You are on page 1of 224

DESCUBRE LA

LA BIBLIA, AQU Y AHORA


Edesio Snchez Ce tina ~ Editor

LA BIBLIA, AQU Y AHORA


Una manera extraordinaria de conocer y entender mejor la Palabra de Dios
Descubre la Biblia lo llevar, a travs de un viaje de inolvidables experiencias
donde, captulo a captulo, usted podr explorar, junto con los autores de esta
obra, los acontec imientos y situ ac ion es que rodea ron la formac in de las
Sagradas Escritu ras.
.
El recorrido empieza con una visin panormica de toda la Biblia, y sigue con
las varias maneras en que la Palabra de Dios ha impactado la vida de individuos
y comunidades. Despus, usted entrar en e! maravilloso mundo literario de la
Biblia. All, reafirm ar lo que grandes literatos h an dicho de ella: La Biblia es
una joya l:eraria . Con este tema cerramos el primer volumen de los tres que
componen la segunda ed icin de esta obra.
En el segu do volumen le invitamos a conocer cmo se fonn e! texto bblico
y el canon de las Escrituras. Tambin recorrer los emocionantes caminos de
la histori a, la geografa y la cultura del mundo bblico ayudado por varias
'Ciencias auxiliares como son la arqueologa, la antropologa cultural, la historia
y la sociologa. Para concluir esta parte del viaje, usted ser invitado a leer y
, trablljar en los campos de la interpretacin bblica y de la exgesis.
El tercer volumen cierra este recorrido con una invitacin a acompaar a los
Consultores de traducc in bblica en las varias ciencias qu e ense an los
principios y problemas de las traducciones de! Antiguo. y Nuevo Testamentos.
Qu nuevos ~onocimi entos nos ofrecen la lingstica moderna, la ciencia de la
traductologa y la antropologa. Adems, usted podr conocer mejor la rica
variedad de traducc ion es y versiones de la Biblia tanto en castellano como
en los muchos idiomas en los que la Palabra de Dios ha sido traducida en el
mundo entero.
Este es un manual til para el estudio personal, para grupos'
ISBN 978- 1-59877-075-9
de estudio y para los cursos de introduccin a la Biblia.
www. labibliaweb.com

DESCUBRE LA

LA BIBLIA: AOU y AHORA

Edesio Snchez Cetina .. Editor

Contenido

Sociedades Bblicas Unidas es una fraternidad mundial de Sociedades


Bblicas nacionales que sirven en ms de 200 pases. Su propsito es
poner al alcance de cada persona la Biblia completa, o parte de ella, en
el idioma que pueda leer y entender, y a un precio que pueda pagar.
Sociedades Bblicas Unidas distribuye ms de 500 millones de Escrituras cada ao.
Le invitamos a participar en este ministerio con sus oraciones y ofrendas. La Sociedad Bblica de su pas con mucho gusto le proporcionar
ms informacin acerca de sus actividades.

Descubre la Biblia III: La Biblia, aqu y ahora


Sociedades Bblicas Unidas, 2006
1989 NW 88th Court
Miami, Florida 33172
Estados Unidos de Amrica
Diseo de portada: Reyner Azofeifa
Diseo interior: Jos A. Vargas

Impreso en Colombia.
Printed in Colombia.
4M - JI - 2007 - 06

PREFACIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . v
LISTA DE AUTORES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii
ABREVIATURAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ix
Primera Parte:
LINGSTICA y TRADUCCIN
Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento.
17
Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento.
32
Problemas de traduccin en el cuarto evangelio.
65
El nombre de Dios. . . . . . . .
78
Jehov, Yahv, Seor. .. ? . . . . . . . . . . . . .
94
Aspectos culturales de la Biblia
108
El traductor como lingista . . . . . . . . . . . . . . .
123
Forma y significado del texto . . . . . . . . . . . . . .
173
Lecciones de traduccin: Aprendamos de los clsicos.
182
Dime con quin andas y te dir cmo hablas:
La Biblia y la sociolingstica . . . . . .
189
Traduccin bblica y culturas indgenas
208
Segunda Parte:
UNA BIBLIA, MUCHAS VERSIONES
Traducciones castellanas de la Biblia
257
Una ilustre revisin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
281
La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad
298
La Biblia de estudio de SBU . . . . . . . . . . . . .
. 308
Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica
337
Traducciones de la Biblia en Europa
359
. 382
Traducciones de la Biblia en Asia . . . . . . . .
Traducciones de la Biblia en ingls . . . . . . .
. 395
Biblias de estudio para pblicos no-cristianos .
.407
Tercera Parte:
PREGUNTAS DE AQU Y DE ALL
Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder . . . . . 417

PREFACIO
Descubre la Biblia se publica de nuevo no como una segunda

edicin o revisin, sino como una obra diferente en varios sentidos.


Aparece ahora en tres tomos y, como es de esperarse, ms extensa y
variada. El tercer volumen que ahora tiene en sus manos se enfoca
en dos aspectos esenciales para conocer mejor 10 que involucra participar en la tarea de hacer llegar la Palabra de Dios a toda lengua y
nacin: La primera parte ofrece, en sus once captulos, una variada
y rica muestra de 10 que es propiamente la tarea de traducir la Palabra de Dios. La segunda parte tiene que ver con la rica variedad de
versiones en nuestro idioma y la historia y desarrollo de las traducciones en frica, Asia, Medio Oriente y Europa. La tercera parte es
ms bien un apndice a toda la obra. En el nico captulo que la
compone presentamos una serie de preguntas y respuestas que comnmente se hacen tanto en nuestras Jornadas bblicas o Seminarios de ciencias bblicas. El Dr. Plutarco Bonilla ha tomado sobre sus
hombros la tarea de registrarlas y redactarlas como cierre de esta
obra en tres volmenes.
En el prefacio del primer Descubre la Biblia sealbamos
que ese libro responda a la necesidad de ofrecer al pblico latinoamericano de habla hispana una especie de herramienta o manual de apoyo para nuestras Jornadas blblicas, conocidas tambin
como Talleres o Seminarios de ciencias bblicas. Con satisfaccin
podemos afirmar que ese primer esfuerzo fue un xito de publicacin. Las varias impresiones del libro han sido distribuidas en nuestras Jornadas bblicas, en eventos relacionados con el estudio de la
Biblia; tambin ha sido usado como libro de texto en varias instituciones de educacin teolgica, como material de estudio en los programas educativos de un buen nmero de iglesias y como material
requerido de informacin para el personal de varias Sociedades Bblicas. Se aceptacin entre los lectores de habla hispana coadyuv a que
la obra haya sido publicada en ingls a solicitud del Coordinador
mundial de traducciones de las SBU, para hacerla asequible a un pblico ms amplio dentro de nuestra organizacin.
v

Ese primer esfuerzo tambin sirvi como incentivo para la grabacin y distribucin de una serie de videos en los que se exponen
varios de los temas que forman parte del primer libro. Con alegra y
gratitud a Dios ponemos en manos de11ector este segundo tomo de
esta nueva obra titulada tambin Descubre la Biblia.
Edesio Snchez Cetina, Editor

LISTA DE AUTORES
Plutarco Bonilla Acosta: Es jubilado. Fue Consultor de
Traducciones de las SBU en las Amricas. Fue tambin profesor
de filosofa en la Universidad de Costa Rica. Hizo sus estudios
teolgicos en Costa Rica y Princeton, EUA. Tiene un doctorado
Honoris Causa.
Kees De B10is: Es doctor en lingstica y trabaja en el
Departamento Interregional de Traducciones de las SBU como
Consultor Superior de Traducciones y Servicios de Publicacin
por computadora. Reside en Yerseke, Holanda.
Pau1 Ellingworth: Es jubilado. Tiene un doctorado en Nuevo
Testamento. Fue Consultor de Traducciones de las SBU en
Europa y el Asia Menor as como en frica. Fue profesor de
Nuevo Testamento en la Universidad de Aberdeen, Escocia.
Nestor O. Mguez: Profesor en el Departamento de Biblia en el
Instituto Superior de Estudios Teolgicos (ISEDET). Tiene un
doctorado en Nuevo Testamento, y reside en Argentina.
William Mitchell: Es el Coordinador de Traducciones de las SBU
en las Amricas. Tiene un doctorado en Teologa y reside en
Canad.
Phil A. Noss: Es jubilado. Tiene un doctorado en lingstica. Fue
Coordinador mundial del Departamento de Traducciones de las
SBU. Por muchos aos fue Consultor de Traducciones de las SBU
en frica y Coordinador de traducciones en ese continente.
Reside en la Florida, Estados Unidos.
Graham Ogden: Es jubilado. Tiene un doctorado en Antiguo
Testamento. Fue Coordinador de Traducciones de SBU para la
Regin de Asia. Reside en Australia.
Roger L. Omanson: Doctor en Nuevo Testamento. Es Consultor
Interregional de SBU para la investigacin y publicacin de
ayudas y materiales de carcter acadmico. Reside en Louisville,
Kentuky, Estados Unidos.

VI

vii

Pedro Ortiz Valdivieso: Doctor en Nuevo Testamento, profesor de


la Universidad Javeriana en Bogot, o10mbia. Fue Asesor
especial de Traducciones de las SBU en las Amricas.
Ronald Ross: Doctor en lingstica. Es Consultor de Traducciones
de las SBU en las Amricas. Reside en Costa Rica.
Edesio Snchez Ce tina: Es Consultor de Traducciones de las SBU
en las Amricas. Tiene un doctorado en Antiguo Testamento, y
reside en Costa Rica.
Alfredo Tepox Vare la: Es Consultor de Traducciones de las SBU
en las Amricas. Hizo sus estudios doctorales en antropologa, y
reside en Mxico.
Kenneth J. Thomas: Es jubilado. Fue Consultor Interregional de
Traducciones de SBU. Desarroll la mayor parte de su trabajo en
pases donde la poblacin mayoritaria no era cristiana, de manera
especial en el Medio Oriente. Reside en Nueva York, Estados
Unidos.
Esteban Voth: Es Consultor de Traducciones de las SBU en las
Amricas. Tiene un doctorado en Antiguo Testamento y antiguo
Cercano Oriente, y reside en Argentina.
Mar10n Winedt: Es Consultor de Traducciones de las SBU en las
Amricas. Tiene un doctorado en Nuevo Testamento y reside en
Curazao, Antillas Holandesas.
Regina Musse1man-Prez: Es miembro del equipo editorial de
Fortress Press. Tiene un doctorado en lingstica y reside en los
Estados Unidos de Amrica.

viii

ABREVIATURAS
Biblias, documentos y publicaciones peridicas
AT
BA

Antiguo Testamento
. ' .
Biblia de Amrica (Versin para las Amncas de La Blblta,

Casa de la Biblia)
Biblia de Jerusaln
Biblia Latinoamericana
La Biblia de las Amricas (Fundacin Bblica Lockman)
Biblia en Lenguaje Sencillo (otro nombre para la TLA)
Biblia na linguagem de hoje
Biblia del Peregrino
The Bible Translator
Catholic Biblical Quarterly
Contemporary English Version
Dios Habla Hoy, Versin Popular
Deuterocannicos
Expository Times
Good New Bible
The Greek New Testament
Hebrew Union College Annual
International Journal of American Linguistics
Journal of Biblical Literature
Journal ofBible and Religion
Journal ofNear Eastern Studies
Journal for the Study of the New Testament, Supplement
Series
Journal for the Study of the Old Testament
JSOT
Journal for the Study of the Old Testament Supplement
JSOTS
Journal ofTheological Studies
JTS
Septuaginta (traduccin griega pre cristiana del Antiguo
LXX
Testamento)
Libro del Pueblo de Dios
LPD
Nueva Biblia Espaola
NBE
Nueva Biblia de Jerusaln
NBJ
NovT (Sup) Novum Testamentum (Supplements)
New Revised Standard Bible
NRSV
Nuevo Testamento
NT
N ew Testament Studies
NTS
Nueva Versin Internacional
NVI

BJ
BL
BLA
BLS
BLH
BP
BT
CBQ
CEV
DHH
DC
ET
GNB
GNT
HUCA
IJAL
JBL
JBR
JNES
JSNTS

ix

PS

Pentateuco Samaritano
Qumn (la sigla se usa para referirse a los varios
documentos del Qumrn). Por ejemplo, en la abreviatura
4QNmb, el 4 se refiere a la cueva # 4 en la que fue
descubierta el manuscrito, Q se refiere a Qumrn y
Nmb, al libro bblico llamado Nmeros.
4QpaleoExodm == Qumrn, cuava # 4, Peleo-hebreo, xodo, dcimo
tercera copia
REB
Revised English Bible
Tambin puede referirse a la fuente Q de los Evangelios
Ribla
Revista de interpretacin bblica latinoamericana
RVR
Reina-Valera Revisin de 1960
RVR-95
Reina-Valera Revisin de 1995
SBU
Sociedades Bblicas Unidas
Sir
Siriaca (No confundir con el Sircida o libro del
Eclesistico)
Studies on the Texts of the Desert ofJudah
STDJ
Str-Bil
Strack-Billerbeck, Kommentar zum Neuen Testament aus
Q

Talmud und Midrash


TLA
TM
UF
VM
VPEE
Vul

Traduccin en Lenguaje Actual


Texto Masortico
U garit-Forschungen
Versin Moderna
Versin Popular Edicin de Estudio
Vulgata

Fuentes antiguas
1Clem
lEn
2En
4Esd
GrEsd
2Bar
3Bar
4Bar
3Mac
Ant Josefa
ApAbr
ApElas
ApJn
ApMoi
ApSof

1 Clemente
1 Enoc
2 Enoc; EnEsl - Enoc eslavo
4 Esdras (conocido tambin por 2 Esdras)
Esdras griego Apocalipsis de Esdras ApEsdr
2 Baruc (Apoc Baruc) Siraco
3 Baruc Griego
(Paraleipomena Jeremiou) 4 Baruc
3 Macabeos
Antigedades
Apocalipsis de Abraham
Apocalipsis de Elas
Apocalipsis de Juan
Apocalipsis de Moiss (Vida de Adn y Eva)
Apocalipsis de Sofonas

Apocalipsis de Santiago
Asuncin de Moiss Testimonio Moiss
Martirio y Ascensin de Isaas
Libro de Baruc (deuterocannico BJ1144
Berakot
Bernab
Biblical Antiquities LAB ver PsFiln
Cicern
Cuestiones de Esdras
Documento de Damasco (CDC Documento de
Comunidad de Damasco; Geniza de Cairo; Documento
Zadokita)
Decal Filn Declogo (Filn de Alejandra)
De Vita Mos.De vita Mosis (Vida de Moiss) - Filn de Alejandra
Did
Didaj
Diogn
Diogneto
Eclo
Eclesistico (Sirac)
Esd
Esdras
Euseb
HE Eusebio, Historia Eclesistica
EvanTom
Evangelio de Tomas
EvanVer
Evangelio de Verdad
EvangMa
Evangelio de MaraFil Carta a los Filipenses (Ignacio de
Antioqua)
Josefo, Guerras de los Judos
GJ
Ignacio de Antioquia
Ign
Carta de Ignacio a los Efesios
IgnEf
Carta de Ignacio los de Esmirna
IgnEsm
Carta de Ignacio a los Magnesianos
IgnMagn
Carta de Ignacio a los de Filadelfia
Ign Fil
Carta de Ignacio a Policarpo
Ign PoI
Carta de Ignacio a los Romanos
IgnRom
Ireneo AdvH Adversus Haereses;
Iren
Jdt
Judit
Josefo; GJ Guerras de los Judos; Ant Antigedades.
Jos
Jubileos
Jub
Justino Martir (Dilogos)
Justino
Mc
Macabeos
Carta de San Ignacio a los creyentes de Magnesia
Magn
MartPol
Martirio de Policarpo
OdasSal
Odas de Salomn
OrSib
Orculo Sibilino
ParJer
(4 Esd) Paraleipomena Jeremiou
PoI
Policarpo de Esmirna

ApStg
AsMoi
Martlsa
Bar
Ber
Bern
BibAnt
Cic
CuesEsd
DD

xi

PsJn
PssSal
Sab
Sir
Sus
TAbr
TAdn
TDoce
TestXn
TJac
TJud
TJob
TLev
TMoi

Pseudo-Juan
Salmos de Salomn
Sabidura (ben Sira)
Sirac (ver Eclesistico)
Susana
Testamento de Abraham
Testamento de Adn
Testamento de los XII Patriarcas
Testamento de XII Patriarcas
Testamento de Jacob
Testamento de Jud
Testamento de Job
Testamento de Lev
Testimonio de Moiss (o Asuncin de Moiss)

KB
LSJ

1968

NmNTT
TDNT

ABD
BAG

David Noel Freedman. The Anchor Bible Dictionary. Seis


volmenes. New York: Doubleday, 1992.
W. Bauer, W. F. Arnd, and F. W. Gingrich, Greek-English

Lexicon of the NT
BDF

Blass-Debrunner-Funk, A Greek Grammar of the New

BDB

F. Brown, S.R. Driver y e.A. Briggs, A Hebrew and English


Lexicon of the Old Testament. Oxford: Clarendon Press,

DBHE

Luis Alonso SchOkel, Victor Moda y Vicente Collado


(editores). Diccionario bblico hebreo-espaol. Madrid:
Editorial Trotta.
Horst Balz y Gerhard Schneider (editores). Diccionario
exegtico del Nuevo Testamento. Dos volmenes.
Salamanca: Ediciones Sgueme, 2001-2002.
Ernest Jenni y Claus Westermann. Diccionario manual del
Antiguo Testamento. Dos volmenes. Madrid: Ediciones
Cristiandad, 1978, 1985.
Lotear Coenen y otros. Diccionario teolgico del Nuevo
Testamento. Cuatro volmenes. Salamanca: Ediciones
Sgueme, 1980-1984.

Testament and Other Early Christian Literature


1975

DENT

DTMAT

DTNT

HCBD
HDB
mB

a.e.
cap., caps.,
c. o ca.
cm.
d. e.
ed.
ej.
et al.
etc.
gr.
heb.
!bid.
Idem.
km.
lit.
m.
ms.
mss.

N
op. cit

p.
passim
p.ej
pp.
S.

ss.
trad.

Harper Collins Bible Dictionary


Hasting's Dictionary of the Bible
Interpreter's Dictionary of the Bible. 4 tomos (mBs =

V.

Suplmento)

vO.

vv.
xii

New International Dictionary ofNew Testament Theology


Theological Dictonary of the New Testament. 10 tomos.
Kittel, Gerhard; Friedrich, Gerhard, eds. Grand Rapids, MI:
Wm. B. Eerdmans Publishing Company.

De uso comn

cf.
Fuentes modernas

L. Koehler y W. Baumgartner, Lexicon in Veteris Testamenti


Libros. Leiden: E.J. Brill, 1985
H. G. Liddel and R. Scott. 1968. A Greek-English Lexicon.

Antes de Cristo
captulo, captulos
Fecha aproximada
Confer (comprese, consltese)
Centrmeto
Despus de Cristo
Editor
Ejemplo
Y otros
Etctera
Griego
Hebreo
Ibdem (adverbio latino): all mismo, en el mismo lugar
En el mismo lugar
Kilmetro, kilmetros
Literal, traducido de manera literal
Metro, metros
Manuscrito
Manuscritos
Nmero
Opere citato (<<en la obra citada). A veces aparece as: ob.
cit. Pgina
Pgina
En todo el documento o libro
Por ejemplo
Pginas
Siguiente
Siguientes
Traduccin del
Versculo
Volumen
Versculos

xiii

PRIMERA PARTE:

LINGSTICA y
TRADUCCION

Problemas especiales
en la traduccin del
Antiguo Testamento
Roberto Bascom
Introducci6n

Los problemas que uno encuentra en la traduccin son de muchas clases, y los ms difciles se podran clasificar en ms de una categora. Por tanto, el siguiente resumen es para fines de organizacin
solamente, y no pretende abarcar todo 10 relativo a un problema, ni
dar referencias de cada uno ni de clasificarlo de manera definitiva (si
algo as fuera posible). El antecedente de todos estos casos es el trabajo de traduccin que se ha hecho a lenguas nativas, particularmente
en las Amricas; en este sentido, los principios se aplican a todas las
traducciones de la Biblia y, en un sentido ms amplio, a la tarea misma de la traduccin, cualquiera que sea su propsito o contexto.
Problemas relacionados con la critica textual

Los problemas de la crtica textual se han tratado en otras secciones del Tomo 2 de esta serie,} y deben estudiarse all. No obstante,
se impone aqu una breve caracterizacin de las principales versiones
1

El texto del Antiguo Testamento}) y El texto del Nuevo Testamento}).


17

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

en espaol. La versin Dios Habla Hoy (DHH), en su intento de no solo


traducir en forma nueva a partir de fuentes originales, sino tambin de
hacer el texto entendible, ha sido pionera en alejarse significativamente del texto hebreo en varios puntos. Un buen nmero de versiones
son variaciones de traducciones por equivalencias formales que, en
general, se basan en el hebreo y recurren en diversos grados a versiones o conjeturas antiguas. En el Nuevo Testamento, esto beneficia a
DHH, la cual ha abandonado los textos tradicionales de la Edad Media
y ha regresado a textos que, sin duda, representan formas ms antiguas
del Nuevo Testamento. Por otra parte, en el Antiguo Testamento,
DHH ha recurrido muchas veces a la Septuaginta y a la conjetura (haciendo suposiciones educadas sobre qu podra haber dicho el texto
original), y ha colocado la nota texto probable en muchas instancias
en donde el problema no es textual sino de interpretacin, o incluso
de traduccin. El problema se podra resolver, en muchos de los casos,
modificando la nota para que diga traduccin probable, o simplemente eliminando la nota por completo.

la obediencia parecen ser trminos casi idnticos en estos contextoS, aunque volverse a implica sin duda arrepentimiento, que en
s mismo es una forma de obediencia inicial. Por consiguiente, pareciera que Deuteronomio, si bien es nico en el uso del trmino
amar a Dios, 10 utiliza para transmitir el significado de demostrar
amor/compromiso, es decir, lealtad u obediencia.
Este uso de aheb (<<amar) cuenta con el respaldo de textos
procedentes del Prximo Oriente Antiguo. Incluso en el resto del
Antiguo Testamento, aheb no es nicamente una palabra emotiva
sino que se usa preferente y especialmente en casos de pactos (<<A
Jacob am ... ). Por tanto, el significado de 1 Reyes 5.1 (5.15 en el
hebreo), donde se dice que Hiram am a David, a 10 que probablemente se hace referencia es a la lealtad y no (al menos no principalmente) al amor como emocin. Esto 10 comprueba el lenguaje de los
pactos que se hacan en el Prximo Oriente Antiguo, por el cual el
vasallo deba proclamar amor por su seor en trminos que no fueran inciertos, aun cuando no existiera duda de que el amor se poda
perder entre las partes en cuestin.2
No es amor por s solo 10 que les crea problemas a los intrpretes modernos, sino la combinacin que se hace con corazn.
Para alguien que hable muchos idiomas modernos, amar con todo el
corazn no significar algo ms que emocin pura (romntica). En
muchos idiomas es difcil imaginar que alguien diga: te amo con
todo el corazn, queriendo implicar cualquier otra cosa que amor
romntico o sentimiento profundo. En realidad, es una frase que generalmente indica una relacin entre dos amantes. Aunque Dios,
como objeto, le resta necesariamente el sentido de amor romntico,
en muchos idiomas amar a Dios con todo el corazn cae todava
dentro del dominio del sentimiento y los sentidos, ms que dentro
de la lealtad y el compromiso. Por 10 tanto, muchas veces es necesario explorar y utilizar en la traduccin un nuevo conjunto de trminos que enfaticen el compromiso (con o sin alusiones emocionales)
para describir este aspecto.

Problemas exegticos

Los problemas exegticos surgen bsicamente cuando los traductores trabajan con traducciones en algn idioma principal del
mundo y creen que ya han entendido el significado de un texto,
cuando la realidad es que ste es difcil en el hebreo o el griego, o
simplemente es diferente de lo que el traductor espera.
En Deuteronomio 6.5, tenemos la declaracin: ...amars al
Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus
fuerzas. El concepto de amar a Dios con todo el corazn (ya veces

con el alma tambin) es bastante comn, aunque este trmino se limita a Deuteronomio. Una nota sobre el rey Josas en 2 Reyes 23.25
cita este texto prcticamente al pie de la letra, pero hace un cambio
importante: amar se convierte en volverse a. SJn embargo, 10
que parece ser un cambio de significado est por coIripleto de acuerdo con el mismo Deuteronomio, ya que en los versculos 10.12,
11.13, y otros, el mandamiento de amar y obedecer a Dios ocurre
junto con el de servirlo de mente y corazn, y en el versculo 30.10,
la obediencia se junta con el volverse a Dios. Por lo tanto, el amor y
18

2 DennisJ. McCarthy (Treaty and Covenant) comenta que el reymesopotmico, al tratar con Egipto, demanda amor y llama 'hermano' al faran.

19

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

Algo parecido se puede decir de fe, que con frecuencia se


traduce como fidelidad, especialmente en el Antiguo Testamento, y de justicia, una palabra que en hebreo tiene que ver con
cumplir con obligaciones morales en un contexto social (d. Gn 38)
y no con obediencia a una ley o a otra clase de norma.

a capturar a Hazor. Esto hace parecer que el ejrcito conquist a Hazor cuando regresaba a su campamento en Gilgal. Sin embargo, segn el mapa, pareciera que salieron de Gilgal para atrapar a Hazor; en
cuyo caso, regresar significara ir en otra direccin, volverse, o
quizs tendra un significado temporal de entonces, 10 cual coincide con la frase siguiente: en ese tiempo. Incluso es posible que el
verbo funcione como un marcador de discurso que indica un cambio
de accin o de escena, y que se dependa de los otros verbos para especificar la nueva accin o situacin.
La sospecha de que posiblemente se usaron algunos verbos de
movimiento en sentido temporal o a nivel de discurso en el Antiguo
Testamento, nace en parte de observar que hay diferentes usos de los
verbos entrar y regresar, pero principalmente de observar cmo
funciona el verbo levantarse en diferentes contextos. Dos o tres
ejemplos darn la idea. En xodo 32.6 el texto afirma que las personas
se sentaron a comer y beber, y luego se levantaron a divertirse
(DHH). Ahora bien, es claro que divertirse es un eufemismo para indicar ritos clticos orgisticos, y que el verbo levantarse difcilmente
se ajusta a la accin de ese momento. Un problema parecido ocurre en
Gnesis 23.2-3, 7, donde en el versculo 3, Abraham se levant de
delante de su muerta (Reina-Valera, revisada; RVR-60), y luego se levanta otra vez (se haba sentado entretanto?) en el versculo 7, solo
para volver a inclinarse! Cuando los traductores tratan de imaginar las
relaciones espaciales de este pasaje, se ven casi forzados a concluir que
levantarse funciona en una forma diferente de la que nos llevara a
pensar una interpretacin literal de la palabra. Por otra parte, el nivel
de discurso o temporal funciona con la fuerza general de entonces, o
con la fuerza de luego, que funcionara bastante bien en todos los
ejemplos anteriores, y en muchos otros parecidos.
Es interesante que aunque a veces los verbos de movimiento
funcionan en formas no espaciales, hay otras secuencias verbales
(es decir, series de palabras de frases que describen un acontecimiento bsico, una situacin o un tema) que en el hebreo suelen ser
espaciales y que, en vez de adherirse a un modelo lgico de ndole
temporal, causal u otro, se centran o desarrollan con precisin en
torno a l.

Acomodaci6n

El problema ms comn a la hora de traducir, adems de la


tendencia de traducir literalmente a partir de cualquier texto que
uno utilice como base, es quizs la tendencia a depurar ciertas cosas
en la traduccin (generalmente poco placenteras culturalmente, o
poco conocidas). Algunas de ellas son aspectos culturales que sern
tratados ms adelante. Otras son teolgicas, o simplemente asuntos
relacionados con la distancia entre el traductor y el texto.
Lecturas tradicionales

Uno de los mejores ejemplos de una lectura tradicional se


encuentra en el Salmo 23.6. Aqu DHH, con base en otras versiones
(en su mayora tradicionales en ingls), utiliza por siempre para
10 que en realidad es por largura de aos en el hebreo, que a su
vez es paralelo de la frase todos los das de mi vida de la lnea anterior. Este texto tan conocido es demasiado famoso en su forma actual como para que muchas versiones en ingls la corrijan para
hacer la traduccin ms exacta. Muchos han llegado a creer que lo
que originalmente se refera al templo de Jerusaln se refiere al cielo mismo, y no aceptaran que el texto dijera algo diferente. Aunque
las Biblias en espaol generalmente no tienen este problema en
este punto en particular, sigue siendo un problema difcil de controlar para la traduccin bblica en general, a menos que uno tenga acceso a las lenguas originales en que se escribi la Biblia.
Construcciones 1Ierbales

En Josu 11.10, el texto hebreo dice (y, por 10 tanto, tambin


10 hacen casi todas las traducciones) que Josu (el ejrcito) regres
20

21

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

Esto quizs sea ms cierto en poesa que en prosa. Muchos


han notado que de alguna manera las estructuras paralelas casi
siempre intensifican o destacan, pero que tambin parecieran estar
operando otros modelos especficos que van de 10 general a 10 especfico,
. de 10 superficial a 10 profundo, de 10 externo a 10 interno, de
10 dlstante a 10 cercano, de 10 comn a 10 extrao (vocabulario), adems de otros asuntos poticos (temticos, espaciales, personales, de
relacin, etc.). Este aspecto requiere ms investigacin, pero unos
cuantos ejemplos pueden ilustrar el punto.
El primer ejemplo viene de 1 Samuel 1.8, donde Elcana le
pregunta a Ana el motivo de su llanto y el por qu se niega a comer y
est triste. El movimiento es de afuera hacia adentro: 10 ms visible
se menciona primero y la causa que est a la base se menciona de ltimo. Esto quizs deba invertirse en algunos idiomas, en las cuales
es necesario describir la razn de la accin antes de describir la accin. En realidad, en ingls sera ms natural decir: Por qu ests
triste? Por qu no dejas de llorar y comes algo?.3
Segn el Salmo 64. 9 las personas adoran (<<temen ) a Dios en
dos formas: dicen lo que l ha hecho, y meditan en ello. Adems, el
movimiento es de 10 superficial a 10 profundo, del efecto a la causa,
de lo externo a lo interno, en un desarrollo gradual que camina al
revs de cmo funciona el pensamiento causal y temporal de Occidente. Claro est, muchos idiomas receptores y sus culturas respectivas entendern intuitivamente esta clase de lgica, pero los
consultores de traduccin deben estar conscientes de 10 que sucede
en casos determinados para poder ayudar a que se tome una decisin al respecto.

sintticas, aditivas, generales y heursticas.4 La clave para comprender cualquier lista en particular radica sin duda en hallar primeramente la base o la lgica de la lista.
Por ejemplo, en la lista de aves impuras que presenta Levtico 11. 13-1 9, la lgica es que todos los miembros son aves de rapifa o aves de carroa (y no aves pequeas o grandes, por ejemplo).
La razn de su impureza es porque comen sangre o porque tienen
contacto con algo muerto, dos cosas que generan impureza en el
ser humano. En Gnesis 1.14-15 (Entonces Dios dijo: Que haya
luces en la bveda celeste, que alumbren la tierra y separen el da
de la noche, y que sirvan tambin para sealar los das, los aos y
las fechas especiales [DHH]), el sistema de pensamiento es astrolgico, religioso y orientado al kairs de los acontecimientos importantes ([1] seales portentos como la estrella de Beln; [2]
festividades religiosas), y solo en segundo plano es cronolgico,
que marca el paso del tiempo: ([3] aos; [4] das).
En algunas listas, aunque la base general es suficientemente
clara, la diferenciacin de sus miembros presenta dificultades. Las
listas de leyes, estatutos, ordenanzas, decretos, etc., renen sinnimos que quizs no existan en el idioma receptor. Muchas veces, sin
embargo, si se ven los miembros de la lista en otros contextos se
puede tener una pista de la especificidad de las diversas ideas implicadas. Aunque hay mucha superposicin en el uso de los trminos,
se pueden reconocer varios contextos revisando rpidamente una
concordancia: (1) las regulaciones que les pertenecen a ciertas personas, clanes o familias perpetuamente, (2) los principios por los
que se gobierna el mundo creado, (3) los mandamientos especficos
de Dios para su pueblo (morales o clticos), (4) el universo moral
que es aplicable a todos los pueblos, y otras cosas por el estilo.

Listas

El sistema de pensamiento asociado con las listas de la Biblia


suele ser diferente de lo que los intrpretes occidentales modernos esperaran de esa estructura. Las listas de la Bib)ia rara vez son
analticas, sistemticas, divisionales o exhaustivas; son ms bien
3. El ~eltal, al sur de Mxico, emplea un verbo recproco para llorar,
que Implica que Ana lloraba por su propia condicin.

22

Problemas lingsticos

En muchas lenguas mayas, es obligatorio especificar si un hermano o hermana es mayor o menor que la persona que habla. Es

Segn el diccionario, heurstico significa: el arte de inventar.


23

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

decir, todas las palabras al respecto transmiten informacin que se


refiere a la edad. Por otra parte, no es necesario especificar el sexo
del hermano o hermana (gemelos) y, en realidad, para aclarar eso,
debe aadirse otra palabra (femenino o masculino + gemelo mayor-o-menor). Si bien no ha habido problemas particularmente difciles causados por este fenmeno lingstico, es algo que debemos
tener constantemente presente a la hora de traducir. Incluso, cuando
el texto de la Biblia no 10 indica especficamente, hay veces en que
uno debe suponer 10 mejor posible quin era el mayor o el menor de
los dos hermanos o hermanas (por ejemplo, Abraham o Harn).

Un ejemplo bblico de una metfora que es difcil para algunos idiomas es la de Isaas 1.15, donde Dios rechaza los sacrificios
debido a que la sangre cubre las manos de los sacerdotes. En Guatemala, los traductores de la Biblia Quich no tenan claro qu clase
de sangre era. Era la sangre de los animales de los sacrificios? Haban sido los sacerdotes poco cuidadosos y se haban llenado las manos de sangre, y por tanto Dios rechazaba sus sacrificios? Cuando se
les sugiri la posibilidad de que fuera sangre humana, aun as no les
qued clara la razn de por qu estaban los sacerdotes llenos de
ella. Haban estado vendando a personas heridas? Haba algo impuro en ello que haca que Dios se molestara con sus sacrificios? Lo
que dificult la comprensin de esta imagen fue que se trataba de
un juego de imgenes, incluso en el hebreo. En la Biblia, las manos
manchadas de sangre es una metfora muy comn que expresa asesinato; pero, literalmente, los sacerdotes tambin tenan sangre en
las manos por estar sacrificando animales. En estos casos, es aconsejable conservar el juego de imgenes. Si eso no es posible, la mejor solucin es especificar bien el significado, diciendo por ejemplo:
manos manchadas de sangre ... por matar personas.
A veces un idioma receptor tiene metforas que no poseen
ninguna de las lenguas originales. Por ejemplo, cuando la Biblia en
diferentes momentos habla literalmente de ser felices, los traductores del pokomch (Guatemala) tradujeron: Su corazn se volvi delicioso. En otros casos, una metfora puede sustituir a otra. En
Proverbios 1.12: Los tragaremos vivos como el Seol, pas al mam
de Ostuncalco como: Ellos caern en nuestro tazn (de comer)>>.
Cuando ms tarde esos mismos traductores se encontraron con la
maldicin: Que su nombre perezca en la. segunda generacin, y su
. significado les fue aclarado (que todos los hijos y nietos varones mueran y no dejen herederos), inmediatamente produjeron una imagen
relacionada: Que su tazn se vuelque. Despus de analizarlo un
poco ms, se lleg a la frase: Nosotros/yo 10 pondremos/pondr/en
nuestro/mi tazn, para indicar asesinato, y si se analizara an ms,
sin duda se llegara a otras frases.
Un rasgo importante del lenguaje figurado es el tono y el modo
con que empieza un texto. Cuando Ams 4.1 llama literalmente

Inclusin y exclusin

En casi todas las lenguas mayas, el principio de la inclusin y


exclusin desempea un papel fundamental. El sistema de pronombres personales, por ejemplo, hace que sea imposible que Moiss
diga (como ocurre en el texto hebreo del xodo): el Seor tu Dios te
manda... Eso significara que definitivamente el Seor no era el
Dios de Moiss. Por tanto, 4ebe cambiarse a el Seor nuestro Dios
te manda ... , y buscar otros significados que enfaticen que en este
punto Moiss se est identificando ms con Dios que con el pueblo.
Metforas

Las metforas desempean un papel tan importante en la Biblia que deben ser analizadas con cuidado a la hora de traducir. Las
metforas forman parte de todos los idiomas conocidos, y sorprendentemente muchas veces son las mismas, o se parecen, en diferentes idiomas. Sin embargo, los significados suelen ser diferentes. Por
tanto, ser un cabeza dura (o tener el corazn de piedra) puede
significar ser obstinado, mezquino, malvado, estpido, valiente, enojado, agresivo; cualquier combinacin de 10 anterior, o cualquier otra
cosa que dependa enteramente del lenguaje y del ~ontexto. Es frecuente que las mismas imgenes, o imgenes parecidas, tengan significados bastante distintos dentro de un mismo idioma, dependiendo
del contexto, como por ejemplo: l la am con todo el corazn
(emocin), frente a no trabajaba de corazn (compromiso).
24

25

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

vacas de Basn a las mujeres ricas de Samaria, no debiramos extraer del trmino Basn solo el sentido de riqueza y posicin (algo
que no podr hacer el oyente moderno, 10 cual explica la frase aristocrticas damas de DHH), sino tambin del trmino vacas algo de la
actitud de Ams hacia su codicia y pereza (cf., por ejemplo, llamar a alguien burro). Dado que es tan frecuente reducir al mnimo el lenguaje metafrico y no literal para poder no solo traducir los significados
con claridad, sino tambin alcanzar un nivel popular de comprensin,
quizs sea bueno volver a colocar las figuras, cuando eso sea posible,
en los textos que tengan un alto grado de sentido figurado en las lenguas originales, a fin de conservar el efecto general del discurso.

DiOS) combina ambos aspectos, pues no solo hace referencia a l?s


imgenes de la Iglesia Catlica, sino tambin a la palabra (comun
para catlicos y protestantes) que significa ~(santo. Cua.ndo l~s misioneros protestantes la objetaron por conslderarla un sincretismo,
los traductores cedieron y utilizaron taxtalic (apartado de/para). El
problema de ese trmino es que es difcil aclarar en cada caso que se
trata de una separacin para el uso especial de Dios, y no de una separacin de Dios. Esto debe explicitarse en diversas formas en la
traduccin, hasta incluso decir que la personalobjeto es separ~da
del pecado o impureza. Lo que hace que este problema sea especlalmente difcil es que santo, por s mismo, tiene ms de un significado, ya que a veces implica pureza moral (<<sean santos como yo
soy santo), y otras veces simplemente significa un puesto (sacerdotes), o un uso o contacto especial con Dios (objetos de un templo, el
tabernculo o el lugar cerca de la zarza ardiente).

Problemas sociolingisticos

La mayora de los ancestros de los pueblos mayas modernos


adoraban al sol y a la luna, adems de otras deidades. En realidad, los
trminos de esos cuerpos celestes eran chul to'tic (<<nuestro santo padre) y chul me 'tic (<<nuestra santa madre) respectivamente. Cuando vinieron los sacerdotes catlicos durante la conquista, hicieron
que la gente le quitara el santo (chul), pero la prctica de llamar al
sol padre y a la luna madre continu. Recientemente, cuando
llegaron los misioneros protestantes, objetaron a esta prctica y convencieron a sus seguidores a usar c'ac'al (<<da) para sol y u (<<mes)
para luna. Esto llev a dos prcticas distintas entre dos comunidades.
Cada grupo ha mantenido con el otro el contacto suficiente como
para entender el uso alternativo de cada uno. El nico trabajo que
cumplen ahora las distinciones es indicar inmediatamente a qu grupo pertenece el hablante. Los problemas de este tipo son ms de carcter interpersonal o poltico que de traduccin, y muchas veces son
los administradores de las Sociedades Bblicas a nivel local (y no el
consultor de traduccin) los que estn en mejor posicin para resolver esta clase de problemas.

Los trminos prestados son comunes en todas las lenguas


(por ejemplo, aguacate y tomate son aztecas), como tambin 10
es el fenmeno de que una nica palabra sirva parl"dos o ms propsitos distintos (por ejemplo, llave de una puerta, de un tubo,
para perno y tuerca, o para un problema). En el quich, Tiox (de
26

Eufemismos

El problema de traducir eufemismos, aunque es bien conocido, es subestimado por casi todos los proyectos de traduccin. Los
eufemismos, esas sustituciones amables para lo que se consideran
formas vulgares, demasiado francas o ntimas de hablar sobre asuntos como la muerte, el sexo, las funciones corporales, etc. (que a veces tambin se relacionan estrechamente con los sistemas de tratos
honorficos; por ejemplo: el nombre de Dios en la Biblia), son sin
duda ms predominantes en los textos originales y las culturas del
idioma receptor de 10 que se ha admitido hasta ahora.5 El problema
comienza a nivel cultural.
Por lo general, en cualquier traduccin de las Escrituras operan tres o cuatro culturas al mismo tiempo. Est primeramente la
cultura del texto, que es diferente en diferentes partes de la Biblia,
5 Los principios para evitar palabras tab pueden ser muy complejos
(aunque siempre muestran alguna tensin entre el honor y la vergenza),
como 10 refleja la frase ingeniero de salubridad en vez del trmino conserje, y muchas otras referencias que, aunque correctas, cambian de acuerdo con el grupo y medio en que se empleen.

27

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

pero que se puede definir ms o menos correctamente en pasajes


especficos. En segundo lugar, est la cultura del misionero y/o del
consultor de traduccin, que suele ser europeo o norteamericano.
Incluso, a pesar de que las Sociedades Bblicas han reclutado consultores de traduccin provenientes de todo el mundo, las actitudes
de stos hacia el texto de la Escritura han pasado por el tamiz de la
experiencia y capacitacin acadmica al estilo occidental. En tercer
lugar, muchas veces hay un medio cultural comn que usamos para
c?municarnos con los traductores nativos. En Amrica Latina, por
ejemplo, es la cultura hispnica del pas en que se est trabajando. Y
en cuarto lugar, est la cultura del traductor.
Esto, sin duda, puede desanimar a muchos de siquiera intentar
la traduccin, pero hay un punto importante aqu. Es el principio del
veto. Es decir, si hay algo que ofende a cualquiera de las cuatro culturas, 10 ms probable es que ese asunto ofensivo deba mitigarse en la
traduccin. El idioma receptor debe por todos los medios tener ese
derecho, y los otros dos o tres idiomas deben ceder en puntos como
este. En cuanto a los eufemismos, esto debiera ser incluso el caso
para la cultura original, a menos que exista justificacin teolgica vlida que permita mantener el eufemismo en la traduccin.
Algunos ejemplos de esta tendencia son Gnesis 18.12, donde
el placer es sexual, no una referencia a tener otro hijo; Gnesis
24.2,9 Y47.29, donde 10 que parece ser ya un eufemismo se altera
an ms debido a las posibles alusiones homosexuales y de otra ndole
que, en el Antiguo Testamento, rodean al concepto de cubrirse los
pies. 6 Un ejemplo particularmente interesante y fcil de pasar por alto
es cuando Jos les prepara un banquete a sus hermanos (Gn 43.34). Ei
texto dice: y bebieron y se alegraron con l. La combinacin de beber (vino) y alegrarse significa en otras partes emborracharse, pero
aunque en otros momentos esto 10 aclara la traduccin, casi todos los
traductores han sido en este versculo ms circunspectos que el texto
original.

Aspectos culturales

6 El lector perspicaz notar que, al tratar con eufemismos estamos en


realidad lidiando con no reconocer la identidad distinta de la ccltura receptora, y muchas veces tambin la identidad distinta del texto.

28

Hay una lnea fina de demarcacin entre ciertas traducciones


que, a pesar de ser formales, son inteligibles, y aquellas traducciones que en alguna forma estn tan cerca del idioma original que el
lector realmente tendra que conocer ese idioma para entender adecuadamente el texto. Una lnea igualmente fina de demarcacin
existe entre ciertas traducciones por equivalencias dinmicas que
reflejan con fidelidad el sentido del original, con aquellas traducciones que se acercan tanto a la lengua receptora que de alguna manera se apartan de la intencin original del texto.
Esto ltimo produce anacronismo y una esclavitud a las formas culturales de la lengua receptora. Las personas de los tiempos
bblicos vivan diferente de como vive la mayora de los eruditos bblicos modernos. Sin embargo, esa forma de vida no era tan diferente de la que llevan muchos pueblos en cuyas lenguas se estn
haciendo las traducciones hoy da. Sin embargo, incluso en el semmdo caso, la conciencia de que existe otra dimensin cultural y de
le hay diferencias clave entre las distintas sociedades tradiciona5, antiguas y modernas, hace imposible que se ignoren los efecs de cruzar la lnea que divide la exactitud de la naturalidad.
Una pauta clave para mantener el equilibrio es examinar el
vel de literalidad del texto original. Describe el texto alguna acn literal (bastante aparte de consideraciones de gnero), o reprenta algo diferente a las palabras literales mediante una metfora o
1 uso no literal del lenguaje? Esta pregunta se puede determinar
aramente en muchos casos, pero difcilmente en otros. All donde
: clara, tambin lo es la regia: cuanto menos literal sea el lenguaje,
.s libertad tendr el traductor para adaptar el texto.
Cuando el salmista afirma que no es hombre sino gusano, el
aductor puede sustituir el trmino por polvo u otra metfora
>ropiada. Sin embargo, cuando el texto afirma que Abraham hizo
le su siervo le pusiera la mano debajo del muslo a fin de hacer
tl juramento, expresiones como darse la mano (o cualquier otro
~sto equivalente) violara 10 que el texto dice que sucedi realmen~: un acto que sin duda era una prctica en los tiempos antiguos (y
:1 algunas culturas de hoy). Casos como stos se enfrentan a veces
29

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Antiguo Testamento

a. una resistencia cultural, y deben traducirse genricamente (<<hicleron una promesa solemne) con una nota de pie de pgina (<<lit.
'poner la mano debajo del muslo'; esa era la forma antigua de hacer
promesas ).
Cuando la Biblia habla de pan y vino en trminos metafricos
y no literales, stos se pueden sustituir por trminos locales que
tengan la misma funcin que los del texto bblico. De esa forma, Gnesis 3.19 y otros pasajes, donde el pan (a veces en combinacin
con vino) significa comida en general, algunos traductores han usado tortillas y frijoles, ya que stos cumplen la funcin que ejercan pan y vino en las culturas y pocas de la Biblia. Sin embargo,
aun en esos casos, si la referencia es demasiado conocida (d. el Padrenuestro: danos nuestro pan de cada da) quizs no sea posible
hacer la sustitucin sin que surja resistencia de parte de los lectores
que ya conocen que pan va en ese texto. Por otro lado, cuando el
contexto es literal (Gn 19.3, donde la literalidad de pan es obvia
P?r el adjetivo. sin levadura), la sustitucin producira una espeCle de anacrOnismo que atraera la atencin y causara ms dificultades que si se explican las diferencias culturales en alguna clase de
ayuda.
El tipo de problema mencionado anteriormente se puede volver an ms complejo dentro de la cultura local. En muchas lenguas
mayas, por ejemplo, pan se puede traducir waj o kaxlan waj. El
primer trmino significa literalmente cualquier cosa hecha de
masa, mientras que el segundo significa literalmente waj del extranjero (<<del castellano), y se refiere al pan dulce de harina que
era tan popular en la cultura latina de la regin. Waj sera un mejor
equivalente dinmico en los casos en que pan significa comida,
pero en los casos en que el nfasis es literal, o la referencia se conoce bien, kaxlan waj conservara el significado de harina (si bien en
los tiempos bblicos se usaba ms la cebada que el ttigo), y no insertara el significado de maz en un tiempo y lugar donde no pertenece. Por el otro lado, el trmino compuesto no hace referencia al
sostn de la vida, sino a un plato especial local. Es tentador sugerir
que en casos como stos se tome prestado el trmino pan, pero
eso lleva a responder que no es necesario, ya que waj y kaxlan waj

son trminos nativos que abarcan el significado (aunque en este


caso, quizs no tan bien).

30

Conclusin

Hay muchos problemas prcticos a la hora de traducir la Biblia, de los cuales los anteriores son solo unos pocos. La mayora de
los problemas tiene ms de una dimensin, y la solucin a un problema especfico muchas veces implica tomar decisiones subjetivas
'f cuidadosas entre principios rivales. Un punto clave de este proceso de evaluacin son los hablantes nativos del idioma receptor
dado, pues ellos pueden descartar rpidamente las opciones que
consideren vlidas en principio, basados en un registro incorrecto,
en una alusin, o en la suposicin de que habr resistencia a la solucin por parte de la(s) comunidad(es) a la(s) cual(es) va destinada la
traduccin. Ms de una vez, 10 que se consideran buenas soluciones
al principio, presentan problemas insuperables despus, y a veces
hay problemas tan difciles que uno se pregunta si tendrn solucin
del todo. Por otro lado, basta darle un vistazo a cualquier traduccin
moderna, en cualquiera de los idiomas principales del mundo, para
convencer a cualquiera de que esforzarse por alcanzar grandes metas produce buenos resultados, aunque stos no sean perfectos.
Lectura recomendada.

Beekman, J. y Callow, J. Traduciendo la Palabra de Dios. Trad. del


ingls por Marlene Ballena Dvila. Yarinacocha (Per): Instituto
Lingstico de Verano, 1981.
Margot, Jean-Claude. Traducir sin traicionar. Teora de la traduccin
aplicada a los textos bblicos. Trad. del francs por Rufino Gody.
Madrid: Ediciones Cristiandad, 1987.

31

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales
en la traduccin del
Nuevo Testamento
Rager L. Omansan
Los traductores del Nuevo Testamento tienen algunas desventajas que no tienen quienes traducen la literatura contempornea de
un idioma moderno a otro. El traductor del Nuevo Testamento est
alejado por casi dos mil aos de las culturas del mundo del Nuevo
Testamento. Ylas culturas juda, griega y romana de aquel tiempo no
slo son diferentes de la nuestra hoy da, sino que tampoco se habla
ya el idioma del Nuevo Testamento. El griego moderno es un desarrollo del griego koin, es decir, del lenguaje cotidiano que utilizaba
el mundo grecorromano del primer siglo; pero el griego moderno es
muy diferente al griego que hablaban los cristianos del primer siglo.
Los significados exactos de algunas palabras y modismos del griego
koin son a veces difciles de determinar, dado que no podemos verif~carlos con personas que hablen esa lengua. No obstante, los signi
flcados de las palabras y construcciones gramaticales del Nuevo
Testamento se entienden mucho mejor que los significados y construcciones de muchas palabras y oraciones de la Bi~lia Hebrea.
~

Problemas intrnsecos y extrnsecos

Los traductores del Nuevo Testamento enfrentan dos clases de


problemas. (1) Algunos problemas son intrinsecos, es decir, algunos
32

. ,pasajes son difciles para los traductores de c~~quier idioma recep. ,toro (2) Otros problemas se deben a caractensticas especiales de la
lengua receptora y a desarrollos histricos en el uso del lenguaje religioso en la situacin del idioma receptor.
i:Entre los problemas intrnsecos estn: (a) un significado incierto de una palabra en el texto griego; (b) una ambigedad en la
construccin gramatical griega; y (c) el uso de lenguaje figurado o
~imblico, cuyo significado no es claro para los lectores de hoy. Ms
~aelante analizaremos stos y otros problemas.
;,
Hay otros problemas que enfrentan los traductores del Nuevo
Testamento, que no se deben a que el Nuevo Testamento en s mismO sea difcil, sino a caractersticas especiales del idioma receptor,
~ bien, a la situacin religiosa de la cultura de la lengua receptora)
Por ejemplo, algunos idiomas receptores tienen dos formas para el
pronombre en primera persona plural nosotros. Una forma incluyesolamente a los hablantes (forma exclusiva) y la otra incluye tantll a los hablantes como a los oyentes (forma inclusiva). Como el
griego no posee esta distincin, los traductores que traducen a idiomas que s la establecen, a veces tienen problemas para decidir cul
forma requiere el contexto del Nuevo Testamento.
Otros problemas son provocados por la situacin religiosa.
En las regiones donde tanto catlicorromanos como protestantes
tienen una larga tradicin en el mismo idioma, se ha desarrollado
con frecuencia un vocabulario propio para muchos trminos,
como por ejemplo bautizar, Espritu Santo y profeta. En estas situaciones, los traductores que trabajan en traducciones interconfesionales descubren muchas veces que ni los catlicos ni los
protestantes estn dispuestos a ceder los trminos que han aprendido. En el caso de algunos proyectos de traduccin, este problema ha llegado a tal punto que los traductores han concluido por
realizar traducciones separadas, una para los catlicorromanos y
otra para los protestantes.

-1 Vase un anlisis ms completo sobre este asunto en el captulo Tra<l~cci6n bblica y culturas indgenas, de William Mitchell en Descubre la

Blb/la l/l.

33

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Traducciones literales y traducciones


por equivalencia dinmica

suene natural en el idioma receptor. Analicemos, por ejemplo, la


traduccin que de Marcos 1.4 hacen RVR (una traduccin literal) y
DHH (una traduccin equivalente dinmica) y observemos que
DHH ha conservado el significado correcto, traduciendo el versculo, a la vez, en una forma ms fcil de comprender.

La siguiente discusin sobre problemas especiales de la traduccin del Nuevo Testamento se basa en una importante suposicin: la
traduccin implica transferir el significado del texto a la lengua receptora, y no meramente la forma del texto. Casi todas las traducciones del Nuevo Testamento que se hicieron antes de la segunda mitad
del siglo XII fueron traducciones literales, es decir, conservaron 10
ms posible la forma del griego. Esto signific que con frecuencia los
lectores del idioma receptor no entendieran 10 que lean. Sin embargo, aunque los traductores hagan traducciones bastante literales, deben resolver ciertos problemas. Pero cuando los traductores se
convencen de que la traduccin debe ser una transferencia de significado, entonces la tarea se vuelve ms difcil.
Por ejemplo, en espaol y en muchos otros idiomas se puede
hacer una traduccin literal de Marcos 1.4. La ltima parte de ese
versculo, traducido literalmente, dice: el bautismo de arrepentimiento para perdn de pecados. Las palabras subrayadas son sustantivos en griego y tambin en espaol. Con frecuencia, los
escritores del Nuevo Testamento usaban sustantivos encadenados
de esta manera. Sin embargo, esa cadena de sustantivos no es natural en muchos idiomas, por 10 que los lectores tienen dificultad para
entender la relacin entre los sustantivos. Si los traductores desean
transferir el significado, quiz deban usar verbos en lugar de sustantivos, e indicar quines son los diferentes sujetos y objetos, como 10
aclaran las siguientes afirmaciones:
D
D
D
D

Juan bautiza personas.


Las personas se arrepienten de sus pecados.
Dios perdona a las personas.
Las personas pecan.

Luego los traductores deben armar nuevamente las partes separadas, unindolas en forma tal que expresen las relaciones correctas entre las diferentes partes. Ydeben armarlas de manera que
34

BautizabaJuan en el desierto, y predicaba el bautismo


de arrepentimiento para perdn de pecados (RVR).
Sucedi que Juan se present en el desierto bautizando a la gente; les deca que deban volverse a Dios y ser bautizados, para que Dios les perdonara sus pecados (DHH).
Traduccin e interpretacin

Antes de seguir adelante, debe enfatizarse que el tema de


este captulo son 1os problemas de la traduccin del Nuevo Testamento, y no los problemas de la interpretacin del Nuevo Testamento. A veces es difcil traducir ciertos versculos o pasajes
precisamente porque son difciles de interpretar, es decir, de comprender. Pero ambos problemas no deben confundirse. La traduccin y la interpretacin estn estrechamente relacionadas, pero no
son idnticas.
1. Algunos pasajes son muy fciles de interpretar, pero muy
difciles de traducir.

Unos cuantos ejemplos 10 dejarn en claro.


1.1 Hechos 1.12. El escritor de Hechos declara que la distancia entre Jerusaln y el monte que se llama de los Olivos es camino
de un da de reposo (Hch 1.12). El judasmo del primer siglo tena
muchas restricciones sobre 10 que se poda y no se poda hacer durante el sbado, para no violar el mandato que prohiba trabajar ese
da. Una de esas restricciones consista en que, en sbado, una persona slo poda recorrer pequeas distancias, como de un kilmetro. Por tanto, el escritor de Hechos simplemente afirma aqu que
Jerusaln estaba como a un kilmetro del monte que se llama de los
Olivos. La interpretacin de camino de un da de reposo es sencilla, pero su traduccin no 10 es.
35

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

En muchos idiomas, la traduccin literal dar la idea de que


se trata de una distancia de 30 o 40 kilmetros. Los lectores de hoy :
con frecuencia no comprenden las restricciones religiosas que ha- ,
ba para los viajes durante el da sbado, y no comprenden que no se '
poda viajar tanto como en otros das. La traduccin literal del grie- .
go, camino de un da de reposo, es, por tanto, confuso para mu- .
chos lectores. Por esta razn, la NBE utiliza el verbo permitirse y i
aade que dista poco: que dista poco .. .lo que se permite cami- .
nar en sbado (DHH hace algo parecido). La traduccin de NBE
transmite a los lectores la idea de que la distancia era corta, y de que .
haba restricciones en cuanto a 10 que se poda viajar en sbado.
TLA dice: como un kilmetro, y la versin inglesa GNB dice:
como media milla. La BL expresa la distancia indicando el tiempo .
que se requera para ir de Jerusaln al monte: que est a un cuarto
de hora de Jerusaln. En algunas partes de frica, donde no se hablan idiomas europeos y donde las distancias no se miden en kilmetros ni en millas, a veces los traductores han empleado la frase
una distancia de dos paradas para descansar, 10 cual hace referencia al nmero de veces que se detiene a descansar una mujer que recorre esa misma distancia con una carga de lea.
1.2. Hechos 7.51. Esteban les dice a los judos que son incircuncisos de corazn y de odos. La interpretacin es sencilla para
quien comprenda que, entre los judos, la circuncisin significaba
ingresar como miembro en el pueblo del pacto de Dios y aceptar las
obligaciones de obedecer a Dios. Tener corazones y odos incircuncisos es lenguaje figurado que significa que uno se niega a escuchar
10 que Dios dice y se niega a obedecerle. Sin embargo, estas palabras no son fciles de traducir si es que deseamos que la traduccin
comunique el significado en la lengua receptora. Las traducciones
literales de las palabras griegas, como ocurre en RVR, confunden a
muchos lectores. Cmo se puede circuncidar el corazn y los odos? LPD traduce estas palabras como paganos delCorazn
y cerra,
dos a la verdad, y la BL como endurecieron su corazon y cerraron
sus odos.
2. Por otra parte, algunos pasajes son fciles de traducir, pero
difciles de interpretar.
~

36

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento


I

2.1. Romanos 11.16. Pablo escribe: Pues si el primer pan

r que se hace de la masa est consagrado a Dios, tambin lo est la

. masa entera. Y si la raz de un rbol est consagrada a Dios, tam"bin lo estn las ramas. Traducir estas palabras del griego al espaol no es difcil. Pero qu quiso decir Pablo? Quiso decir que los
judos incrdulos estaban consagrados por causa de los patriarcas
judos del Antiguo Testamento? O quiso decir que los judos incrdulos estaban consagrados por la fe de los judos cristianos? Y
quin es la raz en la segunda parte del versculo: los patriarcas
del Antiguo Testamento, los judos cristianos, o Cristo?
2.2.2 Tesalonicenses 2.6-7. Pablo les dice a los cristianos de
Tesalnica: y ahora ustedes saben 10 que 10 detiene ... slo falta que
sea quitado de en medio el que ahora 10 est deteniendo. Estas palabras son fciles de traducir. Pero aunque Pablo les dice a los lectores originales que saben, la verdad es que los eruditos de hoy
simplemente no saben a qu se estaba refiriendo Pablo. Por qu
utiliza el gnero neutro en el versculo 6 (<<10 que ) y luego el masculino en el versculo 7 (<<el que)?
En las pginas restantes es importante recordar que los problemas de la traduccin implican a veces problemas de interpretacin, pero que ambas disciplinas no son iguales. El nfasis de la
discusin que sigue gira en torno a los problemas de la traduccin.
Las diferentes clases de escritos

implican problemas diferentes


El Nuevo Testamento se compone de tres grupos diferentes
de escritos. (1) Los primeros cuatro libros (los evangelios) y Hechos
de los Apstoles contienen mucha narrativa y dilogos, y las historias se mueven rpidamente de principio a fin. (2) Las cartas del
Nuevo Testamento-las cartas de Pablo y las Epstolas Generales-contienen razonamientos lgicos que se expresan a veces en
pocas palabras y, por tanto, no son fciles de entender para los lectores actuales. (3) El libro final, el Apocalipsis, pertenece a un tipo
de literatura llamada literatura apocalptica. Este tipo de literatura contiene muchas imgenes simblicas. El libro del Apocalipsis
no es tan difcil de traducir como de comprender, pero igualmente
presenta dificultades particulares para la traduccin.
37

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Algunos problemas de la traduccin del Nuevo Testamentc


son comunes en los tres grupos. En las secciones que siguen se analizarn primeramente los problemas comunes y luego se ~asar a
considerar los problemas particulares de cada uno de los tres tipos
de escritos, a saber, evangelios, cartas y Apocalipsis.

En la segunda edicin de DHH (1983) la introduccin a la seccin del Nuevo Testamento dice: En los casos en que la traduccin
se aparta de dicho texto [la tercera edicin del Nuevo Testamento
Griego publicado por las Sociedades Bblicas Unidas], las notas al pie
de pgina explican a qu se debe ello. Vase, por ejemplo, 1 Corintios 13.3 (<<quemado). Pero tambin obsrvese que el texto de la
Versin Popular, Edicin de Estudio (vpEE, 1990) coincide ahora
con el Nuevo Testamento Griego de las SBU en ese mismo versculo
(<<enorgullecerme ).

Problemas comunes en todos


los escritos del Nuevo Testamento

1. El texto del Nuevo Testamento


El primer problema que enfrentan los traductores es decidir cul texto griego traducir. No existe ya ninguno de los escritos originales, los cuales se hacan a mano. Slo contamos con
copias de copias de los manuscritos originales. Durante los primeros siglos, los copistas cometieron muchos errores mientras
copiaban a mano copias de otros manuscritos. Por eso hoy da
aunque tenemos varios miles de copias del Nuevo Testamento e~
griego, latn, siraco, copto y otras lenguas antiguas todos estos
manuscritos contienen errores. El problema de los ~SpeCialistas
textuales es saber cules palabras son las originales y cules son
errores de los copistas.
Desde el siglo XVI se han impreso muchas ediciones del Nuevo Testamento Griego. Los editores de esas ediciones no se basan
solamente en uno de los manuscritos sino en varios de ellos; en
aquellos que, por supuesto, consideran mejores. Los editores recurren a otros manuscritos cuando concluyen que los primeros tienen
errores. Las versiones del Nuevo Testamento Griego ms ampliamente utilizadas hoy da son el Novum Testamentum de Nestle-Aland, vigesimosexta edicin (pUblicada por primera vez en
1979), y la tercera edicin de The Greek New Testament de las Sociedades Bblicas Unidas (1983; la cuarta edicin fue publicada en
1993). Aunque algunos traductores se basan totalmnte en el texto
griego de ambas ediciones, la mayora de los traductores disiente a
veces con 10 que los editores de esos Nuevos Testamentos han impreso, y prefieren utilizar alguna lectura variante presente en otros
manuscritos.
38

2. Falta de puntuacin en los escritos originales


Los primersimos manuscritos se escribieron en maysculas,
sin dejar espacio alguno entre las palabras y las oraciones. El nombre tcnico de esta clase de escritura es scriptio continua. No haba
pausas para indicar las divisiones, ni signos de puntuacin (como
puntos, comas y comillas), ni ninguna otra clase de puntuacin que
actualmente dan por sentada los lectores. Poco a poco, los escribas
empezaron a aadir signos de puntuacin en los manuscritos que
copiaban. A partir de los siglos VI YVII, los manuscritos usan la puntuacin ms frecuentemente que en los siglos anteriores. Los signos
de pregunta son muy raros en los manuscritos del Nuevo Testamento que se copiaron antes del siglo IX.
Las ediciones impresas del Nuevo Testamento Griego incluyen
algunos signos de puntuacin, pero esa puntuacin slo refleja las decisiones que han hecho los editores, con base en un estudio cuidadoso
de los manuscritos antiguos y del sentido del texto. Por consiguiente,
un problema para los traductores es saber cmo decidir la puntuacin
de algunos versculos, como lo ilustran los siguientes ejemplos.
2.1. Cules palabras van juntas? Dado que los primeros manuscritos no utilizaron comas ni puntos, a veces no es claro si algunas palabras del texto griego deben ir con las palabras precedentes
o con las palabras que siguen.
Efesios 1.4-5. Las palabras en amor de estos versculos se
Pueden aadir a las palabras precedentes para afirmar que Dios
nos escogi ... para que fusemos santos y sin mancha delante de l
en amor. De acuerdo con esta divisin de palabras, el amor es
39

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

u~a

actitud humana de los cristianos a quienes Dios escogi. LPD


dice: Y nos ha elegido en l, antes de la creacin del mundo para

quefuramos santos e irreprochables en su presencia, por el ;mor.

Pero las palabras en amor tambin se pueden aadir a las


palabras que siguen, colocando una coma antes de en amor
com~ 10 hace RVR, o un punto, como hace DHH. En este caso, Pabl~
estana hablando sobre el amor de Dios, y no del amor que tienen
los cristianos. La traduccin que DHH hace de los versculos 4 y 5
dice: Dios nos escogi en Cristo desde antes de la creacin del
mundo, p~ra estar en su presencia, consagrados a l y sin culpa. Por
su amor [hteralmente, en amor] nos haba destinado a ser adoptados como hijos suyos ...
2.2. Dnde empiezan y dnde terminan las citas? Por 10 general, no es difcil determinar el comienzo de una cita, pero muchas
veces no queda claro dnde termina.
2 .2.1.]uan 3.10. Jess comienza su respuesta a Nicodemo en
el vers~ulo 10. Pero dnde terminan las palabras de Jess, y dnde comienzan las del escritor del evangelio? En algunas traducciones, la cita termina al final del versculo 13. Otras traducciones
cierran la cita al final del versculo 15. BL utiliza comillas en el versculo 1Opara marcar el inicio de la cita, pero no tiene comillas en
ninguna otra parte para indicar el final de la cita. -en la revisin
del 2004 ya aparecen commillas finales en el v. 21.
2:~.2. Glatas 2.14 (o 21?). Pablo les relata a los glatas 10
que le diJO a Pedro cuando 10 confront en Antioqua. Lo que Pablo le
dijo a Pedro comienza con: T, que eres judo, en el versculo 14.
Pero dnde concluye la cita? DHH y LPD terminan la cita al final de
versculo .1~. Sin e~argo, la Nueva Versin Internacional (NVI) y
NBE continuan la Cita hasta el final del versculo 21. BL utiliza comill~s en el versculo 14 para iniciar la cita, pero no pone comillas de
Cierre que muestren dnde terminan las palabras de Pablo a Pedro.
2.3. Cules palabras son citas? Como los primeros manuscr~tos (y sin duda .tambin los manuscritos originales1no usaron comillas, no es fcil saber cundo un escritor est citando a otro.
Muchos de los intrpretes actuales creen que cuando'Pablo escribi
1 Corintios, cit palabras de la carta que ellos le haban enviado en
los versculos 6.12, 13; 7.1 (vase ms adelante) y 8.1,4,8, y luego
40

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

respondi a sus inquietudes. El significado en 1 Corintios 7.1, por


ejemplo, puede variar mucho, pues (a) o Pablo les est aconsejando
a los esposos cristianos abstenerse de tener relaciones sexuales con
sus esposas (RVR, DHH), o (b) les est diciendo: Ustedes dicen:
'Bueno sera que el hombre no se casara [ abstenerse de la mujer]' .
Pero yo os digo, a causa de la inmoralidad sexual, cada uno debe tener su propia esposa... (NRSV [1991] y REB [1992]).
La gramtica griega y la traduccin
del Nuetlo Testamento

Cada idioma tiene sus propias caractersticas, que 10 hacen


distinto de los dems. La discusin de esta seccin se centrar en un
aspecto particular de la gramtica griega, que ocasiona problemas
para la interpretacin y la traduccin.
Las construcciones con de. Con frecuencia, dos sustantivos
se relacionan entre s, en 10 que se conoce como una construccin
genitiva. Esto significa que uno de los dos sustantivos est en la
construccin gramatical conocida como caso genitivo. En la traduccin al espaol, el segundo sustantivo se une al primero por medio de la palabra de. En frases como siervo de Jesucristo, las
palabras de Jesucristo son, en griego, una nica palabra en caso genitivo. En la frase evangelio de Dios, las palabras de Dios son, en
griego, una nica palabra en caso genitivo. Igualmente, en la frase la
justicia de Dios, de Dios son una nica palabra en genitivo.
La relacin entre la palabra en genitivo y el sustantivo con el
cual se vincula puede expresar ideas muy diversas, como muestran
los siguientes ejemplos. El problema que tienen los traductores es
determinar cul es la relacin que se est expresando. Por 10 general, el contexto aporta las pistas necesarias, pero a veces es demasiado ambiguo y, en esos casos, los traductores deben decidir si usar,
en el texto, uno de los significados posibles, y colocar los dems significados en una nota de pie de pgina.
1. Descripcin

La palabra en genitivo puede funcionar como un adjetivo que


describe a otro sustantivo. Pablo escribe el cuerpo del pecado
41

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

(Ro 6.6). El trmino pecado est en genitivo y describe al sustantivo cuerpo. DHH traduce esto como nuestra naturaleza pecadora.

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

: difciles que enfrentan los traductores. A veces es casi imposible sa'. ber si el sustantivo en genitivo funciona como el sujeto que realiza
~'una accin, o si es el objeto que recibe la accin. Unos cuantos
ejemplos 10 aclararn.
.
. .
lf
Los primeros dos ejemplos, Romanos 8.35 y 2 CormtlOs
, 5.14, muestran un sustantivo en genitivo que funciona como sujeto
del sustantivo de accin. Los siguientes dos ejemplos, Mateo 12.31
y 1 Corintios 1.6, muestran un sustantivo en genitivo que funciona
como objeto del sustantivo de accin.
4.1. Romanos 8.35. Pablo lanza la pregunta Quin nos separar del amor de Cristo? El sustantivo amor es un sustantivo
de accin, es decir, hace referencia a la accin de amar. En el texto
griego, las palabras de Cristo son la traduccin de un nico sustantivo en caso genitivo. Entonces, las palabras de Cristo se pueden entender, gramaticalmente, de dos maneras diferentes. Si
Cristo es el sujeto del sustantivo de accin, el significado ser: del
amor que Cristo tiene por nosotros. Pero si Cristo es el sujeto del
sustantivo de accin, el significado ser: del amor que tenemos
por Cristo. En el contexto, queda claro que Pablo se est refiriendo
al amor que Cristo tiene por los cristianos.
4.2. 2 Corintios 5.14. Pablo afirma: Porque el amor de Cristo nos constrie, 10 cual significa que el amor que Cristo tiene por
nosotros nos constrie o se ha apoderado de nosotros.
4.3. Mateo 12.31. Jess dice: La blasfemia del Espritu no
les ser perdonada. El contexto indica claramente que las palabras
en genitivo del Espritu son el objeto del sustantivo de accin
blasfemia. Ni siquiera las traducciones literales, como RVR y
BLA, traducen esto en forma literal. Ambas traducen correctamente: la blasfemia [por parte de seres humanos] contra el Espritu.
4.4.1 Corintios 1.6. Pablo dice: El testimonio de Cristo ha
sido confirmado en vosotros. Es claro que Pablo no est afirmando
que Cristo haya sido el que les dio el mensaje a los cristianos de Corinto. Por el contrario, el sujeto del sustantivo de accin testimonio es Pablo, quien predic de Cristo a los corintios; Cristo es el
objeto de la predicacin. Adems, ni RVR ni BLA traducen esto en
forma literal. Ambas afirman correctamente: el testimonio acerca
de Cristo.

2. Propiedad o posesin

El sustantivo en genitivo puede sealar al poseedor del sustantivo con el que est relacionado. Lucas 5.3 habla de una barca
de Simn. Simn est en genitivo y es el dueo de la barca.
3. Relacin

El sustantivo en genitivo puede expresar relacin. Hechos


13.22 hace referencia a David de Isa. Casi todas las traducciones
al espaol explicitan la relacin entre David e Isa aadiendo hijo
de Isa. Juan 6.71 hace referencia a Judas de Simn Iscariote.
Como Mateo 26.14 habla de Judas Iscariote es claro que Judas es
el hijo de Simn Iscariote. Casi todas las traducciones al espaol de
Juan 6.71 aclaran esto diciendo: Judas Iscariote, hijo de Simn
(RVR) o Judas, hijo de Simn Iscariote (DHH, BA, BLA, TLA).
Sin embargo, a veces la relacin no queda clara a partir del
contexto. Los lectores originales sabran cul era la relacin, pero
hoy da sta slo se puede suponer. Hechos 1.13 hace referencia a
Judas de Jacobo. Cul es la relacin? RVR y BL hablan de Judas,
hermano de Jacobo/Santiago pero DHH dice: Judas, el hijo de
Santiago. En 1 Corintios 1.11 Pablo se refiere a ciertas personas de
Corinto como los de Clo. RVR BA YBLA mantienen la forma y la
ambigedad del griego, y usan los de Clo, pero DHH, TLA yNVI
afirman: los de la familia de Clo. NBE est menos segura de que
de Clo exprese una relacin familiar y por eso afirma: la gente
de Clo. BL dice: gente de la casa de Clo, para sugerir que quizs estas personas fueran sirvientes o esclavos.
4. Sustantivos de accin

El sustantivo en genitivo indica el sujeto o el objeto de la accin insinuada en el significado del primer sustantivo. Las ambigedades de este uso del genitivo se cuentan entre los problemas ms
42

43

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Sin embargo, en muchos pasajes es muy difcil decidir si el


sustantivo en genitivo funciona como sujeto (ejemplos a y b) o como
objeto (ejemplos c y d). Los dos ejemplos a continuacin, Colosenses 2.18 y Romanos 3.26, muestran cun diferentes pueden ser las
traducciones, dependiendo de cmo entienda el traductor el uso
del genitivo.
4.5. Colosenses 2.18. Los falsos maestros entre los cristianos
de Colosas estaban demandando que los creyentes adoptaran ciertas prcticas que Pablo describe como mandatos y enseanzas de
hombres (2.22). Entre estas prcticas estaba el culto de ngeles.
En griego, las palabras de ngeles estn en genitivo.
Si de ngeles se comprende como el objeto del sustantivo
de accin culto, el sentido es que los falsos maestros demandan
que los cristianos adoren ngeles. DHH toma esa interpretacin:
No dejen que los condenen esos que se hacen pasar por muy humildes y que adoran a los ngeles ... Vase tambin BL: No dejen
que se lo quiten aquellos que proponen una religin muy temerosa
y que sirven a los ngeles.
Otros traductores, sin embargo, creen que de ngeles es el
sujeto del sustantivo de accin culto. En lugar de adorar ngeles,
los falsos maestros afirman que en sus visiones han ascendido al cielo y han visto la adoracin que le ofrecen los ngeles a Dios.
4.6. Romanos 3.26. En varias ocasiones, Pablo usa en sus cartas las palabras la fe de Jess (Ro 3.26; Gl 2.16, 20; 3.22; Flp
3.9). Entre los eruditos contemporneos del Nuevo Testamento se
ha debatido mucho si las palabras de Jess son el sujeto o el objeto del sustantivo de accin fe. En otras palabras, est Pablo refirindose a (a) la fe que Jess tena en Dios (genitivo sujeto) o (b) la
fe que las personas tienen en Jess (genitivo objeto)? La traduccin
de RVR indica que Pablo est hablando de la fe que tena Jess: ...y
el que justifica al que es de la fe de Jess. Pero BL muestra claramente una comprensin opuesta: ...y hace justo y ~anto a todo el
que cree en Cristo Jess. BLA, igualmente, dice: .. ~al que tiene fe
en Jess, y afirma luego en una nota que el griego dice literalmente: es de la fe de Jess. NRSV (1991) traduce la fe de Jess
como fe en Jess en el texto, y luego pone en una nota la traduccin alternativa: el que tiene la fe de Jess.

5. Aposicin
El sustantivo en genitivo se refiere al mismo sustantivo al que
acompaa. Por ejemplo, Juan 2.21 dice: El hablaba del templo de
su cuerpo. La palabra griega en genitivo que se traduce como de
su cuerpo, se refiere a el templo mismo. DHH dice correctamente: Pero el templo al que Jess se refera era su propio cuerpo.
5.1.2 Corintios 1.22. Pablo escribe que Dios nos ha dado las
arras del Espritu en nuestros corazones. Las palabras del Espritu
no significan que el Espritu haya dado las arras. Al contrario, las
arras son el Espritu. Noten cmo DHH muestra claramente esta
relacin entre arras y Espritu: ...y ha puesto en nuestro corazn el Espritu Santo como garanta de 10 que vamos a recibir.
5.2. Efesios 4.9. (Vase la siguiente seccin titulada Parte
de un todo, 6.2.)

44

6. Parte de un todo
El sustantivo en genitivo indica el todo de algo, y el sustantivo ligado a ste se refiere a una parte de ese todo.
6.1. Mateo 15.24. Jess dice: No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Las palabras de la casa de Israel
estn en genitivo y hacen referencia al todo. Las ovejas perdidas
son parte de la casa de Israel.
6.2. Efesios 4.9. Pablo escribe que Cristo tambin descendi a las partes ms bajas de la tierra. Las palabras de la tierra estn en forma genitiva. Cmo deben entenderse esas palabras?
.
6.2 1. Si partes es una parte del todo, es decir, parte de la
tierra, el significado es que Cristo descendi al lugar de los muertos,
entendido ste como la parte ms profunda de la tierra. LPD refleja
esta comprensin: Descendi a las regiones inferiores de la tierra. Una nota en LPD aclara: Las regiones inferiores de la tierra
son las regiones subterrneas donde los antiguos situaban la morada de los muertos. All baj Cristo antes de su resurreccin. La lectura alternativa de DHH tambin refleja esta comprensin: Baj a
lo ms bajo de la tierra . (Vase tambin BL: Haba bajado con los
muertos al mundo inferior.)
45

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

6.2.2. Muchos traductores, sin embargo, creen que las palabras de la tierra son una aposicin (vase el punto 5 anterior) de la
palabra partes. Las partes ms bajas son la tierra. El significado ser entonces que Cristo descendi a un lugar mucho ms bajo
que los cielos, que es la tierra misma. Pablo est haciendo referencia
a la encarnacin de Jess. DHH comprende el genitivo de la tierra
en esta segunda manera y lo traduce: baj a esta tierra.
Hay otros usos del caso genitivo que no se han mencionado
aqu. Los ejemplos anteriores bastan para demostrar que traducir la
simple palabra de puede ser ciertamente algo muy difcil, y un
problema especial para los traductores.

carne es el equivalente natural en el idioma receptor y cundo no lo


es. Observen las traducciones al espaol de la palabra griega para
carne en los siguientes ejemplos, tomados de RVR y DHH:

El vocabulario y la traduccin del Nuevo Testamento

Hay por lo menos cuatro diferentes clases de problemas a la


hora de traducir ciertas palabras del Nuevo Testamento. Un problema es que algunas palabras tienen diferentes significados, segn el
contexto en el que se utilicen. Las traducciones tradicionales usan
la misma palabra en el idioma receptor cada vez que aparece el mismo trmino en el griego (vanse ms adelante los puntos 1 [carne] y
2 [gloria]. Un segundo problema es que las palabras se emplean a
veces con un sentido figurado, es decir, un sentido que no es literal,
por lo cual, si se traducen literalmente, casi siempre confundirn a
los lectores (vase ms adelante el punto 3 [bautismo]). Un tercer
problema es que los significados precisos de algunas palabras y expresiones no se conocen con certeza (vase ms adelante el punto 4
[vaso]). Un cuarto problema es que algunas palabras no tienen un
equivalente en los idiomas receptores (vanse ms adelante los
puntos 5 [filacteria] y 6).
1. Carne

La palabra carne se emplea en el Nuevo Testamento Griego


con una diversidad de significados. Aunque en espaol la palabra
carne tiene un significado equivalente en algunos pasajes, en otros
no lo tiene. Los traductores deben determinar cundo la palabra
46

(a) un espritu no tiene carne ni huesos (RVR)


un espritu no tiene carne ni huesos (DHH)
(Lc 24.39)
(b) Y aquel Verbo fue hecho carne (RVR)
Aquel que es la Palabra se hizo hombre (DHH)
Un 1.14)
(c) ningn reposo tUYO nuestro cuerpo (RVR)
no hemos tenido ningn descanso (DHH)
(2 Co 7.5)
(d) no los que son hijos segn la carne son los hijos de Dios
(RVR)
nadie es hijo de Dios solamente por pertenecer a cierta
raza (DHH)
(Ro 9.8)
(e) no sois muchos sabios segn la carne (RVR)
pocos de ustedes son sabios segn los criterios huma-

nos (DHH)
(1 Co 1.26)
2. Gloria

Al igual que con la palabra carne, la palabra griega que se


traduce como gloria tiene diferentes significados en espaol, dependiendo del contexto. Algunas veces significa esplendor o
brillantez (vase a) mientras que otras veces significa fama u
honor (vanse b y c). En muchos idiomas, si se utiliza la misma palabra en todos los contextos para traducir este trmino griego,
el significado no quedar claro. Obsrvense las traducciones al espaol de la palabra gloria en los siguientes ejemplos.
47

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

(a) Y como yo no vea a causa de la gloria de la luz (RVR)


Como me haba cegado el resplandorde aquella luz (BL)

(Hch 22.11)

(b) Cmo podis vosotros creer, pues recibs gloria los


unos de los otros, y no buscis la gloria que viene del Dios

lnico? (RVR)
Cmo os va a ser posible creer, a vosotros que os dedicis al intercambio de honores y no buscis el honor
que viene solo de Dios? (NBE)
Un 5.44)

(c) S~ yo me glorifico a m mismo, mi gloria nada es (RVR)


SI yo me honro a m mismo, mi honra no vale nada
(DHH)
Un 8.54)

3. Bautismo/bautizar
.La mayor~ d: .las veces, los trminos bautismo y bauti-

zar~) tIenen el sIgmfIcado literal de sumergir en agua (vanse,

p.ej., Mt 3.6,7; 21.25; Hch 1.5; 1 Co 1.13). El Nuevo Testamento


tambin usa estos trminos en el sentido figurado de sufrimiento
o martirio, como es el caso de Marcos 10.38: Podis... ser bautizados con el bautismo con que yo soy bautizado? Muchos lectores
~o se percatan aqu de que Jess est empleando la imagen del bautismo en un sentido figurado; creen que est hablando literalmente
de ser bautizados en agua. Por esta razn, se aconseja que los traductores aadan el significado figurado a la imagen del bautismo
para que exprese el significado correcto. TLA dice: Estn dispues:
tos a sufrir todo lo malo que va a pasarme?

4. Vaso
.
Una traduccin literal de la exhortacin de Pablo en' 1 Tesalomcenses 4.4 reza: que cada uno de vosotros sepa cmo poseer su
propio vaso en santificacin y honor (BLA). Segn este sentido literal, el trmino hace referencia en forma general a cualquier
48

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

instrumento que sirva para cualquier fin, 10 cual incluye las vasijas y
las tinajas. En el contexto de 1 Tesalonicenses 4, Pablo ciertamente
no est utilizando el trmino en un sentido literal, el cual tiene al
menos tres significados figurados: (1) el cuerpo humano; (2) la propia esposa, o (3) el rgano sexual masculino. Los t:~s significados. figurados tienen sentido, y los dos primeros son utIhzados por vanas
traducciones.
(a) que cada uno sepa usar su cuerpo con santidad y respeto

(NBE, LPD, NVI, NBJ).


(b) y que cada uno sepa portarse con su propia esposa en for-

ma santa y respetuosa (DHH, vase tambin RVR, BL,


TLA).
5. Filacteria
La palabra filacteria es un buen ejemplo de una palabra
que no tiene un equivalente en muchos idiomas. En culturas donde hay una fuerte presencia del Islam, la lengua receptora suele tener un trmino equivalente bien conocido. En idiomas como el
espaol y el ingls, la palabra filacteria existe dentro del vocabulario, aunque no se usa ampliamente ni es conocida por muchas
personas. En el caso de palabras como sta, los traductores deben
buscar una expresin que transmita todos los componentes esenciales del significado. Si bien RVR y NVI slo emplean tres palabras en Mateo 23.5 (<<ensanchan sus filacterias), DHH utiliza
dieciocho palabras: Les gusta llevar en la frente y en los brazos
porciones de las Escrituras escritas en anchas tiras (TLA tiene
una traduccin similar). NVI utiliza filacterias en el texto, pero
hace una descripcin bastante larga en una nota: Es decir, pequeas cajas en las que llevaban textos de las Escrituras en la frente y
en los brazos (vase la descripcin an ms detallada de filacterias que aparece en la nota de Mt 23.5, LPD).
Adems de la palabra filacteria, hay muchas otras palabras
en el Nuevo Testamento que no tienen un equivalente exacto en
muchos lenguas receptoras, como por ejemplo: ngel, apstol,
49

Ilfl
Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

circun~idar, fariseo, pacto, profeta, sacerdote, saduceo, smagoga y templo. En aos pasados, los traductores misioneros to~aron prstados trminos de la lengua europea dominante
en la regIOn para traducir palabras religiosas tales como sacerdote, sinagoga y templo.
En algunas de las antiguas colonias britnicas de frica, uno
encuentra traducciones de principios de este siglo con trminos
como isinigagi y itempili. Hoy da, se insta a los traductores a no tomar pres~adas de esta manera palabras extranjeras, ya que las mismas no tienen ningn significado para los hablantes de la lengua
receptora. En vez de ello, se les motiva a que empleen trminos de
la lengua receptora. La palabra templo se traduce a veces como
~a casa de sacrificios de los judos y se abrevia a casa de sacrifiCI?S. Otros traductores utilizan expresiones como la casa de
DIOS o la c~sa de oracin de los judos. La palabra sinagoga se
puede tradUCIr como la casa de reunin de los judos. La palabra
~rofeta se puede traducir como el que habla en nombre de
DIOS, y sacerdote como el que habla con Dios [en nombre del
pueblo] o la persona de los sacrificios.
En algunos idiomas hay trminos autctonos locales para palabras como sacerdote, pero en el pasado los misioneros se negab~ ~uchas veces a utilizar palabras que fueran parte de las
practicas de la adoracin pagana. Hoy da se emplean frecuentemente esos trminos autctonos. Las funciones de un sacerdote en
el Nuevo Testamento quiz no sean exactamente las mismas de un
sacerdote en la cultura del idioma receptor, pero es mejor emplear
una palabra que ya tenga significado y dejar que el contexto del
Nuevo Testamento explique su significado. Adems, se insta a los
traductores a crear una lista de trminos difciles o desconocido
conform~ vayan haciendo la tt:aduccin, y que luego los inc1UY~
con explIcacIOnes en un glosarlO al final del Nuevo Testamento.
Acciones simb6licas y lenguaje figurado:
\

Cada c~tura tiene acciones con significado simblico. En al _


nas partes de Africa, por ejemplo, durante los funerales las perso~
visten ropa de color rojo y caminan con las manos sobre la cabeza. ~!
50

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

forma de vestir y las manos sobre la cabeza son expresiones simblicas que expresan luto. En tiempos del Antiguo Testamento, el pueblo
judo expresaba su luto rasgndose las vestiduras y usando una prenda tosca llamada cilicio (vanse 2 S 3.1 Y2 R 6.30).
Un problema que enfrentan los traductores es que muchas acciones simblicas que tienen un significado en el mundo del Nuevo
Testamento, tienen otro significado en el mundo de la lengua receptora, o no tienen ninguno. Lo mismo es cierto del lenguaje figurado.
Por consiguiente, los traductores deben determinar primeramente
qu significaba para los lectores originales una determinada accin
simblica o una figura del lenguaje. Luego deben expresar ese significado en una forma que puedan entender los lectores del idioma receptor.2 Veamos tres ejemplos.
1. Lucas 13.32

jess, refirindose a Herodes, lo llama aquella zorra. Esto


es, por supuesto, lenguaje figurado. Las traducciones literales se basan en el griego y dicen: Herodes, aquella zorra. Pero el traductor
cuidadoso debe preguntarse primero qu simbolizaba la zorra en el
mundo de jess. En el mundo griego de la poca de jess, a veces se
les deca zorras a las personas despreciables, traicioneras y
maliciosas. Ezequiel llama zorras a los profetas insensatos (Ez
13.3-4), yen tiempos del Nuevo Testamento, los judos tambin
llamaban zorras a las personas que tenan esas caractersticas.
jess estaba diciendo que Herodes era taimado y no tena valor. En
las culturas donde una zorra representa esas caractersticas, los traductores pueden conservar el lenguaje figurado. Pero en aquellas
donde no se conoce la zorra, o donde sta no simboliza inferior o
poco valor don nadie, los traductores no deben hacer una traduccin literal. Pueden sustituir el trmino por un animal en aquellas culturas donde esos animales simbolicen esas caractersticas. O
quizs deban usar lenguaje no figurado y decir algo como Herodes,
2 Kees de Blois desarrolla una discusin ms detallada de este asunto en
el captulo Forma y significado del texto, Descubre la Biblia /l/.

51

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

el miedoso, o Herodes, el despreciable o como llama a Herodes


la TLA en la nota a pie de pgina: (<un don nadie.

2. Lucas 13.1
Relatando un nuevo incidente en la vida de Jess, el escritor
del tercer evangelio escribe: En este mismo tiempo estaban all algunos que le contaban acerca de los galileos cuya sangre Pilato haba mezclado con los sacrificios de ellos (RVR). Aunque es posible
que Lucas pretendiera que sus palabras se entendieran literalmente, es decir, que Pilato haba mezclado su sangre con sus sacrificios
la mayora de los intrpretes cree que esto es lenguaje figurado;
que apunta a que Pilato mand matar a esas personas mientras stas
ofrecan sacrificios.
Como muchos lectores no se percatan de que aqu Lucas emplea lenguaje figurado, muchas traducciones modernas ofrecen una
traduccin dinmica equivalente para este versculo a fin de aclarar
su significado. TLA dice: Por aquel tiempo, algunos I~ dijeron aJess
que Pilato, el gobernador romano, haba mandado matar a varios
hombres de la regin de Galilea. Esto les haba sucedido mientras
ellos estaban en el templo ofreciendo sacrificios a Dios. DHH hace
una traduccin literal, pero en una nota al pie de pgina incluye: La
expresin mezclar su sangre debe entenderse en sentido figurado
para indicar que la matanza coincidi con los sacrificios.
'
3. 1 Pedro 1.13a

RVR ofrece una traduccin literal de este versculo: Ceid los


lomos de vuestro entendimiento. Esto es lenguaje figurado. Literalmente, las personas no pueden ceirse la mente (entendimiento)>>
y la mente no tiene lomos. Esta expresin proviene de una cultura donde las personas usaban tnicas sueltas que les cubran las
piernas. Para pode: moverse libremente!. realizar lab~res fsicas,
los hombres se sublan la prenda y se la ceman en la cintura. Las palabras ceir los lomos significaban alistarse para la aecin. Durante la primera pascua, se les pidi a los israelitas comer con los
lomos ceidos (Ex 12.11). Es decir, deban alistarse para huir de
52

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Egipto. Una traduccin literal parecer una tontera en muchos


idiomas, y los traductores actuarn correctamente si buscan u~a
traduccin dinmica equivalente, como hace DHH: por eso, esten
preparados, LPD: por lo tanto, mantnganse con el espritu alerta,
y TLA: estn atentos y piensen bien lo que van a hacer.
Problemas especiales de la traduccin de los evangelios

1. Paralelos entre los evangelios


En cuanto a texto, contenido y orden del material, los primeros tres evangelios tienen una semejanza obvia, que no comparten
con el Cuarto evangelio. Por esta razn, Mateo, Marcos y Lucas se
clasifican como evangelios sinpticos, que significa que se pueden
ver juntos (<<sinpticamente). A fin de estudiar ms fcilmente estas semejanzas, los eruditos han preparado ediciones de estos evangelios en el formato conocido como sinopsis. Una sinopsis coloca
lado a lado los pasajes paralelos, ya sea en griego o traducidos, lo cual
es muy til para los traductores, ya que esto muestra cules trminos
entre los evangelios sinpticos son idnticos.
El texto que emplean Mateo 3.7b-l0 y Lucas 3.7b-9, por
ejemplo, son casi exactamente iguales. De la misma manera, Mateo
7.7-11 es casi idntico a Lucas 11.9-13. Este captulo no es el lugar
para hacer una lista de todos los versculos idnticos o casi idnticos
entre los evangelios sinpticos, o entre Mateo y Lucas. Los traductores deben estar conscientes, sin embargo, de que estas semejanzas existen y de que deben conservarlas en la traduccin. Cuando
los textos de los evangelios sinpticos tienen el mismo vocabulario
y la misma estructura de oraciones en el griego, los traductores deben comparar sus propias traducciones con esos versculos, a fin de
garantizar que el idioma receptor muestre la semejanza que poseen
en griego.
Tomen nota de que esta recomendacin no significa que los
traductores deban traducir del texto griego en forma literal. La idea
es que la traduccin de uno o ms versculos de un evangelio sinptico sea la misma que la de esos versculos en otro evangelio sinptico, cuando el texto de esos versculos sea el mismo en el griego. Los
53

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

traductores que saben leer griego pueden usar una sinopsis que co-

Los eruditos modernos han debatido a fondo el significado de


esta expresin y fundamentan los diferentes significados posibles
en un estudio cuidadoso de varios pasajes del Antiguo Testamento
(especialmente Dn 7.13-14), en varios escritos judos no cannicos
de la poca de Jess (4 Esdras y Las similitudes de Enoc), y en un
anlisis de lo que estas palabras pudieron haber significado en el
arameo del primer siglo, que es el idioma que utiliz Jess. El problema es demasiado complicado como para presentarlo aqu en detalle, pero con frecuencia se proponen bsicamente tres soluciones:
(1) es una forma indirecta de referirse a uno mismo, y slo significa
yo; (2) se usa en un sentido semita para referirse a un ser humano, a alguien, o a cualquiera en general; (3) es un ttulo para
referirse al ser celestial que al final de los tiempos vendr a juzgar a
los seres humanos, como en Daniel 7.
Parte del debate entre los eruditos de la Biblia gira en torno a
si Jess y los escritores de los evangelios quisieron decir lo mismo al
. usar el hijo del hombre. Es decir, quiz Jess us estas palabras
con el primer significado o con el segundo, pero los escritores de los
evangelios aludieron al tercero. Los traductores, claro est, deben
traducir las palabras tal como los escritores de los evangelios pretendieron que se entendieran, hasta donde algo as se pueda determinar. La mayora de los intrpretes coincide en que los escritores
de los evangelios comprendan la frase el hijo del hombre como
referencia a un ser celestial asociado con juicio, sin importar lo que
Jess hubiera querido decir. Es decir, en los evangelios, el hijo del
hombre es un ttulo. Por esa razn, si los lectores de la lengua receptora creen que estas palabras slo significan ser humano, sin
ningn sentido especial, tal vez lo mejor sea decir algo como: el
que es llamado el hijo del hombre.

~oque los textos. gri~gos en columnas paralelas. Los que saben espa-

nol solo necesitaran una sinopsis que presente una traduccin


bastante literal del griego.
2. Trminos difciles
2.1. El reino de Dios. Esta expresin es muy comn en los

evan?elios sinpticos, y es la traduccin tradicional que se usa en


espanol (~en casi to~os los idiomas del mundo). Mateo casi siempre
usa el remo de los cIelos con el mismo significado. Sorprendente~ente, el reino de Dios aparece slo dos veces en el Evangelio segun San Juan (3.3, 5). El problema de la traduccin tradicional es
que la palabra reino se refiere a un lugar, pero la frase del Nuevo
Testamento tiene una variedad ms amplia de significados: (1) incluye el lugar donde Dios reina, que es su reino o su dominio (vanse Me 9.47; 10.23-24; 12.34); (2) incluye tambin la actividad de
Dios c~mo gobernador soberano, es decir, su reino o su gobierno (veanse. Mc 1.15; 4.11; 9.1); (3) y, finalmente, esta expresin
puede refenrse a la naturaleza del gobierno de Dios es decir a su
absoluta soberana o reinado.
"
Lo menos que pueden hacer los traductores es incluir el reino de Dios dentro del glosario (vase Reino de Dios en el Glosario de DHH). Al igual que se deben traducir trminos como carne
y gloria segn el sentido que requiera el contexto el reino de
Dios debe traducirse segn el contexto, en vez de u;ar las mismas
palabras cada vez que aparece.
2.2. Hijo del hombre. Una regla fundamental de los traductores es que deben investigar primero qu significa el versculo antes
de traducirlo. Desafortunadamente, incluso despus de que han
consultado comentarios, diccionarios bblicos y encicl<;>pedias, desc~~ren que nadie sabe con seguridad qu significa la expresin el
HIJO del hombre. Tradicionalmente, los traductores simplemente
han traducido del griego en forma literal. El problema hacerlo as
es que en muchos idiomas el hijo del hombre no tiene sentido y
en otros significa solamente ser humano.
'

de

54

3. Pasivos divinos

En el perodo antes del nacimiento de Jess, el pueblo judo


empez a hablar de Dios de modo indirecto. Jess tambin adopt
esta prctica de referirse a Dios indirectamente. Este modo de hablar aparece en el Nuevo Testamento Griego, en el uso de la voz pasiva, en vez de la voz activa donde Dios es sujeto. El erudito alemn
55

Problemas es pedales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

JoachimJeremas afirma que el pasivo divino ocurre unas 100 veces en los dichos de Jess.3 Las bienaventuranzas de Mateo 5 contienen varios ejemplos del uso del pasivo divino: porque ellos
recibirn consolacin (5.4), porque ellos recibirn la tierra por
heredad (5.5), porque ellos alcanzarn misericordia (5.7), y
porque ellos sern llamados hijos de Dios (5.9). En el griego, los
verbos recibirn, alcanzarn y sern estn todos en el modo
pasivo y no se menciona cul es el sujeto. Vanse otros ejemplos del
pasivo divino en Mateo 7.7, 8,10.26, Y23.37.
Esta forma indirecta de referirse a Dios la entendan los que escucharon a Jess en persona. Pero hoy da, esta forma indirecta de referirse a Dios no es comn, y los lectores suelen creer incorrectamente
que los seres humanos son los que dan consolacin, los que llaman a
otros hijos de Dios, etc. Por esta razn, hoy da muchos traductores
sabiamente evitan traducir literalmente estos pasivos divinos, y claramente dejan ver cul es el agente de la accin. DHH dice: Dios les
dar consuelo (5.4), recibirn la tierra que Dios les ha prometido
(5.5), Dios tendr compasin de ellos (5.7) y Dios los llamar hijos
suyos. TLA presenta una traduccin similar.

lanza la pregunta de si se puede afirmar que las traducciones tradicionales--unas ms literales que otras-de versculos c~m~ Juan
1.14 comunican el mensaje proyectado. Observen las SIguIentes
traducciones de Juan 1.14 y 4.23-24 en RVR. Les quedar claro a
los lectores 10 que pretenda el escritor al usar las palabras que se
subrayan?

4. El pensamiento abstracto del Cuarto Evangelio

El Cuarto Evangelio utiliza varios sustantivos abstractos para


relatar la historia de Jess. Para los que han estudiado la Biblia durante mucho tiempo, este lenguaje juanino les resulta familiar y
no lo consideran inmediatamente como un problema. Pero cuando
se les pide a los lectores explicar qu significa que Jess estaba lleno de gracia y de verdad, no lo hacen con mucha seguridad. Y qu
significa adorar a Jess en espritu? Se trata del espritu humano
(RVR), o del Espritu de Dios (DHH, TLA)?
Robert G. Bratcher ha escrito que la fidelidad en la traduccin se mide por el grado en que los lectores compreJ)den el texto
traducido tal y como lo hicieron los lectores del origlnal4 Luego
3
4

Teologa delNuevo Testamento, Salamanca: Ediciones Sgueme 1974


'
.
BT, (1991): 401.
S6

(a) Yaquel Verbo fue hecho carne, Y habit entre nosotros (y


t'imos su gloria, gloria como del unignito del Padre),
lleno de gracia y de verdad

Un 1.14, RVR)
(b) Mas la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad; por-

que tambin el Padre tales adoradores busca que le


adoren. Dios es Espritu; ylos que le adoran, en esprituy
en verdad es necesario que adoren.

Un 4.23-24, RVR)
Bratcher propone la siguiente traduccin dinmica equivalente para el versculo 1.14: y el Verbo se hizo ser humano Yvivi
por un tiempo entre nosotros; y hemos visto su naturaleza divina,
llena de amor constante y fidelidad, naturaleza divina que, como
Hijo, comparte con el Padre. Ciertamente la tarea de traducir versculos como ste de una manera plena de significado es un problema especial de la traduccin del Nuevo Testamento.
Problemas especiales de la traducci6n de las cartas

1. El lado de una conversacin en dos direcciones

Muchas de las cartas del Nuevo Testamento son parte de una


conversacin entre el escritor y los lectores en dos direcciones. Sin
duda, en sus cartas Pablo responde a los informes que le han llegado
de las iglesias en forma escrita u oral. Los lectores originales de esas
cartas compartieron informacin con Pablo, que era parte de su experiencia comn, de modo que no era necesario que esa informacin
57

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

se repitiera. Pero, para los traductores de hoy, esa falta de informacin acarrea problemas, como 10 ilustran los siguientes ejemplos.
1.1. Filipenses 4.3. Cuando Pablo se refiere a mi fiel compaero de trabajo, los cristianos filipenses saban de quin hablaba.
En el texto griego, las palabras fiel compaero de trabajo pue~en
referirse tanto a un hombre como a una mujer. El contexto sencIllamente no ofrece suficiente informacin como para que el lector de
hoy sepa si Pablo le est hablando a un hombre o a una mujer. Sin
embargo, en los idiomas que tienen diferentes formas para el ~as
culino y el femenino de los sustantivos, como ocurre en el e!panol,
los traductores deben decidir si Pablo quiso decir companero o
compaera. Otros idiomas tambin tienen formas masculinas y
femeninas para los pronombres de la segunda persona singular, de
manera que el pronombre te (<<te pido que ayudes) debe ser o
masculino o femenino en este mismo versculo.
1.2. 1 Corintios 7.1. Cuando Pablo escribi 1 Corintios, en
parte estaba respondiendo a una carta que le haban escrito (vase 1
Co 7.1). A veces es imposible saber cundo Pablo cita palabras de la
carta a los corintios y cundo expresa sus propios pensamientos.
Tradicionalmente, el versculo 7.1 b se ha traducido como si fueran
palabras de Pablo, es decir, que Pablo recomienda que el hombre
no se case (DHH, literalmente, (<no toque mujer). Sin embargo,
recientemente muchos intrpretes y traductores entienden que en
este versculo Pablo est citando de la carta que le enviaron los corintios (NRSV, REB, GeCL [alemn comn)). Entendido as, el texto
debe traducirse: Ahora paso a contestar las preguntas que ustedes
me hicieron en su carta. Ustedes dicen: 'Bueno sera que el hombre
no se casara [ abstenerse de mujer]'. Pero yo digo, a causa de la inmoralidad sexual cada uno debe tener su propia esposa.
En casos c~mo los dos mencionados-y hay muchos ms en
las cartas de Pablo-, los receptores originales de las cartas tenan
una ventaja con la que no cuentan los traductores hoy. pesafortunadamente, no se pueden dar soluciones sencillas. Los tr~ductores deben estar conscientes de que las cartas de Pablo eran parte de
conversaciones y debates progresivos; no eran tratados teolgicos
abstractos y atemporales. Pero al tomar conciencia de este aspecto
en las cartas del Nuevo Testamento, los traductores tambin se

darn cuenta de que deben estudiar comentarios y varias traducciones antes de formular sus propias interpretaciones. La nota que
hace LPD en el versculo 7.1, por ejemplo, afirma: Es probable que
esta frase pertenezca a la consulta formulada por los corintios. En
ese caso, la respuesta de Pablo comenzara en el v. 2.

58

2. El pensamiento condensado de las cartas paulinas


La lnea de razonamiento que emplea Pablo se expresa casi
siempre en unas cuantas palabras. Aunque las relaciones entre oraciones y prrafos debieron haber sido claras para quien las escribi,
no siempre son claras para nosotros hoy da. Esto acarrea problemas
para los traductores. Primeramente, porque no siempre estamos seguros de 10 que Pablo quiso decir, y segundo, una vez que comprendemos las palabras de Pablo, cmo podemos ayudar a los lectores
de hoya comprenderlas? Los siguientes dos ejemplos de las cartas
de Pablo a Roma y Corinto ayudarn a ilustrar estos problemas.
2.1. Romanos 14.10a. El pasaje de Romanos 14.1-15.3 es
una unidad dentro de esta carta. En esta seccin, Pablo trata los problemas causados por dos facciones dentro de la iglesia. Los miembros de un grupo, al que Pablo llama los que son dbiles en la fe,
critican y juzgan al otro grupo por comer ciertos alimentos y por no
considerar ciertos das como ms religiosos que otros. El segundo
grupo, a quien Pablo llama 1os que somos fuertes en la fe, en el
cual se incluye, desprecia a los que son dbiles en la fe. Este es el
contexto en el que escribe el versculo 14.10.
La Biblia InterconJesional, Nuevo Testamento nos da una
traduccin que confunde al lector no avisado: Cmo te atreves
entonces a erigirte en juez de tu hermano? Quin eres t para
despreciarle? Una traduccin de esta clase provoca que muchos
lectores crean que Pablo le est haciendo a alguien (<<t) dos preguntas diferentes. Es decir, parece que Pablo est diciendo que alguien es culpable tanto de criticar como de menospreciar a otro
hermano cristiano. Pero una lectura cuidadosa del versculo dentro del contexto del pasaje deja en claro que Pablo le habla primeramente a la persona que es dbil en la fe: Por qu, entonces,
critir9.S a tu hermano [el que es fuerte en la fe]? Y luego le dirige
59

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

la segunda pregunta al que es fuerte en la fe: Por qu lo menosprecias [al que es dbil en la fe]?
Como Pablo ha expresado su pensamiento de modo tan escueto, los traductores deben ampliar y aadir las palabras que forman parte del significado no escrito. DHH lo intenta repitiendo el
pronombre t: Por qu, entonces, criticas a tu hermano? O t,
por qu lo desprecias? Pero DHH no tiene un xito total. El pronombre de objeto directo lo, parece hacer referencia al mismo
hermano que est siendo criticado. Noten cmo GNB aclara que
Pablo le habla primero al que es dbil en la fe y luego al que es fuerte en la fe: T entonces, que slo comes vegetales, por qu juzgas
a otros? Y t que comes cualquier cosa, por qu desprecias a otros
creyentes? La TLA resuelve la ambigedad haciendo una sola declaracin: Por eso no deben ustedes criticar a los otros hermanos
de la iglesia, ni despreciarlos.
2.2. 1 Corintios 9.1a. Casi todas las traducciones de este versculo son traducciones literales del griego: No soy apstol? No
soy libre? Cul es el significado de no soy libre? Sorprendentemente, algunos lectores creen que Pablo quiere decir que es libre
del pecado (vase Ro 6.7, libre del pecado, DHH). Sin embargo,
el versculo 1 debe leerse dentro del contexto ms amplio de los captulos 8-10, que forman una unidad en esta carta. NB] agrupa estos captulos bajo el ttulo: Sobre 10 inmolado a los dolos.
Cuando se les ofreca carne a los dioses paganos, parte de la
carne era para los sacerdotes y para la persona que haca el sacrificio. El resto de la carne se ingera en comidas sagradas o se venda
en tiendas y mercados pblicos. Los captulos 8-10 son la respuesta de Pablo a la carta proveniente de Corinto, donde se le preguntaba si era correcto que los cristianos comieran esta carne que haba
sido ofrecida a los dolos paganos. Pablo responde que los cristianos
son libres de comerla, a menos que el hacerlo haga que los cristianos de una fe dbil tropiecen espiritualmente. Algunps cristianos
aparentemente estaban reclamando que tenan dercho de comer esta clase de carne, aun si al hacerlo eran piedr~ de tropiezo
para los dbiles en la fe (vase 8.9).
~
En este contexto, Pablo se pone de ejemplo para el fuerte en
la fe. Dice que l mismo haba tenido ciertos derechos cuando
60

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

estuvo en Corinto (9.3-7, 12a), pero que no los hizo valer. Explica
que si hubiera insistido en su derecho de que le pagaran por el trabajo que haca entre ellos, algunos 10 habran acusado de predicar a
Jess slo para hacerse rico (vase 9.12b). As que renunci a sus
derechos por amor a los dems. Ahora les pide a los cristianos corintios que comen la carne ofrecida a los dolos, que cedan su derecho cuando no hacerlo resulte destructivo para la fe de otros
cristianos. En otras palabras, les pide que sigan su ejemplo cediendo sus derechos, aun cuando sean libres para comer carne. GeCL
traduce el versculo 9.1a: Tmenme como ejemplo. Acaso no soy
libre? Acaso no soy apstol?
Al igual que quienes insisten en su libertad de reclamar derechos, Pablo afirma que l tambin es libre de insistir en los suyos,
pero que no 10 ha hecho. La forma en que Pablo expresa esto, sin
embargo, es bastante escueta: No soy libre? Los traductores deben entonces, descomponer estas palabras y decir algo como:
Ustedes que insisten en sus derechos, tmenme como ejemplo.
Acaso no soy libre para insistir tambin en los mos?

