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A BIBUA FALA HOJE

A MENSAGEM DE

ATOS
At os Confins da Terra

JOHN STOTT
is j]

A B b lia F a la H o je
Editores da srie: J. A. Motyer (AT)
John R. W. Stott (N T)

A M EN SA G EM D E ATOS
At os confins da te rra

Crdito: Mazinho Rodrigues.


Doao Exclusiva para:
http:// entretextosteologicos .blogspot.com.

O utros livros desta srie:


A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A

M e n sa g e m
M e n sa g e m
M e n sa g e m
M e n sa g e m
M e n sa g e m
M e n sa g e m
M e n sa g e m
M e n sag em
M e n sa g e m
M e n sag em
M e n sa g e m
M e n sa g e m
\ M e n sa fr'm

de R u te - David Atkinson
de E clesiastes - Derek Kidner
de D aniel - Ronald S. Wallace
de O sias - Derek Kidner
de A m s (O Dia do Leo) - J. A. Motyer
do S erm o do M onte - John R. W. Stott
de A to s - John R. W. Stott
de R o m an o s 5-8 - John R. W. Stott
de 1 C o rn tios - David Prior
de G la ta s - John R. W. Stott
de E fsios - John R. W. Stott
de 2 T im teo (Tu, Porm) - John R. W. Stott
de A pocalipse - Michael Wilcock

A BBLIA FALA HOJE

A Mensagem de

Atos
At os confins da terra

John R. W. Stott

ABU Editora S/C


L ivra s Pata G ente Que Pensa

A M ensagem de Atos
Traduzido do original em ingls
TH E M ESSA G E OF ACTS
Inter-V arsity Press, Leicester, Inglaterra
C o p y rig h t John R. W. Stott, 1990

D ireitos reservados pela


A BU Editora S /C
Caixa Postal 7750
01064-970 - So Paulo - SP

T raduo de M arkus Andr H ediger e Lucy Yam akam i


R eviso de Solange D om ingues da Silva e Lucy Yam akam i

O texto bblico utilizado neste livro o da Edio Revista e A tualizada no


Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil, exceto quando outra verso indicada.
C om entrios do autor quanto s diferentes verses inglesas foram, sem pre
que possvel, adaptados s principais verses da Bblia em portugus.

I a Edio -1 9 9 4

Prefcio Geral
A Bblia Fala H oje constitui uma srie de exp osies, tanto do
Antigo como do Novo Testamento, que se caracterizam por um
triplo objetivo: expor acuradamente o texto bblico, relacion-lo
com a vida contempornea e proporcionar uma leitura agradvel.
Esses livros no so, pois, "comentrios", j que um comentrio
busca mais elucidar o texto do que aplic-lo, tende a ser uma obra
m ais de refern cia do que literria. Por outro lado, esta srie
tambm no apresenta aquele tipo de "serm es" que, pretendendo
ser contem porneos e de leitura acessvel, deixam de abordar a
Escritura com suficiente seriedade.
As pessoas que contriburam nesta srie unem-se na convico
de que Deus ainda fala atravs do que j falou, e que nada mais
necessrio para a vida, o crescimento e a sade das igrejas e dos
cristos do que ouvir e atentar ao que o Esprito lhes diz atravs da
sua Palavra, to antiga e, mesmo assim, sempre atual.

J. A. Motyer
J. R. W. Stott
Editores da Srie

ndice
5
9

Prefcio geral
Prefcio do autor
Principais abreviaturas
Um quadro cronolgico

16

Introduo
1. Introduo a Lucas (Lucas 1:3-4)
2. Introduo a Atos (Atos 1:1-5)

28
29

15

A. Em Jerusalm (1:6 6:7)


1.
2.
3.
4.

O
O
O

espera do Pentecoste (1:6-26)


dia de Pentecoste (2:1-47)
incio da perseguio (3:1 4:31)
contra-ataque satnico (4:32 - 6:7)

3g
63
97

116

B. Os Fundamentos para a Misso Mundial (6:8 - 12:24)


5.
6.
7.
8.
9.

Estvo, o mrtir (6:8 - 7:60)


Filipe, o evangelista (8:1-40)
A converso de Saulo (9:1-31)
A converso de Com lio (9:32 - 11:18)
Expanso e oposio (11:19 - 12:24)

139
161
I 85

203
225

C. O Apstolo dos Gentios (12:25 - 21:17)


10.
11.
12.
13.
14.
15.

A primeira viagem missionria (12:25 - 14:28)


O conclio de Jerusalm (15:1 -1 6 :5 )
A misso na Macednia (16:6 - 17:15)
Paulo em Atenas (17:16-34)
Corinto e feso (18:1 - 19:41)
Ainda em feso (20:1 21:17)

241
270
291
311
329
355

D. A Caminho de Roma (21:18 - 28:31)


16. A priso e a defesa de Paulo (21:18 - 23:35)
17. O julgam ento de Paulo (24:1 - 26:32)
18. Finalm ente R om a! (27:1 - 28:39)
Bibliografia

379
405
433
459

Prefcio do Autor
Graas a Deus por Atos dos Apstolosl O Novo Testam ento seria
imensamente mais pobre sem ele. Recebemos quatro relatos sobre
a vida de Jesus, m as apenas um sobre a igreja prim itiva. Atos,
portanto, ocupa um espao indispensvel na Bblia.
O valor de Atos
Em primeiro lugar, ele importante por causa dos seus registros
h ist ricos. Lucas inicia sua h istria com o derram am ento do
E sp rito no dia de P entecoste e o perod o de lu a-d e-m el da
com unidade cheia do Esprito que foi interrom pido de form a
abrupta pela oposio das autoridades judaicas. Ele prossegue
descrevendo o estgio de transio, quando foram lanadas as
primeiras bases para a misso entre os gentios, atravs do martrio
de Estvo e a evangelizao de Filipe, as converses de Saulo e
C om lio, e a fundao da primeira igreja grega em Antioquia. Foi
desta igreja e cidade - internacional que se espalhou a misso
crist de alcance m undial. Paulo e Barnab evangelizaram o
C hip re e a G alcia; o C onclio de Jeru salm recon heceu a
legitim idade da converso dos gentios; a Europa foi alcanada
d u ran te a segu nd a viagem m ission ria (incluind o A tenas e
C orinto), e feso durante a terceira. Ento, Paulo foi preso em
Jerusalm, e isso foi seguido de diversos julgamentos, seu apelo a
C sar e um a longa viagem m artim a a Roma, a cidade de seus
sonhos. Lucas o deixa ali, limitado sua prpria casa alugada, mas
ilim ita d o em sua pregao do evangelho. Sem A tos, jam ais
p o d eram o s reco n stru ir o desenv olvim en to da carreira
missionria de Paulo ou saber como o evangelho se espalhou pelas
cidades estratgicas do mundo romano.
O livro de A tos tam bm im portante devido inspirao
con tem p orn ea que nos traz. C alvino o cham ou de "enorm e

PREFCIO DO AUTOR

tesouro ".1 Martin Lloyd-Jones se referiu a ele como "o mais lrico
dos livros" e acrescentou: "Vivei neste livro, eu vos exorto; ele
um tnico, o maior tnico que conheo no domnio do Esprito ."2
De fato, tem sido um exerccio salutar para a igreja crist de todos
os sculos comparar-se com a igreja do primeiro sculo e tentar
reconquistar algo daquela confiana, daquele entusiasmo, daquela
viso e daquele poder. Ao mesmo tempo, precisamos ser realistas.
Existe o perigo de romantizarmos a igreja primitiva, falando dela
em tom solene, como se no tivesse falhas. Isso significaria fechar
os olhos diante das riv alid ad es, h ip ocrisias, im oralid ad es e
heresias que atormentavam a igreja, como acontece ainda agora.
Todavia uma coisa certa: a igreja de Cristo fora enchida pelo
Esprito Santo, que a espalhou para testemunhar.
A literatura sobre Atos
Devido sua importncia singular, Atos tem suscitado uma vasta
literatura, e praticamente impossvel que algum consiga l-la
por inteiro. Aprecio alguns comentaristas antigos que, hoje, so
muitas vezes neglicenciados. Penso nas cinqenta e cinco homilias
sobre Atos, pregadas por Joo Crisstomo em Constantinopla em
400 d.C. e nos dois volumes de Joo Calvino, escritos em Genebra,
no sculo XVI. V alorizo os com entrios enrgicos de Johann
Albrecht Bengel, do sculo XVIII; as explicaes piedosas e claras
de J. A. Alexander, o brilhante lingista de Princeton, do sculo
X IX; e os tratados arqueolgicos de Sir W illian Ram say, que
escreveu dez livros entre 1893 e 191c5, sobre Lucas e /o u Paulo,
dentre os quais o mais conhecido St. Paul, the Traveller and the
Roman Citizen (1895). Tenho me batido tam bm com a postura
crtica de obras liberais, como os cinco livros editados por F. J.
Foakes-Jackson e Kirsopp Lake, sob o ttulo The Beginnings o f
Christianity (1920-32) e as setecentas pginas do tratado erudito de
E m st Haenchen (1956).
Dentre os autores conservadores contemporneos tenho tirado
proveito, em especial, dos comentrios de F. F. Bruce (grego, 1951;
ingls, 1954), H oward M arshall (1980) e Richard Longenecker
(1981). Sin to m uito que a recente m agnum opus de Dr. C olin
Hemer, intitulada The Book ofActs in the Setting ofHellenistic History
(1989) habilm en te ed itad a por C onrad G em pf, tenha sido
p u b licad a tarde dem ais para que eu p u desse estu d -la
intensamente; s pude dedicar uma nica manh para examin-

10

PREFCIO DO AUTOR

la, enquanto este m anuscrito estava sendo preparado p ara a


im presso. Isso m e p erm itiu rem eter o leitor a um a srie de
com entrios feitos pelo Dr. Hem er. A riqueza de descobertas
arq u eo l gicas recen tes (especialm ente p ap iros, in scri es e
m oedas) que ele minuciosamente reuniu e selecionou, far com
que seu livro seja uma obra de referncia padro por muitos anos.
Enciclopdico em conhecimentos, consciencioso em pesquisas e
cuidadoso em julgam entos, Colin Hem er faz com que todos os
estudantes de Atos lhe sejam devedores.
f cil rep etir o sentim ento de Sir W illiam R am say, que
escreveu: "E impossvel encontrar algo a dizer sobre Atos que no
tenha sido dito por outra pessoas ."3 Como, ento, algum pode
ju stificar o acrscim o de mais um volum e extensa biblioteca
sobre Atos? Se algo distinto pode ser atribudo a este livro, o fato
de que, enquanto todos os com entrios procuram ilum inar o
significado original do texto, a srie A Bblia Fala Hoje tambm se
em penha em aplic-la vida atual. Procurei, portanto referir-me
com integridade a algumas das principais questes que o livro de
Atos levanta para o cristo de hoje, como o batism o do Esprito e
os dons, sinais e milagres carismticos; a comunho econmica da
primeira comunidade crist em Jerusalm; a disciplina na igreja;
a diversidade dos ministrios; a converso crist; o preconceito
racial; os princpios missionrios; o preo da unidade crist; as
motivaes e os mtodos na evangelizao; o chamado para sofrer
por Cristo; a igreja e o Estado; e a providncia divina.
A interpretao de Atos
M as ser possvel vencer o abismo dos dezenove sculos entre os
ap sto lo s e n s, e aplicar o texto de A tos n ossa vid a, sem
m an ip u l-lo para que se adapte s nossas prprias opin ies
preconcebidas? Sim , correto afirmar que a Palavra de Deus
sem p re relev an te. M as isso no sign ifica que p od em os,
sim plesm ente, sair lendo o texto com o se tivesse sido escrito
o rig in alm en te para ns, em nosso con texto. P recisam os
reco n h ecer as p articu larid ad es h ist ricas das E scritu ras,
especialmente no caso da "histria da salvao" que elas relatam.
Por exem plo, em certo sentido, o Pentecoste foi singular e no
pode ser repetido, pois o derramamento do Esprito naquele dia
fo i o ato fin al de Jesu s, que seguiu aqueles outros even tos
singu lares e irrepetveis: sua m orte, ressurreio e ascenso.

11

PREFCIO DO AUTOR

Semelhantemente singular, em certo sentido, foi o ministrio dos


apstolos, escolhidos por Jesus para serem os mestres pioneiros e
o fundam ento da igreja.4No temos liberdade de copiar tudo o
que eles fizeram.
E nesse sentido que preciso dizer algo sobre a diferena entre as
partes narrativas e didticas das Escrituras e sobre a importncia
de perm itirmos que a parte didtica controle a interpretao da
parte narrativa. Alguns no entenderam corretamente aquilo que
escrevi sobre isso em Batismo e Plenitude do Esprito Santo, ento,
tentarei ser m ais claro .5 Enfatizo veementemente que no estou
dizendo que as narrativas bblicas nada tm a nos ensinar, pois
claro que "toda Escritura inspirada por Deus e til ".6 E, alm
disso, tudo o que aconteceu aos outros em tempos rem otos foi
documentado para a nossa instruo .7 A questo, porm, : como
interpretaremos essas passagens narrativas? Pois algumas delas
n o s e au to-in terp retam e algu m as con tm p o u ca s in d ic a es (ou
at n enhum a) sobre o que devem os aprender delas. Sero
necessariamente normativas? Ser que o comportamento relatado
nelas deve ser copiado ou, talvez, evitado?
No me refiro s questes carismticas como o dom do Esprito
aos sam aritan o s (A tos 8 ). A m esm a d iscu sso p recisa ser
levantada em relao a outras passagens descritivas. Devem os,
por exemplo, fazer eleies nas igrejas jogando a sorte, porque foi
isso que eles fizeram para escolher o apstolo que substituiria
Judas (1:23-26)? Devemos juntar nossas propriedades, vender os
nossos bens e com partilhar o lucro disso com os necessitados,
assim como fizeram os membros da igreja primitiva em Jerusalm
(2:44,45; 4:32ss.)? E m ais, devem os esp erar que em n ossa
converso vejamos uma luz intensa e ouamos uma voz audvel,
com o aconteceu com Saulo de Tarso (9:3ss.)? Esses exem plos
devem mostrar muito bem que nem tudo aquilo que Atos relata
sobre o que as pessoas fizeram ou experim entaram deve ser
copiado em nossas vidas. Ento, com o decidir? aqui que o
aspecto didtico deve nos guiar na avaliao e interpretao das
partes descritivas. Precisamos procurar o que se ensina sobre o
assunto, primeiramente no contexto imediato (dentro da prpria
n arrativ a), d epois, naquilo que o autor escreve em ou tras
passagens e, finalmente, no contexto mais amplo das Escrituras
com o um todo. Por exem plo, a sim ples afirm ao do apstolo
Pedro a Ananias, dizendo que a propriedade, tanto antes com o
d ep ois da venda, era sua e que ele p o d eria fazer o que bem

12

PREFCIO DO AUTOR

en tend esse com ela (5:4), evitar que p ensem os que todas as
propriedades dos cristos devem ser compartilhadas.
O texto b b lico usado neste livro da E d io R ev ista e
A tualizada no Brasil. s vzes, aparece em bloco antes de sua
exposio. M as, quando todo o texto incorporado dentro da
exposio, no se julgou necessrio inclu-lo independentemente.
Devo minha gratido a muitas pessoas que contriburam para
fazer n ascer este livro. A gradeo queles qu e, du rante anos,
pacientem ente ouviram minhas tentativas desajeitadas de expor
A tos, servin d o assim com o v alio sas caixas de resso n n cia.
M en cio n o aqui os estu d an tes do curso de vero de R eg en t
College, de Vancouver, em julho de 1979, e em especial aqueles
m em bros da Com unidade Evanglica da Igreja em G ales que,
estoicam ente, se submeteram a cursos anuais que duraram treze
anos. Agradeo pela ajuda dos trs revisores da editora IVP, John
M arsh, Colin Duriez e, especialm ente, Conrad Gem pf, grande
conhecedor de Atos, que vasculhou meu manuscrito com extrema
severid ad e, fazendo diversas sugestes, das quais m uitas eu
adotei. Outro leitor a quem devo m uito Todd Shy, m eu atual
aluno-assistente. Mais de uma vez, ele leu diligentemente o texto
datilografado, fez observaes teis, checou o texto bblico e as
notas de rodap, elaborou a lista de abreviaturas e a bibliografia.
Expresso tam bm m inha gratido m iiiha hbil e incansvel
secretria, com trinta e trs anos de servio, Francs W hitehead,
cuja tarefa de datilografia e correo tornou-se m enos tediosa e
m ais p razero sa graas incrvel v ersatilid ad e de seu A pple
M acintosh Plus.
John Stott
Pscoa de 1989

Notas:
1.
2.
3.
4.
5.

Calvino, I, p. 20.
M artyn Lloyd-Jones, The Christian Warfare (Banner of Truth, 1976), p.274.
Ram say, St. Paul, p. viii.
Veja E f 2:20.
Veja Batismo e Plenitude do Esprito Santo (Vida Nova, 2a ed., 1986), cap. 1.
E m T he C harism atic T h eolog y o f St. L uke (H en d rick so n , 19 8 4 ), R og er
Stronstad escreve sobre aqueles que defendem "um a dicotomia no bblica
entre as chamadas passagens descritivas e didticas das Escrituras" (p. 6)
e m e inclui entre eles. M as "alego inocncia"! No nego que as narrativas

13

PREFCIO DO AUTOR
h istricas possuem um propsito didtico, pois claro que Lucas era
h isto riad o r e telogo; o que estou sim p lesm en te afirm and o que o
propsito didtico de um a narrativa nem sem pre bvio, precisando
m uitas vezes ser complementado por outras passagens das Escrituras.
6. 2 Tm 3:16.
7. Rm 15:4; 1 Co 10:11.

14

Principais abreviaturas
BAGD Walter Bauer, A Greek-English Lexicon o f the New Testament
and Other Early Christian Literature, traduzido e adaptado
por W illiam F. Arndt e F. W ilbur G ingrich, 2 a edio,
revista e aumentada por F. Wilbur Gingrich e Frederick
W. D anker, de acordo com a 5a edio de Bauer, 1958
(University of Chicago Press, 1979).
BC
The Beginnings o f C hristianity, P art I: The A cts o f the
Apostles, 5 volum es, ed. F. J. Foakes-Jackson e Kirsopp
Lake (Macmillan: vol. 1 ,1920; vol. II, 1922; vol. Ill, 1926;
vols. IV e V, 1932; reimpresso, Baker, 1979).
BJ
Bblia de Jerusalm (Edies Paulinas, 1981).
BLH
B b lia na Linguagem de H oje (Socied ad e B b lica
Brasileira).
ERAB
Edio Revista e Atualizada no Brasil (Sociedade Bblica
do Brasil)
ERA C
Edio Revista e Corrigida (Imprensa Bblica Brasileira).
GT
A G reek-English Lexicon o f the New Testam ent, C. L. W.
G rim m e J. H. Thayer (T&T Clark, 1901).
HDB
A Dictionary o f the Bible, ed. James Hastings, 5 volum es
(T&T Clark, 1898-1904).
JBP
The New Testament in M odem English, J. B. Philips (Collins,
1958).
LXX
O A ntigo T estam ento em grego, de acordo com a
Septuaginta, sc. Ill a.C.
NEB
The New English Bible
TDNT Theological Dictionary o f the Neiv Testament, ed. G. Kittel e
G. Friedrich, traduzido para o ingls por G. W. Bromiley,
10 vols. (Eerdmans, 1964-76).

15

Um quadro cronolgico *
Narrativa de Atos
d.C.
30

3 2 ,3 3

35 ou
36

43 ou
44
46 ou
47
4 7 ,4 8
49

50-52
52

16

Crucificao,
ressurreio e ascenso
de Jesus (1:1-11)
Pentecoste (2:1-41)

Imprio Romano
d.C.
14-37

Tibrio, imperador

26-36

Pncio Pilatos, procu


rador da Judia

37-41
41-44

Calgula, imperador
Herodes Agripa I, rei de
Jud
Cludio, imperador
Fome na Judia

Apedrejamento de
Estvo (7:45-60)
Converso de Saulo
(9:1-19)
Primeira visita de Paulo
a Jerusalm (9:26-28;
GI 1:18-20)
Execuo de Tiago, o
apstolo (12:1-2)
Segunda visita de Paulo
a Jerusalm (11:27-30;
G12:1-10)
Primeira viagem
missionria (1 3 - 1 4 )
Conclio de Jerusalm
(15:1-30)
Comea a segunda
viagem missionria
(15:36ss.)
Paulo em Corinto
(18:1-18a)
Paulo volta a Antioquia
da Sria via Efeso e
Cesaria (18:18b-22)

41-54
45-47

49
50-C.93

51-52

Cludio expulsa os
judeus de Roma
Herodes Agripa II,
tetrarca do territrio do
Norte
Glio, procnsul de
Acaia

UM QU ADRO CRONOLGICO

52-55
55-56
56-57
57

Comea a terceira
viagem missionria
(18:23ss.)
Paulo em Efeso
52-59
(19:1 -2 1 :1 a )
Paulo em Macedonia
54-68
(20:lb-2a)
Paulo passa o inverno em
Corinto (20:2b-3a)
Viagem a Jerusalm via
Macedonia, Trade e
Mileto (2 0 :3 b -2 1 :1 7 )
Paulo preso em Jerusa
lm (21:27-36)
Paulo acusado diante

Flix, procurador da
Judia
Nero, imperador

de Flix (24:1-22)
57-59
59

59-60
60-62
64

Priso de Paulo em
Cesaria (23:23 - 24:27)
Paulo acusado diante
de Festo e Agripa
(2 5 :6 -2 6 :3 2 )
Viagem a Roma
(27:1 - 28:18)
Priso de Paulo em
Rom a(28:18ss.)
Provvel martrio de
Pedro e Paulo em Roma

59-61

Festo, procurador da
Judia

64

Nero d incio
perseguio dos
cristos
Queda de Jerusalm

70

* Baseado na obra de ColinHemer, pp. 159-175 e 251 270, usado com permisso.

17

Introduo
1. Introduo a Lucas (Lucas 1:1-4)
A ntes de ler qualquer livro, bom saber a inteno do autor ao
escrev-lo. Os livros da Bblia no fogem a essa regra. Por que,
ento, Lucas escreveu?
N a verd ad e, ele escreveu dois livros. O prim eiro foi o seu
Evangelho, cuja autoria lhe foi atribuda por tradies antigas e
reconhecidas e que, quase com absoluta certeza, o "prim eiro
liv ro " m encionad o no incio de Atos. A ssim , A tos foi o seu
segu ndo livro. Os dois form am um par bvio, am bos so
dedicados a Tefilo e escritos no mesmo estilo literrio grego.
A lm disso, como ressaltou Henry J. Cadbury h sessenta anos,
Lucas considerava que Atos "no era apenas um apndice nem
um posfcio", mas que formava, juntamente com seu evangelho,
"um a obra nica e contnua". Cadbury prossegue sugerindo que,
"a fim de enfatizar a unidade histrica dos dois volum es ... a
expresso Lucas-Atos talvez seja justificvel ."1
Voltando questo do motivo pelo qual Lucas escreveu sua
obra em dois volumes sobre a origem do cristianismo, podem os
dar pelo menos trs respostas. Ele escreveu como um historiador
cristo, como um diplomata e como um telogo-evangelista.
a. Lucas, o historiador
E verdade que os crticos mais destrutivos do passado tinham
pouca ou nenhuma confiana na fidedignidade histrica de Lucas.
F. C. Baur, por exemplo, lder da Escola de Tbingen em meados
do ltim o sculo, escreveu que certas afirm aes em A tos "s
podem ser vistas como desvios intencionais da verdade histrica
em funo da tendncia especial que possuem ".2 E o muito pouco
ortodoxo A dolf H am ack (1851-1930), que podia descrever Atos
como "essa grande obra histrica ",3 tambm escreveu no m esm o

18

INTRODUO

livro, que Lucas "oferece exemplos gritantes de descuido e, muitas


vezes, de completa confuso em sua narrativa ".4
Existem , porm , num erosas razes para serm os cticos em
relao a esse ceticism o. Em prim eiro lugar, Lucas alega, no
prefcio de seu Evangelho, estar relatando a histrica verdica e,
geralmente, concorda-se que ele se referia aos seus dois livros. Pois
"na antigidade era costume", sempre que uma obra era dividida
em mais de um volume, "afixar ao primeiro, um prefcio para o
todo". Assim, Lucas 1:1-4 o verdadeiro prefcio de Atos, bem
como do Evangelho ".5
Visto que muitos houve que empreenderam uma narrao coordenada dos
fa to s que entre ns se realizaram, 2conforme nos transmitiram os que
desde o princpio foram deles testem unhas oculares, e m inistros da
palav ra, 3igualm ente a m im m e pareceu bem , depois de acu rada
investigao de tudo desde sua origem, dar-te por escrito, excelentssimo
Tefilo, uma exposio em o rd em ,4para que tenhas plena certeza das
verdades em que foste instrudo.
N essa im p o rtan te d eclarao, Lucas esboa cinco estg io s
sucessivos:
Primeiro vm os eventos histricos. Lucas os chama de certos
"fatos que entre ns se cumpriram" (v. 1, ERC). E se a traduo for
correta, isso parece indicar que esses eventos no ocorreram por
acaso nem de forma inesperada, mas se realizaram para cum prir
a profecia do Antigo Testamento.
D epois, Lu cas m enciona as testem u nhas ocu lares
contemporneas, pois os fatos "que entre ns se realizaram" foram
tran sm itid o s p elos "q u e desde o p rin cp io fo ram deles
testemunhas oculares, e m inistros da palavra" (v. 2). Aqui, Lucas
exclu i a sua p rp ria p esso a, pois, apesar de ter sid o um a
testem u n h a ocu lar de grande parte daqu ilo que relatar na
segunda parte de Atos, ele no pertencia ao grupo de pessoas que
eram testem unhas oculares "desde o princpio". Eles eram os
ap sto lo s, testem u nhas oculares do Jesus h ist rico que
transmitiram (o significado de "tradio") aos outros o que tinham
visto e ouvido.
O terceiro estgio a investigao pessoal de Lucas. Apesar de
pertencer segunda gerao, que recebeu a "tradio" sobre Jesus
das testem unhas oculares, os apstolos, ele no a aceitou sem
question-la. Pelo contrrio, fez uma "acurada investigao de

19

INTRODUO

tudo desde sua origem " (v. 3).


Em quarto lugar, depois dos acontecimentos, da tradio das
testem unhas oculares e da investigao, vem a escrita. "M uitos
houve que empreenderam uma narrao coordenada dos fatos"
(v .l), diz ele, e agora "igualm ente a m im m e pareceu bem ...
escrever um a exposio em ordem " (v. 3). Entre os "m u ito s"
autores, sem dvida alguma, inclua-se Marcos.
E em quinto lugar, o escrito destinava-se a leitores, entre eles
Tefilo, a quem Lucas se dirige: "para que tenhas plena certeza das
v erd ad es em que fostes in stru d o " (v. 4). A ssim , os
aco n tecim en tos que haviam se cum prido, tinham sido
testem unhados, transmitidos, investigados e escritos, deveriam
ser (e ainda so) a base da f e da certeza crist.
E mais, Lucas, a pessoa que afirma estar registrando a histria,
era um hom em qualificado para tal tarefa, pois era um m dico
cu lto ,6 com panheiro de viagem de Paulo, e tinha m orado na
Palestina durante, pelo menos, dois anos.
Mesmo naqueles dias remotos, os mdicos submetiam-se a um
treinam ento rigoroso, e o grego refinado de Lucas prprio de
u m a p esso a culta. H tam bm , em Lu cas-A tos, algu m as
evid ncias do vocabulrio e do poder de observao que se
p od em esperar de um m em bro da classe m dica. Em 1882, o
eru d ito irlan d s W. K. H obart escreveu o livro The M edicai
Language o f St. Luke , cujo propsito era mostrar que Lucas era
"h b il no m anu seio da linguagem das escolas gregas de
m edicina "7 e que "a predominncia do estilo m dico" revela um
autor m dico em todo o Evangelho e em A tos .8 Adolf H arnack
endossa essa teoria .9 Crticos mais recentes, porm, a rejeitam. Em
diversos estudos, H. J. Cadbury, aps vasculhar a lista de supostas
palavras m dicas usadas por Lucas, feita por Hobart, destacou
que elas no pertenciam a um vocabulrio mdico tcnico, m as,
sim, ao repertrio de todo grego culto. A verdade provavelmente
se encontra entre esses dois extremos. Apesar da formao mdica
de Lucas no poder ser comprovada atravs de seu vocabulrio,
m esm o assim p arece que alguns resdu os de in teresse e
term inologia m dicos podem ser encontrados em seus escritos.
"Instintivam ente, Lucas emprega palavras m dicas", escreveu
W illiam Barclay ,10 citando exemplos tirados do Evangelho 11 e de
A tos .12
Outra razo para confiarmos em Lucas, quando ele afirma estar
relatando a h istria, que ele foi com panheiro de viagem de

20

INTRODUO

Paulo. fato conhecido que, algumas vezes, na narrao de Atos,


Lucas m uda da terceira pessoa do plural ("eles") para a prim eira
pessoa do plural ("ns"), e que nesses trechos na primeira pessoa,
ele inevitavelmente chama a ateno para a sua pessoa. A primeira
dessas ocorrncias os levou de Trade a Filipos, onde o evangelho
foi plantado em terra europia (16:10-17); a segunda, de Filipos a
Jerusalm, aps a ltima viagem missionria (20:5-15 e 21:1-18); e
a terceira, de Jerusalm a Rom a, por m ar (27:1-28:16). N esses
perodos, Lucas deve ter tido oportunidade suficiente para ouvir
e absorver os ensinamentos de Paulo, e escreveu um dirio de suas
viagens e experincias, do qual tiraria proveito mais tarde.
A lm de ser m dico e amigo de Paulo, Lucas p o ssu a um a
terceira qualificao para escrever histria: o fato de ter morado na
Palestina. Isso aconteceu da seguinte m aneira. Lucas chegou a
Jerusalm com Paulo (27:17) e o acompanhou em sua viagem a
Roma (27:1). Entre essas duas ocasies, houve um perodo de mais
de dois an os, durante os quais Paulo foi mantido prisioneiro em
C esaria (24:27), enquanto Lucas estava livre. Com o ele teria
usado esse tempo? razovel imaginar que Lucas aproveitou para
viajar por toda Palestina, juntando material para o seu Evangelho
e p ara os p rim eiros captulos de A tos, que se p assaram em
Jeru salm . Sendo gentio, ele deve ter se fam iliarizado com a
histria, os costum es e as festas judaicas, e deve ter visitado os
locais tornados sagrados pelo ministrio de Jesus e o nascimento
da com unidade crist. H am ack ficou im pressionado com o seu
conhecimento d e Nazar (sua formao montanhosa e sinagoga),
C afarn au m ( o cen turio que con stru iu a sinag oga lo cal),
Jeru salm (o M onte das O liveiras, as aldeias v izin h as e a
"S in a g o g a dos L ib e rto s"), o tem plo (seus p tio s, p o rt es e
prticos), Emas a sessenta estdios, Lida, Jope, Cesaria e outras
cidades .13
J que, segundo o que Lucas entendia por histria antiga, as
pessoas eram mais importantes do que os locais, ele certamente
deve ter in terrogad o m uitas testem unhas oculares. A lgum as
devem ter conhecido Jesus, incluindo, talvez, a virgem M aria,
ento j idosa; pois o seu relato do nascimento e da infncia de
Jesus, inclusive os pormenores da Anunciao, narrado do ponto
de vista de M aria e, em ltima anlise, deve ser atribudo a ela.
Outras, deviam estar associadas ao comeo da igreja de Jerusalm,
como Joo Marcos e sua me, Filipe, os apstolos Pedro e Joo, e
T iago , o irm o do Senhor; que po d iam ter dado a Lucas

21

INTRODUO

in fo rm a es de prim eira mo sobre a A scenso, o D ia de


Pentecoste, as primeiras pregaes do evangelho, a oposio do
S in d rio , o m artrio de Estvo, a converso de C orn lio, a
execuo do apstolo Tiago e a priso e libertao de Pedro.
Assim, no nos surpreende o fato de a primeira metade de Atos ter
um "cunho semtico muito evidente ".14
Tem os, portanto, bons motivos para dar crdito afirmao de
Lucas, quando ele diz estar relatando a histria. H istoriadores
p ro fissio n a is e arquelogos se encontram entre os m aiores
d efen so res de sua fidedignidade. Sir W illiam R am say , por
exem plo, que, antes, fora um estudante adm irador da crtica
radical de F. C. Baur, foi forado, pelas suas prprias pesquisas, a
mudar de opinio. Em seu livro St. Paul the Traveller and the Roman
Citizen (1985), ele relata que deu incio s suas investigaes "sem
nenhum preconceito que pudesse vir a favorecer a concluso" a
que chegou m ais tarde, mas "pelo contrrio... com um a m ente
desfavorvel ".15 Apesar disso, ele foi capaz de apresentar razes
"para colocar o autor de Atos entre os historiadores de prim eira
linha ".16
Setenta anos depois, A. N. Sherwin-White, professor de histria
antiga da universidade de Oxford, denom inado "h isto riad o r
greco-romano profissional"17, defendeu com vigor a acuidade do
conhecimento contextuai de Lucas. Sobre Atos, ele escreveu:
O contexto histrico exato. Em termos de tempo e espao,
os detalhes so precisos e corretos. Pode-se percorrer as ruas
e os m ercad o s, os teatros e as assem blias de feso,
Tessalnica, Corinto ou Filipos do prim eiro sculo com o
au tor de A tos. Os grandes hom ens das cid ad es, os
magistrados, a revolta e o seu lder esto todos ali... O mesmo
acontece com a narrativa das experincias judiciais de Paulo
p eran te os tribu nais de G aio, Flix e Festo. C om o
docu m en tos, essas narrativas perten cem m esm a srie
histrica dos relatos de julgamentos regionais e imperiais em
fontes epigrficas e literrias do primeiro e do incio do sculo
segundo d.C .18
E aqui est sua concluso: "No caso de Atos, a confirmao de sua
veracid ad e h ist rica esm agadora ... Q ualquer ten tativ a de
rejeitar sua veracidade histrica bsica, m esm o em relao a
detalhes, deve, agora, parecer absurda. Historiadores romanos, h

22

INTRODUO

muito, a aceitaram como autntica ."19


b. Lucas, o diplomata
Relatar a histria no pode ter sido o nico propsito de Lucas,
pois a histria que ele apresenta seletiva e incompleta. Ele nos
fala de Pedro, Joo, Tiago, irmo de Jesus, e Paulo, mas nada relata
sobre os outros apstolos, exceto que Tiago, filho de Zebedeu, foi
decapitado. Ele descreve como o evangelho se espalhou ao Norte
e Oeste de Jerusalm, mas nada escreve sobre o seu progresso no
Sul e no Leste, a no ser a converso do etope. Ele retrata e igreja
da Palestina no seu perodo imediato ao Pentecoste, m as depois
segue a expanso da m isso aos gentios, liderada p o r Paulo.
A ssim , Lucas mais que um historiador. Ele , na verdade, um
"diplom ata" cristo, sensvel em relao igreja e ao Estado.
Em primeiro lugar, Lucas desenvolve uma apologtica poltica,
p o is ele se p reo cu p a profu ndam ente com a atitu d e das
autoridades romanas para com o cristianismo. Portanto, sai de seu
caminho para defender o cristianismo das crticas. As autoridades,
argum enta, nada tm a tem er dos cristos, pois eles no so
rebeld es n em subv ersiv os, m as, pelo co n trrio , leg alm en te
inocentes e moralmente inofensivos. Sendo mais positivo ainda:
os cristos exercem uma influncia saudvel sobre a sociedade.
Talvez seja esse o motivo de ambos os livros de Lucas serem
dirigidos a Tefilo. Apesar de o adjetivo theophiles ("am ado por
D eu s" ou "o que am a D eu s", cf. BA GD) pod er sim b o lizar
qualquer leitor cristo, mais provvel que seja o nome de uma
p esso a esp ecfica. E apesar de o ad jetivo kratistos
("e x ce le n tssim o ", Lc 1:3) poder ser apenas "u m a fo rm a de
tratamento educada, sem nenhuma conotao oficial" ou a "form a
de tratam ento honrosa usada para pessoas que ocupavam uma
poio oficial ou social mais elevada que a do orador" (BAGD),
o ltimo uso parece ser o mais provvel, pois ocorre mais tarde em
referncia aos procuradores, Flix (23:26; 24:3) e Festo (26:25). Um
equivalente moderno seria "Vossa Excelncia". Alguns eruditos
chegam a sugerir que Tefilo era um oficial romano especfico que
tinha ouvido certas calnias anticrists, enquanto B. H. Streeter
entend e que a palavra seria um "pseu dnim o p ru d en te", na
verdade (ele supe) "o nome secreto pelo qual Flvio Clemente era
conhecido na igreja romana ".20
De qualquer forma, Lucas repetidamente enfatiza trs pontos

23

INTRODUO

de ap o lo g tica p o ltica. P rim eiro, os oficiais rom anos eram


in v ariav elm en te favorveis ao cristian ism o, e alguns at se
tornaram cristos, como o centurio ao p da cruz, o centurio
C o rn lio e Srgio Paulo, procn su l de Chipre. Segu n d o, as
au torid ad es rom anas no conseguiram en contrar n enh u m a
acusao contra Jesus e seus apstolos. Jesus fora acusado de
sedio, mas nem Herodes nem Pilatos conseguiram estabelecer
alguma base para essa acusao. Quanto a Paulo, em Filipos, os
m agistrados lhe pediram perdo; em Corinto, o procnsul Glio
se recusou a acus-lo e, em feso, o escrivo da cidade declarou
que Paulo e seus amigos eram inocentes. Flix, Festo e Agripa,
todos eles, fracassaram ao tentar culp-lo de qualquer ofensa
trs ocorrncias que correspondem s trs vezes em que Lucas
relata que Pilatos declarou a inocncia de Jesus .21
Em terceiro lugar, as autoridades romanas reconheceram que o
cristianismo era uma religio licita (uma religio legal ou permitida),
porque no era uma nova religio (que precisava ser aprovada
pelo E stado), m as, sim , a form a m ais pura do ju d asm o (que
gozava de liberdade religiosa concedida pelos romanos desde o
segundo sculo a.C.). A vinda de Cristo era o cumprimento das
profecias do Antigo Testamento e a comunidade crist desfrutava
u m a co n tin u id ad e d ireta com o povo de Deus do A ntigo
Testamento.
Essa era a apologtica poltica de Lucas. Ele reuniu provas para
mostrar que o cristianismo era inofensivo (porque alguns oficiais
romanos chegaram a adot-lo pessoalmente), inocente (porque os
juizes rom anos no conseguiram encontrar nenhuma base para
conden-lo) e legal (pois ele era o cumprimento verdadeiro do
judasm o). Semelhantem ente, baseados nisso, todos os cristos
d everiam , sem pre, pod er reiv in d icar a proteo do E stad o.
Lem bro-m e de um a declarao feita em 1972 pelos batistas de
P iry atin a N. V. Podgorny, diretor de um p resdio da U nio
Sovitica, e a L. I. Brejnev, secretrio-geral do Partido Comunista.
C itan d o artigos da con stitu io sov itica e da D eclarao
Universal dos Direitos Humanos, juntamente com leis especficas
e interpretaes ju rd icas, os batistas evanglicos de P iryatin
reiv in d ica ra m o d ireito liberdade de con scincia e f, e
declararam que no haviam violado a lei: "pois no h nada de
ofensivo, nada que se oponha ao governo, nada de fantico em
nossa atividade; mas apenas o que espiritualm ente saudvel,
justo, honesto, pacfico, de acordo com os ensinamentos de Jesus

24

INTRODUO

Cristo ".22
O segundo exemplo da "diplomacia" de Lucas o fato de ele ter
sid o um p acificad o r da igreja. A travs de sua n arrao , ele
dem onstra que a igreja prim itiva era um a igreja unida, que o
perigo de diviso entre os cristos judeus e samaritanos, e entre os
cristos judeus e gentios, fora providencialmente evitado e que os
apstolos Pedro, Tiago e Paulo estavam fundam entalm ente de
acordo em relao ao evangelho.
Foi M atthias Schneckenburger que, em ber den Z w eck der
Apostelgeschichte (1841), fez "a prim eira investigao elaborada
sobre o propsito de A tos ".23 Ele acreditava que Lucas estava
defendendo Paulo contra a crtica judaico-crist sua misso entre
os gentios, enfatizando suas prticas judaicas e suas boas relaes
com a igreja de Jerusalm . Ele tambm teria se esforado para
d em o n strar "m ila g res, vis es, sofrim entos e p reg a es
paralelas ",24 a fim de "igualar Paulo e Pedro ".25
F. C. Baur foi muito mais longe. Ele viu em Atos um propsito
preciso e "ten d en cio so". Usando como base bastante frgil as
faces corntias ("Eu sigo Paulo ... Eu sigo Pedro
, 1 Co 1:12),
construiu uma teoria elaborada, dizendo que a igreja prim itiva
estava dividida pelo conflito entre o cristianismo judaico original,
rep resen tad o por Pedro, e o cristian ism o gentio p o sterio r,
representado por Paulo. Atos seria uma tentativa feita por um
"p a u lin ista " (um seguidor de Paulo) do segundo sculo para
minimizar, e at mesmo negar, a suposta hostilidade entre os dois
ld eres ap o st lico s e reco n ciliar, assim , os cristo s ju d eu s e
gentios. Ele retrata Paulo como um judeu fiel, que guardava a lei
e cria nos profetas; e Pedro como evangelista atravs do qual o
primeiro gentio se converteu. Os dois apstolos so, assim, vistos
em h arm o n ia, no em contraposio. De fato, Lu cas tentou
reconciliar "os dois partidos, fazendo Paulo parecer o mais petrino
p o ssv e l, e, corresp on d en tem en te, Pedro, o m ais p au lin o
possvel ".26
E m geral, concord a-se que F. C. Baur e seus sucessores da
Escola de Tbingen levaram essa teoria muito longe. Realmente
no havia nenhuma evidncia de que houvesse dois cristianismos
(ju d aico e gentlico) n a igreja p rim itiv a, lid erad os p o r dois
apstolos (Pedro e Paulo), em irreconcilivel oposio, um com o
outro. Baur provavelm ente foi influenciado pelo entendim ento
dialtico de Hegel, que via a histria em termos de um conflito
recorrente entre tese e anttese. Certam ente existe um a tenso

25

INTRODUO

en tre os cristo s ju d eu s e gentios e, devido atividade dos


judaizantes, um rompimento srio parecia possvel at que esse
assunto foi resolvido pelo Conclio de Jerusalm. Lucas no omite
esse fato. C ertam ente, tam bm , em A ntioquia, Paulo se ops
p u b licam en te a Pedro, face a face ,27 por ter se retirad o da
com un h o com cristos gentios. M as esse confronto foi
excepcional e temporrio; Paulo escreveu sobre isso aos Glatas
usando os verbos no tempo passado. Pedro se recuperou de seu
lap so m om entneo. A recon ciliao entre os dois ld eres
apostlicos foi real, no fictcia, e a nfase de Atos, Glatas 1 e 2,
e 1 Corntios 15:11, est na concordncia dos apstolos em relao
ao evangelho.
Lu cas no inventou essa harm onia apostlica, com o Baur
argumentou; ele observou um fato e o relatou. evidente, em sua
histria, que ele d proeminncia a Pedro (captulos 1- 12 ) e a Paulo
(captulos 13-28). Parece m uito provvel que ele os apresente
d elib erad am en te exercendo m in istrios paralelos, e no
divergentes. As semelhanas so notveis. Assim, tanto Pedro
como Paulo eram cheios do Esprito Santo (4:8 e 9:17; 13:9), ambos
pregaram a Palavra de Deus com clareza (4:13, 31 e 9:27, 29), e
testem unharam diante do pblico judeu acerca da crucificao,
ressurreio e exaltao de Jesus em cumprimento das Escrituras,
com o o cam inho da salvao (e.g., 2:22ss. e 13:16ss.); am bos
pregaram tanto aos gentios como aos judeus (10:34ss. e 13:46ss.);
ambos receberam vises que deram a direo vital para a misso
que a igreja estava desenvolvendo (10:9ss.; 16:9); ambos foram
p reso s d evid o ao seu testem unho de Jesu s e, d ep o is,
m ilagrosam ente libertos (12:7ss. e 16:25ss.); ambos curaram um
paraltico de nascena, Pedro em Jerusalm e Paulo em Listra
(3:2ss. e 14:8ss.); ambos curaram outras pessoas doentes (9:41 e
28:8); ambos expulsaram espritos malignos (5:16 e 16:18); ambos
possuam poderes to excepcionais que pessoas foram curadas
pela som bra de Pedro e pelos lenos e m antos de Paulo (5:15 e
19:12); ambos ressuscitaram mortos: Tabita, em Jope, por Pedro,
e u tico , em Trade, por Paulo (9:36ss. e 20:7ss.); am bos
invocaram o julgamento de Deus sobre um feiticeiro/falso mestre:
Pedro sobre Simo o Mago, em Samaria, e Paulo sobre Elimas, em
Pafos (8:20ss. e 13:6ss.); e ambos recusaram serem adorados por
h om en s: Pedro recu sou o culto de C ornlio e Paulo o dos
moradores de Listra (10:25-26 e 14:llss.).
verdade que esses exemplos esto espalhados por Atos, no

26

INTRODUO

sendo colocad os em ju stap osio direta. M as esto ali.


