros y un
estanque para peces, patos, gansos, etc.

Los mosaicos de Thabraca

ofrecen una representacin m uy instructiva de una gran finca dedicada


a la produccin de aceite y vino, a la cra de caballos y otros animales
y a la avicultura, o sea de una importante empresa agrcola sistemtica
mente organizada. Cf. el mosaico de Julius, lm. L X X V I II, 1, y cap. XII.
Reproducimos aqu estos monumentos de ppca ulterior porque proba
blemente el aspecto de las villas africanas no cambi m ucho en el inter
valo transcurrido entre el siglo 11 y los siglos n i al i v d. de J. C.

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

211

el hecho de que, en un principio, los impuestos haban sido recau


dados por arrendatarios particulares responsables del montante
ntegro de los impuestos arrendados, responsabilidad que habra
pasado luego a los funcionarios que los substituyeron.
Tal sistema traa consigo un extremado rigor en la exaccin
de las contribuciones debidas al Estado, cualquiera que fuese su
orden: impuestos, requisas, ventas forzosas o servicios persona
les. El procedimiento empleado para hacer efectivos los dbitos,
pblicos o particulares, fu siempre, en el mundo antiguo, des
piadado y cruel. El deudor responda no slo con sus bienes, sino
tambin con su persona, con su cuerpo ( ),
y esta responsabilidad se extenda, en ocasiones, a sus familiares.
En todo el mundo antiguo, tanto en las monarquas orientales
como en las ciudades-Estados de Grecia, la prisin, los castigos
corporales y la tortura eran los medios corrientemente emplados
para vencer la mala voluntad de los deudores. Ms enrgicos an
que los mtodos empleados para la percepcin de las deudas par
ticulares eran los que el Gobierno pona en prctica para salva
guardar sus intereses, fundndose en la teora del poder supremo
del Estado, segn la cual el contribuyente moroso deba ser tra
tado como un delincuente. Ya bajo los Ptolomeos era prctica
corriente en Egipto la exaccin de los dbitos al Estado
; pero cuando este mtodo alcanz su mayor desarrollo
fu en la poca romana, cuando la recaudacin de los impuestos
y otros pagos debidos al Estado fu incluida en el sistema de las
liturgias. Conforme fueron creciendo las exigencias del Estado
y empeorando las condiciones econmicas de los contribuyen
tes, ms despiadadamente se comportaron los agentes del Estado
encargados de la recaudacin. Como ya hemos visto (pg. 207),
en la segunda mitad del siglo 11 d. de J. C. el sistema estaba ya
en pleno florecimiento. No slo era prctica general cobrarse en
los cuerpos de los contribuyentes, sino que se introdujo una
especie de responsabilidad por grupos, en los cuales quedaban
comprendidos los miembros de la familia, los vecinos, la comu
nidad o la corporacin. Lo cual no era ms que el desarrollo
natural de la idea de la supremaca de los intereses del Estado.
Augusto intent introducir una mejora, concediendo al deudor

212

V I I I . Los Flavios y los A nto ninos

insolvente el derecho de ceder su patrimonio al acreedor, subs


trayndose as a la responsabilidad corporal (cessio bonorum ), y
este privilegio, limitado en un principio a los ciudadanos roma
nos, fu extendindose luego, gradualmente, a los provinciales.
Pero tampoco sirvi de nada. La vieja se
hallaba tan profundamente arraigada en las costumbres del mun
do antiguo, que ni por un momento dej de ser aplicada. Ms ade
lante veremos con qu rapidez se difundi en los tiempos difciles
de finales del siglo il y en el siglo m .
Fuese este sistema originario de Egipto, o, como parece ms
probable, de aplicacin contempornea tambin en las dems
partes del Imperio, lo cierto es que fu empleado cada vez en
mayor escala, paralelamente a la difusin del sistema de las litur
gias en todo el Imperio. Los datos documentales que a este res
pecto poseemos son muy escasos; pero no es aventurado suponer
que en todas las provincias regan condiciones idnticas a las de
Egipto, pues la arraigaba en los concep
tos jurdicos y en las instituciones de la ciudad-Estado ms firme

y profundam ente a n que en los de las m onarquas orientales.


La recaudacin de los pagos debidos al Estado era funcin de las
clases privilegiadas; y la dureza que en ella desplegaban se
tratara de derechos de la comunidad o del Estado haca ms
profundo an el abismo entre los honestiores y los humiliores.
Desde luego, la aplicacin del sistema no conoca lmites. Lgi
camente, tambin los honestiores se hallaban sujetos al mismo
trato en cuanto no cumplan sus obligaciones, sin que la cessio

bonorum pudiera salvarles de la prisin y la tortura (35). Por lo


que especialmente se refiere al trabajo forzoso impuesto por el
Estado a sus sbditos, los romanos adoptaron las prcticas segui
das por sus predecesores en todo el Oriente, sin que pensaran
jams en aboliras. Muy al contrario, las extendieron a los pases
griegos y a Occidente. Cmo eran aplicadas en Oriente nos lo
demuestra, por ejemplo, aquel pasaje de los Evangelios en que
Simn Cirineo es obligado a cargar con la cruz de Jess camino
del Calvario. La palabra empleada en el Evangelio para desig
nar la accin coercitiva es angaruein: Simn fu sometido a una

angareia, Y si luego hallamos la palabra angareia usada en las

V I H . L o s F l a v i o s y l os A n t o n i n o s

213

fuentes jurdicas de la ltima poca romana, para indicar la pres


tacin coercitiva de bestias de carga y arrieros para el transporte
de efectos del Estado, habremos de suponer que no slo la pala
bra, sino tambin la cosa por ella designada fu no una inven
cin de los romanos, sino una herencia por ellos recibida (36).
As, pues, es indudable que la institucin del trabajo obliga
torio a beneficio del Estado exista ya en Siria y Asia Menor
mucho tiempo antes de la dominacin romana. En la primera
etapa de esta dominacin slo raras noticias hallamos de la apli
cacin de tal sistema, salvo en los perodos de guerra civil; pero
es evidente que sigui en vigor, sobre todo en materia de trans
portes, retoando siempre que el Gobierno romano tena que
mover a travs de Italia y las provincias grandes masas de hom
bres y efectos. No es un azar que uno de los edictos de Claudio (*)
trate de la pesada carga que los transportes imponan a Italia y
a las provincias, y tienda, como otros edictos anlogos de los pre
fectos de Egipto, a reglamentarlos y a mitigar su funesta accin
sobre la prosperidad del Imperio. El edicto demuestra que esta
institucin oriental haba sido trasplantada, probablemente ya
en el transcurso de las guerras civiles, tanto a Grecia como a las
partes occidentales del Imperio, con inclusin de Italia. La des
cripcin que Plinio hace de los viajes de Domiciano ilustra a
maravilla lo que esta institucin supona para la poblacin pac
fica del Imperio, y las noticias dispersas, mencionadas en el pre
sente captulo a propsito de las guerras y los viajes de Trajano
y de Adriano, demuestran que tambin estos emperadores recu
rrieron, en caso necesario, a tal sistema. Otras noticias ocasiona
les atestiguan el empleo del trabajo obligatorio y el de requisicio
nes para el avituallamiento del ejrcito y para la asignacin de
alojamientos y vveres a los oficiales y soldados.
En Asia Menor y en Siria, as como en Grecia y en Occidente,
una vez urbanizadas en su mayor parte sus reas por los empe
radores, la carga del trabajo obligatorio y de las requisiciones no
fu ya impuesta, como en Egipto, individualmente o a grupos de
individuos a las corporaciones profesionales , sino a las uni(*)

Cf. cap. III, nota 2.

V l l l . Los F lanios y los A ntoninos

2 4

dades administrativas del Imperio, O sea a las ciudades. Los ma


gistrados municipales y los senados urbanos eran las autoridades
responsables encargadas de distribuir las cargas entre la pobla
cin del distrito. Lo cual quera decir que quienes efectivamente
las soportaban no eran los miembros de la clase dirigente, sino
los labradores, en el campo, y los obreros, en la ciudad, y muy
especialmente los primeros: los sordida m unera no fueron jams
ejecutados por los propietarios agrcolas o industriales. Como en
la Rusia del antiguo rgimen, en la que hallamos el mejor para
lelo moderno a este aspecto de la vida antigua, la clase privile
giada saba muy bien substraerse a estas cargas y acumularlas
sobre los campesinos, incluso cuando la obligacin no recaa
sobre el individuo por s mismo, sino por razn de su propiedad
agrcola, como suceda en la construccin de carreteras. Hubo,
desde luego, ocasionalmente, individuos generosos que sufraga
ron de su peculio tales gastos; pero stos fueron casos excepcio
nales, y, por serlo, aparecen mencionados en las inscripciones.
No es difcil hacerse cargo de lo que estos gravmenes extraor
dinarios significaban para la poblacin. Los impuestos, por gra
vosos que fueran, eran una exigencia regular que el contribu
yente conoca de antemano y a cuyo vencimiento poda prepa
rarse; en cambio, nadie poda prever la llegada de un funcionario
imperial o un magistrado municipal, que requera del pueblo
hombres y animales o estableca su cuartel general en sus casas.
Los movimientos de los grandes ejrcitos o los viajes de los empe
radores, con su nutrido squito, eran verdaderas calamidades. El
ganado, recurso principal de los campesinos, que invirtieran en l
casi todos sus ahorros, fruto de largos aos de trabajo, era requi
sado para duras jornadas, maltratado y mal alimentado, y volva,
si volva, con sus arrieros, cuando el propietario no lo necesi
taba ya.
As, pues, la reglamentacin de los transportes era, para el
Gobierno, problema de mxima y vital importancia. No debemos
perder de vista este hecho, destacado recientemente por Lefebvre des Noettes. Adoptando como criterio la consecucin de la
mxima capacidad de transporte por parte del ganado, hemos de
tener en cuenta que por la estructura de los carros antiguos, por

V I I I . L o s F l a v i o s y los A n t o n i n o s

215

la costumbre de hacerlos arrastrar no slo por caballos y muas,


sino tambin por asnos y bueyes, y por el sistema de construccin
de las carreteras, el rendimiento del transporte animal era muy
inferior al que hoy alcanza. El Codex Theodosianus (*), en los
pasajes referentes al cursus publicus, fija la carga mxima en 200
a 600 libras para los carros ligeros y en 1.000 a 1.500 para los
pesados, o sea en una quinta parte, a lo ms, del peso medio que
hoy transportan los carros en la Europa occidental, lo que nos
revela qu derroche se haca de la fuerza de trabajo, qu lentitud
caracterizaba a los transportes y qu inmensa cantidad de ani
males y arrieros se haca necesaria para los grandes transportes.
En tales condiciones, el Estado no poda encargarse directamen
te de ellos y se vea forzado a aplicar el desastroso sistema orien
tal de las requisiciones y del trabajo obligatorio, que, necesaria
mente, haba de convertirse en un cncer devorador de la vida
econmica del Imperio. Desde luego, frente a la organizacin de
los transportes en las antiguas monarquas orientales y en Grecia,
las normas introducidas en las pocas persa, helenstica y roma
na suponan un gran progreso, particularmente en cuanto a la
construccin de carreteras. Pero el fin principal que con tal cons
truccin se persegua no era el de beneficiar al comercio y facili
tar el trfico particular, sino un fin puramente militar. A ello
se debe que se cuidaran tan poco de mejorar los transportes y
de la posibilidad de ahorrar hombres y ganado (36 a).
Dadas estas premisas, no debe extraar que los emperadores
romanos no pensaran jams seriamente en abolir el sistema orien
tal de proveer a los transportes por medio de requisiciones y del
trabajo obligatorio, aunque no se les ocultaran las fatales conse
cuencias del mismo. Y a mencionamos el edicto de Claudio y los
documentos egipcios correspondientes. Para los transportes mar
timos se recurra a la flota mercante; pero, en este caso, con un
criterio mercantil. Las asociaciones de mercaderes y de navieros,
o los individuos que las constituan, trabajaban para el Estado en

(*)

Cod. Theodos., VIII, 5, 8 (357 d. de J. C); 17 (364 d. de J. C.);

28 (368? 370? 373? d. de J. C.); 30 (368 d. de J. C.); 47 (385 d. de


Jesucristo).

2I 6

V I I I . L u s F l a v i o s y los A n t o n i n o s

las mismas condiciones en que habran trabajado para cualquier


otro cliente, y sobre la base de un contrato. Pero, en tiempo de
guerra, se les aplicaba el sistema de las requisiciones y la coer
cin con el mismo rigor y la misma desconsideracin habituales
en los transportes terrestres. El hecho de que los emperadores, a
partir de Adriano, concedieran reiteradamente importantes privi
legios a las asociaciones de mercaderes y navieros revela el pro
psito de compensar con ellos el trabajo obligatorio al que tales
asociaciones eran sometidas en beneficio del Estado (37). Mas
para los transportes terrestres no exista asociacin ninguna de
este gnero. En Egipto haba, ciertamente, corporaciones especia
les de propietarios de animales de transporte, que trabajaban
tanto por cuenta del Estado como por la de otros clientes, y tam
bin en algunas otras ciudades del Imperio romano existan or
ganizaciones anlogas; pero estas instituciones no adquirieron
jams un desarrollo comparable al de las asociaciones de expor
tadores martimos y armadores, ni mucho menos al de las moder
nas Compaas de transporte. Y as, tanto en Egipto como en las
dems provincias, los transportes terrestres siguieron basados en
el trabajo obligatorio. Una parte del problema, la referente al
envo de la correspondencia oficial y al transporte de los funcio
narios gubernativos, el cursus publicus, fu afrontada por Nerva
Adriano, Antonino Po y Septimio Severo. El propsito era hacer
se cargo de la institucin y organizara como servicio del Estado.
Se consigui acaso algn resultado positivo en el sentido de un
mayor desarrollo, de orden burocrtico, de este ramo de la admi
nistracin pblica; pero es muy dudoso que llegara a organizarse
un verdadero servicio del Estado, con multitud de hombres y ani
males dedicados exclusivamente a l. El fundamento del sistema
sigui siendo, como a travs de siglos enteros en Rusia, el servi
cio coercitivo de los pobladores habitantes en el trayecto de las
vas de comunicacin; y aunque el cursus p u b licu s fuera atendido
por el Estado, el transporte de mercancas y el suministro de los
medios de transporte para los ejrcitos se basaban por entero en
las requisiciones y en el trabajo coercitivo (38).
Pero todo esto es slo un aspecto del cuadro. La idea de la
liturgia no era ajena a la organizacin de la ciudad-Estado, Como

V I H . L s F l u v i o s y l os A n t o n i n o s

2x7

es sabido, sta esperaba de sus ciudadanos que, en perodos crti


cos, asistieran al Estado con sus recursos materiales y su trabajo
personal; pero el trabajo coercitivo fu siempre, en la vida de una
ciudad, cosa excepcional, a la que slo en caso de urgente nece
sidad se recurra. Ms firmemente establecida se hallaba la cos
tumbre de requerir de los ciudadanos ricos contribuciones extraor
dinarias, llamadas liturgias, para proveer a las necesidades vitales
de la comunidad: sumas destinadas a alimentar a la poblacin en
pocas de caresta, prstamos forzosos para el pago de indemniza
ciones de guerra y otros gastos semejantes, subvenciones para la
construccin de buques o la formacin de coros para las grandes
fiestas, et sic de caeteris. En las pocas helenstica y romana la vida
municipal alcanz un magno desarrollo, y cuanto ms exclusivo
privilegio de la clase adinerada fu hacindose la direccin de la
vida urbana, ms hubo de esperarse que dicha clase proveyera
de su peculio a las necesidades de la ciudad. Poco a poco fu
desapareciendo la diferencia entre y

, corres

pondiente a la de honores y m unera en Occidente, y todo magis


trado de la ciudad deba pagar el honor que le era conferido,
aparte de las verdaderas liturgias que haba de sufragar y que
fueron asumiendo la forma de obligaciones regulares. La carga
era pesada, pero mientras no lleg a ser excesiva fu soportada
de buen grado por las clases ms ricas, que desplegaron en este
orden de cosas un admirable civismo. Pero ya desde finales del
siglo i fu hacindose cada vez ms difcil, incluso en las ricas
provincias de Oriente, hallar personas dispuestas a servir a la
ciudad sin compensacin alguna y a costa de considerables sacri
ficios materiales. En Occidente, por ejemplo, en Espaa, a partir
del momento mismo en que la vida municipal comenz a ser ins
tituida en las partes ms pobres del pas, fu preciso adoptar me
didas encaminadas a asegurar el nmero necesario de magistra
dos y miembros del consejo, recurriendo, en caso necesario, a
medios coercitivos (39).
La participacin asignada a las ciudades en la organizacin
financiera del Imperio agravaba considerablemente el problema.
Los emperadores abandonaron pronto el sistema republicano de
arrendar los impuestos directos -el impuesto territorial y la capi

2I 8

V I I I . Los Flavios y los A n tonino s

tacin a Compaas de arrendatarios de impuestos (p u b lica n i).


El primero en proceder contra este sistema fu Julio Csar, y
tanto Augusto como Tiberio siguieron sus huellas. Poco a poco
fueron desapareciendo de las provincias las grandes Compaas
arrendatarias de impuestos, por lo menos en cuanto a los impues
tos directos, siendo substituidas por los magistrados y los sena
dos de las ciudades. Estas se felicitaron de verse libres de la opre
sin de aquellos vidos negociantes y se prestaron gustosas a
auxiliar al Estado en la recaudacin de los impuestos en sus dis
tritos respectivos. No sabemos si esta cooperacin hubo de impli
car, desde un principio, la responsabilidad del importe ntegro
de las sumas debidas al Estado, pero ello es harto probable, ya
que el Estado deba tener alguna garanta de sus ingresos y estaba
acostumbrado a exigirla de las Compaas de publicanos. Mas
como los impuestos directos eran moderados, la responsabilidad
de su recaudacin no deba suponer una carga demasiado pesada
para la burguesa urbana, a la cual procur quiz, por el contra
rio, algunas ventajas. En efecto, aunque la asignacin general
de los impuestos era funcin del Gobierno central, no poda ste
llevarla a cabo sin la cooperacin de las ciudades, y, en ella, las
personalidades ms ricas hallaban ocasin de reducir un tanto el
clculo de su propiedad (40).
Pero, poco a poco, la responsabilidad de los capitalistas mu
nicipales fu extendida a otros sectores. L a exaccin de los im
puestos indirectos permaneci an, por algn tiempo, en manos
de las Compaas de arrendatarios, si bien los emperadores fis
calizaban ya vigilantemente su actuacin. Los procuradores im
periales estaban encargados de tutelar tanto los intereses del
Tesoro como los del contribuyente. En este sector sus poderes,
que integraban tambin una cierta jurisdiccin, fueron constante
mente ampliados, sobre todo bajo Claudio. No obstante lo cual,
la recaudacin de los impuestos indirectos sigui siendo un lado
dbil de la administracin financiera del Imperio. Segn parece,
las quejas constantes de la poblacin fueron la causa de que
Nern, en un caracterstico acceso de benevolencia, pensara en
abolir los impuestos indirectos; pero no lleg a poner en prc
tica su pensamiento y los impuestos indirectos subsistiron, as

V I I I . Los Flauios y los Antoninos


como el sistema de arrendarlos. La nica mudanza iniciada
probablemente por Vespasiano, cuyo padre haba sido precisa
mente arrendatario de impuestos, y desarrollada luego por Adria
no

consisti en suprimir las Compaas, que, por lo dems,

iban ya extinguindose espontneamente, y substituirlas por per


sonas ricas, que ocuparon as una situacin intermedia entre la
de arrendatarios de impuestos y la de procuradores. Lo ms ca
racterstico de la posicin de estos nuevos arrendatarios, llam a
dos conductores, era su responsabilidad en cuanto a la recauda
cin total de un impuesto dado. Mas como el cargo no era muy
remuneradaor en s y supona en cambio grave responsabilidad,
el Estado tropez con mayores dificultades cada da para encon
trar personas dispuestas a aceptarlo, y acab por verse forzado a
recurrir a la coercin y a considerar la recaudacin de los impues
tos como una carga, una liturgia o un m u n u s. El procedimiento
no era del todo ^uevo, habiendo sido ya practicado por los P toL
meos; pero nunca haba sido aplicado tan sistemticamente. Por
mi parte, me inclino a creer que precisamente en el mismo pe
rodo esto

despus de Vespasiano y especialmente bajo Adria

no comenz a arraigar firmemente el sistema de arrendar los


grandes dominios imperiales a arrendatarios generales ( conducto
re s ), por cuanto tambin stos eran considerados principalmente
como agentes encargados de recaudar, por cuenta de los empe
radores, las rentas (con inclusin de la contribucin territorial)
de los pequeos arrendatarios (41).
La responsabilidad individual por la recaudacin de los im
puestos y, en el caso de los arrendatarios generales de los domi
nios imperiales, por la ejecucin de los trabajos obligatorios a
los que estaban sujetos los pequeos arrendatarios, constitua un
rasgo nuevo en las relaciones entre el Estado y la burguesa. Su
introduccin pudo ser sugerida por la experiencia acumulada por
los emperadores en Egipto, donde el principio de la responsabili
dad personal de los individuos acomodados, por los econmica
mente dbiles, haba sido aplicado, en una cierta medida, por los
emperadores, desde principios de su dominacin. Esta prctica
fu gradualmente extendida a las relaciones entre el Estado y las
ciudades. Sobre el desarrollo de este nuevo tipo de relaciones sa-

220

V I H . L o s Flavios y los A n toninos

bemos muy poco; pero lo cierto es que en el siglo m y en los


sucesivos fu ya el principio dominante. Los magistrados y los
miembros del Senado de la ciudad dejaron de ser mancomunadamente responsables de la exaccin de los impuestos, de los pagos
extraordinarios y de la ejecucin de los trabajos obligatorios, que
dando transferida la responsabilidad a individuos ricos, o supues
tos tales, que venan obligados al pago de los atrasos bajo pena de
perder su patrimonio, el cual poda ser confiscado por el Estado o
cedido voluntariamente, en todo o en parte (42). En las ciudades
de Occidente parece ser que la responsabilidad por el pago de los
impuestos recaa sobre un grupo de ciudadanos denominados los
diez primeros, los decemprimi, que eran responsables, en primer
trmino, de la exaccin de los impuestos regulares, mientras que la
responsabilidad por las imposiciones suplementarias Y annona) y
por los trabajos obligatorios recaa no slo sobre ellos, sino tambin
sobre otras personas especialmente designadas (43). En todo el
Oriente, tanto las fuentes jurdicas como numerosas inscripcio
nes atestiguan copiosamente que la responsabilidad de la recau
dacin de los impuestos regulares incumba a un grupo especial
de ciudadanos elegidos entre los ms ricos, a los diez prime
ros o , en cuyo lugar hallamos tambin, en otros
puntos, los veinte primeros o . Ellos y los cura
dores de las ciudades o , como se les llamaba en Orien
te, los cuales fueron convirtindose poco a poco en magistrados
municipales ordinarios en todas las comunidades orientales, con
inclusin de Egipto, recientemente dotado de instituciones mu
nicipales, eran los personajes ms conspicuos y los que sopor
taban ms pesadas cargas (44).
El origen de esta institucin es harto obscuro. Las noticias
ms antiguas, muy escasas, muestran, sin embargo, que tanto
en Occidente como en Oriente se daba el ttulo de diez prime
ros a los miembros ms eminentes del consejo municipal o del
cuerpo de ciudadanos en general. Del desarrollo de esta insti
tucin en Occidente no sabemos nada. En Oriente, y especial
mente en Asia Menor, el ttulo de comienza a apa
recer en inscripciones de principios del siglo 11 d. de J. C. y es
usado en un principio para designar una liturgia de orden infe-

V I I I . Los Flavios y los A ntoninos

221

rior. En ocasiones aparece enlazada a l la mencin de


, expresin que designa no servicios al Estado, sino ser
vicios imperiales cumplidos en una ciudad por un magistrado
o , acaso en conexin con el cargo de .
En algunas inscripciones esta liturgia no aparece como una obli
gacin anual, sino quinquenal; en una, perteneciente a la poca
de Marco Aurelio, figura especificada como obligacin de recau
dar un impuesto especial exigido por el emperador con motivo
de una incursin de los bastarnos en Asia Menor. Parece, pues,
que los diez primeros fueron le.itourgoi municipales obligados
a satisfacer las exigencias eventuales del Gobierno y, en un prin
cipio, a asumir la fiscalizacin y la responsabilidad de ciertas
cargas extraordinarias impuestas a la ciudad. Es adems proba
ble, que esta institucin fuera creada contemporneamente a la
de los curadores de las ciudades y se relacionara con ls difi
cultades surgidas durante las guerras de Trajano y despus de
ellas. Ms tarde adquiri mayor importancia y se extendi a
todo el Oriente; sus titulares llegaron a ser los leitourgoi princi
pales de la ciudad, gravados con la obligacin y la responsabili
dad de recaudar los impuestos por cuenta del Gobierno (45).
Parece, pues, que el trnsito del principio de la responsabi
lidad colectiva al de la responsabilidad individual se cumpli en
el siglo il y en relacin con el cambio general de la poltica de
los emperadores en cuanto a las ciudades, mudanza manifiesta,
por ejemplo, en la institucin de inspectores especiales (curato-

res) de las ciudades e interventores de los capitales por ellas in


vertidos (curatores kalem larii ) . Hemos observado que en los cr
ticos tiempos de Trajano, y luego, de nuevo, bajo Marco Aure
lio, las ciudades no pudieron ya cumplir sus deberes para con el
Estado y solicitaron repetidamente la condonacin de atrasos y
la rebaja de los impuestos. A l par que concedan tales condona
ciones y rebajas, tanto Adriano como Marco Aurelio procura
ron lograr un mjoramiento duradero de las condiciones de las
ciudades: el mtodo por ellos elegido fu el de someter a una
rigurosa intervencin la gestin financiera de las mismas e in
troducir gradualmente el principio de la responsabilidad perso
nal. En el siglo n i, estas innovaciones fueron consolidadas por

222

V I I I . Los Flavios y los Antoninos

leyes y pasaron a constituir el fundamento financiero de la po


ltica econmica del Imperio.
Este mtodo que los rectores del Imperio eligieron para me
jorar las condiciones financieras del mismo se demostr nocivo.
Por un lado, quisieron crear una vigorosa clase media y esta
blecer nuevos centros de vida civilizada; y por otro, destruyeron
ellos mismos su obra conservando el funesto sistema del traba
jo obligatorio, las requisiciones y los impuestos extraordinarios,
y dando al principio de la responsabilidad de los ricos por los
pobres una extensin que deprima tanto el espritu como el
bienestar material de los elementos ms activos de las ciudades
itlicas y provinciales. Como los ingresos regulares del Estado
no bastaban para cubrir necesidades urgentes, los emperadores,
en lugar de aumentar prudentemente los impuestos, solucin que
les desagradaba, recurrieron al expediente, harto peor, de gra
var, no ya las rentas, como hasta entonces, sino el capital. El
resultado fu desastroso. Y a en tiempos de Trajano haba en
Bitinia m uy pocas personas dispuestas a echar sobre sus hom
bros la pesada carga del servicio municipal, y lo mismo suceda
en Italia. El Senado de Aquileya se felicita cuando Trajano le
otorga la facultad de extender las liturgias a los incolae de la
ciudad. La explicacin de estos hechos est quiz en que tanto Ita
lia, y especialmente el puerto de Aquileya, como Bitinia, desem
pearon un principalsimo papel en las guerras de Trajano. Pero
poco despus, bajo Antonino Po, la ciudad de Tergeste, agobiada
por la pesadumbre de las liturgias, suplic al emperador que ex
tendiera el iu s honorum a los miembros de las tribus atribuidas
de los ca rn i y los catali, y le expres humildemente su reco
nocimiento al ver acogida su peticin. Parece ser tambin que
en el mismo siglo n se adoptaron medidas encaminadas a hacer
ms atractivo el servicio pblico, tales como la institucin del

L a tiu m m a iu s. Bajo Marco Aurelio el mal era ya tan hondo, que


una insignificante desgravacin en materia de espectculos de
gladiadores, otorgada por el emperador a los municipios de Occi
dente, provoc una explosin casi histrica de reconocimiento
en un senador de origen provincial. Propongo, pues dice ste
en su discurso al Senado , que expresemos especialsima gra

V I I I . Notas

223

titud a los emperadores, que, con saludables remedios e incluso


contra los intereses del fisco, han puesto fin a la situacin preca
ria de las ciudades y han restaurado los patrimonios de personas
conspicuas que parecan ya condenadas a la ruina (46).
Ignoramos cules fueran los sentimientos de las clases infe
riores. Recurdese lo que antes expusimos (pg. 205 y sigs.) so
bre el sistema cobratorio, que hera l contribuyente no slo en
su patrimonio, sino tambin en su persona, y sobre la responsa
bilidad de grupos enteros por los dbitos individuales. Tales m
todos tenan que hacer insoportable la vida cotidiana precisa
mente a dichas clases. No es, por tanto, maravilla que el des
contento creciera sin tregua. Recurdese cuanto dijimos acerca
de las revueltas surgidas bajo Marco Aurelio. Ms tarde, en el
ambiente singular del siglo ni, cuando los reclamantes pudieron
confiar en que sus demandas haban de llegar directamente a
odos del emperador, sin la mediacin de los empleados del Es
tado o municipales, comenzaron a inundar a Roma de quejas
contra los malos tratos a que eran sometidos. De estas quejas
trataremos en los captulos siguientes.

NOTAS
(1)

Sobre

Trajano,

vanse

las

conocidas

monografas,

excelen

tes, pero anticuadas, de Dierauer y C. de la Berge; adems, el libro de


B. W . Henderson, F iv e Rom an emperors (1927), y el nuevo libro de
Paribeni, O ptim us princeps, I-II (1928). Paribeni ha reunido y comen
tado todo el material literario, epigrfico y arqueolgico referente
a la actividad de Trajano; mas no ha parado mientes en el gran consumo
de energas que las guerras de este emperador impusieron al Imperio.
Durante un cierto tiempo los gastos inmensos requeridos por la guerra
y la organizacin de las nuevas provincias fueron cubiertos por el rico
botn dcico y por el producto de las minas de oro y plata de D acia
(J. Carcopino, L es richesses des Daces sous T rajan , D acia, I [1924], p
gina 28 y sigs.). Pero ningn botn de guerra, por copioso que sea, dura
mucho, y no hay oro ni plata que a la larga puedan dar vigor a un subs
trato econmico dbil. Cf. R. Syme, T he im perial finances under D om itian, N erva and T ra jan , J . R . S ., 20 (1930), pg. 55 y sigs., y F. Heichelheim, P a p , Bad, 37 ein B eitrag zur rom ischen Oeldgeschichte un ter

T ra jan , K lio , 25 (1932), pg. 124 y sigs. Muy interesante es la poltica

224

V I I I . Notas

m onetaria seguida por Trajano en Siria, tal como nos la revela el per
gamino de Dura nm. X; vase M. Rostovtzeff y C. B. W elles, Y a le

Class. S t., 2 (1930), pg. 60 y sigs.; A . Bellinger, E xca v . at D u ra -E u ro p os,


I I I P r e l. R e p . (1932), pg. 146 y sigs.
(2)
Scr. H ist. A u g ., M. Aur., 11, 7: H is p a n is exhaustis Ita lica
adlectione contra T ra ia n i quoque praecepta verecunde consuluit. (Peter y
Hohl sospechan una laguna despus de la palabra contra. Resulta as
que Trajano, y antes de l otro emperador, concedieron a los espaoles
12, 4: O m n ibus
H is p a n is Tarraconem in conventum vocatis dilectum que ioculariter, u t
verba ip sa p on it M a riu s M a x im u s, retractantibus Ita lic is vehem entissim e,
ceteris prudenter et caute consuluit. Evidentemente, tambin para T ra
una cierta minoracin del reclutamiento.) Cf. Adr.,

jano fu Espaa uno de los principales distritos de reclutamiento, aun


cuando usara de l con prudencia, y Adriano no pudo otorgar a los
espaoles, en este orden de cosas, alivio sensible alguno. Tam poco Marco
Aurelio pudo hacer gran cosa. Los dos textos muestran cun caros
hubieron de pagar los espaoles los derechos que Vespasiano les conce
diera. Cf. cap. III, nota 8, y cap. IV, nota 34.
(2 a)

D e la actividad edilicia de Trajano podr juzgarse cuando se

lleven a trmino las excavaciones de los foros imperiales, con tanto


xito iniciadas. No es exagerado decir que Trajano cambi por completo
el aspecto del centro de la ciudad al unir los dos complejos arquitectni
cos ms esplndidos de Rom a el del Campo de M arte y el de los foros
imperiales con el Capitolio , por medio de los gigantescos trabajos que
hizo ejecutar en la pendiente del Quirinal, de los cuales resultaron su
hermoso foro y el mercado recientemente excavado. Paribeni h a dedi
cado pginas m uy bellas a la actividad edilicia de Trajano. Sobre el
mercado de Trajano, vanse las monografas de C. Ricci, I I M ercato
d i T raian o, y de A . Boethius, A p p u n ti su i M ercato d i T ra ian o, Rom a,
10 (1931), pg. 447 y sigs., y 501 y sigs. E l mercado, en el cual Apolodoro, el genial arquitecto de Trajano, transform el muro de sosteni
miento de la pendiente del Quirinal, es el primer ejemplo de mercado,
no de una pequea ciudad provincial, como otros muchos, sino de la
capital del mundo. Las tiendas son bellas y espaciosas, y no cedan, pro
bablemente, en nada a las modernas. Adriano hizo construir otro gran
mercado cerca del foro de Julio Csar, con la entrada por el C liv u s A r

gentarius (ba silica A rg e n ta ria ?). Las ruinas de este mercado han sido
recientemente excavadas en el curso de las excavaciones del foro de
Julio Csar. E n el muro de fondo de este mercado se han hallado nume
rosos grafitos m uy interesantes (prximos a publicarse). Vase C. Ricci,

11 F oro d i Cesare, C apitolium , 8 (1932), pg. 157 y sigs. Es acertado


el juicio expuesto por Boethius de que el tipo del mercado de Trajano
se inspira en prototipos orientales: calles con dos filas de tiendas a los
lados.

V I I I . Notas
(3)

225

P. Perdrizet, B . C. H ., 21 (1897), pg. 161 y sigs.; cf. M. Hol-

leaux, R ev. t. gr., 1 1, pg. 273 y sigs.: | [ ]


' | []
| ' & |
' ' [ '
, y . Rostovtzeff, B o le tn del In stitu to arqueol. ruso de-

Constantinopla, 4, pg. 171 y sigs. (en ruso): inscripcin en hnor de C.