3. Trminos difciles en las cartas de Pablo


En las cartas de Pablo aparecen repetidas veces ciertas palabras y expresiones. Dos de ellas, cuyo significado y traduccin ha
sido tema de muchos debates, son la palabra justificar y sus trminos relacionados, y la expresin en Cristo.
3.1. Justicia/justificar/justificacin. La traduccin tradicional de Romanos 1.17 dice: Porque en el evangelio la justicia de
Dios se revela (RVR). En los siglos pasados, los lectores solan entender la justicia de Dios como algo que apuntaba principalmente
a la moral o el carcter tico de Dios. En este siglo, los eruditos han
reconocido que a pesar de que Pablo escribi en griego, su uso de
ciertas palabras griegas refleja la influencia de su herencia juda y de
su lectura del Antiguo Testamento traducido al griego.
Muchas veces en el Antiguo Testamento la justicia de Dios
hace referencia a la actividad de Dios de hacer el bien y de hacer que
su pueblo volviera a tener una relacin correcta con l. La justicia de
Dios en Isaas 45.21,51.5, Salmos 24.5,31.1,98.2 Y 143.11 es casi
61

Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

un sinnimo de salvacin. El conocer estos antecedentes del uso


que Pablo le da a justicia de Dios llev a que los traductores de DHH
utilizaran en Romanos 1.1 7 una traduccin de equivalencia dinmica,
en vez de una traduccin literal: Pues el evangelio nos muestra de
qu manera Dios nos hace justos. DHH indica correctamente que la
justicia de Dios es una actividad de Dios. Pero Pablo no dice que
Dios hace a las personas justas, sino que las salva restaurando su relacin con ellos. GNB afirma ms exactamente: pues el evangelio revela cmo Dios pone a las personas en una relacin correcta consigo
mismo. Aunque LPD usa una traduccin literal de justicia de Dios,
en una nota aclara lo que Pablo quiso decir: Pablo designa con esta
expresin toda la actividad de Dios ordenada a la salvacin de los hombres y a la redencin del universo.
3.2. En Cristo. Las palabras griegas que se traducen en Cristo son fciles de traducir de modo literal en la mayora de los idiomas del mundo. El problema de la traduccin literal es que tiene
poco o ningn significado para los lectores. Cmo puede alguien
estar en Cristo? Pablo parece usar esta expresin de manera bastante vaga, pero puede afirmar generalmente dos cosas: (a) las palabras en Cristo vinculan la salvacin que Dios da y que los
cristianos experimentan por la muerte y resurreccin de Jess
(vanse Ro 3.24, 1 Co 15.22, G12.16); Y(b) estas palabras tambin
vinculan a un cristiano individual con la comunidad cristiana (vanse Ro 12.5; G13.26-28). GNB suele traducir en Cristo como en
unin con Cristo. Esta traduccin parece teolgicamente correcta,
yal mismo tiempo, posiblemente exprese con ms claridad el signi~
ficado a la mayora de los lectores de hoy.
Problemas especiales de la traduccin del Apocalipsis

Si uno le pregunta a un equipo de traductores Que est empezando a trabajar en el Nuevo Testamento cul libro espera que sea
el ms difcil de traducir, la respuesta ser normalmente la misma:
Apocalipsis. Si al final del trabajo se les pregunta a esos mismos traductores cul libro fue el ms sencillo de traducir, la respuesta ser
normalmente tambin la misma: Apocalipsis.
62

problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Como se afirm al principio de este captulo, no se debe suponer que un versculo o pasaje ser difcil de traducir slo porque sea
tambin difcil de comprender. En muchas ocasiones, es difcil traducir cuando no se tiene claro qu significa un versculo. Pero eso
no siempre es as. Por ejemplo, en el Apocalipsis los intrpretes han
discutido por aos el significado del nmero 666, relacionndolo
-on emperadores y papas, con Adolfo Hitler y Ronald Reagan.
luin era la persona que tena el escritor en mente con exactitud,
i es que hubo alguien especfico, es algo que sencillamente no saemos hoy. Con todo, el que los intrpretes no sepan a quin o a
u est aludiendo el nmero 666 no significa que este versculo
ea difcil de traducir.
Esto no implica que el Apocalipsis no presente problemas eseciales a la hora de traducirse. Uno de ellos, que se reconoci dese el siglo III, es que el griego de este libro a veces no sigue las
eglas normales de la gramtica griega. Para algunos eruditos, estos
errores gramaticales se explican partiendo del supuesto de que el
utor pensaba en hebreo o arameo mientras escriba en griego. Un
pido ejemplo lo ilustrar.
Apocalipsis 22. 16a. RVR traduce la primera mitad del versculo de este modo: Yo, Jess, he enviado a mi ngel para daros
testimonio de estas cosas en las iglesias. La preposicin que se traduce como en [las iglesias] no es la preposicin que uno generalmente esperara. Si el escritor quiso usar esta preposicin particular
en la forma en que a veces se usaba la preposicin equivalente del
hebreo, se podra traducir este versculo as: para daros testimonio
por el bien de las iglesias en lugar de en las iglesias.
Otra dificultad que surge al traducir Apocalipsis es que el escritor hace referencia a distintos tipos de piedras preciosas en los
versculos 21.18-21, las cuales son desconocidas a veces en la cultura de la lengua receptora. Cuando el idioma receptor no tiene
nombres para todas estas piedras, los traductores pueden recurrir a
varias posibles soluciones: (l) pueden decir piedras preciosas llamadas ... y listar cules son; o (2) pueden simplemente agrupar las
piedras desconocidas y decir algo como y otras gemas/piedras preciosas.
63


Problemas especiales en la traduccin del Nuevo Testamento

Conclusin

Los problemas de la traduccin del Nuevo Testamento no son


realmente nada diferentes de los que presenta la traduccin de
otros escritos antiguos. Los traductores deben primero determinar
cul es el texto correcto con base en los manuscritos existentes.
Luego deben lidiar con los significados de palabras, expresiones,
costumbres y construcciones gramaticales que sean poco comunes
y desconocidos.
Los traductores deben tomar muchas decisiones en cuanto al
texto y su interpretacin. Deben tambin decidir cmo expresar el
significado correcto de manera clara y natural dentro del idioma receptor. Hay muchas buenas traducciones del Nuevo Testamento,
pero ninguna es perfecta. y quizs as deba ser, para que nuestra fe
se centre en nuestro Seor y no en e1libro que da testimonio de l.
Libro recomendado
Margot, Jean-Claude. Traducir sin traicionar. Teora de la traduccin
aplicada a los textos bblicos. Trad. del francs por Rufino Gody.
Madrid: Ediciones Cristiandad, 1987.

Problemas de traduccin
en el cuarto evangelio
Pedro Ortiz Valdivieso.
Este trabajo est dedicado a considerar una serie de problemas de traduccin que se encuentran en el cuarto evangelio (Evangelio de Juan). Estos problemas son de diversa ndole y pueden
considerarse representativos de los que se encuentran en muchos
otros lugares de la Biblia y por eso sirven para exponer los criterios
con los que el traductor debe abordarlos. Estn divididos en las secciones siguientes:
1. El texto (crtica textual).
2. La puntuacin
3. La interpretacin
4. Palabras de doble sentido
1. El texto

(crtica textual)

Toda traduccin bblica se hace normalmente sobre el texto


original (hebreo, arameo o griego). Puesto que no se conservan los
autgrafos de ningn libro de la Biblia (como tampoco de ninguna
obra literaria de la antigedad), hay que recurrir a las copias y a
otros testigos como las traducciones antiguas. La reconstruccin
de la forma ms primitiva de un texto (sea bblico o de otro tipo) es
64

65

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

el trabajo de la crtica textual. El traductor tiene a su disposicin


las ediciones crticas de los textos originales, que es lo que ordinariamente toma como punto de partida. Aqu me fijar especialmente en el caso del Cuarto Evangelio. La edicin crtica ms
usada hoyes The Greek New Testament (4a. edicin revisada,
1994, United Bible Societies). Hay que saber, sin embargo, que
existen ms ediciones crticas o por lo menos otras reconstrucciones del texto original, pues, adems de las ediciones crticas de
todo el texto del NT, tenemos las reconstrucciones que hacen algunos comentarios o incluso algunas traducciones. As pues, hay
diversas opiniones sobre lo que era el texto original de un lugar
determinado. Aunque la citada edicin se ha hecho estndar para
el NT, pues est preparada por un grupo de especialistas de diversas confesiones, no se debe considerar como el texto cannico,
sin ms; es la opinin de un grupo de expertos cualificados. Algunos comentarios serios se apartan de ese texto. Por lo que se refiere al texto de Juan, voy a fijarme en algunos puntos concretos:

y mencionen 10 indicado en el prrafo anterior nos muestra que era


conocido desde tiempos muy antiguos. Por eso se puede suponer que
el relato existi primero como una narracin independiente que luego fue incorporada al Evangelio de Juan, cuando ya todo el material
proveniente de la tradicin antigua haba quedado incorporado en los
cuatro evangelios. Por eso se puede plantear la pregunta: aunque no
forme parte del estilo primitivo de Juan, puede y debe considerarse
como parte del Nuevo Testamento? La edicin The Greek New Testament 10 tiene en el texto incluido entre dobles corchetes. Segn la
explicacin dada en la introduccin de esta edicin, el doble corchete en el texto indica que consta que los pasajes incluidos, que de
ordinario son bastante extensos, no son parte del texto original, sino
adicin hecha en una etapa muy antigua de la tradicin. Se incluyen en
el texto de esta manera por causa de su antigedad y de la posicin que
han gozado tradicionalmente en la Iglesia (v. gr. Jn 7.53-8.11 )>>.
Quedar, pues, a la responsabilidad de las diferentes iglesias determinar si se deben considerar como parte del texto cannico del NT. De
hecho, la mayora de las traducciones del NT 10 incluyen, aunque indican de alguna manera o de otra (generalmente en notas o con alguna otra seal) los problemas de crtica textual.

La mujer sorprendida en adulterio (ln 7.53-8.11)

Este relato falta en los manuscritos ms antiguos del evangelio (Papiros 66 y 75, de comienzo del siglo 111, en los cdices Sinatico y Vaticano, del siglo N, etc.), aunque se encuentra en algunos
manuscritos ms recientes y el hecho es mencionado por autores
del siglo 11). Pero llama la atencin que algunos manuscritos la incluyan en otros lugares de Juan o de Lucas. Por 10 que concierne a la
atestiguacin externa, hay que decir que el relato no presenta la garanta de hacer parte de la forma primitiva de Juan. A esto se aade
el anlisis literario. En un relato considerablemente corto (12 versculos) se encuentran muchas palabras y expresiones que no son
corrientes en Juan. La crtica literaria confirma, pue~, los resultados
de la crtica textual. Por eso las ediciones crticas y lbs comentarios
recientes del evangelio consideran que este texto no era parte de la
forma primitiva del evangelio.
..
Sin embargo, con 10 anterior no queda dicho todo. El hecho de
que autores del siglo II (como Papas, obispo de Hierpolis) conozcan
66

El ngel en la piscina de Betzat (ln 5.3b-4)

En este pasaje se presentan diversos problemas de crtica textual. El ms importante se refiere a si los vv. 3b-4 se deben considerar parte del texto original o no. Los vv. 2-3a (DHH) dicen: En
Jerusaln, cerca de la puerta llamada de la 01lejas, hay un estanque
que en hebreo se llama Betzat. Tiene cinco prticos, en los cuales
se encontraban muchos enfermos, ciegos, cojos y tullidos echados
en el suelo. Y el v. 5 contina: Haba entre ellos un hombre que estaba enfermo desde haca treinta y ocho aos. Pero entre estas dos

frases algunos manuscritos insertan la siguiente explicacin (vv.


3b-4): que esperaban el movimiento del agua. Porque de cuando
en cuando un ngel bajaba al estanque y remova el agua, y el primero que se meta en ella, despus de haber sido removida, quedaba
sano de cualquier enfermedad que tuviera. Estas frases faltan en
67


Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

los ms antiguos testigos del texto (Papiros 66 y 75, cdices Sinatica y Vaticano, etc.), aunque se encuentran en algunos manuscritos
posteriores. La crtica textual opina que ellas no formaban parte del
texto primitivo del evangelio (se da al texto que omite esas palabras
la calificacin A, es decir cierto). La explicacin ms probable de
esta insercin es que se trata de una glosa explicativa, inicialmente
aadida en el margen, que posteriormente fue incluida en el texto.
Con esta glosa se quera explicar las palabras que dice el enfermo
ms adelante en el v. 7 sobre el movimiento del agua. Aqu no parece que se deba aplicar la consideracin del caso anterior, aunque es
conveniente aadir una nota que informe sobre la variante.
El otro problema de crtica textual de este pasaje se refiere al
nombre del estanque. En los manuscritos aparece bajo muchas formas: Betzat (cdice Sinatico), Belzet (cdice D), Betsaida
(Papiros 66 y 75, cdice Vaticano), Betesda (cdice A y muchos
otros). La forma ms antigua es Betsaida, pero probablemente se
debe a una confusin con la aldea de ese nombre, situada junto al
lago de Galilea (cf. Jn 1:44 etc.). Quedan como alternativas las otras
dos: Betzat y Betesda. La edicin The Greek New Tstament
opt como ms probable (pero con calificacin e, es decir, que el
comit editor tuvo dificultades en decidir cul variante adoptar) la
forma Betzat. En cambio, Raymond Brown en su comentario
prefiere la forma Betesda, basado en el hecho de que en el rollo
de cobre hallado en Qumrn se habla de una zona en Jerusaln llamada Bet Eshdatayin. De hecho, es posible que las dos formas
sean variantes de un mismo nombre: una puede ser .la forma
aramea (<<Betzat) y otra la forma hebrea (<<Betesda ).

Singular o plural en Jn 1.13?


El texto griego de este verso dice as (en una traduccin muy
literal): los cuales no de las sangres ni de la voluntad d~ carne ni de
la voluntad de varn sino de Dios fueron engendrados. Este es el
texto que se encuentra en todos los manuscritos griegos y en la mayora de los dems testigos textuales. Estas frases, pues, se refieren
a los que creen en su nombre. Sin embargo, en algunos testigos
68

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

textuales, sobre todo latinos, se leen estas frases en singular: el


cual no de las sangres ni de la voluntad de carne ni de la voluntad de
varn sino de Dios fue engendrado. Obviamente, el singular se refiere al Logos (es decir, a Jesucristo, la Palabra que ha venido al
mundo). Todas las ediciones crticas que conozco aceptan la forma
plural, nica atestiguada en los manuscritos griegos, como forma
original. Sin embargo, en la primera edicin de la Biblia de Jerusaln se adopt la forma singular, gracias a 10 cual es bastante conocida entre los lectores de habla espaola. Con todo, en la nueva
edicin de 1998 (NB}) ya se pas a la forma del plural. Probablemente, la forma singular, que es casi exclusiva de una parte de la
tradicin latina, se debe explicar como una aplicacin de esa frase a
Jesucristo, ben sea para hablar de su generacin divina, bien sea referida a su concepcin virginal. Dada esta aplicacin del texto, se
puede entender que algunos testigos textuales latinos 10 hayan considerado como la forma primitiva del texto.

Dios unignito o Hijo unignito? (ln 1.18)


Otra variante textual importante se encuentra en Juan 1.18.
Este v. dice: A Dios nadie lo ha visto jams; uno que es Dios unignito y est en el seno del Padre es quien lo ha dado a conocer (traduccin bastante literal). Esta es la forma mejor atestiguada (Papiro
66, Sinatico primera mano, Vaticano, etc.). De igual manera es esta
otra forma: El Dios unignito... (Papiro 75, Sinatico segundo corrector, etc.). Una forma menos antigua pero que se encuentra en
muchos testigos dice: El Hijo unignito... La edicin The Greek
New Testament adopta la primera forma con la calificacin de B
(el texto es casi cierto). Muchas otras ediciones y traducciones tienen igual texto. Sin embargo, la edicin de Bover (1943), la Biblia
de Jerusaln y el comentario de R. Schnackenburg prefieren la forma el Hijo unignito. En griego era fcil la confusin por el hecho
de que muchos nombres sagrados se escriban en abreviatura.
Dios se escriba abreviado como ec e Hijo como rc, que se
podan confundir fcilmente. El traductor tiene que adoptar por una
de las dos variantes, pero es conveniente poner una nota sobre la
otra posible alternativa del texto.
69

po

Problemas de traduccin en el cuarto evaI '~u~

2. La puntuacin

Los manuscritos antiguos no usaban puntuacin y las palabras se escriban sin separacin. Lo ms seguro es que los originales
del NI tambin se escribieron de igual forma. Como es fcil de ver,
las posibilidades de entender los textos, segn donde se coloquen
los signos de puntuacin, pueden ser muchas. As, por ejemplo,
Juan 3.15 puede leerse: para que todo el que crea en l, tenga vida
eterna o tambin para que todo el que crea, en l tenga vida eterna. Cualquiera de las dos lecturas da un sentido aceptable y en este
caso no cambia notablemente el contenido. Juan 14.2 dice (NBJ):
En la casa de mi Padre hay muchas mansiones; si no, os lo habra
dicho; porque voy a prepararos un lugar. Pero la edicin griega
(GNI) tiene la segunda frase como interrogativa: Les habra yo dicho a ustedes que voy a prepararles un lugar?, que en la reestructuracin propia de la VP queda como frase negativa: Yo no les hubiera
dicho que voy a prepararles un lugar.
Probablemente los casos ms notables de diversas posibilidades de puntuacin en Juan son los siguientes.

Juan 1.3-4
La segunda y tercera estrofa del prlogo Un 1.3-4) puede leerse de dos diversas maneras, segn donde se haga la pausa principal.
Lectura A (traduccin muy literal): Todo lleg a ser por medio de l, y sin l no lleg a ser nada de cuanto ha llegado a ser. En
l haba vida, y la vida era la luz de los hombres.
Lectura B (traduccin literal): Todo por medio de l lleg a
ser, y sin l no lleg a ser nada. Cuanto ha llegado a ser en l era
vida, y la vida era la luz de los hombres. Algunos suavizan esta frase
traduciendo: para cuanto ha llegado a ser en l haba vida, pero, de-

safortunadamente, el para no est en el texto griego sino que normalmente el cuanto ha llegado a ser debe entenderse como el
sujeto de la frase.
r
Los manuscritos ms antiguos que conocemos de este pasaje
(Papiros 66 y 75, cdices Vaticano y Sinatico) no tienen puntuacin. Los comentarios patrsticos estn divididos en cuanto a la interpretacin del texto. Por consiguiente, no pueden servir para
70

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

dirimir esta cuestin. El asunto debe decidirse por el anlisis de la


forma y del contenido.
La dificultad estilstica contra la Lectura A es que la frase
nada de cuanto ha llegado a ser resulta bastante recargada, pues
hubiera bastado con decir nada. Contra el contenido no hay ninguna objecin.
En cambio, contra la Lectura B hay serias objeciones tanto
desde el punto de vista del estilo como del contenido. Es notable
que la primera estrofa del prlogo Un 1.1-2), la cual es considerada
como himno, trabaja con la repeticin del verbo griego eimi en imperfecto, repetido cuatro veces (este procedimiento se pierde en las
traducciones castellanas, ya que resulta imposible usar las cuatro
veces la forma era), debido a que se refiere a la preexistencia
eterna del Logos. En la segunda estrofa, en cambio, pasa a usar el
verbo ginomai (<<llegar a sen, que en la lectura A aparece tres veces y se refiere al devenir de las cosas creadas. En la cuarta estrofa
(1.5) vuelve al verbo sen> en imperfecto, pues dirige otra vez la mirada al Logos preexistente, pero ahora como fuente de vida para
los hombres (no para todos los seres). Pero la principal objecin
contra la Lectura B proviene del sentido de la palabra vida. Esta
palabra, que es uno de los conceptos ms importantes en Juan y que
aparece con frecuencia en el evangelio (34 veces), nunca designa la
existencia fsica de los seres creados, sino que siempre se refiere al
don salvfico por excelencia que Cristo comunica a los que creen, y
que muchas veces llama vida eterna. Cuando Juan se refiere a la
vida fsica usa la palabrapsyje (d. 10.11, 15, 17; 12.25; 13.37s;
15.13). Sera, pues, muy extrao que solamente en Juan 1.14 se
usara el trmino vida para referirse a la existencia fsica de todos
los seres. Por otra parte, la frase tal como est es muy extraa: todo
10 que lleg a ser era vida en l. En Juan solamente de Cristo se
dice que es la vida (14.6). Algunos tratan de desvirtuar estos argumentos suponiendo que el prlogo de Juan se basa en un himno
prejonico que ha sido utilizado por el evangelista, y que las ideas
del himno previo no tenan que coincidir con las del resto del evangelio. Pero es claro que 10 que tenemos en Juan 1.1-18 no es el
himno primitivo (aunque es probable que este haya existido) sino
una versin reinterpretada, re elaborada por el evangelista. Los
71

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

conceptos bsicos que aparecen en esa estrofa (vida, luz, tinieblas)


son tpicamente jonicos. Por eso, me parece mucho ms probable
la Lectura A.

agua viva, como en Isaas 44.3, donde Dios promete derramar su espritu bajo el smbolo del agua (cf. tambin Is 55.1). En1uan 4 tenemos varios textos que tienen relacin con esta idea. Ante todo se
dice que Jess ofrece a la samaritana agua viva (4.10), y por otro se
dice que el que beba del agua que yo le dar, no tendr sed jams
sino que el agua que yo le d se convertir en l en fuente de agua
que brota para vida eterna (4.14). De todos modos, es Jess el que
ofrece el agua viva. En conjunto, me parece ms probable la Lectura
B segn la segunda interpretacin.

Juan 7.37b-38
Qtro texto en que la puntuacin cambia el sentido de las frases se encuentra en Juan 7.3 7b-38. De nuevo hay dos puntuaciones
posibles:
Lectura A (traduccin literal): Si alguien tiene sed, 1/enga a
m y beba. El que cree en m~ como dijo la Escritura, ros de agua
viva brotarn de su vientre.
Lectura B (traduccin literal): Si alguien tiene sed, venga a m
y beba el que cree en m. Como dijo la Escritura, ros de agua viva
brotarn de su vientre.

En la Lectura A queda claro que los ros de agua viva brotarn


del vientre (del interior) del que cree en Cristo. Ante todo, la frase
f~rmara un anacoluto (el que cree ... brotarn de su vientre), que
sm embargo no es raro en el lenguaje bblico. Pero no se ve muy
bien por qu se dice que brotan ros de agua viva del que cree, siendo as que, como se explica en seguida (v. 39a): Esto lo dijo acerca
del Espritu que habrfan de recibir los que creyeran en l. De cualquier manera, es claro que los creyentes son los que reciben el Espritu, no los que 10 dan.
En la Lectura B caben dos interpretaciones: en la primera interpretacin, el sentido seguira siendo parecido al de la Lectura A,
ya que la frase de su vientre es ambigua y puede entenderse tambin aqu del creyente. Las objeciones contra esta puntuacin son
las mismas que para la anterior. Sin embargo, hay otra posibilidad
de interpretar esta manera de puntuar la frase. Los ros de agua viva
no brotan del vientre del creyente sino del vientre (del interior) de
Cristo. Lo cual se entiende mejor si los ros simbolizan el espritu
que Cristo comunica al creyente (cf. Jn 1.33; 14.16; 16.7; 20.22).
La referencia al texto de la Escritura no aclara mu~ho el asunto, ya que no se cita un texto preciso. De cualquier modo, no es probable que se aluda a un texto del AT en que se diga que ~del interior
de los creyentes broten ros de agua viva. Es ms probable que el
evangelista se. refiera a algn texto en que Dios es el que ofrece el
72

3. La interpretacin

Me refiero ahora no a problemas generales de interpretacin


literaria, histrica o teolgica, sino a problemas que afectan la traduccin. De este tipo de problemas me voy a fijar en uno que afecta
la manera de comprender un texto.

Juan 3.13
En una traduccin literal este texto dice: Nadie ha subido al
cielo sino el que baj del cielo, el Hijo del hombre. Esta traduccin o
algo equivalente se encuentra en la mayor parte de las ediciones. A
primera vista, esta traduccin no ofrece problemas. Pero cuando uno
se detiene a fijarse en el contenido, la cosa no es tan clara. El texto parece afirmar que el Hijo del hombre, que es el que baj del cielo, fue
tambin el que antes subi al cielo. Es decir, que el Hijo del hombre
subi al cielo y luego baj del cielo a la tierra, y por eso puede comunicar a los hombres los misterios de Dios. Y dnde estaba antes de
subir al cielo? No poda estar sino en la tierra. Es decir, que el Hijo del
hombre se encontraba originalmente en la tierra, subi al cielo y volvi a bajar a la tierra. Recordemos, sin embargo, que Juan dice muy
claramente (1.1) que el punto de partida de toda la historia de Jess
es la presencia de la Palabra en Dios, no en la tierra, y habla en varios
lugares de una nueva subida al cielo, al Padre, que coincide con la
muerte y resurreccin (cf. 13.1,3; 16.28).
Todo el evangelio habla con toda claridad de dos movimientos del Hijo de Dios: un movimiento descendente (viene de Dios al
mundo) y un movimiento ascendente (regresa al Padre). Resulta,
73

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

pues, extraa y contraria a todo 10 que se dice en el Evangelio la


idea de que el Hijo del hombre estuviera originalmente en la tierra
y haya subido al cielo. Algunos tratan de explicar esta frase suponiendo que el evangelista utiliza aqu una idea que se encuentra
en algunos libros extrabblicos que hablan de un personaje ms o
menos mitolgico que sube al cielo. Pero parece muy poco probable que esta idea se reproduzca aqu sin ms, sin tratar de armonizarla con el resto de la doctrina del Evangelio. Igualmente difcil
de concordar con el contexto sera la idea de que aqu se expresa
10 que va a suceder despus, la subida de Jess al cielo de que se
habla en tantos lugares de Juan. Como si dijera: Nadie va a subir
al cielo, sino el que baj del cielo. Porque 10 que se quiere expresar en este contexto es la idea de que solamente el Hijo del hombre puede comunicar a los hombres los misterios de Dios, ahora, y
no en el futuro.
Creo que la solucin es mucho ms sencilla. La dificultad la
crea la traduccin de la expresin griega ei me. Es verdad que estas
palabras se traducen ordinariamente por sino y que expresan una
excepcin a 10 anteriormente afirmado o negado (como, p. ej. en Mt
11.27 Nadie conoce al Hijo sino [ei me] el Padre ni nadie conoce al
Padre sino [ei me] el Hijo). Pero las palabras ei me pueden usarse
tambin para expresar otra idea: una contraposicin. En este sentido se usan, por ejemplo, en Glatas 1.19 Pero no vi a ningn otro
de los apstoles, aunque s a Santiago. Este uso es semejante al de
la palabra griega plen, que en muchos casos indica una excepcin,
pero en otros una contraposicin (p. ej. en Hch 27.22). As entendidas estas palabras, la traduccin puede ser: Nadie ha subido al cielo. Pero hay alguien que baj del cielo: el Hijo del hombre. No se
afirma, pues, que el Hijo del hombre estuviera en la tierra y haya
subido al cielo y luego haya bajado del cielo. Simplemente se niega
que haya habido alguien que haya subido al cielo (en pasado), y luego se contrapone una afirmacin: pero hay alguien que bal del cielo,
el Hijo del hombre. De esta manera no hay ninguna contradiccin
entre esta frase y el resto del Evangelio, que es muy enftico en afirmar que el Hijo de Dios, que estaba desde el comienzo con Dios,
baj del cielo a la tierra.
74

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

Juan 19.11a

RVR traduce as este texto: Ninguna autoridad tendras contra m~ si no te fuese dada de arriba. Se~ejante es la ~r~du~cin que
se lee en otras ediciones (NBJ: No tendrzas contra mi nzngun poder,
si no se te hubiera dado desde arriba). Si se tiene en cuenta q~e
para Juan la palabraanothen, adems de significar de nuevo, s~g
nifica de parte de Dios (ef. Jn 3.3, 7, 31), se debe ~ntende~ s~gun
esta traduccin que la autoridad de Pilato sobre Jesus la recibi de
Dios. Es claro que no significa de una autoridad superior, es ~e
cir del emperador. Pero hay aqu un malentendido: el texto no tiene' el participio en femenino ella ha sido dada sino en ~e.u~ro
ello ha sido dado (dedomenon, no dedomene). El participiO,
pues en el texto griego no se refiere a exusia (<<autoridad, potestad), sino que es un neutro que se refiere a todo el conjunto. P.or
eso la traduccin correcta es la que aparece en la VPEE: No tendrzas
ninguna autoridad sobre m~ si Di~s no te lo h~biera permit~do. ~o

se trata de que Dios haya dado a Pllato la autond~d sobre Jesus,. smo
de que Dios le ha permitido a Pilato tener autondad ~o.bre Jesus. El
verbo dar en este caso debe traducirse por permltu. Hay una
diferencia sutil pero importante.
4. Palabras de doble sentido

En toda traduccin, una de las cosas ms difciles de reproducir son las palabras de doble sentido. Muy raras veces estas palabras
se encuentran tambin en la lengua receptora. En Juan tenemos varios casos de palabras de doble sentido usadas intencionalmente as
(no me refiero a los casos de las varias acepciones que pueden tener
las palabras y que muchas veces no son claras para el lector, aunque
s lo son para el escritor).
De arriba / de nuevo

En griego la palabra anothen puede significar de nuevo y


de arriba. En Juan 3.3 Jess le dice a Nicodemo: Te aseguro que
el que no nace anothen no puede ver el Reino de Dios. Sin duda
hay un uso intencional del doble sentido. Jess habla a la vez de
75

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

Problemas de traduccin en el cuarto evangelio

nacer de nuevo y nacer de arriba. En las traducciones 10 nico que


puede hacerse es escoger uno de los dos sentidos en el texto y explicar en nota el doble sentido.

Bibliografia

Viento / espritu

Un poco ms adelante Un 3.8) se usa tambin el doble sentido de la palabra griegapneuma. Esta puede traducirse como viento y como espritu. Cuando Jess habla de que el pneuma sopla
donde quiere, se refiere en primer lugar al viento, yen segundo lugar al espritu.
Dormirse / morirse

Otro tanto pasa con los verbos dormir y despertar, que en


griego se usan tanto para el sueo natural como para morirse y
resucitar. Y ese doble sentido se pretende en Juan 11.11 Nuestro amigo Lzaro se ha dormido, pero voy a despertarlo. Los discpulos 10 entienden en el sentido del sueo natural. Sin embargo
aqu el autor mismo explica el malentendido, por eso dice que Jess
aclara luego (v. 14) Lzaro ha muerto. El despertarlo es su resurreccin.

ND, K., BLACK, M., MARTINI, C. M., et alii. The Greek New
Testament, 4a. edicin revisada. Stuttgart: Deutsche
Bibelgesellschaft - United Bible Societies, 1994.
ER, ]. M. Novi Testamenti Biblia Graeca et Latin. Madrid: Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, 1943.
WN, Raymond E. El Evangelio segn Juan, 2 vols. Madrid: Ediciones
Cristiandad, 1979.
'ZGER, Bruce M. Comentario textual del griego del Nuevo
Testamento. Miami: SBU, 2006.
NACKENBURG, Rudulf. El Evangelio de Juan. Barcelona: Editorial
Herder.

Permanecer / no morir

Otro malentendido explicado por el mismo autor se encuentra en las palabras que dice Jess acerca del discpulo amado: Si
quiero que l permanezca hasta que yo vuelva ... Un 21 :22). El
evangelista nos dice que corri entre los hermanos el rumor de
que aquel discpulo no morira (v. 23) (entendiendo mal el verbo
permanecer ) y se apresura a corregir: Pero Jess no dijo que no
morira. Lo que dijo fue: "Si quiero que l permanezca hasta que
yo vuelva, qu te importa?". En este caso el evangelista no nos
dice en qu sentido son verdaderas estas palabras, pero 10 insina
en las palabras que siguen: Este es el mismo discpulo que da testimonio de estas cosas. El discpulo s iba a permanecer, pero no
en el sentido de no morir, sino en el sentido de que a travs de su
testimonio conservado en el evangelio l seguira presente en la
Iglesia.
76

77

El nombre de Dios

El nombre de Dios
Nstor O. Mguez
Introduccin

Dios es nombrado en la Biblia de diversas maneras. Pueden


reconocerse tres formas bsicas:
Una, la de indicarlo por su condicin nica de ser la nica
Deidad, y por 10 tanto esta unicidad hace que alcance con
decir Dios y ya queda nombrado. Dios, como vocablo,
sera un sustantivo genrico, pero que curiosamente tiene
que nombrar al que es nico.
Una segunda manera es no ya mediante el sustantivo genrico dios, sino mediante un nombre propio que sera
parte de la revelacin divina: Dios da a conocer su nombre
a sus elegidos, para poder ser debidamente invocado.
Una tercera forma es la apelacin a metforas; como es
nico e indescriptible, se apela a formas que apunten a aspectos que se quieren destacar de su condicin divina: su
eternidad, poder, sabidura, etc. Estas metfor~s pueden
incluirse a veces en la misma forma genrica de nombrar a
Dios (como por ejemplo, Dios omnipresente) 1> pueden
reemplazarlo con una forma de relacin humana tomada
en su expresin mxima: el Seor, el Padre.
78

Las tres formas las encontramos en la Biblia. Esta diversidad


ha planteado y sigue planteado diversas preguntas e inquietudes en
los estudiosos de las Escrituras y tambin en los simples creyentes
que quieren expresar su fe. Tiene nombre Dios, o simplemente es
Dios? Tiene importancia reconocerlo con algn nombre pr~pio, o
sencillamente hay que reconocerlo como Dios, al ser el Unico?
Acaso cualquier metfora que se le aplique, en lugar de enaltecer10 no limita nuestra percepcin de su divinidad total? Estas pregunta~ tienen sus complicaciones y han trado arduas discusiones tanto
en la fe de Israel como en el cristianismo.
La fe hebrea, y luego la fe cristiana, nacieron en tiempos y lugares donde las gentes crean en muchos dioses. La pregunta no era
Crees en Dios?, sino: Qu dios es tu favorito?, o Cul es el dios de
este lugar, o de este pueblo? O segn la evolucin de las confronta:
ciones, guerras y luchas entre pueblos o sectores, la pregunta era que
dios, diosa, o conjunto de dioses era ms poderoso. De manera que
haca a la necesidad religiosa poder identificar con un nombre a cada
dios, a cada diosa, y saber de qu deidad se estaba hablando. Tambin era parte de la vida saber acudir a la divinidad ms adecuada en
cada circunstancia, o a la ms poderosa en caso de conflictos. Las luchas entre los pueblos tambin eran vistas como luchas entre sus dioses, y ciertamente se poda ver qu deidad resultaba ser ms fuerte (y
por 10 tanto mejor dios, o diosa), segn el resultado de las batallas.
En las Escrituras aparecen reflejos de esta situacin en exclamaciones del tipo Quin como t, YHVH, entre los dioses? (Ex
15.11, etc.). La idea de la existencia de otros dioses todava se encuentra reflejada en algunos textos del Antiguo Testamento, a veces
en forma potica, (1 S 4.8; Sal 82.1 ; Sal 95.3, etc.). Pero por encima
de ello se establece una nueva forma de creer y pensar a partir de la
fe en un solo Dios, con la exclusin de los otros dioses, o mejor an,
la negacin de la presencia de otro Dios aparte del nico Creador.
Tambin en el Nuevo Testamento se encuentran textos donde se
debe confrontar con la concepcin politesta (p. ej., Hch 17.22-24;
1 Co 10). En tanto haya una idea politesta de fondo, poder ubicar el
nombre propio de cada dios es una necesidad. A medida que el monotesmo se impone, ya no aparece ser decisivo referirse a Dios con
un nombre. Por eso el tema del nombre de Dios es ms arduo en el
79

El nombre de Dios

Antiguo Testamento que en el Nuevo. Ydentro del Antiguo, esto es


especialmente notable en el Pentateuco y en los libros histricos
que ubican a Israel en medio de otros pueblos.
Ciertamente esto tambin se refleja en el reclamo proftico
ante la infidelidad de Israel. Pero esta fuerza en la fe monotesta trae
otras consecuencias, que la sensibilidad moderna a cuestiones relacionadas con el sexismo nos ha permitido percibir hoy. Y es que,
por la cultura y modos del lenguaje de los tiempos bblicos, las formas de nombrar a Dios quedaron vinculadas al gnero masculino.
Al negar el politesmo y la existencia de dioses y diosas, una imagen
de corte ms varonil se impuso. Hay un solo Dios, y si bien nunca se
dice explcitamente, se le visualiza como masculino, a pesar de la
prohibicin de imgenes {el arte que representa a Dios con barba y
rasgos varoniles es un ejemplo de esto}.
El monotesmo, sin embargo, no puede prescindir totalmente
de las metforas para nombrar a Dios. Las metforas aparecen como
decisivas cuando se quiere sealar la forma propia de nuestra manera
de percibir a ese nico Dios, distinta de otras concepciones. Cabe sealar, sin embargo, que si bien predominan las metforas masculinas, hay algunas que tambin muestran a Dios con sus caractersticas
femeninas: la identidad de Dios se refleja tanto en el varn como en
la mujer, pues ambos son creados segn su imagen (Gn 1.27).
Para indagar sobre el nombre de Dios y su importancia
para interpretar los textos bblicos, podemos aproximarnos desde
u~ ~unto de vista histrico (cmo Israel primero, y la comunidad
CrIstiana luego, conoce a su Dios, y cmo conoce su nombre), o bien
desde un punto de vista textual {en qu forma, con qu palabras,
qu textos nos hablan del nombre de Dios}. En esta exposicin comenzaremos con una aproximacin histrica en el Antiguo Testamento, luego nos volveremos a las consideraciones textuales que
surgen del mismo, y finalmente trataremos el tema en el Nuevo
Testamento.
El nombre de Dios en la historia de IsraeL

Si bien Dios es mencionado desde el primer versculo de


nuestra Biblia, no siempre aparece nombrado de la misma manera.
80

El nombre de Dios

La identificacin ms especfica y la propia identidad de Dios aparecen destacadas con la formacin del pueblo de Israel. Durante los
primeros captulos del Gnesis no se menciona ms que un Dios, si
bien con palabras distintas. De hecho, hasta el captulo 31 no aparece la idea de dioses en plural. Ms adelante, cuando estudiemos
los aspectos textuales del nombre de Dios volveremos sobre los primeros captulos del Gnesis.
Para un desarrollo histrico conviene concentrarse a partir
del captulo 12. El pueblo hebreo surge, segn la historia bblica, a
partir del llamado de Dios a Abram. Abram deja la tierra de su pueblo originario para formar un pueblo nuevo y ocupar otra tierra,
obedeciendo a la voz de su Dios {Gn 12.1-4}. En el texto hebreo ya
se menciona a Dios con el nombre del tetragrama YHVHI. El texto
nos dice que al llegar a Bet-el edific un altar y ya all invoca el nombre de YHVH {Gn 12.8}.
Sin embargo, en Gnesis 14, aparece la figura del Dios altsimo {El-'elion, que es un nombre divino}, tambin identificada como
YHVH {v. 22}. Aparece la idea que el mismo Dios es compartido por
otros pueblos, y Abram reconoce el derecho de Melquisedec a recibir
el diezmo como sacerdote de Dios {Gn 14.20}. Luego, en el captulo
17 Dios se identifica ante Abram como <<Sadday, nombre que reaparecer en otros textos del Antiguo Testamento {ver ms adelante el
anlisis textual}. Estos textos son interesantes de destacar porque
muestran nombres de Dios conocidos tambin en otros pueblos,
aparte de Israel. Pero luego, ya celebrado el pacto, Abraham {cuyo
nombre tambin ha cambiado} experimenta que Dios es distinto del
Dios que los otros conocen. A diferencia de los conceptos de la divinidad de otros pueblos de la regin, Abraham comprende que Dios no
le exige el sacrificio de su hijo {Gn 22.9-14 -la prctica de sacrificar
mediante el fuego al primer hijo varn al Dios del lugar parece haber
sido frecuente en aquel tiempo-, cf. Lv 18:21; Lv 20:2-5, Jer 32: 35,
etc.}. El Dios de Abraham no es el Dios de la exigencia homicida sino
el de la promesa que trae bendicin.
1 Para la correcta pronunciacin y significado del Tetragrmaton ver ms
adelante.

81

El nombre de Dios

Isaac recibe la visita del Seor en Beer-seba. All Dios se le


aparece como el Dios de tu padre Abraham (Gn 26.24-25). El altar es construido para honrar a Dios con el nombre de YHVH. Ms
adelante Jacob descubre que su Dios no es Dios de un solo paraje
sino que su presencia 10 acompaa en su peregrinar (Gn 28.15-16).
De esta manera la idea de Dios se va diferenciando de los conceptos
primitivos de los dioses de los sacrificios humanos, de los ciclos naturales, dioses vinculados con las estaciones, las lluvias, la fertilidad, o las deidades lugareas (dioses o diosas del lugar, del pago
-del latn pagus- y de all dioses paganos). All, en el sueo en
Bet-el, Dios se le presenta nuevamente recordando el nombre de
Abraham y ahora tambin con la mencin de su padre, Isaac (Gn
28.13). Con esta comprensin de Dios, y con estas variadas formas
de nombrarlo, es que las incipientes tribus de Israel llegan a Egipto
bajo la gua de Jacob y Jos. Como veremos, Dios mismo se identifica como el Dios de Abraham, Isaac y Jacob; es decir, un Dios que se
relaciona con los patriarcas del pueblo de Israel. Es un Dios con
historia. As comienza a configurarse la forma de invocar a Dios
que el mismo Jess usar para hablar del Dios de los vivos: el Dios
de Abraham, Isaac y Jacob (Mt 22.32 Ypar.).
Pasado el tiempo y ahora esclavos en tierra extraa, Moiss y
el pueblo cautivo en Egipto experimentarn a Dios como un Dios liberador. La iniciativa corresponde a Dios. Es Dios quien se presenta
a Moiss para anunciarle que actuar movido por el dolor de su pueblo (Ex 3.7-1 O). Seguir siendo un misterio histrico saber qu pas
con la fe, el concepto y el nombre de Dios en los siglos del cautiverio. Parece cierto que la identidad y el culto al Dios de Israel haban
sido descuidados u olvidados en el Israel cautivo, al menos por la
mayora del pueblo. Es Moiss quien le pide a Dios que se identifique para convocar al pueblo. Dios le responde de dos maneras; Por
un lado, hay una expresin (YHVH) que aparece como un nombre
(ver ms adelante). Por el otro le dice que es el Dios de los antepasados, de Abraham, Isaac y Jacob y que ser reconocido p~r ese nombre (Ex 3.13~ 15). Una segunda versin de esta conversacin entre
Moiss y Dios, en Ex 6.1-8, trae tambin a la memoria'"que los patriarcas conocan a Dios bajo el nombre de El Sadday, sealndolo
como un nombre anterior que ahora ser reemplazado por el nuevo
82

El nombre de Dios

nombre YHVH. Sin embargo, como veremos, ambos nombres aparecen tanto antes como despus de este di~ogo. .
A travs de la gesta liberadora, en EgIpto pnmero y en el desierto luego, el pueblo hebreo re-conoce al.Dios que haba convocado a sus padres, el Dios de la promesa. S111 emba:go, Israel cae
nuevamente en la confusin de no diferenciar este ~IOS. de las otras
representaciones de Dios en l?s otros pueblos. ~l epIsodIO de l~ ~do
racin del becerro de oro, en Exodo 32, es un ejemplo de esa dIficultad que se repetir en varios momentos en el Antiguo Tes~ento.
Hay cierta confusin en el texto, ya que no se puede saber SI el pueblo le pide a Aarn representar un Dios o varios dioses (,:. 1 y 23: en
el idioma hebreo, Elohim es plural, pero se usa como ~111gular para
nombrar a Dios, y de all las discrepancias e incoherencias en las t:aducciones). Una lectura cuidadosa demuestra que! al menos en l~ 111tencin de Aarn se quiere adorar a YHVH, el DIOS que los saco de
Egipto (Ex 32.4-5, 8). El pecado del pueblo, ms que adorar a otros
dioses parece ser que ha hecho un dolo de Dios, y le celebra culto
del mismo modo en que se celebraba a los dioses d~ Egipto. ~
quiere mostrarse como un Dios diferente, que no actua com? los dIOses de Egipto, ni se le adora de la misma manera. No es un DIOS de un
pueblo opresor, sino un Dios liberador. No se le alaba con una ,fiesta
de ritos extticos, sino cumpliendo su voluntad, que estar escnta en
sus mandamientos.
, ,
En este episodio se da un hecho curioso. Ahora es MOlses el
que invoca la memoria de Dios como el Dios de Abrahn, Isaac y JacOb, para disuadir a Dios de aniquilar al pueblo y mantener su promesa (vv. 13 y 14).
As que el problema no es solo creer ~n Di~s y r,~conocer el
nombre de Dios sino fundamentalmente, dIscermr qUIen es nuestro Dios, cul es'su voluntad, y la forma de invocarlo y repre~entar
lo. Esto har la diferencia entre el Dios de Israel y las dIversas
concepciones de Dios o de los dioses en los otros pueblos ~ culturas.
No es solo una diferencia de nombre o de man~ra de 111vocar~o.
YHVH es un Dios liberador, que acta en forma dIferente a los dIOses del poder opresor; es un Dios que no puede representarse ~on
las imgenes con que los otros pueblos representan a su DIOS;
YHVH no quiere ser adorado con las formas de culto que las otras
83

El nombre de Dios

deidades y culturas tienen. Una deidad cuyo mismo nombre no puede


ser invocado sin riesgo, por lo que luego se evitar hasta pronunciarlo.
Esto es 10 que queda establecido en los primeros mandamientos que
recibe Moiss (Ex 20.1-7).
Los profetas mostrarn otro aspecto: YHVH es un Dios que reclama justicia y puede favorecer a otros pueblos ante las injusticias
del propio. Dios se permite elegir a sus enviados de entre otras naciones, porque es Seor de todas (ver, p. ej. Is 45.1-7). De all que
se plantee que hay un nico Dios, Seor de todo. Es en la visin de
los profetas que se expresan con claridad los problemas de la apostasa y la idolatra. La apostasa es apartarse de Dios, favorecer a otras
deidades. Es producto del politesmo (en el mundo antiguo el atesmo era inconcebible). All el nombre de Dios juega un papel importante porque es la forma de nombrar a un Dios que es diferente de
10 que pretenden las deidades de los otros pueblos.
Se podra decir, segn los mismos testimonios bblicos, que
en Israel, al menos para la mayora del pueblo comn, 10 que predominaba primero era el henotesmo. Esto significa que 110 se exclua totalmente la existencia de otros dioses, pero se adoraba a uno
solo. De all que a veces se abandona el culto de ese Dios y se cae en
el culto de otros dioses. Por eso la importancia de identificar al nico Dios de Israel y excluir la adoracin de las otras deidades. Pero
luego se hace ms claro que las otras deidades no existen; no son ni
buenas ni malas, benefactoras o destructivas, son pura fantasa. Hay
un solo Dios: esto es 10 que llamamos monotesmo. Pero esto implica un paso teolgico importante. Si hay un solo Dios, el Dios de este
pueblo, es necesariamente tambin el Dios creador y Dios de todos
los pueblos. Este concepto solo llegar a su madurez en el cristianis~o, especialmente en la teologa de Pablo. Sin embargo, a diferenCIa de 10 que ocurrir con ciertas escuelas filosficas griegas, a esta
idea de la unidad de Dios no se llega por un proceso racional, sino
por la experie~cia de la cercana del Dios, de su soberq.na y amor,
por su revelacIn.
~
Pero aun en el monotesmo, nos dicen los profetas puede haber idolatra. Si bien se reconoce un solo Dios, a ese nic~ Dios se 10
representa y adora falsam~nte en la idolatra, como puede haber
sido el caso que vimos en Exodo 32. El problema con la idolatra es
84

El nombre de Dios

que confunde a Dios con la representacin de Dios (de all la prohibicin de las imgenes y la restriccin al uso del nombre). Isaas escribe una stira burlona sobre ello (Is 44.1-22). Ese texto muestra el
fundamento del monotesmo y ridiculiza la idolatra. Hay otros que
tambin adoran a un solo Dios, pero es un Dios falso. Aun el supuesto culto a Dios y a su nombre YHVH puede ser idolatra. Ezequiel
describe cmo la gloria de Dios abandona el templo (Ez 10) Yluego
Jerusaln (Ez 11.22-25). A partir de all, la adoracin que se brinda
en esos lugares es vaca, porque Dios ya no est all. El culto del
templo es un culto vaco, solo se adora un espacio construido por los
seres humanos, que ya no representa la gloria divina. Lo mismo
ocurre cuando los que realizan sacrificios y oraciones dejan de obrar
la justicia (Is 1.11-20). Por 10 tanto, aunque se nombre al Dios de
Israel, se ha vuelto idolatra. Esto 10 expondr Jess en su dilogo
con la mujer samaritana Un 4.20-24). Ezequiel anuncia un Dios que
est airado contra apstatas e idlatras (Ez 13 y 14). Pero tambin
descubre que es un Dios sensible y justo, que quiere la vida de los
suyos y los invita al arrepentimiento (Ez 33.11). Esa comprensin
de Dios ser la que pasar al Nuevo Testamento.
Los aspectos textuales del nombre de Dios
en el Antiguo Testamento.

La forma genrica de nombrar a Dios en el Antiguo Testamento es la expresin Eloah (ms de 2500 veces en el AT en sus distintas
formas). Ocasionalmente aparece en singular, para hablar de un dios
en particular, o de un ser humano que se cree un dios. Pero cuando
se nombra a Dios, con pocas excepciones, se usa el plural. Se supone
que a la raz de esta palabra est la forma El, que sera la manera de
nombrar 10 trascendente, 10 divino, el poder extraordinario; es una
raz comn a varios idiomas semticos. De hecho en el Antiguo Testamento a veces se usa Elohim (la forma plural) para nombrar a otros
dioses, e incluso para hablar de seres de gran poder, o cuando el poder de Dios aparece en seres humanos (por ej., los gigantes de Gn
6.1-6 son hijos de Dios [o de los dioses], o Moiss siendo Dios para su
hermano Aarn-Ex 4.16, o el Faran-Ex 7.1). La palabra El para
nombrar a Dios aparece tambin en otras culturas y lenguas cercanas
85


El nombre de Dios

a Israel (los pueblos cananeos), como un nombre propio de un Dios


particular o como nombre genrico que se agrega a una cualidad para
formar nombres propios de dioses.
Algunas de estas formas las encontramos tambin en nuestra
Biblia. Ya mencionamos el caso de Gnesis 14, donde se identifica a
YHVH con el Dios Altsimo (El-'elion) de Melquisedec. En Gnesis 16.13 Agar nombra a Dios como El-ro. Nuestras traducciones
siguiendo al griego de los LXX, traducen por 10 general como Dio~
me ve, pero es una traduccin puramente conjetural, dado que Ro
puede ser simplemente el nombre del lugar donde Agar se encuentra con YHVH2. Tambin en el caso de Bet-El aparece una interpretacin posible como un nombre de Dios. En Gnesis 21.33 se nos
dice que Abraham, en Beer-seba, llam a YHVHEI'olam Dios de la
eternidad (o tambin se puede traducir, el Dios Antiguo; el Dios de
los muchos aos). La construccin de la oracin permite interpretar
que El'olam es un nombre de Dios. Estos nombres para Dios tambin los encontramos entre los cananeos. Por otro lado encontramos nombres propios de personas, compuestos con la forma El
como Samuel, Ariel, y el mismo Israel. Encontramos nombres simi:
lares en las culturas vecinas tambin.
La forma hebrea ms frecuente en nuestra Biblia es Elohm ,
que es un plural. De all que a veces resulta difcil establecer al inter~rern: o traducir, si hay que hablar de Dios o de dioses. A~da a distinguIr, a veces, que aunque el sujeto Elohm est en plural los
verbos estn en singular. Una excepcin que ha provocado mu~has
conjeturas se encuentra en Gnesis 1.26, donde el verbo aparece en
plural, hagamos; tambin se puede apreciar el uso del plural en el
episodio de Babel (Gn 11.7). No son las nicas citas, aunque hay pocas. Por qu se nombra a Dios en plural? Aparte de las cuestiones
doctrinales que se han esbozado, desde el punto de vista lingstico
hay que pensar que se trata del llamado plural mayesttico, es
. 2

Las versiones castellanas, en general, siguen la interpre~cin que hi-

clero~ l?s autores de la LXX. Sin embargo, la NB] prefiere mantener la forma
El-ROl sm traducir, ya que, si nos atenemos al puro texto hebreo, la forma re-

s~lta poco clara. No resulta claro si es una cualidad de Dios o el lugar donde
DIOS aparece, como lo indica el versculo siguiente.
86

El nombre de Dios

decir, una persona singular que por su fuerza y representatividad es


en si mismo un ser colectivo (como los reyes o el Papa solan hablar
de s mismos usando la primera persona del plural). Tambin puede
deberse al hecho de que para Israel todos los atributos repartidos entre los distintos dioses de los otros pueblos se encuentran reunidos
en uno solo; de all que aunque sea uno, es nombrado como plural,
como el Dios de los dioses, el que rene en s todo 10 divino. El uso
del plural para nombrar un Dios particular no es, sin embargo, exclusivo del idioma hebreo.
Pero el nombre genrico Elohm aparece muchas veces
acompaado o reemplazado por un nombre propio. Hay varios,
pero solo nos detendremos en uno por su reiteracin y significacin
en el texto bblico. Es el caso de El Sadday (mencionado por primera vez en Gn 17.1). La traduccin del nombre no es segura. Nuestras Biblias, en general, 10 traducen como Dios todopoderoso,
siguiendo la interpretacin de Jernimo en la Vulgata Latina. Esta
lectura la encontramos en LXX en el caso de Rut 1.20. En LXX, sin
embargo, no siempre se traduce igual, ya que suele saltearse la palabra y simplemente poner Dios, o el Seor. En Ezequiel 10.5, la LXX
10 transcribe sin traducir, y otras veces se pone Dios del cielo (Sal
68.15 y 91.1). Pero otros proponen otra traduccin. Algunos suponen que la raz puede significar el montas, Dios de 10 alto. Pero
tambin la raz puede tener que ver con la palabra con que se designan los pechos de la mujer (raz sdh), yen ese caso sera el Dios
que amamanta, que nutre. Esta posibilidad no debe escandalizarnos, ya que el profeta Isaas usar esa figura en Isaas 66.10-13. Por
otro lado, en Gnesis 49.25, en la bendicin de Jacob a Jos, se
menciona que Sadday bendecir los pechos (sadam) y los vientres, una referencia seguramente a una bendicin de fecundidad.
Tendremos aqu un nombre que deriva de una imagen maternal,
nutricia, femenina, de Dios? Lo cierto es que, ms all de la referencia en xodo 6.3 de que el nombre de YHVH reemplaza al antiguo
nombre de Sadday que usaban los patriarcas, volvemos a encontrar
este nombre para Dios en Rut, Job, los Salmos ya mencionados y
Ezequiel.
Ciertamente el nombre de Dios ms citado en la Biblia hebrea
es YHVH. Se reitera en 6007 oportunidades en los libros cannicos.
87

El nombre de Dios

El nombre de Dios

'i

En cuanto a la expresin YHVH, generalmente se interpreta que corresponde a formas del verbo ser (o estar) hebreo. Con todo, algunos estudiosos han propuesto otros orgenes. Algunos piensan que
la forma original es la forma breve (Jah), que encontramos en los salmos y forma parte de expresiones de alabanza (Alelu-Jah). El nombre sera originado en la expresin espontnea de asombro ante al
potencia de Dios, o incluso como expresin de temor ante la fuerza
natural del Dios (las tormentas, los rayos, etc.). Otras etimologas lo
remontan al verbo hvh, que significara soplar (El Dios de las tormentas, o el Dios viento-Espritu). No hay, sin embargo, nada que
confirme tales suposiciones. Aunque debe reconocerse que el nombre es ms antiguo que la revelacin del Sina, segn aparece ya expresado en el texto bblico, a partir de Gnesis 4.263.
Cmo se pronuncia este nombre? Sabido es que la escritura
del hebreo antiguo no tena vocales, de all que solo tengamos las
cuatro consonantes (originalmente tres, la ltima es una mater lectionis agregada) y haya que reconstruir la expresin. Los masoretas, estudiosos hebreos que vocalizaron el texto bblico hacia el
siglo X d.C., no vocalizaron el Tetragrama YHVH para dejarlo impronunciable, y evitar que el nombre de Dios fuera profanado. Pero
para recordar al lector que al llegar al nombre santo deba decir en
su lugar Adonay (Seor), pusieron las vocales correspondientes a
esa palabra. De all naci la forma Jehovah, que es, por 10 tanto,
producto de una confusin, y que nunca correspondi a la tradicin
hebrea. Los primeros cristianos que usaron el texto hebreo, los llamados padres griegos, que no conocieron el texto hebreo vocalizado (masortico) lo transcriben como Iaou (Clemente de
Alejandra) o Iau (Porfirio), lo que indicara la pronunciacin de la
poca. La versin de los LXX, as como Jernimo, traductor de la Biblia al latn, y tambin Lutero cuando tradujo al alemn, evitaron el
Tetragrama, y le reemplazaron directamente con la expresin el
Seor (Kyrios, en LXX; Dominus, en la Vulgata; o H.err, Lutero).
~
3 En versiones como DHH, o la NVI, que han optado por no reproducir
el tetragrama, sino traducirlo directamente por el Seor, muchas veces se
produce confusin, duplicaciones, y se pierde el sentido del texto hebreo en
cuanto menciona a Dios por su nombre.

88

Hoy en da los estudiosos coinciden mayormente en que se pronunciara Iahv, y se translitera al castellano como Yav.
Pero ms all de la disputa sobre etimologas o pronunciacin, importa discernir qu significado tiene en el texto bblico el
nombre de Dios. En ese sentido el nombre YHVH siempre se ha entendido como derivado de una forma antigua del verbo ser o estar, (en hebreo, como en muchos otros idiomas, estos verbos no se
diferencian entre s). No cabe duda de que as es como lo comprendieron los autores bblicos. Aunque sean formas arcaicas del verbo
ser que ya no se usaban ni siquiera en tiempos de la escritura del
te~to bblico. Si traducimos textualmente, hasta donde es posible
remontarse, sera Yo Soy y an ser, o mejor an Yo estoy y estar. Es el Dios que estuvo con los padres (de Abraham, Isaac y Jacob, yel Dios que ahora sigue estando y estar por siempre. Cuando
Dios revela a Moiss en xodo 3.14 aparece la explicacin: Dios es
el que estar a su lado: yo estoy y seguir estando. La promesa
contenida se transform en nombre. Ante la pregunta de Moiss de
cmo presentar al pueblo, descredo de su propia suerte, a este
Dios que ahora lo llama (ver Ex 6.9), aparece esta expresin. La forma breveJah, que aparece en los Salmos, o en el compuesto de varios nombres propios (los que en castellano comienzan o terminan
en a, o en as), sera simplemente Yo soy, o Vo estoy. Es la
idea de un Dios que siempre est presente. Su presencia se muestra
en sus poderosos actos.
La interpretacin es abierta. La idea de una declaracin filosfica ciertamente no concuerda con el contexto de la Escritura. Lo que ms vale lo que se refleja en esta expresin es la
seguridad que debe tener Moiss primero, y luego todo el pueblo
de Israel, de que YHVH est y estar a su lado. Podramos interpretarlo como la promesa de la presencia del Dios de los antepasados en el presente y futuro de este pueblo: es el Dios que ha
llamado, que libera, y que acompaar al pueblo hebreo (Emmanu-El). El Dios que hoy se hace presente es el Dios de los antepasados, pero tambin el Dios de la promesa. Para los cristianos,
esa promesa encontr su cumplimiento en la encarnacin de
Dios en Jess, el Cristo.
89

El nombre de Dios

El nombre de Dios en el Nuevo Testamento.

A pesar de la reiteracin de los nombres de Dios en las Escrituras hebreas, especialmente YHVH, no los encontramos nunca en
el Nuevo Testamento. Pareciera que, para esa poca, ya estaba plenamente en vigencia la prohibicin de pronunciar el nombre, como
10 refleja la traduccin de la LXX. Justamente, el gran escndalo.
para los judos por el cual queran apedrear a Jess en Juan 8.58-59
es que, si retraducimos la expresin al idioma arameo que probablemente usara Jess, usa para s la frmula abreviada del nombre de "
Dios (ah, Yo soy). Por eso, el cristianismo de origen judo no lo .
asimila, y menos an los creyentes venidos de la gentilidad, para los
cuales el nombre YHVH era desconocido o poco menos. As que all
encontramos una discontinuidad, y aparecen otras formas de invocar a Dios.
En cambio, abundan las metforas para nombrar a Dios, mucha ms que en la Biblia hebrea. Este proceso ya se haba iniciado
con la versin griega de los LXX, al reemplazar el nombre YHVH
con Seor (Kyrios), que es una metfora. Seor describe, originalmente, una condicin humana: el ser grande, fuerte, poderoso.
En trminos sociales ese poder es ms que fsico, es el poder de dirigir, de poseer, por 10 que es aplicada al patriarca, el dueo, el que
ordena, y de all, superlativamente, a la deidad. De hecho, la palabra baal, tan denostada por los profetas por ser la forma en que
eran nombradas ciertas deidades cananeas, significa seor. En
ese sentido, para la forma ms antigua, aparece como opuesta a
YHVH. Pero, en la traduccin posterior al griego, esa conexin ya se
ha perdido y los LXX usan libremente la palabra Seor.
Quizs por ello Jess, por usar el idioma arameo y quizs hebreo, no utiliza tanto Seor para dirigirse a Dios. En el Evangelio
de Mateo, por ejemplo, otros aplican a Jess la palabra Seor.
Pero la expresin solo aparece en labios de Jess cuando usa citas
de las Escrituras; en ese caso, es probablemente que Je~s no usara
esa expresin al hablar en arameo, pero que luego aparezca cuando
los evangelistas usan el correspondiente texto griego d~ la LXX. La
expresin tambin aparece en las referencias indirectas de las parbolas (El seor de la via, por ejemplo). En cambio, se dirige a
90

El nombre de Dios

V'os como Padre incluso, a veces en la expresin menos solemI como Abba. El nico caso en el Evangelio de Mateo en que
fee;s utiliza por s la palabra Seor para dirigirse a Dios lo, hace
despus de nombrarlo como Padre: En ~quel tiemp~, respondiendo
Jess, dijo: Te alabo, Padre, Seor del Cielo y de la ,tierra, porque escondiste estas cosas de los sabios y de los entendidos, las :evelaste a los nios. (Mt 11.25). Pero en ese ~aso, Senor tiene su

significado original: dueo del cielo y de la tierra, o el que ordena los cielos y la tierra. Encontramos 10 mismo en los otros evang~
los sinpticos. La excepcin est en Marcos 5.19, donde de~pues
de la curacin del posedo de Gadara Jess le pide que ~un~le 10
que el Seor hizo por ti. Pero la expresin ocurre en terrttOrlO gentil y tiene la ambigedad de que el Seor es Dios, pero Dios ~n
Je~s. Esto mostrara que la expresin Adonay p~a hablar ~e DiO.S
sera poco usual en la Galilea de Jes~s. En sus, Or?CiOneS, Jes~s se dIrige a Dios como Padre, y as ensena a los dlSCIpulos a orar. Padre
nuestro que ests en los cielos...

L~ mismo ocurre aun con mayor intensidad en Ev~geho de


Juan. La expresin ms comn de Jess es el Padre, o mI Padre.
La expresin Padre para referirse a Dios no es frecuente en el
Antiguo Testamento (solo aparece ocasionalmente en los profetas,
o como metfora en los Salmos). Jess nos muestra otros aspectos
de la presencia de Dios (Quien me ha visto a m ~ visto al Padre, Jn
14.9). Es la confirmacin del amor sin lmite ?~ DiOS, del cual nosotros tambin podemos participar por el Espmtu (Ro 8.15~ 10 que
hace que clamemos a l como Padre (Abba). De paso senalemos
el uso de la palabra Abba, que es la expresin aramea. Es la e~pre
sin coloquial para hablar del padre, y de esa manera la usaJesu~. A
veces se ha exagerado ese sentido coloquial y se propone tr~duclfla
como papito. Pero debemos desechar esto: la cultura antigua pona una distancia en el trato al padre que no es comparable a los
usos modernos. De manera que si bien Abba es una for~~ ~enos
solemne de referirse al padre, no es tampoco una expres~~n Infantil Es la forma a la vez respetuosa y afectiva, con que el hIJO llama a
q~ien lo nutr~ y cuida. As se anuncia tambin que el Padre :s el
Dios que acompaa desde la creacin, que se muestra en Jesus, el
91

s
El nombre de Dios

Hijo, y que sigue estando junto a los suyos hasta la consumacin y el


establecimiento total de su Reino.
La forma ms frecuente, sin embargo, de hablar de Dios en el
Nuevo Testamento es con la palabra griega Theos. La etimologa
griega de esta palabra se remonta a orgenes oscuros, y una forma
particular de ella es el nombre de la mxima deidad olmpica, Zeus
(notar la cercana en el sonido). La misma raz est en el latn Deus,
que ha dado nuestro castellano Dios. Pero no ser la raz etimolgica la que resuena en el Nuevo Testamento, sino el concepto monotesta del judasmo. Esto ya aparece en la traduccin de la LXX,
donde theos se suele usar para El, Eloah o Elohim. Sin embargo,
ocasionalmente estas palabras tambin se traducen por Seor, el
Poderoso, u otras formas. La LXX no usa, en cambio, conceptos corrientes en las escuelas filosficas griegas o aun del judasmo helenista, como deidad o divinidad. El Nuevo Testamento da por
sentada la experiencia israelita de un solo Dios y tambin descarta
las palabras genricas.
El monotesmo tambin tiene antecedentes en algunos filsofos griegos y latinos, que encuentran ridcula la antigua mitologa de
los dioses llenos de pasiones, bajezas y de carcter inestable. Pero, a
diferencia de la fe de Israel, llegan a ello por una deduccin lgica
ms que por la experiencia de un Dios vivo y activo en el mundo. El
Dios que muestran los filsofos es un Dios pasivo, sin historia, sin
proyecto. Entre las gentes comunes del mundo grecorromano sigue predominando un concepto politesta. Esto aparece especialmente en los relatos del ministerio de Pablo que nos trae el libro de
Hechos. All Pablo debe confrontarse repetidas veces con las consecuencias del polites!ll0, sea en Listra (Hch 14.8-20), en Atenas
(Hch 17.17-32), en Efeso (Hch 19.23-41), yen Malta (Hch 28.6).
En Tesalnica y Corinto el tema resuena en las cartas (1 Ts 1.9-10;
1 Co 10.18-22). Una muestra de esto tambin aparece en el episodio en Filipos segn Hch 16.16-21, donde la mucha~ha esclava
proclama a Pablo y su grupo como siervos del Dios Altsimo , expresin que reproduce uno de los nombres de Dios que Vimos en el
Antiguo Testamento, pero que tambin es un apelativo helnico para
Zeus. En este caso, el nombre de Dios se presta para una confusin
92

El nombre de Dios

(o podramos decir cierto sincretismo) del que no estuvo exento


cierto judasmo de la dispora ni tampoco el cristianismo de la gentilidad, y contra el cual Pablo debi confrontar en algunas de sus
cartas.
Conclusin

De manera que cuando hablamos de Dios, hablamos, desde la


fe bblica, del nico que es Dios. Pero como tambin en nuestro
mundo aparecen muchos dolos que se proclaman como dioses, para
distinguir con claridad sealamos a Dios con su historia: es el Dios de
Abraham (de Isaac, Jacob, Moiss, Isaas, etc.). Es el Dios que siempre est con su pueblo, el Dios de la Promesa y el Padre de Jess, que
se revela plenamente en l. As lo nombra tambin el autor del Apocalipsis (Ap 1:4-6). Justamente, la imagen final de Dios que nos deja
el libro de Apocalipsis: un Dios glorioso, que llena todo con su luminosidad; un Dios justo y estricto; el vencedor sobre el mal: el autor de
una nueva creacin. Sin embargo, tambin es un Dios tierno y compasivo como un padre o una madre que sienta a sus hijos e hijas doloridos sobre sus faldas, y mientras les seca las lgrimas, los consuela
diciendo: ya no habr ms muerte ni llanto, ni grito de angustia ni
dolor, yo hago nuevas todas las cosas (Ap 21.4).
Libros recomendados
Briend, Jacques. Dios en la Escritura. Bilbao: Editorial Descle de
Brouwer, 1995.
Mettinger, Tryggve N. D. Buscando a Dios: Significado y mensaje de los
nombres divinos en la Biblia. Cordoba: Ediciones El Almendro,
1994.
Preuss, Horst Dietrich. Teologa del Antiguo Testamento-]: Yahv elige y
obliga. Bilbao: Editorial Descle de Brouwer, 1999. Vanse las
pp. 243-278.

93

Jehov, Yahv, Seor. .. ?

Dios habl a Moiss y le dijo: "Yo soy Yah1l Me aparee[ a Abrahn, a Isaac y a Jacob como El SaddaYi pero mi
nombre de Yah1l no se lo di a conocer" (Ex 6.2-3).
Lo mismo hace BL, solo que en este caso usa una forma ms
:astiza; es decir, evita incluir la h intermedia del nombre, y escri)e Yav:

Dios habl a Moiss, le dijo: "Yo soy Ya1l' Me di a conocer a Abraham, a Isaac ya Jacob como Dios de las Alturas,
pues no quise revelarles ese nombre mo: Ya1l"

Jehov, Yahv, Seor ... ?


Qu hay en el Nombre y cmo traducirlo?
Edesio Snchez Cetina
Las traducciones actuales

Para quienes hemos nacido en la tradicin evanglica y pertenecemos a las generaciones que crecieron con la Reina-Valera 1909
. 1960, leer o. decir Jehov para referirnos al nombre especial y
smgular del DIOS del Antiguo Testamento es algo normal.
. , Sin embargo, a partir de la dcada de los setenta, con la apariCIOn de nuevas traducciones y versiones castellanas los lectores de
la Biblia han descubierto, unas veces con inquietud ~ otras con sorpresa, que Jehov 1 no es la nica manera de escribir ese nombre
especial de Dios.
Tomemos como ejemplo cuatro de las versiones ms recient~~ de la Biblia: NBJ (1998), BL (1995), NVI (1999) Y DHH (tambIen conocida como Versin Popular; 1994).
NBJ, siguiendo el ejemplo establecido por la versin francesa original, usa la siguiente forma del nombre especial de Dios:
Yahv:

1 La versin RVA escribe el nombre de Dios de la siguiente manera.


]ehovah, como intento de reproducir las cuatro consonantes (o tetragr:
maton) del nombre hebreo.

94

Es importante indicar que ambas versiones son publicadas


por editoriales catlicas.
La DHH sigue el ejemplo establecido por la versin griega
desde el tercer siglo antes de la era cristiana (la Septuaginta). Esta
versin, hecha por judos para judos, evit escribir el sacrosanto
nombre de Dios y en su lugar us la palabra griega kyrios, que a su
vez traduca la palabra hebreaAdonay. Ambas tienen el sentido castellano de Seor (10 que en ingls se denomina Lord). As,
DHH dice en xodo 6.2-3:

Dios se dirigi a Moiss y le dijo:


-Yo soy EL SEOR. Me manifest a Abraham, Isaac y
Jacob con el nombre de Dios todopoderoso, pero no me di a
conocer a ellos con mi verdadero nombre: EL SEOR.
En la mayora de lugares donde se cita este nombre de Dios,
Dios Habla Hoy escribe Seor. En Ex 6.2-3 pone el nombre con
todas las letras maysculas por 10 especial del pasaje. La NVI se coloca en la misma tradicin, y se une a la mayora de versiones modernas tanto castellanas como inglesas para usar el ttulo SEOR en
lugar del nombre especial o sacrosanto. Ntese que en esta versin
el ttulo aparece en versalitas o letras maysculas pequeas (y no incluye el artculo con este tipo de letra): 2
2

Lo mismo hace La Biblia de las Amricas.


95


Jehov, Yahv, Seor ... ?

Jehov, Yahv, Seor ... ?

JEHOV. Nombre personal de Dios en el Antiguo


Testamento. En el hebreo primitivo, que careca de vocales
escritas, las consonantes son YHVH. Por respeto, dej de
pronunciarse, y en su lugar se lea "Adonay" (el Seor). Para
recordar esto al lector, los rabinos le pusieron las vocales e,
o y a, slo como contrasea, cuando inventaron un sistema
de vocales escritas para el hebreo. En los medios cristianos
empez a leerse desde fines de la Edad Media con esas vocales y as result la forma latinizada "Jehovah", de donde viene "Jehov". Los hebrastas han llegado al acuerdo general
de que la pronunciacin original debe de haber sido Yahveh.
Su significado se asocia con la idea de Ser o Existencia.

En otra ocasin, Dios habl con Moiss y le dijo: "Yo


soy el SEOR. Me aparecf a Abraham, a Isaac y aJacob bajo el
nombre de Dios Todopoderoso, pero no les revel mi verdadero nombre, que es el SEOR".

La mayora de las versiones castellanas usa, para referirse al


nombre especial de Dios, las tres indicadas en los prrafos precedentes: Jehov (o Jehovah), Yahv (o Yav) y Seor (o
SEOR). La versin portuguesa BLH (1988) haba preferido usar la
expresin Dios Eterno:
Deus disse a Moiss:
-Eu sou o Deus Eterno. Eu apareci a Abra.o, a Isaque
e a Jac como o Deus Todo-Poderoso, porm n.o deixei que
me conhecessem pelo meu home de o Deus Eterno.

Sin embargo, en la revisin de esa versin, que lleva el nombre de Bblia Sagrada. Nova Tradu~o na Linguagem de Hoje
(2000) se abandona la expresin Deus Eterno y se prefiere
SENHOR. Recientemente, la TLA -debido a la audiencia que se
tiene en mente- ha evitado usar el nombre propio YHVH, en
cualquiera de sus formas, as como el ttulo alterno de Seor. En
su lugar, y dependiendo de cada contexto particular, usa la expresin Dios de Israel o el nombre Dios acompaado de algn pronombre personal: <muestro Dios, mi Dios, etc. Solo en xodo
3.14-16 y 6.3, por ser los textos donde se habla de la revelacin
del nombre sacrosanto de Dios, se traduce el nombre por YO
SOY (as en maysculas).
Por qu tales diferencias? Para responder a esta pregunta
ser necesario retroceder varios milenios. Debemos encontrar las
razones que han llevado a traductores y exegetas a usar una o ms
de las posibilidades antes expuestas.
Cul es la ortograjia original y qu signiJics?

Empecemos con la explicacin que da a la palabra Jehov la


RVR, en su glosario:
96

En esta explicacin, resumida pero muy completa, encontranos todos los elementos necesarios para entender por qu algunas
'ersiones usan Jehov (o Jehovah), Yahv (o Yav), Seior (o SEOR).
El <detragrmatoTV> YHVH
Las cuatro consonantes que componen el nombre especial de
)ios forman, en el Antiguo Testamento, el nombre divino que ms
:e usa para referirse al Dios de Israel (unas 6,800 veces). Las cuatro
:onsonantes hebreas (mil')3 suelen transliterarse, con grafa castelana, de la siguiente manera: YHWH o YHVH.
Sin embargo, no est del todo claro, aun en el da de hoy, si,
m efecto, fueron cuatro las consonantes que formaban parte, desde
~l principio, del nombre especial de Dios. En el Antiguo Testameno encontramos dos formas cortas del nombre: yh (il', Ex 15.2) Y
'hv ('il'), que aparece sobre todo como parte de nombres propios.
:.a presencia de estas formas cortas en documentos extrabblicos
mteriores a Moiss, lleva a pensar que podran ser las formas ms
mtiguas del nombre. Sin embargo, al decir de Walter Eichrodt y
)tros, la forma larga, YHVH, es la apropiada para el nombre especial

Recurdese que el hebreo se lee de derecha a izquierda.

97

....
Jehov, Yahv, Seor. .. ?

jehov, Yahv, Seor ... ?

de Dios, y est directamente unida a la revelacin divina a Moiss.4


Es importante sealar, al respecto, que la forma larga del nombre divino se encuentra presente en la Estela de Mesa o Estela moabita, documento extrabblico del siglo 9 a.C. Esa forma larga de
cuatro consonantes proviene, segn el consenso general de los biblistas, de hvy/h1/h, raz semtica del noroeste, empleada en el imperfecto del tema verbal simple, qal. 5
Un problema todava mayor tiene que ver con la pronunciacin original y el significado de la palabra, si es que 10 tena. Tal
como se dice en el glosario de la Reina-Valera 60, el consenso entre
los biblistas es que Yahveh (<<Yahv o Yav) fue, posiblemente, la pronunciacin de la palabra. Varios textos griegos provenientes del perodo patrstico corroboran tal pronunciacin: laBE (lab),
como la transcriba Teodoreto de Ciro o la~UE (laou) , como la
transcriba Clemente de Alejandra. Adems, la forma Yav responde de mejor manera a las reglas gramaticales del hebreo bblico.
A esto debe aadirse el hecho de que esa secuencia fontica aparece en un buen nmero de nombres amorreos. 6
En relacin con el significado, aunque se han ensayado varias
propuestas, el texto bblico (de manera especial Ex 3.14; vase tambin Os 1.9), Ylos estudios filolgicos en general apuntan hacia una
forma del verbo ser en hebreo. El verbo hebreo, a diferencia del
verbo castellano, tiene 10 que en gramtica se llama temas verbales. En el caso especfico del nombre divino, Yahv, los biblistas
han sealado que el nombre podra ser una forma del imperfecto
del tema verbal simple llamado qal o una forma del imperfecto del
tema verbal causativo hifil.
La escuela norteamericana, iniciada por William Albright, se
inclina ms por el causativo y da al nombre divino el sentido de el
que causa la existencia o el que crea. Aunque este sentido ha gozado de gran aceptacin, en las ltimas dcadas ha sido objeto de
importantes objeciones.
r

De acuerdo con Tryggve N. D. Mettinger,7 YHVH (o Yahv) significa simplemente l es. Esto se deduce como consecuencia lgica de la forma verbal en primera persona que aparece
en Ex 3.14: iJ:ry~ (ehyeh) Yo ~oy. Si Dios dice de s mismo: Yo
soy, el pueblo dice de Dios: El es. Esta es la postura que actualmente goza de mayor aceptacin. Vase como ejemplo la afirmacin al respecto de E. Jenni: 8
... parece que debemos limitarnos prcticamente al
modo qal l es, se manifiesta actuante [... ]. Esta explicacin
etimolgica del nombre de Yahv, que es la ms comnmente aceptada entre los autores modernos, se parece mucho a la
presentada en Ex 3.14.
Hasta aqu podemos decir que aquellas versiones como NBJ y
BL responden correctamente a las conclusiones alcanzadas por la mayora de los biblistas. El uso del nombre Yah1/ o Ya1/ para referirse al nombre especial de Dios es, en efecto, correcto. Sin embargo,
todava falta responder la siguiente pregunta: por qu la mayora de
las versiones castellanas (o inglesas, francesas, portuguesas, alemanas) no sigue este consenso?
...si blasfemare el Nombre, que muera (Lv 24.16, RVR)

Existen muchos testimonios, tanto en la literatura bblica


como en la extrabblica, que demuestran 10 sacrosanto que lleg a
considerarse el nombre Yahv. La cita de Levtico, as como el
tercer mandamiento del declogo, son dos ejemplos importantes al
respecto. A menudo leemos o escuchamos del cuidado con el que
los copistas judos de la antigedad transmitieron con profunda reverencia los documentos que contenan el nombre de Dios. Se
Cuenta de varios escribas que dejaban en blanco el espacio donde se

Walter Eichrodt, Teologa del Antiguo Testamento 1, p. 173.


5 Roland De Vaux, Historia antigua de Israel 1, p. 336 Y339.
6 De Vaux, p. 332.
4

98

7 Buscando a Dios. Significado y mensaje de los nombres divinos en la


Biblia, p. 45-51.
8 Yhwh Yahv, Diccionario teolgico manual del Antiguo Testamento 1, p. 969-970.

99

LJehov, Yahv, Seor ... ?

deba escribir el nombre de Dios, y slo lo completaban despus de


una serie de ritos especiales de purificacin. En otros casos, el nombre se sustitua por cuatro puntos o se escriba con una grafa especial, a menudo ms antigua.
Aunque no se sabe la fecha exacta en la que se abandon el uso
del nombre en los textos bblicos, la mayora de los especialistas considera que eso debi de haber sucedido en algn momento de la poca
posexlica. Tanto LXX como los documentos procedentes del judasmo
rabnico (adyacente a las sinagogas) indican que, para la lectura pblica, cada vez que se llegaba a un texto que contena las consonantes
YHVH, sustituan estas, especialmente, por la palabra hebrea Adonay.
En LXX, la palabra griega correspondiente es Kyrios. Varios libros bblicos muestran que la palabra Elohim (<<Dios) tambin sustituy el
nombre YHVH. Adems de las dos palabras ya mencionadas se recurri, tambin, a las expresiones el Nombre y el cielo. Este ltimo
ejemplo se nota sobre todo en casos como el de Lucas 15.21 donde el
hijo perdido le dice a su padre que haba ofendido al cielo, sustituyendo as el uso del nombre sacrosanto.
Por qu <(JehOf/J> y no Yahv en la RVR yen la RVR-9S'!

Cuando los masoretas (grupo de eruditos judos de la Edad


Media) decidieron agregarle al texto bblico hebreo la puntuacin
voclica, con el fin de evitar la prdida de la pronunciacin correcta
de las Sagradas Escrituras, trataron de manera muy especial el nombre divino. A las cuatro consonantes del nombre sagrado YHVH le
agregaron los signos voclicos correspondientes a la palabra heb;ea
Adonay, cre~do as 10 que los especialistas llaman el qere perpetuum; es deCIr, aunque las consonantes permanecen a la vista la
verdadera pronunciacin del nombre qued por siempre perdida.
La combinacin de las dos palabras (consonantes del nombre original y vocales del nombre sustituto) dio como resultadq el nombre
hbrido Yehovah.9 Para la mayora de los lectores dJ este texto
9 Algunos se preguntarn por qu si Adonay empieza con la vocal A la
palabra Jehov tiene como primera vocal la e. La explicacin es esta: 'en

LJehov, Yahv, Seor ... ?

hebreo acompaado de signos voclicos (que hoy conocemos como


Texto Masortico, TM) no hubo problema alguno: cada vez que
apareca el nombre compuesto, su mirada se centraba en las vocales, no en las consonantes. Por ello, en la lectura pblica jams se
pronunciaban las consonantes.
El problema vino cuando los lectores y traductores cristianos
empezaron a leer el nombre hbrido. Sea por ignorancia o uso consciente, el caso es que para el ao 1100 d.C. ya apareca en las traducciones y lecturas pblicas de la iglesia el nombre Jehov. Los
biblistas de la Ilustracin y la Reforma no objetaron el uso de Jehov. No fue sino hasta el siglo 19 de nuestra era cuando los biblistas
empezaron a poner resistencia al uso del nombre hbrido, reconocindolo como una aberracin gramatical.
El hecho de que tal nombre aparezca en varias versiones antiguas conocidas, como la Reina-Valera y la King James (ingls),
muestra que la fuerza de la tradicin perdur en ellas. Los traductores y revisores de esas versiones, sobre todo en la antigedad, 10 tomaron del latn y 10 transcribieron a sus respectivas versiones.
Muchos himnos en la tradicin evanglica castellana muestran ser
tambin herederos de esa tradicin.
Por qu SeOr o SEOR en lugar de
Yahv o <(Jehov'!

Cualquier lector de la Biblia que haya usado una buena variedad de versiones contemporneas tanto en castellano como en
los otros idiomas mayoritarios, descubrir que la tendencia es evitar cualquiera forma del nombre sacrosanto de Dios. En su lugar,
siguiendo la tradicin iniciada por laSeptuaginta, se usa el ttulo
Seor o SEOR. As se respeta la larga tradicin juda de no
pronunciar el nombre sacrosanto de Dios, y se opta por usar la
el hebreo existe una semivocal llamada shev que normalmente se translitera como una e volada (e ). El sonido de esta semivocal se acerca ms al
de la ei sin embargo, cuando acompaa a ciertas consonantes hebreas especiales ' su sonido y grafa varan un poco. De all que la semivocal en la palabra ~:J'~ se transcriba como a y no como e.

..
T

100

9:

101

LJehov, Yahv, Seor ... ?

traduccin de una palabra cuya pronunciacin y grafa no tienen


problema alguno: Adonay. Adems, desde la perspectiva teolgica, no solo se resalta el hecho de que el nombre sacrosanto guarda
un misterio y encierra un secreto, sino que tambin reconoce que
Jesucristo, a quien el Nuevo Testamento se refiere como Seor,
es el mismo Dios del Antiguo Testamento a quien la tradicin juda tambin llama Seor.

LJehov, Yahv, Seor ... ?

14 Oseas 1.9 que en forma negativa expresa la idea de presencia o


de 'estar con: Yo no estoy para ustedes (vase tambin Dt 1.42).
Empecemos citando a Edmund Jacob: 13
... no es la idea de eternidad la que es primordial cuando los israelitas pronuncian el nombre de Yahv, sino la de
presencia. La existencia es, como todos los otros co~cept~s
israelitas un concepto de relacin, es decir, que la eXIstencIa
no es re~ ms que en relacin con otra existencia. Dios es
aquel que es con alguien ... No es ciertamente. ser 1.0 qu~ se
desea a Yahv, cuya existencia no fue jams dIscutida, smo
su presencia efectiva cerca de un individuo. o de ~u pueblo... La prioridad de la presencia sobre la eXIstencIa da un
aspecto nuevo a todas las intervenciones de Yahv, un aspecto asimismo inesperado; la presencia de Yahv cor:espo~de
cada vez a una nueva venida, y los profetas han estIgmatizado, como una grave ilusin, la fe de .quienes interpre.taban ~l
Dios est con nosotros en el sentido de una posesIn defInitiva e inalienable.

Cul es el significado de YHf/J/)?


Para completar este ensayo, debemos referirnos a la oracin
con la que termina la cita del glosario de la RVR: Su significado se
asocia con la idea de Ser o Existencia. Debido a que el tetragrmaton es una forma del verbo hebreo ser o estar, tradicionalmente se ha considerado que ese nombre destaca el ser de Dios, su
existencia. Sin embargo, tal conclusin no calza bien con el contexto ideolgico y teolgico del testimonio bblico.
El nombre revelado en el momento de la vocacin de Moiss,
y que coincide con la liberacin y formacin de la nacin de Israel,
al parecer no tiene otro significado ms que YO-ESTOY. Yav o
YHVH no es una forma hifi/ del verbo hebreo, por ms que William
Albright lo haya sugerido. No se ha encontrado ninguna inscripcin o texto que compruebe la existencia o uso del verbo HYH en
hifil-esta postura se sustenta en la idea de que el sentido del verbo
es el de existencia: el que causa que las cosas sean.10 Las principales teologas del Antiguo Testamento se apoyan en las monografas de Vriezen1l y Preuss,12 y propugnan la idea de que el nombre
debe entenderse en el sentido de presencia o de estar con alguien. Estas monografas, a su vez, citan, adems de xodo 3.12 y
Edmond Jacob, Teologa del AT, Ediciones Marova, 1969: 54.
Th. C. Vrieze, Ehje aser ehje, Festschrift fr Bertholet (19;;0): 480s;
Vriezen, An Outline 010ld Testament Theology, Basil Blackwell, Oxford,
1958: 195. Vase tambin, Walter Zimmerli, Manual de Teologia del AT,
Ediciones Cristiandad, Madrid, 1980: 18.
12 Horst Dietrich Preuss, "Jahwe", Evangelisches Kirchenlexikon-//:
789-791.

Por su parte Gerhard von Rad dice: 14


.
No existe cosa ms ajena a esta etimologa del nombre
de Yahvh que una definicin ontolgica de su esencia ~ ... ),
algo as como una alusin a su natur~~za abso~uta, su aseIdad
y dems atributos. Una interpretacIon semejante es fun~a
mentalmente ajena al Antiguo Testamento. Ya desde el prmcipio todo el contexto narrativo nos hace esperar que Yahvh
va a comunicar algo; no cmo es, sino cmo se va a mostrar a
Israel. Se insiste con razn en que, sobre todo en este texto
hyh debe entenderse como un estar presente, estar

lO

11

102

13

Teologa delAT: 55-56. El texto en negrita es para resaltar el tema en

studio.
. .
S'
Salamanca
14 Gerhard von Rad, Teologa del AT-I, EdICIOnes 19ueme,
,
1972: 235.

103

Jehov, Yahv, SeaL .. ?

ah, no en sentido absoluto sino como una existencia relativa y eficaz yo estar ah (para vosotros)>>.
Finalmente, cito una nueva Teologa del Antiguo Testamento
que ha salido en espaol en los ltimos aos. Se trata de la obra de
Horst Dietrich Preuss:15
~or ot~a parte a Yahv no se le cree o se le imagina en
una eXistencia absoluta, sino en su relacin con Israel, con el
hombre ... (Os 13,4; ef. 12,10) ... Este Dios quiere "estar
con" (Ex 3,12), yeso es 10 que luego (Ex 3,14) se explicita
con todo el peso de la palabra dicha por Dios y por tanto en
,
la
persona del singular: ehyeh. '

El simple hecho de que la revelacin del nombre YHVH se hiciera en el. c~ntexto de la decisin de Dios de bajar y liberar al
pueblo oprImido, ese ya es un argumento importante para considerar que nombre de Dios y presencia de Dios van de la mano. Moiss
fue el primero quien, en el contexto de la revelacin del nombre
recibe la promesa de la presencia constante de Dios con l. El se~
gundo fue Josu, el sucesor de Moiss (Jos 1.5-9):

Nadie podr mantenerse delante de ti en todos los


das de tu vida: lo mismo que estuve con Moiss estar
contigo; no ,te dejar ni te abandonar. S valiente y firr;ze"porque tu vas a dar ~ este pueblo la posesin del pas que
Jure dar a sus padres. Se, pues, valiente y muy firme teniendo cuidado de cumplir toda la Ley que te dio mi Si:rvo Moiss. No te apartes de ella ni a la derecha ni a la izquierda
p'ara que tengas xito dondequiera que vayas. No se aparte cl
Izbro ~e esta Ley de tus labios: medtalo da y noche; as procuraras obrar en todo conforme a lo que en l est ~scrito y
tendrs suerte y xito en tus empresas. No te he lnandado
15 ~orst Dietrich Preuss, Teologa del AT-!, Editorial Descle De Brouwer, BIlbao, 1999: 244-248.

104

jehov, Yahv, Seor ... ?

que seas valiente y firme? No tengas miedo ni te acobardes,


porque YahV' tu Dios estar. contigo dondequiera que vayas.
Ms de una vez, los profetas y, a travs de ellos, el pueblo escucharon de la boca de Dios la misma promesa: Is 41.10, No temas,
porque yo estoy contigo; no desmayes, porque yo soy tu Dios
que te esfuerzo; siempre te ayudar, siempre te sustentar con la
diestra de mi justicia. Is 43.2-5, Cuando pases por las aguas, yo estar contigo; y si por los ros, no te anegarn. Cuando pases por el
fuego, no te quemars, ni la llama arder en ti. Porque yo Jehov,
Dios tuyo, el Santo de Israel, soy tu Salvador; a Egipto he dado por
tu rescate, a Etiopa y a Seba por ti. Porque a mis ojos fuiste de gran
estima, fuiste honorable, y yo te am; dar, pues, hombres por ti, y
naciones por tu vida. No temas, porque yo estoy contigo; del
oriente traer tu generacin, y del occidente te recoger. Jer 1.8,
19, No les tengas miedo, que contigo estoy yo para salvarte. .. Te
harn la guerra, mas no podrn contigo, pues contigo estoy yo orculo de Yahv - para salvarte. Jer 15.20, Pelearn contigo, pero
no te podrn, pues contigo estoy yo para librarte y salvarte. Jer
30.11, Contigo estoy para salvarte. Jer 46.28, T, siervo mo Jacob, no temas, dice Jehov, porque yo estoy contigo. Ez 34.30, Y
sabr que yo JehOf/. estoy con ellos. Hag 1.13; 2.4, Yo estoy con
vosotros, dice Jehov.
Conclusin

Con el respeto que se merecen todos aquellos que se sienten


inclinados a usar versiones que han elegido tal o cual uso del nombre divino, quien esto escribe ofrece su opinin respecto del tema.
La tarea de las traducciones bblicas ha demostrado 10 difcil
que resulta traducir los nombres y ttulos de Dios a los diversos idiomas que hoy existen en el mundo. Para quienes nos dedicamos a la
traduccin de la Biblia a los llamados idiomas indgenas, este es
un asunto que no se puede tomar a la ligera, porque el problema no
solo se da en el mbito de tradiciones y confesiones cristianas, sino
sobre todo en el de las caractersticas lingsticas de cada idioma.
lOS

jehov, Yahv, Seor ... ?

En este sentido, nuestras traducciones castellanas tambin tienen


que tomar en cuenta a los traductores indgenas que usan nuestras
versiones como modelo de traduccin y como fuente.
Por otro lado, quienes traducen, revisan, publican y distribuyen las Sagradas Escrituras tienen que tomar en cuenta al pblico
que las va a usar. La variedad de versiones, que manifiestan distintas maneras de enfrentar la tarea de traduccin, responde a necesidades diversas de la misin de la iglesia. Por ello, es importante que'
t~dos perciban con claridad el valor de cada versin como proyecto
SIngular, y no caigan en la tentacin de valorarla o evaluarla a la luz
de otra versin en particular.
Hay versiones que han sido traducidas o revisadas con el fin
de servir al mundo acadmico ya los que necesitan, por su papel en
la ~,isin de la iglesia, profundizar ms en la exgesis y la interpretaclOn. Para ellos, me parece a m, una versin que decida transcribir el nombre de Dios como debi de ser el original, Yahv, es
algo excelent~. Tales versiones, como es el caso de la NBJ, tambin
~restan ~specIal atencin a la transcripcin de los otros nombres y
ttulos dIVInOS, y de otros asuntos importantes para la exgesis.
Existen, por otro lado, versiones cuyo propsito es el uso litrgico. Es decir, han sido preparadas para la lectura pblica. En tales casos, y me parece que esta es la situacin de la NVI, la opcin
por el uso de Seor es la preferible. Hay que reconocer que en el
culto yen la proclamacin de la Palabra no siempre estn presentes
o escuchan personas de la misma tradicin o confesin cristiana.
Por ello, el uso de la palabra Seor responde perfectamente a la
sensibilidad interconfesional y ecumnica.
En la lnea interconfesional debe colocarse DHH. Esta versin, que tambin usa el ttulo Seor, responde a la necesidad de
servir a un pblico tan variado y tan diverso como es el de la cristi.andad latinoamericana. Tanto la NVI como la DHH, por ser traducc~o~es del siglo 20 y para el mundo hispanohablante, r~conocen
tcItamente que el uso de Jehov o Yahv corre el peligro de
alienar o incomodar a importantes sectores de la cristiandad latinoamericana. De todos es sabido que el uso de Jehov es propio
de la tradicin protestante y el de Yahv, de la catlica.
106

Jehov, Yahv, Seor ... ?

y esto nos hace hablar de las versiones pertenecientes a la


tradicin de Reina-Valera. Aunque el nombre Jehov sea, como
ya se ha dicho una Yotra vez, un hbrido poc~ feliz, qui~nes hemos
crecido en la tradicin protestante de habla hispana vertamos como
cosa extraa recibir una Biblia que sea Reina-Valera Yque no tenga
Jehov como el nombre de Dios. Estemos o n~ de acuerdo con la
ortografa y uso de la palabra, ella perte~ece a R.eIn~-:,~era, Yno podemos retroceder al siglo 16 para cambiarla. Mi OpInlOn es que toda
versin que surja como producto de la revisin de Reina-Valera,
debe, por respeto a la tradicin, mantener el nombre Jehov.
Las nuevas generaciones protestantes debern estar preparadas para el uso de versiones que respondan. ~~jor a ~os avances.exegticos y lingsticos, as como a la sensibiltdad Interc~n.feslOnal
que tanto necesitamos para realizar mejor nuestra tarea mislOnera.
Bibliografla
Jenni, Ernest.
1978 Yahwh Yahv en: Diccionario teolgico manual del
Antiguo Testamento, Volumen 1, cols. 967-975. Madrid:
Ediciones Cristiandad
Mettinger, Tryggve N.D.
.
1994 Buscando a Dios: significado Y mensaje de los nombres
divinos en la Biblia, p. 31-64. Crdoba: Ediciones El Almendro
Rad, Gerhard Von
1972 Teologa del Antiguo Testamento, Volumen 1, p. 234-242.
Salamanca: Ediciones Sgueme
Vaux, Roland De
.
1974 Historia antigua de Israel, Volumen 1, p. 330-347. Madf1d:
Ediciones Cristiandad

107

Aspectos culturales de la Biblia

Aspectos culturales
de la Biblia
Alfredo Tepox Varela
Qu es cultura?