Dificilmente podem ser acidentais. Lucas certamente os inclui em
sua n arrativ a para m ostrar que Pedro e Paulo eram am bos
apstolos de Cristo, com a mesma comisso, o mesmo evangelho
e a m esm a au ten ticid ad e. E nesse sen tid o que ele p od e ser
chamado "pacificador", uma pessoa que dem onstrou a unidade
da igreja apostlica.
c. Lucas, o telogo-evangelista
O valor da "crtica da redao" que ela retrata os autores dos
evangelhos e de Atos, no como editores sem im aginao, mas
co m o telogos com idias p rp rias, que co n scien tem en te
selecionaram , arranjaram e apresentaram seu m aterial a fim de
servir ao seu propsito pastoral especfico. Foi na dcada de 50 que
a crtica da redao com eou a ser aplicada ao livro de A tos,
p rim eiram en te por M artin D ibelius (1951), depois por H ans
Conzelm ann (1954)28 e a seguir por Em st Haenchen (1956) em seu
comentrio. Infelizmente esses eruditos alemes acreditavam que
Lucas se envolveu com suas preocupaes teolgicas s custas de
su a fid ed ig nid ad e h istrica. O p rofessor H ow ard M arsh all,
porm , que se baseou nas obras desses estudiosos (submetendoas ao mesmo tempo a uma crtica rigorosa), especialmente em seu
estu d o : Luke: H istorian an Theologian (1970) afirm a
veem entem ente que no precisamos colocar Lucas, o historiador,
e m oposio a Lucas, o telogo, pois ele era ambos, e na verdade
cad a um a dessas nfases exige a outra.
L u cas h isto riad o r e telogo, e ... o m elhor term o p ara
descrev-lo "evangelista". U m termo que, cremos, inclui os
dois outros ... Como telogo, Lucas estava preocupado em
buscar sua mensagem sobre Jesus e sobre a igreja primitiva
em histria fid edigna... El^colocou sua histria a servio de
sua teologia .29
'
N o v a m en te , Lucas era "u m h isto riad or confivel e um bo m
telogo... Cremos que a validade de sua teologia se mantm ou cai
d e acordo com a fidedignidade da histria em que ela se baseia ...
L u cas est preocupado com o significado salvfico da histria, e
n o na histria em si como meros fatos ".30
Particularm ente, ento, Lucas foi um telogo da salvao. A

27

INTRODUO

salvao, escreveu Howard Marshall, " o tema central da teologia


de Lucas ",31 no Evangelho (onde a vemos cumprida) e em Atos
(onde a vemos proclamada). Michael Green chama a ateno para
esse fato em The M eaning o f Salvation: " difcil superestim ar a
importncia da salvao nos escritos de L u cas... surpreendente
... que, em vista da freqncia com que Lucas usa a terminologia
da salvao, no se tenha prestado mais ateno a isso ."32
A teologia da salvao de Lucas j est explcita no "Cntico de
Sim eo" ou Nunc Dimittis, registrado em seu Evangelho .33 Trs
verdades fundamentais se destacam.
Em primeiro lugar, a salvao vem sendo preparada por Deus. Ao
falar com Deus, Simeo disse: "a tua salvao, a qual preparaste
dian te de todos os p o v o s" (Lc 2:30-31). Longe de ser um
p en sam en to p o sterio r, ela fora plan ejad a e prom etid a h avia
sculos. Essa mesma nfase se repete em todo o livro de Atos. Nos
sermes de Pedro e Paulo (sem mencionar a defesa de Estvo), a
morte, ressurreio e exaltao de Jesus e a ddiva do Esprito so,
to d as, vistas com o a culm inao de sculos de p ro m essas
profticas.
Em segundo lugar, a salvao dada por Cristo. Quando Simeo
falou a Deus sobre "tua salvao", que ele vira com seus prprios
o lh os, estava se referind o ao m enino Jesus que ele estav a
segurando em seus braos e que nascera para ser "o Salvador" (Lc
2:11). O prprio Jesus, mais tarde, afirmou inequivocamente que
tinha vindo para "buscar e salvar o perdido" (Lc 19:10), ilustrando
isso com as trs famosas parbolas sobre a perdio hum ana (Lc
15:1-32). D epois de sua m orte e ressu rreio, seus ap stolos
declararam que o perdo dos pecados estava ao alcance de todos
os que se arrependessem e cressem em Jesus (At 2:38-39; 13:38-39).
De fato, a salvao no poderia ser encontrada em nenhuma outra
pessoa (At 4:12). Pois Deus tinha exaltado Jesus, sua direita,
como "Prncipe e Salvador, a fim de conceder... o arrependimento
e a remisso dos pecados ..." (At 5:31).
Em terceiro lugar, a salvao oferecida a todos os povos. Com o
Sim eo o coloca, ela vem sendo preparada "na presena de todos
os povos", para ser uma luz para todas as naes e, tam bm , a
glria de Israel (Lc 2:31-32). Sem dvida nessa verdade que
Lucas im prim e m aior nfase. Em Lucas 3:6, referindo-se a Joo
Batista, ele prolonga a sua citao de Isaas 40, indo alm do ponto
em que Mateus e Marcos param, a fim de incluir a afirmao "toda
a carn e ver a salvao de D eu s". Em A tos 2:17 ele relata a

28

INTRODUO

pro m essa de D eus, dada atravs de Jo el, citad a por P ed ro:


"D erra m a rei m eu E sp rito sobre toda a carn e". E ssas duas
palavras pasa sarx ("tod a carn e" ou "to d a h u m an id ad e") so
colocadas como sinaleiros no incio de cada um dos volum es de
L u cas, em am bos em butidas em uma p ro fecia do A ntigo
Testamento, para indicar a mensagem principal de Lucas. Jesus
o Salvador do mundo; ningum se encontra fora do alcance do seu
am or. Em seu Evangelho, Lucas m ostra a com paixo de Jesus
p elas cam ad as sociais desprezadas pelos outros, isto : as
m ulheres e as crianas, os pobres, os doentes, os pecadores e os
desabrigados, os samaritanos e os gentios; enquanto que, em Atos,
ele explica como Paulo se voltou para os gentios, e descreve o
progresso triunfal do evangelho, partindo de Jerusalm, a capital
dos judeus, at chegar a Roma, a capital do mundo.
particularmente adequado que a proeminncia dada oferta
universal do evangelho brote da pena de Lucas, pois ele o nico
contribuinte gentio na formao do Novo Testam ento .34 Culto e
viajado, ele o nico dos escritores dos evangelhos que cham a o
M ar da G alilia de "la g o ", porque capaz de com par-lo ao
Grande M ar, o M editerrneo. Ele possui o am plo horizonte do
m undo greco-rom ano, sua histria, bem com o sua geografia.
Dessa forma ele situa as suas narrativas acerca de Jesus e da igreja
p rim itiv a d en tro do contexto dos aco n tecim en tos secu lares
con tem p orn eos. E em prega a palavra oikou m en e ("a terra
habitada") m ais vezes (oito) do que todos ou outros autores do
N ovo Testamento juntos.
M as L u cas, o telogo da salvao, , em sua essn cia, um
evangelista. Pois ele proclama o evangelho da salvao de Deus
em Cristo para todos os povos. Da, a incluso de tantos sermes
e declaraes, especialmente de Pedro e Paulo, em Atos. Ele no
som ente os m ostra pregando aos seus ouvintes originais, mas
tam bm os capacita a pregar para ns que, sculos m ais tarde,
ouvim os seus serm es. Pois, conform e disse Pedro no D ia de
Pentecoste, a prom essa da salvao vale tambm para ns, e para
todas as geraes, "isto , para quantos o ^ e n h o r nosso Deus
cham ar" (At 2:39).
2. Introduo a Atos (Atos 1:1-5)
A ps a introduo geral a Lucas, e seu p rop sito ao escrever,
chegam os agora m ais especificam ente ao liv ro de A tos e seu

29

INTRODUO

prefcio. Precisamos notar cuidadosamente a forma como Lucas


entendia a relao entre seus dois livros e o papel fundamental
desempenhado pelos apstolos.
a. Os dois volumes de Lucas
Escrevi o primeiro livro, Tefilo, relatando todas as coisas que Jesus
comeou a fa z e r e a en sin ar,2 at ao dia em que, depois de haver dado
m andam entos por interm dio do E sprito Santo aos apstolos que
escolhera, fo i elevado s alturas.
Aqui Lucas nos diz como ele v sua obra em dois volumes sobre
as origens do cristianismo, que constitui aproximadamente um
quarto do Novo Testamento. Ele no considera que o volume um
seja a histria de Jesus Cristo, desde o seu nascimento, passando
p elos seus sofrim entos e sua m orte, culm inando em sua
ressu rreio e ascenso triunfais; e que o volum e dois seja a
h ist ria da igreja de Jesu s C risto, desde o seu nascim en to em
Jeru salm , passan d o pelos seus sofrim entos por causa da
perseguio, culminando na conquista triunfal de Roma, cerca de
trinta anos mais tarde. O contraste que ele apresenta entre os dois
volum es no se d entre Jesus e sua igreja, mas entre os dois
estgios do m inistrio do mesmo Cristo. Em seu prim eiro livro
Lucas relata todas as coisas que Jesus comeou afazer e a ensinar, at o
dia em que fo i elevado s alturas, j que ele era "poderoso em obras
e palavras, diante de Deus e de todo o povo ".35 Nesse segundo
livro ele escreve sobre aquilo que Jesus continuou a fazer e a
ensinar aps sua ascenso, especialm ente por interm dio dos
apstolos, cujos sermes e "sinais e milagres" autenticadores ele
relata fielmente. Assim, o ministrio de Jesus na terra, exercido de
form a pessoal e pblica, foi seguido por seu ministrio celestial,
exercid o atravs do E sprito Santo por in term d io dos seus
apstolos. E mais, o que separa esses dois estgios a ascenso.
Ela no s con clu i o p rim eiro livro de Lu cas 36 e in tro d u z o
segundo (At 1:9), mas encerra o m inistrio terreno de Jesus e
inaugura o seu ministrio celestial.
Qual , ento, o ttulo correto para o segundo volume de Lucas?
O seu nom e popular "O Livro de A tos", o que se justifica pelo
Codex Sinaiticus, do quarto sculo, no qual ele sim plesm ente
intitulado Praxeis ("A tos"). Mas isso no nos esclarece de quem
so os atos que Lucas est relatando, nem nos ajuda a distinguir

30

INTRODUO

seu livro das obras apcrifas posteriores, como Os Atos de Joo, Os


Atos de Paulo e Os Atos de Pedro, do segundo sculo, e Os Atos de
Andr e Os Atos de Tom, do terceiro sculo. Esses eram romances
criados para enfatizar a reputao dos respectivos apstolos,
sobretudo atravs de seus m ilagres lendrios e, norm alm ente,
v isav am p rom ov er algum a tendncia no ortod oxa sob o
patrocnio deles .37
O ttulo tradicional desde o segundo sculo tem sido "O s Atos
dos A pstolos", com ou sem o artigo definido. E certamente so
os apstolos que ocupam o centro do palco de Lucas prim eiro
Pedro e Joo (captulos 1-8), depois Pedro sozinho (captulos 10
12), Tiago como presidente do Conclio de Jerusalm (captulo 15),
e especialm ente Paulo (captulos 9 e 13-28). Ainda assim , esse
ttulo muito centrado no homem; ele omite o poder divino pelo
qual os apstolos agiam e falavam.
Outros, com o Johann Albrecht no sculo XVIII, sugeriram o
ttu lo "O s A tos do Esprito S an to ". A lbrecht escrev eu que o
segundo volum e da obra de Lucas "descreve no tanto os Atos
dos Apstolos, mas, sim, os Atos do Esprito Santo, assim como o
primeiro tratado contm os Atos de Jesus Cristo ".38 Esse conceito
foi popularizado por Arthur T. Pierson, cujo comentrio (1895) foi
publicado sob esse ttulo:
Podem os, talvez, nos aventurar a cham ar esse livro de Os
Atos do Esprito Santo, pois, do comeo ao fim, ele o registro
de seu advento e atividade. A qui ele visto chegando e
operan do ... S se reconhece um nico A tor e A gente
v erd ad eiro ; todos os outros, cham ados atores ou
trabalhadores, so apenas seus instrumentos, o agente sendo
o que atua e o instrumento, aquilo atravs do qual ele atua .39
Pierson encerra seu livro com um desafio comovente:
Igreja de Cristo! Os relatos desses atos do Esprito Santo
nunca foram completados. Esse o livro que no possui fim,
pois est espera de novos captulos a serem acrescentados
no ritm o e na m edida em que o povo de Deus confirm a o
bendito Esprito na sua santa cadeira de com ando .40
Essa, com toda certeza, uma afirm ao saudvel. Em toda a
narrativa de Lucas encontramos referncias promessa, ddiva,

31

INTRODUO

ao d erram am ento, ao batism o, ao p oder, ao testem u nho e


direo do Esprito Santo. Seria impossvel explicar o progresso do
evangelho, sem a obra do Esprito. Mesmo assim, se o ttulo "O s
Atos dos Apstolos" superenfatiza o elemento humano, o ttulo
"O s Atos do Esprito Santo" superenfatiza o divino, pois no v os
apstolos com o os personagens principais, por interm dio de
quem o Esprito atuou. Ele tambm coerente com o prim eiro
verso de Lucas que indica que os atos por ele relatados so os do
Cristo ressurreto, atuando atravs do Esprito Santo que, como
Lucas sabe, o "Esprito de Jesus" (At 16:7). O ttulo mais correto,
ento (apesar de estranho), que faz jus prpria afirm ao de
Lucas nos versculos 1 e 2, seria algo parecido com "A s Palavras
e O bras de Jesus que Continuam A travs de Seu Esprito por
Intermdio dos Apstolos".
Os primeiros dois versculos de Lucas, portanto, so de extrema
im p o rtn cia. N o exagero afirm ar que eles sep aram o
cristianismo de todas as outras religies. Elas consideram que seu
fundador com pletou seu m inistrio durante sua vida na terra;
Lucas diz que Jesus apenas com eou o seu. verdade que ele
com pletou sua obra de expiao, mas esse fim foi tam bm um
incio. Pois aps a ressurreio, a ascenso e a ddiva do Esprito,
ele continuou sua obra, primeiro, e de um modo especial, atravs
do m inistrio fundador e nico dos seus apstolos escolhidos, e
depois, atravs da igreja ps-apostlica de cada poca e lugar.
esse, portanto, o Jesus Cristo no qual cremos: ele o Jesus histrico
que viveu e o Jesus contemporneo que vive. O Jesus da histria
com eou o seu ministrio na terra; o Cristo da glria tem agido
atravs do seu E sp rito desde ento, de acordo com a sua
p ro m essa de perm an ecer com o seu povo "sem p re, at
consumao do sculo ".41
b. O ministrio fundador dos apstolos
At o dia em que, depois de haver dado mandamentos por intermdio do
Esprito Santo aos apstolos que escolhera, fo i elevado s alturas.3A esses
tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas
incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias e falan d o das
coisas concernentes ao reino de Deus. 4E, comendo com eles, determinoulhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas esperassem a promessa do
Pai, a qual, disse ele, de mim ouvistes. 5Porque Joo, na verdade, batizou
com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito

32

INTRODUO

depois desses dias.


J notamos que a ascenso representa a separao das duas fases
- a terrena e a celestial - do m inistrio de Jesus C risto. A gora
precisamos notar que Jesus no foi elevado s alturas, sem que, antes,
desse instrues atravs do Esprito Santo aos apstolos que escolhera.
Essa nfase clara na frase grega, que diz literalmente: "at o dia
em que, tendo instrudo os seus apstolos escolhidos atravs do
E sp rito Santo, foi elev ad o ". A ssim , antes de en cerrar seu
m in istrio p essoal na terra, Jesus d eliberad am ente tom ou
providncias para que ele continuasse ainda na terra (atravs de
seus apstolos) mas a partir do cu (atravs do Santo Esprito).
Pelo fato de os apstolos ocuparem uma posio to singular, eles
tam bm receberam um preparo singular. Lucas esboa quatro
estgios.
1) Jesus os escolheu
Eles eram os apstolos que escolhera (v. 2). Lucas empregou o mesmo
verbo eklegomai em seu relato do chamado e da escolha dos doze,
"os quais tambm chamou apstolos ",42 e o emprega novamente
quando dois homens so indicados para preencher a vaga deixada
por Judas e os crentes oram dizendo: "Senhor ... revela-nos qual
destes dois tens escolhidos" (v. 24). importante notarm os que
esse mesmo verbo usado posteriormente em relao a Paulo. O
Senhor ressurreto o descreve a Ananias como "um instrum ento
escolhido para levar o meu nome perante os gentios ..." (9:15), e
Ananias transm ite essa mensagem a Paulo: "O Deus de nossos
pais de antemo te escolheu ... Ters de ser sua testem unha ..."
(22:14-15). Dessa forma, isso enfatiza que todos os apstolos (os
d oze, M atias e P aulo) no se au ton om earam , n em fo ram
apontados por um ser humano, um comit, um snodo ou uma
igreja, mas foram escolhidos, de modo direto e pessoal, por Jesus
Cristo.
2) Jesus se revelou a eles
Os outros evangelistas indicam que Jesus escolheu os doze "para
estarem com ele" e assim serem singularmente qualificados para
testemunhar dele .43 As testemunhas da fundao precisavam ser
testem u n h as o cu la res .44 O sucessor de Ju d as, d isse P ed ro,
p recisava ser algum que tivesse estado com os doze "to d o o
tempo que o Senhor Jesus andou entre ns; comeando no batismo

33

INTRODUO

de Joo, at ao dia em que dentre ns foi levado s alturas" (1:21


22). E, em particular, precisava ser uma testemunha "conosco da
sua ressurreio" (1:22, cf. 10:41). Assim, depois de ter padecido,
o Senhor ressurreto se apresentou vivo queles hom ens (v. 3).
Lucas enfatiza isso. Jesus deu-lhes muitas provas incontestveis
(tekmerion uma "prova convincente, decisiva" - BAGD) de que
estava vivo, o que continuou durante quarenta dias. Nesse perodo,
apresentou-se vivo (tomando-se visvel), falou das coisas concernentes
ao reino de Deus (assim, eles puderam v-lo e ouvi-lo) e, pelo menos
uma vez, esteve comendo com eles, o que indica que ele no era um
fantasma, mas que podia ser tocado (10:41).45 Jesus, portanto, se
apresentou aos seus sentidos: seus olhos, ouvidos e mos. Essa
convivncia objetiva com o Senhor ressurreto era uma qualificao
indispensvel para um apstolo, fato que explica por que Paulo 46
e T iag o 47 pu d eram ser includos e p o / que no h ou ve m ais
apstolos desde ento e nem pode haver, hoje.
3) Jesus os enviou ou comissionou
Alm de falar-lhes do reino de Deus (v. 3) e do Esprito Santo (vs.
4-5), fato que consideraremos no prximo captulo, Jesus deu-lhes
certos mandamentos por intermdio do Esprito Santo (o qual inspirou
todos os seus m andam entos ).48 Quais eram essas instrues? E
interessante que o texto bizantino 45 responde a essa pergunta
quando acrescenta "os apstolos que escolheu e comissionou para
pregar o evangelho". Se isso for correto, ento a instru o do
Senhor ressurreto no era outra, seno a grande com isso, que
Lucas j havia relatado no final de seu evangelho: "que em seu
nom e se pregasse arrependimento para remisso de pecados, a
todas as naes "50 e que Jesus logo repetiria em termos de ser suas
testemunhas at os confins do mundo (1:8). Isso, ento, acrescenta
outro aspecto ao retrato de um apstolo. Apostolos era um enviado,
um delegado ou embaixador, que levava consigo a m ensagem e a
au toridad e de quem o enviou. A ssim Jesus escolheu os seus
ap stolos e apresentou -se a eles aps a ressu rreio , com o
preparao para que pudesse envi-los para pregar e ensinar em
seu nome.
4) Jesus prometeu-lhes o Esprito Santo
No cenculo, de acordo com Joo, Jesus j havia prom etido aos
apstolos que o Esprito da verdade iria lembr-los daquilo que
ele havia lhes ensinado 51 e completar aquilo que no fora possvel

34

INTRODUO

lhes ensinar .52 Agora Jesus manda que esperem em Jerusalm at


que recebam a ddiva prometida (v. 4). Era a promessa de seu Pai
(v. 4a, provavelmente atravs de profecias do Antigo Testamento
como JL2:28ss, Is 32:15 e Ez 36:27), a sua prpria prom essa (j que
Jesus a repetiu vrias vezes durante o seu ministrio, v. 4b), e a de
Joo Batista, que chamou a "ddiva" ou "prom essa" de "batism o"
(v. 5). Jesus agora repete as palavras de Joo e acrescenta que a
tripla prom essa ("a promessa do Esprito Santo", 2:33) est para
ser cum prida em poucos dias. E, portanto, eles devem esperar.
Somente quando Deus tiver cumprido sua prom essa e eles, "do
a lto ", forem "rev estid o s" de poder, que podero cum prir a
com isso .53
N isto,portanto, consiste o qudruplo preparo dos apstolos de
C risto. E claro que, num sentido secu n d rio, todos n s, os
discpulos de Jesus, podemos dizer que ele nos escolheu, revelouse a n s, nos com issionou com o suas testem unhas, e que ele
prom eteu e deu seu Esprito a ns. Mesmo assim , no a esses
privilgios gerais que Lucas aqui se refere, mas s qualificaes
esp ecficas e esp eciais de um apstolo ser esco lh id o
pessoalm ente por Jesus para ser apstolo, ser uma testemunha
ocular do Jesus histrico, receber uma autorizao e comisso de
Jesus para falar em seu nome, e possuir o poder do Esprito de
Jesus para inspirar-lhe o ensino. A princpio, foi atravs desses
homens singularmente qualificados, que Jesus continuou "a fazer
e a ensinar", e a eles que Lucas deseja apresentar-nos em Atos.

N otas:
1. Cadbury, pp. 8-11.
2. Baur, I, p. 109.
3. Harnack, Luke, pp. 121,146.
4. Ibid., p. 112.
5. BC, II, pp.491-492.
6. Cl 4:14.
7. Hobart, p. xxix.
8. Ibid., p. xxxvi
9. Por exemplo em Luke the Physican. Veja sua concluso p. 198.
10. Barclay, p. xiv.
11. Ibid., e.g. Lc 4:35; 9:38; 18:25.
12. Ibid., e.g. A t 3:7; 8:7; 9:33; 13:11; 14:8 e 28:8-9.
13. H arnack, A cts, captulo 2. especialm ente pp. 71-87. Ele conclu i: "A s
referncias geogrficas e cronolgicas e as notas no livro mostram a viso
dupla, o cuidado, a consistncia e a fidedignidade do autor" (p. 112).

35

INTRODUO

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15.
16.
17.
18.
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20.
21.
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34.
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36.
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38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.

36

Para o conhecimento especfico de Lucas acerca dos lugares, das pessoas


e das circunstncias em relao s viagens de Paulo (Atos 13-28), veja
H em er, pp. 108-158.
Citando C. C. Torrey, especialista de Harvard, que, em The Composition
and Date o f Acts (1916), desenvolveu uma teoria interessante (apesar de
no conseguir ser convincente): "o s docum entos m ais antigos dessa
com unidade judaico-crist poderiam ter sido escritos em aram aico, a
ln g u a do p o v o ", e que L u cas teria feito um a "b u sca esp ecia l por
docum entos sem ticos, como fontes prim itivas e autnticas, a fim de
traduzi-los para o grego" (p. 5).
Ram say, St. P a u l,p p .7 ,8.
Ibid., p. 4.
Sherw in-W hite, p. 186.
Ibid., pp. 120-121.
Ibid., p. 189. Veja tam bm a riqueza de inform aes no captulo 5 de
H em er, "Evidence from Historical Details in A cts" (pp. 159-220).
B. H. Streeter, The Four Gospels: A Study o f Origins. (Macmillan, 1924), pp.
534-539.
L c 23'.4,14,22.
Citado em Religion In Communist Lands, Jan.-Fev., 1973 (publicado por
Keston College).
V eja o artig o de A. J. M a ttill, in titu la d o "T h e P u rp ose of A cts:
Schneckenburger reconsidered" em Gasque e Martin, pp. 108-122.
Ibid., p. 110.
Ibid., p. 111.
.
F. C. Baur em History o f the Criticism o f The A cts o f the A postles, p. 326;
traduo de Dr. W ard Gasque.
G12-.il.
Die M itte der Zeit (1954), cujo ttulo em ingls The Theology o f St. Luke
(1960).
M arshall, Luke, pp. 18-19.
Ibid., p. 85.
Ibid., p. 93.
Green, The M eaning o f Salvation, pp. 125-131.
Lc 2:29-32.
Cl 4:10ss. Para esclarecer a nfase de Lucas na expanso m undial da
igreja, veja especialmente The Salvation o f the Gentiles, de Dupont.
Lc 24:19.
Lc 24:51.
Jam es, pp. 228-438.
Bengel, p. 512.
Pierson, p. 18.
Ibid., pp. 141-142.
M t 28:20.
Lc 6:13, cf. Jo 6:70.
Me 3:14; Jo 15:27, cf. A t 22:14-15.
Lc 1:2.

INTRODUO
45.
46.
47.
48.
49.

50.
51.
52.
53.

Cf. Lc 24:41-43 e Jo 21:10ss.


1 Co 9:1; 15:8ss.
1 Co 15:7.
Cf. Lc 4:18.
A tos era con h ecid o pela ig reja p rim itiv a em d ois texto s g re g o s, o
"alexan d rin o", especialm ente nos grandes cdices dos sculos IV e V
(sinatico, vaticano e alexandrino), e o "b izan tin o ", especialm ente no
cdice bezae do sculo V ou VI (guardado na Biblioteca da Universidade
de Cam bridge), apesar de sua existncia remontar ao sculo II. O ltimo
difere do prim eiro, sendo maior em tamanho (cerca de 1.500 palavras a
m ais), mais agradvel em estilo e mais colorido em contedo. Alguns
erud itos crem que o prprio Lucas escreveu duas edies de A tos,
com eand o com um esboo, d ep ois ab rev iad o , ou com um esboo
impreciso, elaborado posteriormente. Outros acham que Lucas produziu
apenas um original, que mais tarde foi deliberadamente alterado por um
escriba (que o expandiu ou o resum iu). "C om certeza", escreve C. K.
Barrett, "cada um tem algo a oferecer para o nosso conhecimento do texto
de Lucas" (Luke the Historian in Recent Study, p. 8). Para uma discusso
profunda, veja M etzger, pp. 259-272, Haenchen, pp. 50-60 e H em er pp.
193-201.
Lc 24-47.
Jo 14:26.
Jo 16:12ss.
Lc 24:49.

37

A . Em Jerusalm
1:6 6:7

Atos 1:6-26
1. A espera do Pentecoste
v

O principal evento dos primeiros captulos de Atos deu-se no dia


de Pentecoste, no qual o agora exaltado Senhor Jesus realizou a
ltim a obra de sua carreira salvadora (at a segunda vinda) e
"derram ou" o Esprito Santo sobre o seu povo que aguardava por
isso. Sua vida, m orte, ressurreio e ascenso - tudo culm inou
com essa grande ddiva que os profetas haviam predito e que
poderia ser reconhecida como a principal evidncia de que o reino
de D eus fora inaugurado, pois esse encerram ento da obra de
C risto na terra era tam bm um novo com eo. A ssim com o o
Esprito veio sobre Jesus, equipando-o para o ministrio pblico ,1
agora o Esprito deveria vir sobre o seu povo, equipando-o para o
servio. O Esprito Santo no s atribuiria a eles a salvao que
Jesus havia alcanado atravs de sua morte e ressurreio, mas os
im p u lsio n aria para que proclam assem as boas novas dessa
salvao p elo m undo inteiro. A salvao dada p ara ser
compartilhada.
A ntes do dia de Pentecoste, porm , haveria um tem po de
espera, quarenta dias entre a ressurreio e a ascenso de Jesus
(1:3), e mais dez entre a ascenso e o Pentecoste. As instrues de
Jesus eram bem claras e Lucas as repete para enfatiz-las; primeiro
no fim de seu Evangelho e, depois, no incio de Atos. "Permanecei,
pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos de p o d er ."2
"D eterm inou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm , mas
esperassem a promessa do Pai, a qual, disse ele, de mim ouvistes"
(1:4). D urante os cinqenta dias de espera, porm , eles no
permaneceram inativos. Pelo contrrio, Lucas seleciona e comenta
quatro eventos importantes. Primeiro, eles foram comissionados
(1:6-8). Segundo, eles viram Jesus ser elevado s alturas (1:9-12).
Terceiro, eles perseveravam juntos em orao, provavelm ente

38

ATOS 1:6-26

para que o Esprito viesse (1:13-14). E quarto, eles substituram


Judas por Ma tias, como o dcimo segundo apstolo (1:21-26). No
devemos pensar que essas atividades sejam meramente humanas,
pois foi Cristo quem os comissionou, subiu ao cu, lhes prom eteu
o Esprito pelo qual estavam orando e escolheu o novo apstolo.
Dr. Richard Longenecker vai alm e v nestes quatro fatores o que
denomina "os elementos essenciais da misso crist", ou sejam: a
com isso para testem unhar, o Senhor exaltado que dirige sua
misso do cu, a centralidade dos apstolos nessa tarefa e a vinda
do Esprito Santo para capacit-los .3 A misso s poderia comear
quando esses quatro elementos estivessem em seus lugares.
1. Eles foram com issionados (1:6-8)
6Ento os que estavam retinidos lhe perguntavam: Senhor, ser esse o
tempo em que restaures o reino a Israel?
7Respondeu-lhes: No vos compete conhecer tempos ou pocas que o
Pai reservou para sua exclusiva autoridade;8mas recebereis poder, ao
descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em
Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra.
Lu cas in d ica aqu ilo que o Senhor lhes ensinou du rante os
quarenta dias em que, ressurreto, "se apresentou" aos apstolos,
dando "m uitas provas incontestveis" de que estava vivo (v. 3).
Primeiro, ele lhes falou do "reino de Deus" (v. 3), o qual tinha sido
o centro da sua m ensagem durante seu m inistrio p blico e,
tam bm (considerando-se o uso do particpio p resente legon,
"falan d o") aps a sua ressurreio. Em segundo lugar, ele lhes
ordenou que esperassem pela ddiva do batism o do Esprito,
prom etida por ele, por seu Pai e tambm por Joo Batista, e que
iriam receber "no muito depois destes dias" (vs. 4-5).
P arece-n o s, en to, que os dois p rin cip ais assu ntos
desenvolvidos por Jesus entre a sua ressurreio e ascenso foram
o reino de Deus e o Esprito de Deus. provvel que ele tambm
tenha m ostrado a relao entre ambos, pois os profetas, muitas
vezes, os associaram um ao outro. Quando Deus estabelecer o
reino do M essias, disseram , ele derram ar o seu Esprito; esse
derram am ento generoso e a alegria universal provocada pelo
Esprito sero um dos principais sinais e bnos do seu reinado;
e o Esprito de Deus far com que o reinado de Deus seja uma
realidade viva e presente para o povo .4
39

ESPERA DO PENTECOSTE

A ssim , a pergunta que os apstolos fizeram a Jesus quando


estavam reunidos (Senhor, ser esse o tempo em que restaures o reino
a Israel?, v. 6 ) no era to non sequitor quanto possa parecer. Pois,
se o Esprito estava por vir, como ele mesmo tinha falado, isso no
indicaria que seu reino tambm estaria chegando? O erro que
com eteram foi confundir a natureza do reino e a relao entre o
reino e o Esprito. A pergunta deles deve ter deixado Jesus muito
desanim ado. Ser que eles ainda no com preendiam ? Com o
Calvino comenta, "os erros so tantos quantas so as palavras ."5
O verbo, o objeto e o advrbio dessa frase, todos eles demonstram
uma confuso doutrinria sobre o reino. O verbo restaures mostra
que eles estavam esperando um reino poltico e territorial; o
objeto, Israel, que eles estavam esperando um reino nacional; e ser
este o tempo, que estavam esperando uma restaurao imediata.
Em sua resposta (vs. 7-8), Jesus corrigiu essas noes falsas da
natureza, extenso e chegada do reino .6
a. O reino de Deus espiritual quanto ao carter
Na lngua portuguesa, claro, um "reino", norm alm ente, um
territ rio que pode ser localizad o num m apa, com o o reino
islam ita da Jordnia, o reino hindu do Nepal, o reino budista da
T ailn d ia, ou o Reino U nido. M as o reino de Deus no um
conceito territorial. Ele no consta - e no pode constar em
nenhum mapa. E era exatamente isso que os apstolos tinham em
m ente ao confundir o reino de Deus com o reino de Israel. Eles
eram como os membros do remanescente justo de Israel que Lucas
m enciona em seu Evangelho como os que "esperavam o reino de
D eus" ou "a consolao de Israel ",7 e como os dois a caminho de
Em as, que esperavam "qu e fosse ele (Jesus) quem h avia de
redim ir a Israel ",8 mas tinham ficado desiludidos devido cruz.
A esperana dos apstolos, porm , evidentem ente, reacendeu
com a ressurreio. Eles ainda estavam sonhando com o domnio
poltico, o restabelecimento da monarquia, a libertao de Israel
do jugo colonial de Roma.
Ao responder-lhes, Jesus voltou ao assunto do Esprito Santo.
Ele falou do Esprito que viria sobre eles, dando-lhes poder para
serem suas testemunhas (v. 8 ). Nas notveis palavras de Charles
W illiam s, ele p artiu "esp alh an d o p rom essas de p o d e r ".9
im portante lem brar que a promessa de que receberiam poder era
parte da resposta pergunta concernente ao reino, pois o exerccio