Popillius Python, contemporneo de Nerva y de Trajano, el cual pag el
impuesto de capitacin por la ciudad
y vendi trigo a precio moderado. Los atrasos, que
en uji fragmento recientemente publicado de una carta de Adriano a
Beyoa son condonados al de los macednicos, se refe
ran a la construccin de las carreteras y al aprovisionamiento de las
tropas; vase A . Plassart, B . O. H ., 47 (1923), pg. 183 y siguientes.
Como aqu Python, tambin en H eraklea se hizo benemrito un cierto
PauHjs Caelidius Fronto; su epgrafe aparece grabado en la m ism a pie
dra que muestra la carta de Trajano antes citada. Por los mismos mo
tivos se honr tambin, bajo Adriano (12 1-12 3 d. de J. C.), a M. Salario
Sabino: | |

| $ -

| <> () ', . ', .


', ' | (. . Tod, A n n
B r it. School A thens, 23 [1918-19], pg. 67 y sigs.) Cf. cap. VI, nota 92.
U na expresin general harto caracterstica, que se refiere tanto a Italia
como a las provincias, aparece en Sculo Flaco (G rom . vet., Lachrft.), p
gina 165, 4: nam et quotiens m iliti praetereunti aliive cu i com itatui anno
na p u b lica praestanda est, s i lig n a aut stramenta deputanda, quae rendum
quae civitates qu ibus p a g is hu iu sm odi m unera praebere solitae sint. Seria
urgentemente necesaria una buena monografa sobre este tema. Los m o
numentos arqueolgicos, especialmente las columnas de Trajano y de
Marco Aurelio y los arcos triunfales de este perodo, ofrecen un copioso
m aterial ilustrativo que, como el epigrfico, no ha siao nunca reunido
en su totalidad; cf. caps. I X y X, y nuestras lminas L X I X y L X X I V .
En las monedas hallam os reflejos de las condiciones arriba descritas.
E n A sia Menor, muchas ciudades acuaron moneda para pagar a las
tropas de paso. En estas -monedas aparecen figuradas las insignias m i
litares. L a excelente colecin de estas monedas provinciales militares
reunida por Cl. Boesch, J a h rb ., A . A . 46 (1931), pg. 422, hace ver
claramente el itinerario de las tropas y los lugares en que se detenan.
Los abundantes hallazgos de monedas hechos en Dura permitiran igual
deduccin en cuanto a Siria; vase A . Bellinger, T w o R om an H oards

from D nra-E urop os, N u m ism a tic N o tes and M onographs, 49 (1931).
A cerca de la forma, en la cual se recaudaba en Egipto la annona para el
emperador y para sus soldados, hallam os tilsimas noticias en P . S . I . ,

V I I I . Nolas

226

683. W ilcken, A rch . f. P a p .- F ., 1923, pg. 84, ha sido el primfero en


reconocer que el documento se refiere a la visita que Septimio Severo
hizo a Egipto en el ao 199 d. de J. C. Cf. cap. IX .
(4) M. R ostovtzeff, P o n tu s, B ith y n ia and the B osp orus, A n n . B r .

School A th en s, 22 (19 16 -18), pg. 1 y sigs.; cf. U. W ilcken, H erm es, 49


(19x4), pg. 120 y sigs. Plinio estuvo en Bitinia y en el Ponto del ao
n i al 113 d. de J. C. A conclusiones anlogas sobre la misin de Plinio
en Bitinia llega tambin, fundndose en los mismos datos, O. Cuntz,
Z u m B r ie f wechsel des P lin iu s und T ra an , H erm es, 61 (1926), pg. 192 y
siguientes, y pg. 352 (Cuntz no conoca mi artculo). R. P. Longden,

N otes on the P a r th ia n Cam paign s of T ra ja n , J . R . S ., 21 (1931), p


gina 19 y sigs., se muestra contrario a mi tesis; pero sus argumentos no
han logrado convencerme. Sera extrao que Trajano, el cual conoca
m uy bien la situacin de Parthia, no hubiera hecho ningn preparativo
para esta guerra despus de haber terminado la guerra dcica. Es cierto
que Plinio no habla de ello expressis verbis; pero las cartas secretas no
se publican, y las cartas publicadas no contienen secretos polticos.
(5) I . G. R . R ., III, 173; Dittenb., Or. Or., 544, epgrafe en honor
de Ti. Julio Severo, descendiente de la antigua dinasta real de Prgamo
y de G alacia y gobernador de Siria bajo Adriano, que le envi en misin
especial a Bitinia para mejorar la situacin financiera de esta provin
cia; I . G. R . R ., III, 174, 175; Ditt., Or. Gr., 543; cf. Din Casio, 69, 14.
En la inscripcin, I . G. R . R ., III, 173, es ensalzado como
( 1. 7) y [] []
[] (1. 29 sig.). Esta inscripcin
es del ao 1 1 4 -1 1 5 d. de J. C. y fu m otivada por la gran expedicin
de Trajano. E l hecho de que Severo asumiera la pesada carga de ali
mentar y alojar durante toda una invernada, aunque slo fuese a una
parte del ejrcito, prueba tanto la cuanta de su patrimonio como las
circunstancias

difciles por las que A sia Menor atravesaba.

Sntoma

no menos grave de las condiciones financieras del Estado es el hecho


de que Trajano aceptara con gratitud tal oferta. En una inscripcin
de Alabanda, en Caria, aparece mencionado un funcionario del gra
do ecuestre,

encargado

especialmente de aprovisionar al ejrcito de

Oriente acampado en Mesopotamia: A . von Premerstein, J a hresh., 13


(1911), pg. 204 y sigs.; cf. A . von Domaszewski, R h . M u s ., 58, pg. 224
y siguientes. E l mismo caso se repiti bajo Adriano cuando, term inada
la guerra, el ejrcito emprendi en el ao 1 1 7 el camino de retorno:

I . G. R . R ., III, 208; R. d Orbeliani, J . H . S ., 44 (1924), pg. 26, nm. 9:


Latinio Alejandro, padre de Latinia Cleopatra, miembro tambin de la
familia real de Galacia, es glorificado por el m otivo siguiente:
| | '
I | (la m ejor trans-

V I I I , Notas

227

cripcin del texto es la de Orbeliani); cf. W . Weber, Untersuch. z. G esch.


des K a ise r s H adrian us (1907), pg. 56 y sigs. Evidentemente, el paso del
sagrado ejrcito haba angustiado de tal modo a la ciudad que A le ja n
dro crey deber ayudarla con distribuciones de vveres. Indudablemente
la misin especial de Tiberio Julio Severo en Bitinia responda al mismo
fin que la anterior de Plinio. Este deba preparar al pas a sostener graves
cargas; aqul fu enviado para ordenar, despus de la guerra, la que
brantada hacienda de la provincia. Cun pesada carga suponan para las
provincias los viajes de Trajano (no obstante su moderacin, tan alabada
por Plinio en su conocida descripcin de los viajes de Domiciano, P a n e g .,
20) lo demuestra la carta del procurador Celio Floro a Opramoas (R. H eberdey, Opram oas [1897], inscrs. nms. 8, 9, 13; cf. I . G. B . B ., II,

739 [IV, cap. 13], y E. Ritterling, B h . M u s ., 37 [1920], pg. 35 y sigs.).


Celio Floro procura inducir al m agnate licio a preparar al emperador,
en su ltimo viaje del ao 1 1 7 d. de J. C., un recibimiento igual al que
tres aos antes le haba dispensado el rival glata de Opramoas. Ms
tarde, un rico palmireno hosped al emperador y a sus tropas durante
su estancia en el ao 130 d. de J. C.; I . G. B . B ., III, 1054; cf. Weber,

Unters., pgs, 122 y 237. A este orden de hechos pertenecen, por ltimo,
la hospitalaria acogida que durante la cam paa de L. Vero contra los
parthos dispens en Efeso al emperador, en el ao 162 164 d. de J. C.,
Vedio Galo ( F . E ., III, pg. 155, nm. 72), y el aprovisionamiento del
ejrcito en el ao 166 167 por T. Flavius Damianus, el clebre sofista,
fabulosamente rico, de aquella m ism a ciudad ( F . E ., III, pg. 161 y
siguientes, nm. 80). Cf. tambin I . G ., IV, 759; Weber, Unters., pg. 183:
reparacin de las carreteras prximas a la ciudad de Troezen, en Grecia,
antes de la visita de Adriano. Sobre los funcionarios encargados de la

annona para el emperador en sus viajes y para el ejrcito, vase A. von


Domaszewski, D ie A n n o n a des H eeres im K rieg e, en el
H . Sw oboda dargebracht (1927), pg. 17 y sigs. Parece ser que este ser
vicio fu sistemticamente organizado por Trajano, el cual lo confi a
individuos del orden ecuestre. Los magistrados municipales deban sumi
nistrarles los vveres. Cf. el p rid ia n u m de la cohors I H isp a n oru m en el
papiro publicado por A . Hunt, B acc. Lum broso, pg. 265 y sigs., lneas
54-57, 67, 69, 71. Cf. G. Cantacuzne, A egyp tus, 9 (1928), pg. 89 y sigs.
(6)
Nerva: Din Casio, 68, 2, i; Plinio, ep. V I I , 31, 4; Dessau, I . L .

S ., 1019; D ig ., 47, 21, 3, i; H. Schiller, Gesch. d. rom. K a iserzeit, I, 2,


pg. 540; 0 . Seeck, Gesch. d. Unterg. d. ant. W elt, I, pg. 324; Th. Momm
sen, B m . Staatsrecht, II, 3.a d., pg. 995; cf. pg. 883; A . Merlin, L e s
revers m ontaires de l'em pereur N erva (1906). Trajano: prohibicin de la
em igracin y fundacin de colonias en Italia o asignacin de tierras
itlicas a veteranos, S cr. H ist. A u g ., M. Aur., 1 1, 7 (vase la nota 2 al
presente captulo); L ib e r coloniarum , ed. de E. Pais (1923), pg. 36, 3
(pg. 223, L ) . Veii, cf. 181; C . I . L ., X I, 3793, pg. 58, 27 y sigs. (p-

228

V I I I . Notas

gina 234, L ) . Lavinium , cf. pg. 234; C . I . L ., XIV, 206g, pg. 62, 7 y
siguientes (pg. 236, L ) . p ftia , cf. pg. 242. E. Kornem ann, R . E ., IV,
artculo

C olon ia, no m enciona las colonias fundadas por Trajano en

Italia. Motivo de esta omisin es una desconfianza injustificada en los


datos del L ib e r coloniarum , desconfianza que Mommsen fu el primero
en manifestar; pero parece ser que Pais est en lo cierto al afirm ar que
tales datos proceden de buenas fuentes, una de las cuales, acaso la ms
im portante y fidedigna, pertenece precisamente a la poca de Trajano.
Sobre las colonias militares de Trajano, vase Ritterling, R . E ., X II,
pg. 1287 y sigs. Sobre los esclavos y la m anumisin, vase V. M acchioro, L im pero romano nelV et dei Severi, R iv . d i storia ant., 10 (1906),
pg. 201 y sigs. E l proceso comenz ya a principios del siglo n . U na
de las cuestiones ms importantes, en cuanto a la situacin de los liber*
tos despus de la emancipacin, es la que se refiere a su derecho de
adquirir propiedad en el territorio de las ciudades provinciales, cuestin
que reclam a nuevo estudio; vase A . Calderini, L a m anom issione e la

condizione dei lib erti in Grecia (1908), pg. 318 y sigs.; cf. A . Maiuri,
A n n . della S c . arch, d i Atene', 4-5 (1924), pg. 485. Sobre los alim enta,
vase cap. V I, nota 4. Acepto la opinin expresada por J. Carcopino en
su interesante recensin, Rev. t. anc., 23 (1921), pg. 287 y sigs., del
libro de D e Pachtre, y no puedo asociarme a la teora de G. Billeter,
Gesch. d. Z in sfu sse s (1898), pg. 187 y sigs., segn la cual Trajano con
sider sus prstamos como un peso para la m unificencia de los ricos
propietarios agrcolas de Italia. Sobre la poltica social y econmica de
Trajano, vase R. Paribeni, O ptim us princep s, II, pg. 150 y sigs.
La actividad de Trajano aparece sintticam ente representada en los
relieves simblicos que adornan el arco de Benevento, dedicado al empe
rador por el Senado romano en el ao 114 d. de J. C., pero que slo en
los primeros aos de Adriano qued terminado. Por esta razn la orna
mentacin escultrica de dicho arco presenta no slo el cuadro de la
actividad de Trajano, sino tambin el programa de Adriano, el cual
aparece dos veces en los relieves, una como socio de Trajano, y otra
como heredero de su poder: a la entrada del Capitolio (relieve segundo
de los ticos), y luego en el relieve que figura el sometimiento de Meso
potamia. E l simbolismo del arco es transparente, y ha sido ptimamente
explicado tanto por E. Ptersen como por A . von D om aszewski, aunque
el significado de algunas escenas perm anezca an dudoso. Yo explico
este simbolismo en la forma siguiente: E l motivo fundamental es la
glorificacin de la paz y del bienestar, conquistados con las grandes
gestas guerreras de Trajano y conservados y aumentados por Adriano.
E l frente interno del arco, vuelto hacia Benevento y, por tanto, a Roma,
aparece dedicado a Roma. Muestra cmo el emperador es recibido en
triunfo por todas las clases de la poblacin de R om a y de Italia: por las
divinidades y por la ciudad de Rom a, por la aristocracia senatorial,

V I I I . Notas

229

ecuestre y municipal, por los cives rom ani, por los hombres de negocios
del Foro Boario y por los veteranos de la guardia pretoriana y de las
legiones. E l frente externo muestra las victorias de Trajano sobre Meso
potamia, Parthia (?) y el Septentrin; la concesin de la honesta m issio
a los veteranos; la paz y el bienestar que Trajano otorg al Imperio
todo, fundndolos en la agricultura, que da vida a la A b u n d a n tia , y en.
la pltica de repoblacin, sim bolizada por los nios. Los dos relieves
internos del arco se refieren a la ciudad de Benevento: uno figura la
institucin de alimentos, y el otro, el sacrificio ofrecido por el empera
dor en la ciudad. L a idea fundamental es, pues, la mism a que inspira
las monedas de Adriano, con sus nuevos tipos y las leyendas nuevas

fe lix Rom a, Ita lia fe lix , saeculum aureum , telluq stabilita, tem porum fe li
citas, as como las monedas que muestran las figuras de las provincias
(Weber, Unters., pgs. 87 y 92). Cf. H. M attingly, Som e historical coins
of H a dria n , J . R . S ., 15 (1925), pg. 209 y sigs., especialmente pgi
nas 214 y 219. M attingly demuestra que las cuatro grandes series del
ao 134-135) provincias -adventus-exercitus-restitutor, no eran ni el anun
cio de una nueva poltica ni su comentario; queran ser ms bien l coro
namiento de una obra ya cumplida. E l imperio figura no como simple
dominio de Roma, sino como una gran fam ilia de pueblos. Cf. el inte
resante anlisis de estos tipos de monedas por M attingly y Sydenham, The

R om an Im p e ria l coinage, II (1926), pg. 331 y sigs. Las monedas de


Adriano pueden, indudablemente, servir para dar a conocer las ideas
fundamentales de este emperador tanto como los numerosos monumen
tos de la poca de Augusto para reconstruir la poltica augustal. Sobre
el arco de Benevento, vanse E. Petersen, Rom . M itt., 7 (1892), pg. 240
y siguientes; A . Meomartini, I m onum enti e le opere d'arte di Benevento
(1909), pg. 82 y sigs.; A. von Dom aszewski, Jahresh., 2, pg. 173 y sigs.,
reproducido en las A b h a n d lu n g en zur rom ischen R e lig io n (1909), p
gina 25 y sigs.; W. Weber, U nters., pg. 4 y sigs., y 21 y sigs.; Bellis
sima, A rco di T rajan o in Benevento (1905), y B revis descriptio arcus,
etctera (1910); Mrs. A . Strong, L a scultura romana (1926), II, pg. 191 y
siguientes; S. Reinach, R ep . d. reliefs, I, pg. 58 y sigs.; G. A . S. Snijder,

Ja h rb ., 41 (1926), pg. 94 y sigs.; R. Paribeni, O ptim us princeps, II,


pg. 255 y sigs.
L a tendencia a conservar rgidamente los privilegios de las clases
superiores de la poblacin y especialmente de los ciudadanos romanos
de Oriente y Occidente, continu siendo, en general, el principio directivo
de la monarqua ilustrada. T al tendencia se manifiesta claramente, por
ejemplo, en el Gnom on id iu logu recientemente hallado; vanse las acer
tadas observaciones de J. Carcopino, R ev. t, anc., 24 (1922), pg. 19 y
siguientes. El empeo de tutelar a los dbiles contra los poderosos (vase
nota 19) no tiene nada que ver con la rgida divisin de la poblacin
en dos clases o castas: de un lado, los romanos y los romanizados (o

23

V I I I . ~ Notas

helenizados); de otro, los indgenas, los brbaros. L a proteccin a los


dbiles tenda a dar equidad a las relaciones econmicas y a poner a las
clases inferiores en condiciones de elevarse poco a poco a un nivel en
el cual fuera y a fcil su asimilacin por la clase superior y privilegiada
de los habitantes del Imperio.
(7)

A . von Dom aszewski, A bha n d lu n g en zur rom. R e. (1909), p

gina 40 y sigs., desarrolla una excelente exposicin de la poltica provin


cial de Trajano; cf. J ahresh., 2, pg. 173 y sigs., y W . Weber, T ra a n
und H a d ria n , M eister der P o litih (1923), pg. 69 y sigs.
(8)
Weber, U nters., pg. 50 y sigs.; B. W. Henderson, T he L ije of
H adrian , pg. 34.
(9)
L a obra capital sobre Adriano son las U ntersuchungen zur Geschiehte des K a ise r s H adrian us, de W. W eber (1907), obra m uy rica en
datos y en penetrantes observaciones; cf. E. Kornemann, K a ise r H a
drian un d der letzte grosse H istoriker R om s (1905); G. Mancini y D. Vaglieri, en el D iz . epigr. de De Ruggiero, III, pg. 640 y sigs., y W . Weber,
T ra ia n un d H a d ria n (1923); L. Perret, L a titulature im priale d H adrien
(1929). Sobre la poltica militar de Adriano, vase E. Kornemann, K lio ,
7 (1907), pg. 88 y sigs. Acerca del estado actual de la cuestin relativa
a la m uralla de Adriano en Britania, vase la breve, pero luminosa expo
sicin de R. G. Collingwood en el H a d ria n de Henderson, pg. 166, y
el artculo del mismo autor en el J . R . S ., 11 (1921). Es interesante
observar que el principio poltico de Adriano de que la paz deba com
prarse si era necesario principio abiertamente seguido luego por sus
sucesores, especialmente por Cmodo y los Severos, aunque combatido
por el Senado y por los hombres ms notables del Imperio , era apoyado
por algunos filsofos; vase Filostr., vita A p o ll., II, 26.
(10)

Sobre las reformas administrativas de Adriano, vanse el exce

lente libro de R. H. Lacey, T he E questrian

O fficia ls of T ra ja n and
H adrian; their Careers, with some notes on H a d ria n 's R eform s (Prince
ton, 1917); A . Stein, D er romische Ritterstand (1927), pg. 447 y sigs.
Sobre los curatores, vase E. Kornemann, R . E ., IV, pg. 1806 y sigs.
A cerca de los de Oriente, . N. Tod, J . H . S ., 42 (1922), p
gina 172 y sigs. Son m uy instructivos los epgrafes referentes a M. Ulpio
Eurykles y a su nombramiento de , primero de la gerusia de
Efeso y luego de una ciudad (Aphrodisias); Dittenb., Or. Gr., 508 y sigs.;
cf. F . E ., II, pg. 119 y sigs., nm. 23 (poca de M. Aurelio y d Cmo

do). U na de las ms funestas innovaciones de Adriano fu el empleo de


una determinada categora de soldados, originalmente encargados de la
compra de vveres para su seccin (fru m e n ta rii), en el servicio especial
del emperador, utilizndolos como espas y para otros fines; vanse
Dessau, I . L . S ., pg. 9473 y sigs.; A . von Dom aszewski, D ie Rangordnu ng d. rom. Heeres, pgs. 63 y 109. El tem a de los frum en tarii ha sido
tratado recientemente en el J . R . S ., 13 (1923, publicado en 1925), por

V I I I . Notas

231

P. . B. Reynolds, el cual llega, en cuanto a su funcin original, al


mismo resultado. Es de lamentar, sin embargo, que en su excelente
recopilacin y anlisis de los datos epigrficos no haya tenido en cuenta
Reynolds la obra de D om aszew ski antes citada, ni las aportaciones de
O. Hirschfeld; vanse cap. IX , notas 7 y 44, y cap. X I, nota 26. Sobre
las reformas de Adriano en cuanto a la recaudacin de los impuestos,
vase mi libro Staatspacht, pg. 395 y sigs., 418 y sigs. y pssim.
(11) iStratonicea Hadrianopolis, D itten b., S y ll., 3.a ed., 837; I . G.
R . R ., IV, 1156, 9; Abbot y Johnson, M u n ie . A d m in ., pg. 405, nm . 83:
&[] '
[] . Con se indican, naturalm ente, los
pagos debidos por la poblacin rural del territorio asignado a la ciudad
de reciente creacin; no se trata de una condonacin de impuestos por
parte del emperador. Sobre Hadrianuthera, vase W . Weber, Unters.,
pg. 131. L a repoblacin de Cirenaica, pareja a la de D acia por Tra
jano, es mencionada por Orosio, 7, 12: per totam L ib y a m adversus in co

las atrocissim a bella gesserunt (los judos), quae adeo tunc interfectis
cultoribus desolata est, ut n is i postea H a d ria n u s imperator collectas aliunde
colonias deduxisset, abraso habitatore m ansisset. Las dems alusiones a
estos sucesos han sido reunidas por Weber, Unters., pg. 119. La con
ducta am istosa de Adriano para con los pueblos de A sia Menor aparece
atestiguada, v. gr., por la inscripcin I . G. R . R ., IV, 1492. A cerca de
la actividad de Adriano en Africa, vanse Weber, Unters., pg. 203;
L. Poinssot, G. R . A ca d . In scr., 1915, pg. 6; cf. A. Merlin, F o r u m et
m aisons d A lth ib u ro s, pg. 30; F. de Pachtre, B id l. arch, d Com . d.
trav. hist., 1 9 1 1, pg. 390, y T . R. S. Broughton, T he R om a nization of
A fr ic a P roconsularis (1929), pg. 171 y sigs. Concesin de privilegios a
pueblos: Dessau, I . L . S ., 6777 (vicus H a teria n u s) ; B u ll. arch. d. Com .
d. trav. hist., 1897, pg. 296, nm. 13; C. I . L ., V III, 23896: los indivi
duos que en este epgrafe honran al emperador no eran, probablemente,
miembros de la comunidad de Thabbora, que ms tarde lleg a ser

m u n icip m i ( C . I . L ., V III, 23897; Dessau, I . L . S ., 8941), sino los


habitantes de un v icu s prximo a Thabbora, o un grupo de coloni impe
riales residentes en las cercanas de Thabbora.
(12)

P . G iss., 60, II, 25-31; U. W ilcken, Chrestom ., 341, 15; Qrundz.,

pg. 306. E l papiro de Giessen lleva fecha del ao 118 d. de J. C. Oferta


de arrendamiento hecha por campesinos: P . G iss., 4-7; P . B rem ., inv. 34;
P . L ip s ., inv. 266; P . R y l., II, 96; cf. U. W ilcken, A rch . f. P a p .- F ., 5,
pg. 248 y sigs., y Chrest., nm. 351; mi artculo en el A rch . f. P a p .- F .,
5, pg. 299 y sigs., y mis S tu d ien , pg. 165 y sigs., 175 y sigs.; E. Kornem ann, P . G iss., 4-7, introd.; W . L. W esterm ann, Class. P h il., 16 (1921),
pg. 185 y sigs., y J o u rn . E g . A rch ., 11 (1925), pg. 165 y sigs. W ester
mann ve en el de Adriano, al que los labradores se refieren
en sus ofertas de arrendamiento, una medida administrativa adoptada

232

V I I I . Notas

por los funcionarios de Egipto en nombre del emperador, pero sin par
ticipacin directa del mismo. Opina que esta medida no fu ms qe la
aplicacin de una norm a antiqusima, segn la cual el terreno que
corra peligro de quedar improductivo era concedido, contra un canorl
pequesimo, para la produccin de heno. Por mi parte no puedo aceptar
estas hiptesis; los campesinos hablan del como de la con
cesin de un nuevo e importante privilegio, y lo califican de beneficio.
E l canon pagado es exactam ente el de la .. Sabemos
cunto gustaba Adriano de ocuparse incluso de los menores particula
res de la vida econm ica de las provincias: a principios de su gobierno
(118 d. de J. C.) se preocup especialmente de acudir en auxilio de las
provincias con la condonacin de impuestos y arriendos ( G. I . L ., V I, 967,
citado por W esterm ann).
(13)

P. Jouguet, U n dit d'H adrien , Rev. t. gr., 33 (1920), pg. 375

y siguientes; U. W ilcken, A rch . f. P a p .- F ., 7 (1921), pg. n o y sigs.;


S. Eitrem, S ym b. O sl., 10 (1932), pg. 153 y sigs.; cf. P . H a m b., 93 (12 1124 d. de J. C.), y V. Martin, en la Raccolta Lum broso, pg. 260 y sigs.:
memorndum de varios al prefecto Haterius. Estos
eran quiz otra especie de semipropietarios, y los
, de que el edicto habla, sus pagos? Sobre la ,
vanse la bibliografa contenida en el artculo de P. Jouguet, loe. cit.,
pgina 392, y P. Collart, P . B o u ria n t, 42, pg. 56 y sigs. Cf. cap
tulo V II, nota 48.
(14)

Sobre las inscripciones africanas, vase cap. V II, nota 62.

(15)

Vase cap. V I, nota 92.

(16)

Vanse mis S tu d ien Gesch. K o l., pg. 386; cf. pg. 275. E l

epgrafe del lago de Copaide es mencionado por Pappadakis, .


, S (19x9), . pg. 3 4
(17) Vase cap. V II, notas 85 y 86.
(18)

Sobre el E u b o icu s de Din, vase H.

Arnim , Lebe

von

pg. 500 y sigs.


(19)
Ivo Pfaff, Uber den rechtlichen Sch tz der w irtschaftlich Schivacheren in der rom. K aisergesetzgebung, Sozicdgesch. F orsch u n g en (E rganzungshefte zur Zeitschr. f. Son.-und W irtschaftsgesch.J, 1897; con
frntese I. Greaves, E stu d io s sobre la historia de la propiedad agraria
romana (en ruso), I, pg. 534 y sigs,, y V. Duruy, H is t, des R o m a in s,
tomo V, apndice: S u r la form ation historique des deux classes de citoyens,
dsigns dans les Pan dectes sous les noms d'honestiores, et d'hum ilio
res. Mommsen, Strafrecht, pg. 225, nota S, y pg. 481, nota, donde se
habla del distinto tratamiento otorgado a

las

dos

penales, y se demuestra que los trminos


proceden del siglo n i.

de

honestiores

clases

a los ef

y hum ili

(20)
Ley sobre el aceite, I . G ., III, 38. Ordenanzas sobre la pesca,
A. W ilhelm, Jahresh., 12 (1909), pg. 146 y sigs.: la carta de Adriano se

V I I I . Notas
inspira en varias leyes orientadas conforme a las ideas de Platn, leg.,
X I, pg. 9x7 B C; vase por ejemplo A lexis, citado por K ock, G. A . F .,
II, pg. 342, Aten., ed. Kaibel. II, pg. 8: ! |
& | |
| . Sobre los banque
ros de Prgamo, vase Dittenb., Or. gr., 484. Como ya hemos sealado
reiteradam ente en este libro, el problema de la im portation de los vveres
era uno de los ms graves que se planteaban al Imperio romano; y la
causa de esta dificultad resida, sobre todo, en la lentitud y el coste de los
transportes terrestres. Estas circunstancias fomentaron el ansia de lucro
y la especulacin, y, con ello, la opresin del pobre por el rico. No debe*
pues, sorprender que no fuera Adriano el primero en intervenir con orde
nanzas en el libre comercio de los artculos de la alimentacin. E n mi
artculo F rum en tum , R . E ., V II, pg. 143, he recogido los datos que po
seemos sobre la fijacin del precio del trigo (Tiberio: Tcito, ann,, II, 87;
Nern: Tc., ann ., XV, 39; en A sia Menor: Euseb., Chron., II, 152 Schne).
E n pocas de escasez y caresta locales los emperadores tomaron frecuen
tem ente medidas de carcter general, aunque limitadas a ciertas lo cali
dades. E n el cap. V, nota 9, mencionam os una inscripcin latina m uy
instructiva de Antioqua de Pisidia, perteneciente a la poca de Domiciano, que atestigua las medidas adoptadas por el gobernador contra
la especulacin, en tiempos de escasez, y recordamos tambin la con
ducta de Marco Aurelio en la Italia septentrional en ocasin semejante.
E l ejemplo de M. Aurelio y D om iciano fu seguido en casos ulteriores,
vase D ig ., I, 1, 27, 3; 50, 4, 25 (cf. m i artculo en la R . E ., V II, pg. 186)
donde se autoriza a las ciudades para comprar a los possessores de s
territorio una cierta cantidad de trigo a precio reducido (el frumentum,

em ptum de la poca de Verres en Silicia, el de E gip to ).


E n Cibyra, bajo Claudio, hallam os m encionada una medida del mismo
gnero, I . G. R . R ., IV , 914: & Se
, '. [] [] '. [] , [] [] . No es fcil
adivinar los motivos que condujeron al licnciam iento del procurador ni
decidir si hubo alguna relacin entre sus exacciones y la ordenanza rela
tiva al comercio de cereales en la ciudad: podemos, sin embargo, suponer
que haba favorecido especulaciones ilcitas. A l emperador y su principal
auxiliar en esta materia, el praefeotue annonae, corresponda decidif
en ltim a instancia las cuestiones relativas al aprovisionamiento d
las ciudades, cuestiones que ataan no slo a las ciudades directament
interesadas, sino, hasta cierto punto, a todo el Estado. U n a de las ms
importantes era el permiso

o la prohibicin de

importar o exportar

cereales. A los datos sobre esta m ateria contenidos en mi artculo Fru~

V I I I . Notas

234

m entum , R . E ., V II, debe agregarse E p iet., I, io , 2 y 9 y sigs. (se habla


del p r a e fe c tu s annonae)
" as como
F . E ., III, pg. 106, nm. 16 (trigo egipcio para Efeso) y los paralelos
reunidos por J. K eil (Tralles); cf. B. Laum, A th . M itt., 38 (1913), pg. 23
y sigs.; D ittenb., S y ll., 3.a d., 839; Abbot y Johnson, M u n . adm ., p
gina 407, nm . 86. Nuevos datos acerca de los graneros de A lejandra
y de la poltica seguida por los primeros emperadores en cuanto al trigo
egipcio: U. W ilcken, Z u m G erm anicus P a p y ru s, H erm es, 63 (1928), p
gina 48 y sigs. Un acabado ejemplo de la avidez de lucro en gran estilo
a expensas de una ciudad es el de la conocida especulacin en aceite de
Juan de Giscala referida por Josefo, vita, 13 (75). Juan compr aceite en
su ciudad natal a precio bajsimo (4 dracmas los 80 xesta i) y lo revendi
en Cesarea a un dracm a los dos xestai : no sabemos, sin embargo, lo que
hubo de costarle el transporte. A este respecto recordaremos que los em
peradores de los siglos 11 y m d. de J. C. mostraron m xim o celo en la
construccin de graneros en las provincias, sobre todo en las provincias
trigueras; y, naturalmente, con el fin principal de facilitar el aprovisiona
miento de la capital y de las tropas. Pero cuando vem os, en el ao 199
d. de J. C., a la ciudad de Cuicui, en Numidia, edificar amplios horrea

( B u ll. arch, du Com ., 1 9 11, pg. 115 ), hemos de concluir que tambin la
poblacin provincial tena gran inters en disponer de graneros en el inte
rior del pas; cf. las nuevas inscripciones (con ejemplos paralelos) publica
das por E. Albertini, C . R . A ca d . In scr., 1924, pg. 253 y sigs. Sobre los
horrea de Licia, vase R eisen in L y h ien , I, pg. 116; II, pg. 41; cf. R.
Paribeni, O ptim us p rinceps, I, pg. 174 y sigs. E n las ciudades del Im
perio romano estaba reglamentada no slo la venta del trigo, sino ta m
bin, probablemente, la del pan. U na investigacin desarrollada por mi
discpulo Yeo, sobre las ruinas de las panaderas de Pom peya, h a demos
trado que se hallaban uniformemente distribuidas por la ciudad, y que
casi todas tenan dimensiones correspondientes a las de una panadera
normal de Rom a. Los epgrafes ( C . I . L ., VI, 22 y 1002) y los relieves
del monumento funerario de Eurysaces muestran que tam bin en R om a
se hallaban bajo la vigilancia del Estado la elaboracin y la ven ta del
pan. Cf. T. Frank, E co n . hist., 2.a ed., pg. 256. Este problema m ere
cera nuevas investigaciones.

{21)

Los datos relativos al gobierno de Antonino Po han sido ex

celentemente reunidos y am pliamente analizados por E. E.


T he R e ig n of A n to n in u s P i u s (1895).
(22)

Bryant,

Sobre la actividad m ilitar de M. Aurelio, vase el texto de la

excelente publicacin de E. Petersen, A . von D om aszew ski y A . Calderini, D ie R e lie fs der M a rcu s-S u le (1904); cf. A . von Premerstein, Untersuchungen zur Gesch. des K a ise r s M a rcu s, K lio , 11 (19 11 ), pg. 355
y sigs. y 12 (1912), pg. 139 y sigs.; P. E. M atheson, M a rcu s A u r e liu s

V I I I . Not as

235

and h is task as Em peror (1922); J. Schwendemann, D er hist. Wert der


V ita M a r c i bei den Scriptores H istoriae A ugustae (1923). Las calamidades
que A sia Menor sufri a causa de la peste del ao 166 d. de J. C., son
puestas de relieve en dos orculos del Apolo de Claro, uno para Prgamo
y otro para Caesarea Trocetta: Ch. Picard, B . . H ., 46 (1922), p
gina 190 y sigs.
(23) I . O. R . R ., IV, 1290, con la nueva lectura de A . von Premerstein, K lio , 12 (1912), pg. 165; cf. J. K eil y A. von Premerstein, Z w eite

Reise, pg. 34 y 36: ] [] [].