Entre los disti.ntos elementos presentes en todo texto, hay

u~o que es de suma Importancia para la adecuada comprensin del

mIsmo, y que representa un lenguaje en s mismo. Me refiero a lo


que conocemos como cultura. Si acudimos al diccionario o si
preguntamos a varias personas al azar, la posible respuesta q~e obtendremos ser que cultura es un conjunto de conocimientos. y en
cierto modo, 10 es. Sin embargo, cultura es algo ms que la mera
acumulacin de conocimientos. Cuando de alguien se dice que es
una persona culta, por lo general se quiere decir que esa persona
sabe mucho acerca de muchas cosas. En realidad, todos somos cultos. Todos tenemos cultura. Claro que al afirmar esto se hace necesario explicar qu es lo que queremos decir con cuitura.
,
Haci~ fi~e~ del siglo pasado, y principios de ste, la antropologta como dIscIplma de estudios acerca del ser humano comenz a
desarrollarse de manera ms definida con personalidades qe la estatura de Franz Boas, a quien muchos consideran el padre d~ la antropolog~, y de sus discpulos Alfred Kroeber, Margaret Ivead, Rut
BenedIct, y muchos otros. En Mxico, el doctor Manuel Gamio fue
uno de los primeros antroplogos y arquelogos que tuvo este pas.
Pero fue Edward B. Tylor quien primero defini la cultura como
108

ese todo complejo que abarca conocimientos, creencias, arte, moral ley costumbres, y cualesquiera otras capacidades y hbitos que
el hom'bre como miembro de la sociedad, ha adquirido. Es decir,
que cultur~ es 10 que el ser humano ha hecho en el tiempo y en el
espacio dentro de un contexto especfico.
Aunque es un hecho que puede haber tantas definiciones de
cultura como antroplogos hay, es importante sealar que todos,
donde quiera que nos encontremos o hayamos nacido, pertenecemos a una cultura, la cual puede llamarse occidental, boreal, andina, pastoril, europea, o mexicana. Resulta entonces que, ms que
hablar de cultura, debemos hablar de culturas. Pero estas culturas crean 10 que podramos llamar ondas culturales, las cuales
van traslapndose, hacinndose unas sobre otras, hasta crear nuevas culturas, de modo que ms de una cultura es resultado de toda
una suma de culturas. En ste y en otros aspectos, el comportamiento de las culturas es muy semejante al de los distintos lenguajes. Puede afirmarse que, del Ro Bravo a la Patagonia, los patrones
culturales de los distintos pases latinoamericanos tienen mucho en
comn. Hay aspectos culturales que compartimos argentinos, mexicanos costarricenses y colombianos, de modo que, si bien cada pas
tiene 'sus propias caractersticas, hay tambin coincidencias que
permiten hablar de cierta cultura 1atinoameric~a. Quien viaje a
Colombia, y prosiga al Per, y luego llegue a Chile, encontrar patrones de conducta menos contrastantes que los que encontrara al
norte del Ro Bravo o al otro lado del Atlntico. Sin embargo, frente
a esa cultura latinoamericana, habr que reconocer que cada pas
de nuestro continente tiene una cultura muy especfica. Esto puede
observarse en trminos de produccin, o agrcolas, o en el modo de
vestir, y hasta en las distintas horas en que se acostumbra sentarse a
la mesa.
El fenmeno humano que llamamos cultura puede verse ms
claramente cuando se estudia desde la perspectiva de las distintas
reas culturales. Hay, por ejemplo, en nuestro continente, un rea
geogrfica que rebasa las fronteras de varios pases, y que ,se conoce
como Mesoamrica. Esta rea geogrfica abarca toda un area cultural que se extiende desde el actual estado mexicano, de S~ Luis Potos, aproximadamente, hasta 10 que hoyes Panama. PosIblemente
109

Aspectos culturales de la Biblia

esta rea P?dra extenderse hasta Colombia, si en vez de hablar de


MesoamrIca se hablara de la Cultura del Maz.
, En efecto, hay varios pases donde el alimento bsico es el
mruz, ya sea en forma de tortilla, tamal o atole. Pero llmese tortilla
o a:epa, el maz .es en .e~te caso la base de la alimentacin. y si ei
maIZ es la base alI~entIcIa, podemos inferir que en los pases donde
se consum~ tambIn habr de cultivarse, lo que redundar en una
cultura agrIcola en torno del maz. Incluso dentro de esa cultura enc?ntraremos un fenmeno que se conoce como SUbcultura, es dec~r, ~na cultura menor dentro de una misma cultura, que habr de
dIferIr de sus culturas hermanas en algunas prcticas como el modo
de procesar el maz. En Mxico, por ejemplo, el ~az inmediatamente se relaciona con el metate, que es con lo que se muele el
maz; e~ otras partes, sin embargo, tal vez no se use el metate sino
los molmos de mano.
La cultura abarca otros campos, y de hecho todos los campos
del.quehacer humano, entre ellos el campo de la cermica. Es bien
sabIdo que los distintos tipos de cermica difieren notablemente de
una cultu~a a otra: Pero esto debe de ser suficiente para ilustrar lo
que se qUIere deCIr cuando se habla de cultura.
Aspectos culturales en la Biblia

Con todo lo antes dicho en mente, acerqumonos a la Biblia y


v:~os alg~nos de los muchos aspectos culturales presentes en sus
pagmas, a fm de que podamos reflexionar en ellos y empecemos a
ver su trascendencia para nosotros. Un problema que constantemente enfrentan. pastores y maestros, y que tambin constantemente se ve~ oblIgados a corregir, es la idea generalizada de que, si
el texto bblIco es la Palabra de Dios, y por tanto es un texto inspira~o, entonces los principios que el texto bblico recoge deben ser vl~dos ~~ra ~oda~ las p~cas y para todas las naciones en ~ualquier
s~tuacIon hIstrICa. CUIdado! Pensar as, y actuar as, perdiendo de
VIsta los aspectos culturales de la Biblia, significa correr el 'riesgo de
cometer graves errores.
~
,
. Es un. hecho innegable que hay pastores y maestros que ponen
enfasIs en CIertos patrones culturales de la Biblia, y que olvidndose
110

Aspectos culturales de la Biblia

de que estos datan de varios siglos antes de Cristo quisieran verlos vigentes en el siglo en que vivimos. Quienes as piensan y as ensean
se van a encontrar en serios problemas. Porque no es posible hacer
del mexicano, o argentino, o colombiano de nuestros das, un judo
del siglo V a. C. Si bien los valores de la Biblia estn all, como una enseanza para normar nuestra vida, debemos tambin prestar atencin a los aspectos culturales de la Biblia para no trasponer, del
pasado remoto a nuestros das, una cultura que nos resulta ajena. El
hombre y la mujer del siglo XXI no pertenecen al pasado bblico. Hoy
da hay mexicanos, tal vez con patrones culturales aztecas, o toltecas;
los hay mestizos, con patrones culturales que no son espaoles ni indgenas, sino una mezcla de ambos legados culturales; hay tambin
argentinos que, aunque descendientes de varias naciones europeas,
hoy da se identifican como argentinos, y actan siguiendo un patrn
cultural que es fruto de un contexto cultural totalmente distinto.
Esto, aunque ciertamente evidente, suele pasarse por alto en el caso
del texto bblico.
Gnesis

Sin embargo, si abrimos la Biblia conscientes de que en sus pginas tambin se nos habla de una cultura especfica, que es la hebrea, nos encontraremos presenciando escenas muy interesantes.
Veamos, por ejemplo, el captulo 18 del Gnesis. Qu es 10 que vemos? A un beduino, sentado a la entrada de su tienda de campaa,
guarecindose del sol de medio da. Si nosotros llegramos hoya visitarlo, tendramos la impresin de estar ante un tipo perezoso, que es
10 que europeos y norteamericanos piensan cuando en zonas tropicales encuentran a los hombres acostados en su hamaca, a las doce del
da! Sin embargo, quien haya convivido con ellos sabr que esos perezosos se levantan a las cinco de la maana, cuando el sol an no
ha salido, para ir a trabajar en su campo. Ycuando nosotros, los trabajadores, apenas estamos despertando, ellos vienen ya de regreso,
a comer y descansar. Tales patrones de conducta nos resultan ajenos.
Para ellos, el reloj es otro; y 10 es justamente porque el clima y sus
condiciones de vida los obligan a tener un ritmo de vida y de trabajo
muy diferente al nuestro. Esto va estableciendo patrones de conducta
111

Aspectos culturales de la Biblia

que, en su conjunto, van conformando una cultura. La cultura de la


siesta, por ejemplo, puede explicarse por causa del calor de medio
da, pero de ninguna manera significa que quienes la acostumbran
sean necesariamente unos perezosos.
~i alguien visita ciertos lugares de Mxico, y ve a las mujeres
de rodIllas, ante un metate, moliendo maz, pensar: Qu gente tan
~onta! Bie~ po~ran moler el maz de otra manera. Sin embargo,
podemos Imagmarnos lo que pesa la tradicin, como para lograr que
estos patrones culturales lleguen a cambiarse? Quienes comen con
tortilla, y con ella hacen una cuchara para sopear los frijoles, y luego
se come esa cuchara de maz, parecern unos tontos a Ja vista de
observadores ajenos a esa cultura. Esos observadores pensarn:
Pero cmo son tontos! Si para eso hay cucharas! Sin embargo, los
que usan cucharas no saben 10 sabroso que es comer as.
Pero volvamos a Abraham, a quien hallamos en su tienda
descansando. De pronto, llegan unos visitantes. Cul es la reacci~
de Abraham? De inmediato se levanta, se inclina ante ellos, y los saluda a la manera de los beduinos. Los lectores de hoy, que por decirlo as leen la Biblia con ojos cristianos, ven esta escena como una
teofan~, es decir, como una manifestacin divina, 10 que les lleva a
conclUir: Abraham reconoci que Dios estaba ante l. Y como el
texto nos dice que los visitantes eran tres, la primera conclusin se
ve corroborada: Qu bien que Abraham se haya inclinado ante
sus visitantes, pues estaba en presencia de la Trinidad! Sin embargo, si comparamos esta escena con otras semejantes en el Antiguo
Testamento, en donde la gente no tena ante s ningn visitante especial sino gente comn y corriente, veremos que tambin se arrodillaban al saludar, simplemente porque esa era su manera de
saludar. As que en esta escena tenemos un patrn cultural.
Y qu vemos a continuacin? Que Abraham le ordena a su
esposa: Mujer, corre y dile al mozo que mate una vaca. Y realn:ente. el mo~o mat una vaca o un becerro, o tal vez la Olpen haya
SIdo hiperblica? En algunos lugares, el dueo de la casa suele dar
rdenes parecidas. Este modo de exagerar las atenciones tiene
como objeto demostrar al visitante que es bienvenido. En el caso de
Abraham, el mozo puede o no haber matado realmente un becerro ,
112

Aspectos culturales de la Biblia

pero la reaccin natural-y ms bien, cultu~al- de ~raham e~ decirle a su esposa Mata un becerro. Ahora bIen, cuantas medId~s ~e
harina le ordena tomar? Tres medidas! Y qu lector de la BIblia
puede decir de inmediato cunta harina ~on e~as tres medid~s?
Resulta que son el equivalente a unos tremta kilos! Podemos Imaginarnos 10 que son treinta kilos de pan, slo para tres personas? La
hiprbole, como recurso literario, es tambin un recurso cultural
para exagerar las cortesas.
..
La escena no termina ah. Es ya la hora de comer, y los VISItantes se sientan a la mesa. Y dnde est Sara? Acaso la vemos ah,
sentada con ellos? Por supuesto que no, en este contexto beduino!
Entonces, dnde se encuentra? Detrs de la puerta, dice el texto
bblico. En la cocina, diramos nosotros.
Quien haya recorrido la pennsula de Yucatn (Mxico),habr notado que, al llegar a una casa, en algn lugar alejado, si la seora de la casa anda afuera, en seguida corre al interior y se pierde
de vista mientras que el seor de la casa sale a ver quin ha llegado.
Luego de los saludos rituales, se inicia una charla intrascendente.
Pocos minutos despus, reaparece la seora, esta vez trayendo una
jcara con pozol, que es una sustancia hecha de maz con agua. A.diferencia del atole, esta bebida es fra y sin sabor alguno; es ms bIen
desabrida Ysin azcar. Para quien nunca antes haya probado el ~~
zol beberlo es un acto de herosmo; sin embargo, ofrecerlo al VISItan'te es una cortesa maya, es la manera de decirle bienvenido. y
si se ahonda en la razn de por qu es precisamente pozollo que se
ofrece se encontrar que hay varias razones: hace calor, y el pozol
es ref:escante; contiene maz, lo que significa que es una bebida nutritiva, y adems su preparacin no requiere de mucho tiempo. y
mientras se conversa con el seor de la casa, se toma el pozol y se
trata todo lo que deba ser tratado. He aqu otro patrn cultural.
Al seguir recorriendo las pginas de la Biblia, en otro pasaje
se encontrar que Sara no poda tener hijos, y que por tal razn le
dijo a Abraham: Toma a mi sierva, y ten hijos c~n ella para. que sean
mos. Consideremos esto desde nuestra propIa perspectiva, y p~
dremos imaginarnos el regocijo de ms de un varn. Qu maraVIlla, poder tener un hijo con la sirvienta, y por orden expresa de la
113


Aspectos culturales de la Biblia

propia esposa! Pero, por qu nosotros, tan literalistas en nuestra


lectura del texto bblico, no 10 hacemos as? Simplemente porque
hemos sospechado que, aunque los valores de la Biblia estn all, y
son valederos para todos los tiempos, para nosotros sera un antivalor actuar a la manera de Abraham. Simplemente, este tipo de acciones no pertenece al conjunto de valores de nuestra cultura y, por 10
tanto, no forma parte de nuestra conducta socialmente aprobada.
Por otra parte, el tomar a la sierva como un objeto que puede poseerse, como un mero receptculo en el cual engendrar un hijo que
no habr de ser suyo sino de la patrona, tampoco es tpico de nuestra cultura. Pero en la cultura bblica de aquellos tiempos esto era
perfectamente aceptado. En aquellos tiempos, los siervos y los esclavos no tenan voz ni voto; eran simples objetos que se compraban y se vendan, o se regalaban, y que llegaban a ser propiedad de
sus amos, los cuales podan hacer con ellos 10 que ms les placiera.
Esto nos llevara al xodo, donde tal propiedad llegara a legislarse, y donde tales patrones culturales llegaran a adquirir tonalidades ms humanas. De momento, sin embargo, el cuadro que
tenemos en Gnesis 16 es el de una criada, que no es sino un mero
recipiente en el que se incubar un hijo que no ser suyo. En este
mismo cuadro escuchamos un giro que nos sorprende y nos intriga:
... para que ella d a luz sobre mis rodillas. Qu quiere decir esto?
Es necesario hacer notar algo de suma importancia: de tal
modo se funden, y confunden, el lenguaje y la cultura, que no es posible hablar de lenguaje, por un lado, y de cultura, por el otro, ya
que lenguaje y cultura caminan juntos. Los alemanes suelen decir
que ellos piensan como piensan porque hablan como hablan, seguramente porque han visto en su lenguaje el molde que conforma y
modela su manera de razonar. Su percepcin no es nada errnea: el
lenguaje es un mundo en s mismo, el cual da origen a una cosmovisin muy particular. Esto podemos constatarlo en nuestra propia
lengua, y prueba de ello son nuestros refranes. Cuandq decimos:
Ms vale paso que dure y no trote que canse, no faltar quien
piense que los hispanohablantes somos un tanto perezosos. Y si comenzamos a recorrer nuestro refranero, encontraremos all muchos
patrones culturales que resumen mucho de nuestras caractersticas
114

Aspectos cu lturales de la Biblia

y de nuestra manera de ser. Volvamos entonces al cuadro bblico .de


Gnesis 16 y tratemos de entender cmo es posible que Sara le dlg~
a Abraham que tome a Agar, para que sta d a luz sobre sus rodIllas. Para entenderlo, es necesario que reflexionemos un poco en lo
que es cultura y lo que es nat~ra, o .n~tural~~a.
La cultura podra tambien defmIrse dlC1endo que sta es todo
lo que no es natural. Inversamente, todo lo que no sea natural, ser
cultural. Nacer, por ejemplo, es un hecho natural, .pero el modo de
nacer es un hecho cultural. Hay etnias en el BrasIl ~entral donde,
para facilitar el parto, las mujeres se cuelgan d~ algun rbol ~ momento de dar a luz. En cambio, en nuestras CIUdades, l.~s senoras
dan a luz en un hospital, y algunas de ellas tienen a sus hIJO~ por cesrea. En cualquiera de estos casos, el modo de alumbramIento es
un hecho cultural. Otro hecho cultural, y que pertenece al tema, e.s
el de cmo se corta y se anuda el cordn umbilical. Al efect~, el hbro del ilustre polgrafo Gutierre Tibn en torno a los ombl~gos es
muy ilustrativo, pues demuestra fehacientemente que, tratandose
de ombligos, los hay de todos tipos y para todos los gustos. Podemos
ver, entonces, que un hecho esencialmente natural se vuelve un patrn cultural.
En nuestra escena bblica de Gnesis 16, el hecho de ~ue la
criada d a luz sobre las rodillas de Sara puede entenderse hteralmente o en sentido figurado. Es posible que la duea de la esclava
tomara a sta en sus brazos al momento de dar ~ l~z y que, p?: el
solo hecho del contacto fsico, la duea se convutiera aut?m~tica
mente en la madre del nio. Esto puede sonar a magia o fetichIsmo,
pero debemos reconocer que las pginas de la Biblia recogen tambin estos fenmenos humanos. Todos hemos odo decir al~una vez
que Fulano y Zutano son hermanos de sangre, f~ase que sugIere que
la consaguinidad puede transmitirse por smo~ls. En el, caso de ~~a
y Agar, aparentemente se crea que la matermdad podla transmItirse tambin as.
.
Consideremos otro patrn cultural sumamente mter~san~e,
el cual se encuentra en el captulo 24 del mismo libro ~el Genesls.
All Abraham le pide a su siervo Eliezer que vaya a C~aan y bus~ue
una esposa para su hijo Isaac. Esto significa que qUIen buscara la
115

Aspectos culturales de la Biblia

esposa no ser la persona interesada sino alguien ms que actuar


en su lugar. Esta clase de casamientos por poder es un patrn cultu~al. Y otro patrn cultural es la peticin que Abraham le hace a
Ehezer de ponerle la mano debajo del muslo. Para qu le pide hacer tal cosa? Para que, mediante este acto simblico Eliezer se comprometa a cumplir su juramento.
'
. Pero hay aqu otro patrn cultural, del que puede decirse que
eXIste en todas las culturas y en todos los idiomas, y que es cierto
p~dor al hablar. A pesar de tal pudor, 10 que se tiene que decir se
dIce, aunque deba decirse por medio de circunloquios o mediante
otras pal~ras ms aceptables. A este fenmeno lingstico se le con.oce tcmcamente como eufemismo. En efecto, un eufemismo es
CIerta manera de refer~rse a algo sin mencionarlo, especialmente
cuando el tema se consIdera grosero o poco delicado, y que por respeto a l~s dems no es conveniente decir explcitamente. En este
caso del Juram:nto de Eliezer, todo parece indicar que ste pone su
mano, no debajo del muslo de Abraham sino en sus partes nobles
(que es otro eufemismo!). Hoy da, probablemente ningn criado
hara tal cosa, por muy criado que pudiera ser. Sin embargo para los
h~breos de aquellos tiempos esto era algo muy normal. D~ all que
Ehez~r, como esclavo que era, haya obedecido para sellar su compromIso.
Todos estos as~ectos culturales estn ah, en el texto bblico, y
los ~emos ledo repetidas veces, sin que hayamos llegado a captar su
se~tido. Solo cuando el texto es puesto en su contexto cultural comIenza a aflorar. el sen~~o latente del mismo. Por ejemplo, en la escena en que ~l~~zer dmge una plegaria a Dios para pedir que se
cumpla su peti~lOn, el lector asiduo del texto bblico ver tal vez la
r~~puesta de DIOS a esa plegaria. Sin embargo, con un poco de atenClon ver tambin algo muy interesante, y es el regateo que tiene lugar entre Labn y ~liezer por la dote de la muchacha. y'eamos la
es~~na con detemmlento. Una vez que Eliezer ha convencitlo a la famIlIa de Rebeca de que ella es la elegida por Dios para ser la esposa de
I~aac, la familia dice: Bueno, qudate con nosotros unos diez das
LIteralmente, diez das son diez das; idiomticamente sin embar:
go, esta frase solo significa un nmero indeterminado de das, algo
116

Aspectos culturales de la Biblia

as como unos das ms. Pero esta frase, aparentemente corts e


inofensiva, tiene un propsito, yes el de iniciar un regateo no explcito entre el esclavo y la familia de la muchacha; mientras ms inters muestre el esclavo por partir de inmediato con la muchacha, ms
alta ser la dote que la familia pedir por ella. Tenemos, pues, que estos diez das son el prembulo para una transaccin comercial. Claro que, desde nuestra perspectiva presente, no se oye bien hablar de
transaccin comercial; sin embargo, eso es 10 que realmente acontece en este episodio. Si el esclavo accede a quedarse unos das ms,
mostrar con ello su inters por la muchacha; de 10 contrario, rehusar quedarse y se ir a otra tienda a buscar otra esposa para su amo.
Visto en su contexto cultural, resulta evidente que aqu tiene lugar
un regateo. Cuando finalmente la transaccin se lleva a cabo, parte la
muchacha con la bendicin de toda la familia, 10 cual evidencia que
tal bendicin familiar no habra sido prodigada si quienes vendan
no hubieran estado seguros de haber efectuado una operacin comercial ventajosa para ellos.
Es probable que hasta ahora no hayamos visto en el texto tal
cosa. Si acaso no 10 hemos visto, se deber a que las palabras, aunque eficientes vehculos de comunicacin, no son toda la comunicacin. Es un hecho que el lenguaje dice, pero es tambin un hecho
que, en ocasiones, es ms 10 que esconde que 10 que dice. De all
que, para una correcta lectura del texto, la tarea del intrprete del
texto bblico sea la de conjuntar una serie de cdigos de comunicacin. (Uso el trmino cdigo en su sentido tcnico, como sinnimo de lenguaje.) En la comunicacin humana confluyen muchos
cdigos, entre los que pueden mencionarse el cdigo acstico, el
cdigo fontico y el cdigo gesticular (hay gente que habla y se comunica por medio de los gestos de las manos y de la cara). Adems,
tenemos que ver qUin habla, si el tendero de la esquina, con el
mandil enrollado; o el qumico en el laboratorio, vestido con su bata
blanca; o el carnicero, que se acerca a nosotros con el cuchillo en la
mano. Tal vez nos encontremos hablando con alguien que se acaba
de baar, que huele a perfume, y que se ha puesto corbata. La ropa
es tambin otro cdigo, iY vaya si comunica! Tenemos tambin el
cdigo de los colores, y la distancia que guardan las personas entre
117

Aspectos culturales de la Biblia

Aspectos culturales de la Biblia

s, y el lugar donde se habla. Porque no es 10 mismo hablar desde un


estrado, que hablar frente a frente, o charlar mientras se recorre un
pasillo. Cada uno de estos aspectos, aparentemente insignificantes,
son cdigos que comunican un mensaje. Por tanto, cuando nos
acercamos al texto bblico debemos tomar en cuenta todos estos cdigos para que, una vez reunidos y conjugados, podamos encontrar
el mensaje cifrado en el texto.

estas dos mujeres como protagonistas de la historia? Si atendemos a


la informacin implcita en el texto, estas dos mujeres representan a
uno de los tres sectores ms desvalidos de la sociedad de aquellos
tiempos: las viudas. Los otros dos eran los hurfanos y los extranjeros. A estos ltimos, la legislacin bblica los protega al recordarles a
los israelitas: Acurdate que tambin t fuiste extranjero en Egipto.
Tenemos aqu, entonces, un aspecto cultural muy interesante: el escritor del libro de Rut (o tal vez, escritora; en este libro, las figuras
centrales son dos mujeres) nos presenta a dos mujeres desamparadas, una de las cuales tiene dos problemas, ser viuda y ser extranjera.
Un trmino clave en el libro es la palabra hebreago'el, vocablo hebreo que generalmente se traduce como redentor, y que
ms tarde habra de aplicarse a Jesucristo. Para sobrevivir en Israel,
la extranjera Rut necesitaba contar con un redentor. Pero de qu
habra de redimirla este redentor? Pues de su viudez, con 10 que le
dara la ciudadana en un pas extranjero. El punto cultural de inters para nosotros es que no cualquiera podra hacerlo; tena que ser
alguien en particular, alguien que fuera pariente cercano del esposo
muerto. Ya qu se deban tales restricciones? Por qu solamente
un pariente cercano del difunto, y no cualquier otro hombre que
quisiera casarse con ella? La respuesta a estas preguntas puede ser
tambin la respuesta al porqu de la presencia de este libro en el canon bblico: el libro de Rut reafirma la validez y vigencia de la ley de
levirato, ley para nosotros desconocida. Yen qu consista esa ley?
En que, si algn varn israelita se casaba y llegaba a morir sin haber
tenido hijos con su esposa, entonces algn hermano o pariente cercano del difunto tena la obligacin de casarse con la viuda y tener
hijos con ella, a sabiendas de que esos hijos no seran contados
como suyos sino como hijos del difunto. Y cul era la razn de una
ley, para nosotros tan extraa? La razn era que la lnea genealgica
no deba ser interrumpida. Podemos ver entonces la trascendencia de este patrn cultural: entre los hebreos, cuya cultura era
esencialmente patriarcal y patrilocal, la lnea genealgica no deba
jams interrumpirse. Por 10 tanto, Rut deba redimir su viudez casndose con un redentor que deba ser pariente cercano de su esposo muerto. El texto bblico nos cuenta que, si bien Booz era pariente
cercano, haba otro pariente ms cercano y, en consecuencia, con

Rut
A veces encontraremos en el texto palabras enigmticas,
como las siguientes, que Rut dirige a su suegra Noem: No me pidas
que te deje ni me separe de ti. Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios
ser mi Dios. Morir donde t mueras, y all ser enterrada. As me
haga el Seor, y an me aada. Centremos nuestra atencin en la
frase As me haga el Seor. Qu significa as en este caso?
As, cmo? Resulta interesante darnos cuenta de pronto que estas palabras, que tal vez nos las hemos aprendido de memoria, nunca antes nos resultaron tan sugestivas.
Es una lstima que en aquellos tiempos todava no hubiera videograbadoras; de 10 contrario, yen caso de haberse filmado esta escena, podramos ver ahora qu gestos o ademanes hizo Rut al
momento de exclamar As me haga el Seor. Ahora, a una distancia milenaria de los acontecimientos narrados, solo podemos preguntarnos: As, cmo? Qu gesto habr hecho Rut? A falta de
mayor informacin, cualquier conclusin a la que lleguemos ser
slo una adivinanza. Tal vez la expresin haya sido equivalente a la
nuestra: iQue me parta un rayo!, y habr ido acompaada del movimiento de una mano bajando de la cabeza al vientre. No 10 sabemos. Pero tenemos que reconocer que el texto nos permite, por 10
menos, preguntarnos qu ademn hizo Rut cuando, bajo juramento, se comprometi a no abandonar a su suegra.
r
Yya que hablamos de Rut, este libro es excelente pata hablar
de cultura en la Biblia. El texto nos muestra a dos mujeres, la suegra y
la nuera. Segn los estereotipos de nuestra cultura, la suegrayla nuera no suelen llevarse bien. Pero en este libro sucede todo 10 contrario. Por qu ser que el autor de este libro decide presentarnos a
1 18

119

Aspectos culturales de la Biblia

Aspectos culturales de la Biblia

mayores derechos de redencin. Booz no podra haberse casado


con Rut a menos que ese pariente cercano renunciara a sus derechos, como en efecto 10 hizo.
Toda cultura tiene sus leyes, y tiene tambin sus transgresores. Al leer con detenimiento el texto bblico, podemos detectar
otro elemento cultural muy interesante. A fin de que se decidiera finalmente cul de los dos parientes cercanos se casara con Rut, la
cuestin deba llevarse a las puertas de la ciudad, que era el lugar
donde se trataban todos los asuntos pblicos. Habr que anotar que,
antes de eso, Rut ha estado espigando en el campo de Booz, o mejor
dicho, ha ido recogiendo las espigas que los espigadores dejaban
caer. En cierto momento de la cosecha, y por recomendaciones de
la suegra, la hemos visto baarse y perfumarse, y ponerse su mejor
vestido para ir a pasar la noche en el trigal. Llegada la noche, y siguiendo los consejos de su suegra, Rut va y le descubre los pies a
Booz. Quienes hemos ledo este texto, y hemos escuchado las varias
explicaciones que del mismo suelen darse, terminamos pensando
que Rut hizo esto como muestra de humildad y agradecimiento por
la bondad de Booz. En realidad, 10 que Rut hizo no fue tenderse a los
pies de Booz sino pedirle a Booz que la cubriera con su manto. La
frase descubrir los pies es un eufemismo para decir, sin decirlo,
que hubo relaciones sexuales.
Todos estos aspectos son algunos de los muchos patrones culturales que escapan a nuestra atencin, simplemente porque el lenguaje, por s mismo, dice y no dice. Solo cuando al lenguaje se suma
la cultura, con todo 10 que ello implica, los hechos y las palabras comienzan a cobrar su verdadero sentido. Solo entonces comienza
todo a resolverse; solo entonces comienzan a aflorar las posibles
respuestas.
Hay otro aspecto cultural en este libro que resulta interesante
considerar, y que es la forma de hacer negocios. Es frecuente encontrar en el texto bblico la frase a las puertas de la ciudatl, o en
las puertas de la ciudad. En primer lugar, tenemos que situarnos
en el contexto especfico y comenzar por visualizar las cidades de
aquellos tiempos, que ms que ciudades eran pequeos poblados, si
acaso amurallados para proteger a sus habitantes de posibles

incursiones de bandidos o de ejrcitos enemigos. Estas ciudades


amuralladas tenan una puerta principal, que a la cada del sol se cerraba. Durante el da, los negocios de la ciudad y los litigios se celebraban precisamente ah. La puerta era el centro cvico de la
ciudad, y por 10 tanto all es llevado el caso de la redencin de Rut, a
fin de decidirlo en presencia de testigos. Se trataba de una transaccin comercial, y Booz hara valer sus derechos de redencin, aunque slo despus de que el pariente ms cercano renunciara a los
suyos. El texto nos cuenta que el compromiso se cierra de la siguiente manera: el que renuncia a sus derechos, se quita la sandalia
y se la da al otro. Hay en esto algo de magia por contacto; por una
especie de smosis, el que renuncia pasa algo de s mismo -en este
caso, sus derechos- al que recibe la sandalia. Una vez efectuado
este ritual, Booz puede ya casarse con la viuda. He aqu uno ms de
tantos aspectos culturales presentes en el texto bblico.

120

Conclusi6n

Podramos seguir en esta lnea. Mi intencin, sin embargo, es


destacar la importancia de tener presentes, en nuestra lectura de la
Biblia, aspectos culturales que, en no pocos casos, difieren radicalmente de los nuestros. Es mi intencin, igualmente, recalcar la importancia de preguntarnos si 10 que era vlido para los hombres y
mujeres de ese tiempo sigue siendo vlido para nosotros. Me atrevera a decir que no. Y mi osada se finca en el hecho de que los
tiempos cambian, yen que la Biblia misma nos dice que Dios ha estado consciente de estas diferencias culturales y lingsticas. Si fuera necesaria una justificacin de mi postura a partir del texto
bblico, no podra encontrar mejores palabras que las que hallamos
en Hebreos 1: 1-2: Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los profetas, en estos
postreros das nos ha hablado por el Hijo. Por qu muchas veces? Por qu de diferentes maneras? Por qu primero por los
profetas, y despus por el Hijo? Simplemente, porque los tiempos cambian, porque las culturas son diferentes, y porque nuestra
manera de comunicarnos es diferente y ahora esperamos, y necesitamos, un mensaje diferente.
121

Aspectos culturales de la Biblia

Por supuesto, al decir diferente, no me refiero a la esencia


misma del mensaje; hablo, ms bien, de la forma del mensaje y de
cmo 10 recibimos. Es mi impresin que, en la medida en que en
nuestra lectura del texto bblico tomemos en cuenta estos factores
culturales y lingsticos, el mensaje bblico cobrar su verdadera dimensin. Slo de esa manera el mensaje de ayer para el pueblo de
Israel y para los primeros cristianos seguir siendo vigente para nosotros hoy.
Libros recomendados

El traductor como lingista


L. Ronald

John H. Walton, Victor H. Matthews y Mark W. Chavalas. Comentario

ROSSI

del contexto cultural de la Biblia-Antiguo Testamento: El


trasfondo cultural de cada pasaje del Antiguo Testamento. El
Paso: Editorial Mundo Hispano, 2004.

Introduccin

Craig S. Keener. Comentario del contexto cultural de la Biblia-Nuevo

Testamento: El trasfondo cultural de cada versculo del Nuevo


Testamento. El Paso: Editorial Mundo Hispano, 2003.

El estudio de11enguaje humano, conocido como lingstica,


ha sido desde hace mucho parte integrante de la capacitacin de los
traductores, especialmente de quienes se dedican a la traduccin de
la Biblia. En el pasado, muchas veces los traductores no eran hablantes nativos de la lengua receptora, sino ms bien misioneros extranjeros. Por eso se vean obligados a pasar muchos aos viviendo
en la comunidad y estudiando la lengua receptora antes de poder
iniciar siquiera la traduccin. Generalmente se les daba preparacin en lingstica descriptiva con el fin de facilitarles el aprendizaje de la lengua.
Hoy en da, es cada vez ms comn que la traduccin de la Biblia la hagan personas cuya lengua materna es la lengua receptora, y
en tales casos se hace innecesario invertir aos en aprender la lengua y realizar una detallada descripcin gramatical de ella. Por ello,
algunos se han preguntado si ahora no se podra prescindir del estudio de la lingstica. Quiz haya perdido importancia el tipo de
1 Me baso ampliamente, en especial en las secciones 5 y 6, en Ronald
Ross, "Advances in Linguistic Theory and their Relevance to a Modern
Theory of Translaton" en Bible Translation: Frames ofReference (Manchester: St, Jerome Press, 2002).

122

123


El traductor como lingista

preparacin lingstica tradicional, que le capacitaba al lingista/traductor para recoger un copioso lexicn de la lengua fuente as
como los datos necesarios para llevar a cabo una descripcin precisa
de su fonologa, morfologa y sintaxis. No obstante, en 10 que sigue,
se pretende demostrar que la lingstica an tiene mucho que ofrecerle al traductor, sea o no hablante nativo de la lengua receptora, y
que algunas de las sub disciplinas del campo no se han aprovechado
como se debera.
Diferentes lingistas conciben el lenguaje de manera diferente, y la manera en que 10 hagan es determinada fundamentalmente
por sus supuestos en tomo a preguntas como qu es el lenguaje, qu
clase de datos lingsticos se deben recoger y cules son las facetas
ms interesantes del lenguaje. Las respuestas que se den a estas preguntas determinan, a su vez, la naturaleza de sus investigaciones, la
clase de preguntas que se plantean y, finalmente, las conclusiones a
las que llegan.
La ciencia lingstica se divide en numerosas ramas, algunas
de las cuales se tratarn en este captulo. Algunas tienen que ver
con los diversos niveles o componentes de la estructura lingstica
tales. como lafonologa (el estudio de cmo se emplean los sonidos
de una lengua para distinguir significados), la morfologa (el estudio
de la formacin de las palabras), la sintaxis (el estudio de cmo se
combinan las palabras para formar oraciones), yla semntica (el estudio del significado, ya sea a nivel de palabras o a nivel de proposiciones). Cabra observar que el hecho de tener el lenguaje diferentes
componentes en modo alguno implica que stos sean autnomos e
independientes unos de otros. (Algunos lingistas formales argumentan que la sintaxis es autnoma.)
Otras ramas de la lingstica enfocan el lenguaje desde pticas distintas. La tipologa lingstica clasifica las lenguas de acuerdo
con aspectos estructurales que tengan en comn. Los sociolingistas se interesan en cmo se utiliza el lenguaje en la socied~d, cmo
se reflejan en el habla las diferencias sociales y cules son ls causas
sociales del cambio lingstico. Los psicolingistas analizall, entre
otras cosas, la forma en que las personas procesan la informacin
que se les comunica lingsticamente, las estrategias que emplean
124

El traductor como lingista

para adquirir una primera o segunda lengua y los efectos sobre la comunicacin causados por la afasia. La pragmtica resulta algo ms
difcil de definir.2 Como definicin parcial podra decirse que estudia la forma en que los hablantes utilizamos el lenguaje para producir enunciados y la influencia que sobre el significado y estructura
de stos ejerce el contexto global del evento comunicativo. El anlisis del discurso difiere tanto de la lingstica formal como de la gramtica tradicional en que su objeto de estudio no se limita a la
oracin gramatical, sino que incluye (o puede incluir) textos muchsimo ms extensos. Existen otras muchas subespecialidades de la
lingstica.
Una cuestin que actualmente divide el campo de la lingstica y que refleja discrepancias fundamentales en el modo de conceptuar el lenguaje es la del universalismo lingstico frente a la
relatividad lingstica. Los universalistas parten del supuesto de
que la gran mayora de las estructuras del lenguaje se heredan como
elemento integrante del genoma humano, y que, por ello, todas las
lenguas humanas guardan entre s una enorme similitud. Segn un
enfoque actual3, existe un conjunto de principios universales que
explican la supuesta similitud entre las lenguas. Lo nico que tiene
que hacer un nio es adquirir ciertos parmetros peculiares de la
lengua que le ha tocado aprender. La adquisicin de dichos parmetros se ha comparado a mover palanquitas haca arriba o hacia abajo, de acuerdo con las exigencias del idioma. Todo 10 anterior
pareciera implicar que todo 10 que se pueda decir en una lengua se
puede decir tambin en cualquier otra.
Los relativistas tienen un concepto muy diferente del lenguaje humano. En primer lugar, sostienen que una porcin mucho
menor del lenguaje humano se transmite genticamente de una
generacin a otra y que las lenguas individuales difieren entre s
muchsimo ms de 10 que reconocen los universalistas. Asimismo
afirman que las diferencias lxicas y gramaticales reflejan hasta

2 Stephen Levinson, Pragmatics (Cambridge: Cambridge University


Press, 1983) dedica 30 pginas a la definicin de pragmtica.
3 Conocido con el nombre de Principios y parmetros.

125

El traductor como lingista

El traductor como lingista

cierto punto la manera en que los hablantes de una lengua dada


conceptan y clasifican el mundo en que viven. Ha habido varias
versiones de esta teora. De acuerdo con las ms radicales, la lengua que habla un pueblo determina en cierta medida la forma en
que ste percibe su realidad. As pues, la lengua vendra siendo
una especie de rejilla a travs de la cual los hablantes miran su
mundo. Esta rejilla les permitira ver algunos aspectos de ese mundo al mismo tiempo que les ocultara otros. Hoy por hoy, la mayora de los lingistas no aceptaran el determinismo que priv
durante de la primera mitad del siglo 20, pero muchos s afirmaran que una lengua cuando menos influye sobre la visin del
mundo que tienen sus hablantes.4
Este captulo trata de 10 que el campo de la lingstica tiene
que ofrecer a una teora de la traduccin. Nos proponemos demostrar que la lingstica puede ayudar a identificar aquellas reas
donde hay mayor probabilidad de que el traductor se tope con problemas y en algunos casos incluso sugerir estrategias para solucionarlos. Sin embargo, la postura que asumamos respecto del debate
entre universalistas y relativistas no puede menos que afectar nuestras expectativas. Por ejemplo, si optamos por seguir a los universalistas y damos por sentado que todas las lenguas son esencialmente
iguales a nivel subyacente, no habr mucho que decir con respecto
a la traduccin.5 Esta postura nos hara suponer que la traduccin es
una empresa mucho ms sencilla de 10 que en realidad es. Si, en
cambio, adoptamos la postura de que las lenguas pueden diferir radicalmente entre s para reflejar culturas y visones del mundo radicalmente divergentes, estaremos mejor ubicados para descubrir
una amplia gama de dificultades traductolgicas. De aqu en adelante, presupondremos la validez de una versin moderada de la relatividad lingstica.
4 Muchos tambin opinan que se trata de una influencia bidi~eCcional y
que la cultura tambin influye en el lenguaje .
.. ,5 .Chomsky mismo (1988: 190) ha dicho que es poco probable~que la linguIstica tenga mucho que decirle a las personas dedicadas a asuntos prcticos como la traduccin. Supuestamente se refera a la lingstica generativa
de la cual es el principal exponente.
'

126

Tambin es claro, tal y como se insina en el prrafo anterior,


que la postura que asumamos en el debate en cuestin repercutir
directamente en muchas de nuestras presuposiciones relativas a la
traduccin en s, como por ejemplo el grado de fidelidad que se puede esperar razonablemente de una traduccin y si es realista hablar
alguna vez en funcin de la equivalencia. Actualmente muchos
tericos prefieren hablar ms bien en funcin de diferentes tipos y
grados de similitud.6
Relati1lidad lingstica

Las personas que pertenecen a culturas distintas tienen por


10 mismo distintas visiones del universo, diferentes formas de relacionarse con el prjimo, diferentes sistemas para clasificar las entidades que conforman el mundo que los rodea. Generalmente cada
pueblo tiende a suponer que su propio sistema de categorizar las cosas es el nico que tiene sentido. Si nos asomamos a una cultura distinta de la nuestra, puede que su sistema de categorizacin nos
parezca catico y carente de lgica. Sin embargo, si tenemos la
oportunidad de llegar a conocer esa cultura, es frecuente que la lgica inmanente en su sistema se nos manifieste.
Pongamos por ejemplo el caso de un joven estadounidense
llamado Peter que estudia espaol. En su lengua materna, Peter tiene el trmino brother-in-law, que se refiere al esposo de su hermana, al hermano de su esposa y al esposo de la hermana de su esposa.
Es probable que nunca se haya detenido a pensar en cmo se diferencian estas tres relaciones. Todos son simplemente sus brothers-in-law. Pero su estudio del espaol 10 har descubrir una
diferencia que no haba notado anteriormente, porque en espaol
no pertenecen a una misma categora. Las primeras dos personas
seran sus cuados y la tercera sera su concuado o concuo, segn el dialecto. )Por qu, se preguntar Peter, los hispanohablantes
6 Ver,

por ejemplo, Andrew Chesterman, Contrastive Functional Ana(y-

sis (msterdam: John Benjamn, 1998).

127


El traductor como lingista

El traductor como lingista

hacen esta distincin? Parece ser cuestin de grado de parentesco.


La diferencia se puede apreciar por el nmero de sustantivos que se
necesitan para describirlo.

traduccin. El pueblo garfuna vive principalmente en la costa c~ri


bea de Honduras. En la lengua garfuna, en vez de norte se_dIce
hacia el mar y el equivalente de sur es hacia las ~ont~a~.
Esto funciona muy bien cuando se est hablando de la VIda cotidIana en una aldea garfuna, pero cuando se pretende narrar. 10 ~ue suceda hace 2000 aos en Israel surgen pr?blemas dIfcIles de
resolver. En Israel, hacia el mar sera el e~U1valente de .oeste y
hacia las montaas sera el norte. Sena una casu~Idad. muy
afortunada e inusual que la expresin folk1rica de las dIreCCIOnes
cardinales en la lengua receptora coincidiese con la geografa del
texto fuente.
.
Muchos idiomas, pero de ninguna manera todos, t~enen
tambin una orientacin espacial relativa. Entre los que .la t1e~:n
se incluyen el castellano y otras lenguas europeas .. La onentacIOn
espacial relativa generalmente se expresa en relaCIn con el cuerpo del que habla y en espaol se emplean trminos como d~rec~a,
izquierda, delante, detrs, etc. No es necesario que, estas dIreCCIOnes estn relacionadas con el cuerpo del hablante. Este puede proyectarlas hacia otras personas u objetos. Cuando hablamos cara a
cara con otro, nuestra izquierda es la derecha de l. Pero el norte
es igual para los dos.
.
.
En aquellas lenguas que carecen de una orientac~n espacIal
relativa, todas las direcciones se expresan como cardmales. ~sto
implica que los hablantes de tales lenguas deben poseer una onentacin perfecta, y se ha demostrado empricamente q~e as es. 7
En una investigacin reciente se trat en vano de desonentar a nu:
merosos miembros de una de tales culturas, mientras que resulto
sumamente fcil desorientar a un grupo similar de personas pertenecientes a culturas europeas tradicionales. Uno se pregunta
como hara una madre para ensear a su hijo a poner la ~esa correctamente sin poder decir, por ejemplo: Pon~a el.cuchillo y la
cuchara a la derecha del plato y el tenedor a la izqUierda.

[1J a. esposo del la hermana (2)


b. hermano de la esposa (2)
c. esposo de la hermana de la esposa (3)
El trmino ingls es ms amplio; incluye a., b. y c. Los trminos espaoles son menos inclusivos y, por tanto, ms precisos. Puede ser que alguna lengua tenga trminos distintos para las tres
relaciones, logrando de esa manera un grado mximo de especificidad. Este ejemplo demuestra cmo tres culturas distintas podran
percibir y por ello categorizar de manera diferente una misma realidad. Si uno tuviera que traducir al castellano la oracin: Peter's
brother-in-law brought roses (<<el cuado / concuado de Peter trajo rosas), no habra forma de saber a ciencia cierta si la traduccin
correcta es cuado o concuado y sin embargo habra que escoger
uno de los dos. El traductor, por tanto, se vera obligado a sobretraducir. Es decir, la traduccin necesariamente traeria ms informacin que el texto original por el hecho de haberse empleado un
trmino ms especfico. y a la inversa, si hubiera que traducir la
misma oracin, pero del espaol al ingls, habra que sub traducir,
porque brother-in-law es menos especifico y aporta, por tanto, menos informacin.
Encontramos un ejemplo mucho ms problemtico en la forma en que diferentes pueblos tratan el espacio. Tal parece que todos los idiomas poseen una orientacin espacial absoluta, es decir
basada en las direcciones cardinales. Esto no implica que todas las
lenguas tengan trminos que correspondan a norte, sur, este yoeste. En muchas lenguas el Este es de donde sale el sol yel Oeste es
donde el sol se pone. Norte y Sur suelen estar arraigados en la
geografa local (<<ro arriba, ro abajo, hacia las mont*as, hacia el mar, etc .) Esta orientacin espacial se denomina absoluta
porque es fija.
El hecho de estar arraigadas las direcciones cardinales en
la geografa regional origina dificultades muy espinosas para la
128

7 Ver Eric Pedersen et al., "ASemantic Typology and Spatial Conceptualization", Language 74 (3, 1998).

129

1:l

traductor como lingista


El traductor como lingista

Obviamente tales diferencias lingsticas tienen implicaciones muy serias para la traduccin, si, por ejemplo, se est traduciendo de una lengua fuente que tiene ambos tipos de orientacin
espacial a una que tiene slo la absoluta. Esto es justamente 10 que
ocurre cuando se traduce la Biblia a lenguas como el tzeltal, lengua
maya hablada en el sur de Mxico. En el texto bblico hay numerosos pasajes en los que se ubica un lugar de acuerdo con la orientacin espacial relativa. Uno de los ms complejos es sin duda la
descripcin de la visin de Ezequiel en Ezequiel 1.10.
Las caras de los cuatro seres tenan este aspecto: por delante, su cara era la de un hombre; a la derecha, la de un len;
a la izquierda, la de un toro; y por detrs, la deun guila.
El idioma tzeltal no posee trminos equivalentes a delante,
derecha, izquierda y detrs, de modo que se le plantea al traductor
el dilema de cmo ubicar las cuatro caras distintas de los seres vivientes. Puesto que el tzeltal solo tiene la orientacin espacial absoluta, podra sentirse tentado a buscar ah la solucin a su problema.
Se podra poner por ejemplo: hacia el norte su cara era la de un
hombre; hacia el este, la de un len; hacia el oeste, la de un toro; y
hacia el sur la de un guila. El problema es que no se le da esa informacin en el texto fuente, por lo que se vera forzado a improvisar,
es decir, a tomar decisiones arbitrarias en cuanto a las direcciones.
Cabra preguntar, incluso, si tiene sentido hablar de direcciones
cardinales tratndose de un sueo. En casos como ste, la mejor opcin del traductor probablemente sea subtraducir, esto es omitir de
la traduccin toda mencin de las direcciones.

Las caras de los cuatros seres tenan este aspecto: tenan una cara de hombre, una cara de len, una cara de toro
y una cara de guila.
r
Es claro que esta traduccin no reproduce perfect~ente el
texto fuente. Pero ninguna traduccin reproduce perfectatnente un
texto fuente. El buen traductor procura que lo que comunica la traduccin sea lo ms similar posible a 10 que comunica el texto
130

fuente 8 dada la disimilitud cultural entre ambos textos y las diferencia~ estructurales y de recursos de los dos idiomas.
La semntica transcultural

Muchas personas suponen que las lenguas constan esencialmente de un inventario lxico y que entre los vocablos de dos lenguas cualesquiera hay un alto grado de correspondencia sem~tica.
Es decir, las palabras de una lengua significan bsicamente .10 mIs~o
que las de otra lengua cualquiera. Se cuenta que una mUJer rec~en
pensionada quera dedicar su tiempo libre a ayudar en la traduccIn
de la Biblia. Se puso en contacto con un misionero que estaba traduciendo el Nuevo Testamento en algn lugar remoto y le pidi que le
enviara un diccionario bilinge. Le asegur que cuando le llegara el
diccionario se pondra a trabajar de inmediato. Es una verdad de perogrullo que los idiomas casi nunca tienen sinnimos que signifi~uen
exactamente 10 mismo. Muchos lingistas piensan que de la mIsma
manera diferentes lenguas tampoco tienen palabras que signifiquen
lo mism'o. Abstraccin hecha de tecnicismos como computadora, penicilina y marcapasos,9 es poco frecuente que dos ~al~ras p~rte.ne
cientes a dos lenguas distintas cubran el mismo terntOrIO semantic~.
Cuanto ms distantes sean dos culturas la una de la otra, tanto ms dIsmiles sern sus respectivos esquemas conceptuales y tanto ms dispares sus estructuras semnticas. Ann~ Wierzbi~ka es,. quiz, la
lingista que ms se ha dedicado al estudIO de l~s .dIferencI~s .semnticas entre culturas distintas. Ella afirma que elleXICO de un IdIoma es
fiel reflejo de la cultura de quienes 10 hablan y que por ell~ es t~
bin una rica fuente de informacin sobre ese pueblo. A dIferencIa
de Chomsky,lO quien sostiene que la estructura semntica es parte
8 Los traductores por lo general se refieren al texto que traducen como el
texto fuente.
9 Es casi seguro que la mayora de las ms de 6000 lenguas d~l.mundo
no tengan esas palabras, ya que son parte de una sub cultura tecnologlca para
muchos no conocida ni tampoco disponible.
10 Noam Chomsky, "Language in a psychological setting", Sophia Linguistica (Tokio) 22 (1987), 1-73.

131

El traductor como lingista

El traductor como lingista

del bagaje gentico de cada persona y por eso difiere muy poco de
una persona a otra, cualesquiera que sean las lenguas que hablen,
Wierzbicka asevera que las diferencias lxicas entre lenguas y culturas distintas son ms bien colosales.1! Parte de que no pasan de 60
los primitivos semnticos (conceptos sumamente sencillos y supuestamente comunes a toda la humanidad), que los hablantes de diferentes lenguas combinan de maneras distintas para formar los conceptos
ms complejos que posibilitan la comunicacin normal.12 Son estos
conceptos complejos los que son peculiares de cada lengua y explican
la colosal disparidad semntica que, segn Wierzbicka, se observa
entre las lenguas. Cuanto ms sencillo sea un concepto, tanto mayor
la probabilidad de que sea universal. Y, a la inversa, mientras ms
complejo sea un concepto, mayor ser la probabilidad de que sea peculiar de una lengua.
Wierzbicka cree que aunque las palabras de lenguas distintas
tienen significados diferentes y no son, por consiguiente, directamente traducibles, cualquier significado que se puede expresar en
una lengua se puede explicar en cualquier otra por medio de 10 que
ella denomina el Metalenguaje Semntico Natural (MSN). En este
metalenguaje, que han desarrollado Wierzbicka y sus colegas, se
procura emplear exclusivamente aquellas palabras que constituyen
el conjunto de primitivos semnticos (ver nota 3). Dicho de otra
manera, aunque generalmente las palabras de una lengua no pueden traducirse por palabras de otra lengua que signifiquen exactamente 10 mismo, s pueden parafrasearse en otra lengua por medio

del MSN. A continuacin aparece un ejemplo de MSN aplicado a la


palabra inglesa apathy (<<apata)13

11 Anna Wierzbicka, Semantics, Culture and Cognition: Universal Human Concepts in Culture-Specific Configurations (Oxford: Oxford Univer-

sity Press, 1992), 19.