40

ATOS 1:6-26

do poder inerente ao conceito de reino. Mas o poder no reino de


Deus diferente do poder nos reinos humanos. A referncia ao
Esprito Santo define sua natureza. O reino de Deus so os seus
mandamentos estabelecidos na vida de seu povo atravs do seu
Esprito. Ele aumentado por testemunhas, soldados, atravs de
uma m ensagem de paz, e no uma declarao de guerra, e pela
atuao do Esprito, no pela fora de armas, intriga poltica ou
v io ln cia revo lu cion ria. Ao m esm o tem po, ao rejeita r a
politizao do reino, precisamos ter o cuidado de no cair no outro
extrem o de espiritualiz-lo em dem asia, como se o reinado de
Deus operasse apenas no cu e no na terra. O fato que, apesar
de no se id en tificar com nenhum a id eo lo g ia ou p ro g ram a
poltico, ele possui im plicaes polticas e sociais radicais. Os
valores do reino entram em conflito direto com os valores
seculares. E os cidados do reino de Deus insistentemente negam
a Csar a lealdade suprem a que ele almeja e, decididam ente, a
concedem somente a Jesus.
b. O reino de Deus internacional quanto a seus membros
Os apstolos ainda nutriam aspiraes limitadas, nacionalistas.
Indagaram a Jesus se ele restauraria a independncia nacional de
Israel, que os macabeus haviam reconquistado no segundo sculo
a.C ., por um breve perodo extasiante, para depois p erd -la
novamente.
Em sua resposta, Jesus ampliou-lhes o horizonte. Ele prometeu
que o E sp rito Santo lhes daria o poder de serem suas
testemunhas. Comeariam em Jerusalm, a capital nacional onde
o Sen h or fora condenado e cru cificad o, o lugar de onde no
deveriam sair at que recebessem o Esprito. Perm aneceriam nas
vizinhanas da Judia. M as, depois, a m isso crist irradiaria
partindo daquele centro, de acordo com a antiga profecia de que
"de Sio sair a lei, e a palavra do Senhor de Jerusalm ",10 primeiro
para a desprezada Samaria e, a seguir, ultrapassando as fronteiras
da Palestina, para as naes gentlicas, at aos confins da terra. A
tese de Johannes Blauw, em seu livro The Missionary Nature o fth e
Church, que a perspectiva do Antigo Testamento envolvia uma
p reo cu p ao com as naes (Deus as criou e elas viro e se
curvaro diante dele), mas no uma misso s naes (sair para
co n q u ist-las). At m esm o a viso v etero testam en tria dos
ltim os dias consiste numa "peregrinao das naes" ao Monte

41

ESPERA DO PENTECOSTE

Sio: "p a ra ele afluiro todos os p ovos ".11 Som ente no N ovo
T estam en to , acrescen ta Blauw , a "co n scin cia m issio n ria
ce n trp e ta " su bstitu d a por uma "ativ id ad e m issio n ria
centrfuga", e o grande "ponto de virada a ressurreio, depois
da qual Jesus recebe autoridade universal e delega ao seu povo a
comisso universal de ir e discipular as naes ."12
O m andato m issionrio do Senhor ressurreto com ea a ser
cum prido em Atos. Na verdade, como m uitos com entaristas j
ressaltaram , A tos 1:8 um a espcie de "n d ice " do livro. Os
cap tu los 1-7 descrevem os acontecim entos em Jeru salm ; o
captulo 8 menciona como os discpulos se espalham pela Judia
e Samaria (8:1) e relata a evangelizao de uma cidade samaritana
por meio de Filipe (8:5-24) e "de muitas aldeias dos samaritanos"
por m eio dos apstolos Pedro e Joo (8:25); enqu anto que a
con verso de Saulo, no captulo 9, conduz a um a srie de
expedies m issionrias, e finalm ente sua viagem para Rom a,
relatadas no restante do livro. O reino de Deus, mesmo no sendo
in co m p atv el com o patriotism o, no tolera o n acio n alism o
estreito. Ele domina sobre uma comunidade internacional em que
raa, nao, posio e sexo no so barreiras para a comunho.
quando o seu reino for consum ado no final, a in u m erv el
multido dos remidos ser recolhida de "todas as n a es, tribos,
povos e lnguas ".13
c. O reino de Deus gradual quanto expanso
A pergunta dos apstolos inclua uma referncia especfica ao
tempo: "Ser esse o tempo em que restaures o reino a Israel?" (1:6).
" agora que o Senhor vai devolver o Reino de Deus ao povo de
Isra e l?" (BLH ). E ssa fora a expectativa de m uitos, du rante o
m inistrio pblico de Jesus, fato que Lucas deixa claro em seu
Evangelho. Ele relata uma parbola que (assim ele explica) Jesus
contou "visto estar perto de Jerusalm e lhes parecer que o reino
de Deus havia de manifestar-se imediatamente ."14 Desse modo, os
apstolos perguntaram se Jesus faria naquele m om ento, aps a
ressurreio, o que tinham esperado que ele fizesse durante a sua
vida; e se o faria imediatamente.
A resp o sta de Jesu s foi dupla. Em prim eiro lu g ar, no vos
compete conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou para sua exclusiva
autoridade (v. 7). "Tem pos" (chronoi) ou "pocas" (kairoi), juntos,
formam o plano de Deus; "os tempos ou momentos crticos de sua

42

ATOS 1:6-26

histria e as pocas de seu desenvolvim ento ".15 A pergunta dos


apstolos denunciava curiosidade ou im pacincia, ou talvez
ambas. Pois o prprio Pai havia determinado os tempos pela sua
prpria autoridade, e o Filho havia confessado que no sabia o dia
nem a hora de sua volta (parousia ).16 A ssim , os ap stolos so
forados a abafar a curiosidade e permanecer na ignorncia. No
apenas em relao ao cumprimento da profecia, mas tambm em
relao a muitas outras verdades, que Jesus ainda nos adverte:
"N o vos compete conhecer". Os mistrios pertencem a Deus e
no cabe a ns esp reit-los; so as coisas revelad as que nos
pertencem e devemos nos contentar com elas .17
Em segundo lugar, apesar de no lhes ser permitido conhecer
os tem pos e as pocas, eles precisavam saber que receberiam
poder para que, no perodo entre a vinda do Esprito e a segunda
vinda do Filho, pudessem ser suas testemunhas, em crculos cada
vez m aiores. Na verdade, todo o perodo entre o Pentecoste e a
Parousia (seja longo ou curto) deve ser preenchido com a misso
m undial da igreja no poder do Esprito Santo. Os seguidores de
Jesus deviam anunciar o que ele realizou em sua primeira vinda
e chamar o povo para arrepender-se e crer, preparando-se para a
sua segunda vinda. Eles deviam ser suas testem unhas "at aos
confins da terra" (1:8) e "at a consumao do sculo ".18 Esse foi
um dos principais temas do bispo Lesslie Newbigin, em seu livro
The Household ofG od (A Casa de Deus):
A igreja o povo peregrino de Deus. Ela est em movimento,
correndo para os cantos da terra para implorar que todos os
hom ens se reconciliem com Deus, correndo para o final dos
tempos para encontrar o seu Senhor que reunir a todos ...
Ela no pode ser entendida corretam ente, exceto sob uma
perspectiva ao mesmo tempo missionria e escatolgica .19
No tem os a liberdade de parar antes que ambos os fins sejam
alcan ad os. N a verd ad e, os dois fins, assim en sin ou Jesu s,
coin cid iro, j que, apenas quando o evangelho do rein o for
pregado em todo o mundo para testemunho a todas as naes,
"vir o fim ".20
Essa era a essncia do ensino de Jesus (que tambm vemos nos
Evangelhos) durante os quarenta dias entre a ressurreio e a
ascenso: quando o Esprito viesse em poder, o to prom etido
reino de D eus, que o prprio Jesus inaugurara e proclam ara,

43

ESPERA DO PENTECOSTE

com earia a se expandir. Ele seria espiritual quanto ao carter


(tran sform an d o as vidas e os valores dos seus cid ad os),
internacional quanto aos membros (incluindo tanto gentios como
ju d e u s ) e gradual quanto expanso (comeando em Jerusalm
e exp an d in d o -se at alcanar o fim dos tem pos e do espao
terreno). Essa viso e comisso devem ter dado uma direo clara
s oraes dos discpulos durante os dez dias de espera pelo
P en tecoste. M as, antes que o E sprito pu d esse vir, o Filho
precisava partir. Esse o prximo assunto de Lucas.
2. Eles viram Jesus subir ao cu (1:9-12)
Ditas essas palavras, fo i Jesus elevado s alturas, vista deles, e um
nuvem o encobriu dos seus olhos.
WE, estando eles com os olhos fitos no cu, enquanto Jesus subia, eis
que dois vares vestidos de branco se puseram ao lado deles, ne lhes
perguntaram: Vares galileus, por que estais olhando para as alturas ?
Esse Jesus que dentro vs fo i assunto ao cu, assim vir do modo como o
vistes subir.
12Ento voltaram para Jerusalm, do monte chamado Olival, que dista
daquela cidade tanto como a jornada de um sbado.
Pelo menos trs perguntas se formam em nossa mente enquanto
lem os essa histria da "ascenso" de Jesus - literal, histrica e
teolgica. Em primeiro lugar, os dois relatos de Lucas acerca da
ascenso de Jesu s 21 no se contradizem ? Em segundo lugar, a
ascenso de Jesus aconteceu literalmente? E, em terceiro lugar, se
for esse o caso, h algum significado permanente nisso?
a. Lucas se contradiz?
Certamente era apropriado, como j vimos, que Lucas encerrasse
o seu p rim eiro volum e e introduzisse o segundo relatando o
m esmo acontecimento, a ascenso de Jesus, j que isso indicava o
fim de seu ministrio terreno e o preldio para o seu ministrio
co n tn u o a p artir do cu, atravs do Esprito. E, p orm , em
princpio, im provvel que o m esm o autor, contando a m esm a
histria, s e contradissesse. Entretanto, isso que alguns eruditos
modernos afirmam. Em st Haenchen, por exemplo, escreve: "Duas
ascenses - uma na pscoa (Lc 24:51), a outra quarenta dias depois
(At 1:9) - dem ais ."22 Mas, o fato que no existem diferenas

44

ATOS 1:6-26

substanciais, e possvel harmonizar os dois relatos sem forar as


evidncias.
v erd ad e que em seu Evangelho Lucas no m en cio n a os
quarenta dias. Mas ridculo sugerir, a partir da, que ele tivesse
se esquecido deles ou pensado que a ressurreio e a ascenso
tivessem ocorrido no mesmo dia. Absolutamente. No Evangelho,
ele sim plesm ente considerou as aparies da ressurreio, no
vendo necessidade de relatar as diferenas quanto ao tempo e as
circunstncias. Indubitavelmente, Lucas est relatando uma nica
ascenso, e no duas.
tam bm verdade que cada relato inclui detalhes que no
constam do outro, sendo que a verso de Atos m ais com pleta
que a do Evangelho. No final do Evangelho, por exemplo, quando
est sendo elevado, C risto ergue os braos para aben oar os
d iscp u los e eles o ad o ram .23 Lucas om ite tais aes em seu
segundo livro, mas acrescenta a nuvem que o escondeu dos seus
olhos e o aparecimento dos "dois vares vestidos de branco", os
quais, presume-se, eram anjos. Ora, esses aspectos da histria se
complementam e no se contradizem mutuamente.
Em terceiro lugar, verdade que o relato de Atos parece indicar
que Jesus ascendeu do Monte das Oliveiras (1:12), e est correto
quando diz que "dista daquela cidade tanto quanto a jornada de
um sbado" , isto (de acordo com o Mishn) a 2.000 cvados ou
cerca de 1.100 m etros, enquanto que a verso do Evangelho diz
que Jesu s "o s levou para Betn ia ",24 a aldeia ao lado leste do
monte, entre trs e quatro quilmetros de Jerusalm. Conzelmann
d eclara que isso contradiz term in antem en te a refern cia
geogrfica de Atos 1:12 ,25 e H aenchen entende'que Lucas "no
tinha uma noo exata da topografia de Jerusalm ".26 Contudo, a
afirm ao de Lucas em seu Evangelho pode m uito bem ser
intencionalmente vaga. Ele no diz que Jesus ascendeu de Betnia,
mas que ele levou os seus discpulos naquela direo, sendo mais
apropriado traduzir por "para a vizinhana de Betnia".
Tendo exam inado as cham adas trs divergncias principais
(quanto a data, detalhes e local), podemos agora observar os cinco
pontos que os dois relatos tm em comum. 1) Ambos os relatos
dizem que a ascenso de Jesus seguiu-se ao comissionamento dos
apstolos para que fossem suas testemunhas. 2) Ambos dizem que
ela se deu fora de Jerusalm e ao leste dela, em algum lugar do
M onte das Oliveiras. 3) Ambos dizem que Jesus "foi elevado s
alturas", sendo que o uso da voz passiva indica que a ascenso,

45

ESPERA DO PENTECOSTE

assim com o a ressurreio, foi um ato do Pai que, prim eiro, o


levantou dentre os mortos e, depois, o elevou s alturas. Como
Crisstomo o expressa, "a carruagem real foi enviada para ele ".27
A m bos relatam que os apstolos "v o ltaram a Jeru sa lm "; o
Evangelho acrescenta: "tom ados de grande j b ilo". 5) Am bos
dizem que depois disso eles aguardaram a vinda do Esprito, de
acordo com a ordem e promessa expressa do Senhor. Assim, as
co n co rd n cias evid entes so bem m aiores que as ap aren tes
divergncias. Essas divergncias so suficientemente explicadas
pela suposio de que Lucas fez uso de sua liberdade editorial ao
se lecio n a r d etalh es diferentes do relato ou relato s ou v id os,
evitando repetir palavra por palavra.
b. A ascenso aconteceu realmente?
H o je, m u itas p essoas, at m esm o dentro da igreja, n egam a
historicidade da ascenso. A crena numa ascenso literal seria
compreensvel nos dias de Lucas, dizem, quando as pessoas criam
que o cu ficava "l em cim a", de modo que Jesus precisava ser
"e le v a d o " a fim de chegar l. M as aquilo foi num a era p rcientfica; hoje temos uma cosmologia completamente diferente.
N o seria, portan to, necessrio "d em itiz a r" a ascenso?
Poderam os, ento, m anter a verdade de que Jesus "voltou ao
P ai", livrando-a ao mesmo tempo de uma "roupagem m itolgica
prim itiva" que projeta a imagem de um "lanam ento", como que
de um foguete, seguido de uma entrada no cu. Alm disso, Lucas
o nico evangelista que relata a ascenso. Os outros a omitem.
De fato, geralmente, os autores do Novo Testamento quase no
fazem distino entre a ressurreio e a ascenso; eles parecem v
las com o o m esm o acontecim ento ou, talvez, dois aspectos do
mesmo acontecimento. Assim Hamack chegou a afirmar que "o
relato da ascenso intil para o h isto riad o r ".28 A t m esm o
W illiam Neil, que normalmente bastante conservador em suas
concluses, fala aos seus leitores (sem argumentao) que Lucas,
ciente de que "m uitas vezes a verdade teolgica pode ser m ais
bem transm itida atravs de retratos falados im aginativos" no
deve ser interpretado literalmente. "Seria um grave equvoco em
relao m ente e ao propsito de Lucas ver o seu relato da
ascenso de Cristo como se no fosse simblico ou potico ."29
D iversas razes plausveis, porm , podem ser apresentadas
para justificar a rejeio dessa tentativa de no aceitar a ascenso

46

ATOS 1:6-26

como um fato real e histrico.


Em primeiro lugar, os milagres no precisam de precedentes
para autentic-los. O argumento clssico dos destas do sculo
XVIII era que podem os acreditar em acontecimentos estranhos,
fora da nossa experincia, apenas se puderm os produzir algo
anlogo dentro da nossa prpria experincia. Esse "princpio da
analogia", se correto, seria suficiente para invalidar m uitos dos
milagres bblicos, pois no temos nenhuma experincia de algum
andando nas guas, multiplicando pes e peixes, ressuscitando
p esso as ou ascend endo ao cu. U m a ascenso, em esp ecial,
negaria a lei da gravidade que, em nossa experincia, funciona
sempre e em todo lugar. O princpio da analogia, porm , no
relev an te para a ressu rreio e a ascenso, pois am bos os
acontecim entos foram sui generis. No estam os alegando que
p esso as ressu scitam e ascend em ao cu freq en tem en te (ou
m esm o ocasio n alm en te), m as apenas que am bos os even to s
aconteceram uma vez. O fato de sermos incapazes de produzir
analogias, antes ou depois, confirma sua veracidade ao invs de
neg-la.
Em segundo lugar, a ascenso um fato aceito em todo o Novo
Testamento. Apesar de Lucas ser o nico evangelista a descrevla (Mc 16:19 no uma parte autntica do Evangelho de Marcos,
m as um acrscim o p o sterior), in correto dizer que ela
d esco n h ecid a a outros. Joo registra o Jesu s ressu rreto
recomendando a Maria Madalena que no o detivesse, pois ainda
no su b ira para o P a i .30 Pedro, em seu serm o no d ia de
Pentecoste, diz que Jesus foi "exaltado destra de D eus" e trata
esse fato com o sendo algo d iferente de sua ressu rreio e
conseqncia dela (At 2:31ss.), e ele confirma isso em sua primeira
carta .31 Paulo freqentemente fala da exaltao de Jesus ao lugar
de suprema honra e poder, e a distingue de sua ressurreio .32 E
na Epstola aos Hebreus, a ressurreio e o reinado de Jesus no
so confundidos .33
Em terceiro lugar, Lucas conta a h istria da ascenso com
sim plicidade e sobriedade. No existe toda aquela extravagncia
associada aos evangelhos apcrifos. No encontram os aqueles
exageros to comuns nas lendas. No h evidncia de poesia ou
sim bolism o. At mesmo Haenchen admite esse fato: "a histria
no sentimental, quase excepcional em austeridade ".34 O relato
redigido como se fosse histria, como se Lucas pretendesse que
o aceitssemos como parte real da histria.

47

ESPERA DO PENTECOSTE

Em quarto lugar, Lucas enfatiza a presena de testem unhas


oculares e repetidam ente se refere ao que eles viram com seus
prprios olhos: "foi Jesus elevado s alturas, vista deles, e uma
nuvem o encobriu dos seus olhos. E, estando eles com os olhos fitos no
cu, enquanto Jesus s u b ia..." Os dois anjos, ento, lhes disseram:
"por que estais olhando para as alturas? Esse Jesu s... assim vir do
modo como o vistes subir." Neste relato extremamente curto, por
cinco vezes enfatizado que a ascenso foi um acontecim ento
visvel. Lucas no escreveu essas frases toa. Ele tem muito a dizer
em seus reg istros sobre a im portncia da con firm ao do
evangelho pelo testem unho dos apstolos. E aqui ele inclui a
ascenso de Jesus entre as verdades histricas que as testemunhas
oculares podiam certificar (e certificaram). De fato, quando Judas
substitudo, Pedro faz do batismo de Joo e da ascenso de Jesus
o incio e o fim do ministrio pblico acerca do qual os apstolos
precisam testemunhar (1:22).
Em quinto lugar, no existe uma explicao alternativa para
justificar o fim das aparies aps a ressurreio e o fato de Jesus
ter desaparecido da terra. O que, ento, aconteceu a ele e por que
ele deixou de aparecer? Qual foi a origem da tradio de que as
suas aparies duraram quarenta dias exatos? Em vista da falta de
outras respostas a essas perguntas, damos preferncia explicao
para a qual h evidncias, ou seja: o perodo de quarenta dias
comeou com a ressurreio e terminou com a ascenso.
Em sexto lu gar, a ascenso h istrica e v isv el tinha um
propsito inteligvel. Jesus no precisava fazer uma viagem pelo
espao, e tolice da parte de alguns crticos ridicularizar sua
ascenso, apresentando-o como o primeiro cosmonauta. No, na
transio de seu estado terreno para o celestial, Jesus poderia,
perfeitam ente, sumir como em outras ocasies, voltando para o
Pai secretamente, de forma invisvel. A razo para uma ascenso
pblica e visvel certamente que ele desejava que os discpulos
soubessem que ele estava partindo de vez. Ele passou aqueles
quarenta dias, aparecendo, desaparecendo e reaparecendo. Mas
esse p ero d o havia term inado. D essa vez, sua p artid a era
d efin itiv a. P ortanto, eles no deviam aguardar um a outra
apario. Pelo contrrio, deveriam esperar outra pessoa, o Esprito
Santo (1:4). Pois o Esprito viria somente aps a partida de Jesus,
e ento os discpulos estariam aptos a dar incio misso no poder
que receberiam dele.
De qualquer modo, a forma como partiu (uma ascenso visvel)

48

ATOS 1:6-26

atingiu o efeito planejado. Os apstolos voltaram para Jerusalm


e esperaram pelo Esprito.
c. Qual o valor permanente da histria da ascenso?
Vim os o efeito da ascenso visvel sobre os apstolos; mas o que
ela tem a n os oferecer? Para uma resp osta p ro fu n d a a essa
pergunta seria necessrio fundirmos as diferentes linhas de ensino
de todos os autores do Novo Testamento, incluindo o sacrifcio
perfeito e a intercesso contnua do Sumo Sacerdote descritos em
Hebreus; a glorificao do Filho do hom em ensinada por Joo; o
senhorio csmico enfatizado por Paulo; e o triunfo final, quando
seus inimigos finalmente estaro sob os seus ps, profetizado em
Salmo 110:1 e reforado por todos os que o citam. Mas Lucas no
est preocu pad o com essas verdades. Para en tend erm os sua
preocupao primria ao contar a histria da ascenso, precisamos
prestar ateno queles dois vares vestidos de branco (v. 10 ) que se
puseram ao lado deles (os apstolos) e lhes falaram. Lucas os chama
de "vares" ("hom ens" na BLH) porque essa era a aparncia deles,
m as as roupas brilhantes e o tom de autoridade indicam que se
tratavam de anjos. Em seu Evangelho, Lucas registra o ministrio
dos anjos em diversos m om entos cru ciais da h ist ria. Eles
anunciaram e presenciaram o nascimento de Jesus .35 De acordo
com algu ns m an u scrito s, um anjo apareceu no Jard im do
G etsm an i para fo rta lec-lo .36 E "d o is vares com v estes
resp la n d e ce n te s", posteriorm ente id en tificad os com o anjos,
p roclam aram a ressurreio s m u lheres .37 A ssim , era m uito
natural que surgissem anjos para interpretar sua ascenso. Eles
lanaram um a pergunta intrigante aos discpulos: Vares galileus,
por que estais olhando para as alturas? (v. 11a). No original grego a
expresso eis ton ouranon ("para o cu") ocorre quatro vezes nos
versculos 10 e 11. Sua repetio, especialmente na repreenso dos
anjos, enfatiza que os apstolos no deviam ser vasculhadores do
cu. So dadas duas razes.
Em prim eiro lugar Jesus voltar. Esse Jesus que dentre vs fo i
assunto ao cu, assim vir do modo como o vistes subir (v. 11b). A
implicao disso parece ser que eles no o traro de volta olhando
para o cu. Jesus se foi e eles devem deix-lo ir; ele voltar no seu
prprio tempo, e da mesma forma. Precisamos dar todo o crdito
co n firm ao an gelical da par sia (segunda v in d a). M as
precisam os ter cuidado em nossa interpretao de houtos (esse

49

ESPERA DO PENTECOSTE

mesmo Jesus) e houtos (do mesmo modo). No correto forar essas


palavras, fazendo-as significar que a parsia como um filme da
ascen so m ostrad o de trs para frente, ou que Jesus v o ltar
exatamente no mesmo ponto do Monte das Oliveiras, vestindo a
m esm a roupa. S possvel discernir as semelhanas e diferenas
entre a ascenso e a parsia quando permitimos que as Escrituras
interpretem as Escrituras. "Esse mesmo Jesus" certamente indica
que a sua vinda ser pessoal, o Filho Eterno ainda em posse da
natureza e do corpo hum ano glorificado. E "d o mesmo m odo
com o" indica que a sua vinda tambm ser visvel e gloriosa. Eles
viram a sua partida; eles veriam a sua volta. Lucas relata o que o
prprio Jesus disse: "Ento se ver o Filho do homem vindo numa
nuvem , com poder e grande glria ."38 A mesma nuvem que o
ocultou dos olhos deles (1:9), que anteriormente envolveu a ele e
aos trs apstolos mais ntimos no monte da transfigurao ,39 e
que em todo o Antigo Testam ento foi o sm bolo da presena
gloriosa de Jav, ser a carruagem em sua vinda, assim como o foi
na partida.
Mas haver algumas diferenas importantes entre a partida de
Jesus e o seu retomo. Sua volta ser pessoal, mas ela no ser vista
por poucos, como na ascenso. Apenas os onze apstolos o viram
partir, m as quando ele voltar "todo olho o ver ".40 Em vez de
voltar sozinho (como partiu), m ilhes de santos - hum anos e
angelicais - formaro sua comitiva .41 E em vez de ser uma volta
restrita a um local ("L est!" ou "Ei-lo aqui!"), ser "assim como
o relm pago, fuzilando, brilha de uma outra extrem idade do
cu ".42
Em segundo lugar, at a volta de Jesus, deviam continuar sendo
testemunhas, pois esse era o seu mandato. Era fundamentalmente
an orm al ficarem a olhar para o cu, quando tinham sido
comissionados para irem at aos confins da terra. A terra, e no o
cu, deveria ser o centro de sua preocupao. Eles tinham sido
chamados para serem testemunhas, no vasculhadores do cu. A
viso que eles deveriam cultivar no era a vertical, de nostalgia do
cu onde Jesus foi recebido, mas, sim, a horizontal, de compaixo
pelo mundo perdido que precisava dele. O mesmo vale para ns.
A curiosidade sobre o cu e seus habitantes, a especulao sobre
p ro fecias e o seu cu m prim ento, a obsesso por "tem p o s e
p o c a s "- tratam -se de aberraes que nos desviam da m isso
dada por Deus. Cristo vir de modo pessoal, visvel e glorioso.
D isso fom os assegurados. Os outros detalhes podem esperar.

50

ATOS 1:6-26

Enquanto isso, temos muito trabalho a fazer no poder do Esprito.


O antdoto para a v especulao espiritual uma teologia crist
da h is t r ia , u m a c o m p r e e n s o da o r d e m d o s acon tecim en tos
dentro da program ao divina. Prim eiro, Jesus voltou ao cu
(Ascenso). Segundo veio o Esprito Santo (Pentecoste). Terceiro,
a igreja sai para ser testemunha (misso). Quarto, Jesus voltar
(Parsia). A confuso se estabelece sempre que esquecem os um
desses eventos ou o colocamos na seqncia errada. Precisam os
lem brar esp ecialm en te que entre a A scenso e a P ar sia (o
desaparecim ento e o reaparecim ento de Jesus), alonga-se um
perodo de durao indeterminada que deve ser preenchido pelo
testemunho da igreja, que deve alcanar o mundo inteiro no poder
do E sprito. P recisam os dar ouvidos m ensagem dos anjos:
"Vocs o viram partir. Vocs o vero voltar. Mas entre essa ida e
vinda necessrio que haja outra. O Esprito precisa vir, e vocs
precisam ir ~ p a ra o mundo, por Cristo."
Olhando para trs, creio que podemos dizer que os apstolos
com eteram dois erros opostos, que tinham de ser corrigidos.
P rim eiro , eles estavam espera de um pod er p o ltico (a
restaurao do reino de Israel). Segundo, eles estavam observando
o cu (preocupados com o Jesus celestial). Ambos eram fantasias
falsas. O primeiro o erro do poltico que sonha em fazer a utopia
na terra. O segundo o erro do pietista que sonha apenas com os
prazeres celestiais. A primeira viso terrena demais, e a segunda,
celestia l d em ais. Seria um exagero se trassem os aqu i um
paralelo entre o Evangelho de Lucas e Atos? Assim como no incio
do Evangelho, no deserto da Judia, Jesus d as costas aos fins e
m eios falsos, no incio de Atos, os apstolos tambm tinham de
v irar as costas ao ativism o e ao p ietism o falso s antes do
Pentecoste, e, em lugar deles, ou como antdoto para eles, deveria
estar o testemunho de Jesus no poder do Esprito, com todas as
suas im p lica es em term os de resp onsabilid ad e terren a e
capacitao celestial.
3. Eles oraram pela chegada do Esprito (1:12-14)
Ento voltaram para Jerusalm, do monte chamado Olival, que dista
daquela cidade tanto como a jornada de um sbado.
13Q uando ali entraram, subiram para o cenculo onde se reuniam
Pedro, Joo, Tiago e Andr; Filipe, Tom, Bartolomeu e M ateus; Tiago,
filh o de A lfeu, Simo o Zelote, e Judas, filh o de Tiago. u Todos estes

51

ESPERA DO PENTECOSTE

perseveravam unnimes em orao, com as mulheres, estando entre elas


M aria, me de Jesus, e com os irmos dele.
A cam in h ad a de v o lta a Jeru salm , equ iv alen te apenas
quilometragem permitida no sbado, no deve ter levado mais do
que quinze m inutos. Lucas, ento, descreve com o eles
preencheram os dez dias seguintes, antes do Pentecoste. Em seu
Evangelho, ele diz que "estavam sempre no templo, louvando a
D e u s ",43 e, em A tos, relata que "perseveravam unnim es em
o rao" (v. 14) na sala onde se alojavam. Era uma com binao
saudvel: louvor contnuo no templo e orao contnua em casa.
L u cas no esp ecifica se a sala era "o espaoso cen cu lo
m obiliado ",44 no qual Jesus passou a ltima noite com os doze, ou
se era a casa de M aria, me de Joo M arcos, onde m ais tarde,
m uitos m em bros da igreja de Jerusalm se reuniram para orar
(At 12:12), ou se era algum outro aposento. O que ele registra que
as oraes deles tinham duas caractersticas que, segundo Calvino,
so "dois fatores essenciais para a orao verdadeira, ou sejam:
eles perseveravam e eram unnimes ".45 Vou tom-los em ordem
inversa.
a. A orao deles era unnime
Q uem eram essas p essoas que se reuniam para orar? Lucas
escreve que form avam uma "assem blia de umas cento e vinte
pessoas" (v. 15). O professor Howard Marshall supe que Lucas
m enciona o nm ero de participantes porque "co n fo rm e a lei
judaica, era necessrio um mnimo de 120 hom ens judeus para
estabelecer uma comunidade com seu prprio conclio"; assim, os
discpulos j eram suficientemente numerosos "para formar uma
n ov a co m u n id ad e ".46 O utros crem ter d escoberto algum
sim b olism o nesse n m ero, j que as doze tribos e os doze
apstolos fazem do nmero doze um smbolo bvio da igreja, e
120 igual a 12 x 10, assim como os 144.000 do livro de Apocalipse
so 12 x 12 x 1.000. Outros ainda sugerem que os 120 devem ter
sido apenas parte da com unidade total dos crentes, j que, em
certa ocasio, "m ais de quinhentos" viram o Senhor ressurreto ao
m esm o tem po ,47 embora com certeza, isso tenha acontecido na
G alilia. Em todo o caso, esse grupo inclua os onze apstolos
sob rev iv en tes. Lucas os alista (v. 13) tal com o o fez em seu
Evangelho .48 E a lista a mesma, com apenas pequenas variaes.

52

ATOS 1:6-26

Por exemplo: o crculo ntimo de quatro que, no Evangelho, foram


alistados como irmos, "Simo e Andr, Tiago e Joo" so agora
Pedro, Joo, Tiago e Andr, tendo em prim eiro lugar aqueles que
deveriam tomar-se os lderes dos apstolos e tambm separando
os irmos de sangue, como que indicando uma nova irm andade
em Cristo em substituio ao antigo parentesco (veja no versculo
16, "Irm o s
Os dois pares segu in tes tam bm fo ram
redistribudos, apesar de no haver nenhum motivo aparente para
tal m od ificao . Em vez de "F ilip e e B artolom eu ; M ateus e
Tom ",49 Lucas escreve Filipe, Tom, Bartolomeu e Mateus. Os outros
apstolos permanecem os mesmos, exceto, claro, pela omisso
de Judas, o traidor.
Alm dos onze apstolos, so mencionadas as mulheres (v. 14),
provavelmente referindo-se a Maria Madalena, Joana (cujo marido
cuidava da manuteno do palcio de Herodes) e Susana o trio
que Lucas mencionou em seu Evangelho 50 com as que "lhe (sc. a
Jesus e seus apstolos) prestavam assistncia com seus b en s",
ju n to s, talvez, com "M aria, m e de T iag o " e as outras que
encontraram o tmulo vazio ,51 a quem o Senhor ressurreto se
revelou mais tarde .52 A seguir, em destaque, como que ocupando
um a posio de honra especial, Lucas acrescenta M aria, m e de
Jesus, cujo papel singular no nascimento de Jesus ele descreveu nos
dois prim eiros captulos do seu Evangelho, juntam ente com os
irm os dele (v. 14), que no haviam crido nele du rante o seu
m in ist rio ,53 m as que agora talvez devido a um a apario
p articu lar a um d eles, Tiago, aps a ressu rreio 54 esto
alistados entre os crentes.
Todos esses (os apstolos, as mulheres, a me e os irm os de
Jesu s, e os restan tes que com pletavam os cento e vin te)
perseveravam unnimes em orao. A palavra "un nim es" traduz
hom othym adon, um a das palavras preferidas de Lucas, que ele
emprega dez vezes e que ocorre apenas uma vez em todo o resto
do Novo Testamento. Essa palavra pode significar simplesmente
que os discpulos se reuniam no mesmo lugar ou que eles estavam
fazendo a mesma coisa, ou seja, orando. Mas, em outros textos, ela
descreve tanto a orao unnime (4:24) quanto a deciso unnime
(15:25), dando a entender que essa "unanim idade" era m ais do
que uma simples reunio e atividade conjunta, envolvendo uma
co n co rd n cia quanto quilo pelo que estavam orando. Eles
oravam com "u m a m ente ou um p ro p sito ou um
im pulso" (B AGD).

53

ESPERA DO PENTECOSTE

b. A orao deles era perseverante


O verbo traduzido por perseveravam (proskartereo) significa estar
"o c u p a d o " ou ser "p ersisten te" em toda atividade. Lucas o
em p rega m ais tarde em relao aos novos con vertid os que
"perseveraram na doutrina dos apstolos" (2:42) e aos apstolos
que resolveram dar prioridade orao e pregao (6:4). Aqui ele
o emprega em relao perseverana na orao, como Paulo o faz
diversas vezes .55
No pode existir muita dvida quanto ao fato de a base dessa
unio e perseverana na orao ser o mandamento e a promessa
de Jesus. Ele prometera que logo lhes enviaria o Esprito (1 :4 ,5 , 8 ).
E ordenara que esperassem a sua vinda, para ento com ear a
testemunhar. Aprendemos, portanto, que as promessas de Deus
no tornam a orao suprflua. Pelo contrrio so somente as suas
prom essas que nos do a garantia para orarmos e a confiana de
que ele nos ouvir e responder.
4. Eles substituram Judas por Matias como apstolo (1:15-26)
Naqueles dias, levantou-se Pedro no meio dos irmos (ora, compunha-se
a assemblia de umas cento e vinte pessoas) e disse: l6lrmos: Convinha
que se cumprisse a Escritura que o Esprito Santo proferiu anteriormente
por boca de Davi, acerca de Judas, que fo i o guia daqueles que prenderam
Jesus, 17porque ele era contado entre ns e teve parte neste ministrio.
l8(Ora, este homem adquiriu um campo com o preo da iniqidade; e,
precipitando-se, rom peu-se pelo meio, e todas as suas entranhas se
derramaram; 19e isso chegou ao conhecimento de todos os habitantes de
Jerusalm, de maneira que em sua prpria lngua esse campo era chamado
Aceldama, isto , Campo de Sangue).
20Porque est escrito no Livro dos Salmos:
Fique deserta a sua morada;
e no haja quem nela habite;
e:
Tome outro o seu cargo.
n necessrio, pois, que, dos homens que nos acom panharam todo o
tempo que o Senhor Jesus andou entre ns, 22comeando no batismo de
Joo, at o dia em que dentre ns fo i levado s alturas, um destes se torne
testemunha conosco da sua ressurreio.