(24)

Dion Casio, 72, 32, 2 y sigs.; 72, 19, 1 y sigs. (pg. 274) (Boiss.);

S cr. H ist. A u g ., M. Aur., 23, i y 11, 3. Cf. J. Schwendemann, D er hist.


W ert der V ita M a rci, pg. 5 4
(25)

Dion Casio, 7 1, 3, 3 (168 d. de J. C.).

(26)

S cr. H ist. A u g ., M. Aur., x i, 7.


Scr. H ist. A u g ., Comm ., 16, 2; Pese. Nigro, 3, 3 y sigs.;

(27 )

Herod., I, 10.
(28)
Dion Casio, 72, 4, 1 y sigs.; cf. J. Lesquier, L 'arm e rom aine
d E gyp te, pg. 29 y sigs., 391, 402.
(29) Ivo Bruns, M arc A urai, en Vortrge und A ufstze (1905); pgi
na 291 y sigs.; W. W . Buckland, T he R om an L a w of Slavery (1908);
Ph. Lotmar, Z eitsch rift d. S a v ig n y-St. /. Rechtsg., 33 (1912), pg. 340 y
siguientes; H. D. Sedgwick, M a rcu s A u r e liu s, a B iogra p hy (1921). Marco
Aurelio se condujo del mismo modo con los arrendatarios de las grandes
propiedades imperiales de Italia. Sabemos, en efecto, por los S cr. H is t.

A u g ., M. Aur., 11, 9, que di a los curatores viarum el encargo de v ig i


lar los ingresos de las fincas imperiales de los distritos atravesados por
las vas que estaban a su cuidado, medida que parece tender a proteger
a los coloni contra los grandes arrendatarios. Cf. Mommsen, Staatsr.,
II, 3.a d., pg. 1081, nota r; Schwendemann, 1. c., y la conocida inscrip
cin del S a ltu s B u rita n u s (cap. IX , nota 8). EI principio de los desr
denes a los que esta inscripcin se refiere cae ya en el reinado de M. A u
relio. L a conducta tirnica de los conductores era ciertamente causada
por la presin que la administracin provincial ejercitaba sobre ellos,
presin derivada, a su vez, de la creciente necesidad de cereales y dinero
para las tropas. Las medidas de M. Aurelio tendan a evitar una explo
sin de descontento entre los pequeos arrendatarios.
(30)
O. S eeck , Gesch. d. Unterg. d. antiken W elt, I, p g . 318 y sig s.;
G. S ig w a r t, D ie F ruchtbarkeit des B oden s ais historisches F a ktor, Schm ollers Jahrbcher, 39 (1 9 1 5 ), p g . 113 y sig s.; d e m , R . E ., X , p g. 1899
y sig s.; V . G. S im k h o v itc h , R o m e's F a l l reconsidered, P o litic a l S cien ce
Quarterly, 31 (19x6); cf. el m ism o a u to r , Tow ard the U nderstanding of
J esu s, e tc. (1921), p g. 84 y sig s.; T . F ra n k , A n E conom ic H istory of
R om e (1920), pg. 288 y sig s.; A b b ot y J o h n so n , M u n ic ip a l A d m in is
tration, p g. 210 y sig s.; cf. J. M yres, T h e Econom ic H istory R ev iew , 2

V I I I . Notas

236

(1929), pg. 143 y sigs. Como Myres indica no he citado la teora clima
tolgica de Brckner y Huntington, segn la cual desde el ao 400 a. de
Jesucristo (salvo un retorno temporal de humedad entre los aos 180
y 300 d. de J. C.) el clim a del Mediterrneo se habra hecho cada vez
ms seco. El problema est an m uy lejos de estar completamente re
suelto, y la im portancia que presenta para la historia econmica del mundo
antiguo requiere

su estudio por un investigador tan especializado en el

campo de la clim atologa como en el de la Historia. E l cambio fu tan


general que afect a todas las regiones del Imperio? Adems, la fexperiencia de los franceses en A frica y en Siria y el reciente renacimiento agrela de Palestina muestran que todava hoy es posible una agricultura
prspera, incluso sin excesivos esfuerzos, Debo confesar que los captu
los histricos de los interesantes libros del profesor E. Huntington, C i

v ilization and Clim ate (1924) y especialmente W ordl-Pow er and, E v o lu


tion (1920), cap. X I: T h e E xa m p le of Rom e, pg. 186 y sigs., no me han
convencido; si bien declaro, desde luego mi incom petencia en los pro
blemas de clim atologa histrica. Cf, mi artculo T he decay of the A n cie n t

W orld and its econopiic exp lan ation , E con. H ist. R eview , 2 (1930), pgi
na 2x2 y sigs.
(31)

Cod. T heod ., XI, 28, 13 (422 d. de J. C.), resea estadstica

de los terrenos cultivados de la ratio privata en el A frica proconsular y


en la B yzacena. E l cuidadoso examen de este texto hecho por W . Barthel, B o n n . J a h rb ., 120 (19 11), pg. 50, ha demostrado que esta estads
tica presenta slo un pequesimo porcentaje de terreno inculto y ates
tigua que el suelo estaba intensamente cultivado. As, pues, si la pobla
cin era pobre y escaseaban los brazos no era porque la tierra estuviera
agotada. Cf. cap. V II, nota 87.
(32)

L a idea de la superioridad de los intereses del Estado o de la

colectividad sobre los del individuo es acentuada por M. Aurelio, v, VI,


44; VII, 55; cf., IV, 29 (los que a ella se oponen son ). A
las observaciones de G. De Sanctis en su recensin de mi libr R iv .

d i filo l., 4 (926) responder que naturalm ente el pensamiento de la


superioridad de los intereses del Estado sobre los del individuo en gene
ral es, en s y de por s, sano; pero que, sin embargo, es harto difcil para
un Gobierno irresponsable no considerar los intereses del Estado como
el nico m otivo predominante sobre todas las cosas y no intentar sal
var al Estado a costa de la colectividad y de los individuos. T al es pre
cisamente lo que sucedi en el imperio romano.
(33)

E l crecimiento de las propiedades imperiales, que constituy

el rasgo salieftte de la evolucin econmica del imperio romano, no des


truye en mod alguno la exactitud de la exposicin desarrollada en el
texto. Este incremento de los bienes imperiales, en cuanto las fincas del
emperador no pertenecan a los territorios de las ciudades, no fu a ex
pensas de las ciudades y de sus territorios, sino de los grandes propie-

V I I I . Notas

237

tarios de los siglos i a. de J. C. y 1 d. de J. C., cuyas posesiones haban


sido, en su mayor parte, extraterritoriles. La propiedad inmueble de los
emperadores, dentro de territorios de ciudades, no era nada importante.
Adem s, como ya hemos visto, los emperadores del siglo 11 no eran
opuestos a transformar sus dominios en territorios urbanos. Entretanto,
tambin en los dominios imperiales iba surgiendo una clase de magnates
agrarios y exista la m ism a diferenciacin de clases que en las ciudades;
nos referimos con ello a los grandes arrendatarios de los que hablamos
en el captulo anterior. L a im portancia de este hecho ha sido plenam en
te reconocida por W . L. W esterm ann, T h e Econom ie B a s is of the D eclin e

o f A n c ie n t Culture, A m . H ist. R ev ., 20 (19 15 ), pg. 724 y sigs.; cf. E . Kornemann, R . E ., supl. IV (1924), pg. 240 y sigs.
(34)
Sobre las angareiai () de Egipto, vase F. Oertel, D ie
L itu r g ie (19 17), pg. 24 y sigs., con una recopilacin com pleta de los
datos y una buena bibliografa; cf. W Schubart, E in f h r u n g , pg. 431
y P . S . I . , 446, edicto de M. Petronio Mamertino, 1 3 3 -1 3 7 d. de J. C.
Es caracterstico, en cuanto a la disciplina en la poca de Trajano, que
Mamertino seale expresamente a los soldados como culpables princi
pales y haga resaltar los funestos efectos que las requisiciones causaban
en la moral y en la disciplina del ejrcito. Oertel ofrece tam bin datos so
bre los suministros forzosos de vveres, etc.
(35 )

Sobre las liturgias egipcias, vase F. Oertel, D ie L itu r g ie , pg. 62

y sigs. Sobre ^'. , vase . W eiss, Oriech. Privatrecht. I


(1923), pg. 495 y sigs., cf. la bibliografa de la nota 42. E s de lam entar
que los juristas que se han ocupado de este argumento no hayan extendi
do sus indagaciones al derecho pblico ni hayan investigado el sistem a en
cuanto fu aplicado por el Estado para los mismos fines. Cf. mi artculo

T h e R om an exploitation of E g y p t in the 1 st. cent. A . D ., J o u rn . of E co


nom ic and B u sin e ss H istory, I (1929), pg. 337 y sigs.
(36) Vanse mis artculos en K lio , 6 (1906), pg. 249 y sigs., y J .
R . S ., 8 (1918), pg. 29, nota y 3 pg. 33, nota 1; P. Fiebig, Z eitsch r. f.
neutest. W issenschaft, 18 (19 17), pg. 64 y sigs. Sobre la difusin del
sistema en todo el Imperio romano en el curso del siglo 11 d. de J. C., vase
Epict., IV, i, 79: f , ' ,
cf. con la conocida historia del jardinero y el soldado narrada por Apuleyo. Cf.

L. Poinsot,

B u ll, de la 80c. d. A n t., 1924, pg. 196 y sigs.:

placa de bronce que atestigua que un caballo o un asno perteneciente al


servicio postal imperial est exento de angaria.
(36 a)

Sobre el sistema prevaleciente en el mundo antiguo (India

y China incluidas) de emplear tambin como animales de tiro a los ani


m ales de carga, vase Com m andant Lefebvre des Noettes, L 'attelage du
cheval de selle travers les ges. C ontribu tion l histoire de Vesclavage,
1931, nueva edicin de su libro L a force motrice anim al travers les ges

238

V I I I . Notas

(1924); y sobre las vas romanas, su artculo en la R ev. arch., 22 (1925),


pg. 105 y sigs. Los datos de la poca romana confirman, en general, la
opinion del autor sobre el sistema de los transportes romanos. No fal
tan, sin embargo, excepciones. E l relieve de Vaison (Lefebvre des Noettes, L a force motrice, lm. X X X I I I , fig. 88)

no puede ser una

falsi

ficacin moderna. Su autenticidad est fuera de duda (cf. nuestra l


m ina L X X I V , i y la bibliografa). As, pues, no es posible tampoco ad
mitir que los atalajes de los caballos sean obra de un escultor moderno.
Es urgentemente necesaria una nueva investigacin m inuciosa del in
menso material arqueolgico que poseemos en cuanto a la poca roma
na. Monumentos como los representados en nuestras lminas X X X I I I ,
3 y X LV I, 3, no concuerdan con el sistema de Lefebvre. Por ltimo, debo
recordar que las cargas habituales de los carros en la R usia de hoy
son poco ms o menos las mismas que hallamos mencionadas en el Codex

T heod osian us, y ello en parte por la escasa fortaleza de los caballos em
pleados por los campesinos y en parte por el mal estado de las vas de
comunicacin. Lo mismo puede decirse, indudablemente, en cuanto al
Imperio romano. Los caballos, las muas, los asnos y los bueyes de los
campesinos del Imperio no eran mejores que los de Rusia, y las vas ro
manas imponan graves fatigas a los animales de carga. No debemos tam
poco olvidar que la mayor parte de los caminos vecinales eran tan slo
simples senderos en psimas condiciones, anlogos a los existentes hoy
en A sia Menor y en el norte de la pennsula balcnica. Toda la cuestin
de los transportes en el Imperio romano requiere un nuevo y minucioso
estudio. Sobre la m ejora gradual de los transportes en el mundo antiguo,
vase W . L. W estermann, O n in la n d transportation and com m unication

in A n tiquity, P o litic . S c. Quart., 43 (1928), pg. 364 y sigs.


(37)

Sobre las asociaciones de navieros, vase cap. V, nota 22. Es

caracterstico de las condiciones vigentes en el siglo 11 el hecho de que


el praefectus anonae del ao 201 d. de J. C., Claudio Juliano, en u n a carta
al procurador de la Narbonense, le ordene severam ente que aco ja los
deseos de los n a v icu la rii Arelatenses, los cuales se haban quejado de la
m ala organizacin del servicio y haban amenazado con una huelga;
vase C. I . L ., III, 14165, 1. 11 y sigs. (Dessau, 6987): et cum, eadem que
rella la tiu s procedat ceteris etiam im plorantibus a u x iliu m aequitatis cum
quadam denuntiatione cessaturi propediem obsequi si perm aneat in iu ria ,
peto u t tam indem nitati rationis quam securitati hom inum qui annonae
deserviunt consulatur, etc. Acerca de la identificacin del Juliano de este
epgrafe con el praefectus annonae del ao 201, vase Hhnle, R . E ., X
(1917), pg. 23, nm. 20; G. I . L ., VI, 1603; R . JE., art. C la u d iu s, nm. 189,
cf. tambin cap. IX , nota 52. Dado que Septimio Severo desarroll para
con las corporaciones una poltica relativamente liberal (vase el cap
tulo siguiente) es indudable que los episodios descritos en el epgrafe sur
gan cuando, bajo la presin de la guerra, los n a v icu la rii se vean for-

V I I I . Notas

239

zados a prestaciones extraordinarias. No debemos olvidar que despus


que Claudio concedi a los n av icula rii' y a los comerciantes ciertos pri
vilegios, valederos para cada uno de los individuos

de estas

corpora

ciones y no ya para la colectividad (Suet. C laud ., 18, 19; Gaius, inst.,


I, 32; Ulp., fragm . III, 6), las primeras medidas generales en favor de
los n a v icu la rii y los mercaderes afectos al servicio del Estado, fueron
adoptadas por Adriano y desarrolladas y especificadas por sus suceso
res Antonino Po y Marco Aurelio. E l ms importante de estos privile
gios era la exencin de las liturgias municipales, lo cual nos revela cun
pesadas haban llegado a ser estas cargas despus de Trajano; vase

D ig ., 50, 6, 6, 5; cf. 8 (Adriano); ib id , 9 (Po); ib id ., 6 (Marco Aurelio


y L. Vero).
(38)

O. Hirschfeld, D ie K a ise rl.

Verwaltungsbeam ten, 2.a ed., p

gina 190 y sigs. M uy probablemente el servicio de correos por cuenta del


Estado condujo a la institucin de algunos depsitos estatales de caba
llos y otros animales de transporte en las estaciones. A s resulta de una
inscripcin de D acibyza en Bitinia, I . O. B . B ., III, 2, perfectamente
restaurada y esplndidamente com entada por J.

Keil, Jahrersh., 21-22

(1922-24), Beibl., pg. 261 y sigs. - . [. . . . ] ' []


[]
[] " .
L a inscripcin, que pertenece al siglo n i, enumera a los empleados
de una estacin postal: dos actarii et nu m erarii stationum , soldados de
caballera, un cierto nmero de guardianes y el vigilante de los ganados
imperiales, encargado de procurar a las estaciones los animales de tiro
necesarios. Se ha intentado atribuir esta organizacin a Septimio Se
vero, pero sus principios pudieron m uy bien ser anteriores, ya que fu
Nerva quien introdujo en Italia tal institucin, extendida luego paula
tinam ente a las provincias por Adriano, Antonino Po y S. Severo. Al
decir paulatinam ente nos referimos al aumento del nmero de vas
de com unicacin y de estaciones provistas de animales de tiro; pero es
indudable que las medidas del gobierno no satisficieron todas las nece
sidades y que las estaciones del Estado siguieron siendo una excepcin.
Debo, sin embargo, hacer constar que la precedente interpretacin del
epgrafe no es la nica posible (vase J. Keil, 1. c.). Es posible que las

stationes fueran puestos militares de caballera, o puestos especiales para


la requisicin y la compra de caballos destinados al ejrcito. Bitinia y
Capadocia eran centros famosos de la cra caballar. Cf. P a p . A . H u n t.,
B a cc. Lum broso, pg. 265, 1. 56: trans M ( a ) r ( u ) m equatum, de lo cual
resulta que las unidades de caballera enviaban comisarios especiales
para procurarse caballos. Cf. G. Cantacuzne, A eg y p tu s, 9 (1928), p
gina 72 y sigs. Tam bin la D ardania y la Mesia superior, a ambos lados
del Morava, eran buenas productoras de caballos. Parece ser que a la

V I I I . Notas

240

remonta de los caballos provean los stratores del gobernador y su jefe,


el afchistrator, vase la inscripcin de Thermessos (142 d. de J, C.) pu-,
blicada en un trabajo de F. Schehl, Ost. Jahersh., 24 (1928), Beibl., p
gina 97 y sigs., en la que se m enciona a un archistrator de Val. Eudaemon, prefecto de Egipto en el ao 142 d. de J. C. U na inscripcin fune
raria hallada en Belgrado (Servia) habla de un esclavo nacido en Cibyra
(Asia Menor), que muri en Panonia y fu . Hades ha tomado
en sus manos . La lpida ha sido erigida al difunto por
Hiera su . Suponemos que el difunto trabajaba en el servicio
postal. Vase N. V ulic, M onum entos antiguos de nuestro p ais, R, A ca
demia de Servia, mem. 71 (1931), nm. 8 (en servio). Cerca de Trveris
se ha hallado una extensa finca, circundada de tapias, que en el siglo iv
despus de J. C. serva para la cra de caballos, vase J. Steinhausen,

D ie Langm auer bei T rier und ihr B ezirk eine kaiserliche D om ne, T rie
rer Z eitschr., 6 (1931), pg. 41 y sigs. Cf. cap. V I, nota 87;
(39)

No existe un estudio suficiente de la historia de las liturgias

en las partes urbanizadas del Oriente y el Occidente del Imperio. La


mejor resea (pero totalmente anticuada) es la de E. K uhn, D ie stddti-

sche u . brgerliche Verfassung des rom. R eiches bis a u f die Z eiten J u stin ians (1864). K uhn trata el problema sistemticamente, no histrica
mente, y se funda en las fuentes jurdicas, presentando as el estado de
cosas existente en el perodo posterior a Diocleciano. La primera ten
tativa de investigacin histrica ha sido la de Liebenam, Stadteverw.

im rom. K a iserreiche (1900), obra que sigue siendo la mejor sobre el


tema. Liebenam ha reunido cuidadosamente los datos epigrficos, y se
ha esforzado en ordenarlos conforme a las exigencias histricas; pero no
ha comprendido la gran importancia de la introduccin del principio
de la responsabilidad personal, y no y a tan slo colectiva, en cuanto a la
recaudacin de impuestos, etc. Despus de la obra de Liebenam no se ha
escrito
salvo en cuanto a Egipto nada im portante sobre el desarro
llo de las liturgias en las ciudades del Imperio. Sobre las ciudades de Es
paa, vase cap. VI, nota 29. En una recensin del libro de Oertel nos
ofrece J. Partsch, A rch . f. P a p .- F ., 7 (1923), pg. 264 y sigs., algunos
nuevos puntos de vista interesantes acerca de dicho desarrollo y del sig
nificado de la palabra liturgia.
(40) Vase m i Oesch. der Staatspacht, pg. 415 y sigs.; O. Hirschfeld,
D ie hais. Verw altungsb., 2.a d., pg. 68 y sigs.; mis artculos en el D iz .
epigr. de De Ruggiero, III, pg. 107 y sigs., y en la R . E ., V, pg. 2385
y sigs. Dentro de los territorios de las ciudades, esto es, en la zona ru
ral, la responsabilidad de la recaudacin de los impuestos recaa sobre los
representantes de los pueblos; vase J. Keil y A . von Premerstein, Dritte

Reise, pg. 69.


(41)

Vase mi Oesch. der Staatspacht, pg. 374 y sigs.; O. Hirsch

feld, D ie Tcaiserl. Verw altungsb., 2.a ed., pg. 77 y sigs.; mi artculo F i s

V I I I . Notas

241

cus en la E . E . El paso de la recaudacin de los impuestos por sociedades


de publicanos (societates publican orum ) a la recaudacin por funciona
rios, a medias tambin arrendatarios, h a sido ilustrado recientemente
por dos epgrafes africanos: uno de ellos I . L . A ., 257 es una dedi
cacin a Venus A u gusta por dos prom agistri soc(iorum ) m i p fu b lic o -

rum ) A fr ic ( a e ) , (siglo 1 d. de J. C., poca de Claudio?); el otro, de la


poca de Septimio Severo, es una inscripcin en honor de M. Rossius
Vitullus, el cual haba llegado en su carrera (por lo menos hasta el m o
mento en que le fu erigida una estatua en Bulla Regia) al puesto de p ro

curator m i p . A . ( I . L . A ., 455). Cf. en cuanto al A sia-F. E ., III, pg. 131,


duum p (u b lico ru m ) x x x x p (ortuum )
A s ia e , y otra inscripcin de la m ism a persona, Jahresh., 1 (1898),
B e ib l., pg. 76; A. Stein, E . E ., supl. I, pg. 332, nm. 7 a (la traduccin
griega de prom agistro es aqu ). Cf. el fragmento publicado en
F . E ., III, pg. 132. La inscripcin es del ao 103-104 d. de J. C. A un
nm . 45 un prom ag (istro)

perodo ulterior pertenece M. Aurelio Mindio Matidiano (bajo M. A u re


lio y Cmodo) que en la ltim a parte de su vida fu procurador de un
grado m uy elevado, habiendo sido antes, durante treinta aos,
. No es imposible que, por algn tiempo,
fuera

sim ultneam ente

procurador

archones,

o sea

prom agistro.

Vase Dessau, I . L . S ., 8858 y J. Keil, Jahresh., 23 (1926), B e ib l., p


gina 269; A n n . pigr., 1928; nm. 97. Obsrvese que bajo Trajano el
vectigal ferrariarum se hallaba todava (en Italia?) en manos de una
sociedad (s o c ii), O. I . L ., XIV, 4326 (cf. pg. 773). En Letnica, distrito
de Lorech, ha sido recientemente hallada una nueva inscripcin de un

conductor p . p . I lly r ic i et ripae T hraciae, A n n . pigr., 1928, nm. 153.


Cf. cap. V , nota 23. Mis observaciones sobre la conducta de Nern en
cuanto a los vectigalia se fundan en el conocido pasaje de Tcito (A n n .
X III, 50) y en la interpretacin del mismo sugerida por J. G. C. Ander
las crebrae p o p u li fla g itatio
nes fueron el motivo que impuls a Nern a examinar la cuestin, y la
accin de Nern fu un im petus sobre el cual debi echar el Senado

son. Segn Tcito escribe Anderson

una ducha de agua fra recordando que un Estado no poda ser gober
nado sin ingresos. P u lch errim u m id donum generi m ortalium daret son
evidentemente las propias palabras de Nern. Fatigado ste de las con
tinuas quejas tuvo uno de aquellos impulsos de benevolencia irrespon
sable que son caractersticos de los bohm iens de su especie. Sin em
bargo, los consejeros de Nern dieron, con un edicto imperial, un paso
m u y importante hacia la m ejora de la recaudacin de los impuestos
(Tc., ibid., S i), y ms adelante se cre, con tal fin, una comisin espe
cial (Tc., ann., XV, 18). Cf. mi Gesch. der Staatspacht, pg. 387 (59) y
mi artculo F is c u s , B . E ., V I, pg. 2391; O. Hirschfeld, D ie kaiserl.
V erw altungsb., 2.a ed., pg. 81, nota 3 y pg. 89, nota 3.
(42)

E sta es la conocida cessio bonorum . Muchos papiros egipcios

242

V I I I . Notas

importantes han aadido recientemente a su historia nuevos datos. A


ella puede referirse tambin el rescripto de Septimio Severo y Caracalla
a los centonarii de Solva. Vanse O. Cuntz, Ja hresh., 18 (19 15 ), pg. 98
y sigs.; E. W eiss, Zeitschr, d. S a v ig n y -S t., 36 (19 15 ), pg. 168; L. Guenoun, L a cessio honorum (1913), 1920; P. Meyer, Zeitsch r. f. vergleich.

Bechtsw iss., 39, pg. 282; A . Steinwenter, W iener S tu d ., 40 (1918 ), 42


(1920), pg. 88 y sigs.; A . G. Roos, M nem osyne, 47 (1919), pg. 371 y
siguientes; F. von W oess, Z eitsch rft d. S a v ig n y -S t., 43 (1922), pg. 485
y sigs.; Sir Solazzi, B a cc. Lum broso, pg. 246 y sigs.; E. W eiss, Grie-

chisches Privatrecht, I (1923), pg. 495 y sigs.; A . Segr, A eg yp tu s, 9


(1928), pg. 30 y sigs. Cf., sin embargo, la ingeniosa propuesta de recons
titucin de la palabra crtica de la inscripcin de Solva, 1. 7., sugerida por
J. Kampstra, M n em osyn e, 51 (1923), pg. i y sigs. (combatida por moti
vos formales por O. Cuntz, Jahresh., 23 [1926], B e ib l., pg. 361 y sigs.).
Pero cualquiera que sea la reconstitucin del texto aceptada, la inscrip
cin de Solva atestigua que tanto las ciudades como el Gobierno central
procuraban impedir que los miembros ricos de las corporaciones pri
vilegiadas se substrajeran a las cargas de las liturgias municipales.
(43)
O. Seeck, K lio , 1 (1901), pg. 147 y sigs., especialmente p
gina 173 y sigs. Debo confesar que los datos relativos a los decem prim i,
los cuales deban de ser cosa distinta de los decem viri, son m uy escasos
en cuanto al primer perodo del Imperio. Muchos casos en los que apare
cen mencionados decem prim i y un decim p rim i no se refieren a ciudades,
sino a comunidades de p a g i y de pueblos. Es posible que una institucin
existente en algunas ciudades de Occidente fuera ms tarde generaliza
da y legalizada, correspondiendo a la prctica firm emente arraigada en
Oriente. Cf. Brandis, B . E ., IV, pg. 2417 y sigs., y O. Hirschfeld, D ie
kaiserl. Verw altungsb., ? .a ed., pg. 74, n o t a 6.
(44) Vase la nota 43; cf. mi Gesch. der Staatspacht, pg. 417; E.
Hula, Jahresh., 5 (1902), pg. 197; W . Liebenam, Stdteverw., pgs. 421,
49 y 552 (lista de ).
(45)
E n los epgrafes de Oriente pertenecientes a los primeros tiem
pos del Imperio, los no aparecen jam s. O. Seeck afirma, sin
embargo, que la decaprotia exista en A sia Menor y a en tiempos de Marco
Antonio (K lio , 1, pg. 150, nota 4); pero los juegos ( )
mencionados en la inscripcin por l citada ( B . O. H ., 10, pg. 4x5) fue
ron instituidos en honor del emperador M. Antonio Gordiano y no del
triunviro M. Antonio. E n el O. I . G., 3732, la mencin de un Antonio
y una Assinnia no puede ayudarnos a datar la inscripcin, y a que tales
nombres eran m uy comunes en A sia Menor. Si prescidimos de las vagas
y dudosas alusiones de Flavio Josefo, la primera mencin de un deca

protos la encontramos en Gerasa el ao 66 d. de J. C. ( I G. B . B . , III,


1376; el clculo de la fecha [98 d. de J. C.] es inexacto, puesto que la
era de Gerasa es la de Pompeyo; otra copia de la m ism a inscripcin, re-

V I I I . Notas

243

cientemente hallada, confirma la fecha). Como el decaprotos de Gerasa


es al mismo tiempo archon, y como aparece llamado
, , parece probable que en Oriente, igual que en Occidente
(nota 73), el cargo o el ttulo de decaprotos fuera, en el siglo i d. de
Jesucristo, meramente honorario. Ms frecuentemente aparece m encio
nado este cargo bajo Adriano y luego de l. A s en Licia, I . G. R . R ., IV,
640 (Arnea), '; ibid., 649 (Idebessus); confrn
tese E. Hula, Jahresh. 5 (1902), pg. 198, nota 3 y pg. 206: los antepasa
dos de este individuo haban sido decaprotoi y l mismo era ;
cf. ibid., 539; quiz en Frigia (Hierpolis), ibid., 818, C. Agellius Apollonides, ' ,
. cf. 870 (Colossae), (scii, )[?]; seguramente en Lidia, sobre todo en Thyatira, ibid., 1228,
Asclepiades Tryphonis, t'
(probablemente no ulterior al siglo 11)
e ibid., 1290, Laevianus [] [] [], cf. A . von Premerstein, K lio , 12 (1912), pg. 165: Leviano fu
seguramente contemporneo de M. Aurelio; en Andro, I . G ., X II, 5, 724
(Antonino Po), y en Palm ira, I . G. R . R ., I ll, 1056, I, 8 (Adriano). Ob
srvese que en muchas de estas inscripciones el no ostenta
una categora m uy elevada, y que su cargo se halla incluso ligado a la
ejecucin de , esto es, a la responsabilidad de las pres
taciones personales y reales impuestas a la poblacin. Pero la m ayor
parte de estas inscripciones (vase la lista incluida por Liebenam en su
libro Stadteverw., pg. 552) pertenece a principios y finales del siglo xn;
cf., por ejemplo, el grupo de inscripciones de Prusias ad Hypium , I . G.

R . R ., III, 60, 63, 64, 65, 66 y la m ayora de los epgrafes de Thyatira;


en este perodo la decaprotia parece ser el cargo ms elevado de la
ciudad.
(46)

E n el ao 73 d. de J. C. un rico ciudadano de Cibyra asign

a su ciudad un capital con el que cubrir los gastos de la gim nasiarqua,

I . G. R . R ., IV, 9 1 4 ; B. Laum, S tiftu n g en , nm. 162. Trajano: B itinia,


Plinio, ep., X , 1 1 3 ; Aquileya, G. J . L ., V, 875; Dessau, 1 3 7 4 . Adriano;
exencin de la nueva ciudad de Antinoupolis de las liturgias, P . O xyrh.,
I I 1 9 ; U. W ilcken, Ghrest., 3 9 7 , 1, 15: S- .... , 1 . Adriano eximi ta m
bin a los filsofos, los retores, los pedagogos y los mdicos, de , . , , ,

- , D ig ., 27, 1, 8. D e lo cu al
resulta que Adriano saba m uy bien cun pesada carga eran ya las litugias. Pero la concesin de privilegios no remediaba el mal; m u y al

244

V I I I . Notas

contrario, haca ms dura la condicin de los no privilegiados; repre


sentaba, naturalmente, una compensacin de otros servicios que los
privilegiados prestaban al Estado. Por igual motivo se concedieron pri
vilegios a los miembros de algunas corporaciones, que trabajaban para
el Estado, como los fa b ri centonarii, D ig ., 27, i , 17, 2; cf. la inscripcin
de Solva, O. Cuntz, Ja hresh., 18 (19 15), pg. 98 y sigs.; cf. D ig ., 50, 6,
6, 12; los negotiatores qu i annonam u rb is adiuvant, item n a v icu la rii, D ig .
50, 6, 6, 3; los frum en tarii negotiatiores, ibid., 50, 5, 9, 1; los conductores

vectigalium p ublicorum , ibid., 50, 6, 6, 10. Antonino Pio: G. I . L ., V,


532, 2, I y sigs., especialmente x i, [e]i sin[t\ cum qu ibus m unera decu
rion ib us ia m u t p a u ci[s onejrosa honeste de pl{e~\no com partiam ur. Cf.
los esfuerzos realizado por Elio Aristides para substraerse, con ayuda de
sus relaciones en Rom a, a las cargas municipales. L a tiu m maius. O.
Hirschfeld, D ie kaiserl. Verw altungsb., 2.a ed., pg. 74. M. Aurelio: el

senatus consultum de sum p tibu s ludorum gladiatoriorum m in u en d is,


C . I . L ., II, 6278, cf. pg. 1056; Dessau, I . L . S ., 5163; Bruns, F on tes,
7 .a d., nm. 63 (pg. 207), 1. 23 y sigs.: censeo ig itu r in p rim is agendas
m axim is im p p . gratias, qui sclu ta rib u s rem ediis fis c i ratione posthabita
labentem civitatium statum et praecipitantes ia m in ru in a s p rin cip a liu m
virorum fo rtu n a (s) restituerunt, etc. Otra copia de este senatus co n su l
tum ha sido hallada no hace mucho en Sardes: J. K eil y A . von Premerstein, Zw eite R eise, pg. 16; Dessau, I . L . S ., 9340.