12 Entre los conceptos bsicos que Wierzbicka considera como buenos
candidatos a primitivos semnticos figuran: Yo, t, alguien, gentff/persona,
algo/cosa, pensar, saber, desear, sentir, decir, or, pa/abra, hacEt, suceder,
moverse, hay, 1/i1/ir, morir, este, lo mismo, otro, uno, dos, alguno,mucho(s),
bueno, malo, grande, pequeo, cuando/tiempo, ahora, antes, despus, /argo
tiempo, corto tiempo, algn tiempo, donde/lugar, aqu' arriba, debalJ"o,
1 "
leJOS, cerca, costado" dentro, porque, si, poder, muy, ms, c/a.se de parte
~~~
,
132

apathy:
uno no puede pensar:
si digo: No quiero esto, suceder
si digo: No quiero esto, no suceder
Yo no quiero nada por eso,
X no quiere hacer cosas
X no siente mucho
X no hace mucho
(Yo pienso que esto es malo.)
No cabe duda de que Wierzbicka ha contribuido mucho a
nuestra comprensin de las sutiles diferencias semnticas que se
dan entre las palabras, y el autor ha podido aprovechar el MSN para
ayudar a los miembros de equipos de traduccin a entender el significado de trminos complejos de la lengua fuente e incluso ha tratado de que ellos tambin 10 utilicen para explicar el sentido exacto
de algunas de las palabras de su lengua. No obstante, el MSN y su
lista de primitivos semnticos no dejan de ser controversiales. Las
palabras que Wierzbicka explica por medio de su MSN tienden a ser
cualidades humanas, actitudes, conceptos morales, emociones y
otras abstracciones. Cabra preguntar cmo podran configurarse
sus 60 primitivos semnticos para formar conceptos como persianas, archivador y apio. Incluso queda por verse si todos los conceptos de la lista son verdaderamente universales.
Uno de los trminos que propone como primitivo semntico
es persona. Todas las comunidades humanas, por su condicin de
tal, se componen de personas, de modo que las personas deben
constituir una experiencia universal por parte de otras personas.
Pero ni siquiera un ejemplo tan verosmil como ste est exento de
dificultades. Thomas Payne (comunicacin personal) ha apuntado
13 Wierzbicka, Semantics,

Culture and Cognition, 188.


133

El traductor como lingista

El traductor como lingista

que la lengua panare carece de un trmino para persona en general.


Por ejemplo e'apa significa persona slo en contraposicin a los
animales salvajes. En todos los dems contextos designa exclusivamente una personapanare. Tato designa una persona de origen europeo y cuando quieren referirse a un miembro de otro grupo
indgena vecino, emplean el nombre especfico de esa tribu. De
modo que no existe ningn trmino en panare que pueda referirse
por igual a todos los seres humanos del planeta, y esto pareciera implicar que el concepto general de persona no es universal ni es tan
simple como Wierzbicka 10 considera y necesita que sea para poderlo incluir entre sus primitivos.
Pero cualesquiera que sean los problemas con su lista de primitivos semnticos, Wierzbicka sin duda alguna nos ha hecho conscientes de la descomunal disimilitud de las estructuras semnticas de
lenguas diferentes, disimilitud que supone un enorme problema para
la traduccin. Ni siquiera un concepto tan aparentemente universal
como amigo resulta significar 10 mismo en diferentes lenguas y culturas. Sin embargo, los traductores suelen traducirlo como si todos 10 entendisemos igual. Yen la medida en que los lectores del texto fuente
y del texto receptor no coincidan, la traduccin deja de ser fiel.

directos), y todas pueden afirmar y negar proposiciones. La lista podra extenderse mucho ms.15 Pero asimismo las lenguas se diferencian de mltiples maneras y cualquiera de ellas puede constituir
un parmetro para la comparacin. La tipologa agrupa las lenguas
de acuerdo como similitudes estructurales. Se pueden tipologizar
de acuerdo con la forma en que expresan posesin, si marcan o no
casos gramaticales, cmo distinguen sus respectivas gramticas roles semnticos como Agente y Paciente, y si tienen o no gnero gramatical. Se observar que es muy importante que los traductores
tengan muy presentes las diferencias tipolgicas entre la lengua
fuente y la lengua receptora.

Tipologa

Todos los idiomas se parecen de muchas maneras. Por ejemplo, no se ha encontrado ninguna lengua que no tenga vocales y
consonantes. Todas combinan vocales y consonantes para formar
cadenas ms largas, como las palabras, si bien el concepto palabra
es harto difcil de definir. Sucede que todas las lenguas diferencian
por lo menos tres personas y dos o ms tiempos verbales, y todas parecen tener construcciones similares a la oracin tradicional.14 Parece que todas tienen pronombres (o afijos que hacen las veces de
pronombres) y son capaces de diferenciar los distintos participantes
en un evento (por ejemplo, distinguen sujetos de com~lementos
14 Sin embargo, muchas lenguas, las llamadas lenguas aglutinantes, pueden expresar por medio de una sola palabra 10 que en otras requerira de
una oracin completa.

134

Orden de los constituyentes


Hoy en da los tiplogos se interesan en todos los aspectos del
lenguaje, pero originalmente se interesaban primordialmente en el
orden bsico en que aparecan los constituyentes principales de la
oracin, es decir, el (S)ujeto, y (V)erbo y el (O)bjeto directo. Por orden bsico se entiende el orden en el que aparecen estos constituyentes en una oracin desprovista de contexto y estilsticamente
neutra como la del ejemplo [2].
[2] El perro persigui al gato.
S

De esta oracin tan sencilla se desprende que el orden bsico de los constituyentes en espaol es SVO (y no VSO o SOY, etc.).
Esto no significa que este orden sea el nico existe en espaol.
Cuando una oracin se produce como un enunciado16 inserto en
un contexto mayor, puede haber cualquier cantidad de razones
15 Los aspectos del lenguaje que son literalmente comunes a todas las
lenguas se denomina universales absolutos.
16 Los enunciados (por 10 general) son oraciones que se usan como actos
de comunicacin verdaderos en contextos verdaderos, en contraste, por
ejemplo, con oraciones que se inventan y se escriben en el pizarrn como
ejemplos en una clase de lingstica.

135

El traductor como lingista

El traductor como lingista

que un hablante decida alterar este orden, pero al hacerlo


anade matices pragmticos que estn ausentes del orden bsico.
En la jerga lingstica, el orden bsico de los constituyentes se conoce como el orden no marcado. Cuando el hablante decide modifi~ar el orden bsico con el fin de lograr algn efecto especial, se
dIce que est usando un orden marcado. En espaol se caracteriza
por tener bastante flexibilidad sintctica. Por ejemplo, sucede que
con extraordinaria frecuencia el sujeto va despus del verbo. Veamos dos ejemplos sumamente sencillos:

no fuera porque algunas otras lenguas tienen rdenes no marcados


diferentes. De hecho, hay cinco posibilidades ms, aunque solo dos
son comunes: VSO y SOV.17Recientemente algunos lingistas han
sugerido que 10 que realmente importa en estas configuraciones es
el orden del objeto con respecto al verbo y que el orden del sujeto
con respecto a los otros dos no tiene mayor trascendencia. Por consiguiente, de ahora en adelante nos referiremos exclusivamente a
lenguas con el orden bsico VO u OVo
Pero, qu tiene que ver el orden bsico de los constituyentes
con la traduccin? Es evidente que si diferentes lenguas tienen rdenes no marcados diferentes, tambin deben diferir en cuanto a sus
rdenes marcados. El orden no marcado de una lengua perfectamente podra ser el orden marcado en otra. Adems, diferentes clases de
rdenes marcados tienen funciones distintas. De todo 10 anterior se
colige que el traductor debe tener presente en todo momento cul es
el orden marcado tanto de la lengua fuente como de la lengua receptora para traducir estructuras no marcadas en la lengua fuente por
otras no marcadas en la lengua receptora y estructuras marcadas en la
lengua fuente por estructuras marcadas de funcin similar en la lengua receptora. En la traduccin siempre hay una fuerte tendencia,
sin que el traductor se 10 proponga, a reproducir las estructuras de la
lengua fuente en el texto de la lengua receptora.
Cuando se traduce la Biblia a una lengua indgena, los traductores indgenas, al no tener acceso a las lenguas bblicas, realiza la traduccin a partir de otra versin existente. En tales casos es frecuente
que la lengua fuente sea alguna lengua internacional (por ej.: el ingls, el francs o el espaol) que tiene ms prestigio y es ms conocido que el idioma del traductor, que ha sido menospreciado durante
siglos por la cultura dominante 18 El traductor tiene que luchar continuamente para minimizar la interferencia de la lengua fuente en el

p~ra

[3J a. Juan comi.


b. Comi Juan.
Semnticamente estas dos oraciones son equivalentes,pero
no 10 son desde la perspectiva de la pragmtica. Yesto se puede ver
por el hecho de que responden a preguntas diferentes.
[4J a. Qu hizo Juan?
b. Juan comi.

c. Comi.
[5J a. Quin comi?
b. Comi Juan.
c.Juan.

.
Las dos oraciones en [3J responden preguntas distintas. El
ejemplo [3aJ comunica qu hizo Juan, mientras que el [3bJ comunica
qUin comi. En ambos casos la respuesta se puede reducir a una sola
palabra, la que lleva la carga informativa. Pero [4cJ y [5cJ demuestran
que no es la misma palabra en los dos casos. As pues, aunque [3aJ es
el orden no marcado (porque el sujeto va delante del verbo), es frecuente que el hablante se vea movido por las exigencias del contexto
a sustituir el orden no marcado por otro marcado. En estos ejemplos
vemos, pues, que el hablante se decide por una u otra posibilidad de
acuerdo las necesidades pragmticas del mensaje.
~
H~mos dicho que el orden no marcado de los constituyentes
en espanol es SVO. Esto no constituira un dato muy interesante si
136

17 Los otros tres son VOS, OVS y OSV. Es probable que sean tan infrecuentes debido a la propensin natural de los seres humanos a anteponer el
sujeto al objeto, puesto que es el sujeto el que acta sobre el objeto.
18 Tan arraigada est la nocin de que los idiomas indgenas son inferiores que muchas personas incluso les niegan la categora de idiomas, llamndolos dialectos.

137

El traductor como lingista

El traductor como lingista

texto de la lengua receptora, pero la probabilidad de que haya interferencia de la lengua fuente aumenta si el traductor cree, aunque sea
inconscientemente, que la lengua fuente es de alguna manera superior a la de l.
Pongamos por ejemplo el caso de un traductor indgena ficticio que est traduciendo la Biblia, por decir algo, al quichua (Ecuador) a partir del espaol. El quichua es una lengua tipo OV, es decir,
el verbo va al final.16a] es un buen ejemplo de una oracin no marcada en quichua. El espaol, ya se ha dicho, es una lengua del tipo
VO. 16b] es un buen ejemplo de una oracin no marcada en espaol:

matices especiales inapropiados al contexto. Sin embargo, si los traductores estn plenamente enterados de las diferencias tipolgicas
entre ambas lenguas, tales problemas fcilmente pueden eludirse.
El estar enterados de la tipologa del orden de los constituyentes importa no slo porque les permite a los traductores evitar la
tentacin de copiar las estructuras de la lengua fuente en la lengua
receptora. Greenberg descubri que hay universales implicacionales,20 los cuales no son literalmente universales. Ms bien, indican
que si una lengua tiene una estructura X caracterstica, entonces
tambin tiene otra caracterstica estructural Y. Por eso, el saber el
orden bsico de los constituyentes de una lengua nos permite suponer tambin varias otras caractersticas. Por ejemplo, si una lengua
tiene VO como su orden de constituyentes no marcado, se puede
estar bastante seguro de que el orden ms natural del sustantivo y
su modificador (por ej.: los adjetivos) ser sustantivo + adjetivo. Y
de hecho as sucede en espaol. Tiene el orden VO y el adjetivo normalmente le sigue al sustantivo.

16] a. Paicunapaj maistruta rijsini1 9


O

de ellos
el maestro conozco
Conozco al maestro de ellos
b. Conozco a su maestro.
V

[7] Pepito es un nio mimado


Sust Adj

Pese a que el quichua normalmente coloca el verbo en posicin final, hay circunstancias en las que el tambin permite el orden VO en estructuras marcadas. Pero debido a que el mismo orden
VO se da en ambos idiomas, nuestro traductor ficticio, si no se mantiene alerta, bien podra caer en la trampa de reproducir la estructura no marcada del espaol como una estructura marcada en la
traduccin quichua. Muchos traductores tienden a traducir una ora- .
cin a la vez, y puesto que se admite en quichua el orden VO en
ciertas circunstancias (como estructura marcada), una por una las
oraciones quiz no le parezcan del todo mal. Pero en conjunto, el
resultado sera una traduccin sumamente extraa, carente de
coherencia, en la que muchas oraciones pareceran comunicar
~

19 Pasamos por alto los detalles de la morfologa del quichua, puesto


que 10 que interesa por el momento es nada ms el orden del verbo y el objeto directo.

138

Este es el orden ms natural (esto es, no marcado), pero no es


el nico posible. Hay circunstancias en las que el espaol admite
que el adjetivo anteceda al sustantivo.
[8] a. Las ovejas blancas
b. Las blancas ovejas
Pero aunque el sustantivo y el adjetivo se pueden ordenar de
cualquiera de las dos formas, sera un error suponer que ambas estructuras sean intercambiables. El ejemplo [8a] sera ms normal si
al hablante le interesara distinguir las ovejas que son blancas de
20 Joseph Greenberg, "Sorne Universals of Grammar with Particular Reference to the Order of Meaningful Elements", en Universals 01 Language
(2a. ed; ed. J. Greenberg; Cambridge: MIT Press), 73-113.

139


El traductor como lingista

El traductor como lingista

otras que no 10 son: Cuida t de /as ovejas blancas y yo cuidar de


las negras. El ejemplo [8bl, sera ms esperable si solo se quisiera

ser argumento del verbo o eliminndose totalmente. (Adems, se


emplea alguna forma del verbo ser y el participio pasivo del verbo
principal y el agente, si est expresado, va precedido por la preposi-

mencionar de paso el color de un rebao sin que el color fuese la


base de una distincin entre dos clases de ovejas.
El ingls puede hacer esta misma distincin, pero no 10 hace
cambiando de posicin el sustantivo y su modificador, sino por medio de la entonacin.
[9] a. The white sheep (forma no marcada)
las blancas ovejas
b. The WHITE sheep (forma marcada)
las ovejas blancas
Puesto que en tales casos el ingls y el castellano emplean
medios diferentes para expresar un mismo contraste lingstico (en
espaol, el orden de las palabras y en ingls, la entonacin), el traductor tendra que estar muy enterado de esta diferencia de estrategias para no utilizar la de la lengua fuente como si fuese de la lengua
receptora.
La tipologa gramatical

Las gramticas de diferentes lenguas ofrecen a sus respectivos hablantes diferentes posibilidades comunicativas. Varan en 10
que pueden expresar y varan tambin en 10 que tienen que expresar. Tales divergencias en la tipologa gramatical pueden ocasionarle problemas al traductor cuando las gramticas de la lengua fuente
y la lengua receptora no concuerdan en lo que pueden y deben expresar.
La voz pasiva. La mayora de las lenguas del mundo presentan
una oposicin entre la voz activa y la voz pasiva y de hecho no pocas
lenguas tienen otras opciones como la voz media y la voz ~tipasiva.
En la voz activa el agente de la accin es el sujeto de la oracin y, generalmente, el tema del discurso, en tanto que el paciente de la accin suele ser el complemento directo. En la voz pasiva, en cambio,
el paciente de la accin se promueve a la posicin de sujeto de la oracin, mientras que el agente se degrada gramaticalmente, dejando de
140

cinpor.)

[101 a. El nio pate al perro. (Voz activa)


b. El perro fue pateado por el nio. (Voz pasiva con
agente degradado)
c. El perro fue pateado. (Voz pasiva con eliminacin del
agente)
(Muchos estilistas exhortan a no emplear la voz pasiva, argumentando que as el estilo resulta ms dinmico. Pero la virtual universalidad de la voz pasiva en las lenguas del mundo no es casual,
sino un reflejo de que tienen funciones importantes particularmente a nivel del discurso.) Por el momento, lo que nos interesa son las
dos clases de voz pasiva que se ven en [10 b. Y c.l. En [10 b.], el
agente se ha convertido en parte de una frase preposicional. Se dice
que se ha degradado gramaticalmente por cuanto ya no constituye
uno de los tres argumentos del verbo (sujeto, complemento directo
y complemento indirecto). En el ejemplo [10 c.], la degradacin del
agente llega al extremo de la eliminacin completa. En espaol
existen ambas posibilidades, pero en numerosos idiomas (por ejemplo, el garfuna y muchas lenguas criollas) slo existe la segunda,
esto es, la voz pasiva con eliminacin del agente, 10 que tiene implicaciones para la traduccin. Las lenguas bblicas tienen ambos tipos
de voz pasiva, tanto la que expresa el agente como la que no. Cuando se quiere traducir un pasaje bblico en el que aparece la voz pasiva con agente a una lengua que solo admite la voz pasiva sin agente,
se le presenta un problema al traductor. Veamos por ejemplo Hechos 15.4, pasaje en el cual hay una voz pasiva con varios agentes
cuya omisin sera a todas luces inadmisible.
Al llegar a Jerusaln, [Pablo y BernabJ fueron muy
bien recibidos, tanto por la iglesia como por los apstoles y
los ancianos ... (NVI).
141

El traductor como lingista

En este pasaje estn expresados tres agentes: la iglesia los


apstoles y los ancianos. En este caso, Pablo y Bernab son lo~ sujetos de la oracin pasiva y pacientes de la accin de ser recibidos.
Se ha recurrido a la voz pasiva precisamente para que Pablo y Bernab sean los sujetos porque en este pasaje se est hablando acerca de ellos. Es decir, son el tpico del pasaje. Pero es importante
saber tambin quines los recibieron. Si el traductor optase por la
voz activa, y pusiera por ejemplo: Tanto la iglesia como los apstoles y los ancianos lo recibieron muy bien sera una solucin a medias, porque ahora se est hablando acerca de la iglesia los
apstoles y los ancianos y no de Pablo y Bernab. Pero si la le~gua
en la que se est haciendo la traduccin no permite la expresin
de agentes en la voz pasiva, qu otra solucin podra haber? La
mayora de las lenguas tienen otras estrategias para mantener el
paciente como tpico, que generalmente implican extraerlo del
lugar que corresponde normalmente en la oracin. Por ejemplo,
en esp~ol el lugar ~ue le corresponde normalmente al complemento dIrecto (y pacIente) es despus del verbo, como se puede
ver en [10 a.J. Pero si se extrae de esa posicin y se antepone al
resto de l~ oracin, puede mantenerse como tpico, sin recurrir a
la voz pasIva.
[11 J A estos dos siervos del Seor los recibieron muy bien
tanto la iglesia como los apstoles y los ancianos.
As pues, cuando la lengua fuente consigue efectos pragmticos por medio de estructuras marcadas que la lengua receptora no
posee, el traductor deber buscar otras estrategias marcadas (esto
es, estructuras) de la lengua receptora que permitan lograr ms o
menos los mismos efectos. En este caso, se ha recurrido a la estructura conocida con el nombre de topicalizacin.
El gnero. Otra forma en que las lenguas difieren gkmaticalmente es en cuanto al gnero. El gnero es un sistema parala clasificaci~n de sustantivos qu.e se refleja en la gramtica de ua lengua
medIante la concordancIa. Si una lengua tiene gnero (y algunas
lenguas como el quichua no 10 tienen), debe tener cuando menos
142

El traductor como lingista

dos gneros, pero puede tener veinte o ms. Hay una gran variedad
de sistemas para la expresin del gnero, y los criterios para asignarle un gnero particular a un sustantivo son muy diversos.
El ingls posee tres gneros: masculino, femenino y neutro.
Los sustantivos masculinos denotan seres humanos masculinos,
los sustantivos femeninos seres humanos femeninos y el gnero
neutro se aplica a casi todo 10 dems. Algunos seres no humanos
pero de elevada animidad tambin se diferencian con base en el
sexo, particularmente cuando se trata de mascotas u otros animales domesticados. El sistema genrico del ingls se basa fundamentalmente, entonces, en la semntica, es decir, el significado
de las palabras. Es adems un sistema exclusivamente pronominal
por cuanto las nicas formas lingsticas que concuerdan en gnero son los pronombres personales, posesivos y reflexivos de tercera persona (Corbett, 1991: 12).
En espaol 10 ms frecuente es que el gnero se asigne con
base en lalorma de la palabra. Cosa de todos sabida es que, con escasas excepciones, las palabras terminadas en -a son femeninas y las
terminadas en -o son masculinas. Hay otras desinencias que tambin se asocian con un gnero o con otro. Por ejemplo, las palabras
que terminan en -dad, -tad, y -cin tambin son femeninas. En el
caso de los seres humanos y algunos animales, el sexo tambin determina el gnero al cual pertenecen. En espaol la concordancia
tiene una presencia muchsimo ms amplia que en ingls, puesto
que se manifiesta no tan solo en los pronombres, sino tambin en la
mayora de los adjetivos, los cuales concuerdan en gnero (y nmero) con los sustantivos que modifican.
[12J a.la cabr-a bonit-a
b. el caball-o negr-o
Hasta aqu se ha visto que en ingls el gnero se basa en el
sexo (o ausencia del sexo) del referente, 10 cual es comn en las lenguas del mundo, yen espaol se basan generalmente en la morfologa de la palabra o---,en el caso de seres animados-en el sexo.
En otras lenguas el gnero se asigna con base en la animidad y la
143

El traductor como lingista

El traductor como lingista

inanimidad.21 Los referentes animados son del gnero de los animados y los dems son del gnero de los inanimados. Entre otras muchas lenguas, el garfuna (arawako, Honduras) asigna el gnero con
base en una clasificacin semntica. Todas las ciudades son masculinas y los edificios y prendas de vestir son femeninos. Hay muchas
otras clasificaciones semnticas, pero solo dos gneros. Y, como sucede en otras muchas lenguas, es un sistema mixto en el sentido de
que el gnero de los seres que poseen un alto grado de animidad se
asigna con base en el sexo de stos. Pero el gnero en garfuna no se
puede determinar a partir de la forma del sustantivo. Formalmente
se puede apreciar slo en el sistema pronominal de tercera persona,
los prefijos posesivos y verbales y los adjetivos.
El hecho de que una palabra de la lengua fuente pertenezca a
un gnero y a otro en la lengua receptora, el gnero incide en la traduccin de varias maneras. Bien, pero cmo incide el gnero en la
traduccin?
El hecho de que cierta palabra de la lengua fuente y otra con
la que se traduce a la lengua receptora pertenezcan a gneros distintos en sus respectivos idiomas no suele causar problemas. No obstante, hay casos en que el gnero s incide en la traduccin. Por
ejemplo, en Proverbios 4.6-9 la sabidura se nos presenta figuradamente como mujer, casi como amante. Esto resulta natural en hebreo porque sabidura es femenina en hebreo, como tambin 10
es en espaol.

Todas las formas pronominales referidas a la sabidura tienen


el gnero femenino (la Yella). Muchos de los verbos que se construyen con estas formas suelen tener como sujetos y objetos solo referentes de un alto grado de animidad, especialmente seres humanos

la abandones, y ella te guardar;


Amala, y te proteger.
7 Sabidura ante todo, jadquiere sabidura!
Sobre todo lo que posees, adquiere inteligencia!
8 Engrandcela, y ella te engrandecer;
te honrar, si t la abrazas.
9 Un adorno de gracia pondr en tu cabeza; r
una corona de belleza te entregar (RVR-9Sj.
6 No

21

(abandonar, guardar, amar, abrazar, engrandecer, proteger, etc.)

Se usa dos veces el pronombre nominativo ella, el cual casi siempre


se reserva para seres humanos en su funcin de sujeto, como se
puede ver por los ejemplos siguientes.
[13] a. Ella es mi hermana.

b. *Ella es mi cebolla.
En este pasaje sabidura aparece, pues, como mujer, casi una
amante, a quien el padre aconseja a su hijo amar y abrazar. A cambio,
ella 10 honrar y engrandecer. Cuando llegamos a este pasaje en la traduccin garfuna, descubrimos una dificultad a la que no encontramos
solucin. En esta lengua sabidura (lichu aau) es masculina, 10 cual
implica que todos los adjetivos que modifican dicho trmino, junto con
todas las formas pronominales referidas a la sabidura deban aparecer
en forma masculina. De modo que el pasaje rezar como sigue:
6 No

lo abandones, y l te guardar;
Amalo, y te proteger.
......................

Sobre todo lo que posees, adquiere inteligencia!


8 Engrandcelo, y l te engrandecer;
te honrar, si t lo abrazas.
9 Un adorno de gracia pondr en tu cabeza;
una corona de belleza te entregar.

Otro caso similar se encuentra en el libro de Lamentaciones.


Aqu Jerusaln se presenta mediante una serie de metforas femeninas, 10 que Lakoffy Johnson denominaran esquema metafrico.22 Se
22 George Lakeoff y Mark Johnson, Metaphors We Live By (Chicago:
University of Chicago Press, 1980).

Corbett, Gender.
144

145

Et traductor como lingista

le llama viuda, seora de provincias, hija de Sin, la virgen hija de


Jud. Llora, sus amantes no la consuelan, las lgrimas corren por sus
mejillas. De principio a fin, Jerusaln es mujer. Sin embargo, este aspecto del texto no puede reproducirse en garfuna por la sencilla razn de que en esta lengua las ciudades son masculinas. Jerusaln se
convierte en viudo y rey de las provincias. Desde luego que tales
adaptaciones modifican considerablemente el ambiente del texto.
Sin embargo, no se encontr mejor solucin que sta. Y son tales
adaptaciones-a las que recurrimos con renuencia obligados por las
indmitas gramticas de idiomas dismiles-lo que hace de la traduccin el arte impreciso que siempre es.
El garfuna le plantea al traductor otro problema que posiblemente sea peculiar de esta lengua debido a su historia particular. El
garfuna es miembro del subgrupo de lenguas arawakas y de la familia maipureana 23 y se deriva de la lengua que hablaban los arawakos que habitaban la isla caribea de San Vicente. La isla fue
invadida por los aguerridos caribes, quienes aniquilaron a los hombres arawakos y tomaron a sus mujeres por esposas. Inicialmente la
comunidad resultante fue bilinge, puesto que los hombres hablaban caribe y las mujeres arawako. Los caribes no lograron que su
lengua se estableciera en la comunidad, y se cree que recurran a
una versin muy simplificada del caribe para comunicarse con sus
esposas arawakas. No obstante, se produjo cierto grado de interferencia lingstica de la que result una variante del arawako en la
que hombres y mujeres tenan vocabularios parcialmente diferenciados. Posteriormente naufrag un barco cargado de esclavos frente a la costa de San Vicente. La mayora de los africanos lograron
llegar nadando a la costa de San Vicente, donde establecieron una
especie de coexistencia pacfica con los caribes. 24 Esta lengua se
23 Los trminos/amilia y subgrupo se utilizan aqu segn Lyle tampbell,
American Indian Languages: The Historical Linguistics 01 Native America
(Oxford: Oxford University Press, 1997).
24 Posterormente, los africanos hablantes de garfuna fueron deportados
por los britnicos a Honduras, por negarse a someterse a la esclavitud, y la
mayora todava vive a 10 largo de las costas hondureas en el Caribe.

146

El traductor como lingista

conoce como garfuna y en la actualidad los hablantes masculinos


an mantienen cierto nmero de palabras en caribe que solo ellos
usan, si bien las mujeres tambin las entienden. Entre esas palabras
se incluye el paradigma de los pronombres de primera y segunda
persona singular:

I a persona

Habla masculina
au (yo)

Habla femenina
nugya (yo)

2a persona

amr (t)

bugya (t)

Estas diferencias no presentaron ningn problema a lo largo de


casi toda la traduccin, ya que cuando se perciba que el hablante en
el texto era hombre, se usaban las formas del habla masculina, y se
usaban las del habla femenina cuando hablaba una mujer. Claro que
las mujeres integrantes del equipo de traduccin en ocasiones objetaban el uso de las formas del habla masculina cuando no se saba quin
era el autor (y narrador) de un libro y los hombres del equipo de traduccin haban optado por las formas del habla masculina. Sin embargo, se suscit un serio desacuerdo durante la traduccin de los
Salmos, por la naturaleza profundamente devocional del libro, y tambin porque a lo largo de todo el texto, el salmista se dirige a Dios.
Como era predecible, los traductores haban usado la forma masculinaamr (<<t) para dirigirse a Dios,y au (<<yo) para referirse al salmista, a pesar de que las mujeres hablantes de garfuna nunca usan
esas formas para dirigirse a nadie. Las mujeres argumentaban que,
como mujeres, su lectura de los Salmos no poda ser significativa si la
forma de dirigirse a Dios y al salmista era tal que indicaba que los lectores eran siempre hombres. Los hombres, por supuesto, invirtieron
el argumento diciendo que ellos tampoco podan sentirse cmodos
leyendo los Salmos si se supona que el lector era una mujer.
En un inicio no pareca existir forma de salir de este crculo.
No obstante, fue posible encontrar una solucin en el cambio que
est experimentando la lengua. Existe una fuerte tendencia hacia la
147

El traductor como lingista

El traductor como lingista

fusin de las formas masculinas y femeninas a favor de las segundas,


de modo que las pocas formas de habla masculina que quedan estn
desapareciendo en forma paulatina. Es ms, los nios aprenden el
habla femenina de las madres y no es sino en la adolescencia cuando la cambian por el habla masculina, a fin de que su habla no se
perciba como afeminada. Si embargo, de por vida siguen usando la
forma femenina bugya al dirigirse al padre y a la madre. Fue as
como las mujeres esgrimieron dos argumentos: primero, que el desarrollo general de la lengua favoreca el uso cada vez ms frecuente
de las formas del habla femenina y, segundo, que las formas femeninas son menos ajenas a los hombres que las formas masculinas a las
mujeres, ya que los hombres las usan regularmente desde la primera infancia y siguen utilizndolas para dirigirse al padre y a la madre, incluso en la edad adulta. Por consiguiente, prevalecieron los
pronombres femeninos y se utilizaron en todo el libro de los Salmos, aunque las formas masculinas de los pronombres seguan siendo la primera opcin en el resto de la traduccin.

por alto este aspecto crucial de la gramtica, por cuanto las lenguas
bblicas no lo marcan gramaticalmente. En muchas lenguas, tales
como espaol, portugus, alemn y francs, existe una dicotoma
en la gramtica entre las formas llamadas formales y las familiares.25 Brown y Gilman, en su artculo pionero "Pronouns ofpower
and solidarity", usan Vy T (del francs vous y tu) para representar,
respectivamente esas dos formas. 26 La forma V se usa para marcar
distancia social y la forma T para indicar cercana social.
En lenguas como el espaol, todas las relaciones didicas entre interlocutores deben definirse como una relacin simtrica de
tipo W o TI o, por el contrario, como una relacin asimtrica de
tipo V T, en el caso de interlocutores de diferente rango social. No
existe una zona neutral y este es un hecho ineludible de la gramtica. No obstante, es sorprendente que antes de la publicacin de la
Versin Popular, ninguna traduccin de la Biblia al espaol haba
tomado en cuenta esta norma sociolingstica, y todas las relaciones
entre primera y segunda persona se expresaban como relaciones simtricas del tipo TT, dando as la impresin errnea de que en prcticamente todos los dilogos que se dan en el texto bblico, los
participantes son personas de un mismo rango social o sienten un

Sociolingstica

Una definicin amplia de la sociolingstica la ubica como el


estudio del lenguaje humano en el contexto social. La sociolingstica nos ayuda a relacionar a los hablantes con las comunidades, a
examinar los diversos registros y dialectos, a comprender mejor el
mundo multilinge en el que coexistan las culturas bblicas a buscar soluciones para el difcil tema del lenguaje inclusivo, as ~omo a
usar la lengua de modo que refleje mejor la naturaleza de las relaciones interpersonales o deixis social. En vista de que se ha escrito ampliamente sobre la aplicacin de la sociolingstica a la traduccin,
nos referire~?s n~camente a un ~je~pl~ de su import~cia.
La deIxIs SOCIal es la gramaticalIzacIn de las relaciones personales {sociales} que se establecen entre interlocutores- e incluso
entre un hablante dado y otro ms que no est presente en el acto
del habla sino que es alguien de quien se est hablando. Los traductores de la Biblia en muchas partes del mundo con frecuencia pasan
148

25 En realidad, esta es una simplificacin del problema, ya que en este


punto convergen muchas fuerzas sociales. En muchas lenguas las formas
formales se usan con personas que se consideran socialmente superiores
o ms poderosas, en tanto que las formas familiares se usan para indicar
inferioridad social o carencia de poder, y de hecho as comenzaron la mayora de estos sistemas pronominales. Sin embargo, tal y como 10 sealan
Brown y Gilman (1960), dichos sistemas tienden a evolucionar hacia otros
en los que el eje conductor ya no es el de poder/carencia de poder, sino el
de solidaridad/falta de solidaridad, y ambos ejes con frecuencia compiten
durante un extenso perodo de transicin. En este captulo, los trminos
formal y familiar se usan de modo que cubran toda la gama de significados que estas formas puedan expresar.
26 Roger Brown and A. Gilman, "The Pronouns of Power and Solidarity"
inStyle in Language (ed. T.A. Sebeok; Cambridge, Mass.: MIT Press, 1960),
253-76.
27 Ronald Ross, "Marking Interpersonal Relationships in the Today's Spanish Version", The Bible Translator 44 (2, 1993),217-31. No hay ninguna

149

El traductor como lingista

El traductor como lingista

alto grado de solidaridad recproca.27 Esta prctica introduce un


alto grado de distorsin en el texto.28
Traducir desde una perspectiva sociolingstica le impone al
traductor toda la responsabilidad de valorar correctamente las innumerables relaciones personales en que aparecen en el texto bblico.
A menudo existen claves contextuales muy claras. Cuando Abraham le habla a su sirviente, hay una relacin obviamente asimtrica
entre el amo y el sirviente, la cual requiere expresin gramatical.
Pero en casos menos aparentes, es mejor aplicar el buen criterio y
adivinar el tipo de relacin que se establece, y no simplemente nivelar todas las relaciones en la totalidad del texto.
Algunas lenguas presentan problemas ms retadores para la
traduccin. Por ejemplo, Hudson describe la situacin del mijikenda, que se habla en Kenia.29 Al igual que varias lenguas occidentales, el mijikenda usa un pronombre en singular para T y uno en
plural para V. Pero a diferencia de las lenguas occidentales, la seleccin de pronombre est determinada por las generaciones a las cuales pertenecen el hablante y el receptor. Si el receptor pertenece a
la misma generacin a la que pertenecen los padres del hablante,
entonces ste se ve obligado a usar V. Ya este hecho en s podra dar
la impresin de que el poder es el factor pertinente, pero el hablante tambin est obligado a usar V al dirigirse a personas de la misma
generacin a la que pertenecen sus hijos, yel uso de T y Ves siempre recproco, en tanto que en los sistemas basados en el poder, la

ausencia de reciprocidad constituye la norma. Podemos preguntarnos qu sucede cuando la brecha generacional se extiende a ms de
una generacin. En ese caso, los hablantes usan T al dirigirse a la generacin de los abuelos, V al dirigirse miembros de la generacin de
los bisabuelos, etc. Las sociedades mijikenda se relacionan estrechamente entre s, de modo que por 10 general una persona sabe el
lugar que ocupa otra persona en el esquema generacional.
Naturalmente, el texto bblico proporciona informacin generacional sustantiva sobre los numerosos personajes que aparecen
en l. Sin embargo, hay innumerables casos en los cuales el lector
no recibe ninguna indicacin sobre la respectiva generacin a la
que pertenecen dos interlocutores. Por ejemplo, cul es la generacin de Jess y cul la de Nicodemo? Es probable que Nicodemo
fuera mayor, en razn de su posicin en la comunidad juda, pero
era una generacin mayor, o dos? Ese tipo de informacin no se expresa gramaticalmente en las lenguas bblicas, pero supuestamente
hay que tenerla para escoger el pronombre adecuado.

traduccin de la Biblia al francs que haga esta distincin, a pesar de que el


uso de los pronombres de segunda persona es similar al del espaol. Para un
anlisis, ver Ren Pter-Contesse, "Les formes de politesse et leur traduction
en fran~ais", Cahiers de traduction biblique-16 (1991 ):9-19.
28 En algunas lenguas del sureste asitico, la expresin de la deixis social es mucho ms complejo e incluye cambios lxicos profundos y muchos
niveles ms de estatus relativo. Para un anlisis, ver How~rd Hatton,
"Translation of Pronouns", The Bible Translator 24 (197j):222-34 y
"Thai Pronouns Revisited", The Bible Translator 30 (1979):415-19.
29 J. McGiveny, "Is She a Wife or a Mother? Social Order, Respect and
Address in Mijikenda", Language in Society 22 (1993): 19-39, citado por Richard A. Hudson, Sociolinguistics (2d ed.; Cambridge: Cambridge University Press, 1996), 124 Y ss.
150

Prgmtica
El principio de cooperacin

Hace ya varias dcadas, un grupo de filsofos del lenguaje y de


semanticistas notaron que el significado semntico de una oracin a
menudo no coincide con el significado del enunciado correspondiente
que se expresa en el lenguaje espontneo yen el marco de un contexto
comunicativo autntico. En otras palabras, a menudo comunicamos
cosas que no decimos y entendemos cosas que no omos. Qu hace
que esto sea posible? El filsofo ingls Paul Grice le dio solucin al
problema, al afirmar que gran parte de significado del lenguaje natural es de naturaleza inferencial.30 Seal, adems que el problema no
30 Paul H. Grice, "Logic and Conversation", en Syntax and Semantics.
Vol. 3: SpeechActs (eds. Peter Cole y Jerry L. Morgan; New York: Academic
Press, 1975), 41-58. Ralph Fasold, The Sociolinguistics o/Language (Oxford:
Blackwell, 1990).
31 Ralph Fasold, The Sociolinguistics o/ Language (Oxford: Blackwell,
1990).

151

El traductor como lingista

El traductor como lingista

radica en las reglas semnticas o sintcticas de las lenguas naturales,


sino en las reglas y principios de la conversacim>.31
El punto fundamental del enfoque de Grice es sin duda su
muy conocido Principio de Cooperacin (PC), que consiste bsicamente en hacer que el aporte a una conversacin sea 10 ms apropiado posible en el punto en que se da. Grice define la cooperacin
en funcin de cuatro categoras generales en las que pueden aparecer una o ms mximas:32

mentir en forma deliberada. En tercer lugar, el hablante puede optar por abandonar una mxima. Esto es poco comn pero sera el
caso, por ejemplo, si una persona tiene informacin necesaria para
el evento del habla, pero ha sido obligada a no divulgarla, tal y como
sucede cuando alguien dice No puedo decrtelo. La cuarta posibilidad sera un conflicto de mximas, como es el caso cuando seguir
una mxima implica violar otra. Un ejemplo sera si una persona no
puede apegarse a la mxima Contribuya toda la informacin requerida sin violar la mxima Cuente con evidencia adecuada
para 10 que dice. La forma ms interesante de manejar las mximas
es burlar una de ellas. Cuando un hablante burla una mxima, no la
cumple pero no puede acusrsele de violarla porque la infraccin es
tan obvia que el hablante sabe que no est acatando la mxima, y
sabe que todos los dems participantes en la conversacin tambin
10 saben.
Esto nos lleva a la nocin de implicacin conversacional, que
se refiere a 10 que posibilita que un hablante le comunique al oyente ms de 10 que realmente se dice. Veamos el siguiente ejemplo de
Grice:

1. Cantidad
1. Contribuya con toda la informacin requerida (para los
fines del intercambio actual)
2. No contribuya ms informacin de la requerida.
2. Calidad
1. No diga 10 que crea que es falso.
2. No diga aquello para 10 cual no tiene suficiente evidencia.
3. Relacin (Sea relevante)

114] A est de pie junto a un carro obviamente inmovilizado

4. Modo
1. Evite la expresin confusa
2. Evite la ambigedad
3. Sea breve (evite la verbosidad)
4. Sea ordenado.

cuando B se le acerca y se da el siguiente intercambio:


A: Me qued sin combustible.
B. Hay un taller a la vuelta de la esquina.

Segn Grice, hay cinco formas en las que puede reaccionar


un hablante ante estas mximas.33 La primera, por supuesto, es
ajustarse a ellas. La segunda es violarlas, como por ejemplo al
r
32

La teora de la relevancia argumenta que todas las mxiclas de Grice

se pueden fundir en una sola: Sea relevante.


33 La explicacin que da Fasold de las cinco formas en que n hablante
puede responder a las mximas de Grice es mucho ms comprensible para
el lector que la del mismo Grice, de modo que en esta seccin sigo de cerca
el texto de Fasold. Ver Fasold, The Sociolinguistics o/ Language, 130.
152

Literalmente hablando, la respuesta de B es irrelevante. Simplemente le dice a A que un establecimiento de cierto tipo se encuentra a la vuelta de la esquina, an cuando A no le pregunt eso.
No obstante, A supondra que la contribucin de B es de algn
modo relevante y que, en efecto, B est cooperando. Pero para que
la participacin de B sea relevante, es necesario que crea que el taller est abierto y que vende combustible.34 La implicacin es que
A, luego de caminar un cierto trecho, podra resolver el problema
comprando combustible en el taller a la vuelta de la esquina.
34 Ver

Fasold, The Sociolinguistics o/ Language.


153

El traductor como lingista

[15] A YB van a salir a cenar y estn tratando de decidir

dnde ir, cuando tiene lugar el siguiente intercambio.


A: Vamos al restaurante chino?
B. Tengo la presin alta.
Si la tomamos literalmente, la respuesta de B no parece responder a la pregunta de A. La pregunta de A requiere una respuesta en uno u otro sentido sobre un sitio al cual ir a comer, y B le
responde a A con informacin sobre su salud, burlando as la mxima de relevancia. Sin embargo, A normalmente supondr que B
est cooperando y buscar entonces la forma de darle sentido a 10
que B dijo. Ambos estn conscientes de que la comida china a menudo tiene un alto contenido de sodio y que las personas con presin alta deben evitar ingerir sodio. La implicacin es que B cree
que no debe comer comida china; es decir, su enunciado afirmativo sobre su estado de salud en realidad constituye una respuesta
negativa a la pregunta.
En la actualidad se presume que la comunicacin es mucho
ms inferencial de 10 que se crea hace unas pocas dcadas. Pero la
capacidad de inferir que posibilita la comprensin de las implicaciones requiere que los participantes en un evento del habla compartan
un gran nmero de supuestos. En el ejemplo [15], ambos participantes deben compartir los supuestos de que la comida china es alta en
sodio y que el sodio es daino para las personas con presin alta, a fin
de que se establezca la implicacin y sea inferida correctamente. Yes
muy probable que exactamente el mismo intercambio, si se da entre
un conjunto de participantes culturalmente diferentes, genere implicaciones tambin diferentes.35
Nos referiremos seguidamente a la aplicacin translingstica
de las mximas de Grice. Supongamos que los lectores originales de
un texto comparten numerosas suposiciones con el autor, quien despus de todo se diriga a ellos al escribir. El autor ajusta e~mensaje a
la audiencia y es consciente de los tipos de implicaciones que esa
Kempson, Presuppositon and the Delimitation 01 Semantics
(Cambridge: Cambridge University Press, 1975).
35 Ruth

154

El traductor como lingista

audiencia podr procesar. Sin embargo, los lectores de una traduccin del texto fuente estn en una situacin diferente. Dependiendo
de cun distantes estn cultural, temporal y lingsticamente del texto fuente, comparten un mayor o menor nmero de los supuestos iniciales del autor. Adems, en el grado en que no compartan las
suposiciones del autor, no podrn procesar correctamente sus implicaciones. Pareciera que en casos como esos se requiere la intervencin benevolente del traductor para ayudarle a la audiencia de
lectores a resolver la implicacin que no logra establecer.
Una pregunta interesante es si las mximas de Grice son
universales y en qu grado. Gobierna el mismo Principio Cooperativo el dilogo corts en todas las culturas? Algunos acadmicos
creen que no. Elinor Ochs Keenan sostiene que los hablantes del
malgache (lengua hablada en de Madagascar) no se guan por la
mxima Haga una contribucin tan informativa como se requiera.36 La autora seala que tan informativa como se requiera
significa, segn Grice, tan informativa como 10 requiere la necesidad de la otra persona. Despus de todo, 10 que hace que una
persona sea cooperadora es que satisfaga las necesidades de informacin del interlocutor en la conversacin. Sin embargo, los
hablantes del malgache por 10 general no son informativos. Ochs
Keenan sugiere algunas razones por las cuales sucede esto. En la
sociedad malgache, la vida del individuo es un libro abierto ante
los ojos de los dems miembros de la comunidad. Comparten una
historia comn, hacen 10 mismo todos los das, desarrollan las mismas actividades diarias, van a los mismos sitios, yen general viven
bajo el escrutinio constante de los vecinos. Esto le da un enorme
valor a la posesin de informacin nueva, y sta, por 10 tanto, no
se comparte fcilmente. Veamos otro ejemplo:
[16] Ase encuentra a B en la calle yse establece el siguiente

intercambio:
36 Elinor Ochs Keenan, "The Universality of Conversational Implicatures", en Studies in Language Variation (eds. Ralph Fasold y Roger ShuYi
Georgetown: Georgetown University Press, 1977).

155


El traductor como lingista

El traductor como lingista

A: Dnde est tu madre?


B: O est en la casa o en el mercado.
La mayora de los occidentales supondran que B, al no observar la mxima de brindar informacin, est estableciendo una implicacin: que B no est seguro de dnde est su madre. Sin
embargo, Ochs Keenan afirma que en la cultura malgache no se supone tal implicacin porque la expectativa de que los hablantes
llenen la necesidad de informacin no constituye una norma bsica.37 Es decir, Ochs Keenan sugiere que la mxima Sea informativo no opera en la sociedad malgache.
Segn Ochs Keenan, otra razn por la que los hablantes del
malgache no son informativos es su negativa a asegurar la veracidad
de la informacin nueva. Ellos no quieren ser responsables de la
informacin que comunican debido a las posibles consecuencias,
de seguro terribles, en caso de que resulte ser falsa. Por supuesto,
en caso de que los hablantes del malgache retengan informacin
porque realmente temen que sea falsa, esto no indicara que el Sea
informativo no est operando, sino que existe un conflicto entre
Sea informativo y No diga nada sobre 10 cual no tenga la debida
evidencia .
Si es cierto que la respuesta de B en [16] no le comunica a los
hablantes del malgache la implicacin de que B no sabe el paradero
de su madre, entonces esto apoyara la tesis de que un mismo intercambio puede generar diferentes implicaciones para participantes
de diferentes culturas.
Wierzbicka es otra lingista que cuestiona la universalidad
de mximas como las de Grice, bajo el argumento de que se basan
en una perspectiva escandalosamente anglocntrica de 10 que es
normal en la conversacin corts.38 Considero que es necesario
investigar ms a fondo esta rea. No obstante, si resultara cierto que

~
37

personas de lenguas y culturas diferentes operan a partir de conjuntos diferentes de principios que gobiernan la urbanidad conversacional, eso tendra claras implicaciones para la traduccin. Por
ejemplo, en Mateo 26.63, 64, cuando jess se presenta ante el Sanedrn, el sumo sacerdote exige que jess diga bajo juramento si es
el Mesas, el Hijo de Dios. Y la respuesta de jess es simplemente,
Su eipas (T 10 has dicho). Tomada literalmente, esta respuesta
no parece suministrar toda la informacin requerida. Es decir, pareciera que jess no est cooperando, en trminos de Grice, y esto es
sin duda 10 que llev a los traductores de laNueva Versin Internacional (en ingls) a ampliar la respuesta a: S, es tal como t dices,
con 10 cual hacen que parezca mucho ms afirmativa. Pero esto
bien podra ser un asunto de formulas de los actos de habla o de estrategias. (Ver la seccin que sigue)

Actos del habla


Uno de los intereses centrales de los pragmatistas es el anlisis de los actos del habla. Los filsofos del lenguaje, Austin y Searle,
sealaron que cuando los hablantes usamos el lenguaje, no solo decimos algo, sino que tambin hacemos algo. En espaol, algunas de
las cosas que hacemos son prometer, amenazar, solicitar, advertir,

ordenar, rogar, denegar, sugerir, quejarnos, reconocer, admitir, explicar, acotar, disculparnos, criticar, estipular, aconsejar, describir, invitar y censurar. El espaol tiene centenares de verbos
similares, los cuales se usan para nombrar diferentes actos del habla, que varios lingistas han clasificado de muchas formas diferentes. Por ejemplo, Fraser sugiere la siguiente taxonoma de actos del
habla: 39
[1 7] A. Actos de afirmacin: acusar, abogar, afirmar,
sostener, comentar, conceder, concluir, etc.

0chs Keenan, "The Universality of Conversational Implicatures",

258

Wierzbicka, Cross-Cultural Pragmatics: The Semantics 01 Human Interaction (Berlin: Mouton de Gruyter, 1991).
38 Anna

156

39 Bruce Fraser, "Hedged Performatives", en Syntax and Semantics.


Vol.3: Speech Acts (editores. Peter Cote and Jerry L. Morgan; Nueva York:

Academic Press, 1975).


157

El traductor como lingista

B. Actos de evaluacin: analizar, valorar, certificar, caracterizar, estimar, calcular, juzgar, etc.
C. Actos que reflejan la actitud del hablante: aceptar,

aclamar, advertir, concordar, disculparse, culpar,


etc.
D. Actos de estipulacin: abreviar, caracterizar, escoger, clasificar, describir, definir, designar, etc.
E. Actos de solicitud: apelar, pedir, rogar, apostar, imponer, implorar, ordenar, pedir, solicitar, etc.
F. Actos de sugerencia: advertir, aconsejar, abogar, prevenir, asesorar, exhortar, proponer, etc.
G. Actos de ejercicio de autoridad: abolir, revocar, aceptar, adoptar, aprobar, bendecir, condenar, etc.
1. Actos de compromiso: aceptar, asumir, asegurar,
comprometerse, dedicar, prometer, jurar, etc.
Nunca ha habido consenso en tomo a las categoras especficas
de los actos del habla ni a su nmero, y parece poco probable que se logre una clasificacin que sea universal y a la vez tenga un nmero pequeo de categoras.40 Queda claro que existe una enorme diversidad
en cuanto al nmero y tipos de actos del habla que se dan en unas y
otras lenguas. El espaol y el ingls tienen una enorme coleccin, en
tanto que las lenguas mayas no parecen requerir ms de unos pocos
(decir, contar, preguntar).41 Parece que el kaqchikel no tiene verbos
similares a amenazar, advertir, reconocer, si bien es cierto que no tener nombres para actos del habla no implica necesariamente que una
lengua no pueda llevar a cabo esos actos del habla. Presumiblemente
los kaqchikeles pueden advertir a otros sobre el peligro inminente
aunque no tengan un verbo para advertir. Pero s pareciera razonable
40 Ver, por ejemplo, Cliff Goddard, Semantic Ana/ysis: A Praftcal Introduction, 143.
~
41 Sin embargo, puede ser que las lenguas mayas simplemente tengan
diferentes verbos para los actos del habla. Por ejemplo, segn Margaret Dickeman (comunicacin personal), el jacalteco tiene un verbo de acto del habla que lexicaliza hablar en voz baja junto a un ro.
42 Wierzbicka, Cross-Cultural Pragmatcs, 150.

158

El traductor como lingista

suponer que una lengua tenga nombres para aquellos actos del habla
que son culturalmente significativos.42 Gumperz dice que en todas
las sociedades, los miembros reconocen ciertas rutinas comunicativas,
las cuales ven como un todo diferente, aparte de otros tipos de discurSO.43 y agrega que, Estas unidades a menudo tienen nombres especiales. Hymes considera que una buena tcnica etnogrfica para
llegar a los actos del habla ... es mediante las palabras que las enuncian.44
Para Wierzbicka, los actos del habla son simplemente minigneros del habla y sus nombres (preguntar, advertir, amenazar)
son taxonomas populares que pertenecen a una lengua y cultura en
particular. Es probable que nadie pueda debatir la conexin espec
fica a una lengua de actos del habla como bautizar, absolver del pecado y proponer matrimonio. Sin embargo, Wierzbicka est convencida de que incluso actos del habla aparentemente universales
como prometer, ordenar y advertir estn igualmente ligados a una
lengua. El kaqchikel, por ejemplo, no tiene una palabra que corresponda a prometer. La palabra que se usa para traducir prometer es
la misma que se usa para traducir ofrecer y quizs incluya un grado
menor de compromiso que el de prometer.
Wierzbicka seala que los gneros de actos del habla se describen en una de dos formas: desde fuera o desde adentro. Dice que
cuando se estudian desde fuera, los investigadores examinan aspectos como: Bendiciones y maldiciones en yakut. Cuando se estudian desde dentro, encontramos temas como namakke y sunmakke45
43 John Gumperz y Dell Hyrnes (eds.), Directons en Sociolinguistcs
(New York: Holt, Rinehard & Winston, 1972), 17, citado por Wierzbicka,
Cross-Cultural Pragmatcs.
44 Dell Hyrnes, "The Ethnography of Speaking" en Anthropology and
Human Behavior (eds. T. Gladwin y W.C. Sturtevant Washington, D.C.:
Anthropological Society of Washington, 1962), 110.
45 Estos trminos se refieren a formas del kuna ceremonial usado nicamente por los sacerdotes en las reuniones comunales. Cul se usa depende
de si hay un sacerdote presente o ms de uno.
46 Joel Sherzer, Kuna Ways 01 Speaking: An Ethnographic Perspectve
(Austin: University of Texas Press, 1983),98 Yss.

159

El traductor como lingista

El traductor como lingista

en kuna.46 Es decir, se enfocan los gneros del habla de una cultura


dada segn sus propios trminos. La desventaja del primer enfoque
es que le impone a una lengua la taxonoma popular de otra. Palabras
como juzgar, aclamar y disculparse son parte de la taxonoma popular de los actos del habla en ingls, y las taxonomas de los verbos que
indican actos del habla son especficas de las diferentes culturas, de
modo que usarlas para analizar los actos del habla de otra cultura significa abordar los actos del habla propios de esa otra cultura a travs
del lente de los actos del habla del ingls. La desventaja del segundo
enfoque es que trminos como namakke o sunmakke no son muy
asequibles para quienes no pertenecen a esa cultura en particular.
Un ejercicio interesante es examinar el mbito. de la seccin
sobre Comunicacin (Seccin 33) en la obra de Louw y Nida,
Greek-English Lexicon.47 Un nmero sorprendente de entradas son
verbos de actos del habla en griego que no tienen un equivalente monolxico en ingls y, por 10 tanto, requieren de explicacin. Por
ejemplo, el verbo paradidmi significa dar instruccin tradicional, a
menudo con la implicacin de que se hace durante un perodo largo
de tiempo. Las glosas en ingls que se dan son simplemente dar
instruccin, ensear, trminos que obviamente carecen de los rasgos tradicional y durante un perodo largo de tiempo. El verbo
sphronidz se define como Instruir a alguien para que se comporte
inteligentemente y segn le corresponde. Las glosas son ensear,
capacitar. El verbo entreph significa Dar instruccin y capacitacin, con la implicacin de que se adquiere destreza en alguna rea
del conocimiento prctico. Las glosas sugeridas son capacitar, ensear, como en el caso anterior. Los tres verbos se definen como ensear. Obviamente si traducimos los tres como ensear, perderemos
gran parte de su significado, adems de que en realidad son verbos
diferentes. Incluso si explotamos las glosas al mximo y las traducimos respectivamente como instruir, ensear y capacitar, no

logramos captar la totalidad de los significados. Lo nico que habramos logrado es diferenciar entre ellas en la traduccin.
El verbo en griego kaujaomai es uno de los favoritos de Pablo,
y por 10 general se traduce al ingls como gloriarse o jactarse. Pero
en muchos contextos la traduccin da la impresin de ser, en el mejor de los casos, forzada. Cul es realmente el significado de expresiones como jactarse de la ley o gloriarnos en la esperanza o me
gloriar en lo que es de mi? Muchos traductores simplemente suponen que este verbo de acto del habla en griego significa 10 mismo
que el verbo gloriarse en espaol, de modo que as 10 han traducido.
Sin embargo, a diferencia de gloriarse, kaujaomai no siempre se enfoca en el yo, ni tampoco significa hacer algo necesariamente negativo. Por 10 tanto, traducirlo sistemticamente como gloriarse o
jactarse distorsiona el significado del texto. George Davis, autor de
una disertacin doctoral que versa sobre el uso del verbo kaujaomai
en los escritos de Pablo seala que a menudo kaujaomai se asocia
con el tema de la confianza, y sugiere que en Romanos 5.2 10 traduzcamos como tengamos confianza en (comunicacin personal).
Este sentido es muy diferente de gloriarse y deja de ser evidente la
referencia a un acto del habla. David Baer (comunicacin personal)
seala que en la Septuaginta este verbo y sus derivados nominales
con frecuencia traducen palabras hebreas relacionadas con alabanza y regocijo, si bien parece no haber tenido estos significados en el
griego clsico. De hecho, as 10 han consignado algunos traductores
modernos en algunos contextos.48 Cualquiera que sea el significado
real de kaujaomai, queda claro que en espaol no existe un acto del
habla equivalente.
Los hablantes de diferentes lenguas llevan a cabo diferentes actos del habla, pero difieren adems en las estrategias que emplean
para formular actos del habla similares. El espaol, tiene formas verbales imperativas y, por ende, la posibilidad de decir directamente:
Abra la ventana. Sin embargo, en la mayora de las situaciones el hispanohablante comn evita usar el imperativo y prefiere utilizar una

47Johannes P. Louw y Eugene A. Nida, Greek-English Lexicon (New


York: United Bible Societies, 1988).
Ver, por ejemplo, Sal. 5.11 (NRSV: exultar; CEV: regocijarse) y 89.17
(NRSV: exultar; CEV: estar feliz).
160

48 Ver, por ejemplo, Sal. 5.11 (NRSV: exultar; CEV: regocijarse) y 89.17
(NRSV: exultar; CEV: estar feliz).
161

El traductor como lingista

El traductor como lingista

estrategia menos directa. Hay un continuum de lenguaje indirecto


del cual escoger: Puedes abrir la ventana? Podras abrir la ventana?
Te importara abrir la ventana? No te parece que aqu hace algo de
calor? Wierzbicka seala que si bien tanto en espaol como en polaco es posible decir, me puedes pasar la sal?, solamente la expresin
en espaol se entendera como una peticin.49 Cuando un polaco
aprende espaol tiene que aprender tanto el significado proposicional de este enunciado como el hecho de que se usa para expresar una
peticin indirecta. Los polacos no usan preguntas para hacer peticiones, y cuando los hispanohablantes las usan suenan melindrosos a los
odos de los polacos. Los polacos se inclinan mucho ms por usar simples imperativos y, por 10 tanto, resultan un tanto agresivos a los odos
de los hispanohablantes. No obstante, los hispanohablantes no se perciben como melindrosos, sino corteses, en tanto que los polacos no se
perciben como agresivos sino apropiadamente asertivos.
Un traductor eficaz tendra esto muy presente al traducir entre dos lenguas de ese tipo. Una traduccin del espaol al polaco
sera defectuosa si los polacos resultaran dominantes. De igual manera, una traduccin del polaco al espaol sera conducente a error
si el discurso normal pareciera ser melindroso. Podra ser el caso
que las diferencias en las estrategias de los actos del habla en griego
y en ingls sean precisamente la razn por la cual la respuesta de
Jess al Sanedrn (citada en la seccin Principios de cooperacin)
nos parezca extraamente evasiva aunque los jueces aparentemente la entienden como una aseveracin. Los traductores deben recibir capacitacin no solo referente a la teora bsica de los actos del
habla, sino tambin a los actos del habla y las frmulas especficas

de la lengua fuente que contrastan con los de la lengua receptora,


los cuales se les debe ensear a identificar.50

49 Cross-Cultural Pragmatics. Wierzbicka compara el polaco con el ingls, pero la comparacin con el castellano es vlida en trminos generales.
50 Para un examen a fondo de las razones socioculturales qtJe explican
cun directamente se formula una peticin, ver Penelope Brown y Stephen
Levinson, Politeness: Sorne Universals in Language Usage (Cambridge:
Cambridge University Press, 1987). Para una aplicacin del estudio a un
problema de traduccin bblica, ver Timothy Wilt, "Jesus and Christ in
Paul", The Bible Translator 47 (1996):230-32.

162

Una digresin amplia sobre ortograjias

Los proyectos de traduccin que trabajan con lenguas indgenas que carecen de una larga tradicin literaria, a menudo enfrentan el problema de cmo escribir la lengua en cuestin. Los
proyectos en el continente americano usan casi siempre el alfabeto
romano, de modo que la seleccin de alfabeto no constituye un problema. Pero incluso cuando ya se ha elegido el alfabeto, existen posibles problemas ortogrficos.
Es frecuente que se confundan los conceptos de alfabeto yortografa. Un alfabeto es un conjunto dado de smbolos usados para la
representacin grfica de una lengua. Por ejemplo, el alfabeto romano, que se usa para escribir en espaol y en otras lenguas europeas
occidentales, es visiblemente diferente del alfabeto cirlico que se
usa para escribir varias lenguas eslavas como el ruso, as como del
alfabeto griego y, en especial, del alfabeto hebreo. La ortografa se
refiere al uso convencional que se le da a esos smbolos para representar los sonidos en una lengua dada, y es aqu que surge el problema. Una de las controversias que surgen a menudo gira en torno al
grado de detalle fontico que se ha de reflejar en la ortografa. Tomemos, por ejemplo, la p tal Ycomo se usa en ingls. La mayora de
los hablantes suponen que una p siempre es una p. Sin embargo,
esto no es realmente as. Cuando unap inicia una palabra, como en
pot, por lo general se pronuncia con una leve explosin de aire llamada aspiracin. Si se sostiene una hoja de papel cerca de la boca
cuando un anglohablante dice pot, se ver que el papel se mueve.
Sin embargo, si la p no es inicial, sino que va precedida de una s,
como en la palabra spot, la hoja de papel se mover mucho menos
porque la p no se aspira despus de s. En posicin final de palabra,
como en top, lap puede ser o no ser aspirada.51 Si queremos indicar
estas diferencias de pronunciacin para la p, podramos hacerlo
51 Lo que se dice aqu sobre p se aplica a las otras plosivas sordas del ingls, ty k.

163

El traductor como lingista

El traductor como lingista

mediante una h como superndice para indicar la aspiracin. As,


escribiramos pot como phot y spot simplemente como spot, mientras que top 10 podramos escribir como top (suponiendo que no
hay aspiracin) o como toph. As, lograramos representar la pronunciacin de estas tres palabras en forma ms exacta, pero tendramos que pagar el precio complicando la ortografa.
Como hemos visto, en ingls la p se pronuncia diferente segn aparezca en diferentes contextos en la palabra. Pero esto no
quiere decir que haya ms de una p en ingls. Tan solo significa que
cuando la p del ingls se combina con algunos otros sonidos o con
lindes de palabra, estos contextos influyen un tanto en la forma en
que se articula el sonido. Si a propsito pronunciamos la p como un
sonido aspirado cuando no debera aspirarse, o si eliminamos la aspiracin cuando debe aparecer, el significado no cambia. De hecho,
esto es exactamente lo que hacen muchos hablantes no nativos del
ingls y es parte de lo que les da un acento extranjero. Todo esto interesa a los fonetistas y a los fonolgos, pero ese tipo de informacin
no tiene ningn uso prctico para la persona comn que simplemente est tratando es leer un texto en ingls. De modo que es innecesario incluir toda esa informacin en la ortografa.52
Esta p del ingls, vista en abstracto y sin tomar en cuenta sus
variantes contextuales, es un ejemplo de lo que los lingistas llamanfonema. Se puede decir que los fonemas son los sonidos de
una lengua de los cuales tienen conciencia los hablantes de esa lengua. Las variantes contextuales, en este caso dos (p y ph), se llaman
alfonos. Es bueno presentar aqu esos trminos tcnicos porque
son ms precisos y causan menos confusin que sonidos.
En algunas lenguas, p tph son fonemas diferentes. Eso significa que si una palabra normalmente se pronuncia (o se escribe) con
p y alguien la pronuncia (o la escribe) con la otra, la palabra tendr
un significado diferente o no tendr ningn significado. En tailands, por ejemplo, hay tanto p como ph y el contexto no ~nfluye en

nada. Son dos fonemas diferentes, de modo que en tailands es necesario indicar esto en la ortografa. Por ejemplo:

52 Por supuesto, los fonetistas y fonlogos a menudo tienen que usar ortografas muy precisas a fin de registrar exactamente la pronunciacin con
el fin de analizarla. Dichas ortografas pueden ser muy complejas.

164

[18) Tailands53
paa significa bosque
phaa significa dividir
De modo que, en general, puede decirse que las ortografas
prcticas deben representar todos los elementos del inventario de
fonemas pero probablemente ninguna de las variantes contextuales
o alfonos. Esas se llaman ortografas fonolgicas y por 10 general le
dan ~ lector toda la informacin necesaria para leer su lengua, pero
no mas de 10 necesario.
Las buenas ortografas tambin tienen otras caractersticas.
Por ejemplo, a cada fonema le debe corresponder un grafema (letra
o smbolo escrito). El ingls, cuya ortografa es notoriamente deficiente en tantos aspectos, tiene numerosos casos en los que un fonema se representa con varios grafemas. Por ejemplo, eh, e, q, y k
pueden representar el fonema k en palabras como eharaeter, qadi,
earat, y Kaiser. Por otra parte, hay numerosos casos en los que un
solo grafema puede representar varios fonemas. La e puede pronunciarse como k en la palabra eat (<<gato) y como s en eelery (<<apio).
Las letras ph, J, y gh pueden pronunciarse como j, como en phi/osophy, flligree. y eough Hay muchos otros ejemplos, sin contar las
vocales, que ni siquiera hemos mencionado.
Algunas lenguas tienen ms fonemas que smbolos en el alfabeto y esto hace necesario el uso de marcas diacrticas sobre las
letras, como subndices, despus de ciertas letras o atravesndolas. Desde el punto de vista de la digitacin de un manuscrito esto
.
'
SIempre
ha sido un problema, si bien ahora el uso de las computadoras ha eliminado la mayora de los obstculos al poner a nuestra
disposicin smbolos como , a, a, a, a, , a, re, f:J y muchos ms.
Sin embargo, las diacrticas deben usarse comedidamente porque
53 Peter Ladefoged, A Course in Phonetics (New York: Harcourt Brace
Jovanovich, 1975), citado por Michael Kenstowicz, Phonology in Generative Grammar (Cambridge, Mass: Blackwell, 1994)-

165

El traductor como lingista

El traductor como lingista

complican la ortografa y pueden aumentar la dificultad para e11ectoro Las dos ortografas que compiten para escribir las lenguas
maya de Guatemala (ver ms adelante) representan el nico fonema b como b'. El apstrofo despus de la b es una diacrtica que indica que la b en maya es implosiva y no explosiva como en
espaol. Sin embargo, esta marca es totalmente superflua, puesto
que el maya tiene nicamente una b, la implosiva, y por ende es
innecesario diferenciarla de otra b mediante una marca diacrtica.
Esta no slo es innecesario sino que, adems, aumenta considerablemente la extensin de una traduccin ya que aparece despus
de la b y no como superndice o subndice.
Algunas lenguas no tienen una ortografa claramente establecida o las ortografas no se han arraigado entre la gente, quizs debido a la alta incidencia del analfabetismo o por falta de material
escrito en esas lenguas. Si un traductor o un consultor de traduccin trabaja con una lengua as, debe aprovechar cualquier oportunidad que tenga de mejorar la ortografa. Esa mejora bien podra
posponer la necesidad de futuros cambios y facilitarle la lectura a
quienes no saben leer.
Mejorar la ortografa debera ser una tarea puramente objetiva y tcnica, pero a menudo no 10 es. Pocos aspectos exacerban tanto las pasiones de una comunidad como las ortografas, a pesar de
ser totalmente convencionales. En muchos casos hay ortografas
que compiten entre s y un proyecto de traduccin tiene que escoger una. Los criterios para tomar ese tipo de decisin pocas veces
tienen que ver con las ventajas o defectos relativos de las ortografas
en cuestin. Dichas decisiones ms bien tienden a atascarse en medio de argumentos polticos e ideolgicos.
En Guatemala, hace aos los misioneros disearon una ortografa para las lenguas mayas que se basaba en gran parte en la del espaol. Sin duda el argumento era que si los indgenas ya s~an leer
espaol, las similitudes ortogrficas les ayudaran a leer ert sus propias lenguas tambin. 0, por el contrario, si no saban espaol, las ortografas anlogas podran facilitarles al menos el aprendizaje de la
lectura. Muchos Nuevos Testamentos se tradujeron a las diversas
lenguas mayas del pas usando esa ortografa tradicional. Pero el

sistema ortogrfico del espaol, sin bien es mucho mejor que el del
ingls, est lejos de ser perfecto. Hay casos de grafemas mltiples
para un solo fonema y de un mismo grafema que se usa para representar varios fonemas, al igual que el uso innecesario de dos letras
(qu) para representar un solo fonema (k), y el caso es que la mayora
de estas desventajas fueron incorporadas en la ortografa maya.
Conforme numerosos lingistas estadounidenses se interesaron cada vez ms en la familia de lenguas maya, muchos comenzaron a frecuentar Guatemala e inclusive permanecieron ah por
largos perodos dedicados a la investigacin. Estudiaron las gramticas y les ensearon a los indgenas a compilar y escribir sus propios
diccionarios. Al ser lingistas formados como tales, naturalmente
sintieron la necesidad de contar con una ortografa ms eficaz, 10
cual lograron aunque algunos aspectos eran demasiado tcnicos
para el uso prctico, tales como el uso del nmero 7 para representar una oclusiva glotal.
A medida que los mayas salan de siglos de persistente opresin y menosprecio hacia su lengua y su cultura, fundaron la Academia Maya con el fin de promover y supervisar el desarrollo de las
lenguas y la literatura mayas. Entre otras cosas, adoptaron una versin modificada de la ortografa reformada (por ejemplo, sustituyeron el nmero 7 por un apstrofo para la oclusiva glotal) y lograron
que fuera aprobada por un congreso maya y oficializada por el gobierno. Sin embargo, la Academia Maya tena tambin otra agenda.
Los lderes buscaban restaurar la religin tradicional y purgar la sociedad de toda influencia europea (es decir, espaola) y norteamericana. Sobra decir que esta fue una llamada a la lucha para los
muchos miles de cristianos mayas que no tenan ninguna intencin
de abandonar su fe para complacer a la Academia Maya. Y as naci
ruptura.
Cuando se inici el trabajo de traducir el Antiguo Testamento
para los grupos que ya contaban con el Nuevo Testamento, se present el problema de decidir cul ortografa usar. Para la mayora de
los misioneros y de los indgenas cristianos no haba ninguna duda.
Adoptar la ortografa reformada habra sido equivalente a tomar partido a favor de la Academia y contra Dios. Desde la perspectiva de la

166

167


El traductor como lingista

El traductor como lingista

Academia, el que los mayas siguieran usando la ortografa tradicional era equivalente a que siguieran inclinndose ante la influencia
perniciosa de los misioneros forneos. Obviamente, en un ambiente as se hizo imposible discutir objetivamente los mritos de las dos
ortografas. El tema se haba politizado y 10 nico que importaba era
estar en el bando correcto.
Las Sociedades Bblicas Unidas tienen la poltica de publicar
nicamente en ortografas oficiales. No obstante, en una situacin
como esta, no tiene sentido forzar el tema. Una traduccin publicada
en una ortografa rechazada por el equipo de traduccin, as como
por la comunidad cristiana, est condenada al fracaso. En su calidad
de consultor de traduccin contratado por las SBU para implementar
la poltica, el autor opt por la persuasin amable pero persistente.
En algunos casos este enfoque ha dado fruto, si bien en otros no ha
sido as. En un caso, una convencin de lderes de iglesias, despus
de escuchar y analizar los pros y contras de las dos ortografas, opt a
favor de adoptar la reformada, a pesar de la oposicin unnime y estridente del equipo de traduccin.54 Anteriormente otro proyecto haba decidido usar la ortografa reformada, 10 cual hizo que algunos
misionaros tildaran al traductor principal de liberal.
Uno de los argumentos a menudo esgrimidos contra la adopcin de la ortografa reformada es que haba sido oficializada por la
Academia Maya simplemente para hacer ms difcil que la gente leyera las traducciones hechas con el sistema ortogrfico tradicional.55 Sin embargo, pareciera que este argumento cae por su propio
peso. Si la acusacin es cierta, la mejor forma de ganarle su propio
juego a la Academia sera hacer la traduccin en la propia ortografa
de la Academia. Otro argumento ha sido que la ortografa reformada

es tan difcil de leer que muchos indgenas dejaran de leer. En realidad sera mucho ms fcil para el nuevo lector, ya que tiene mayor
consistencia interna. De hecho, la mayora de las personas que ya
estn acostumbradas al sistema tradicional de escritura afirman
que, despus de unos pocos das de prctica, pueden leer la nueva
ortografa sin problemas o con muy poca dificultad.
En una traduccin que se hizo en Ecuador, catlicos y protestantes defendan ortografas diferentes que competan entre s,
y ningn bando estaba dispuesto a ceder. Como resultado, la edicin catlica inclua ambas ortografas, una en los libros del canon
protestante tradicional (que haban sido traducidos por protestantes) y otra en los libros deuterocannicos (cuyos traductores eran
catlicos) .

54 La ortografa reformada gan, no por sus propios mritos, sino ms


bien porque los lderes de las iglesias estaban convencidos de que deban escuchar la enseanza de Pablo relativa a la necesidad de que los ~ristianos
bedezcan al gobierno, gobierno que en este caso haba oficializado la ortografa reformada. As, a pesar de que desde la perspectiva del autor se tom la
decisin correcta, se hizo con base en criterios ideolgicos y no ortogrficos.
55 Los programas bilinges de educacin usan la ortografa reformada,
de modo que las nuevas generaciones ya no aprenden la tradicional.

168

Conclusin

Es cierto que el papel de la lingstica en la traduccin es diferente cuando los traductores son hablantes nativos de la lengua receptora, pero en este captulo hemos tratado de demostrar que an
as, ese papel no es menos importante. Debido a las limitaciones de
espacio no se abordaron otras ramas de la lingstica tales como el
anlisis del discurso, la pragmtica del discurso y la estructura de la
informacin. Esperamos haberle dado al lector una idea de 10 que
viven quienes estn directamente involucrados en la traduccin bblica, los problemas que enfrentan, y cmo logran o no resolverlos.
Una traduccin siempre se aproxima al texto original, pero nunca
logra capturarlo en su totalidad. La tarea del traductor es transitar
por los meandros de las diferencias conceptuales y lingsticas, tomar decisiones difciles y a menudo escoger entre similitudes mutuamente excluyentes, en un esfuerzo constante por lograr que la
traduccin sea 10 ms cercana posible al texto original.
Bibliograjla.

Brown Penelope and Stephen Levinson. 1987. Politeness: Sorne


'Universals in Language Usage. Cambridge: Cambridge University
Press.
169

El traductor como lingista

Brown, Roger and A. Gilman. 1960. The Pronouns of Power and


Solidarity. En T.A. Sebeok (ed). Style in Language. Cambridge,
MA: MIT Press.
Campbell, Lyle. 1997. American Indian Languages: The Historical
Linguistics ofNative Amerca. Oxford: Oxford University Press.
Carson, D. A. 1998. The Inclusive Language Debate: A Pleafor Realism.
Grand Rapids: Baker Books.

El traductor como lingista

Kempson, Ruth. 1975. Presuppostion and the Delimitation of


Semantcs. Cambridge: Cambridge University Press
Kenstowicz, Michael. 1994. Phonology n Generative Grammar.
Cambridge, MA: Blackwell.
Ladefoged, Peter. 1975. A Course in Phonetics. Nueva York: Harcourt
Brace Jovanovich.

Chesterman, Andrew. 1998. Contrastive Functional Ana/ysis.


Amsterdam: John Benjamins Publishing Company.

Lakoff George. 1987. Women, Pire and Dangerous Thngs: What


,Categores Reveal about the Mnd. Chicago: University of
Chicago Press.

Chomsky, Noam. 1987. Language in a psychological setting. Sopha


Lingustica (Tokio). 22: 1-73.

Lakoff, George and Mark Johnson. 1980. Metaphors We Live By.


Chicago: University of Chicago Press.
.

Corbett, Greville. 1991. Gender. Cambridge: Cambridge University


Press.

Lee, Penny 1996. The Whorf Theory Complexo Amsterdam: John


Benjamins.

Fasold, Ralph. 1990.The Socolinguistics of Language. Oxford:


Blackwell Publishers.

Levinson, Stephen. 1983. Pragmatics. Cambridge: Cambridge


University Press.
Longacre, Robert E. 1996. The Grammar of Discourse. 20 edicin.
Londrs: Plenum Press
Louw, Johannes P. and Eugene A. Nida. 1988. Greek-English Lexcon.
Nueva York: United Bible Societies.
Lucy, John. 1992a. Grammatical Categories and Cognton~ A Case
Study ofthe Lngustc Relativity Hypothess. Cambndge:
Cambridge University Press.
Lucy John. 1992b. Language Diversity and Thought: A Reformulation of
, the Lingustic Relativity Hypothess. Cambridge: Cambridge
University Press.
McGiveny, J. 1993. Is she a wife or a mother? Social order, respect and
address in Mijikenda. Language in Society. Vol 22, 19B39.

Fraser, Bruce. 1975. Hedged Performatives. In Syntax and Semantics:


Speech Acts. Vol. 3. (Eds. Peter Cole and Jerry L. Morgan.).
Nueva York: Academic Press.
Goddard, Cliff. 1998. Semantic Ana/ysls: A PracticalIntroduction.
Oxford: Oxford University Press.
Greenberg, Joseph (ed). 1966. Sorne universals of grammar. In Joseph
Greenberg (ed.), 1966. Universals of Language (2nd ed.).
Cambridge: The MIT Press.
Grice, Paul H. 1975. Logic and Conversation. In Syntax and Semantics:
Speech Acts. Vol. 3. (Eds. Peter Cole and Jerry L. Morgan).
Nueva York: Academic Press.
Gumperz, John and Dell Hymes (eds.). 1972. Drections in
Sociolinguistics. Nueva York: Holt Rinehart & Winston.
Gumperz, John. J. and Stephen Levinson (eds). 1996. Rethnking
Linguistic Relativity. Cambridge: Cambridge University Press
Hudson, Richard A. 1996. Sociolingustics. (20 edicin) Cambridge:
Cambridge University Press.
~
Hymes, Dell. 1962. The Ethnography of Speaking. En Anthoplogy and
Human Behavor. Gladwin and Sturtevant (eds.). Washington:
Anthropological Society of Washington.

170

Ochs Keenan, Elinor. 1977. The Universality of Conversational


Implicatures. En Studes in Language Varaton. (Eds. Ralph
Fasold and Roger Shuy.) Georgetown: Georgetown University
Press.
Pedersen Eric Eve Danzinger, David Wilkins, Stephen C. Levinson,
Sotaro Kita and Gnter Senft 1998. Semantic Typology and
Spatial Conceptualization. Language, Vol. 74, numo 3
Pter-Contesse, Ren. 1991. Les formes de politesse et leur traduction
en fran~ais. Cahiers de traducton biblique. Num. 16.

171

El traductor como lingista

Ross, Ronald. 1993. Marking Interpersonal Relationships in the Today's


Spanish Version. The Bible Translator: Practical Papers, Vol 44
Nm. 2.
'
Ross, Ronald. 1997. Pragmatic Function of Passives in Lukan Greek.
Ponencia presentada en el Taller Trienal de Traduccin de las
Sociedades Bblicas Unidas en Mrida,Yucatan, Mxico.
Ross, Ronald. 2002. Advances in Linguistic Theory and their Relevance
to a Modern Theory of Translation. Bible Translation: Frames of
Reference (ed. Timothy Wilt), Manchester: S1. Jerome Press.
Sherzer, Joel. 1983. Kuna Ways of Speaking: An Ethnographic
Perspective. Austin: University of Texas Press.
Wallace, S. 1978. Adversative Passives. Ponencia presentada en el
Congreso Anual de la Sociedad Lingstica Americana (LSA) en
Boston.
Wierzbicka, Anna. 1991. Cross-Cultural Pragmatics: The Semantics of
Human Interaction. Berln: Mouton de Gruyter.
Wierzbicka, Anna. 1992. Semantics, Culture and Cognition: Universal
Human Concepts in Culture-Specific Configurations. Oxford:
Oxford University Press.
Wilt, Timothy. 1996. "Jesus and Christ in Paul". The Bible Translator:
Practical Papers. Vol. 47, Num. 2.
Wilt, Timothy (ed.). 2002. Bible Translation: Frames ofReference.
Manchester: S1. Jerome Press.

177

Forma y significado del texto


Kees de Blois
Cmo expresar un significado mediante formas diferentes

Al aprender un segundo idioma, se descubre que cada lengua


tiene diversas formas de expresar el significado, rasgo que, en cierta
medida, hace que las lenguas sean nicas. Dentro de esas formas estn las llamadas expresiones idiomticas. Para referirse a un fuerte
aguacero, un hablante del ingls dir que llueven gatos Vperros.
En espaol, se dir que llueve a cntaros. El sentido de ambas expresiones es el mismo, pero la forma de expresarlo difiere considerablemente.
En cuanto a esto, es fascinante comparar las formas equivalentes de saludo en varios idiomas. En ingls Vespaol se saluda diciendo: Cmo est?; en el frica Oriental, alguien que hable
swahili saluda preguntando: Qu noticias trae?; mientras que en
Tanzania un miembro de la tribu Nvakyusa indaga: Durmi usted? En ingls, cuando se conoce a una persona por primera vez,
se saluda diciendo How do vou do?, frase que no tendra sentido
si se tradujera literalmente al espaol. Igualmente, la traduccin literal del saludo swahili (que sera Qu noticias tiene?) suena extrao en espaol. Se trata aqu de nuevo de formas diferentes que
comparten la misma Vnica funcin: saludarse.
En trminos generales, puede decirse que cuanto ms emparentados estn los idiomas, lingstica Vculturalmente, tanto ms
posibilidades habr de que las formas V expresiones que empleen
para un mismo significado sean similares o idnticas. En trminos
173

Forma y significado del texto

Forma y significado del texto

concretos, esto significa que las formas y expresiones del espaol e


italiano estarn ms estrechamente relacionadas que, por ejemplo
las del espaol y el swahili. Por el contrario, puede decirse que el
hebreo y el swahili tendrn ms expresiones similares que, por
ejemplo, el hebreo y el espaol.

En los niveles superiores del idioma es ms difcil determinar


cules elementos de significado se pueden atribuir a estructuras del
discurso o a gneros. En expresiones idiomticas proverbiales, tales
como amontonar ascuas de fuego sobre la cabeza de alguien (cf.
Pr 25.22; Ro 12.20), los significados no se derivan directamente de
la combinacin de palabras o frases, ya que esas frases han desarrollado sus propios sentidos. En la traduccin es importante, por tanto, buscar expresiones que sean funcionalmente equivalentes. La
expresin bblica antes citada significa poner en vergenza a alguien. Un equivalente ms idiomtico en espaol sera: sonrojarlo a uno. Es obvio que en lugares donde las personas tienen la piel
de color oscuro, una expresin de tal naturaleza sera desconocida y
no tendra sentido.
El ~mp1eo de ciertas palabras clave en una unidad del discurso puede haber sido una decisin consciente del autor para producir un texto coherente. Este fenmeno contribuye al significado y
mensaje de 10 que se desea comunicar.
En los Evangelios, el gnero literario de la parbola frecuentemente describe, sirvindose de imgenes, una verdad del reino de
Dios. La comparacin sobre la que se basa la parbola ayuda a que
se entienda correctamente el significado del reino. En realidad,
no entender correctamente el gnero literario de todo un libro puede afectar la interpretacin de su significado o mensaje. Un ejemplo
de esto es el Cantar de los Cantares, que para ciertas tradiciones judas y cristianas es una alegora. De acuerdo con esa interpretacin,
la relacin fsica entre un hombre y una mujer simboliza la ntima
relacin espiritual entre Dios y su pueblo. De no interpretarse alegricamente, el mensaje del libro girara en torno a la importancia
del amor sexual.
El estilo de la unidad del discurso, tanto en la lengua original
como en la traduccin, tambin contribuye a que se comprenda
correctamente el significado o mensaje. Luego de leer la conocida
parfrasis The Living Bible (La Biblia al Da, en espaol), un norteamericano coment: Es un texto hermoso y fascinante, pero
suena a un artculo periodstiCO ... iY no creo lo que leo en los peridicos! En casos como este, es obvio que el mensaje no se

Forma y significado

La introduccin nos recuerda que, al comparar idiomas, es


necesario distinguir entre dos categoras: la forma y el significado.
Todo idioma tiene su manera de expresar el significado, y esto hay
que aceptarlo y respetarlo a la hora de traducir de un idioma a otro.
Hay que tomar muy en serio tanto el idioma original (del cual se traduce) como el idioma receptor (al cual se traduce). Si traducimos
demasiado literalmente, nos centraremos ms en las formas yexpresiones del idioma original, y quiz no le haremos justicia al idioma receptor.
Por consiguiente, hay que distinguir entre la forma y el significado. Entindase bien que se trata de una distincin, no de una separacin estricta. Las formas lingsticas no son solo envolturas de
los significados y mensajes sino que, en cierta medida, contribuyen
tambin al significado expresado. Es decir, las formas, expresiones y
estructuras portan elementos de significado. Esto no solo se aplica a
las palabras dentro de las expresiones sino, hasta cierto grado, a sonidos o combinaciones de las mismas, a unidades mayores del discurso, y a gneros literarios. Es obvio que el concepto significado
tiene aqu un sentido ms amplio que el normal. Por medio de las palabras y sus significados hacemos referencia a objetos, sucesos,
cantidades y cualidades, para mencionar solo algunas categoras
semnticas importantes (categoras de sentido). Tambin se les asignan elementos de significado a los tiempos verbales, los sufijos femeninos y masculinos, etc. Sin embargo, es necesario distinguir otros
elementos de significado que desempean una funcin imIPortante
en la comunicacin, incluida la traduccin. En algunos idiofnas, los
sonidos y sus combinaciones portan elementos de significado, 10 cual
se conoce como simbolismo sonoro. En holands, por ejemplo, las
palabras que empiezan con la secuencia consonantal sI suelen tener connotacin negativa.
174

175

Forma y significado del texto

Forma y significado del texto

transmitir adecuadamente. Un estilo demasiado informal en una


versin moderna de la Biblia puede suscitar reacciones negativas
entre quienes hayan crecido confiando en una versin antigua y
tradicional. Tales reacciones pueden impedir incluso que el mensaje sea recibido y aceptado en una forma actualizada.
No todos los elementos del significado de un texto pueden
expresarse en la traduccin. Esto, adems de imposible, es innecesario. Las introducciones, notas y otros materiales de consulta que
emplean las traducciones modernas son mejores que una simple
traduccin para lograr que las personas entiendan el texto dentro
de su contexto.
Hemos visto que las teoras modernas de la traduccin describen el proceso en funcin de la comunicacin. Con frecuencia, un
mismo mensaje debe expresarse mediante formas diferentes. Se le
debe dar prioridad a la interpretacin correcta del significado o
mensaje. Los traductores deben buscar la equivalencia funcional,
pues solo esto le hace justicia tanto al idioma original y su cultura,
como al idioma receptor y su cultura.
Se podra definir cultura como la forma en que un grupo
determinado de personas vive su identidad en relacin con la realidad de su entorno. No solo la religin, la estructura social y el arte
forman parte de la cultura de una tribu o nacin, sino tambin el
idioma. Se puede decir que el idioma refleja la cultura del grupo.
Aquello que ocupe un lugar central en la cultura del grupo
saldr a relucir tambin en el idioma. Para los masai, en Kenya, por
ejemplo, la cantidad de ganado que alguien posea determina su posicin social dentro de la tribu. El ganado produce bienestar y estabilidad en la vida tribal. En el caso del matrimonio, la familia del
novio le cede la posesin de ganado a la familia de la novia. Esto se
conoce como el precio nupcial. Esa dote fortalece la estabilidad de
la tribu. El idioma de los masai es, por tanto, rico en palabras y expresiones relacionadas con el ganado y la vida pastoral. Ti~ne una
gran cantidad de palabras para referirse a vaca, dependi.endo de
la etapa de su desarrollo fsico, la forma y tamao de sus cuernos, el
patrn y color de su piel, etc. Desde la perspectiva de esta realidad
cultural, la lengua de los masai es quiz ms rica que el espaol, ya

que en espaol no se expresan esas distinciones mediante palabras


diferentes, sino que habra que recurrir a frases descriptivas.
En lo que respecta a palabras y conceptos de la tecnologa moderna, se puede argir lo contrario. En muchos casos, los masai tendran que valerse de frases descriptivas, mientras que el espaol
acuara palabras nuevas, muchas de ellas prstamos modernos del
latn.
Desde la perspectiva lingstica y cultural, los trminos
pobre y rico son completamente inadecuados para clasificar
idiomas, ya que cada idioma tiene a su disposicin palabras y expresiones para comunicar los trminos y conceptos sobresalientes de su cultura.
Un idioma puede adaptarse a circunstancias nuevas Y cambios culturales usando expresiones figuradas o tomando palabras
prestadas de otros idiomas. Por ejemplo, un idioma indgena sudamericano describe el avin como una canoa del aire, mientras
que una lengua del frica oriental usa una palabra del ingls. Sea
cual sea el caso, 10 que importa es que el concepto avin siempre
es traducible.
La cultura de la cual el idioma es parte tiene tambin una funcin importante en el lenguaje figurado. En Lucas 13.32, por ejemplo, el rey Herodes recibe el nombre de zorra. Para un occidental,
un componente figurado sera astuto, mientras que en otras culturas, la asociacin podra ser enteramente diferente. En griego, el
componente suplementario del significado de zorra es destructivo, ms que astuto. Este es solo uno de los ejemplos que ilustran
este punto.

176

Lenguaje figurado

Este es un aspecto muy interesante de los problemas vinculados con la relacin entre forma y significado. En todos los idiomas
hay usos figurados. Para el traductor son una fuente de problemas,
pues es frecuente que las expresiones figuradas no se puedan traducir literalmente. El empleo del lenguaje figurado sirve, por un lado,
para expresar nuevas experiencias, tales como canoa del aire en
la lengua indgena. Por otro lado, sirve para intensificar el efecto del
177

Forma y significado del texto

Forma y significado del texto

mensaje o significado que se est comunicando. Especialmente el


lenguaje literario-lo mismo la prosa como la poesa-se caracteriza
por su gran proporcin de expresiones figuradas.
En el ejemplo citado anteriormente se ve cmo cobra importancia un elemento suplementario del significado-dependiendo del
contexto cultural en el cual se haga la asociacin de la comparacin-y sirve de base para la comparacin. Todos los idiomas tienen
smiles y metforas. En este artculo trataremos tres tipos del lenguaje figurado: (a) el smil y la metfora, (b) la metonimia, y (c) las
expresiones idiomticas.

una buena dosis de precaucin, porque reducir demasiado el lenguaje figurado puede hacer que el estilo de la traduccin resulte inspido.
En casos especficos puede ser til tratar de aclarar la base de
la comparacin. Otra solucin podra ser encontrar imgenes diferentes propias del idioma receptor. Aqu debe ejercitarse de nuevo
la precaucin, pues no tenemos derecho de usar imgenes modernas que no encajen en el contexto cultural de la Biblia. En la versin
conocida como La Biblia al Da hay muchos ejemplos de lo que se
denomina transculturacin. Segn esa versin, las naciones que
menciona el Salmo 2.2, Convocan a conferencias cumbres... Un
uso tan anacrnico del lenguaje no es admisible.

Smil y metfora
La Biblia est llena de metforas y smiles. En Juan 14.6 se
describe a Jess como el camino, la verdad y la vida. En ese mismo Evangelio, se le llama tambin la puerta Un 10.7). Sus discpulos son la sal de la tierra y la luz del mundo (Mt 5.13-14), y a
los que tienen hambre y sed de justicia se les llama felices (Mt
5.6). En algunos casos, la base de la comparacin est claramente
definida. En otros, intervienen en la interpretacin ciertos argumentos de orden teolgico y dogmtico, como en el caso del famoso
texto ... esto es mi cuerpo (Mt 26.26). Aqu el problema gira en
torno a si debe o no interpretarse la frase en sentido figurado.
Cuando el trmino comparativo como est ausente el smil pasa a ser metfora. En algunos idiomas, las metforas deben
convertirse en smiles para efectos de la comunicacin. Yo soy el
pan de vida Un 6.35-48) puede traducirse Soy como alimento que
da vida. La bienaventuranza en Mateo 5.6 se expresa en algunas
lenguas de la siguiente forma: Felices aquellos cuyo deseo de hacer
lo que Dios exige es tan fuerte como el hambre y la sed.
Ciertas comparaciones carecen prcticamente de significado
para las personas que viven en otro tiempo o situacin cultural. Para
hacerle justicia al significado de una expresin, una soluciJ sera
quiz eliminar la metfora y recurrir a una traduccin no figurada. En
la traduccin popular holandesa, la expresinJehov es la porcin de
mi herenciayde mi copa (Sal 16.5) se traduce: T, Seor, eres todo
lo que tengo. Este es un campo en donde el traductor debe ejercitar
178

Metonimia
La metonimia se basa en la asociacin Yno en la comparacin.
Muchas veces no existe una comparacin obvia. En Apocalipsis
1.18, por ejemplo, la palabra llaves se emplea metonmicamente
para referirse a autoridad, poder. La expresin beber del vaso
(Mt 20.22) con la que se alude al sufrimiento de Cristo, pertenece
tambin a esta categora. Lo mismo se aplica a la expresin neotestamentaria la ira venidera (Mt 3.7), donde ira simboliza juicio.
En la Biblia, la metonimia suele usarse para designar la parte
por el todo. En el hebreo del Antiguo Testamento, el trmino
alma se usaba con el sentido de persona completa. Mi alma
sola ser un equivalente de yo. Otro ejemplo bien conocido se encuentra en Isaas 52.7 (RVR): Cun hermosos son sobre los montes
los pies del que trae alegres nuevas... !
Tambin podemos distinguir casos de metonimia donde sucede lo opuesto: se designa el todo por la parte. En las traducciones ms literales, Juan 12.19 dice: ... el mundo se va tras l. Aqu,
el mundo realmente significa casi todos. Cuando Pablo aconseja a Timoteo dicindole ... no bebas agua, sino usa de un poco de
vino... (1 Ti 5.23), lo que quera decir era no bebas agua solamente ... A veces a esta clase de metonimia se le llama hiprbole.
No todos los idiomas pueden adoptar ese uso figurado del lenguaje sin perder una parte del mensaje o confundirlo a la hora de comunicarlo. A veces, no es posible descubrir expresiones figuradas
179

Forma y significado del texto

Forma y significado del texto

opcionales. En esos casos, el traductor se ver forzado a traducir la


metfora en lenguaje no figurado.
Expresiones idiomticas. Expresiones idiomticas son aquellas cuyo sentido no se deriva de la suma de los significados de sus
palabras. Algunas de esas expresiones pertenecen a una subcategora, o a un nivel vulgar del lenguaje. En ingls, to kick the bucket
(<<patear el balde) es una expresin bastante tosca que significa
morir.
Tambin hay expresiones idiomticas en los niveles superiores del lenguaje. Pablo insta a los cristianos en una de sus cartas a
amontonar ascuas de fuego sobre la cabeza de sus enemigos. Desde luego que esto no se refiere a una tortura, como 10 sugirieron en
cierta ocasin personas que lean una versin literal de la Biblia en
una lengua africana.
Por supuesto que los significados a menudo pueden expresarse en ms de una forma. Todo depende de cul sea el pblico a quien
va dirigido el mensaje. Muchos idiomas clasifican e11enguaje en estratos o niveles: el arcaico, el tcnico, el literario, el popular o vulgar.
La lengua que tienen en comn personas de diversos trasfondos suele llamarse lengua comn. Este nivel general es el que casi siempre
se emplea en la traduccin moderna, la llamada traduccin de equivalencia dinmica o funcional. Algunos de los idiomas principales tienen dos o ms traducciones modernas, destinadas a diferentes
pblicos. Las traducciones literarias modernas suelen ser ms aceptadas para la adoracin eclesial que las versiones que emplean el 1enguaje popular.

extraa e incluso incomprensible para el grupo receptor. Por otro


lado, si se le concede excesiva importancia a la lengua receptora, se
caer en un exceso de parfrasis o el texto carecer del efecto y de la
belleza del original.
En conclusin, hay que buscar un equilibrio responsable entre la forma y el significado, procurando siempre tener presente al
grupo receptor. Tanto el texto original y su contexto, como el g.rup?
receptor a quien se dirige la traduccin, deben tratarse con fldehdad trmino que a muchas personas, y con razn, les gusta aplicar a
la t;aduccin. En la mente del traductor, sin embargo, siempre habr tensin, puesto que las respuestas y soluciones fciles suelen no
ser las correctas.

Equilibrio entre forma y contenido

En resumen, cmo podemos lidiar con la forma y el significado en nuestras situaciones de traduccin?
Ante todo, hay que aceptar que es necesario hacerle ~usticia
tanto al idioma original como al idioma receptor. Ambos deben ser
tomados muy en cuenta. Ambos tienen cualidades y limitaci,9nes, y
reflejan la realidad de la cultura y la vida de los hablantes.
Si se acentan excesivamente las formas y expresiones de la
lengua fuente, el resultado ser seguramente una traduccin literal,
180

181

Lecciones de traduccin Aprendamos de los clsicos

Primera lecci6n
Con saliva y paciencia teje el gusano la seda

Lecciones de traduccin:
Aprendamos de los clsicos
Edesio Snchez Cetina
Sali a la luz la Biblia en la lengua del pueblo y, como era de
esperarse, muchos la aclamaron y otros tantos la criticaron y rechazaron. El idioma era el alemn y el traductor principal, Martn Lutero. En respuesta a sus crticos y para ayudar a sus simpatizantes,
Lutero escribi un ensayo sobre traduccin: El arte de traducir.!
Despus de una extensa introduccin en la que acribilla a
sus enemigos, Lutero da testimonio de su experiencia en la traduccin de la Biblia:
Al traducir me he esmerado en producir un alemn correcto y claro, y nos sucedi con frecuencia que tuvimos que
buscar e indagar por una sola palabra durante dos, tres y aun
cuatro semanas, y unas veces ni aun as la hemos encontrado.
El libro de Job nos dio tanto trabajo, al maese Felipe, 2a Aurogallus3 y a m, que a veces en cuatro das apenas podamos
terminar tres lneas.
1 En Obras de Martn Lutero, tomo VI, (Buenos Aires: Ediciones La Aurora, 1979), pp.22-36.El artculo se escribi el 8 de septiembre de 1530.
2 Felipe Melanchton.
3 hebrasta en Wittenberg.

182

A menudo, los administradores quisieran cuantificar el trabajo


de los traductores de la misma manera que se hace con la cosecha del
caf: tienes que traducir cinco versculos por hora. El menester de
la traduccin bblica requiere de ardua labor, esmero y paciencia. El
traductor necesita conocer perfectamente bien por 10 menos dos lenguas: la fuente y la receptora; y esto, lleva tiempo. Necesita, adems,
recobrar el sentido o significado del texto original para poder verterlo
en el idioma fuente; y esto, muchas veces requiere de una detallada
exgesis y de un laborioso anlisis lingstico.
Por esas dos
razones , la traduccin no es un asunto de tener a
la mano un buen diccionario (hebreo-espaol, maya-espaol, guaran-espaol) y sentarse a buscar la palabra corr~spondiente para. as
formar oraciones, prrafos, y libros; y tenerlos llstos par~ ~u publlcacin. Buena parte de la traduccin es ms o menos raplda-en la
pluma de un traductor experimentado-especialmente si el texto
es narrativo. Pero los salmos, los libros sapienciales y las cartas de
Pablo, requieren de mucho trabajo si se quiere lograr una traduccin comprensible y natural.
..
Adems en las Sociedades Bblicas Unidas cada hbro bbhco
que se publica' necesita pasar por revisiones de varios tipos: exegtica, lingstica, estilstica y otras ms. D~r~te el pro~eso de .tr~duc
cin y revisin, libros enteros de la BIbha se enVlan a blbhstas,
expertos en la lengua receptora, lderes de las iglesias, gente ~e reas
rurales y urbanas, mujeres, hombres, jvenes, adultos y anCIanos.
Por ello aunque se dice que la traduccin de una Biblia dura
un promedio de diez aos, existen casos cuya traduccin ha sobrepasado ampliamente ese tiempo.
Segunda lecci6n
Palabras ms, palabras menos

Uno de los ms fuertes dolores de cabeza del traductor es decidir qu mantener explcito y qu dejar implcito.
183

Lecciones de traduccin Aprendamos de los clsicos

Lecciones de traduccin Aprendamos de los clsicos

Lutero recibi fuertes objeciones por haber introducido en


su traduccin una palabra ausente en el idioma fuente. Para responder, Lutero escribi 10 siguiente:

las Sociedades Bblicas Unidas publiquen Biblias con notas y otras


ayudas para lectores, responde a la necesidad de proveer al lector
moderno de datos que desconoce. Por ejemplo, tanto en Mateo 2.1
como en Hechos 12.1 se usa la palabra Herodes para referirse el
gobernante de los judos en toda o parte de la Palestina. El lector no
informado no sabe, empero, que la misma palabra se refiere a dos
individuos diferentes. VPEE tiene una nota explicativa para cada
una de esas citas. El Herodes de Mateo 2.1 es conocido como Herodes el Grande y gobern durante los aos 37-4 a. C. El Herodes
de Hechos 12.1 es Herodes Agripa 1, nieto de Herodes el Grande,
y gobern durante los aos 41-44 d. C. A1~nas nu~vas versio~e.s
como la TLA integran en el texto bblico esa mformacln para faclhtar mejor la comprensin del pblico que se tiene en mente.

Por qu en Romanos 3.28 he traducido al alemn las


palabras de San Pablo, Arbitramur hominem justificare ex
fide absque operibus, de la siguiente manera: Consideramos que el hombre es justificado sin las obras de la ley slo
por la fe. (p.22)
... saba de sobra que la palabra solum (slo) no figura
en el texto latino y griego ... Es cierto que estas cuatro letras
s-o-l-a no estn all... Pero no advierten que, no obstante, est
implcito en el sentido del texto y que es preciso incluirla en una traduccin clara y categrica al alemn.4 Pues
mi intencin era hablar alemn, y no latn, ni griego, ya que
me haba propuesto expresarme en alemn. Es de la ndole
de nuestro idioma alemn que, cuando se mencionan dos cosas, de las cuales una se afirma y la otra se niega, se emplea la
palabrasolum junto a la palabra nicht (no) o kein (ninguno). Por ejemplo, se dice: El labrador trae slo trigo y no dinero"; No, ahora realmente no tengo dinero, sino slo
trigo ...
En todas estas expresiones, tal es el estilo alemn, aunque no 10 sea de la lengua latina o griega. Es de su ndole agregar la palabra slo para que la palabra no o ningn
resulte ms completa y clara... [As resulta] una locucin netamente alemana (p.26).

Tercera leccin
No es lo mismo una choza en Capri que una chica
caprichosa

En su carta de respuesta, Lutero apunt a un problema al que


siempre se enfrenta el traductor de la Biblia: el desafo de ser fiel al
texto fuente y a la vez producir una traduccin clara y natural en el
idioma receptor. La respuesta vehemente de Lutero a sus crticos,
recuerda el problema que tienen muchas personas para quienes fidelidad al texto significa una traduccin literal-lo que se conoce
como traduccin por equivalencia formal. Lutero explica:
As por ejemplo, Judas el traidor dice en Mateo 26.8:
Ut quid perditio haec? Y en Marcos 14.4: Ut quid perditio
ista unguenti Jacta est?5 Si me atengo a los burros y literalistas debo traducir as el alemn: Warumb ist dise verlierung
de; salben geschehen?6 Pero, qu clase de alemn es ste?
Qu alemn dice: Se ha producido prdida del ungento?
Si acaso 10 entiende, piensa que el ungento se ha perdido y
que hay que encontrarlo de nuevo, aunque as y todo suena

Por supuesto, este tema no se restringe a la bsqueda de la


naturalidad en el lenguaje receptor. Se extiende tambi~ a casos
donde es necesario hacer explcito informaciones que de otra manera mantendran el texto ambiguo o confuso. El hecho de 'que hoy
4

5
6

El nfasis es mo.
184

Por qu se ha producido este desperdicio de perfume?


Por qu se ha producido este desperdicio de ungento?
185

Lecciones de traduccin Aprendamos de los clsicos

oscuro e incierto... Pero una persona alemana dira... as:


Por qu este derroche? ... Lstima por el derroche de ungento! ste es alemn correcto ...
Un caso anlogo tenemos cuando el ngel saluda a
Mara diciendo: Salve, Mara, llena de gracia! El Seor
est contigo 7 Pues bien, hasta aqu es una traduccin literal del latn al alemn. Pero, dime si esto es buen alemn.
Cundo dice un alemn: ests llena de gracia ? Y qu alemn entiende lo que quiere decir llena de gracia? Tendr
que pensar en un barril lleno de cerveza o una bolsa llena de
dinero. Por eso he traducido al alemn: Du holdselige,8 a fin
de que un alemn pueda acercarse mejor a lo que el ngel
quiere decir con su saludo. (p.27)
De acuerdo con la leccin de Lutero, el traductor debe dejar de lado la expresin literal e inquirir cmo se expresa (p. 28)
de manera natural cada persona en su idioma respectivo. El maya
en maya, el quechua en quechua, el que habla guaran en guaran
y el que habla castellano en castellano. Por ello, el consejo de Lutero al respecto es: hay que preguntar a la madre en su casa, a
los nios en la calle, al hombre comn en la plaza. Hay que observar su lenguaje, su modo de hablar, y traducir de conformidad.
(p.26).
Leccin final
No siempre se hace lo que se quiere,
sino lo que se puede
En la traduccin, los traductores reconocen que hay casos en
los que es necesario hacer a un lado la naturalidad para dar paso a
una traduccin ms cercana a la forma del texto. Lutero diCE} algo al
respecto:
~

7
8

Le l.28.En alemn: Mara voll Gnaden.


T, muy favorecida; o t, agraciada.
186

Lecciones de traduccin Aprendamos de los clsicos

Por otra parte, no he sido demasiado liberal con el texto, sino que, con la asistencia de mis colaboradores, he procurado con gran esmero atenerme a la letra cuando todo el
sentido dependa de un pasaje, sin apartarme de ella traduciendo demasiado libremente. Por ejemplo, en San Juan 6.27
dice Cristo: Diesen hat Gott der Vater versiegelt. 9 En alemn
se dira mejor: Diesen hat Gott der Vater gezeichnet lO Pero
he preferido violentar el idioma alemn antes que apartarme
del texto.
Este ejemplo ensea que no hay traduccin perfecta, y que
siempre quedar para el futuro la traduccin ideal.
A menudo los traductores nos comparten sus frustraciones
al tratar de presentar una traduccin natural y comprensible, pero
a la vez responder a las expectativas de los lectores quienes, adems de su nueva Biblia en idioma nativo, tienen frente a s la versin castellana que usa su iglesia. Los traductores saben que t~
pronto llegue la nueva Biblia al pblico, muchos lec~ores tomaran
su versin castellana para comparar la nueva tradUCCIn. Para esos
lectores la fidelidad de la traduccin se evala a partir de su versin castellana: Qu tanto se parece o no a ella? Ylos pasajes que
se usan como punto de comparacin son los ms conocidos y usados en todo el mundo. Por ello, muchos equipos de traduccin deciden traducir esos pasajes literalmente; es decir, manteniendo la
forma del idioma fuente. As, la nueva traduccin encontrar menos obstculos para ser aceptada entre el pueblo cristiano que ya
conoce y maneja una Biblia en el idioma dominante que sirve
como base de la traduccin.
Las nuevas traducciones de la Biblia resultan siempre un gran
desafo pedaggico. El pueblo cristiano necesita ser educado en todo
10 que tiene que ver la formacin de la Biblia, su ~ansmisin ~ su traduccin. Los usuarios de la Biblia deben saber bIen cmo aplIcar los
criterios correctos de fidelidad en la traduccin. Deben conocer bien
9 A ste imprimi su sello Dios
10 A ste seal Dios el Padre.

el Padre.

187

Lecciones de traduccin Aprendamos de los clsicos

los diferentes tipos de traduccin y los principios que se han aplicado


a las distintas versiones que hoy se usan entre nosotros.
Mientras nos mantengamos en ese proceso educativo las traducciones seguirn mostrando esa tensin entre una traduccin
que los expertos consideran correcta y aquella que pide y quiere
nuestro pueblo.

Dime con quin andas


1) te dir cmo hablas:
La Bib1ia y la sociolingstica
Regina Musselman -Prez
Los seres humanos nos distinguimos de las dems criaturas
por la capacidad lingstica. Sin embargo, esa habilidad est condicionada por varios factores: edad, gnero,] etnia y posicin social.
En este mismo volumen, Ronald Ross presenta un panorama de los
aspectos en que la lingstica contribuye a la traduccin de la Biblia.
En este ensayo, mi propsito es profundizar en el aspecto sociolingstico, referente a cmo esos factores sociales se relacionan con el
habla: Dime con quien andas y te dir cmo hablas. Al acercarnos
al texto bblico, debemos recordar que el lector o lectora de hoy da
no representa el auditorio original del texto fuente, pues los autores
1 Por gnero me refiero a una gama de elementos culturales presentes
en cada sociedad, aprendidos mediante la socializacin, mientras que la categora sexo es un hecho con el cual nacemos. Regina Musselman Shank,
Las estrategias para la construccin del tumo en la conversacin. Datos del
espaol de Mxico. Tesis doctoral. El Colegio de Mxico, 2002: 6. Las diferencias lingsticas no se deben a aspectos biolgicos, sino al gnero, por su
valor social. William Labov, Principies o/Lingustic Change: Social Factors.
Vol.2. Cambridge: Blackwell, 2001: 263.

188

189

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la socio lingstica

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

bblicos tenan una audiencia distinta en mente al escribir. La hermenutica 2 implica ver el texto a travs de nuestros lentes. El
crculo o espiral hermenutica,] nos permite tender un puente entre el contexto bblico y el contexto del cual partimos, de manera
que crecemos con las respuestas que encontramos en el texto.
En este trabajo me servir de tres textos estudiados exegticamente,4 desde una perspectiva sociolingstica: Gn 2.4b-3.24,
~x 1.8-2.10, Y1 Co 1.18-3.4, para ejemplificar la pertinencia de
esta en el proceso de descubrir mejor la Biblia.
El primer paso es identificar el gnero literario de cada texto
con el fin de establecer el marco de estudio y el punto de partida:'

complicacin hasta la resolucin, con un nmero limitado de personajes. 6


Hay dos gneros literarios en el pasaje de xodo 1.8-2.10.
El primero es un resumen narrativo, que sirve como transicin e introduccin del tema de la siguiente coleccin de tradiciones. Por 10
tanto, podemos definirlo como una exposicin para la tradicin del
xodo. El segundo es la leyenda, una narracin de sucesos milagrosos en el mundo real, con el propsito de la edificacin. Es posible
que la leyenda de la adopcin sea uno de los diferentes gneros literarios de la saga heroica, un estilo narrativo tradicional largo, en
prosa, cuya estructura se centra en episodios desarrollados en temas u objetos. Esos episodios narran sucesos del pasado de un lder
y su identificacin con el pueblo que defiende, en relacin con el
contexto especfico del narrador. 7 Es importante aclarar que el uso
del trmino saga para las narraciones de Moiss se refiere especficamente a su origen y pensamiento israelita, como parte de la tradicin oral, al representar ficcin histrica, con nfasis en personajes
heroicos. En contraste, la saga entre los pueblos nrdicos o germnicos es caracterstica de las narraciones en prosa, no necesariamente relacionadas con sucesos hel'Oicos.8
El texto de Corintios 1.18-3.4 sigue el gnero epistolar, pero
con la aplicacin de la diatriba estoica. Escritores modernos describen la diatriba como un sermn en lenguaje popular, desarrollado
por los predicadores callejeros cnicos y estoicos. Se considera una
obra diatriba siempre y cuando contenga enseanzas morales amparadas por las filosofas griegas, y emplee un estilo popular vivo. El estilo en forma de dilogo asociado con la diatriba est ms tpicamente
simulado en una conferencia o un discurso informal, en el cual se trata de exponer la ignorancia e inconsistencia moral de su oyente. 9

TEXTOS

GNERO LITERARIO

Gn 2.4b-3.24

saga primordial
cuento

Ex 1.8-2.10

resumen narrativo:
exposicin, leyenda

1 Co 1.18-3.4

epistolar, en forma
de diatriba

Tabla 1. Gnero literario

.La percopa d: Gnesis 2.4b-3.24 se enmarca en la saga primordIal, una narratIva de los orgenes de los tiempos el tiempo

que produjo el mundo tal como es desde un mundo ori~inal ideal


mediante series episdicas. Originalmente, pudo haber sido u~
e~emento independiente de la tradicin folclrica, como parte dependIente de la saga.5 El cuento es una trama sencilla, que va desde su

2 Vase Eliseo Prez-lvarez, 'No oigo nada'; Biblia, Atahualpa y Contexto, en el volumen 1 de esta serie .
3. Se refi~r~ al ,?ilogo entre el texto y el lector. Cristina Conti, "HermeneuJca femmlsta , ~.servicioskoinonia.org/relaV225.htm.
Arte de leer e mterpretar el texto bblico desde un contexto histrico
conc~eto. Vase el a:tculo de Edesio Snchez Cetina, Exgesis bb~ca, en
EdeslO Snchez Cetina (ed.), Descubre la Biblia. Manual de Ciencias Bblicas' Colombia: Sociedades B~licas. Unidas, 1998: .189-223.
~
5
George W. Coats, GeneslS, wlth an IntroductlOn to Narrative Literature. Vol. 1. The Forms ofthe Old Testament Literature. Grand Rapids: Eerdmans, 1983: 7, 35.

190

6 Wade Eaton, Manual para el estudio de las Escrituras de Israel. Hato


Rey, PR: Seminario Evanglico de Puerto Rico; Fundacin Puerto Rico Evanglico; Publicaciones Puertorriqueas, 1998: 27.
7 George W. Coats, Exodus 1-18. The Forms ofthe Old Testament Literature, vol. llA. Grand Rapids: Eerdmans, 1999: 164, 171.
8 Coats 1999: 171-172.
9 StanleyK. Stowers, "Diatribe", en David Noel Freedman, (ed.), ABD (CD).

191

"Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

El segundo paso es enumerar los personajes, como en la siguiente tabla:

Al comparar los tres textos estudiados, podemos observar que


no siempre es posible definir todos los factores sociales. En el texto de
Gnesis, por ejemplo, no podemos establecer la edad de los personajes, tanto del Creador como de las criaturas. Algunos comentaristas
han propuesto que el hombre y la mujer eran adolescentes, debido a
su estado de inocencia e ingenuidad.14 En xodo 2.5-8 encontramos
una brecha generacional entre la hija del faran y Miriam, mientras
que en Corintios, slo podemos suponer que la audiencia del apstol
Pablo es adulta, debido al vocabulario y estilo discursivo utilizado.
En lo tocante al gnero, tanto en la percopa de Gnesis como
en la de xodo se distingue el total, tanto de hombres como de mujeres, destacando una mayora femenina en el texto de xodo, cinco
de un total de siete.
Por otra parte, resalta la diferencia en la definicin de la posicin social. Cada contexto requiere de diferentes elementos para
establecer los niveles. Es importante estudiar la situacin cultural
particular para poder determinar cmo est estructurada la sociedad y, a su vez, cmo interactan los personajes: si las relaciones
son simtricas o no. Una vez establecidos los factores sociales, el siguiente paso es analizar su influencia en la dinmica conversacional. El efecto de esos rasgos no ocurre de manera individual sino
que se conjugan varios factores. Por tal motivo, los estudiaremos colectivamente, en cada uno de los tres textos.

Gn 2.4b-3.24

TEXTOS
PERSONA/ES

Yahv
la tierra
el ser humano
hombre
mujer
serpiente
animales

Ex 1.8-2.10
Faran
siervos del rey
parteras
hija del Faran
Jocabed
Miriam
Moiss

1 Co 1.18-3.4
Pablo
corintios

Tabla 2. Personajes

Walsh distingue dos niveles de las relaciones entre los personajes: 1) Pueden ser principales, secundarios, terciarios, etc., siendo el personaje principal el que acta o habla primero o ms que
todos en una escena; 2) Se relacionan como iguales o como superiornferior.10 En Gnesis, Dios como el personaje principal permite la
participacin de la Madre Tierra en el acto de la creacin. En 2.9, el
verbo hacer brotar (BP) o crecerll seala el papel de la Madre
Tierra en la creacin: arrojar vida hacia la superficie.
El tercer paso es enumerar sus rasgos sociales:
TEXTOS

Gen 2.411-3.24

Ex 1.8-2.10

1 Co 1.18-3.4

EDAD O
GENERACIN
GNERO

Indefinido

Adultos: S
adolescentes: 1

adultos: varios

hombre: 1
mujer: 1

hombres: 2
mujeres: S

Indefinido.
Mnimo 1 hombre

ETNIA

Indefinido

judos
Griegos

POSICIN
SOCIAL

3 niveles: Creador
humanidad
animales

Egipcios: 2
Israelitas: S
3 niveles 12: rey: 2
siervos: indefinidos
pueblo hebreo: S

2 niveles 13: fuertes


dbiles

Tabla 3. Rasgos sociales


~

10 Jerome Walsh,

"Genesis 2:4b-3:24: A Synchronic Approach" ,JEL 96


(1977): 174.
11 A menos que se indique 10 contrario, las citas bblicas son de la DHH.