54

ATOS 1:6-26

23Ento propuseram dois: Jos chamado Barsabs, cognominado Jnsto,


e Matias. 24E, orando, disseram: Tu, Senhor, que conheces o corao de
todos, revela-nos qual destes dois tens escolhido, 2Spara preencher a vaga
neste ministrio e apostolado, do qual Judas se transviou, indo para o seu
prprio lugar. 26E os lanaram em sortes, vindo a sorte a recair sobre
Matias, sendo-lhe ento votado lugar com os onze apstolos.
Tendo relatado a comisso do Senhor, sua Ascenso e as oraes
perseverantes dos discpulos, Lucas chama a ateno para apenas
mais uma ao antes do Pentecoste (naqueles dias uma expresso
vaga que in d ica um a data qualquer en tre a A scen so e o
Pentecoste): a eleio de um outro apstolo, para substituir Judas.
Precisam os considerar a necessidade de tal eleio (a traio e
m orte de Ju d as), a garantia para isso (o cu m p rim en to das
Escrituras) e a escolha feita (Matias).
a. A morte de Judas (1:18-19)
Os versculos 18 e 19 no parecem fazer parte da fala de Pedro,
pois eles interrompem a seqncia de seus pensamentos. Alm do
m ais, se Pedro estava falando em aram aico para pessoas que
falavam o aram aico, ele no tinha n ecessidade de tradu zir a
palavra Aceldama (v. 19). Mas Lucas, que estava escrevendo para
leitores gen tios, precisava explicar o significado do termo. Assim,
m elh or en tend er esses dois v erscu los com o p arn teses
ed ito riais, em que Lucas in form a os seus leito res sobre as
circunstncias da morte de Judas. essa a interpretao dada por
ERAB e BLH.
Lucas incisivo ao chamar a traio de Judas de um ato de
iniqidade (adikia, v. 18), infmia ou crime (BLH, BJ). Mesmo assim,
algum as pessoas expressam simpatia para com ele porque seu
papel fora predito e, com isso, (pensa-se) predefinido. Mas no
assim. O prprio Calvino, apesar de toda a sua nfase na soberania
de Deus, escreveu: "Judas no pode ser justificado pelo fato de sua
ao ter sid o p ro fetizad a, j que ele caiu, no por cau sa da
compulso da profecia, mas devido iniqidade de seu prprio
corao ".56
Nos Evangelhos, apenas Mateus relata o que aconteceu com
Ju d a s ,57 e ele e L u cas parecem basear-se em duas trad ies
in d ep en d en tes. M as seus relatos no divergem tanto, com o
argum entam algum as pessoas, e certam ente no necessrio

55

ESPERA DO PENTECOSTE

concordarmos com R. P. C. Hanson quando diz que "am bos no


podem ser verdadeiros ".58 Ambos afirmam que Judas teve uma
morte miservel, que se comprou um campo com o dinheiro que
recebera (trinta moedas de prata), e que foi chamado "Cam po de
Sangue". As divergncias aparentes dizem respeito forma como
ele m orreu, a quem com prou o cam po e razo pela qual foi
chamado "Cam po de Sangue".
Em prim eiro lugar, analisemos a forma como m orreu Judas.
M ateu s escreve que ele com eteu su icd io : "retiro u -se e foi
enforcar-se ".59 Lucas escreve que ele, precipitando-se, rompeu-se pelo
meio, e todas as suas entranhas se derramaram (v. 18b). As primeiras
tentativas de harmonizar essas afirmaes remontam pelo menos
a Agostinho. E perfeitam ente possvel supor que, depois de se
en fo rcar, seu corpo caiu de cabea para baixo (o sign ificad o
com um de pren es), presum indo-se que a corda ou o galho se
quebrou ou se vergou (seguindo outra derivao de prenes, que
BAGD declara "lingisticamente possvel"), e, em ambos os casos,
rompeu-se.
Em segundo lugar, existe a questo sobre quem com prou o
campo. Mateus diz que Judas, cheio de remorso, tentou devolver
o dinheiro aos sacerdotes e (quando eles se recusaram a aceit-lo)
o jo g o u no tem plo e saiu. Ele acrescenta que, m ais tarde, os
sacerdotes pegaram o dinheiro e compraram o campo do oleiro.
Lucas, por sua vez, diz: esse homem adquiriu um campo com o preo
da iniqidade (v. 18a). Ento, ser que foram os sacerdotes que
com praram o campo ou foi Judas? Pode-se responder que ambos
o fizeram : os sacerd otes efetu aram a transao, m as com o
d in h eiro de Judas. Pois segundo Edersheim , "p e la lei,
considerava-se que o dinheiro ainda pertencia a Judas" e teria sido
aplicado por ele na compra desse conhecido "cam po do oleiro ".60
Em terceiro lu gar, por que o cam po ad qu irid o to rnou -se
conhecido como "O Campo de Sangue"? A resposta de M ateus
que ele foi comprado com "dinheiro de sangue ".61 Lucas no d
nenhuma razo explcita, mas sugere que foi porque o sangue de
Ju d as foi ali derram ado. E videntem en te, d esen v olv eram -se
tradies diferentes (como sempre acontece) sobre como o campo
adquiriu tal nome, fazendo com que as pessoas o chamassem de
"Cam po de Sangue" por motivos diferentes.
justo concluir que esses relatos independentes da m orte de
Judas no so incompatveis e, concordando com J. A. Alexander,
p o d em os dizer: "d ificilm en te um j ri am ericano ou ingls

56

ATOS 1:6-26

h esita ria em aceitar esses


com patveis ".62

relatos

com o

p erfeitam en te

b. O cumprimento das Escrituras (1:15-17,20)


A justificativa para substituir Judas estava no Antigo Testamento.
Essa era a convico de Pedro, expressa perante os crentes: Irmos:
Convinha que se cumprisse a Escritura que o Esprito Santo proferiu
anteriorm ente por boca de Davi, acerca de Judas (v. 16). Precisam os
lem brar que, de acordo com Lucas, o Senhor ressurreto tinha
aberto as Escrituras perante seus discpulos e, tambm, as suas
mentes para que pudssemos entend-las .63 Como conseqncia,
a partir da ressurreio, eles comearam a ter um entendimento
diferente de como o Antigo Testamento profetizou os sofrimentos,
a glria, a rejeio e o reino do M essias. E, estim ulados pelas
explicaes de Jesus durante os cinqenta dias de espera, eles
provavelm ente vasculharam as Escrituras buscando m ais luz.
Sabem os que vrias listas de testemunhos do Antigo Testam ento
sobre o M essias foram compiladas posteriorm ente e postas em
circulao. M as o processo deve ter com eado im ediatam ente
aps a ressurreio.
Pedro cita dois Salmos (SI 69 e 109), o primeiro para explicar o
que aconteceu (a traio de Judas e a sua morte) e o segundo, para
in d icar o que eles d eviam fazer (su bstitu -lo). O Salm o 69
aplicad o a Jesus cinco vezes no N ovo Testam ento. N ele, um
sofredor inocente descreve como os seus inimigos o odeiam e o
insultam sem causa (SI 69:4), e como ele dominado pelo zelo da
casa de Deus (SI 69:9). Esses dois versculos tambm so citados no
Evangelho de Joo; o versculo 4 pelo prprio Jesu s 64 e o versculo
9 pelos seus discpulos ,65 enquanto Paulo usa esse Salm o duas
vezes em referncia a Jesus .66 Quase no fim (SI 69:24), o salmista
faz uma orao pedindo que o julgamento de Deus recaia sobre
essas pessoas ms e impertinentes. Pedro individualiza esse texto
e o aplica a Judas, sobre quem o julgam ento de Deus j havia
cado: Fique deserta a sua morada; e no haja quem nela habite (v. 20a).
O Salm o 109 sem elhante. Ele fala de hom ens m ald o so s e
fraudulentos que, sem justificativa, odeiam, caluniam e atacam o
escritor. Ento, destaca-se uma nica pessoa, talvez o lder dos
oponentes e se clama o julgamento de Deus sobre esse hom em (SI
109:8): Tome outro o seu encargo (v. 20b). Baseando-se naquilo que
o Dr. Longenecker chama de "o princpio exegtico comumente

57

ESPERA DO PENTECOSTE

aceito do assunto anlogo ",67 Pedro tambm aplica esse versculo


a Judas.
Ped ro e os fiis en tend eram que essas duas p assag en s
continham orientaes gerais adequadas quanto necessidade de
substituir Judas. Talvez houvesse um fator adicional, que Lucas
menciona em seu Evangelho ,68 isto : que Jesus traou um paralelo
entre os doze apstolos e as doze tribos de Israel. Se a igreja
prim itiva deveria ser aceita e vista como continuao direta (e, na
verdade, como a plenitude) do Israel do Antigo Testam ento, o
nmero de seus fundadores no poderia ser alterado. Alguns anos
mais tarde, no se julgou necessrio substituir Tiago, pois ele no
foi traidor, e sim fiel at a morte (1 2 :1 -2 ).
c. A escolha de Matias (1:21-26)
A proposta de Pedro de que fosse escolhido um dcimo segundo
ap sto lo para su bstitu ir Judas (vs. 21-22) lan a luz ao seu
en ten d im en to do apostolado, ao qual fizem os refern cia no
captulo anterior.
Em primeiro lugar, o ministrio apostlico (v. 25, esse ministrio
e apostolado, traduo de diakonia e apostole) era ser "testemunha da
sua ressurreio" (v. 22b). A ressurreio foi logo reconhecida
como a prova divina da pessoa e da obra de Jesus Cristo, e Lucas
d escrev e com o "co m grande poder os ap stolos davam o
testem unho da ressurreio do Senhor Jesus" (At 4:33; cf. 13:30
31).
Em segu nd o lu gar, para ser qualificado com o ap stolo,
portanto, era necessrio ter presenciado a ressurreio da qual
tinham sido chamados a testemunhar (e.g. 2:32; 3:15; 10:40-42). Era
indispensvel ter visto o Senhor ressurreto. Foi esse o fato que fez
com que Paulo fosse acrescentado ao grupo apostlico .69 Mas para
substituir Judas, tornando-se m embro dos doze, cuja respon
sabilidade era preservar a verdadeira tradio sobre Jesus, eram
necessrias ainda outras qualificaes alm dessas. necessrio,
disse Pedro, que seja um dos homens que nos acompanharam todo o
tempo que o Senhor andou entre ns, comeando no batismo de Joo, at
ao dia em que dentre ns fo i levado s alturas (vs. 21-22; cf. 10:39; 13:31).
por isso que eu no posso concordar com Campbell Morgan, que
(seguindo outros) escreveu: "A eleio de Matias foi e rrad a... Ele
era um hom em bom, mas o homem er ra d o para e s s a p o s i o ...
No me disponho a omitir Paulo dos doze, pois creio que ele era

58

ATOS 1:6-26

o h om em de D eus para preen ch er a v ag a ".70 M as Lu cas no


oferece nenhum indcio de que tenha havido um erro, apesar do
fato bvio de Paulo ter sido seu heri. Ademais, Paulo no possua
a plena qualificao que Pedro exigia.
Em terceiro lugar, a escolha apostlica deveria ser feita pelo
prprio Senhor Jesus. Foi ele quem escolheu os doze originais .71
A ssim , ele tam bm deveria escolher o substitu to de Ju d as. E
verdade que a escolha seria feita pelos cento e vinte fiis (v. 2 1 ),
m as o que eles fizeram foi destacar os possveis candidatos e,
dentre eles, escolher dois: Jos (cujo outro nome era Barsabs em
hebraico e Justo em latim) e Matias, sendo que acerca deles nada
mais sabemos, embora Eusbio diga que ambos eram m embros
dos Setenta; ento eles oraram a Jesus, o Senhor, cham ando-o
(literalmente) de "conhecedor do corao" de todos (kardiagnostes,
palavra que Lucas usa mais tarde em relao a Deus )72 e pediram
que ele lhes mostrasse qual dos dois havia escolhido (v. 24). E os
lanaram em sortes (v. 26), um mtodo para descobrir a vontade de
Deus, usado no Antigo Testamento ,73 mas que no parece ter sido
usado aps a vinda do Esprito .74 Matias foi escolhido; sendo-lhe
ento votado lugar com os onze apstolos.
E m uito in stru tiv o notarm os o conju nto de fatores que
p rop iciaram a descoberta da vontade de Deus quanto a essa
questo. Prim eiro vieram as orientas gerais das Escrituras,
indicando que deveria haver uma substituio (vs. 16-21). Depois,
eles usaram de bom senso: se o substituto de Judas deveria ter o
mesmo ministrio apostlico, ele deveria tambm ter as m esmas
qualificaes, incluindo a experincia de ser um a testem unha
ocular de Jesus e ser escolhido pessoalm ente pelo M estre. Esse
raciocnio dedutivo e saudvel levou indicao de Jos e Matias.
Em terceiro lugar, eles oraram , pois, apesar de Jesu s ter ido
embora, ainda havia um acesso a ele atravs da orao e sabia-se
que ele possua o conhecimento do corao de todos, coisa de que
careciam. Finalmente, eles lanaram a sorte atravs da qual criam
que Jesus manifestaria sua vontade e escolha. Deixando de lado
este quarto fator, pois agora o Esprito j nos foi dado, os outros
trs (as E scritu ras, o bom senso e a orao) co n stitu em um a
combinao completa, confivel, pelo qual Deus nos guia hoje.
O p alco agora est pronto para o dia de P en tecoste. Os
apstolos receberam a comisso de Cristo e viram sua ascenso. A
equipe apostlica est novamente completa, pronta para ser sua
testemunha escolhida. S uma coisa est faltando: o Esprito ainda

59

ESPERA DO PENTECOSTE

no chegou. A vaga de Judas fora preenchida por M atias, m as a


vaga de Jesus ainda no fora preenchida pelo Esprito. D esse
modo, deixamos o primeiro captulo de Lucas com os cento e vinte
em Jerusalm , esperando, perseverando em orao em um s
corao e mente, prontos para cumprir a ordem de Cristo, assim
que ele cumprisse sua promessa.

N otas:
1. Lc 3:21-22; 4:14,18.
2. Lc 24:49.
3. Longenecker, Acts, pp. 253ss.
4. E.g. Is 32:15ss.; 35:6ss.;43:29ss.; 44:3; Ez 11:19; 36:26-27; 3 7 :lls s .; 39:29; J1
2:28-29.
5. Calvino, I, p. 29.
6. Na exposio desses versculos, sigo aquilo que, com justia, pode ser
chamado de perspectiva "reform ada", ou seja, que os autores do Novo
T e stam en to en ten d iam que as p ro fecias do A n tig o T estam en to
relacion ad as com a sem ente de A brao, a terra prom etid a e o reino
teriam se cumprido em Cristo. Apesar de Paulo predizer uma grande
con v erso de ju d eu s a C risto antes do fim (Rm ll:2 5 s s .) , ele no a
relacion a com a terra. Na verdade, o N ovo Testam ento no contm
nenhuma promessa clara de uma retorno dos judeus terra. Reconheo
que a viso "dispensacionalista" diferente. Ela afirma que as promessas
do A ntigo Testam ento relacionadas com a ocupao judaica da terra
sero (de fato, j esto sendo) cumpridas literalm ente, e que no N ovo
Testam ento isso indicado por Marcos 13:28ss. (o florescer da figueira,
sim bolizando Israel) e Lucas 21:24 (o esmagamento de Jerusalm pelos
gentios "at que os tempos dos gentios se com pletem ", indicando que
aps esse p erod o Jeru sa l m ser reco n stru d a ). N a viso
dispensacionalista, portanto, os apstolos estavam certos ao perguntar
sobre a restaurao do reino de Israel, pois um dia lhes ser totalm ente
restaurado (provavelm ente durante um reino literalm ente m ilenar de
Cristo na terra). Nesse caso, o motivo da repreenso de Jesus no teria
sido o anseio deles por um reino nacional, mas simplesmente pelo desejo
de co n h ecerem "tem p o s e p o ca s", ju n ta m en te, talv ez, com um a
conseqente despreocupao com a misso mundial.
7. Lc 23:51; cf. 2:25,38.
8. Lc 24:21.
9. He Came Donm Frorti Heaven, Charles Williams (1938; Eerdmans, 1984), p.
82.
10. Is 2:3 = M q4:2.
11. Is 2:2-3.
12. The M issionary Nature o fth e Church, Johannes Blauw (1962; Eerdm ans,
1974), especialmente pp. 3 4 ,5 4 ,6 6 ,8 3 -8 4 .
13. Ap 7:9.

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58.

Lc 19:11.
Rackham, p. 7. Cf. tambm Conzelmann, The Theology o f St. Luke.
M c 13:32.
D t 29:29.
M t 28:20.
The Household ofG od, Lesslie Newbigin (SCM, 1953), p. 25.
M t 24:14; cf. Mc 13:10.
L c24:50ss.; A tl:9 ss.
Haenchen, p. 145.
Lc 24:50ss.
Lc 24:50.
Conzelmann, p. 94.
Haenchen, p. 150.
Crisstom o, Hom ilia II, p. 14.
Harnack, Acts, p. 241.
N eil, p. 66.
Jo 20:17.
I P e 3:21-22.
E.g. 1 Co 15:1-28; Ef 1:18-23; Fp 2:9-11; 3:10, 20; Cl 3:1; cf. 1 Tm 3:16.
E.g. Hb 1:3; 4:14ss.; 8:11; 9 :lls s .; 13:20.
H aen ch en , p. 151. Com o exem plo de um a d escri o e xtra v a g a n te
considere o fim de Epistle to the Apostles, datada por volta de 160 d.C.:
"havia trovoadas e relm pagos e um terremoto, e os cus se partiram , e
apareceu uma nuvem resplandescente que o elevou" (James, p. 503).
L c l:2 6 s s .; 2:9-10,13-15.
Lc 22:43.
Lc 24:4ss., 23.
Lc 21:27.
Lc 9:34.
Ap 1:7,
Lc 9:26; cf. 1 Ts 4:14ss.; 2 Ts 1:7.
Lc 17:23-24.
Lc 24:53.
Lc 22:12.
Calvino, I, p. 38.
M arshall, Atos, p. 64.
1 Co 15:6.
Lc 6:14-16.
Lc 6:14-15.
Lc 8:2-3.
Lc 24:10,22.
Cf. M t 28:8ss.
Cf. Mc 3:21; 31-34; Jo 7:5.
1 Co 15:7.
E .g .R m 12:12 e Cl 4:2.
Calvino, I, p. 40.
M t 27:3-5.
Hanson, p. 60.

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70.
71.
72.
73.
74.

62

M t27:5.
Edersheim , Life and Times, II, p. 575.
M t27:6.
Alexander, I, p. 28.
Lc 24:25-27, 32,45-49.
Jo 15:25.
Jo 2:17.
Rm 11:9-10; 15:3.
Longenecker, Acts, p. 264.
Lc 22:28-30.
1 Co 9:1; 15:8-9.
M organ, pp. 19,20.
Lc 6:12-13; At 1:2.
At 15:8; c f .l Sm 16:7; Ap 2:23.
E.g. Lv 16:8; Nm 26:55; Pv 16:33; Lc 1:9.
Crisstomo explicou o emprego da sorte dizendo (}ue "o Esprito ainda
no fora enviado" (Homilia III, p.19).

Atos 2:1-47
2. O dia de Pentecoste
Sem o Esprito Santo, o discipulado cristo seria inconcebvel,
impossvel, at. No pode haver vida sem o doador da vida, nem
entendimento sem o Esprito da verdade, nem comunho sem a
unidade do Esprito, nem carter semelhante a Cristo sem o seu
fruto, nem testemunho eetivo sem o seu poer. Assim como um
corpo sem respirao um cadver, a igreja sem o E sp rito
morta.
Lucas sabia muito bem disso. Dos quatro evangelistas, ele o
que mais enfatiza o Esprito. No incio de cada um dos seus dois
volum es, ele demonstra a indispensabilidade da capacitao do
Esprito. Assim como o Esprito desceu sobre Jesus quando Joo
o batizou, para que iniciasse o seu ministrio "cheio" do Esprito
Santo, "guiado pelo Esprito", "no poder do Esprito" e "ungido"
pelo Esprito (Lc 3:21-22,4:1,14,18), ele tambm viria agora sobre
os discpulos de Jesus para equip-los para a m isso m undial
(At 1:5, 8 , 2:33). Nos primeiros captulos de Atos, Lucas se refere
p rom essa, ddiva, ao batism o, ao poder e p lenitu de do
Esprito na experincia do povo de Deus. Os termos so muitos e
intercambiveis; a realidade uma s e no h substituto para ela.
M as essa realidade m ultifacetada, e existem pelo m enos
quatro perspectivas do dia de Pentecoste. Em primeiro lugar, foi
o ato final do ministrio salvador de Jesus antes da segunda vinda.
Ele, que nasceu conforme nossa humanidade, viveu nossa vida,
morreu pelos nossos pecados, ressurgiu dos mortos e ascendeu ao
cu, envia o seu Esprito para os fiis para que constitua s>eu corpo
e aperfeioe neles o que conquistou para eles. Nesse sentido^ o dia
de Pentecoste no pode ser repetido. O Natal, a Sexta-feira Santa,
a Pscoa, a Ascenso e o dia de Pentecoste so celebraes anuais,
mas o nascimento, a morte, a ressurreio, a ascenso e a ddiva
do Esprito que eles comemoraram aconteceram uma nica vez.

63

O DIA DE PENTECOSTE

Em segundo lugar, o Pentecoste trouxe aos apstolos a ferramenta


de que eles precisavam para exercer o seu papel especial. Cristo
lhes h avia designad o com o suas testem u nhas p rim rias e
autorizadas, e prometido o ministrio do Esprito Santo para lhes
ensinar e lhes fazer lembrar dos seus ensinos. O Pentecoste foi o
cum prim ento dessa prom essa. Em terceiro lugar, o Pentecoste
inaugurou a nova era do Esprito. Embora sua vinda tenha sido
um acontecimento histrico nico e sem repetio, todo o povo de
Deus pode agora, sempre, e em qualquer lugar, beneficiar-se de
seu ministrio. Embora ele tenha equipado os apstolos para que
fossem testemunhas primrias, ele tambm nos equipa para que
sejam os testem u nhas secundrias. Em bora a in sp irao do
Esprito s tenha sido dada aos apstolos, a plenitude do Esprito
para todos ns. Em quarto lugar, o Pentecoste tem sido chamado
- corretamente - o primeiro "reavivam ento", empregando-se o
term o para d escrever um a daquelas v isitaes de D eu s
completamente atpicas, nas quais uma comunidade inteira tomase consciente de sua proximidade e presena poderosa. E possvel,
portanto, que no s os fenmenos fsicos ( vs. 2 ss.), mas tambm
a profunda convico do pecado (v. 37), as trs mil converses (v.
41) e o sentimento de temor que se espalhou (v. 43) tenham sido
sinais de "reavivam ento". Precisamos ter cuidado, porm , para
no usar essa possibilidade como desculpa para diminuir nossas
expectativas ou para relegar categoria do excepcional aquilo que
Deus talvez queira que seja a experincia normal da igreja. O vento
e o fogo eram anormais, e, provavelm ente, tam bm as lnguas;
mas a nova vida e a alegria, a comunho e o culto, a liberdade e o
poder no eram .1
A tos 2 possui trs sees. Lucas com ea com a descrio do
evento do Pentecoste propriamente dito (vs. 1-13), continua com
a explicao do evento dado por Pedro em seu sermo (vs. 4-41)
e encerra com os seus efeitos sobre a vida da igreja de Jerusalm
(vs. 42-47).
1. A narrativa de Lucas: o evento do Pentecoste (2:1-13)
A narrao de Lucas comea com uma breve referncia ao tempo
e local da vinda do Esprito. Estavam todos reunidos no mesmo lugar,
escreve e, evidentemente, no se preocupa em ir alm disso. No
sabemos, portanto, se a "casa" do versculo 2 ainda o cenculo
(At 1:13; 2:46b) ou mais um dos muitos sales ou salas do templo

64

ATOS 2:1-47

(Lc 24:53; At 2:46a). O tempo, porm, indicado com preciso: ao


cu m prir-se o dia de P en tecoste (v. 1). Essa festa tinha d ois
significados, um agrcola e outro histrico. Originalmente, ela era
a segunda das trs festas anuais dos judeus para com em orar a
ceifa 2 e era chamada Festa da Colheita ,3 pois nela se com em orava
o fim da colheita dos cereais; ou Festa das Semanas ou Pentecoste,
porque acontecia sete sem anas ou cinqenta dias (pentekostos
significa qinquagsimo) aps a Pscoa, dia em que se iniciava a
co lh eita dos ce re a is .4 J perto do fim do p erod o in tertestam en trio, porm , com eou-se a o bserv -la tam bm com o
aniversrio da entrega total da lei no Monte Sinai, pois se sabia que
isso acontecera cinqenta dias aps o xodo.
, portanto, tentador encontrar um simbolismo duplo, de ceifa
e de entrega da lei, no dia de Pentecoste. Certamente houve uma
grande ceifa de trs mil almas naquele dia, os primeiros frutos da
misso crist. Crisstomo escreve que "havia chegado a hora de
lanar a foice da palavra, pois aqui, tal como uma foice afiada,
desceu o E sp rito ".5 C ertam en te, tam bm , os p ro fetas
consideravam quase idnticas as duas promessas da Nova Aliana
do Senhor: "porei dentro de vs o meu Esprito "6 e "na mente lhes
im primirei as minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei ",7
pois o que o Esprito Santo faz quando entra em nossos coraes
escrever ali a sua lei, como Paulo ensinou claramente. M esmo
assim , Lucas no explora esse sim bolism o. Sendo assim , no
podem os saber se isso era im portante para o autor, apesar da
tradio judaica associar o vento, o fogo e as vozes com o monte
Sinai ,8 os trs fenmenos que ele descrever logo em seguida.
a. Os trs fenm enos
De repente, diz Lucas, ocorreu o grande fenmeno. O Esprito de
Deus desceu sobre eles. E sua vinda foi acom panhada por trs
sinais sobrenaturais - um som, uma viso e um a voz estranha.
Prim eiro, veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu
toda a casa onde estavam assentados (v. 2 ). Segundo, apareceram-lhes
visivelm ente lnguas como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles
(v. 3), tomando-se, para cada um, uma propriedade individual. E
terceiro, todos ficaram cheios do Esprito Santo, e passaram a falar em
outras lnguas (i.e. algum tipo de lngua) segundo o Esprito lhes
concedia que falassem (v. 4).
Essas trs experincias pareciam fenmenos naturais (vento,

65

O Oriente Mdio no primeiro sculo d. C.

A TO S 2:1-47

fogo e fala); mas elas eram sobrenaturais tanto na origem como no


carter. O som no era vento, mas soava como vento; a viso no
era fogo, mas lem brava o fogo; e se falava em lnguas que no
eram as comuns, mas "outras", de alguma maneira. Novamente,
trs de seus sentidos superiores foram afetados: ouviram um som
como de um vento, viram uma apario como de fogo e falaram
em "ou tras" lnguas. Mas o que eles experimentaram foi mais do
que sen sorial; foi significativo. A ssim , eles p rocu raram um a
explicao: "O que significa isso?", as pessoas perguntaram mais
tarde (v. 12). Se permitirmos que outras partes das Escrituras nos
gu iem n a in terp retao , parece que esses trs sin ais
representavam pelo menos o incio da nova era do Esprito (Joo
Batista havia associado o vento ao fogo9) e a nova obra que ele
viera realizar. Se for esse o caso, o som como de um vento pode
sim bolizar o poder (que Jesus lhes h avia prom etido, para que
testemunhassem, Lc 24:49; At 1:8), a viso de fogo, a pureza (como
a brasa viva que purificou Isaas, 6:6-7) eo falar em outras lnguas,
a universalidade da igreja crist. No que se segue, no se fala mais
sobre os fenmenos como vento e fogo; Lucas se concentra apenas
no terceiro, as lnguas.
Ora, estavam habitando em Jerusalm judeus, homens piedosos, de todas
as naes, debaixo do cu. 6Quando/ pois, se fe z ouvir aquela voz, afluiu
a multido, que se possuiu de perplexidade, porquanto cada um os ouvia
fa la r na prpria lngua. 7Estavam , pois, atnitos, e se adm iravam ,
dizendo: Vede! N o so, porventura, galileus esses que a esto falando?
8E como os onvim osfalar, cada um em nossa prpria lngua materna?
Lucas enfatiza a natureza internacional da multido que se reuniu.
Todos eram judeus, homens piedosos e todos estavam habitando em
Jeru salm (v. 5). M as eles no tinham nascido naquela cidade:
vinham da disperso, de todas as naes debaixo do cu (v. 5). O que
segue deixa claro que no precisam os incluir nas palavras de
L u cas, " d e to d as as naes", os ndios americanos, os aborgenes
australianos e os maoris da Nova Zelndia. Ele esta v a fa la n d o ,
a ssim com o a m aio ria dos autores b b lico s, do seu p r p rio
horizonte, e no do nosso, referindo-se ao mundo greco-romano
situado ao redor do Mediterrneo, ou seja, a todas as naes em
que havia judeus.
A lista de Lucas menciona cinco agrupamentos, medida que,
m entalm ente vai de Leste a Oeste. Prim eiro, ele m enciona os
'

67

O DIA DE PENTECOSTE

partos, medos e elamitas e os naturais da Mesopotmia (v. 9a), ou seja,


os povos a oeste do Mar Cspio, muitos dos quais provavelmente
eram descendentes dos judeus exilados, transportados para l nos
sculos VIII e VI a.C. Segundo, nos versculos 9b-10a, Lucas se
refere a cinco reas que chamamos de sia M enor ou Turquia:
Capadcia (Leste), Ponto (Norte), e sia (Oeste), Frigia e Panflia (Sul).
Pelo fato de Judia (v. 9) vir estranhamente entre a M esopotmia
e a Capadcia, alguns com entaristas acham que Lucas est se
referindo a uma rea mais ampla, como toda a Palestina e a Sria,
incluindo at mesmo a Armnia, enquanto outros seguem uma
verso latina antiga onde conta joudaioi ("ju d eu s"), em vez de
jou daian ("Ju d ia "), traduzindo assim "o s ju deu s naturais da
Mesopotmia e Capadcia, etc." O terceiro grupo (v. 10b) vem do
Norte da frica: do Egito e as regies da Lbia nas imediaes de Cirene
(sua cidade p rin cip al), o quarto (vs. lO c -ll) com posto p or
romanos que aqui residem, vindos do outro lado do M editerrneo,
(tanto judeus como proslitos), e o quinto, que m ais se parece um
acrscimo, so cretenses e arbios (v. 11 b ).10
Essa era a multido internacional e poliglota que se reuniu em
torno dos cento e vinte crentes. Como ouvim os fa la r em nossas
prprias lnguas as grandezas de Deus (v. 11c), indagavam, cada um em
nossa prpria lngua materna? (v. 8 ). Alm disso, sabia-se que os que
falavam eram galileus (v. 7), conhecidos por serem incultos .11 Eles
tam bm "tinham dificuldade em pronunciar sons guturais e o
costum e de engolir slabas quando falavam ; assim , eles eram
malvistos pelo povo de Jerusalm por serem provincianos ".12 No
n o s su rp reen d e, p o rtan to, que a m ultido reag isse com
perplexidade (v. 6 ). Literalmente, atnitos e perplexos, interpelavam
uns aos outros: Que quer isso dizer? (v. 12). O utros, porm , um a
m inoria que, por algum m otivo, no entendeu nenhum a das
lnguas, zombando, diziam: Esto embriagados! (v. 13).
b. Glossolalia
Que era, exatamente, esse terceiro fenmeno que Lucas enfatiza,
e que fez com que as pessoas ouvissem acerca dos m ilagres de
D eus em suas prprias lnguas? Como Lucas v a glossolalia?
Comearemos a responder de forma negativa.
Em primeiro lugar, no era a conseqncia de uma intoxicao,
excesso de gleukos ("vinho doce e novo", v. 13. BAGD). Pedro
enftico em relao a isso: "Estes homens no esto embriagados,

68

ATOS 2:1-47

como vindes pensando, sendo essa a terceira hora do dia!" (v. 15).
To ced o, com enta H aenchen, "qu e n em m esm o os b bad o s
com earam a se em bebedar ."13 Alm disso, durante as festas, os
ju d eu s jeju a v a m at o encerram ento dos cu ltos m atin ais.
Precisamos acrescentar, tambm, que a experincia da plenitude
do Esprito no parecia algo causado por intoxicao, pois no
perderam suas funes fsicas e mentais. Pelo contrrio, o fruto do
Esp rito "d om n io p r p rio" 14 e no descontrole. A dem ais,
apenas alguns faziam essa objeo e, apesar de dizerem tal coisa,
no p areciam estar falando srio. Pois, segu ndo L u cas, eles
"z o m b a v a m ". Era, p o rtan to, m ais um gracejo do que um
comentrio.
Em segundo lugar, no se tratava de um engano ou um milagre
de audio, e no de fala, de tal forma que os ouvintes pensassem
que os crentes estavam falando em outras lnguas, quando no
falavam .15 Algum as das afirmaes de Lucas parecem reforar
essa teoria: "cada um os ouvia falar em sua prpria lngua" (v. 6 );
"co m o os ouvim os falar, cada um em n ossa p rp ria lngu a
m aterna?" (v. 8 ); e "com o os ouvim os falar em nossas prprias
ln g u as?" (v. 11). Q uando, porm , Lucas escreve sua prpria
n arrao d escritiv a, ele coloca o assunto acim a de qu alqu er
dvida: eles "p assaram a fa la r em outras lnguas, segundo o
Esprito lhes concedia" (v. 4). Glossolalia de fato era um fenmeno
de au d io , m as som ente porque, p rim eiram en te era um
fenmeno de fala.
Em terceiro lugar, no eram sons incoerentes. Com entaristas
liberais, imbudos de preconceitos em relao a milagres, sugerem
que os cento e vinte crentes se pu seram a falar de m odo
ininteligvel e extasiado, e que Lucas, que tinha estado com Paulo
em Corinto, erroneam ente sups serem lnguas literais. Assim ,
L u cas teria se atrap alhad o, confundindo duas co isas bem
diferentes. O que ele pensou serem lnguas, na realidade eram
"so n s in articu lad o s e ex t tico s " 16 ou "u m a onda de sons
ininteligveis em qualquer lngua conhecida ".17 Porm, aqueles
que confiam em Lucas como um historiador fidedigno e, muito
m ais, com o um contribuinte inspirado do N ovo Testam ento,
concluem que no foi ele quem errou, e, sim , seus intrpretes
racionalistas.
Em quarto lugar, a glossalalia no dia de Pentecoste foi uma
h abilid ad e sobrenatural para falar em lnguas reconhecveis.
Alguns acreditam que eram o aramaico, o grego e o latim , que

O DIA DE PENTECOSTE

eram falados na Galilia; que "outras lnguas" seriam "lnguas,


outras, que no o hebraico" (a lngua bblica sagrada que teria sido
apropriada para tal ocasio); e que a perplexidade da m ultido
teria sido provocada pelos milagres de Deus e no pelas lnguas,
pelo contedo e no pelo meio de comunicao. Isso razovel e
pode se dizer que faz justia ao relato de Lucas. Por outro lado, a
sua nfase recai mais no meio lingstico (vs. 4 , 6 , 8 ,11) do que na
m ensagem (v. 2 ); mais norm al traduzir "outras lnguas" por
"ln g u a s diferentes das suas lnguas m atern as", do que por
"ln g u a s que no o h eb raico "; a lista de quinze reg ies nos
versculos 9-11 nos leva a esperar um espectro m ais am plo de
ln g u as do que apenas o aram aico, o grego e o latim , e a
perplexidade da multido parece dever-se ao fato de as lnguas,
que para os que falavam eram "outras" (v. 4), i.e. estranhas, eram
as "prprias lnguas dos ouvintes" (vs. 6 , 11 ), de fato, sua "prpria
lngua m atern a" (v. 8 ). C oncluo, portanto, que o m ilagre do
Pentecoste, apesar de talvez incluir a essncia daquilo que os cento
e vinte falavam (as grandezas de Deus), estava primariamente no
m eio pelo qual falavam (lnguas estranhas que nunca tinham
aprendido).
At agora, s me concentrei no entendimento do prprio Lucas
acerca da glossolalia no dia de Pentecoste, que pode ser descoberto
atravs da exegese de Atos 2. Provavelmente a glossolalia, a que ele
se refere em Atos 10:46 e 19:6, era o mesmo que falar em lnguas
estranhas, j que ele emprega o mesmo vocabulrio (apesar de a
m aioria dos m anuscritos om itirem a palavra "o u tras"). O que
dizer, ento, das referncias ao falar em lnguas em 1 Corntios 12
e 14? Os fenmenos mencionados em Atos 1 e 1 Corntios seriam
iguais ou diferentes? Precisamos tentar chegar a uma resposta com
base no texto bblico e no nas afirmaes contemporneas.
Alguns crem que os fenmenos eram diferentes em vrios
aspectos. Em primeiro lugar, eles eram diferentes em termos de
direo: glossolalia em Atos seria algo similar "declarao" pblica
dos m ilagres de Deus (v. 11), com partilhando-os com outros,
enquanto em 1 Corntios, os que falam em lnguas "no falam a
homens, seno a Deus ".18 Em segundo lugar, eles eram diferentes
em carter: glossalalia em Atos seriam lnguas entendidas por
grupos de pessoas, enquanto que em 1 C orntios 14 a fala era
ininteligvel e existia a necessidade de um intrprete. Em terceiro
lugar, eles eram diferentes em propsito. Em Atos, glossolalia parece
ser uma evidncia, um "sinal" inicial dado a todos, para certificar

70

ATOS 2:1-47

o recebim ento do Esprito, enquanto que em 1 Corntios, ele tem


um fim edificador, uma "ddiva" contnua outorgada a alguns
para a edificao da igreja.
Outros, porm , ressaltam que as palavras e expresses gregas
so as m esm as em todo o Novo Testam ento. Glossa ("ln g u a")
possui apenas dois significados (o rgo da boca e a linguagem)
e hermeneuo ("interpretar") normalmente significa traduzir uma
lngua. Concluem, portanto, que Atos e 1 Corntios se referem
m esm a coisa, as lnguas. M esm o aqueles que p en sam que o
propsito era diferente, afirm am que o carter era o m esm o. O
com entarista, Stanley M. H orton, da A ssem blia de Deus, por
exemplo, escreve que "as lnguas aqui (sc. em Atos 2 ) e as lnguas
em 1 C orntios captulos 12 a 14 so as m esm as ".19 Segundo a
declarao oficial das Assemblias de Deus ( 8 ), ambas "possuem
a m esm a essncia", mas "so diferentes em propsito e uso". Em
suma, rejeitando a abordagem liberal, que declara que a glossolalia
de 1 C orn tios eram sons in in telig v eis e in corp ora a ela o
fenmeno de Atos, melhor adotarmos a proposio oposta, isto
: que o fenm eno de A tos eram lnguas in telig v eis e que a
ex p erin cia de 1 C orntios deve ser in co rp o rad a a ele. O
argumento principal em favor disso que, apesar de a glossolalia
ser m en cio n ad a sem explicao em vrios trech os do N ovo
Testam ento, Atos 2 a nica passagem em que ela descrita e
ex p licad a; assim , parece ser m ais razovel in terp retar o
inexplicado luz do explicado, e no vice-versa .20
A discusso sobre a natureza da glossolalia no deve desviar
nossa ateno do entendimento de Lucas sobre o seu significado
no dia de Pentecoste. Ela simbolizou uma nova unio no Esprito,
transcendendo barreiras raciais, nacionais e lingsticas. Assim,
L u cas faz de tudo para en fatizar o carter co sm o p o lita da
m u ltid o , especialm en te pela expresso "d e todas as naes
debaixo do cu" (v. 5). Apesar de nem todas as naes estarem
presentes literalmente, elas ali estavam representativamente. Pois em
sua lista, Lucas inclui descendentes de Sem, Co e Jaf, e, em Atos
2, nos d uma lista das naes semelhante de Gnesis 1 0 .0 bispo
Stephen Neill comenta que: "A maioria dos povos mencionados
por Lucas pertence aos semitas; sendo Elam a primeira das naes
sem ticas m encionadas em Gnesis. M as Lucas cuidadoso o
su ficien te para acrescen tar tam bm o Egito e a L bia que
descendem dos camitas, e os cretenses (Quitim) e os moradores de
Rom a que pertencem seo de Ja f ... Lucas no d maior nfase

71

O DIA DE PENTECOSTE

ao que est fazendo; mas sua prpria maneira sutil, ele est nos
dizendo que no dia de Pentecoste todo o mundo ali estava, atravs
dos representantes das diversas naes ."21
Nada poderia ter demonstrado de forma mais clara a natureza
m u ltirracial, m ultinacional e m ultilnge do reino de C risto.
Desde os pais da igreja, os comentaristas tm visto a bno do
P en teco ste com o uma reverso deliberada e d ram tica da
m ald io de Babel. Em Babel, as lnguas hum anas foram
confundidas e as naes espalhadas; em Jerusalm , a barreira
lingstica foi vencida de forma sobrenatural, como sinal de que
as naes agora seriam reunidas em Cristo, como um prenncio
do grande dia em que o povo remido ser recolhido "de todas as
naes, tribos, povos e lnguas ".22 Alm disso, em Babel, a terra
orgulhosamente tentou subir ao cu, enquanto que em Jerusalm,
o cu humildemente desceu terra.
2. O sermo de Pedro: a explicao do Pentecoste (2:14-41)
A ntes de estudarm os o serm o de Pedro em p articu lar,
necessrio considerar os discursos de Atos em geral.
0 . Os discursos de Atos

Todo leitor de Atos se surpreende com a posio proeminente que


os discursos ocupam no texto de Lucas. Observamos novamente
quo incompleto o ttulo desse livro, quer os "A tos" se refiram
aos de C risto, aos do E sprito ou aos dos ap stolos; pois ele
con tm igu alm ente "d isc u rso s" e "a to s ". Lucas fiel sua
inteno de relatar o que Jesus continuou a "fazer e a ensinar"
(aps a ascenso; 1:1). No menos que dezenove palestras crists
significativas aparecem em seu segundo livro (sem contar as
palestras no crists de Gamaliel, do oficial de feso e de Tertlio).
Oito so de Pedro (nos captulos 1, 2 ,3 ,4 ,5 ,1 0 ,1 1 e 15), uma de
Estvo e uma de Tiago (nos captulos 7 e 15), e nove de Paulo
(cinco sermes nos captulos 1 3 ,1 4 ,1 7 ,2 0 e 28 e quatro discursos
em sua prpria defesa nos captulos 22 a 26). Aproximadamente
20% do texto de Lucas devotado s palestras de Pedro e Paulo;
se acrescentarmos a palestra de Estvo, o ndice sobe para quase
25%.
Mas ser que esses discursos foram genuinamente proferidos
pelas pessoas s quais so atribudos? So exatos? Existem trs

72

ATOS 2:1-4?

respostas possveis.
Em prim eiro lugar, provavelm ente nunca se pensou que os
discursos de Atos so relatos verbatim daquilo que se disse em
cada ocasio. Existem vrias razes para rejeitarm os essa idia.
Eles so muito curtos para serem completos (o sermo de Pedro
no dia de Pentecoste, segundo relatado por Lucas, teria levado trs
m inutos, e o de Paulo em Atenas apenas um m inuto e m eio).
Lucas diz especificam ente, no fim do seu relato do serm o de
Pedro, que ele continuou a exortar a multido "com muitas outras
palavras" (v. 40); naturalmente no existia nenhum equipamento
de gravao naquela poca, mesmo que a taquigrafia estivesse
sendo desenvolvid a; e, de qualquer form a, Lucas no esteve
presente para ouvir pessoalmente cada palestra, de modo que ele
deve ter dependido de resum os posteriores fornecidos pelos
orad o res ou p o r um dos ouvintes. Lucas, p o rtan to, s pode
afirmar que est dando um resumo confivel de cada palestra.
Em segundo lugar, a abordagem crtica moderna, desenvolvida
e popularizada entre as duas grandes guerras por H. J. Cadbury no
m undo anglo-saxnico e por M artin Dibelius na A lem anha,
m uito m ais ctica. Suas afirm aes sobre a in au ten ticid ad e
su b sta n cia l dos d iscu rsos baseiam -se em dois argum en tos
principais. Primeiro, se algum comparar os discursos entre si e
com as passagens narrativas de Lucas, ver que a totalidade do
seu texto reflete o m esm o estilo e vocabulrio, enquanto que
m uitas das palestras apresentam a mesma forma, a mesma nfase
teolgica e as mesmas citaes das Escrituras. A explicao natural
p ara essa sem elhana que tudo vem da m ente e da pena de
Lucas, e no de oradores diferentes. O segundo argumento que
"entre os historiadores antigos, prevalecia o costume de inserir
discursos dos personagens principais na narrativa ",23 compondo,
eles mesm os, livremente esses trechos. Assim, na histria grega,
os discursos tinham a mesma funo interpretativa do coro, no
d ram a grego. E m ais, os autores sabiam que seus leito res
entendiam e aceitavam esse artifcio literrio que era empregado
tanto por historiadores judeus como gregos.
O exem plar grego mais citado Tucdides, o historiador da
guerra do Peloponeso, no quinto sculo a.C. A passagem chave
de sua crnica inclui a seguinte afirmao:
Quanto aos disci.isos foi difcil para mirri, e para aqueles que
os rep o rtaram a m im , reprodu zir as p alav ras exatas.