IX

La monarqua m ilitar
L a monarqua ilustrada de los Antoninos se apoyaba, como
hemos visto, en el estrato superior y ms culto de la poblacin
del Imperio, y el fin que se propuso fu ampliar en lo posible
dicha base robusteciendo la

situacin de las clases superiores,

mejorando las condiciones de vida de las inferiores y difundien


do la civilizacin urbana en todas las provincias. Esta poltica
di importantsimos resultados. El Senado de Roma, que, por su
composicin, representaba a los elementos mejores de las cla
ses cultas del Imperio, creci inmensamente en podero. No en
poder poltico, pues las funciones administrativas y legislativas
se hallaban concentradas en las manos de los emperadores, los
cuales se guardaban m uy bien de compartirlas con el Senado,
pero s en poder moral, al aumentar sin tregua el prestigio de
que gozaba ante los ojos de las clases cultas, por cuanto era in
trprete fiel de sus aspiraciones y ajustaba a ellas su conducta.
Basta leer la correspondencia de Plinio para comprobar a qu al
tas exigencias tenan los senadores que ajustar su conducta para
conservar la autoridad del cuerpo senatorial. Y es innegable que
una gran parte de los senadores satisfaca tales exigencias y que
el Senado era, en conjunto, una corporacin consciente de su pro
pia dignidad y de sus deberes para con el Imperio.
Cuando, a la muerte de Marco Aurelio, asumi Cmodo el po
der imperial, los sentimientos del Senado no eran en modo algu
no favorables al nuevo emperador. Haciendo que su hijo com
partiese con l el poder imperial y designndolo luego su herede-

246

I X . L a monarqua militar

ro, Marco Aurelio haba acabado bruscamente con una tradicin


ya secular. Todos saban que Cmodo haba sido hecho emperador
no porque fuera el mejor entre los miembros del orden senatorial,
sino por ser hijo de Marco Aurelio. Lo cual explica la precipi
tacin que puso Avidio Casio en ocupar el trono apenas se espar
ci el rumor, luego desmentido, de la muerte de Marco Aurelio.
Mientras ste vivi, su gran autoridad personal impidi la emer
gencia de oposicin alguna; pero Cmodo careca de aquella au
toridad paterna, y sus primeros actos suscitaron la indignacin
del Senado. Su precipitada conclusin de la paz contra la opi
nin de los mejores generales de la poca y contra los planes evi
dentes del difunto emperador, en pleno desarrollo de operaciones
militares que no haban culminado an en resultados decisivos ;
su disposicin a obtener, si preciso fuera, incluso una paz igno
miniosa; el esplndido triunfo que celebr despus de una tal paz;
sus prdigos donativos a los soldados cuando las finanzas del E s
tado atravesaban condiciones crticas; su vida de placeres y diver
siones antes del triunfo, durante l y despus, todo esto no era
lo ms apropiado para crear buenas relaciones entre el empera
dor y el Senado (1).
No habremos de exponer al detalle los acontecimientos del
reinado de Cmodo. Bastar hacer constar que no mostr de
seo alguno de hallar un m odus vivendi con el Senado. Adems,
se erigi en violento tirano e instaur un rgimen de favoritos.
El Senado respondi atentando contra su vida, y el fracaso de
la conjura inici el terrorismo que caracteriz los aos siguien
tes del reinado de Cmodo. A semejanza de Domiciano, Cmodo
hizo decididamente la guerra al Senado. Para ello tuvo que buscar
un apoyo robusto y, naturalmente, se volvi hacia los soldados de
la guardia pretoriana y de los ejrcitos provinciales. La lucha
para conquistar el favor de los pretorianos se refleja claramente
en aquella serie de licnciamientos y ejecuciones de sus oficiales,
que tom el aspecto de una verdadera danza macabra: Paterno,
Perenne, una larga serie de prefectos entre Paterno y Cleandro,
el mismo Cleandro, Juliano, Regillo, Leto; todos ellos, a excep
cin del ltimo, cayeron vctimas de la desconfianza del empera
dor. El cual, para asegurarse la amistad de los pretorianos y de

I X . L a monarqua milit ar

247

los ejrcitos provinciales, otorg repetidas congiaria, y a finales


de su reinado aument, sin necesidad visible, las soldadas (2). El
resultado natural del terrorismo fu una serie de conspiraciones
que agravaron an ms el estado de cosas. Ignoramos hasta qu
punto pueden atribuirse a la propaganda poltica los graves dis
turbios surgidos en Espaa, Galia y Africa; lo ms probable es
que fueran debidos al agotamiento general de las provincias, al
agobio de los impuestos y las levas y al relajamiento de la disci
plina entre los soldados y los funcionarios imperiales (3). Existen
motivos para creer que los disturbios de Africa surgieron en rela
cin con circunstancias anormales sobrevenidas en Egipto, que
amenazaron con privar a Roma de su aprovisionamiento regular
de trigo y provocaron, de rechazo, una mayor presin sobre la
produccin triguera de Africa, obligada a suplir la falta. La his
toria de Cleandro y del praefectus annonae Papirio Dionisio ilus
tra a maravilla la incertidumbre de los envos de trigo. Es de
observar que en los ltimos tiempos de su reinado, Cmodo orga
niz la flota triguera africana conforme al modelo de la alejan
drina, lo cual implicaba un considerable aumento de vigilancia
por parte del Estado (4).
Pero no slo en la capital, sino tambin en las ciudades pro
vinciales de alguna importancia se desarroll seguramente una
intensa propaganda contra el emperador con los mismos lemas
que en la poca de los Flavios, contraponindose la tirana de
Cmodo a la de su padre y estigmatizndose a Cmodo
como el tirano tpico, retoo degenerado de grandes antecesores.
No faltan indicios de que tambin en esta ocasin tomaron los
filsofos parte muy activa en la propaganda poltica. Uno de ellos
fu brbaramente asesinado por los pretorianos a la muerte de
Cmodo. En Alejandra los adversarios de Cmodo recurrieron
de nuevo a aquellos libelos polticos de los que ya tratamos en
pginas precedentes (*). Probablemente hubo disturbios en A le
jandra, y algunos nobles de esta ciudad fueron enjuiciados en
Rom a ante el emperador. Es posible que estos disturbios tuvieran
su origen en el terrorismo que imperaba tanto en las provincias
(*)

Vase cap. IV, nota 3 1.

248

I X . L a monarqua mil i t ar

como en la capital, y acaso en el exterminio de la descendencia


de Avidio Casio. El relato de los juicios antes mencionados apa
rece, ms que ningn otro, plagado de los tpicos cnicos habi
tuales: la nota dominante es la contraposicin entre Cmodo, el
tirano y Marco, el filsofo y rey. El Senado aparece represen
tado como tribunal legtimo en asuntos criminales y contrapuesta
su equidad a la arbitrariedad de Cmodo (5).
n su lucha contra la oposicin, Cmodo, segn ya indicamos,
se apoy en los soldados, sobre todo en los pretorianos, y procur,
por otra parte, hacer resaltar el carcter sagrado de su poder.
Su divinidad predilecta era Hrcules, el gran modelo en trabajos
y penalidades sobrellevados por la causa de la Humanidad, el gran
luchador y el gran paciente de los estoicos y los cnicos. L a aso
ciacin del culto de Hrcules con la monarqua ilustrada no era
ninguna novedad: todos los Antoninos haban tributado venera
cin particular a esta divinidad. Indudablemente, Cmodo no eligi
a Hrcules como divinidad protectora suya por su predileccin
por la profesin de gladiador, sino por la conexin existente entre
esta divinidad y sus antecesores y porque era la personificacin di
vina de las ideas fundamentales de la monarqua ilustrada. En
tanto que su enconada lucha contra sus adversarios no obscure
ci la mente del emperador, Hrcules fu venerado por l como
protector suyo, compaero y gua. Pero cuando lleg a un pleno
desequilibrio mental crey ser l mismo encarnacin del dios,
con lo cual toda oposicin era ya sacrilegio. No hemos de repetir
aqu los conocidos hechos enlazados a este delirio del emperador;
nicamente haremos resaltar que todos ellos pertenecen a los lti
mos aos de su reinado, y que su identificacin con Hrcules fu
esencialmente una manifestacin ms de aquella tendencia a divi
nizar el poder imperial, que ya observamos en Caligula, Nern
y Domiciano. Adems, ha de tenerse en cuenta que tambin en
la religin del ejrcito romano se otorg lugar preferente al culto
de Hrcules, divinidad que fu acoplada a los dioses vernculos
de las distintas provincias, lo cual signific, probablemente, una
concesin que Cmodo fu el primero en otorgar a los ejrcitos
provinciales. Ha de tenerse en cuenta que tales ejrcitos estaban
ya constituidos casi integralmente por individuos reclutados en

I X . L a monarqua militar

2 49

las provincias respectivas y pertenecientes, en su mayora, a la


clase campesina, devota siempre a su religin local (6).
Fuera de su pugna con el Senado y de su tendencia a buscar
base y apoyo en sus soldados, es muy poco lo que sabemos de la
poltica de este emperador. Para las provincias, la paz, aunque
turbada por disturbios locales, era naturalmente una bendicin;
pero ignoramos lo que por ellas hiciera Cmodo. En su actitud
ante las clases inferiores sigui la poltica de Adriano, y dichas
clases vieron en l su protector y bienhechor. Tal era, por lo me
nos, la opinin en que le tenan los campesinos de los dominios
imperiales de Africa, cuando, agobiados por los trabajos obligato
rios, iniciaron una intensa y prolongada pugna contra los arren
datarios generales y enviaron directamente sus quejas al empera
dor. Una de estas reclamaciones ha llegado casi ntegra hasta
nosotros; de otra poseemos slo un fragmento. En la primera
hallamos relatada desde su principio la historia de la lucha. La
primera tentativa de los colonos del saltus B u rita n u s para hacerse
or del emperador haba fracasado; su primera carta, llena de
amargas acusaciones, haba sido enviada, probablemente, bajo
Marco Aurelio.
A esta primera tentativa sigui probablemente una huelga
que provoc crueles represalias en forma de una expedicin puni
tiva; el peligro que tales disturbios entraaba era evidente. Una
docena de estas huelgas locales habran constituido un alzamiento
en toda regla, para sofocar el cual se hubiera hecho necesario el
envo de tropas regulares. A mi juicio la rebelin de Materno
en Galia y en Espaa fu de esta naturaleza, y me inclino a creer
que tambin las sediciones reprimidas en Africa por Pertinax
fueron derivaciones del mismo estado de descontento, que ya
conocemos por las inscripciones del saltus B u rita n u s. La segun
da tentativa fu ms afortunada; el xito de los colonos se debi
probablemente a la personalidad del hombre que escogieron para
representarlos: un cierto Lurius Lucullus. Su nombre muestra
que era ciudadano romano, y su inters por los colonos del saltus
indica que era uno de ellos.
El hecho de que en respuesta a su demanda obtuviera un res
cripto imperial prueba la influencia de que gozaba cerca del em

I X . L a monarqua milit ar

250

perador. Por mi parte me inclino a creer que Lurius Lucullus


era un soldado y que perteneca a la guarnicin de Roma, no
siendo, desde luego, un pretoriano puesto que era de origen
provincial , sino ms bien un eques singularis, o acaso un fru
m entarius. Sabemos cun influyentes eran, bajo Cmodo, los fru
m en ta rii, que constituan la polica militar secreta del empera
dor (7). El tono de la demanda es un indicio significativo del estado
de nimo de las clases inferiores. Los reclamantes tienen confianza
en el emperador, pero odian intensamente a sus opresores, los
grandes arrendatarios y los procuradores. Y dicen: Aydanos;
somos pobres campesinos que ganamos penosamente nuestro pan
cotidiano con el trabajo de nuestras manos y no podemos obte
ner, de tu procurador, justicia contra el arrendatario, el cual goza
con l de gran favor porque le hace grandes presentes y est en
estrechas relaciones con l por la continua renovacin de los
arriendos y por su condicin de arrendatario; apidate, pues, de
nosotros y dgnate ordenar por medio de un rescripto, etc. Los
reclamantes alegan las disposiciones de la L ex H a d ria n a e insis
ten en sus derechos, que, probablemente, haban sido violados
bajo la presin de las exigencias imperiales. La actitud de Cmodo
en este caso es muy interesante. Respondi directamente a la
segunda peticin, sin reclamar informaciones suplementarias ni
someterla a las autoridades locales, y decidi por s y ante s la
pequea cuestin en favor de los reclamantes. En el fragmento
antes mencionado, resto de otra anloga serie de documentos,
resuena un grito caracterstico de guerra. Los arrendatarios ame
nazan con una huelga, con una verdadera egipcia.
Dicen, en efecto: Huiremos adonde podamos vivir como hombres
libres (8).
La cada de Cmodo no fu casual; las continuas conspiracio
nes muestran que la clase dirigente estaba decidida a desembara
zarse de l. Los adversarios del emperador lograron el apoyo de
los ejrcitos provinciales. Cmodo haba incurrido, efectivamente,
en el mismo error que Nern: se haba ligado en demasa a la
guardia pretoriana y al cuerpo de polica de la capital y haba
descuidado sus relaciones personales con los ejrcitos provincia
les abandonndolos por completo en manos de sus jefes, los cuales

I X . L a monarqua militar

251

eran, en su mayor parte, valientes generales que haban comba


tido con xito contra los enemigos del Imperio, srmatas, britanos y moros. Los frecuentes donativos y dems favores concedi
dos a la guarnicin de la capital suscitaron el resentimiento y la
envidia en los ejrcitos provinciales; como en tiempos de Nern,
los soldados se inclinaron a dar odos a sus jefes inmediatos y a
dejarse atraer por la propaganda hostil a Cmodo. La primera
rebelin militar, de la que sabemos muy poco, surgi en Britania, y slo difcilmente pudo el emperador sofocarla. Cmodo se
di cuenta del peligro que le amenazaba; pero sea que no pudiera
resolverse a renunciar a los placeres de la capital, sea que temie
ra dejar a Roma abandonada a s misma, no emprendi tentativa
alguna de restaurar su autoridad personal visitando los ejrci
tos del frente; prefiri otorgar a los soldados algunos privilegios
y, por ltimo, un aumento general de sus haberes. Pero todo fu
intil. Los rumores difundidos acerca de la vida disoluta del er'
perador, de sus ignominiosos apetitos y de su predileccin por los
aurigas y los gladiadores, rumores esparcidos probablemente por
los oficiales mismos, permitieron a los jefes de los ejrcitos ms
importantes, los de Britania, Panonia y Siria, arrastrar a las tropas
a tomar parte en un pronunciamiento. Ignoramos si hubo una
verdadera conspiracin de los jefes militares, en connivencia con
otras personalidades de Rom a y con sus oficiales y colegas, pero
lo cierto es que el ejrcito se hallaba dispuesto a alzarse en una
revolucin militar. La explosin de la misma fu precipitada por
los sucesos de Roma. Por pura casualidad una de tantas conspi
raciones palatinas, en la que no tomaron parte los soldados de la
capital, logr xito, y los conjurados consiguieron dar muerte al
emperador.
Para contentar a los pretorianos, el sucesor de Cmodo no
fu elegido en las provincias, sino en Roma y en la persona de
P. Helvius Pertinax, general severo y senador influyente. Su rei
nado fu breve: no haba sido el candidato de los pretorianos, y
stos se desembarazaron de l en cuanto pudieron. Mas como
no tenan candidato propio, aceptaron el primero que se les pre
sent y el que mayores recompensas les ofreci por su ayuda:
Didio Juliano. La vergonzosa eleccin suscit una tempestad de

I X . L a monarqua milit ar

252

indignacin en los ejrcitos provinciales, que, uno tras otro, pro


clamaron emperadores a sus respectivos jefes: S. Septimio Severo,
en Panonia; C. Pescenio Niger, en Siria, y D. Clodio Albino, en
Britania.
Estara fuera de lugar exponer aqu el curso completo de la
historia de la pugna por el poder imperial iniciada con el asesi
nato de Pertinax y la entronizacin de Didio Juliano, pero hemos
de hacer resaltar que fu ms larga y encarnizada que la reida
a la muerte de Nern. Fu de carcter poltico en cuanto cada
ejrcito quera elevar al trono a su propio general. No observamos
en ella tendencia alguna separatista; pero, en realidad, los tres
ejrcitos reclutados en las tres partes principales del Imperio el
ejrcito celtorromano de Albino, el ejrcito ilrico y tracio de
Severo y el ejrcito asitico (sirio y rabe) y egipcio de Niger
tenan cada uno su carcter especial y sus aspiraciones particu
lares.
Lo enconado de la lucha reflej esta diversidad y anunci la
ulterior divisin del Imperio en sus partes celtogermnica, eslava
y oriental. Otro carcter importante de esta guerra de pretendien
tes fu la demostracin manifiesta de la irremediable debilidad
de Italia. Aquellos mismos pretorianos, que en tiempos se haban
batido tan valerosamente por Otn, no pudieron ya, o no quisieron,
combatir por su propio candidato, cualquiera que ste fuese; se
sometieron a los soldados provinciales y pidieron gracia. Es de
observar, adems, que las guerras surgidas a la muerte de Cmo
do no fueron reidas tan slo en Italia, sino en todo el Imperio,
y arruinaron sus zonas ms florecientes, Asia Menor y Galia,
que, econmicamente, eran las provincias ms prsperas y las
que mayores ingresos procuraban. Por ltimo, no fu un azar
que los vencedores fueran los campesinos libres de Germania,
Tracia e Iliria, esto es, los habitantes de las provincias romanas
ms recientes, los cuales mostraron ser mejores y ms vigorosos
defensores de su general que no los colonos dependientes de Galia
o los siervos y los campesinos de Asia y de Egipto (9).
El gobierno de Septimio Severo, de su mujer, de origen orien
tal, y de sus hijos, semiorientales, entraa m xim a importancia
en la historia del Imperio romano. Sobre el carcter y el signi

I X . L a monarqua militar

253

ficado histrico del mismo hallamos dualidad de opiniones; en


efecto, en tanto que algunos eminentes investigadores sostienen
que Septimio Severo fu el primero en alejarse de las tradiciones
y de la poltica de los Antoninos y en iniciar la barbarizacin
total del Imperio romano, otros piensan que fu un gobernante
patriota y de penetrante visin poltica, que dese extender tam
bin a las provincias fronterizas la cultura y las ventajas m ate
riales de que gozaban Italia y las provincias ms antiguas.
Ambas opiniones encierran parte de verdad. El gobierno de Sep
timio Severo y de sus inmediatos sucesores fu simultneamente
el ltimo estadio de la evolucin iniciada por los Antoninos y el
primero de la nueva evolucin que, despus de las terribles expe
riencias de la segunda mitad del siglo

ni,

termin con una trans

formacin absoluta del Imperio romano conforme al modelo orien


tal. Consideremos, en efecto, los hechos (10):
Septimio Severo fu un usurpador militar que recibi el poder
de manos de los soldados, y lo conserv porque los soldados qui
sieron sostenerle. Se impuso al Senado por la fuerza; el reconoci
miento y la legitimacin de su poder fueron votados por el Senado
bajo la presin de la fuerza armada. Desde este punto de vista
su posicin era mucho ms insegura que la de Cmodo, hijo y
heredero legtimo de Marco Aurelio. De aqu su deseo de atraerse
la amistad del Senado y cuando lleg a darse cuenta de serle
menos grato que sus rivales Pescenio y Albino, y una vez que
consigui desembarazarse de ambos el rgimen de terrorismo
cruel que sigui a sus victorias y termin con el exterminio de los
senadores ms eminentes. Desde un principio vio claramente que
su poltica dinstica, su firme propsito de transmitir el poder a
sus hijos, no poda por menos de suscitar la protesta y la oposi
cin del Senado, ya que significaba una total ruptura con las tra
diciones de los Antoninos, ruptura semejante a aquella que haba
movido al Senado a combatir con todos sus medios al mismo
Cmodo, el ltimo de los Antoninos. E n tanto que Septimio Se
vero fingi el propsito de querer conservar el sistema de la adop
cin, esto es, mientras acept Albino como asociado al poder, el
Senado no se movi. Pero luego, cuando despus de derrotar a
Pescenio se mostr francamente hostil a Albino y nombr corre

254

I X . L a monarqua militar

gente a su hijo Caracalla, surgi abiertamente la lucha con el


Senado, la cual se prolong hasta que la oposicin senatorial
qued enteramente destruida. El conocido hecho de que el terro
rismo del vencedor no permaneciera limitado a Roma y a Italia,
sino que se extendiera ampliamente a las provincias, especial
mente a las orientales y a Galia, donde la aristocracia provincial
haba favorecido a los rivales de Septimio, no puede explicarse
tan slo por las dificultades financieras. Septimio saba muy bien
que la aristocracia provincial de las ciudades mayores y ms ricas
del Imperio haba sido devotsima de la dinasta de los Antoninos
y que no aceptara sin resistencia un nuevo gobierno fundado en
la negacin de los principios que haban inspirado la poltica de
la monarqua ilustrada, y, en consecuencia, quiso acallar esta
oposicin como la haba hecho enmudecer en Roma y en Ita
lia ( n ) .
Teniendo en contra suya al Senado y a una parte muy impor
tante de la aristocracia provincial, Septimio se vi obligado a
otorgar incesantes concesiones al ejrcito. No nos referimos a
sus donativos y presentes a los soldados en el transcurso de la
lucha contra sus rivales, ni a la disolucin de la guardia pretoriana, ni tampoco a la introduccin de un nuevo sistema de re
clutamiento de la misma y al acantonamiento de una legin en
las cercanas de Roma. Todas stas fueron medidas de seguridad
dictadas no por consideraciones militares ni por el deseo de tener
a mano un ejrcito dispuesto a ser conducido contra los enemigos
de allende las fronteras, sino por la necesidad de tener en Italia
una mayora de cuerpos militares de confianza que apoyaran el
poder del emperador y pudieran ser opuestos unos a otros en caso
necesario. Los estaban destinados a tener en jaque a los
pretorianos; los fru m en ta rii, los equites singulares y las cohortes
urbanas eran unidades militares independientes entre s, a las
que se poda recurrir en caso de que la guardia pretoriana o la
legin albana intentaran imponer su voluntad al emperador o
destronarlo. Las importantes concesiones hechas por Septimio al
ejrcito fueron las ms duraderas de sus reformas militares. Es
exagerado decir que barbariz completamente el cuerpo de oficia
les, pues stos siguieron procediendo, por lo regular, de las filas

I X . L a monarqua mi l i t a r

255

de la aristocracia municipal y senatorial. Pero es evidente que


tambin fu hallando acceso cada vez ms fcil a estas clases la
flor de los simples soldados, los centuriones, que, con sus descen
dientes, fueron ya elevados todos al orden ecuestre. Otorgando el
privilegio del anillo de oro a simples soldados, Septimio hizo re
saltar el hecho de que todo soldado valeroso y leal al emperador
poda llegar a ser miembro de la clase privilegiada, por medio de
su promocin al centurionado. Pero la militarizacin de la clase
superior no implicaba su barbarizacin inmediata. A causa de
su servicio en el ejrcito los centuriones se hallaban ms o me
nos romanizados, si bien es cierto que la composicin del ejrcito
a finales del siglo ii (de la cual tratamos ya en el captulo IV) nos
muestra que la romanizacin de la mayora de tales elementos
era harto superficial. Otro procedimiento del mismo gnero fu la
militarizacin de la administracin, resultante de haberse amplia
do el nmero de los cargos accesibles a los quits, as como la
competencia de los funcionarios ecuestres. El nombramiento de
un quit para gobernador de Mesopotamia y de otros tales para
el mando de las legiones parthas acantonadas en Albano y en
Mesopotamia; la creciente importancia de los prefectos de los pre
torianos; el sistema de substituir temporalmente los procnsules
de las provincias senatoriales por procuradores, y la importancia
adquirida por los quits entre los com ites A u g u sti, todos estos
hechos muestran que Septimio se propona hacer accesibles gra
dualmente a los simples soldados los puestos ms elevados de la
administracin imperial.
Por otro lado, el aumento de las soldadas militares, los privi
legios concedidos a los veteranos (exencin de las liturgias muni
cipales) , el favor otorgado a la vida de asociacin en los campa
mentos permanentes y, cosa no menos importante, el reconoci
miento legal de los matrimonios contrados por soldados, con la
consiguiente emigracin gradual de los soldados casados desde
los cuarteles a las canabae, todas stas eran concesiones impor
tantsimas destinadas inevitablemente a destruir el espritu gue
rrero y a crear en el Imperio una casta militar de poderosa in
fluencia. Desde luego, tales concesiones fueron otorgadas bajo la
presin de la necesidad; bastar recordar a este propsito las nu-

DESCRIPCIN DE LA LMINA LXIV


Puerto de L ep tis M a gn a . Tem plo de J p iter D olichen o.

A lo largo

de los muelles del suroeste se han descubierto el podio y la escalinata de


acceso de un gran templo romano. Dos altares, ante el templo, muestran
esculpidos los smbolos del culto de Jpiter Dolicheno, y uno de ellos
tambin la dedicatoria, que comienza con las palabras I. O. M. D o u CHENO. Es posible que el vrtice del frontn del templo sirviera de punto
de referencia a los buques que entraban en el puerto. (G. Guidi.)

m in a

LXIV. PUERTO

DE

LEPTIS

MAGNA. TEMPLO

DE

JPITER

DOLICHENO

1. E l

m ercado

rom ano

de

L e p t is M a g n a

2. C o lu m n a

L m in a

con

c a p i t e l dm e s t i l o

o r ie n ta l

LXV. FRICA: LEPTIS MAGNA

DESCRIPCIN DE LA LMINA LXV


X.

E l mercado romano de L ep tis M a gn a .

transformaciones y modificaciones.

En

su

H a pasado por muchas


sistematizacin

definitiva

presenta un prtico rectangular, con columnas de granito negro, en


medio del cual se alzan dos edificios octogonales, de piedra uno y con
columnas y revestimiento de mrmol el otro. Las mensae estaban colo
cadas bajo los prticos del cuadriltero y en los intercolumnios de los
edificios octogonales.
2.

C olum na con capitel de estilo oriental.

Es el nico vestigio ar

quitectnico de tipo fenicio o cartagins, hallado hasta ahora en las


excavaciones de Leptis Magna. Probablemente perteneca al mercado
del antiguo em porium y, en las sucesivas reformas efectuadas durante la
poca romana, fu conservado como recuerdo del edificio primitivo.
(G. Guidi.)

258

IX.
L a monarqua militar

merosas rebeliones militares, surgidas especialmente a principios


del reinado de Severo, para darse cuenta de las dificultades que
hubo de allanar para afirmar su propia influencia entre los sol
dados. Hechos como el lamentable fracaso de todas las tentativas
desarrolladas en el curso de la segunda expedicin contra los
parthos para tomar la ciudad de Hatra, fracaso debido a la indis
ciplina de las legiones europeas, prueban que la poltica de Sep
timio Severo era funesta para el mantenimiento de la disciplina,
y que tuvo su origen en la necesidad y no en la libre voluntad de
este emperador. Sus ltimas palabras a sus hijos: Permaneced
unidos, enriqueced a los soldados y no os cuidis del resto, si
no son autnticas (aunque nada autoriza tal hiptesis), estn
plenamente de acuerdo con su poltica general. Indudablemente
fu Septimio Severo el primer emperador que fund firme y per
manentemente su poder en el ejrcito. Aunque muchos de sus
predecesores del siglo i haban hecho lo mismo, sobre todo Domiciano, despus del reinado de los Antoninos y de la anulacin
efectiva de toda influencia del Senado en la administracin del
Estado, la poltica militarista de Septimio era algo nuevo. El fin
al que tenda no era la tirana militar, sino la monarqua militar
hereditaria (12).
Es, sin embargo, errneo ver en Septimio Severo el fundador
de un despotismo militar de tipo oriental. Esencialmente, su mo
narqua militar no era oriental, sino romana. Septimio militariz
por completo el principado augustal, cuyo jefe pas a ser ahora,
ante todo, im perator, generalsimo del ejrcito romano; pero con
tinu siendo el magistrado supremo del Imperio rom ano, y el
ejrcito sigui compuesto de ciudadanos romanos. Si el Imperio
romano comprenda ya realmente todas las provincias romanas, y
si la supremaca del tronco itlico, conservada todava por Tra
jano y no rechazada abiertamente por Adriano, desapareci ya
para siempre, no haba en todo ello nada radicalmente nuevo.
Tratbase tan slo de una evolucin normal iniciada en el trans
curso de las guerras civiles y favorecida sucesivamente, paso a
paso, por todos los emperadores romanos. Septimio di los pasos
decisivos, otorgando al ejrcito carcter provincial y franqueando
el acceso a los puestos administrativos a un mayor nmero de

I X . L a monarqua milit ar

259

provinciales; pero en substancia no hizo con ello ms que conti


nuar la poltica emprendida desde mucho atrs por los empera
dores. La cual poltica no tena nada de revolucionaria. Su in
fluencia nefasta no consisti en democratizar el ejrcito, sino en
militarizar el principado, lo cual fu consecuencia necesaria de la
usurpacin del poder llevada a cabo por Septimio y de la fundacin
de la monarqua hereditaria.
As, pues, Septimio obr con perfecta lgica al acentuar su
veneracin hacia la monarqua ilustrada de los Antoninos. De
seaba ser reconocido como heredero legtimo de Cmodo, y dej
en seguida de presentarse como vengador de Pertinax, el empe
rador elegido por el Senado. Proclamndose hermano de Cmodo,
situando a ste en el nmero de los dioses y fingindose hijo
adoptivo de Marco Aurelio, absurdos con los que saba que no
engaaba a nadie, tenda a hacer resaltar su adhesin al ltimo
de los grandes emperadores y su voluntad de continuar la poltica
del mismo, y, naturalmente, tambin a legitimar su posicin usur
pada. Haba forzado al Senado a otorgarle la sancin legal; pero
el poder imperial no dependa tan slo de un Senatus consultum ;
se fundaba, ante todo, en el culto imperial, el cual, despus de
un siglo de pacfico desarrollo, se hallaba estrechamente ligado al
nombre y a las tradiciones de los Antoninos. No debe, pues, ex
traar que Septimio Severo quisiera aparecer como hijo del divi
nizado Marco Aurelio y que con tal propsito hiciera colocar su
propia imagen en los templos municipales y en los santuarios de
las legiones, ni tampoco que permitiera a sus hijos adoptar el
nombre de Antonino para hacerles heredar con l la veneracin
a l enlazada. Nunca antes, salvo en los tiempos de Caligula y de
Domiciano, haba sido tan personal y dinstico el culto imperial.
Fu harto significativo que en las coronas de los flam ines munici
pales se substituyeran los bustos de la trade capitolina por los de
Septimio Severo y sus dos hijos, los nuevos Antoninos (13).
Ha de reconocerse que en algunos puntos la poltica de Sep
timio fu, en efecto, continuacin genuina de la de Adriano y los
Antoninos. Sabido es que la legislacin imperial no fu jams
tan humanitaria como en tiempos de los Severos. Los grandes
juristas de esta poca, Papiniano, Ulpiano y Paulo, gozaron de

26

I X . L a monarqua mil i t ar

plena libertad para desenvolver sus ideas humanitarias favoritas


en torno a la igualdad de la ley para todos y a la obligacin de
proteger la vida humana en general, y particularmente a los d
biles y a los pobres. En vsperas de la gran transformacin social
a la cual iba allanando el camino la militarizacin del Imperio,
el Derecho romano despleg, por ltima vez, su aspecto ms es
plendoroso y noble. No hemos de insistir sobre este tema, a todos
familiar (14). Es manifiesto, sin embargo, que el liberalismo de
la poltica social de Septimio tenda, ante todo y sobre todo, a
consolidar su poder y el de la dinasta. Lo mismo que Cmodo,
quera fundar su poder en las clases entre las cuales se reclutaban
los soldados; de aqu su legislacin liberal y sus medidas encami
nadas a proteger a los campesinos y al proletariado urbano con
tra la clase dominante y contra la administracin imperial. Res
taur los alim enta, abolidos por Cmodo, y continu en frica la
poltica de los Flavios, de Trajano y Adriano. No es un mero
azar que la copia de la lex m anciana a nosotros llegada perte
nezca precisamente al reinado de Severo, ni tampoco que tambin
el ara legis H adrianae provenga de igual perodo. Evidentemente,
tambin Septimio deseaba aumentar en sus dominios el nmero
de propietarios libres, e insisti en que los conductores y los pro
curadores observaran las ordenanzas de sus predecesores. Des
pus de las persecuciones de los partidarios de Pescenio en Egipto,
que conmovieron la prosperidad econmica del pas e incremen
taron el nmero de los que huan de sus pueblos, public, en
conexin con el censo habitual, una proclama especial invitando
a los campesinos a retornar a sus campos y a sus aldeas. En esta
proclama se fundaba el edicto del gobernador Subatianus Aquila.
Una referencia a estos documentos hallamos, por ejemplo, en una
solicitud de los campesinos del pueblo de Soknopaiu Nesos, en el
Fayum, reclamando contra ciertos individuos ricos que haban
aprovechado su ausencia para ocupar las tierras que ellos solan
cultivar: Nuestros seores los sacratsimos e invencibles empe
radores Severo y Antonino, cuando hicieron a su pas de Egipto
la merced de su presencia, quisieron, entre otros beneficios, que
aquellos que no residan en sus casas volvieran a ellas, poniendo
fin a la arbitrariedad y a la ilegalidad ( 1 5 ) . Igual sntimiento de

I X . L a monarqua militar

261

confianza en el emperador y adhesin al mismo, contrastando


con la enemiga contra sus agentes y funcionarios, demostraron
los campesinos de las fincas imperiales de Asia Menor. Poseemos
tres o cuatro peticiones de la poca de Septimio Severo, halladas
recientemente en Lidia. Despus de haber presentado en vano
sus quejas a los altos funcionarios, los campesinos se dirigieron
al emperador, empleando los trminos ms devotos y leales. En
una de las peticiones dice su representante: Os rogamos, a vos
el ms grande y ms divino de los emperadores, que teniendo
presentes vuestras leyes y las de vuestros antepasados, y la equi
dad creadora de paz que usis con todos, y detestando a aquellos
a los que vos y vuestros predecesores en el trono habis detestado
siempre, os dignis ordenar, etc. En otra peticin, otro grupo de
campesinos hace resaltar cmo su adhesin a sus seores impe
riales perdura desde varias generaciones atrs: Nos veremos
obligados... a huir de las fincas imperiales en que hemos nacido
y crecido y en las que nuestras familias se hallan establecidas
como labradores desde el tiempo de vuestros antecesores, habien
do cumplido siempre nuestros deberes para con el fisco imperial.
Como los colonos del saltus B u ru n ila n u s, tambin los campesinos
de Mendechora presentaron su peticin al emperador por conducto
de un representante suyo. Ignoramos quin fuera el mismo; pero
el hecho de que en pocas posteriores tales peticiones fueran nor
malmente presentadas al emperador por mediacin de algn sol
dado nos induce a suponer que los campesinos de Mendechora
eligieran para representante suyo a uno de sus connaturales que
reuna la cualidad de oficial o soldado del ejrcito imperial (16).
As, pues, Septimio Severo se present como un benvolo pro
tector del pueblo bajo. M uy otra fu su conducta para con las
ciudades, aunque no se mostrara, desde luego, enemigo de las
mismas. Aquellas ciudades que le apoyaron fielmente hallaron en
l benevolencia y comprensin para sus necesidades, especialmen
te las de su patria africana, las de Siria, patria de su mujer, y
las danubianas, de las que provenan sus soldados. Las ciudades
de todos estos pases florecieron y prosperaron bajo su reinado.
Muchas de ellas fueron promovidas a ms alta dignidad m unici
pal; otras obtuvieron donativos o fueron ornadas con nuevos edi

IX.
L a monarqua mi l i t a r

22

ficios; y algunas, como Tiro, en Fenicia, y Samaria, en Palestina,


recibieron una colonia de veteranos romanos. Naturalmente, estas
ciudades ensalzaron el rgimen benfico del emperador y erigie
ron a Septimio, a su mujer y a sus hijos estatuas y arcos triun
fales. Pero no sera justo generalizar y decir que Septimio Severo
sigui fielmente para con las ciudades la poltica de sus predece
sores. No debemos olvidar la suerte que corrieron Lyn y Bizancio. L a primera no se restableci jams del crudelsimo castigo
que le fu infligido. Tambin Antioqua fu severamente casti
gada. Numerosas ciudades se vieron obligadas a pagar contribu
ciones enormes por haber procurado dinero a Pescenio Niger; y,
al parecer, durante la guerra contra los parthos todas las ciuda
des del Imperio fueron invitadas a enviar al emperador conside
rables donativos en numerario. Y a aludimos antes a la confis
cacin de los bienes de numerosos miembros de la aristocracia
provincial (17).
Ms importante que estos actos pasajeros de opresin fu la
poltica seguida por Septimio Severo con las clases superiores de
la poblacin urbana. En nuestro captulo anterior, al tratar de
las liturgias, hicimos constar que Severo fu, probablemente, el
primer emperador que fij como regla la responsabilidad personal
de los magistrados municipales. Y fu tambin, con ayuda de sus
juristas, el que convirti el opresivo sistema de las liturgias en
una institucin permanente, legalizada, regularizada y coactiva
mente impuesta por el Estado. Los juristas que contribuyeron
principalmente a elaborar el sistema y la teora de los m unera
fueron Papiniano y Calstrato, contemporneos de Septimio Seve
ro, y Ulpiano, consejero de Alejandro Severo (18). El proceso se
disea claramente en el caso de la decaprotia y de la eikosaprotia.
Las referencias del Digesto a estas obligaciones comienzan con el
siglo m . Herenio Modestino, Ulpiano, y ms tarde Arcadio Carisio y Hermogeniano, son los primeros que mencionan la trans
formacin de estas instituciones en uno de los m u n era munici
pales ms importantes; y slo a partir del reinado de Caracalla
reflejan las inscripciones dicha transformacin. En un cierto mo
mento del siglo n i la decaprotia fu introducida tambin en la
vida municipal de Egipto, y a mediados del mismo siglo consti

I X . L a monarqua milit ar

263

tua ya una de las instituciones ms importantes de la vida finan


ciera del pas (19).
Puede afirmarse tambin con seguridad que Septimio y sus
sucesores ejercieron una presin ms sistemtica que sus antece
sores sobre las asociaciones y corporaciones que servan al Esta
do. El hecho de que Calstrato, al tratar de la organizacin de los

m unera municipales, dedique tanta atencin a las corporaciones


prueba que el emperador Severo, siguiendo el ejemplo de sus
predecesores y especialmente el de Adriano, Marco Aurelio y C
modo, regul minuciosamente las relaciones entre las corporacio
nes y las ciudades. Singularmente importantes eran los navicu

larii y los mercaderes, y a ellos aparece dedicada, en consecuen


cia, la mayor parte del extracto de Calstrato conservado en el

Digesto. Con referencia a la posicin de estas corporaciones es de


observar que Calstrato acenta el auxilio de los mercaderes y el
servicio de los navieros, y hace resaltar que tanto el uno como el
otro constituyen un m u n u s publicum . Lo cual explica por qu
recogi todas las normas anteriores reguladoras de la actividad de
estas corporaciones, desarrollndolas luego por su cuenta (20). En
nuestro captulo VIH indicamos ya que la atencin especialsima
dedicada por Septimio Severo a las corporaciones de mercaderes
y navieros fu estimulada probablemente por las quejas que las
mismas le presentaron a causa del continuo empleo que el empe
rador hizo de sus servicios durante la guerra civil y en las cam
paas orientales. Los navicularii de Arelate, que probablemente
haban transportado hombres y materiales de Galia a Oriente, en
el curso de la segunda expedicin contra los parthos y durante la
estancia de Severo y de Caracalla, en Oriente, se lamentan en una
instancia del ao 201 d. de J. C., de la cual ha sido descubierta
no hace mucho una copia en Berytus, de las vejaciones y exac
ciones de las que haban sido vctim as en el cumplimiento de sus
deberes para con el Estado. Es de suponer que estas insistentes
reclamaciones, acompaadas de amenazas de huelga, fueran las
que indujeron al emperador a revisar y completar, amplindolos
tambin en algn caso, varios de los privilegios de que gozaban
tales corporaciones, y de los cuales era el ms importante la exen
cin de las cargas municipales (21).