12 Jorge Pix1ey, La historia de Israel vista desde los pobres. Quito: Parroquia Cristo Resucitado, 1993: 7.
192

Gnesis 2.4b-3.24

Podemos considerar la existencia de una diferencia generacional entre Dios como Creador, y sus dos criaturas humanas, en el
13 En Corinto, los fuertes lograban el estatus al poseer sabidura (la aristocracia intelectual), autoridad (influencia y poder poltico) y nobleza (nacimiento honorable), mientras que los dbiles, artesanos, mujeres, esclavos,
libertos y personas pobres aunque libres, eran considerados "no personas"
por no reunir esos tres requisitos. Irene Fou1kes, Problemas pastorales en
Corinto. Comentario exegtico-pastoral a 1 Corintios. San Jos, Costa Rica:
DEI, 1996: 87. Vase lCo 1.26.
14 Isabel Gmez-Acebo, "Un jurado femenino declara a Eva: No culpable", en Isabel Gmez-Acebo et al. (eds.), Relectura del Gnesis. En clave
de mujer. Bilbao: Descle de Brouwer, 1999: 41.

193

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociohngstica

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

dilogo en el huerto. Dios, el personaje principal, se acerca al ser


humano para acortar la distancia que los separa, mediante una pregunta retrica, Dnde ests?, pues l saba dnde estaba.15 El escritor presenta la figura materna de Dios, en busca de sus hijos que
juegan a las escondidillas. Aunque la pregunta en singular no especifica a quin se refiere, el hombre finalmente toma la iniciativa y
responde individualmente, como un nio descubierto con las manos en la masa: -Escuch que andabas por el jardn y tuve miedo,
porque estoy desnudo; por eso me escond. Su respuesta evasiva es
tpica de los hijos traviesos al rendir cuentas a su madre: Dime con
quin andas, y te dir cmo hablas.
En el relato de la creacin del ser humano, resalta el factor gnero como elemento fundamental para establecer el dilogo: Esta s
que es de mi propia carne y de mis propios huesos (Gn 2.23). Es el
resultado del reconocimiento del reflejo de s mismo, el T necesario
para complementar el YO. He aqu el inicio del dilogo entre iguales
y la diferenciacin sexual: de uno surgen dos, hombre y mujer. Sin
embargo, ms adelante, ante la pregunta divina, - Y quin te ha dicho que ests desnudo? Acaso has comido del fruto del rbol del
que te dije que no comieras?, el hombre rompe el dilogo entre iguales e inicia el ciclo de pasar la bolita, al echarles la culpa a la mujer
e incluso a Dios: -La mujer que me diste por compaera me dio ese
fruto, y yo lo com. El hombre no toma ninguna responsabilidad por
sus hechos, ni admite haber tenido la opcin de rechazar el fruto. Su
respuesta demuestra su naturaleza humana: las personas tienden a
justificar su conducta por las circunstancias y culpan el destino que
Dios les ha dado a sus vidas,16 volvindose en contra de su propio
Creador. Eso trae como consecuencia mayor distancia y conflicto en
las relaciones humanas y divinas. Al ser cuestionada por Dios, -Por
qu 10 hiciste?, la mujer contina el ciclo iniciado por el hombre, culpando a la serpiente: -La serpiente me enga, y por eso com del
~

fruto. Consecuentemente, aumenta la alienacin con la creacin y se


pierde la armona del cosmos.
Al analizar el dilogo entre la mujeryla serpiente (3.1-5), la relacin es contraria a 10 esperado, pues la serpiente, a pesar de ser un
animal, toma la iniciativa y juega el papel protagnico. Se le presenta
como la ms astuta de todos los animales salvajes, al grado de dirigir
una conversacin. Las serpientes surgen constantemente en los cultos cananeos a la fertilidad, por 10 cual no debe sorprendernos que el
escritor yavista haya elegido la serpiente como figura tentadora, representando las prcticas prohibidas.1 7 La presencia silenciosa del
hombre en esta escena (Gn 3.6), en contraste con la iniciativa sorprendente de la mujer, que argumenta y teologiza activamente con la
serpiente, abre la puerta a especulaciones no resueltas: 1) tiene el
propsito implcito de presentar a la mujer como la que se deja seducir; 2) el dilogo entre la serpiente y la mujer es un dilogo interior; la
serpiente despierta en la mujer un deseo adormecido.1 8
Surgen tres versiones sobre el fruto del rbol del conocimiento del bien y del mal, la de Dios (Gn 2.16-17), de la serpiente
(Gn 3.1,4) y de la mujer (Gn 3.2-3):

Wenham, Genesis 1-15. Word Biblical Commetary. Vol.


1. Waco, Texas: Word Books, 1987: 77.
16 Umberto Cassuto, A Commentary on the Book 01 Genesis 1-11. Jerusalem: Magnes, 1961: 157.
15 Gordon J.

194

,--

MUJER

SERPIENTE

DIOS
Dios orden

Dios dijo

Dios dUo

de todo rbol del huerto


comers

'10 comis de todo rbol del

del fruto del rbol del jardn


podemos comer

jardn

rbol en medio del jardn

rbol del conocimiento del


bien y del mal
t (referencia al hombre)

vosotros (hombre y mujer)

nosotros vosotros (h y m)

no comers

no comis

no comeris no tocaris

ciertamente morirs

(no es cierto) no moriris

moriris

Tabla 4. Tres versiones sobre el fruto del rbol del conocimiento


del bien y del mal 19
17 Joan O'Brien y Wilfred Major, In the Beginning. Creation Myths from
Ancient Mesopotama, Israel and Greece. American Academy of Religion.
Chico, California: Scholars Press, 1982: 103.
18 Enrique Nardoni, Gnero literario y teologa de Gnesis 2-3, RBib

60/2 (1998): 73.


195

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

"Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

Como suele suceder al reportar las palabras de otra persona,


el mensaje sufre cambios. En primer lugar, la orden divina se ha
diluido a un dicho. Asimismo, se reduce la generosidad de Dios, al
cambiar de todo rbol comers por no comis de todo rbol
(la serpiente) o del fruto del rbol.20 La distorsin de la orden divina en la frase inicial de la serpiente, no comis de todo rbol del
jardn, evidencia su astucia. Podemos observar que Dios da la orden al hombre, antes de la formacin de la mujer. Por 10 tanto,
Dios habla a la segunda persona del singular: comers, morirs.
En contraste, tanto la serpiente como la mujer hablan en plural,
incluyendo al hombre y a la mujer: no comis, no moriris. Sin
embargo, la mujer distingue entre 10 permitido y 10 prohibido mediante el cambio de sujeto. Para hablar de 10 permitido, utiliza la
primera persona del plural: podemos comer, mientras que su
estrategia para introducir 10 prohibido es la repeticin de la voz de
Dios, en la segunda persona del plural: -Dios dijo, lino comeris
de l y no tocaris en l o moriris". La negacin seguida del imperfecto es caracterstica de las prohibiciones en el libro de la ley:
No matars, etc.2I La mujer refuerza la prohibicin al agregar
la accin de tocar, no incluida en la orden divina. Por otra parte,
podemos percibir una competencia entre la versin de la serpiente y la de Dios:

La serpiente procura desmentir la orden divina con un ay,


cmo crees? No es cierto, como suelen hacer los nios cuando
oyen algo inverosmil, apelando a la inocencia de la mujer: Dime
con quin andas, y te dir cmo hablas.
Enseguida, la serpiente culmina la escena, logrando convencer a la mujer con la siguiente afirmacin:

Dios: Ciertamente morirs. Gen 2.17


la serpiente: No es cierto. No morirn. Gen 3.4

19 Adaptacin de Reuven Kimelman, "The Seduction of Eve and the


Exegetical Politics of Gender", BInt 4/1 (1996): 7. He agregado la versin
de la serpiente.
20 En los textos interlineales consultados la mujer no especifica cules
rboles: "And she said the woman to the serpent, 'from fruit of trEfe of the
garden we may eat"', John R. Koh1enberger I1I, The NIV Interlinear Hebrew-English Old Testament, Vol. 1, Genesis-Deuteronomy. Gran(Rapids:
Zondervan, 1979: 6; y dijo la mujer a la serpiente, "del fruto del rbol del
huerto comemos",Antiguo Testamento interlineal hebreo-espaol. Pentateuco, Tomo L Barcelona: Editorial CHe, 1990: 25.
21 Wenham: 67.

196

-Dios sabe muy bien que cuando ustedes coman del


fruto de ese rbol podrn saber lo que es bueno y lo que es
malo, y que entonces sern como Dios (Gn 3.5)
La ltima clusula, sern como Dios, deja bien claro que ese
conocimiento es privativo de Dios, no de los seres humanos. 22 La
serpiente no dice directamente que coman del fruto, sino que provoca la sed de adquirir ms conocimiento, al grado de buscar la
igualdad con la divinidad.
xodo 1.8-2.10

El primer dilogo en ese texto se da entre el faran y las parteras, de manera asimtrica, debido a tres factores: gnero, etnia y posicin social. El faran como varn y rey de Egipto, es superior a las
parteras. Adems de ser mujeres, Sifr y Pu 23 pertenecan al grupo
social bajo, denominado "pueblo hebreo" y ejercan una profesin
considerada "impura" por el contacto con la sangre. El faran inicia
el dilogo con una orden:

Adems, el rey de Egipto habl con Sifr y Pu, que


eran parteras de las hebreas y les dijo: -Cuando atiendan a

22 Jos Severino Croatto, Quin pec primero? Estudio de Gnesis 3


en perspectiva utpica, Ribla 37 (2001): 18-19.
23 Sus nombres son de origen semtico, es decir, hebreo, que significan
Belleza (Sifr) y Esplendor (Pu) o, de la raz peh, Pu se usa en relacin con el parto en Is 42.14, Cassuto: 13-14.

197

"Dime con quin andas y te dir cmo hablas;


La Biblia y la sociolingstica

Dime con quin andas y te dir cmo hablas;


La Biblia y la sociolingstica

las hebreas en sus partos, fjense en el sexo. Si es nia, djenla viVir, pero si es nio, mtenlo! (Ex 1.15-16)
Resulta contradictorio que el faran pidiera justamente a las
que ayudan a dar a luz (del hebreo, meyalledet),24 que ayudaran a
dar muerte a los recin nacidos. Sin embargo, refleja la estrategia
divide y vencers, al tratar de poner a las parteras en contra de su
mismo pueblo. En los dos interlineales consultados la orden del fa.
'
raon es que las parteras se fijen en la mesa de parto 25 o the delivery
stool,26 banquillo de parto. En la traduccin tanto de la DHH
como de la RVR-95, se pierde el significado de 'obhnayim. Ambas
coinciden en definir las dos piedras como los genitales al traducir 'obhnayim como sexo. En Mesopotamia y Egipto, ; entre los
hebreos, para el alumbramiento a menudo las mujeres se ponan en
cuclillas sobre un par de ladrillos o piedras -los 'obhnayim- o sobre un banquillo ginecolgico de forma similar.27 Childs y Cassuto
coinciden en que el significado ms probable sea piedras de parto
o asiento de parto, y que hay un paralelo con el uso de 'obhnayim
en Jeremas 18.3, la mesa circular donde el alfarero trabaja.28 A la
luz de estos datos, 10 ms probable es que la estrategia del faran
implicaba que las parteras debieran actuar de inmediato, para simular complicaciones de parto como motivo de la muerte de los nios. As las madres no tendran oportunidad de ver que el nio era
~ermoso y sano, 29 como fue el caso de la madre de Moiss, en
Exodo ~.2. Esta interpretacin explicara el argumento de las parteras en Exodo 1.19, a continuacin.
. 24 J. D. Douglas (editor), Nuevo diccionario bblico (Buenos Aires: EdiCIOnes Certeza, 1990): 1045.
25 AT interlineal: 230.
26 Kohlenberger: 147.
27 Powel1: 1045.

'

Entonces el rey de Egipto las mand llamar y les dijo:


-Por qu habis hecho esto? Por qu habis preservado la
vida a los nios?
Las parteras respondieron alfaran: -Porque las mujeres hebreas no son como las egipcias; son robustas y dan a
luz antes que llegue la partera".
La respuesta de las parteras inicia con la interjeccin hebrea
ki, bueno o ahora, omitida en las traducciones RVR-95 y DHH,

pero ms clara en el interlineal en ingls, llow.30 El marcador discursivo bueno o ahora tiene la funcin de introducir y atenuar
una intervencin reactiva, es decir, un contra-argumento, en respuesta al turno anterior.3! Recordemos que se trata de una relacin
sumamente desigual. Las parteras pertenecen al pueblo, mientras
que el faran tiene el poder y el estatus ms alto del pas: Dime con
quin andas, y te dir cmo hablas. El contra-argumento de las parteras es tan efectivo, que no hay indicacin de ninguna consecuencia por no haber obedecido las rdenes. Su argumento responde
precisamente al contexto del parto, resaltando la superioridad de
las hebreas en dar a luz, en contraste con las egipcias: son robustas, del hebreo hayot.32 Debido a la facilidad y la rapidez con que
las hebreas dan a luz, la estrategia de la simulacin de complicaciones de parto fracasa.
La edad como factor es ms marcada en el dilogo entre la
hija del faran y Miriam. La diferencia generacional refuerza la
distancia social existente debido a la diferencia en la posicin social, hija del faran vs. pueblo hebreo, y la etnia, egipcia vs. hebrea. En las relaciones asimtricas, la cortesa se entreteje con el
proceso de negociacin conversacional. Las personas con menos
poder debern mostrar mayor deferencia, es decir, ms cortesa,
al hablar hacia arriba,33 mientras que las personas con ms poder

The Book oJExodus. A Critical Theological C6mmentary. Philadelphia: Westminster Press, 1974: 6; y Humberto Cas~uto, A
commentary on the book oJExodus. Jerusalem: The Magnes Press The He28 Brevard Childs,

brew University, 1967: 14.


'
29 Segn Cassuto, 18, el sentido de bueno en Ex 2.2 sera hermoso y
sano.
198

30 Kohlenberger: 147.
31 Musselman, 2002: 227, y nota 49 en 227-228.
32 Childs: 6.

199

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

hablan hacia abajo, directamente, sin rodeos. Observamos el


lenguaje asimtrico en xodo 2.7-8a:

Entonces la hermana del nio propuso a la hija delfaran: - Le parece a usted bien que llame a una nodriza
hebrea, para que le d el pecho a este nio? - Ve por ella
-contest la hija del faran.
Miriam le habla de usted, Le parece a usted bien, mientras
que la hija del faran la tutea, ve. En el texto interlineal del hebreo,
de igual manera se observan marcas de distancia y cortesa en el discurso de Miriam: Acaso ir y llamar....34 El adverbio acaso
introduce el elemento de distancia y deferencia, as como los verbos
vekarati (<<ir) y jaelek (<<llamar) en imperfecto, traducidos en el
interlineal como futuro probable, referente a la sugerencia indirecta como estrategia de cortesa. En contraste, la hija del faran responde con un imperativo, ve, sin ningn vestigio de cortesa,
marcando as la relacin de poder: Dime con quin andas, y te dir
cmo hablas. En hebreo, la repeticin del verbo de la pregunta en
la respuesta implica una respuesta afirmativa: Acaso ir... ?,
Ve .35 Asimismo, la respuesta muy corta indica la rapidez con que
se ejecut la orden.36
En los textos bblicos hay muchos personajes annimos debido a la redaccin:
1 Un hombre de la familia de Le1Iijue y tom por mujer a una hija de Let!~ 2 la cual qued embarazada y tuvo un
hijo. Al ver ella que el nio era hermoso, lo escondi durante
tres meses, 3 pero, no pudiendo tenerlo escondido por ms
tiempo, tom un canastllo de junco, le tap todas las

Regina Musselman Shank, La cortesa en las relaciones asimtricas,


en Pedro Martn Butragueo (ed.), Estructuras en contexto_ EstudJS de variacin lingstica, ed. Mxico, D.F.: El Colegio de Mxico, 2000: 152_
34 AT interlineal hebreo-espaol: 232.
35 Childs: 6.
36 Cassuto: 20.

rendijas con asfalto natural y brea, para que no le entrara


agua, y luego puso al nio dentro del canastllo y lo dej entre los juncos a la orilla del ro Nilo; 4 adems le dijo a una
hermana del nio que se quedara a cierta distancia, y
que estu1liera al tanto de lo que pasara con l (Ex 2.1-4).
No hay mencin del nombre del padre ni de la madre de Moiss, sino que el nfasis est sobre el doble linaje sacerdotal, de la tribu de Lev. En xodo 6.20 surgen ambos nombres: Arnram y
Jocabed.37 El inters del narrador era ms bien resaltar la figura de
Moiss, despajando a las otras protagonistas de su identidad. Estos
son rasgos de una cultura patriarcal, donde predomina la voz del varn. Sin embargo, a diferencia del texto en la versin RVR-95, Yuna
hermana suya se puso a lo lejos para ver lo que le acontecera, en la
versin DHH (citada arriba), inesperadamente la madre de Moiss
tiene voz, en el versculo 4. El propsito de esta nueva redaccin es
rescatar las voces silenciosas de otras protagonistas. Mediante la
voz indirecta, Jocabed le da instrucciones a Miriam:38 le dijo a una
hermana del nio que se quedara a cierta distancia, y que estuviera
al tanto de lo que pasara con l.
1 Co 1.18-3.4

Este texto contrasta con los dos anteriores debido al estilo


epistolar. Es una carta que el Apstol Pablo escribe a la comunidad
cristiana corintia, con el objeto de aclarar y corregir asuntos conflictivos. Aunque se niega a hablar en trminos de la sabidura humana
debido a la inmadurez de los corintios (3.1-4), Pablo se sirve de un
estilo retrico sumamente efectivo, la repeticin y la negacin, muy
comn en la cultura griega, y altamente valorado por los corintios.
Hay 34 partculas negativas en tan slo 30 versculos, entre 1.14 y
3.4. Las preguntas retricas positivas sin partculas negativas,

33

37 J. Durham, Exodus. Texas: Word Publishing, 1987: 15.


38 En Ex 15.20 es llamada la profetisa Maria, hermana de Aarn.

Vase
tambin las notas correspondientes a Ex 2.4 en RVR-95 y DHH, ediciones
de estudio.
201

"Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

"Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

Dnde est el sabio? Dnde el docto? Dnde el intelectual de


este mundo? (1.20, NBJ), requieren respuestas negativas acerca
de la sabidura humana.39 Este estilo de preguntas paralelas ejemplifica la estrategia retrica de anfora, en la cual se repite una expresin inicial, en este caso, el griego pou (<<dnde), eco de la
diatriba estoica.40 El apstol entra en un dilogo imaginario, donde
l mismo responde con otras preguntas retricas negativas, Acaso no entonteci Dios la sabidura del mundo? (1.21), y no es
verdad que sois carnales y vivs a 10 humano?.. no procedis al
modo humano? (3.3-4, NBJ), obligando el reconocimiento afirmativo de la tontera humana.
El tema de la sabidura en el contexto corintio llega a su clmax en 4.8-13, donde Pablo habla directamente a las personas acomodadas, los fuertes que ostentan estatus: Al parecer, ustedes ya
son ricos, y tienen todo lo que pueden desear, y se sienten como reyes que nada necesitan de nosotros, es decir, poseen los tres elementos requeridos en la sociedad de Corinto para lograr el estatus:
sabidura, autoridad y nobleza. Enseguida, Pablo yuxtapone diferentes pares de trminos, algunos de los ya mencionados en 1.26,
para contrastar el estatus alto de algunos cristianos corintios con el
estatus bajo de los apstoles: 41 Dime con quin andas y te dir
cmo hablas.
ALGUNOS CORINTIOS

APSTOLES

primer lugar

ltimo lugar

sabios

Tontos

fuertes

Dbiles

respetados

despreciados maltratados perseguidos

r~es

basura desperdicio

ricos

Pobres

39 Antoinette Clark Wire, The Cornthian Women Prophets. A r?econstruction through Paul's Rhetoric. Minneapolis: Fortress, 1995: 54.
40 Raymond F. Collins, First Corinthians. Sacra Pagina Series.~ Vol. 7.
Collegeville, Minnesota: The Liturgical Press, 1999: 104.
41 Dale Martin, Slavery as Salvation: To the Metaphor of Slavery in Pauline Christianity. New Haven: Yale, 1990: 122-123.

202

hartura
trabajo mental

Tabla 5. Estatus de algunos corintios y de los apstoles


El efecto del enlistado es recalcar las relaciones opuestas y
contrarias. Si equiparamos los apstoles como portadores de la sabidura de Dios, y asociamos los corintios con la sabidura humana,
podemos resumir los dos perfiles como sigue:
1) La sabidura humana incluye todos los aspectos que contribuyen al estatus: poder, nobleza y adquisicin de sabidura, permitiendo al sabio poseer todas las cosas para el beneficio
individual como acto de separacin, en detrimento y disolucin de
la comunidad.
2) La sabidura de Dios no requiere de ningn mrito, sino
que es don de Dios, en la obra salvfica de Cristo. Implica perder todas las cosas en detrimento de 10 individual, como un acto de solidaridad en beneficio y ganancia de la comunidad.
Conclusiones
Los estudios sociolingsticos se caracterizan por ser muy escrupulosos en identificar el gnero literario en cuestin y los factores sociales, como parte del proceso analtico. Muchos de los malos
entendidos en la interpretacin bblica se deben a que a veces obviamos esos pasos. La sociolingstica nos proporciona herramientas para descubrir las motivaciones de los personajes y nos ayuda a
hacer explcito aquello que est implcito.
Hemos podido comprobar la influencia de los factores sociales en la forma de expresarse de los personajes estudiados: Dime
con quin andas y te dir cmo hablas. Los que tienen autoridad y
estatus tienden a hablar directamente, sin rodeos, como el Faran,
la hija del faran y el apstol Pablo. Sin embargo, hay diferencias en
cuanto a su acercamiento a personas de menor estatus: Tanto el Faran como su hija las perciben como inferiores, que estn a su servicio y obediencia. En contraste, la autoridad de Pablo tiene como
203

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

objeto corregir en amor, como un padre con sus hijos, similar a la


actitud de Dios, en Gnesis, como una madre ante la desobediencia
de sus criaturas.
Por otra parte, los personajes de menor rango, como las parteras y Miriam, se acercan a sus interlocutores superiores con respeto
pero con firmeza, debido a una lealtad superior: su confianza en
Dios, que est sobre toda la creacin. En el caso de las parteras, su
fe es el eje que las mueve a atreverse a desobedecer la orden mortal
y a encontrar argumentos tan convincentes que logran silenciar al
Faran. Algunos comentaristas los interpretan como falsos, enfatizando la importancia de la veracidad. No obstante, pierden de vista
el hecho de que Dios acta mediante la sabidura y astucia de mujeres de la periferia.
Al acercarnos al texto bblico, debemos recordar que estamos ante diferencias culturales que dificultan su interpretacin y
comprensin. Es menester tomar en cuenta el gnero literario y
los factores sociales pertinentes de cada contexto especfico, adems de reconocer el papel que juegan en el texto; todo ello nos
puede auxiliar en comprender mejor el mensaje divino para nuestra realidad.
Bibliografia
Cassuto, U.

1961 A Commentary on the Book 01 Genesis 1-11. ]erusalem:


Magnes.

The book 01 Exodus. A Critical, Theological Commentary.


Philadelphia: The Westminster Press.

Coats, George
1983

Collins, Raymond F.
1999 First Corinthians. Sacra Pagina Series. Vol. 7.

Collegeville, Minnesota: The Liturgical Press.


Conti, Cristina.
"Hermenutica feminista",
www.servicioskoinonia.org/relatl225.htm.
Croatto, ]. Severino
2001 "Quin pec primero? Estudio de Gnesis 3 en
perspectiva utpica", Ribla 37: 15-26.
Durham,].
1987 Exodus. Texas: Word Publishing.

Eaton, Wade
1998 Manual para el estudio de las Escrituras de Israel. Hato

Rey, PR: Seminario Evanglico de Puerto Rico; Fundacin


Puerto Rico Evanglico; Publicaciones Puertorriqueas.
Foulkes, Irene

1996 Problemas pastorales en Corinto. Comentario


exegtico-pastoral a 1 Corintios. San Jos, Costa Rica:
Departamento Ecumnico de Investigaciones.
Gmez-Acebo, Isabel
1999 "Un jurado femenino declara a Eva: No culpable", en
Isabel Gmez-Acebo et al. (eds.), Relectura del Gnesis.
En clave de mujer. Bilbao: Descle de Brouwer.
Kimelman, Reuven
1996 "The Seduction of Eve and the Exegetical Politics of
Gender", Biblical Interpretation 4 (1): 1-39.
Labov, William

2001 PrincipIes 01 Linguistic Change: Social Factors. Vol. 2.

Childs, Brevard S.
1975

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la socio lingstica

Genesis, with an Introduction to Narrative Literature.


Vol. 1. The Forms olthe Old Testament Literature. prand
Rapids: Eerdmans.

Coats, George W.

1999 Exodus 1-18. The lorms 01 the Old Testament literature.


Vol. l/A. Grand Rapids: Eerdmans.
204

Cambridge: Blackwell.
Martin, Dale

1990 Slavery as Salvation: To the Metaphor 01 Slavery in


Pauline Christianity. New Haven: Yale.

Musselman Shank, Regina


2000 "La cortesa en las relaciones asimtricas". En Pedro
Martn Butragueo (ed.), Estructuras en contexto.

Estudios de variacin lingstica. Serie Estudios de


Lenguaje. Mxico: El Colegio de Mxico: 139-153.

205

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

Dime con quin andas y te dir cmo hablas:


La Biblia y la sociolingstica

2002 Las estrategias para la construccin del turno en la


conversacin. Datos del espaol de Mxico. Tesis

N"enham, Gordon J.
1987 Genesis 1-15. Word Biblical Commentary. Vol. 1. Waco,
Texas: Word Books.

doctoral. El Colegio de Mxico.


Nardoni, Enrique
1998 "Gnero literario y teologa de Gnesis 2-3", Revista
Blblica 60 (2): 65-90.

N"ire, Antoinette Clark


1995

The Corinthan Women Prophets. A Reconstruction


through Paul's Rhetoric. Minneapolis: Fortress.

O'Brien, Joan y Wilfred Major


1982 In the Beginning. Creation Myths from Ancient
Mesopotamia, Israel and Greece. Aids for the Study of

Religion Series, Number 11. American Academy of


Religion. Chico, California: Scholars Press.
Prez-lvarez, Eliseo
2005 "'No oigo nada': Biblia, Atahualpa y Contexto", en Edesio
Snchez Cetina (ed.), Descubre la Biblia. Manual de
Ciencias Bblicas. Vol. 1. Colombia: Sociedades Bblicas
Unidas.
Pixley, Jorge V.
1993 La historia de Israel vista desde los pobres. Quito:

Parroquia Cristo Resucitado y EDICAY.


Powell, David R.
1990 Nuevo diccionario blblico. Buenos Aires: Ediciones

Certeza.
Ross Verdmark, L. Ronald
1998 "Lingstica y traduccin", en Edesio Snchez Cetina
(ed.), Descubre la Biblia. Manual de Ciencias Blblicas.
Colombia: Sociedades Bblicas Unidas: 283-305.
Snchez Cetina, Edesio
1998 "Exgesis bblica", en Edesio Snchez Cetina (ed.),
Descubre la Biblia. Manual de Ciencias Btblicas.

Colombia: Sociedades Bblicas Unidas: 189-223.


SchOkel, Luis Alonso
1995 La Biblia del Peregrino. Bilbao: Ediciones Mensajero/

Ediciones Ega.
~
Stowers, Stanley K.
1992 "Diatribe", en David Noel Freedman (ed.), Anchor Bible
Dictionary en CD-ROM. New York: Doubleday.

Walsh, Jerome
1977 "Genesis 2:4b-3:24: A Synchronic Approach", Journal 01
Bblical Lterature 96 (June 1977): 131-177.

206

207

Traduccin bblica y culturas indgenas

Garcilaso de la Vega 10 explic:


Al decir Dios tres en uno, dijo 'Dios tres y uno son cuatro', sumando los nmeros para entenderlos. Esto se debe al
uso del quipu, las cuentas anuales de nudos de la ciudad de
Cajamarca, donde ocurri este hecho. No poda decirlo de
otra manera)

Traduccin bblica
y culturas indgenas
WiUiam MitcheU
La/e cristiana al encuentro de Amrica

La fe cristiana lleg a las Amricas hace quinientos aos. El


primer contacto de los habitantes de Amrica del Sur con la Biblia
fue un encuentro trgico. En 1532 Francisco Pizarro y un puado
de aventureros llegaron a la costa pacfica del imperio incaico: Tawantinsuyu. En 1533 los espaoles encontraron al Inca Atahual1pa
ya su ejrcito en la sierra andina, en Cajamarca (en el norte del
Per de hoy). Por medio del intrprete Felipillo, el sacerdote Valverde intent convertir al Inca. La respuesta del Inca revela un problema serio de comunicacin:
Su intrprete me dijo que usted propone que debo conocer a estos cinco hombres. El primero es Dios, tres y uno, que
son cuatro. Por coincidencia nosotros los llamamos Pachacamac y Viracocha. Del segundo, ustedes dicen que es Padre de
todos, y sobre l todos amontonaron sus pecados. Al tercero, lo
llaman Jesucristo, el nico que no arroj sus pecados sof>re el
primero; sin embargo, 10 mataron. Ustedes le llaman 'Papa' al
cuarto. Al quinto, 10 llaman Carlos, el omnipotente, golrernador del universo, supremo sobre todo, sin tomar en cuenta a
otros.
208

Este intercambio pone de relieve ciertos problemas inherentes a la comunicacin transcultural, al acto de traduccin:
Lxico

La teologa del cura fue formulada en latn, con la idea de


Dios como persona. Pero en quechua, la lengua del Inca, cmo
se distingue ser humano y persona? El Inca capt la idea de
cinco hombres, cuando seguramente el sacerdote habl de dos
hombres y tres personas de la Trinidad. Por otro lado, la palabra
Papa era un tubrculo para el Inca, y le cost entender que se refera a un hombre.
Sintaxis

El idioma andino no conoce clusulas dependientes ni frases


en aposicin, y el Inca no reconoci tres en uno como frase que
acompaa a la palabra Dios.
Discurso

Palabras, frases y oraciones existen en un contexto, el del


discurso, sea a nivel de prrafo o del discurso ms amplio. Los
distintos idiomas tienen sistemas de marcas gramaticales, de tpico, de relaciones, que dan cohesin y coherencia a todo. El Inca

1 Historia General del Pero: 67,70.

209

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

entendi el mensaje al revs, porque el mensaje que escuch no


obedeca las reglas que l reconoca.

respondi que su autoridad se basaba en la Palabra de Dios, y, segn ciertos cronistas, le alcanz una Biblia en latn. 2
Otro cronista se sorprendi de que el Inca no se maravill,
ni de las letras ni del papel.3 Para el Inca, el libro fue un artefacto
cultural desconocido, pues los Incas no desarrollaron un sistema de
escritura. El Inca mir detenidamente el libro, 10 hoje, y al final, se
10 peg al odo esperando escuchar esa palabra. Despus fij la
mirada en el cura, y exclam: No me habla! No escucho nada!
Disgustado, tir el libro al suelo.
Al arrojar el libro por tierra, el Inca mostr su frustracin
con el engao y, a la vez rechaz dos smbolos de la supuesta superioridad espaola: el libro y el sistema de escritura. Pero los espaoles interpretaron el rechazo como un rechazo al contenido del
libro. Ellos no tardaron en responder, mostrando su propio fetichismo: Blasfemia! Blasfemia! Los santos evangelios arrojados
al suelo!
Tiempo despus, el pobre Atahuallpa muri agarrotado, pero
sin tener la oportunidad de mostrar su espritu andino. Como los espaoles lo iban a quemar por considerarlo hereje, l opt por bautizarse para evitar una horrenda muerte. Los espaoles dieron
gracias por un cristiano ms. El Inca, por su parte, se aferr al pensamiento andino de la resurreccin (y por eso la importancia del
cuerpo), y asegur a sus seguidores que seguira viviendo ms all
de la muerte. Otro ejemplo de las complejidades de la comunicacin: las acciones se entienden dentro del marco de una determinada cosmovisin.
Este fue el primer encuentro del pueblo andino con la fe cristiana y con la Biblia. Fue clave la funcin de la traduccin. En medio
de la incomprensin mutua, lo que llamamos palabra de vida fue
instrumento de muerte.

Lgica

El pensamiento humano sigue una lgica determinada. Hay


distintos moldes de pensamiento y de categoras mentales, que varan segn la cultura. Por un lado, se ve en la respuesta del Inca que
una lgica aglutinante entra en juego, expresada segn Garcilaso de
la Vega en trminos del quipu, sistema de cordones con nudos que
se usaban para mantener datos administrativos e histricos.
Cultura

Hay factores culturales que inciden en el asunto, de manera


que los cinco hombres importantes equivalen a miembros del panten andino: Pachacamac y Viracocha. El Inca fue hombre pero sus
sbditos lo trataron como a un dios.
Por otro lado, al rey Carlos se le ve como el ser supremo
del universo; pero contradictoriamente, l no toma en cuenta a
otros. Las relaciones andinas, en cambio, se caracterizan por la
reciprocidad, y aun el ser supremo tena que relacionarse tomando en cuenta a otros. La reciprocidad se ve en la falta de la palabra
gracias en quechua; no es algo dicho, sino algo hecho. La respuesta andina a una accin amable es Dios se lo pague; una accin de reciprocidad, de devolver algo. La frase hoy sale como
Yusulpy en ciertas zonas de Per, yen el norte de Ecuador simplemente como pa y.
Puede ser que el trato que Valverde le dio al Inca cre un mal
entendimiento. Garcilaso critic su manera de pronunciar el Requerimiento: seca y muy spera, sin ningn jugo de blandura, ni
otro gusto alguno.
i
La falta de correspondencia entre el mensaje emitido y el
mensaje recibido se debe a estos factores.
Adems, el Inca cuestion la autoridad del cura. Pregunt
bajo cul autoridad se le exiga aceptar tal planteamiento. El cura
210

Segn otros cronistas, fue un breviario, misal o Summa.


Francisco de Jerez, Verdadera relacin de la conquista del Per
[1534], Madrid, 1985.
2
3

211

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

los cristianos?" No dijo Jesucristo: "El que no come mi cuerpo no vivir, sino morir para siempre?". 7

La Biblia Y los pueblos autctonos de Amrica

Los primeros aos

Desde la llegada de los espaoles, la Biblia ha jugado un papel


fundamental en la vida de los pueblos autctonos de Amrica. Algunos la introdujeron para orientar al pueblo en la fe cristiana. Cuando Pizarro desembarc en la costa peruana, ya exista en Mxico un
leccionario en nahuatl de pasajes selectos de los Evangelios y las
Epsto1as.4 Tal leccionario fue obra de Fray Bernardino de Sahagn,
ayudado por dos prncipes de la familia real azteca. Este tipo de trabajo reflej la influencia de la reforma instituida en Espaa por el
Cardenal Cisneros, y de la Universidad de Alcal, que l fund, y
cuyo gran logro fue la famosa Biblia Complutense.
Hubo otros que se aprovecharon del mensaje de la Biblia para
dominar y explotar a otros. A principios del siglo XVII, el cronista
andino Guaman Poma de Ayala relat 10 que sufri su pueblo en el
nombre del Evangelio:
El padre dijo: "Tejan!" El padre dijo: "Acben10! Debes escuchar mis buenos mandatos que te dije que trabajaras,
porque les voy a azotar hasta las nalgas! Esto es 10 que les ordeno hoy en el Evangelio. Este es el sermn. Se 10 digo como
representante de Dios".5
En otros casos, el texto bblico fue vehculo de la protesta indgena. En el siglo XVI, los quechuas utilizaron las palabras de
Jess, en quechua, para protestar por su marginacin en la misa:
Padre, no somos nosotros, los runas,6 cristianos bautizados? Entonces, por qu no nos dan el Santsimo Sacramento? Acaso nuestro Dios Jesucristo no dijo: "Dad mi cuerpo a

Las pocas colonial y republicana

En la poca colonial se tradujeron a va~ios idioma~ pas~jes del


leccionario para los das domingo y para las fIestas de la IgleSIa. Pero
muy pocos fueron publicados, por el temor de los curas ante .1a
Inquisicin. Se escribieron a mano la mayora de los textos que CIrculaban.
Durante la lucha por la independencia, corrientes de pensamiento procedentes de la Ilustracin produjeron un clima d~ ,opinin que favoreci la introduccin de la Bib~ia y s~ traducclOn a
lenguas indgenas. En 1823-4, estando en Lima, DIego Thom~on
trabaj en la traduccin del Nuevo Testamento quechua. Su eqUipo
de traductores estuvo formado por cuatro miembros del nuevo congreso peruano. En 1828 se public el Evangelio s~gn San ~ucas en
aymara. Esta fue la primera vez que un Evangelio a~~reC1a en un
idioma autctono de Amrica del Sur. Hoy, en BoliVIa, se honra
como prcer de la independencia al traductor de ese Evangelio: Vicente Pazos Kanki. En Mxico, en el ao de 1833, el doctor Jos
Mara Luis Mora, gran amigo de Thomson, public el Evangelio segn San Lucas en nahuatl. 8
.
Este empeo por poner la Palabra de DlOS al alcan~e ~: las etnias de Amrica se nota cuando se revisan los apuntes hlStOflCOS sobre la traduccin de la Biblia en el siglo pasado. Por ejemplo, entre
1881 y 1886 se publicaron en Tierra del Fuego, al sur del contine~
te, Lucas, Juan y Hechos en el idioma yaghn. El traductor ~e el mIsionero Toms Bridges. Su apreciacin de ese pueblo d; TIerra, del
Fuego fue muy distinta a la de Carlos Darwin, que paso por alli en
1833. Darwin escribi:

t
4 Evangeliarium

Epistolarium et Lectionarium Aztecum.


5 El Primer Nueca Coronicay Buen Gobierno [1613], John V. Murrayy

Rolena Adorno, eds., Mxico, 1988: 580.


6 La palabra runa significa ser humano.
212

7 Tercer catecismo y exposicin de la Doctrina Cristiana por sermones.

Lima, 1585, f. 75r.


., bbl'
8 Vase W. Mitchell, Diego Thomson: Precursor de la traducclOn 1 1ca en la poca moderna, La Biblia en las Amricas (1993): 21-23.
213

Traduccin bblica y culturas indgenas

Son los hombres ms desgraciados del mundo ... [a causa) de la perfecta igualdad que reina entre ellos ... En realidad,
si se le da a uno de ellos una pieza de tela, la desgarra en pedazos y cada miembro del pueblo recibe su parte. Nadie puede ser ms rico que su vecino ... Parece imposible que el
estado poltico de Tierra del Fuego pueda mejorar en tanto no
surja un jefe, provisto de poder suficiente ... Por otro lado, es
difcil que surja un jefe mientras todos esos pueblos no adquieran la idea de propiedad, que les permitira manifestar
superioridad y acrecentar el poder.
Darwin habl imbuido de su ideologa de propiedad privada.
Bridges, en cambio, actu movido por el amor de Dios, que cre a
todos los seres humanos a su imagen y semejanza. El poder suficiente de Darwin tena que ver con la propiedad, las posesiones, la
superioridad y las estructuras jerrquicas. El poder suficiente de
Bridges se encontraba en la Palabra de Dios. No una ideologa impuesta desde afuera, sino una presencia y un poder que se encarnan
en la cultura y la transforman desde adentro.
El siglo XX

A principios de este siglo, la obra de traduccin recibi un


impulso del movimiento indigenista de la literatura latinoamericana y del movimiento misionero. En los primeros aos de este siglo Doa Clorinda Matto de Turner, escritora peruana desterrada
de su pas por su actividad poltica,9 tradujo al quechua los Evangelios, Hechos y varias cartas de Pablo, mientras resida en Buenos Aires. Estos libros fueron publicados y distribuidos tanto en Per
como en Bolivia. En Argentina, entre 1901 y 1930, aparecieron los
cuatro Evangelios y Hechos en mapuche. A partir de 1918, los misioneros anglicanos comenzaron la traduccin de porciones bblicas
a los idiomas mataco y toba, del Chaco. Esta fue una caracteIistica
9 Su libro,Aves sin Nido, contiene una dura crtica del abuso de la iglesia
contra los indgenas.

214

Traduccin bblica y culturas indgenas

del movimiento misionero de aquel entonces: proveer a los pueblos


indgenas con las Escrituras en su lengua materna.
Sin embargo, el avance fue lento. La traduccin bblica esperaba el desarrollo de una teora de traduccin ms adecuada. En
1934, W. Cameron Townsend (fundador del Instituto Lingstico
de Verano [ILV)) inici un programa de entrenamiento para traductores de la Biblia. El seor Townsend se bas en su experiencia
como traductor del Nuevo Testamento al cakchiquel de Guatemala,
y en las teoras de la nueva disciplina de la lingstica descriptiva.
En 1939, dos hombres con dotes extraordinarias se hicieron cargo
de la enseanza en el programa de Townsend: Kenneth Pike, que
lleg a ser el terico principal del Instituto Lingstico de Verano, y
Eugenio Nida,JO que desarroll la teora de traduccin que forma la
base de los programas de traduccin de las Sociedades Bblicas Unidas. La influencia de estos dos hombres se sinti en todo el continente)! Por ejemplo, en 1954 Guillermo Reyburn, consultor de
traducciones de las Sociedades Bblicas y colega de Nida, public su
estudio antropolgico y lingstico de la familia lingstica guaycuruan, del Chaco argentino. Su ortografa y recomendaciones sirvieron de base para las traducciones bblicas en las lenguas de esa
familia: toba, mocov y pilag. Hoy en Argentina hay Escrituras en
toba pilag, mocov, wichi, chorote y quechua.
, Estos datos sealan a la Biblia como factor esencial en la historia de muchas culturas indgenas del continente.
El proceso de traduccin
Cmo entender un idioma

Imaginmonos que un idioma es como un tmpano de hie10.12 Slo la punta sobresale en la superficie del agua, y segn los
10 E. A. Nida y Ch. Taber, La Traduccin: Teora y Prctica, Madrid: Ediciones Cristiandad: 19.
11 Para la teora y prctica de traduccin seguida por ILV, vase Mildred
L. Larson, La Traduccin basada en el significado.
12 Como el tmpano de hielo no es conocido en muchas culturas, esta figura puede cambiarse por alguna otra que s comunique el sentido. Por

215

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

conocedores es la sptima parte del total. La mayor parte est por


debajo del agua y no se le ve. Sucede lo mismo con un idioma. Por
encima de la superfcie lo que se ve son las grafas, y lo que se escucha son los sonidos. Por debajo, hay muchas ms cosas: vocablos,
estructuras gramaticales y significado.
Si tenemos un radio de onda corta, es posible captar la seal
de muchas emisoras de todo el mundo, y escuchar varios idiomas.
Si es un programa en chino o hngaro, escuchamos sonidos pero
no entendemos nada. Para nosotros son simplemente sonidos, y
nada ms; como si fuera la punta del tmpano de hielo sin su base.
Si es un programa en francs o portugus y somos hispanohablantes, escuchamos los sonidos, pero a la vez captamos, aqu y all, palabras sueltas; sin embargo, es poco lo que entendemos. Si el
idioma es espaol, por supuesto que escuchamos los sonidos; pero
hay mucho ms. Captamos cada palabra, frase y oracin, y entendemos el mensaje completo, el significado de la comunicacin. Cuando se trata de nuestro propio idioma, hay mucho ms que simples
sonidos.
A veces, nuestros amigos o familiares viajan al exterior, para
estudiar, trabajar o simplemente para pasear; y de cuando en cuando nos escriben. En la carta, en la tarjeta o en la estampilla se ven
ciertas palabras impresas. Si estn impresas en rabe, griego, hebreo, ruso o japons, vemos las grafas claramente, pero no significan nada para nosotros. Si estn impresas en italiano o francs, no
solamente las vemos sino que, al leerlas, entendemos una que otra
palabra. En cambio, si estn impresas segn la ortografa del idioma
nuestro, vemos las grafas, distinguimos una palabra de otra, y entendemos el mensaje por completo, sin detenernos a reflexionar sobre el significado. Lo captamos de inmediato.
En el caso de un idioma desconocido, slo escuchamos sonidos o vemos grafas escritas en el papel; nada ms. Si alguna vez usted estudi ingls u otro idioma, quiz recuerde cmo poco 4poco
reconoca ms y ms palabras, y discerna formas y estructuras gramaticales. Sin embargo, a pesar de haber avanzado en el estudio
sin duda hubo ocasiones en que lograba entender el significado d~
las palabras sueltas y de las formas gramaticales, pero sin entender

el significado total de la frase u oracin completa. En cambio, cuando se trata de nuestro idioma materno, sea escrito o hablado, no nos
detenemos a considerar los sonidos o la manera de escribir o deletrear una palabra. Tampoco consideramos vocablos sueltos o la forma gramatical. Sin pensarlo, vamos de inmediato al significado, a la
base del tmpano de hielo; porque, a fn de cuentas, lo que ms
importa es el signifcado.

216

La prioridad del significado

El idioma con el que nos comunicamos cotidianamente gira


alrededor del significado, el cual se expresa con una serie de vocablos que siguen una determinada estructura gramatical. Los vocablos se expresan en forma escrita (grafas) o en forma audible
(sonidos hablados). Las grafas y sonidos son accesibles para cualquiera que tenga uso de los odos y ojos. Pero solamente los que saben el idioma en todos sus niveles tienen acceso al significado. El
significado puede compararse con la mercadera que est en venta
en una tienda o almacn. La tienda existe para vender la mercaderia. Los sonidos, grafas, vocablos y estructuras gramaticales
pueden compararse a las vitrinas, mostradores y estantes de la tienda; son todos importantes para que la tienda funcione, pero la razn
de ser de la tienda no radica en este armazn.
Conforme con 10 expuesto arriba, todo idioma refleja estos
tres niveles:

a. sonidos

I(ymomento
una manera particular de agrupar los sonidos en vocablos, que e~ el
histrico de formular una orto~afa se expresa en Sliafasl

b. vocablos v estructuras ltI'amaticales


c. sbtnificado

El proceso de traduccin

Cada idioma tiene una estructura, forma, o armazn propio, y el significado se encierra en l. La tarea del traductor de la
217

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

Biblia es el de descubrir el significado del texto bblico (sea en el


idioma hebreo, arameo o griego) y transponerlo a otro idioma.

se ve que el proces1~1icado por las flechas pasa por el significado


para llegar al idioma B. Tanto el idioma A como el idioma B
comparten la misma base: el significado. No se transfieren las estructuras gramaticales del idioma fuente al idioma receptor.
Es como si desenvolviramos un paquete, para luego envolverlo de otra manera. Un norteamericano suele empaquetar un regalo
en una caja de cartn y 10 envuelve con papel, asegurndolo con hilo
y cinta adhesiva. Despus 10 lleva en la mano. Un campesino peruano, por su parte, envuelve su compra con un pao, y despus 10 coloca con otras cosas en una tela de tejido ms grueso, 10 amarra y 10
lleva al hombro o en la espalda. Para que el norteamericano lleve el
paquete del peruano, o viceversa, sera necesario desenvolver el bulto o el regalo, y volver a empaquetarlo, cada quien a su manera.

de idioma A

a idioma B

Vocablos y
estructuras
gramaticales

._._._._._._._.;; ..../

'.

Vocablos y
estructuras
gramaticales

_._._._._._._._,~_._._._._._._._.

Cmo estructurar un proyecto de traduccin

, / / / SIGNIFICADO'.'.,., . ...1
~

Al mirar una pgina de texto impreso, casi cualquier persona


podra ver las grafas del idioma A, el texto fuente. Si esa persona entiende idioma A, reconoce tambin los vocablos y las formas
g~amaticales. Pero para traducir el idioma A al idioma B, es preCISO que se entienda a fondo el significado del mensaje expresado en
el idioma A (vanse las flechas alIado izquierdo del diagrama arriba). Para lograr esto, en el caso de la traduccin de un texto bblico el
traductor tiene que recurrir a la exgesis bblica.!3 Una vez deerminado el significado, el traductor 10 vierte a formas, estructuras, vocablos y grafas del idioma B, el idioma receptor. En el diagrama
ejemplo: Un vecino quiere_construir una casa y prepara el terreno. D~ pronto, nota una roca pequena que sobresale del terreno e intenta sacarla
Pero al intentarlo, descubre que 10 que sobresale es solo la punta de una roc~
inmensa, y que necesita la ayuda de tres vecinos para poder sacarla. Un idioma es parecido a esta roca...
13 Vase el prrafo sobre exgesis bblica, ms adelante.
218

Un proyecto de traduccin de la Biblia es un esfuerzo mancomunado de las Sociedades Bblicas Unidas y de las iglesias. Responde a necesidades especficas de una determinada cultura, etnia o
lengua.!4
Tendiendo puentes: el desafio de la traduccin

En una ocasin, en la ciudad de Cuzco, en pleno corazn de


los Andes, un equipo de traductores consideraba un texto del libro
de Rut. En el texto, Noem le dijo a Rut respecto a Booz: [es] nuestro pariente ... y uno de los que pueden redimirnos (2.20, RVR). La
palabra redimirnos refleja el vocablo hebreo go'el, con el que se
expresa la siguiente idea: el pariente mas prximo tena la obligacin de responder por un miembro de la familia que pasara por dificultades, por perdida de sus bienes, de su libertad o de su vida. Los
traductores no encontraron manera de traducir esa palabra. Entonces les pregunt el asesor de traducciones:
14 El Apndice 1 ofrece una lista de los elementos indispensables de un
proyecto de traduccin. El Apndice 2 es un ejercicio que ensea cules son
las tareas que debe cumplir un equipo de traduccin.

219

Traduccin bblica y culturas indgenas

-No hay una persona en la familia que se responsabilice


por el otro en esa clase de circunstancias?
Los traductores respondieron:
-S, la hay.
-Cmo se llama esa persona?-pregunt el asesor.
-No tiene nombre-dijeron.
y prosigui el asesor:
-Cmo le diran a esa persona si una viuda o un hurfano
necesitan ayuda?
La respuesta fue:
-Parece extrao, pero diran: Usted es mi pariente cercano, y yo soy su cadver.

Traduccin bblica y culturas indgenas

Exgesis
Por medio de ella, el traductor se esfuerza por entender la
cultura bblica, por tener una correcta comprensin del texto y por
analizar los aspectos semnticos de los conceptos presentes en un
pasaje. Este trabajo es previo a la tarea de transponer el mensaje bblico a su propio idioma. No se puede traducir 10 que no se entiende. Es necesario construir puentes entre las dos culturas, para
lograr una traduccin por equivalencias dinmicas y funcionales
que expresen las mismas ideas bblicas, de manera natural y comprensible.

Lengua materna y otras lenguas


Los traductores escribieron esa idea en su traduccin de1libro de Rut Y al hacer un sondeo pblico de la traduccin, comprobaron que expresaba casi exactamente la idea hebrea del go 'el.
Para todo traductor de la Biblia esto es un ejemplo de los muchos desafos de este trabajo. Los idiomas bblicos, hebreo, arameo,
y griego, llevan toda una carga social, cultural e histrica muy propias de los pueblos que los hablaron, mientras que el espaol, el
portugus, el maya, el quechua, el toba, el wichi, y cualquier otro
de los ochocientos idiomas de nuestro continente, reflejan su propio contexto histrico y social. Hay diferencias notorias entre los
distintos idiomas: su forma y su manera de expresar ideas. Las palabras e ideas no expresan el significado de la misma manera. Hay diferencias entre la situacin histrica en la cual fue dado el mensaje
original, y la situacin de los traductores. Hay diferencias de cultura
y de cosmovisin. En su afn por verter la Palabra de Dios a su lengua materna, los traductores luchan con ideas, conceptos, y palabras, buscando un producto final que sea fiel al texto original y que
a la vez comunique claramente el mensaje en formas propias y naturales del idioma receptor y su cu1tura.15
~

15 El Crucigrama andino (Apndice 3) es un buen ejercicio para comprender el tema del contexto cultural.

220

Para verter la Palabra de Dios a su lengua materna, el traductor indgena se ve obligado a trabajar con diferentes lenguas: la materna, la de la cultura dominante (por ejemplo, el espaol), y las de
la Biblia. A continuacin mencionamos dos tipos de problema que
pueden surgir al respecto:
1. Problemas del texto en espaol: Aun con un buen dominio
del espaol, la fonologa de su idioma podra volcar al traductor a un
entendimiento equivocado de una palabra castellana. Los idiomas
quechua y ayrnara no distinguen los sonidos lul y 101, de manera
que a veces una palabra suena como otra. Cuando se estaba traduciendo Jueces 3.15-23, un traductor quechua, que no conoca la
palabra zurdo, pens que Aod fue sordo. Su traduccin, por supuesto, distorsion todo el relato.
En otros casos el no dominar bien el castellano produce cierta
confusin: por ejemplo, ciervo se convierte en siervo.
Ciertas palabras que ocurren con poca frecuencia suenan
como palabras muy conocidas, y este factor puede causar errores:
por ejemplo, en Josu 13.12 un traductor wichi convirti los Refaim en los de Efraim; en Josu 12.1 un traductor chu1up convirti el ro Jaboc en el ro Jacob; un traductor wichi hizo 10
mismo, pero 10 tradujo ro de los Israelitas, pues pensaba que en
este versculo Jacob se refera colectivamente a los Israelitas.
221

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

Para entender un pasaje bblico, el traductor necesita leerlo


varias veces y consultar no solamente un diccionario bblico y algunos comentarios sino tambin un diccionario de la lengua espaola.
2. Problemas de cronologa: Cada cultura relata acontecimientos histricos a su manera. Algunas optan por el orden cronolgico. Cuando un relato bblico no sigue este orden, resulta
necesario reestructurarlo en orden cronolgico para poder traducirlo al idioma receptor. Gnesis 14. 1-1 Oes un buen ejemplo:
El relato tiene los siguientes elementos:

Para un ejemplo en el Nuevo Testamento, vase Juan


12.12-19. En los versculos 17 y 18 hay una escena retrospectiva
en la cual el relato da una vuelta hacia atrs. Al respecto, es justo
sealar la importancia de analizar el texto o discurso antes de
reestructurarlo, ya que en algunas ocasiones el cambio del orden
cronolgico responde a un deseo del autor por poner en alto relieve ciertos datos del relato. Si fuera as, el traductor debe buscar un
mecanismo propio de su idioma para lograr el mismo efecto.
El papel de la mujer

v. 1
v. 2

v.3
v.4
vv. 57
vv. 810

Una alianza de cuatro reyes.


Los cuatro pelean con una alianza de cinco reyes.
Los cinco se reunieron para la batalla.
Quedorlaomer es jefe de la alianza de cinco.
Los cinco fueron sbditos de Quedorlaomer durante doce aos.
Los cinco se rebelaron en el ao trece.
Al ao siguiente los cuatro se ponen en marcha contra los cinco en el
camino arrasan con todo y derrotan a varios pueblos.
'
La batalla entre las dos alianzas; ganan los cuatro.

Se ve que los doce aos de sujecin y la rebelin de los cinco


reyes para librarse de Quedor1aomer, son datos clave para entender el pasaje. Sin embargo, esos datos aparecen en medio del relato. En el caso de un idioma que no tiene un mecanismo para
introducir escenas retrospectivas de esta manera, se vuelve necesario reestructurar los elementos del relato. El nuevo orden podra
ser el siguiente:
v. 1
v. 2

Una alianza de cuatro reyes.


Una alianza de cinco reyes.

v.4

L~s cinco sirvieron a Quedorlaomer, lder de los cuatro, durante doce


anos.

v.4
v. 5
vv. 5-7
vv. 2 3 8-10

Los cinco se rebelaron en el ao trece.


Los cuatro vienen a sofocar la rebelin.
En el camino los cuatro destruyen mucho y derrotan a varios g~pos.
La batalla de los dosgrupos triunfo de los cuatro.

222

La participacin de la mujer en la traduccin es imprescindible. Muy a menudo las mujeres son las guardianes del idioma, pues
ellas ms que los hombres conservan la riqueza del idioma, debido a
que estos tienen un mayor contacto con el idioma de la cultura dominante y tienden a perder con ms rapidez la integridad de idioma
nativo. Hay un ejemplo, singular en el caso del guaran. Este idioma
existe hoy como lengua de los paraguayos gracias a las mujeres.
Ellas fueron las que 10 conservaron y 10 transmitieron a sus hijos
mientras los hombres se diezmaban debido a las guerras.
En ciertos libros de la Biblia, es crucial la intervencin de la
mujer (por ejemplo, Rut, Ester, Cantares). Por estas y otras razones,
es precisa su participacin a lo largo de un proyecto de traduccin.
Tomemos como ejemplo el caso de Lucas 1.41: cuando Isabe10y el saludo de Mara, la criatura se le movi en el vientre
(DHH); la criatura salt en su vientre (RVR). Algunas mujeres
quechuas se rieron cuando escucharon el borrador de la traduccin
hecho por un hombre: la criatura literalmente salt. Ellas sugirieron una palabra onomatopyica para comunicar la sensacin del
movimiento repentino que experiment Elisabet.
... wawaqa (<jWat'aq! nirqan.
...la criatura dijo: Wat'aq.

En vez de saltar, la criatura hab1l Al escuchar el texto revisado, hubo sonrisas en vez de risas; pues las mujeres reconocieron
algo autntico de la madre andina.
223

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

Historia, geografa y cultura


Si el traductor no entiende la cultura y el contexto histrico
del mundo bblico, es muy fcil que se equivoque. Por ejemplo, el
traductor debe saber que rasgarse la ropa normalmente es seal
de dolor o de tristeza, y que puede ser necesario hacer explcita la
idea en la traduccin. Si ignora los datos histricos o geogrficos podra meterse en problemas. Tomemos el caso de Hechos 16.11-12:

Nos embarcamos, pues, en Trade, y fuimos directamente a la isla de Samotracia, y al da siguiente llegamos a
Nepolis. De aqufuimos a Filipos, que es una colonia romana y la ciudad ms importante de esa parte de Macedonia
(DHH).
De acuerdo con el pasaje, de Troas, Pablo se dirigi a Filipos.
El traductor supona que Filipos, siendo la ciudad ms importante,
fue un puerto y us un verbo que indicaba que Pablo lleg en barco
a Filipos. Pero Nepolis era el puerto, y Filipos quedaba a 15 kilmetros tierra adentro.
Pero aun con un conocimiento de datos histricos y geogrficos, el traductor tropieza a menudo con otra dificultad: puede ser
que su cultura no tenga ni conozca elementos de la vida diaria del
mundo bblico. Por ejemplo, en el Chaco argentino y paraguayo no
hay piedras ni rocas. La Biblia, por su parte, habla de rocas, tanto literales como metafricas. Las Antillas Holandesas no tienen la misma geografa que Palestina. Los idiomas de esos lugares no tienen
palabras para referirse a los valles, las quebradas, las montaas, las
pendientes y los desiertos. Se ven forzados a usar frases descriptivas, o a prestar palabras de otros idiomas no nativos que hoy se hablan en esas islas.
En el caso del Per, los Incas no conocan la rueda, y ppr eso
su idioma (quechua) carece de un vocabulario referido a la rlleda y
sus componentes. 1 Reyes 7.33 dice que Salomn hizo fabricar diez
palanganeros para el templo, cada uno con cuatro ruedas, con ejes,
aros, radios y cubos. Felizmente hay en quechua verbos como girar y dar vueltas. Con ellos, los traductores formaron sustantivos
224

para solucionar el problema. Con respecto a la arquitectura, la casa


tpica del campesino andino es de un cuarto sin ventanas, de adobe
y con una puerta muy baja.

Casa quechua
en el sur de Per
un cuarto
techo de paja
puerta baja
sin ventanas

Es limitado el vocabulario arquitectnico. Sin embargo, en


la Biblia encontramos datos de construcciones bastante complejas.
Vase como ejemplo 1 Reyes 6.5-8. En este texto se dice que en
tres de los cuatro lados del templo se edificaron tres pisos de cuartos, con una escalera de caracol (6.8, DHH). Por ello, la pared
externa del templo fue ms ancha en los cimientos y ms angosta
en la parte de arriba. RVR dice as en 6.6b: ... por fuera haba hecho disminuciones a la casa alrededor, para no empotrar las vigas
en las paredes de la casa. La traduccin del quechua de Cuzco traduce as 1 Reyes 6.6:
Yupaychana

wasi perqataqa

anchotan qa11arirqanku,

donde-se-adora

casa pared gruesa

ellos-comenzaron

kinsa kutitataq

ithiykuchirqanku

tres veces-y

ellos-hicieron-achicar-hacia-adentro

muyuriq

pata

kurkukunata chayman

que-rodea

piso

vigas a-ese

perqata mana
pared

t'oqochirqankuchu.
no

ellos-hicieron-hueco.

225

chakanapaq, ahlnapin
para-cruzar de-esa-manera

Traduccin bblica y culturas indgenas

Comenzaron a construir la pared de la casa de adoracin, [hacindola] gruesa [en la base], y tres veces la hicieron
menos gruesa para que las vigas de los pisos de alrededor descansaran sobre mnsulas,16 para no hacer huecos en la pared.

Traduccin bblica y culturas indgenas

las categoras son especficas y bien definidas, y no genricas y generalizadas


10 oral domina sobre 10 escrito.
En este sentido, la cosmovisin sirve no tanto como punto de
partida sino como marco dentro del cual nos desenvolvemos. Por
ejemplo:
El joven prroco anglicano Marcos se diriga en barco a
su nueva parroquia, una aldea indgena en una zona alejada
de la costa canadiense. Intent entablar conversacin conJaime, un marinero indgena oriundo de la parroquia. Le pregunt acerca de su aldea.

La pared del Templo


de Salomn
1 Reyes 6.6

Marcos: Cmo es Kitkuese? Qu tan grande es tu


pueblecito?
Jaime: Ustedes los blancos siempre dicen eso. Qu
tan grande es tu pueblito? No tienen la menor idea! No entienden.
Marcos: Cuntame, por favor. Yo s 10 entendera.
Jaime: Mi pueblo es tan grande que all nunca llueve,
por que la lluvia tambin es mi pueblo ... y el viento ... y el
mar. Me entiendes?

Moldes de pensamiento
No todas las culturas comprenden de la misma manera la realidad que las rodea. Sus moldes de pensamiento, categoras mentales, y lgica obedecen a reglas propias de esa cultura. En ciertas
culturas:
la lgica es narrativa y no filosfica
el pensamiento es ms concreto que abstracto
lo afectivo predomina sobre lo objetivo
16 Mnsula:

Repisa o apoyo para sostener algO.


226

Marcos se esforz por captarlo, pero lo nico que logr


fue poner un rostro perplejo.
Jaime: La historia de mi etnia, con todas sus leyendas ...
tambin es mi pueblo ... y yo... soy mi pueblo, y mi pueblo
igualmente yo ... no me entiendes, verdad?17
La pregunta del prroco no tena punto de referencia ni imagen concreta de la bien definida cosmovisin autctona. Las palabras
17 Margaret

Craven, 1 heard the Owl Call my Name.


227

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

reflejaban un principio general (o hipottico, segn su punto de vista) de la sociedad industrial para entender y explicar el mundo. No
cuadraba con el mundo del pueblo autctono de la costa noroeste de
Canad, donde todo se especifica. Para el prroco, pueblecito comunicaba una serie de cualidades finitas y transitorias que lo distingua de
poblacin, pueblo, ciudad, pas, etc. Para el marinero, en
cambio, pueblo era un estado del ser, con cualidades infinitas.
En Amrica del Sur, el escritor peruano Jos Mara Arguedas
logr penetrar al alma andina como pocos. Su Llamado a algunos
doctores apunta hacia la sabidura milenaria del pueblo andino.

No hermanito mo.
No ayudes a afilar esta mquina contra m,
acrcate, djate que te conozca...

Dicen que ya no sabemos nada,


que somos el atraso.
que nos han de cambiar la cabeza por otra mejor...
Que estn hablando, pues,
que estn cotorreando si eso les gusta...
Quinientas flores de papas distintas .
crecen en los balcones de los abismos que tus
ojos no alcanzan,
sobre la tierra en que la noche y el oro
la plata y el da se mezclan.
Esas quinientas flores son mis sesos, mi carne ...
En esta tierra fra siembro qunoa de cien colores
de cien clases, de semillas poderosas.
Los cien colores tambin son mi alma,
mis infatigables ojos ....
Ninguna mquina difcil hizo lo que s,
lo que del gozar del mundo gozo ...
Trabaj siglos de aos y meses
para que alguien que no me conoce
y a quien no conozco
me corte la cabeza con una mquina pequea?
228

A diferencia de la sociedad urbana e iil.dustrializada, la vivencia indgena est entraablemente ligada a la tierra, y una relacin
ntima con la naturaleza infunde la vida. Se nota claramente en la riqueza de su terminologa: Por ejemplo, Marcos 1.6 relata que Juan
el Bautista coma miel silvestre. En la lengua toba hay unas diez
palabras para referirse a la miel silvestre; en la lengua chorote,
siete u ocho. El texto bblico no especifica el tipo de miel silvestre,
pero el traductor del Chaco (recolector de miel silvestre) debe usar
la palabra exacta, pues no hay una palabra genrica.
A veces la necesidad de especificar conduce a los traductores a expresar en forma explcita lo implcito de un texto. Por
ejemplo, en una disputa con los fariseos, Jess les llam la atencin por preocuparse de lo externo. Les dijo: Den ustedes sus limosnas de lo que est adentro (Lc 11.41, DHH). El traductor
pregunta: Dentro de qu? La respuesta, dentro del plato, le facilita expresarlo en su idioma ya la vez recalca lo radical del mensaje de Jess, de la obligacin de compartir los bienes con los
necesitados.
Las categoras de pensamiento de su propia cultura predisponen al traductor a ciertas interpretaciones. Por ejemplo,
Marcos 1.39 dice:]ess andaba por toda Galilea, anunciando el
mensaje en las sinagogas y expulsando los demonios (DHH).
Cuando los traductores del proyecto Lengua Sur (Paraguay) tradujeron este pasaje, el resultado fue el siguiente: ... anunciando
el mensaje en las sinagogas ... y expulsando los demonios de las
sinagogas. Como los traductores estaban acostumbrados a considerar que los espritus malos habitan en lugares, no se dieron
cuenta de que los demonios, en los evangelios, vivan en las personas.
Asimismo, la experiencia diaria deja huellas en el pensamiento de un pueblo. A lo largo de su historia, los grupos tnicos del
Chaco paraguayo han sufrido de constante escasez de vveres, y muy
a menudo, de hambruna. Por consiguiente, cuando hay comida, la
229

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

comen. No les cabe la idea de tener vveres o comida y decidir no comer. Tal es el caso del ayuno bblico. Por eso se precisa traducirlo
ms o menos as: dejar de comer por un tiempo con el propsito de
dedicarse al culto o al servicio de Dios.
Para los habitantes del Chaco los frutos del algarrobo son un
elemento bsico de la alimentacin; si hay algarroba, hay comida.
La parbola del hijo prdigo les parece muy extraa (Le 15.11-32),
pues en el relato se habla de una gran hambre, yal mismo tiempo
se seala que hay algarroba para comer. Las dos cosas se contradicen! Por otro lado, en el Chaco el chancho o cerdo es un animal salvaje, y hay que pedirle permiso al dueo de los chanchos (es
decir, un ser sobrenatural) para cazarlos; no son animales domesticados. Los elementos culturales no llevan el mismo significado ni el
mismo valor simblico de cultura en cultura. Esto exige del traductor sensibilidad hacia las distintas culturas.
Gneros literarios

La tradicin oral de una cultura manifiesta la presencia de


una diversidad de gneros literarios. Este legado literario presenta caractersticas y tcnicas provenientes de una larga historia de
transmisin de mitos, leyendas, relatos, cuentos, poemas, etc., de
una generacin a otra.
Mientras que el pensamiento filosfico del libro de Eclesiasts dice que Dios pone eternidad en el corazn del hombre (3.11,
RVR), presentando as dificultades en algunos idiomas, el libro de
Cantares es recibido con facilidad en una cultura que posee el gnero literario apropiado. Este es el caso de la poesa quechua:

Rikch'ay sumaq urpi


Ch'aki puuyrnanta
Ama puuyachu ...
Punkuykipis muyun
Cheqnikusqallayki
Ima munay t'ikas

Bella paloma despierta


De ese dulce sueo
Ya no duermes ... !
Rondando tus puertas ando
Yo, l que t desdeas
Pero sabe una hermosa flor soy! 18

Es un poema de amor. Ntense las figuras que aparecen en


el trozo potico: paloma, corazoncito, trenzas largas, sueo, rondar por las puertas, flores hermosas,etc. No nos sorprende que el
libro de Cantares en quechua se haya convertido en instrumento
importante en la pastoral de la familia en la zona sur de los andes
peruanos.
Hay casos en que el gnero correspondiente en la lengua receptora requiere de un marcador de discurso: Los wichi del Chaco
argentino comienzan un mensaje, enviado de una persona a otra
por intermedio de una tercera, con un marcador de discurso. Ese
marcador indica que 10 que sigue es un mensaje. Literalmente la palabra dice: ha sido tiempo pero ahora es. Quiz no comunique
mucho en espaol, pero es el marcador indispensable del mensaje
wichi. En el Nuevo Testamento wichi las cartas de Pablo comienzan con esa palabra.
Las adivinanzas de las comunidades andinas tambin requieren de un marcador de discurso. Por medio de competencias de adivinanzas, la comunidad andina reconoce al ms astuto o al de
mente ms gil. La adivinanza se presenta en medio de dos marcadores:
Imasmaris imasmaris ... (Y qu es? Y qu es?)
Adivinanza

Urpichay sumaq rikch'aycha,


Sonqochay ch'aska awicha,
Sunicha chukchachayrnanta
Chakata rurachishani,
Sunicha chukchachayrnanta
Chakata rurachishani.

Paloma ma de bello rostro


T de ojos de lucero, mi corazoncito
r
Para ti, de mi larga cabellera
Un puente mando hacer
~
De mis largas trenzas
Un puente estn tejiendo.

.. .iman kanman. (Qu sera?)


Las adivinanzas de Jueces 14.14, 18 se traducen usando esos
marcadores de discurso, al principio y al final.
18 Jorge

230

A. Lira, Canto de Amor, Cuzco, 1956, pp.32, 178.

231

Traduccin bblica y culturas indgenas

Una caracterstica de la literatura oral es el uso de la onomatopeya y de la repeticin sonora para representar una accin
verbal. El Salmo 18.13 dice: Tron en los cielos Jehov (RVR).
Una Biblia quechua emplea el trmino onomatopyico kunununumum> para traducir el verbo tron, imitando el sonido del trueno.
La descripcin grfica de ciertos pasajes de Nahm se presta para el
uso de trminos onomatopyicos en ciertos idiomas. RVR reproduce el sonido de los truenos usando la repeticin sonora en Nahm
2.4: Los carros ... corrern como relmpagos (RVR). La traduccin
quechua del Cuzco dice: ... illapa hinan q'enqo-q'enqota phawan (...vuelan como el relampaguear del trueno). La palabra
q ,enqo-q ,enqota, con sus consonantes posvelares glotalizadas imita ~l sonido del trueno, ya la vez visualiza la accin, pues q'en~o se
refiere al zigzag del relmpago. Nahm 3.2 nos ofrece otro ejemplo
del uso de la repeticin sonora:
Chasquido de ltigo,
y fragor de ruedas,
caballo atropellador, ...
Hasut'in eh 'ataqeshan,
ruedakunan raqhaqeshan,
caballokunan q'aqraqeshan, ...

(quechua de Cuzco)

Traduccin bblica y culturas indgenas


Ina!
Isol
Ira!
lil

Izel
Ika!

viniendo, cerca (indica la cercana espacial y temporal)


yndose, lejos
parado, vertical
sentado
acostado, horizontal
ausente, desconocido.

Estas categoras sirven de base para entender relaciones y acciones humanas. Por ello el traductor toba trae al texto una serie de
preguntas. l necesita conocer de manera ms concreta la relacin
entre el autor del relato y los actores presentes en el relato (Los conoci, o eran desconocidos? Qu tan cerca o tan lejos estn los participantes? etc.). Este tipo de preguntas no son del inters de los
comentarios bblicos.
En ciertas culturas se emplean diferentes modalidades del
verbo, de acuerdo con el estado de nimo o de lucidez. En los idiomas andinos hay ciertas formas del verbo que corresponden a acciones realizadas en un estado consciente y otras para un estado
inconsciente. El segundo caso abarca sueos, visiones, y el estado
de embriaguez. En el libro de Cantares hay pasajes que parecen ser
relatos de sueos: 3.1-5; 5.2-8. En la traduccin se hace necesaria
una decisin exegtica para que el traductor sepa qu forma verbal
se debe colocar en la traduccin.
Lenguaje figurado y modismos

Los sonidos glotalizados y posvelares de las palabras en negrita presentan una imagen impactante del ataque contra la ciudad de
Nnive.
Caractersticas gramaticales

Se dan, tambin, categoras obligatorias de la gramtica


del idioma receptor, que plantean preguntas muy especiales c.b texto bblico y, con l, al idioma del texto en que se basa la traduo:in;
el castellano, por ejemplo. En el idioma toba hay un sistema de seis
formas posicionales, de informacin dectica:
232

Parte del genio de un idioma radica en la riqueza y el uso mltiple del lenguaje figurado. Cuando el apstol Pablo dice que en
las sinagogas se lee a Moiss (2 Co 3.15), usa la palabra Moiss
en un sentido figurado. Quiere decir: 10 escrito por Moiss. Por
eso, en DHH se dice: los libros de Moiss.
Los modismos son un gnero especial de figuras retricas,
propias de un determinado idioma. La Biblia habla del corazn
duro indicando la terquedad o el entendimiento entenebrecido de
una persona. Ambas son imgenes negativas. En cambio, para los
Shipibo de la selva peruana, tener un corazn duro es algo deseable y loable, pues se refiere a una persona valiente. Cuando
233

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

quieren expresar la idea bblica de corazn duro, ellos dicen:


sus odos no tienen huecos.
El traductor necesita familiarizarse con esas figuras bblicas y,
a la vez, desarrollar una sensibilidad especial para poder usar correctamente las figuras de su propio idioma. El traductor debe decidir
cundo usar lenguaje no figurado; cundo usar figuras acompaadas
de una o varias palabras que expliquen el sentido; cundo usar una figura de su propio idioma que exprese el mismo significado. En el
Chaco no hay nieve; por eso, en textos tales como el Salmo
51.7- ... ms blanco que la nieve-, los traductores emplean figuras de su cultura: ms blanco que el algodn o ms blanco que el
almidn. Los traductores de Cuzco optaron por una figura singular
en el caso del go'el de Rut: soy su cadver.

En el Chaco, los trastornos sociales amenazaron con la desintegracin total del pueblo toba; pero no sucedi as. El antroplogo
Elmer S. Miller atribuye la revitalizacin de la cultura toba a la
apropiacin del mensaje bblico en sus propios trminos. Les proporcion un mecanismo de unificacin en una escala nunca antes conocida en su historia. Esta solidaridad y armona le ha
facilitado al pueblo toba la supervivencia, an precaria, en el mundo actual.20
Derechos y desarrollo

Los cambios sociales ocasionados por la modernidad ~onen


en peligro la supervivencia de la poblacin indgena del continente.

Es imposible hablar de la situacin actual de la poblacin indgena sin tocar el tema de la tierra. La expropiacin de tierras ancestrales, bajo distintos lemas, deja al indgena marginado en su
propia tierra o desubicado en un barrio pobre de alguna ciudad. La
Biblia testifica que el mundo es del Seor, con todo 10 que en l
hay, e indica que la tierra existe en beneficio de todos, y no para
que unos pocos se adueen de ella y acaparen sus riquezas. Aunque en forma lenta, la iglesia cristiana actual hace suya esta visin
bblica.
En diciembre de 1991, el gobernador de la provincia de Salta, en Argentina, firm un decreto cediendo seiscientas mil hectreas del Chaco a los pueblos wichi, chorote, toba y chiriguano. Ese
fue el resultado concreto de una labor intensa de cristianos hispanohablantes e indgenas. Se unieron con otras entidades para lograr
este paso ineludible en la reivindicacin indgena.
En mayo de 1992 se dedic el Nuevo Testamento en idioma
wichi, en el Chaco. En esa ocasin, se le pregunt al obispo anglicano wichi, Mario Mario, cul era la importancia de la Biblia para su
pueblo; l respondi: Cuando yo era joven, nueve de cada diez nios moran en la infancia. Pasbamos gran parte del tiempo en el
panten. Ahora no muere ni uno solo de cada diez nios. Esto es 10
que Biblia ha hecho en favor de los wichi!

19 Salvacin o dominacin?: Las sectas religiosas en Ecuador, Quito,


1986, p. 115.

20 Los tobas argentinos: armona y disonancia en una sociedad, Buenos


Aires, 1979, p. 163.

La Biblia Y las culturas indgenas


Biblia, lengua materna e identidad

La lengua ejerce un papel fundamental en la lucha por la supervivencia de los pueblos indgenas. A travs de su lengua cada
pueblo proyecta su percepcin de la realidad y la representacin de
su identidad. Verter la Palabra de Dios a una lengua indgena contribuye, sin duda, a fortalecer la identidad tnica y a promover la revitalizacin de ese pueblo.
La importancia de la Biblia en el idioma materno se nota claramente en la comunidad de 100.000 quichuas de Chimborazo,
Ecuador. El socilogo Toms Bamat dice que la traduccin de la Biblia al quichua contribuy a forjar una nueva identidad tnica frente al racismo dominante, que los revaloriza como personas.1 9
Modernidad y supervivencia

234

235

Traduccin bblica y culturas indgenas

Violencia y sufrimiento
Hoy millares de indgenas de nuestro continente estn en medio de una violencia irracional que azota sus comunidades y destruye
sus hogares. Hace poco, un traductor quechua escribi de su comunidad: Hoy Layo amaneci vestido de luto, en medio de un charco de
sangre inocente. Una incursin terrorista seg la vida de los principales lderes de la comunidad. De la oficina de la comunidad, donde
se archivaban los registros de nacimientos, matrimonios, defunciones y ttulos de la tierra, slo quedaron escombros humeantes. El traductor sigui: Lloramos como Jerusaln, indicando as la palabra
que encontr para consolar a su pueblo en el sepelio que le toc dirigir: el libro de Lamentaciones. All la comunidad quechua encontr
al Dios que acompaa a su pueblo en su sufrimiento.
En la tragedia se vislumbr un nuevo horizonte que les infundi esperanza y fortaleza.
La experiencia no es nica. En agosto de 1992, el traductor
toba Orlando Snchez explic por qu tradujo el Libro de Llanto
(Lamentaciones): ... concuerda bien con el llanto de nuestros hermanos. Estn llorando por todos nuestros hermanos y por toda la
mucha gente de nuestra tierra que sufre dolor, aflicciones, pobreza,
lloro, hambre y muerte, y no sabe qu hacer por causa de su situacin. La palabra ilumina la vivencia de un pueblo afligido.

Hacia una lectura indgena


Al destacar la importancia de la traduccin de la Biblia en el
rescate de las lenguas indgenas, se advierte el peligro latente de
reducir una lengua oral a lengua escrita. Yesto podra convertirse
en una forma de colonizacin de la lengua, al introducirse en ella
categoras y moldes de pensamiento ajenos. El indgena quedara
dominado por una versin del idioma que no es su idioma.
Para evitarlo, el traductor extranjero debe pasar por u~ conversin a 10 autctono. En Paraguay, el veterano traductor menonita Dietrich Lepp coment que, para l, participar en la traduccin
de la Biblia Lengua Norte fue descubrir a la Amrica profunda.
Adems, se debe sealar hoy el paso histrico de traducciones
236

Traduccin bblica y culturas indgenas

misioneras a traducciones indgenas. Al permitir que sean los nativos los traductores de la Biblia a su lengua materna, se hace a un
lado el peligro de una nueva colonizacin y se abre la puerta para
que ellos pasen de ser los que no tienen voz a recuperar el don de
lenguas, perdido a 10 largo de siglos de marginacin.
A los pueblos indgenas del continente les queda el reto de la
apropiacin de la Palabra de Dios. En el sur del Per, la expresin
quechua mosca que cay en la leche se dirige, en son de burla, a
quien deja sus costumbres por las de la cultura dominante. El debate en torno a los 500 aos dej en claro que los pueblos indgenas
no ven como Buena Nueva al Cristo que lleg con la bandera de
los colonizadores. Yaunque el indgena ya empieza a tener la Biblia
en su lengua materna, existe hoy el peligro de interpretarla con modelos heredados de una cultura ajena.
Al respecto, es aleccionador 10 que nos narra un misionero espaol sobre la inhumana condicin de trabajo de los chiriguano durante la zafra, en el sureste de Bolivia: Recibieron una miseria por
su trabajo, y tanto adultos como nios pasaron las noches en la intemperie, en galpones reducidos e insalubres. Las condiciones de
esa pobre gente le hizo recordar el sufrimiento de Israel en Egipto.
Por ello, el misionero decidi acompaar a los chiriguano, los ayud
en la cosecha y les abri y explic la Biblia, ese libro subversivo. Al
enterarse de eso, el terrateniente trajo un pastor con una lectura distinta de la Biblia: El sufrimiento es la voluntad de Dios, l los premiar en el cielo. No es difcil reconocer que esta es una lectura
alienante y dominante de la Biblia. El misionero fue encarcelado.
La apropiacin de la Palabra por los pueblos indgenas es un
camino necesario pero difcil de recorrer. Bajo el liderazgo del profeta Ezequiel Ataucusi, el movimiento religioso Los Israelitas del
Nuevo Pacto, en Per, practica los sacrificios del Antiguo Testamento, entre ellos los del Da de Expiacifi. Ataucusi se autotitula el Hijo del Hombre del cual habl Jesucristo. Sus devotos
constituyen el sacerdocio de Aarn. La tierra prometida es una
isla en el ro Amazonas. Esta es una lectura andina de la Biblia, poco
convincente, que entre otras cosas pasa por alto el sacrificio una
sola vez y para siempre de Jesucristo, el autor del Nuevo Pacto.
237

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

A pesar de esta y de otras desviaciones, es preciso que se d


una lectura de la Palabra de Dios desde los pueblos indgenas. Esa
apropiacin enriquecera a la iglesia universal que actualmente lucha con cuestiones de ecologa, comunidad y espiritualidad.
La traduccin de la Palabra de Dios a los idiomas milenarios
del continente abre paso a esa realidad.
Jesucristo: Fuente y destinatario de las culturas

Conviene ver esto desde otra ptica, pues la verdad es que


mientras se lee la Biblia desde distintas culturas, la Biblia nos
lee a todos. La Biblia se convierte en interlocutor: nos cuestiona,
nos desafa. Todo 10 pone en tela de juicio y nos encamina hacia
Jesucristo, pues l es su Centro. l llega a nosotros, repitiendo as,
en un sentido, la encarnacin; el Verbo hecho carne, en los trminos de una determinada cultura. Jesucristo llega a ser nuestro
exegeta, haciendo que nos entendamos a nosotros mismos y
dando pleno sentido a nuestra vida. l es fuente y destinatario de
la cultura y, por ende, exgesis de la misma. Nos conduce hacia
una lectura nueva y creativa de nuestras culturas, ancestrales o vigentes. l las juzga, purificndolas y transformndolas. l las lleva
a su cumplimiento y plenitud.
Apndice 1
Elementos indispensables en un proyecto de traduccin

Antes de iniciar cualquier trabajo de traduccin, es necesario


identificar claramente las siguientes variables: Qu se va a traducir? Para quines es la traduccin? Quin la va a realizar y con qu
recursos?
1. El manuscrito o texto
r
~

Como paso previo, debe establecerse claramente la factibilidad del proyecto y la conveniencia de la traduccin. De qu-texto
se trata (una seleccin bblica, un Evangelio, el Nuevo Testamento)? En qu idioma?
238

2. El receptor o destinatario

No se debe emprender la traduccin de ningn texto sin haber establecido quines la van a utilizar. Hay que investigar los siguientes factores:
lengua, dialecto o sociolecto de los destinatarios,
edad, sexo, nivel de educacin, estrato social y grado de bilingismo
funcin y prestigio relativo de la lengua receptora
nivel de alfabetismo
alfabetortografa
afiliacin religiosa de los destinatarios
3. La mano de obra o el equipo de traduccin

Por 10 general, el proyecto no 10 realiza una sola persona sino


un equipo de traduccin. De preferencia, los traductores deben ser
hablantes nativos de la lengua receptora. Se busca gente con un
buen conocimiento de:

la lengua y la cultura receptora


la lengua fuente (y su cultura)
los principios y la prctica de traduccin
conocimiento bblico y habilidad exegtica

Los participantes desempean diferentes funciones:

traductores
verificadores/revisores
estilista
exegeta
coordinador
secretario
consultor
239

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

En la seleccin de los miembros del equipo se hace 10 posible


por lograr que las iglesias participen en el proceso. En primer lugar,
proveyendo los nombres de los candidatos; en segundo lugar, en la
evaluacin de los participantes en el cursillo de capacitacin.

Apndice 2

4. Los ma.teriales o recursos ma.teriales


Para garantizar el xito de un proyecto, son necesarios ciertos instrumentos:
lugar de trabajo con suficiente espacio y privacidad
equipo (computadoras, etc.)
libros de referencia: texto bblico, idioma, cultura, otras
traducciones
recursos econmicos

5.Mtodo
Las Sociedades Bblicas intentan responder a la iniciativa de
iglesias, misiones y grupos tnicos, y facilitar la consecucin de la
meta trazada. El mtodo a seguir incluye los siguientes elementos:
estudio de factibilidad
preparacin y capacitacin de traductores/revisores
(incluye: capacitacin inicial; establecimiento del equipo y
comit de revisores; entrenamiento en el uso de computadoras; capacitacin adicional durante el proyecto)
preparacin de la traduccin de base
revisin exegtica
revisin por el equipo de base (o sea, los traductores)
trabajo de revisores y chequeo pblico
preparacin del manuscrito final
publicaciones de prueba.

240

Las tareas de un traductor

Ejercicio de ordenamiento
En el transcurso de un proyecto de traduccin, el traductor
debe realizar varias tareas. La siguiente lista incluye las tareas que
se llevaron a cabo en un proyecto de traduccin al idioma quechua.
La presente lista no sigue un orden lgico ni cronolgico. Ordnense las frases ensu orden correcto. (Nota: algunas tareas ocurren simultneamente).
2. No omitir 10 que est en el texto; hay que incluir el significado completo.
Entregar el texto final en disquete al Departamento de Produccin para que este prepare la copia del manuscrito que
se entregar a la imprenta.
Estudiar y analizar el significado del texto original con los
otros miembros del equipo de traduccin.
Participar en un taller de traduccin, para recibir entrenamiento en la ciencia y tcnicas de traduccin.
Preparar varias copias de pasajes o libros traducidos para
distribuirlas entre los revisores. Realizar pruebas de comprensin e inteligibilidad con la gente: en hogares, en iglesias, en el mercado, en el campo. Tomar nota de los
comentarios, crticas y observaciones de los revisores, lectores y oyentes.
Decidir qu palabra usar cuando en la lengua a que se traduce haya varias opciones. Por ejemplo, la palabra llevar. En quechua hay distintas palabras para referirse a las
siguientes acciones: llevar en la espalda, llevar en los
brazos, llevar en el hombro, llevar debajo del brazo,
llevar en la falda, llevar entre varias personas. Qu
palabra se usara en Juan 5.10: No te est permitido llevar
tu camilla?
241

Traduccin bblica y culturas indgenas

Aplicar los programas de computadora que ayuden a comprobar la integridad del texto, la coherencia en el empleo
de los cdigos y de la ortografa, etc.
Conocer bien la lengua receptora y un segundo idioma, y
conocer algo de hebreo y griego.
Considerar con los otros miembros del equipo cmo traducir palabras que no existan en la lengua receptora. Por
ejemplo, los Incas no conocieron la rueda y no hay una palabra quechua para rueda. Como se traducira 1 Reyes
7.337: Salomn hizo fabricar diez palanganeros, cada uno
con cuatro ruedas, con ejes, aros, radios y cubos.
a Participar en un taller de procesamiento de textos por
computadora.
Entender y aprender los principios de traduccin, que incluyen:
1. No aadir ni aumentar 10 que no est en el texto bblico.
Mecanografiar en la computadora el texto traducido.
Tener presente que a veces una sola palabra en un idioma
equivale a una frase en otro idioma. Por ejemplo:
Imaynallan (quechua)
Cmo ests? (espaol)
Hi. How are you? (ingls)
Evaluar, junto con los otros miembros del equipo, las reacciones de los revisores y de la gente que ley y escuch el
texto traducido. Revisar la traduccin y mejorarla a la luz
de las sugerencias recibidas.
Disponerse a pasar ocho aos en el proyecto.
Capturar en la computadora las revisiones de la traduccin.
En colaboracin con los otros miembros del equipo, revisar el primer borrador de la traduccin.
r
~
Hacer una lectura final del texto traducido a fin de mejorar
el estilo y pulirlo. Asegurarse de que las palabras estn escritas correctamente, y de que la puntuacin est como
debe ser.
242

Traduccin bblica y culturas indgenas

*3. No cambiar el significado del texto bblico. La traduccin debe tener el mismo significado que el texto fuente.
Participar en la evaluacin del trabajo y en un entrenamiento adicional bajo la direccin de un consultor de traducciones.
Al traducir, buscar que las ideas y conceptos se expresen
de manera natural e idiomtica, tal como 10 dira un hablante nativo de, digamos, quechua, vestido de chullu y
poncho.
Proyecto de traduccin quechua

Las tareas de un traductor


(respuestas del ejercicio anterior)

Disponerse a pasar ocho aos en el proyecto.


Saber hablar espaol, quechua y conocer algo del idioma
hebreo y griego.
Participar en un taller de traduccin, para recibir entrenamiento en la ciencia y tcnicas de traduccin.
Entender y aprender los principios de traduccin, que incluyen:
1. No aadir ni aumentar 10 que no est en el texto bblico.
2. No omitir 10 que est en el texto; hay que incluir el significado completo.
3. No cambiar el significado del texto bblico. La traduccin debe tener el mismo significado que el texto fuente.
Participar en un taller de procesamiento de texto por computadora.
Estudiar y analizar el significado del texto original con los
otros miembros del equipo de traduccin.
Al traducir, buscar expresar las ideas y conceptos de manera natural e idiomtica, como si estuviera hablando un nativo quechua, vestido de chullu y poncho.
Tener presente que a veces una sola palabra quechua equivale a una frase en otro idioma. Por ejemplo:
243

Traduccin bblica y culturas indgenas

Imaynallam> (quechua)
Cmo ests? (espaol)
Hi. How are you? (ingls)
Decidir qu palabra usar cuando el quechua tenga varias
opciones. Por ejemplo, la palabra llevar. En quechua hay
distintas palabras para referirse a las siguientes acciones:
llevar en la espalda, llevar en los brazos, llevar en el
hombro, llevar debajo del brazo, llevar en la falda,
llevar entre varias personas. Qu palabra se usara en
Juan 5.10: No te est permitido llevar tu camilla?
Considerar con los otros miembros del equipo, cmo traducir palabras que no hay en el lxico quechua. Por ejemplo, los Incas no conocieron la rueda y no hay una palabra
quechua por rueda. Como se traducira 1 Reyes 7.33?:
Salomn hizo fabricar diez palanganeros, cada uno con
cuatro ruedas, con ejes, aros, radios y cubos.
Mecanografiar en la computadora el texto traducido.
En colaboracin con los otros miembros del equipo, revisar el primer borrador de la traduccin.
Capturar en la computadora las revisiones de los miembros del equipo.
Participar en la evaluacin del trabajo y en un entrenamiento adicional bajo la direccin de un consultor de traducciones.
Preparar varias copias de pasajes o libros traducidos para
distribuirlas entre los revisores. Realizar pruebas de comprensin e inteligibilidad con la gente: en hogares, en iglesias, en el mercado, en el campo. Tomar nota de los
comentarios, crticas y observaciones de los revisores, lectores y oyentes.
Evaluar, junto con los otros miembros del equipo, \as reacciones de los revisores y de la gente que ley y esduch el
texto traducido. Revisar la traduccin y mejorarla.a la luz
de las sugerencias recibidas.
Capturar en la computadora las revisiones de la traduccin.
244

Traduccin bblica y culturas indgenas

Hacer una lectura final del texto traducido a fin de mejorar


el estilo y pulirlo. Asegurars~ de que las palabras estn escritas correctamente, y de que la puntuacin est como
debe ser.
Aplicar los programas de computadora que ayuden a comprobar la integridad del texto, la coherencia en el empleo
de los cdigos y de la ortografa, etc.
Entregar el texto final en disquete al Departamento de Produccin para que este prepare la copia del manuscrito que
se entregar a la imprenta.
Las Tareas de un Traductor
Consejos para el coordinador del ejercicio
1. Procedimiento

Se entrega a los participantes la lista desordenada de tareas


(no es necesario utilizar toda la lista; se puede preparar una lista
ms corta). Los participantes pueden trabajar individualmente,
pero la experiencia nos ha enseado que es mejor el trabajo en grupos de tres o cuatro personas.
2. Tiempo para realizar el ejercicio

Normalmente un perodo de diez a quince minutos es suficiente para leer la lista con cuidado y formular ideas. Hay que ser
flexible y adaptarse al tiempo disponible y al auditorio. Al terminar
la sesin, se les entrega la copia de respuestas del ejercicio.
3. Desarrollo de la sesin

Con la hoja de respuestas del ejercicio como gua, el coordinador de la sesin puede preguntar a diferentes participantes el
orden lgico de la lista, segn su opinin. Despus de completada
esta parte, el coordinador puede abrir un tiempo de intercambio y
dilogo, tomando como base los puntos tratados en este captulo.
He aqu una gua para ayudar en el dilogo:
245

Traduccin bblica y culturas indgenas

- requisitos de un traductor
- estructura de un proyecto
- tcnicas de traduccin
- exgesis
- forma y significado
- consideraciones semnticas
- lenguaje figurado
- ideas desconocidas
- pruebas de comprensin
- el uso de computadoras en la traduccin, etc.
Apndice 3
Crucigrama andino

Traduccin bblica y culturas indgenas

Busque las palabras


MAZAMORRAMORADA
AGRICULTOR
IMAYNALLAN
CHARQUE
QUECHUA
CHULLU
CUZCO
CHACRA
ANDES
CHUU
ICHU

KUNUNUNUMUN
ALTIPLANO
TITICACA
TEJIDOS
SIERRA
AYMARA
SELVA
CHICHA

PICARONES
AYACUCHO
RUNASIMI
SOROCHE
QUINOA
AGUAYO
COSTA

LLAMA
ADOBE
PAPA

KUYAY
LIMA
AJI

CUYE

Las palabras se encuentran en forma horizontal, vertical y


diagonal.

Palabras del Per

Clave del crucigrama andino

AEAOGLBAXDOCOSTANOYGJ
LMYLOVFIWARADOBECYSLV
T&MCHULLUEXBJRCZAOPTA
IMAYNALLANUAYOUADWQDM
PJRRWOIZLOPVHCQIKAAQD
LIAOUUEFANDESHJHMRVUL
A X CY Q N OC H A R Q U E & I O L T IC
NYWAAFAXMINOTOLMFCMNR
OOEMRCKSIERRABAVCQAOQ
AWAXI0UUIETNSRHHABTAC
ZLVTOQNCWMQJRAFNHLRSA
LTIEYVUEHFIOFZVNUCARY
YTNFYINESOMSVOZCASOO&
POGERTUECA1FUSIHEAUEH
LAPRCBNUZHK&URCITPART
OVPFPLUAICUIGAOCCUYEC
S C G A J R M MBHY A J 1 V H P U <!J H W
.S UE. D XF Uo e D A Y WV S A E KD RT
WCVCONNIRSYQXDCXFF~HN

COSTA~O

A.A . . . . . . .
L.Y . . . . . . .

ADOBEC

T . M C H U L L U.

. , R .Z A

IMAYNALLAN
. . OU.D.
D
P
RR . . . . . . . . C.I.AAQ.
LIA.U . . . ANDESHJ .MR
U.
A
CY.N.CHARQUE. 10 . . l .
N
.AA.A . . . . . T.LM . . . NR
o
.MRCKSIERRA.AV . . . O
.A
10U. I . . . . R
.A.TA
L
T
QNC.M . . R
. . LR
L
1
UEH.IO . . UCA
T
NESOM., . . CA.O.
P
U.CA. ,U. IH . . U.
A
N,ZHK&,RCI . . A.
P
UA . . U.G
CCUYE
A
M
.HYAJI
H.
o
U

NI. Y
246

247

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

Una introduccin popular a cuestiones de cultura,


idioma y traduccin a partir del crucigrama

2.1. Geografa y topografa


Las palabras costa, sierra, selva marcan las tres divisiones
~colgicas del pas. La costa es una franja de apenas treinta kilme:ros a 10 largo de pas. Es un extenso desierto formado de arenales,
:on la excepcin de los centros de cultivo intenso en los valles donle los ros de la sierra desembocan en el Pacfico. All tambin se si:uan las grandes urbes, como Lima, la capital del pas.
Las cordilleras imponentes de los Andes, y los valles interaniinos componen la sierra. All viven la mayora de los indgenas del
Jas: los quechuas y ayrnaras. La palabra quechua para valle,
lheshwas, es la que da su nombre al pueblo quechua. All estn las
:iudades de Ayacucho-nombre quechua que quiere decir el rin:n de los muertos-y la milenaria Cuzco, capital de los Incas. La
10mbraron as, porque de acuerdo con su cosmovisin ella era el
wmbligo del mundo.
Ms al sur se extiende el altiplano, una llanura inmensa a
3800 metros sobre el nivel del mar, que rodea el lago Titicaca. Se~n los mitos ancestrales, los progenitores de los pueblos andinos
ialieron de sus aguas. Los ayrnaras viven en las orillas del lago. Mu:has veces, los que visitan esa zona sufren mareos, dolor de cabeza
f nuseas, producidos por el mal de altura o soroche.
La selva es la parte oriental del pas, conocida tambin como
La Amazonia. Est compuesta de bosques tupidos y ros grandes.
Unas cuarenta tribus-con un total de 200.000 personas-se en:uentran en esa zona y llevan una vida cada vez ms precaria.

1. Introduccin
Pregunta: A cuntos de ustedes les gusta hacer crucigramas?
Levanten la mano.
(Normalmente varias personas levantan la mano)
Despus del ejercicio, el coordinador hace la siguiente pregunta: Qu les pareci el crucigrama? Lo encontraron ms fcil o
ms difcil que los que acostumbran hacer?
(La respuesta de la mayora suele ser ms difcil)
Pregunta: Por qu les fue ms difcil?
Puede haber diferentes respuestas. Pero, por 10 general alguien indicar que el problema tiene que ver con las palabras de~co
nocidas; palabras de otro idioma. Por eso les cuesta mucho ubicarse
y se demoran en solucionar el crucigrama.

Comentario
La experiencia de no poder reconocer ciertas cosas, de no
ubicarse bien, de experimentar una cierta confusin, es semejante
a la experiencia de una persona en una cultura distinta a la suya. Las
palabras son diferentes, las ideas no se entienden. La persona no
sabe dnde est, tampoco puede localizar los signos conocidos o el
horizonte normal de la vida.
Sin embargo, con el transcurso del tiempo, las palabras cobran vida propia, y poco a poco la vida adquiere una nueva topografa, y formas, prcticas y costumbres se llenan de significados
que al principio no se perciban.

2_ La cultura andina
Veamos algunas palabras del crucigrama que reflejan ciertos
aspectos de la realidad indgena del Per.
248

2.2. Vida y costumbres


Los quechuas y ayrnaras son agricultores y pastores. Sus actividades varan segn la altura donde viven y el piso ecolgico donde
se encuentran sus tierras o chacras. Los del altiplano, o la puna,
pastorean sus llamas, alpacas y ovejas. La llama es la bestia de carga, y puede llevar cargamentos no mayores de cincuenta kilogramos. La llama se alimenta de ichu, un pasto medio espinoso que
crece en el altiplano.
Los habitantes de la regin secan la carne de los animales
para producir charque, la mejor manera de conservar la carne en
una cultura que no tiene artefactos como la refrigeradora.
249

Traduccin bblica y culturas indgenas

Traduccin bblica y culturas indgenas

La lana de los animales es utilizada en los tejidos, que elaboran tanto mujeres como hombres. El chullu es el gorro con orejeras,
utilizado por los hombres. El aguayo es un tipo de manta de las mujeres, usado tambin para llevar sus bebs en la espalda o para llevar
sus productos o compras.
Los que viven en una altura no mayor de 3500 metros sobre
el nivel del mar cultivan la papa, el tubrculo que el pueblo andino
dio a la dieta mundial. El idioma quechua tiene 2000 palabras relacionadas con la papa (sus variedades, su cultivo, etc.). En las noches
heladas de junio y julio las papas cosechadas se dejan en las pampas,
para que se congelen. De da, el sol fuerte las calienta. En la atmsfera seca, las papas se deshidratan (chuu) y adquieren una textura
parecida al corcho. De esa manera se guardan para utilizarlas posteriormente en la comida.
Otro producto de la chacra es la qunoa o quinua, un grano
andino de alto valor nutritivo (16% es protena).
Los que viven a menos de 3000 metros sobre el nivel del mar
tambin cultivan maz. Este cereal es la base de varios platos tpicos, como el dulce mazamorra morada, y es el ingrediente principal de la chicha o cerveza indgena. A los que cultivan trigo, les
gusta preparar los picarones, panecillos parecidos a las donas de
los norteamericanos.
Las casas son de adobes-ladrillos fabricados con barro y
paja, sobre todo en la poca seca del ao, junio a agosto-y bastante
pequefias; de un solo cuarto, con una puerta muy baja, techos de
paja brava o calamina, y muy a menudo sin ventanas. En la cocina
siempre hay cuyes corriendo por el suelo y alimentndose de los
desechos vegetales. Este conejillo de indias juega un papel muy
importante en la cultura andina: en la curacin de enfermos, en los
ritos de adivinacin, en la religin indgena y en las fiestas. El cuye
es el plato predilecto de los quechuas y aymaras, preparado con
hierbas, especias yaji. Con esos tres ingredientes preparab una salsa picante llamada uchu o llajwa.

como idioma de conquista, debido a la expansin del podero Inca, y


como lengua general de la iglesia, el aymara tuvo que replegarse al
sur del pas. Los quechuas llaman runa simi-el habla de los seres humanos-a su idioma.
El idioma quechua tiene estructura, gramtica y formas de
expresin propias. Hace amplio uso de la onomatopeya, es decir, el
uso de palabras en que aparece el sonido del fenmeno que la palabra describe. La palabra kunununumun quiere decir truena.
La estructura del quechua es muy diferente a la del espaol.
Al encontrarse con un amigo, el quechuahablante pregunta: maynallan. Una sola palabra que se traduce literalmente: Cmo, no
ms; y corresponde a la pregunta en espaol: Cmo ests?, o al saludo en ingls: Hi. How are you? Ntese la diferencia: una palabra
en quechua, dos palabras en espaol, cuatro palabras en ingls.
Pero el mensaje o significado es el mismo.
Es importante notar esta diferencia de la forma del lenguaje,
y relacionarla con la facilidad que tienen distintos idiomas para expresar el mismo significado. En el quechua de Ayacucho, la palabra kuyay quiere decir querer o amar. Diferentes formas de
este verbo ocurren casi seiscientas veces en la Biblia quechua. La
palabra ms larga de esa Biblia es: kuyapayarinasuykichispaqmi.
26letras! Las dos letras -ri- indican que la palabra es parte de una
splica. La palabra en s quiere decir: para que l tenga compasin
de ustedes.
Una palabra larga en quechua dice 10 mismo que siete palabras en espafiol. Si hablamos de traduccin bblica, se nota de inmediato que la labor del traductor no es la de reemplazar una por una
las palabras del texto original con un mismo nmero de palabras
quechuas. La traduccin implica entender el significado y mensaje
del texto original, y verterlo al quechua de una manera normal y natural en ese idioma.

2.3. Idioma y lenguaje

En el siglo XN de la era cristiana, el idioma ms difundido en la


sierra peruana era el aymara. Pero frente a la difusin del quechua
250

3. Notas adicionales

Es necesario ser flexibles en el uso de este material, considerando el nivel de preparacin de los oyentes y el tiempo disponible.
A continuacin presento algunos ejemplos:
251

Traduccin bblica y culturas ind'


genas

3.1. Interrelaciones e intercambio

Los quechuasymaras intercambian (


productos ?e su Propio entorno ecol ico compran/ven,den) los
otro. Por ejemplo, los pastores vend g ( ~on los qu~ provIenen, de
de trueque) lana y charque
en o intercambIan en un tipo
comercio implica viajes fre~: c~mp~an maz. Esta caracterstica del
en
slo caracterizan la vida sI'n es lle una zona a otra, Los viajes no
o que egan tamb '
molde de comunicacin ve bal P '
1 n a ser como un
tos de la tradicin oral de los r U~Chor eje~~lo, un 65% de los cuenviaje (o sea, que el discurso q t uas utilIzan la estructura de un
en ero toma la for d
' ,
empleo de este molde en la
_
,ma e un vIaJe), El
ejemplo, material bblico).
ensenanza tiene gran potencial (por
La reciprocidad es la base de la '
,
duos, familias comunidades
t s interrelacIOnes entre indivi,
y en ornos ecolgi
E 1
cos, y aun entre los
seres humanos y las divinidad
,
es, n as palabras q h
"uec, ,uas a~arece comunmente el sufijo modal (-nak _)
ca; y esta es quiz la razn
1 u que indIca aCCIOn reclpropor a que no ex' ta
palabra gracias (aunque h 1
IS en quechua la
chuahablante no dice graCias~;' r: pr~stan del eSPaol). El que~blen, 10 demuestra (la accin
recproca). La manera de agrad'
recompensa: Dios se 10 pa u ece: go es uS~do la expresin de
de distintas formas en la zo;a e~r st~ ~xpresln espaola aparece
(Imbabura, Ecuador). La reciPr:i~n~. USulpay (Cuzco, Per); pa'i
tor de la Biblia en varias instan' .a pre~enta problemas al traducsubyace en el concepto de la clas" pordejeI?Plo, la reciprocidad no
gracIa e DIOS.
3.2. La sabidura andina

La lgica, las categoras mental


1
.
rresponden a las de la cultura d . es y a Sabl~ura andinas no colacin muy ntima con la real'd o:m~te. El agrIcultor vive una reEn ese sentido, su sabidura s~
e rodea ~Ia naturaleza, etc.).
ja ms a CIertos asptctos de la
literatura sapiencial de la Biblia.

!sei:::,

3.3. La arquitectura tradicional y la Biblia


~
Aunque los Incas construye ro d T '
plos que an hoy son una mara '11 ~. e lICIOS, acueductos y temVI a Igna de Contemplar, el lxico
252

Traduccin bblica y culturas indgenas

quechua carece de trminos adecuados para caracterizar los diversos componentes de los edificios bblicos. En la seccin 2.2 de este
apndice se menciona la casa tpica de adobe. El quechua, en este
caso, s tiene vocabulario. Pero no 10 tiene para describir los distintos elementos descritos en 1 Reyes 6.5-8. En la seccin 4. Tendiendo puentes ... (Historia, geografa y cultura) del documento
principal, se encuentra un prrafo completo que explica cmo los
traductores solucionaron el problema.
3.4. Otros usos de partes del material

Es importante adaptar este material de acuerdo con el auditorio. Por ejemplo, si el auditorio es infantil, sea en la Escuela Dominical o el culto matutino, se puede escoger el ejemplo de la palabra
kuyayexplicada en la seccin 2.3 de este apndice.
Ayuda visual: Escribir la palabra kuyapayarinasuykichispaqmi en letras grandes de molde en papel continuo de impresora (6-8
pginas, sin cortarlo en pginas sueltas).
Introduccin: Hablar muy brevemente y en palabras sencillas
acerca de la labor del traductor bblico. Despus se puede de sarro- .
llar el tema de la siguiente manera:
Una vez una nia de siete aos se ~nter de que yo trabajaba
en la traduccin de la Biblia y me pregunt:
-Seor Mitchell, de qu se trata la Biblia?
Ella no quera una respuesta larga, ni palabras largas y difciles de entender. Lo pens bien. Felizmente, los traductores de la
Biblia al idioma quechua del sur del Per haban usado una computadora para ayudarse en su trabajo.
Cuando terminaron la Biblia, la computadora les dio datos de
cuntas palabras distintas haba en la Biblia y cuntas veces apareca cada palabra. La palabra amar apareci 586 veces en diferentes formas! En quechua se dice kuyay. (Hgalos repetir esa palabra
en voz alta). De qu se trata la Biblia? Se trata del amor. Nos cuenta
vez tras vez que Dios nos ama.
El idioma quechua a veces tiene palabras muy largas. La palabra ms larga que se encuentra en la Biblia quechua es una palabra
que tiene que ver con el amor.
253

Traduccin bblica y culturas indgenas

(Pida la ayuda de unos cuatro o seis nios de la congregacin


para alzar la hoja grande que prepar como ayuda visual, para que
toda la congregacin la mire.)
Pida a uno de los nios que lea la palabra. (El acento cae en la
penltima slaba). Ayde1es con la pronunciacin. Despus explque1es qu quiere decir:
para que l (Dios) tenga compasin de ustedes, o
para que siga amndoles vez tras vez tras vez, o
para que 110s ame con misericordia/ternura.
Pregnte1es cuntas palabras hay en la traduccin espaola y
cuntas hay en quechua. Pida que cuenten el nmero de letras de la
palabra quechua. Explique brevemente 10 que esto implica para el
traductor (por ejemplo, no Se traduce palabra por palabra; a veces
una palabra en un idioma equivale a una frase en otro; etc.).
De qu se trata la Biblia? Qu nos dice la Biblia? La Biblia
nos dice que Dios nos ama, vez tras vez, pase 10 que pase. Pero hay
una parte de la Biblia donde Dios dice a su pueblo:
El amor que ustedes me tienen
es como la niebla de la maana,
como el roelo de madrugada,
que temprano desaparece (Os 6.4, DHH).

Cmo es nuestro amor? Cmo es el amor de Dios, que dura


siempre? Cmo la niebla o el roco de la maana que pronto desaparece cuando sale el sol?
Pidmos1e a Dios que nos d su amor, y no nos olvidemos de
orar por los traductores de la Biblia, que traducen este mensaje de
amor a nuestros idiomas.

254

SEGUNDA PARTE:

UNA BIBLIA, MUCHAS


VERSIONES

Traducciones castellanas
de la Biblia
Plutarco Bonilla A.
La traduccin de la Biblia Y la vida de la iglesia

La iglesia cristiana primitiva tuvo una caracterstica fundamental que la marc desde sus comienzos: fue una comunidad misionera. De hecho, esa fue una de las razones que, a la larga, la llev
a enfrentarse con las autoridades imperiales.
Como es bien conocido, cuando la iglesia estaba dando sus
primeros pasos fue identificada como una secta juda. Puesto que en
esos primeros tiempos la inmensa mayora de sus miembros proceda del judasmo, esos mismos cristianos conservaban su identidad
juda y participaban del culto sinagogal y de, al menos, ciertas ceremonias del Templo. Es cierto que en el seno del movimiento cristiano muy pronto surgieron problemas que llegaron a enfrentar a los
cristianos de origen judo con los de origen gentil. De ambos fenmenos da testimonio el libro de los Hechos de los Apstoles. Los
cristianos procedentes de la gentilidad -o sea, no judos-llegaron a
constituir, muy pronto, la mayora, tambin inmensa, del total de
los cristianos.
Pero mientras esos acontecimientos estaban teniendo lugar,
el mundo gentil, que no los poda comprender, segua considerando
a los cristianos como pertenecientes a un grupo (secta) de los varios
que haba en el judasmo. Por ese hecho, y desde un punto de vista
257

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

legal, los cristianos contaban con el amparo que les provea la situacin jurdica de los judos en el imperio romano. De ah, por ejemplo, que Pablo y los dems apstoles de los cuales tenemos noticias
pudieran viajar con libertad por todos los caminos de Roma anunciando la nueva buena nueva, el evangelio de Jesucristo. De esta
manera, por lo menos en una primera etapa, los problemas externos con los que aquellos primeros discpulos tuvieron que enfrentarse provenan principalmente del judasmo.

que deben anunciar esa buena nueva a todos los seres humanos de
toda la oikoumene (es decir, de todo el territorio habitado; o sea,
de todo el Imperio), y que deben tratar de hacer, de todos ellos,
cristianos, discpulos de Jesucristo, hermanos en la comn fe, hijos de Dios. Entonces se produce el choque: dado ese dinmico
empuje misionero, el Dios que es Jesucristo, y su Padre eterno, se
enfrentan a los dioses del Imperio y los niegan. Y esto, en ltima
instancia, el Imperio no puede tolerarlo. Ante tal situacin, a las
autoridades solo les quedaba un camino: perseguir a los cristianos,
ya que ellas se sentan incapaces de rechazar a sus dioses para
aceptar al que, a sus ojos, no era ms que un nuevo dios entre tantos otros.2
Este enfrentamiento alcanza su expresin ms dramtica
cuando los cristianos se niegan rotundamente a participar de los
gestos y ceremonias por los que se reconoca el carcter divino del
emperador.

Los del Camino


Pero en ello, precisamente, radicaba la gran diferencia: el nuevo movimiento (caracterizado de manera muy apropiada en el libro
de los Hechos como el Camino) y sus adeptos (<<1os del Camino)1
tenan un enorme celo evangelizador. Sobre todo despus de Pentecosts, toman en serio las palabras de su Maestro y Seor y se lanzan
por los caminos del Imperio y ms all, a veces a riesgo de su propia
integridad fsica, para llevar las buenas nuevas de Jess el Cristo.
A veces-y creemos que ello es cierto-, Dios tena que usar
mtodos poco ortodoxos para que sus hijos 10 obedecieran. Las
persecuciones se constituyeron, en ocasiones, en el instrumento
docente utilizado por Dios para que los cristianos hicieran 10 que,
quiz, nunca habran hecho de otra manera.
Si bien el Dios a quien adoraban los judos era un Dios exclusivista (<<fuerte y celoso), que no toleraba la presencia-y mucho
menos la competencia-de otros dioses, los judos, en su mayora,
se contentaban, cuando vivan en un contexto gentil, con que les
permitieran realizar libremente las prcticas rituales y cultuales de
su religin. No exista en ellos, salvo excepciones, el afn de convertir al judasmo a todos los habitantes del Imperio.
Los cristianos, por su parte, comparten el mismo Dios, revelado en los ltimos tiempos en la persona de su Hijo encarnado,
Jess, el de Nazaret (cf. Jn 1.14: Heb 1.1-4). Y ellos sierlten, como
impulso irresistible y como necesidad imperiosa e imp~stergable,
1 Vanse las siguientes citas: Hch 16.17; 18.25, 26; 19.9,23; 22.4;
24.14.

258

Nuevas fronteras
El celo cristiano por propagar su mensaje de salvacin se manifiesta de muchas formas. Hay una en particular que es la que nos
interesa destacar en el presente trabajo, sin menoscabo de las otras.
En ese avance evangelstico y misionero, los cristianos haban roto
las barreras lingsticas que haban permitido misionar en griego, y
haban fundado comunidades cristianas en territorios donde se hablaban otras lenguas. Resultaba entonces imperioso poner al alcance de
esas nuevas comunidades los escritos que los cristianos usaban en sus
actividades cultuales y que haban recibido (o estaban recibiend0 3 )
2 Habra que esperar a Constantino, llamado el Grande, para que se diera el primer paso: declarar la licitud de esa nueva religin (que para entonces tena casi tres siglos); ya Teodosio, tambin el Grande, para que el
cristianismo fuera declarado religin oficial del Imperio. Esto ocurri en el
380. (En el 392 Teodosio proscribi del Imperio el paganismo, por el edicto
de Constantinopla.)
3 Vase 10 que decimos en el captulo sobre el canon del NT en el volumen 11.

259

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

de los apstoles y de sus ms inmediatos colaboradores. Yas se producen, a partir del s. 2, las primeras traducciones: primero allatn,4
pues esta era la lengua oficial del imperio romano; luego, al siraco y
al copto. Despus siguieron las traducciones al gtico, al armenio, al
etope, al georgiano, al rabe, etc.
De lo dicho hasta ahora se desprende una verdad que es incuestionable: el proceso de traduccin de las Sagradas Escrituras,
por parte de los cristianos, no es un fenmeno accidental. Todo lo
contrario. Es la manifestacin propia del ser de la iglesia misma: la
Biblia se constituye en el elemento indispensable tanto para su desarrollo interno como para la realizacin de su misin, sin la cual la
iglesia no sera iglesia. Adems, una vez que esta recibe la Biblia
como palabra de Dios, la naturaleza misma de esa palabra exige su
transmisin (y, como requisito, su traduccin). Si la palabra es un
modo de presencia de la persona, la palabra de Dios es un modo de
presencia de Dios. Yel Dios que de alguna manera se hace presente
en su palabra es un Dios misionero. La palabra participa de ese aspecto del ser de Dios.

parangn en cuanto a la amplitud de uso entre los evanglicos.5


Pero esa es otra historia.

Las traducciones castel/a.nas de la Biblia hasta 1569

De lo anterior puede colegirse, sin ninguna dificultad, que


debe haber una historia, nada despreciable, de las traducciones castellanas de la Biblia. Afirmamos esto considerando tanto la vetustez
del idioma como su secular relacin con las dos religiones del Libro:
el judasmo (que dej una huella indeleble en la cultura yen la lengua) y el cristianismo (tanto catolicorromano como reformado).
Los evanglicos que hablan la lengua de Cervantes estn tan
fami1iariz~dos con el texto que conocemos como Reina-Valera, que
muchos Viven como si esa fuera la nica versin castellana que existe. Cierto, entre las traducciones castellanas, dicha versin no tiene

~
4 En su ~tculo El texto, del NT (incluido en el volumen In, el Prof.
Omanson senala que hoy dla existen ms de ocho mil manuscritos de la
Vulgata, lo que da una idea del esfuerzo por traducir y transmitir el texto
sagrado en un idioma distinto del original.

260

El periodo anterior a Reina

La Biblia del oso, de la cual trataremos ms adelante, fue


publicada en 1569, pero no representa el primer intento de traducir los textos sagrados al castellano. En efecto, lo precedieron
otras traducciones, no todas hechas o patrocinadas por cristianos
y no todas de igual valor en cuanto a la calidad de la versin o de
su uso del idioma. Sin pretensiones de exhaustividad, sealamos
a continuacin algunas de las traducciones de la Biblia anteriores
a 1569.6
Como casos curiosos, por no tratarse exactamente de traducciones al castellano ... pero dirigidas a castellanos, mencionamDS los siguientes dos: (1) una traduccin al rabe hecha en
suelo espaol, en la Espaa musulmana. lvaro Paulo de Crdoba,
reputado como columna de los mozrabes,7 se preguntaba:
Dnde se encuentra ya un lego que lea el latn de las Santas
Escrituras? Quin de ellos estudia los Evangelios, los Profetas y
los Apstoles? Para poner remedio a ese mal, para edificar a los
5 Hasta fecha relativamente reciente, esta afirmacin podra aplicarse a
todos los cristianos, sin distingos confesionales, pues la inmensa mayora de
los cristianos laicos que lean la Biblia estaba formada por protestantes. Recurdese que la Iglesia Catlica no promova la lectura de la Biblia por los
laicos; ms bien, al contrario, la frenaba explcitamente al prohibirla (cf. la
nota 11 de este trabajo). El panorama ha cambiado de manera significativa
en las ltimas dcadas, y los laicos catlicos, en prcticamente todos los mbitos del mundo hispanohablante, se estn acercando, cada vez en mayor
nmero, al texto bblico. Buscan en l la base tanto para su formacin cristiana personal como para la realizacin de la tarea evangelizadora.
6 Nos referiremos solo a traducciones de la Biblia (cristiana o hebrea) o
del NT completos.
7 Mozrabes llamaban a los cristianos que, durante la dominacin musulmana, se quedaron a vivir entre los rabes. Aunque estos siguieron una
poltica de tolerancia, tambin crearon escuelas especiales, con el propsito
de que los mozrabes aprendieran rabe y olvidaran el latn.

261

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

fieles que olvidaban el latn y como el mejor medio para ganar a la


fe de Cristo a los musulmanes, el obispo Juan Hispalense se entreg a la tarea de traducir la Biblia al rabe. 8 Y (2) una edicin de
una Biblia latina visigoda,

ms tarde,12 y es parte de la General Estoria. Su nombre se debe a


que se realiz bajo el patrocinio del rey sabio, Alfonso X de Castilla
y Aragn. De la informacin disponible se concluye que esta fue la
primera traduccin de la Biblia al romance castellano.
Hubo otras antiqusimas traducciones anteriores a la Biblia
Alfonsina, de carcter literal. Algunas de ellas fueron publicadas en
el ~iglo 20. Entre estas:
Biblia medieval romanceada. Pentateuco. Publicada en Buenos Aires, en 1927,
sus editores fueron Amrico Castro, Agustn
,
Millares Carlo y Angel J. Battistesa.13
Biblia medieval romanceada judeo-cristiana (AT). Publicada
en 1950 y 1955 por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (Madrid), tuvo como editor a Jos llamas, O.S.A.14
Siglos 14 y 15:

que perteneci al antiguo monasterio de San Pedro de


Cardea [...] Su fecha se calcula que es anterior al ao 953
[...] Lo mismo ocurre con otro cdice de Toledo y otras Biblias
antiguas espaolas: no siguen la Vulgata, sino que son traducciones independientes.9
La Biblia castellana prealfonsina (1250-1260). Dice, respecto de ella, Pablo Enrique Le More:
Por el cotejo de varios manuscritos escurialenses, resulta patente la existencia de una versin castellana de toda
la Biblia, hecha sobre la Vulgata, y anterior al traslado que
mand hacer Alfonso X el Sabio.10
La Biblia Alfonsina, de 1280. Es traduccin parafraseada y resumida de la Vu1gata,I 1 de toda la Biblia (Antiguo y Nuevo Testamentos). Hecha en 1280, se conserv manuscrita hasta 650 aos
8 Patricio Gmez Lpez, La Biblia en Espaa antes del siglo XVI (s.1.,
1969), p. 9. Conferencia dada el 5 de mayo de 1969, con ocasin de la Semana Bblica, dedicada al N Centenario de la impresin de laBiblia del oso.
9 [bid., p. 10.
10 Nuestra Biblia espaOla, en: Pedro Puigvert, compilador, Cmo
lleg la Biblia a nosotros? (Terrassa, Barcelona: Editorial CLlE, 2000), p.
210.
11 Recurdese que la Iglesia Catlica tena expresamente prohibido que