73

O DIA DE PENTECOSTE

Coloquei, portanto, na boca de cada orador, os sentimentos


prprios ocasio, expressos da forma que julguei provvel
que eles expressassem , enquanto que, ao m esm o tem po,
esfo rcei-m e para relatar, do m odo m ais fiel p o ssv el, o
contedo geral daquilo que realmente se disse.
Por causa das referncias de Tucdides dificuldade de lembrar
aquilo que fora dito e sua prpria opinio sobre o que poderia ter
sido dito, em geral se entende que ele simplesmente inventou os
discursos que registrou. Geralmente, o exemplo judaico citado
Jo sefo , que parece ter sido m uito m enos rigoroso do que
Tucdides, at mesmo completamente desprovido de princpios.
H. J. Cadbury descreve como, s vezes, ele transforma a narrativa
do Antigo Testamento "em seus prprios chaves tediosos", s
vezes, "inserindo em cenas inadequadas longas diatribes de sua
prpria com posio", e no caso da histria mais contempornea
" evidente que ele inventou discursos ".25 Juntando essa tradio
da h ist ria ju d aica e grega, C adbury escreve: "A p artir de
T u cd id es, as p alestras relatadas pelos h isto riad o res so
con fessad am ente pura im aginao ".26 Sendo esse o costum e
supostamente universal dos escritores de histria grega e judaica,
os crticos da Bblia entendem que Lucas, como historiador cristo,
no era diferente. "A evidncia... forte", escreveu Cadbury, "de
que seus discursos geralmente no so baseados em informaes
d efin id as -- m esm o que as narrativas que os acom p an ham
paream ser totalmente fidedignas ".27
A terceira forma de entender os discursos de Atos, rejeitando o
liberalismo extremo e a crtica extrema, consiste em v-los como
resumos confiveis daquilo que se disse em cada ocasio. Pode-se
fazer um a crtica trplice reconstruo de Cadbury-Dibelius.
Primeiro, ela no faz jus a todos os historiadores antigos. Parece
que Josefo e alguns historiadores gregos consideravam que os
discursos por eles inseridos pertenciam mais retrica do que
histria. Isso, porm, no diz respeito a Tucdides. Comentaristas
conservadores argumentam que Tucdides foi mal-interpretado.
P or um lad o, no se deu ateno su ficien te frase fin al da
afirm ao acim a citada, ou seja, que ele se m anteve o m ais
prxim o possvel do contedo geral, daquilo que "realm ente se
d is se ", um a expresso que, segundo F. F. B ru ce, exp ressa a
"conscincia histrica de Tucdides ".28 Por outro lado, a citao
ficou incompleta. Pois Tucdides prossegue:

74

ATOS 2:1-47

Dos acontecim entos da guerra no m e arrisquei a falar a


partir de informaes incertas, nem de acordo com qualquer
noo minha; nada descrevi alm daquilo que eu m esm o vi
ou ouvi de outros, junto a quem fiz uma investigao muito
cuidadosa e particular. A tarefa foi muito trabalhosa ...29
A.W . Gom m e resum iu esse captulo de Tucdides da seguinte
form a: "T e n te i relatar esses eventos com a m aior acu id ad e
p o ssv el, tanto os discursos com o os atos, apesar de todas as
dificuldades ."30
Dr. Ward Gasque tambm ressalta que Polbio, um historiador
grego do sculo II a.C., "vez aps vez condena explicitam ente o
costume de os historiadores inventarem discursos livrem ente". O
Dr. Gasque conclui que "a livre inveno de discursos no era uma
prtica universalm ente aceita entre os historiadores no m undo
greco-r omano " .31
Em segundo lugar, o ceticismo crtico em relao aos discursos
de A tos tam bm no faz ju s a Lucas. Com o j vim os, Lucas
afirm ou, em seu prefcio, que estava escrevendo uma histria
cuidadosamente investigada e, no incio de seu segundo livro, que
o seu conceito de histria inclua tanto palavras com o atos. ,
portanto, previam ente im provvel que ele tenha inventado os
discursos, assim como ele no poderia fabricar eventos. E tambm
in ju sto p ressu p or que, porque alguns ou m u itos -
historiadores antigos tomaram certas liberdades em relao s
su as fon tes, Lucas tenha feito o m esm o. Pelo co n trrio ,
conhecemos atravs do seu Evangelho, o respeito consciencioso
com que tratou sua fonte principal, Marcos. At mesmo Cadbury
reconheceu que, em seu Evangelho, "ele transfere o m aterial
discursivo da sua fonte para o seu prprio manuscrito com um
mnimo de alteraes verbais ".32 Assim, apesar de os discursos de
A tos serem diferentes dos discursos e das parbolas de Jesus,
existe vasta razo para crerm os que Lucas trataria um com o
m esm o cuidado com o que tratou o outro. Alm disso, ele de fato
ouviu pessoalm ente um certo nmero das palestras de Paulo e
encontrou pessoas que ouviram as outras palestras que ele relata;
logo, ele estava bem mais perto dos originais do que os outros
historiadores.
Em terceiro lugar, os crticos cticos no so ju stos em sua
avaliao da variedade e da adequao dos discursos de Atos.

75

O DIA DE PENTECOSTE

Q uando lem os os prim eiros serm es de Pedro em Atos 2 a 5,


temos a impresso que estamos ouvindo a primeira formulao
apostlica do evangelho. H. N. Ridderbos chamou ateno para o
seu carter decididam ente "arcaico", pois "nem a term inologia
cristolgica nem o notvel mtodo de citar as Escrituras usados
nesses discursos ... apresentam os sinais do desenvolvim ento
p o ste rio r ."33 E quando lem os os serm es de Paulo, ficam os
maravilhados com sua capacidade de adaptao, ao falar com os
jud eus na sinagoga de Antioquia da Pisdia (captulo 13); aos
pagos ao ar livre, em Listra (captulo 14); aos fil so fo s do
A repago, em Atenas (captulo 17), e aos ancios da igreja de
feso, em Mileto (captulo 20). Cada um diferente, cada um
adequado. D evem os realm ente supor que Lucas possu a um
co n h ecim en to teolgico, uma sensibilid ad e h ist rica e um a
habilidade literria to ricos que comps todos eles? No seria
m uito m ais razovel supor que Lucas estiv esse resum in d o
palestras genunas de Paulo, embora, no processo, o seu prprio
estilo e vocabulrio tenham se manifestado naturalmente? Como
F. F. B ru ce escreve: "E m vista disso tudo, cada d iscu rso
adequado ao seu orador, ao pblico e s circunstncias; e isso... d
um a boa b ase... para crerm os que esses d iscu rsos no so
invenes do historiador, mas relatos resumidos de discursos que
de fato acon teceram , e, portan to, so fon tes in d ep en d entes
valiosas de histria e teologia da igreja primitiva ".34
b. A citao d ejoel (2:14-21)
Ento se levantou Pedro, com os onze; e, erguendo a voz, advertiu-os
nestes termos: Vares judeus e todos os habitantes de Jerusalm, tomai
conhecimento disto e atentai nas minhas palavras. 15Estes homens no
esto embriagados, como vindes pensando, sendo esta a terceira hora do
dia. 16Mas o que ocorre o que fo i dito por intermdio do profeta Joel:
17E acontecer nos ltimos dias, diz o Senhor, que derramarei do meu
Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro,
vossos jovens tero vises, e sonharo vossos v elh o s;18 at sobre os
meus servos e sobre as minhas servas derram arei do meu Esprito
naqueles dias, e profetizaro.
Pedro agora explica o que Lucas havia descrito nos versculos 1
13. O fenm eno extraordinrio dos crentes cheios do Esprito

76

ATOS 2:1-47

proclam and o as grandezas de Deus em lnguas estranhas o


cum prim ento da profecia de Joel de que Deus derram aria o seu
Esprito sobre toda a carne. A exposio de Pedro similar quilo
que os R olos do M ar M orto cham am de "p e s h e r" ou
"interpretao" de uma passagem do Antigo Testamento luz do
seu cum prim ento. Assim: 1) Pedro com ea seu serm o com as
palavras "isso aquilo" (v. 16, literal), ou seja, isso que os seus
ou v in tes testem u nh aram aquilo que Jo el p ro fetizo u ; 2) ele
deliberadamente substitui o "depois" de Joel (o tempo em que o
Esprito ser derramado) por "nos ltimos dias" a fim de enfatizar
que, com a vinda do Esprito, chegaram os ltimos dias, e 3) ele
aplica a passagem a Jesus de modo que "o Senhor" que traz a
salvao j no Jav, que abriga os sobreviventes no M onte
Sio ,35 mas Jesus, que salva do pecado e do julgam ento todos os
que o chamam pelo seu nome (v. 21).36
Os autores do Novo Testamento so unnimes na convico de
que Jesus inaugurou os ltimos dias ou a era messinica, e que a
prova final disso foi o derramamento do Esprito, j que essa era
a prom essa das promessas do Antigo Testamento para o final dos
tem pos. A ssim sendo, precisam os ser cuidadosos em no citar
novamente a profecia de Joel como se ainda estivssemos espera
de seu cumprimento, ou como se o seu cumprimento tivesse sido
apenas parcial, e ainda esperssem os por algum cum prim ento
co m p leto e futuro. Pois no foi assim que P edro en ten d eu e
aplicou esse texto. Toda a era messinica, que se estende entre as
duas vindas de Cristo, a era do Esprito, na qual o seu ministrio
abundante. No esse o significado do verbo "d erram ar"? A
im agem , provavelmente, a de uma forte tempestade tropical, e
parece ilustrar a generosidade da ddiva divina do Esprito (no
apenas uma garoa ou uma chuva, mas, sim, uma tempestade), sua
irrev ersib ilid a d e (pois o que foi "d erra m a d o " no pode ser
recolhido) e sua universalidade (amplamente distribudo entre os
diferentes grupos hum anos. Pedro continua enfatizando essa
universalidade. Toda a carne (pasa sarx, v. 17a), no significa todas
as pessoas, parte de sua prontido interior para receber essa
dd iva, m as todas as pessoas, parte de seu status aparente.
Ainda existem condies espirituais para que se receba o Esprito,
mas no h distines sociais como sexo (vossos filhos e vossas filhas,
v. 17b), idade (vossos jovens ... vossos velhos..., v. 17c) ou categoria
(at sobre os meus servos e sobre as minhas servas, v. 18 - que no so
apenas "serv o s", como no hebraico, mas aqueles a quem Deus

77

O DIA DE PENTECOSTE

dignifica como pessoas que pertencem a Ele).


E profetizaro (v. 18). Esse parece ser um em prego do verbo
"p rofetizar" num sentido amplo. Segundo Lutero, "profecias,
v is es e sonhos so todos uma coisa s".37 Isto , um a ddiva
universal (o Esprito) levar a um ministrio universal (profecia).
Mas essa promessa surpreendente porque em todo o restante de
A tos - e no N ovo Testam ento em geral - apenas alguns so
cham ados de profetas. Com o, ento, devem os en tend er um
m inistrio proftico universal? Se, em sua essncia, profecia
Deus falando, Deus tomando-se conhecido atravs de sua Palavra,
certamente, ento, a expectativa do Antigo Testamento era de que
nos d ias da N ova A liana, o conhecim ento de D eus fosse
universal, e os autores do Novo Testamento declaram que isso se
cum priu atravs de C risto .38 Nesse sentido, agora, no povo de
Deus, todos so profetas, assim como todos so sacerdotes e reis.
Assim, L u tero en ten d ia a p rofecia "com o o co n h ecim en to d e D eus
atravs de C risto que o Esprito Santo acende e faz qu eim ar
atravs da palavra do evangelho ",39 enquanto Calvino escreveu
que isso "significa sim plesm ente a rara e excelente ddiva do
entendim ento ".40 De fato, esse conhecimento universal de Deus
atravs de Cristo pelo Esprito a base da comisso universal para
o testemunho (1:18). Porque o conhecemos, precisamos torn-lo
conhecido.
Pedro continua a citao de Joel: Mostrarei prodgios em cima no
cu e sinais em baixo na terra; sangue, fogo e vapor defum o (v. 19). O sol
se converter em trevas, e a lua em sangue, antes que venha o grande e
glorioso dia do Senhor (v. 20). possvel entender essas profecias
literalmente, como fenmenos da natureza (que comearam j na
sexta-feira santa ,41 e acerca dos quais Jesus profetizou que haveria
m ais, antes do fim 42), ou metaforicamente, como convulses da
histria (j que esse o simbolismo apocalptico tradicional que
indica os tempos de revoluo social e p oltica43). Enquanto isso,
entre o dia de Pentecoste (quando o Esprito veio, inaugurando os
ltimos dias) e o dia do Senhor (quando Jesus vir para encerrlos) estende-se um longo dia de oportunidade, durante o qual o
evan g elho da salvao ser pregado em todo o m undo: E
acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo
(v.2 1 ).

78

ATOS 2:1-47

c. O testemunho de Pedro acerca de Jesus (2:22-41)


A m elh or form a, porm , de entenderm os o P entecoste no
atravs da profecia do Antigo Testam ento, e, sim , atravs do
cumprimento, no Novo Testamento; no por meio de Joel, mas de
Jesus. Quando Pedro pede a ateno dos vares israelitas, suas
primeiras palavras so: Jesus, o Nazareno, e ele conta a histria de
Jesus em seis estgios:
1) Sua vida e ministrio (2:22)
Ele verdadeiram ente era varo (homem), aprovado por Deus com
obras sobrenaturais, que receberam trs nom es -- m ilagres ou,
litera lm en te, "p o d e re s" (dynam eis, cuja n atu reza era um a
demonstrao do poder de Deus), prodgios (terata, cujo efeito era
provocar perplexidade) e sinais (semeia, cujo propsito era ilustrar
ou demonstrar uma verdade espiritual). Deus realizou essas coisas
por intermdio dele, publicamente (entre vs), como vs mesmos sabeis.
2) Sua morte (2:23)
Pedro diz que esse foi morto, em parte porque foi entregue a eles
no p or Ju d as (apesar de o m esm o verbo ser em pregado em
relao sua traio) mas pelo determinado desgnio e prescincia de
Deus, e em parte porque eles, por mos de inquos (provavelmente
os rom anos), o m ataram , cru cifican do-o. A ssim , o m esm o
acontecimento, a morte de Jesus, atribudo simultaneamente ao
propsito de Deus e iniqidade do homem. Nenhuma doutrina
desenvolvida de expiao apresentada at aqui, mas j existe um
entendimento de que, atravs da morte de Jesus, o propsito da
salvao de Deus estava sendo cumprido.
v
\

3) Sua ressurreio (2:24-32)


Ao qual, porm , Deus ressuscitou, rom pendo os grilhes da m orte;
porquanto no era possvel fosse ele retido por ela. 25Porque a respeito dele
diz Davi:
Diante de mim via sempre o Senhor, porque est minha direita, para
que eu no seja abalado.
26Por isso se alegrou o meu corao e a minha lngua exidtou; alm
disso tambm a minha prpria carne repousar em esperana, 27porque

79

O DIA DE PENTECOSTE

no deixars a minha alma na morte, nem permitirs que o teu Santo


veja corrupo.
2SFizeste-me conhecer os caminhos da vida, encher-me-s de alegria na
tua presena.
29Irmos, seja-me permitido dizer-vos claramente, a respeito do patriarca
Davi, que ele morreu efo i sepultado e o seu tmido permanece entre ns
at hoje. 30Sendo, pois, profeta, e sabendo que Deus lhe havia jurado que
um dos seus descendentes se assentaria no seu trono; 31prevendo isto,
referiu-se ressurreio de Cristo, que nem fo i deixado na morte, nem o
seu corpo experimentou corrupo. 32A este Jesus Deus ressuscitou, do
que todos ns somos testemunhas.
No era possvel fosse ele retido por ela [a morte] (v. 24; Pedro v essa
im p o ssib ilid ad e m oral sem explic-la). A ssim , apesar de os
hom ens terem matado Jesus, Deus o ressuscitou, e o libertou dos
grilhes da m orte. "G rilh es" significa literalm ente "d o res de
parto", ilustrando a ressurreio como uma regenerao, um novo
nascimento da morte para a vida.
Ped ro ento confirm a a verdade da ressu rreio de Jesu s,
apelando ao Salmo 16:8-11, no qual, alega, ela fora predita. Davi
no podia estar se referindo a si mesmo, quando escreveu que
Deus no o deixaria na m orte, nem perm itiria que o seu Santo
visse corrupo (v. 27), pois Davi m orreu e fo i sepultado, e seu
tmulo ainda estava em Jerusalm (v. 29). Pelo contrrio, sendo
profeta e lembrando-se da promessa de que Deus colocaria um
descendente de destaque em seu trono ,44 referiu-se ressurreio de
C risto (vs. 30-31). O m odo com o Pedro usa as E scritu ras
provavelm ente soa estranho para ns, mas precisam os ter trs
pontos em mente. Primeiro, as Escrituras testemunham de Cristo,
especialmente de sua morte, ressurreio e misso mundial. Esse
o seu carter e o seu propsito. O prprio Jesus disse isso antes
e depois da ressurreio .45 Portanto, em segundo lugar, at mesmo
devido ao ensino de Jesus ressurreto, seus discpulos passaram
naturalmente a entender que as referncias do Antigo Testamento
ao rei ou ao ungido de Deus, a Davi e a sua descendncia real,
tinham o seu cumprimento em Jesus .46 Isso o que Dom Jacques
Dupont chamou de "o carter cristolgico radical da exegese crist
prim itiva ".47 E, terceiro, uma vez garantido esse fundamento, um
em prego cristo do A ntigo Testam ento, c o m o o de Pedro em
refern cia ao Salm o 16, "escru p u lo sam en te lgico e

80

ATOS 2:1-47

internamente coerente ".48


D epois de citar esses versculos do Salm o 16 e ap lic-los
ressu rrei o de Jesu s, Pedro acrescen ta: A esse Jesu s D eus
ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas (v. 32). A ssim , o
testemunho falado dos apstolos e a profecia escrita dos profetas
convergem. Ou, como teramos dito, as Escrituras do Antigo e do
Novo Testamento coincidem em seu testemunho da ressurreio
de Cristo.
4) Sua exaltao (2:33-36)
A gora, da ressurreio de Jesus, Pedro salta direto para a sua
exaltao destra de Deus. Tendo recebido o Esprito prom etido
pelo Pai, Jesus derramou o seu Esprito dessa posio de suprema
honra e absoluto poder.
Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a prom essa do
Esprito Santo, derramou isso que vedes e ouvis. 34Porque Davi m o subiu
aos cus, mas ele mesmo declara:
Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te minha direita,
35at que eu ponha os teus inimigos por estrado dos teus ps.
36Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a esse Jesus
que vs crucificastes, Deus o fe z Senhor e Cristo.
Pedro, m ais um a vez, refora seu argum ento com uma citao
adequada do Antigo Testamento. Assim como aplicou o Salmo 16
ressu rreio do M essias, ele agora aplica o Salm o 110 sua
ascenso. Pois Davi no subiu aos cus (v. 34), assim como no foi
poupado do deterioramento. Alm disso ele designou como "m eu
S e n h o r" a pessoa a quem Jav havia in stru do a sentar sua
destra. Jesus j tinha aplicado esse versculo a si m esm o ,49 assim
com o, m ais tarde, o fizeram Paulo e o autor de H eb reu s .50 A
concluso de Pedro que todo Israel deveria agora ter a certeza de
que este Jesus, a quem tinham rejeitado e crucificado, Deus havia
feito Senhor e Cristo. claro que Jesus no se tomou Senhor e Cristo
s por ocasio de sua ascenso, pois ele era (e afirmava ser) ambos
durante todo o seu ministrio pblico. Significa que agora Deus o
exaltou para ser em realidade e poder o que ele j era por direito.

81

O DIA DE PENTECOSTE

5) Sua salvao (2:37-39)


Lucas agora descreve a reao da multido ao sermo de Pedro,
juntamente com a resposta dele.
Ouvindo eles estas coisas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a
Pedro e aos demais apstolos: Que farem os, irmos? 38Respondeu-lhes
Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus
Cristo, para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito
Santo. 39Pois para vs outros a promessa, para vossosfilhos, e para todos
os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor nosso D eus
chamar.
Compungiu-se-lhes o corao, isto , convictos de seu pecado e com
a co n scin cia pesad a, os ouvintes de Pedro p erg u ntaram
ansiosamente o que deveriam fazer (v. 37). Pedro respondeu que
eles precisavam arrepender-se, mudar completamente de idia em
relao a Jesus e de atitude perante ele, e ser batizados em seu nome,
submetendo-se humilhao do batismo, que os judeus julgavam
necessrio apenas para os gentios convertidos, e submetendo-se a
isso em nome daquele que anteriormente haviam rejeitado. Isso
seria um sinal claro e pblico de seu arrependimento e de sua f
em Cristo. Apesar de Pedro no apelar especificamente para que
a m u ltid o cresse, eles evidentem ente o fizeram , p o is so
chamados de "os que creram" no versculo 44, e, em todo o caso,
arrependimento e f se incluem mutuamente, sendo im possvel
deixar o pecado sem voltar-se para Deus, e vice-versa (cf. 3:19). E
am bos so expressos pelo batismo em nom e de Cristo, ou seja,
"pela sua autoridade, reconhecendo seus direitos, submetendo-se
s suas doutrinas, empenhando-se em seu servio e confiando em
seus m ritos ".51
E nto, receberiam dois presentes de Deus - o perdo dos
pecados (at m esm o do pecado de terem rejeitado o C risto de
Deus) e a ddiva do Esprito Santo (para regener-los, habitar
neles, uni-los e transform-los). Pois eles no deviam pensar que
a ddiva do Pentecoste era apenas para apstolos, ou para os cento
e vinte discpulos que tinham aguardado a vinda do Esprito por
dez dias, ou para um grupo de elite, ou apenas para aquela nao
ou gerao. Deus no colocou esse tipo de limitao em sua oferta
e d d iva. Pelo con trrio (v. 39), a prom essa ou "d o m " ou
"b a tism o " do Esprito (1:4, 2:33) era tam bm para eles (que
estavam ouvindo as palavras de Pedro), e para os seus filhos (das
su b seq en tes geraes), e para todos os que estavam lon ge

82

ATOS 2:1-47

(certamente os judeus da disperso e, talvez, profeticam ente, o


distante m undo gentlico52), para quantos (sem exceo) o Senhor
nosso Deus chamar. Cada pessoa que chamada por Deus atravs
de Cristo recebe ambas as ddivas. As ddivas de Deus coexistem
com o chamado de Deus.
6) Sua nova comunidade (2:40-41)
Lucas acrescenta que esse no foi o fim do sermo de Pedro, pois
ele deu testemunho e exortou-os. E a essncia de sua exortao e apelo
era: Salvai-vos desta gerao perversa (v. 40). Em outras palavras,
Pedro no estava invocando apenas converses particulares e
individuais, mas tambm uma identificao pblica com os outros
cren tes. C om prom isso com o M essias im p lica tam bm
com promisso com a comunidade messinica, isto , a igreja. Na
verdade, teriam de mudar de comunidade, transferindo-se da que
era velha e perversa para outra, que era nova e estava sendo salva (v.
47). '
A resposta surpreendente ao apelo de Pedro agora relatada.
G ran d e n m ero de p essoas aceitaram a palavra (i.e. s e
arrependeram e creram) e, em conseqncia, foram batizadas. De
fato, houve um acrscimo naquele dia de quase trs mil pessoas (v. 41).
O corpo de Cristo em Jerusalm multiplicou-se 26 vezes, de 120
para 3.120. De acordo com a promessa de Pedro, todos devem ter
recebido o perdo e o Esprito, embora, aparentemente sem sinais
sob ren atu rais. Pelo m enos, Lucas no m enciona n en h u m
fenmeno parecido com vento, fogo ou lnguas.
d. O evangelho para hoje
V im os que Ped ro en focou a pessoa de C risto, con tand o sua
histria em seis estgios: 1 ) ele era um homem, mas sua divindade
era reconhecida pelos seus milagres; 2 ) ele foi m orto por m os
inquas, mas segundo o propsito de Deus; 3) ele ressurgiu dos
mortos, com previram os profetas e testemunharam os apstolos;
4) ele foi elevado destra de Deus, e de l derramou o seu Esprito;
5) ele d o perdo e o Esprito a todos que se arrependem, crem
e so batizados; e 6 ) ele os acrescenta sua nova comunidade.
H ouve in m eras tentativas de reco n stru ir esse m aterial.
Precisam os m encionar especialm ente os fam osos discursos de
C. H. Dodd em King's College, Londres, sobre o kerigma de Pedro

83

O DIA DE PENTECOSTE

e Paulo, e a coincidncia entre ambos, publicados sob o ttulo The


A p ostolic P reachin g and its D evelopm ents.53 D odd resu m iu os
serm es de Pedro da seguinte form a: 1) raiou a era do
cu m prim en to, a era m essinica; 2 ) isso aconteceu atravs do
m inistrio, m orte e ressurreio de Jesus, testemunhados pelas
Escrituras; 3) Jesus foi exaltado destra de Deus como Senhor e
com o cabea do Novo Israel; 4) a atividade do Esprito Santo na
ig re ja o sin a l do poder e da glria atual de C risto; 5) a era
m essinica alcanar rapidamente a sua consumao na volta de
C risto; e 6 ) o perdo e o Esprito so oferecidos queles que se
arrependem .54
O nosso desafio, hoje, sermos fiis ao evangelho apostlico, ao
m esm o tempo em que o apresentamos de forma que alcance as
pessoas de nossos dias. O que se toma claro imediatamente que,
assim com o os apstolos, precisam os focalizar Jesus Cristo. O
convite inicial de Pedro, "atendei a estas palavras: Jesus ..." (v. 22),
deve ser tambm o nosso. impossvel pregar o evangelho sem
proclam ar C risto. M as como? Eu m esm o tenho descoberto na
seguinte estrutura um meio de manter-me fiel m ensagem dos
apstolos, m edida que apresento o evangelho.
E m prim eiro lugar, os acontecim entos do evangelho: a m orte e
ressurreio de Jesus. E verdade que Pedro se referiu vida e ao
ministrio de Jesus (v. 22) e chegou sua exaltao (v. 33), e em
outra passagem , sua volta como juiz. Os apstolos sentiam -se
liv re s p ara n arrar toda a sua carreira salvadora. M as eles se
co n cen tra ra m na cruz e na ressu rreio (vs. 23-23), com o
acontecimentos histricos e significativamente salvficos. Apesar
de no ter se desenvolvido uma doutrina completa de expiao,
ela j se encontra implcita nas referncias ao propsito de Deus
(v. 23), s passagens do servo sofredor (vs. 3:13,18) e ao "m adeiro",
o local da m aldio divina (5:30; 10:39; 13:29).55 A ressurreio
tam bm teve um significado salvfico, j que, atravs dela, Deus
rev erteu o vered icto hum ano para Jesus, tirou-o do lugar da
m aldio e o exaltou ao lugar de honra.
Em segundo lugar, os testemunhos do evangelho. Os apstolos no
proclam avam a morte e a ressurreio de Jesus num vcuo, mas
n o contexto das Escrituras e da histria. Eles se apoiavam num a
dupla evidncia para autenticar Jesus, para que, pela boca de duas
testemunhas, a verdade pudesse ser estabelecida. A primeira eram
as Escrituras do Antigo Testamento, que ele cumpriu. Em Atos 2,
P ed ro se refere ao Salm o 16, ao Salm o 110 e a Joel 2, a fim de

84

ATOS 2:1-17

iluminar o seu ensino sobre a ressurreio, a exaltao e o dom do


Esprito. A segunda era o testemunho dos apstolos. "N s som os
testem unhas" repetia Pedro constantemente (e.g. 2:32; 3:15; 5:32;
10:39ss.), e essa experincia como testem unha ocular era indis
pensvel ao apostolado. Assim, Cristo possui um duplo atestado.
N o tem os a liberd ad e de pregar o C risto da n o ssa p r p ria
im aginao ou de enfocar nossas experincias, pois no som os
testemunhas oculares do Jesus histrico. Nossa responsabilidade
pregar o Cristo autntico do Antigo e do Novo Testam ento. O s
testemunhos primrios a favor dele pertencem aos profetas e aos
apstolos; os nossos sem pre sero secundrios em relao ao
deles.
Em terceiro lugar, as promessas do evangelho. O evangelho no
apenas as boas novas daquilo que Jesus fe z (ele m orreu p elos
nossos pecados e ressuscitou, de acordo com as Escrituras), m as
tambm daquilo que ele nos oferece como resultado. queles que
lhe atendem, ele promete perdo dos pecados (apagando-lhes o
passado) e a ddiva do Esprito (transform ando-os em n ov as
pessoas). Juntas, essas prom essas constituem a liberd ad e que
m uitos esto procurando: liberdade para sermos as pessoas que
Deus deseja que sejamos. O perdo e o Esprito com preendem a
"salvao", e ambos so publicamente expressos no batism o, isso
: a purificao dos pecados e o derramamento do Esprito.
Em quarto lugar, as condies do evangelho. Jesus Cristo no nos
concede suas ddivas incondicionalm ente. O que o evangelho
exige que se deixe o pecado e se volte radicalmente a Cristo, o
que exp resso in tern am en te pelo arrep en d im en to e , e,
externamente, pelo batismo. Pois nos submetemos ao batism o em
nom e do Cristo que anteriorm ente rejeitam os, e isso a prova
p b lica da nossa f penitente nele. A lm disso, atravs d esse
m esm o arrependimento, f e batismo, mudamos de aliana, pois
som os transferidos para a nova comunidade de Jesus.
Aqui, ento, est a qudrupla mensagem - dois acontecimentos
(a m orte e a ressu rreio de C risto), certificad o s p o r d u as
testem unhas (os profetas e os apstolos), em cuja base D eus faz
duas prom essas (o perdo e o Esprito), com duas condies (o
arrependimento e a f, com o batismo). No temos a liberdade de
am putar esse evangelho apostlico, proclam ando a cruz sem a
ressurreio, ou referindo-nos ao Novo Testam ento m as no ao
Antigo, ou oferecendo o perdo sem o Esprito, ou exigindo f sem
arrependimento. Existe uma inteireza no evangelho bblico.

85

O DIA DE PENTECOSTE

No basta "proclamar Jesus"; pois existem muitos tipos de Jesus


sendo apresentad os hoje em dia. De acordo com o N ovo
Testamento, porm, ele histrico (ele realmente viveu, morreu,
ressuscitou e ascendeu no palco da histria), teolgico (sua vida,
m orte, ressurreio e ascenso tm um significado salvfico) e
contemporneo (ele vive e reina para conceder a salvao queles
que respondem ao seu chamado). Assim, os apstolos contaram
a m esm a histria de Jesus em trs nveis diferentes - como um
acon tecim en to h istrico (testem unhado pelos seus prprios
olhos), como um fato teolgico (interpretado pelas Escrituras), e
como uma m ensagem contempornea (confrontando hom ens e
m ulheres com a necessidade da deciso). Hoje, temos a m esm a
responsabilidade de contar a histria de Jesus como fato, doutrina
e evangelho.
3. A vida da igreja: o efeito do Pentecoste (2:42-47)
Tendo primeiramente descrito em suas prprias palavras o que
acon teceu no dia de P entecoste e fornecendo, a segu ir, um a
explicao disso atravs do sermo cristocntrico de Pedro, Lucas
nos mostra agora os efeitos do Pentecoste, dando-nos uma linda
descrio da igreja cheia do Esprito. bvio que a igreja no
comeou naquele dia, e no correto dizer que o dia de Pentecoste
"o aniversrio da igreja". Pois a igreja, com o povo de D eus,
remonta a pelo menos 4.000 anos, at os tempos de Abrao. O que
aconteceu no Pentecoste foi que o remanescente do povo de Deus
tornou-se o corpo de Deus cheio do Esprito. Quais foram, ento,
as evidncias da presena e do poder do Esprito Santo? Lucas
descreve-as para ns.
E perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do
po e nas oraes. 43Em cada alma havia temor; e muitos prodgios e sinais
eram feitos por intermdio dos apstolos. 44Todos os que creram estavam
juntos, e tinham tudo em comum. 45Vendiam as suas propriedades e bens,
d istribu in do o produto entre todos, m edida que algum tinha
necessidade. 46Dariamente perseveravam unnimes no templo, partiam
po de casa em casa, e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza
de corao, 47louvando a Deus, e contando com a simpatia de todo o povo.
Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo
salvos.

ATOS 2:1-47

a. Uma igreja que aprendia


A primeira evidncia da presena do Esprito que Lucas menciona
que eles perseveravam na doutrina dos apstolos. Poderam os at
dizer que, naquele dia, o Esprito Santo abriu um a escola em
Jerusalm; seus professores eram os apstolos que Jesus escolhera;
e havia trs mil alunos no jardim de infncia! Vem os que esses
n o v o s co n v ertid o s no estavam se d elician d o com um a
experincia mstica que os levasse a rejeitar a prpria mente ou a
teologia. O antiintelectu alism o e a plenitu de do E sp rito so
mutuam ente incompatveis, pois o Esprito Santo o Esprito da
verdade. Esses primeiros discpulos tambm no pensavam que,
devido ao fato de terem recebido o Esprito, esse era o nico
p rofessor de que precisavam , podendo dispensar os m estres
h u m anos. Pelo con trrio, eles se assen tavam aos p s dos
ap sto lo s, an siosos por receberem in stru es, e n isso
perseveravam. Mais que isso, a autoridade didtica dos apstolos,
qu al se su bm eteram , era au tenticada por m ilagres: m uitos
prodgios e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos (v. 43). As
duas referncias aos apstolos, no versculo 42 (a doutrina deles)
e no versculo 43 (aos seus prodgios), dificilm ente podem ser
acidentais .56 Considerando que o ensino dos apstolos chegou at
ns em sua form a definitiva no Novo Testam ento, a devoo
contem p ornea ao ensino apostlico significar subm isso
autoridade do Novo Testamento. Uma igreja cheia do Esprito
uma igreja neotestamentria, no sentido de que ela estuda o Novo
Testam ento e se submete s suas instrues. O Esprito de Deus
leva o povo de Deus a se submeter Palavra de Deus.
b. Uma igreja que amava
P erseveravam ... na com unho (koin on ia). K oin on ia (de koin os,
"co m u m ") testem unha a vida com unitria da igreja em dois
sentidos. Prim eiro, o termo expressa o que com partilham os. A
saber o prprio Deus, pois a nossa comunho com o Pai e com
seu Filho Jesus C risto ",57 e h "a comunho do Esprito Santo ".58
Assim, koinonia uma experincia trinitria; a parte que temos
em com um com D eus Pai, Filho e E sprito Santo. M as, em
segundo lugar, koinonia tambm expressa o que partilhamos uns
com os outros, tanto o que damos como o que recebemos. Koinonia
a palavra que Paulo usou para a oferta que recolheu entre as

87

O DIA DE PENTECOSTE

igrejas gregas / 9 e koinonikos a palavra grega para "generoso".


a isso, especificamente, que Lucas est se referindo aqui, pois ele
co n tin u a d escreven d o com o esses p rim eiros cristo s
com partilhavam suas propriedades uns com os outros. Todos os
que creram estavam juntos, e tinham tudo em comum (koina). Vendiam
as suas propriedades e bens, distribuindo o seu produto entre todos,
medida que algum tinha necessidade (vs. 44-45). Esses versculos so
perturbadores. Ser que cada crente e cada comunidade cheia do
Esprito deve seguir literalmente esse exemplo?
Alguns quilmetros a leste de Jerusalm, os lderes essnios da
com unidade de Qum ran se com prom etiam a com partilhar as
propriedades. De acordo com o Documento de Damasco, todos os
membros da "Aliana", onde quer que morassem, eram obrigados
a "so co rre r o pobre, o n ecessitad o e o estran g eiro ",60 m as o
candidato iniciao na com unidade m onstica aceitava uma
disciplina mais rigorosa: "suas propriedades e seus ganhos devem
ser entregues ao tesoureiro da congregao ... suas propriedades
sero absorvidas ... ".61 Esse acordo, com enta Geza Verm es,
muito parecido com o costume adotado pela igreja primitiva em
Jerusalm ".62
E nto, ser que os cristos prim itivos im itaram essa seita
judaica e devemos ns fazer o mesmo hoje? Em pocas diferentes
da histria da igreja, alguns pensaram e agiram dessa forma. E
no duvido que Jesus ainda chame alguns de seus discpulos,
com o fez com o jovem rico, para uma vida de pobreza total,
voluntria. Todavia, nem Jesus nem os apstolos proibiram os
cristos de manterem propriedades privadas. At os anabatistas
do sculo XVI, na chamada "reforma radical", que queriam que a
com unho e o am or fraternal fossem acrescentados definio
refo rm ad a da ig reja (em term os de p alavra, sacram en to s e
disciplina), e que falavam muito sobre Atos 2 e 4 e a "com unho
de b en s", reconheciam que isso no era obrigatrio. Os irm os
hutteritas da Morvia parecem ter sido a nica exceo, pois eles
colocavam com o condio aos m em bros a com unho total de
bens. Mas Menno Simons, o lder mais influente do m ovimento,
ressaltou que a experincia de Jerusalm no era universal nem
p erm an en te, escreven do: "n s ... nunca en sin am os n em
praticam os a comunho de bens ".63
importante notar que at mesmo em Jerusalm a comunho
de propriedades e bens era voluntria. De acordo com o versculo
46, eles partiam po de casa em casa. Evidentem ente, portan to,
88

ATOS 2:1-47

muitos ainda possuam casas; nem todos as tinham vendido. Vale


tam bm notar que am bos os verbos no v erscu lo 45 esto no
tem po im perfeito, o que indica que a venda e a partilha eram
ocasionais, em resposta a necessidades especficas, no feitas de
um a s vez. Alm disso, o pecado de Ananias e Safira, ao qual
ain d a ch egarem os em A tos 5, no foi a gann cia ou o
m aterialism o, mas sim, a fraude; no foi o fato de terem ficado
com parte do produto da sua venda, mas o fato de o terem feito,
fingindo que estavam dando tudo. Pedro deixa isso bem claro
quando lhes diz: "Conservando-o, porventura, no seria teu? E
vendido, no estaria em teu poder?" (5:4).
Ao m esm o tem po, apesar de a venda e a p artilh a serem
voluntrias, e de todo cristo precisar tomar decises conscientes
diante de Deus quanto a essa questo, todos somos cham ados
g en ero sid ad e, esp ecialm en te em relao aos p o b res e
necessitados. J no Antigo Testamento havia uma forte tradio de
cuidado pelo pobre, e os israelitas deviam dar um dcimo de sua
renda "ao levita, ao estrangeiro, ao rfo e viva ".64 Com o os
crentes cheios do Esprito poderiam dar menos? Esse princpio
m encionado duas vezes em Atos: distribuindo ... m edida que
algum tinha necessidade (v. 45), e "nenhum necessitado havia entre
eles ... se distribua a qualquer um m edida que algum tinha
necessidade" (4:34-35). E, como Joo escreveria posteriormente, se
n s tem os algu m b em m aterial e vem os u m irm o em
necessidade, mas no compartilhamos o que possumos com ele,
como podemos afirmar que o amor de Deus permanece em ns ?65
A com unho crist cuidado cristo , e cu idado cristo
com partilham ento cristo. Crisstomo deu uma linda descrio
disso: "Aquilo era uma comunidade angelical, no consideravam
exclu siv am en te deles nem um a das coisas que p o ssu am .
Im ediatam ente, foi cortada a raiz dos males ... ningum acusava,
n ingu m invejava, ningum tinha ressentim entos; no h avia
orgulho nem desprezo ... O pobre no sabia o que era vergonha,
o rico no conhecia a arrogncia ."66 No podem os escapar do
desafio desses versculos. O fato de termos centenas de milhares
de irm os carentes um a contnua reprim enda para ns que
som os m ais ricos. M inorar as necessidades e abolir a m isria
d en tro da nova com unidade de Jesu s so parte da
responsabilidade dos crentes cheios do Esprito Santo.