264

I X . L a monarqua milit ar
Privilegios anlogos, y especialmente la exencin de las litur

gias municipales, fueron concedidos tambin a otros grupos de


individuos de la poblacin urbana del Imperio. De estas colecti
vidades, las ms importantes eran las constituidas por los arren
datarios de los impuestos y los arrendatarios de los dominios p
blicos, tratados ambos por la ley conforme a iguales normas, ya
que para el Estado no haba gran diferencia entre ellos, halln
dose encargados de igual servicio pblico, consistente en recau
dar, en nombre del Estado, pagos debidos al mismo. Y a en el
captulo anterior pusimos de manifiesto cun importante papel
desempearon, durante el siglo 11 y a principios del m , en la vida
de las provincias, los arrendatarios de impuestos. Los arrendata
rios del impuesto de aduanas en las provincias del Danubio y en
frica eran personajes eminentes y de gran influencia (22). Ms
influyentes an eran los arrendatarios generales de los dominios
imperiales, especialmente en las provincias de Asia y frica y
durante el reinado de Severo, el cual confisc a sus supuestos
enemigos inmensas extensiones de terreno. De estos conductores
hablamos ya en el captulo V II. Las referencias ms antiguas a
su organizacin corporativa proceden de la poca de los Flavios
y de Trajano. Adriano los protegi, y Marco Aurelio les eximi
de las liturgias municipales. Estos privilegios les fueron conser
vados por Septimio Severo, segn lo atestigua la minuciosa rela
cin que de ellos hace Calstrato (23). Aunque favoreciera de
este modo a algunos miembros de las clases privilegiadas, cuyos
servicios eran indispensables al Estado, y procurara aliviar las
cargas que sobre ellos pesaban, Severo no olvid nunca los inte
reses de las clases ms humildes y pobres. Probablemente fu este
mismo emperador el que extendi a los pequeos arrendatarios de
las fincas imperiales el privilegio de la exencin de las liturgias
municipales. Quiz le indujeron a ello las repetidas quejas de
dichos arrendatarios contra los magistrados municipales y los fun
cionarios gubernativos, que les obligaban a participar en las car
gas municipales, aunque no residan en la ciudad. En la peticin
hallada en A ga Bey, en Lidia, los campesinos conceden mxima
importancia a esta cuestin y amenazan con una huelga gene
ral en forma de . En armona con su poltica general,

I X . L a monarqua mil i t ar

265

Septimio Severo accedi a estas peticiones y eximi a los colonos


de las liturgias municipales, pero reafirmando expresamente el
derecho del Estado a imponer trabajos obligatorios y otros m u

era (24).
Otro grupo importante de la poblacin municipal, exento tam
bin de las cargas municipales por la misma razn de servicios
prestados al Estado, lo constituan aquellas corporaciones que
ejecutaban trabajos manuales indispensables para servicios de
utilidad pblica (D ig ., 50, 6, 6, 12). Tales eran, en particular,
las corporaciones de los fa b ri y los centonarii, encargados del ser
vicio de incendios en las ciudades. Sabemos hoy que las opiniones
expresadas en un conocido pasaje de Calstrato sobre estos collegia
reflejaban las ideas de Septimio Severo, pues un rescripto de Se
vero y Caracalla hallado recientemente en Solva (Nrico) integra
las mismas disposiciones con casi las mismas palabras. El prin
cipio fundamental de la poltica de Severo para con los centonarii
y los fabri fu el mismo que le gui en sus relaciones con los mer
caderes y los armadores: concedi a aquellas corporaciones la
exencin de las cargas municipales, pero haciendo constar que tal
privilegio no deba extenderse a quienes no cumplan efectiva
mente los deberes enlazados a la pertenencia a las corporaciones
mismas. Para los miembros ms ricos que no lo hacan as, no
haba exencin ninguna; pero el privilegio era mantenido en su
integridad para los humildes, para los tenuiores que contribuan
efectivamente a extinguir los incendios, y no se fijaba lmite al
guno al nmero de tales miembros (25).
Es evidente que todas estas exenciones aliviaban la carga de
una parte de la poblacin, favoreciendo hasta un cierto punto a
las clases pobres; mas, por otro lado, aumentaban la carga de los
que haban de soportar las liturgias municipales. Y como la exen
cin favoreca precisamente, en parte, a los individuos ms ricos,
las liturgias pesaron con mayor agobio sobre los terratenientes y
los pequeos industriales, pertenecientes en su mayora a la clase
media. No es, por tanto, de extraar que estos individuos recu
rrieran a diversos ingeniosos expedientes para substraerse a una
carga que destrua su bienestar econmico. Tambin la introduc
cin de la vida municipal en Egipto debe ser considerada desde

I X . L a monarqua militar

266

este punto de vista. Sabemos que en el ao 199 d. de J. C. obtuvo


Alejandra un consejo municipal, y es razonable suponer que esta
concesin fuera extendida gradualmente a las metropoleis del pas.
Lo cual supuso que Egipto, donde haba nacido precisamente tal
sistema, fu sometido a las mismas liturgias que el resto del Im
perio. Este cambio no aport a Egipto nuevos derechos, ni tam
poco quiz nuevas obligaciones la burguesa egipcia estaba ya
habituada a responder por el resto de la poblacin ; pero s, en
cambio, una nueva organizacin y una sistematizacin. Las litur
gias hasta entonces impuestas a la burguesa fueron clasificadas,
no sin ciertas modificaciones, y se acumularon en su totalidad
sobre los hombros de los desdichados miembros de los nuevos
consejos municipales (26). Idnticos motivos explican el deseo
del emperador de repartir equitativamente las cargas en algunas
ciudades de Asia Menor, Prusa, por ejemplo, entre la poblacin
rural y la urbana, entre los ciudadanos con plenos derechos y los
de segunda clase. En adelante la poblacin rural tuvo que sopor
tar su parte no slo del trabajo obligatorio y de los impuestos y
de los pagos extraordinarios, sino tambin de aquella responsa
bilidad que antes recaa tan slo sobre los ciudadanos con ple
nos derechos (27).
Las medidas radicales y despiadadas de Septimio Severo pue
den atribuirse al estado desesperado de las finanzas imperiales,
consecuencia, a su vez, de las extravagancias de Cmodo y de la
guerra civil de principios del reinado de Septimio Severo, a la que
siguieron reidas y costosas guerras exteriores. El reinado de
Septimio Severo no fu, ciertamente, pacfico: de los dieciocho
aos que dur slo seis transcurrieron sin conflictos guerreros.
Desde luego, las despiadadas medidas de este emperador acumu
laron en sus manos una inmensa fortuna, consistente sobre todo
en tierras, que exigi la creacin de un nuevo ramo administra
tivo, la ratio privata, y colm de nuevo el exhausto tesoro del
Estado romano. Pero al obrar as Septimio Severo tenda, sobre
todo, a satisfacer sus ambiciones personales. El numerario acu
mulado con las confiscaciones y las contribuciones era prdiga
mente distribuido a los soldados y a la plebe urbana de Roma
para comprar su favor. Las finanzas del Estado fueron restau-

I X . L a monarqua milit ar

267

radas, pero a costa del pueblo. No existe razn alguna para afir
mar que, bajo Septimio Severo, el Imperio fu prspero y feliz.
Las provincias salvo frica, que no fu afectada por la guerra
civil en la misma medida que el resto del Imperio; los pases
danubianos, que constituan el apoyo principal del emperador, y
Siria, que gozaba de especial proteccin por parte de Julia Dom
na ; las provincias, repetimos, e Italia misma, no gozaron de
prosperidad alguna. Durante la guerra civil y despus de ella el
Imperio estaba lleno de gentes sin domicilio, perseguidas cons
tantemente por los agentes de la polica imperial, los frum entarii
y los stationarii. Tales desgraciados formaban partidas de ban
doleros que devastaban el pas. Se cuenta que una de estas par
tidas, mandada por un tal Bulla, fu durante muchos aos el
terror de Italia, siendo precisa una expedicin militar para acabar
con ella. Otras noticias dispersas parecen testimoniar que tam
bin en Germania y en algunas otras provincias regan condicio
nes anlogas (28).
No es difcil precisar las causas del incremento del bandole
rismo, sobre todo en aquellas provincias que haban sido afecta
das por la guerra civil o que se hallaban vecinas a los teatros de
las guerras exteriores. Las confiscaciones de la propiedad agraria,
practicadas en masa, desequilibraron la vida econmica. Grandes
empresas prsperas quedaron privadas de capital y de iniciativa
y substituidas por un nuevo sistema administrativo mecanizado
y sin vida. Millares de personas, culpables o inocentes, huyeron
de sus casas, aterrorizadas por las persecuciones polticas. Pero el
peor de los males fu el sinnmero de agentes gubernativos, sol
dados en su mayor parte, encargados de misiones policacas los

fru m en ta rii, los stationarii y los colletiones , que bajo pretexto


de perseguir a los delincuentes polticos invadan las ciudades
y los pueblos, registraban las casas particulares y no eran, natu
ralmente, inaccesibles al soborno. Ms graves an eran las exac
ciones que estos mismos agentes practicaban con ocasin de las
frecuentes expediciones militares del emperador. En los perodos
de guerra civil nadie se preocupaba de la situacin del pueblo: se
levaban en masa y coactivamente nuevos reclutas; se requisaban,
para los ejrcitos en marcha, hombres y medios de transporte, y

268

I X . L a monarqua milit ar

el pueblo deba an suministrar vveres y materiales para los


oficiales y soldados y alojarlos en sus casas. Las inscripciones
mencionan personalidades preeminentes, a las que estaba con
fiada la caja de guerra; esto es, que estaban encargadas de recau
dar de las ciudades y de los individuos el numerario y el material
de guerra. Naturalmente, estas personas no podan llevar a cabo
su cometido sin la cooperacin de una multitud de funcionarios
auxiliares y soldados que caan sobre las ciudades y los pueblos
como nubes de langosta, devorando el patrimonio de sus habitan
tes y aterrando y exasperando a todas las clases de la pobla
cin (29).
Otro indicio caracterstico de este perodo fu el gran nmero
de desertores militares. Y a observamos este mismo fenmeno en
tiempos de Cmodo, el cual tuvo que enviar a Septimio Severo a
Galia para acabar con las partidas formadas por tales fugitivos.
Evidentemente, este estado de cosas no mejor durante la guerra
civil, y as lo testimonia la coleccin de disposiciones correspon
dientes integradas en el Digesto. Estas disposiciones fueron com
piladas y comentadas en su mayor parte por juristas de la poca
de los Severos, especialmente por Arrio Menandro, miembro del
consejo de la corona bajo Severo y Caracalla. Lo cual demuestra
la difusin del mal que perturb grandemente el Imperio desde
finales del siglo ix a ltimos del ni. Naturalmente, como ya hici
mos resaltar en el captulo IV, el reclutamiento, sobre todo en
tiempo de guerra, era ya casi en su totalidad coercitivo, y estas
levas, en las crueles circunstancias de la guerra civil, fueron con
sideradas, tanto por la poblacin urbana como por el elemento
rural, como una carga demasiado pesada. Una inscripcin

de

Lidia, primer documento en que el reclutamiento forzoso aparece


como un mecanismo regular de la maquinaria del Estado, data
probablemente de la poca de uno de los Severos: Caracalla, He
liogbalo o Alejandro (30).
En pginas anteriores ilustramos las relaciones de Septimio
Severo con las clases inferiores de la poblacin valindonos de
algunas inscripciones recientemente descubiertas que integran pe
ticiones dirigidas al emperador por unos campesinos le Lidia. Es
tos campesinos confiaban en la benevolencia y en la compasin

I X . L a monarqua mi l i t ar

26g

del emperador, pero odiaban con toda su alma a los agentes infe
riores del poder imperial, a los colletiones, los frum entarii y los

stationarii. La hondura y el tono de estas quejas son en todos los


documentos las mismas. Cuando estos hombres se dice en
una peticin aparecen en los pueblos... no hacen ningn bien;
m uy al contrario, atormentan al pueblo con requisiciones y multas
intolerables, de manera que el pueblo, exhausto por los gastos
inmensos ocasionados por estos visitantes y por los colletiones,
ha tenido que clausurar el bao pblico y se v privado de los
medios necesarios de subsistencia. Otras peticiones denuncian
las ilegalidades y los atropellos cometidos por los mismos agen
tes deteniendo, encarcelando e incluso asesinando a personas no
tables del pueblo que no haban podido o no haban querido so
bornarlos. Si consideramos cun crueles eran las penas corporales
prescritas por la ley y ampliamente aplicadas cuando se trataba
de hum iliores, esto es, de individuos sin bienes, comprenderemos
sin dificultad los sufrimientos y el descontento de los campesinos.
En la mejor conservada de estas peticiones los habitantes del
pueblo (el moderno A ga Bey) dicen: Nos dirigimos suplicantes a
vuestra divina y sublime majestad, sacratsimo emperador, por
que nos vemos impedidos de atender a las labores del campo por
los colletiones y sus representantes, que nos amenazan con la
muerte a los que an quedamos con vida, y porque impedidos as
de dedicarnos a nuestras labores agrcolas, no podemos ya pagar
los dbitos al emperador y cumplir sus ordenanzas, y os rogamos
que atendis bondadosamente nuestra splica, etc. (31).
Un sntoma inquietante de la desdichada situacin financiera
del Imperio era la continuada desvalorizacin de la moneda. Des
de los tiempos de Nern, la plata con la cual se acuaba la mone
da de mayor circulacin, el denario y sus fracciones, vena reci
biendo una creciente aleacin de cobre. Este proceso tena su ori
gen en causas diversas: la exportacin de las monedas de plata a
consecuencia del comercio con el extranjero recurdense los
hallazgos hechos en la India, en Germania y en el sur de Rusia
,
el agotamiento gradual de una serie de minas de plata, difciles de
substituir, y la prodigalidad de algunos emperadores, no compen
sada por los ingresos regulares del Estado. Todava, mientras que

I X , - L a monarqua mil i t ar
el Estado tuvo crdito y prosperaron los negocios, el hecho estuvo
muy lejos de constituir un peligro. Pero, bajo Septimio Severo, el
denario, compuesto ya slo a medias de plata, no era la misma
moneda que antes. Esta depreciacin se explica fcilmente: era la
consecuencia de las costosas guerras de Marco Aurelio, de las
contiendas civiles de los primeros aos de Severo y de la consi
guiente inestabilidad de la vida econmica. El oro y la plata fue
ron ocultados y desaparecieron de la circulacin, circunstancia a
la cual debe atribuirse la existencia de tesoros de monedas per
tenecientes a finales del siglo i l d. de J. C. El producto de las
minas no bastaba para cubrir la escasez de moneda. De aqu la
presin ejercida sobre la poblacin con la exigencia de pagos en
especie, origen, a su vez, del aumento de los precios y de otros
fenmenos semejantes (31 a).
No podemos, pues, hablar del reinado de Severo como de un
perodo de paz y de prosperidad. No hubo paz, y, por tanto, tam
poco prosperidad. En los ltimos seis aos de su reinado me
jor algo la situacin, no obstante la guerra colonial de Britania. A l envejecer, el emperador perdi su feroz energa y hall
un m odus vivendi con el Senado, al que en sus primeros aos
de gobierno haba aterrorizado con sus despiadadas ejecuciones;
las condiciones econmicas se hicieron algo mejores y la pobla
cin pudo gozar, por lo menos, de algn respiro. Esta sensacin
de alivio y la simpata que Severo demostr a los soldados y a
las clases inferiores, le procuraron, y procuraron a sus hijos, una
cierta popularidad entre las masas, agotadas por largos aos de
guerras civiles y exteriores. Pero las clases dirigentes, la aristo
cracia urbana de Italia y de las provincias, no se reconciliaron
con el nuevo rgimen militarista y autocrtico, y, en los esca
sos aos de paz que disfrutaron, su oposicin se hizo cada vez
ms fuerte. Todo el mundo se daba cuenta de que la lucha entre
la monarqua militar y la monarqua ilustrada de los Antoninos
no haba llegado an a su trmino; la burguesa urbana era de
masiado poderosa para renunciar sin resistencia a su posicin y a
su predominio. Caracalla, hijo mayor de Severo, asociado al go
bierno por su padre, enseado por ste y por su madre a compar
tir las aspiraciones y los deseos paternos, y acostumbrado desde

I X . L a monarqua militar
nio a moverse entre los miembros de la ms alta aristocracia de
Roma, se di cuenta perfecta de la mala acogida que las ideas y
los propsitos de su padre hallaban entre las clases cultas del Im
perio. Pero desde los primeros comienzos de su reinado se mos
tr resuelto a continuar la poltica paterna y a no hacer conce
siones a las clases elevadas. La pugna entre l y su hermano Geta,
que llen los primeros meses de su gobierno comn, le sirvi para
poner a prueba la adhesin del Senado y de sus partidarios. En
efecto, aunque el Senado saba m uy bien que Geta no era mejor
que su hermano, las personalidades dirigentes se situaron a su
lado, mostrndose abiertamente hostiles a Caracalla. La conse
cuencia fu el asesinato de Geta y la poltica terrorista que re
nov en Roma y en las provincias los das peores de Severo (32).
Poseemos datos suficientes para enjuiciar los principios po
lticos de Caracalla. Desde luego, los relatos detallados que de
su actuacin nos han llegado no son imparciales. Su contempo
rneo Din Casio, miembro influyente del orden senatorial, He
rodiano, otro contemporneo, perteneciente al grupo de los in
telectuales griegos, probablemente funcionario imperial, y, por
ltimo, un historiador de origen romano, fuente principal de los
llamados scriptores historiae A ugustae en cuanto a la biografa
de Caracalla, representan, esencialmente, el punto de vista de
las clases superiores y cultas del Imperio, que eran absolutamente
hostiles al emperador y vean en l el peor tirano de la historia
romana (33). Es indudable, sin embargo, que ni Din, ni Hero
diano, ni el incgnito senador romano inventaron los hechos que
relatan. Reflejan fielmente la opinin que prevaleca entre los
habitantes mejor informados y ms inteligentes del Imperio, y
la hostilidad de estos hombres contra Caracalla es ya de por s
harto significativa y ha de tenerse en cuenta como hecho his
trico. Adems, nuestras fuentes nos permiten determinar clara
mente sus causas. En su poltica, Caracalla mostr, ms clara y
abiertamente an que su padre, la resolucin de cimentar su po
der no en las clases elevadas la burguesa urbana y la aristo
cracia itlica , sino en las clases inferiores y en los soldados,
representantes de las mismas. Sabido es cmo favoreci a los sol
dados y se esforz en aparecer l mismo como uno de ellos, fuera

DESCRIPCIN DE LA LAMINA LXVI


1.

Busto-retrato.

En el mercado romano de Leptis M agna se han

hallado cinco bustos-retratos de personajes que presentan el tipo de ind


genas romanizados. Estos bustos descansaban sobre mnsulas, una de
las cuales se ha conservado y presenta una inscripcin bilinge en neopnico y en latn, en la que se lee que la efigie es la de un magistrado
local llamado Boncart y est consagrada a L ib e r pater.
2.

B a se de u n monum ento honorario en el mercado de L e p tis M agn a.

Sostena una biga, decretada por el m uy esplndido orden de los decu


riones en honor de un cierto Porfirio, amator patriae et civium suorum ,
benemrito por haber dado civibus su is quattuor jeras dentatas vivas.
Las ferae dentatae son, probablemente, elefantes. Porfirio era segura
mente un exportador de animales del centro de Africa, como lo muestran
sus donativos y los emblemas de los buques esculpidos en los pilares del
pequeo m onum ento honorario. (G. Guidi.)

1.

C i u d a d a n o n o t a b l e d e L e p t i s M a g n a , d e t i p o l i b i o -r o m a n o

L m in a

LXVI. FRICA: LEPTIS MAGNA

DESCRIPCIN DE LA LAMINA LXVII


Elefante.

Elefante en mrm ol hallado en el decumano de Leptis

M agna. La importacin de elefantes del A frica Central y el comercio del


marfil eran fuentes de riqueza para los comerciantes de los em poria
tripolitanos. El emblema de la statio Sabratensium , conservado en un
pavim ento de mosaico de la plaza d las corporaciones, en Ostia, es
precisamente un elefante. Un cipo del museo de Trpoli, hallado en el
oasis vecino, sostena en su origen dos colmillos de elefante dedicados
al dios Liber.

I X . L a monarqua militar

274

ya de los aumentos de haberes y pensiones y de sus prdigos do


nativos extraordinarios. Esto ppdra explicarse por el deseo de
comprar la fidelidad y el apoyo de los soldados despus del ase
sinato de Geta. Mas, por otro lado, Caracalla di reiteradas mues
tras de una franca y despreciativa hostilidad contra las clases opu
lentas e intelectuales. Din se muestra explcito a este respecto,
y sus afirmaciones concuerdan muy bien con la notoria tendencia
de Caracalla a equipararse a los ms humildes soldados. No pode
mos negar crdito a la autenticidad de una de sus frases predilec
tas, as referida por Din: Nadie ms que yo debe poseer dine
ro, y yo debo poseerlo para darlo a los soldados. La conducta y la
poltica de Caracalla aparecen de perfecto acuerdo con estas pa
labras (34).
Para comprar el favor de los soldados Caracalla necesitaba su
mas inmensas. Los fondos acumulados por Septimio Severo se
agotaron pronto y el emperador se vi obligado a recurrir a me
didas extraordinarias para volver a llenar las arcas del Tesoro.
Din enumera ntegramente las fuentes de ingresos del emperador,
las cuales consistan, sobre todo, en una explotacin sistemtica
de la riqueza de las clases pudientes. La contribucin territorial
y la capitacin, esto es, los principales impuestos satisfechos por
las clases trabajadoras, no fueron aumentados, siendo en cambio
reiteradamente mayorado el impuesto de la corona ( aurum coro

n a riu m ), impuesto suplementario sobre las rentas, que gravaba


especialmente a los ricos. Las contribuciones en especie consti
tuan una pesada carga. Aunque todo el mundo se hallaba su
jeto a ellas, ya que servan para el mantenimiento de las tropas,
los contribuyentes principales eran los grandes propietarios, que
tenan siempre en sus depsitos grandes cantidades de vveres,
en tanto que los campesinos no posean, en realidad, sobrante
alguno. Din hace resaltar el hecho de que estos suministros no
eran pagados y el de que los ricos tenan a veces que comprar
antes los vveres que deban suministrar. Por ltimo, tambin
constituan una copiosa fuente de ingresos los donativos exigidos
tanto a los individuos ricos como a las ciudades, donativos que
eran, en realidad, un impuesto arbitrario sobre el capital, muy
parecido a una vulgar rapia. Los nicos impuestos regulares que

I X . L a monarqua milit ar

fu e ro n a u m e n ta d o s , o m e jo r

d ic h o d u p licad o s,

275
fu e r o n

lo s

que

g r a v a b a n la s h e r e n cia s y la m a n u m isi n , e s tr e c h a m e n te e n la z a
dos en tre s. E s e v id e n te q u e ta m b i n esto s im p u e sto s g r a v a b a n
p rin cip a lm e n te a la s cla se s a c o m o d a d a s (3 5 ).

La hostilidad recproca entre Caracalla y las clases superiores


de las ciudades queda ilustrada por la historia terrible y misteriosa
de las m atanzas perpetradas en Alejandra antes de la expedicin
del emperador contra los parthos. Sin ningn pretexto, Caracalla
hizo degollar, traidora y secretamente, a toda la juventud alejan
drina, y complet su obra de exterminio con una cruel matanza
en las casas en que se alojaban sus oficiales y soldados. Nues
tras fuentes no dan explicacin alguna de estas violencias, ni
es aceptable que Caracalla las cometiese slo porque los alejan
drinos le hubieran hecho objeto de sus burlas, impulsados por el
descontento que en ellos provocaba la carga creciente de las pres
taciones reales y las liturgias municipales. Por mi parte, me in
clino a creer que los preparativos de la expedicin contra los
parthos se hicieron principalmente a costa de Egipto. Antioqua
por ejemplo, hall en Caracalla un protector y un bienhechor,
no un verdugo; y tambin Siria, provincia natal de la emperatriz
madre, fu respetada. Toda la carga recay sobre Egipto. No es,
pues, de extraar que este maltrato despertara en Egipto, y
especialmente en Alejandra, intensa indignacin y sentimientos
hostiles contra el emperador. Probablemente fu por entonces
cuando se reunieron en un libelo, que se difundi por todo Egipto,
las llamadas Actas de los mrtires paganos. Caracalla com
prendi la situacin y se inquiet. Temi que durante su ausen
cia en Parthia la poblacin de Egipto se alzara contra l y le cor
tase los vveres; crey acaso en la existencia de una conspira
cin en Egipto, y obr en consecuencia con la mayor cobarda y
la ms refinada maldad. Pero cualquiera que pueda ser la expli
cacin de su conducta, el episodio revela con toda evidencia la
actitud de Caracalla frente a la burguesa urbana y la docilidad
con que el ejrcito estaba dispuesto a apoyarlo en sus medidas
contra las ciudades, por crueles que aqullas fuesen (36).
Creo firmemente que en este mismo sentimiento de hostilidad
contra las clases superiores debe buscarse el origen de la clebre

276

I X . L a monarqua militar

constitutio A n to n in ia n a del ao 212 d. de J. C., que concedi la


ciudadana romana a todos los peregrini. Esta disposicin de Ca
racalla sigue siendo enigmtica aun despus de haberse hallado
en Egipto fragmentos de su texto, y es difcil poner en claro cul
era el fin que persegua. El texto original, tal como ha sido h a
llado en Egipto, parece excluir de la ciudadana a los dediticii.
Pero cuntos de los peregrini eran llamados dediticii en tiem
pos de Caracalla? Pertenecan tambin a esta clase los campesi
nos libres de los pueblos, por ejemplo, en Tracia y en Siria? Y qu
suceda con la poblacin rural de los territorios urbanos? Los
colonos del emperador eran o no todos ded iticii ? Mientras que
slo hiptesis podamos establecer sobre estos puntos vitales, no
podremos decidir cul fu verdaderamente la importancia hist
rica de la constitutio y cules los fines que Caracalla persegua al
publicarla a principios de su reinado. Si exclua realmente de la
concesin a todos los elementos rurales y se refera tan slo a las
ciudades, y si en stas comprenda tan slo a los ciudadanos con
plenos derechos ( a los honestiores), pero no a las clases inferiores
(a los hum iliores) , no es posible considerarla como un avance con
siderable en el camino de la nivelacin general de la poblacin
de todo el Imperio. No sera ms que una medida parcial limitada
a aumentar el nmero de ciudadanos romanos en las ciudades, so
bre todo en las de Oriente.
Pero, adems, aunque la concesin de la ciudadana no se li
mitara a un crculo tan exiguo y alcanzara mayor amplitud, el
hecho slo de ser individual y no afectar en absoluto a la condi
cin jurdica de la ciudad, la cual segua siendo peregrina, aun
que todos sus miembros pasaran a ser cives rom ani, reduce 3. pro
porciones mnimas la importancia de esta disposicin. En conse
cuencia, creo posible suponer que, a ms de los efectos tributarios
indicados por Din, el acto de Caracalla tenda a dos fines de
terminados. A l otorgar la ciudadana romana a los municipales y
al estrato superior de la poblacin de los pueblos (llevando a cabo
de este modo el ' de la poblacin rural y urbana), as
como a algunos miembros de las clases inferiores, Caracalla au
mentaba el nmero de individuos que podan ser llamados a asu
mir las liturgias municipales. Gozando ya de iguales derechos po

I X . L a monarqua militar

277

lticos los nuevos ciudadanos romanos, carecan de todo pretexto


para substraerse a las pesadas cargas litrgicas. Adems, con esta
concesin de la ciudadana romana a quienes hasta entonces slo
hijastros de Roma haban sido, Caracalla se propona halagarles
y conquistar su adhesin. Pero su fin principal no era tanto en
salzar a las clases inferiores, sino rebajar a las superiores no slo
en Roma y en Italia, sino tambin en las provincias, para hu
millar as el orgullo y la jactancia de la clase dominante de las ciu
dades, la aristocracia imperial y municipal. L a ciudadana romana
pas a ser algo vulgar; un honor tan barato, que haba perdido ya
todo valor y haba podido ser extendido incluso a los dediticii
sin perjudicar a nadie. En realidad, la concesin de Caracalla no
benefici a nadie, ni integr importancia social o poltica verda
dera. El peso de los impuestos y las liturgias permaneci intacto,
y el abismo entre los habitantes de las ciudades y los campesinos
y entre el proletariado y la clase media no fu colmado en modo
alguno. Los nuevos ciudadanos romanos quedaron sometidos a
la ley romana, hecho de escaso valor en un perodo en el que iba
desarrollndose una legislacin comn a todo el Imperio. Y esto
fu todo.
Ahora bien: por exigua que fuera la importancia prctica del
decreto de Caracalla, ha de reconocerse que, desde el punto de
vista histrico, seala el final de un perodo y el principio de otro.
Constituye el signo exterior de la desaparicin del Estado romano
fundado en el Senatus populusque rom anus, que haba sido an
el ideal de la monarqua ilustrada. Todos eran ya ciudadanos ro
manos; pero ello significaba que ninguno lo era ya, verdadera
mente. En cuanto la ciudadana romana pas a ser una palabra
vaca y descendi a la categora de un mero ttulo, perdi toda
importancia. Ser ciudadano romano era algo muy importante an
en tiempos de Trajano y Adriano, pues aunque los ciudadanos
romanos no fueran ya, como antes, dueos y seores del mundo,
constituan todava la clase ms alta de la poblacin urbana, un
grupo importante y poderoso por su posicin social, aunque no
lo fuera ya oficialmente y por razn de sus derechos polticos.
Todava para Aristides los ciudadanos romanos eran los mejores
y ms altos. Concedida a todos y a cada uno, la ciudadana ro

278

I X . L a monarqua militar

mana pas a ser slo un ttulo, significando nicamente que su


portador viva en una de las ciudades del Imperio. Ulteriormente
indic, en general, la calidad de habitante del Imperio romano,
esto es, la condicin de sbdito del emperador romano, en el que
ahora encarnaba el Estado. Con el advenimiento del poder impe
rial, la ciudadana romana haba perdido su valor poltico; ahora
perdi tambin su importancia social. No es fcil decir si Caracalia tuvo conciencia de ello cuando promulg su Constitucin (37),
No habremos de entrar en el relato de los principales suce
sos polticos y militares del breve reinado de Caracalla. Despus
de algunos xitos militares en Germania y de una breve estancia
en la frontera del Danubio, el emperador inici una importante
expedicin contra los parthos. Era evidente que el problema de
Parthia no haba sido resuelto por Severo y que la agona de
la dinasta partha ofreca a Caracalla la ocasin de lograr xitos
duraderos. Sobre esta expedicin poseemos escasos datos. Antes
de que pudiera obtener resultado alguno de importancia, el em
perador fu asesinado por uno de sus oficiales a instigacin del
prefecto de los pretorianos, M. Opellio Macrino. A la proclamacin
de Macrino como emperador sigui una breve guerra civil. El
ejrcito, que haba sido halagado por Caracalla y confiaba en la
benevolencia de la familia de los Severos, no estaba dispuesto a
reconocer como emperador a un extrao y serle fiel. Consiguien
temente, en cuanto apareci un rival en la persona de un sobrino
de Caracalla, el joven Basiano, sobrenombrado Heliogbalo, sumo
sacerdote del dios de Emesa, los soldados le prefirieron al desco
nocido Macrino, cuyos primeros actos, as como su actitud en
cuanto al Senado, no haban sido de su agrado (38). El gobierno
de Heliogbalo fu tan breve como agitado. Sus experimentos en
materia de religin son generalmente conocidos: intent con ellos
crear una religin universal aceptable por todos y consagrar el
poder del emperador como representante de Dios en la tierra.
Pero sus tentativas fracasaron y despertaron la indignacin de
todos los buenos romanos del Imperio y de mucha parte de los
soldados. El resultado fu que dos de las tres hbiles mujeres si
rias que haban combinado la entronizacin de Heliogbalo y
gobernaban en su nombre, Julia Mesa y Julia Mamea, le .subs-