los legos tuvieran la Biblia en las lenguas vernculas. (Cf. el c~on 14 del
Concilio de Tolosa (<< prohibimos expresamente que tengan tales libros en
lengua vulgar). Adems, ninguna traduccin al castellano pOQa hacerse
-salvo casos de excepcin- directamente de los idiomas originales. La fuente tena que ser el latn y la Vulgata. No ser sino casi hasta mediados del
presente siglo cuando aparezcan las primeras traducciones castellanas hechas por biblistas catlicos de los idiomas originales de la Biblia.

262

En los siglos XN y XV siguen apareciendo por nuestra


Pennsula numerosos traslados del Antiguo Testamento o de
toda la Biblia, hechos del hebreo o del latn por traductores
annimos.
De dicha poca, queda, por 10 menos, cuatro versiones
del AT hechas por judos (y, a veces, retocadas posterionhente por cristianos) en la Biblioteca de El Escorial.15
La Biblia (del Duque) de Alba es siglo y medio posterior a la
Alfonsina, o sea, de 1430. La auspici D. Juan 11, rey de Castilla. Es
traduccin del Antiguo Testamento hecha directamente del hebreo
12 Agradecemos al profesor y amigo Gabino Fernndez esta informacin, enviada en mensaje personal por internet el 18 de diciembre del
2000. Como en las notas que siguen hay otros datos que me fueron provis~os por .~l Prof. Fernndez, 10 consignaremos siempre en nota al pie, con la
mdlcaclOn GF (por las iniciales de su nombre), seguidas de la fecha de envo.
13 GF, 18-diciembre-2000.
14 [bid.
15 [bid.

263

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

y del arameo. Al justificarla, se dijo que le descontentaban la Don


Luis Gonzlez de Guzmn, quien encarg la traduccin al rab Moiss Arragel] por su lenguaje anticuado o muy corrupto las versiones que la haban precedido, como, por ejemplo, la Alfonsina)6 El
lugar donde se conserva (la Biblioteca del Duque de Alba) le dio el
nombre a esta versin. Existen dos ediciones facsmiles. La primera, en dos tomos, fue hecha en Inglaterra, durante los aos 1920 Y
1922. La otra, en Espaa, en 1992.17
La Biblia del rabino Salomn. Generalmente se toma como
annima, aunque algunos eruditos la atribuyen al rabino Salomn.
Contiene, como era de esperarse, la tanak (nuestro AT) y est fechada en el ao 1420. De la misma fecha es otra versin, annima tambin, del AT y que no contiene el libro de Ec1esiasts)8
El Nuevo Testamento de Francisco de Enzinas (1520-1552),
publicado por el erudito espaol en Amberes, en 1543.19 Fue la primera traduccin impresa, hecha del griego al castellano. Por esa publicacin (que l present al emperador Carlos V), Enzinas fue
encarcelado, pero pudo escapar de la prisin y huir de Espaa.
La Biblia de Ferrara, llamada as por haber sido publicada en
la ciudad italiana de Ferrara, en 1553.20 Es obra de dos judos

portugueses, que usaron los nombres de Abraham Usqui yYom Tob


Atas. Se caracteriza por su exagerado literalismo y por el carcter
anticuado de su castellano. 21 Entre 1611 y 1762, los sefardes refugiados en Holanda publicaron ocho ediciones de esta Biblia, algunas
de ellas retocadas. 22
ElNuevo Testamento del doctor Juan Prez de Pineda fue, ms
bien, una revisin de la traduccin de Enzinas, la que volvi a publicar, en 1556.23 Llevaba el siguiente ttulo: El testamento nuevo de
nvestro seor y salvador lesu Christo - nueva y fielmente traduzido
del original griego en romance castellano - En Venecia, en casa de
luan Philadelpho - M.D.LVI. Aunque esta edicin (nica, segn la
opinin de P. N. Tablante Garrido) no lleva nombre de autor y el pie
de imprenta no corresponde a impresor alguno conocido, por Cipriano de Valera (en la Exhortacin al Christiano lector de su edicin de 1602) sabemos que el autor fue Juan Prez de Pineda. 24

16 Gmez, p.11
17 GF, 18-diciembre-2000.
18 La informacin sobre estas dos ediciones del AT la hemos tomado del
artculo Versiones castellanas de la Biblia, de Arlstomeno Porras: Nuevo
diccionario blblico (Buenos Aires: Ediciones Certeza, 1991), volumen 11, p.
1403. (Esta obra es una traduccin y adaptacin de The New Bible Dictionary (Leicester: Universityand College Christian Fellowship, 1982).
19Ya antes, Juan de Valds (?-1541) haba publicado la traduccin de
varios libros de la Biblia, traducidos del hebreo y del griego. Los que han llegado hasta nosotros son: Salmos, Mateo, Romanos y 1 Corintios. (GF, 18-diciembre-2000)
r
20 La obra fue publicada con este ttulo: Biblia en lengua Espaiola traduzida palabra por palabra dela verdad Hebrayca por muy excelentes letrados
vista y examinada por el officio dela Inquisicin. Se ha sealado que esta
traduccin es mucho ms antigua de lo que la fecha de su publicacin indica. Es ms, el Pentateuco de Constantinopla, de 1547, edicin polglota del
Pentateuco, publicada por Eliezer B. Gerson Soncino, el ltimo de los
264

Reina y la Biblia del oso25

El ao 1569 marca un hito en la historia de las traducciones


castellanas de la Biblia. Es el ao de la edicin prncipe de la Biblia
famosos impresores Soncino, contiene un texto castellano escrito con caracteres hebreos ... que es el mismo que se imprimi, seis aos ms tarde,
en Ferrara. Vase: Jorge Augusto Gonzlez, Valera's Methodfor Revising
the Old Testament in the Spanish Bible of 1602. Tesis doctoral presentada
en 1967 en la Universidad de Emory; p. 25. Vase tambin: Enrique Fernndez, Las Biblias castellanas del exilio (Miami: Editorial Caribe, 1976), el
captulo correspondiente.
21 En 1991 se realiz en Espaa un Simposio en torno a esta Biblia y se
prepar una edicin facsmil. (GF, 18-diciembre-2000). En 1992, el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, la Universidad de Sevilla y Sefarad 92 publicaron otro facsmil de esta Biblia, editado por Jacob M. Hassan y
Urie1 Macas K. (GF, 21-diciembre-2000).
22 Le More, op. cit., p. 215.
23 GF, 18-diciembre-2000.
24 Vase el estudio hecho por P. N. Tablante Garrido, Del Nuevo Testamento traducido por el doctor Juan Prez, en Humanidades (Mrida, Venezuela: Universidad de los Andes), N 3-4, julio-diciembre de 1959. Tirada
aparte, 1960.
25 Hay una edicin facsmil, de 1968, editada por varias instituciones
evanglicas de Espaa y por Sociedades Bblicas Unidas; y otra, por la
265

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

en cuya traduccin Casiodoro de Reina haba estado trabajando por


muchos aos: la Biblia del oso. Fue llamada as por la figura de un
oso, de pie junto a un madroo, que adorna su portada y que era,
muy probablemente, el logotipo del impresor. Un especialista en
el estudio de esa Biblia, poseedor de un ejemplar de la edicin de
1569, el Dr. P. N. Tablante Garrido, ha escrito 10 siguiente:

manipulado informacin falsa para quitarle brillantez a este trabajo,


nico en su poca. Tal ha sido la acogida que el mundo protestante
de habla castellana le dispens a la traduccin de Reina, que son
muchsimas las revisiones a las que ha sido sometida, como indicamos ms adelante en este trabajo.
La poca posterior a Reina 28

Tan discutido como es el asunto, la misma [i.e., laBiblia


del oso] conserva entre sus mritos el de ser la primera traduccin castellana integral y directa de las Sagradas Escrituras, y
tambin la primera de tales caractersticas que jams se haya
publicado en la propia lengua; sobre el particular es uniforme
el parecer de autoridades y de especialistas en la materia: Dn.
Marcelino Menndez y Pelayo ... , Eric M. North ... , Cardo Isidro
Gom Toms... , John E. Steinmueller...26 (y sigue citando el
autor a otras autoridades).
Mucho se ha escrito, a 10 largo de los aos, sobre esta obra.27
Por supuesto, no han faltado los impugnadores, que incluso han
Sociedad Bblica de Espaa, con motivo del Quinto Centenario. Mencin
particular merece la edicin publicada por Ediciones Alfaguara (Madrid,
1987), en cuatro volmenes, bajo la direccin de Jos Ma Gonzlez Ruiz.
Dice este: Nuestra intencin es presentar un clsico castellano del siglo
XVI. Por eso, nos hemos reducido a adaptar la ortografa a los mdulos actuales, dejando intacto el lenguaje original del autor-traductor (1, p. xxviii).
26 P. N. Tablante Garrido, De la Biblia del Oso y su foliatura, en Universidad (Mrida, Venezuela: Universidad de los Andes), N 6, 15 de mayo
de 1957. Tirada aparte, p. 3. Es interesante destacar que la edicin de 1569
no llevaba el nombre y apellido del autor, sino solo las iniciales C.R. Despus de la primera revisin (vide infra), y por muchos aos, esta traduccin
se conoci simplemente como la versin de Valera. Posteriormente se le
hizo justicia a su traductor original, por 10 que ahora se cita esa tJbra como
la versin Reina-Valera.
~
27 Adems del artculo mencionado en la nota anterior, vase tambin,
del mismo autor, La Biblia. del Oso en la versin del P. Sco de san Miguel
(Mrida, Venezuela: Biblioteca Bblica Bereana, 1956). Este trabajo fue originalmente publicado, en dos entregas, en Bibliotheca, Boletn mensual de
las bibliotecas de la Universidad de los Andes. Consltense, tambin, los
266

Aunque no se entr de inmediato a un perodo de rpidas y


numerosas traducciones e impresiones del texto bblico, la fecha de
la Biblia del oso puede tomarse como smbolo de un giro significativo en 10 que a este asunto se refiere. Esto es particularmente importante por cuanto el Santo Oficio de la Inquisicin entr muy pronto
en actividad para prohibir, tanto en la Pennsula Ibrica como en las
nuevas tierras allende el mar, la difusin y lectura de tan peligroso
libro. En efecto, tres aos despus de haber aparecido, el Consejo
siguientes trabajos: Hazael T. Marroqun, compilador, Versiones castellaTUlS
de la Biblia. (Mxico: Casa de Publicaciones El Faro, 1959); las obras ya citadas de Jorge Augusto Gonzlez y de Enrique Fernndez (especialmente,
de este ltimo, el captulo correspondiente a la Biblia. del oso); y los breves
trabajos de A. Gordon Kinder, Casiodoro de Reina y la compilacin de la
Biblia del Oso (Madrid: Sociedad Bblica, 1990), y Carlos Cap, La Biblia
del Oso. Breve estudio introductorio (s.d.). (Nosotros hemos contribuido
con el artculo que se menciona en la nota 24.)
28 Adems del artculo de Aristomeno Porras y de la obra compilada
por Hazael T. Marroqun, a los que ya nos hemos referido (vanse notas 11
y 16), consltese tambin el siguiente artculo: P. N. Tablante Garrido,
"Castellanas, versiones", en Enciclopedia de la Biblia, dirigida por Alejandro Dez Macho y Sebastin Bartina (Barcelona: Ediciones Garriga, S.A.,
19692 ), volumen II, columnas 174-183. En este extenso artculo, el Dr.
Tablante hace una lista muy amplia de ediciones del texto bblico, clasificadas as: 1. Biblia entera. AT y NT. II. Nuevo Testamento. III. Evangelios.
IV. Salmos. V. Libros y fragmentos. (Dada la fecha de publicacin de este
artculo, falta registrar la produccin durante los pasados treinta aos.) El
artculo de A. Porras, por su parte, clasifica los trabajos de manera parecida, pero ms abreviada: II. Versiones veterotestamentarias y de la Biblia
completa. IlI. Versiones famosas del Nuevo Testamento. IV. Libros y fragmentos. (1 yV son, respectivamente, Introduccin y Conclusin.)
267

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

de la Inquisicin de Madrid envi, el 17 de enero de 1572, la siguiente comunicacin:

1823 a 1825: en estas fechas se publica una traduccin que


llev el nombre de Flix Torres Amat (obispo de Barcelona).32 Posteriormente se reconoci que el trabajo de traduccin 10 haba realizado Jos Miguel Petisco, S.f. (El autor del presente artculo
conoci y us esa obra en su adolescencia. Era conocida comnmente como la Biblia de Petisco y Torres Amat.) Tambin es traduccin de la Vulgata.
1841-1880: Nuevo Testamento traducido por Guillermo Harris Rule (1812-1890). Este misionero metodista ingls, que ejerca
su ministerio desde Gibraltar y Londres, hizo y public una versin
del NT con notas, en tres tomos (1: Evangelios [Gibraltar, 1841]; 11:
Hechos a 2Corintios [Londres, 1877]; y 111: Glatas a Apocalipsis
[Londres, 1880]).33
1893: La Versin moderna. Elogiada por algunos que la consideran muy fiel a los idiomas originales (de donde fue traducida),
fue publicada por la Sociedad Bblica Norteamericana. Su castellano
puede calificarse de duro, por carecer de fluidez estilstica. Ha
sido reimpresa en fecha relativamente reciente.34
1916: Nuevo Testamento, versin hispanoamericana. De
este habra que decir que fue una lstima que no se hiciera el mismo trabajo con la Biblia entera. Preciso y excelente para estudio.
1919: Nuevo Testamento traducido y publicado en Argentina. Es obra del misionero bautista Pablo Besson. El texto base fue el
Textus receptus. Volvi a imprimirse en 1948 y 1961.35
1944: La Ncar-Colunga. Traduccin realizada por los biblistas Elono Ncar Fuster y Alberto Colunga. Es la primera edicin de

... se ha impreso una biblia en romance, contemplacin y costa de algunos herejes espaoles, con intencin de
meterla secretamente en estos reinos; y porque sera muy
pernicioso que esta biblia entrase en ellos, convendra que
luego que recibiereis esta [comunicacin1 dis, seores, orden se tenga particular cuidado en prevenir que no entre la
dicha biblia, y si algunas hubieren entrado y se hallaren, las
mandaris recoger todas, procediendo contra las personas
que las hubieren metido. 29
Mencionamos, pues, solo algunas de las obras publicadas, especialmente en el perodo anterior a los ltimos veinte aos, sin entrar en muchos detalles descriptivos ni valorativos. Dedicaremos
tambin algunas notas a las traducciones realizadas en los ltimos
aos.30
1790 a 1793: traduccin de la Vulgata por el P. Felipe Sco de
San Miguel 3I

P. N. Tablante Garrido, La Biblia del Oso en la versin de.. , p. 5-6.


Para una visin ms completa, remitimos al lector a los artculos mencionados en las notas 18 y 20. Mientras no se seale otra cosa, las traducciones a las que nos referimos son de la Biblia completa y hechas de los idiomas
originales. Cuando una determinada versin no es conocida por un nombre
ms especfico que el de solo "Biblia" (o "Santa [Sagrada] Biblia"), hemos escrito el nombre del traductor (o los nombres de los traductores) con otro
tipo de letra. A partir de 1841 se publicaron varias versiones del NT o de libros aislados de la Biblia. Respecto de esto ltimo, vase Le More, op. cit., p.
217-219.
r
31 Por bastante tiempo, esta traduccin fue la que proveyeron tanto la
Sociedad Bblica Britnica y Extranjera como la Sociedad Bblica Norteamericana Vase: Plutarco Bonilla, Cosas olvidadas (o no sabidas) acerca de la
versin de Casiodoro de Reina, luego revisada por Cipriano de Valera (en
Traduccin de la Biblia [Sociedades Bblicas Unidas: Centro de Servicio de
las Amricas], volumen 5, nmero 2, 11 semestre de 1995), p. 23
29
30

268

32 En la Biblioteca Nacional de Costa Rica hemos tenido la oportunidad


de consultar una edicin de esta obra de 1882 (La Sagrada Biblia Catlica
aprobada. Sagrada Biblia traducida de la Vulgata latina [Londres y Filadelfia:
Sres. Juan E. Porter y Compaa, 1882]) que no menciona el nombre de Petisco. Se le atribuye a Torres Amat.
33 GF, 18-diciembre-2000.
34 La Santa Biblia. Versin traducida de las lenguas originales por H. B.
Pratt [1893]. Revisadaen1929 (Perroy, Suiza: Ediciones Bblicas, 1992). H.
B. Pratt naci en 1831 y falleci en 1912.
35 GF, 18-diciembre-2000.

269

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

una Biblia en castellano patrocinada por instituciones catlicas (fue


publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos, de Madrid)36 y
con la debida autorizacin eclesistica hecha con base en los idiomas originales. Desde esta traduccin en adelante, prcticamente
todas las traducciones hechas por catlicos se basan en los idiomas
originales. Ha sido revisada (vide inJra).
1947: La Bover-Cantera, por el nombre de los traductores:
Jos Mara Bover y Francisco Cantera Burgos. Tambin hecha desde
los idiomas originales, se trata de una edicin crtica. (J. M. Bover
ya haba publicado una edicin del NT en griego y latn.) Ha sido revisada (vide injra).
1948-1951: Traduccin, recientemente editada de nuevo, de
Mons. Straubinger. Tiene abundantes notas de una acentuada
orientacin pastoral.
1966: Biblia de jerusaln. Sigue los criterios propios de la
edicin original publicada por la Escuela Bblica San Esteban, de Jerusaln (en francs). La traduccin se basa en los idiomas originales. Las introducciones, as como las notas, son de muchsimo valor
para quien tenga inters en el estudio del texto bblico, ms all de
su simple lectura. Ha sido revisada (vide injra, 1998).

ntegro. Traducida, presentada y comentada para las comunidades


cristianas de Latinoamrica y para los que buscan a Dios, por un equipo pastoral bajo la direccin de Ramn Ricciardi. Se trata de la edicin que provoc revuelo en Amrica Latina, por 10 atrevido de sus
fotografas y de algunos de sus comentarios. En 1979, la Conferencia
Episcopal Argentina publica un librito titulado Biblia latinoamericana. Suplemento obligatorio.38 En l dice el Cardenal Primatesta:
Con la publicacin de este "Suplemento" llega a su fin, luego de un
proceso ms largo de lo esperado, cuanto los Obispos Argentinos manifestbamos el 30 de octubre de 1976, acerca de la necesidad de
una revisin y complementacin de la edicin de la Biblia, llamada
"para Latinoamrica", o vulgarmente "Latinoamericana" (p. 7).
(Recurdese que todo esto ocurre bajo la dictadura militar.)
1975 La Biblia, de Herder. El NT (En cuya revisin participaron dos evanglicos: uno de Amrica Latina [el Dr. Fidel Mercado) y
otro de Espaa [el Prof. Ignacio MendozaJ), se public en 1968 y
tuvo amplia difusin. Preciso en el lenguaje, es de lectura agradable. El trabajo (tanto del AT como del NT) fue dirigido por el P. Serafn Ausejo.
1975: Sagrada Biblia, de Cantera-Iglesias. Versin crtica sobre los textos hebreo, arameo y griego, por Francisco Cantera Burgos y Manuel Iglesias Gonzlez (y un grupo de colaboradores).
Publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. Reemplaz a la
Bover-Cantera.
1976: Nueva Biblia Espaola.39 Traduccin de los textos originales dirigida por Luis Alonso Schokel y Juan Mateos. Esta versin es
muy rica por la novedad y frescura de su lenguaje, como corresponde
a un estilista de la talla y erudicin de 1. Alonso Schokel. Sin embargo, la bsqueda de lo novedoso a veces no hace necesariamente ms
claro el mensaje. Un notorio ejemplo lo notamos en el cambio, en Romanos, del lenguaje de justicia por el de rehabilitacin {El que se

1966: Dios llega al hombre. El Nuevo Testamento de Nuestro Seor jesucristo. Versin popular, publicada bajo los auspicios

de Sociedades Bblicas Unidas (SBU). Primer texto bblico de SBU


en el que se aplican los principios de traduccin por equivalencia
dinmica. Su lenguaje sencillo busca comunicar el mensaje del
evangelio al lector comn.37
1968: Edicin, en tres volmenes, realizada por un equipo
de biblistas de las Universidades Pontificias de Roma y Letrn. Es
traduccin del italiano y fue publicada por la Editorial Labor.
1972: La Biblia. Edicin pastoral, Latinoamericana. La portada de la segunda edicin, de 1972, reza as: La Biblia en su texto
!'
~

36 Dado el estado actual de la erudicin bblica, resulta hoy impreciso


(por no decir impropio) hablar de versiones catlicas y de vel'6iones protestantes. Sera mejor referirnos a las versiones como hechas por personas de una u otra identidad confesional o por un equipo interconfesional.
37 Vase ms adelante, en esta seccin, lo que se dice de Dios Habla Hoy.

270

Buenos Aires: Editorial Claretiana.


en 1974 se haba publicado el NUe1/o Testamento. Traduccin de
Juan Mateos con la colaboracin de L. Alonso SchOkel. (Madrid: Ediciones
Cristiandad)
38

39 Ya

271

Traducciones castellanas de la Biblia

rehabilita por la fe, vivir: 1.17}. Las notas del NT son valiossimas.
Hay edicin para Latinoamrica.
1976: La Universidad de Navarra comenz en esta fecha la
publicacin de la Sagrada Biblia, traducida y anotada por profesores de la Facultad de teologa de dicho centro de estudios. Se han
publicado 12 volmenes del NT (los ltimos, en 1989). En 1997
se public el primer volumen del AT (Sagrada Biblia. Pentateuco.
Traduccin y notas [Pamplona: EUNSA].
1978: La Biblia. Traducci6n interconjesional: Nuevo Testamento. Se trata, como su ttulo indica, de un esfuerzo interconfesio-

nal en el que han participado Sociedades Bblicas Unidas, La Casa


de la Biblia y la Biblioteca de Autores Cristianos. Se ha publicado
solo el NT,40 Yactualmente se trabaja en la traduccin del Antiguo.
1979: Dios Habla Hoy. Ms conocida como versin popular. En esta versin se sigue el principio de traduccin por equivalencia dinmica, teniendo en mente la comunicacin con el lector
comn, y no necesariamente con los ms cultivados desde el punto
de vista de las letras. Este aspecto es su gran valor y su gran debilidad. Para el NT se tom como texto base el producido por las Sociedades Bblicas Unidas, y conocido como texto crtico. Es versin
interconfesional. La ltima revisin, de 1994, fue publicada como
edicin de estudio.
1980: El libro del pueblo de Dios. Traduccin del P. Armando J. Levoratti y del P. A. B. Trusso, quienes contaron con un equipo
de colaboradores. Es muy contempornea y de gran sencillez y belleza. Un crtico ha dicho de esta traduccin 10 siguiente: Pretende
ser una traduccin por argentinos para argentinos. No es exacto. Es
un tesoro de la lengua espaola. El equipo que 10 tradujo ha logrado
un texto espaol bellsimo y una notable profundidad exegtica. 41
1989: La Biblia traducida bajo la direccin de Evaristo Martn
Nieto. Es esta una refundicin a fondo de la traduccin original
(de 1964), de la que se haban hecho ms de un centenar ~e ediciones, segn dice la casa editorial en su Presentacin. ~
Hay una segunda edicin de 1995
CarIo Buzzetti, La Biblia Y sus transformaciones (Estella: Editorial
Verbo Divino, 1986), p. 121 nota.
40
41

272

Traducciones castellanas de la Biblia

1992: La Biblia, edicin de la Casa de la Biblia, de Madrid.

Las notas (no a versculos sino a percopas) son de gran ayuda, y las
introducciones estn primorosamente escritas. Hay edicin para
Latinoamrica.
1993: LaBiblia del peregrino, de Luis Alonso Schokel y un equipo de colaboradores. No es la misma mencionada antes (de L. Alonso
S. y Juan Mateos), aunque se presenta como una revisin completa de
ella. Algunos textos vuelven a versiones ms tradicionales (comprense, por ejemplo, las dos traducciones del himno cristolgico de Flp
2.S-11). Existe, tambin, de 1996, unaEdici6n de estudio. Se trata de
una obra muy significativa por la calidad de su contenido y por su volumen. Ha sido publicada en tres tomos (1. AT-Prosa; 11. AT-Poesa; 111.
NT). En los dos primeros, despus de dar la lista de los colaboradores,
se aade la siguiente explicacin: Ha habido una direccin nica para
mantener y aplicar criterios homogneos y asegurar en todo la calidad
literaria. El director ha participado en todos los libros en diverso grado (p. 9). En el tomo III aparece como nico colaborador, en las dos
cartas a los corintios, Jos M. Prez Escobar.42
1994: Aparece la primera edicin de estudio preparada y publicada por SBU. El texto es el de Dios Habla Hoy (vide supra,
1979), pero ha sido revisado. Al NT se le introdujeron muchos cambios en la traduccin. Hasta esta fecha, todas las Biblias de estudio
que haban publicado otras casas editoriales usaban como texto castellano el de la Reina-Valera 1960. Esta es la primera con el texto de
la llamada versin popular. Se han publicado ediciones sin los
deuterocannicos y con ellos.
1994: Biblia Americana SanJer6nimo, publicada por EDICEP
(Valencia, Espaa). Es una revisin de la traduccin del P. Felipe
Sco de San Miguel.
1995: Se publica una revisin de la llama Biblia Latinoamericana con muchas ms notas que las que tena la edicin original
(vide supra, 1972).
42 Vase la resea critica de esta obra, escrita por Edesio Snchez Cetina, en Traduccin de la Biblia (SBU: Centro de servicio para las Amricas),
volumen 9, nmero 2,11 semestre de 1999; p. 27-30.

273

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

1998: Biblia deJerusaln. Nueva edicin revisada y aumentada. (Bilbao: Desc1e de Brower). Conocida como Nueva Biblia deJerusaln. (Vase, en 1966, Biblia deJerusaln.)
1999: Nueva versin internacional (Miami: Editorial Vida,
1999). Se trata de una nueva traduccin, hecha de los textos en los
idiomas originales, realizada por un equipo de biblistas patrocinado
por la Sociedad Bblica Internacional. Sigue los principios que se haban establecido para la traduccin de su homnima en ingls (New
International Version).43
2000: Nuevo Testamento. Traduccin y anotaciones de Pedro Ortiz V. Tiene varios tipos de materiales auxiliares, muy valio-

sos para el estudiante del NT.44

Las reflisiones de la 1Iersin de Reina-Valera

2003. Traduccin en Lenguaje Actual. Es la ltima traduccin

al castellano patrocinada por SBU. Sigue tambin el principio de traduccin por equivalencia funcional. Dice, en la Presentacin a los padres y maestros, que esta Biblia ha sido traducida y publicada
teniendo en mente, en primer lugar, a los miembros ms jvenes de
las familias y las comunidades cristianas de habla hispana. Por ello, su
principal caracterstica es la comprensin oral del mensaje bblico.
Nuestros nios reciben el mayor porcentaje de sus conocimientos por
el odo. Su nivel de comprensin de lectura (iY no solo la de ellos!) no
los capacita para leer en voz alta un texto solo orientado para ser ledo
con la vista. El lector infantil, por lo general hace caso omiso a los signos de puntuacin; se pierde frente a oraciones complejas y demasiado extensas; no es capaz de retener en la memoria tantos elementos
gramaticales antes de terminar de leer o escuchar una oracin. Por
ello, prefiere prrafos cortos; oraciones sencillas; estilo natural; ritmo y

43 En 1995 se haba publicado, de esta misma versin, el Nuevo Testamento, Salmos y Prol/erbios. Vase la resea crtica escrita por William Mitchell, Nueva versin internacional, en Traduccin de la Biblia (SBU:

Centro de serVicios para las Amricas), volumen 10, nmero 1 1 semestre


del 2000; p. 23-27.
44 Vase la resea crtica escrita por Plutarco Bonilla: Una..nueva traduccin bblica: Nuevo Testamento. Traduccin y anotaciones de Pedro
Ortiz, en Traduccin de la Biblia (SBU: Centro de servicio para las Amricas), volumen 12, nmero 2, II semestre de 2002; p. 11-19.
274

cadencia en la lectura; repeticin de sonidos y conceptos; verbos concretos en lugar de sustantivos abstractos que indiquen accin;. ~~o correcto de la elipsis, es decir, que los pronombres usados dlTIJan al
oyente al sustantivo correcto; que la informacin conocida ~~eceda a
la desconocida; que los eventos aparezcan en orden cronologIco; que
lo ledo suene bonito al odo; que la pgina impresa presente de manera balanceada los espacios escritos y los que quedan en blanco; que
la poesa se mire y escuche como poesa, y la pr?s~ como prosa. Estas
y otras razones han sido consideradas en esta Blbha realmente para
todos.

1602: La permanencia, por su uso, de la traduccin de.~e~


na ha llevado a diversas personas e instituciones a preparar penodlcamente revisiones del trabajo original. La primera revisin fue la
de Cipriano de Valera, de la que celebramos, en el,2002, su cuadringentsimo aniversario. Los lectores contemporaneos llaman a
la revisin que utilizan en la actualidad la Reina-Valera. Ambos
nombres han quedado definitivamente fusionados, aunque por bastante tiempo la revisin de Valera se conoci solo por el nombre de
este.
Hasta 1909: En la Sntesis cronolgica de las revisiones hechas a la Biblia Reina-Valera ,45 preparada por la Srta. Margarit~ T.
Hills (bibliotecaria entonces de la Sociedad Bblica Norteamencana), se cuentan diecinueve revisiones, de diversa naturaleza.(~ algunas solo del NT). Para informacin precisa sobre estas revlS1ones,
re~itimos al lector a dicha obra. En 1909 se hizo una revisin que
todava usan algunas comunidades del continente americano. Su
lenguaje es hoy, en parte muy considerable~ o~solet~.. .
1960: preparada por un equipo de blbhstas dmgldos por el
Dr. Eugenio Nida, es la revisin de la Reina-Valera ms e,xten~a
mente usada por los evanglicos de habla hispana. En la Smtesls
mencionada en el prrafo inmediatamente anterior a este, se aade
45 Publicada en la ya mencionada obra que compil Hazael T. Marroqun,
p.197-203.

275

Traducciones castellanas de la Biblia

una nota escrita por el compilador de la obra y relativa a la revisin


que se conocera como del 60.
1977: Revisin de la Reina-Valera de 1909, publicada por
CLlE (Terrassa, Espaa).
1989: Reina-Valera actualizada, de la Editorial Mundo Hispano (Texas, EUA).
1990 y 2000: Nueva Reina-Valera 1990 y Nueva Reina-Valera 2000. Estas revisiones fueron publicadas en Miami por la Editorial Emanuel, de la Iglesia Adventista.
2001 : Biblia textual Reina-Valera. Solo se ha publicado el NT,
con el siguiente ttulo, en el interior: el Nuevo Testamento. Antigua Versin Reina-Valera. Revisada y adaptada bajo la disciplina de
traduccin textual al NOVUM TESTAMENTUM GRAECE XXVII
Edicin (sic). No aporta nada nuevo y muchas de las revisi~nes, as
como los principios de traduccin establecidos, dejan bastante que
desear. Hay, adems, incoherencia entre los principios establecidos
(que se explican en la Advertencia [que todo lector debe considerar)) y su aplicacin a la traduccin misma.46
. . Por razn de las leyes vigentes sobre derechos de autor, estas
reViSiOnes no pueden haber sido de la revisin de 1960, sino de alguna otra anterior a esa.47 Ninguno de estos esfuerzos parece haber
gozado de una amplia acogida por parte de los lectores evanglicos.
La Biblia de las Amricas (1986) no aparece como una revisin de
la versin Reina-Valera,48 pero su lenguaje se asemeja muchsimo a
esta ltima.
1995: A finales de 1995 se distribuy una edicin limitada de
la ltima revisin de la Reina-Valera patrocinada por SBU. A principios del ao siguiente se inici la distribucin general. Se trata de
46 Publicado por la Sociedad Bblica Iberoamericana. Para un anlisis crtico de esta revisin, vase nuestra resea El Nuevo Testamento. La Biblia
textual Reina-Valera, en Revista Bfblica, ao 64, 2002 nrtteros 1 y 2
(Buenos Aires: Editorial San Benito); p. 89-122.
'
47 No obstante, Le More sostiene, de esta revisin, lo siguiente: Pretende ser un trabajo ms completo que la anterior revisin de 1960 sobre la
cual se bas principalmente (op. cit., p 224).
'
48 [bid.

276

Traducciones castellanas de la Biblia

una revisin ms completa que las anteriores (vanse los prrafos


precedentes), pero dentro de patrones estilsticos y de traduccin
que continan identificndola como parte de la historia y de la tradicin de la Reina-Valera. La Reina-Valera 1995 se public primeramente como Biblia de estudio. Despus se han publicado varias
ediciones con diversas caractersticas.
ObseNaciones finales
Primera: es digno de destacar el hecho de que estamos presenciando en la actualidad un inusitado inters por la traduccin49
y distribucin de las Sagradas Escrituras, cual nunca antes se haba
visto. Para algunos, el elevado nmero de traducciones disponibles
hoy en el mercado del libro puede ser motivo de confusin. Sin embargo, si se reconoce la naturaleza particular de ese libro que es el
Libro, deber aceptarse tambin que la variedad de traducciones
es, ms que un estorbo, una valiossima ayuda para la mejor comprensin de su mensaje.
Segunda: tales traducciones son ahora fruto del trabajo laborioso de equipos de especialistas. Ya no suelen aparecer las obras
monumentales de una sola persona (aunque esta necesariamente
aproveche el trabajo de otros), como en el caso de Reina o de Straubinger.50
Tercera: como consecuencia de 10 anterior, las traducciones
contemporneas de la Biblia suelen ser de excelente calidad.
Cuarta: aunque no en la medida de 10 que quizs sera deseable, se han producido tambin traducciones realizadas por equipos
interconfesionales, constituidos por catlicos y protestantes.
49 [bid., p. 220: Desde la aparicin de la "Ncar-Colunga" y de la "Bover-Cantera" esta parte lellibro fue publicado en el 2000), hemos asistido a
un notable florecimiento de los estudios bblicos y a la impresin de 52 versiones distintas (totales o parciales) de las S. Escrituras.
50 Cuando alguna de las traducciones contemporneas se conoce por el
nombre de algn biblista de prestigio, este es, normalmente, quien dirige al
equipo de traductores y comentaristas.

277

Traducciones castellanas de la Biblia

Traducciones castellanas de la Biblia

Quinta: cada vez es ms evidente que el lector contemporneo

necesita contar con otros materiales auxiliares, adems de una buena


traduccin. Los mismos evanglicos, que por muchsimo tiempo fueron reacios a la publicacin del texto bblico con notas (quizs como
una comprensible actitud ante la posicin de la Iglesia Catlica), desde hace ya bastantes aos vienen publicando ediciones anotadas o
con materiales complementarios. Pueden mencionarse la llamada
Biblia de Schofield, la de Thompson, la de Mundo hispano}) la
Biblia de estudio de Caribe. En los ltimos aos se ha multiplic~do
el nmero de estas Biblias de estudio, con muy diverso contenido
que buscan satisfacer las demandas y necesidades de diferentes sec~
tores del pueblo cristiano, tanto protestante como catlico.
Sexta: Sociedades Bblicas Unidas ha publicado, como ya se
indi~ en su oportunidad, dos Biblias de estudio (con los textos, respectIVamente, de Dios habla hoy Yde Reina-Valera 1995). Aunque
las muchas Biblias con materiales auxiliares que se mencionan en el
prrafo anterior usan la versin Reina-Valera de 1960, ninguna de
ellas es publicacin de SBU. Esta institucin se limit a autorizar el
uso del texto de la referida traduccin. Ahora, con la publicacin de
su edicin de estudio, Sociedades Bblicas Unidas hace, por primera
vez, un aporte de esta naturaleza, para beneficio de los cristianos de
habla castellana y de los amantes de la lectura bblica.51
Sptima: las dos ediciones de estudio a las que nos hemos referido al comienzo del prrafo anterior se han preparado siguiendo
los criterios fundamentales establecidos por SBU. Entre esos criterios cabe destacar los siguientes: no incluir notas dogmticas sobre
temas cuya definicin les corresponde a las iglesias particulares;
usar los resultados que se han obtenido en la investigacin bblica
contempornea; proveer material auxiliar que oriente al lector y 10
ayude en su estudio de la Biblia, sin convertir ese material en un comentario; ofrecer informacin lingstica, lxica, textual, histrica,
r

51 Vase en el presente volumen el artculo que tiene que '\Ter directamente con la Biblia de estudio que comentamos. Por haber sido escrito dicho artculo antes de la aparicin de la Biblia completa, se basa en la edicin
del NT y Salmos.

278

geogrfica, religiosa, social y cultural que ayude a la ms cabal comprensin del texto bblico.
Conclusin

Damos gracias a Dios porque nos permite acercarnos a su Palabra por medio de una traduccin en nuestra propia lengua, la lengua en que expresamos nuestros sentimientos e ilusiones, la lengua
en que discutimos y soamos, y, sobre todo, la lengua en que oramos y escuchamos la voz de Dios.
Damos gracias a Dios por todos los hombres y mujeres, sin
distinciones de ninguna clase, que han dedicado sus energas y talentos a hacer posible que 10 anterior sea una realidad.
Damos gracias a Dios por las instituciones, como Sociedades
Bblicas Unidas, que se esfuerzan por hacer llegar un ejemplar de las
Escrituras a cada ser humano, en un lenguaje que pueda entender y a
un precio que est a su alcance.
A Dios sea la gloria.
Libros recomendados

Borrow, George
1956 La Biblia en Espaa. Barcelona: Editorial Fama. [Original
de 18421
Buzzetti, CarIo
1986 La Biblia y sus transformaciones. Estella: Editorial Verbo
Divino
Fernndez, Enrique
1976 Las Biblias castellanas del exilio. Miami: Editorial Caribe,
Gonzlez, Jorge A.
1967 Valera's Methodfor Revising the Old Testament in the
Spanish Bible of 1602. Tesis doctoral presentada en la
Universidad de Emory

279

Traducciones castellanas de la Biblia

Le More, Pablo Enrique


2000 Nuestra Biblia espafiola, en: Pedro Puigvert,
compilador, Cmo lleg la Biblia hasta nosotros?
Terrassa, Barcelona: CLlE
Marroqun, Hazael T., compilador
1959 Versiones castellanas de la Biblia. Mxico: Casa de
Publicaciones El Faro
Porras, Aristomeno
1991 Versiones castellanas de la Biblia, en Nuevo diccionario
blblico, primera edicin (basada en el New Bible
Dictionary, 19822). Buenos Aires: Ediciones Certeza.
Volumen 11, p. 1403-1407
Tablante Garrido, P. N.
1969 Castellanas, versiones, en: Alejandro Dez Macho y
Sebastin Bartina, directores, Enciclopedia de la Biblia.
Barcelona: Ediciones Garriga, S.A., 19692 , volumen 11,
columnas 174-183

Una ilustre revisin


Plutarco Bonilla A.
No existe la traduccin perfecta.
Tampoco, la revisin perfecta de una traduccin imperfecta.

Algo de historia

Hace ya cuatro centurias, vio la luz, en la Europa inmediatamente posterior a la Reforma protestante del siglo 16, la primera revisin de la versin de la Biblia que 33 aos antes haba publicado
Casiodoro de Reina. En efecto, la Biblia del cntaro, como lleg a
ser conocida, fue publicada en 1602. Su autor: Cipriano de Valera.
Fue, esa Biblia, revisin de la Biblia del oso. Con este nombre suele identificarse la excelente traduccin que sali, en septiembre de 1569, de los talleres de la imprenta de Apiarius
(Biener) en Basilea. La tenemos hoy disponible en facsmile publicado por la Sociedad Bblica de Espaa. Esta traduccin de las
Sagradas Escrituras ha sido muy elogiada por eruditos tanto protestantes como antiprotestantes y ocupa un sitial de honor nico,
ya sea que se analice desde el punto de vista del desarrollo histrico de la traduccin de la Biblia a los idiomas modernos o que se estudie desde la perspectiva del uso del idioma en el llamado Siglo
de oro de la literatura castellana.
Por la importancia que adquiri desde su aparicin, y por ser,
adems, la primera traduccin al castellano de la Biblia completa
hecha a partir de los idiomas originales (hebreo, arameo y griego),
280

281

Una ilustre revisin

Cipriano de Valera emprendi, relativamente pronto, la tarea de hacer la primera revisin de ese texto. Como resultado de ese trabajo,
no solo public la primera Reina-Valera (aunque no fue conocida
con esa combinacin de nombres sino hasta siglos despus) sino
que, adems, inici lo que hemos llamado en otra oportunidad la
tradicin que ha ligado los nombres de esos dos ilustres reformados espaoles)
Fue por ello, entre otras razones, por lo que, adems, lleg a
convertirse, especialmente en el ltimo siglo y medio, en la Biblia de los protestantes o evanglicos de habla castellana. En efecto,
desde mediados del siglo 19 su puesto ha sido indiscutido dondequiera que haya habido una iglesia evanglica compuesta de hispanohablantes.2 Por supuesto, para que esto haya sido posible, la
Reina-Valera ha debido ser sometida a repetidas revisiones, de
muy diversa naturaleza y unas ms afortunadas que otras.3 De algunas de ellas tenemos noticias muy escuetas.
Casiodoro y Cipriano fueron compaeros de vocacin cuando
ambos estaban en el monasterio de los monjes ]ernimos Observantes en San Isidoro del Campo, cerca de Sevilla, en la Espaa meridional. Ambos, tambin, abrazaron las ideas reformadas cuando
estas fueron expuestas a la comunidad del monasterio.
1 Vase: Plutarco Bonilla, Cosas olvidadas (o no sabidas) acerca de la
versin de Casiodoro de Reina, luego revisada por Cipriano de Valera, en
Traduccin de la Biblia (S.B.U.: Centro de servicio para las Amricas), volumen 5, nmero 2, II semestre de 1995; p. 3-25. Tambin se public ese artculo en Revista Bblica (Buenos Aires: Asociacin Cultural ESDEVA), Ao
57 - Nueva poca, nm. 59, 1955/3, p. 155-180. (Las citas de este artculo
se hacen del publicado en Traduccin de la Biblia.)
2 Bastara, para corroborarlo, revisar las cifras de distribucin de la Reina-Valera, en todas sus revisiones, publicadas por diferentes casas editoriales. Adems, los protestantes de habla castellana han producido muy pocas
traducciones de la Biblia completa. Aparte de la Reina-Valera, la ms antigua
de que tenemos noticia es la conocida como Versin moderna, ~uyo original
es de 1893. Las otras (Dios Habla Hoy y Nueva Versin Internacional) son
del ltimo cuarto del siglo 20.
~
3 Vase Aristomeno Porras, Versiones castellanas de la Biblia, enNuevo Diccionario Bblico (Buenos Aires: Certeza, 1991), volumen 11, p. 1403.
Vase tambin: Plutarco Bonilla, op. cit., p. 6, nota 7.

282

Una ilustre revisin

El movimiento reformado en Espaa fue brutalmente reprimido por el Santo Oficio de la Inquisicin, llamado ahora Congregacin para la doctrina de la fe. De los ms ilustres reformistas, unos
tuvieron que huir y tomar el camino del exilio, otros fueron quemados vivos o llevados a la muerte por medios igualmente violentos, y
aun otros fueron torturados hasta verse obligados a abjurar de su fe.
La Providencia quiso que Reina y Valera se contasen entre los afortunados que lograron escapar de las garras de los tribunales i~quis~t~
riales. Huyen en diferentes circunstancias Y momentos. Rema VIaja
primero a Ginebra, va luego a Francfort y se establece por fi~" de m~
nera regular, en Inglaterra. Valera, mientras tanto, va tamble~ a GInebra donde est poco tiempo. Pasar la mayor parte de su VIda en
Inglat~rra. Tanto l como Reina dedicaron buena part~ de su vi.da a la
traduccin (y posterior revisin) de las Sagradas Escnturas. Sm e~
bargo, dado el brazo omnmodo de la Inquisicin, ~asiodoro de ~~l
na, en particular, sigui siendo perseguido y en mas de una ocaSlon
estuvo a punto de caer en el mortal abrazo de aquella.4
Segn su propio testimonio, la Biblia del oso le llev al ~ra
ductor 12 aos de trabajo, en medio de incomodidades Y penunas.
Dice l:
La obra nos ha durado entre las manos enteros doce
aos. Sacado el tiempo que nos han llevado o enfermedades,
o viajes, u otras ocupaciones necesarias en ~uestro destierro
y pobreza, podemos afirmar, que han sido bIen. los nueve q~e
no hemos soltado la pluma de la mano, ni aflOjado el estudIO
en cuanto las fuerzas ans del cuerpo como del nimo nos han
alcanzado. 5
4 Para la biografa de don Casiodoro de Reina, vase el autorizad~ trabajo
de Gordon Kinder: Casiodoro de Reina, Spanish Reformer ofthe Sxteen~h
Century (Londres: Tamesis, 1975). Aclaramos que en el presen~e trabajo
nos referiremos a Casiodoro de Reina, indistintamente com? (~Caslodor? de
Reina, don Casiodoro, Reina o el Traductor (este !timo fue titul?
que le dio el propio Valera). y a Cipriano de Valera nos ~efeflmos como Clpriano de Valera, don Cipriano, Valera o el.ReVlsor.
5 Amonestacin del intrprete de los Sacros LIbros al lector y a toda la
iglesia del Seor, en que da razn de su traslacin as en general, como de

283

Una ilustre revisin

Una ilustre revisin

Por su parte, Cipriano de Valera dedic 20 aos de su vida a


la revisin de la traduccin hecha por su compaero de vocacin, fe
y persecuciones. Testifica Valera, despus de afirmar, con palabras
que trasuntan dolor, que el trabajo 10 ha hecho l solo, pues no cont con ayuda de nadie:

revisin del texto de Reina? Dice l, en la Exhortacin al cristiano


lector, 10 siguiente en cuanto a la motivacin principal que 10 impuls a realizar esta tarea:
Para que pues nuestra nacin espaola no careciesse
de un tan gran thesoro, como es la Biblia en su lengua, avernos tomado la pena de leerla y releerla una y muchas vezes, y
la avernos enriquecido con nuevas notas. Yaun algunas vezes
avernos alterado el texto. Lo qual avemos hecho con maduro
consejo y deliberacion: y no fiandonos de nosotros mismos
[... ] 10 avemos conferido con hombres doctos y pios, y con diversas traslaciones. Quanto alo demas, la version, conforme
ami juyzio, y al juyzio de todos los que la entienden, es excelente: yassi la avemos seguido, quanto avemos podido, palabra por palabra. 7

Yo siendo de 50 aos comenc esta obra: yen este ao


de 1602. En que ha plazido ami Dios sacarla aluz, soy de 70
aos (edad es esta en que las fuer~as desfallecen, la memoria
se entorpece y los ojos se escurecen.) De manera que he empleado.20.aos en ella [sic].6
Segn este testimonio, el Revisor comenz su trabajo como
tal apenas trece aos despus que haba vista la luz pblica la obra
original.
Por qu consider Valera necesario
revisar el texto de Reina?

De acuerdo con el pie de imprenta de ambas ediciones, entre


la Biblia del oso (Basilea, 1569) y la Biblia del cntaro (msterdam,
1602) mediaron 33 aos. Qu pas en ese nterin que hizo que
don Cipriano estimara necesario dar a la imprenta la primera
algunas cosas especiales. Sagrada Biblia. Traduccin de Casiodoro de Reina, 1569. Facsmil. Edicin conmemorativa del Quinto Centenario. Madrid: Sociedad Bblica, 1990. Hemos conservado aqu la ortografa original.
Hay edicin con ortografa actualizada, en cuatro volmenes: La Biblia del
Oso. Edicin de Juan Guilln Torralba. Director de la edicin: Jos Ma Gonzlez Ruiz (Madrid: Ediciones Alfaguara, 1987). En esta edicin la cita se
encuentra en: Libros histricos (1); p. 21. Es la p. 12 de la Amonestacin
en la ed~c~~n facsmil, que no tiene numeradas las pginas. Citamos siempr~
de la edlclon de Alfaguara que se ha mencionado.
6 EXHORTACION Al Christiano Lector aleer la sagrada Esc~ptura. En la
qual se muestra .quales sean los libros Canonicos, o sagrada Escriptura, y
quales sean los libros Apochryphos; pgina 11, sin numerar.-8agrada Biblia. Traduccin de Casiodoro de Reina, 1569. Revisin de Cipriano de Valera, 1602. Facsmil. Edicin Conmemorativa del Quinto Centenario. Madrid: Sociedad Bblica, 1990.
284

Estas palabras dan clara evidencia de los siguientes aspectos


de la obra del Revisor, y nos permiten, a su vez, tanto discernir sus
propias presuposiciones como traductor, como percibir la influencia de su teologa en la crtica que hace del trabajo que revisa.
(1) Valera consideraba de gran valor la traduccin de Reina,
hasta el punto de seguirla, en lo que era posible, palabra por palabra. Esta valoracin no es acrtica y se sustenta no solo en su parecer personal sino, sobre todo, en el de gente docta y piadosa. Algo
semejante, aunque sin la contundencia de las palabras que h~a
dedicado a la traduccin de Reina, es lo que este-el Traductor-dlce
de la traduccin de Santes Pagnino: que al voto de todos los doctores en la lengua hebraica es tenida por la ms pura que hasta ahora
hay.oy de la Vulgata afirma que aunque su autoridad por la antigedad sea grande, no la sigue en todo y por todo, pues a pesar
de estar en el comn uso, ni este ni la antigedad le excusan los
muchos yerros que tiene. 9 El recurso, pues, a las versiones

P. 9, sin numerar.

a Amonestacin, p. 9.
9 bid.

285

Una ilustre revisin

Una ilustre revisin

antiguas o ms recientes ser, pues, para el Revisor, 10 mismo que


~e para el Traductor: un recurso crtico, sometido a valores superIores. Tal es 10 que muestra al explicar el uso que hace de la vieja
traslacin espaola del Viejo Testamento impresa en Ferrara, de la
que se ha ayudado en semejantes necesidades ms que de ninguna
otra [...] por darnos la natural y primera significacin de los vocablos
hebreos y las diferencias de los tiempos de los verbos ... )O
Podramos considerar que al sostener que ha seguido, en
quanto avernos podido la traduccin de Reina palabra por palabra, Valera est seguramente exagerando, pues como se ver luego, son bastantes los cambios, de muy diversa naturaleza, que
introdujo en su revisin. No obstante, esos cambios, unos ms importantes que otros (como es lgico esperar), no modificaran sus. tancialmente la afirmacin: es altsimo el porcentaje de la Biblia del
oso que permanece inalterado en la revisin de Valera.
, (2) ~a~iblia del cntaro enriquece el aparato de notas que ya
tema la Blblza del oso. Desafortunadamente, no explica el Revisor
en q~ consisti ese enriquecimiento, ni ofrece ejemplo alguno.
Habr~a ~ue comparar, una por una, las muchsimas notas que ya de
por SI tIene la obra de Reina con las de la revisin, cosa que, para
efectos del presente trabajo, no hemos podido hacer.
Aunque no 10 menciona explcitamente en la cita directa que
hemos hecho y comentamos, Valera explica, en otra parte de la
Exhortacin, que ha eliminado de las notas toda referencia a los
libros que l ha calificado de apcrifos, porque, dice, no puede
buscarse apoyo para 10 que es palabra de Dios en 10 que no es palabra de Dios. Este aspecto -que, de hecho, representa un empobrecimiento y no un enriquecimiento de la obra- muestra al menos un
detalle de cul era la teologa de Valera respecto a la inspiracin del
texto bblico y del canon)!
(3) El trabajo de revisin 10 realiza Valera tomando en cuenta
no solo el texto que se revisa-texto indispensable e in-sustituible
~

11

Vide infra, en Referencias a los libros apcrifos (bajo Razones teo-

286

Los cambios y sus justificaciones


Preferencias piadosas

Usamos esta expresin para referirnos a ciertos cambios introducidos por Valera por considerar que determinadas palabras, en
virtud de la piedad en el hablar, eran impropias para que las usaran
los cristianos y, ms an, en un texto sagrado como el de la Biblia.
Oigmoslo: La palabra Por ventura, por saber a Gentilidad la avernos quitado. Como ventura significa suerte, y el cristiano
sabe que no est librado a esta, Valera considera que tal expresin
es del todo inadecuada y debe ser desterrada de su vocabulario. Por
eso sostiene que sabe a gentilidad, es decir, a palabra no cristiana. Jorge A. Gonzlez hizo un completo estudio, para su tesis doctoral, de esta expresin, y observ que se encuentra 113 veces en el

10 [bid.

lgicas).

por la naturaleza de la tarea-, sino tambin otras traducciones y,


por supuesto, los textos en los idiomas originales. Ello implica que
no se trata de una mera revisin estilstica o redaccional. Ya Reina
mismo haba lamentado el no haber podido consultar la versin siraca)2
(4) En cuanto a 10 que dice de que algunas vezes avernos alterado el texto, vase 10 que ms adelante explicamos.
Inmediatamente antes de las palabras que hemos comentado,
Valera ha dicho que, por aquellos aos ya era prcticamente imposible conseguir un ejemplar de la traduccin de Reina (de la que se
haban impreso dos mil y seyscientos exemplares), aun si alguno los quiere comprar. Aparte de esta motivacin, espiritual o teolgica, hubo otras razones que 10 movieron a iniciar tan ingente
tarea, y no meramente a patrocinar una reimpresin del texto ya
traducido.

12 No nos hubiera ayudado poco en 10 que toca al Nuevo testamento, si


hubiera salido antes la versin siraca de l, que con grande bien y riqueza
de la Repblica Cristiana ha salido a la luz este mismo ao, mas ha sido a
tiempo que ya la nuestra estaba impresa y ans no nos hemos podido ayudar
de ella... (<<Amonestacin, p. 12).

287

Una ilustre revisin

Una ilustre revisin

texto de Reina. De ellas, Valera elimin totalmente 64. Las 49 restantes las substituy por otras expresiones, de acuerdo con el contexto {si, qui~a, porque, sin duda, por cierto))3
En su Exhortacim>, Valera no indica ningn otro caso similar al de esta expresin. Es decir, que si haba otras palabras que supieran a gentilidad, el Revisor no las registr aqu.

por razones teolgicas; la otra, por pudor (y entonces se echa mano


del eufemismo capullo). El paso del tiempo elimin de prepucio
ese matiz y ya no se exiga recato frente a su uso, por 10 que se abandon la palabra sustituta.

Cambios en los usos de la lengua

Las palabras cambian de significado con el transcurso del


tiempo; y, a veces, sin que se modifique esencialmente su significado, s se modifica el uso que de ellas hace la gente, por llegar a excluir matices que antes eran parte de su uso (o por incluir alguno
que antes no tenan). Por ejemplo, Reina haba evitado, aunque no
absolutamente (ya que en tres textos la dej), el uso de la palabra
prepucio, porque resultaba malsonante. En su lugar escribi capullo. Pero la situacin cambi con el paso del tiempo y la palabra
dej de ser mal vista por las comunidades cristianas. Por eso, don
Cipriano escribi: tambin avernos quitado el nombre Capullo, y
en su lugar puesto Prepucio; que es vocablo admitido ya mucho
tiempo ha, en la Iglesia Christiana. Sin embargo, tampoco l fue
del todo coherente, pues dej capullo en 6 textos. (Dejarlos, fue
descuido? o hecho a propsito por no ser asunto de tanta importancia, puesto que el eufemismo segua siendo vlido?).
Como en el caso anterior, el Revisor no seala ningn otro
caso, en la traduccin de Reina, de palabra antes rechazada y ahora
admitida. Podra decirse, no obstante, que las dos palabras (ventura y prepucio) comparten, a los ojos de Valera, un elemento comn: ambas eran rechazadas, aunque por diversas razones, como
parte del piadoso vocabulario cristiano de la poca: 14 una, la primera,
r

Gonzlez, Valera's Methodlor Revising the Old Testament in the Spanish Bible 011602. Tesis doctoral indita. (Atlanta: Emory
University, 1967), p. 44-27.
14 As se deduce, para prepucio, de la explicacin que el Revisor da:
es vocablo admitido ya mucho tiempo ha, en la Iglesia Christiana. O sea,
que antes, en la poca de Reina, no era admitido.
13 Jorge Augusto

288

Razones teolgicas

Sujecin al texto hebreo: Explica nuestro autor: Tambin


avernos quitado todo 10 aidido de los 70 intrpretes, () de la vulgata, que no se halla en el texto Hebreo.15
Para Valera, el texto inspirado de las Escrituras hebreas es el
que corresponde a los libros que l considera cannicos, o sea, los
39 que constituyen 10 que hoy denominamos el Protocanom>. Y
solo el texto hebreo. Los dems libros-que l calific de Apcrifos, apartndose as de Reina- 16 como tambin las adiciones que
dentro de esos libros se encuentran, tanto en la Septuaginta como
en la Vulgata, son adiciones humanas, y, por ende, hay que descartarlas. Por eso afirma: Porque nuestro intento no es trasladar 10
que los hombres han aidido a la palabra de Dios sino 10 que Dios
ha revelado en sus sanctas Escripturas.17
La gran pregunta que surge ante tal afirmacin tiene que
ver con el estatus del cual goza una traduccin, incluida la revisin
que ese mismo autor est haciendo. Es la traduccin palabra de
Dios o no? Y, adems, qu hacer cuando los mismos textos en las
lenguas originales difieren entre s, y son esos diferentes textos de

Exhortacin, p. 9, sin numerar.


Quien slo aplic ese calificativo de apcrifo a los siguientes libros: 3 y 4 de Esdras y Oracin de Manass. (Vase Plutarco Bonilla, op.
cit.,p.13.)
17 Aqu se plantea un problema fundamental que diferencia la actitud de
Reina de la de Valera. Mientras aquel se limit, respecto de este asunto, a
traducir los libros aceptados en el canon, sin siquiera intentar ofrecer un juicio teolgico sobre el tema (l era traductor, no decididor de los contenidos
del canon), Valera se inserta en 10 que ser la tradicin protestante, que va a
encontrar su definicin final, despus de agria polmica, en el siglo 19.
(Vase: Plutarco Bonilla, op. cit., p. 23-24).
.
15
16

289

Una ilustre revisin

Una ilustre revisin

igual O similar autoridad? Este problema, al que algunos no le han


prestado la debida atencin, ya lo haba reconocido el propio Reina,
especficamente en relacin con el NT. Oigamos 10 que este afirma
al explicar la diligencia que puso cuando se trataba de los varios tipos de adiciones que incluy en su traduccin:

igual autoridad. De sus palabras se colige que la misma diligencia


habra puesto si hubiera tenido a su disposicin una mayor cantidad
de esos textos, como sucede en la actualidad.

...y ans mismo en el nuevo Testamento, que son no de


una palabra sola, ms de muchas, y hartas veces de sentencias enteras. De stas ser otro juicio que de las precedentes,
porque son texto y las pusimos a causa de la diversidad de los
textos y de otras versiones, por no defraudar de ellas a nadie,
ms entre tales vrgulas [ ] para que se conozca, aunque en el
libro Job (si algunas hay) yen los Salmos y libros de Salomn
las pusimos de otra letra que de la comn. [... ] En el Nuevo
Testamento nos pareci ser esta diligencia ms necesaria por
cuanto en los mismos textos griegos hay tambin esta diferencia en algunas partes, y todos parece que son de igual autoridad. Algunas veces hallamos que la Vieja versin Latina
aade sin ninguna autoridad de texto griego, y ni aun esto
quisimos dejar por parecernos que no es fuera de propsito y
que fue posible haber tenido tambin texto griego de no menos autoridad que los que ahora se hallan.IB
Quienes actualmente emiten acerbos juicios para rechazar el
uso del texto crtico del NT y defienden la versin de Reina-Valera
(como portadora, en castellano, del Textus receptus), parecen desconocer esta afirmacin del primer Traductor. Dada la variedad, relativamente pequea, de los materiales disponibles en su poca
-siglo 16-, l tambin se vio en la necesidad de tomar decisiones
relacionadas con las diferencias que encontraba en los textos en los
idiomas originales, de los cuales dice que todos parece que son de
18 Amonestacim>, p. 12. La ltima afirmacin es muy JignifiCatiVa
pues es obviamente cierta respecto de la mayor antigedad de los manuscri~
tos hebreos que debieron haber usado los traductores de la LXX en relacin
con el texto masortico (aunque no necesariamente respecto d~ los manuscritos que sirvieron para establecer este ltimo).

290

Referencias a los libros deuterocannicos [apcrifosj


Puesto que, para el Revisor, estos libros que l denomina
apcrifos no son, sensu strictu, palabra de Dios, no puede hacerse referencia a ellos para explicar, en las notas marginales, textos
que s son palabra de Dios. Lo dice claramente:
Avernos tambin quitado las acotaciones de los libros
Apocryphos en los libros Canonicos. Porque no es bien hecho confirmar lo cierto con 10 incierto, la palabra de Dios con
la de los hombres.I9
De nuevo, Valera parece no percatarse de un hecho fundamental: eso que l mismo rechaza 10 hicieron los propios escritores
originales del texto sagrado. En el AT se recurre, sobre todo en los
libros histricos, a otras fuentes narrativas que son extracannicas y no han sobrevivido al paso del tiempo. Vanse, por ejemplo,
las referencias que se encuentran en los siguientes pasajes: Nm
21.14; Jos 10.13; 2 S 1.18. Y, para complicar ms el asunto, nos encontramos que en el NT hubo escritores que: (1) hacen numerosas
alusiones a los libros deuterocannicos. El hecho de que no haya citas textuales de estos libros 20 no implica que se descartaban, o que
se rechazaba del todo sus contenidos o tradiciones o que no poda aludirse a ellos; 21 (2) echan mano de expresiones o dichos,
Exhortacim>, p. 9, sin numerar.
Tampoco hay citas textuales de algunos libros cannicos, aunque s
haya alusiones.
21 Vase Nestle-Aland, Novum Testamentum Graece 27 (Stuttgart: Deutsche Bibelgesellschaft, 1998), la seccin N. Loci citati vel allegati (p.
770-806), donde encontramos una larga lista de referencia a pasajes de los libros cannicos, deuterocannicos y apcrifos, tanto en el AT como en el NT.
En varios casos no se trata de citas textuales sino de alusiones.
19
20

291

Una ilustre revisin

Una ilustre revisin

de escritores cristianos, que no son parte del texto cannico. Tal es


el caso de Pablo, cuando, en su discurso de despedida de los ancianos de feso, cita un dicho de Jess (<<ms bienaventurada cosa es
dar que recibir), que no se encuentra en ninguno de los evangelios
cannicos; 22 (3) utilizan la literatura apcrifa (no nos referimos a
los libros deuterocannicos, sino a los propiamente apcrifos). Eso
hace Judas: no solo usa imgenes tomadas del libro apcrifo de Henoc. sino que, adems, cita este libro textualmente; y (4) se recurre, incluso, como refuerzo argumentativo, a palabras de escritores
no cristianos (paganos, si se quiere llamarlos as): de Arato, poeta del
siglo 3 a.C. (Hch 17.28), de Epimnides, del siglo 6 a.C. (Tit 1.12) y,
probablemente, de otros.
Si el propio texto sagrado recurre a literatura ajena a l, y
no solo de la misma tradicin, qu de malo haba en mantener
las citas, en las notas, de los deuterocannicos que haba incluido
Reina?
Sin embargo, y a pesar de 10 dicho, Valera no elimina del
todo los libros deuterocannicos. Deja exactamente los mismos libros que haba incluido Reina (entre los que hay algunos, como ya
se seal, que no son deuterocannicos); pero respecto de ellos
hace dos cosas: primero, los llama Apocryphosj y segundo, los
coloca todos juntos entre los dos Testamentos. Para acentuar la
distincin, al terminar el texto de Malaquas aadi estas palabras:

Don Casiodoro haba incluido en las notas marginales abundantes referencias a estos libros, sin darles ninguna calificacin particular y sin hacer discriminaciones. En otras palabras, se haca
referencia a ellos, especialmente en lo que hemos llamado sistema
de referencias cruzadas, en pie de igualdad con las referencias a
los libros protocannicos. Tales referencias deuterocannicas son
las que el Revisor elimina del todo.

FIN DE LOS LIBROS CANONICOS DEL TESTAMENTO VIEJO. 26

22 Citado en Hch 20.35.


23 Vase la nota a los v. 12-13

en Dios Habla Hoy. Edicin de estudio.


No es el nico caso. En Heb 11.37 se alude al Martirio de Isaas. Vase tambin la seccin del Novum Testamentum Graece citada en la nota 21, p.
804-806.
24 [bid., nota a los v. 14-15.
25 Vase la seccin del Novum Testamentum Graece citad,- en la nota
~
21,p.806.
26 Esta prctica que adopta Valera -de incluir esos libros en seccin separada, entre los dos Testamentos- s marca una sealada diferencia con la
actitud que asumirn muchas iglesias o editoriales protestantes, las que han
eliminado totalmente de sus ediciones de la Biblia los libros llamados deuterocannicos. El Revisor consider que no deba mezclarlos con los libros

292

Los nombres propios

El nombre sacrosanto: Iehovah


Al igual que el primer Traductor, Valera estima necesario
mantener la grafa Jehovah para el nombre por excelencia que el
Antiguo Testamento le da a Dios, pues es el proprio nombre de la
essencia divina, y incomunicable alas criaturas. Avala las razones
aducidas por Reina para justificar esa ortografa. Deca este:
Habemos retenido el nombre (Jehov) no sin gravsimas causas (... ) y nos pareci que no 10 podamos dejar ni mudar en otro sin infidelidad y sacrilegio singular contra la Ley
de Dios. 27
y Valera reafirmaba:

Quanto al sacrosancto nombre Iehovah, que es el propio nombre de la essencia divina, y incomunicable alas criaturas, avernos 10 retenido por las doctas y pias razones que el
primer Traductor da en Amonestacion ...28
Sin embargo, hay un dato curioso: El primer Traductor,
como Valera llama a Reina, haba escrito lehoua (recurdese
cannicos, por la razn dicha, pero no los descart a pesar de los argumentos que expone para declarar que no son palabra de Dios.
27 Amonestacin, p. 12-13.
28 Exhortacin, p. 9-10 (sin numerar).
293

Una ilustre revisin

que la u y la v solan intercambiarse [Vvo en los dias de Herodes: Lucas 1.51, que nuestra j inicial en esos nombres propios se transcriba por i [Iob, Ioseph, Iesvsj, y que las normas de
acentuacin ortogrfica no estaban todava fijadas). Valera, por su
parte, en la Exhortacin escribe Iehovah, aadiendo la hache
final para mantener las cuatro consonantes (<<Ihvh) que corresponden al tetragrmaton sagrado. Pero, a pesar de ello, no introduce modificaciones en el texto de Reina, excepto por el cambio de
la u en v, y mantiene Iehova en vez de escribir Iehovah.
(Vanse, a modo de ejemplo, estos pocos versculos: Gnesis
24.31,50; xodo 5.2; 10.7. En la Exhortacin, donde cita todos
estos versculos, siempre escribe el nombre con la hache final, excepto en un caso: en xodo 5.1 y 2, escribe primero Iehovah y
luego Iehova). Y como sealamos, en el texto bblico mismo
solo usa la segunda forma.
Los dems nombres propios

Dice el Revisor:
Los nombres propios avernos retenido como comunmente se pronuncian [... j. Bien quisieramos que los nombres
fueran los proprios hebreos: pero no los avernos usado, porque queremos hablar de manera que doctos, y indoctos nos
entiendan. 29
En el amplio estudio que de los nombres propios hace el Dr.
Jorge A. Gonzlez, en la obra ya mencionada,30 -estudio que se limita solo al AT-seala que, al cotejar la ortografa en las dos obras
que analiza, se desprenden dos hechos fundamentales: (1) Reina sigue la ortografa de la Septuaginta, de la Vulgata o de las dos; y (2)
Valera tiende a modificarla tomando en cuenta la ortogta de esos
nombres en el texto hebreo.
Exhortacin, p. 9 (sin numerar).
30 P. 51-56.
29

294

Una ilustre revisin

Solo esos cambios?

En su Exhortacifi, el Revisor ha indicado, de manera expresa, que los cambios que ha introducido en el texto del primer
Traductor son los que acabamos de indicar en la seccin precedente. Pero, se qued corto. El Dr. Gonzlez ha destacado las siguientes
categoras de estos otros cambios: (1) adiciones al texto de Reina,
para sujetarse, por regla general, a una traduccin ms literal del
texto hebreo; (2) supresiones, motivadas por el mismo principio de
traduccin; (3) substituciones de palabras o frases. (La naturaleza
de los diferentes tipos de substituciones es muy compleja.)
No nos es posible, en este trabajo, entrar en los detalles de estos aspectos. El Dr. Gonzlez documenta muy bien, con continuas
referencias a la revisin de Valera, las observaciones que hace. 31
En resumen, puede decirse que muchsimos de los cambios hechos por Valera se orientan a una comprensin y traduccin ms conforme a la letra del texto hebreo. De los anlisis hechos por los
especialistas se llega a una conclusin inevitable: no siempre Valera
entendi mejor que Reina el significado del texto hebreo. Un ejemplo
anecdtico ilustra este hecho: Cuando los responsables de la revisin
de 1995, de la Reina-Valera, llegaron al texto de Is. 59.19, indicaron al
Comit revisor que consideraban que la ltima parte de ese texto estaba incorrectamente traducida. Propusieron, entonces, la siguiente traduccin (que es la que aparece en la edicin impresa): porque l
vendr como un ro encajonado,! impelido por el soplo de Jehov.
Lo anecdtico fue que, una vez adoptada la nueva traduccin
del texto, nos preguntamos por el origen de la traduccin anterior.
y descubrimos, para sorpresa de todos, que la Biblia del oso tena
esta traduccin: porque vendr como rio violento impellido por
viento de Iehoua; o sea, idntica, en cuanto a significado, a la nueva traduccin adoptada. Eso quera decir que en el camino entre
1569 y algunas de las revisiones posteriores se hizo el cambio que

31 Vase Plutarco Bonilla, op. cit., p. 19-20, donde damos una lista de
diez tipos de cambios introducidos por Valera, entre los que se incluyen los
mencionados en el texto.

295

Una ilustre revisin

a~a:ece en la de, 1960. Para sorpresa de todos los miemhros del comIt~, se constato que tal cambio 10 introdujo Valera, quien haba corregido ~sa parte d~l versculo para que leyera as: porquevendra

el enemIgo como no, mas el espiritu de Iehova levantara vandera


contra el (la cursiva indica adicin del traductor).
Antes de la conclusin

.
Tanto en la Amonestacin, de Reina, como en la ExhortaCI?n, de Valera,. se encuentra una extraordinaria riqueza de pensa~Ie~tos sobre dIversos aspectos que ataen a la traduccin de la
BIblIa. Como hemos tenido ocasin de destacar especficamente en
el caso de don Cipriano. de Valera, sus ideas ~orresponden, y responden, en alguna.s oc~slOnes, a la polmica situacin en que vivi,
por 10 qu~ estn hIstr!c~ente condicionadas. As hay que entend~r, por ejemplo, los termmos que usa para referirse tanto a los judIos como a los catlicos (identificados estos ltimos -aunque no
todos- con los perseguidores de la palabra de Dios).
Por otra parte, la actitud que asumen frente a la realidad que
les presen~a.el conju~t.o de materiales con los que trabajan -los textos en los IdIomas ongmales y las traducciones tanto antiguas como
modernas, respecto de ellos- 32 muestra que asumieron una responsable actitud acadmica y reconocieron sus limitaciones.
Conclusin

Concluimos como comenzamos: No existe la traduccin perfecta. Tampoco, la revisin perfecta de una traduccin imperfecta.
32 Val

. era Cita, ?or eJempl~, estas traducciones: al gtico, por Ulfilas; al


rab~, por un ObiSpo de Sevilla, al valenciano (<<a cuya traslacin asisti
S,. ~Ic~nte F~rrer); y al castellano (la Biblia de Ferrara: el Testamento
VI:JO sm los ltbros apcrifos, impreso en 1553; la Biblia de Oasiodoro de
~em~;. el NT de ~~~cisco de Enzinas Burgals, y el de JuadPrez, que
Imprimi una reVlSlon ~e aquel). Menciona, tambin, la Biblia polglota
complutense, de FranCISCo Ximenes, fraile Francisco, Arzobispo de Toledo, C~delal,. Gobernador y Inquisidor General de Espaa; y la polglota
de Bemto Arias, llamado Montano, por ser natural de Frexenal de la Sierra (<<Exhortacin, p. 2-3, sin numerar).
296

Una ilustre revisin

Casiodoro de Reina realiz un trabajo extraordinario al traducir la Biblia, en medio de penurias y persecuciones. Pero, adems de que era
un ser humano sujeto a errores, como todos los seres humanos, y de
que la labor de traduccin de un texto como la Biblia es muy compleja, sus herramientas de trabajo eran del siglo 16. Hizo una labor excelente, pero esta no careca ni de limitaciones en la comprensin de
ciertos textos ni de las desventajas que se desprendan del hecho de
contar solo con un nmero muy reducido de manuscritos -especialmente del Nuevo Testamento- para tan ingente empresa. Cipriano
de Valera, que justipreciaba el trabajo de su compaero de luchas,
contribuy a mejorar -en el marco de limitaciones y falencias similares-la labor de Reina, y nos leg la primersima Reina-Valera, que,
con el transcurrir del tiempo, lleg a convertirse en instrumento privilegiado para la propagacin del mensaje del evangelio, por los protestantes, en tierras de habla castellana.
Cerramos este homenaje al primer Traductor y a su ms ilustre Revisor con las palabras de este ltimo al terminar su Exhortacin:
Mi intento a sido servir a mi Dios, y hacer bien a mi nacin. Y qu mayor bien les puedo hacer que presentarles el
medio, que Dios ha ordenado para ganarle nimas, el cual es
la lecin de la sagrada Escritura? 1... ] Plega a su Majestad quiera por su Cristo aceptar este mi MINCHAH, este mi sacrificio
vespertino, que yo le ofrezco en mi vejez. Suplcole bendiga
esta su obra, para que su sacrosanto nombre, el cual es anunciado en ella, sea santificado en Espaa, como 10 es en otras
naciones.33

33 P. 11 (sin numerar). Hemos actualizado la ortografa, respetando el


uso de maysculas y minsculas del original. Lecin es lectura

297

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

El castellano no es una excepcin

La versin de Reina-Valera:
permanencia y temporalidadl
Plutarco Bonilla Acosta
Importancia de la versin de Reina

Hay libros que hacen poca

La Biblia es el libro que hizo poca por excelencia. Y10 es,


porque sigue haciendo poca. No slo porque contina siendo e1libro ms vendido del mundo sino, sobre todo, porque, por el poder
transformador del Espritu que 10 inspir, hace poca en la vida
de cada ser humano que acepta el don gracioso de Dios que la propia Biblia proclama.
Pero esa Biblia, portadora de un mensaje que cambia vidas,
se nos da, ahora, por interpsitas lenguas que la hacen accesible al
hombre y a la mujer contemporneos que se acercan a sus pginas.
De otra manera sera un libro cerrado para quienes no supieran los
idiomas en que originalmente se escribi.

1 Este captulo apareci por primera vez, con el ttulo Reina-Valera:


una versin de hoyo de ayer?, en la revista Traduccin de la Biblia (Miami: Sociedades Bblicas Unidas), vol. 2, nm. 1, octubre de 1991; p. 1-9. Se
le han hecho solo pequeas correcciones.

298

Y, respecto de l y de la Biblia, la versin de Casiodoro de Reina ocupa un lugar privilegiado en la historia de las traducciones castellanas del Libro_ Ello es as, no solo por haber sido la primera
traduccin del texto bblico hecha desde los idiomas originales2 por
cristianos,3 sino porque lleg a gozar de tal aceptacin que, para millones de estos, a 10 largo de aos y siglos y a 10 ancho del mundo de
habla castellana, se convirti en la Biblia por antonomasia_ La historia de este fenmeno tiene facetas muy interesantes, pero no es el
tema que nos ocupa en este trabajo_
Destaquemos, eso s, el hecho de que la Biblia que hoy lleva
el nombre de Reina-Valera ha ocupado, y ocupa, un indiscutible primer lugar en muchos aspectos de la vida de los protestantes. En la
inmensa mayora de las comunidades evanglicas esparcidas por
Amrica Latina y por la Espaa peninsular e insular, no sera posible concebir las actividades litrgicas al margen de esta versin de
la Biblia. La prctica cultual de la lectura antifonal o al unsono,tan
comn en gran nmero de nuestras iglesias, suele hacerse a partir
de ese texto. Y qu decir de lo que solemos llamar el uso devocional de las Escrituras? Es generalmente esta versin del texto sagrado la que se utiliza para las lecturas personales que tienen como
propsito fundamental encontrar solaz para el alma, o consuelo en
momentos de prueba y de dolor, o inspiracin y direccin en tiempos de duda.
La Biblia de Reina ha jugado un papel importantsimo en la
historia de la expansin misionera realizada por los protestantes
2 Ojo! Los evanglicos con frecuencia hablamos-muy imprecisamente por cierto-de textos originales. Los textos que con propiedad podem~s llamar originales son los autgrafos, y estos no existen. Tenemos
copias (y copias de copias) de 10 que fueron los autgrafos. Vase, en esta
misma obra, el captulo sobre el texto del Nuevo Testamento.
3 Hubo antes, traducciones castellanas de las escrituras hebreas, hechas
por judos, 'con base en los textos hebreos y arameos de lo que, para los cristianos, es el Antiguo Testamento. La llamada Biblia de Ferrara es, quizs, el
ejemplo ms connotado.

299

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

en el mundo de habla castellana. Casi desde sus orgenes, el movimiento protestante espaol cont con esta versin, al haber aparecido apenas cincuenta y dos aos despus de que Martn Lutero
clavara sus noventa y cinco tesis en la puerta de la abada de Wittenberg.
Las investigaciones que se han hecho acerca de la versin
de Casiodoro de Reina y las subsecuentes revisiones dan testimonio de la importancia que tal versin ha tenido en la historia del
protestantismo. 4

investigacin objetiva, para que nuestras afirmaciones puedan tener el valor de verdaderas conclusiones.
(1) La versin Reina-Valera (de aqu en adelante identificada
por las siglas RV) ha ejercido una gran influencia en la configuracin
de las creencias teolgicas del mundo evanglico.
La validez de esta afirmacin puede avalarse por algunas observaciones adicionales. Tenemos, por ejemplo, el siguiente hecho:
en trminos generales, los misioneros europeos que evangelizaron
la Pennsula Ibrica, la Espaa insular y las tierras allende la mar
ocano donde se hablaba castellano, eran de tradicin teolgica
conservadora. Otro tanto ocurri con los misioneros norteamericanos. Hubo, por supuesto, excepciones. Eso signific que el uso de la
RV estuvo signado por una particular interpretacin teolgica. A su
vez ello implicaba una estrecha relacin entre dicha interpretacin
y los trminos teolgicos ms significativos que haba escogido Reina y que Valera y los sucesivos revisores mantuvieron en sus texto~. Tales trminos se han vuelto sagrados en s mismos, hasta el
punto de que es casi un tab intentar cambiarlos por otros equivalentes pero ms explcitos.5
Por 10 anterior, para muchos evanglicos de tendencia muy
conservadora, el uso de versiones distintas de la RV es seal inequvoca de desviacin teolgica.
Todo traductor es un intrprete. Es absurda la afirmacin6 de
que la Biblia no necesita que la interpretemos sino que la obedezcamos, como si esto fuera posible sin aquello. Intrpretes fueron Reina y Valera y todos aquellos que, como individuos o como partes de

La Reina-Valera:
versi6n de los evanglicos hispanohablantes.

Ya nos referimos a este hecho en lneas anteriores. Valga aadir aqu que la historia de la evangelizacin de Espaa y de Hispanoamrica da razn suficiente de este fenmeno. Adems, por las
condiciones particulares en que esa evangelizacin se llev a cabo,
la Reina- Valera lleg a identificarse como la Biblia protestante,
por contraposicin a otras Biblias, que eran catlicas (y, por tanto, se presupona, distorsionaban el sentido en la traduccin).
El hecho de que, no solo por aos sino por siglos, esta versin
fuera la nica usada por el pueblo evanglico de habla castellana ha
tenido repercusiones muy importantes y significativas respecto de
la apreciacin que los propios evanglicos han desarrollado de la Biblia como tal (haciendo abstraccin de una versin en particular).
A continuacin sealamos, a modo de apuntes preliminares,
algunas de esas repercusiones que varios observadores del fenmeno hemos percibido. Somos conscientes de que se necesita ms
4 Vase la bibliografa que citamos en las notas al calce y al final de nuestro trabajo sobre las traducciones castellanas de la Biblia, en esta misma
obra. Hay otros muchos trabajos referidos a aspectos ms especficos y publicados en diversas revistas, como The Bible Translatory La Biblia. e~Amrica
Latina (esta ltima ahora con el nombre La Biblia. en las Amricas). Publica
ambas revistas Sociedades Bblicas Unidas. Samuel Pagn (<<Nueva""revisin
de la Versin Reina-Valera, en Traduccin de la Biblia, vol. 1, nIn 1, p.
1-6), tambin da testimonio de la importancia de la historia de las revisiones de la traduccin de Reina.

300

5 Esto explica parte de los ataques que algunos lanzaron contra la llamada versin popular cuando esta vio la luz por vez primera. No impor~a
el hecho de que los trminos o las expresiones usadas en la nueva versIn
fueran ms comprensibles o explicitaran mejor el significado del texto en el
idioma original. Los equivalentes en RV deban ser intocables. (Vase (3) en
esta misma seccin.)
6 Hecha por ejemplo, por un abogado evanglico, en Costa Rica, dur~
te un estudi~ bblico. Al hablar del tema de la sujecin de la mujer a su mando sostuvo efectivamente que 10 que el cristiano tiene que hacer no es
' "la Biblia, sino obedecerla. Esta idea est muyextend'd
1 a en 1os
interpretar
crculos a los que venimos refirindonos.

301

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

un equipo de trabajo, han colaborado en la revisin del texto de


aquellos campeones de la Reforma espaola. Solo en la medida en
que el traductor sea consciente de este ineludible hecho, podr asumir una cierta distancia de sus propios prejuicios teolgicos a la
hora de traducir el texto bblico. Debe acentuarse, adems, que la
fidelidad del traductor est primeramente comprometida con el texto, y no con un esquema teolgico superior al texto.
(2) Lo dicho en el inciso anterior explica tambin otro fenmeno que los lingistas debieran investigar: en qu medida el lenguaje
de la RV ha influido en el habla de los evanglicos hispanohablantes.
El Dr. Ronald Ross, del Departamento de Traducciones de Sociedades Bblicas Unidas, me deca hace un tiempo que haba observado
cmo algunos evanglicos utilizan ciertas formas de expresin que
no son propias de las comunidades a las que ellos mismos pertenecen... pero s del texto de RV. Hay entre algunos como una especie de
creencia no explicitada de que el texto castellano de RV es de por s
sagrado, en el sentido de que su forma de expresin es la que debe
usarse en el lenguaje de todos los das.
(3) Sin embargo, para los efectos de este artculo, hay un aspecto de capital importancia que, a criterio del que esto subscribe,
ha ejercido una influencia ms bien daina en la mentalidad de muchos evanglicos. Nos referimos al hecho de que para muchsimas
personas, aun cuando puedan no saber nada al respecto ni ser conscientes de las implicaciones de las afirmaciones que hacen, la base
textual de la RV es el texto original. 7

todo griegos -manuscritos que consideramos testimonios textuales-, sino que tambin han hecho retroceder, en muchos siglos,
las fechas de los mismos testimonios. La importancia de este hecho
salta a la vista: Cuanto ms antiguo sea un documento tanto ms
cerca est, en el tiempo, de los textos originales. Los estudios que
los especialistas (crticos textuales) han hecho de esos textos han
venido a demostrar que se formaron varias tradiciones o familias de
textos, segn las caractersticas que iban adquiriendo en el proceso
de copiado. Esos mismos estudios han revelado que los manuscritos
usados por Reina y por Valera no son de los ms valiosos. (Aunque,
insistimos, eran los nicos con los que ellos contaban. Tendran
que transcurrir algunos siglos antes que se descubrieran los que hoy
ms se valoran.)
Esto plantea un serio problema, desde la perspectiva que estamos analizando aqu: si los evanglicos identifican el texto de RV
como la fiel traduccin del texto original, 10 que se est diciendo
-aunque quien lo diga no sea consciente de ello- es que los textos
utilizados por Reina y por Valera son esos textos originales, y, por
ende, inalterados e inalterables. Qu hacer, entonces, cuando la
crtica textual pone a nuestro servicio manuscritos mucho ms antiguos que los utilizados por nuestros traductores del siglo XVI, ms
fidedignos y con variantes significativas respecto de estos ltimos?
La reaccin posible no es materia de especulacin. Se manifest, con claridad meridiana, cuando apareci la primera edicin
de 10 que llamamos comnmente la versin popular, y se agudiz
con las ediciones posteriores, cuando comenz a usarse con ms rigurosidad lo que denominamos el texto crtico. A veces, los ataques contra los traductores y contra las Sociedades Bblicas fueron a
bocajarro y no carentes de cierta malvola intencin.
Veamos un caso, muy sencillo: en Colosenses 1.14, los traductores de la versin popular han traducido as: por quien nos salv y nos perdon nuestros pecados. (En la primera edicin, de
1966, cuando solo apareci el Nuevo Testamento, ese texto rezaba
as: quien nos salv por medio de su muerte, perdonndonos nuestros pecados. Ntese que la frase por medio de su muerte se ha
eliminado). La crtica textual ha demostrado -creo que sin duda alguna- que esa frase (el texto griego dice, literalmente, por su

Expliqumonos.
Cuando Casiodoro de Reina traduce la Biblia, tiene a su disposicin un muy reducido nmero de manuscritos antiguos del texto bblico en los idiomas originales. Adems, eran manuscritos muy
tardos. Los innumerables descubrimientos posteriores no s~lo han
puesto a nuestro alcance una gran cantidad de manuscrito~, sobre
7 Recurdese la distincin que debe hacerse entre texto original y lenguas originales. Vase la nota 2.

302

303

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

sangre) fue introducida en el texto de Colosenses por un copista,


que la tom de Efesios 1.7. Por ello, la versin Reina-ValeraActualizada, que ya hemos mencionado, agrega una nota al pie que afirma
10 siguiente: Algunos manuscritos tardos incluyen por su sangre;
comp. Ef 1:7. Pues bien, no falt quien dijera que las Sociedades
Bblicas ya no creen en la sangre de Cristo o que los traductores
de Sociedades Bblicas son liberales (en sentido teolgico, se entiende). Pareciera no haberles importado que esa frase (o su correspondiente, en traduccin dinmica) s estuviera en el texto paralelo
de Efesios 1.7.
Como el anterior, podran reproducirse muchsimos otros casos. Ellos confirman nuestra apreciacin anterior: para muchos lectores de la Biblia en castellano, el texto bblico tras la traduccin RV
es el texto, y no tiene vuelta de hoja.
Qu 1/alor tiene hoy la Reina-Valera?

Permtasenos hacer una distincin preliminar entre valor y


vigencia. Este ltimo trmino, aplicado al caso especfico que nos
ocupa, indica que, indubitablemente, la versin RV tiene un uso
prctico, significativo y muy amplio en el mundo protestante que
habla castellano. En este sentido, la traduccin que nos ocupa tiene
una indiscutible vigencia: La leen diariamente millones de personas
que siguen -o hacen el esfuerzo de seguir- sus enseanzas, y la tienen en muy alta estima -incluso, como ha podido constatar el autor
de estas lneas, cuando resulta incomprensible-, y no la cambian por
ninguna otra.
Por otra parte, cuando hablamos del valor de esa traduccin,
nos referimos a sus cualidades intrnsecas en tanto traduccin y a
sus caractersticas propias, como modernidad, precisin, documentos en que se apoya, etc.
Es en cuanto a su valor en 10 que la versin RV nos Pfesenta
un reto digno de afrontar, por las razones que pasamos a enumerar:
Principios de traduccin. Desde que Casiodoro hizo el trabajo inicial, mucha agua ha corrido bajo del puente respecto de*lo que
tiene que ver con la comprensin de la tarea de traduccin y de los
principios fundamentales que la rigen. La naturaleza formal de esa
304

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

versin hace que an en el da de hoy -y a pesar de las numerosas


revisiones a que ha sido sometida- haya pasajes que son prcticamente ininteligibles para el lector comn (al que se supone que va
dirigida y que es, en realidad, quien la lee). El autor de este artculo
ha realizado la experiencia de poner a leer ciertos textos de la RV a
determinados grupos de personas. Preguntadas estas al respecto,
muchas no pudieron explicar qu significaban esos pasajes. Ledos
en otra versin, resultaron fcilmente comprensibles.
La explicacin fundamental del resultado de esa prctica radica en que la traduccin por equivalencia formal tiende a apegarse a
la estructura de la lengua original o lengua fuente. Ello da como resultado, a su vez, que se fuerza tambin la forma del idioma receptor (el castellano, en nuestro caso). Esto es ms evidente cuando el
autor original emplea figuras como la metfora.
El desarrollo de la lingstica y su aplicacin a la traduccin
han venido a ratificar aquel dicho que afirma que, supuesta la fidelidad al mensaje que se traduce, la mejor traduccin es aquella que,
al leerla, el lector no se da cuenta de que se trata de una traduccin. No resulta as con la RV. La llamada traduccin idiomtica o
por equivalencia dinmica (o funcional) busca ser fiel a 10 que dice
el texto fuente echando mano de los recursos propios de la lengua
receptora.
Revisiones del lenguaje. Lo anterior plantea un problema adicional, secundario respecto de otros, pero importante. En un taller
de ciencias bblicas patrocinado por Sociedades Bblicas Unidas y
celebrado en Bucaramanga (Colombia), se mostr a los participantes una copia facsmil de la Biblia del Oso. Muchos quisieron verla,
y uno que la tuvo en sus manos, dijo asombrado: Esto no es espaol; parece ms bien portugus.
La persona que as habl no se haba percatado del carcter
vivo de la lengua y de las transformaciones que en ella se operan con
el tiempo. En efecto, no todos pueden leer la versin de 1569. Por
eso precisamente ha sido necesario, a 10 largo de los ltimos 425
aos, hacer revisiones peridicas del texto original de Reina, para ponerlo ms a tono con las formas contemporneas de la lengua. Treinta y tres aos haban transcurrido desde la edicin prncipe cuando
305

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

La versin de Reina-Valera: permanencia y temporalidad

Valera public la primera revisin. Trece o catorce revisiones la han


seguido.
Al contemplar el panorama total, la pregunta que surge es la siguiente: Cuntas revisiones puede soportar una traduccin como la
de Reina y seguir llamndose con el mismo nombre? Qu criterios
deben regir los procesos de revisin de una traduccin para que el
producto pueda ser reconocido como obra de legtima continuidad?
0, desde otro punto de vista, se justifica una larga serie de
revisiones de la traduccin de un texto?
Por razones intrnsecas, creemos que, en el caso de la Biblia,
no puede justificarse perpetuamente hacer revisiones de revisiones. Al contrario, los desarrollos en el campo de la traductologa, los
numerosos e importantsimos descubrimientos de manuscritos antiguos 8 y los avances de la crtica textual 9 hacen que resulten injustificadas las repetidas revisiones de traducciones antiguas.
Las razones, pues, deben ser extrnsecas al texto mismo. Pueden ser financieras (en virtud de la posesin de los derechos de autor por una determinada entidad), pastorales o de otra naturaleza.
No nos detendremos a analizarlas porque nuestro inters, para efectos de este artculo, se centra en el texto mismo. Solo aadiremos
que son precisamente razones pastorales las que han prevalecido
en la toma de la decisin, por parte de Sociedades Bblicas Unidas, de
realizar una nueva revisin: la que ahora llamamos revisin del 95.
Problemas de crtica textual. El texto griego del Nuevo Testamento ha sido objeto de estudio desde tiempos antiguos. Las investigaciones se aceleraron con el descubrimiento de nuevos
manuscritos. Los crticos textuales han sido incansables en sus esfuerzos por fijar el texto y as determinar las formas que seran
originales. Se trata de un trabajo ingente y altamente especializado. Por supuesto, dadas la gran cantidad de material disponible,
las variantes que hay en los manuscritos, las diversas causas que

explican (o pudieran explicar) la presencia de esas variantes, las


familias (grupos, tradiciones) de textos y las razones de su formacin, las conclusiones no se presentan como resultados de operaciones matemticas. Se requiere criterio para sopesar los testimonios,
valorar textos, datar documentos, etc. Y en estos asuntos, no todos
estn acordes.
No obstante 10 dicho, los especialistas han preparado 10 que
se denomina el texto crtico, que ha publicado Sociedades Bblicas Unidas (cuarta edicin, 1993).
Este texto crtico tiene muchas variantes, comparado con el
texto que sirve de base a la RV. Esta se hizo sobre el llamado Textus
receptus (texto recibido), que no pertenece, por cierto, a las ms
confiables familias de textos.
De ah que nuestro estudio nos enfrente a un nuevo problema: Si la versin RV contribuye a perpetuar entre los evanglicos
una comprensin distorsionada del texto griego del Nuevo Testamento, creemos que ya ha llegado la hora de hacer una nueva traduccin.
Conclusi6n

Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera fueron traductores


cuyas obras hicieron poca. De eso no hay ni el menor asomo de
duda. Su obra ha durado mucho ms de 10 que ellos mismos pudieron haber imaginado. Sus nombres han quedado inexorablemente
vinculados a la historia del protestantismo de habla castellana. Ypor
eso tenemos que dar gracias a Dios.
Sin embargo, 10 anterior no debe cegarnos frente a los resultados de la investigacin del texto bblico en sus idiomas originales.
y esto hemos de recibirlo tambin como un don de Dios. Por eso
tambin tenemos que estar agradecidos.

t
Ms de 5.000 manuscritos que contienen parte o todo el Nuevo Testa~
mento.
9 Ejemplo de ello es el texto, preparado por Bruce M. Metzger, que
acompaa a la edicin del Nuevo Testamento griego: Comentario textual
del Nuevo Testamento griego (Miami: Sociedades Bblicas Unidas, 2006).
8

306

307

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBUl


Plutarco Bonilla A.
Introduccin

En la poca de tensiones y polmicas con la iglesia de la mayora


de nuestros pases de habla castellana, los evanglicos solamos lanzar
la acusacin de que a los creyentes catlicos no se les permita leer las
Sagradas Escrituras sin notas. Tal limitacin se interpretaba como la
pretensin de dirigir -errneamente, segn se presupona-la comprensi~ del text~ b~lico por los caminos que al autor de las notas (o a
la autondad ecleSistica que las sancionaba) le interesaba.
.
La situacin ha dado un giro de 180 grados. Primero apareCi, hace ya mucho tiempo, una edicin del texto de Reina-Valera
con notas: l~ llamada Biblia de Scofield. Se trata, en 10 que a las
notas se refiere, de una traduccin a nuestro idioma de la homni~a norte~ericana, caracterizada por seguir una corriente dogmtica determmada (el dispensacionalismo).2 Despus han proliferado

Cuando escribimos originalmente este artculo SBU solo haba publi-

ca~~ una edicin de estudio: la del NT y Salmos. Po;teriormente public la


edICIn de estudio de la Bibl.ia completa (tanto con el texto de la versin popular como con el de la Rema-Valera 1995). (Vase, en este mismo volumen, el captulo sobre !~~ducciones ~astellanas de la Biblia.) Aflu hemos
tomado en cuenta la edlclOn de estudIO de la Biblia completa. ~
. 2 ~esulta sumamente cur~oso -por no decir paradjico- que la denommac~n protestante que mas promovi la Biblia Scofield en -castellano
haya sld?, de hecho, la fundada por el propio seor Scofield (la Misin Cen~oamencana), caracterizada histricamente por su acentuado espritu anticatlico y antiecumnico.
308

las Biblias con notas o Biblias de estudio a tal punto que hoy constituyen, en realidad, una moda.
La cuestin fundamental es la siguiente: Necesita el texto bblico notas u otros instrumentos aclaratorios? Yla respuesta que debemos dar hoy, al margen de toda actitud polmica y antagnica,
tiene que ser afirmativa. En efecto, las necesita, entre otras razones, por las siguientes:
- Se escribi ese texto hace varios miles de aos. Las secciones ms cercanas a nosotros tienen una antigedad de casi
dos milenios.
- Se escribi ese texto en un ambiente geogrfico amplio diverso, extrao a la inmensa mayora de los lectores de habla castellana.
- Las costumbres, las instituciones, las prcticas religiosas,
los instrumentos de trabajo y de recreacin, los sistemas
polticos, etctera, que forman el teln de fondo de los
relatos bblicos son muy diferentes de los nuestros.
- Los idiomas en que se escribieron esos textos ni siquiera
usaban los mismos caracteres que empleamos nosotros
hoy. Adems, su sintaxis nos resultara incomprensible si
tratramos de copiarla en nuestro idioma.
- La poesa semtica, tan importante en la literatura bblica,
se parece muy poco a la poesa castellana. (Hay que recordar que gran parte del AT es poesa; y que hay poemas en
varios libros del NT.)
Los evanglicos hemos aceptado esta realidad y, por eso mismo, nos hemos percatado de la necesidad de proveer a los lectores
de la Biblia de material complementario que los ayude a comprender mejor 10 que leen y estudian. Eso explica que en los ltimos
aos se hayan producido las llamadas Biblias de estudio. La primera Biblia de estudio publicada por Sociedades Bblicas Unidas, en
cualquier idioma, es la edicin del Nuevo Testamento y Salmos
que, con esas caractersticas y utilizando el texto de la llamada versin popular en castellano, vio la luz el ao 1990. Posteriormente,
309

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

en 1994, se public la Biblia completa (la VPEE: Versin popular,


edicin de estudio). Ya finales de 1995, Sociedades Bblicas Unidas
public tambin la Biblia de estudio con el texto de la revisin de
1995 de la clsica Reina-Valera (RVR-95-EE).

el bosque. Es decir, es necesario tener la posibilidad de colocarse


en un punto desde el cual pueda verse el conjunto, la totalidad, el
bosque como tal.
Con la Biblia sucede otro tanto. Precisamente una Introduccin a la Biblia, de carcter general, nos permite echar este vistazo
abarcador que nos habr de dar una comprensin global de ella.
Quiere el estudiante de la Biblia saber por qu se conoce la
Biblia con diferentes nombres y de dnde provienen estos? Esta introduccin genera11e ayuda a adquirir este conocimiento.
Necesita saber algo acerca del proceso de formacin de la
Biblia y por qu los libros que la componen se organizan de diferentes maneras? Tambin esta introduccin le proporciona dicha
informacin.
Le interesa comprender cul es el valor de la Biblia? O cul
es su mensaje central, mensaje al que se subordinan todos los dems? La introduccin general se 10 muestra.

Qu es eso de ((Biblia de estudio?

Pero qu es una Biblia de estudio? Qu ha de te.Q.er de


ms una determinada edicin de la Biblia para que se constituya,
propiamente hablando, en Biblia de estudio? Es Biblia de estudio la
edicin de la Biblia que contenga algo adicional al texto bblico?
Pueden trazarse los lmites con claridad?
Sealemos, desde el principio, 10 que puede sonar a perogrullada: el texto bblico es el texto bblico. Con eso queremos indicar
que debe distinguirse difanamente 10 que es el texto bblico de
cualesquiera otros elementos que se agreguen a la publicacin de
ese texto con miras a ayudar al lector en la comprensin de la palabra de Dios. El texto bblico tiene que ser el de la traduccin que se
haya escogido. En notas al pie, en recuadros bien diferenciados, al
final del volumen o siguiendo los criterios de distincin que los editores decidan, debe incluirse el material adicional. Es este material
adicional 10 que hace, de una determinada edicin de la Biblia, una
Biblia de estudio.
Un libro llamado ((Biblia

La Biblia es, simultneamente, un libro y muchos libros.


Qu hace que podamos considerar ese multiforme conjunto
de obras como un solo libro? Por supuesto, el estudio aislado de
cada uno de sus componentes no nos dar la respuesta a esta pregunta. Es ms, a algunos de esos libros los llamamos as por tradicin o costumbre, pues muchos de ellos no calificaran como tales
s~gn el uso actual de la palabra en nuestra lengua; seran, ms
bIen, folletos o panfletos (sin darles connotaciones peyorativas a estos trminos).
Un conocido refrn explica que cuando uno se adentra en
una zona muy boscosa, con frecuencia los rboles no le dejan ver
310

De la Biblia Y sus divisiones

La visin global de la Biblia nos permite percibir tambin que


esta no es solo la suma de 66 libros ( 73 ms las adiciones a Ester y
a Daniel, si se cuentan los libros deuterocannicos). Hay, en ese total 10 que podramos llamar subconjuntos, o sea, grupos de libros
qde tienen ciertas caractersticas comunes Yque, como tales, se diferencian de otros grupos. Los dos grupos mayores son los dos Testamentos: el Antiguo y el Nuevo. Las introducciones respectivas
nos permiten establecer las bases de la continuidad y de la diferencia: qu permite llamar testamento a los dos (y por qu se les da
ese nombre), en qu se complementan y cules son los elementos
propios de cada grupo.
Sin embargo, como el AT consta de 39 libros ( 46), y de 27
el NT , no es de extraar que los libros que componen esas dos
. grandes unidades puedan agruparse, a su vez, en otros subconjuntos, Y
que estos se distingan por tener caractersticas muy diferentes. De
ah que la VPEE incluya, adems, estas introducciones:
31 1

La Biblia de estudio de SBU

-al Pentateuc03
-a los libros sapienciales y poticos
-a los libros profticos
-a los evangelios
-a las cartas
-a los libros deuterocannicos4
-a los libros de los Macabeos.5
En esas introducciones se explican, por ejemplo, asuntos
como los siguientes:
Si se trata de la introduccin al AT, en ella hay informacin
sobre los gneros literarios y sobre el origen y transmisin del texto. Encontrar el lector, adems, amplias explicaciones sobre aspectos geogrficos e histricos, necesarias para captar el sentido del
texto bblico. Se cierra esta introduccin con una seccin sobre los
valores religiosos del AT.
En cuanto a la introduccin a los libros deuterocannicos, el
lector podr saber por ella el sentido de este nombre, como as
mismo algo de su historia cannica (es decir, la recepcin por las
iglesias).
En el caso de la introduccin al NT, se nos ofrece en ella los
mismos temas fundamentales ya sealados en la del AT, pero referidos ahora a este nuevo perodo histrico que se inicia con la encarnacin del Hijo de Dios y la aparicin del cristianismo.
Hay, por supuesto, otras introducciones: las referidas a bloques de libros, tanto en el AT como en el Nuevo (segn la lista
mencionada ya) y, muy especialmente, las introducciones a cada
3 Despus del ltimo libro del Pentateuco, la RVR-95EE aade una introduccin a los libros histricos.
4 Para beneficio de quienes gustan de leer y estudiar los tex~s deuterocannicos, incluimos en este articulo ejemplos y referencias de tales libros.
El material adicional que se les ha aadido en esta Biblia de estudio sigue los
mismos principios que se aplicaron al preparar las introducciones y notas
del protocanon .
. 5 Las dos ltimas introducciones aparecen, como es lgico, solo en la
edicin de la Biblia que contiene los libros deuterocannicos.

312

La Biblia de estudio de SBU

libro. En ellas se explican otros temas, como, por ejemplo, estos:


el gnero literario particular (ya sea de un libro o de una parte de
l), las caractersticas de la poesa hebrea 6, por qu las cartas ~ue
hay en el NT estn escritas de esa manera, por qu los evangehos
se llaman as, cules son las particularidades de la literatura llamada apocalptica.
Sin embargo, todava quedan preguntas fundamentales y, en
cierto sentido, generales, que exigen respuestas. Ilustremos algunas de esas cuestiones:
Autor. Quines escribieron los libros del Pentateuco o los
cuatro evangelios? Los libros mismos -esos y otros muchos de la
Biblia- no dicen quines fueron sus autores. En muchos casos hay
diversidad de criterio entre los eruditos. Una Biblia de estudio
como la VPEE le indica al lector tanto las dificultades que a veces
hay para establecer quin fue el autor de determinado libro como
las opiniones prevalecientes en la investigacin bblica actual.
Ocasin. Por qu se escribieron los diversos libros de la Biblia? Ningn autor escribi simplemente porque se le ocurri.
Hubo siempre alguna motivacin: una necesidad (por ejemplo, dejar escrita una legislacin [el Pentateuco] o darle nimo a una comunidad perseguida [el Apocalipsis]), un problema al que haba
que hacerle frente (por ejemplo, las divisiones de la iglesia en Corinto), un error que corregir (la visin estrecha de la misin de
Israel o el menosprecio de la persona de Cristo, como se discuten
en el libro de Jons y en la carta a los Colosenses, respectivamente), un deseo de alabar a Dios, un mensaje que transmitir de parte
del Seor, etctera.
Dada esta diversidad de posibilidades, cada libro debe contar
con su propia introduccin, en la que se traten asuntos especficos
de ese libro en particular, como el que mencionamos en los prrafos
anteriores. Tambin all se ofrece informacin sobre la fecha en
que se escribi el libro que se estudia (si es posible determinarla), o
sobre la estructura literaria o teolgica de la obra.
6 Consltese, a este efecto, y a modo de ilustracin, la valiossima informacin que se provee en la Introduccin a los Salmos.

313

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

Se completa as, en estas Biblias de estudio, una serie de introducciones muy valiosas para el estudiante de la Biblia, pues le
ofrece un riqusimo material que no est en el texto bblico mismo
(o que est, a veces, solo de manera muy indirecta), pero que resulta indispensable para una ms completa comprensin del mensaje
que el libro en cuestin intenta comunicar.

indicamos segn el versculo y la letra que aparecen en la misma


nota; si no hay letra es porque ese versculo solo tiene una nota):

Notas! Para qu!

Las notas aclaratorias que se incluyen en una Biblia de estudio abren ante el lector un abanico de posibilidades extraordinarias.
Bien utilizadas, ayudan al estudiante en la mejor y ms profunda
comprensin no solo del mensaje sino tambin de la naturaleza de
los textos bblicos que, en sus lenguas originales, han llegado hasta
nosotros.
Veamos los siguientes tipos de notas que podemos encontrar
en la VPEE:

Notas de crtica textual


Muchos cristianos, tanto en Amrica Latina como en Espaa,
han tenido la experiencia de discutir con los llamados testigos de
Jehov. Si la conversacin gira alrededor del tema de la Trinidad
(que suele ser el caballito de batalla de ese movimiento), y si uno
cita el texto de 1 Jn 5.7b-8a, de inmediato le caen encima con la frase eso no est en la Biblia. En la VPEE, la nota que corresponde a
este pasaje explica la situacin. La instruccin que ah se da le evitar al cristiano pasar un momento difcil.
Semejante a esta nota hay otras que dan razn de algunas disimilitudes significativas entre diversas traducciones de la Biblia, sobre
todo como consecuencia de diferencias en la base textual (en los idiomas originales). Esto se percibe con claridad cuando se comparan
las traducciones de ciertos textos en la Reina-Valera y en la Versin
PopularJ Lanse, a modo de ilustracin, las siguientes iotas (que
7 I?e ~qu en adelante citaremos de acuerdo con la VPEE, excepto cuando se mdlque otra cosa. (Los textos de las notas en esta edicin de estudio
no coinciden exactamente con los de la RVR-95-EE.)

314

Gn 36.39

Aqu se explica por qu no coincide la escritura de un


mismo nombre en diferentes versiones.
Job 40.1-2 a Esta nota da razn de ciertas palabras que estn en
unas versiones pero no en otras.
Mt 6.13 o Donde se explica la doxologa que se encuentra al final del padrenuestro, y que no aparece en las traducciones modernas.
Hch 8.36 s Donde se explica la ausencia, en versiones actuales,
del v. 37.
Hay muchos casos similares a estos. Vanse, por ejemplo, los
siguientes: Gn 1.6k; 1.20; 2 S 4.6; Pr 6.8; Tb 10.14; Eclo 3.24i;
7.9; Mt 5.22g;Jn 7.53-8.11; Hch 24.6-8; Ef 1.1 c; 1 Tim 3.16/.
Las notas de este tipo se clasifican como notas de crtica textual porque tienen que ver primeramente con el texto en los idiomas originales (hebreo o arameo, si se trata del AT; griego, si se trata
del NT) y con la informacin con que contamos actualmente, respecto de ellos, segn los manuscritos que han llegado hasta nosotros.

Notas sobre la estructura del texto


Aunque datos como los que acabamos de ofrecer sean muy
valiosos, a quien estudia la Biblia le interesa mucho ms adquirir los
conocimientos indispensables para comprender su mensaje y sacar
provecho para su vida y la de su comunidad de fe. Tambin aqu la
Biblia de estudio ofrece ayuda muy oportuna.
La lista de posibilidades puede ser inagotable. Tomemos, a
modo de ejemplos ilustrativos, algunos casos que consideramos de
particular inters para entender el texto.
Dnde radica el mensaje de un texto? En las palabras mismas -que hay que analizar separadamente- o en la manera como
unas palabras se relacionan con otras dentro de un prrafo? Hoy, la
respuesta no hay casi ni que pensarla: es esa unidad que llamamos
315

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

prrafo la que transmite el mensaje que se quiere comunicar. Es


ms, puede decirse que existe incluso la posibilidad de entender
aisladamente cada una de las palabras de un texto y no entender 10
que el texto dice. En realidad, eso pasa con muchos textos bblicos
en algunas versiones.
La manera como las palabras y las ideas se relacionan en un
prrafo es 10 que denominamos la estructura de ese prrafo. El
nexo entre diversos prrafos que forman una unidad mayor expresa, a su vez, el mensaje global del texto y 10 que persigue el autor.
La VPEE ha prestado atencin, en sus notas, a este hecho.
Examnense, por ejemplo, las siguientes:
Gn 4.1-16

Este relato contina el ciclo iniciado en el cap. anterior.


La rebelin del hombre contra Dios (Gn 3.6) nunca es
un hecho aislado. A ella le siguen inevitablemente el pecado y la violencia del hombre contra su hermano. Vase Jer 9.4 (3) n.
Ex 1.1-22 El libro del xodo contina el relato del Gnesis. Esta
continuidad se pone de relieve en los vv. 1-5, que resumen la informacin ya dada en Gn 46.8-27. Luego
el relato pasa a describir el cambio de situacin que se
produjo cuando los israelitas se multiplicaron (v. 7) y
fueron oprimidos por los egipcios (vv. 8-22).
Mt 1.1-2.23 Los caps. 1-2, en su conjunto, quieren mostrar, desde el principio, que Jess es el Mesas prometido al
pueblo de Israel, Hijo de Dios y Salvador, reconocido
por los no judos y rechazado por las autoridades de su
propio pueblo.
Mt 1.1-1 7 Los judos, sobre todo despus del destierro, daban
gran importancia a las listas de antepasados o descendientes, llamadas tambin genealogas (d., por ej.,
1 Cr 1-8). De esta manera se pretenda Ptostrar la
pertenencia al pueblo de Israel y a una tribu o a un
clan determinados. En el caso de Jess, se da especial importancia al hecho de ser descendiente del rey
David. Cf. Ro 1.3-4.
316

Mt 7.28

Cuando jess termin de hablar: Esta frase, u otra similar, marca el fin de cada uno de los cinco discursos
principales de Jess registrados en Mt; vase Introduccin.

(Consltense, para otros ejemplos, las siguientes notas:


Ex 20.1-17; Dt 2.1-3.11; Jos 1.1-9; 1 S 7.2-17; Is 1.1-31;
Mt 5.1-7.29; Mt5.3-12; 6.1 a; 6.9-13; Mc 3.1-6; Le 9.51-19.27;
Ro 1.1-7; 12.1-11; Ap 2.1-7; 6.1-8.1; Sal 6.)
Notas sobre significado: palabras

A veces pareciera que creemos que las palabras son mgicas o


que la ortografa es, en s, sagrada. Algunos piensan que si escribo el
pronombre l con minscula, y me refiero a Dios, casi he cometido un pecado. No; no hay ni virtud teolgica en la buena ortografa,
ni pecado teolgico en la escritura ortogrficamente defectuosa.8
Es ms: muchas palabras que hoy nos parecen de un altsimo
valor religioso fueron, en sus orgenes, palabras que no tuvieron un
sentido religioso propio, sino que pertenecan al vocabulario cotidiano. Cul cristiano no valora la palabra redencin? Sin embargo, no todos conocen que los cristianos tomaron en prstamo
esta palabra del vocabulario de la esclavitud, y del mercado de esclavos en particular.
Por otra parte, y como no se escribi la Biblia en castellano (y
menos en el de nuestra poca), las palabras que se emplean en las
traducciones pueden jugarnos malas pasadas.
Analicemos algunas posibilidades:
Tienen las palabras en nuestro idioma exactamente el mismo
sentido que tienen las palabras equivalentes en griego o en hebreo?
No siempre. Aveces resulta totalmente imposible encontrar un equivalente perfecto, en castellano, de algn trmino importante en los

8 Vase mi breve artculo MAYSCULAS o minsculas en la Biblia, en


La Biblia en la.s Amricas (Miami: Sociedades Bblicas Unidas, Centro Regional de Servicio para las Amricas), NI 3 de 1996, Vol. 51 #224; p. 17-20.

317

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

idiomas originales en los que se escribi la Biblia. De ah que, en esos


casos, haga falta una nota aclaratoria en la que se explique cul es el
significado de un determinado vocablo hebreo o griego. Vanse estos casos, tomados nicamente de las notas al Evangelio segn San
Mateo:
Mt 1.17h Mesas: ttulo hebreo, traducido al griego como
Cristo; ambas palabras significan ungido.
Mt 1.21 Jess: forma griega (10 mismo que Josu) del hebreo
Yesha (o Yehosha) que significa el Seor (Yahv) salva. Cf. Sal
130.8; Lc 1.31; 2.11, 21.
Mt 3.2c Vulvanse a Dios: lit. cambien su manera de pensar; expresin que invita a un cambio radical de actitud respecto al
pecado y a un retorno a Dios; el mismo verbo, que se traduce frecuentemente por arrepentirse, puede traducirse como convertir-

1 Gn 1.la Cre: heb. bar. En el AT, este verbo tiene por sujeto
nicamente a Dios, y se refiere siempre a una accin divina que produce, en particular, un resultado nuevo e imprevisible (Is 48.6-7; Jer 31.22). Se
emplea para designar la creacin del mundo y de
la humanidad (Gn 1.27; 5.1; Dt. 4.32; Is 45.12),
la formacin del pueblo de Israel (Is 43.1,15), la
restauracin de Jerusaln -(Is 65.18), la renovacin interior del pecador arrepentido y perdonado
(Sal 51.10 112]) y la creacin, al fin de los tiempos,
de un cielo nuevo y una tierra nueva (Is 65.17;

se, cambiar de actitud, abandonar los pecados.


Mt 6.11 Que necesitamos: traduccin de una palabra que
puede significar de cada da, o para el da de hoyo para el da de
maana. Cf. Ex 16.4; Pr 30.8-9; ntese tambin el tema del pan en
Jn 6.32-35.

Como estos hay muchsimos casos en las notas de VPEE, tanto en el Antiguo como en el NT.
Tambin se da el caso de que en un prrafo extenso o en un
libro completo hay una palabra o un conjunto de palabras que son
muy importantes para la recta comprensin del texto. Esto puede
ser as ya sea porque el significado de la palabra es clave para la interpretacin o porque las palabras son como marcadores que indican algn cambio o expresan la estructura del libro. Un ejemplo
difano 10 encontramos en Sal 41.13(l4) n.
Notas sobre significado: palabras clave

Co.n frecuencia, palabras que parecen concentrat significados muy Importantes resultan como la clave para la mejor comprensin de un texto. En ocasiones, esas palabras se repiten efl el pasaje
(o libro) que se estudia. A tales trminos l'\ay que prestarles particular atencin.
318

66.22).
1 Sal 1.1 Feliz... : exclamacin tpica de las bienaventuranzas o

exclamaciones gozosas que declaran felices o dichosos a una persona o a un grupo de personas,
unas veces por 10 que son (por ejemplo, los pobres
en Lc 6.20) y otras por 10 que hacen (por ejemplo,
los que trabajan por la paz en Mt 5.9). Las bienaventuranzas son una forma caracterstica de los
escritos sapienciales (Pr 14.21; 16.20; 20.7;
28.14; 29.18), que tambin aparece con frecuencia en los Salmos (2.12; 32.1-2; 34.819]; 41.112];
84.4-515-6],12113]; 112.1; 119.1-2; 128.1), en
los evangelios (vase Mt 5.3-12 n.) yen el Apocalipsis (vase 1.3 nota f).
1 Jn 1.14 Vivi: lit. puso su tienda de campaa, aludiendo a la presencia de Dios en medio de su pueblo, en la Tienda
del Encuentro o santuario (cf. Ex 40.34-38; Ap
21.3).
1 Jn 2.11 Seal milagrosa: Los milagros de Jess son llamados por
Jn seales milagrosas (cf. 4.54; 20.30), o sea, ac1 Ro 1.16

ciones que revelan el poder salvador de Dios que


Jess hace presente.
Pablo menciona brevemente, en los vv. 16-17, un
tema que desarrollar ms ampliamente en el resto
de la carta (cf. especialmente 3.21-4.25). Para
319

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

Pablo creer incluye el hecho de que el hombre


acepta, con todo su ser, la iniciativa salvadora de
Dios, realizada por medio de Jesucristo. Esta fe incluye la obediencia (v. 5), se muestra especialmente en las tribulaciones (2 Ts 1.4) y es activa por
medio del amor (Gl 5.6). Pablo opone con frecuencia esta fe a los hechos (u obras) del hombre
(Ro 9.32)0 a la ley (cf. Ro 3.28), para indicar que
el hombre no puede alcanzar la salvacin por sus
propios mritos sino como un don de Dios, ofrecido a todos. Cf. Jn 3.15-16; Ro 10.9-13.
1 Ro 3.24 Liberacin (o redencin): Aunque la palabra griega puede referirse a la liberacin que se hace pagando
un precio como rescate (cf. 1 P 1.18), es ms probable que Pablo aluda aqu a la liberacin de Israel
de la esclavitud de Egipto, que Dios realiz con su
poder (cf. Ex 6.6; 15.13), ya la liberacin del pueblo despus del destierro (cf. Is 43.1,14). Dios,
por la muerte y resurreccin de Jesucristo, realiza
una liberacin universal. Cf. Ro 8.23; 1 Co 1.30;
Ef 1.7; Col 1.14.

despus de la abreviatura lit. (literalmente). Puede ser aclarador


comparar estos mismos textos y las notas correspondientes con los
de la RVR-95-EE.

Tambin son innumerables los casos en que se dan explicaciones de palabras importantes en las notas. A modo de ejemplo, citamos los siguientes: Dt 26.5; 2 S 7.16; Lc 1.68; 14.26; Hch 2.23p;
Ro 1.17n; 3.25; 6.11l,m; 7.14. Fil2.11; 2 Ts 2.3c.
Notas sobre significado: expresiones difciles

Toda lengua tiene formas peculiares de expresar ciertas ideas


o concepciones. Un intento de traduccin rigurosamente literal de
esas formas solo conducira, a quienes no conozcan los)diomas originales de la Biblia, a su total incomprensin.
~
Puesto que nos referimos a la Biblia de estudio que tiene por
base una traduccin por equivalencia dinmica (versi popular), la
expresin difcil no aparece en la traduccin misma sino en el idioma original. Se encuentra, por tanto, en la nota, inmediatamente
320

Gn 30.8

He luchado mucho: lit. con luchas de Dios. El complemento de Dios tiene aqu un valor de superlativo y

sugiere la idea de una lucha sobrehumana.


Esd 1.1c
El Seor impuls: lit. el Seor despert el espritu,
expresin que designa un impulso o inspiracin proveniente del Seor. Al atribuir esta decisin poltica
de Ciro a una inspiracin divina, el texto muestra no
solo que el Seor es Dios de Israel, sino tambin que
el mundo entero est bajo su dominio. Cf. Is 41.25;
44.28; 45.1, 13. Vase tambin]er 27.5 notah.
Sal 9.12(13) Dios: lit. el que demanda las sangres, es decir, el que
no deja sin castigo a los asesinos. La palabra sangres,
en plural, designa siempre, en el lenguaje bblico, la
sangre humana derramada por medio de la violencia.
Cf. Gn 4.10.
Eclo 21.26 El necio... lo que dice: lit. Los necios tienen el corazn en la boca, los sabios tienen la boca en el corazn. Para los hebreos, el corazn es la sede del pensa-

miento y de las intenciones.


Stg 1.8

Hoy piensa una cosa y maana otra: lit. es de doble


nimo. Se refiere a quienes fluctan entre dos modos

contradictorios de comportarse. Este es un tema sobresaliente en Stg. (Cf. 2.4,9,10,26; 4.8; cf. tambin
1 R 18.21; Os 10.2.)
Notas sobre juego de palabras

Probablemente en toda lengua se da el fenmeno que, en castellano llamamos juego de palabras (que no se trata de una broma, aun cuando los chistes ms finos son los que consisten, en
realidad, en juegos de palabras). Tambin lo encontr~os en el texto bblico. No es de extraar que la correcta comprensIn de esa forma de hablar requiera una explicacin:
321

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

El texto hebreo hace un juego de palabras entre los


vocablos adam, que significa hombre, yadam, que
significa suelo o tierra cultivable (vase el mismo procedimiento en Gn 3.19). As se destaca la estrecha
vinculacin que existe entre el hombre y la tierra.
Mt 8.22
Deja que los muertos entierren a sus muertos: Posiblemente, expresin proverbial que hace un juego de
palabras con los sentidos literal y figurado de la palabra muertos. El texto indica que seguir a Jess es obligacin an ms importante que los deberes familiares
y sociales. Cf. Mt 10.37; Lc 14.26.
Mt 16.18 m Piedra: tambin puede traducirse por roca; en griego
hay un juego de palabras entre petros piedra, roca,
usada aqu como nombre propio (castellanizado Pedro), y petra roca, pea (tradUcida roca en Mt
7.24-25). Probablemente Jess us la forma aramea
Kef{Cefss;cf.Jn 1.42; 1 CA 1.12;G12.9),quesignifica tanto roca como piedra.