89

O DIA DE PENTECOSTE

c. Era uma igreja que adorava


Perseveravam ... no partir do po e nas oraes (v. 42). Ou seja: a
com unho era expressa no som ente no cuidado m tuo, m as
tambm no culto conjunto. Mais que isso: os artigos definidos nas
duas expresses (literalm ente, "o partir do po e as oraes")
sugerem de um lado, uma referncia ceia do Senhor (embora seja
quase certo que, naquele prim eiro estgio, fazia parte de um a
refeio maior) e, do outro, cultos ou reunies de orao (mais do
que oraes individuais). H dois aspectos do culto da igreja
primitiva que exemplificam seu equilbrio.
Em prim eiro lugar, era formal e inform al, pois era realizado
tanto no tem plo c o m o de casa em casa (v. 46), o que um a
com binao interessante. Pode causar surpresa o fato de terem
continuado a usar o templo, por um tempo, mas usaram. Eles no
abandonaram imediatamente o que poderamos chamar de igreja
in stitu cio n alizad a. No creio que ainda p articip assem dos
sacrifcios do templo, pois j tinham comeado a compreender que
haviam sido cumpridos no sacrifcio de Cristo. Mas parece que
participavam dos cultos de orao no templo (cf. 3:1), a no ser
que, como se sugere, fossem ao templo para pregar, e no para
orar. Ao m esm o tempo, com plem entavam os cultos do templo
com reunies mais informais e espontneas (que incluam o partir
do po) em suas casas. Talvez ns, que com preensivelm ente
ficam os im pacientes com as estruturas eclesisticas herdadas,
possam os aprender uma lio deles. De minha parte, creio que o
Esprito Santo conduz a igreja institucionalizada, que desejamos
ver reformada de acordo com o evangelho, por um caminho de
reforma paciente e no de rejeio impaciente. E, com certeza,
sempre saudvel que os cultos mais formais e solenes da igreja
local sejam complementados com a informalidade e exuberncia
das reunies nas casas. No h necessidade de polarizar entre o
estruturado e o desestruturado, o tradicional e o espontneo. A
igreja precisa de ambos.
O segundo exemplo de equilbrio no culto da igreja primitiva
est no fato de ele ser alegre e reverente. No se pode duvidar da
alegria deles; est escrito que tinham alegria e singeleza de corao
(v. 46), que sign ifica literalm ente "em exu ltao [ag alliasis]e
sinceridade de corao". Deus havia enviado seu Filho ao mundo,
e agora lhes enviava o seu Esprito. Eles tinham muitos motivos
para se alegrarem. Alm disso, "o fruto do Esprito ... alegria ",67

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ATOS 2:1-47

s vezes, uma alegria mais desinibida do que aquela que se v (ou,


at, se aceita) dentro das tradies sbrias das igrejas histricas.
Mas cada culto de adorao deveria ser uma alegre celebrao dos
atos poderosos de Deus atravs de Jesus Cristo. O culto pblico
pode ser majestoso, mas imperdovel que seja enfadonho. Ao
m esm o tempo, a alegria deles nunca era irreverente. Se a alegria
do Senhor for uma obra do Esprito, o temor do Senhor tambm
ser autntico. Em cada alma havia temor (v. 43), isso parece incluir
tanto cristos como no-cristos. Deus havia visitado a cidade;
estava no meio deles, e eles sabiam disso: curvavam-se diante dele
com humildade, maravilhados. Entretanto, errado imaginar que,
no cu lto p b lico , revern cia e alegria sejam m u tu am ente
excludentes. A combinao entre alegria e temor, bem como de
fo rm alid ad e e in fo rm alid ad e, d um equ ilbrio sau d v el
adorao.
d. Era uma igreja evangelstica
At aqui, analisamos o estudo, a comunho e a adorao da igreja
de Jerusalm, pois Lucas afirma que eles perseveravam nessas trs
reas. Mas esses aspectos fazem parte da vida interna da igreja;
eles no nos esclarecem sobre o m ovim ento m isericordioso da
igreja em direo ao mundo. J se pregaram dezenas de milhares
de sermes sobre Atos 2:42, e isso ilustra muito bem o perigo de
isolar um texto de seu contexto. Sozinho, o verso 42 apresenta um
quadro muito incompleto da vida da igreja. preciso acrescentar
o versculo 47b: enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os
que iam sendo salvos. Aqueles primeiros cristos de Jerusalm no
estavam preocupados em estudar, compartilhar e adorar a ponto
de esquecerem de evangelizar. Pois o Esprito Santo um Esprito
m issionrio que criou uma igreja missionria. Como Harry Boer
expressou em seu livro desafiador, Pentecost and Missions ,68 Atos
governado por um tema dominante que prevalece sobre todos
os outros e controla todas as coisas. Esse tema a expanso da f
atravs do testem unho m issionrio no poder do Esprito ... O
E sp rito leva a igreja a testem u nhar in cessan tem en te e os
testem unhos fazem com que igrejas surjam continuam ente. A
igreja uma igreja m issionria ."69
Podem os aprender trs lies vitais sobre evangelizao da
igreja local com esses primeiros crentes de Jerusalm. Primeiro, foi
o Senhor (ou seja, Jesus) quem fez: acrescentava-lhes o Senhor. Sem

91

O DIA DE PENTECOSTE

d vid a, ele o fez atravs da pregao dos ap sto lo s, do


\ testemunho dos membros da igreja, do amor impressionante na
vida com unitria deles e do exem plo de todos, pois estavam
louvando a Deus e contando com a simpatia de todo o povo (v. 47a).
Mesmo assim, ele fez, pois a cabea da igreja. somente ele que,
do seu trono, tem o privilgio de admitir pessoas, tornando-as
m em bros do seu corpo, e de conceder a salvao. Essa um a
nfase muito necessria, pois muitos, hoje, falam de evangelizao
de form a rep reen svel, com excesso de au to-co n fian a e at
triunfalismo, como se pensassem que a evangelizao do m undo
a maior conquista da tecnologia humana. Precisamos empregar
toda a tecnologia que Deus nos deu para evangelizar, m as s
farem os isso se dependerm os hum ildem ente dele, o principal
evangelista.
Segu n d o, Jesu s fez duas coisas ao m esm o tem po: ele
acrescen tav a ... os que iam sendo salvos (o p articp io p resen te
sozomenous indica algo atemporal ou enfatiza que a salvao uma
experincia progressiva que culmina com a glorificao final). Ele
no os acrescentou igreja sem salv-los (no comeo, no havia
cristos nom inais), nem os salvou sem acrescent-los igreja
(tambm no havia cristos solitrios). Salvao e participao na
igreja andavam juntas; e continuam andando. Terceiro, o Senhor
acrescen tav a p essoas dia a dia. O verbo est no im p erfeito
("continuava acrescentando"), e o advrbio ("diariam ente") no
deixa nenhuma dvida. A evangelizao no era uma atividade
ocasional ou espordica da igreja primitiva. Eles no organizavam
cam panhas q in q enais ou decenais (cam panhas so b o as,
conquanto que no passem de episdios dentro de um programa
contnuo). No, o culto deles era dirio (46a), e assim tambm o
testemunho. O louvor e a proclamao eram o transbordamento
natural de coraes cheios do Esprito Santo. Eles buscavam as
p esso as de fora continuam ente, e ento os convertidos eram
acrescen tad o s continu am ente. P recisam os reco brar essa
expectativa de crescimento constante e ininterrupto da igreja.
R even d o essas m arcas da p rim eira com unidade ch eia do
Esprito, fica evidente que todos eles se preocupavam com os
relacionam entos dentro da igreja. Em prim eiro lugar, estavam
relacionados aos apstolos (em subm isso). Estavam ansiosos
para receber as instrues deles. Uma igreja cheia do Esprito
Santo um a igreja apostlica, um a igreja n eotestam en tria,
ansiosa para crer naquilo que Jesus e seus apstolos ensinaram ,

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ATOS 2:1-47

pronta para obedecer. Em segundo lugar, eles estavam ligados uns


aos ou tros (em am or). Eles p erseverav am na com u n h o,
am p aran d o-se m utuam ente a ajudando os p o bres n as suas
necessidad es. Em terceiro lugar, estavam ligados a Deus (em
adorao). Eles o adoravam no templo e em casa, nas ceias do
Senhor e nas oraes, com alegria e reverncia. Uma igreja cheia
do Esprito uma igreja que cultua. Em quarto lugar, eles estavam
ligados ao m undo (em evangelizao). Eles estavam engajados
num a evangelizao contnua. Nenhuma igreja egocntrica, autosuficiente (absorta em seus prprios negcios paroquiais) pode
afirmar que est cheia do Esprito. O Esprito Santo um Esprito
m issionrio. Portanto, uma igreja cheia do Esprito uma igreja
missionria.
No precisamos esperar, como os cento e vinte, pela vinda do
Esprito Santo. Pois o Esprito Santo veio no dia de Pentecoste, e
nunca m ais deixou a sua igreja. Nossa responsabilidade nos
humilharmos diante de sua autoridade soberana, decididos a no
apag-lo, mas a lhe dar toda a liberdade. E ento, nossas igrejas
iro m anifestar, novam ente, as marcas da presena do Esprito
que m uitos jovens esto buscando especialmente: ensino bblico,
comunho em amor, adorao viva e uma evangelizao contnua
e ousada.
Notas:
1. A incapacidade de entender esses quatro significados do Pentecoste e
fazer uma distino entre eles est, penso eu, por trs da contnua tenso
entre os cristos "carism ticos" e os "no-carismticos". Roger Stronstad,
por exemplo, seguramente est certo ao enfatizar o aspecto "vocacional"
da ddiva do Esprito, isso , que ele "u n g e" e "eq u ip a" as pessoas para
o seu ministrio. Isso foi particularmente evidente no caso dos apstolos.
R o g er S tro n stad , p o rm , parece exp an d ir d em a is a sua tese
argumentando que, de acordo com a teologia de Lucas, o Esprito no foi
dado para a salvao nem para a santificao, mas exclusivam ente para
o servio (Stronstad, pp. 1 ,1 2 ,8 3 ).
2. D t 16:16.
3. x 23:16.
4. x 34:22; Lv 23:15ss; Nm 28:26.
5. Crisstom o, Hom ilia IV, p. 25.
6. Ez 36:27.
7. Jr 31:33.
8. Cf. Hb 12:18-19.
9. L c 3:16.
10. Devido ordem um tanto estranha em que Lucas cita as naes, alguns

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eru d ito s sugerem que ele pode ter seguido um a antiga "g e o g ra fia
astrolgica" como a de Paulo de Alexandria, do sculo IV, que alistou as
naes de acordo com os doze signos do zodaco. Para uma avaliao
sbria dessa especulao, veja o trabalho de Bruce Metzger, em Gasque
e M artin, pp. 123-133.
Cf. Jo 1:46; 7:52.
Longenecker, Acts, p. 272. Veja tambm Mt 26:73 e Lc 22:59 em relao
ao sotaque peculiar dos galileus.
Haenchen, p. 178.
G 15:23.
E.g. "m u itos dos presen tes pensavam que reconheciam palavras de
louvor a Deus em outras lnguas" (Dunn, Jesus, pp. 151.s.)
N eil, p. 71.
Barclay, p. 15.
1 Co 14:2; cf. vs. 14-17,28.
Horton, p. 33, nota de rodap 11.
O debate sobre a experincia contempornea de glossolnlia ser, ou poder
inclu ir, o falar de lnguas reconhecveis, continua. A firm aes nesse
sentido foram feitas, por exemplo, por Morton T. Kelsey em Speaking with
Tongues (1964; Epworth, 1965) e John L. Sherrill em E lesfalam em outras
lnguas (1969; Betnia). Por outro lado, duas pesquisas sociolingsticas
im parciais e objetivas chegaram concluso de que no h nenhum
relato cientificam ente com provado de que a glossolalia um a lngua
desconhecida e estranha. Elas so: Tongues o f Man and Angels (MacMillan,
1972), de W illiam J. Sam arin, e The Psychology o f Speaking in T ongues
(Hodder and Stoughton, e Harper and Row, 1972), de John P. Kildahl.
Call to Mission, de Stephen C. Neill (Fortress, 1970, p. 12).
G n 11:1-9; Ap 7:9.
Cadbury, p. 184.
T hucydides, trad u zid o para o in g ls por B en jam in Jo w e tt (O xford :
Clarendon Press, 1881), vol. 1 ,1.22.
BC, V, p. 405.
BC, II, p. 13.
BC, V, p. 406.
Bruce, Speeches (2), p. 54.
Tucidides, ibid., 1.22.
Gom m e, I. p. 157. Veja tambm o captulo 3 de Colin Hemer "A ncient
H istoriography" (pp. 63-100), e seu apndice sobre os discursos de Atos
(pp. 415-427). Conrad G em pf enfatiza, em sua concluso ao livro de
Hemer, que "contra a opinio moderna sobre o assunto, os historiadores
antigos eram capazes de mtodos e princpios muito rigorosos e crticos"
(p. 411).
Gasque, History, pp. 226-228. Veja tambm Gasque, "B ook", pp. 58-63;
Longenecker, Acts, pp. 212-214 e 229-231; e A. W. Gomme, "The Speeches
in Thucydides", em seu Essays in Greek History and Literature (O xford,
1937), p.166 e /I Historical Commentary on Thucydides, I, pp. 140-141,157.
Collin Hem er menciona a "exposio devastadora" dos erros de Tim eu
com o historiador, feita por Polbio. Em suas palavras, "T im eu de fa to

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inventafalas". Hemer conclu "Polbio explode com indignao contra tal


procedim ento indefensvel" (p. 75).
BC, V, p. 416.
Ridderbos, p. 10.
Bruce, Speeches (1), p. 27.
J1 2:32.
R. N. Longenecker mostra (em Exegesis) que a interpretao "p esher" era
caracterstica do prprio ensino de Jesus. "O motivo do cum prim ento,
'isto o que', caracterstico da exegese pesher, surge repetidam ente nas
palavras de Jesus" (p. 70). E mais, os apstolos aprenderam esse mtodo
com ele, quando eram guiados pelo Esprito. C onseqentem ente, "a
in terp retao pesher m uito caracterstica em seu tratam en to das
E scrituras" (p. 98). Veja tambm pp. 38-45. 70-75 e 129-132.
Citado por Lenski, p. 74.
Jr 31:34, "todos me conhecero"; 1 Ts 4:9, "vs mesmos estais por Deus
instrudos"; 1 Jo 2:27, "com o a sua uno vos ensina a respeito de todas
as coisas".
Lenski, p. 75.
Calvino, I, p.59.
Lc 23:44-45.
Lc 21:11.
.
E.g. Is 13:9ss.; 34:lss.; Ez 32:7ss.; Am 8:9; Mt 24:29; Lc 21:25-26; Ap 6:12ss.
Cf. 2 Sm 7:16; SI 89:3ss.; 132:11-12.
E.g. Lc 4:21; Jo 5:39-40; Lc 24:27; 44ss.
E.g. SI 2:8; 16:10; 110:1.
Dupont, p. 120.
Ibid., p. 109; e pp.. 103-128,136,154-157. Veja tambm os com entrios de
Longenecker em Acts, pp. 279-280, e em Exegesis, especialm ente pp. 85
103 e 205-209.
M c 12:35-37; Lc 20:41-44.
1 Co 15:25; Hb 1:13.
Alexander, I, p. 85.
Como em Is 49 :1 ,1 2 ; 57:19, cf. Ef 2:13,17.
The Apostolic Preaching and its Developments, de C. H. Dodd (Hodder and
Stoughton, 1936).
Ibid., pp. 38-45.
Cf. G1 3:13.
Cf. 2 Co 12:12; Hb 2:1-4.
1 Jo 1:3.
2 Co 13:13.
2 Co 8:4; 9:13.
Verm es, p. 103.
Regra da Com unidade VI, ibid., p. 82.
Ibid., p. 30.
Veja Every Need Supplied: M utual Aid and Christian Community in the Free
C hurches - 1525-1675, ed. D onald F. D urnbau gh (F ilad lfia: Tem ple
University Press, 1974).

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D t 26:12.
1 Jo 3:17.
Crisstomo, Hom ilia VII, p. 47.
G15:22.
Pentecost and Missions, de Harry Boer (Lutterworth, 1961).
Ibid., pp. 161-162.

Atos 3:1 4:31


3. O incio da perseguio
Lucas pinta uma imagem idlica da primeira comunidade crist
em Jerusalm. Tendo recebido o perdo e o Esprito Santo, seus
membros se empenhavam no ensino dos apstolos, na adorao
a Deus, no cuidado mtuo e no testemunho perante os que ainda
estavam fora da sua comunidade. Tudo era doce e bonito. O amor,
a alegria e a paz reinavam . Com issionados por C risto e com o
pod er do Esprito, eles estavam no incio da grande aventura
m issionria que Lucas passa a descrever. O bravo navio Igreja de
Cristo estava pronto para iar as velas, impulsionado pelo vento
do Esprito, e iniciar sua viagem de conquista espiritual. M as
qu ase im ed iatam en te surgiu uma enorm e tem pestad e, um a
tempestade to feroz que a existncia da igreja estava ameaada.
Alternativamente, poderamos dizer que, se o protagonista da
histria de Atos 1 e 2 o Esprito Santo, o ator principal em Atos
3 a 6 parece ser o diabo. Na verdade, ele s chamado uma vez
pelo nome, mas sua atividade pode ser vista em todo lugar. Ele
mencionado especificamente quando Pedro confronta Ananias:
"Artanias, por que encheu Satans teu corao, para que mentisses
ao Esprito Santo ... ?" (5:3). Aqui, o Esprito Santo e o esprito mau,
muitas vezes chamado de diabo, aparecem em contraposio. De
acordo com a aparncia externa, dois homens se confrontaram e
um deles mentiu para o outro, mas Pedro possua o discernimento
esp iritu al para enxergar alm das aparncias e reco n h ecer a
realidade invisvel: Satans tinha mentido para Deus (5:3-4). De
fato, Satans enchera" o corao de Ananias para induzi-lo a
fazer isso - um tipo de equivalente diablico para o fato de Pedro
estar cheio do Esprito.
Para entendermos plenamente a igreja primitiva, precisamos ler
A tos dos A pstolos e O Livro de A pocalipse lado a lado. A m bos
con tam aproxim adam ente a m esm a h ist ria da ig reja e sua

97

O INCIO DA PERSEGUIO

experincia de conflito, mas de perspectivas diferentes. Em Atos,


Lucas relata o que aconteceu no palco da histria diante dos olhos
dos observad ores; em A pocalipse, Joo faz-nos ver as foras
ocultas trabalhando. Em Atos, seres humanos se opem igreja e
a corrom pem ; em A pocalipse, a cortina se levanta e vem os a
hostilidade do diabo em pessoa, descrito como enorme drago
verm elho, assistido e ajudado por dois monstros grotescos e uma
prostituta lasciva. Na verdade, o Apocalipse traz uma viso da
batalha m ilenar entre o Cordeiro e o drago; Cristo e Satans;
Jerusalm, a cidade santa, e Babilnia, a grande cidade; a igreja e
o mundo. Alm disso, dificilmente seria uma coincidncia o fato
de o sim bolism o dos trs aliados do drago, em A pocalipse,
corresponder s trs armas do diabo levantadas contra a igreja nos
p rim eiro s cap tu los de A tos, ou sejam , a p ersegu io, o
comprometimento moral e o perigo da exposio ao falso ensino,
quando os ap stolos foram desviados de sua p rin cip al
responsabilidade: "o ministrio da Palavra e orao".
A arma mais primitiva do diabo era a violncia fsica, e Lucas
descreve duas perseguies do Sindrio. Na prim eira, Pedro e
Joo so presos, julgados e proibidos de pregar, advertidos e
soltos (4:1-22); na segunda, eles e outros ("os apstolos" em geral)
so presos e julgados, e, dessa vez, torturados antes de serem
p erd o ad o s e novam ente soltos. Lucas v isso com o o
cumprimento das profecias de Jesus, relatadas em seu Evangelho,
segundo as quais os discpulos seriam odiados, in su ltad os e
rejeitad o s (Lc 6:22, 26), julgados diante de "go v ern ad o res e
autoridades" (Lc 12:11) e perseguidos e presos por causa de seu
nom e (Lc 21:12ss.).
Vale a pena notarm os que a estrutura que Lucas adota nos
captulos 3 e 4 a mesma do captulo 2. Primeiro, ele descreve um
m ilagre do ponto de vista de um observador - no captulo 2 , a
vinda do Esprito (2:1-13), no captulo 3, a cura de um coxo (3:1
10). A histria contada de forma objetiva e direta, em bora se
diga, em ambos os casos, que a multido ficou muito perplexa,
sem poder explicar o que aconteceu .1 Segundo, Lucas relata um
d iscu rso de Pedro, que toma com o assunto esse m ilagre e o
in terpreta de m aneira a glorificar Cristo, a quem os ouvintes
tinham m atado, m as que Deus h avia ressu scitad o , com o os
apstolos testemunharam. Alm disso, o Cristo agora exaltado
tinha derramado seu Esprito e curado um coxo, demonstrando
assim o poder do seu nome queles que crem (2:23-39; 3:13-16;

98

ATOS 3:1 -4:31

4:12). Em cada caso, Pedro concluiu seu sermo com um apelo ao


p b lico para que se arrependesse para receb er as bn o s
p ro m etid as (2:38ss. e 3:17ss.). E terceiro, Lu cas d escrev e as
conseqncias do m ilage e da explicao de Pedro: um a igreja
ch eia do E sp rito que, no p rim eiro caso, ap ren d e, cu ltu a,
com partilha e testemunha (2:42-47) e, no segundo, perseguida,
m as tambm ora e compartilha (4:1-37).
Enquanto Lucas desenvolve o segundo retrato da igreja aps o
Pentecoste, ele enfoca sucessivam ente o coxo curado (3:1-10), o
apstolo Pedro que fala m ultido (3:11-26), o conselho que
prende os apstolos (4:1-22) e a igreja que se volta para Deus em
orao (4:23-31).
1. Um coxo de nascena curado (3:1-10)
O que ocasionou a oposio das autoridades judaicas foi a cura do
coxo, juntam ente com o serm o de Pedro que a seguiu. Lucas
iniciou seu segundo volume afirmando aos leitores que iria relatar
o que Jesus continuou "a fazer e ensinar", aps a ascenso, atravs
de seus apstolos (1:1-2). Ele tambm disse que "muitos prodgios
e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos" (2:43). Agora ele
fornece um exemplo especialmente dramtico. Pedro e Joo subiam
ao templo (v. 1). Lucas no especifica a data (aconteceu um dia), mas
a hora as trs da tarde, que a hora da orao (v. 1). Isso aconteceu
pouco depois do sacrifcio da tarde que era observado por todos
os judeus piedosos como Daniel e pelos "tem entes a D eus" como
C ornlio .2 A chegada dos apstolos ao templo coincidiu com a
chegada de um coxo de nascena, que era levado ali, provavelmente
por amigos ou parentes, para que pudesse pedir esmolas aos que
vinham adorar e que pensavam (incidentalmente) que ganhariam
algum mrito com isso.
O lugar do mendigo, diz Lucas, era porta do templo, chamada
Formosa (v. 2). Os comentaristas normalmente a identificam com
a p orta de N icanor, a entrada principal do lado oriental, que
separava o recinto do templo do ptio dos gentios. O fato de Lucas
denomin-la "porta Form osa", faz supor que era a porta feita de
bronze corn tio, que Josefo descreveu com o a que "su p erav a
grandemente as que eram apenas cobertas com ouro e prata ".3 A
porta media cerca de vinte e dois metros de altura e tinha enormes
portes duplos. Mas, ao p dessa magnfica porta, sentava-se o
coxo a mendigar. O interesse mdico de Lucas parece ser revelado

O INCIO DA PERSEGUIO

na breve anlise clnica que ele nos d: era um coxo de nascena;


o hom em agora tinha mais de quarenta anos (4:22); e era to invlido
que precisava ser carregado, de modo que o punham diariam ente...
para pedir esmola aos que entravam (v. 2). Quando Pedro e Joo iam
entrar no tem plo, im plorou-lhes uma esm ola (v.3). Os apstolos
pararam , fitaram -no, e Pedro deu-lhe duas ordens. Primeira, Olha
para ns (v. 4). Ele os olhava atentamente, esperando receber alguma
coisa (v. 5). Mas em sua segunda ordem, Pedro disse-lhe que tinha
algo m elhor do que dinheiro para oferecer: No possuo nem prata
nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nom e de Jesus Cristo, o
N azareno, anda! (v. 6 ). O apstolo no deu um passo para trs,
enquanto o hom em se esforava para se pr de p: ele se curvou
para frente e, tomando-o pela mo direita, o levantou (v. 7a). Como
comenta Thomas Walker, "o poder era de Cristo, mas a mo era
de Pedro ".4 Aquele no era um gesto de descrena, mas sim de
am or. A lm disso, era algo que Pedro havia visto Jesus fazer
quando tomou a filha de Jairo pela m o .5 Ento, imediatamente,
comenta o Dr. Lucas, os ps e artelhos se firmaram (v. 7b) - to fortes
e geis que de um salto se ps em p (v. 8 ), o que jam ais fizera antes.
No s isso, ele tambm acompanhou os apstolos e entrou com eles
no tem plo, saltando e louvando a Deus sem parar (v. 8 ). Era um
cum prim ento extraordinrio da profecia m essinica: "os coxos
saltaro como cervos ".6
Rapidam ente se form ou uma m ultido. Pois eles o viram a
andar e louvar a Deus (v. 9). Essa a quarta vez que Lucas descreve
o hom em andando, como se quisesse enfatizar o incrvel fato de
suas p ern as coxas estarem funcionando p erfeitam en te pela
primeira vez. Reconheceram ser ele o mesmo que lhes era uma viso
fam iliar havia dcadas, pois ele esmolava, diariamente, assentado
porta Formosa do templo; e se encheram de admirao e assombro, por isso
que lhe acontecera (v. 10 ).
2. O apstolo Pedro prega multido (3:11-26)
Apegando-se ele a Pedro e a Joo, curado mas se agarrando a eles,
ainda no muito confiante, todo o povo correu atnito para junto deles,
e se reuniram no prtico chamado de Salomo (v. 11). Esse "prtico"
ou "alpendre" (BLH) era formado por duas fileiras de colunas de
m rmore com um telhado de cedro, que percorria toda a parede
oriental do trio externo. O prprio Jesus andara e ensinara ali,
algumas vezes .7
100

ATOS 3:1 -4:31

Pedro aproveitou a oportunidade para pregar. Da m esm a


form a que o incidente do Pentecoste serviu de tema para o seu
sermo, a cura do coxo tomou-se o pretexto para o segundo. Os
dois acontecim entos eram obras poderosas do Cristo exaltado.
Ambos eram sinais que o proclamavam como Senhor e Salvador.
Am bos deixaram a multido atnita.
Pedro comeou atribuindo todo o crdito a Jesus. Israelitas, por
que vos m aravilhais disto?, perguntou (v. 1 2 ), p ro v av elm en te
apontando para o coxo curado. E por que fita is os olhos em ns,
provavelmente apontando para si mesmo e para Joo, como se pelo
nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar? (v. 12 ). O que
ele fez foi redirecionar o olhar daquela multido para Jesus, em
cujo nom e acontecera aquele poderoso m ilagre. Pois o Deus de
Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de nossos pais, glorificou a seu Servo
Jesus (v. 13a). Com essa referncia a Deus, Pedro expressou a
co n vico de que o que era novo em Jesus gozava de um a
co n tin u id ad e d ireta com o A ntigo T estam en to . E n to, em
co n tra ste com a honra que Deus dera a Jesu s, P edro
extremamente direto ao descrever a desonra qudrupla com que
os habitantes de Jerusalm trataram o Mestre: 1) vs (o) trastes e 2)
negastes perante Pilatos (assim como Pedro o havia "negado" diante
de um a criada e de outros8), quando este havia decidido solt-lo (v.
13b), 3) Vs negastes o Santo e o Justo, e pedistes que vos concedessem
um homicida (v. 14), exigindo assim "a condenao do inocente" e
"o perdo do culpado ".9 4) Matastes o Autor da vida, um paradoxo
p ertu rb a d o r, em que o prprio p ion eiro ou doador da v id a
(archegos, tem os dois significados) privado da vida, a quem Deus,
revertendo maravilhosamente essa qudrupla rejeio, ressuscitou
dentre os mortos, e dessa grandiosa ressurreio ns (os apstolos)
somos testemunhas (v. 15). Assim, ento, pela f em o nome de Jesus,
do Jesus antes rejeitado mas agora ressurreto e reinante, que foi
fortalecido este coxo que agora vedes e reconheceis. Pedro continua,
repetindo para enfatizar melhor, dessa vez, separando o nom e e
a f em questo. Pois foi o nome de Jesus (tudo o que ele e fez),
juntam ente com a f que vem dele, sendo despertada naqueles que
entendem as implicaes do seu nome, que deu a este sade perfeita
na presena de todos vs (v. 16).
O aspecto mais notvel no segundo sermo de Pedro, tal como
do primeiro, o seu fator cristocntrico. Ele desviou os olhos da
m ultido do coxo curado e dos apstolos e os fixou em Cristo, a
quem os homens haviam rejeitado, matando-o, mas a quem Deus
101

O INCIO DA PERSEGUIO

vindicou, ressuscitando-o dentre os mortos, e cujo nome, uma vez


ad o tad o pela f, era poderoso o bastante para curar
completamente o homem. Alm disso, em seu testemunho acerca
de Jesu s, Ped ro lhe atribu i vrios ttulos sign ificativo s. Ele
comeou chamando-o de "Jesus Cristo, o Nazareno" (v. 6 ), mas,
continuando, chamou-o de "Servo" de Deus (v. 13), que primeiro
sofreu e depois foi glorificado, em cumprimento de Isaas 52:13ss.
(cf. 18 e 26; 4:27,30). Depois, chamou-o de "o Santo e o Justo" (v.
14) e "o Autor [ou Pioneiro] da vida" (v. 15), enquanto que, na
con clu so do serm o, ele o id en tifico u com o o "p ro fe ta "
prometido por Moiss (v. 22) e, diante do Sindrio, como a pedra
rejeitada que se tornou a pedra angular (4:11). Servo e Cristo, Santo
e fon te da vid a, Profeta e Pedra esses ttulos exp ressam a
singularidade de Jesus em seu sofrimento e glria, seu carter e
misso, sua revelao e redeno. Tudo isso est contido em seu
"N om e" e ajuda a explicar o seu poder salvador.
Tendo exaltado o nome de Jesus, Pedro encerra seu serm o
desafian d o os ouvintes (irm os, ele os cham a), faland o da
necessidade e das bnos do arrependimento. Eu sei, diz ele, que
o fizestes por ignorncia, como tambm as vossas autoridades (v. 17). O
seu propsito, ao dizer isso, no era desculp-los do pecado, nem
dar a entender que o perdo era desnecessrio, mas m ostrar a
razo pela qual ele era possvel. Pedro estava repetindo a distino
v etero testam en tria entre os pecados por "ig n o r n c ia " e os
pecados por "atrevim en to ".10 E, em bora no soubessem o que
estavam fazendo, Deus sabia o que ele estava fazendo. Pois o que
aconteceu a Jesus foi o cum prim ento da profecia: Deus assim
cumpriu o que dantes anunciara por boca de todos os profetas que o seu
Cristo havia de padecer (v. 18). Entretanto, nem a ignorncia, nem a
p red io de D eus lhes ju stificav a. Eles p recisav am de
arrependimento e converso (v. 19a). Ento, viriam trs bnos
sucessivas.
A primeira bno serem cancelados os vossos pecados (v. 19b),
at mesmo o pecado de terem matado o Autor da vida. Exaleipho
significa lavar, apagar. Ela usada em Apocalipse, em referncia
ao ato de Deus limpar as nossas lgrimas 11 e de Cristo se recusar
a apagar os nossos nom es do livro da v id a .12 W illiam Barclay
explica que "os escritos antigos eram feitos em papiros e a tinta
usada continha cido. Portanto, no se infiltrava no papiro como
a tinta m oderna; ela sim plesm ente 'repousava' sobre ele. Para
apagar o escrito, bastava pegar uma esponja molhada e passar por
102

ATOS 3:1 - 4:31

cim a ".13 Igualm ente, quando Deus nos perdoa os pecados, ele
esquece o passado .14
A segunda bno prometida que da presena de Deus venham
tempos de refrigrio (v. 20). A palavra grega anapsyxis pode significar
repouso, alvio ou refrigrio. Nesse contexto, ela est se referindo
ao co m p lem en to do perdo, pois Deus no apaga os n o sso s
pecados sem dar o seu refrigrio para as nossas almas.
A terceira bno prometida que envie ele o Cristo que j vos fo i
designado, Jesus (v. 20). Embora, nesse nterim , ele continue nos
dando o seu perdo e refrigrio, necessrio que o cu o receba at
aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou por boca
dos seu s san tos profetas desde a an tigu idade (v. 21). A lguns
com entaristas acreditam que o pronome "to d as", nessa frase se
refere no ao universo que Deus "restaurar", mas s prom essas
que "estabelecer". Assim, uma verso inglesa traduz: "at aos
tem pos de estabelecer tudo o que Deus falou por boca dos seus
santos profetas ..." Mas mais natural entender apokatastasis como
a "re sta u ra o " escato l gica, que Jesus- cham ou de
"re g e n e ra o ",15 quando a n atureza ser lib ertad a de sua
escravido dor e decadncia 16 e Deus far um novo cu e uma
nova terra .17 Essa perfeio final espera pela volta de Cristo.
Essas prom essas cristocntricas - de perdo total (pecados
apagados), refrigrio espiritual e restaurao universal - estavam
todas contidas no Antigo Testamento. Assim, Pedro encerra com
citaes e aluses mais significativas. Ele se refere s trs grandes
co rren tes p ro fticas associad as a M oiss, Sam u el (e seus
sucessores) e Abrao. Primeira: Disse, na verdade, M oiss: O Senhor
Deus vos suscitar dentre vossos irmos um profeta semelhante a mim;
a ele ouvireis em tudo quanto vos disser (v. 22). Acontecer que toda alma
que no ouvir a esse profeta, ser exterminada do meio do povo (v. 23).18
Segunda: todos os profetas, a comear com Samuel, assim como todos
quantos depois falaram , tambm anunciaram estes dias, os dias do
Messias (v. 24). Embora essa seja uma afirmao muito genrica,
talvez se refira principalmente promessa de Deus, que comeou
com Samuel, de estabelecer o reino de Davi .19 Em todo caso, Pedro
assegurou aos seus ouvintes, vs sois os filhos dos profetas e da aliana
que Deus estabeleceu com os vossos pais (v. 25a). im pressionante
com o Pedro considera as vrias correntes profticas do Antigo
Testam ento com o um testemunho nico, aplicando-as a "estes
d ias" porque se cum priram em Cristo e seu povo. Em terceiro
lu g ar, D eus d isse a A brao: "N a tua d escen d n cia sero

103

O INCIO DA PERSEGUIO

aben oad as todas as naes da terra" (v. 25 b ).20 Essa era a


promessa bsica do Antigo Testamento. Considere os beneficiados
e a natureza das bnos prometidas. Quanto aos beneficiados,
tendo Deus ressuscitado ao seu Servo, enviou-o prim eiramente a vs
outros para vos abenoar (v. 26a), os descendentes fsicos de Abrao,
com o Paulo enfatiza vrias vezes .21 M ais tarde, porm , Paulo
argumenta, especialmente em suas cartas aos romanos e glatas,
que a bno prometida para todos os que crem, incluindo os
gentios que, pela f, tornaram-se filhos espirituais de Abrao. E
qual a bno? No somente o perdo, mas tambm a retido.
Pois Deus enviou seu servo Jesus Cristo para vos abenoar, no sentido
de que cada um se aparte das suas perversidades (v. 26).
R even d o esse serm o de Pedro, su rp reen d en te que ele
ap resen te C risto m ultido "d e acordo com as E scritu ra s",
sucessivam ente com o o servo sofredor (vs. 13, 18), o profeta
semelhante a Moiss (vs. 22-23), o rei davdico (v. 24) e a semente
de A brao (vs. 25-26). E se acrescen tarm os seu serm o do
Pentecoste e derm os uma olhada em seu discurso no Sindrio
(4:8ss.), verem os que possvel tecer uma tapearia bblica que
form a um retrato com pleto de C risto. O rg an izad os
cro n olog icam en te de acordo com os aco n tecim en tos de su a
carreira salvfica, os textos do Antigo Testamento declaram que ele
descendente de Davi (SI 132:11 = 2:30); que ele sofreu e m orreu
por ns como servo de Deus (Is 53 = 2:23; 3:18); que a pedra que os
construtores rejeitaram, ainda assim se tornou a pedra angular (SI
118:22 = 4:11), pois Deus o ressuscitou dentre os mortos (Is 52:13
= 2:25ss.), j que a morte no podia segur-lo e Deus no permitiria
que ele se deteriorasse (SI 16:8ss. = 2:24, 27, 31); que Deus ento o
exaltou sua destra, para esperar o seu triunfo final (SI 110:1 =
2:34-35); que nesse nterim, atravs dele seria derramado o Esprito
Santo (J1 2:28ss. = 2:16ss., 33); que agora o evangelho deve ser
pregado no mundo inteiro, at aos confins da terra (Is 57:19 = 2:39),
apesar de ter sido profetizada uma oposio a ele (SI 2:lss. = 4:25
26); que as pessoas devem ouvi-lo ou receber o castigo pela sua
desobedincia (Dt 18:18-19 = 3:22-23); e que aqueles que ouvirem
e atenderem herdaro a bno prom etida a Abrao (Gn 12:3;
22:18 = 3:25-26).
E sse am plo testem unho acerca de Jesu s aqu ele que foi
rejeitado pelos homens mas aceito por Deus, em cumprimento da
p ro fecia do A ntigo Testam ento; aquele que exig e o
arrependimento e promete a bno; aquele que o autor e doador

104

ATOS 3:1-4:31

da vida, em nvel fsico ao coxo curado e espiritual queles que


crem - provocou a indignao e o antagonismo das autoridades.
O diabo no pode suportar a exaltao de Jesus Cristo. Por isso ele
in stig o u os m em bros do Sin d rio para que p erseg u issem os
apstolos.
3. O conselho leva os apstolos a julgamento (4:1-22)
Falavam eles ainda ao povo quando sobrevieram os sacerdotes, o capito
do tem plo e os sad u ceu s,2ressentidos por en sin arem eles o povo e
anunciarem em Jesus a ressurreio dentre os mortos; 3e os prenderam,
recolhendo-os ao crcere at ao dia seguinte, pois j era tarde. 4Muitos,
porm , dos que ouviram a palavra a aceitaram, subindo o nm ero de
homens a quase cinco mil.
Lucas deixa bem claro que ambas as ondas de perseguio foram
iniciadas pelos saduceus (4:1 e 5:17). Eles eram a classe governante
dos aristocratas ricos. Politicam ente, integraram -se ao sistem a
rom ano e adotavam uma atitude de colaborao, de m odo que
tem iam as im plicaes subversivas dos ensinos dos apstolos.
Teologicam ente, criam que a era m essinica havia iniciado no
perodo dos m acabeus; portanto, no estavam espera de um
M essias. Eles tam bm rejeitavam a doutrina da ressurreio dos
m ortos que os apstolos proclam avam em Jesus (v. 2b). A ssim ,
viram os apstolos como agitadores e hereges, perturbadores da
paz e inim igos da verdade. Com o conseqncia, eles ficaram
ressentidos, "doendo-se m uito" (ERC), at mesmo "aborrecidos"
(BLH) com o que os apstolos estavam ensinando ao povo (v. 2a),
pois aquilo era "um a pregao no autorizada de pregadores no
profissionais ".22
Liderados pelo capito do templo (v. 1) isto , o chefe da guarda
do templo, responsvel pela manuteno da lei e da ordem, cujo
cargo sacerd o tal ficava abaixo apenas do sum o sacerd o te,
prenderam Pedro e Joo, e, porque j era tarde, isto , tarde demais
para reunir o conselho, recolheram-nos ao crcere at ao dia seguinte
(v. 3). Im ed iatam ente Lucas assegura aos seus leitores que a
oposio dos hom ens no impediu o avano da Palavra de Deus.
Os saduceus podiam prender os apstolos, mas no o evangelho.
P elo contrrio, m uitos ... dos que ouviram a palavra a aceitaram ,
subindo o nmero de homens a quase cinco mil (v. 4) - sem contar as
m ulheres e crianas, o que o autor parece insinuar.