I X . L a monarqua milit ar

279

tituyeron, contra la voluntad de su madre, Julia Soemias, por


otro Basiano, primo suyo, que tom el nombre de Severo Ale
jandro (39).
No tenemos por que ocuparnos aqu del aspecto poltico del
gobierno de Alejandro. Din, y hasta cierto punto tambin He
rodiano, lo ensalzan como un retorno casi fcottlpleto a los prin
cipios de la monarqua ilustrada. Esta opinin entraa una cierta
verdad en cuanto a las intenciones del emperador. Pero ste no
era libre. Detrs de l se alzaba el ejrcito, la masa compacta de
la soldadesca, corrompida por los Severos y habituada por ellos a
sistemas polticos que excluan toda posibilidad de retornar real
mente a los principios de los Antoninos. Los soldados no habran
permitido que individuos del orden senatorial o de la antigua clase
ecuestre reconquistaran un poder efectivo, ni tampoco hubieran
tolerado como consejero del joven emperador a un hombr enr
gico y resuelto, y se oponan decididamente a toda reduccin de
sus haberes y a toda tentativa de restaurar la disciplina. En tales
condiciones era vano esperar un renacimiento de los principios de
los Antoninos. El emperador era un instrumetito, un esclavo en
manos de los soldados, y tena que doblegarse a la dura necesi
dad (40). Pero tambin como proteccin del Imperio iba siendo
el ejrcito cada vez ms inseguro. La guerra contra los persas,
nuevos dominadores de Oriente, fu un fracaso casi completo,
y slo porque los persas tenan otras cosas en que pensar no acab
desastrosamente. Graves trastornos surgidos en la frontera ger
m nica indujeron al emperador a la tentativa de comprar la paz,
tentativa que le vali ser asesinado por sus propios soldados (41).
Los cimientos de la nueva estructura del Estado, echados por
Septimio Severo y consolidados por Caracalla, se demostraron
duraderos. Externamente no hubo cambio alguno. Como antes,
el emperador gobernaba en calidad de primer magistrado del
pueblo romano; el poder supremo del Estado resida en el Sena
do, que lo ejercitaba por medio del emperador; los rdenes sena
torial ecuestre suministraban los oficiales para el ejrcito y los
funcionarios para la administracin; las ciudades eran goberna
das por la aristocracia urbana, y el ejrcito continuaba compues
to de ciudadanos romanos. Pero, en realidad, no quedaba nada del

28

I X . L a monarqua milit ar

antiguo Estado, salvo los nombres, y toda tentativa de transformar


estas condiciones estaba destinada al fracaso. La soldadesca se
hallaba decidida a seguir siendo duea y seora del Imperio y a
no permitir a las clases superiores, todava fuertes y numerosas,
la reconquista del poder. El Imperio romano avanzaba hacia una
de las crisis ms graves de su historia.
Los reinados de Caracalla, Heliogbalo y Alejandro fueron,
para el Imperio, tiempos de miseria, a pesar de no haber habido
en ellos guerras civiles prolongadas y sangrientas, salvo la reida
entre Macrino y Heliogbalo, la cual tuvo, sin embargo, un carc
ter meramente local y no afect al Imperio en su totalidad. 3?ero el
organismo del Imperio estaba ya tan agotado, que no poda enfron
tar, con probabilidades de xito, las guerras exteriores que le ame
nazaban. Las extravagancias de Heliogbalo, a las cuales atribu
yen nuestras fuentes la ruina de la Hacienda, no tuvieron gran
importancia: el problema principal era el de hacer frente a los
gastos de las grandes expediciones inevitables si el Imperio romano
no quera ser presa de las constantes invasiones de los iranios en
el Este, y de los iranios y los germanos en el Nordeste. Se haca pre
ciso un intenso esfuerzo de inmediata urgencia. No haba nadie
en el Imperio que no lo comprendiera as: tanto Septimip Severo
como Caracalla y Alejandro Severo se dieron cuenta perfecta de
ello, siendo as exponentes de la opinin pblica. El sueo aca
riciado por Caracalla de llegar a ser un segundo Alejandro Magno
y llevar a la prctica, m utatis m utandis, sus designios fundir en
una nica nacin y en un nico Estado las dos razas ms cultas
y belicosas del mundo, los iranios y los romanos, para oponer un
dique a la ola de barbarie que amenazaba sumergir tanto el Im
perio romano como el reino de los parthos no era en modo al
guno una quimera, si bien revelara las aspiraciones romnticas
de aquellos tiempos difciles. De todos modos, sera pueril ver en
este sueo romntico una magna idea poltica, cuya realizacin
slo el crimen de Macrino haba impedido. Pero este sueo, que
tan estridentemente contrasta con la amarga realidad, caracteriza
las condiciones de la decadencia del Imperio. El hecho de que el
segundo Basiano tomase el nombre de Alejandro indica que la
utopa haba tenido su origen en la desenfrenada fantasa de las

I X . L a monarqua militar

281

emperatrices sirias y haba sido transmitida por ellas a los dos


Basianos.
Las tentativas de Caracalla y de Alejandro fracasaron no slo
a causa de la creciente indisciplina del ejrcito, sino, ante todo y
sobre todo, porque el Imperio romano era demasiado pobre para
sostener los gastos de tan gigantesca empresa. Para llevar a cabo
sus proyectos inmaturos, Caracalla y Alejandro saquearon el Im
perio. No tard en demostrarse que las confiscaciones de Cmodo
y de Septimio Severo y el inmenso incremento de los recursos fi
nancieros del Estado a costa de los patrimonios privados haban
conducido no al enriquecimiento, sino al empobrecimiento del
Imperio. Pertinax, que era personalmente un agrarius mergus, un
acaparador de tierras, se vio forzado a recurrir, para contener el
aumento de tierras abandonadas, a una medida general, que, hasta
cierto punto, repiti, en mayor escala, las adoptadas por Adria
no: invit, en efecto, a los pobladores del Imperio a ocupar las
tierras abandonadas, pasando as de la condicin de colonos de
pendientes a la de propietarios. Mas por lo que sabemos, la in
vitacin fu desoda (42). Alejandro se vi forzado a recurrir al
mtodo introducido por Marco Aurelio y por algunos de sus pre
decesores del siglo i, esto es, a poner en marcha el cultivo de las
tierras abandonadas asentando en ellas prisioneros trados de
allende las fronteras. Sabemos tambin, incidentalmente, que du
rante su reinado surgi una extraordinaria escasez de ganado, que
dando vacos los mercados de carne en Roma (43).
Es evidente, pues, que en el organismo del Imperio romano
lata una honda perturbacin imposible de curar con expedientes
y paliativos. El Estado absorba incesantemente el capital, que era
la linfa vital del Imperio: todos los procedimientos ideados para
restaurar la Hacienda pblica fueron tan slo esfuerzos reiterados
para extraer ms dinero, ya fuesen de carcter violento, como las
confiscaciones de Septimio Severo, o de naturaleza ms sistem
tica, pero no menos nefasta. Las guerras de Septimio Severo y de
Caracalla se alimentaron, como tambin las de Trajano y Marco
Aurelio, pero en ms amplia medida, con el sistema de las litur
gias, esto es, con el trabajo obligatorio de los humiliores y con la
responsabilidad forzosa de los honestiores. El magno Imperio ro

IX.
L a monarqua militar

282

mano se hallaba en vas de retroceder a la economa natural, ya


que no consegua procurarse la cantidad precisa de moneda sanea
da y estable. La tentativa de Caracalla de restaurar la valuta con
la introduccin de su famoso A n to n in ia n u s, denominacin moder
na de su moneda, que vala dos denarios, o uno y medio, fu un
fracaso. Los precios subieron, la moneda buena fu atesorada y el
denario empeor ms an. Como quiera que este proceso se ex
plique, lo cierto es que destruy la confianza de la poblacin en
la moneda imperial (*). El Estado mismo reconoci esta realidad,
intensificando cada vez en mayor medida las prestaciones reales.
En los documentos de este perodo hallamos incesante mencin
de exacciones de este orden. En Egipto el sistema de las presta
ciones reales parece haber llegado, bajo Caracalla y Alejandro Se
vero, a una inslita regularidad; pero ya antes, bajo Septimio Se
vero, las liturgias se haban hecho tan onerosas, que un benfico
ciudadano de Oxyrhynchus solicit autorizacin para instituir una
fundacin destinada a hacer ms tolerable la carga a los habitan
tes de algunos pueblos del distrito. El sistema de las requisiciones
no reconoca lmites: se requisaban cereales, pieles, astiles para
las lanzas y animales de carga, y el pago era luego irregular y
problemtico (44).
Idnticas condiciones se repetan en Asia Menor y en Siria.
Varias inscripciones testimonian la pesada obligacin de la
o prosecutio, esto es, de la responsabilidad del transporte
continuado de tropas y vveres ( annona) para el ejrcito. Otra
plaga eran las exacciones de los funcionarios imperiales y munici
pales, que, en sus viajes, requisaban alojamientos y vveres de los
habitantes de los pueblos y las ciudades de su itinerario. El acan
tonamiento de los soldados era un verdadero desastre: para la po
blacin de Siria, una ocupacin eventual del pas por los parthos
constitua un alivio comparada a una estancia prolongada de las
tropas romanas. Haba pasado el tiempo en el que personas opu
lentas de la provincia se sometan voluntariamente a tales cargas.
Si los provinciales mencionan an alguna vez, en las inscripcio
nes, el cumplimiento de las liturgias, lo hacen para mostrar haber
(*)

Vase la bibliografa incluida en la nota 3 1 a .

I X . L a monarqua mil i t ar

283

cumplido fielmente obligaciones nada leves. El tipo del individuo


rico que se complace en beneficiar a su ciudad va desapareciendo.
El ciudadano rico se encuentra ahora sobrecargado de liturgias,
pero puede an soportarlas (45).
Para con las clases inferiores la poltica de Caracalla y de
Alejandro fu tambin la misma de Septimio Severo. Tales clases
fueron favorecidas por la legislacin imperial: recurdese si no la
legislacin escolar, de la que ya tratamos en el captulo IV (*).
El siglo n i representa la cima de la difusin de la instruccin pri
maria en todo el Imperio. A las escuelas de las aldeas egipcias,
anejas probablemente a los templos, debemos precisamente la
mayor parte de los papiros literarios recientemente descubiertos,
que servan de libros de texto a los alumnos; y precisamente tam
bin en el siglo n i, bajo Alejandro Severo, hallamos la primera
mencin de los maestros elementales de los pueblos como m iem
bros de una clase especial. En el libro tercero de sus Opinione'.
Ulpiano habla de estos maestros y hace constar que los haba tanto
en las ciudades como en los pueblos (46).
Todava ms importantes fueron las relaciones entre el em
perador y la poblacin rural, particularmente con los pequeos
arrendatarios de las fincas imperiales. Es indudable que a partir
de Marco Aurelio y de Cmodo el ejrcito pas a ser definitiva
mente un ejrcito de campesinos reclutados en los pueblos de los
territorios urbanos y de los dominios imperiales. Los pueblos pa
saron a ser el sostn principal del poder imperial, ya que las ciu
dades eran hostiles a la monarqua militar de Septimio Severo y
de sus sucesores. Los emperadores lo saban y se condujeron en
consecuencia. Y a hicimos resaltar el sentimiento de confianza y de
adhesin mostrado a Septimio Severo y a los suyos los here
deros legales de los divinos Antoninos por la poblacin rural
y por los colonos de los dominios imperiales en particular; y he
mos demostrado que tales sentimientos tenan su origen en los
sinceros esfuerzos realizados por Septimio Severo para mejorar
las condiciones de esta clase en su totalidad, y especialmente de
los colonos imperiales, intentando promoverlos, en la mayor me
(*)

Vase especialmente la nota 32.

I X . L a monarqua milit ar

284

dida posible, a la condicin de propietarios, plenamente de acuerdo


con la poltica de Adriano.
Varias inscripciones recientemente descubiertas en la regin
de Sitifis, y brillantemente interpretadas por S. Carcopino en dos
artculos, nos dan a conocer otro aspecto de la misma poltica (47).
La regin de Sitifis era, o pas a ser bajo Septimio Severo, un
nico e inmenso dominio imperial, cultivado por pequeos arren
datarios, romanizados unos e indgenas otros. Cuando, bajo Sep
timio Severo (202 d. de J. C.), y probablemente por necesidades
militares urgentes, qued esta regin desguarnecida de tropas ro
manas, se inici en ella un proceso de concentracin de la pobla
cin rural en castella fortificados, proceso promovido y estimulado
seguramente por los emperadores. Esta concentracin supona una
urbanizacin considerable de la vida de los campesinos e impli
caba tambin una cierta autonoma, probablemente muy amplia,
bajo la forma de una organizacin casi municipal, de marcado sello
militar, cosa naturalsima, puesto que la concentracin obedeca
a fines exclusivamente militares. A ms de la organizacin casi
municipal, los campesinos de estos pueblos fortificados obtuvie
ron seguramente diversos privilegios. Con los habitantes de los
pueblos libres de Tracia y Siria constituyeron la base principal
del ejrcito de los Severos, y, consiguientemente, es de suponer
que, desde el punto de vista econmico, recibieran trato de pro
pietarios y no de arrendatarios. Indudablemente su nmero qued
acrecentado por el asentamiento de nuevos habitantes, que obtu
vieron terrenos en las defensiones o definitiones imperiales (*), los
cuales asentados, aunque arrendatarios (coloni) de nombre, eran,
en realidad, pequeos propietarios militarizados (48). Caracalla y
Alejandro continuaron la poltica de Severo. E l nmero de los

castella aument sin tregua, y sus murallas de tierra fueron subs


tituidas por fortificaciones de piedra, construyndose edificios p
blicos, etc. Numerosas inscripciones atestiguan esta poltica de
los Severos en los pases fronterizos africanos. Implicaba, como
ya hemos dicho, una proteccin especial a este sector de la pobla
cin, ltimo elemento belicoso superviviente en el Imperio. El
(*)

Cf. pg. 78.

I X . L a monarqtiia milit ar

285

hecho era demasiado singular para que pudiera ser silenciado por
nuestras fuentes literarias, y as, el bigrafo latino de Alejandro
menciona expresamente los esfuerzos realizados por este empe
rador en tal sentido (49). Los Severos conocan la acometividad
de los campesinos danubianos y sirios y admiraban sus capacida
des militares y su fuerza fsica; es, pues, perfectamente compren
sible que intentaran crear en Africa una clase anloga. De este
modo en la poca de los Severos los pases fronterizos llegaron
a ser las zonas ms prsperas de las provincias africanas y testi
moniaron su gratitud a estos emperadores, ensalzndolos con
entusiasmo en sus inscripciones.
Este movimiento no permaneci limitado al Africa. Tambin
en Tracia comprobamos una poltica anloga, enderezada a ur
banizar y a militarizar a los campesinos, pequeos propietarios y
arrendatarios. La actividad que en este sentido desplegara Sep
timio Severo aparece ilustrada por un documento recientemente
descubierto el estatuto de un

de nueva fundacin,

llamado Pizus , anejos al cual figuran una lista de los nuevos


habitantes y una carta del gobernador de la provincia. Pizus no
era ms que una de tantas fundaciones anlogas de Septimio Se
vero, y as lo atestigua explcitamente el gobernador en su carta.
Tales no eran ni ciudades ni pueblos; al hablar de ellos,
el gobernador los llama tambin , stationes, haciendo re
saltar as su carcter militar. Mas no eran establecimientos de
soldados o de veteranos: sus habitantes procedan de los pueblos
vecinos. En consecuencia, tengo la conviccin de que los
de Tracia correspondan a los castella de Africa y respondan al
mismo fin: eran mercados fortificados para la poblacin de un
distrito agrcola y colonias agrcolas militarizadas. Es de obser
var que no posean verdadera autonoma local, aunque su as
pecto exterior era el de una ciudad. A su cabeza haba
, 'praefecti, nombrados por el gobernador y provistos por
l de una cierta jurisdiccin. El mejor paralelo a estos prefectos
lo tenemos en los praefecti de las primitivas colonias romanas y
de los m u n ic ip ia de Italia (50).
Tambin en las provincias de Germania superior siguieron Sep
timio Severo y sus sucesores igual poltica. No haba en ellas, sin

286

I X . L a monarqua militar

embargo, campesinos que hubieran de ser transformados en sol


dados, sino por el contrario, soldados de los que haba que hacer
agricultores. Sabido es que en Germania, y bajo Septimio Severo,
los nuevos castella que protegan la frontera tenan guarniciones
de soldados romanos o de num eri indgenas. A estos castillos se
les asignaba una extensin de terreno que cultivaban los soldados
de la guarnicin, cada uno de los cuales reciba una parcela, con
la obligacin de pagar un cierto canon a un arrendatario general,
que era tambin un soldado. Estos castella pueden ser compara
dos a los burgi de la frontera del Danubio. Adems, dentro de la
lnea de estos castella, algunos vici y algunas canabae se haban
desarrollado hasta constituir verdaderas ciudades, y eran consi
derados y tratados como viveros de soldados para el ejrcito de
ocupacin de Grmania (51).
Por ltimo, mencionaremos an, a este propsito, las llama
das de veteranos romanos en Egipto. Estos estableci
mientos que aparecen en distintas partes del pas, pero sobre
todo en el Fayum, se remontan por lo menos a principios del si
glo il d. de J. C. Estaban constituidos por soldados licenciados, que
adquiran del Gobierno, a un precio puramente nominal, parcelas
de terreno y constituan, en el territorio de un pueblo dado, un
cuerpo de ciudadanos romanos provistos de una cierta autonoma
local (a semejanza de los antiguos de la era ptolemaica). Bajo Septimio Severo fueron fundadas muchas colonias
de este tipo. Los habitantes reciban sus parcelas a ttulo de dona
cin imperial y gozaban, probablemente, de muy amplia autono
ma. La institucin logr slo muy corta vida, y probablemen
te qued sumergida por el desarrollo que la vida municipal de
Egipto adquiri a seguidas de la concesin de la ciudadana
romana a todas las clases privilegiadas de la poblacin, en el
ao 212 d. de J. C. Es, sin embargo, innegable que Septimio Se
vero, en tanto que resucitaba la poltica de los primeros empera
dores enviando numerosas colonias de veteranos a distintas ciu
dades ya existentes (como a Tiro y a Samaria, en Fenicia y en
Palestina; y a Uchi Maius y a Vaga, en Africa) se propona, con
la fundacin de nuevas en Egipto, lograr el mismo resul
tado que en frica, en Tracia y en Germania. Estos ncleos de

DESCRIPCIN DE LA LMINA LXVIII


1.

R elieve del A rco de T ra jan o en Benevento.

Benevento. En nues

tra nota 6 al cap. V III damos la bibliografa relativa a este arco; aqu
bastar referirnos a S. Reinach, R ep . d. rei., I (nuestro relieve: pg. 65, 1).
Tam bin incluimos en la nota 6, antes mencionada, una explicacin
general de los relieves del arco.
Dos veteranos son introducidos por un grupo de dioses cerca del
emperador, rodeado de su Estado M ayor (todos con vestiduras civiles).
La principal de las divinidades es Virtus, que lleva en la mano un vexi
llum con cinco aquilae, smbolo de cinco legiones. Virtus viene acompa
ada por D iana y Silvanus Domesticus, divinidades de las selvas y los
campos, protectoras de la vida domstica sedentaria en el campo. No
es difcil interpretar el relieve como conmemoracin de una concesin
de tierras hecha por Trajano a los soldados de cinco legiones, probable
mente en Italia y no en las provincias, como lo demuestran el lugar
ocupado por el relieve, en el lado romano del arco, y los datos del L iber

Coloniarum . Cf.
2.

Como el

la nota 6 al cap. V III.

nm .

1.

S. Reinach, loe. cit., pg.

65,

2.

El emperador, con vestiduras civiles, saluda a tres ciudadanos ro


manos, tambin en traje civil, y es saludado por ellos. Estos tres per
sonajes representan a una localidad que se halla bajo la proteccin de
tres dioses: uno de ellos es Apolo (a la izquierda); el otro, Hrcules, y en
el tercero, se h a reconocido a Portunus. Dado que los protectores divinos
del navale de la ciudad de R om a era precisamente Portunus, Hrcules
y Apolo, podemos aceptar la explicacin de von Domaszewski, segn el
cual el emperador es saludado por tres negociantes de Roma; esto es,
por los mercaderes del Forum Boarium , el centro de negocios ms im
portante de la capital.
3.

Como el

nm .

1.

S. Reinach, loe. cit., pg.

El emperador es recibido

66,

4.

solemnemente por un grupo de cuatro m u

jeres y dos hombres. Las mujeres son figuras simblicas: llevan coronas
murales y simbolizan, sin duda, cuatro ciudades de Italia; una de ellas

lleva un nio en brazos. Los dos hombres son ciudadanos romanos: cada
uno de ellos lleva a hombros a un nio y tiene al lado otro mayor. En
el ngulo derecho, rboles. Teniendo en cuenta que este relieve decora
el intrads del arco y que los restantes relieves

del intrads se refieren

a Benevento, es natural explicar la escena como smbolo de la gratitud


de cuatro ciudades del sur de Italia, Benevento entre ellas, por la insti
tucin de los alim enta, creada por Trajano. En adelante, Italia, con la
ayuda de los alim enta, producir ms hombres: tal es la idea fundam en
tal. del relieve.
4.

Como el nm .

1.

S. Reinach, loe. cit., pg. 61, 2.

U n a m ujer m ajestuosa, ceidas las sienes por una corona m ural y


apoyada en un arado (el atributo de la m ano derecha no se ha conser
vado), se yergue ante el emperador Trajano, el cual la presenta dos
nios un nio y una nia algo m a y o r , que estn en actitud de ado
rarla. La m ujer es protegida por el dios Marte. Detrs del emperador se
alzan otras dos imponentes figuras femeninas adornadas con diademas:
u n a de ellas lleva la cornucopia. Segn la explicacin de Petersen, la
escena representa a Ita lia agricola adorada por los nios educados por
Trajano. Piensa, en efecto, que el relieve simboliza el renacimiento agr
cola de Italia bajo la proteccin de las armas victoriosas de Trajano
(Marte), y la prosperidad de Italia y su repoblacin, debidas a la institucin
de los alim enta. Teniendo en cuenta que el relieve no est vuelto hacia
Italia y Rom a, sino hacia las provincias, y que la institucin de los a li

m enta aparece y a glorificada en el nm. 3, von Dom aszewski cree que


la escena sim boliza la extensin de la ciudadana romana a las provin
cias por medio de las nuevas colonias creadas por Trajano. Por mi parte,
prefiero reconocer en ella el smbolo del imperio romano que torna a ser
rico y populoso por efecto de una acertada poltica militar. Marte, el
dios de la guerra, protegiendo al imperio romano, restaura su prospe
ridad, detiene la despoblacin y crea en todas partes la abundancia. La
segunda figura femenina, ciendo diadema, que se alza al lado de A bun
dantia, puede ser Justitia o Clementia, simbolizando la administracin
liberal, justa y clemente de las provincias bajo Trajano y Adriano, y
especialmente bajo Adriano, como sucesor de Trajano.

1. T r a ja n o

io s

2 . T r a ja n o

v e te ra n o s

y lo s

h ero ad b b es

3 . A lim e n ta a b a l a s c iu d a d e s i t l i c a s

S C M

ir
SI

Bife''

l f c y i l M w ;'<M

-MR

y i

I W fiM b i L , ^ ^ ^ 5 |
*. .. * ite%^
* '
. -T b a j a h o Y LAS P-HOVINCIAS'

L m in a L X V I I I. - T R A J A N O Y A D R IA N O

1. S o l d a d o s d e

T r a ja n o

segando

las

m ie s e s

E N T E E E J T O E I O E N E M IG O

L m in a

LXIX. LAS CARGAS DE LA GUERRA

DESCRIPCIN DE LA LAMINA LX IX
1.

R elieve de la

C olum na de T ra jan o.

Rom a,

Forum Traiani.

C. Cichorius, D ie R eliefs der T ra ian ss u le, III, pg. 203, lm. L X X X I .


A l fondo, el campamento romano, separado de la escena del primer
plano por una cadena de montaas (el lado izquierdo de la figura perte
nece a la escena precedente, que muestra a unos soldados entrando en un
campamento recientemente construido). El primer plano aparece ocu
pado por un lozano trigal; las espigas estn y a maduras, y la cosecha es
excelente; los soldados romanos han pasado los montes para segar los
campos del enemigo y transportar en caballeras el grano al campa
mento. Indudablemente tambin en las provincias romanas procedan
lo mismo cuando les era necesario, sobre todo en tiempos de guerra civil.
2.

R elieve de la Colum na de M arco A u relio .

Rom a, P iazza Co-

lonna. E. Petersen, A. v. Domaszewski, G. Calderini, D ie M a rcu s-Sa u le,


lms. CI y CII, nm. x c m ; S. Reinach, R ep . d. rei., I, pg. 323, n
mero 115.
L a impedimenta del ejrcito de Marco Aurelio. Pesados carros tirados
por bueyes y por caballos, y cargados con la impedimenta del ejrcito,
avanzan lentamente con una escolta de soldados. Puede im aginarse qu
enorme cantidad de animales era necesaria para el transporte del bagaje
de los soldados, el material de guerra y los vveres. La m ayor parte de
estos animales era seguramente requisada en las provincias romanas,
mientras que el pas enemigo procuraba slo una pequea parte.
3.

Gomo el nm .

2.

E . Petersen, etc., op. cit., lm. L X X X I I ,

nm. L x x iii; S. Reinach, loe. cit., pg. 317, nm. 91.


Soldados romanos conduciendo el botn de guerra: mujeres prisione
ras, vacas y ovejas. L a escena es tpica y aparece frecuentemente repe
tida en la columna, cf. p. e., lm. X X X I I I , nms. x x v y x x v i; lm i
n a C X I X a, nms. o x -o x i, etc. No hay entre los prisioneros ningn hom
bre; el botn se compone tan slo de mujeres, nios y ganado.
Los relieves de las columnas de Trajano y de Marco Aurelio son con
traposicin de los que decoran el arco de Benevento; en efecto: mientras
que stos expresan el programa de los Antoninos, los primeros ofrecen
un cuadro realista de la vida e ilustran eficazm ente las pesadas cargas
impuestas al Imperio romano por las penosas guerras que haba de sos
tener para garantizar la seguridad de Italia y las provincias.

29 O

I X . L a monarqua militar

nuevos colonos establecidos por todo el Egipto haban de sumi


nistrar al ejrcito imperial un cierto nmero de buenos soldados
y algunas tropas escogidas; tal era la voluntad del emperador,
que esperaba tener en ellos otros tantos grupos de fieles m ante
nedores de un rgimen de absolutismo basado en el ejrcito y
puesto al servicio del principio dinstico (52).
Creo m uy probable que tambin en Siria desarrollaran los Se
veros igual poltica. Desde los tiempos de los Flavios y de Trajano esta regin haba adquirido singular importancia como zona
de reclutamiento del ejrcito romano, al cual suministraba ex
celentes cohortes, alae y num eri de arqueros montados, amplia
mente empleados en todo el Imperio, incluso en la misma Siria.
Estos soldados procedan, en parte, de las filas de los veteranos
establecidos en Siria y provistos de la ciudadana romana. Proba
blemente en la poca misma de los Severos se di un paso ms
por este camino. Los emperadores, no contentos con las regiones
que constituan la provincia de Siria, quisieron servirse ms am
pliamente, para fines militares, de los territorios semiindependientes de Siria, o sea, de sus territorios fronterizos. El ms im
portante y ms civilizado de estos territorios era el de Palmira.
Acaso desde la poca de Trajano, y, desde luego, a partir del rei
nado de Adriano, Palmira, aunque sigui siendo autnoma, fu
ocupada por una guarnicin romana, y en compensacin sumi
nistr al ejrcito romano numerosas unidades de soldados arma
dos y vestidos al uso nacional, los num eri palmirenos, acantonados
fuera del territorio de Palmira y fuera de Siria. Bajo los Severos
surgieron, junto a estos num eri, unidades regulares del ejrcito
romano: las cohortes llamadas palmirenas, compuestas, segu
ramente, de soldados reclutados en el territorio de Palmira. Bajo
Alejandro Severo una de estas cohortes, la vigsima, estaba de
guarnicin en Dura. Las cohortes palmirenas formaban quiz
parte del ejrcito romano y eran mandadas por oficiales roma
nos. Al mismo tiempo los emperadores concedieron a Palmira
y a las ciudades del Eufrates, por ejemplo a Dura, y de la Me
sopotamia, todas ellas centros militares importantes, el ttulo de
colonias romanas. Estos hechos tienen la explicacin siguiente:
Sin poner trmino a la autonoma de Palmira, los Severos, otor

I X . L a monarqua milit ar

291

gndola el ttulo de colonia y reclutando en ella no ya numeri,


sino cohortes, queran hacer comprender a la ciudad que, a
partir de entonces, era parte integrante del Imperio romano. Los
Severos confiaron plenamente en que Palmira habra de adap
tarse a tal condicin. Toleraron que las cohortes reclutadas en
Palmira fueran acantonadas en las cercanas de la ciudad, casi
en el territorio palmireno mismo, y aumentaron de continuo el
nmero de estas cohortes, que llegaron a constituir un verdadero
ejrcito palmireno, aunque oficialmente formaran parte del ejr
cito romano de Siria. De este modo los Severos pensaron poder
crear un baluarte del Imperio romano en el territorio fronterizo
a los parthos, y ms tarde a los sasnidas, esto es, hacer lo mismo
que haban hecho en Africa, en el Rin y en el Danubio, pero con
otros medios. El juego era peligroso, y exagerada la confianza de
los Severos en la lealtad de los palmirenos. Como es sabido, algu
nos decenios ms tarde Palmira se deslig del Imperio romano.
No es improbable que el ncleo del ejrcito de Odenato y de Ze
nobia estuviese constituido precisamente por estas cohortes palmirenas, acantonadas en las cercanas de Palmira. Desgraciada
mente, sobre la composicin de los ejrcitos de Odenato y de Ze
nobia no sabemos nada seguro (52).
En el captulo VI hemos hecho resaltar cmo la creacin de

castella y la urbanizacin de pueblos y de canabae en todo el


Imperio se hallaba ntimamente enlazada a la difusin en estas
localidades, medio pueblos y medio ciudades, de las asociaciones
de jvenes, los llamados collegia iuvenum , que eran, en efecto,
asociaciones especiales encaminadas a adiestrar a los futuros sol
dados y oficiales y a educarlos en la lealtad al emperador. Estas
asociaciones, creadas ya por Augusto como base de la estructura
militar del Imperio y de la nueva forma de gobierno, fueron extin
guindose en Italia y en las provincias urbanizadas y resurgiendo
en cambio en los pases fronterizos del Imperio. Esta emigracin
fu un signo elocuente de los tiempos. La nica clase en la que
el Imperio poda ya apoyarse era la de los habitantes slo a medias
civilizados de los pases que se hallaban en contacto inmediato
con los enemigos de Roma (53). Caracalla, con su predileccin
por los rubios germanos y por los belicosos persas, demostr

I X . L a monarqua militar

292

darse cuenta instintiva de la amarga verdad de que el Imperio


romano slo en tales elementos poda ya confiar. No haba otro
camino de salvacin (54 ). Es muy probable que tambin en los
nuevos castella africanos se desarrollaran asociaciones semejantes
de jvenes (55 ). Estos hechos coinciden con la prctica antes men
cionada de establecer elementos brbaros dentro del Imperio ro
mano.
La poltica de los Severos, tal como hemos intentado delinearla
en cuanto a las distintas partes del Imperio romano, fu muy frtil
en graves consecuencias. Condujo a la transformacin del ejrcito
romano, por lo menos en parte, en un cuerpo de campesinos se
dentarios, que necesariamente haba de demostrarse tan insufi
ciente. como el de los Ptolomeos en Egipto. A l emprender estas
innovaciones los Severos pudieron dejarse inducir principalmente
por dos consideraciones: en primer lugar, por la confianza en la
capacidad militar, poltica y social de un tal ejrcito de campe
sinos. No es de extraar que sintieran tal confianza; as la encon
tramos tambin, modernamente, por ejemplo, en Alejandro I y
en Nicols I de Rusia, a quienes movi a intentar igual experi
mento. La segunda consideracin les fu dictada por el estado de
la hacienda pblica: las graves dificultades monetarias pudieron
sugerir a los Severos la decisin de pagar, por lo menos en parte,
a los soldados, con valores reales, cedindoles terrenos que culti
var, y esta medida pudo ser, a su vez, la causa del reconocimiento
legal del matrimonio de los soldados. Ahora bien; la cuestin de
si estos motivos financieros fueron o no decisivos no podremos
resolverla hasta que no sepamos si los soldados as establecidos
reciban o no haberes inferiores a los dems (55 a).
A pesar de los repetidos esfuerzos realizados para mejorar las
condiciones de las clases inferiores, tanto stas como las clases
superiores se vean, salvo m uy pocas excepciones, en mala si
tuacin, sobre todo desde el punto de vista econmico. Cuanto
ms intensamente recaa sobre las clases superiores la presin del
Estado, tanto ms intolerable se haca tambin la condicin de
las inferiores. Ni las leyes ni la administracin podan mejorar el
estado de cosas. Alejandro Severo, o ms bien los miembros de
su Gabinete, los grandes juristas de la poca, vieron cun crtica

I X . L a monarqua milit ar

293

era la situacin del Imperio y se esforzaron en salvarlo. Se abo


lieron parcialmente algunos Impuestos, especialmente el oneroso

a urum coronarium, que haba sido exigido sin consideracin al


guna por Heliogbalo, y se otorgaron a las clases superiores y a
las ciudades ciertas nuevas exenciones y privilegios; pero tales
medidas no obtuvieron el resultado deseado (56).
Alejndro recurri siempre de nuevo al sistema de la presta
cin personal y de las liturgias. En este sentido han de interpre
tarse ciertas innovaciones que introdujo en relacin con las aso
ciaciones de mercaderes e industriales. Para atraer a los m erca
deres a la capital aboli el impuesto que satisfacan y lo substituy
con otro nuevo que gravaba a los artesanos productores, y, al
mismo tiempo, import personalmente de Egipto gran cantidad
de productos industriales, que le eran suministrados, a ttulo de
impuesto en especie, por los campesinos y los artesanos egipcios

( a n a b o licu m ). Este expediente muestra cun escasa era en Roma


la productividad de las industrias locales y hasta qu punto el
comercio martimo y la actividad econmica en general se ha
llaban agobiados por los impuestos y los servicios coactivos. Por
otra parte, Alejandro increment el nmero de las corporaciones
cuya actividad se consideraba til para el Estado, y de las cuales
se exigan servicios coactivos. Hemos visto que las corporaciones
de los navieros y los mercaderes haban sido sometidas en gran
parte, desde principios del siglo 11, a la dependencia del Estado.
Hemos indicado tambin los privilegios que obtuvieron de varios
emperadores como compensacin a sus obligados servicios, y he
mos hecho resaltar la importancia de las medidas tomadas por
Cmodo para crear una flota comercial africana conforme al mo
delo de la de Alejandra.
Con arreglo a los mismos principios se organizaron ahora
otras distintas asociaciones, especialmente en Roma, siendo re
conocidas no slo como asociaciones legales, sino tambin como
corporaciones al servicio del Estado. Nuestras fuentes mencionan
a los comerciantes de vinos y a los zapateros; pero mencionan
slo exem pli gratia estas asociaciones, e indican que las medidas
de Alejandro tenan un carcter ms general y se referan a casi
todas las corporaciones. En todo caso la tendencia de la reforma

I X . Notas

294

es evidente: sin la obligatoriedad, y, en ltimo trmino, sin la


intervencin directa del Estado, el Gobierno era impotente. El
ejrcito devoraba los recursos del Estado, y la poblacin, incluso
la de Roma, era despojada, cada vez en mayor medida, de los
aprovisionamientos necesarios. En este conflicto el Estado tena
que recurrir a medidas coercitivas (57). Sntoma de la bancarrota
del Estado era, como ya indicamos, la desvalorizacin progresiva
de la moneda, que pudo ser acaso una necesidad ineludible, pero
que destruy el crdito del Estado y contribuy a la inseguridad
de la vida econmica y a la inestabilidad de los precios (*).
La situacin del Imperio y la poltica seguida por los empera
dores dieron los resultados que eran de prever. El pequeo alivio
que se hizo notar en los ltimos aos de Septimio Severo des
apareci en el acto. Bajo Alejandro, los bandidos y los piratas
infestaron de nuevo tierras y mares, hacindose necesaria la adop
cin de medidas extraordinarias contra ellos. El Imperio romano
pareci retornar a los tiempos lamentables del siglo i a. de J. C.,
cuando la piratera haba hecho casi imposible el comercio. No
extraaremos, pues, que escritores como Cipriano, al describir la
situacin del Imperio a finales de este perodo, se muestren pesi
mistas y hablen del agotamiento de las fuerzas de la Naturaleza
y de la Humanidad. Puede objetarse que Cipriano era cristiano
y trazaba su cuadro con colores ms sombros de los que compor
taba la realidad; pero es difcil suponer que hubiera podido hablar
en semejante tono si la pintura por l trazada no hubiera sido
plenamente familiar al crculo de sus lectores (58).