2 C 4.8 j
Tenemos preocupaciones, pero no nos desesperamos: juego de palabras en griego; una aproximacin
en castellano podra ser estamos oprimidos, pero no
exprimidos.

escritos entendan 10 que lean u oan, sin lugar a dudas. Pero nosotros tenemos que enfrentar muchas dificultades, ya que en muchos
casos no sabemos a ciencia cierta de qu estn hablando: prcticamente todas las civilizaciones de que trata el texto bblico ya han desaparecido y nos son extraas.
Con relacin a ambos aspectos -la descripcin geogrfica y
la explicacin histrica-, las notas de la VPEE (adems de las introducciones) vienen en nuestra ayuda:

Gn 2.7 g

r. .. qu de geografta e historia?
Los acontecimientos que se narran en la Biblia, desde Gnesis a Apocalipsis, ocurrieron en un escenario geogrfico particular con el cual la mayora de los que hablan castellano no est
familiarizada. Los nombres nos son extraos. Y, a veces , no sabemas de qu se trata: si de ros, lagos, montaas, llanuras, regiones o provincias. Se necesita el material explicati'fO que nos
aclare el panorama.
~
Asimismo, los propios acontecimientos tomaron lugar en un
perodo que abarca varios miles de aos. Yen ellos intervinieron muchos pueblos que, a lo largo de ese lapso, mantuvieron muy diversas
relaciones. Los lectores a quienes originalmente iban dirigidos esos
~22

Aspectos geogrficos
2 S 5.9n

Por hallarse situada en la cima de una meseta, a unos


760 m. sobre el nivel del Mediterrneo y a 1145 m.
sobre el del Mar Muerto, Jerusaln estaba bien protegida naturalmente (cf. Sal 28.12-14). La antigua ciudad de los jebuseos tena unas 3 ha. y su poblacin
puede calcularse en unas 1500 personas. En la eleccin del sitio para la edificacin de la ciudad, jug un
papel importante la presencia de un manantial perenne en el valle de Cedrn, la llamada fuente de Guihn
(vase 1 R 1.33 n.).
Esd 4.9-110 La provincia al oeste del ufrates: Esta satrapa o provincia inclua toda la regin de Siria y Palestina (vase
Indice de mapas). Su gobernador o strapa (cf. Esd
5.3-4 tena autoridad sobre los gobernadores de Samaria y Jud.
Tb 1.3g
Nnive: importante ciudad del imperio asirio, situada junto al ro Tigris, en 10 que hoyes Iraq. Durante
el siglo VII a.C. fue su capital. Vase ndice de mapas.
Mt 2.1a
Beln: situado a corta distancia al sur de Jerusaln;
pueblo natal del rey David (1 S 16.1). Cf. Le 2.4-7.
Mt 2.23q Lc 2.39,51; Jn 1.45. En aquel tiempo, Nazaret era un
pueblo de poca importancia, en las montaas de Galilea.
323

La Biblia de estudio de SBU

Explicaciones histricas

La Biblia de estudio de SBU

Hch 12.1

Alusin a un personaje y a un episodio que no aparecen mencionados en los relatos histricos referentes
a David.
Asuero: es otro nombre del rey persa Jerjes 1(Est 1.1).
Esd 4.6h
ls 1.1d
Los reyes mencionados reinaron sucesivamente en
Jud, del 781 al 687 a.C. Ozas (tambin llamado
Azaras): 2 R 15.1-7; 2 Cr 26.1-23 (cf. Is 6.1).Jotam: 2 R 15.32-38; 2 Cr 27.1-9.Ahaz: 2 R 16.1-20;
2 Cr 28.1-27. Ezequas: 2 R 18.1-20.21; 2 Cr
29.1-32.33.
Tb 1.15
A la muerte de Salmanasar V (722 a.C.) rein Sargn
11 (al parecer, su hermano), a quien sucedi en el trono su hijo Senaquerb (705-681 a.C.).
2 Mac 15.37 Solo en el 129 a.C., Juan Hircano, hijo de Simn, y sobrino de Judas, logr liberar completamente a Jerusaln. Pero recuperado el templo y obtenida la libertad
religiosa, poda decirse que la ciudad estaba en poder
Sal 7.(1)

de los hebreos.

Mt 2.1 b

Herodes: llamado el Grande, rey de todo el territorio


de Israel dominado por los romanos; gobern durante
los aos 37-4 a.C. Fue padre de Arquelao (vase Mt
2.22 n.), de Herodes Antipas (vase Mt 14.1 n.) y de
Filipo (cf. Lc 3.1). La referencia a Herodes (cf. tambin Lc 1.5) permite fijar el nacimiento de Jess hacia
los aos 6-5 a.C. El calendario actual, por un error de
clculo, coloc el comienzo de la era cristiana varios
aos ms tarde.
Mt 1.23q' La profeca estaba dirigida originalmente al rey Acaz
(ls 7.14-17), y le anunciaba el nacimiento de un nio
como seal de que Jud sera liberado de us enemigos. El texto hebreo de Is 7.14 habla de la jPven, palabra que fue traducida al griego como la virgen. Mateo
hace referencia a la virgen que tendr un ijo, y tambin al simbolismo del nombre Emanuel: Dios con
nosotros (cf. tambin Mt 28.20).
324

.Herodes Agripa 1. nieto de Herodes el Grande (Mt 2.1


nota b) Ypadre de Herodes Agripa 11 (Hch 25.13 nota
g), gobern toda Palestina del 41 al 11 d.C. El emperador romano le haba dado el titulo de rey.

Notas aclaratorias de costumbres

Por qu tanto enredo con la relacin entre Jos y Mara


cuando, supuestamente, solo eran novios? Qu importancia tena
el bautismo de Juan que tanta gente se bautizaba? Por qu Jess
usa imgenes como la de la sal? Qu suerte fue la que le toc a
Zacaras? O por qu tiene importancia la mencin de los cerdos y
de las algarrobas en la historia del hijo prdigo? Qu clase de vestimenta usaba Juan? Cul era su comida?
Si no tuviramos conocimiento de las costumbres, prcticas,
ritos, instituciones, etctera, de la poca en la que se escribieron los
relatos a los que se refieren las anteriores preguntas, nos quedaramos sin saber sus respectivas respuestas. Pero veamos qu nos dicen las notas de la VPEE (yen el mismo orden en que hemos
formulado las preguntas):
Mt 1.18/

Comprometida para casarse ... Jos: Lc 1.26-27. El


compromiso de matrimonio constitua una obligacin
legal y no poda romperse sin un divorcio formal.
Mt 3.6
Los judos celebraban varios ritos de purificacin con
agua (Lv 15; 16.26-28; 17-15); el bautismo de Juan
simbolizaba una purificacin no solo ritual sino basada en una verdadera conversin (v. 2; Mc 1.14). Vase Bautismo en e1/ndice temtico.
Mt 5.13 Mc 9.50; Lc 14.34-35.Este dicho supone el gran aprecio
que se tena por la sal, pues adems de servir para dar
sabor (cf. Job 6.6) y conservar los alimentos, se usaba
en diversas ceremonias religiosas (cf. Lv 2.13; Nm
18.19). Cuando no era pura, caso frecuente entonces,
poda perder su sabor.
32')

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

Lc 1.9

El incienso se quemaba sobre el altar que estaba delante del Lugar Santsimo {Ex 30.1-8; 1 R 7,48-50}.
Esto se haca por la mafiana y por la tarde; la presencia de todo el pueblo (v. ID) da a entender que era la
hora de la tarde (et. Hch 3.1). Haba tantos sacerdotes
(18.000 aprox.) que, por 10 general, cada uno tena
oportunidad de ofrecer el incienso solo una o dos veces en su vida.
Lc 15.15-16 Como los cerdos eran animales impuros para los judos (Lv 11.7-8; Dt 14.8), puede suponerse que el patrn no era judo. El cuidar cerdos era el trabajo ms
despreciable que un judo pudiera imaginar; ms degradante an sera compartir con ellos la comida (v.
16). Algarrobas: fruto, en forma de vaina, del algarrobo, rbol comn en Palestina; estas vainas servan de
alimento a los animales, y la gente sin recursos tambin las coma en casos de necesidad.
Mr 1.6h
Juan se vesta como el profeta Elas (2 R 1.8; et. Zac
13.4). Esta indicacin probablemente debe entenderse en el sentido de que llevaba una capa de pelo de camello, y de que se cubra de la cintura para abajo,
hasta las rodillas, con una prenda de cuero que reemplazaba la tnica.
Mc 1.6i
Langostas: insectos parecidos a los saltamontes considerados comestibles en diversos pases orie~tales
{et. 11.22}.
A estas notas, que nos explican algunas costumbres que ya
han cado en desuso, podranse afiadir muchsimas ms. Sirvan las
siguientes:
Esd 6.11

Empalado: alusin a una de las formas de jecutar la

pena de muerte, que consista en clavar en tierra un


palo con la punta superior afilada y arrojar sobre l al
condenado. Esta muerte cruel e ignominiosa deba
servir tambin de escarmiento. Cf. Dt 21.22-23.
326

Sal4.7{8}

La alegra que reinaba cuando haba una cosecha


abundante era proverbial en Israel. Cf. Sal 126.6; Is
9.3{2}; 16.10; Jer 48.33.
Tb 4.1 7
Alusin a los banquetes funerarios celebrados para
consolar a los parientes del difunto {et. Jer 16.7}. Los
pecadores son aqu probablemente los paganos.
2 Mac 10.2 1 Mac 1.54.Era uso pagano erigir altares en plazas pblicas.
Ef 5.26
Alusin a las costumbres nupciales del Oriente antiguo. Se bafiaba y arreglaba cuidadosamente a la novia,
antes de presentarla a su esposo. Aqu es Cristo mismo quien purifica a la iglesia con el bafio del bautismo
y con la palabra salvadora {et. Jn 15.3}. Cf. tambin
Tit 3.5; 1 P 3.21.

Muchos otros aspectos, respecto de los cuales las notas ofrecen aclaraciones muy valiosas, seran dignos de mencin. Damos a
continuacin apenas uno o dos ejemplos de cada uno de esos casos:
Notas de carcter teolgico

Ex 3.14n

YO SOY EL QUE SOY: Esta frase explica el nombre


personal del Dios de Israel, Yahv {vase 3.15 n.} asocindolo al verbo hebreo hayah, que significa ser,
existir y, a veces, tambin acontecer. De esta frase se han dado numerosas interpretaciones, pero no
todas merecen la misma atencin. Segn algunos intrpretes, el mismo verbo, al ser repetido, refuerza su
significado y adquiere mayor intensidad, de manera
que YO SOY EL QUE SOY equivale a Yo soy el que
existe realmente y por s mismo, no como los falsos
dioses que no son ni pueden nada. Otros sealan que
la frase puede traducirse tambin por Yo soy lo que
soy y, por lo tanto, se trata de una respuesta evasiva:
Yo no doy a conocer mi nombre, porque ninguna palabra sera capaz de expresar lo que yo soy {et Gn
327

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

32.29[30); Jue 13.18). Otros, finalmente, hacen notar que el verbo hebreo hayah, a diferencia de nuestro
verbo ser no designa la mera existencia sino una presencia viva y activa, y que, por 10 tanto, la frase significa Yo soy el que estar siempre con ustedes para
sal1larlos.

Ro 1.161

Pablo menciona brevemente, en los vv. 16-17, un


tema que desarrollar ms ampliamente en el resto de
la carta (d. especialmente 3.21-4.25). Para Pablo,
creer incluye el hecho de que el hombre acepta, con
todo su ser, la iniciativa salvadora de Dios, realizada
por medio de Jesucristo. Esta fe incluye la obediencia
(v. 5), se muestra especialmente en las tribulaciones
(2 Ts 1.4) yes activa por medio del amor (G15.6). Pablo opone con frecuencia esta fe a los hechos (u
obras) del hombre (d. Ro 9.32) o a la ley (d. Ro 3.28),
para indicar que el hombre no puede alcanzar la salvacin por sus propios mritos sino como un don de
Dios, ofrecido a todos. Cf. Jn 3.15-16; Ro 10.9-13.

Notas sobre otras posibles traducciones

Las personas que conocen ms de una lengua saben muy bien


que, cuando se est traduciendo, se presentan muchas ocasiones en
las que es posible ofrecer, legtimamente, ms de una traduccin de
determinadas expresiones (puede tratarse de trminos o incluso de
oraciones completas). El texto bblico no es, a este respecto, una excepcin.
Gn 12.3 Ecl044.21; Hch 3.25; G13.8.Por medio de ti... mundo:
otra posible interpretacin: todas las familias del
mundo me pedirn una bendicin como la {lue te he
dado a ti. Igualmente en Gn 18.18; 22. i 8; 26.4;

Jn 1.3-4

28.14.
Otra puntuacin de los vv. 3-4 permite la siguiente
traduccin: nada de lo que existe fue hecho sin l, 4y
lo que fue hecho tena 1Iida en l.
328

Notas sobre dificultades en la traduccin

Hay muchas razones por las que un determinado texto puede


resultar de difcil comprensin: redaccin engorrosa, conceptos muy
complejos para los lectores, prdida del conocimiento del significado
de las palabras, etctera. A esas habra que aadir -en nuestro caso y
por tratarse de escritos muy antiguos- las transformaciones que un
texto haya experimentado en el transcurso de los aos.
Gn 15.2-3

Sal 17.14

Traduccin probable de un texto muy oscuro. Al parecer, Abraham se lamenta ante el Seor porque no ha
tenido hijos y el heredero de sus bienes, de acuerdo
con las costumbres de la poca, ser uno de sus criados. El Seor le confirma sus promesas (v. 5) yestablece con l una alianza (v. 18). Vase Gn 12.2 n.
Con tu poder... de riquezas: traduccin probable;
heb. oscuro.

Notas con aportes de la arqueologla

El conocimiento bblico se ha enriquecido muchsimo, especialmente en los dos ltimos siglos, a causa de las investigaciones
arqueolgicas. Aun en nuestros das recibimos con frecuencia informacin de nuevos descubrimientos que se hacen en las tierras del
mundo bblico. Las notas de la VPEE han incorporado parte de ese
conocimiento, cuando se estim provechoso para el estudiante de
la Biblia.
Gn 7.1-24

Como sucede con el relato de la creacin (vanse Gn


1.4 n. y 1.21 n.), tambin existen narraciones del diluvio procedentes de la antigua Mesopotamia. Estos
relatos, especialmente la Epopeya de Gilgams, tienen muchas semejanzas con el texto bblico. Sin embargo, las diferencias son igualmente significativas.
As, por ej., en los relatos babilnicos el diluvio se origina por un capricho de los dioses; aqu, por el
329

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

contrario, es el juicio de Dios sobre el pecado de los


hombres (cf. Gn 6.5-7, 12-13).
2 S 2.3m
Se ha identificado este depsito de agua con el gran
estanque redondo, tallado en la roca y de casi veinticinco metros de profundidad, que los arquelogos
descubrieron en el lado norte de la antigua Gaban.
Cf. Jer 41.12.
Esd 5.3-4b Un documento babilnico identifica a Tatenai como
gobernador de la provincia situada al oeste del do ufrates (vase Esd 4.9-11 nota o), bajo la autoridad del
strapa de Babilonia.

En el estudio bblico de un texto determinado pueden presentarse los siguientes elementos que necesiten aclaracin. (No
siempre aparecern, para un mismo texto, todos los que a continuacin se mencionan.) Indicamos entre parntesis qu aspectos de la
VPEE pueden ayudar al estudiante en el anlisis respectivo:

Textos paralelos o de afinidad temtica


Hay infinidad de notas de esta clase.
Se encuentran aun otros tipos de notas (como las que explican
qu son los proverbios numricos [Pr 6.16-19; Eclo 25.1] o ejemplos
especficos de paralelismo potico [Sal 14.7f]). En todo caso, el estudiante de la Biblia podr descubrirlos e identificarlos segn se vaya
avezando en el uso de esta valiosa herramienta de estudio.
El uso de la VPEE

Cmo puede sacrsele el jugo al uso de un instrumento tan


importante como este para el estudio sistemtico y ms profundo de
las Sagradas Escrituras? Damos a continuacin algunas recomendaciones que consideramos de carcter prctico y que permiten el uso
de la VPEE en diversos contextos y con fines diversos.

En el estudio comunitario de la Biblia


No todos los miembros de un grupo cristiano que estudia la
Biblia tienen acceso a diccionarios o comentarios bblicos. Adems,
especialmente con relacin a estos ltimos, a muchas pedonas les
resulta difcil usarlos, porque requieren que uno disponga de ms
tiempo. La VPEE no le entrega al estudiante estudios ya-hechos,
sino que le provee la materia prima, indispensable para que l
mismo haga, con su propio esfuerzo, el estudio de las Escrituras.
330

- Informacin histrica (introducciones; notas; recuadros;


tablas cronolgicas)
- Informacin geogrfica (introducciones; notas; mapas)
- nformacin cultural (notas y recuadros) y social (introducciones, notas, tablas y recuadros). (Se incluyen en estos
asuntos: costumbres, instituciones, ritos y ceremonias,
utensilios y otros aspectos similares.)
- Informacin literaria y lingstica (introducciones y notas)
- Informacin temtica relativa al asunto principal del texto
que se estudie o al tema que se est analizando (notas,
Indice temtico, referencias paralelas [en las notas], recuadros)
- Informacin teolgica (principalmente en las notas). [Debe
tenerse en cuenta que Sociedades Bblicas Unidas es profundamente respetuosa de la teologa particular de cada
una de las iglesias a las que sirve y, por tanto, sus notas teolgicas no son de carcter dogmtico, y no entran a analizar
las doctrinas especficas y distintivas de esas iglesias.]
Al repasar 10 que en el prrafo precedente hemos colocado entre parntesis, el lector tendr a mano una lista completa de las diferentes clases de material adicional que se ha incluido en esta edicin
de la VPEE99 O sea: notas, introducciones, recuadros (tablas que se
incluyen en la parte donde va el texto, pero bien diferenciadas, y que
cubren una gama amplia de temas: personajes, aspectos culturales e
histricos, pueblos e imperios, aspectos religiosos y teolgicos,
ministerio de Jess, trminos teolgicos sobresalientes), ndice
9 Aunque con pequeas variaciones, esta afirmacin es tambin vlida
para la RVR-95-EE.

331

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

temtico, tablas colocadas al final del texto (cronolgicas, y de pesas,


monedas y medidas), calendario hebreo, mapas. JO
En el estudio bblico comunitario podra procederse de la siguiente manera (en relacin con el uso de la VPEE):

La VPEE le ofrece, en primersimo lugar, un texto bblico que


no es una parfrasis sino una traduccin, y que est hecha de acuerdo con el uso comn de la lengua castellana. Se sigue as el mismo
principio que gui a los escritores bblicos originales. Esto quiere
decir que, sin demrito de su calidad, el texto de la versin popular est al alcance de todos, y no solo de quienes tienen una cultura
superior (secular o teolgica). Por eso, quienes la usan dan testimonio de que es de fcil comprensin. La traduccin se realiz siguiendo los principios conocidos como de equivalencia dinmica.
Lo que acabamos de sealar es de un valor incalculable para
aquellos hogares donde haya nios, adolescentes y jvenes. Para
ellos es fundamental que el texto bblico mismo sea comprensible y
est escrito en el mismo lenguaje que se utiliza en el seno del hogar.
Quien dirija el estudio familiar puede ir planteando las preguntas apropiadas, segn avanza el comentario del texto bblico correspondiente. Para ello puede seguir, en los aspectos oportunos, la
lista de asuntos que se mencionaron al hablar del estudio bblico comunitario. Los diversos miembros de la familia podran buscar las
respuestas correspondientes en las varias secciones que se incluyen
en la VPEE. No importa si en una sola sesin no puede terminarse el
estudio de un determinado pasaje. A fin de cuentas se trata, sobre
todo, de aprender como familia, y no de pasar superficialmente y a
la carrera por las enseanzas bblicas.
Adems, con la prctica, si se hace de manera gil e interesante, se ver cmo los miembros de la familia -si cada uno de ellos
cuenta con su ejemplar personal de la VPEE- se preocupar por prepararse con anticipacin. Yeso redundar en beneficio de todos.

- Se distribuye cada uno de los aspectos mencionados en los


prrafos anteriores entre los miembros del grupo;
- se instruye a cada miembro respecto a lo que debe hacer
con el aspecto que le corresponde investigar y se le provee
de informacin adicional acerca de cmo ampliar la informacin respectiva con material que le sea de fcil acceso;
- en el orden apropiado, se les permite a esos miembros exponer el resultado de sus averiguaciones, y se deja tiempo
para los comentarios que tengan que hacer los dems
miembros del grupo; en esta discusin debe prestarse
atencin a las implicaciones que tienen, para esa comunidad en concreto, los resultados de las investigaciones que
han hecho sus miembros.
Se requiere que el lder del grupo sea gil en el manejo de
esta herramienta (y otras, por supuesto), de tal manera que l sea,
sobre todo, un gua que oriente el trabajo de los dems. Se recomienda tambin que, para estudios sucesivos haya una rotacin de
los aspectos que cada uno analiza (de tal manera que no le toque
siempre el mismo a cada persona).

En el estudio familiar
En la tradicin evanglica esta prctica es de suma importancia y ha ocupado un lugar muy significativo en la vida de muchos
hogares cristianos. A veces se le da el nombre de altar familiar o
de devocional familiar.
10 En la RVR-95-EE se aadieron algunos recuadros y mapas, adems de
un diccionario, una gua sinptica de los evangelios y un ndice de mapas. El
Indice temtico aparece con el nombre de Concordancia. temtica.

332

En el estudio personal
Sea que uno estudie sistemticamente la Biblia o que est estudiando un tema especfico, la VPEE se constituye igualmente en
una herramienta de gran valor.
Para el estudio del texto son tambin aplicables los mismos
principios que hemos expuesto en las dos secciones anteriores.
Pero aqu el trabajo ser personal, y, por tanto, el interesado podr
establecer su propio ritmo de trabajo.
333

La Biblia de estudio de SBU

La Biblia de estudio de SBU

Para el estudio temtico, la combinacin de11ndice temtico


y las notas (ms las otras herramientas que se incluyen en la VPEE)
le ofrecen al estudiante de la Biblia una riqueza de conocimientos e
informacin.

En la predicacin
En la tradicin evanglica, la autntica predicacin es la predicacin expositiva: tomar un texto y desmenuzar10, para hacer que
la congregacin perciba con claridad aquello que no sea tan obvio a
primera vista, aun cuando est en el texto. Recurdese que predicar
no es repetir.
Junto a las otras herramientas a las que debe recurrir todo predicador (comentarios, diccionarios bblicos, concordancias, abundantes lecturas), la VPEE debe ocupar un lugar privilegiado: le ofrece
notas especficas sobre diversos aspectos del texto que se estudia,
puestas al da, y tambin observaciones importantes sobre el libro al
que ese texto pertenece (observaciones que encontrar, sobre todo,
en las diversas introducciones). Para enriquecer an ms el conocimiento de un pasaje, el predicador puede jugar entre las notas y el
Indice temtico, yendo de uno a otro, y descubrir cmo se ampla su
visin del texto bblico.
Apndice: Ejercicio

Concluimos esta nota con un ejercicio prctico relacionado


especficamente con el uso de la VPEE para el estudio de un pasaje
de la Sagrada Escritura. Lo hacemos de manera general, para indicar
una forma de usar los recursos disponibles en esta edicin de la Biblia. Despus podr aplicarse 10 que digamos a la particular modalidad de estudio que sea necesaria (comunitaria, familiar, etctera).
Marcos 5.1-20
El endemoniado de GerasaJ>

Para comenzar, nuestra edicin de la VPEE nos indica, inmediatamente despus del ttulo de esta seccin, que hay dos pasajes
334

en los otros evangelios donde se narra esta misma historia: Mt


8.28-34 YLc 8.26-39.
La primera tarea ser leer esos textos y notar Iy anotar!) sus
similitudes y diferencias.
Luego debe prestarse particular atencin al contexto narrativo de esta historia en el Evangelio segn Marcos (que es la que se
est estudiando): Qu ocurri antes? qu sigue a nuestra historia?
Hay alguna relacin entre todo ello?
Preguntmonos tambin por la informacin geogrfica que
nos provee el mismo pasaje y si esa informacin es comprensible de
por s:
V. 1 Llegaron al otro lado del lago: Cul lago? Cul es el
otro lado?
Al leer el texto precedente, en la VPEE, descubrimos que hay
varias notas en relacin con el lago. En efecto, las encontramos en
4.35 y 4.36. Adems, como hemos visto que la misma historia est
en Mt y Lc, vamos a Mt y observamos que tiene la nota 8.28q, que
tambin explica a cul lado se refiere. (Y si vamos a las notas de Lc,
encontramos una en 8.22 que es todava ms explicativa.)
V. 1 En este mismo versculo encontramos otra informacin
geogrfica: Gerasa.
La nota hace que nos percatemos de un problema: Diversos
manuscritos antiguos tienen diferentes nombres. Pero la misma
nota nos remite a otra en Mt 8.28r, y en ella encontramos valiosa
informacin que va a explicar, incluso, algunos datos de la historia
que estudiamos.
V. 2 Tambin este versculo nos da detalles que podramos
calificar de geogrficos: se habla de tumbas. Pero tumbas cerca del
lago? Claro, porque la regin tiene grutas naturales que se usaban
como tumbas, segn explica la nota a 5.2-3.
V. 20 Un nuevo elemento geogrfico aparece aqu: Decpolis.
La nota de Mc 5.19-20, as como la de Mt 8.28r, da explicaciones al
respecto. Adems -y esto es vlido tambin para los detalles anteriores- debe consultarse el ndice de los mapas y los mapas correspondientes. De esta manera habr una comprensin no solo conceptual
sino tambin visual del contexto geogrfico de este relato.
335

La Biblia de estudio de SBU

V. 2 En este v. se nos dice que la historia tiene que ver con


un hombre que tena un espritu inmundo. La nota a los vv. 2-3
identifica al espritu inmundo con los demonios.
Si buscamos Demonio en el Indice temtico, nos encontramos con abundante informacin, relacionada especialmente con los
evangelios.
V. 5 Las referencias a otros textos muestran que la reaccin
de aquel espritu inmundo no fue algo aislado, sino que se repeta
constantemente cada vez que Jess se enfrentaba a alguno de ellos.
V. 9 Por qu el espritu inmundo se llama a s mismo Legin? La explicacin de la nota explica qu era una legin. Recurdese que en aquellos das Palestina estaba sojuzgada por el Imperio
Romano.
V. 11 La escena de los cerdos no deja de ser curiosa. La nota
correspondiente indica que los habitantes de aquella regin tenan
una perspectiva religiosa diferente.
V. 19-20 Las notas que se refieren a estos versculos, junto
con las notas a los versculos paralelos de Le, acentan el significado
de la orden que Jess le dio al exendemoniado y destacan que tanto
el milagro hecho en aquel hombre como el ministerio que l luego
realiz tuvieron como escenario territorio no judo.
Ahora bien: con 10 que llevamos dicho, est ya listo el estudio
del pasaje, para ser presentado en cualquiera de las formas que antes
se mencionaron? Obviamente, no. Lo que hemos tratado de sealar
es que la VPEE le ofrece al estudiante de la Biblia una riqusima materia prima. Con ella l ha de elaborar su estudio, que utilizar luego
en el grupo, o en el seno de la familia, o en la meditacin personal.

Tradiciones en la traduccin
de la Biblia en frica
Philip A. Noss
La Biblia en Africa

Las tierras de frica y sus pueblos figuran de manera prominente en la historia bblica, desde su principio hasta el tiempo de
Jesucristo, y durante la era de la Iglesia Cristiana Primitiva.
El Antiguo Testamento menciona a los hijos de Ham, llamados Egipto y Put o Libia. Se cuenta que Abraham y Sara visitaron
Egipto, que Jos fue vendido y llevado como esclavo a Egipto, que
los israelitas pasaron una temporada en el territorio de Gosen, y que
la reina de Sab visit al rey Salomn.
En el tiempo de Ester el Imperio persa se extenda desde
India hasta Etiopa,! y cuando el rey Jerjes envi el mensaje a los judos, primero de destruccin y despus de salvacin, ese mensaje
fue traducido en todas las lenguas de su reino. El salmista canta:
Vendrn prncipes de Egipto; Etiopa se apresurar a extender sus
manos hacia Dios (Sal 68.31 RVR).
1 El nombre Etiopa usado en los tiempos bblicos no corresponde exactamente al pas que hoy en da se conoce con ese nombre. En la Biblia, Cus o
Etiopa se refiere de manera general al rea geogrfica ubicada al sur de
Egipto, la cual abarca actualmente el sur de Egipto, el norte de Sudn, Eritrea y Etiopa.

336

337

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

El Nuevo Testamento cuenta que Jos, Mara y el nio Jess


huyeron a Egipto; que Simn, el que ayud a cargar la cruz de Jess,
era del territorio que hoy corresponde a Libia; y que un oficial etiope le pidi a Felipe que 10 ayudara a entender las palabras del profeta Isaas.
No es de sorprendernos que existan tradiciones y prcticas
en frica semejantes a los relatos y costumbres del Antiguo Testamento. En los bosques de Gabn existe un mito acerca de los habitantes de una aldea que intentaron encontrar a Dios colocando sus
morteros uno encima del otro para llegar al cielo. Ese esfuerzo fall
cuando, al acabrseles los morteros, alguien sac un mortero de la
base para colocarlo arriba y, toda la torre se vino abajo. Una leyenda
de la Venda en Sudfrica cuenta su propio xodo. En lugar de un
arca, ese pueblo tena un tambor sagrado llamado Ngoma. Lungundu el cual los protega y los defenda de sus enemigos. Los habitantes de Gbaya en Camern cuentan una historia folclrica acerca de
Wanto, su hroe tradicional, la cual es una adaptacin de la historia
del Jos bblico. Sin embargo no se han encontrado en frica evidencias de textos bblicos procedentes de esos tiempos antiguos.

haba hecho y todos estaban confusos porque cada uno les ola hablar en su propia lengua (Hch 2.1-13 RVR). En ese evento el milagro de las lenguas ocurri para que los judos de aquella generacin
pudieran escuchar el mensaje del evangelio en la lengua particular
de cada uno; es decir, las lenguas de los pases donde ellos vivan,
que no era la lengua de los israelitas ancestrales.
Estos eventos quedaron claramente registrados: el primero
en el Antiguo Testamento y el segundo en el Nuevo Testamento.
Sin embargo, no existe el texto traducido propiamente, ya que se
dieron oralmente.

Traducci6n blblica en la Biblia

El ejemplo ms antiguo de traduccin bblica se encuentra en


el libro de Nehemas 8.1-12, cuando Esdras y los levitas leyeron a
los israelitas el Libro de la Leyy ponlan el sentido, de modo que entendiesen la lectura (RVR) o y lo traduclan para que se entendiera
claramente la lectura (DHH). Esta primera traduccin de la Escritura fue dirigida a los israelitas mismos, a quienes pertenecan los libros que conocemos como el Pentateuco del Antiguo Testamento, y
se hizo en Jerusaln, su propia ciudad Santa. Fue necesario interpretar las Escrituras para ellos porque ya no hablaban ni entendan
el hebreo antiguo, la lengua de los textos de las Escrituras.
En el Nuevo Testamento se encuentra el segundo ejemplO de
traduccin bblica, la cual tambin ocurri en Jerusaln. Era el da
de la fiesta de Pentecosts, cuando se encontraban juntos muchos
judos procedentes de pases diferentes, incluso de Egipto y de Cirene en Libia; los apstoles les hablaron sobre las maravillas que Dios
338

La primera traducci6n escrita de la Biblia Hebrea

Algunos siglos antes del nacimiento de Jesucristo viva en


Egipto una extensa comunidad juda. Ellos ya no hablaban la lengua
de sus ancestros. Hablaban griego, la lengua que se haba establecido
como la oficial en muchos de los pases circunvecinos del Mar Mediterrneo. En el siglo III a.C., el rey Tolemeo 11 de Egipto orden que
las Escrituras Hebreas fueran traducidas al griego. Se dice que l estaba personalmente interesado en la Ley de los Judos o, por motivos
polticos le interesaba que el Libro Sagrado de los judos fuera traducido al griego. Cualquiera que fuera la razn, el trabajo de traduccin
se realiz en Egipto, en la ciudad de Alejandra, por mano de escribas
judos, los cuales fueron enviados por el sumo sacerdote de Jerusaln.
De acuerdo con la tradicin se dice que fueron 72 los escribas y que
ellos terminaron su trabajo en 72 das. De ah que a esta traduccin
se le conoce como la Septuaginta (o Versin de los Sesenta).
La Septuaginta marca el inicio de la tradicin escrita de la traduccin de la Biblia. La LXX, como se le designa frecuentemente,
fue aceptada por los judos y usada, no slo en Egipto, sino tambin
en otros lugares donde se hablaba la lengua griega. Posteriormente
se convirti en el texto del Antiguo Testamento conocido en el
tiempo de Jess y usado por la iglesia primitiva en Palestina.
Las tempranas traducciones en el norte de frica

En su etapa temprana la iglesia cristiana se estableci a 10 largo de la costa mediterrnea del norte de frica. Segn la tradicin,
339

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

fue el apstol Marcos quien llev el cristianismo a Egipto y Libia.


Hacia el ao 62 d.C. la primera iglesia cristiana fue fundada en Alejandra. Esta iglesia utiliz la Septuaginta, pero tambin dispuso de
varios manuscritos primitivos del Nuevo Testamento. Los fragmentos ms antiguos del Evangelio de Juan datan de siglo 11 d.C. y fueron encontrados en Egipto.
La iglesia cristiana creci en Alejandra y se extendi hacia el
sur, hacia los pueblos a 10 largo del ro Nilo, hasta que se convirti
en la iglesia de todo Egipto. Las Escrituras fueron traducidas a las
lenguas egipcias, en fechas tan tempranas como fines del siglo 11
d.C. Hacia el 300 d.C.la Biblia completa se haba traducido al sahdico (un dialecto del idioma copto -ambos ya extinctos) que se hablaba en la regin del Alto Egipto. Se tradujo a otros dialectos coptos
como 10 son el faymico, el akhmmioco y el egipcio medio. Hacia el
siglo VI o VII se tradujo al dialecto boharico. Esta se convirti en la
versin oficial de la Biblia para la Iglesia Copta.
Entretanto, hacia el oeste, a 10 largo de la costa del Mar Mediterrneo del norte de frica, en la tierra hoy conocida como Tnez, estaba la ciudad llamada Cartago. Esta ciudad haba sido
tomada por los romanos en el ao 146 d.C. A partir de entonces
muchos romanos fueron a vivir en ese territorio, y llevaron con
ellos su lengua materna, el latn. El latn fue primeramente la lengua de la lite y lleg a convertirse en la lengua local para el comercio. Hacia fines del siglo 11 d.C. ya exista una comunidad cristiana
en Cartago, y el latn pas a ser la lengua de la iglesia. En este mismo tiempo surgieron muchas traducciones de la Biblia al latn.
Algunas de estas se hicieron en Cartago, y una en particular se conoce como la traduccin Afra. La traduccin de los libros del
Antiguo Testamento fue hecha a partir de la Septuaginta. La traduccin al latn de San Jernimo, en el siglo V, llamada la Vulgata,
se bas parcialmente en las ms antiguas traducciones latinas del
Norte de frica. Sin embargo, no existe evidencia de qu~ los cristianos de Cartago hubieran hecho traducciones al pnico, la lengua de la costa del norte de frica usada para el comrcio y la
comunicacin, antes de la llegada del latn, o al berber, la lengua
local del pueblo.

La. traducci6n en Nuba yen Etiopa

340

El eunuco etope a quien bautiz el dicono Felipe era de la


tierra de Cus o Nubia. Adems, se tienen datos de que el evangelio
ya era predicado en Nubia desde principios del siglo 111, pero el
mayor crecimiento de la Iglesia Cristiana en esa regin ocurri a
partir de los siglos Vy VI. Los cristianos de ese lugar escribieron su
lengua nubia usando el alfabeto griego y desarrollaron una importante literatura eclesistica. Por 10 menos partes de la Biblia fueron traducidas a su lengua en forma de leccionario y usaban el
texto bblico griego como su fuente. La iglesia floreci y se mantuvo pujante por varios siglos, pero gradualmente fue perdiendo su
vigor, hasta que desapareci por ah del siglo XVI debido a la influencia rabe e islmica.
Ms al sur en donde ahora es Etiopa, las leyendas recuerdan
la visita, citada en la Biblia, que la reina de Saba hizo al rey Salomn
en Jerusaln. Despus de su regreso a Saba, ella dio a luz un hijo
producto de su unin con el rey Salomn. El joven prncipe fue a Jerusaln para recibir la educacin apropiada y obtener la bendicin
de su padre. Cuando regres a su hogar, l se convirti en Menelik
1, rey de Axum, la capital de Etiopa. La leyenda afirma que l llev
el Arca de la Alianza del templo de Jerusaln a Axum, donde se dice
que permanece hasta hoy.
El cristianismo lleg a Etiopa en fechas muy tempranas. No
se sabe cundo se predic por primera vez el Evangelio en Axum,
pero se cuenta que en el siglo IV, dos jvenes varones provenientes
de Siria, llamados Frumencio y Edesio, iban de viaje hacia la India.
El barco en el que iban naufrag en el Mar Rojo, y los dos jvenes
fueron rescatados y llevados a la corte real de Axum. All se les dieron puestos de responsabilidad, que incluan la educacin de los
prncipes reales. Cuando cumplieron su trabajo los dejaron irse.
Entonces Frumencio fue a ver al Patriarca copto de Alejandra para
pedirle que enviara un obispo a Axum. El Patriarca consagr al mismo Frumencio como obispo y 10 mand de regreso a Etiopa.
Segn algunas tradiciones, fue el Obispo Frumencio quien
inici la traduccin de la Biblia al ge'ez, la lengua de los habitantes
341

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

de Axum.2 No obstante, hacia el ao 500 d.C. grupos de monjes,


procedentes de diversos pases, llegaron a Etiopa. Un grupo es conocido como Los nueve santos. El estilo de vida y las enseanzas
de ellos enfatizaban la santidad, y ellos construyeron iglesias y monasterios. Predomina la opinin de que fueron estos monjes quienes tradujeron la Biblia al ge'ez. Hacia el final del siglo VI la Biblia
completa haba sido traducida al ge'ez. Esa traduccin se bas especialmente en la Septuaginta, pero tambin muestra evidencia de influencia siraca. La Biblia ge'ez contiene un total de 81 libros, 54
libros en el Antiguo Testamento y 27 en el Nuevo Testamento.

un catecismo titulado Doutrina Christa fue publicado por los sacerdotes jesuitas conocidos como los Padres de Angola. En este catecismo la traduccin en kikongo se puso entre las lneas del texto en
portugus. Un sacerdote jesuita de Lisboa, llamado Fray Mateo Cardoso fue el responsable de esta traduccin.4
Otro catecismo en lengua bant fue publicado en 1642. Este
fue titulado Gentio de Angola y escrito en portugus y en la lengua
kimbundu de Angola. Tambin fue preprarado por sacerdotes jesuitas, Francesco Pacconio y Antonio de Cauto. El segundo naci en
Angola y probablemente hablaba el kikongo desde su niez y haba
aprendido el kimbundu. Este catecismo incluye textos de la Biblia
como el Padrenuestro, el Ave Maria y los Diez Mandamientos.
En 1661 apareci la segunda edicin de este catecismo pUblicado
en Roma con una columna en latn adems del texto en portugus y
en kimbundu.

La traduccin de la Biblia en el sur del Sahara

A lo largo de la historia del desierto de Sahara no ha habido


impedimento para transitar y comerciar en todas las direcciones,
entre norte y sur, este y oeste. Incluso las influencias cristianas pudieron atravesar desde Nubia, a lo largo de la regin de Sahel, hasta
la regin del actual pas de Chad, el norte de Camern y Nigeria.
Sin embargo parece que la Biblia fue llevada a la regin sur del Sahara hasta el final del siglo XV, cuando se inici la era de la actividad
misionera en el Congo (que actualmente corresponde al pas de Zaire). Si bien hubo traducciones arbicas tempranas en el Norte de
frica, que datan del siglo XIII, stas no llegaron hasta los pueblos
de frica ms all del Sahara. Igualmente la Biblia ge'ez no sali de
las tierras altas de Etiopa.
Las ms antiguas traducciones de textos bblicos a lenguas africanas modernas se encuentran en manuales de catecismo. La primera publicacin que se conoce en una lengua bant se encontr en un
catecismo en lengua kikongo, preparado por Camelia Gomez; esta
publicacin fue hecha en Lisboa alrededor del ao 1548.3 En 1624
2 Ge'ez , tambin llamada lengua etiope, es una lengua semtica. Hoy en
da ese pueblo habla el amhrico, una lengua estrechamente r~lacionada,
pero el ge'ez contina siendo la lengua oficial de la iglesia. El nombre ge'ez
viene de Agazi, uno de los grupos tnicos de origen rabe del cual proviene
el pueblo de Ge'ez. Se escribe en caracteres etiopes.
3 Comunicacin personal del Professor Jan Vansina, University of Wisconsin, 21 de marzo de 1998.

342

Traductores de la Biblia en frica

La gran era de traduccin y publicacin de la Biblia en frica


no empez sino hasta la llegada del siglo XIX. En 1816 el Evangelio
de Marcos fue publicado en la lengua bullom de Sierra Leona. Este
fue el primer libro de la Biblia publicado en una lengua africana moderna. El primer Nuevo Testamento moderno fue el amhrico (lengua conocida tambin como amarinya o kuchumba) que apareci en
1829.5 Las primeras diez Biblias en lenguas africanas modernas fueron publicadas a lo largo de un perodo de casi cincuenta aos, desde
la Biblia en malgache en 1835 hasta la Biblia en zul en 1883.
Cada traduccin de la Biblia tiene su propia historia. Algunas
han sido esencialmente el trabajo de un traductor, otras han sido el
trabajo de equipos que se repartieron el trabajo o que trabajaron
juntos; algunas han sido realizadas en un perodo relativamente
breve, mientras que otras han tomado mucho tiempo.
4 Vase "Early Bantu Literature - The Age of Brusciotto" por C.M.Doke
en C.M.Doke y D.T.Cole, Contributions to the History ofBantu Linguistics
Oohannesburg: Witwatersrand University Press, 1969), 8-26.
5 El primersimo Nuevo Testamento impreso en frica fue en ge'ez en
1549.

343

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Cuatro contemporneos del siglo XIX pueden ser seleccionados como ejemplos de traductores de la era misionera. En el sur de
frica: Robert Moffat (1795-1883); en el oeste de frica: Samuel
Adjai Crowther (1810-1889), en el este de frica: Johann Ludwig
Krapf (1810-1881); y en el norte de frica: Charles-Martial AlIemand Lavigerie (1825-1892). Los cuatro compartieron la vocacin
de ayudar a la gente a aprender acerca de los grandiosos actos de
Dios, a cada cual en su propia lengua,para que pudieran comprender el mensaje de la Buena nueva y con alegra 10 compartieran con
otros pueblos del frica.

Moffat no era una persona muy cultivada acadmicamente,


pero de forma autodidacta aprendi alemn y griego y estudi comentarios de la Biblia para realizar el trabajo de traduccin de las
Escrituras. No era lingista, pero aprendi tswana antes de que
existieran gramticas y diccionarios de esa lengua. Despus de haber traducido el Nuevo Testamento, Moffat escribi acerca de la
lengua tswana: .. .la investigacin me ha convencido de que esta
lengua posee en s misma una amplia fuente de palabras apropiadas
para expresar con maravillosa claridad el lenguaje y significado de
las Escrituras. Sobre sus emociones como traductor Moffat resumi: Sent que traducir el Libro de Dios es algo terriblemente pesado.6

Misionero y traductor laico


Robert Moffat es representante de la tradicin de misioneros
laicos, los cuales fueron numerosos e influyentes en la poca de oro
de la obra misionera en frica. l era escocs presbiteriano, y jardinero de oficio. Cuando decidi hacerse misionero, la Sociedad Misionera de Londres 10 envi a frica del Sur. Lleg en 1817 y fue
enviado a trabajar un breve tiempo en el pueblo joi (el idioma se llama joe o joejoe}-pastores nmades del desierto Kalahari . En 1820
l Ysu esposa fueron enviados al territorio Kuruman, que corresponde actualmente a Botswana; all vivieron y trabajaron como misioneros los siguientes cuarenta y seis aos.
Al principio, Moffat us intrpretes para comunicarse con la
gente y predic en holands que haba aprendido en Cape Town.
Pero luego l vio la necesidad de aprender la lengua de la gente de
Batswana para poder comunicarles el Evangelio. As empez a
aprender la lengua tswana o setswana (un dialecto del sotho o sesotho) y en 1826 public en esa lengua un catecismo; pero el ao siguiente sali de su centro misionero en Kuruman para ir a vivir
propiamente con la gente del pueblo durante dos meses. Despus
de esa intensa inmersin en la lengua, retom su trabajo de traduccin. En 1830 Moffat tradujo y public el Evangelio de Ifcas. Este
fue el primer libro de la Biblia publicado en una lengua bant. En
1840 complet el Nuevo Testamento, yen 1857 termin.toda la Biblia y la imprimi en la imprenta del centro misionero. Esta fue la
primera Biblia en una lengua bant y la tercera Biblia en una lengua
africana moderna.
344

Lder y traductor de la iglesia africana


Una segunda tradicin en traduccin bblica la representa el
Obispo Africano Samuel Adjai Crowther, originario de Yoruba, territorio que hoy pertenece a Nigeria. A la edad de doce aos fue tomado como esclavo y llevado hacia el continente americano en un
barco portugus. El barco fue interceptado por un barco de guerra
britnico y todos los esclavos fueron liberados y llevados a Freetown en Sierra Leona. All fue donde ese joven empez a conocer
la fe cristiana; fue bautizado, y se convirti en el primer estudiante
del Fourah Bay College, la primera escuela secundaria en toda
frica. Crowther lleg a ser maestro y catequista anglicano, y en
1841 particip en una expedicin al Nger en favor de la Sociedad
Misionera Eclesistica para explorar las posibilidades de trabajo
misionero en los territorios a 10 largo del ro Nger. Esa expedicin
result ser un fracaso, as que Crowther regres a Sierra Leona, y
luego fue enviado a realizar estudios teolgicos en Inglaterra.
Eventualmente fue ordenado como el primer sacerdote africano
de la Iglesia Anglicana.
6 Citas de C.M.Doke, "Scripture Translation into Bantu Languages" in
Contributions to the History 01 Bantu Linguistics Oohannesburg: Witwatersrand University Press, 1969), 111.

345

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Samuel Crowther regres a Sierra Leona, all predic el evangelio a los esclavos libertos de Yoruba en su propia lengua. En 1845
pudo volver a su tierra natal en Abeokuta, Nigeria, como parte de
un equipo de tres misioneros: un ingls, un alemn y un yoruba, l
mismo. Para la ocasin del bautismo de su madre, Crowther tradujo
la liturgia bautismal a la lengua yoruba. Poco tiempo despus, inici
el trabajo de traduccin de la Biblia. Empez con la Epstola a los Romanos, sigui con el Evangelio de Lucas, luego el libro de Gnesis y
despus el libro de xodo. Al principio trabaj solo; gradualmente
incorpor a ayudantes y lleg a ser el supervisor del equipo de traductores integrado por yorubas y misioneros extranjeros. El Nuevo
Testamento yoruba fue publicado en 1862 y reeditado en 1865. La
Biblia yoruba fue publicada en 1884, y vino a ser la nmero once de
las Biblias publicadas en alguna lengua africana contempornea.

convirtieran a la fe cristiana, podran llevar el Evangelio al interior


de frica. l entonces empez a aprender la lengua gaya u aroma y
con la ayuda de un nativo llamado Birkius, tradujo los primeros cinco captulos del Evangelio de Juan a la lengua a esa lengua. Poco despus hizo 10 mismo con el Evangelio de Marcos.
En 1841 hizo viaje a El Cairo con el prop6sito de casarse. De
camino, pas por Malta para aprovisionarse de Nuevos Testamentos en amhrico y en ge'ez, y de Biblias en rabe las cuales eran populares entre los sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa de Etiopa.
Cuando intent regresar a Etiopa con su esposa, el rey de Sho se 10
impidi. Como resultado, Krapfy su esposa se fueron al sur, primero a Aden, buscando otro camino para entrar al territorio de los Drama, y finalmente a Mombasa en la costa orie~tal de frica. ~l
Krapf se propuso aprender la lengua suahili. Escrlbi una gramtica
y un diccionario, y tradujo el Nuevo Testamento en borrador. Tambin aprendi la lengua nyika, as se le llamaba en ese tiempo a la
lengua kiduruma, y ms adelante aprendi la lengua kamba (kikamba o kekamba), e hizo trabajos de traduccin en ambas lenguas.
La meta principal de Krapf era llegar a Drama. l y su colega
Johannes Rebmann fueron los primeros europeos que reportaron el
pico nevado del Monte Kilimanjaro, y Krapf fue el primer europeo
que vio las nieves del Monte Kenia. No obstante, todo su esfuerzo
por llegar hasta los Drama fall. Escasamente dos meses despus de
su llegada a Mombasa, su esposa y su recin nacida hija murieron
de malaria. Anteriormente en Etiopa su primer beb tambin haba muerto. Finalmente en 1853 su propia salud endeble 10 forz a
regresar a Alemania.
Krapf haba intentado establecer una cadena de centros misioneros de este a oeste en frica. Una cadena de centros que lllam La ruta de los apstoles desde Egipto hasta Etiopa; pero no 10
logr como deseaba. Sin embargo, an despus de regresar a Alemania continu sus estudios de lingUstica y la traduccin bblica.
Su trabajo ha sido vital en el desarrollo de las traducciones bblicas
en tras diferentes familias de lenguas africanas: la semtica con el
amhrico y el ge'ez; la custica con el aromo; y la bant con el kiduruma, el kamba y el suahili.

Misionero, pastor y traductor


Johann Ludwig Krapf (18l0), originario de Alemania, representa un tercer tipo de traductor: intelectual y preparado teolgicamente. Desde nio se sinti llamado al trabajo misionero. Su
preparacin para el campo misionero incluy estudios en un insti~
tuto de misiones y en la universidad. Fue ordenado ministro de la
Iglesia Luterana, y en 1837 fue enviado a Etiopa por la Sociedad
Misionera de la Iglesia Anglicana. Afios ms tarde, en reconocimiento por su trabajo de investigacin sobre antiguos manuscritos
en ge'ez, la Universidad de Tubinga le otorg un ttulo doctoral.
En el trayecto a Etiopa, Krapf se detuvo seis meses en El Cairo para estudiar rabe. Luego viaj al puerto de Massawa, en 10 que
hoyes el pas de Eritrea. Ese fue un tiempo de agitacin y descontento en Etiopa. Krapf se dedic a estudiar ge'ez, la lengua ancestral de Etiopa que todava es usada por la Iglesia Ortodoxa, y
amhrico, la lengua de la gente local. Tan solo tres meses despus
de su llegada a Adwa, Krapf fue expulsado en medio de pna pugna
en la que el gobierno intentaba poner a los protestantes en contra
de los catlicos. Como consecuencia, Krapf se fue a Shoren la parte central de Etiopa. All tambin haba gente conocida como los
galla, o ms apropiadamente los aromo. Krapf pens que si ellos se
346

347

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Krapf complet una revisin de la Biblia en amhrico (1873),


y edit un Nuevo Testamento en arnhrico y ge'ez (1878). Sus traducciones al oromo fueron predecesoras de un Nuevo Testamento
que apareci en 1893 y una Biblia en 1899. En la lengua kikamba
se public un Nuevo Testamento en 1920 y una Biblia completa
apareci finalmente en 1956. Su traduccin del Nuevo Testamento
en el dialecto suahili de Mombasa nunca fue publicado, pero sirvi
de base para la traduccin del Nuevo Testamento que hizo el Obispo Edward Steere en 1883. ste fue el primer Nuevo Testamento
que apareci en una lengua africana. El trabajo de Krapf fue el comienzo de nueve traducciones sucesivas de la Biblia Suahili, desde
la versin de Zanzibar en 1891 hasta la versin del Congo Oriental
en 1999.

Cuando se encontraron con una lengua que no tena forma escrita, l


los anim a escribir la gramtica y a publicar diccionarios. Solo
despus escribiran breves catecismos en esa lengua y haran la traduccin de los Santos Evangelios. En 1869 Lavigerie orden la publicacin del primer texto bblico traducido a la lengua bereber. Se
trataba de textos para uso litrgico basados en los Evangelios y las Epstolas, traducidos por el sacerdote jesuita ]ean-Baptiste Creuzat.
Los Sacerdotes Blancos llegaron a Zanzibar en 1878, y en
1913 publicaron una primera versin de los Evangelios y de los Hechos de los Apstoles en el dialecto del Suahili propio de Zanzbar
(KiUnguja o suahili meridional). En Uganda se public en la lengua
luganda o uganda (1891) un libro de Oraciones y un buen nmero
de textos litrgicos de los Evangelios. Entre 1894 y 96 se publicaron los Evangelios en luganda. Los Hechos de los Apstoles se publicaron en 1905. La misma historia se repiti en todos los lugares de
frica donde ellos trabajaron. El impacto que el Cardenal Lavigerie
logr a travs del trabajo misionero de los Sacerdotes Blancos y las
Monjas Blancas contina hasta el tiempo presente, especialmente
en el campo de las traducciones bblicas.
El trabajo de los cuatro pioneros enlistados aqu y el impacto
que ellos causaron en la traduccin de la Biblia en frica sigue vivo
hasta el da de hoy. Hacia fines del 2004, 158 lenguas africanas tenan la Biblia; 292 tenan el Nuevo Testamento; y por lo menos alguna porcin bblica ha aparecido en otras 223 lenguas, y todas
juntas representan un total de 673 lenguas.

Lder de la iglesia y fundador de rdenes misioneras

La cuarta tradicin en traducciones bblicas presentes en


frica la representa el Cardenal Charles Lavigerie. Aunque l mismo no fue traductor, s produjo un importante y duradero impacto
en el desarrollo de las traducciones bblicas en frica. Francs de
nacimiento, Lavigerie lleg a ser uno de los grandes lderes del movimiento misionero catlico del siglo diecinueve. En 1866 sali de
Francia y se fue Argelia donde lleg a ser el Arzobispo de Argelia.
Tiempo despus tambin lleg a ser el Arzobispo de Cartago y poco
despus fue nombrado Cardenal. Lavigerie se propuso revivir la
iglesia cristiana que existi en otro tiempo en el norte de frica. Su
sueo era establecer un reino cristiano en el frica ecuatorial, y
Argelia sera la puerta de entrada al frica.
El Cardenal Lavigerie fund las rdenes de los Misioneros de
frica y de las Hermanas Misioneras de frica. Los Sacerdotes Blancos y las Monjas Blancas, como se les llam comnmente porque
vestan hbitos blancos -estilo apropiado para el desiertp-, trabajaron en los Montes Atlas, en el Sahara, en el oeste de Sahel, y en la regin del Gran Lago del frica oriental. En las instrucciones que
Lavigerie daba a los misioneros sacerdotes y monjas, l etatizaba la
importancia de respetar la cultura local. Les insista en que aprendieran la lengua local y que tomaran en cuenta las tradiciones orales.
348

Corrientes de traducci6n bblica en 4frica

La historia de las traducciones bblicas en frica puede dividirse en tres perodos: era bblica y de la iglesia cristiana primitiva,
era misionera, y era moderna.
Era bblica y de la iglesia primitiva

Del mismo modo como las primeras traducciones bblicas se


hicieron oralmente, tambin los misioneros y los primeros cristianos africanos iniciaron la evangelizacin de frica mediante la
349

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

traduccin oral de las Escrituras. Esta forma de traduccin bblica


sigue siendo practicada por muchos predicadores cuando la Palabra
de Dios no est disponible en la lengua de los oyentes. El predicador
lee el texto de una Biblia publicada en una lengua mayoritaria y
hace una traduccin oral en la lengua local a medida que el sermn
se va desarrollando.
La Septuaginta y las primeras traducciones de la Biblia en la
era cristiana surgieron en el contexto del crecimiento de la comunidad primitiva de los creyentes: primero lo hicieron los Judos en
Alejandra, y ms adelante los cristianos a 10 largo de las tierras del
Mediterrneo y del Oriente Me(\io.
Entre las primeras traducciones se destacan cuatro tradiciones: la Septuaginta, la Vulgata, la Copta, y la Ortodoxa Etope. El traductor bblico moderno encuentra la versin de la Septuaginta en
muchas de las citas textuales del Antiguo Testamento que hicieron
los autores del Nuevo Testamento. Yalgunas veces el traductor moderno tiene que enfrentar el dilema de cmo traducir esas citas textuales porque con frecuencia difieren del texto en hebreo del
Antiguo Testamento.
La Vulgata Latina lleg a ser la versin oficial de la Biblia para
la Iglesia Catlica Romana, y por 10 tanto fue la versin en la que se
basaron los textos bblicos usados para los primeros catecismos y
leccionarios en lenguas africanas. Hasta el presente, cualquier traductor catlico recibe todava la influencia del trabajo de Jernimo a
travs de la Vulgata.
La Biblia Copta y la Ortodoxa Etope han sido versiones de
menor influencia. La versin Copta contina siendo usada en los
crculos litrgicos de la Iglesia Copta y de modo similar la versin
Etope en la Iglesia Ortodoxa Etope, 7 pero ninguna de las dos ha
sido traducida en otras lenguas africanas. Sin embargo, el sistema
de escritura de la Biblia Etope ha sido usado para escribir la Biblia
!'
~

7 La Iglesia Ortodoxa de Etiopa tiene adems un segundo eanon de 81


libros (46 en el ATy 35 en el NT). Las SBU han publicado una traduccin de
la Biblia en arnhrico para la Iglesia Ortodoxa Etiope con el canon de 54 libros en el Antiguo Testamento y 27 en el Nuevo Testamento (1962).

350

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

en otras lenguas, como son el oromo y el tigrinya (del grupo tigray


en el norte de Etiopa).

Era misionera
Pasaron aproximadamente mil afios desde la aparicin de las
traducciones de la Biblia a las lenguas copta y ge'ez, hasta el comienzo de la era misionera. En este largo perodo hubo muy poca
actividad en el campo de las traducciones bblicas en frica. Y fue
en este tiempo cuando naci el Islam y se esparci por todo el norte
de frica. Entretanto en Europa era el tiempo del Renacimiento, la
Reforma y el surgimiento de la imprenta.
La expansin del Islam en frica caus la desaparicin de la
iglesia cristiana en el norte de frica, desde Alejandra, pasando por
Libia hasta llegar a Cartago. Tambin caus la desaparicin de la
iglesia cristiana en Nubia, y esto ejerci presin sobre la Iglesia
Ortodoxa Etope. Aunque hubo traducciones al rabe desde el siglo
IX hasta el siglo XIII, prcticamente no existieron otras traducciones bblicas en frica durante todo ese tiempo.
No obstante en Europa, las traducciones aumentaron considerablemente gracias a tres factores: las lenguas locales europeas
crecan en importancia, el espritu del Renacimiento ejerca su influencia, y los libros podan ser impresos en grandes cantidades. Los
exploradores empezaron a circular por el globo, los mercaderes encontraron nuevas rutas al Asia y nuevos mercados en las Amricas.
Las naciones europeas empezaron a establecer imperios coloniales
y en ese contexto surgi el movimiento religioso conocido como la
empresa misionera.
En 1804 algo ocurri en Inglaterra que caus un profundo
efecto en el trabajo de traduccin y distribucin de la Biblia, y fue la
fundacin de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera. Su misin
principal era la de proveer Biblias en donde se necesitaran y en la
lengua del pueblo receptor. Su visin era evangelstica, a nivel global e interconfesional. El movimiento de las Sociedades Bblicas se
extendi rpidamente a otros pases. El trabajo de las Sociedades Bblicas se inici en Etiopa en 1812, yen frica del Sur se fund una
Sociedad Bblica en 1820. Las difciles y costosas tareas de imprimir
351

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

y distribuir las Escrituras fueron facilitadas mediante los esfuerzos


especiales de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera y la Sociedad
Bblica Americana. La mayor parte de las tempranas traducciones
bblicas en frica fueron publicadas por o con la ayuda de esas Sociedades Bblicas.
Durante la mayor parte de la era misionera, los misioneros
aprendieron las lenguas extranjeras, dieron forma escrita a aquellas
lenguas que no la tenan, y se encargaron de los trabajos de traduccin bblica. Algunos hicieron todo el trabajo ellos mismos, y otros,
como Johann Krapf, emplearon los servicios de hablantes nativos.
Aunque muchos de los primeros misioneros conocan bien las lenguas bblicas y estaban actualizados en los conocimientos de teologa y lingstica de la poca, no dominaban a fondo las lenguas
nativas en las que realizaban sus trabajos de traduccin.
Durante el ltimo perodo de la era misionera, conforme crecieron las iglesias locales y aument el nmero de traductores nativos mejor entrenados, la balanza se inclin en la otra direccin: los
traductores cristianos de origen africano no slo llegaron a ser la
mayora, sino tambin ms propiamente colegas de los misioneros
en los equipos de traduccin.
El movimiento de las Sociedades Bblicas jug un papel importante en el mejoramiento de la calidad de las traducciones bblicas. En las dcadas de 1950 y 1960, el Dr. Eugenio Nida de la
Sociedad Bblica Americana introdujo los ms recientes descubrimientos en teora lingstica y de las comunicaciones que incidan
directamente en el campo de las traducciones bblicas. Su nfasis se
dirigi a la traduccin clara del mensaje de la Biblia en el nivel de
lenguaje del pueblo.
El Dr. Nida form un equipo de consultores de traduccin
para ensearles la teora y la prctica de los mtodos de traduccin
bblica, y para ayudarles a preparar manuscritos bblicos que luego
seran publicados por las Sociedades Bblicas. En frica,tlos traductores se beneficiaron con los talleres de traduccin ofrecidos por la
Sociedad Bblica. Y desde entonces cada manuscrito bblico es examinado profesionalmente por miembros de las Sociedades Bblicas
Unidas antes de ser enviado a su publicacin.
352

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Era moderna

La era moderna de la traduccin bblica en frica coincide


con el momento en el que las naciones africanas se independizaban
de los gobiernos coloniales. 1960 puede ser considerado como el
ao que marca el inicio de esta nueva era. Ms o menos en ese mismo tiempo las iglesias africanas asumieron ms y ms su autonoma
de las misiones fundadoras de origen europeo y norteamericano.
El trabajo de las dos sociedades bblicas pioneras en frica se
caracteriz, tambin, por el establecimiento de las sociedades bblicas nacionales. En 1961 se reconoci a la Sociedad Bblica de Sudfrica como organizacin separada de la Sociedad Bblica Britnica y
Extranjera. En el mismo ao, la agencia bblica Nigeria, adjunta a la
Sociedad Bblica se convirti en la Sociedad Bblica de frica Occidental. Se abrieron agencias de las Sociedades Bblicas en muchas
de las recin independientes naciones africanas, tales como Cameron, Sierra Leona, Ghana, Tanzania y Zambia, para mencionar slo
algunas.
En el trabajo de traduccin bblica se increment la participacin de personal totalmente africano. Aument el nmero de traductores africanos entrenados en el manejo de las lenguas bblicas y
de teologa. Las Sociedades Bblicas Unidas pudieron constituir un
equipo de consultores tanto africanos como forneos capaces de
ayudar a los equipos de traduccin de las iglesias africanas.
Durante la era misionera, usualmente se mantenan separadas
las traducciones protestantes de las catlicas. Si bien las Sociedades
Bblicas se iniciaron como un movimiento interconfesional, pronto
pas a ser mayormente protestante, y as se mantuvo a 10 largo del siglo XIX y hasta bien entrado el siglo XX. El Concilio Vaticano 11, con
su nfasis sobre la importancia de las Escrituras, promovi un cambio
dramtico. Protestantes y catlicos se dispusieron a una apertura mutua y esto fue ms evidente en el terreno de la traduccin bblica. En
1967 representantes del Vaticano y de las Sociedades Bblicas Unidas
establecieron lineamientos para la realizacin de proyectos conjuntos de traduccin bblica, los cuales fueron publicados bajo el ttulo
de Pautas para la cooperacin interconfesional en la traduccin de la
353

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Biblia. Desde entonces, se han publicado Biblias interconfesionales


en chichewa, gbaya, ngbaka y suahili, y estn en proceso otros muchos proyectos conjuntos.
Otras organizaciones dedicadas a la traduccin bblica se
unieron al esfuerzo en frica. La ms notable fue lLV, el acrnimo del Instituto Lingstico de Verano, o como se le conoce en
francs la Socit Internationale de Linguistique. Ese Instituto
constituy la rama acadmica de los traductores bblicos de Wyc1iffe, fundada dos dcadas antes por William Cameron Townsend,
para la traduccin de las Sagradas Escrituras en Amrica Latina. La
meta del ILV ha sido proveer la Palabra de Dios a cada uno en su
propia lengua, poniendo un nfasis especial en lenguas que han
sido ignoradas, que no tienen forma escrita y que por 10 tanto carecen de alguna forma de traduccin de la Biblia.
En aos recientes, el perfil del movimiento de traduccin bblica en frica ha empezado a cambiar. Conforme han crecido y madurado las iglesias, el nfasis primordial que se le daba al Nuevo
Testamento ha pasado hacia el Antiguo Testamento. Las antiguas
traducciones de la Biblia estn siendo sometidas a revisin y nuevas
versiones se estn preparando para remplazar eventualmente a las
primeras que tendieron a ser ms literales.
Otros acontecimientos merecen ser destacados. La primera
Biblia de estudio en una lengua africana fue publicada en afrikans
por la Sociedad Bblica de Sudfrica en 1998. Estn en proceso otras
Biblias de estudio en suahili y en chichewa. Las Sociedades Bblicas
de Kenia y de Tanzania publicaron en 1998 la primera Biblia con
concordancia en una lengua africana, el suahili. Una traduccin especial para los sordos est siendo preparada por la Sociedad Bblica
de Sudfrica.

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

podemos hablar acerca de la traduccin bblica sin hablar acerca de


la iglesia cristiana.
En el norte de frica, donde se realizaron las primeras traducciones bblicas, la iglesia cristiana primitiva desapareci. Esto fue 10
que ocurri en Alejandra y en Cartago, donde la Biblia no fue traducida a las lenguas locales, sino al griego y al latn, que eran las lenguas
de las comunidades extranjeras de aquel tiempo, las lenguas usadas
para el comercio, no las lenguas usadas en la vida familiar. Sin embargo, en el ambiente rural de Egipto y en Etiopa, donde la Biblia fue
traducida a la lengua del pueblo, la Iglesia se mantuvo y contina viva
hasta nuestros das. En Nubia, la iglesia cristiana primitiva ya no existe, pero logr sobrevivir ms de un milenio.
La empresa misionera con su nfasis evangelstico reintrodujo en frica la fe cristiana de una nueva manera. La primera enseanza cristiana bien pudo haber llegado a travs del latn o de
alguna otra lengua europea, pero muy pronto se inici la traduccin
a lenguas africanas y pareci evidente que Dios habl a travs de las
lenguas y cultura africanas. En el Islam se retuvo Al, el nombre rabe para Dios, con la conviccin de que Al se comunic nicamente
a travs de la lengua arbica del Corn; en contraste la fe cristiana
present a Dios a travs de las palabras y trminos de la lengua local. El nombre del Dios del Antiguo Testamento fue traducido a los
nombres que les daban los pueblos africanos. 8
El telogo John Mbiti, oriundo de Kenia, escribi: Nada puede considerarse tan crucial o decisivo que la publicacin de las
Escrituras en la lengua nacional o local, despus de la entrada del
Evangelio.9 Otro autor de Kenia, J.N.K. Mugambi, agrega: La Biblia es pivotal para el cristianismo africano. Es el libro ms ledo en
el frica tropical,10

La influencia de la traduccin biblica en frica


l'

Podemos hacer un recuento de la labor de traduc~Hn bblica,


pero el xito no puede juzgarse solamente por el nmer<2. de lenguas
traducidas ni por el nmero de copias del Nuevo Testamento y de
Biblias que han sido distribuidas. Para el traductor bblico, el impacto de la Biblia traducida se mide en la vida de los cristianos. No
354

8 El nombre personal Yav solo algunas veces fue adaptado de la palabra


hbrida Jehov, en algunas de las primeras traducciones.
9 John Mbiti, Bible and Theology in African Christianity (Nairobi:
Oxford University Press, 1986),24.
10 J.N.K. Mugambi, From Liberation to Reconstruction: African Christian theology afier the Cold War (Nairobi: East African Educational Publishers Ud., 1995), 142.

355

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

La influencia del traductor y del texto bblico traducido se


hace evidente de varias maneras. En primer lugar, esta influencia se
manifiesta en la existencia misma de la iglesia cristiana a travs de
frica. Las liturgias, los himnos y las oraciones de los adorante s son
determinados en gran proporcin por las elecciones de las palabras
y expresiones de parte de los traductores.
En segundo lugar, la traduccin bblica influye porque establece la escritura de lenguas siguiendo un formato estandarizado.
Frecuentemente el trabajo de traduccin implica la elaboracin de
textos de gramtica y diccionarios. El Obispo Samuel Crowther public un diccionario titulado A Vocabulary 01 the Yoruba Language
el cual incluye una coleccin de ms de 500 proverbios conocidos
en la cultura yoruba. Las tradiciones literarias africanas yoruba y
zul son buenos ejemplos de la influencia ejercida por las traducciones bblicas, comparables a la influencia de la Biblia King james
(<<Rey Santiago) y la Biblia alemana de Lutero en el desarrollo de
sus lenguas respectivas, el ingls y el alemn.
La tercera influencia puede observarse en el hecho de que la
traduccin de la Biblia afirma la lengua y la cultura del pueblo. A travs de la Biblia, cada pueblo pasa a ocupar un lugar en la comunidad
histrica global del Pueblo del Libro. Ya no son comunidades aisladas sino miembros de la fraternidad de creyentes que han odo a
Dios hablarles en su propia lengua, como les ocurri en Jerusaln a
los judos procedentes de muchas naciones el da de Pentecosts.

En algunas partes de frica las lenguas pidgin (poco menos


desarrolladas que las creoles o criollas) han continuado su desarrollo y son usadas ms y ms como lenguas autctonas. Tal es el caso
del ingls pidgin utilizado en las principales ciudades de Nigeria y
Camern. En las islas Seychelles, la lengua que todos hablan es el
francs criollo conocido como seselwa. Ms y ms estas lenguas estn siendo reconocidas como las lenguas del pueblo. Es por eso que
el Nuevo Testamento ha sido publicado en el criollo de Sierra Leona
basado en el ingls, en el ingls pidgin de Camern, en el francs
criollo de las islas Seychelles; y la Biblia ha sido publicada en el portugus criollo (conocido como criolu) de Guinea-Bissau.
Otro esfuerzo por proveer las Escrituras en niveles de lenguaje apropiado es la versin en Frant;ais Fondamental (<<Francs Bsico). Esta traduccin se realiz por la iniciativa de la Sociedad
Bblica de Costa de Marfil. En esa Biblia se usa un vocabulario limitado a 5,000 palabras, aproximadamente equivalentes al nivel de
cuarto o quinto grados de educacin primaria.
En los territorios donde los niveles de alfabetizacin son bajos y donde los hablantes de una determinada lengua suman solo algunas centenas o pocos miles, se hace necesario incrementar el uso
del ancestral mtodo bblico: la transmisin oral. Muchas iglesias
utilizan grabaciones de cinta magntica convencional (casetes) y
auspician la transmisin de textos bblicos a travs de la radio. Tambin se estn desarrollando transmisiones y adaptaciones de video
para la televisin.
En todo caso, la palabra escrita no debe quedar olvidada. Es
cierto que se puede grabar toda la Biblia tanto en audio como en video, pero resulta caro y tiene la desventaja de que no favorece las
dinmicas del estudio y de la enseanza de la Biblia. En lugares donde ms y ms pueblos de frica tienen la necesidad de usar ms de
una lengua en sus diversas actividades, diarias, puede ser de utilidad
la publicacin de la Biblia en dos lenguas. Por ejemplo en el popular
Nuevo Testamento del frica Oriental, aparecen en columnas paralelas la versin inglesa Good News Bible y la versin popular en
suahili.
La Asamblea Mundial de las Sociedades Bblicas Unidas, en
1996, habl acerca de la traduccin de la Biblia como una tarea

Traduccin blblica para el Africa del maana

Ms de dos tercios de las lenguas de frica todava no tienen


una traduccin, de la Biblia. Para hacerle frente a tal desafo, existen
hoy en da en Africa ms proyectos de traduccin que en cualquier
otro tiempo en toda la historia del continente.' Al mismo tiempo,
sur~e la interrogante sobre cules lenguas elegirn los pueblos de
frica para uso relevante en el futuro. Las lenguas intemacionales
mayoritarias, como el ingls, francs, portugus y rabe, parecen
prometer ms xito a los jvenes africanos contemporneos. De
igual modo las iglesias educan a sus futuros lderes en estas lenguas,
mucho ms que en las lenguas africanas locales y las regionales.
356

357

Tradiciones en la traduccin de la Biblia en frica

inconclusa. Quizs no sea posible traducir la Biblia a todas las 2000


lenguas de frica. De todos modos el desafo de la traduccin bblica queda en espera de ser realizada, hasta que todos los pueblos de
frica puedan escuchar en sus propias lenguas el mensaje de los
actos portentosos de Dios.
Bibliograjia
Baur, John. 2000 Years 01 Christianity in Africa: An African history
62-1992. Nairobi: Paulines Publications, 1994.
Mojola, Aloo Osotsi. Cod Speaks in Our Languages - Bible Translation
in East Africa. Nairobi: The Bible Societies of Kenia, Tanzania
and Uganda, 1999.

Traducciones de la Biblia
en Europa

Paul Ellingworth

Isichei, Elizabeth. A History 01 Christianity in Africa. Grand Rapids:


Eerdmans Publishing Company, 1995.
Robertson, Edwin H. Taking the Word to the World: 50 Years olthe
United Bible Societies. Nashville: Thomas Nelson Publishers,
1996.
Sanneh, Lamin. Translating the Message: The missionary impact on
culture. Maryknoll, New York: Orbis Books, 1989.
Schaaf, Ype. On Their Way Rejoicing: The history and role 01 the Bible
in Africa. Carlisle, UK: The Paternoster Press, 1994.
Smalley, William A. Translation as Mission: Bible Translation in the
Modern Missionary Movement. Macon, Georgia: Mercer
University Press, 1991.
Stine, Philip C., ed. Bible Translation and the Spread 01 the Church:
The Last 200 Years. Leiden: E.J. Brill, 1990.
Van Der Merwe, Gerrit E. "Translations (African Languages)," pp.
771-73 in The Oxford Companion to the Bible. Ed. by Bruce M.
Metzger and Michael D. Coogan. Oxford: Oxford Univ. Press,
1993.

Europa y el mundo

Es difcil para los europeos mirar a Europa en perspectiva. Se


sorprenden cuando escuchan que Europa es tcnicamente una pennsula del territorio total de Eurasia y que, despus de Oceana,
Europa es el ms pequeo de los continentes.
A veces los europeos necesitan que se les recuerde que solo
una pequea parte de la Biblia puede llamarse europea. Todo el
AT, los Evangelios y gran parte del resto del NT tienen escenario
asitico. La historia de la Biblia lleg a Europa cuando Pablo, Silas
y probablemente Lucas cruzaron de Troas hacia Macedonia (Hch
16.6-12), si bien es casi seguro que para entonces ya haba cristianos en Europa.
1 El escritor desea expresar su gratitud a las siguientes personas que le
proveyeron una valiosa ayuda en la preparacin del presente captulo: Dr Simon R. Crisp, Coordinador de Traducciones de SBU en la Regin de Europa-Oriente Medio; Sra. Rosemary Mathew, Bibliotecaria de la S?ciedad
Bblica en Cambridge, Reino Unido; Dr Robert G. Bratcher; Sr. HarnsJ. Dagounakis; Sr. Doron Even-Ari; y Dr Donald S. Kenrick. Cualquier error es
responsabilidad del autor.

358

359

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

La mayora de las antiguas traducciones de la Biblia, exceptuando la versin al latn, tampoco fue europea. La Septuaginta, la
ms importante traduccin en griego del AT, fue hecha en Alejandra, en el norte de frica. Y las ms antiguas traducciones del NT
f?eron hechas en Asia (la Siraca, la Armenia, y la Georgiana) y en
Africa (la Copta).
Es en tiempos recientes que las lenguas europeas han venido
a ocupar un lugar predominante, especialmente porque tambin
son habladas en muchos pases y territorios no europeos. De las
doce lenguas ms ampliamente habladas en el mundo, seis son europeas (ingls No.2; espaol No.3; ruso No.7; portugus No.8; alemn No.10; y francs No.12); las otras seis provienen de otras
regiones (chino No.1; hindi No.4; rabe No.5; bengal No.6; japons No.9; y punjabi o panjabi No.11.).2 Pero todas las lenguas europeas mencionadas son lenguas internacionales, y todas, menos el
alemn, son intercontinentales. Las traducciones de la Biblia en espaol son el objeto de varios captulos en este libro, por eso no las
destacaremos aqu.

ayuda de este proceso fue probablemente la Biblia latina, publicada


en 1455; la primera Biblia hebrea apareci en 1488, y el primer NT
griego fue impreso en 1514.
La Reforma protestante fue sobre todo un movimiento europeo, precipitado en 1521 por la excomunin del alemn Martn Lutero de la Iglesia Catlica Romana. El movimiento contemporneo
de las Sociedades Bblicas se inici en Europa con la fundacin de la
Sociedad Bblica Britnica y Extranjera en 1804. Los movimientos
entrelazados de colonizacin y misin que ocurrieron sobre todo a
10 largo del siglo 19, fueron principalmente europeos, y su efecto se
sigue notando en el hecho de que las lenguas europeas mayoritarias
tienen estatus mundial. Las Sociedades Bblicas Unidas, desde su
fundacin en 1946, han tenido sus oficinas centrales en diversos
puntos de Europa.
Si bien estos eventos europeos son importantes para la historia de la traduccin bblica, deben verse en la correcta proporcin.
El movimiento moderno de las Sociedades Bblicas se extendi rpidamente ms il1 de las fronteras de Europa il fundarse la Sociedad
Bblica Americana en 1816, la cual lleg a convertirse en la ms
grande del mundo. Durante unos treinta aos (desde la dcada de
1950 hasta la de 1980), un equipo de traductores (en su mayora
norteamericanos) liderados por Eugene A. Nida de la Sociedad Bblica Americana, ejerci un rol decisivo en la aplicacin de la lingstica moderna al trabajo de traduccin de la Biblia. El programa
de traducciones de las Sociedades Bblicas Unidas (SBU) y el equipo
de Consultores de Traduccin Bblica es ahora totalmente intercontinental.
En los aos que precedieron a la fundacin de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera, predominaron sobre todo las traducciones de la Escritura 3 en lenguas europeas. Hacia el final del siglo 15
ya haban sido impresos Nuevos Testamentos, y Biblias completas o
partes de ella, en doce lenguas: todas europeas excepto en hebreo y arameo. Hacia 1804, las Escrituras haban sido impresas

La Biblia en Europa

No obstante, Europa ha sido el escenario de eventos muy significativos para la traduccin de la Biblia. Despus del colapso del
Imperio Romano y el traslado de su ciudad capital a Constantinopla
(Estambul) en e1lmite mismo de Europa, Roma misma lleg a convertirse durante siglos en el centro ms importante de la cristiandad.
San Jernimo, el traductor ms importante de la Vulgata, la versin
de la Biblia en latn, vivi los ltimos 24 aos de su larga vida en Beln, y anteriormente viaj por el Medio Oriente y el norte de frica,
aunque l haba nacido en Italia y estudiado en Roma. El Renacimiento comenz en Italia en el siglo XIX y provoc un inters creciente en
las lenguas y literaturas antiguas. El tipgrafo alemn Johann Gutenberg (c. 1400-c.1468) es considerado, en general, como k1 inventor
de la imprenta de caracteres mviles. El primer libro impreso con la
~

2 E. Gunnemark and D. Kenrick, A Geolinguistic Handbook (3a. ed.;


Gothenburg: Geolingua, 1992).

360

3 En este captulo, los trminos Escritura y Escrituras se refieren a


la Biblia o a partes de la misma.

361

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

por primera vez en otras 55 lenguas; catorce de ellas asiticas, dos


de Estados Unidos (Massachusetts 1655, Mohawk 1787), y una
africana (Etiopa 1513); el resto, casi el 70%, eran europeas.
Esta situacin cambi rpidamente a partir de la fundacin de
la primera Sociedad Bblica, aunque otras agencias continuaron activas. De 1804 a 1850, aparecieron traducciones de la Escritura en
otras 137 lenguas, de las cuales solo 21 (15.3%) eran europeas. 4 La
misma tendencia ha continuado hasta el presente. Hacia fines del
ao 2005, por lo menos una porcin de la Biblia haba sido publicada en poco ms de 200 lenguas europeas, el 9% de las ms de 2,300
lenguas en todo el mundo.
Es clara la importancia de Europa para la Biblia, pero mayor
an ha sido la importancia de la Biblia para Europa. A lo largo de la
Edad Media y hasta el Renacimiento, la historia de la cultura de Europa (arte, msica, literatura) era predominantemente cristiana.
Aunque esa tradicin incluy muchos elementos pos-bblicos, y
hasta legendarios, bsicamente mantuvo su carcter bblico. Un
ejemplo que llega hasta nuestros das se encuentra en el Oxford
Dictionary oJQuotations, en el cual todava encontramos casi cuarenta pginas de citas textuales de la Versin Autorizada o Versin
KingJames (Kinglames Version).

en Europa, como en otras regiones, la geografa y la lingstica no


siempre son correspondientes. Por un lado, la mayora de las lenguas europeas pertenecen a la gran familia indoeuropea, la cual,
como lo sugiere su nombre, abarca extensas regiones tanto de Asia
como de Europa. Por otro lado, en Europa tambin se hablan diversas lenguas que no son indoeuropeas.
En el presente estudio le daremos prioridad al mapa lingstico
y secundariamente al orden cronolgico de las Escriturs impresas 6
dentro de cada familia de lenguas. No consideraremos las divisiones
dentro de las familias de lenguas, como por ejemplo entre el germnico del norte y el occidental, o entre las formas del cltico goidlico
(galico) y del britnico. Reconocemos que la distincin entre un dialecto regional y una lengua no es cientficamente precisa; factores
histricos y polticos ms que lingsticos son los que con frecuencia
determinan si las variantes entre lenguas estrechamente relacionadas, como por ejemplo el serbio y el croata, o el checo y el eslovaco,
son consideradas lenguas distintas o variantes dialectales entre s, o
si el moldavo es reconocido como un dialecto del rumano. En algunas
lenguas, como el noruego y el eslovaco, la aparicin relativamente
tarda de traducciones de la Biblia est en relacin directa con el surgimiento de la autonoma nacional. En otros casos, como el frisn y el
vasco, la traduccin de la Biblia ha sido estimulada por el crecimiento
del sentimiento de identidad comunitaria dentro de una nacin.
Por razones de espacio, no consideraremos en detalle tres categoras de traducciones bblicas. La primera, misma que hemos
excluido con ciertas reservas, comprende las publicaciones en dialectos; la mayora de los cuales, por otra parte, no tiene una continuada tradicin literaria. El esfuerzo ms notorio en esta rea fue el
que impuls el Prncipe Louis-Lucien Bonaparte, sobrino de Napolen 1, quien comision la traduccin de porciones de la Biblia en
ms de sesenta dialectos europeos y lenguas minoritarias rusas. La
segunda categora que excluimos es la de traducciones publicadas

Europa y sus lenguas: definiciones

Comnmente en los libros de referencia, bajo la definicin


de Europa se incluyen solo las regiones occidentales de Rusia y Turqua. En los trminos de las SBU, la regin europea siempre ha incluido a toda Rusia (y al resto de 10 que fue la Unin Sovitica), junto
con Turqua e Israel. Esta es la definicin de Europa que estaremos
usando en este captulo. 5 Sin embargo, cualquiera que sea la definicin de nuestra preferencia, Europa es una expresin geogrfica, en
tanto que la traduccin de la Biblia es una operacin li:Qgstica; Y
~

4 Eugene A. Nida, ed. The Book 01 a Thousand Tongues (Zd ed.; London: United Bible SOcieties, 1972), 484-85.
5 El actual Centro Regional de Europa y Medio Oriente de SBU, como lo
implica su nombre, incluye el Medio Oriente y tambin el norte de frica.

362

6 En muchas lenguas mayoritarias se hicieron traducciones bblicas manuscritas, y las mismas circularon durante un perodo de tiempo considerable, antes de que apareciera la primera publicacin impresa de la Biblia.

363

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

cuando l~s lenguas ya haban dejado de ser habladas, como en los


casos del mgls antiguo o anglo-sajn, yel frncico. En tercer lugar,
hemos excluido las traducciones en las llamadas lenguas construidas, como el esperanto, la interlingua 7 (esencialmente romance
en su estructura) y el volapuk (principalmente germnico en su estructura), a pesar de que estas lenguas son europeas en su origen y
mantienen afinidades lingsticas.

La Biblia holandesa sigui la traduccin de Lutero hasta donde fue posible, y en lo dems se bas principalmente en la Vulgata.
La traduccin ms ampliamente usada por la Iglesia Reformada de
Holanda ha sido la Versin States General de 1637. Una nueva
traduccin apareci en 1951, Y otra en lenguaje comn en 1984
(revisada en 1997). A finales del afio 2004 se public una nueva
versin llamada Biblia holandesa interconfesional.
Las Escrituras impresas en dans empezaron a aparecer en
1515. La primera Biblia completa, publicada en 1530, se bas en la
traduccin de Lutero, y pas por numerosas revisiones. Una nueva
traduccin oficial de la Biblia en dans fue publicada en 1992.
La primera traduccin en ingls 9 de la Biblia completa, realizada por Myles Coverdale, apareci en 1535; al igual que otras tempranas traducciones en ingls de partes de la Biblia, fue publicada
en la Europa continental. En 1537 apareci la llamada Biblia de
Mateo, publicada en Londres, como fruto principalmente del trabajo de William Tyndale, aunque su autor directo se llam John Rogers, pero se autodenmin John Matthew -de all el nombre de
Biblia de Mateo. Esta tradicin se continu en otras traducciones, la misma que lleg a su culminacin en la llamada Versin Autorizada o Biblia King James, en 1611. Esta versin sustituy
gradualmente a la Biblia de Ginebra, as llamada por el sitio donde fue publicada en 1560. La Versin Autorizada fue revisada sucesivamente en 1881 (el NT), en 1885 (el AT), en 1901 (American
Standard Version), en 1952 (Revised Standard Version), y en 1989
(New Revised Standard Version). Entre la extensa cantidad de traducciones de la Biblia en ingls, actualmente se pueden destacar las
ms usadas: la New Intemational Version (1973, y la edicin en
Lenguaje Inclusivo, Londres 1995};1O las versiones en lenguaje comn de la Good News Bible (tambin conocida como Today's English Version y Good News Translation, 1976, 2a ed. 1994), la

Lenguas germnicas

La publicacin de las Escrituras comenz en la familia germnica con la impresin, en 1466, de una versin en alemn hecha
por un traductor desconocido a fines del siglo XN. Otras trece Biblias en alemn, todas basadas en ese mismo texto, se sucedieron
una tras otra hasta 1507. Le correspondi a Martn Lutero en 1522
publicar una nueva traduccin del NT, seguida por la Biblia completa en 1534. Numerosas revisiones a estos textos fueron hechas por
Lutero mismo y sus colegas en Zurich desde 1527 (incluyendo una
nueva traduccin de los libros profticos). La influencia del trabajo
de Lutero se refleja hasta en algunas publicaciones catlico romanas. o La Biblia de Lutero sigue siendo reconocida como La Biblia
para muchos hablantes del alemn. Su ltima revisin apareci en
1984: Entre otras muchas traducciones en alemn, merece especial
menCin la versin en lenguaje comn Die Gute Nachricht Bibel
(Edicin Revisada 1997).
Pronto surgieron traducciones de la Biblia en otras lenguas
ge~nicas. Biblias completas en bajo alemn, o Plattdeutsch, apareCIeron hacia 1478, Yen holands en 1526. Ninguna de estas traducciones se bas directamente de las lenguas originales. La Biblia
en bajo alemn se bas en la primera Biblia alemana y en una traduccin en holands de 1477 del AT (excepto Salmos).
\'
~

. 7 Len~~ artificial internacional formada a base del latn por la International Amnhary Lnaguage Assosiation en 1951.
8 En este captulo, las expresiones catlica y catlico romana son
usadas indistintamente.

364

9 Sobre las traducciones de la Biblia en ingls, vase el captulo correspondiente de este volumen.
10 Versiones de la NN existen tambin en otras lenguas, entre ellas en
francs (1992) y en espaol (1999).

365

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

Contemporary English Version (1995); y la Revised English Bib1e


(1989, que ha sustituido a la New English Bib1e de 1970).
Otras traducciones en lenguas germnicas incluyen a la Biblia sueca (impresa la primera vez en 1540-41; nuevas traducciones en 1917, 1933, 1999); la Biblia islandesa (la Biblia completa en
1584, una nueva traduccin en 1841; otra nueva traduccin est ya
en etapa avanzada); la Biblia noruega (1834, nueva traduccin en
1978; la nueva revisin est en desarrollo); la Biblia frisia (1943,
nueva traduccin en 1978; edicin corregida en 1995); y la Biblia
en feroesa (1948, 1961).
Es importante destacar la participacin oficial de la iglesia y el
estado en la traduccin de la Biblia en las lenguas nrdicas. Para que
una nueva traduccin bblica pueda ser impresa, todos los obispos
de la Iglesia (Luterana) de Noruega tienen que estar de acuerdo en
su aprobacin; asimismo en Dinamarca la aprobacin debe darla el
jefe de Estado. En Suecia, por tradicin histrica, las traducciones
bblicas son comisionadas por el jefe de Estado, y la ms reciente
traduccin bblica fue enteramente financiada con fondos del Estado. La reina de Dinamarca ha ilustrado una edicin de la Biblia en
dans, groenlands y feros.

La primera Biblia en italiano, publicada en 1471, fue traducida primariamente de la Vulgata, por un monje de Venecia llamado
Nicco10 Malermi. Otra traduccin catlica, hecha por Antonio Brucioli, apareci en 1532. Ambas versiones fueron reimpresas repetidas veces, y la versin de Brucioli pas por revisin. En 1641
apareci una traduccin hecha por Giovanni Diodati, la cual fue revisada y reimpresa mltiples veces; sta lleg a ser la versin comn entre los protestantes italianos; (Diodati tambin public una
versin de la Biblia en francs, en 1664). Un comit que representaba a catlicos, protestantes, ortodoxos y judos, produjo la Biblia
Mondadori, la cual fue publicada en 1968. En 1972 se public una
versin catlica comisionada por la Conferencia Episcopal Italiana;
la revisin de la misma fue hecha en 2002. En 1985, se hizo una
traduccin titu1adaParola di Dio en lenguaje comn, publicada conjuntamente por una casa editorial catlica y la Sociedad Bblica Italiana. En el ao 2000 se public una Biblia que incluye una revisin
del NI -la revisin del AI est en progreso.
La primera Biblia en francs apareci en 1530, casi sesenta
aos despus de la aparicin del NI. Esta Biblia fue traducida por
Jacques Lefevre d'Etap1es, un catlico romano cuyo trabajo fue criticado por reflejar tendencias protestantes. Eso hizo que se publicara en Antwerp. Esta versin fue revisada frecuentemente: la
primera vez por el mismo Lefevre y despus por otros; pronto lleg a constituirse como base para muchas otras versiones catlicas,
e incluso ejerci cierta influencia fuera del rea francesa. La primera Biblia protestante en francs fue traducida por Pierre Robert
Olivtan, un primo de Juan Calvino; fue la primera traduccin en
la que se us la divisin de versculos numerados. Pas con xito
por revisiones sucesivas; se destac la revisin de Jean-Frdric
Ostervald en 1724, con la cual logr retener su influencia hasta
bien entrado el siglo XX. Sin embargo, de modo gradual lleg a ser
superada, en la tradicin protestante por la traduccin de Louis Segond (un erudito en AI), la cual fue publicada por primera vez en
1880. Una revisin radical, con amplias notas de estudio, se public en 2002. Otras traducciones contemporneas son la Traduction CEcumnique de la Bible (1988), la Bible deJrusalem (1955,

Lenguas romances

El segundo grupo de lenguas indoeuropeas que debemos


considerar es la familia de las lenguas romances, las cuales descienden de11atn hablado o latn vulgar. Mientras los protestantes
constituyen el grupo cristiano ms grande en las reas germnicas,
en los pases en donde se hablan las lenguas romances los cristianos son en gran mayora de la tradicin catlico romana, excepto
en Rumania donde predomina la Iglesia Ortodoxa. Esto puede estar relacionado al hecho de que la mayora de las primeras traducciones bblicas en lenguas germnicas (con la notable excepcin
de la Biblia de Lutero) fueron realizadas por comits. Coh frecuencia, estos comits eran nombrados oficialmente o reciban algn
tipo de apoyo oficial. En cambio, la mayora de las primeras traducciones bblicas en lenguas romances fueron realizadas por traductores individuales.
366

367

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

revisada en 1998), 11 en lenguaje actual La Bible enfranrais courant (revisada en 1997), y La Bible: Parole de Vie (2000), en lenguaje sencillo.
Puede parecernos sorprendente que la primera Biblia impresa en la Pennsula Ibrica apareci en una lengua minoritaria: el Cataln (1478), en el cataln valenciano. Desde 1926, los Padres
Benedictinos de Monserrat, cerca de Barcelona, publicaron una traduccin dglota parcial con el latn. En 1993 se public una traduccin interconfesional, yen el 2000, una traduccin protestante.
Las tempranas publicaciones de la Escritura en portugus
se destacaron por su amplia cobertura, tanto en tiempo como
en espacio. Las primeras porciones aparecieron en Lisboa en
1505.12 El primer NI, traducido por Joao Ferreira d'Almeida,
fue publicado en 1681 en msterdam; le sigui una edicin revisada que fue publicada en Batavia, en las Indias Orientales, en
1693. Una versin tambin preparada por d'Almeida fue la base
principal de una Biblia publicada en partes por misioneros daneses en Iranquebar, al sur de India, entre 1719 y 1751. Otra revisin del texto de d' Almeida -pero radicalmente diferente- fue
publicado en Batavia (el AI en 1753, el NI en 1773). La versin
comn entre los catlicos romanos ha sido la de Antonio Ferreira
de Figueiredo (1804-5), traducida de la Vulgata con referencia a
los textos originales, y revisada en 1963. Los intentos de hacer
una traduccin aceptable tanto en Portugal como en Brasil han
fracasado. En 1917 las Sociedades Bblicas publicaron una versin brasilea de toda la Biblia. En 1959 se public en SaoPaulo
una versin catlica basada en los textos originales. La ms reciente de varias revisiones brasileas del texto de Almeida fue
publicada en 1995. En 1998 se public en Portugal una Biblia en
lenguaje comn.

Sobre las Escrituras en espao~ vanse los captulos 12 al15.


Nunca se ha publicado una Biblia completa en judeoespaol o
ladino, cuyos hablantes son en su mayora judos; el Pentateuco apareci como parte de una versin polglota en 1547. El AI acompaado del hebreo apareci en 1743, 1816 Y 1838 (totalmente
revisado en 1873). Un NI fue publicado en 1829, y posteriormente
ha sido revisado dos veces.
La primera Biblia rumana, traducida por Nicolae Milescu y
otros, apareci en 1688, y ha sido descrita como el monumento supremo de la literatura rumana del siglo XVII en Valaquia. En 1795
se le hizo una revisin, y desde entonces ha sido reimpresa varias
veces. En 1921 se public una Biblia protestante, traducida por
P.D. Cornilescu (ligeramente revisada en 1924 y en 1990), y una
traduccin hecha por el ortodoxo V.G. Galaction fue publicada en
1936. Esta Biblia sigue publicndose hasta el da de hoy. En 1968
se public una Biblia Ortodoxa aprobada por el Sagrado Snodo. El
proyecto de una traduccin interconfesional est en desarrollo; el
NI se public en el 2003. Entre las traducciones en otras lenguas
romances, se cuenta con Biblias completas en romanche o grisn
(una lengua oficial en Suiza), la cual se public en 1673 (en dialecto
engadino bajo o vallader, se reimprimi en 1743) yen 1718 (en
dialecto de la regin de Oberland). Porciones de la Escritura tambin han aparecido en provenzal, sardo, friulano, gallego (hablado
en el noroeste de Espaa, muy emparentado con el portugus), y
moldavo (estrechamente relacionado con el rumano).

11 Versiones en la tradicin de la Biblia de Jerusaln tambinrexisten en


otras lenguas, entre ellas en ingls (1 966), espaol (1967), alemn (1 968) Y
croata (1968). La mayora revisada durante las dos ltimas dcad6s del siglo
pasados.
12 Una Armona de los Evangelios y un libro de Selecciones Litrgicas
aparecieron por separado en 1495.

368

Lenguas eslavas

La traduccin de la Biblia en lenguas eslavas se remonta a


mucho tiempo antes de la invencin de la imprenta, desde el trabajo de los hermanos San Cirilo (originalmente llamado Constantino, 826-869) y San Metodio (originalmente llamado Miguel, c.
815-885), quienes fueron misioneros en los pases eslavos. Su trabajo se realiz principalmente entre los khazars, al norte del Caucazo, y posteriormente en el territorio ahora conocido como
Moravia (parte oriental de la Repblica Checa). Cirilo us la lengua eslava verncula en la liturgia, y circul una versin eslovaca
369

Traducciones de la Biblia en Europa

de las Escrituras. El alfabeto cirlico, usado en ruso y en muchas


otras lenguas eslavas, se atribuye tradicionalmente a Cirilo; esto
es dudoso. Es ms probable que l haya creado un alfabeto diferente conocido como el glagoltico. La lengua eslava y la escritura en
esta lengua pasaron por muchos cambios conforme se extendi su
uso y aumentaron las diferencias dialectales. El eslavo es ahora
una lengua exclusivamente de uso litrgico. De hecho, se la conoce como lengua eslavo eclesistica. La primera Biblia impresa
en eslavo apareci en 1581. La liturgia de la Iglesia Ortodoxa actualmente usa una revisin de es Biblia publicada en 1751.
La traduccin de la Escritura atribuida a Cirilo sirvi de base
para las primeras traducciones al checo. La primera Biblia impresa
fue publicada en 1488 por seguidores de la enseanza de Juan Hus,
pero no lleg a ser aceptada por los catlico-romanos sino hasta mediados del siglo XVII, y luego fue superada por la llamada Biblia de
Wenceslao (El NI en 1677, el AT en 1712-15), traducida de la
Vulgata. La traduccin comn entre los protestantes, conocida
como la Biblia de Kralice por la poblacin morava donde su publicacin, fue hecha primeramente en 1579-93, Y revisada en 1596,
1613, Y 1887.
La versin Kralice tambin fue usada en Eslovaquia hasta que
se apareci (1829-32) una traduccin eslovaca de toda la Biblia, basada en la Vulgata. Una nueva traduccin catlica fue publicada en
1913-26. Otra traduccin apareci en 1936, realizada por Joseph
Rohacek (un sacerdote catlico convertido al luteranismo), y lleg a
ser la Biblia ms leda por los protestantes.
La traduccin bblica al polaco se inici a fines del siglo XN,
antes de la invencin de la imprenta, yen el tiempo cuando la propia literatura polaca empezaba a desarrollarse. La mayora de las Biblias impresas ha sido de origen catlico-romano, en particular la
Biblia de Cracovia en 1561, la Biblia de Brest o de Radziwill en
1563, Yuna traduccin publicada tambin en Cracovia, n 1599, la
cual pas por varias revisiones y se convirti en la Biblia de los catlicos. En 1632 se apareci una traduccin hecha por eruaitos benedictinos. Entre los protestantes, la Biblia de Danzig en 1632 lleg a
remplazar versiones anteriores. En la actualidad se encuentra en
370

Traducciones de la Biblia en Europa

proceso una traduccin interconfesional de toda la Biblia; el NI ya


est completo.
En 1584 fue publicada en Wittenberg una traduccin luterana de la Biblia al esloveno. En diez volmenes apareci en Ljublana,
entre 1784 y 1802, una traduccin catlica. Otras Biblias catlicas
fueron publicadas en 1859 (basada en una versin alemana) y en
1961. Una traduccin protestante, una revisin de porciones bblicas publicadas anteriormente, aparecieron en 1914, y una nueva
revisin apareci en 1946. En 1998 se public una traduccin interconfesional acompaada de una gran celebracin.
Es un punto discutible si podemos hablar del serbio y el croata como lenguas separadas, o si debemos considerar el serbocroata
como una sola lengua con ciertas variantes regionales. El uso ha
sido variado y probablemente hayan sido decisivos factores de origen no lingstico. Croacia es ahora una repblica separada; Serbia
es mayormente de la tradicin ortodoxa, mientras que Croacia es
mayormente catlica; el serbio usa el alfabeto cirlico, el croata usa
el alfabeto romano. La primera Biblia impresa, escrita con los caracteres cirlicos, fue publicada por la Sociedad Bblica de Rusia en
1824; una traduccin catlica, escrita en caracteres romanos, apareci en Viena en 1861. Una traduccin clsica del NI, hecha por
el reformador lingstico Vuk S. Karadzic, fue publicada en Viena
en 1847. El AI fue traducido por su amigo Gjuro Danicic, y publicado en 1868 junto con el NI de Vuk, el cual fue ligeramente revisado. Una traduccin sometida a la aprobacin de los traductores de la
Biblia de Jerusaln en francs apareci en 1968.
La traduccin de la Biblia al ruso se atras mucho por causa
del continuo dominio del eslavnico eclesistico antiguo como lengua litrgica. El Sagrado Snodo de la Iglesia Ortodoxa Rusa aprob
en 1815 la publicacin de una traduccin bilinge (ruso y eslavnicol de la Carta de Pablo a los Romanos. Por otro lado, ese mismo Snodo se propuso oficialmente involucrarse en la traduccin de otras
porciones de la Escritura; pero no fue sino hasta 1867 que estuvo
disponible una versin completa de la Biblia rusa, en la forma de
numerosos fascculos. La primera Biblia rusa completa en un solo
volumen fue publicada por la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera en Viena en 1876. Se le conoce como la Versin Sinodal y, aparte
371

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

de correcciones ortogrficas y otros cambios menores, se ha mantenido como la Biblia rusa de uso comn. En 1990 se public una edicin con pocas notas marginales. Despus de la cada del rgimen
comunista se han hecho varios intentos de hacer una traduccin bblica en lenguaje moderno, pero ninguno ha logrado hasta ahora la
aprobacin oficial, ni siquiera para uso fuera de la liturgia ortodoxa.
Estn siendo publicadas ediciones preliminares de algunos libros
del AT bajo los auspicios de la Sociedad Bblica Rusa. El NT en lenguaje comn ya se ha publicado.
La historia de la traduccin de la Biblia al blgaro tiene mucho en comn con la Biblia en ruso, excepto que las agencias misioneras extranjeras han hecho una mayor contribucin. La Sociedad
Bblica de Rusia public en 1823 una traduccin bilinge (blgaro y
eslavnico) de Mateo, aprobado por el Patriarcado Ecumnico de
Constantinopla. El traductor Teodosio el Arquimandrita 13 haba
hecho tambin una traduccin del resto del NT, pero a consecuencia del cierre obligado de la Sociedad Bblica Rusa no se pudo publicar nada ms. Despus de la publicacin de una serie de porciones,
se imprimi la Biblia completa en 1871 bajo el auspicio de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera (SBBE), en Constantinopla. Esa
Biblia fue revisada en 1874, de nuevo en 1922-23, y ms recientemente en el 2001. Bajo los auspicios del Sagrado Snodo de la Iglesia Ortodoxa de Bulgaria se ha realizado una traduccin nueva,
iniciada en 1891 y publicada finalmente en 1925. En la actualidad
se encuentra muy avanzada una traduccin interconfesional del
AT; el NT ya se public.
De acuerdo con algunos eruditos, el primer libro publicado
en ucraniano fue una edicin de los Evangelios en el siglo XVI, en
un tiempo cuando el ucraniano era probablemente mejor descrito
como un dialecto eslavnico regional. En 1869 aparecieron varias
porciones bblicas; en 1880 se publicaron varios Nuevos Testamentos en Viena (reimpresos por la SBBE en Lvov [L'viv] en l887), y en

Zolkiev en 1921. La primera Biblia ucraniana, traducida por el Metroplita Hilarion Ohienko, fue publicada por la SBBE en Londres en
1962. Una nueva traduccin del NT fue publicada en 2001, Yse espera pronto la publicacin de una traduccin del AT con Deuterocannicos, basada en la Septuaginta.
Las Escrituras tambin han sido publicadas en otras lenguas
eslavas, tales como en el macedonio (el NT en 1967, la Biblia completa apareci en 1990; en el bielorruso (el libro de Job en 1517, varias porciones a partir de esa fecha hasta 1525, Ydesde entonces a
partir de 1926, el NT y los Salmos terminados en 1931, Ypublicados por la SBBE en Helsinki); dos dialectos del sorbio: respecto del
bajo sorbio, el NT fue publicado en 1709 y revisado en 1860; el AT
se public en 1796 y se revis en 1824. Respecto del alto sorbio, el
Evangelio de Mateo en se public en 1670, el NT en 1706 y la Biblia completa en 1728, revisada en 1842, 1797, 1881.

13 La palabra arquimandrita procede del griego (arji principal, cabeza,


y mandriles monasterio). Es un ttulo usado en la tradicin ortodoxa que se
le da al superior de un monasterio muy grande o a un conjunto de monasterios.

372

Griego moderno

Desde la perspectiva lingUstica el griego es la nica lengua


viva que sobrevive de una rama distinta de las lenguas indoeuropeas: la rama helnica. En la historia de la Biblia el griego ocupa un
lugar especial, pues es la lengua en la cual se hizo la primera traduccin de la Biblia Hebrea (la LXX tiene reconocimiento cannico en
la Iglesia Ortodoxa), en la que se han preservado los libros Deuterocannicos y en la que se escribi el NT.
Esa es quiz la principal razn para explicar por qu se ha atrasado tanto la traduccin de la Biblia al griego moderno, y por qu no
ha dado aprobacin oficial a todo proyecto relacionado con ella.
La primera publicacin de la Escritura en griego moderno fue
una traduccin del Pentateuco, preparada para judos en Constantinopla, impresa en grafa hebrea y publicada en 1547. El NT fue publicado en Ginebra en 1638, en versin bilinge junto con el texto
en griego kOin, y revisado repetidas veces hasta 1830. EllingUista
y biblista Nefito Bambas lider el equipo que produjo la traduccin
de la Biblia en griego moderno que lleg a ser la ms ampliamente
conocida y usada (el AT en 1840, el NT en 1844, la Biblia en un volumen en 1851). En 1967 se public una traduccin del NT en
373

Traducciones de la Biblia en Europa

griego moderno de alto nivel, y otra traduccin en griego demtico


o popular en 1989. La traduccin ms reciente de la Biblia completa fue publicada en 1997. Actualmente est en proceso una traduccin de la Septuaginta.
Otras lenguas indoeuropeas

Otras lenguas indoeuropeas y grupos de lenguas a las cuales


se han traducido al menos partes de la Biblia son: del grupo bltico,
(a) al lituano (los Salmos se publicaron en 1625, el NTen 1701 y las
Biblias en 1735, 1816, Y en 1897, transliterada en 1908) y (b) al
laNio (Biblias en 1689, 1965, una nueva edicin de prueba de los
Evangelios en 2000, y est en proceso una nueva traduccin de la
Biblia, con una participacin parcial de la Iglesia Catlico Romana);
del grupo cltico, (a) algals (la Biblia publicada en 1588, revisada
en 1620 y 1908, con una nueva traduccin en 1985), (b) al irlands
(el NT publicado en 1602 y diferentes Biblias en 1690, 1817 Y
1830), (c) al galico-escocs (el NT se public en 1767 y se revis
en 1796, el AT en 1801, revisado en 1902; se hizo una revisin ortogrfica en 1985, Salmos con mtrica en 1992), (d) al bretn, dialecto leons (el NT se public en 1827 Yla Biblia en 1866) , (e) al
bretln, dialecto tregors (el NT se public en 1853 y la Biblia en
1889), y (f) al mans (la Biblia en 1772-73); del grupo albans, (a)
alguego (los Salmos se publicaron en 1868 y el NT en 1872), (b) al
Tosco (el NT se public en 1827, se revis en 1879 y se hizo una
nueva traduccin en 1913; se publicaron varias porciones del AT, y
en el ao 2000 se inici la traduccin del NT Interconfesional); del
grupo Roman~ en numerosos dialectos hablados a travs de Europa y en otros lugares (Lucas en un dialecto del espaol, traducido
por George Borrowen 1837 y revisado por l mismo en 1872; el
NT en dialecto kalderash, traducido por Mateo Maximoff en 1995,
el NT y Los Salmos en la misma traduccin estn en proceso de revisin; se ha publicado el NT en dialecto balto-eslavo, y se~ est trabajando en el AT; en dos dialectos rumanos se ha publicado varias
porciones bblicas en 1996); y del grupo indo-iranio, (a) al kurdo
(el NT en 1872, y se est trabajando en dos de sus dialectos (el kurmanju y el sorani).
374

Traducciones de la Biblia en Europa

Lenguas no indoeuropeas

Algunas lenguas no indoeuropeas tambin se hablan en algunas regiones de Europa, generalmente como resultado de las migraciones hacia el oeste, o porque el continente europeo incluye
tambin las partes asiticas de la Federacin Rusa. Las nicas excepciones a esta generalizacin son el hebreo, el malts, el groenlands, y probablemente el vasco, cuya relacin con otras lenguas
no ha podido ser determinada.

El hebreo es sin duda la lengua original de casi todo 10 que los


cristianos llaman el AT. La primera Biblia hebrea impresa fue publicada en Italia, posiblemente en Npoles, en 1488. Ha habido una
fuerte resistencia, hasta los tiempos modernos, de traducir el texto
original hebreo al hebreo moderno; aunque las traducciones del
arameo, conocidas como los Targumes, fueron hechas en Babilonia
desde el siglo 11 d.C. Traducciones hebreas de Mateo, a veces consideradas como una reconstruccin del texto original, fueron hechas
desde 1537. Una traduccin del NT hecha por Franz Delitzsch fue
publicada en 1877, Yvarias veces ha sido revisada y reimpresa. Una
nueva traduccin apareci en 1976, y ms recientemente en el
2000 fue reimpresa con correcciones menores.
El malts pertenece a la familia lingstica afro-asitica y forma parte de la rama semtica. Es una lengua que procede del rabe,
y es la lengua nacional de Malta. El Evangelio de Juan fue publicado
en Londres, en una edicin bilinge maltesa e italiana, en 1822; los
evangelios y Hechos, tambin en una edicin bilinge con latn,
aparecieron en 1829. Los Salmos fueron publicados en Malta en
1846, seguidos del NT en 1847. La versin completa de uso comn
de la Biblia fue hecha por P.P. Saydon, y fue publicada en numerosos fascculos: el AT entre 1930-32 y el NT entre 1954-59. Ms tarde, en 1984, aparecieron traducciones hechas por Karm Sant y
otros, y por G. Mercieca y otros. La Sociedad Bblica Trinitaria public una traduccin diferente en 1982.
Se han realizado traducciones de porciones en no menos de
ocho dialectos del vasco, una lengua hablada en zonas fronterizas
entre Espaa y Francia. En 1958 se public la Biblia completa en
el dialecto guipuzcoano, seguido de un NT en 1931. Un NT en el
375

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

dialecto 1aburdino fue publicado en 1571, Yse hizo una nueva traduccin en 1828. Un proyecto importante de Louis-Lucien Bonaparte fue el de comisionar la traduccin de porciones bblicas en
1aburdino, y luego una Biblia completa en 1865. La ltima traduccin de la Biblia apareci en 1994.
El groenlands pertenece a la familia lingstica conocida
como esquimo-aleutiana. A esta misma familia pertenecen otras
lenguas habladas en Alaska, Canad y Rusia. Los evangelios, en una
traduccin hecha por el misionero luterano Pau1 Egede, fueron impresos por primera vez en 1744; despus siguieron el NT en 1766 y
los Salmos en 1788. Otra traduccin del NT fue hecha por J.C.
KIeinschmidt y publicada en Londres en 1822. Su hijo, Samue1
KIeinschmidt, contribuy a la traduccin de toda la Biblia, publicada en Copenhague en 1900. Una nueva traduccin de la Biblia fue
publicada en el 2000.
El grupo mayoritario de lenguas no indoeuropeas habladas en
Europa es la familia ugro-flns. Sus principales miembros, como 10
sugiere el nombre, son el fins y el hngaro.
Las primeras Escrituras en hngaro, las Cartas Paulinas, fueron publicadas en 1533; luego siguieron el NT en 1541 y la Biblia
completa en 1590. Esta Biblia, traducida por Gaspar Karoli, se convirti en la versin aceptada por los protestantes; fue revisada en
1908 y en 1951-66, y todava se sigue imprimiendo. En 1626 se
public una Biblia para la Iglesia Catlica Romana, traducida por
Gyorgy Kaldi. Una nueva traduccin hecha por S. Cserhti y otros,
fue publicada en 1990. Finalmente, en 1997 se public una traduccin catlica realizada bajo la direccin de Istvn Serg1y.
El primer NT en fins, traducido por Michae1 Agrico1a, apareci en 1548; l tambin tradujo los Salmos (1551) Yotras porciones
del AT. La Biblia completa se public en 1642 bajo el auspicio de la
Reina Cristina de Suecia, y fue revisada en 1685, 1913 (el NT),
1933 (el AT), y 1939 (el NT). Una nueva traduccin oficial se public en 1992.
~
Aunque los estados de la regin del Bltico tienen.en comn
muchos elementos, no ocurre as en el aspecto lingstico: la lengua estonia, que pertenece al grupo baltofins, es muy diferente
de las lenguas letona y lituana. La primera Biblia en lengua estonia

apareci en 1739 y ha pasado por numerosas revisiones. La edicin de 1968 incluy una nueva traduccin del AT, y una edicin
corregida de la Biblia completa apareci en 1989. Una nueva traduccin est en proceso.
La lengua sami, antes conocida como lapn, se habla en varios dialectos en Noruega, Suecia, Finlandia y el oeste de Rusia. Las
primeras partes de la Biblia, los Salmos hasta Eclesiasts, y selecciones para uso litrgico, fueron publicadas en el dialecto sueco en
1648. La Biblia completa fue publicada en el dialecto sueco en
1811 yen el dialecto noruego en 1895. Una versin revisada del
NT en dialecto 1u1e, hablado tanto en Suecia como en Noruega, fue
publicada en e12000.
En otras lenguas del grupo baltofins se incluyen: carelia (el
Evangelio de Mateo en 1820, el NT publicado en 2002), udmurtia
(el NT en 1997, los Salmos en 1999), en komis (toda la Biblia en
una publicacin samizdat o publicacin prohibida c. 1981; los
evangelios en 1995-99), mari (los evangelios en 1994-99), livonio
(el Evangelio de Mateo en 1863 en dos dialectos; los evangelios y
Hechos en 1937), y morduinos (el NT en 1827, los evangelio y Hechos en 1990-98).
El otro grupo importante de lenguas no indoeuropeas que se
hablan en Europa es la familia trcica.
Los Salmos fueron publicados en turco en 1782, y el NT en
1819. El traductor del NT, Ali Bey, tambin tradujo el AT, una revisin del cual fue publicado por la SBBE en Estambul en 1826, y ha
pasado por varias revisiones. El misionero norteamericano William
Goodell hizo otra traduccin (el NT en 1831, el AT en 1842) que ha
pasado tambin por varias revisiones.
Traducciones en otras lenguas trcicas incluyen: azer o azerbaifana (el Evangelio de Mateo en 1842, el NT en 1878, revisado
en 1893, una nueva traduccin en 1982; e1ATen 1891, una nueva
traduccin del AT se public en 2002), gagauzo (el Evangelio de
Juan en 1927, el NT se public recientemente), carata (del hebreo
karaim que significa seguidores de la Escritura, una secta juda:
Gnesis en 1819, e1ATen 1842), kashgaro lengua escita (los evangelios en 1898, el NT en 1914, la Biblia en 1950), en kazajo o kasako (el Evangelio de Marcos en 1894, los evangelios en 1927,

376

377

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

selecciones del AT y NT en 2000), quirguiz (el Evangelio de Mateo


en 1818, el NT en 1991), ttaro en sus varios dialectos (los evangelios en 1855, el NT en 1880, una nueva traduccin del NT en
2001), turcomano (el Evangelio de Mateo en 1880; el NT, Gnesis
y los Salmos en 1992); uzbeko (los evangelios en 1891; el NT, Gnesis y los Salmos en 1992), y yakuto (el NT excepto Apocalipsis, y
Gnesis en 1858, los evangelios en 1898, y una nueva traduccin
del NT y de algunos libros del AT est en proceso).
El perodo del rgimen comunista (1917-89) inhibi seriamente el trabajo de las traducciones bblicas en la Unin Sovitica,
yen menor escala en otros pases socialistas (comunistas) de Europa Oriental. Durante este perodo, el Instituto para la Traduccin
de la Biblia (ITB), con sede en Estocolmo, comision y public muchos trabajos de traduccin de la Escritura en lenguas no eslavas
(especialmente trcico y baltofins) de la Unin Sovitica, trabajo
realizado mayormente por refugiados. El fin del gobierno comunista abri la puerta a un renovado trabajo en las traducciones dentro
del territorio que anteriormente se denomin la Unin Sovitica, y
en el cual el ITB coopera con la SBU y el Instituto Lingstico de Verano (ILV). En el ao 2000, solamente en Rusia ya estaban en desarrollo 39 proyectos de traduccin bblica.

dirigidas, especialmente en Holanda. Algunas de las primeras traducciones, aunque en menor nmero que en otras partes del mundo,
fueron hechas por expatriados; este fue el caso particular de lenguas
minoritarias y tambin de lenguas como el turco, cuya poblacin cristiana tena poca educacin escolar. Este hecho puede haber contribuido a la tendencia entre algunas de las primeras traducciones en
lenguas minoritarias, de ser publicadas en versin bilinge, junto a
una lengua mayoritaria, o con los textos originales. Otra complicacin, y contina siendo el caso en algunos lugares, ha sido el uso de
dos o ms formas de escritura para una misma lengua: las Escrituras
en turco, por ejemplo, han sido publicadas diversas veces en caracteres rabes, griegos, armenios y romanos.
Hasta la dcada de 1960, yen algunos casos posteriores a ella,
haba la tendencia de producir traducciones rivales auspiciadas por
diferentes iglesias: un ejemplo particularmente doloroso es Rumania,
donde la traduccin auspiciada por la Sociedad Bblica fue hecha por
un sacerdote ortodoxo que se convirti al protestantismo y por eso es
difcil que los ortodoxos la acepten. Si bien las Sociedades Bblicas
siempre han procurado servir a todas las iglesias, con frecuencia y
hasta hace poco tiempo han sido identificadas como protestantes; de
tal modo que en algunos casos, en pases con predominancia catlica
u ortodoxa, sus traducciones han sido preparadas en condiciones de
estricta confidencialidad, y despus de la publicacin han tenido que
luchar para ser aceptadas. Esta situacin felizmente ha empezado a
cambiar, desde que en 1968 el Vaticano y las Sociedades Bblicas
Unidas publicaron en conjunto una gua oficial que indica los principios que se seguirn para la cooperacin interconfesional en la traduccin de la Biblia. Este documento recomend, entre otras cosas,
el uso de los textos crticos tanto del hebreo (BHS) como del griego
(NTG) como la base para la traduccin bblica. Las ltimas ediciones
del Nuevo Testamento Griego auspiciadas por las SBU han sido preparadas por un comit interconfesional,14 La representacin de

Pasado, presente y futuro


Este breve y selectivo estudio ha ilustrado la amplia variedad
de condiciones en las cuales las Escrituras han sido traducidas en Europa. Por otro lado, especialmente en los pases nrdicos, se ha contado con el ms elevado apoyo oficial de la iglesia y el estado. En los
pases conocidos a travs de la historia por su poblacin mayormente
catlico romana y que ms recientemente estuvieron bajo el rgimen
comunista, los trabajos de traduccin bblica, donde los hubo, fueron
realizados por individuos o pequeos equipos que trabaj<tl'on, por decir lo mnimo, sin ningn estmulo oficial. Algunos de tos primeros
trabajos de traduccin de la Escritura surgieron de una ap.tigua tradicin manuscrita; muy pocas de estas primeras publicaciones se basaron en las lenguas originales. Un nmero significativo de las primeras
traducciones fueron publicadas fuera del pas al cual estaban
378

14 En las segundas y terceras ediciones del NT Griego de las SBU, el erudito catlico romano Cario Martini fue miembro en el comit editorial. En la
cuarta edicin (1993), el erudito ortodoxo Johannes Karavidopoulos fue incorporado al comit.

379

Traducciones de la Biblia en Europa

Traducciones de la Biblia en Europa

catlicos y ortodoxos en las juntas directivas, y el personal de las Sociedades Bblicas nacionales se ha incrementado en forma gradual, y