105

O INCIO DA PERSEGUIO

No dia seguinte, reuniram-se em Jerusalm as autoridades (ou seja,


o Sindrio, que era composto de setenta e um membros, presidido
pelo sumo sacerdote), incluindo os ancios (provavelmente lderes
dos cls) e os escribas
(que copiavam , con serv avam e
in terp retav am a lei) (v. 5). Lucas nos conta que Ans estava
presente. Ele tambm o chama de sumo sacerdote pois, apesar de os
rom anos terem -no deposto em 15 d.C ., ainda m antinh a seu
prestgio, sua influncia e seu ttulo entre os judeus .23 Caifs, genro
de Ans, tambm estava presente. Ambos tinham desempenhado
papis im portantes no julgam ento e na condenao de Jesu s .24
Lucas tambm menciona Joo e Alexandre (a respeito de quem nada
se sabe com certeza) e todos os que eram da linhagem do sumo sacerdote
(v. 6 ). Quando eles se sentaram em m eio-crculo, com o era de
costum e, e pu seram Pedro e Joo perante eles (v. 7), algum as
lem branas do julgam ento devem ter surgidos na cabea dos
apstolos. Ser q u e a histria se repetiria? Dificilmente poderiam
esperar justia daquele tribunal que tinha dado ouvidos a falsas
testemunhas e condenado o Senhor injustamente. Ser que iriam
ter o m esm o destino? Ser que tam bm seriam entregues aos
romanos e crucificados? Eles devem ter feito essas perguntas para
si mesmos.
a. A defesa de Pedro (4:8-12)
O tribunal comeou o interrogatrio com uma pergunta direta a
Pedro e Joo: Com que poder, ou em nome de quem fizestes isto (ou seja,
curar o coxo)? Lembramo-nos dos lderes judeus que perguntaram
a Jesus com que autoridade ele tinha purificado o tem plo .25 Como
resp o sta, os ap stolos deram testem unho de Jesu s C risto.
Pregando multido no templo ou respondendo s acusaes no
tribunal, a preocupao deles no era a sua prpria defesa, mas a
honra e a glria do Senhor. Naquele momento de necessidade, e
em cu m prim en to da prom essa de Jesu s de q u e"p alav ras e
sabed oria" lhes seriam dadas sem pre que fossem acu sad os ,26
Pedro foi novamente cheio do Esprito Santo, e lhes disse: Autoridades
do povo e ancias (v. 8 ): Visto que hoje somos interrogados a propsito
do benefcio feito a um homem enfermo e do modo por que fo i curado (v.
9), tomai conhecimento vs todos e todo o povo de Israel de que, em nome
de Jesus Cristo, o Nazareno, a quem vs crucificastes, e a quem Deus
ressuscitou dentre os mortos, sim, em seu nome que este est curado
perante vs (v. 10). Este Jesus pedra rejeitada por vs, os construtores,

106

ATOS 3:1 -4:31

a qual se tornou a pedra angular (v. 11). Esta a terceira vez que
Pedro usa essa frmula vvida: "a quem vs crucificastes, e a quem
Deus ressuscitou" (2:23-24; 3:15), pois Jesus a pedra do Salmo 118
que os construtores rejeitaram, mas que Deus promoveu, fazendoa pedra angular (v. 11), uma passagem citada por.Jesus.27 E mais,
no h salvao em nenhum outro, porque abaixo do cu no existe
nenhum outro nom e, dado entre os hom ens, pelo qual im porta que
sejamos salvos (v. 12). Percebemos a facilidade com que Pedro passa
da cura para a salvao, do particular para o geral. Ele v a cura
fsica de um hom em com o uma ilustrao da salvao que
oferecida a todos em Cristo. Os dois negativos (nenhum outro e
nenhum outro nome) proclamam a singularidade positiva do nome
de Jesus. A sua morte e ressurreio, sua exaltao e autoridade
fazem dele o nico Salvador, j que nenhum outro possui tais
qualificaes.
b. A deciso do tribunal (4:13-22)
Ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, sabendo que eram homens iletrados
e incultos, admiraram-se; e reconheceram que haviam eles estado com
Jesus. 14Vendo com eles o homem que fora curado, nada tinham que dizer
em contrrio. 15E, mandando-os sair do Sindrio, consultavam entre si,
16dizendo: Que farem os com estes homens? pois, na verdade, manifesto
a todos os habitantes de Jerusalm que um sinal notrio fo i feito por eles,
e no podemos negar; 17mas, para que no haja maior divulgao entre o
povo, ameacemo-los para no mais falarem neste nome a quem quer que
seja.
18Chamando-os, ordenaram-lhes que absolutamente no falassem nem
ensinassem em o nome de Jesus. 19Mas Pedro e Joo lhes responderam:
Julgai se justo diante de Deus ouvir-vos ante.s a vs outros do que a
D eus; 20pois ns no podem os deixar de fa la r das coisas que vim os e
ouvimos.
21Depois, ameaando-os ainda, os soltaram, no tendo achado como os
castigar, por causa do povo, porque todos glorificavam a Deus pelo que
acontecera. 22Ora, tinha mais de quarenta anos aquele em quem se operara
essa cura milagrosa.
..
Os m em bros do tribunal adm iraram -se ao verem a intrepidez de
Pedro e Joo, especialmente porque eles eram iletrados (agrommatoi
no significa que eram analfabetos, mas que no haviam recebido
treinam ento adequado em teologia rabnica) e incultos (idiotai

10 7

O INCIO DA PERSEGUIO

significa "leigos" ou "no profissionais"). Ento, reconheceram que


haviam eles estado com Jesus, que tam bm no p o ssu a um a
educao teolgica formal28 nem status profissional como rabino
(v. 13). E n tretanto podiam ver diante de seus olhos a prova
inegvel do coxo curado. Apesar de se saber em toda a cidade que
o homem nunca tinha andado em sua vida, ali estava ele, de p, ao
lado dos apstolos. Assim, nada tinham que dizer em contrrio (v. 14).
Eles no podiam negar e no queriam reconhecer. C onfusos,
m andaram que sassem do Sindrio, para que pudessem ter uma
conversa particular (v. 15).
Os crticos liberais regalam-se indagando como Lucas podia
saber o que aconteceu na discusso confidencial do Sindrio. "O
au tor relata as decises secreta s", com enta H aen ch en
sarcasticamente, "com o se tivesse estado presente ".29 Mas Paulo
pode ter estado l. bem provvel que Gamaliel estivesse, e ele
pode ter contado a Paulo, mais tarde, o que aconteceu. Em todo o
caso, o conselho estava num verdadeiro dilema. Por um lado, um
sinal notrio havia sido feito, todos os habitantes de Jerusalm bem
sabiam; portanto, no podiam neg-lo (v. 16). Por outro lado, eles
tinham de fazer algo para que no houvesse maior dividgao entre
o povo (v. 17a). (Lembramos de passagem que eles no fizeram
nenhum a tentativa de desm entir o testem unho dos apstolos
sobre a ressurreio, apesar de saberem que ela era o centro da
m ensagem deles, v. 2.) O que, ento, poderiam fazer? Tudo que
conseguiram pensar foi amea-los, fazer uma advertncia legal
diante de testemunhas, para no mais falarem neste nome a quem quer
que seja (v. 17b) - o poderoso nome pelo qual o coxo fora curado,
que Pedro havia pregado, e que eles no tinham nem coragem de
pronunciar.
A ssim , cham ando-os, ordenaram -lhes solenem ente que no
falassem nem ensinassem em o nome de Jesus (v. 18). Diante dessa
proibio, os apstolos reagiram com uma resposta espirituosa,
desafian d o o tribu nal a ju lg ar se seria ju sto diante de D eus
obedecer a eles ou a Deus. Porque, acrescentaram: ns no podemos
deixar de falar das coisas que vimos e ouvimos (v. 2 0 ). O tribunal os
ameaou mais uma vez e depois os soltou. No parecia possvel
castig-los, por causa do povo, porque todos glorificavam a Deus pelo que
acontecera (v. 2 1 ), especialmente porque o coxo que fora curado
tinha mais de quarenta anos (v. 2 2 ).

108

ATOS 3:1 -4:31

4. A igreja ora (4:23-31)


Uma vez soltos, procuraram aos irmos e lhes contaram quantas coisas
lhes haviam dito os principais sacerdotes e ancios. 24O uvindo isto,
unnimes levantaram a voz a Deus e disseram: Tu, Soberano Senhor, que
fiz e s te o cu, a terra, o m ar e tudo o que neles h; 25que disseste por
intermdio do Esprito Santo, por boca de nosso pai Davi, teu servo:
Por que se enfureceram os gentios,
e os povos imaginaram coisas vs ?
'
26Levantaram-se os reis da terra
e as autoridades ajuntaram-se uma
contra o Senhor e contra o seu Ungido;
27porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo
Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e
povos de Israel, 28para fazerem tudo o que a tua mo e o teu propsito
predeterminaram; 29agora, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede
aos teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua palavra,
30enquanto estendes a mo para fa z e r curas, sinais e prodgios, por
intermdio do nome do teu santo Servo Jesus.
31Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos
ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepidez, anunciavam a palavra
de Deus.
Qual foi a reao dos apstolos diante da proibio e ameaa do
conselho? Uma vez soltos, relata Lucas, eles foram diretamente aos
irm os, p aren tes e am igos em C risto, contaram tudo o que o
conselho lhes havia falado (v. 23), e ento, imediatamente eles se
reuniram e levantaram a voz a Deus (v. 24a). Eis aqui a koinonia crist
em ao. V im os os apstolos no Sindrio, agora os vem os na
ig reja. Tendo sido diretos no testem unho, foram igualm ente
d ireto s na orao. A p rim eira palavra foi D espotes (Soberano
Senhor), termo usado para denominar um proprietrio de escravos
e uma autoridade de poder inquestionvel. O Sindrio podia fazer
ameaas e proibies, e tentar silenciar a igreja, mas a autoridade
deles estava sujeita a uma autoridade m aior. Os decretos dos
hom ens no podem passar por cima dos decretos de Deus.
Em seguida observamos que, antes de fazer qualquer pedido,
o povo encheu a mente, pensando na soberania divina. Primeiro,
ele o Deus da criao, q u e fez o cu, a terra, o mar e tudo o que neles

109

O INCIO DA PERSEGUIO

h (v. 24). Segu nd o, ele o Deus da revelao, q u e fa lo u por


intermdio do Esprito Santo por boca de ... Davi, e que no Salm o 2
(reconhecido como messinico j no primeiro sculo a.C.) tinha
p red ito a oposio do m undo ao seu C risto, com g entios
enfurecidos, povos imaginando coisas vs, reis se levantando e
autoridades ajuntando-se contra o Ungido do Senhor (vs. 25-26).
Terceiro, ele o Deus da histria, que fez com que at os seus
inimigos (Herodes e Pilatos, os gentios e os judeus, unidos numa
con spirao contra Jesus, v. 27) fizessem tudo o que a m o e o
propsito de Deus predeterminaram (v. 28). Portanto, era assim que a
igreja prim itiva entendia o Deus da criao, da revelao e da
histria, cujas aes caractersticas so resumidas em trs verbos:
"fizeste" (v. 24), "disseste" (v. 25) e "predeterm inaste" (v. 28).
Somente agora, com uma clara viso de Deus, e com humildade
perante ele, estavam finalm ente prontos para orar. Lucas nos
relata trs pedidos principais. O primeiro era que Deus olhasse para
as suas am eaas (v. 29a). No era uma orao pedindo que suas
am eaas cassem sob o julgam ento divino ou que no fossem
cu m p rid as, para que a igreja pudesse perm an ecer em paz e
segurana, mas simplesmente que Deus olhasse para elas, que se
lembrasse delas. O segundo pedido era que Deus os capacitasse a
serem seus servos (literalm ente, "escrav os") para falar da sua
Palavra com toda a intrepidez (v. 29b), que no fossem impedidos
pela p ro ib io do Sindrio nem tem essem suas am eaas. A
terceira petio era para que Deus lhes estendesse a mo para fazer
curas, sinais e prodgios, por intermdio do nome ... de Jesus (v. 30).
Como ressaltou Alexander, "agora eles no exigiam milagres de
vingana ou destruio, como fogo dos cus ,30 mas, sim, milagres
de m isericrdia ".31 Alm disso, a palavra e os sinais deviam vir
juntos; os sinais e os milagres confirmavam a palavra proclamada
com intrepidez.
Em resposta a essa orao sincera e unnime: 1) tremeu o lugar
e, segu nd o com entou C risstom o, "aq u ilo os tornou m ais
in abalv eis ";32 2) todos ficaram cheios do Esprito Santo; e 3) em
resposta ao seu pedido especfico (v. 29), anunciavam a palavra de
Deus, com intrepidez (v. 31). Nada se diz neste contexto em relao
ao outro pedido especfico - os m ilagres de cura (v. 30) - m as
provavelm ente seria legtim o ver a resposta em 5:12: "M u itos
sinais e pro d g io s eram feitos entre o povo, pelas m os dos
apstolos."

110

ATOS 3:1 -4:31

Concluso: sinais e prodgios


Provavelm ente, os trs aspectos m ais notveis da narrativa de
Lucas em Atos 3 e 4 so: 1) o milagre de cura espetacular e a orao
por m ais m ilagres, 2) a pregao cristocntrica de Pedro e 3) o
incio da perseguio. Uma vez que o testemunho de Pedro acerca
de Cristo j foi considerado em detalhes ao longo da exposio, e
tam bm que voltarem os a falar sobre esse assunto no prxim o
captulo, vamos nos concentrar nos milagres.
A controvrsia atual sobre os sinais e prodgios no nos deve
levar a uma polarizao ingnua entre os que so a favor e os que
so contra. Pelo contrrio, deve-se com ear no vasto cam po de
concordncia que existe entre ns. Todos os cristos bblicos crem
q u e, apesar de a fid elid ad e do C riador ser rev elad a na
uniformidade e na regularidade do seu universo, que so a base
in d isp en s v el do em preendim ento cien tfico , ele, s vezes,
tam bm se d esvia das norm as da n atu reza, p ro v o can d o
fenmenos anormais que chamamos de "m ilagres". Mas chamlos de "desvios da natureza" no depreci-los (como fizeram os
destas do sculo XVIII) como se fossem "violaes da natureza"
que no podem acontecer e, portanto, no aconteceram e no
acontecem . No, a nossa doutrina bblica da criao, segundo a
qu al D eus fez tudo de um nada in icial, exclui esse tipo de
ceticismo. Como diz Campbell Morgan, "admitindo a veracidade
dos primeiros versculos da Bblia, no h dificuldade alguma em
relao aos m ila g re s ".33 E m ais, se crem os que os m ilag res
relatados na Bblia, e no som ente em Atos, aconteceram , no
existe motivo a priori para afirmar que no podem ocorrer hoje.
No temos a liberdade de ditar a Deus o que ele pode ou no fazer.
E se h esitarm o s diante de algum as evid n cias de "sin a is e
prodgios" hoje em dia, precisamos conferir se no confinam os
D eu s e ns m esm os na priso da d escren a racio n alista
ocidental .34
O fam oso expoente do ensino de "sin ais e p ro d g io s" dos
nossos dias John Wimber da Vineyard Fellowship, na Califrnia.
Ele e Kevin Springer resumiram sua posio em Power Evangelism
(1985) e Pozver Healing (1986). Apesar de ser impossvel fazer ju s a
essas obras em apenas algumas frases, suas idias principais so:
1) Jesu s inaugurou o reino de Deus e dem onstrou sua vinda
atravs de sinais e m ilagres, e quer que ns p ro clam em o s e
dram atizem os o seu avano de modo sim ilar; 2 ) os sinais e os
111

O INCIO DA PERSEGUIO

prodgios eram "acontecim entos cotidianos na poca do Novo


Testam ento" e "parte da vida diria ",35 servindo para ilustrar "a
vida cristo n orm al" tambm para ns; e 3) o crescim ento da
igreja em Atos era causado, em grande parte, pela predominncia
dos m ilagres. "C ato rze vezes em A tos, os sinais e m ilag res
ocorreram ligados pregao, resultando no crescim ento da
ig reja. E m ais, em vinte ocasies o crescim ento da ig reja foi
resu ltad o direto dos sinais e p rod gios efetu ad os p elos
discpulos ."36
John W im ber defende sua argum entao com sinceridade e
empenho. Mas algumas perguntas permanecem em aberto. Deixem e expor trs, relacionadas ao presente estudo de A tos. Em
prim eiro lugar, ser que os sinais e prodgios so o principal
segredo do crescimento da igreja? John Wimber fornece uma lista
de catorze ocasies descritas em Atos, nas quais, segundo ele, os
sin ais e p r o d g io s a co m p a n h a ra m a p r eg a o e "p r o d u z ira m u m
crescim en to evan g elstico na ig reja ". U m ou dois so casos
indiscutveis, como quando as multides samaritanas "atendiam ,
unnimes, s coisas que Filipe dizia, ouvindo-as e vendo os sinais
que ele operava" e assim "deram crdito a Filipe" (8 : 6 , 12). Em
vrios outros casos, porm , a ligao entre os m ilag res e o
crescimento da igreja feita por John Wimber, e no por Lucas.
Por exem plo: analisando os nicos dois casos que ele cita dos
captulos que estudamos at agora, no h evidncia no texto de
que os fenm enos pentecostais de vento, fogo e lnguas (2:1-4)
foram a causa direta das trs mil converses do versculo 41, nem
que a cura do coxo (3:lss.) foi a causa direta do crescimento que fez
o grupo chegar a cinco mil (4:4), como alega John Wimber. Lucas
parece atribuir o crescimento muito mais ao poder da pregao de
P ed ro. N esse sentido, toda evangelizao verd ad eira
"p o d e ro s a ", pois a converso e o novo n ascim en to , e
conseqentemente o crescimento da igreja, s podem acontecer
pelo poder de Deus, atravs de sua Palavra e de seu Esprito .37
Em segundo lugar, ser que os sinais e prodgios devem ser
"a co n tecim en to s co tid ian o s" e fazer parte da "v id a crist
n o rm a l"? C reio que no. Os m ilagres no som ente so, por
definio, "anormalidades" e no "normalidades", como tambm
o livro de A tos no fornece evidncias de que eram m uito
difundidos. A nfase de Lucas est no fato de que eles eram feitos
principalmente pelos apstolos (2:43,5:12), e especialmente pelos
apstolos Pedro e Paulo, nos quais ele concentra sua ateno.

112

ATOS 3:1 - 4:31

verdade que Estvo e Filipe tambm fizeram sinais e prodgios,


e talvez outros tenham feito. Mas podemos alegar que Estvo e
Filipe eram pessoas especiais, no porque os apstolos tinham
imposto suas mos sobre eles (6:5-6), mas porque cada um recebeu
um p ap el sin g u lar no estabelecim en to dos fu n d am en to s da
misso mundial da igreja (veja 7:lss. e 8:5ss.). A nfase da Bblia
certamente repousa no fato de os milagres acontecerem ao redor
dos principais agentes da revelao divina em novas pocas de
revelao; em especfico citemos Moiss o doador da lei, os novos
testem u nhos profticos representados por Elias e Eliseu , e o
m inistrio messinico de Jesus e os apstolos, fazendo com que
P au lo se referisse aos seus m ilagres com o "cred en cia is do
apostolado ".38 Hoje, pode muito bem haver situaes em que os
m ilag res sejam apropriados nas frentes m issio n rias, p o r
exem plo, e em um a atm osfera de total descrena que exija um
encontro poderoso entre Cristo e o Anticristo. M as as prprias
Escrituras afirmam que sero ocasies especiais, e no "parte do
dia-a-dia".
E em terceiro lugar, ser que os sinais e prodgios anunciados
hoje esto altura dos relatados no Novo Testam ento? Alguns
esto, pelo menos aparentemente. Mas em seu ministrio pblico,
tran sfo rm an d o gua em vinho, acalm ando a tem p estad e,
multiplicando pes e peixes, e andando na gua, Jesus nos d um
vislumbre da submisso final da natureza a ele - uma submisso
que no pertence ao "j agora" mas ao "ainda no" do reino. No
d evem os, portan to, esperar essas coisas hoje. N em devem os
esperar sermos miraculosamente libertos da priso por um anjo
do Senhor ou verm os m em bros da igreja sendo m ortos com o
Ananias e Safira. Alm disso, os milagres de cura nos Evangelhos
e Atos apresentam aspectos que poucas vezes se manifestam hoje,
m esm o no atual movimento de sinais e prodgios.
Deixe-me voltar a Atos para ilustrar isso, e tomar a cura do coxo
como exemplo. Essa a primeira e mais detalhada cura milagrosa
relatada no livro. Ela contm cinco caractersticas notveis que,
juntas, indicam qual a viso neotestamentria de um milagre de
cura. 1) A cura era de uma doena orgnica grave, e no podia ser
vista como um a cura psicossomtica. Lucas insiste em explicar
que o hom em era coxo de nascena (3:2), tinha mais de quarenta
anos (4:22), e era to invlido que precisava ser carregado para
todos os lugares (3:2). Humanamente falando, aquele era um caso
p erd id o. Os m dicos nada p od iam fazer por ele. 2) A cura

113

O INCIO DA PERSEGUIO

aconteceu atravs de uma palavra de ordem direta em nome de


Cristo, sem o emprego de nenhum recurso mdico. Nem sequer a
orao, im posio de mos ou a uno de leo foram usadas.
verdade que Pedro estendeu a mo para ajud-lo (3:7), mas isso
no fazia parte da cura. 3) A cura foi instantnea, no gradual, pois
imediatamente os ps e os artelhos se fortaleceram, e ele saltou e
comeou a andar (3:7-8). 4) A cura foi completa e permanente, no
parcial nem temporria. Isso afirmado duas vezes. O hom em
obteve "sa de p erfeita", disse Pedro m ultido (3:16), e m ais
tarde encontrou-se diante do Sindrio, "completam ente curado"
(4:10, BLH ). 5) A cura foi pu blicam ente reco n h ecid a com o
in q u estion v el. N o havia nenhum a dvida a resp eito . O
m endigo coxo era bem conhecido na cidade (3:10, 16). A gora
estava curado. No foram apenas os discpulos de Jesus que se
convenceram disso, mas tambm os inim igos do evangelho. A
multido ainda descrente se encheu de admirao e assombro e o
Sindrio o chamou de "sinal notrio" que no podiam negar (4:14,
16).
Tomando, pois, as Escrituras como guia, evitaremos extremos
opostos. No diremos que os milagres "nunca aconteceram" nem
que so "acontecim entos cotidianos", no os considerarem os
"im p o s s v e is " nem "n o rm a is". Pelo co n trrio , estarem o s
inteiramente abertos ao Deus que opera tanto atravs da natureza
qu anto dos m ilagres. E, havendo um m ilagre de cura,
esperarem os que esse se parea com os dos Evangelhos e Atos:
uma cura instantnea e completa de uma doena orgnica, sem o
em prego de recursos m dicos ou cirrgicos, desafiando um a
investigao e convencendo no-crentes. Pois foi esse o caso do
coxo de nascena. Pedro tomou essa cura milagrosa como base
para o seu serm o dirigido m ultido e sua defesa perante o
Sindrio. A palavra e o sinal, juntos, deram um testemunho do
nom e singularmente poderoso de Jesus. A cura fsica do coxo foi
uma dramatizao vvida da mensagem apostlica da salvao.

Notas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

114

2 :7 ,1 2 ; 3:10.
D n 9:20-21; At 10:2,22.
Josefo, Guerras, V.5.3.
W alker, p. 67.
L c8:54.
Is 35:6.

ATOS 3:1 - 4:31


7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.

35.
36.
37.
38.

Jo 10:23.
Cf. Lc 22:54-62.
A lexander, I, p. 109.
E.g. N m 15:27ss., e cf. Lc 23:34; 1 Co 2:8; 1 Tm 1:13.
Ap 7:17; 21:4.
Ap 3:5.
Barclay, p. 32,
Cf. Is 43:25.
M t 19:28.
R m 8:19ss.
2 P e 3 :1 3 ; Ap 21:5.
D t 18:15ss., cf. Lc 9:35.
E.g. 2 Sm 7:12ss.
Gn 12:3; 22:18; 26:4.
"Prim eiro do ju d eu ", e.g. 8 m 1:16; 2:9-10; 3:1-2.
N eil, p. 88.
Cf. L c3:2.
Cf. Jo 18:12ss.
Lc 20:1-2.
L c21:12ss.
Lc 20:17.
Jo 7:15.
H aenchen, p. 218.
L c9:54.
A lexander, I, p. 172.
Crisstom o, Hom ilia XI, p. 73.
M organ, p. 91.
John W im ber, ao qual so feitas outras referncias neste captulo, est
certo ao advertir-nos em Power Evangelism (Hodder and Stoughton, 1985;
captulo 5) e Poioer Healing (Hodder and Stoughton, 1986; pp. 28 e 30) da
"influncia corrosiva da ideologia ocidental secularizada", para que no
sejam os "presos na teia do secularismo ocidental".
Poiver Evangelism, p. 117.
Ibid., p. 117.
E.g. 1 Co 2:1-5; I T s 1:5.
2 Co 12:12.

115

Atos 4:32 - 6:7


4. O contra-ataque satnico
Vimos no incio do captulo 3 que to logo o Esprito veio sobre a
igreja, Satans lanou um contra-ataque feroz. O Pentecoste foi
seguido de perseguio. Um ttulo alternativo para este captulo
seria "A estratgia de Satans". Sua estratgia foi cuidadosamente
planejada. Ele atacou em trs frentes. A primeira ttica, mais rude,
foi a v io ln cia fsica; ele tentou esm agar a igreja atravs da
perseguio. O segundo ataque, mais engenhoso, foi a corrupo
m oral. N o conseguindo destruir a igreja de fora, ele tentou
infiltrar o m al em sua vida interna, atravs de Ananias e Safira,
arruinando assim a comunho crist. O seu terceiro plano, mais
sutil, foi a distrao. Ele tentou desviar os apstolos de suas
resp o n sab ilid ad es p rioritrias, a orao e a p reg ao,
preocupando-se com a administrao social, que no era tarefa
deles. Se fosse bem sucedido, a igreja, por no ser instruda, ficaria
exposta a todos os ventos de falsa doutrina. Eram estas, ento, as
suas armas - fsica (perseguio), moral (subverso) e profissional
(distrao).
N o possuo nenhum a fam iliaridade ou in tim id ad e com o
diabo. M as tenho certeza de que ele existe, e to talm en te
inescrupuloso. Outra coisa que aprendi a seu respeito que sua
peculiaridade a falta de imaginao. Ao longo dos anos, ele no
m udou sua estratgia, nem suas tticas, nem suas arm as; ele
continua na velha rotina. Assim sendo, estudando sua campanha
contra a igreja prim itiva, devam os ficar alertas contra a sua
provvel estratgia hoje. Se formos surpreendidos, no teremos
desculpa.
Lucas, porm, no se preocupa apenas em expor a malcia do
diabo, m as tam bm em m ostrar com o ele foi ven cid o. Em
prim eiro lugar, no se perm itiu que a hipocrisia de A nanias e
Safira se espalhasse, pois o julgamento de Deus caiu sobre eles, e

116

ATOS 4:3-6:7

a igreja cresceu rapidamente (5:12-16). Em segundo lugar, quando


o Sindrio usou novamente a violncia, eles foram im pedidos de
matar os apstolos pelo conselho cauteloso de Gamaliel (5:17-42).
E em terceiro lugar, quando a questo das vivas ameaou ocupar
todo o tempo e energia dos apstolos, a obra social foi delegada a
outros, os apstolos retomaram suas tarefas prioritrias e a igreja
com eou a se multiplicar novamente (6:1-7).
1. Os crentes gozam de uma vida em comum (4:32-37)
Da m ultido dos que creram era um o corao e a alm a. N ingum
considerava exclusivamente sua nem uma das coisas que possua; tudo,
porm , lhes era comum. 33Com grande poder os apstolos davam o
testem unho da ressurreio do Senhor Jesu s, e em todos eles havia
abundante graa. 34Pois nenhum necessitado havia entre eles, porquanto
os qu e possu am terras ou casas, vendendo-as, traziam os valores
correspondentes, 35e depositavam aos ps dos apstolos; ento se distribua
a qualquer um medida que algum tinha necessidade.
36Jos, a quem os apstolos deram o sobrenome de Barnab, que quer
dizer filh o de exortao, levita, natural de C hipre,37como tivesse um
campo, vendendo-o, trouxe o preo e o depositou aos ps dos apstolos.
Lucas, acabara de relatar que, em resposta s suas oraes, os
cristos ficaram novamente "cheios do Esprito Santo" (v. 31). O
resultado imediato foi que com intrepidez "anunciavam a palavra
de D eus". Talvez pudssemos relacionar isso com o versculo 33:
com grande poder os apstolos davam o testemunho da ressurreio do
Senhor Jesus, o que era uma das suas principais responsabilidades
ap ostlicas (cf. 1:22). Desse m odo, ignoraram a p roibio do
Sindrio, sendo o seu testemunho caracterizado por intrepidez e
poder. Em todos eles havia abundante graa, uma expresso que
talvez descreva seu "maravilhoso esprito de generosidade" (JBP),
ou se refira ao fato de que "eram estimados por todos" (BHL), ou
seja uma afirmao mais genrica, indicando que a graa de Deus
estava sustentando o grupo.
Lucas, porm, no pra por a. Ele est preocupado em mostrar
que a plenitude do Esprito se manifesta tanto nos atos como nas
palavras, tanto no servio como no testemunho, tanto no am or
pela famlia como na proclamao ao mundo. E assim como, logo
aps a primeira vinda do Esprito, ele descreveu as caractersticas
de uma comunidade cheia do Esprito (2:42-47), agora quando os

117

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

cristos so novam ente cheios do Esprito, ele apresenta um a


segunda descrio (4:32-37). E, em ambos os casos, sua nfase a
mesma. A multido dos que creram, comea ele em 4:32 como em
2:44, formava um grupo muito unido. Eles estavam juntos (2:44)
quando se dedicavam comunho (2:42) e tinham um s corao e
alma (4:32). Essa era a solidariedade de amor fundamental que os
cren tes gozavam , e a com unho econm ica era apenas um a
expresso da unio de seus coraes e almas.
instrutivo com pararm os os dois relatos da m esm a igreja
unid a e cheia do E sprito em Jerusalm pin tad os por Lucas.
Apesar de os relatos serem verbalmente independentes um do
ou tro, o autor m enciona em cada um as m esm as trs
conseqncias de seu compromisso mtuo. Chamarei a primeira
de atitude radical, especialmente em relao s suas propriedades.
E les "tin h am tudo em com um " (2:44); ningum considerava
exclusivamente sua nem uma das coisas que possua; tudo, porm, lhes
era comum (4:32b). Ambos os versculos contm as duas palavras
chaves hapanta koina, "to d as as coisas em com um ". A luz da
afirmao posterior de Pedro a Ananias de que a sua propriedade
lhe pertencia (5:4), no podemos atribuir a essas palavras o sentido
de que os crentes tivessem literalmente renunciado propriedade
privada, para o bem comum.Talvez a frase mais importante seja
que ningum considerava suas as propriedades. Embora de fato e de
direito continuassem possuindo seus prprios bens, no corao e
na alma cultivavam uma atitude to radical que consideravam
que suas posses estavam disposio para ajudar os irm os
necessitados.
Em segundo lugar, a atitude radical deles levou a uma ao
sacrificial, porquanto os que possuam terras ou casas, vendendo-as,
traziam os valores correspondentes, e depositavam aos ps dos apstolos,
para que pudessem distribu-los (vs. 34b-35). Essas mesmas aes
de venda e distribuio foram mencionadas em 2:45. Em ambos
os casos, a venda era voluntria e espordica, medida que surgia
a necessidade de dinheiro.
Em terceiro lugar, a atitude radical e a ao prtica baseavamse no p rin cp io de que a d istribu io seria p ro p o rcion al
necessidade real. Os dois relatos empregam palavras idnticas:
kathoti an tis chreian eixen, que significam "conforme algum tinha
n ecessid ad e" (v. 35b, cf. 2:45). Todavia, apenas na segunda
d escrio que Lucas declara a conseqncia da d istribu io
criteriosa de ajuda: nenhum necessitado havia entre eles (v. 34a).

118

ATOS 43-6:7

Calvino escreveu em seu comentrio:


Seria preciso que tivssemos coraes mais duros do que o
ao para no serm os tocados pela leitura desta narrativa.
N aqueles dias os crentes davam abundantem ente daquilo
que era deles; h oje, no nos con tentam os em gu ard ar
eg o isticam en te aquilo que n o sso , m as in sen sv eis,
queremos roubar os outros ... eles vendiam os seus prprios
b en s n aqu eles dias; hoje o desejo de possu ir que reina
supremo. Naquele tempo, o amor fez com que a propriedade
de cada hom em se tomasse propriedade comum para todos
os necessitados; hoje a desumanidade de muitos to grande
que de m vontade concedem que o pobre more nesta terra e
desfrute a gua, o ar e o cu juntamente com eles .1
A o ten tar a v a lia r a c h a m a d a "exp erin cia de Je r u s a l m " ,
p recisam o s ser sbios para evitar p osies extrem as. N o
podem os rejeit-la como uma precipitao boba e equivocada
m otiv ad a pela falsa exp ectativa de uma p ar sia im in en te,
originando uma pobreza que, mais tarde, Paulo teve de remediar
com um a oferta das igrejas gregas. Lucas no nos d nenhum a
sugesto desse tipo. Tambm no podemos dizer que a igreja de
Jeru salm , por ser cheia do E sp rito, ap resenta um m od elo
obrigatrio um tipo de "com unism o" cristo primitivo o qual
Deus deseja que todas as comunidades cheias do Esprito copiem.
O fato de a ven d a e a partilha serem v o lu n trias deve ser
suficiente para descartar isso. O que certamente deveramos fazer
estu d ar e p rocu rar im itar o cuidado pelos n ecessitad o s e a
generosidade sacrificial que o Esprito Santo criou. claro que
m uitas com unidad es j sonharam com o fim da pobreza. Os
gregos, por exemplo, lembravam-se de uma era dourada, quando
toda propriedade era pblica, e diz-se que Pitgoras a praticou
com os seus discpulos e cunhou a frase "entre amigos, tudo em
com um " (koina). M ais tarde, Plato incorporou esse ideal sua
viso de uma repblica utpica. Depois disso, Josefo escreveu que
os essn io s, con hecidos com o a com unidade de Q u m ran,
"levaram o mesmo tipo de vida daqueles que os gregos chamam
de p ita g o rista s ".2 M as a inspirao para a vid a e o am or em
com um da igreja em Jerusalm no veio de Pitgoras, nem de
Plato, nem dos essnios, mas do Antigo Testamento iluminado
por Jesus. Pois a lei era bastante clara a respeito deste assunto:

119

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

"que entre ti no haja pobre" (Dt 15:4). Alm disso, Lucas enfatiza
que, segundo o ensino de Jesus, o evangelho do reino so boas
novas para os pobres .3 Mas como poderia ser, a menos que isso
lhes oferecesse ju stia bem com o salvao, a abolio de sua
pobreza bem como a remisso de seus pecados?
Tendo retratado a solidariedade de amor gozada pela igreja de
Jerusalm , Lucas fornece ao leitor dois exemplos contrastantes:
Bam ab, cuja generosidade e sinceridade cumpriu o ideal (4:36
37); e Ananias e Safira, cuja ganncia e hipocrisia o contradisseram
(5:lss.). Bam ab (filho da exortao) era um cognome dado pelos
ap stolos a Jos, levita, natural de Chipre (v. 36), devido sua
prontido em ajudar. Como tivesse um campo, provavelmente em
Chipre, vendendo-o, trouxe o preo e o depositou aos ps dos apstolos
(v. 37). Esse foi um ato de liberalidade, que condiz totalmente com
o carter de Barnab que vem tona posteriormente, na narrativa
de Atos. Lucas o introduz a esta altura deliberadamente.
2. A nanias e Safira so castigados por sua hipocrisia (5:1-11)
A histria da mentira e morte desse casal relevante por vrios
motivos. Ela ilustra a honestidade de Lucas como historiador; ele
no omitiu este srdido episdio. Ela ilumina a vida interna da
primeira comunidade cheia do Esprito: nem tudo era romntico
e justo. Ela tambm mais um exemplo da estratgia de Satans.
Vrios comentaristas sugeriram um paralelo entre Ananias e Ac
- aquele que roubou dinheiro e roupas aps a destruio de Jeric.
B en gel escreveu : "O pecado de Ac e o de A nan ias eram
semelhantes em muitos aspectos, no incio das igrejas do Antigo
e do Novo Testam ento respectivam ente ".4 F. F. Bruce v outra
analogia: "A histria de Ananias para o livro de Atos o que a
histria de Ac para o livro de Josu. Em ambas as narrativas,
uma mentira interrompe o progresso vitorioso do povo de Deus ".5
O que Lucas nos conta que certo homem, chamado Ananias, com
sua mulher Safira, vendeu uma propriedade (v. 1). E, ento, de acordo
com sua mulher (ou "de conivncia com a esposa", BJ) reteve parte
do preo, e, levando o restante, depositou-o aos ps dos apstolos (v. 2 ).
A parentem ente, Barnab e Ananias praticaram a m esm a ao.
A m bos ven d eram um a propriedade. A m bos trou xeram o
dinheiro da venda para os apstolos e ambos o entregaram sua
disposio. A diferena que Barnab trouxe todo o dinheiro,
enquanto que Ananias trouxe uma parte. Assim, Ananias e Safira
120

ATOS 4:3-6:7

cometeram um pecado duplo, uma combinao de desonestidade


e fraude. primeira vista, no havia nada de errado em ficar com
p arte do d in h eiro da venda. Com o Pedro d isse m ais tard e,
claramente, a propriedade era deles, tanto antes como depois da
venda (veja o v. 4, abaixo). Eles no tinham a obrigao de vender
a terra, nem de, aps vend-la, doar uma parte do dinheiro da
venda e, muito m enos, todo ele. Entretanto, a histria no est
completa. Existe outra coisa, algo meio obscuro. Pois, ao declarar
que A nanias reteve parte do dinheiro, Lucas em prega o verbo
nosphizomai, que significa "apropriar-se indevidamente" (BAGD).
A mesma palavra foi usada na Septuaginta em relao ao roubo de
Ac ,6 e na nica outra ocorrncia no Novo Testamento, esse verbo
significa roubar .7 Devem os, portanto, pressupor que, antes da
venda, Ananias e Safira assumiram algum tipo de compromisso
no sentido de darem igreja todo o dinheiro. Por causa disso,
quando trouxeram apenas parte do valor, em vez de tudo, eles se
tornaram culpados de apropriao indbita.
C on tu d o, Pedro no se concentrou nesse pecado e sim no
p ecad o da h ip o crisia. O apstolo no d en u n ciou a falta de
honestidade (trazer apenas uma parte do dinheiro da venda), mas
a falta de integridade (trazer apenas uma parte, fingindo que era
todo o d inheiro). Eles no eram avarentos; eram ladres e
sobretu d o m entirosos. Q ueriam o crdito e o p restg io da
g en ero sid ad e sacrificial, sem terem que arcar com as
inconvenincias. Assim, a fim de conquistar uma reputao qual
no tinham direito, contaram um a m entira deslavad a. A
motivao do casal, ao dar, no era aliviar os pobres, mas inflar o
prprio ego.
Pedro viu, por trs da hipocrisia de Ananias, a atividade sutil
de Satans. Ele confrontou: Ananias, por que encheu Satans teu
corao, para que mentisses ao Esprito Santo, reservando [nosphizomai,
de n ovo] p arte do valor do campo? (v. 3). Pedro o acu sou de
ap ro p riao in d bita e de falsid ad e; de roubo e, d ep ois, de
mentira. Mas nenhum desses pecados era necessrio. Conservando,
porventura, no seria teu? E, vendido, no estaria em teu poder? Como,
pois, assentaste no corao este desgnio? No mentiste aos homens, mas
a Deus (v. 4). Notamos de passagem que Pedro afirma a deidade
do Esprito Santo, j que m entir para ele (v. 3) era m entir para
Deus.
O uvindo estas palavras, Ananias caiu e expirou, sobrevindo grande
121

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

temor a todos os ouvintes. 6Levantando-se os moos, cobriram-lhe o corpo


e, levando-o, o sepultaram.
7Quase trs horas depois, entrou a m iher de Ananias, no sabendo o
que ocorrera. 8Ento Pedro, dirigindo-se a ela, perguntou-lhe: Dize-me,
vendeste por tanto aquela terra? Ela respondeu: Sim, por tanto.
9Tornou-lhe Pedro: Por que entrastes em acordo para tentar o Esprito
do Senhor? Eis a porta os ps dos que sepultaram o teu marido, e eles
tambm te levaro.
10No mesmo instante caiu ela aos ps de Pedro e expirou. Entrando os
jovens, acharam-na morta e, levando-a, sepultaram-na junto ao marido.
nE sobreveio grande temor a toda a igreja e a todos quantos ouviram a
notcia destes acontecimentos.
N o se registra nenhum a resposta de A nanias s acusaes e
perguntas de Pedro. Lucas s escreve que o juzo de Deus veio
sobre ele: "caiu m orto" (BLH). Compreensivelmente, grande temor,
a solenidade experimentada na presena de Deus, sobreveio a todos
os ouvintes (v. 5b), m esm o enquanto os m oos cu id avam do
sepultam ento (v. 6 ). Quase trs horas mais tarde, o incidente se
repetiu. No sabendo da morte de seu marido, Safira entrou. Pedro
d eu -lh e um a oportunidade para que se arrep en d esse,
perguntando-lhe o valor que tinham recebido pela terra, mas ela
sim plesm ente se identificou com a fraude do m arido (vs. 7-8).
Pedro os acusou de terem conspirado para tentar o Esprito do
Senhor, pensando que seria possvel sarem ilesos de sua traio,
e a advertiu de que os que tinham enterrado seu marido tambm
a sepultariam (v. 9); no mesmo instante caiu ela aos ps de Pedro e
expirou, e os jovens sepultaram -na junto do m arido (v. 10). Pela
segunda vez, Lucas menciona o grande temor que sobreveio a toda a
igreja e, na realid ad e, a todos quantos ouviram a notcia destes
acontecimentos (v. 11 ).
M uitos leitores desta histria ficam m elindrados com o que
consideram uma severidade do juzo de Deus. Alguns dizem at
"esperar que Ananias e Safira pertenam a uma lenda ".8 Outros
tentam livrar Deus da culpa, atribuindo a morte do casal a Pedro
que, segundo eles, ou lanou-lhes uma maldio ou colocou-os
sob presso psicolgica excessiva, antecipando, assim, o uso de
um detector de m entiras atual. Mas, mesmo que a angstia de
uma conscincia violada tenha contribudo para a morte deles em
nvel hum ano, Lucas claramente nos induz a entend-la com o
obra do juzo divino. Se aceitarmos isso, teremos pelo menos trs
122

ATOS 4:3-6:7

valiosas lies a aprender.