N O T A S
(1)
L a m ejor monografa sobre Cmodo es la de J. M. Heer, D er
hist. W ert der V ita Com m odi, P h ilo l., supl. 9 (1904); cf. O. Th. Schulz,
D a s K a ise rh a u s der A n to n in e un d der letzte H istoriker Roma (1907).
Sobre el estado de nimo del Senado despus de la conclusin de la paz
en el Danubio, vase J. M. Heer, op. cit., pg. 41 y sigs.
(2) A . von Domaszewski, D er T ru p p en sold der K a iserzeit, N eue
H eid elb . J a h rb ., 10 (1900), pg. 230.
(*)

Vase las pruebas en la nota 31 a.

IX.
Notas
(3)

295

Ser. H ist. A u g ., Cm., 16, 2; Pesc. Nig., 3, 3 y sigs.; Herod.,

I, xo (Galia y Espaa); sobre Africa, Sor. H ist. A u g ., Pert., 4, 2; J. M.


Heer, 1. c., pg. 107. A cerca de las rebeliones de carcter militar, vase
Ritterlng, R . E ., X II, pg. 1307 (Britania, Germania, Dacia).
(4) Sobre la classis A frica n a Com m odiana H erculea A u g u sta v.
Ser. H ist. A u g ., Cm., 17, 7; J. M. Heer, 1. c., pg. 108 y sigs.; A . Audollent, Carthage rom aine, pg. 359; R. Cagnat, L annone d 'A friq u e, M em .
de l In stitu t, 40 (1916), pg. 247 y sigs.; J. Vogt, D ie alexandrinischen
M n ze n (1924), pg. 154 y sigs. Tanto los datos literarios como los nu
mismticos

(especialmente

alejandrinos)

muestran

que

Cmodo,

al

organizar la flota triguera de Africa, la segunda en extensin de las


provincias trigueras del Imperio, se atuvo al modelo de la flota triguera
alejandrina, la ms antigua y m ejor organizada que R om a posea. Esta
ltim a flota haba sido establecida para el servicio del .Estado probable
m ente y a en tiempos de los Ptolomeos. L a constitucin de la flota afri
cana fu consecutiva a los disturbios surgidos en Africa, y tuvo su causa
en las malas cosechas y los desrdenes de Egipto: esta deduccin ma
ha sido recientemente confirmada por las investigaciones de J. Vogt,

1. c. No sabemos hasta qu punto tena un carcter coercitivo el servicio


de ambas flotas; pero Calstrato, D ig ., 50, 6, 6, 5 hace resaltar el carcter
pblico y obligatorio del servicio de los propietarios de naves en general,
estuvieran o no organizados conforme al modelo alejandrino. E n todo
caso se trataba de un m un us p u b licu m ; e indudablemente, en Alejandra,
este servicio era y a en la poca de los Ptolomeos una liturgia. Vase
M. Rostovtzeff, F o reig n Commerce i n Ptolem aic E gyp t, Jo u rn . of E con.
and B u sin e ss H istory, 3 (1932).
(5)
L a inscripcin mtrica ( C . I . L ., V I, 9783; Dessau, I . L . S .,
7778) reza: d. m. s'. J u lio J u lia n o viro magno philosopho prim o. H ic cum

la u ru (m ) feret R o m an is iam relevatis, reclusus castris im p ia morte perit.


M. Bang, H erm es, 53 (1918), pg. 2 11 y sigs., tiene perfecta razn en
relacionar la muerte de este Juliano con los sucesos acaecidos despus
de la muerte de Cmodo. Es m uy probable que el filsofo fuera uno de
aquellos oradores callejeros tan populares entre la plebe, siendo por
ello preso y ejecutado por los pretorianos; cf. Tertuliano, apol. 46: quis

enim philosop hu m sacrificare aut deierare aut lucernas m eridie vanas


prostituere com pellit? Q u in im m o et deos vestros palam destruunt et silperstitiones vestras com m entariis quoque accusant, laudan tibus vobis.
Plerique etiam in p rin cip es latrant su stin en tib u s vobis. Las palabras de
Tertuliano recuerdan la descripcin que hace Dion Casio de la actitud
de los filsofos bajo Vespasiano y Domiciano. Tropez acaso Tertuliano
en A lejandra con filsofos de esta especie? A . von Premerstein, Z u den
sogenannten alexandrinischen M rtyrerakten, P h ilo l., supl. 16 (1923), fu
el primero en relacionar el proceso substanciado en R om a ante Cmodo,
del cual hablan las llamadas actas de Apiano, con la persecucin mo-

296

I X . Notas

vida por este emperador contra la fam ilia de Avidio Casio. Nos in cli
naramos a creer que Tertuliano piensa en tal suceso, acaecido en los
ltimos arios de Cmodo, cuando dic e (ad S ca p ., 2): sic et circa m aies-

tatem im peratoris infam am ur, tamen nunquam A lb in ia n i nec N ig r ia n i


vel O assian i in v e n iri pdtuerunt C h ristia n i. Es difcil creer que T ertu
liano, al hablar de los C a ssia n i, pensara en los tiempos de M. Aurelio.
Sabido es que este ltimo no persigui a los miembros de la fam ilia de
Avidio Casio, siendo en cambio natural que Tertuliano mencione a los

C a ssia n i despus de los N ig r ia n i, invirtiendo el orden cronolgico, y a


que la persecucin de Cmodo, en la cual se vieron envueltos m uchos
otros, se desarroll, por decirlo as, en vsperas de la de los secuaces de
Nigro y de Albino. La visita de Septimio Severo a Alejandra pudo estar
relacionada con estas contingencias. No estamos de acuerdo con Premerstein, el cual afirm a que Apiano fu tan slo testigo en el proceso
contra Heliodoro. Probablemente tambin la ciudad de Alejandra fu
complicada en el asunto bajo la acusacin de haber favorecido a los

C a ssia n i: Apiano era al mismo tiempo diputado de la ciudad y uno de


los acusados. O acaso el asunto alejandrino fu una parte de la extensa
conspiracin contra Cmodo, y Heliodoro uno de los candidatos al trono?
Apiano intent demostrar que Cmodo, en sus ataques contra A le ja n
dra, haba sido impulsado tan slo por la codicia. Cf. J. Schwendemann,

D er hist. Wert der V ita M a rci, pg. 107 y sigs.


(6)

D e la poltica religiosa de Cmodo hemos tratado en un trabajo

especial, J . R . S ., 13 (1923), pg. 91 y sigs.; cf. J. M. Heer, 1. c., pg. 70,


nota 158 a; A . von Domaszewski, D ie R e lig io n des rom. H eeres (1895),
pg. 5 4 ; J M. Heer, 1. c., pg. 94 y sigs. Las concesiones de Cmodo
fueron hechas en relacin con la sublevacin del ejrcito de Britania,
reprimida, no sin dificultad, hacia el ao 187 d. de J. C.; cf. M. Platnauer, T he L ife and R e ig n of the Em peror L . S ep tim iu s Severus (1918),
pg. , y R. G. Collingwood, J . R . S ., 13 (1923, publicado en 1925),
pg. 69 y sigs.
(7)

J. M. Heer, 1. c., 47 y 68; cf. Dion Casio, 79, 14, 1, sobre la

carrera de Oclaciano Advento, que, de m iles frum entarius, lleg, bajo


Macrino, al grado de princep s peregrinorum , con 0 . Hirschfeld, D ie
K a ise rl. Verw altungsb., 2.a d., pg. 309, nota 3. Cf. tambin Dion Casio

79 r4 > 3 > sobre la carrera de Mario M xim o, el cual


(de
los frum entarii?) . Cf. la inscripcin de Aphrodisias (Th. R ei
nach, Rev. t. gr., 19 [1906], pg. 145; Dessau, I . L . S ., 9474, cf. C . I . G.,
2802): .
. E l epgrafe (de la poca de los Severos?) prueba que
un centurio frum entarius deba ocuparse de la provincia entera de Asia,
que se le ofrecan mltiples ocasiones de oprimir () a la poblacin,
y que estaba expuesto a serios peligros (en la lucha contra el bandole-

I X . Notas

297

rismo?). Cf. la carta de Fronton citada en el cap. VII, nota 90. Sobre
estos agentes de polica, vase luego nuestra nota 44.
(8)

Sobre la inscripcin del saltus B u r u n ita n u s vase la biblio

grafa inserta en mis S tu d ien Gesch. K o l., pg. 321, nota 1; cf. el texto
de la m ism a en C . I . L ., V III, 10570 y 1444; cf. 14451; Dessau, I . L . S .,
6870; Bruns-Gradenwitz, F on tes, 7 d., pg. 258, nm. 86; P. Girard,

T extes de droit rom ain, 4.a d., nm. 10, pg. 199 y sigs. E l epgrafe de
Gazr-Mezuar se encuentra en el G. I . L ,, V III, 14428; cf. W . Heitland,
A g rco la , pg. 342 y sigs. Nuestra cita traduce la pg. I l l , 1. 18 y sigs.
subvenias, et cum hom ines ru stici tenues m anum nostrarum operis victum
tolerantes conductori p rofu sis la rgitionib (u s) gratiosis (s i) mo im pares
ap ut proc(uratores) tuos sm w [s] q u ib (u s ) [p]e? vices succession (is )
per condicionem conductionis notus est, m iser[eari]s ac sacro rescripto
tuo, etc.
(9)

Las monografas mejores y m s recientes sobre el gobierno de

L. Septimio Severo son la de J. Hasebroeck, U ntersuchungen zur Gesch.

des K a ise rs Sep tim iu s Severus (1921); cf. del mismo autor, D ie F lschun g der V ita N ig r i un d V ita A lb in i in der Ser. H ist. A u g . (1916), y
la de M. Platnauer, T h e L ife and R e ig n of the Em peror L . S ep tim iu s
Severus (1918). Estas obras incluyen tambin bibliografas completas.
Adanse a ellas V. Macchioro, L im pero romano nelV et dei Severi,
R iv . stor. ant., 10 (1905), pg. 201 y sigs., y 11 (1906), pg. 285 y sigs.,
y 341 y sigs.; G. A. Harrer, T h e Chronology of the Revolt of P escen n iu s
N ig er, J . R . S ., 1920, pg. 155 y sigs.; Fluss, R . E ., ser. 2.a, II (1923),
pg. 1940 y sigs. Sobre Julia Dom na, M. G. W . W illiam s, A m er. Jo u rn .
A rch ., 6 (1902), pg. 259 y sigs., y G. Herzog, R . E ., X, pg. 926 y sigs.
Para la historia de Septimio Severo y de su fam ilia, y especialmente para
el conocimiento de las ideas que guiaron a Septimio Severo, entraan
igual im portancia que la colum na del Foro y el arco de Benevento, para
los reinados de Trajano y Adriano, los relieves de los distintos arcos a l
erigidos en Rom a (en el Foro y en el Foro Boario) y en su ciudad natal,
Leptis, sobre todo los de este ltimo. No estando an terminada su res
tauracin es imposible determinar con seguridad cules fueron las ideas
polticas expresadas en los mismos. A mi juicio, lo que Severo quiso
principalmente acentuar fu el carcter hereditario dinstico de su po
der (para gobierno del Senado) y la Concordia p rin cip u m , en la cual que
daba comprendida tambin su m ujer Julia Domna, madre de Caracalla
y Geta (para gobierno de sus hijos). Desde el punto de vista artstico es
interesante la rgida frontalidad qu presentan el emperador y su fam i
lia en los tres arcos, influencia cierta de Oriente. Cf. R. Bartoccini, A f r i
ca Ita l., 4 (1931), pg. 321 y sigs., y cap. VII, nota 84 b.
(10)
Acerca de esta controversia, vase M. Platnauer, op. cit.,
pg. 162 y sigs.; cf. su artculo en el J . R . S ., 10 (1920), pg. 196. Desde
Gibbon (H istory of the D eclin and F a ll of the R om a n E m p ire, I, pg. 125)

298

I X . Notas

prevalece generalmente el juicio de que el reinado de Severo fu funesto


para el Imperio romano. E l ltimo que ha insistido en este punto de
vista ha sido A . von Domaszewski, Gesch. d. rom. K a ise r, II, pg. 262.
Su opinin, acentuada y exagerada, ha sido calificada por Platnauer
de little m ore than nonsense. La actitud de Platnauer queda sinteti
zada en el pasaje reproducido en el texto (del J . R . S ., xo [1920], p
gina 196). Platnauer yerra plenamente creyendo poder idealizar la per
sonalidad y el rgimen de Septimio Severo. Fundando ste en el ejrcito
su poder personal, que deseaba legar a sus hijos, y corrompiendo y que
brantando al ejrcito mismo, destruy definitivam ente la tradicin de
los Antoninos. Cuestin distinta es que fuera realmente posible conser
var dicha tradicin y que el rgimen del imperio romano no hubiera de
convertirse, ms tarde o ms temprano, en una autocracia militar. Pero
lo cierto es que Septimio Severo, con la usurpacin del poder y con su
deslealtad para con el Senado y con Albino, emprendi conscientemente
el nuevo camino e inaugur en la historia del Imperio aquella nueva fase
que, a travs de la prolongada anarqua militar, condujo luego directa
mente al despotismo oriental de Diocleciano y Constantino. No veo por
qu m otivo otra serie de emperadores del tipo de Trajano, Adriano y
M. Aurelio no habra podido prolongar por varios decenios el perodo
tranquilo y relativam ente feliz de la historia imperial, si no se hubieran
interpuesto la ineptitud y la debilidad de Cmodo y la am bicin y la
poltica sin escrpulos de Septimio Severo.
(11)

Am plias confiscaciones despus de la victoria sobre Pescenio

Niger: Dion Casio, 74, 8, 4 y 9; Sor. H ist. A u g ., Sev., 9, 7: m ultas etiam

civitates eiusdem p artis in iu r iis adfecit et damnis, cf. Dion Casio, 74,
9, 4; Herod., 3, 4, 7. Sobre la poltica de Septimio Severo despus de la
victoria sobre Clodio Albino, vase J. Hasebroek, op. cit., pg. y
siguientes.
(12)

Sobre la poltica de barbarizacin del ejrcito, vase A . von

Dom aszewski, R angordnung, pg. 83 y sigs., y 122 y sigs. Contra sus


exageraciones, vase H. Dessau, H erm es, 1910, pg. 1 y sigs., y M. P lat
nauer, op. cit., pg. 158 y sigs. (en la que no se cita el artculo de
Dessau). Cf. A . Stein, D er rom. R itterstand (1927), pg.

413.

Stein

ha demostrado que si Dom aszewski exagera al afirmar que los it


licos y los ciudadanos romanos de Occidente (Espaa, Galia) fueron
totalm ente excluidos de la m ilitia equestris, define, sin embargo, acer
tadam ente la orientacin general de la poltica de Severo, la cual cu l
min en la anarqua militar. E n su cuadro cronolgico del reinado de
Septimio Severo, Hasebroek halla frecuente ocasin de hablar de las
reformas militares de este emperador, y, en substancia, comparte las
opiniones de Domaszewski. A u n cuando algunas de las afirmaciones
de este ltimo puedan ser exageradas, h a conseguido,

sin embargo,

demostrar que el reinado de Septimio Severo constituy un paso deci-

I X . Notas

299

sivo en el camino de la barbarizacin del ejrcito, especialmente del


cuerpo de oficiales. Dessau puede tener razn al afirmar que esta barbarizacin no se cumpli de un solo impulso; pero no llego a compren
der cmo, contra el testimonio directo de nuestras fuentes, puede ne
garse la diferencia entre las tropas provinciales y la guardia pretoriana
preseveriana. Los nricos, espaoles y macedonios de esta guardia eran
descendientes de antiguos colonos romanos, en parte originarios de Ita
lia y en parte provinciales, totalm ente romanizados, hombres de ciu
dad casi todos, mientras que las legiones danubianas se componan
de campesinos tracios e ilricos, que en general saban poco el latn; y
precisamente estas legiones pasaron a ser el vivero de oficiales y centu
riones. A los ojos de la poblacin de R om a estos hombres eran verdade
ros brbaros (la observacin de O. Th. Schulz, Vom P r in z ip a t zum D o
m int, pg. 25 y sigs., carece de sentido). Adem s, es indudable que Sep
tim io Severo desmoraliz a los soldados con la profusin de donativos,
el aum ento de las pagas y la relajacin de la disciplina: basta, para con
vencerse, repasar la lista de los donativos con los que puso trm ino a
sublevaciones frecuentes y corrompi a los soldados (Sor. H is t. A u g .
Sept. Sev., 8, 9; J. Hasebroek, op. cit., pgs. 41 y 46 sobre las sublevacio
nes, y pgs. 24 y 129 sobre los regalos) y recordar la conducta de los sol
dados en R om a (Sor. H ist. A u g ., Sept. Sev., 7, 2-3: tota deinde urbe m i
lites in tem plis, in porticibus, im aedibus P a la tin is qu asi in sta b u lis
m anserunt, fuitque ingressus Severi ofio su s ae terribilis, cum m ilites in e m p
ta diriperent vastationem u rb i m inantes) y delante de H atra (Platnauer,
op. cit., pg. 121). E s tambin singular el empeo con que el bigrafo
de Pescenio Niger hace resaltar la rigurosa disciplina que el mismo m an
tuvo entre sus tropas y la conducta ejem plar de esta ltim as, en contras
te con la indisciplina del ejrcito de Severo, Sor. H ist. A u g ., Pese. N ig.,
3, 6; 4, 6, etc. Por lo que respecta a la preponderancia otorgada a la clase
ecuestre en la administracin debe aadirse, a los hechos recogidos por
Platnauer y Hasebroek, la substitucin de los procnsules por procurado
res (C. W . Keyes, T h e B is e of the E q u ites in the T h ird Century of the

R om an E m p ire [19x5], pg. 3 y sigs., y J. Keil, F . E ., I ll, pg. 139 y s ig s .,


nm. 54 y pg. n o y sigs., nm. 20). No puede, sin embargo, hablarse
de un cambio radical en la composicin del orden senatorial. E l hecho
de que en esta corporacin los nativos de Italia estuvieran en m ayora
con respecto a los provinciales (Sintenis, D ie Zusam m ensetzung des S
nats unter S e p tim iu s Severus u n d Caracalla [D is ., 19x4], pg. 29; cf. A .
Jar d, E tu d es critiques sur la vie et le rgne de Sevre A lexa n dre [19 2 5],
apndice: L A lb u m snatorial sous Sevre A lexa n d re, pg. 119 y sigs.),
en contraste con la poltica de Trajano y de los Antoninos, muestra c u n
poca confianza inspiraban a S. Severo los representantes de los provin
ciales. Entre dos males, eligi el menor: por lo menos los itlicos estab an
ms a su alcance y eran menos ricos. Entre los provinciales prefiri

los

300

IX.
Notas

senadores orientales a los occidentales, a lo cual le guiaron

segura

mente motivos distintos de la mera atencin a las sim patas de su mujer.


L a nica medida dem ocrtica por l adoptada fu la introduccin de
algunos p r im ip ili en el Senado (A . von D om aszew ski, B a n g o rd n u n g ,
pg. 172; Fluss, B . E ., 2.a serie, II, pg. 1981). Sobre el m atrimonio de
los soldados y su establecimiento en las canabae, vase J. Hasebroek,
op. cit., pg. 127, y Fluss, 1. c., pg. 1992. Indudablem ente, los soldados
eran en su m ayora solteros y continuaban alojados en el cam pam en
to; cf. Dion Casio, 78, 36, 2, Herod., 3, 8, 5, y Stuart Jones, C om p an ion ,
pg. 240.
(13)

J. Hasebroek, op. cit., pg. 44 y sigs. (primer perodo), pg. 88

y sigs. (consagracin de Cmodo), pg. 92 y sigs. (carcter religioso de


la veneracin por los Antoninos). La piedra angular de la poltica de
Septimio Severo fu su esfuerzo por legitim ar no slo su poder personal,
sino tam bin su dinasta, invocando su descendencia de M. Aurelio, que
haba legado el poder a su hijo, y su veneracin a Cmodo. Por eso
di a Caracalla el nombre de Antonino y suprimi sin compasin a to
dos los partidarios de Albino, su presunto heredero. Sobre su poltica
dinstica, cf. J. V ogt, D ie a lexan drin ischen M n ze n (1924), pg. 166 y
siguientes. Cun arraigada segua entre la clase senatorial la idea de la
adopcin, opuesta a la del imperio hereditario, nos lo m uestra el papel
im portantsimo que tal idea desempea en los escritos que llevan el
nombre de Vopisco, las biografas de los emperadores siguientes del si
glo n i; vase E. Klebs, H is t. Z eitsch r., 61 (25), pg. 231, nota 6; cf. E.
Hohl, K lio ,

ii

(19 11), pg. 292 y sigs. Sobre las diademas de fla m in es

provinciales adornadas con bustos de la fam ilia imperial, vase G. F.


Hill, J a hresh., 2 (1899), pg. 245 y sigs.; cf. dem, Catal. of C o in s of the

B rit. M u s ., L ycao n ia , pg. X V II y en los A n a to lia n S tu d ies presented


to S ir W . B a m say , pg. 224. E n el mosaico de A quileya, recientemente
descubierto, publicado por G. Brusin en las N o t. d. scavi, 1923, pg. 224
y sigs. (cf. la lipina aneja, fig. 6), el anciano que lleva la diadema es
probablemente el flam en de Aquileya; los tres bustos que adornan la
diadema son los de Jpiter, Juno y Minerva, y no, como en un principio
creimos, los de Septimio Severo y sus hijos. Pero obsrvese que Severo,
en su culto dinstico, quera ser identificado con Jpiter, mientras que su
m ujer figuraba 'como Juno. Vase uno de los relieves del arco de Lep
tis, R. B artoccini, A fr ic a Ita lia n a , 4 (1931), pg. 96, fig. 67. Es m uy pro
bable que en el templo de su foro, en el Nuevo Septimiano de Leptis,
fueran venerados l y su esposa bajo los rasgos de Jpiter y Juno res
pectivam ente. Debe tenerse en cuenta que precisamente desde el siglo n i,
en todas las dedicaciones al emperador, aparece la dom us divin a, lo cual
slo excepcionalm ente suceda antes.
(14)

M. Platnauer, op. cit., pg. 181. Con respecto a la proteccin

a los hu m iliores podemos rem itim os a la o p in io de Ulpiano. Desde luego,

IX.

Notas

301

la de Ulpiano cae bajo Alejandro, pero sus opiniones se remontan


a un perodo anterior, y en ellas se reflejan, en general, las tendencias
de la m onarqua militar. D ig ., 1, 18, 6, 2 ( lp ., o pin ion ., 1. I): ne potentiores viri hum iliores in iu r iis a d jicia n t neve defensores eorum calum
n io sis crim in ib u s insectentur innocentes, ad religionem p raesidis p rov in
ciae pertinet, e ibid., 4: ne ten u is vitae hom ines sub praetextu adventus
officiorum vel m ilitu m lum in e u n ico vel brevi su p p ellectili ad aliorum
u su s translatis in iu r iis vexentur, praeses provinciae providebit (el texto
est en orden: lum ine un ico vel brevi su p p ellectili es una pintoresca des
cripcin de las violencias de los soldados, los cuales se sirven, como si
fueran de su propiedad, incluso de la nica lmpara y los pocos utensilios
de la casa).
(15)
Sobre el edicto de Subatianus Aquila, vase B . G. U ., 484 (201-2
despus de J. C.); P . G en., 10; P . Gatt., II, 1-7; P . F lo r., 6; mis Stu d. Gesch.

K o l., pg. 209 y sigs.; U. W ilcken, Ghrest., nm. 202, pg. 235 (introd.).
E l edicto se relacionaba desde luego con el censo regular, pero su fre
cuente invocacin muestra que las condiciones del campo eran muy
tristes y que las haban llegado a ser una calamidad crnica.
L a expresin mencionada en el texto, de la cual se sirvieron los campesi
nos de Soknopaiu Nesos (Preisigke, S . B ., 4284 [207 d. de J. C.]; cf.
P . G en., 10; mis Stu d . Gesch. K o l., pg. 167 y sigs.; F. Zucker, P h ilo l.,

19 10 , pg. 4SS y sigs.) y su apelacin directa al emperador, hacen supo


ner que Septimio Severo, durante su estancia en Egipto (199-200 d. de
Jesucristo), como ms tarde Caracalla (P . G iss., 40, II, 15-29), public
uno o ms edictos encaminados a poner trmino a las condiciones anr
quicas surgidas en Egipto despus de la rebelin de Avidio Casio, se
guida de las persecuciones de Cmodo, y despus de la guerra entre Sep
timio Severo y Pescenio Niger, que haba dado lugar a vastas confisca
ciones y exacciones. Cf. la de Severo y Caracalla, H. Frisk,

A eg y p tu s, 9 (1928), pg. 281 y sigs.; S . B ., 7366. Un papiro publicado re


cientemente, P . S . I . , 683 (cf. U. W ilcken, A rch . f. P a p .- F ., 7 [1923],
pg. 84 y sigs.), contiene datos m uy importantes a este respecto. En su
viaje a Egipto Septimio Severo quiso inspeccionar todo el pas. Para lo
cual se hicieron los preparativos correspondientes ,que significaban, para
la poblacin, graves cargas extraordinarias.

Como de costumbre, la

m anutencin del emperador, su squito y sus soldados fu encomendada


a las ciudades y los pueblos de Egipto, que hubieron de efectuar los pa
gos correspondientes bajo forma de suministros de vacas, cabritos, cor
deros, cereales, etc. Nuestro documento es la relacin que los escribanos
de los pueblos hacen al strategos sobre la distribucin

de los pagos

() entre las distintas localidades. Pero antes de entrar en el


tem a principal de su relacin los escribanos reproducen textualm ente
una circular especial del epistratega Arrius Victor a los estrategas del
distrito de Arsinoites. Y a el solo hecho de tal reproduccin prueba lo ex-

3 2

I X . Not as

traordinario del documento; y efectivam ente se trata de un ejemplar


nada corriente de literatura oficial. Para empezar, el epistratega pide en
la form a habitual a los estrategas un informe sobre el reparto de los
pagos [ ] [ [] (1. 12).

Lo extraordinario

com ienza en el prrafo siguiente. En la lnea 14 se dice que la ca ja


imperial haba prestado dinero al gobernador para el pago de las m ercan
cas, probablemente de las suministradas por el pueblo (-
| |
). Pero con la lnea 17 se inicia una frase
que encierra ideas harto singulares. Como los indgenas, pienso yo dice
Arrius Victor han demostrado diligencia en el aprovisionamiento de los
nobilsimos soldados, as tam bin debemos nosotros cuidar de ellos (o
protegerlos) [] | [ ]
<>[] [][] < > ,
I [][ ] . Lstim a que el final del do
cumento se halle en tan psimo estado de conservacin. Indudablemente,
en las lneas siguientes Arrius Victor explicaba lo que entenda por pro
teccin del pueblo. Sin embargo, una de las medidas de que se trata
permanece reconocible. El , el reparto de los pagos, deba ser
dado a conocer pblicamente () en todos los pueblos, y si algu
no quera reclam ar contra el mismo poda presentarse ( 9- | ). W ilcken opina que todas estas frases y providencias
hum anitarias no eran sino expedientes con los cuales el gobernador ge
neral intentaba evitar que se pfesentaran quejas al emperador durante su
estancia. Por mi parte, creo ms bien que Arrius Victor obr de este modo
por orden especial del emperador mismo, que deseaba proteger al pueblo
contra vejaciones innecesarias, aunque no poda renunciar a recurrir al
mal necesario de la exaccin de la annona. Naturalmente, Arrius Victor
no hace mencin de instrucciones imperiales, pero stas pudieron ser
dadas verbalmente al prefecto de Egipto, el cual las habra comunicado
luego a sus auxiliares principales, los gobernadores generales de las epistrategias. Pero aun admitiendo que Arrius Victor obrara por iniciativa
propia lo cual es harto inverosmil, ya que el dinero para los -
slo por orden especial del prefecto poda ser asignado , el tono hum a
nitario por l adoptado demuestra que deseaba actuar conforme a las
intenciones del emperador, y que con su ordenanza se propona proteger
a los hu m iliores contra los potentiores. Mas a pesar de los esfuerzos del
emperador no parece que las condiciones del campo mejoraran. Dos do
cumentos recientemente descubiertos ilustran el estado en que se hallaba
el pas al principio del reinado de Caracalla. Uno es un papiro de Kanaris
del ao 214 d. de J. C. (A. R. Boak, A n n . du Serv. des A n t. de l'E g y p te,
29 [1930], pg. 5 1, nm. 3; S. B. 7360): es un en que el pro
pietario declara tres parcelas. Dos de ellas haban estado plantadas de
olivos, pero ahora haban pasado a ser tierras de sembradura, y la ter-

I X . Notas
cera canal cegado?

33

resultaba y a totalm ente im productiva. Otro

papiro de la m ism a serie (Boak, 1. c., pg. 54 y sigs., nm. 4) del ao 2 11 212 ilustra las medidas adoptadas por el emperador y el prefecto para
restaurar la agricultura, y en primer lugar para la conservacin de los
diques y los canales. No parece que tales medidas lograran xito, a ju z
gar por el papiro que contiene una peticin de dos propietarios de tierras
() y al mismo tiempo arrendatarios del Estado ( )
que se dirigen al epistratega en queja de que los , no obstante
las repetidas advertencias generales del prefecto, no haban suministrado
los materiales necesarios para la construccin de un im portantsimo
. Cf. cap. X I, notas 33-35.
(16)
J. K eil y A . von Premerstein,
cf. Z w eite B ese, nm. 222; I . G. R .
texto est tomada del nm. 28 (pg.