los comits de traduccin son, casi siempre, interconfesionales. Asimismo las traducciones interconfesionales de la Biblia son usualmente publicadas en ediciones con o sin los libros deuterocannicos.
En las ltimas dcadas se ha visto una tendencia creciente,
tanto en Europa como en otras regiones del mundo, de preparar traducciones de la Escritura dirigidas a grupos de lectores en particular.
Las traducciones ms antiguas, implcita o explcitamente, fueron dirigidas al ms o menos inexistente lector en general. La traduccin
de Martn Lutero, aunque basado en un dialecto de la zona este y
central de Alemania, jug un inusitado y amplio rol en la unificacin
de la lengua alemana. El lenguaje de la Versin Autorizada en Ingls
(King James Version), aunque algo anticuada para la poca cuando
fue publicada, ha ejercido una influencia permanente en todos los niveles del uso de la lengua inglesa.I5 Las traducciones contemporneas en las lenguas europeas mayoritarias no pueden esperar llegar a
tener un efecto comparable, especialmente durante un perodo cuando, en trminos generales, la afiliacin en la fe cristiana est declinando en Europa. Los publicadores de la New English Bible (1970)
no tuvieron reparo en afirmar que esa versin fue traducida en un
ingls neutral, pero a la verdad fue escrita en un lenguaje altamente literario. Las traducciones en lenguaje comn,como su nombre 10
implica, estn dirigidas a todos los hablantes nativos de una lengua
cuya comprensin no es seriamente limitada. La poltica de dar prioridad a traducciones en lenguaje comn, especialmente en comunidades donde no exista la propuesta de otro tipo de traduccin, es
claramente correcta.
Pero en el caso de lenguas mayoritarias habladas en una amplia gama de formas diferentes, por comunidades diferentes, est justificada la clara necesidad de que se impulsen traducciones bblicas
ms especializadas. Selecciones para nuevos lectores y pdl'ciones han

sido comparativamente de muy poco uso en Europa; no obstante, debemos reconocer que para hacer una efectiva Biblia para jvenes
lectores se necesita mucho ms que el simple cambio de la portada y
la insercin de ilustraciones. La Biblia rusa para nios, producida por
el ITB, ha sido adaptada con xito en otras muchas lenguas. La Biblia
francesa Parole de Vie, escrita en francs fundamental, ha tenido
xito en comunicar el contenido semntico del texto dentro del nivel
ms simple del margen que abarca lo que llamamos la lengua comn
(y sin la limitacin artificial del vocabulario asociado con una versin
en ingls bsico). En Europa, como en otras regiones, los medios de
comunicacin audio-visual estn siendo utilizados para la comunicacin de material bblico a audiencias de poca o nula sofisticacin literaria. En el otro extremo de la escala lingstica, las traducciones
literarias y litrgicas tienen su lugar junto a las versiones en lenguaje
comn.

Bibliografla
Crystal, D. An Encyclopedic Dictionary of Language and Languages.
Oxford: Blackwell, 1992.
Ellingworth, Paul. "Bible Translations (Modern Versions)." Pginas
80-100 en New 20th -Century Encyclopedia of Religious
Knowledge. 2nd ed. Editado por J.D. Douglas. Grand Rapids,
Michigan: Baker, 1991.
Greenslade, S.L., ed. The Cambridge History ofthe Bible. Volume 3:
Tlle West From the Reformation to the Present Day. Cambridge:
Cambridge University Press, 1963.
Gunnemark, E., and D. Kenrick. A Geolinguistic Handbook. 3rd ed.
Gothenburg: Geolingua, 1992.
Rhodes, Erroll F. "Translations (Modern European Languages)." Pginas
763-71 en The Oxford Companion to the Bible. Editado por B.M.
Metzger y M.D. Coogan. Oxford: Oxford University Press, 1993.
(various) "Versions." Pages 842-51 in The Anchor Bible Dictionary, vol.
6. Editado por David Noel Freedman. New York: Doubleday,
1992, especialmente H.G. Grether, "Versions, Modern Era."

15 Vase Alister E. McGrath, In the Beginning: The Storyofthe KingJames Bible and How It Changed a Nation, a Language, and a Culture (New
York: Doubleday, 2001), especialmente pp. 253-76.

380

381

Traducciones de la Biblia en Asia

como versin bilinge holands-malasio, por la Compaa Holandesa India Oriental.


El continente asitico abarca una enorme diversidad de pueblos, culturas y lenguas. Por esta razn, la siguiente exposicin solamente se propone sealar una seleccin de los eventos ms
importantes en el desarrollo de la traduccin bblica en Asia.
Traduccin biblica y evangelizacin

Traducciones de la Biblia
en Asia
Graham Ogden
La historia de la traduccin de la Biblia en Asia es extensa. Se
remonta hasta mediados del siglo II d.C, el tiempo cuando los evangelios fueron traducidos al siraco, la lengua cultural y religiosa localizada en la ciudad de Edesa, en la Turqua moderna. La versin
comn o Peshita, proveniente del siglo V d.C., fue llevada por los
evangelistas durante el siglo VI d.C. a lugares tan lejanos como Sri
Lanka y China.
Aparte de las tempranas traducciones al siraco, contamos solamente con informacin muy somera acerca del trabajo subsecuente de traduccin bblica, hasta el tiempo de la Reforma. El Papa
Benedicto hizo mencin en 1335 de una Biblia de Mongolia. Probablemente se trataba del Nuevo Testamento y los Salmos, realizado
en 1306, por un monje franciscano en la corte de Kublai Khan.
Desafortunadamente no existe vestigio alguno de este texto.
La traduccin de la Biblia ha sido una tarea realizada mayormente
despus del tiempo de la Reforma.
~
En las lenguas asiticas predominantes, la traduccMn bblica
comprobada como la ms antigua es la de Malasia. Fue de hecho la
primera traduccin a una lengua no europea de una porcin completa de la Biblia (Mateo). El responsable de la traduccin (1612)
fue el mercader holands Albert C. Ruyl, y fue publicada en 1629
382

Las primeras traducciones bblicas en Asia fueron hechas


por misioneros catlicorromanos. Ellos tradujeron pasajes del
Antiguo Testamento, incluyendo los Salmos, y los evangelios, con
propsito litrgico; es decir, para usarlos en el culto conforme con
el ao litrgico.
Una de las traducciones ms antiguas fue al japons, realizada
en Goa, India, por un marinero japons llamado Yajiro. Francis Xavier, un misionero jesuita, haba conocido a Yajiro en 1548 y le haba pedido que tradujera algunos pasajes del Evangelio de Mateo.
Cuando Xavier lleg al Japn en fecha posterior, descubri que la
traduccin era de pobre calidad e intil.1 El siguiente intento parece haber sido un Nuevo Testamento traducido por otros misioneros
jesuitas en Kyoto, en 1613. De esta traduccin no existen copias; si
existiera alguna copia sera ciertamente anterior al Evangelio de
Mateo en malasio (1629).
A principios del siglo XVII, los misioneros protestantes se
avocaron tambin a la tarea de la traduccin bblica; pero a diferencia de los misioneros catlicorromanos, ellos 10 hicieron con
propsito evangelstico. Las misiones protestantes compartieron
el concepto de que la traduccin de la Biblia es esencial para la tarea evangelstica, pues sin las Escrituras en la lengua local y en las
manos del pueblo, la iglesia no puede crecer y madurar. El hecho
de que la Biblia sea accesible en las lenguas locales hace posible
que los nuevos cristianos puedan interpretar la Biblia en maneras
1 Sobre los tiempos de los jesuitas en Japn, vase Lamin Sanneh, Translating the Message: The Missionary Impact on Culture (Maryknoll, N.Y.:

Orbis, 1989): 93-98.


383

Traducciones de la Biblia en Asia

culturalmente apropiadas, se fortalezca la lengua verncula, y se


reconozcan y afirmen los valores de las culturas locales. Es un hecho dado que cada uno de esos elementos son claves para lograr la
inculturacin de la fe.
Al principio, la tarea de traduccin fue realizada por los misioneros extranjeros, individualmente o en comits. Los hablantes
nativos fueron por 10 general asistentes o informantes de los
traductores extranjeros. No obstante, aunque muy poco llegamos a
saber de ellos, es indudable que su contribucin fue de vital importancia. Las primeras traducciones todava se registran bajo los nombres de los misioneros extranjeros, sin reconocimiento alguno a la
contribucin de los hablantes nativos que las hicieron posibles.
Estas traducciones, frecuentemente literales y forzadas, manifiestan que fueron realizadas por hablantes no nativos. Sin embargo, a
pesar de sus limitaciones tanto en el uso de la lengua receptora
como en el estilo, todava hoy da continan gozando de respeto en
un buen nmero de comunidades cristianas.
Los primeros traductores

Varios nombres se destacan de los primeros misioneros traductores. En India, el misionero dans Bartholomew Ziegenbalg public en 1714 su Nuevo Testamento en tamil, en el que us la
forma clsica de la lengua. Luego inici la traduccin del Antiguo
Testamento, y falleci cuando haba logrado completar el libro de
Rut. Hubo varios intentos por completar el proyecto, pero no fue
sino hasta 1796 que pudo concluirse. Johann Fabricius fue quien logr hacer realidad ese sueo, y as India pudo contar con su primera
Biblia en una lengua propia.
El misionero britnico William Carey lleg a India en 1793, y
en cinco aos tradujo el Nuevo Testamento al bengal.2 Este primer
intento result ser una traduccin ininteligible para la poblacin
bengal local. Sin embargo, Carey no se dio por vencido,ty volvi a
realizar la tarea. En 1799 se unieron a su trabajo Joshua Marshman
2

Sobre una breve resea del trabajo de Carey, vase Lamin Sanneh,

Translating the Message: lO 1-1 05.


384

Traducciones de la Biblia en Asia

y William Ward. Juntos establecieron una imprenta en Serampore,


al norte de Calcuta. Durante los 30 aos que estuvieron juntos tradujeron y publicaron 6 Biblias y 23 Nuevos Testamentos, as como
porciones bblicas. Carey se encarg de las traducciones en bengal,
snscrito y marat. Marshman aprendi chino y public un Nuevo
Testamento, sin mucho xito.
Otro pionero que lleg en 1806 a Serampore fue Henry
Martyn. Despus de aprender el urd, hizo una traduccin del NT.
Esta traduccin se mantuvo en uso sin ser revisada durante ms de
cien aos. Martyn tambin revis la primera traduccin en persa.
La muerte lo sorprendi en 1813, a la edad de 31 aos, mientras haca una traduccin en rabe. Es importante sealar que la primera
traduccin en persa de la cual tenemos conocimiento fue del Pentateuco, en 1546, realizada por judos persas. La Biblia completa en
persa fue realizada en India por Thomas Robinson, en 1838.
Aunque es probable que los cristianos nestorianos que fueron
a China en el siglo VII hayan emprendido algn trabajo de traduccin
bblica, se conoce muy poco de 10 que hicieron aparte de algunas porciones en rollos o papiros de ese perodo. Los primeros jesuitas que
llegaron a China en el siglo XVI hicieron algn trabajo de traduccin,
pero nada ha quedado. Robert Morrison, primer misionero protestante, fue quien en 1807 tradujo un NT en chino, el cual fue publicado en 1813, y una Biblia completa en 1819, publicada en 1823.
En Birmania (actualmente llamada Myanmar) el nombre de
Adoniram Judson, un misionero norteamericano quien lleg a ese
pas en 1813, contina siendo muy respetado. Aprendi birmano, e
inici la traduccin del NT. Como 10 consideraron sospechoso de
ser espa cuando se desat la guerra anglo-birmana en 1824, estuvo
en prisin casi dos aos; sobrevivi gracias a los esfuerzos de su esposa. Mientras estuvo en prisin, Adoniram continu su trabajo de
traduccin, ocultando el manuscrito bajo su almohada. Los carceleros descubrieron el manuscrito y lo tiraron a la basura, pero un amigo lo rescat. El mismo fue incorporado en la versin final publicada
en 1834.
Melchior Leidekker, un misionero holands que fue a Batavia, Indonesia, tradujo al malayo, usando la escritura arbica, el AT
y una parte considerable del NT. Otra versin en escritura romana
385

Traducciones de la Biblia en Asia

Traducciones de la Biblia en Asia

fue publicada en 1733, y la versin completa, en escritura arbica,


fue publicada en 1758. En 1912 W.G. Shellabear, un oficial militar
britnico en Singapur, hizo una revisin de esa Biblia.
En Corea, el NT fue traducido al coreano por John Ross en
1887, Un comit complet la traduccin de toda la Biblia en 1911.
Traduccin biblica y educaci6n

Desde sus inicios, la actividad misionera hizo nfasis en la alfabetizacin y frecuentemente se involucr en el establecimiento
de escuelas. De ah la estrecha relacin entre la actividad educativa
de los misioneros y la traduccin de la Biblia, ya que sin alfabetizacin la Biblia no puede ser leda. Muchas de las escuelas establecidas por los misioneros tuvieron el propsito especfico de ensear
al pueblo a leer la Biblia.
William Smalley hizo un estudio sobre la traduccin bblica
en el movimiento misionero moderno y concluy que los misioneros, especialmente los misioneros traductores y sus asistentes, fueron pioneros en la promocin de alfabetizacin de adultos y en el
desarrollo de mtodos para ensear a leer a los adultos.3 El establecimiento de escuelas misioneras no estuvo limitado al Asia. El telogo africano John S. Mbiti ha declarado que la Iglesia revolucion
al frica mediante la introduccin de la alfabetizacin.4
'-

Principales traducciones de la Biblia

No podemos detenernos a hablar en detalle sobre cada proyecto de traduccin bblica en Asia. Daremos a continuacin: slo
una muestra del trabajo realizado.5
3 William A. Smalley, Translation As Mission: Bible Translation in the
Modem Missionary Movement (Macon, Georgia: Mercer Univ~rsity Press,
1991):199.
~
4 The Crisis 01 Missions in Africa (Mukono, Uganda: Uganda Church
Press, 1971): 6.
~
5 De acuerdo con United Bible Societies Bulletin (190/191 [2001]), al
final de diciembre 2000, al menos un libro de la Biblia haba sido publicado
en 565 lenguas y dialectos de Asia, y por lo menos un libro haba sido

386

China

Partiendo de los primeros trabajos de Morrison en Cantn, y


de Marshman y Lassar en Serampore, equipos de traductores formados por misioneros continuaron la traduccin de la Biblia en chino. La Versin de los Delegados ("De1egates Version") del NT,
publicada en 1852, fue el resultado de varias entidades yorganizaciones misioneras que enviaron delegados para integrar un equipo
de traduccin. Sin embargo, en el desarrollo de este proyecto surgieron diferencias de opinin entre los diversos traductores, sobre
la mejor manera de traducir la palabra Dios, y como resultado
fueron impresas dos versiones.
En 1890, en un Encuentro Misionero realizado en Shangai,
se aprob una resolucin para establecer un comit para la traduccin de la Biblia. Como resultado del trabajo de este comit, se public en 190 una Versin Unificada del NT (<<New Testament
Union Versiom, y en 1919 se public la Biblia completa. Esta versin contina siendo la de mayor aceptacin entre las iglesias de habla china. La mayor parte de estos proyectos de traduccin bblica
fueron realizados por misioneros extranjeros con la ayuda de hablantes chinos en discusiones particulares y en el proceso editorial.
La traduccin vigente desde 1919, aunque ha pasado por ligeras
modificaciones, est actualmente en proceso de revisin.
Lu Zhen-Zhong trabaj a partir del texto griego y tradujo el
NT, el cual fue publicado en 1910. l mismo hizo una revisin, publicada en 1951. En tiempos ms recientes las Sociedades Bblicas
Unidas promovieron una traduccin en lenguaje chino coloquial (o
lenguaje comn), publicada en 1975.
Tambin se han realizado proyectos de traduccin a diversos
dialectos del chino. Existe la Biblia completa en los dialectos de
Shangai, Fuchow, Ningpo, Cantn, Amoy, Hingua, Suchow, Haka y
Taizu. La mayora de estas no estn en uso porque fueron remplazadas por la Versin Unificada de 1919. Existen tambin traducciones del NT en algunas de las lenguas minoritarias tales como ellisu
publicado en 397 lenguas y dialectos de Australia, Nueva Zelandia y las Islas
de Pacfico (p. 338).
387

Traducciones de la Biblia en Asia

Traducciones de la Biblia en Asia

y el mongol. Estas lenguas son habladas tanto en China como en


pases vecinos.
Desde 1980 el Movimiento patritico chino cristiano de la
triple autonoma y el Concilio cristiano de China, en asociacin con
las Sociedades Bblicas Unidas, han impreso ms de 25 millones de
copias de la Versin Unificada de la Biblia.
La Iglesia Catlica hizo su propia traduccin, el AT en 1952 y
el NT en 1959. Actualmente los biblistas catlicos estn trabajando
conjuntamente con los biblistas protestantes para producir una traduccin interconfesional.

(Okuno, Matsuyama, Takahashi Goro y otros). Ese comit inici su


trabajo en 1874, tomando como base, para la traduccin del NT, el
Textus Receptus 6 y la KM junto con el texto disponible en chino.
Los miembros del comit tuvieron dificultades en la eleccin de trminos para Dios y bautismo, del mismo modo que ocurri con la
versin en chino. No obstante, en 1879 completaron su trabajo y 10
publicaron en abril de 1880. Se le conoce como la Traduccin Meiji
Original. Nathan Brown, un bautista que renunci a su trabajo en el
comit original por desacuerdos con la terminologa, public por su
cuenta un NT en 1879. Los miembros del comit renovaron su espritu de colaboracin y continuaron su trabajo; en 1887 publicaron la
Biblia completa.
Al mismo tiempo, la Iglesia Catlica tambin promovi trabajos de traduccin bblica. Petitjean public en 1873 pasajes de la Pasin de Jess, y en 1879-80 Kojima Junji public extractos tomados
de ambos testamentos. En 1887 fue nombrado un comit que traducira los evangelios, al cual se le pidi que presentara un borrador
ante una conferencia de obispos; pero la fuerte presin ejercida por
sus otros deberes impidi que los miembros del comit completaran
su tarea. Con todo, Takahashi Goro fue capaz de finalizar la traduccin de los evangelios en 1895, mrito que le vali el reconocimiento de los traductores protestantes de la Versin Meiji. Un trabajo ms
completo fue publicado en 1910, el cual incluy referencias y notas
sobre trminos teolgicos.
Eventualmente se vio la necesidad de someter a revisin la
Traduccin Meiji Original. En 1909 se form un comit interdisciplinario e interconfesional el cual empez a trabajar el ao siguiente. En 1911 se public una traduccin de prueba del Evangelio de
Marcos. En 1916 se termin todo el trabajo de revisin y fue publicado en 1917 como la Versin Taicho Oficial Revisada. Esta versin
fue ampliamente aceptada por varias razones: (1) el uso del Nuevo
Testamento griego Nestle-Aland, (2) muchas mejoras lingsticas y
estilsticas, y (3) la total participacin de cristianos japoneses.

Japn
En este mismo captulo se ha mencionado, anteriormente, la
primera traduccin bblica hecha en japons, en forma de notas al
Evangelio de Mateo, por Yajiro-en Goa, India-bajo la direccin de
Francis Xavier en 1548. En 1549, misioneros catlicos empezaron a
traducir pasajes bblicos tales como el Padrenuestro y los Diez mandamientos. Hacia 1552, Juan Fernndez tradujo secciones de los
evangelios sobre la vida y pasin de Jess, y continu con la traduccin de los evangelios hasta completarlos en 1563; posteriormente
este manuscrito se perdi en un incendio. Hacia 1613 estuvo disponible un NT completo, pero no existe ninguna copia del mismo.
Entre los misioneros protestantes que fueron a Japn, estuvo
Karl F. Gutzlaff, quien lleg en 1836. Inici su trabaj a partir del
texto en chino de Morrison, y junto con sus asistentes produjo en
1838, una traduccin del Evangelio de Juan y las Cartas de Juan.
Subsecuentemente surgi otro proyecto de traduccin a cargo de Channing Williams, James Hepburn y Samuel Brown, quienes tambin se apoyaron en el texto bblico existente en chino.
Inevitablemente el texto en chino determin en gran medida el vocabulario que usara la iglesia cristiana en Japn.
r
En 1872 se celebr una Conferencia general de misioneros
protestantes de Japn. Una de las decisiones tomadas fue el nombramiento de un comit, dirigido por Samuel Brown, en el cual habra
traductores representantes de las diversas organizaciones misioneras. En ese comit fueron incluidos algunos traductores japoneses
388

6 Sobre el TR, vase el captulo 5 del volumen 2, titulado El Texto del


Nuevo Testamento

389

Traducciones de la Biblia en Asia

Traducciones de la Biblia en Asia

Hacia la primera parte del siglo XX tambin hubo proyectos


de traduccin realizadas individualmente, entre las que se cuentan
algunas traducciones del Antiguo Testamento basadas en el texto
bblico hebreo. Yoshisuke y Yuasa Hangetsu son dos nombres reconocidos en este perodo.
A partir de la Segunda Guerra Mundial se produjeron cambios en la lengua japonesa, y se vio la necesidad de hacer revisiones
ms significativas y nuevas traducciones de la Biblia. F. Barbaro y A.
Del Col de la Orden Salesiana trabajaron en la traduccin de una Biblia en lenguaje coloquial, la cual fue publicada en 1964. En los
aos 1954-59, E. Breitung de la Orden Franciscana trabaj con Kawaminami Shigeo y produjeron un Antiguo Testamento, por primera vez junto con los Deuterocannicos. En 1952 la Sociedad Bblica
de Japn comenz una revisin en lenguaje coloquial y la complet
en 1955. En 1972 se inici la traduccin interconfessional bajo el
auspicio de la Sociedad Bblica. Esta labor trascendental, la primera
Biblia catlico-protestante traducida al japons, fue publicada en
1987.

de Indonesia ya tenan al menos una porcin de la Biblia. Una Biblia


Interconfesional fue publicada en 1975, Yen 1977la misma fue publicada con los Deuterocannicos. En 1988 se public una Biblia en
lenguaje comn.

Indonesia

El Evangelio de Mateo en malayo, publicado en 1629, inici


una tradicin de la traduccin de la Biblia, especialmente dentro de
Indonesia. Siguiendo la traduccin de Melchior Leiddekker en
1733, se realiz un proyecto de traduccin en malayo indonesio,
del cual result la Biblia de K1inkert en 1879. En 1939 se public
un NT traducido por W. A. Bode. Cuando Indonesia obtuvo su independencia despus de la Segunda Guerra Mundial, un comit empez a trabajar en la traduccin de una nueva Biblia en la lengua
nacional, la cual se complet en 1970 y se public en 1974. Durante la ltima parte del siglo XIX se tradujeron y publicaron numerosos Nuevos Testamentos y Biblias completas. Podemos Cfitar el NT
en javans (1829), en dayak (1846), en bugis y en maca~r (1888).
Poco tiempo despus se publicaron varias Biblias completas.
En tiempos ms recientes, han surgido Biblias tradcidas por
hablantes nativos, en batak, en balins, en sundans y en muchas
otras lenguas regionales y locales. Hacia fines de 1992, 135 lenguas
390

Sr Lanka

En el siglo XVI misioneros catlicos llevaron el evangelio a


Sri Lanka (anteriormente llamada Ceiln). En esa poca se hizo la
traduccin, en el idioma del pueblo, de varias porciones para el
uso litrgico. Los misioneros holandeses protestantes fueron los
primeros en iniciar el proyecto de traducir la Biblia completa al
sinhala, la lengua verncula (1739). El NT apareci en 1776 y la
Biblia, en 1823. El establecimiento, en 1812, de una Sociedad Bblica para esta regin, favoreci la multiplicacin de proyectos de
traduccin. Esto permiti que apareciera el NT en 1817 y el AT en
1822-24. En 1962 se inici un nuevo proyecto de traduccin con
el propsito de superar algunos de los problemas propios de la lengua no resueltos en las traducciones anteriores. Este proyecto fue
hecho por un equipo interconfesional, y obtuvo mucha aceptacin, excepto que algunos lectores se quejaron por el uso de terminologa budista. Esto condujo a una revisin en 1992, y as se
produjo una versin que result ampliamente aceptada.
Noreste de India

Al mismo tiempo que los misioneros empezaron, especialmente en Serampore, a hacer traducciones en las principales lenguas de India, otros misioneros tambin iniciaron traducciones en
el noreste de India, el rea fronteriza con China y Myanmar.
En 1816 fue publicada una porcin bblica traducida en jasi, y
en 1820, en manipuri. En 1827 apareci un NT en manipuri, y en
1831, uno en jasi. Hacia 1891 apareci la Biblia completa en jasi.
Tambin hacia el final del siglo XIX los hablantes de las lenguas mizo
y naga contaron con una porcin del NT, Yms adelante en 1916 Y
1929, respectivamente, estos grupos tuvieron el NT completo. En la
actualidad, la mayor parte de los proyectos de traduccin que se
391

Traducciones de la Biblia en Asia

Traducciones de la Biblia en Asia

realizan en India, estn localizados en esta zona del pas, pues aqu se
concentra la mayor poblacin cristiana de la India.

proyectos de traduccin se realizaban separadamente: la Sociedad


Bblica Britnica era responsable de las traducciones al tagalo,
pangasinan y bicol; la Sociedad Bblica Americana era responsable
de las traducciones al pampangan, cebuano, zambal e ilocano. La
mayora de estas traducciones a lenguas locales datan del siglo XX;
las nicas anteriores fueron las hechas al pangasinan (1887) yal
tagalo (1898). Estos proyectos fueron realizados por filipinos locales y misioneros. Las publicaciones se hicieron en Japn, hasta
que el terremoto de 1923 destruy todos los libros, los depsitos
de papel y las planchas de imprenta.
El Concilio Vaticano II permiti la realizacin de traducciones interconfesionales, yen 1968 se organizaron cinco importantes
proyectos, y otros tres en los aos siguientes. Como resultado, las
ocho lenguas mayoritarias de Filipinas cuentan ahora con una Biblia
para el uso de las comunidades cristianas respectivas.

Corea
La traduccin de la Biblia en coreano sigui un camino diferente al de otras regiones y lenguas. Esto ocurri porque el primer
proyecto de traduccin en coreano se llev a cabo fuera del pas, entre los hablantes coreanos que vivan en Manchuria, antes de que
llegaran a Corea, en 1885, los misioneros protestantes. La traduccin de John Ross se realiz en 1877 con la ayuda de John McIntyre
y creyentes coreanos locales. El Evangelio de Lucas fue publicado
en 1882. Ese mismo ao, el Evangelio de Juan fue publicado e introducido en el territorio de Corea.
El Evangelio de Marcos haba sido traducido en Japn por un
coreano llamado Soo-Jung Lee y l mismo 10 llev a Corea en 1885.
Desde entonces la traduccin bblica continu, y actualmente existen muchas versiones disponibles para las necesidades de la comunidad cristiana coreana, reconocida como una de las ms numerosas y
activas en toda Asia.
Filipinas

Filipinas es el nico pas del Asia que se reconoce como cristiano. Sin embargo, la historia de la traduccin bblica es ms reciente all que en la mayora de los otros pases de la regin. Esto se
debi principalmente al hecho de que Filipinas fue colonia de Espaa durante varios siglos; como consecuencia, el espaol fue la lengua oficial y el latn la lengua usada en la misa catlica. Y adems,
era prohibida la lectura particular de la Biblia. Manuel A110nzo Lavalle, un misionero espaol, tradujo el Evangelio de Lucas al pangasinan. En 1888 l imprimi su traduccin fuera del\, pas. Las
autoridades espaolas impidieron su importacin hasta 1889, cuando Estados Unidos tom el control de Manila y permiti que el material fuera llevado desde Singapur.
En 1911, la Sociedad Bblica Americana fue la primera en
impulsar el trabajo de traduccin en Filipinas. Hasta entonces los
392

La situacin actual

Actualmente estn en proceso unos 360 proyectos de traduccin bblica en la regin Asia-Pacfico. La mayora de los proyectos
estn en manos de las iglesias locales y hablantes nativos. La mayora tambin son traducciones en lenguaje comn o bien son revisiones de traducciones anteriores, pensadas sobre todo para el uso en
la iglesia. No obstante, est aumentando la demanda de Biblias de
estudio, as como de traducciones en audio que podrn satisfacer
las necesidades de las numerosas poblaciones analfabetas dentro de
esta regin.
Bibliograjla.

Loh, Hin. "Translations (Asiatic Languages)." pp. 773-75 en Th~ Oxlord


Companon to the Bble. Ed. by Bruce M. Metzger and Mlchael
D. Coogan. Oxford: Oxford University Press, 1993.
Ogden, Graham. "Bible Translation." pp. 79-88 ~n A Dictonarr 01
Asan Christianity. Ed. by Scott W. SunqUlst. Grand Raplds:
Eerdmans, 2001.
393

r
Traducciones de la Biblia en Asia

Smalley, William A. Translation As Mission: Bible Translation in the


Modern Missionary Movement. Macon: Georgia: Mercer
University Press, 1991.
Spykerboer, Hendrick C. "Translations {Australian Aboriginal
Languages)." pp. 77576 en The Oxford Companion to the Bible.
Ed. by Bruce M. Metzger and Michael D. Coogan. Oxford:
Oxford University Press, 1993.

Traducciones de la Biblia
en Ingls
Roger L. Omanson
Edesio Snchez Cetina
En sus estudios sobre el desarrollo de la traduccin de la Biblia y la contribucin de Norte Amrica, Orlinsky y Bratcher plantean la distincin de cuatro perodos. 1 El primer perodo se
reconoce desde cerca del ao 200 a.C. hasta el siglo N d.C. Este perodo tuvo origen judo, y sus textos fueron mayormente en griego y
arameo. El segundo gran perodo se reconoce desde el siglo N d.C.
hasta cerca del ao 1500 d.C., de origen primordialmente cristiano
(Iglesia Catlica). El tercer perodo se reconoce desde cerca del ao
1500 hasta cerca de 1960, de origen mayormente Protestante. El
cuarto perodo se reconoce desde cerca de 1960 hasta nuestros
das. En este cuarto perodo las comunidades juda, catlica y protestante se han alejado de la exgesis puramente sectaria y de las
traducciones literales. (La Biblia de Ginebra de 1560, por ejemplo,
refleja una marcada tendencia calvinista en su traduccin y sus notas.) En cuanto a las traducciones de la Biblia al ingls, debemos mirar principalmente los perodos tercero y cuarto.

1 Harry M. Orlinsky and Robert G. Bratcher, A History 01 Bible Translation and the NorthAmerican Contribution (Atlanta: Scholars Press, 1991).

394

395

Traducciones de la Biblia en ingls

La historia de las traducciones en ingls puede dividirse de


varias maneras. Recientemente, John Stevens Kerr propone una divisin en tres perodos: (1) La Biblia en ingls antes de la invencin
de la imprenta, (2) Las primeras Biblias impresas en ingls, y (3) la
era moderna. 2 Yo propongo la divisin en cuatro perodos: (1) Las
primeras traducciones en ingls, (2) las traducciones anteriores a la
Biblia ~ngJames, (3) La tradicin de la Biblia KingJames, y (4) las
traduccIOnes contemporneas.
Las primeras traducciones en ingls

Antes de la traduccin de Wycliffe de toda la Biblia (basada en


la Vulgata Latina) entre 1380 y 1384, no exista una traduccin
complet~ de la Biblia en ingls. Solamente existan traducciones y
parfrasls-Caedom, un sacerdote que vivi por all del 680 d.C.
en un monasterio de Whitby, Inglaterra, es el primero que hizo parfrasis bb~icaS-de partes de la Biblia, especialmente los salmos y
los evangelIos. Alfredo el Grande tradujo en el siglo IX porciones de
la Biblia en ingls antiguo, y 10 mismo hizo el Abad Aelfric en el siglo X. Hacia el siglo XIV parte de los Salmos y del Nuevo Testamento fueron traducidas al ingls medieval (entre 1100 Y 1450).
La primera traduccin completa de la Biblia en ingls fue la
de Wycliffe y sus seguidores. Esta versin se bas totalmente en la
Vulgata latina. Debido a que todava no se haba inventado la imprenta, esa Biblia se tradujo y distribuyo en forma de folios manuscritos. Adems del sabor literal de la traduccin, est versin us
ms latinismos que palabras inglesas, y aun la gramtica y la sintaxis
inglesas cedieron bajo el paso del latn.
Debido a la excesiva literalidad de la traduccin de Wyc1iffe
el ingls saba ms a latn que al idioma receptor. Eso explica po;
qu a la muerte de Wycliffe, su estudiante John Purvey hiciera una
revisin exhaustiva para darle ms soltura y naturalidad \o la traduccin inglesa.
~

2 Ancient Texts Alive Today: The Story 01 the English Bible (New York:
American Bible SOciety, 1999).

396

Traducciones de la Biblia en ingls

Las traducciones anteriores a la Biblia King James


El principal traductor del texto bblico, directamente de los
idiomas originales, fue William Tyndale. Bajo la influencia de la reforma y, de manera especial, de la traduccin de Martn Lutero, Tyndale
public en 1526 el Nuevo Testamento-este fue el primer NT impreso en ingls, porque la Biblia de Wycliffe fue distribuida en forma
manuscrita. La publicacin fue hecha en Worms, Alemania, y llevada
en forma clandestina a Inglaterra. Comparado con nuestras modernas traducciones de la Biblia, la traduccin de Tyndale suena muy literal, aunque no tan literal como la de Wycliffe.
Despus de la publicacin del NT, Tyndale inici la traduccin del AT, pero solo pudo publicar el Pentateuco y Jons debido a
su martiri~uemado vivo por ser considerado hereje-en su nativa Inglaterra. Tambin termin la traduccin de la mayora de los libros histricos (Josu a 2 Crnicas) pero no logr publicarlos.
Miles Coverdale continu con la tarea iniciada por Tyndale.
Coverdale pudo realizar su trabajo en una poca en la que la corona
inglesa haba roto relaciones con la Iglesia Catlico Romana y vea
con buenos ojos la traduccin de la Biblia en lengua inglesa. En
1537 se public, con el sell real, la Biblia completa, incluyendo los
Deuterocannicos. Aunque apareci una versin completa de la Biblia bajo el nombre de Coverdale, la versin ms conocida del trabajo de Tyndale y Coverdale es la Matthew Bib1e (Biblia de Mateo).
Aunque Coverdale no conoca las lenguas bblicas, si tena dotes literarios. As que el valor de su tarea fue la de darle al trabajo de
Tyndale una mejor calidad literaria. Para las partes que Tyndale no
haba traducido, Coverdale dependi de la Vulgata y de la traduccin alemana de Martn Lutero.
Tomas Matthew es el seudnimo de John Rogers, quien le dio
nombre al trabajo de Tyndale y Coverdale. Su versin-idntica a la
ya citada-fue aprobada por la corona inglesa y distribuida ampliamente en Inglaterra. Esta Biblia fue revisada en 1539 y 1540. A estas revisiones se les conoce como la Biblia de Cranmen> (Cranmer
Bib1e) o Gran Biblia (Great Bib1e) en homenaje al arzobispo Cranmer, quien fue su patrocinador.
397

Traducciones de la Biblia en ingls

Traducciones de la Biblia en ingls

En el ao 1560 se public la Biblia de Ginebra (Geneva Bible) bajo los auspicios de los puritanos ingleses que haban huido de
la persecucin en tiempos de la reina Mara de Inglaterra. Los traductores de esta Biblia fueron versados en el hebreo y el griego, y su
traduccin trat de mantenerse fiel al texto original. Cuando tenan
que agregar palabras para darle ms agilidad a la traduccin, esas palabras aparecan en itlica. Esta Biblia lleg a convertirse en la ms
popular de las conocidas en Inglaterra antes de la aparicin de la
King James Version (Biblia del Rey Santiago o Jaime).
En 1568 se public otra versin de la Biblia, conocida como
Biblia de los obispos (Bishops' Bible). Para alejarse de la influencia puritana, el nuevo liderazgo de la Iglesia inglesa decidi producir una versin que rivalizara con la Biblia de Ginebra. Pero la
traduccin fue de una calidad muy inferior a esta, de tal modo que
nunca pudo destronar en popularidad a la Biblia de Ginebra. La Biblia de los obispos vino a conocerse como la versin autorizada.

desplaz a todas sus predecesoras, y vino a convertirse en la Biblia


para las comunidades de habla inglesa en Inglaterra y los Estados
Unidos de Amrica.
En 17691a casa editorial de la Universidad de Oxford public
una versin revisada de la KN. Esta versin fue prcticamente una
actualizacin de la ortografa inglesa, correccin de errores y cambios en las notas marginales. Las versiones usadas hasta el siglo XX
se basan casi en su totalidad en esa edicin.
Como ocurri con la Biblia de Lutero en alemn y la de Reina-Valera en castellano, esta versin se convirti en el ejemplo ms
grande de la literatura inglesa y en el modelo del idioma ingls-El ingls que se us pertenece al periodo isabelino del temprano ingls moderno. Tres fueron sin duda sus campos de influencia en la literatura
ingls por cerca de tres siglos: estilo, lengua y material (temas y personajes). Juan Milton y Juan Bunyan son dos de los grandes literatos ingleses a quienes la KN influy grandemente; podramos, por supuesto,
citar a otros grandes nombres de la literatura inglesa. Es talla influencia de esta versin en la literatura inglesa que se ha dicho: Si se destruyera cada Biblia en toda ciudad y pueblo existentes, se podra
reconstruir casi en su totalidad a partir de las citas que de ella se encuentran en los libros que llenan los estantes de cada biblioteca.

La tradicin de la Biblia King James

La coronacin del rey Santiago I (King James 1) trajo como resultado la aparicin de una nueva versin inglesa de la Biblia. Debido a que la Biblia de los obispos haba sido un fiasco y fuente de
vergenza para las autoridades de la Iglesia Anglicana, el rey Santiago decidi comisionar la traduccin de una nueva versin autorizada. Esa Biblia se public en 1611, yes conocida como la KingJames
Version (KN).

Para su traduccin (que se inici en 1607), el rey orden que


se formaran equipos de traduccin de acuerdo con las principales
universidades: dos en Westminster, dos en Oxford y dos en Cambridge. En total, fueron 47 los que formaron el equipo de traductores de la Biblia. Para la revisin final se form un equipo editorial
con dos representantes de cada grupo.
Esta versin vino a ser ms exacta que la Biblia de ~inebra en
lo que respecta a la traduccin literal de los idiomas bblicos. Adems, sus notas, a peticin del rey Santiago, fueron filolgIcas y simples referencias cruzadas. Se evitaron todo tipo de notas que
hubieran dado pie a controversias doctrinales. Pronto esta versin
398

Las traducciones contemporneas

A principios del siglo XX aparecieron en ingls varias traducciones privadas del NT y de toda la Biblia. Aqu no las mencionaremos todas, pero destacaremos algunas. The Twentieth Century
New Testament (el NT del siglo XX), traducido por un comit de
unos treinta y cinco hombres y mujeres, a lo largo de catorce aos,
publicado en porciones en 1902 y 1904. Adems de apartarse de
las traducciones en ingls tradicional, esta traduccin fue impresa
en formato de prrafos, con numeracin de captulos y versculos
en el margen, y se imprimieron en formato de poesa los pasajes
poticos originales del texto hebreo.3

Moody Press sac una nueva edicin en 1961.


399

Traducciones de la Biblia en ingls

Traducciones de la Biblia en ingls

Richard Francis Weymouth's The New Testament in Modem Speech (<<El NT en lenguaje contemporneo) fue publicado
en 1903, 1904, Y1909. En los siguientes treinta aos siguieron publicndose revisiones y reimpresiones del mismo. Esta traduccin,
llamada idiomtica tuvo como caracterstica el uso de un lenguaje
cotidiano. The Historical New Testament (<<El NT histrico), de
James Moffatt, fue publicado en 1901. Moffat, un erudito escocs,
produjo esta obra cuando tena 30 aos, y orden los libros bblicos
en orden cronolgico, escribi introducciones, dise cuadros croo
nolgicos y elabor notas crticas. En 1913 public una nueva traduccin del NT, seguida, por la traduccin del AT, cuya publicacin
apareci en 1924. La ltima revisin y edicin final de toda la Biblia
apareci en 1935.
En 1923 se public una traduccin del NT hecha por Edgar J.
Goodspeed, profesor de la Universidad de Chicago. Goodspeed con
sider que al menos tres factores justificaban la existencia de una
nueva traduccin: (1) los recientes descubrimientos de manuscritos
en griego ms antiguos, abrieron la posibilidad a los especialistas en
textos bblicos para reconstruir un texto en griego ms cercano a los
escritos originales del Nuevo Testamento; (2) los recientes descubrimientos de papiros escritos en griego comn, procedentes del mundo contemporneo al NT, contribuyeron al avance en los estudios de
la lexicografa del NT; y (3) la nueva conciencia de que los escritos
del NT fueron escritos en el griego vernculo de la poca, lo cual condujo a la conclusin de que su traduccin debera igualmente reflejar
esa caracterstica, es decir el ingls comn y no en el estilo lingstico
de la KN y sus revisiones. El AT, traducido por un grupo de eruditos
bajo la direccin de J. Powis Smith, fue publicado junto con el NT en
1931 Y se le conoce como The Bible, An American Translation
(<<La Biblia: una traduccin americana). Goodspeed tradujo los libros deuterocannicos en 1938, y el ao siguiente se public una
edicin de toda la Biblia con los deuterocannicos. Siguiepdo las traducciones de principios del siglo XX, la traduccin de Goo"speed us
el formato de prrrafos y seal en el margen las divisiones de captulos y versculos.
La traduccin del NT de John Bertram Phillips, considerada
como parfrasis, se inici con la publicacin en 1947 de Letters to

Young Churches (<<Cartas a las jvenes iglesias), hasta completar-

400

lo en 1958. En comparacin con las anteriores traducciones del NT


al ingls, esta influyente traduccin fue realmente escrita en ingls
moderno, tal como lo indica su ttulo The New Testament in Modem English (El NT en ingls moderno). El mismo Phillips tradujo
partes del AT, pero nunca public la Biblia completa. En 1972 se
hizo la ltima revisin del NT.
A pesar de la aparicin de estas y otras traducciones en ingls
moderno, la tradicin de la KN continu con la publicacin de la
Revised Standard Version (RSV, Revisin de la Versin Estndar), el NT en 1946 y la Biblia completa en 1952. La misma RVS
fue revisada posteriormente y publicada como la New Revised
Standard Version (NRSV) en 1989. Bruce M. Metzger, profesor
emrito del Seminario Teolgico de Princeton, form parte del comit editorial de ambas revisiones, siendo el director de la ltima
revisin.
Entre la publicacin de la RSVen 1952 y la NRSV en 1990,
aparecieron otras veintisiete traducciones de la Biblia en ingls, y
veintisis ms del Nuevo Testamento.4 De las muchas versiones de
este periodo, citaremos las ms conocidas y las que ms impacto
han hecho en el mundo de habla inglesa, especialmente de los Estados Unidos.
En 1966, y bajo la direccin del Dr. Robert G. Bratcher, la Sociedad Bblica Americana public el NT conocido como Good News
Jor Modern Man: The New Testament in Today's English Version.
En 1971 apareci una revisin del mismo. La Biblia completa se public en 1976, yen 1992 apareci una nueva revisin ~n lenguaje
inclusivo. Esta versin, siguiendo el ejemplo de la VerSIn Popular
en espaol, fue una de las pioneras en 10 que hoy se ll~a tr~duc
cin basada en el significado (equivalencia funcional o dmmIca).
En 1970 apareci la New English Bible (NEB), traducida en
Gran Bretaa bajo la direccin de C. H. Dodd. Fue un trabajo interconfesional, y su traduccin y exgesis consideradas como muy
4 Bruce M. Metzger, Reminiscences ofan Octogenarian (Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1997), 102.

401

Traducciones de la Biblia en ingls

Traducciones de la Biblia en ingls

libres y cuestionables en varias partes. El ingls se presenta en un


estilo familiar o coloquial.
En 1973 se public el Nuevo Testamento de la versin conocida como NN (New International Version). En 1978 se complet
la Biblia, misma que fue revisada en forma completa en 1984. Esta
traduccin fue hecha por un equipo de biblistas que sustentaban
una teologa conservadora, y tena como meta alcanzar a la gran
cantidad de lectores y estudiantes pertenecientes a iglesias conservadoras. De alguna manera, esta versin se plane como alternativa
a la RSV, considerada como liberal para los crculos muy conservadores.
En la tradicin o familia de la NN, han surgido otras versiones: Una edicin para nios y adolescentes conocida como NIrV
(New International Reader's Version), publicada en 1995; una versin en lenguaje inclusivo (1 996) conocida como The Ho/y Bible:
New International Version. Inclusive Language.

Hay algo elemento particular del perodo contemporneo. En


los perodos anteriores, los lectores usualmente elegan una traduccin que fuera o protestante (KN) o catlico romana (la Biblia
Douay-Rheims). Pero actualmente, tal como 10 ha sealado el biblista britnico C.S. Rodd, disponemos de traducciones evanglicas de
corte conservador (NN), traducciones acadmicas (RSV, NRSV), y
traducciones en lenguaje popular (TEV, CEV). 6 Las barreras denominacionales parecen ahora menos importantes al elegir una traduccin, en tanto que otras consideraciones continan siendo
importantes. Tambin los lineamientos denominacionales parecen
menos importantes que en aos pasados en la formacin de algunos
comits de traduccin. El comit de la NRSV, por ejemplo, fue internacional e interconfesional, incluy a protestantes, a catlicos
romanos, a un erudito judo de Estados Unidos, ya un erudito griego ortodoxo. 7
Otro aspecto propio de las traducciones contemporneas en
ingls es el reconocimiento de la necesidad del lenguaje inclusivo. 8

La Situacin Actual

Podemos afirmar con seguridad que las traducciones por


equivalencia dinmica (o funcional) en ingls vinieron para quedarse. Para los lectores contemporneos es fcil olvidar que no siempre
fue as. Hasta antes de la Segunda Guerra Mundial casi todos los lectores de la Biblia en ingls usaron la KN, o la Revised Version en
Inglaterra, o la American Standard Version en Estados Unidos. Los
catlicos romanos leen la Versin de Douay (1609-1610), basada
en la Vulgata. Algunas traducciones contemporneas caben en alguno de los extremos del espectro entre las traducciones literales y las
de equivalencia funcional. Algunas son ms literales que otras, pero
la mayora se ubica dentro de esos extremos. Incluso en la NRSV,
que es bsicamente una traduccin literal en la tradicinJe la KN,
los traductores se apegaron al principio tan literal com sea posible, tan libre como sea necesario.5
5

Del prefacio "To the Reader."


402

6 John J. Pilch, Choosing a Bible Translation (Collegeville, Minn.: The


Liturgical Press, 2000), 24.
7 Como es de esperarse, la NRSV contiene todos los libros considerados
con autoridad por las iglesias protestantes, las catlico romanas, y las ortodoxas de Europa oriental.
8 NRSV, REB, y NLT, son revisiones de RSV, NEB, y LB,. s~nsibles a la
necesidad del lenguaje inclusivo. Asimismo la segunda edIcIn de TEV,
publicada en 1992, y la CEV. Vase Bruce M. Me~ger, Robert C. D~ntan,
y Walter Harrelson The Making ofthe New ReVlsed Standard VerslOn of
the Bible (Grand R~pids: Eerdmans, 1991), 73-84; Y tambin Barclay M.
Newman, C.S. Houser, E.F. Rhodes, y D.G. Burke, Cr~ating &. Craftinlf. the
Contemporary English Version (New York: Amencan Blble Soclety,
1996) 56-62. Las ediciones de con lenguaje inclusivo de la NN fueron publicad~s en Inglaterra en 1995 y 1996. Cuando hubo intencin de publicar en los Estados Unidos una edicin de la NN con lenguaje inclusivo, los
evanglicos conservadores protestaron fuertemente y tal edicin n.u~ca
fue publicada en ese pas. Acerca de un breve debate sobre esta cnSIS}),
vase el captulo 1 del libro de D.A. Carson, The Inclusi1le Language D.ebate: A Pleafor Realism (Grand Rapids: Baker Bo~ks, 1998). Sobr~ el m~sn;t0
tema, vase "Do Inclusive-Language Bibles Dlstort Scrlpture? ChrlStlanity Today (October 27, 1997),26-34,36-39; Wayne Grudem argumenta

403

Traducciones de la Biblia en ingls

Traducciones de la Biblia en ingls

Es mucho 10 que puede decirse acerca de este aspecto de la traduccin bblica,9 pero podemos ilustrarlo con un ejemplo. Con frecuencia en sus epstolas, el apstol Pablo us el sustantivo griego
adelphoi, el cual ha sido traducido tradicionalmente como hermanos. Pero una exgesis cuidadosa muestra que comnmente el
sentido es de hermanos y hermanas. Textos no bblicos pertenecientes al mismo perodo muestran que otros autores tambin usaron adelphoi en el sentido amplio de hombres y mujeres. No
obstante, en ingls moderno, palabras tales como hermanos y
hombres se oyen generalmente como de gnero especfico, es decir, referidos exclusivamente a varones. Slo necesitamos comparar
las traducciones de pasajes como Filipenses 1.12-14 para observar
cmo ha afectado esta nocin a las traducciones contemporneas.
Compare por ejemplo las siguientes traducciones en RSV y NRSV,
en las cuales uso letras itlicas para destacar las diferencias:
12 I want you to know, brethren, that what has happened to me has really served to advance the gospel, 13 sothat it
has become known throughout the whole praetorian guard
and to all the rest that my imprisonment is for Christ; 14 and
most of the brethren have be en made confident in the Lord
because of my imprisonment, and are much more bold to
speak the word of God without fear. (RSV)
[12 Quiero que sepan, hermanos, que 10 que me ha sucedido ha servido verdaderamente para el avance del evangelio, 13 de tal manera que ha llegado al conocimiento de toda la
guardia del pretorio y de todos los dems, que mi encarcelamiento es por Cristo, 14y la mayora de los hermanos han
que tales traducciones distorcionan el significado, y Grant Osborne argumenta que no.
9 Vanse D.A. Carson, The Inclusive Language Debate: A ~ealor Realism y Mark L. Strauss, Distorting Scripture? The Challenge 01Bible Transla.tion and Gender Accuracy (Downers Grove, 111.: InterVarsity, 1998).
Captulo 7, "Male Oriented Language Originated by Bible Translators," y
en la obra de Orlinsky y Bratcher A History 01 Bible Transla.tion and the
North American Contribution estos temas son tratados ms brevemente.
404

cobrado nimo en el Seor por causa de mi encarcelamiento,


y se atreven mucho ms a hablar la palabra de Dios sin temor.]

****
12 I want you to know, beloved, that what has happened to me has actually helped to spread the gospel, 13 so that
it has become known throughout the whole imperial guard
and to everyone else that my imprisonment is for Christ;
14 and most of the brothers and sisters, having be en made
confident in the Lord by my imprisonment, dare to speak the
word with greater boldness and without fear. (NRSV)
[12Quiero que sepan, amados 10, que lo que me ha sucedido en realidad ha ayudado a difundir el evangelio, 13 de
tal manera que has llegado al conocimiento de toda la guardia
imperial y de todos los dems, que estoy encarcelado por
Cristo, 14y la mayora de los hermanos y hermanas han cobrado nimo en el Seor por causa de mi encarcelamiento, y se
atreven a predicar la palabra con ms ahnco y sin temor.]
Antes de concluir este breve panorama de las traducciones
en ingls, debemos sealar el acontecimiento ms reciente que
es la traduccin de la Biblia en Internet. La NET Bible (New English Translation) es una traduccin completamente nueva con
notas extensas. Este proyecto se inici 1995. Como se trata de
un texto electrnico, el texto y las notas son mejoradas y actualizadas continuamente. Una edicin impresa del Nuevo Testamento, con 16,130 notas sali en 1999; el prefacio y la introduccin
de esa edicin impresa contienen el trasfondo y otra informacin
necesaria acerca de este proyecto. El texto electrnico se encuentra en el sitio: www.netbible.com.
Despus de 1990, adems de las versiones o revisiones ya citadas, podemos enlistar las siguientes:
10

En ingls los participios son neutros.


405

Traducciones de la Biblia en ingls

En 1995, la Sociedad Bblica Americana, public una Biblia


completa conocida como la Contemporary English Version (CEV).
Traduccin hecha bajo la direccin del Dr. Barclay Newman. Esta
obra es un varias maneras totalmente diferente a las ya existentes:
(1) dirigida a nios y adultos con baja escolaridad; (2) orientada a
se: escuchada ms que a ser leda; (3) usa un vocabulario limitado y
evIta el uso de lenguaje eclesistico.
Los lectores interesados en informacin particular sobre alguna traduccin pueden consultar los siguientes trabajos:
CEV. See Barclay M. Newman, C.S. Houser, E.F. Rhodes, and D.G.

Burke, Creating & Crafting the Contemporary English Version


(New York: American Bible Society, 1996).
NEB y REB. Vase Geoffrey Hunt, About the New English Bible
(Oxford/Cambridge, 1970); y Roger Coleman, New Light & Truth:
The Making of the Revised English Bible. (Oxford/Cambridge
1989).
'
NIV. See Kenneth L. Barker, ed. The NN: The Making of a Con-

temporary Translation (Grand Rapids: Zondervon, 1986).


RSVy NRSV. Vase Luther A. Weigle, An Introduction to the Revised Standard Version ofthe Old Testament (New York: The International Council of Religious Education, 1952). Vase tambin An
Introduction to the Revised Standard Version of the New Testament (1946); y Bruce M. Metzger, Robert C. Dentan, and Walter
Harrelson, The Making ofthe New Revised Standard Version ofthe
Bible (Grand Rapids: Eerdmans, 1991).
TEV. Vase Eugene A. Nida, Good News for Everyone: How to Use
the Good News Bible (Today's English Version) (Wa~o, Texas:
Word Books, 1977).

406

Biblias de estudio para


pblicos no-cristianos
Kenneth J. Thomas
Introducci6n

Ha existido un nmero de trabajos elaborados por nuestros


colegas de las Sociedades Bblicas sobre los principios y procedimientos para la elaboracin de Biblias de estudio, y, de hecho, hay
varios proyectos de Biblias de estudio que estn siendo realizados
dentro de las Sociedades Bblicas. A pesar de que se ha puesto un
nfasis justificado en Biblias de estudio orientadas hacia pblicos y
contextos particulares, todos los trabajos y proyectos presentados
hasta ahora han sido dedicados exclusivamente a pblicos cristianos. La nica excepcin que conozco son dos proyectos de Biblia de
estudio destinadas a pblicos no-cristianos en la regin del Pacfico
asitico. Debido a que uno de estos proyectos est a punto de concluir el Nuevo Testamento y el otro est trabajando en su primer libro, este es un momento propicio para presentar los principios y
procesos de estos proyectos y compartir lo que se ha aprendido mediante esta experiencia.
Se pretende que uno de los proyectos sea para el uso de aquellos que viven y trabajan en el rea religiosa del Medio Oriente
[WASAI] y el otro proyecto es para aquellos en el rea religiosa de
Asia oriental [EASA]. El tipo de material introductorio, notas y
407

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

glosarios han sido desarrollados para poder ser utilizados en el estudio de la Biblia con gente proveniente de otras religiones. Este tipo
de proyectos resultan ser excelentes herramientas para usar en grupos de discusin, con simpatizantes y con nuevos creyentes. Esto
explica por qu en estos proyectos hay elementos que no se encuentran en otras Biblias de estudio, y por qu ciertos elementos
no se encuentran.
Un rasgo particular de estos proyectos es que las notas de estudio son elaboradas con el propsito de que sean utilizadas como
te~ceras y cuartas etapas, las cuales forman parte de un proceso paulatino de hacer accesible partes o porciones de la Biblia a gente de
otras religiones. Por medio de experiencias vividas se ha descubierto que el acercamiento ms eficaz hacia Pblics que no son
cristianos es mediante la exposicin de las escrituras bblicas de
manera progresiva, de acuerdo con el inters y la comprensin por
parte de los receptores.
La primera etapa es para establecer contactos iniciales con la
gente. Para ello, se seleccionan textos con temas que tengan que
ver con las preocupaciones y necesidades de ese pblico. La comunicacin de las buenas nuevas responde a la realidad existencial del
lector u oyente. Estas selecciones incluyen textos relacionados con
la salud, la paz, las bendiciones, el perdn y la justicia.
La segunda etapa es un seguimiento a las personas que respondieron a las Escrituras; a aquellas que consideraron que los textos respondan a sus necesidades concretas. Esta etapa consiste de
selecciones que introducen conceptos bblicos apropiados para el
trasfo~do propio del pblico y para su cosmovisin. Para gente perteneclente
a la cultura del Medio Oriente, los textos seleccionados
.
mtro.ducen conceptos bblicos tales como la singularidad y unicidad
de DIOS, la ley, el castigo o juicio divino, la misericordia, el perdn y
el amor de DIOS, entre muchos otros. Para gente del Lejano Oriente
el ma~erial seleccio~ado trata temas bblicos como quin, Dios, l~
creacln, la revelacln, la vida eterna, entre otros.
En la tercera etapa ya se usan libros completos de-la Biblia
acompaados de notas de estudio como base de un estudio ms sistemtico de las Escrituras. Este material se ha diseado para aquellos
que se muestran interesados a un estudio ms profundo o ya se
408

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

consideran simpatizantes de la fe cristiana. El material impreso requiere, como es de esperarse, de gente cristiana que est disponible
para ayudar a los simpatizantes cuando estos tengan preguntas o dudas, o quieran estudiar la Palabra de Dios acompaados de alguien
que tiene ms conocimiento de ella. La experiencia nos ha enseado
que los evangelios con notas de estudio son muy apropiados para esta
etapa. Se han publicado los Evangelios de Lucas y de Juan con notas
de estudio para varios pblicos pertenecientes a la cultura del Medio
Oriente. Para pblicos del Asia oriental se ha publicado el Evangelio
de Juan con notas. Tambin se ha preparado una seleccin del libro
de los Hechos de los Apstoles acompaada con notas de estudio.
La cuarta etapa, como es de esperarse, est diseada para
ofrecer la posibilidad de estudiar ms profundamente el Nuevo Testamento o toda la Biblia. Todas las ayudas elaboradas (introducciones, notas, recuadros, etc.) buscan responder a la cosmovisin y a
las necesidades de ese pblico particular. Estas notas son de mucho
valor para fomentar el conocimiento de aquellos que han entendido
el evangelio y se han convertido en discpulos de Jesucristo. Una
buena cantidad de cristianos que viven en contacto con gente de
otras religiones se han dado cuenta de que el uso de materiales de
las dos ltimas etapas ha sido muy til para mejorar su habilidad de
relacionarse con ellos.
En realidad, la preparacin de las notas de estudio para pblicos de otras religiones sigue los mismos principios desarrollados
para todas las Biblias de estudio de las SBU. De hecho en el texto de
la Versin Popular china, se siguieron los mismos principios para la
Biblia de estudio, los cuales sirvieron de modelo para el primer proyecto de notas de estudio dirigido a gente de otras religiones. Lo
que marca la diferencia entre ambos proyectos es el enfoque de las
ayudas de estudio. Las notas de estudio para gente de otras religiones se preparan teniendo en mente la cosmovisin y la situacin
particular de esos lectores especiales. En el caso de la Biblia china,
el pblico que se tiene en mente es el cristiano informado.
Cosm01lSin

Para la preparacin de notas de estudio para ese pblico especial, es necesario que los responsables de hacer esto tengan un
LinQ

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

conocimiento adecuado de la cosmovisin de la gente que pertenece a la otra religin. Los mejores candidatos para el trabajo son biblistas que en el pasado han sido adeptos de la otra religin o que
han convivido con la gente de la otra religin. Debe ser gente conocedora de los textos y escritos religiosos de la otra fe, y deben ser individuos que se mantienen en dilogo constante con los miembros
de la otra religin y con personas convertidas a la fe cristiana. Es necesario considerar que la cosmovisin del cristianismo y la de las
otras religiones son sistemas autnomos. Por lo tanto, no es posible
emplear conceptos o trminos de una religin para explicar la otra.
Robert Bellah seala que una verdad tiene significado dentro de su
propia comunidad religiosa, y que probablemente no concuerde
con las categoras de otro sistema de religin. Bellah pregunta:
Cmo se le puede hablar a los miembros de una comunidad religiosa sobre salvacin si en ella no existe un concepto de salvacin?
(Bellah, p. 425). La cosmovisin de una religin debe ser comprendida de acuerdo con sus propios trminos.
Para quienes tienen que elaborar notas de estudio para ese
pblico especial, les es de mucho valor pedaggico -mientras se
familiarizan con la otra religin y en el proceso de establecer contacto con sus miembros- prestar atencin tanto a las actitudes de
la gente hacia la fe cristiana, as como a los conceptos errneos que
tie~en sobre la Biblia y sus enseanzas. Como principio general y
bSICO, las notas de estudio no deben hacer ninguna referencia directa a las escrituras, creencias o costumbres de la otra religin. As
estaremos seguros de no escribir nada ofensivo para la otra religin
y de no hacer ninguna mala interpretacin de sus conceptos. Lo que
se acaba de decir se aplica, sin lugar a dudas, a todo proyecto que
tenga por meta preparar una Biblia de estudio. Por otro lado las notas de estudio no deben de ser un trampoln apologtico par~ defender las doctrinas cristianas frente a la gente de otra fe, pero s un
espacio en el que esa audiencia vea que se han tomadren cuenta
sus inquietudes y sus ideas acerca de la Biblia y del cristianismo.
Para los responsables de redactar un primer borrador de las
notas, no es suficiente tener todo ese conocimiento. Por eso, se ha
establecido un procedimiento exhaustivo para este tipo de proyectos, con el fin de probarlo con distintos pblicos de esa fe. El primer
410

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

contacto se hace con simpatizantes receptivos y abiertos de la otra


religin. Ellos darn la primera retroalimentacin efectiva sobre el
primer borrador realizado. Como resultado de esta primera revisin, se podr afinar mejor la manera de comunicar eficazmente los
conceptos bblicos a los miembros de esa religin. Como segunda
etapa, es muy importante que se forme una red de biblistas y de
gente involucrada en el ministerio en las regiones y pases donde se
practica esa religin. Ellos nos ayudarn a probar y a revisar las notas del segundo borrador elaborado al final de la primera etapa.
Cuando se trabaj en el proyecto de la Biblia de estudio para
un grupo religioso concreto del Medio Oriente, se estableci ~na
red de 50 personas en diez pases distintos. Esa gente nos ayudo revisando y probando cada uno de los libros de la Biblia, desde la redaccin del primer borrador hasta la ltima revisin basada en las
pruebas realizadas. El proceso de revisar y probar cada libro de la Biblia lleva dos aos. Lo mismo deber de hacerse cuando esas notas
se traduzcan o adapten a otra lengua. Esto requiere de una revisin
minuciosa por parte de los consultores de traducciones, tal como la
hacen cuando revisan la traduccin del texto bblico.
Las notas se han redactado en lenguaje popular --sin usar
terminologa tcnica- para facilitar su traduccin a otras lenguas.
La experiencia nos ha enseado que aun despus de la publicacin
de las notas de estudio, es necesaria una revisin tomando en cuenta las preguntas y sugerencias de la gente que ha recibido el material publicado.
La naturaleza de la notas

De qu forma se elaboran las notas para introducir la visin


bblica del mundo a gente de otra religin? El Dr. Hin Loh establece
en primer lugar la necesidad de distanciar el texto para permitir
que los lectores modernos 10 vean en su contexto original y puedan
entenderlo mejor en su entorno histrico (Loh, 1984, p. 4). Para
las personas de otra religin no slo existe el problema de la distancia entre el texto antiguo y su contexto moderno, sino tambin la
distancia entre la cosmovisin tanto de su religin como la de la Biblia. Por 10 tanto, es necesario tratar elementos claves y distintivos
411

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

de la cosmovisin bblica en la introduccin de las ediciones de estudio, con el fin de evitar malentendidos del texto bblico y bloqueos mentales en el lector de otra religin.
Debido a que el propsito primordial de las notas es el de ayudar al lector a entender el texto, la informacin ya presente en el
texto no se repetir en las notas. Las notas que se elaboren tendrn
como meta brindar cualquier informacin que requiera el lector
para entender de manera ms clara y completa el texto. A partir de
este punto, el lector necesita introducirse en la cosmovisin bblica
y comprenderla en sus propios trminos. Las notas incluyen explicaciones sobre costumbres y ritos judos, informacin sobre el contexto que concierne a eventos e ideas halladas en otras partes de la
Biblia, as como el significado de los ttulos cristolgicos. Algunas
notas son de importancia fundamental para el pblico de una religin particular. Por ejemplo, para comunidades religiosas del Medio Oriente son significativos conceptos tales como apstol,
bautismo, profeta e Hijo de Dios. Para los miembros de alguna comunidad religiosa de Asia oriental son importantes Dios,
vida eterna, Seor, salvacin, pecado y Espritu. Estos
conceptos y otros se incluirn en un glosario o ndice de palabras
para que sirva de referencia al lector de la Biblia de estudio.
Tal como se hizo con la Biblia de estudio de la Versin Popular china, se han elaborado notas temticas para cada unidad de texto que antecede un ttulo. Estas notas funcionan como puentes para
ayudar a una mejor comprensin del tema de cada unidad. En la elaboracin de las notas se usa un lenguaje sencillo y trminos de fcil
comprensin para no causar confusin en la cosmovisin del grupo
religioso receptor. Las notas temticas se usan para resaltar los puntos clave del texto bblico. Adems, se redactan notas que indican
las caractersticas particulares de la perspectiva bblica, as como
aquellas que muestran paralelos entre la fe bblica y la o~a religin.
Por ejemplo, las notas temticas para el Evangelio de Ludas destinadas a un pblico no cristiano del Medio Oriente hacen hincapi en
los hechos de Jess mediante el poder y autoridad de Dios; la relacin especial de Jess con Dios; la misin divina de Jess; y la relacin entre poder y sufrimiento. Para los miembros de religiones

no-cristianas en Asia oriental, las notas temticas para el Evangelio


de Juan hacen nfasis en la creacin, el camino a la paz, oracin y
meditacin, discipulado, y las enseanzas de Jess respecto de una
vida autntica en el contexto del reino de Dios.
Adems de los diferentes tipos de notas ya mencionados, es
imprescindible ir ms all del nivel informativo, y proveer cursos y
materiales de educacin cristiana as como la interaccin personal.
En otras palabras, las notas y todo material de ayuda provisto en las
Biblias de estudio deben de ir acompaados por programas eclesisticos de educacin y discipulado. El formato tambin juega un papel
importante para que la gente se enganche con el material; por 10
tanto, adems de adecuado, tambin tiene que ser atractivo.

412

Bibliograjla.
Robert Bellah, "At horne and not at horne: Religious pluralisrn and
religious truth," Christian Century, April 19, 1995, pp. 423-428.
Robert G. Bratcher, "The TEV Bible with Readers' Helps," Paper
presented at TTW 1984
CarIo Buzzetti, "Study Bibles and Introductions," Paper presented at
TTW 1984
Euan Fry, "Study Bibles - What's New?" Paper presented at TTW 1991
Rudi Kasshlke, "The Preparation of an Annotated Bible," Paper
presented at TTW 1984
W. Gerald Kendrick & William L. Wonder1y, "Study Bibles: Theory and
Irnplernentation as seen in the Spanish Project," Paper presented
at TTW 1984
Joachirn Lange, "1 Believe in the Holy Spirit ... " Paper presented at
TTW 1984
Armando J. Levoratti, "Sorne Difficulties Involved in the Preparation of a
Study Bible," Paper presented at TTW 1991
Hin Loh, '''Pardon Me, Your Slip is Showing!' Glirnpses of Theological
Biases in Study Bible Notes," Paper presented at TTW 1991
Hin Loh, "TCV Study Bible on Luke - A Case Study," Paper presented at
TTW 1984
413

Biblias de estudio para pblicos no-cristianos

I-Jin Loh, "Which Possum to Catch? Further Thoughts on


Hermeneutical Approach to Study Bibles," Paper presented at
TTW 1987
Sue Mills & Paul Ellingworth, "The BFBS Study Bible Project," Paper
presented at TTW 1984
Pedro Ortiz V., "Possibilities and Difficulties of a Study Bible," Paper
presented at TTW 1991
Peter M. Renju, "Communication Triggers as Bases for Some of the
Notes for Study Bibles," Paper presented at TTW 1987
Peter M. Renju, "Context Sensitive Study Bible Notes," Paper presentec
at TTW 1991
Peter M. Renju, "Interconfessional Notes," Paper presented at TTW
1984
Harold P. Scanlin, "A Hermeneutical Approach to Study Bibles," UBS
Bulletin, Nos. 124/125, 1981, pp. 6771.

414

TERCERA PARTE:

PREQUNTAS ;
DE AQUl y DE ALLA

Buzn bblico
Nos preguntan ... e
intentamos responder
Plutarco Bonilla A.
Talleres, Jornadas y preguntas y ms preguntas

Por bastantes aos ya, el Departamento de traducciones de la


regin de las Amricas, de Sociedades Bblicas Unidas (SBU), ha venido realizando un programa de mucho xito, en el que se han inspirado otras regiones de ese mismo organismo: los Talleres de
ciencias bblicas. Este es el nombre por el que esas actividades fueron conocidas por mucho tiempo, aunque oficialmente ahora reciben el de Jornadas bblicas. (Es muy dificil, de todos modos,
descartar de la noche a la maana un nombre que se ha venido
usando por aos y que ha trado, siempre, resonancias agradables.)
Las preguntas, como expresin de inquietudes intelectuales
o espirituales, sobre exgesis, sobre teologa o sobre predicacin,
siempre se hacan presentes, ya fuera en el esquema del programa
que su hubiera establecido (no siempre era el mismo, pues dependa de diversos factores), o en las horas libres, cuando, con frecuencia, quienes hubieran tenido las responsabilidades docentes se
vean asaltados, al terminar sus clases, por alguna persona o por
grupos de personas vidas de aprender ms de 10 que haba podido
exponerse en las horas asignadas para las clases.
417

"Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

"Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Ha sido comn asignar un tiempo prudencial, al terminar las


sesiones de cada da o cerca ya del final del programa total, para que
los participantes plantearan sus preguntas e inquietudes. Se peda,
siempre, que cada pregunta estuviera relacionada con el tema o con
los temas que se haban tratado en el Taller o Jornada. Como es natural en actividades en que, en ocasiones, los participantes se contaban por cientos, no siempre se respetaban esas indicaciones. Casos
hubo de personas que asistan a las actividades no para aprender de
todos, sino para mostrar cunto saban ellos o para cuestionar las
enseanzas de algunos de los expositores, a quienes miraban con
prejuicios. Hasta estos casos resultaron interesantes yaleccionadores, pues con frecuencia fueron los mismos participantes los que se
encargaron de desautorizar a quienes llegaban con esas actitudes
negativas.

annimas. Aqu hemos eliminado todos los nombres, pues para los
efectos de esta presentacin no tiene mucho sentido -si es que tuviera alguno- incluirlos.
De igual manera, se han eliminado los nombres de quienes
respondan. En los Talleres, las preguntas, de acuerdo con su propia
naturaleza, siempre iban dirigidas a uno de los expositores en particular. Por ejemplo, quienes exponan temas del AT respondan
preguntas que tenan que ver con esa parte de la Sagrada Escritura;
las preguntas sobre lingstica las respondan los lingistas; las que
eran sobre antropologa, los antroplogos, y as sucesivamente. De
la misma manera, fueron varias las personas que respondieron las
preguntas que llegaban al Buzn. Consideramos, de igual manera, que no resulta importante, ahora, consignar aqu sus nombres.
Lo que acabamos de explicar en el prrafo precedente requiere
un complemento: las respuestas representan las opiniones de esas
personas, y nunca pretenden ofrecerse como una palabra oficial de
SBU. Son solo algunos aportes que, a la comunidad cristiana de habla
castellana, dan personas que han dedicado su vida a estudiar algunas
de las ramas de las ciencias bblicas. En muchos casos, uno podra encontrar opiniones divergentes. Es responsabilidad del lector sopesar
lo que se haya enseado sobre los temas en cuestin para valorar los
argumentos que se den a favor de una u otra opinin.
Por otra parte, hay que reconocer que las preguntas que los
cristianos plantean, tanto respecto de la Biblia como palabra de Dios
como en cuanto a su transmisin o algn aspecto particular de su
contenido, son de muy variada naturaleza. Unas son sencillas, y las
respuestas, fciles. Estas son, principalmente, las que tienen que ver
con hechos conocidos y comprobables; otras resultan muy complejas
y las respuestas reflejan esa misma complejidad. En unos casos, la
respuesta es corta; en otros, se requieren explicaciones ms prolijas.
Algunas preguntas pueden contestarse de tal manera que las respuestas representan el consenso mayoritario de los especialistas en asuntos bblicos; respecto de otras, no hay tal consenso en cuanto a la
solucin de los problemas que plantean, por lo que podran resultar,
probablemente, cuestionables. En todo caso, se procura presentar
cada respuesta con honestidad y de acuerdo con el desarrollo del saber bblico en los tiempos que corren.

El Buzn bblico

A raz de la experiencia global que se tuvo, la revista La Biblia


en las Amricas, publicada por la Unidad de Publicaciones de la regin de las Amricas de SBU, inaugur una seccin con el ttulo de
Buzn bblico. All se han respondido no solo las preguntas que al
propio Buzn han enviado personas interesadas, sino tambin algunas de las planteadas en los Talleres o Jornadas.
Como aporte a este volumen de Descubre la Biblia, recogemos aqu una serie de esas respuestas. Dado el enorme volumen de
las preguntas hechas a 10 largo de muchos talleres y bastantes aos,
lo que se presenta aqu no es ms que una pequea muestra.
Es necesario, antes de seguir adelante, ofrecer algunas puntualizaciones para que se tenga un panorama ms cabal de este aspecto del proceso de educacin bblica, que es parte del ministerio
del Departamento de traducciones de SBU.
Anotaciones respecto
de las preguntas y respuestas que siguen_

Las preguntas llegaban muchas veces con nombres y apellidos. Las que se enviaban al referido Buzn, ciertamente no eran
418

419

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

y una ltima observacin: Para los efectos de la presente publicacin, las respuestas han sido retocadas y, en algunos casos,
completadas -sin alterar su contenido- por quien se hace responsable de esta recopilacin.

Esa traduccin -la Biblia del Oso- ha sido objeto de casi una
veintena de revisiones. En estas se recurri en muchos casos a manuscritos bblicos, sobre todo del NT, que se han venido descubriendo a 10 largo de estos casi cuatro siglos y medio desde que
aquella se public. Esos manuscritos tienen variantes con respecto
a los manuscritos que us el traductor original. Casiodoro de Reina
mismo reconoce que los manuscritos que estaban disponibles en su
poca tambin tenan variantes. Literalmente dice: En el Nuevo
Testamento nos pareci ser esta diligencia ms necesaria por cuanto en los mismos textos griegos hay tambin esta diferencia en algunas partes, y todos parece que son de igual autoridad.
Cuando se hizo la revisin de la Reina-Valera Actualizada
(publicada por la Editorial Mundo Hispano) se decidi usar el llamado texto crtico del NT. Lo mismo se hace en el recientemente
publicado NT llamado la Biblia textual.
La Reina-Valera 1995 (SBU) mantiene la misma base textual
que la que se us para la revisin de 1960 (o sea, el texto recibido, con correcciones), pero incluye notas en que se indican las
principales variantes con respecto al texto crtico.
Aadamos slo que prcticamente todas las ediciones que se
hacen en la actualidad utilizan como base alguna forma del texto
crtico. As sucede, por ejemplo, con la Nue1la 1Iersin internacional
y con la Traduccin en Lenguaje Actual. Esta ltima es la ms reciente traduccin al castellano realizada por SBU.
*****

Preguntas

1
Relacionadas con la base textual de las traducciones
PREGUNTA: Cules son las bases textuales de la traduccin de
la Reina-Valera, tanto respecto del Antiguo Testamento como del Nue1l0?

RESPUESTA:
La Biblia del Oso se tradujo tomando como base

el Texto Masortico, para el AT, y el llamado Texto recibido (en latn: Textus
receptus) para el NT. Esta afirmacin hay que entenderla en el sentido de ser esos los textos bsicos, pues para el AT don Casiodoro de
Reina ech a veces mano de la Septuaginta, cuando el texto hebreo
le resultaba incomprensible. Eso 10 explica l mismo en su Amonestacin del intrprete de los sacros libros al lector y a toda la iglesia del Seor, en que da razn de su translacin ansi en general
como de algunas cosas especiales, y 10 indica en cada caso usando
otro tipo de letra. Adems, como es lgico, para la traduccin de los
libros que llamamos deuterocannicos (l no les dio ese calificativo
ni los coloc separadamente) us los textos griegos y latinos disponibles. Lo mismo debe decirse respecto de la traduccin de los libros que l denomin apcrifos (que son la Oracin de Manass,
3 de Esdras y 4 de Esdras).
En el caso del NT, como ya se seal, el texto base fue el
texto recibido. Sin embargo, l mismo (es decir, Ca~odoro de
Reina) seala que hizo algunas adiciones necesarias, pero que 10
hizo con gran diligencia. (Ntese 10 que decimos en el--siguiente
prrafo; y vase el captulo, en esta misma obra, titulado Una ilustre revisin.)
.
420

PREGUNTA: Por qu el texto de 1 Juan 5.7b-8a (<<en el cielo: el


Padre, el Verbo y el Espritu Santo; y estos tres son
uno. Y tres son los que dan testimonio en la tierra)
no aparece en traducciones de la Biblia como Dios
Habla Hoy?

RESPUESTA:

Esta pregunta es muy importante, no slo porque tiene que


ver con la historia de la transmisin del texto sino tambin porque
nos permite considerar la situacin en su correcta perspectiva.
421

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Cuando don Casiodoro de Reina tradujo el NTy luego don Cipriano de Valera 10 revis, las ediciones del texto griego que ellos
utilizaron se basaban en documentos del NT muy tardos, pues eran
los nicos que se conocan en aquella poca (siglos 16 y primera
parte del 17). Aquellos manuscritos s contenan los versculos en
cuestin.
Sin embargo, con el pasar de los siglos, Dios nos ha concedido
la bendicin de tener a nuestra disposicin documentos mucho ms
antiguos y, por tanto, ms cercanos a la poca del NT. En esos documentos no se encuentran los versculos de que hablamos. Hay que
tomar en cuenta, adems, que el NT fue escrito en griego, y no se
conoce ningn manuscrito griego antiguo que incluya esas palabras. Obviamente fueron introducidas primero en una traduccin
latina, y de ah las tradujeron al griego, por lo que solo aparecen en
manuscritos griegos de los siglos 14 en adelante.
Ninguna de las traducciones contemporneas del NT, de las
que tenemos conocimiento, incluyen esos textos, pues todas traducen de manuscritos antiguos.
Algunos se preocupan porque esos textos hablan de la Trinidad. La Iglesia cristiana defini la doctrina de la Trinidad sin basarse
en esos versculos, sino en el testimonio global de la Escritura.

porque, hoy por hoy, no existe ningn escrito original. Lo que tenemos disponible para el estudio y la investigacin son copias manuscritas de textos bblicos de toda la Biblia, incluyendo los libros
deuterocannicos. Es decir, hasta la fecha no se ha encontrado, yes
casi seguro que nunca se encontrar, ningn manuscrito original o
autgrafo (el salido directamente de la mano del autor). Las copias
existentes son copias de copias de copias.
Respecto del tema de la inspiracin habr de decirse que este
es un asunto muy difcil de tratar, por cuanto no hay manera de corroborar cientficamente la inspiracin o no inspiracin de un escrito. La inspiracin de las Escrituras tiene que ver con la fe, la
confesin cristiana a la que uno pertenece y la aceptacin o rechazo
de una tradicin histrica eclesistica de cientos de aos. Las Sociedades Bblicas Unidas tienen por principio no interferir en las decisiones eclesisticas ni ponderar sobre asuntos del canon. Su tarea es
proveer de la palabra de Dios a todas las iglesias; y son las iglesias las
que deciden si su canon tiene 66 libros, 73 o aun ms (como ocurre
con la Iglesia Copta de Egipto). Para los lectores que deseen profundizar en el tema del canon y la formacin de la Biblia, los remitimos
a los captulos correspondientes en el volumen 2 de Descubre la Biblia, publicado por las Sociedades Bblicas Unidas.
El tema de la inspiracin tiene que ver con la participacin divina y humana en la escritura de un libro bblico. Al parecer, todava existen personas que creen que Dios es el autor total y absoluto
de los libros bblicos. Es decir, que Dios dict palabra por palabra y
oracin por oracin el contenido de cada libro que compone el canon bblico. La realidad es otra. Una lectura cuidadosa de la Biblia
demuestra que los autores fueron mucho ms que simples plumas
en manos de Dios. En primer lugar, la Biblia no est escrita en un
estilo uniforme sino que muestra el estilo propio de cada autor, as
como las caractersticas propias del contexto histrico, geogrfico y
cultural de cada libro. Los evangelios sinpticos son un buen ejemplo de lo que aqu se dice, porque a menudo ofrecen relatos paralelos con diferencias notables que indican la perspectiva particular de
cada autor y de su audiencia (vase como ejemplo, Mateo 8.28-34;
Marcos 5.1-20; Lucas 8.26-39). Muchos pasajes, especialmente las
oraciones y los salmos, reflejan la psicologa del autor humano. Los

2
Sobre literatura extrabiblica
PREGUNTA: Qu me puede decir de los libros 1 y 2 de los Macabeos, pues an no aparecen los escritos originales y el contenido de inspiracin es, al parecer, del
hombre.

RESPUESTA:
\'

Esta pregunta tiene que ver con la inspiracin y autenticidad


de los referidos libros.
En primer lugar, hay que sealar que el argumento sobre escritos originales o documentos originales no debe usarse para
afirmar o negar la autenticidad o inspiracin de un libro bblico,
~

422

423

"Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

relatos histricos revelan constantemente el conocimiento limitado


que el autor humano tena en reas que hoy nos parecen demasiado
obvias. Varias secciones, de manera particular los escritos legales y
sapienciales, reflejan la influencia de fuentes extrabblicas (el cdigo de Hamurabi, los proverbios de Amenemope).
Cuando Dios, por medio de su Espritu, inspir a los autores
bblicos, reconoci y respet la libertad que ellos tenan como criaturas hechas a su imagen. El proceso de inspiracin no tiene que
ver tanto con un dictado, sino con el hacer coincidir la voluntad divina con la humana. En ese proceso, el autor bblico tiene que considerar la situacin histrica y social que vive el pueblo a quien va a
dirigir su proclamacin o escrito. Tiene tambin que tomar una decisin sobre la mejor manera de comunicarlo; es decir, tiene que escoger el canal lingstico y literario que usar para comunicar el
mensaje divino. En otras palabras, el autor bblico tiene una tarea
interpretativa; tiene que elegir entre las varias opciones que se le
presentan. Dios, por supuesto ha hecho su parte: se ha revelado a
travs de sueos, eventos, comunicacin directa, la formacin familiar y acadmica del autor, etc. Adems, ha guiado por su Espritu a
los autores sagrados. En todo el proceso de la creacin de los textos
bblicos notamos una maravillosa amalgama entre los divino y lo humano. Por ello, la mejor imagen que se nos viene a la mente para
comprender la formacin de la Biblia y de su inspiracin es la del
ser de nuestro Seor y Salvador Jesucristo: todo Dios y todo hombre. La nica manera de comprender el misterio de la Biblia es reconocerla como toda divina y toda humana.

*****
PREGUNTA: Algunos dicen que existen unos evangelios que se

suponen fueron los verdaderos porque contienen


las palabras pronunciadas por Jess durante la ltima cena y que encarg a todos sus apslples predicar por todo el mundo. Dicen, adems que el
Evangelio de santo Toms es el ms ~raz de todos los evangelios y que la iglesia lo haba tachado
de hereja. Qu hay de eso y de la frase que dijo
424

Jess: El verdadero reino de Dios est en tu interior y en tu alrededor, no en las construcciones de


madera y piedra. Parte un leo por la mitady all estoy, levanta una piedra y me encontrars?
RESPUESTA:
Un conocido programa de televisin pas un documental
sobre este mismo tema. En el se usaron, precisamente, estos dos argumentos que aparecen en la pregunta.
En la iglesia cristiana primitiva se escribieron muchos evangelios. Unos buscaban rellenar algunos de los vacos que se encuentran en los evangelios cannicos (es decir, los que son parte del
NT). Un tema preferido fue el de la infancia de Jess, y hay una serie
de Evangelios a los que se conoce en conjunto como Evangelios
de la infancia. Muchos incluan relatos que eran, sin lugar a dudas,
producto de la imaginacin, verdaderamente fantasiosos. Ycuando,
al poco tiempo, aparecen movimientos que se apartan de la enseanza apostlica, en su seno tambin surgen otros evangelios.
Entre estos ltimos parece estar el Evangelio copto de To-

ms.
Hay que aclarar que hay dos evangelios que llevan el nombre
de Toms: uno de ellos pertenece, precisamente al grupo de los llamados evangelios de la infancia, y comienza as: Yo, Toms
Israelita, vengo a dar a conocer a todos los gentiles la infancia de
Nuestro Seor Jesucristo y cuantas maravillas realiz despus de
nacer en nuestra tierra.
El otro, conocido con el nombre de Evangelio copto de Toms, comienza de esta manera: Estos son los dichos secret5>s que
el Jess Vivo dijo y que Dimas Judas Toms escribi. [1] El dijo:
"Quien encuentre la interpretacin de estas palabras no conocer
muerte" .
Este evangelio no contiene narraciones de los hechos de
Jess, pues es una coleccin de dichos (llamados tambin logia [en
plural; y logion, en singular, para referirse a cada uno de ellos)) atribuidos a nuestro Seor. Muchos de tales dichos son semejantes a
los que encontramos en el NT.
425

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Como parte dellogion o dicho [3], leemos: Sin embargo, el


Reino est tanto dentro como fuera de vosotros. No es sino hasta el
dicho 77 cuando aparecen las otras palabras que se han citado en la
pregunta: Jess dijo: "Yo soy la luz que est sobre todos ellos. Yo
soy el Todo. El Todo sali de m y lleg a m. Partid lea y all estoy
yo, levantad una piedra y all me hallaris".
En este Evangelio de Toms se nota un estilo particular de carcter esotrico, misterioso. Ntese el uso de la palabra secretos,
en el comienzo mismo del texto. Este hecho 10 distingue de los
evangelios cannicos, donde predomina la lucidez y la transparencia en la relacin de Jess con sus discpulos. Los especialistas han
sealado que en este evangelio se detectan influencias pregnsticas
que se apartan de la enseanza del Jess del NT. Ajenas a estas, por
ejemplo, son las palabras del logion 77 que mencionamos antes:
Yo soy el Todo. El Todo sali de m y lleg a m.
Se discute mucho acerca de la fecha en que fue compuesto
este escrito. Algunos sostienen que es de finales del siglo 1. Otros lo
asignan a mediados del siglo 2.

personajes del AT como del Nuevo. Y, en efecto, no es mucho 10


que sabemos de los dos colaboradores del apstol Pablo (Sitas y Timoteo) que menciona quien hace la pregunta.
Unos pocos detalles biogrficos se encuentran en el pequeo
Diccionario que se ha publicado en algunas ediciones de la Reina-Va/era 95, especialmente en la de estudio. Y para quienes quieran ampliar sus conocimientos, recomendamos consultar estos
diccionarios: Diccionario ilustrado de la Biblia (Caribe) y Nuevo
diccionario bblico (Certeza). Este ltimo 10 puede consultar electrnicamente con el programa Compubiblia, versin 2.1. Tambin
se puede consultar las pginas 66 a 69 del Comentario bblico hispanoamericano: 1y II Timoteo y Tito, del Prof. Marcos Antonio Ramos (Caribe)
*****

3
Sobre personajes del Nuevo Testamento
PREGUNTA: He buscado en varios sitios de internet y no encuentro datos biogrficos de Timoteo, el discpulo
de Pablo. Quisiera saber cul era su ciudad natal,
pero, en ningn lugar se menciona de dnde era
oriundo. Otro personaje que despierta mi curiosidad es Silas, de dnde era?, por qu causa era ciudadano romano?

RESPUESTA:

As como de muchos personajes de la Biblia tenemos amplia


informacin, de otros, los datos que nos proveen las Escrituras son
ms bien escasos. Esto que acabamos de afirmar es vlido tanto para
426

PREGUNTA: Por qu unas versiones dicen que Judas era hermano deJacobo (o Santiago) y otras dicen que era hijo
de esa persona? (El texto es de Hechos 1.13, o Lucas 6.16, y me refiero a la Reina-Valera y a la Dios
Habla Hoy.)

RESPUESTA:

El texto griego del NT literalmente dice: ({judas de Jacobo


(laudas Iakobou; en griego, la terminacin -ou en casos como este
corresponde al genitivo y significa de). Esta construccin hace
que tales palabras deban traducirse de acuerdo con criterios externos y no internos. Es decir, no se trata de un problema textual, sino
que es asunto de interpretacin o exgesis. El testimonio tanto del
NT como de los comentarios antiguos y modernos, as como de las
versiones de la Biblia ms recientes (incluyendo la TLA, la NVI y
LPD, entre otras muchas) es que la traduccin ms cercana al sentido original es ({judas hijo de Jacobo (aunque no se descarta totalmente la otra: Judas hermano de Jacobo). Segn un estudio del
texto griego de los escritos de Lucas, el autor siempre usa la palabra
griega adelfas para referirse a hermano. Por eso, si Lucas 6.16 y
Hechos 1.13 se omite dicha palabra griega y solo se usa la expresin
427

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

laudas lakobou, es muy probable que con ello se est indicando que
la expresin Judas de Jacobo significa Judas hijo de Jacobo.

prosdico debe ir en la ltima slaba} no se sigue la conclusin a la


que se refiere la primera parte de la pregunta, pues hay que tomar
en cuenta el lugar y la prctica de la crucifixin. Entre los romanos y
en los tiempos de Jess, en efecto, esa cruz consista de un madero vertical y un travesao. Este ltimo poda estar en el extremo superior del madero, formando una especie de T (crux commissa), o
un poco ms abajo, en la forma ms comn de cruces que conocemos (crux immissa). Y estas eran las formas usadas por los romanos
en la poca del NT. Cualquiera de ellas pudo haber sido la cruz en
que fue crucificado nuestro Sefior. El reo no cargaba toda la cruz
hasta el lugar del patJ.ulo. Cargaba slo el travesao, que se llamaba, precisamente, patibulum (de donde procede la palabra castellana patJ.ulo).
Determinar cul fue el tipo de cruz en el que ejecutaron a Jess
no es ms que una curiosidad histrica. Lo importante, a fin de
cuentas, es descubrir el significado de su muerte; y respecto de ello,
el NT es muy claro: Porque Dios los libr del intil modo de vida
que ustedes aprendieron de sus antepasados. Y bien saben ustedes
que, para liberarlos, no pag l con cosas que pueden destruirse,
como el oro y la plata; al contrario, pag con la sangre preciosa de
Cristo. Cuando Cristo muri en la cruz, fue ofrecido como sacrificio,
como un cordero sin ningn defecto (1 P 1.18-19, TLA).
*****

Adems, este Judas aparece como uno de los doce discpulos de


Jess (Juan 14.22; Lucas 6.16; Hechos 1.13, por lo que algunos comentaristas consideran que es la misma persona a la que en Mateo
10.3 y Marcos 3.18 se la llama Tadeo).
Ahora bien, uno puede preguntarse por qu RVR-95 yalgunas otras versiones tienen hermano en lugar de hijo. Al considerar
la explicacin anterior, la razn es sencilla: Los traductores de
esas versiones supusieron que este Judas era hermano de Jacobo, el autor de la Epstola, quien a la vez era hermano de Jess. Sin
embargo, este Judas (<<hermano de Jacobo y hermano de Jess )
no puede ser el Judas de Lucas 6.16 y Hechos 1.13, porque Judas
hermano de Jess nunca fue seguidor de Jess durante el ministerio terrenal de este; solo lo fue cuando Jess ya haba ascendido
al cielo. Por eso es por lo que prcticamente todas las versiones
contemporneas traducen laudas lakobou como Judas hijo de Jacobo (o de Santiago, pues ambos nombres son el mismo en el
texto del NT).

4
Acerca de datos histricos
PREGUNTA: Algunos afirman, con base en estudios de historiadores y traductores, que jess no muri en una
cruz, tal como la conocemos hoy, sino en un madero sin travesao. Y dicen que la palabra que usa el
Nuevo Testamento para referirse a ese instrumento
es ((stauros)). Qu hay de verdad en todo ello?

RESPUESTA:

!'

En el NT se usan dos palabras para referirse a la ruz, como


instrumento de tortura y ejecucin de la pena de muerte ..La ms comn es la que se menciona en la pregunta. La otra es xylon, que significa madero, madera, rbol, cruz (vase Glatas 3.13, donde se
cita Deuteronomio 21.23). Del uso de la palabra stauros (el acento
428

PREGUNTA: Para condenar a jesucristo a muerte, los judos tuvieron que recurrir al gobernador Poncio Pilato
para conseguir la autorizacin de la pena capital en
la cruz. Por qu, entonces, no se hizo lo mismo
para condenar a Esteban, el primer mrtir cristiano?

RESPUESTA:

En la poca del NT, los judos no tenan autoridad para condenar a muerte y ejecutar la sentencia. El Evangelio segn juan 10 dice
claramente: Pero las autoridades judas contestaron la Pilato]: "Los
judos no tenemos el derecho de dar muerte a nadie" (18.31,
429

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

DHH-EE). Los romanos se reservaban el derecho de aplicar la pena


de muerte.
Esto deja pendiente el caso de la muerte de Esteban (Hechos
6y 7).
Cuando se estudia el relato, especialmente los versculos que
corresponden a 6.12-7.1,54-59 se observan algunos datos interesantes: (1) ciertos judos, procedentes de varios lugares, comenzaron a discutir con Esteban, pero no podan hacerle frente (6.10);
(2) eso hizo que los nimos se exaltaran, por 10 que pagaron entonces a unos para que levantaran infundios contra Esteban; (3) de
este modo alborotaron al pueblo, a los ancianos y a los maestros de
la ley (6.12); (4) luego atacaron a Esteban, 10 apresaron y 10 llevaron ante la Junta Suprema; (5) El Sumo sacerdote le hace una pregunta a Esteban (7.1) y este responde con un largo discurso
(7.2-53): un resumen de la historia de Israel que concluye con
una vigorosa acusacin contra los dirigentes judos de su poca
(7.51-53); (6) enfurecidos, ellos (7.57) se lanzaron a gritos contra
l, 10 sacaron a la fuerza y 10 apedrearon (7.57-58).
Aunque el relato tiene, en su conjunto, muchos elementos
semejantes a los que encontramos en el proceso que culmina con la
muerte de Jess, hay tambin marcadas diferencias. Destaquemos
las ms importantes: (1) a Esteban no 10 apresa la guardia, sino gente alborotada, despus de atacarlo; (2) aunque 10 llevan al Sanedrn
o Junta Suprema, no hay un debido proceso; (3) no intervienen
las autoridades romanas; (4) en el propio Sanedrn atacan de nuevo
a Esteban y 10 sacan de all con violencia; (5) no hay sentencia condenatoria; (6) 10 ejecutan, aun cuando Esteban no haba respondido
todava a las acusaciones que le haban hecho.
Como se ve, todo se hace al margen de la autoridad civil y en
totl ilegalidad. Esto quiere decir que la muerte de Esteban es, ms
que la ejecucin de una condena a muerte, una especie de linchamiento. Por supuesto, como en todos los casos similares se realiza
contra las normas establecidas.
El relato, por tanto, no implica que las autoridades judas s
tenan autoridad para ejecutar la pena de muerte, sino que 10 hicieron, enfurecidos, a pesar de no tener ese derecho.

S
Acerca de prcticas eclesisticas

430

PREGUNTA: Quiero orientacin sobre la posicin bblica acerca


de si los nios pueden participar de la celebracin
de la Santa Cena, considerando que la ordenanza
de xodo 12 incluye a toda la familia para la celebracin de la Pascua y Hechos 2.42 no excluye a
ningn grupo, sean mujeres, extranjeros, etc., adems de que se interpretara que todos participaban del pan y de las oraciones (incluye familias).

RESPUESTA:

Las prcticas eclesisticas en cuanto a quines deben participar en la Santa Cena (Cena del Seor, Comunin, Santa comunin,
Mesa del Seor, Eucarista) varan tanto como las formas mismas de
celebracin. Y, por supuesto, cada denominacin cristiana busca
sustentar su propia prctica en su comprensin de la enseanza bblica.
Para algunos cristianos, las nicas personas que pueden participar de la Cena son los miembros de la iglesia local que la celebra.
Hemos tenido la triste experiencia de estar en iglesias que tienen
esta costumbre. All nos han cedido el plpito para predicar, pero
nos han excluido de la participacin en la Comunin. En este caso,
los nios, que en esas comunidades no son miembros de la iglesia,
no pueden participar.
En otras situaciones, a la Mesa del Seor se invita a todos los
cristianos que sean miembros en plena comunin de iglesias evanglicas, sin importar la denominacin. Tampoco suele permitirse la
participacin de los nios en esta prctica.
Por ltimo, hay iglesias que invitan a los nios de la congregacin, hijos de los creyentes de la comunidad, a ser parte de esta ceremonia. Normalmente se los instruye para que, de acuerdo con sus
capacidades, comprendan, aunque sea de manera muy sencilla, el
significado de esa participacin.
En qu se basan unos y otros?
431

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Quienes excluyen a los nios de la Santa Cena se fundamentan en el hecho de que en el NT no se menciona exp[{citamente ni
una sola vez que los nios fueran bautizados ni que participaran del
partimiento del pan. Adems, se dice en el texto bblico que quienes crean eran bautizados. Y, obviamente, quienes crean eran
adultos. En buena medida, aqu se argumenta a partir del silencio.
Tambin se refleja una comprensin muy individualizada de la fe y
de la comunidad de fe.
Por otra parte, otros argumentan que tanto en el AT como en
el Nuevo hay un nfasis mucho ms comunitario en la comprensin
de esa comunidad de fe, el pueblo de Dios, a la que en el NT se llama iglesia. Lo nios que son hijos de los creyentes de la congregacin son parte de la familia de la fe y beneficiarios, hasta tanto
lleguen a la edad de la toma de decisiones responsables, de las bendiciones que Dios da a esa familia. Por tanto, tambin ellos deben
gozar de la bendicin de la participacin de la Santa Cena.
Para rechazar la incorporacin de los nios a la participacin
del pan y del vino en la Santa Cena, suele alegarse que ellos no
comprenden el significado de ese acto, como tampoco comprenden
el significado del bautismo. Pero, comprendan el significado de la
circuncisin los nios hebreos cuando eran circuncidados ... y aun
aos despus? Por otra parte, comprende alguien, en todo su alcance, el significado del bautismo y de la Cena del Seor, aun siendo participantes adultos? Hace ya mucho tiempo, escuchamos a un
cristiano de muchos aos, miembro del cuerpo de ancianos de su
iglesia, decir 10 siguiente al estar presente en una ceremonia bautismal: Si fuera posible, yo me bautizara ahora otra vez, porque es
ahora cuando comprendo 10 que es el bautismo.

RESPUESTA:
Vamos a olvidarnos para efecto de esta respuesta, de las palabras apologtico y ev~gelstico, que, por cierto, en diferente,s
mbitos se entienden de diferentes maneras. Y, para responder, utilizaremos las palabras que encontramos en las ediciones d~ estudio
de la Reina-Valera 95 y de la Dios Habla Hoy, en sendas mtroducciones al cuarto evangelio. Expresan, con claridad, 10 que el propio
Evangelio dice:

Sobre teologa de los textos bblicos

\'
~

PREGUNTA: He odo decir que el evangelio deJuan no es un tratado apologtico ni evangelstico. Pudiera usted
aclararme con qu objetivos el apstol]uan lo escribi?
432

De Reina-Valera 95-EE:
Juan, el autor del cuarto evangelio, manifiesta c~~ admirable concisin el propsito que 10 mueve a escnbIrlo.
Como dialogando figuradamente con sus futuros l~ctores, le.s
explica que las seales milagrosas hechas por Jes.us y reco~
das "en este libro... se han escrito para que creis que Jesus
es el Cristo. El Hijo de Dios, y para que, creyendo, tengis
vida en su nombre" (20.30-3l). Esa es, en resumen, la intencin que gua al evangelista a recopilar tambin el conjunto
de enseanzas y discursos reveladores de la naturaleza y razn de ser de la actividad desarrollada por Jess, el Mesas, el
Hijo unignito (l.14), enviado por el Padre para "~uitarel pecado del mundo" (l.29) y para dar vida eterna a todo aquel
que en l cree" (3.l3-l7).
De Dios Habla Hoy-EE:
Es opinin generalmente aceptada que el cuarto evangelio fue redactado despus de los evangelios sinpticos, a fines del siglo 1. Puede pensarse que este ev~?elio represen~a
el resultado de una larga reflexin y transmlsln del mensaje
de salvacin en comunidades que tuvieron que sostener duros enfrentamientos con grupos judos.
Despus del prrafo citado, la Reina-Valera 95-EE, aade:
I

Ms que ofrecer una biografa de Jess en el sentido estricto que hoy damos a la palabra, 10 que Juan pretende es
433

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

introducir al lector en una profunda reflexin acerca de la


persona del Hijo de Dios y del misterio de la redencin que
en l nos ha sido revelado.
*****

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Estos datos, y muchos ms que podran citarse, sealan que


el evangelista toma del AT smbolos tan significativos como esos
(creacin, xodo, templo) para presentar la sin par figura de Jess,
el Mesas de Nazaret.
*****

PREGUNTA: Puede citarme algunos versculos del evangelio de


Juan que me indique que en Jess hay una nueva
gnesis, un nuevo xodo, y un nuevo templo?

RESPUESTA:

. No se trata de citar versculos, con los que siempre se corre


e~ nesgo de sacarlos d~ su contexto propio y hacerles decir lo que no
dI~en. Se trata, ms bIen, de analizar el desarrollo global del pensamIento del autor, el uso de imgenes, etc.
Por eje~plo, respecto del xodo, a qu, si no, apunta la imagen de la serpIente levantada en el desierto? Y el uso de figuras
como las del pan yel agua, que jugaron un papel tan preponderante en la historia del xodo y el camino hacia la Tierra prometida?
No hemos de entender como referencia a ese mismo acontecimiento antiguo -y, sobre todo, apuntando a un nuevo xodo- las
palabras de Jess en esa combinacin de dilogo y discurso sobre el
pan que descendi del cielo, que encontramos en Juan 6.25-58?
. En cuanto a una nueva gnesis, el hecho de que este evangelIo co~i~~ce ~on pal~ras que evocan Gnesis 1.1 es ya un indicador sIgmflcativo. Y SI en los primeros captulos del libro de
Gnesis Dios creo a sus primeros hijos (Adn y Eva) ahora segu'n
'

es te evange110,
en aquel que es el Hijo por excelencia
se ,engendran nuevos y verdaderos hijos de Dios. (Este es parte del sentido
de todo el prlogo, con sus referencias a la vida y a la luz.)
.
Juan es el nico evangelista que narra la llamada purificaCI~ d~~ Templo al comienzo del ministerio de Jess (2.13-22).
Jesus dIJO, adems: Destruid este templo y en tres das lq edificar (v. ,19). Este evangelista es tambin quin ms nfasis pone en
Jerusalen yen el Templo durante todo el ministerio de nuestro Seor.
434

PREGUNTA: Por qu creemos en la Santa Trinidad cuando no


hay algo escrito acerca de la Santa Trinidad en la Biblia?

RESPUESTA:
Es verdad que la Biblia no contiene ninguna frmula teolgica acerca de la Trinidad. Sin embargo, tiene toda la materia prima
que los cristianos del perodo posbblico usaron para expresar su fe
y entendimiento de Dios, tal como a l le ha placido revelar.
Cules son estos ingredientes? Primero, la Biblia habla acerca de Dios. Los judos eran monotestas, lo cual significa que ellos
crean en un solo Dios. El Dios de la Biblia es el nico Dios. La afirmacin en Deuteronomio 6.4 expresa esta verdad: Oye, Israel: El
Seor nuestro Dios es el nico Seor.

Los primeros cristianos fueron judos, y por 10 tanto ellos creyeron en ese nico Dios.
Cuando Jess entra en escena, los primeros cristianos empezaron a reconocerlo como divino ya desde antes de su muerte, pero
particularmente despus de haber resucitado, yle otorgaron.la honra que antes le haban dado slo a Dios. En Mateo 28.17 dIce ~ue
los discpulos adoraron a Jess; antes, por supuesto, ellos hablan
adorado al nico Dios.
Por otra parte, muchos textos de las Escrituras hablan acerca
de la divinidad de Jesucristo. He aqu unos cuantos ejemplos:
Tito 2.13:

nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo.

Hebreos 1.8: Pro del Hijo dice:


"Tu trono Dios por los siglos de los siglos.
Cetro de equidad es el cetro de tu Reino.
,

435

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Juan 20.28:

Entonces Toms respondi y le dijo: "Seor mo y


Dios mo!"

El hecho incontrovertido es que los primeros cristianos no


tuvieron dificultad en reconocer y proclamar la divinidad de
Jesucristo a pesar de su fe en el nico Dios.
Entonces, se produce un tercer desarrollo: Jess asciende al
cielo, as que l no va a estar presente entre sus discpulos. Pero los
primeros cristianos no sintieron la ausencia de Dios o de Jesucristo;
ms bien sintieron a Dios muy presente con ellos. Esto se debi al
hecho de que fueron conscientes de la presencia entre ellos del
Espritu Santo, el que Jess les haba prometido como Confortador,
Defensor, Sustentador, Consolador.
Los primeros cristianos, por supuesto, no definieron en detalle la relacin entre estas tres personas. No obstante, ellos pusieron
las tres juntas. As, en muchos escritos del NT se menciona, en un
mismo texto, a Dios, a Jesucristo yal Espritu Santo. Algunos ejemplos son:

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

Ms adelante, la iglesia fue definiendo su fe en Dios. Un


ejemplo de ello 10 tenemos en el Credo de los Apstoles, el ~ual
menciona la fe en Dios el Padre Todopoderoso, la fe en JesucrIsto,
el hijo nico de Dios, n~estro Seor, yla fe:n el Espritu.Santo. Posteriormente, los concilios procuraron exphcar las relacIOnes entre
las tres divinas personas.
.
.
En resumen la doctrina de la Trinidad no es doctrma bbhca,
si entendemos po; doctrina bblica algo de 10 que la Biblia habla directa y explcitamente. Pero la doctrina de la Trinidad es bb~ica en
el sentido de que expresa de manera completa la comprensIn bblica de Dios como Creador, como Salvador y como Sustentador y
gua.

7
Sobre interpretaciones de textos bblicos
PREGUNTA: La palabra postrarse, puede tener una

c~?nota

cin que no est relacionada con la adoraClOn?

1 Pedro 1.2:
elegidos segn el previo conocimiento de Dios
Padre en santificacin del Espritu, para obedecer y ser rociados con la sangre de Jesucristo.
Gracias y paz os sean multiplicadas.
2 Corintios 13.13:
La gracia del Seor Jesucristo, el amor de Dios y
la comunin del Espritu Santo sean con todos
vosotros.
Mateo 28.19:
Por tanto, id y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre deJ Padre, del
Hijo y del Espritu Santo.

436

RESPUESTA:

En el NT se usan bsicamente dos palabras que se han traducido por postrarse, en la Reina-Valera. Como sucede en el uso del
lenguaje, el significado preciso de tales palabras hay q~e obtenerlo ~
partir del contexto en que se usan. Tomemos, por. eJemp~o, ~os SIguientes textos (en la versin de Reina-Valera 95, SI no se mdlca alguna otra):
Mateo 2.11 Aqu se trata, claramente, de un postrarse en actitud de suma reverencia, rindiendo pleitesa. De hecho, en el texto
griego, como en castellano, se usan dos verbos: y postrndose 10
adoraron .
Mateo 4.9 En este caso nos encontramos exactamente con la
misma combinacin de esos verbos. Es el texto en que se nos narra
que Satans intenta hacer que Jess se postre ante l y le rinda adoracin.
Mateo 18.26 De nuevo estn juntos los mismos verbos:
Entonces aquel siervo, postrado, le suplicaba, diciendo. Pero
437

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

aqu, como se ve, el segundo verbo no significa adorar, sino asumir una actitud de splica. La Reina-Valera de 1909 tradujo as
este texto:Entonces aquel siervo, postrado, le adoraba, diciendo.
Tal traduccin es realmente imposible, ya que en un contexto judo, cuando Jess habla a sus discpulos, sera inconcebible que el
Maestro se refiriera a un siervo que adoraba a un rey. Por eso la revisin de 1960 y todas las versiones contemporneas traduc~n con
e~ verbo suplicar u otro de igual significado. De hecho, tres verslculos despus (Mateo 28.19) nos encontramos con la misma fr~u.ta (<<Entonces su consiervo, postrndose a sus pies, le rogaba
d~cIendo). En este caso, el verbo rogaba es, en griego, un verbo
dIferente.
Podran citarse otros muchos textos del NT, pero para no hacer muy extensa esta respuesta, la resumimos as: La idea de postrarse puede expresarse en el griego del Nuevo Testamento con
varios verbos: unos ponen ms nfasis en la posicin corporal (a veces se usa una expresin idiomtica que significa inclinar el rostro
hasta tierra)i otros verbos ponen el nfasis en la actitud que asume
la persona que se postra. Esa actitud puede ser de reverencia y respeto (hacia un rey o algn alto dignatario) o de adoracin (hacia Dios).
*****

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

especialmente relacionadas con su carcter mesinico y con los padecimientos por lo que tena que pasar. Eso era lo oculto que, cuando el momento hubiera llegado, tendra que darse a conocer. Los
discpulos seran los responsables de ello.
Mateo, por su lado, incluye, como parte del Sermn de la
montaa, otra parbola casi idntica a esta (5.15). Sin embargo, en
este caso la aplicacin es distinta. Despus de exponer la parbola,
Jess mismo agreg: Del mismo modo, procuren ustedes que su
luz brille delante de la gente ... . Aqu se refiere al testimonio que
sus seguidores deben dar. Por eso, las palabras a las que nos referimos se colocan inmediatamente despus de decirles a los discpulos
que ellos eran la luz del mundo.
*****

PREGUNTA: Puede entender el concepto global de la Biblia el


hombre natural, o sea el que est sin el Espritu
Santo? En consecuencia, puede un hombre con
esas caractersticas ser un fiel interprete y traductor de la Palabra de Dios?

RESPUESTA:

PREGUNTA: Por favor, necesito la explicacin blblica detallada


de la parbola de la medida y la lmpara (Mc

4.21-22).

RESPUESTA:

El evangelista recoge aqu una serie de pequeas parbolas al


estilo del mashal hebreo (vase la introduccin a Proverbios en La
Biblia de Estudio Dios Habla Hoyo en la Reina-Valera 1995. Edicin de estudio). Los contextos originales de estas micro~arbolas
probablemente estn fuera ya del alcance de nuestro conoqimiento.
Tanto en Marcos (4.21-22) como en Lucas (8.16-17), esta pequea
parbola parece encuadrase en el marco de las enseanzas l1e Jess.
En Marcos, de manera particular, se acenta el hecho de que Jess
imparti a sus discpulos enseanzas que no deban divulgar,
438

Esta pregunta, en dos partes, es muy interesante, sobre todo


porque deja entrever una serie de preconcepciones que es necesario aclarar. El tono de la pregunta parece indicar que, para quien la
formula la respuesta es negativa en ambos casos. Pero veamos el
asunto ~uidadosamente, en tanto nos lo permite el reducido espacio
de que disponemos.
Si a la primera parte respondemos No, nos tenemos que
enfrentar al hecho de que la realidad contradice tal respuesta. Son
muchsimos los testimonios de personas que han indicado que no
conocan a Cristo (por 10 que, segn la teologa que revela la pregunta, estaban sin el Espritu Santo) y un da cay? en sus manos
un evangelio o una porcin de las Sagradas ESCrIturas. Leyeron
aquel texto bblico y, en ese momento, se les abrieron los ojos y tuvieron una experiencia de fe. Aunque no haban sido creyentes, el
Espritu actu en ellos.
439

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

?e la segunda parte, solo podemos decir que quien se dedica


a ser Intrprete y tradu.ctor debe ser un creyente, aunque no
pertenezca a nuestra propIa tradicin religiosa. y si est con el
Espritu Santo o no, no es asunto que nosotros debamos decidir ni
sobre el cual debamos juzgar. Eso le corresponde nica y exclusivamente a quien es el Juez Justo.
.
Nu~stros conceptos teolgicos con frecuencia tratan de encaJonar a DIOS .dentro de nuestras propias concepciones. Esa es una
forma de raclOnalismo, tan perniciosa como la que suele ser objeto
~e ataque de los telogos. Dios es soberano, y no podemos limitar la
lIbertad de su accin ... , por ms que con frecuencia 10 intentemos
*****
.
PREGUNTA: Desde el punto de vista sintctico, a qu afecta la
expresin ((para siempre)) en Hebreos 10.12? Debe leerse ((una vez para siempre)) o ((se ha sentado
para siempre))?

RESPUESTA:

Es~e es ~no de 10~ casos en que hay que sealar que en los
~~uscntos gnegos antiguos (del NT), no haba signos de puntua~Ion. Estos fueron aadidos posteriormente, y tanto los especiahstas en. el texto novotestamentario como los traductores y
.
comentarIstas no se ponen siempre de acuerdo.
.
En griego, la expresin que se traduce en Reina-Valera para
sl.empre est colocada despus de la palabra sacrificio e inmedIatamente antes del verbo se ha sentado. Una traduccin palabra por palabra de 10 que dice el texto (aadiendo los artculos
necesarios y sin puntuacin) sera algo as: Este [es decir, Cristo]
e~pero una vez por los pecados habiendo ofrecido sacrificio para
SIempre se sent ~ la diestra de Dios. Hay, por tanto, dos posibilidad~s de punt~acIn r~s.p~cto de la expresin que nos interesa: ...
habIend? ofrecl~~ s.acnfIclO para siempre, se sent... y ... habiendo ofreCIdo sacnficIo, para siempre se sent ... . Precisamente por
ell?,. ~n la nota q.ue comenta este versculo en la Reina-Valera 95,
edIclOn de estUdlO, podemos leer lo siguiente: <<.Por siempre.. ha
440

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

sentado: otra posible traduccin: un solo sacrificio... luego se sent


para siempre.

.,

(Debe aadirse que la expresion que comentamos tambIen


puede significar continuamente, como en Hebreos 10.1 o a perpetuidad, perpetuamente, como en Hebreos 7.3.)
*****
PREGUNTA: Siento la necesidad de que ustedes me orienten
con respecto a la diferencia entre alma y espritu,
en el Antiguo Testamento yen el Nuevo. Agradecera mucho que me indicaran los pasajes de la Biblia
en donde pueda localizar dichos textos.

RESPUESTA:

La pregunta necesita mayor precisin en su formulacin. Por


ejemplo, quien hace la pregunta se refiere a alma ! es~ritu
como dos realidades diferentes y separables con SubSIstencIa propia?, como partes del ser humano?
La Biblia -ni en el Antiguo Testamento ni en el Nuevo- hace
distinciones de esa naturaleza. El nfasis total de las Sagradas Escrituras yace en la unidad de la persona humana. Por ejemplo, en el relato de Gnesis 2, se habla del barro de la tierra y del soplo de
Dios. Pero ninguno de ellos era, de por s, Adn. Este era el bar;o
animado por el soplo divino. Por eso, incluso la palabra ms comun
para cuerpo (swma) puede usarse para referirse a la totalidad de
la persona, como, por ejemplo, en Romanos 12.1.
Las palabras de Pablo en 1 Tesalonicenses 5.23 no son parte
de un contexto doctrinal, sino de una exhortacin a la entrega total,
es decir a que seamos santos e irreprochables en todo nuestro ser.
El uso de las palabras espritu, alma y cuerpo se refiere a.la
persona como un todo y, por ello, a todas nuestras posibles re1aclOnes: con Dios, con los dems, con uno mismo, con el mundo en general pues en todo ello debemos ser santificados por Dios. (En
Deut~ronomio 6.5 se usa la expresin triple corazn, alma y
fuerzas, lo cual no quiere decir que se trate de tres partes constitutivas del ser humano). De hecho, tanto la palabra que suele traducirse por espritu (pneuma) como la que se traduce -y no
441

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

siempre- por alma (psyje) tienen diversos significados, algunos


de los cuales comparten (como, por ejemplo, principio vital). En
Hebreos 12.23 se habla de 1os espritus fpneuma] de los justos hechos perfectos, yen Apocalipsis 6.9, de las almas [psyje] de los
que haban muerto ...
Por otra parte, hay una enseanza, muy importante en el
Nuevo Testamento, que tiene que ver con esto que comentamos.
Nos referimos a la resurreccin. Es interesante que la palabra
inmortalidad (athanasa) aparece relativamente pocas veces en
todo el Nuevo Testamento. Una vez se aplica a Dios mismo, de
quien se dice que es el nico que posee inmortalidad (1 Timoteo
6.16) y otras al cuerpo de resurreccin, como un don de Dios (1 Corintios 15.53,54). Tambin es importante destacar que cuando a
mediados del siglo 2, los cristianos hicieron un resumen de las v~r
d~des centrales de la fe cristiana, en eso que llamamos Credo [o
SImbolo] de los Apstoles, el artculo que incluyeron es el que dice
as: Creo en la resurreccin de la carne.
Diremos, pues, en resumen, que la Biblia no distingue entre
espritu, alma y cuerpo como partes independientes de una
totalidad, sino como aspectos, funciones, potencialidades manifestaciones del ser humano, que es uno. (Puede sealarse, co~o aspecto curioso, que esta unidad que comentamos se refleja en el mismo
lenguaje que usamos: cuando alguien muere, decimos: Muri Fulano de Tal, y no: Muri el cuerpo de Fulano de Tal.)
*****

Buzn bblico Nos preguntan ... e intentamos responder

sabe, el AT fue escrito en hebreo, con algunas porciones en


arameo.
Cuando las Sagradas Escrituras hebreas fueron traducidas al
griego (en el texto que conocemos como Septuaginta: LXX), por lo
general el nombre no se transcribi sino que se tradujo al nuevo idioma, y se tradujo por la palabra Kyrios (o sea, Seor). As ap:rrece
tambin en el NT, cada vez que el nombre es parte de alguna CIta de
la LXX. (Algunas traducciones de la Biblia al castellano hacen actualmente lo mismo que hicieron los traductores de la LXX, y en vez de
transcribir el Nombre, simplemente lo traducen.)
(Para ms informacin, vase el artculo Jehov, Yahv, Seor ... ? Qu hay en el Nombre y cmo traducirlo?, en el volumen
11 de esta obra).

PREGUNTA: Por qu el nombre de Jehov no aparece en el


Nuevo Testamento?

RESPUESTA:

La palabra Jehov es una transcripcin (un tanto deficiente, por cierto) del nombre sagrado por excelencia de DJos: elllamado Tetragrmaton, las cuatro consonantes del Nombre en
hebreo. Para muchos estudiosos del AT, el Nombre debi haberse
pronunciado algo as como Yav (y suele escribirse en caracteres latinos como Yahveh, Yahv o Yav). Como bien se
442

443