D riite R eise, nm. 9, 28, 55;


R ., IV, 1368. La
primera cita del
24 y sigs.), 1. 9 y sigs.:

[ |] ;
[ | ]
I ,] , , [|]
[ | ] . E stas pa
labras concuerdan notablemente con las ideas directivas del rgimen de
Septimio Severo. Los campesinos apelan a las benficas leyes del empe
rador y hacen resaltar que Septimio Severo al desarrollar esta poltica
sigue el ejemplo de los Antoninos, sus antepasados. La segunda cita est
tom ada de la mism a obra, nm . 55 (pg. 37 y sigs.), 1. 51: < >
-9- , | ()
| | : Es sorprendente la analoga de tono y forma expresiva de
esta splica con la del saltus Burunitanus.
(17)
M. Platnauer, op. cit., pg. 189 y sigs., arroja un rosado velo
sobre la poltica seguida por Septimio Severo para con las provincias,
al hablar del carcter benvolo del emperador y de una era de paz y
de bienestar para los provinciales. J. Hasebroek, op. cit., pg. 132, se
atiene ms a los hechos al hacer resaltar la prosperidad de A frica y
Siria (cf. G. A . Harrer, S tu d ie s in the H istory of the R om an P rovin ce of
S y ria , 1915). Para completar los datos aportados por Hasebroek me
permitir recordar la atencin diligente que S. Severo dedic a su pa
tria natal. Las excavaciones emprendidas por los italianos en Trpoli
demuestran que con S. Severo comenz, para las modestas ciudades de
la costa africana, especialmente para Leptis, una nueva era. Y tambin
para los pases danubianos. Es de observar, sin embargo, que precisa
mente aquella ciudad de Nicopolis ad Istrum, que erigi a Septimio Se
vero y a su fam ilia toda una serie de estatuas, hizo un donativo de 700.000
denarios, que el emperador acept gustoso; vase M. Britschkov, A th .
M itt., 1923, pg. 99. A l anunciar el donativo la ciudad de Nicpolis
ensalza, naturalmente, los beneficios de la paz que disfruta gracias a las

I X . Notas

34

grandes victorias de S. Severo, e indudablemente tales alabanzas son


tributadas de buena fe. Cf. las numerosas inscripciones en honor de Sep
timio Severo y de su fam ilia publicadas por Britshkov en el artculo
antes citado. Vase la enumeracin de las ciudades que posean el iu s
ita licum y los derechos de colonia, D ig ., So, 15, 1 (Ulp. de censibus, 1. I)
y 8 (Paulus de censibus, 1. II). No creemos que se deba atribuir demasiado
valor a las conocidas expresiones de Tertuliano, de p a llio 2: quantum
reform avit orbis saeculum istud! quantum u rb iu m aut prod uxit aut a u
x it aut reddidit praesentis im p erii trip lex virtus! D eo tot A u g u s tis in
u n u m favente, quot census transcripti! quot p o p u li repugnati! quot o rdi
nes illustra ti! quot barbari exclusi! re vera orbis cultissim um h u iu s im
p er ii rus est eradicato om ni aconito hostilitatis et cacto et rubo subdolae
fa m ilia rita tis convulso, et am oenus super A lc in o i pom etum et M id a e
rosetum. E sta rosada descripcin tiende a un fin determinado y se re
fiere, probablemente, tan slo a Africa. Obsrvese con cunta insistencia
se hacen resaltar el fomento de la urbanizacin de A frica y la concesin
de privilegios a las ciudades. Pero en otros puntos Tertuliano emplea
colores bien distintos y anuncia prximo el derrumbamiento del Im pe
rio romano; vase ad S ca p . 3, cf. 5 y la descripcin de las feroces per
secuciones a las que haban sucumbido, en todo el Imperio, los adver
sarios de Septimio Severo y de las protestas que provocaron incluso en
la m ism a ciudad de Roma, ad nat., I, 17; apol. 35: set et qui nunc sce

lestarum partium socii aut plausores cotidie revelantur, post vindem iam
parricidarum racem atio superstes...; cf. las frases antecedentes: ip so s
Q uirites ipsam que vernaculam septem collium plebem convenio, an a li
cu i Caesari suo parcat illa lin g u a Rom ana? testis est T ib e r is et scholae
bestiarum. L a ltim a alusin se refiere a los castigos infligidos a las
malas lenguas de Rom a. La poltica de S. Severo para con Siria no era
nada nuevo. M. Aurelio y Cmodo haban concedido liberalmente el
derecho colonial a las ciudades de Mesopotamia, y lo mismo hicieron
luego los sucesores inmediatos de Septimio Severo: casi todas las ciuda
des de Mesopotamia recibieron as tal condicin jurdica (Carrhae, Edes
sa, Nisibis, Rhesenae, Singara, Dura). Lo cual se explica naturalmente
por la situacin de estas ciudades en las fronteras del Imperio con pa
ses enemigos; y la concesin no im plicaba probablemente tan slo un
mero ttulo, sino el establecimiento de veteranos del ejrcito romano
en calidad de colonos; cf. nota 52 a. Sobre las nuevas excavaciones en
Tripolitania, vase la bibliografa inserta en la nota 4 al cap. V y en la
nota 84 al cap. V III.
(18)

E n el libro 50 del Digesto, que trata de la organizacin de la

vida municipal en general y de las liturgias en particular, la m ayor parte


de las disposiciones datan de la primera m itad del siglo n i. E n algunos
puntos se remite a las constitutiones de los Antoninos. E l tratado siste
mtico ms antiguo de las relaciones entre las ciudades y el Estado, espe-

I X , Not as

cialmente en cuanto a los muera, es el de Papirius Iustus, que compil


las disposiciones de M. Aurelio y L. Vro. Es, sin embargo, evidente que
la verdadera labor fu realizada por juristas de la poca de los Severos.
En el ttulo de m uneribus et honoribus, D ig ., 50, 4, la m ayor parte de las
citas estn tomadas de Ulpiano, y algunas de las ideas fundamentales
proceden de Calistrato y Papiniano. Ms tarde, Hermogeniano y Arcadio Carisio hicieron una revisin sistem tica conclusiva, si bien la institu
cin que se desarroll poco a poco no recibi nunca una organizacin
sistemtica y terica. La diferencia entre m unera personalia, patrim onii
y m ixta, permaneci indeterminada. E l origen de tales distinciones se
remonta probablemente a los grandes juristas de la poca de los Seve
ros, y tuvo su fundamento en las prcticas municipales y probablemente
en la? instituciones de Egipto. De la parte importantsima que corres
ponde a Ulpiano en la sistem atizacin de los m unera testimonian mu
chas de sus opiniones. U na de las ms interesantes es la que hallamos
contenida en el D ig ., 50, 4, 15: praeses provinciae provideat m unera et

honores in civitatibus aequaliter per vices secundum aetates et d ig n ita


tes, u t gradus m unerum honorumque qu i antiquitus statuti sunt, in iu n g i,
ne sine discrim ine et frequenter isdem oppressis sim u l v iris et v irib u s res
p ublica e destituantur; cf. la tentativa de clasificacin de los m unera
hecha por Calistrato, D ig ., 50, 4, 14, i y sigs. Es de observar que U lpia
no (op in ., 1. II, D ig ., 50, 2, 1) m enciona adems por vez primera la teo
ra de los en su aplicacin a los decuriones y a la coercin que poda
imponrseles: decuriones quos sedibus civitatis ad quam pertinent relictis

in a lia loca transm igrasse probabitur, praeses provinciae in patrium solum


revocare et m uneribus congruentibus ju n g i curet.
(19)
D ig ., 50, 12, 10 (Herennio Modestino); 50, 4, 3, 10 (Ulpiano);
50, 4, i, i (Hermogeniano); 50, 4, 18, 26 (Arcadio Carisio, que cita a
Modestino). Los epgrafes de A sia Menor, en que hallam os mencionado
por vez primera el nuevo aspecto de la decaprotia, transformada en una
liturgia regular en el siglo 11, son los de Prusias ad Hypium, pertenecien
tes todos ellos a la poca de Caracalla o poco anterior a ella, I . G. R . R .,
60, 6 i, 63, 64, 65, 67. A esta m ism a poca pertenecen otras inscripciones
anlogas de Syllium, ibid., 801, y de Aspendus, ibid., 804, y las de T h ya
tira, que constituyen tambin una copiosa fuente para nuestros conoci
mientos sobre la historia de la decaprotia, I . G. R . R , IV, 1248; cf. 1228
(despus de Caracalla), 1261, 1265, 1273, (todas del siglo i n d. de J. C.).
No es un azar que la primera mencin de en funciones de
presidentes de los consejos m unicipales lleve fecha del ao 207 d. de
Jesucristo, I . G., X II, 7, 240, 2:
; cf. 239 H - I 3 :
(miembro de la m ism a fam ilia) y 395 (Aigiale, igual poca).
T al fu tambin la condicin de los decaprotoi en Clcide (Eubea) a partir
del ao 212 d. de J. C., I . G ., X II, 9, 906, 5-6: -

I X . Notas

36

. ; cf. 14:
. ; cf. ibid., nm. 295 (Eretria) y X II, 8 , 646
(Pepareto). Sobre los decaprotoi de Egipto, vase F. Oertel, D ie L itu r g ie ,
pgina 2 11 y sigs., y 432 y sigs.
(20) D ig ., 50, 6, 6, 3 y sigs. (Calist., de cognit., 1. I): negotiatores

q u i a n n o n a m u r b i s a d i u v a n t , item na v icu la rii, q u i a n n o


n a e u r b i s s e r v i u n t , im m unitatem a m un eribu s p u b licis conse
quuntur, quam diu in eiusm odi actu sunt, nam rem uneranda pericu la
eorum q u in etiam exhortanda p raem iis merito p la cu it, ut qui peregre
m un eribu s et quidem p u b licis cum periculo et labore junga n tur a do
m esticis v e x a t i o n i b u s et sum ptibus liberentur : cum non sit alienum
dicere etiam hos rei p ublicae causa, dum annonae u rb is serviunt , abesse.
In m u n ita ti quae n a v icu la riis praestatur, c e r t a j o r m a d a t a est, etc.
Ni en el siglo 11 ni en los comienzos del m puede hablarse de una escla
vizacin o una estatizacin completa de las corporaciones, ni siquiera
de las de navieros; sin embargo, la carga que sobre ellas pesaba era m uy
dura e iba creciendo sin tregua. El hecho de que los n a v icu la rii A relaten-

ses am enazaran con la huelga no significa que las huelgas estuvieran per
mitidas ni prohibidas; en realidad, las huelgas son siempre la ltim a ratio
de quien no tiene otro medio. Pero demuestra que la pertenencia a los co
llegia naviculariorum no era an de iure obligatoria o hereditaria, aunque
pudiera serlo de jacto. No vemos cmo puede hablarse de una responsabi
lidad colectiva de los navicularii ni en los primeros ni en los ltimos tiem
pos del Imperio: la responsabilidad fu siempre personal. E n la evolucin
de los collegia naviculariorum no se puede decir que la responsabilidad in
dividual substituy a la colectiva (como sucedi en las curias) o viceversa.
La evolucin tenda a hacer que el servicio prestado por el navicularius
al Estado, servicio que al principio haba sido de im portancia secundaria
en la vida de la corporacin, adquiriera prevalencia m ayor cada da y
se convirtiera as en obligatorio. No podemos admitir que la corpora
cin fuera responsable de la actuacin de sus miembros: cada uno de
ellos responda por s. L a reunin en corporaciones tena su origen,
por lo que a sus miembros respecta, en el deseo natural de poder actuar
de consuno en momentos difciles, y por lo que respecta al Estado, en
la necesidad de tener a su disposicin listas de personas de las cuales
poda fiarse en caso preciso. Cf. E. Groag, Vierteljahrsschr, f. S o z. un d

W irtschajtsg., 2 (1904), pg. 483 y sigs.


(21)

V ase cap. V, nota 22 y especialmente cap. V III, nota 37.

(22)

Cap. V III, nota 40.

(23)

Cap. V II, nota 74. D ig ., 49, 14, 3, 6 (Calstrato, rescripto de

Adriano) y 50, 6, 6, 10 (Calstrato, rescripto de M. Aurelio).


(24) D ig ., 50, 6, 6, 10 (Calstrato, de cognit., 1. I): coloni quoque

C aesaris a m un eribu s Uberantur, u t idoniores praediis fisca lib u s ha be


rentur; cf. el rescripto de M, Aurelio y L. Vero, D ig ., 50, 1, 38, 1: colonos

I X . Notas

3 7

praediorum jis c i m uneribus ju n g i sin e dam no jis c i oportere, idque e x


cutere praesident adhibito procuratore oportere; mis S tu d ie n Oesch. K o l.,
pg. 374, nota 1 con pg. 292 y sigs.; K eil y von Premerstein, D ritte R eise,
pg. 42 y sigs. Cun grave era el peso de las liturgias municipales sobre
los coloni se infiere de las palabras siguientes de la splica de A ga-B ei,
Keil-Premerstein, D ritte R eise, pg. 38, 1. 33 y sigs.:
' [] ()
|
( s ic ) []| | .
(25)
D ig ., 50, 6, 6, 12, especialmente el final del prrafo: sed ne
quidem eos qui augeant facultates et m unera civitatium sustinere possunt,
p riv ileg iis, quae tenuioribus per collegia d istrib utis concessa su n t, u ti
posse p lu rifa ria m constitutum, est. En este pasaje Calistrato piensa se
guram ente en documentos anlogos al rescripto de Septimio Severo y
Caracalla en favor de la ciudad de Solva (vase cap. V III, nota 41);
cf. especialmente las palabras siguientes de este rescripto: i i quos d icis

d iv it i( i) s s u is sin e onere [u ti p u b lica subire m ]un era com pellantur y


alioquin [tenuiores perfrjuan tur vacatione quae non com petit beneficiis
co ll(eg ioru m ) derogari.
(26)

Vanse los trabajos de P. Jouguet y otros, citados en el cap. VII,

nota 49. Sobre este problema han arrojado nueva luz las investigaciones
de Hasebroek, op. cit., pg. 118 y sigs., y el P . S . I . , 683, del cual resulta
que Septimio Severo visit Egipto no en el ao 202, sino en el de 199-200,
por lo cual la concesin de la a Alejandra puede ser del mismo
ao; cf. U. W ilcken, Z eitsch rijt d. S a v ig n y -S t., Rom,. A b t., 1921, pg. 138,
nota 2, y A rch . f. P a p .- F ., 7 (1924), pg. 85; cf. ibid., 9 (1928), pg. 21
y sigs., y pg. 83. El fragmento de documento recientemente hallado en
Egipto y publicado por H. B. van Hoesen y A . Ch. Johnson, J . E . A .,
12 (1926), pg. 118 y sigs., no pertenece a los principios del siglo n i sino
a los del siglo I V d. de J. C.; vase U. W ilcken, A rch . f. P a p .- F ., 8 (1927),
Pg. 314
(27)
Cap. V II, nota 3.
(28)

Los datos han sido reunidos todos por Hasebroek, op. cit.,

pg. X02 y sigs., y no creemos necesario enumerar aqu de nuevo los


documentos correspondientes. M. Platnauer, op. cit., pg. 205 ha reunido
tan slo una parte de los datos y trata de disminuir su importancia. L la
maremos la atencin del lector sobre una expresin de Tertuliano, ad

S c a p ., 5: parce provinciae, quae visa intentione tua obnoxia facta est


co n cussio n ibus
et m ilitu m et in im ico ru m suorum cuiusque. Las perse
cuciones contra los cristianos pusieron de manifiesto la m ism a violencia
y la m ism a corrupcin.
(29)

Uno de los ms activos funcionarios de Septimio Severo, en

m ateria de exacciones militares, fu M. Rossius Vitulus, al que se refiere


una inscripcin hallada no hace m ucho en B u lla R egia, I . L . A ., 455.

I X .
Notas

38

Este individuo hizo una brillante carrera militar, y fu dos veces pra e
positus o procurator annonae expedition is, una vez durante la m archa
de Septimio Severo sobre R om a y otra durante la guerra contra Albino ;
cf. J. Hasebroek, op. cit., pg. 29, nota 5. Durante la m archa sobre
R om a, Vitulo fu el jefe de los aprovisionamientos y ms tarde el pri
mer cajero (procurator arcae e x p ed itio n a lis), lo cual quiere decir que
arranc, a las ciudades y al pueblo de Italia, primero vveres y luego
dinero.
(30)

D ig ., 49, 16, 2 y 4-6, de re m ilitari, especialmente 4, 9-13, y 5

(Arrio Menandro de re m ilitari, poca de Septimio Severo) ; cf. el tratado de


Em ilio Macer, contemporneo de Caracalla y de Alejandro, D ig ., 49, 16,
12 y sigs. Las dems citas bajo el ttulo de re m ilita ri proceden de Elio
M arciano (principios del siglo m d. de J. C.), Papiniano, Paulo, Ulpiano
y Modestino. Muchos de los bandidos (latrones), que bajo Septimio Se
vero y ulteriormente devastaron Italia y la s p rovincias, eran probable
mente desertores; cf. especialmente la cam paa de algunas unidades del
ejrcito de Germania adversus detectores et rebelles, G. I . L ., I l l, 10471-3;
Dessau, I . L . S ., 115 3 (hallada en Aquincum ). L a inscripcin de Lidia
reza como sigue: | . () () |

() () ' () | ' '

| | () . No podemos por menos de asignar


esta inscripcin al perodo inm ediatam ente ulterior al ao 212; cf. mi
artculo en el J . R . S ., 8 (1918), pg. 26 y sigs.
(31)

Keil-Prem erstein, D ritte R eise, nm . 9, pg. n , 1. 16 y sigs.:

[, () |
| | .[] () [ ] |[][] ' , [] [ () |
[][] . Ibid., nm. 5 5 ) Pg 3 8 , 1. 21 y sigs.: [
, |[], '
, | [] |[]
[ | < > |
[[] |
[] , ( sic) | . ;
Sobre los colletiones, que slo aparecen en las inscripciones lidias y
en el P . O xyrh., 1100, del ao 206 d. de J. C., vase Keil-Premerstein,

op. cit., pg. 43 y sigs.; M. R ostovtzeff, J . R . S ., 8 (1918), pg. 33;


A. Garroni, R en d ic. L in ce i, 25 (1916), pg. 66 y sigs. Los peores eran
los funcionarios de polica; y en la atmsfera de ilegalidad, creada por
la guerra civil y por la poltica de Septimio Severo, era probablemente
difcil al mismo emperador y mucho ms a los procuradores y go
bernadores de las provincias poner un freno a sus abusos. Sobre

I X . Notas

39

la ejecucin personal enlazada a la cessio bonorum , vase F. von Woess,


P ersonalexecution un d cessio bonorum im rom. Recht, Zeitschr. d. Sa v .-S t.,
43 (1922), pg. 485 y sigs. (cf. cap. V III, nota 42).

Claro est que los

abusos de los funcionarios de polica no comenzaron en Egipto precisa


mente bajo Septimio Severo, ni fu tampoco este emperador el primero
que di a tales funcionarios nuevos nombres; vase Epict., III, 24, 117.:
v , -[
-
(?) . El tr
mino de es seguramente un provincialismo, pero derivado del
latino ordinatio (u ordinatus), como probablemente de collatio.
Los mismos mtodos fueron empleados por la polica municipal en los
pueblos pertenecientes al territorio de una ciudad. En una inscripcin de
un pueblo del territorio de Hierpolis (J. G. C. Anderson, J . H . S ., 17
[1897], pg. 4 11, nm. 14; Dittenb., Or. Or., 527) la ciudad procura li
mitar las exacciones ilegales de sus mismos , enviados -por
ella a los pueblos de su territorio. E sta inscripcin pertenece probable
mente al siglo i l d. de J. C.; pero es indudable que la conducta de los
policas de los pueblos no mejor en el ambiente del siglo n i. Sobre la
polica municipal, vase O. Hirschfeld, D ie Sicherheitspolizei im rom.

K aiserreiche, en los K l . Sc.hr. (19 13 ), pg. 605 y sigs. Cf. cap. IX ,


nota 44 y cap. X I, nota 54.
(31 a)

Sobre los precios, vase la bibliografa del cap. XI, nota 3.

Sobre la moneda romana en general, vase la bibliografa del cap. V,


notas 46 y 47 y la del cap. X I, nota 2. Cf. E. A. Sydenham, N u m . Chron.,
18 (1918), pg. 182 y sigs.; 19 (1919), pg. 114 y sigs., y pg. 168 y sigs. Se
dan explicaciones diversas de la desvalorizacin gradual de la moneda en
el siglo n i: H. Delbrck, Gesch. der Kriegslcunst, II, 3.a ed. (1921),
pg. 223, la atribuye al agotam iento de las minas de plata; K. R egling,

M n zk u n d e, en la E in le itu n g de Gercke y Norden, II, 3.a ed. (1922),


pg. n o , y otros con l, sitan en primer trmino los subsidios pa
gados a aliados extranjeros y el comercio exterior. Cf. A . Segr,

Oircolazione e in jla zion e nel mondo antico (H istoria , 3 [1929], pg. 369
y sigs.; y F. Heichelheim, Z u m A b la u f der W a h run gs-K rise des rom.

Im p eriu m s im 3. Jahrh . n. Ghr., K lio , 26 (en prensa) (lo mismo en el


Schm oller's Jahrbueh, 55 [1931], pg. 760). M u y interesante es un pa
piro del siglo n i d. de J. C., P . bibl. G iss., 22 dinero enviado en grandes
cantidades a Cnidia? Para m, todos estos motivos son slo secundarios,
sin im portancia decisiva. A mi juicio, la causa fundamental del hecho
residi en la falta de seguridad y en el desorden de la vida econmica
en general, paralelos al aumento de gastos impuesto por el m anteni
miento y la corrupcin del ejrcito, por las guerras exteriores y por la
burocracia. Los emperadores tenan urgente necesidad de dinero, mientras
que la poblacin lo esconda, hacindolo desaparecer de la circulacin.

3i

IX.
Notas

D e todo esto result aquel fenmeno econmico que corresponde, en


la antigedad, a la inflacin de la poca moderna; esto es, la deprecia
cin gradual y sistem tica de la moneda. Sobre las minas, vase cap. V II,
notas 85 y 86.
(32)
No poseemos ninguna buena m onografa sobre Caracalla. Los
trabajos de O. Th. Schulz, D er rom. K a ise r Caracalla (1909), B e i-

trage zur K r it ih unserer literarischen berlieferung f r die Z e it von


Com m odus Sturze bis a u f den T od des M . A u r e liu s A n to n in u s ( Caraca lla) (1903) y D a s K a iserh a u s der A n to n in e u n d der letzte H istoriker
B o m s (1907), se basan tan slo en los datos literarios; cf. W . Reusch,
D er historische W ert der Caracallavita in den Scriptores H istoriae A u g u s
tae, K lio , Beiheft, 24, 1931. De todos los emperadores sirios se ocupa,
bajo el aspecto de sus relaciones con la Iglesia cristiana, K. Bihlmeyer,

D ie syrisch en K a is e r zu R om (211-235) und das Christentum (1916).


(33)

No podemos entrar aqu en la cuestin, objeto de tantas in

vestigaciones, relativa a las fuentes, el origen y el carcter de la conocida


coleccin de biografas de emperadores romanos, reunida bajo la deno
m inacin de S criptores H istoriae A ug usta e

(vase cap.

X).

Quien

quiera que hayan sido el autor o los autores de estas biografas y cual
quiera la poca a que pertenecieran, es indudable que para las vidas m s
antiguas (excepcin hecha de las de segundo orden, las llamadas vidas
secundarias, que son notoriamente una compilacin ulterior) se utiliz
una obra histrica de principios del siglo n i, escrita en latn. Se discute
si esta obra se interrumpa en la vida de Septimio Severo o comprenda
tambin el perodo siguiente hasta Alejandro. Por m i parte m e inclino
a creer que algunos trozos de la biografa de Caracalla y del grupo de
biografas de Macrino, Heliogbalo y Alejandro proceden de la narra
cin de ste ltim o gran historiador del Imperio romano, o de una
fuente afn del siglo m d. de J. C. Sin embargo, entre los investigadores
modernos parece prevalecer la opinin opuesta; vase A . von Domaszew ski, D ie T op ographie B o m s hei den Scr. H ist. A u g ., S itzb . H eid .

A k a d ., 1916, A b h . 7, pg. 4 y sigs., y cf. las m onografas de O. Th.


Schulz citadas en la nota anterior, K . Honn, Q uellenuntersuchungen
zu den V iten dea H elioga ba lus u n d des Severus A lexa n d er ( 1 9 1 1); W .
Thiele, D e Severo A lexa n d ro imperatore (1909). Cf., sin embargo, la m i
nuciosa m onografa de A . Jard, E tud es critiques sur la vie et le rgne
de Svre A lexa n d re (1925), especialmente pg. 109. A cerca de H ero
diano, vase E. Baaz, D e H erodiani fo n tibu s et auctoritate (1909); E.
Sommerfeldt, P h ilo l., 73 (19 15-16 ), pg. 568 y sigs.; A . G. Roos, J . B . S .,
S (19 15 ), pg. 191 y sigs.; acerca de las relaciones entre Dion Casio,
Herodiano y Desipo por un lado, y los S crip . H is t. A u g . por otro, vase
A . Jard, op. cit., pg. 95 y sigs.
(34)

Dion Casio, 77, 10, 4 (III, pg. 383, Boiss.): -

" , -

I X . Notas
.
, "
. -, ", '
', . A cerca de la actitud de Ca
racalla frente a la cultura y las clases ilustradas, vase Dion Casio, 78,
i i

2-3. Sobre su inclinacin a presentarse como un simple soldado, vas

Herod., IV, 7, 6: '


, '
. Sobre los gas
tos enormes exigidos por los haberes y los praem ia de los soldados, Dion
Casio, 78, 24, i (III, pg. 402, Boiss.); A . von Domaszewski, N eue H eidelb.
Jcihrb., 10, pg. 236, y R h . M u s ., 58 (1903), pg. 223; y especialmente la
inscripcin de Vario Marcelo, Dessau, I . L . S ., 478.
(35)
Tambin en los excerpta de Xifilino y en los llamados E x c . Val.
tenemos un cuadro completo del sistem a de imposicin y recaudacin
puesto en prctica por Caracalla; vase Dion Casio, 77, 9 (III, pg. 381
y sigs., Boiss.): o3v , , (Xiphii,),

( ' ;
,

),

( ann on a) &
, < & > ,
'

& ,


(E x c. Val.
y X ip h i i.) .
(36) Vanse las observaciones de A . von Premerstein, A lexa n d rinische M artyrarakten, P h ilo l., supl. 1 (1923), pg. 75, y Ritterling,
R . E ., X II, pg. 1318. Cf. los edictos de Caracalla: P . Q iss., 40, II, 16
y sigs.; U. W ilcken, Ghrest., nm . 22 y P . O xyrh., 1406; P. Meyer,
J u r ist. P a p ., nm. 72. Cf. la conducta de los soldados de Heliogbalo
para con la ciudad de Alejandra; para salvarla del saqueo el emperador
les otorg un enorme donativo que luego fu cobrado a la ciudad bajo
la forma de una contribucin, Dion Casio, 79, 1, 1.
(37)

Sobre la constitutio A n to n in ia n a , vase la bibliografa inserta

en el cap. VII, nota 88. R. von Scala, A u s der W erkstatt des H orsaals
(1914), pg. 30 y sigs., intenta demostrar que la concesin de la ciuda
dana, otorgada por Caracalla, fu el coronamiento de la m agna obra
de los emperadores en favor del Imperio, y a que habra puesto fin a toda
diferencia entre los distintos grupos de la poblacin. Olvida que en el

312

I X . Notas

siglo III el derecho de ciudadana no significaba y a

gran cosa,

que

probablemente no fu extendido a todos y que la am pliacin del crculo


de los ciudadanos romanos careca de toda im portancia en cuanto al
problema social. G. Segr ha demostrado no hace mucho que la inter
pretacin usual del texto del P . G iss. no slo contradice las afirmaciones
explcitas de Dion (77, 9, 5; cf. 52, 19, 6) y de Ulpiano (D ig ., i , 5, 22, 17),
sino que tam poco concuerda con el texto, tal como hasta nosotros ha
llegado ( B u ll. d.

1 st.

d i dir. rom ., 32 [1922], pg. 191 y sigs.); cf. Bon-

fante, Storia del dir. rom ., 3.a ed. (1923), I, pg. 358. Dion y Ulpiano
afirm an explcitam ente que el derecho de ciudadana fu extendido a
todos los habitantes del Imperio; el texto del papiro dice lo mismo, y
aade que la n ueva concesin no deba cambiar la condicin jurdica
de los distintos , salvo la de los d ed iticii (cf. A . Beltrami,

R iv . d i filo l., 45 [1917], pg. 16 y sigs.) E l hecho permanecer obscuro


hasta que averigemos quines eran los d ed iticii. Tam poco despus de
la disertacin de Bickerm ann y de la discusin por ella suscitada (vase
cap. V II, nota 88) puede considerarse resuelto el problema. En primer
lugar, ha de tenerse en cuenta que Bickerm ann no h a conseguido de
mostrar que el P . G iss., 40 no sea la constitutio A n to n in ia n a ; y su re
constitucin del texto no es ms convincente que la de su primer editor
y la de G. Segr. Pero, trtese de una enmienda de la Constitutio o del
texto original de la misma, el papiro prueba siempre que los d e d iticii
quedaban excluidos de la concesin de Caracalla. Por lo que respecta
a la definicin de los ded iticii la propuesta de Bickerm ann debe ser
seriamente tom ada en consideracin. Parece evidente que los d e d iticii
no eran idnticos con los peregrini; esto es, con los habitantes de las
provincias, ni tampoco con aquella parte de los mismos que no perte
neca a una ciudad o a un territorio urbano provincial. Segn parece,
la poblacin rural, tanto de los territorios urbanos como de los complejos
rurales extraterritoriales, se hallaba comprendida en la concesin. A s,
pues, si los d e d iticii no eran los peregrini provinciales, quines eran?
No puedo aceptar la tesis de Bickerm ann, segn el cual seran los br
baros incorporados al ejrcito romano y no asentados an en suelo ro
mano, mientras que las gentes extranjeras, habitantes en las provincias
o en los confines del Imperio, no habran sido dediticias y se habran
beneficiado de la concesin de Caracalla. Esta tesis aparece contradicha
por las condiciones vigentes en el territorio de Palm ira (vase E x ca v a

tions at D u ra -E u ro p os, I P r e l. R ep . [1929], pg. 57 y sigs.). Cf. Dessau,


I . L . S ., 9184 y Mommsen, Ges. Schr., V I, pg. 166 y sigs. Por otra parte,
si Mommsen est en lo cierto al afirmar que desde M. A urelio los sol
dados de las tropas auxiliares que no eran y a ciudadanos romanos en
el momento de alistarse; no reciban tampoco la ciudadana despus de
la honesta m issio , excepcin hecha de los decuriones y los centuriones
(vase la interesantsima lista de soldados promovidos a decuriones del

I X . Notas

313

ao 2 17 al 245 d. de J. C., todos ellos egipcios y todos ciudadanos romanos,


lista publicada por H. A. Sandors, C la ssica l S tu d ies in honor of J . C.

R o lfe [1931] P . M ic h ., 1804), y que incluso estos ltimos, por lo menos


en el siglo n i, slo obtenan la ciudadana para sus hijos cuando los
mismos se establecan como castellani (vase C . I . L ., III, pg. 2002 y
2015), es indudable que tambin despus de Caracalla debi de haber
en las provincias romanas numerosos

individuos

que no posean la

ciudadana romana y se hallaban precisamente en la situacin de los

d ed iticii del papiro de Giessen. Parece verosmil que en esta condicin


se encontraran los miembros de las gentes que habitaban dentro de los
confines del Imperio, y tambin, probablemente, al menos u n a parte
de los brbaros establecidos por los emperadores en territorio romano,

laeti, tributarii, cultoris y coloni. E n Egipto hubo, sin duda, una gran par
te de la poblacin indgena que no obtuvo el derecho de ciudadana des
pus de Caracalla. A s lo demuestran el papiro Mich. 1804, antes citado
y otro papiro recientemente publicado por L. Am undsen, Sym b. O sl., 10
(1931), pg. 16 y sigs., lista de d u p lica rii y sesq u ip lica rii de una turma,
que haban iniciado su servicio m ilitar en los aos del 2 17 al 230 d. de
J. C. Todos los d u p lica rii de esta lista figuran como c(iv ita te) d o ( n a ) t ( i ) ,
al parecer durante el servicio; todos los sesqu ip lica rii son ciudadanos
romanos, salvo uno solo, que es un peregrino. Como todos los soldados
llevan nombres egipcios, es evidente que antes del servicio no posean
la ciudadana romana y pertenecan a la clase de los d ed iticii. Otro paso
hacia la degradacin del derecho de ciudadana romana fu dado por
Alejandro Severo cuando concedi a los ciudadanos romanos la facultad
de redactar en griego sus disposiciones testamentarias: no se presusupona y a sin ms en los ciudadanos romanos el conocimiento del
latn. Wessely, Stu d. P a l., X X (G at. P a p . R ., I), nm. 35; cf. Kreller,

Erbrechtliche Untersuchungcn (1919), pg. 331.


(38)

Acerca de Macrino y de su hijo Diadumeniano, vase H. J.

Bassett, M a crin u s and D ia d u m en ia n u s (D is s ., M ichign, 1920). Es sor


prendente la debilitacin de la disciplina bajo Macrino; vase, por ejem
plo, Dion Casio, 79, 27, 1. No obstante sus coqueteos con el Senado, sigui
en esencia la poltica de sus predecesores, como lo prueba haber confiado
los cargos ms elevados a personas de nfimo origen; vase H. J. Bassett,
op. cit., pg. 57.
(39)

A cerca de Heliogbalo

existen numerosas m onografas re

cientes, sin valor histrico en su mayora: O. F. Butler, Stu dies in the

L ife of H eliog aba lus, U n iv. M ic h ig a n S tu d ies, 4 (1910); J. Stuart Hay,


T h e A m a zin g Em peror H eliogabalus (19 11); J. Cl. Smits, D e fontibus
e qu ibus res a H eliogabalo et A lexan dro Severo gestae colliguntur (1908).
Sobre Julia Soemias, vase G. Herzog, R . E ., X , pg. 948 y sigs. L a con
ducta de los soldados durante el breve reinado de Heliogbalo fu tan
violenta como bajo Caracalla y Alejandro; vase la narracin de Dion

IX.
Notas

314

Casio, 80, 2, 3, acerca de una enconada refriega habida en R om a entre


los soldados y el pueblo.
(40)
Sobre Severo Alejandro, vanse W . Thiele, D e Severo A lexa n d ro

imperatore (1909); K . Hnn, Q uellenuntersuchungen zu den V iten des H e


liogabalus u . des Severus im C orpus der S cr. H is t. A u g . (19 11); A . Jard,
E tu d es critiques sur la vie et le rgne de Svre A lexa n d re (1925). En su
anlisis de la biografa de Alejandro, Honn lleva demasiado all el escep
ticismo, especialm ente en lo que se refiere a la exactitud de los datos
relativos a las reformas del emperador. Muchos puntos de esta lista son
confirmados por Dion Casio y por Herodiano y, lo que es ms importante,
por las inscripciones y las fuentes jurdicas, de las cuales slo m uy li
m itadam ente se vale Honn. Los paralelos del C odex T heod osia nus , con
los cuales quiere demostrar el origen tardo de los captulos correspon
dientes de la biografa, no son, en su mayor parte, convincentes. Por m i
parte, opino que la m ayora de los datos sobre las reformas de Alejandro
son autnticos y fidedignos. Tard se aproxima ms a la verdad. Sobre
Julia M am aea, vase M. G. W illians, U n iv. of M ich ig a n S tu d ies, 1 (1904),
pg. 67 y sigs.; G. Herzog, R . E ., X, pg. 916 y sigs. Sobre la poltica
adm inistrativa de Alejandro y las personas de sus auxiliares y oficiales,
vase A . Stein, D ie hais.

Verwaltungsbeam ten linter Severus A le x a n


der (222-235), 5 r Jahresb. der I . D eutschen Staatsrealschule in P r a g

(1912) y Jard, 1. c.
(41)

Dion Casio, 80, 3, y 80, 4, 1; Z o s., I, 12; Hnn, op. cit., pg. 70.

Sobre las levas repetidamente hechas en Italia y sobre la formacin de


una n ueva legin ( I I I I Ita lic a ), vase E. Ritterling, R . E ., X II, pg. 1326
(42)

Herod, II, 4, 6.

(43)

O. Seeck, Gesch. d. Unterg. d. ant. W elt. I, pg. 384, 12 y 5 3 2

21. B ajo el reinado de Alejandro, como y a bajo Trajano y Adriano, se


estudiaron interesantes proyectos estimulados por la despoblacin del
Imperio y especi