Em primeiro lugar, a gravidade do pecado de Ananias e Safira.
Pedro enfatizou isso ao repetir que a mentira deles no foi dirigida
primeiramente a ele, mas, sim, ao Esprito Santo, isto , a Deus. E
D eus odeia a hipocrisia. Lucas relatou as denncias de Jesu s
con tra e la ,9 ju n tam en te com sua ad vertn cia de que os que
blasfemarem contra o Esprito Santo (desafiando deliberadamente
a v erd ad e conhecida) no sero perd oad os (Lc 12:10). M as
Ananias e Safira tambm pecaram contra a igreja. Ser que Lucas
em prega p rop ositalm ente aqui, pela p rim eira vez, a palav ra
ekklesia (v. 11)? Dessa m aneira, ele reafirm a a continuidade da
com unidade crist com o povo de Deus rem ido e reunido no
A ntigo Testam ento .10 Lucas parece sublinhar o grande m al de
pecar contra o povo de Deus. A falsidade acaba com a comunho.
Se a h ipocrisia de Ananias e Safira no tivesse sido exposta e
castigada publicamente, o ideal cristo de uma comunho aberta
no teria sido preservado, e a afirmao atual: "existem tantos
hipcritas dentro da igreja" teria sido ouvida desde o incio.
A segundo lio a ser aprendida diz respeito importncia, ou
m esm o sacralidade da conscincia humana. Mais tarde, Lucas
registra a afirm ao de Paulo perante Festo de que ele sem pre
procurou m anter sua "conscincia" pura diante de Deus e dos
hom ens (24:16). Parece ser isto o que Joo quis dizer com "andar
na luz". E ter uma vida transparente diante de Deus, sem engano
ou evasivas, cuja conseqncia termos "comunho uns com os
outros ".11 Os "irm os" do reavivamento do Leste Africano, que
deram grande nfase a esse ensino, ilustram isso com h um or
quando expressam seu desejo de "viver numa casa sem telhado
nem paredes", ou seja, de no permitir que nada se ponha entre
eles e Deus ou entre eles e outras pessoas. Essa a abertura que
Ananias e Safira no conseguiram manter.
Em terceiro lugar, esse incidente nos ensina que necessrio
h aver disciplina na igreja. Apesar de a m orte fsica poder ter
continuado em algumas situaes, como castigo para os pecados
que "m enosprezavam a igreja de Deus ",12 ela veio a ser associada
exco m u n h o .13 N essa rea, a igreja tem o scilad o en tre a
severidade extrema (disciplinando membros pelas ofensas mais
triviais) e a perm issividade extrem a (no exercendo nenhum a
disciplina, m esm o em casos de ofensas srias). Um a boa regra
g eral tratar secretam ente os pecados secreto s, tratar
particularm ente os pecados particulares, e publicamente apenas

123

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

os p ecad os p blicos. As igrejas tam bm so sbias quando


segu em os estgios sucessivos en sin ad os por Je s u s .14
Normalmente, o culpado se arrepende antes que seja alcanado o
ltimo estgio da excomunho. Mas quando uma pessoa no se
arrepende de ofensas srias e que se tom aram um escnd alo
pblico, o caso deve ser julgado.Os presbiterianos esto certos em
"cercar a m esa", ou seja, fazer com que a participao na ceia do
Senhor seja condicionada. Pois, embora a mesa do Senhor esteja
aberta aos pecadores (quem , a no ser eles, precisa ou deseja
p articip ar d ela?), ela s est aberta para os p ecad ores
arrependidos.
Vim os agora que, se a primeira ttica do diabo era destruir a
igreja atravs da violncia externa, a segunda foi destru-la atravs
da falsidade interna. Ele no desistiu de tentar, seja pela hipocrisia
dos que con fessam , m as no praticam , ou pela du reza dos
coraes daqueles que pecam, mas no se arrependem. A igreja
precisa permanecer vigilante.
3. Os apstolos curam muitas pessoas (5:12-16)
Lucas est prestes a relatar a segunda onda de perseguio que o
diabo tram ou para aniquilar a igreja. Ao faz-lo, o n arrad or
focalizar vrias atitudes que estavam se desenvolvendo naquela
ocasio, especialmente "a inveja e o antagonismo cada vez mais
profundos dos saduceus, a moderao dos fariseus e a alegria e
confiana crescente dos cristos ".15 Antes disso, porm , ele se
refere ao fato de que muitos sinais e prodgios eram feitos entre o povo,
pelas m os dos apstolos, especialm ente Pedro (v. 12a). Tendo
documentado a mensagem deles, Lucas agora descreve os sinais
extraordinrios que a autenticavam. Tudo indica que aconteceram
no prtico de Salomo, onde Pedro pregou seu segundo sermo
(3:11) e onde agora costumavam todos reunir-se, de comum acordo (v.
12b). Os m ilagres provocaram dois resultados interessantes e
opostos. Por um lado, dos restantes, ningum ousava ajuntar-se a eles;
porm o povo lhes tributava grande adm irao (v. 13). Isso pode
significar que a oposio no tinha coragem de "entrar em disputa
com eles ",16 mas o contexto sugere que tais pessoas simplesmente
p r eferira m ficar d e fora, e m v ez de se associarem a eles. Por ou tro
lado, crescia mais e mais a multido dos crentes, tanto homens como
mulheres, agregados aos Senhor (v. 14). "Num extremo, uma reserva
te m e ro sa ", com diz H aenchen, "n o outro, grandes su cesso s

124

ATOS 4:3-6:7

m ission rios ".17 Essa situao paradoxal tem ocorrido m uitas


v ez es, desde ento. A p resen a do D eus viv o , m an ifesto na
pregao ou nos milagres, ou em ambos, alarmante para alguns
e atraente para outros. Alguns fogem de medo, outros so atrados
para a f.
E o m ovim ento crescia, continua Lucas, a ponto de levarem os
enfermos at pelas ruas e os colocarem sobre leitos e macas, para que, ao
passar Pedro, ao menos a sua sombra se projetasse nalguns deles (v. 15).
A atitude deles pode ter sido um tanto supersticiosa, mas no vejo
razo para conden-la como uma espcie de crena em m agia,
assim como no condenaria a f da mulher que tocou na roupa de
Jesus, crendo que isso seria suficiente para cur-la. No, as pessoas
ficaram profundamente impressionadas pelas palavras e obras de
Pedro, reconheceram -no como hom em de Deus e apstolo de
Cristo, e creram que a sua proximidade poderia cur-las. Talvez
seja sign ificativo que o verbo episkiazo, escolhido por L u cas,
"cobrir com a som bra", tenha sido usado por duas vezes em seu
Evangelho, em referncia sombra da presena de D eus .18
Agora, aflua tambm muita gente das cidades vizinhas a Jerusalm,
levan do no s doentes m as tam bm atorm entados de espritos
imundos (Lucas no confunde as duas condies) os quais eram todos
curados (v. 16). Tratava-se de uma notvel demonstrao do poder
de D eus para curar e libertar seres h um anos, assim com o o
episdio de Ananias e Safira tinha sido uma demonstrao de seu
poder para julg-los.
4. O Sindrio intensifica sua oposio (5:17-42)
O m inistrio de cura dos apstolos provocou o segundo ataque
por parte das autoridades, da mesma forma que a cura do coxo
havia provocado o primeiro. Irados pelo fracasso de sua primeira
investida contra os apstolos e perplexos ao verem que haviam
m enosprezado a proibio e as ameaas do tribunal, por inveja(v.
17) por causa do poder e da popularidade deles, o sumo sacerdote
e todos os que estavam com ele, isto , a seita dos saduceus resolveram
agir novamente.
a. A priso (vs. 18-25)
Prenderam os apstolos e os recolheram priso pblica. 19Mas de noite
um anjo do Senhor abriu as portas do crcere e, conduzindo-os para fora,

125

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

lhes disse: 20Ide e, apresentando-vos no templo, dizei ao povo todas as


palavras desta Vida.
21Tendo ouvido isto, logo ao rom per do dia, entraram no templo e
ensinavam.
C hegando, porm , o sum o sacerdote e os que com ele estavam ,
convocaram o Sindrio e todo o senado dos filhos de Israel, e mandaram
busc-los no crcere. 22Mas os guardas, indo, no os acharam no crcere;
e, tendo voltado, relataram, 23dizendo: Achamos o crcere fechado com
toda a segurana e as sentinelas nos seus postos junto s portas; mas,
abrindo-as, a ningum encontramos dentro. 24Quando o capito do templo
e os principais sacerdotes ouviram estas informaes, ficaram perplexos
a respeito deles e do que viria a ser isto.
25Nesse nterim, algum chegou e lhes comunicou: Eis que os homens
que recolhestes no crcere, esto no templo, ensinando o povo.
Dessa v ez, eles no s prenderam Pedro e Joo, mas os apstolos, a
m aioria deles, se no todos (veja v. 29) e os recolheram priso
pblica (v. 18). Mas, de noite, eles foram soltos por um anjo do Senhor.
W illiam Neil especula que este era simplesmente um "carcereiro
sim ptico" ou "um sim patizante secreto da guarda" que m ais
tarde veio a ser visto com o um "anjo d isfarad o ".19 M as no
podem os desmistificar o que Lucas evidentemente quer que seus
leitores entendam, ou seja, que se tratava de um visitante celestial,
o qu al no som ente abriu as portas do crcere e con d u ziu os
ap stolos para fora (v. 19), m as tam bm os in stru iu a se
apresentarem no tem plo, proclam ando publicam ente todas as
palavras desta Vida (v. 20). Logo ao romper do dia, entraram no templo
e ensinavam (v. 21a). Vemos que eles desobedeceram ao Sindrio,
que lhes havia ordenado que no falassem no nome de Jesus (4:17),
para obedecer ao anjo, que lhes ordenara que falassem palavras da
Vida.
Enquanto isso, o Sindrio, que Lucas descreve com o todo o
senado dos filhos de Israel, foi convocado (v. 21). E foram humilhados
quando, tendo mandado buscar os apstolos, descobriram que j
no estavam no crcere onde os haviam colocado, apesar de este
ter e s ta d o fechado com toda a segurana e as sentinelas nos seus postos
jun tos s portas (vs. 22-24). Pelo contrrio, estavam no tem plo,
ensinando o povo (v. 25), fazendo exatam ente o que lhes haviam
proibido.

126

ATOS 4:3-6:7

b. O julgamento (vs. 26-39)


Nisto, indo o capito e os guardas, os trouxeram sem violncia, porque
temiam ser apedrejados pelo povo.
27Trouxeram-nos, apresentando-os ao Sindrio. E o sumo sacerdote
in terrogou -os, 28dizendo: E xpressam en te vos orden am os que no
ensinsseis nesse nome, contudo enchestes Jerusalm de vossa doutrina;
e quereis lanar sobre ns o sangue desse homem.
29Ento P edro e os dem ais apstolos afirm aram : A n tes im porta
obedecer a Deus do que aos homens. 30O Deus de nossos pais ressuscitou
a Jesus, a quem vs matastes, pendurando-o num madeiro. 31Deus, porm,
com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a
Israel o arrependim ento e a rem isso dos pecados. 32Ora, ns som os
testem unhas destes fa to s , e bem assim o E sprito Santo, que D eus
outorgou aos que lhe obedecem.
33Eles, porm , ouvindo, se enfureceram e queriam mat-los. 34M as,
levantando-se no Sindrio um fariseu, chamado Gamaliel, mestre da lei,
acatado por todo o povo, mandou retirar os homens, por um pouco, 35e lhes
disse: Israelitas, atentai bem no que ides fazer a estes homens. 36Porque
antes destes dias se levantou Teudas, insinuando ser ele alguma coisa, ao
qual se agregaram cerca de quatrocentos homens; mas ele fo i morto, e
todos quantos lhe prestavam obedincia se dispersaram e deram em nada.
37Depois desse, levantou-se Judas, o galileu, nos dias do recenseamento,
e levou m uitos consigo; tambm este pereceu , e todos quantos lhe
obedeciam foram dispersos.38Agora vos digo: Dai de mo a estes homens,
deixai-os; porque se este conselho ou esta obra vem de homens, perecer;
39m as, se de D eus, no podereis destru -los, para que no sejais,
porventura, achados lutando contra Deus. E concordaram com ele.
O capito do templo e os seus guardas prenderam novamente os
apstolos, porm sem violncia porque temiam ser apedrejados pelo
povo (v. 26). Trouxeram-nos, apresentando-os ao Sindrio pela segunda
vez, para que fossem interrogados (v. 27). A maneira como o sumo
sacerdote se dirigiu a eles era, na verdade, uma admisso de que
o tribunal no tinha nenhum poder diante do propsito de Deus.
Pois o Sindrio havia condenado e crucificado Jesus, ordenado aos
apstolos expressamente, para que no ensinassem nesse nome (nome
que ainda preferiram no pronunciar), e os havia prendido no
crcere. Todo o poder e autoridade pareciam estar claramente do
lado deles. Ainda assim, desacatando o tribunal e desafiando a sua
autoridade, os apstolos foram bem sucedidos, enchendo Jerusalm

127

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

com seu ensino, e (na opinio do tribunal) estavam determinados


a lanar sobre eles a culpa pelo sangue daquele homem (v. 28), que,
h av ia algum tem po (com o pareciam ter esqu ecid o), tinham
instigado o povo a clamar que casse sobre eles e seus prprios
filhos .20
A resposta dos apstolos assum iu a form a de um pequeno
serm o, pois eles ainda no estavam preocu p ad os em se
d efenderem , m as em exaltar o nom e de Cristo. A ntes im porta
obedecer a Deus do que aos homens! disseram eles (v. 29), e, fazendo
isso , criaram o princpio da d esobed incia civil e
eclesistica.Vamos esclarecer que os cristos so chamados para
serem cid ados conscientes e, em term os gerais, devem se
submeter autoridade humana .21 Mas, se a autoridade em questo
em prega erroneam en te o poder que Deus lhe con ced eu ,
ordenando o que ele probe e proibindo o que ele ordena, o dever
dos cristos desobedecer a autoridade humana a fim de obedecer
a Deus.
Tendo afirmado que a responsabilidade primordial deles era
obedecer a Deus, os apstolos enfatizaram trs verdades a seu
respeito. Em primeiro lugar, o Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus,
a quem os lderes judeus mataram, pendurando-o num madeiro (v. 30).
Eis aqu i o con traste fam iliar: vocs o m ataram , m as D eus o
ressuscitou; vocs o rejeitaram, mas Deus o vindicou. Em segundo
lu gar, D eus, com a sua destra, o exaltou a P rn cipe (arc h eg o s,
novamente, como em 3:15) e Salvador, de modo que, dessa posio
suprem a de honra e poder, ele capaz de con ceder a Israel o
arrependimento e a remisso de pecados (que so, ambos, ddivas de
Deus) (v. 31). E mais, os apstolos eram testemunhas da m orte e
ressurreio de Jesus, no apenas testem unhas oculares, m as
tam bm testem unhas verbais, pois eles foram cham ados para
testem u n h ar daquilo que haviam visto. M as a p rin cip al
testemunha de Jesus Cristo o Esprito Santo,22 que Deus outorgou
aos que lhe obedecem (v. 32). Essa a terceira afirm ao dos
apstolos sobre Deus. Ele ressuscitou Jesus dentre os m ortos, o
exalto u com o Salvador e deu o Esprito Santo ao seu povo
o bed ien te. A ssim , o serm o com eou e term inou com um a
referncia obedincia a Deus. O povo de Deus tem a obrigao
de obedecer-lhe e se o fizerem, ainda que sofram quando tm de
d esobed ecer a autoridades hum anas, sero reco m p en sad o s
ricamente atravs do ministrio do Esprito Santo.
Ouvindo essas palavras de desafio e de triunfo, os membros do

128

ATOS 4:3-6:7

conselho se enfureceram ("ficaram com raiva", BLH), e, no fosse a


in terven o diplom tica de G am aliel, p rovavelm ente teriam
cum prido seu desejo de mat-los (v. 33). Gam aliel era fariseu e,
como tal, possua um esprito mais tolerante do que o seu partido
riv al, os saduceus. N eto e seguidor de H illel, fam oso rabino
lib e ra l, fo i-lh e concedido o ttulo h on o rfico e carin h o so de
"rabban", "nosso mestre", e Saulo de Tarso foi um dos seus alunos
(22:3). Ele possua uma boa reputao por causa de sua erudio,
sab ed o ria e m od erao, e era acatado por todo o povo. O seu
com portamento nesta ocasio foi completamente coerente com a
sua imagem pblica. Ele se levantou e ordenou que os apstolos
fossem retirados, por um pouco, para que o Sindrio pudesse debater
em sesso particular (v. 34). Ento, comeou a refrear-lhes a ira,
recomendando cuidado (v. 35), tendo em vista certos precedentes
histricos. Ele citou dois exemplos: Teudas e Judas, o galileu.
O re la to de G am aliel sobre as carreiras dos d ois breve.
Quando Teudas se levantou, insinuando ser alguma coisa, a ele se
agregaram cerca de quatrocentos homens. Mas ele mesmo fo i morto e
todos quantos lhe prestavam obedin cia se dispersaram , e seu
m ovim ento deu em nada (v. 36). Em seguida, surgiu judas, o galileu,
nos dias do recen seam ento (sem pre um evento in flam at rio , a
taxao, um sm bolo do reinado rom ano), e "consegu iu levar
m uita gente com ele" (BLH). Mas ele tambm pereceu, "e todos
quantos lhe obedeciam foram dispersos" (v. 37). Assim, Gamaliel
esboou am bas as histrias paralelam ente. Os dois lderes se
levantaram, lanaram apelos e ganharam seguidores. Mas, ento,
cada um fo i morto, e todos os seus seguidores foram dispersos, e seus
m ovim entos desapareceram.
Os comentaristas compreensivelmente tm consultado Josefo
para confirm ar e estudar m elhor essas revoltas, encontrando
referncias a dois rebeldes com os mesmos nomes. Segundo ele,
quando Fado era procurador da Judia, havia "um certo m gico"
cham ado Teudas que convenceu m uitos a "seg u i-lo at o rio
Jordo, pois lhes falou que era profeta e que dividiria o rio com
um a o rd e m ". M as ele foi capturado e d ecap itad o .23 E Josefo
tam bm descreve "certo galileu" chamado Judas, que incentivou
seus con terrneos a se revoltarem , d izen do-lh es que seriam
"co v ard es se continuassem pagando im postos aos rom anos",
subm etendo-se assim a "hom ens mortais como seus senhores",
quando s se deveria pagar tributo a Deus .24 Ele foi o precursor
dos zelotes.

129

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

At agora, ento, existem certas semelhanas entre Gamaliel e


Jo sefo . O problem a surge quando v erificam o s as datas. O
recenseamento contra o qual Judas se revoltou foi introduzido por
Quirino, quando este veio de Roma para a Judia, mais ou menos
em 6 d.C. O Teudas de Josefo, porm, no se rebelou antes de Judas
(como Lucas registra como palavras de Gamaliel, vs. 36-37) mas,
sim, durante o tempo em que Fado era procurador (44-46 d.C.), o
que aconteceu cerca de quarenta anos depois dele, e, de fato, mais
ou menos uma dcada aps Gamaliel ter falado!
A reao que teremos frente a essa divergncia depender de
nossas pressuposies bsicas. Os comentaristas liberais concluem
rapidamente que Lucas cometeu um anacronismo desencadeador
de um erro ainda m aior, o qual, fatalm ente, deve abalar nossa
confiana nele como historiador fidedigno. Os conservadores, por
outro lado, chegam concluso oposta: "No podemos pressupor
que Lucas pode ter cometido o erro grosseiro atribudo a ele, haja
vista sua costumeira exatido ".25 Se houve algum equvoco, bem
mais provvel que tenha sido cometido por Josefo (o qual estava
"m uito longe de ser um historiador infalvel"26) do que Lucas.
Uma explicao alternativa melhor que Josefo e Lucas estavam
se referindo a dois Teudas diferentes. As histrias que os dois
con tam d ivergem (Josefo no m enciona os qu atro cen tos
seguidores nem , tam pouco, Lucas diz que ele os levou ao rio
Jo rd o ). As nicas sem elhanas so que am bos os hom ens
chamavam-se Teudas e lideraram uma revolta que foi aniquilada.
Mas Josefo nos conta que aps a morte de H erodes, o Grande,
"h o u v e outras dez m il desordens na Ju dia que foram com o
tumultos ",27 e Teudas no era um nome incomum. Assim, talvez
nem Lucas nem Josefo tinham cometido um equvoco, e Gamaliel
tenha se referido a um Teudas que Josefo no m enciona, que
liderou uma revolta cerca de 4 a.C., e que foi, de fato, seguido,
entre outros, por Judas, o galileu, em 6 d.C.
Em todo o caso, G am aliel tirou uma lio dos fracassos de
am bas as revoltas, ju stificand o a p oltica do laissez-faire. Seu
conselho ao Sindrio relatado nos versculos 38 e 39: Dai de mo
a estes homens, deixai-os; porque se este conselho ou esta obra vem de
homens, perecer; mas, se de Deus, m o podereis destru-los, para que
no sejais, porventura, achados lutando contra Deus. No devemos nos
precipitar em conceder a Gamaliel o crdito de ter pronunciado
um princpio absoluto. verdade que, afinal de contas, o que vem
de Deus triunfar, e o que meramente humano (e quanto mais

130

ATOS 4:3-6:7

diablico) perecer. Todavia, a curto prazo, planos m alignos s


vezes obtm sucesso, enquanto que bons planos, concebidos de
acordo com a vontade de Deus s vezes fracassam . Por isso, o
conselho de Gamaliel no princpio confivel para se verificar se
algo vem ou no de Deus.
c. A concluso (vs. 40-42)
O C on selh o , porm , aceitou o raciocn io de G am aliel. E
concordaram com ele (v.39). Chamando os apstolos, eles prim eiro
aoitaram-nos (provavelmente com os terrveis "quarenta aoites
m enos um ") e, ordenando-lhes (pela segunda vez) que no falassem
em o nome de Jesus, os soltaram (v. 40).
A reao dos apstolos desperta nossa adm irao. E les se
retiraram do Sindrio, com as costas bru talm ente lacerad as e
san g ran d o , m as, ainda assim , regozijan do-se por terem sido
con siderados dignos de sofrer afrontas por esse N om e (v. 41). A
exp resso de Lucas um a "lin d a an ttese (a h on ra de ser
desonrado, a graa de ser desgraado )".28 Eles, de fato, estavam
fazendo o que, no Sermo do Monte, Jesus lhes havia ordenado
que fizessem: isto , estavam contentes na perseguio .29 E, muito
m ais, co rajosam en te p assaram m ais um a vez p o r cim a da
p ro ib i o do tribu n al, pois todos os dias, em p blico e em
particular, no templo e de casa em casa, no cessavam de ensinar, e de
pregar Jesus, o Cristo (v. 42).
Lucas conclui assim o seu relato das duas ondas de perseguio
que caram sobre a igreja recm-nascida. Na primeira, o conselho
prom ulgou uma proibio e uma ameaa, que levou os apstolos
a p ed irem ao D eus soberano intrepidez para co n tin u arem
pregando; na segunda, eles receberam proibio e aoites que os
levou a adorar a Deus pela honra de sofrer por Cristo.
O diabo nunca desistiu da tentativa de destruir a igreja pela
fora. Sob Nero (54-68 d.C.), os cristos foram presos e executados,
incluindo provavelmente Pedro e Paulo. Domiciano (81-96 d.C.)
oprim iu os cristos que se recusaram a lhe p restar as honras
divinas exigidas; sob seu m andado, Joo foi exilado na ilha de
Patmos. M arco Aurlio (161-180 d.C.), crendo que o cristianismo
era perigoso e imoral, fechou os olhos a srias exploses locais de
v io l n cia popu lar. Ento, no sculo III, o que h av ia sido
esp o r d ico tornou -se sistem tico. Sob D cio (249-251 d .C .),
m orreram m ilhares, incluindo Fabiano, bispo de Rom a, que se
lfl1

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

recu so u a oferecer sacrifcio ao nom e im perial. O ltim o


im p erad o r que persegu iu os cristos antes da con verso de
Constantino foi Diocleciano (284-305 d.C.). Ele promulgou quatro
decretos que pretendiam acabar com o cristianismo de uma vez
por todas. Ele ordenou que as igrejas fossem queimadas, que as
Escrituras fossem confiscadas, que os clrigos fossem torturados
e que confiscassem a cidadania dos servos civis cristos e, se
obstinados, no se arrependessem, que fossem executados. Ainda
h o je, esp ecialm en te em alguns pases m arxistas, h ind u s e
m u u lm an os, m uitas vezes a igreja p ersegu id a. M as no
precisam os recear que ela no sobreviva. Tertuliano, falando s
au torid ad es do Im prio Rom ano, exclam ou: "M atem -n o s,
torturem -nos, condenem -nos, faam de ns p ... Quanto mais
vocs nos oprimirem, tanto mais cresceremos; a semente o sangue
dos cristos" .30 O u, com o disse o bispo Festo K iv engere, em
fev ereiro de 1979, no segundo aniversrio do m artrio do
arcebispo Janani Luwum da Uganda: "Sem sangue, a igreja no
consegue abenoar". A perseguio refina a igreja, m as no a
d estri. Se a p ersegu io levar adorao e orao, ao
reconhecim ento da soberania de Deus e da solidariedade com
Cristo em seus sofrimentos, ento por mais dolorosa que seja
ela pode at ser bem-vinda.
5. Os sete so escolhidos e comissionados (6:1-7)
O prximo ataque do diabo foi o mais inteligente dos trs. Tendo
fracassado na tentativa de vencer a igreja atravs da perseguio
e da corru p o , ele agora tenta a distrao. Se co n seg u isse
preocupar os apstolos com a administrao social, que, apesar de
essencial, no fazia parte do chamado deles, negligenciariam as
responsabilidades de orar e pregar, dadas por Deus, deixando
assim a igreja sem defesa contra as falsas doutrinas.
a. O problema (v. 1)
A situao clara. Por um lado, naqueles dias, m ultiplicou-se o
nmero dos discpulos. Por outro, a excitao do crescim ento da
igreja foi abafada por um lamentvel goggysmos, uma "queixa ...
ex p ressa em m u rm u rao " (BAGD). O verbo cognato
em pregado na Septuaginta para expressar a "m urm urao" dos
israelitas contra Moiss ,31 e evidente que os membros da igreja

132

ATOS 4:3-6:7

de Jeru salm estavam m urm urando contra os ap stolos, que


recebiam o dinheiro das contribuies (4:35, 37). Esperava-se,
p o rta n to , que o d istribu ssem eq itativam en te. M as tal
murmurao no adequada para um cristo .32
A reclamao dizia respeito ao bem-estar das vivas, cuja causa
Deus prom etera defender no Antigo Testam ento .33 Percebendo
que elas no eram capazes de ganhar o prprio sustento e que no
tinham parentes que as sustentassem ,34 a igreja assum iu essa
responsabilidade, fazendo-se a distribuio diria de comida entre
elas. Mas havia dois grupos na igreja de Jerusalm, um chamado
hellen istai e o outro hebraioi, e o prim eiro m urm urava contra o
segu nd o porqu e as vivas deles estavam sendo esqu ecidas na
distribuio diria (v. 1). Nada indica que esse esquecimento fosse
proposital ("as vivas hebrias estavam recebendo um tratamento
p re fe re n c ia l", JB P ); a causa provvel era um a falha na
administrao ou superviso.
Qual a identidade exata desses dois grupos? N orm alm ente,
supe-se que o fator que diferenciava um grupo do outro era uma
m istura de geografia e lngua. Ou seja, os hellenistai vinham da
disperso, tinham se estabelecido na Palestina e falavam grego,
enquanto que os hebraioi eram nativos da Palestina e falavam o
aram aico. M as essa explicao inadequada. J que Paulo se
cham ou de hebraios,35 apesar de ter vindo de Tarso e falar grego, a
distino deve estar na cultura, e no apenas na origem e lngua.
Nesse caso, os hellenistai no s falavam o grego, mas pensavam
e agiam como gregos, enquanto que os hebraioi no s falavam
aram aico , m as estavam p rofu ndam en te im ersos na cu ltu ra
h eb raica. A ssim send o, ju deu s gregos um a boa tradu o,
enquanto que comunidade que fala aramaico no o , pois se refere
apenas lngua e no cultura. Richard Longenecker escreve:
"A q u i, n ecessrio um a traduo do tipo "ju d eu s g regos" e
"ju d e u s ara m a ico s ".36 Evidentem ente sem pre houve um a
rivalidade entre esses grupos na cultura judaica; a tragdia que
ela continuou dentro da nova comunidade de Jesus que, atravs
de sua m orte, tinha abolido tal tipo de distino .37
A questo, porm, ia alm de uma tenso cultural. Os apstolos
discerniram um problema mais profundo: a administrao social
(tanto a organizao da distribuio como a resoluo da disputa)
estava am eaando ocupar todo o tempo deles, im pedindo-os,
assim, de fazer a obra especfica que lhes fora confiada por Cristo:o
ensino e a pregao.

133

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

b. A soluo (vs. 2-6)


Os doze no im puseram uma soluo igreja, mas convocaram a
comunidade dos discpulos e compartilharam o problema com eles.
Disseram: No razovel que ns abandonemos a palavra de Deus para
servir s mesas (v. 2). No h aqui nenhuma sugesto de que os
apstolos considerassem a obra social inferior obra pastoral, ou
de que a achassem pouco digna para eles. Era apenas uma questo
de cham ado. Eles no podiam ser d esviados de sua tarefa
prioritria. Assim, fizeram uma sugesto igreja: Irmos, escolhei
dentre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria
(JBP, "prticos e espirituais"), aos quais encarregaremos deste servio
(v. 3) e, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da
palavra (v. 4). E digno de nota que agora os doze acrescentaram a
orao pregao (provavelm ente pensando em in tercesso
pblica e particular) ao especificarem a essncia do m inistrio
apostlico. Esses ingredientes formam uma dupla natural, j que
0 ministrio da palavra, sem a orao para que o Esprito cuide da
semente, certamente no produz frutos. Normalmente, pensa-se
que essa delegao do trabalho social aos sete deu origem ao
diaconato. Talvez, pois a palavra diakonia usada nos versculos
1 e 2, como verem os mais tarde. No obstante, os sete no so
realmente chamados de diakonoi.3H
A igreja entendeu o plano dos apstolos: O parecer agradou a toda
a comunidade. Portanto, eles o puseram em ao. Elegeram Estvo,
homem cheio de f e do Esprito Santo, Filipe, Prcoro, Nicanor, Timo,
P rm en as e N icolau, proslito (i.e ., um gentio co n v ertid o ao
judasm o) de Antioquia (v. 5). Alguns salientam que todos os sete
tinham nomes gregos. possvel que todos eles fossem hellmistai,
escolhidos deliberadamente para satisfazer o grupo queixoso. Mas
isso especulativo. Parece mais provvel a priori que "alguns, de
am bos os grup os de ju d eu s, foram eleitos de m odo ju sto e
apropriado ".39 Sendo ou no diconos, sendo ou no hellenistai,
apresentaram-nos perante os apstolos, e estes, orando, lhes impuseram
as mos (v. 6 ), com issionando e autorizando-os para exercerem
esse ministrio.
c. O princpio
Esse incidente ilustra um princpio vital, que de im portncia
urgente para a igreja de hoje: Deus chama todo o seu povo para o

134

ATOS 4:3-6:7

m in istrio , ele cham a pessoas d iferentes para m in istrio s


diferentes, e aqueles cham ados para a "orao e m inistrio da
p a la v ra " no devem p erm itir que sejam d esviad o s de suas
prioridades.
A obra dos doze e a obra dos sete so igualmente chamadas de
diakonia (vs. 1 ,4 ), "m inistrio" ou "servio"; e isso certam ente
deliberado. A prim eira o "m inistrio da p alav ra" (v. 4) ou o
trabalho pastoral; a segunda, o "m inistrio junto s m esas" (v. 2 )
ou o trabalho social. Nenhum ministrio superior ao outro. Pelo
contrrio, ambos so ministrios cristos, ou seja, meios de servir
a Deus e ao seu povo. Ambos exigem pessoas espirituais, "cheias
do E sp rito ", para exerc-los. E am bos podem ser m inistrios
cristos de tempo integral. A nica diferena est na form a que
cada ministrio assume, exigindo dons e chamados diferentes.
Prestamos grande desservio igreja sempre que nos referimos
ao pastorado como "o ministrio", quando, por exemplo, falamos
da ordenao em termos de "entrar para o ministrio". O emprego
do artigo definid o pressu pe que o pastorad o seja o nico
ministrio que existe. Mas diakonia um termo geral para servio;
ele no esp ecfico , a no ser que receba um ad jetivo com o
"p a sto ra l", "so cia l", "p o ltico ", "m d ico " ou outro. Todos os
cristos, sem exceo, sendo seguidores daquele que veio "no
para ser servido, mas para servir", so chamados para ministrar,
ou melhor, para darem suas vidas em ministrio. Mas a expresso
"m inistrio cristo de tempo integral" no se restringe obra da
igreja e ao servio missionrio; ele tambm pode ser exercido no
governo, na m dia, nas profisses liberais, nos n egcios, nas
indstrias e em casa. Precisamos recuperar essa viso da ampla
diversidade dos ministrios para os quais Deus chama o seu povo.
E m especfico, vital para a sade e para o crescimento da igreja
que os pastores e as pessoas das congregaes locais aprendam
essa lio . certo que p astores no so ap sto lo s, p o is aos
ap sto lo s foi dada a au toridade de form u lar e en sin ar o
ev an g elh o , en qu anto que os pastores so resp o n sveis pela
exposio da mensagem que os apstolos nos deixaram no Novo
Testamento. No obstante, os pastores so chamados a dedicarem
a vida a um verdadeiro "ministrio da palavra". Os apstolos no
estav am ocu pad os dem ais para m in istrar; eles estavam
preocupados com o m inistrio errado. O m esm o acontece com
m uitos pastores. Em vez de se concentrarem no m inistrio da
p alavra (que inclui pregar para a congregao, aconselhar as

135

O CONTRA-ATAQUE SATNICO

pessoas e treinar grupos), eles se tomam superatarefados com a


adm inistrao. s vezes, a culpa do pastor (que quer segurar
todas as rdeas em suas prprias mos) e s vezes a culpa do
povo (que exige que o pastor seja um facttum). Em am bos os
casos, as conseqncias so desastrosas. O nvel da pregao e do
ensino caem, j que o pastor tem pouco tempo para se dedicar ao
estudo e orao. E os leigos no exercem os papis que Deus lhes
deu, j que o pastor faz tudo sozinho. Por essas duas razes, a
igreja impedida de chegar maturidade em Cristo. necessrio
reconhecer a verdade bblica bsica de que Deus chama homens
e m ulheres d iferentes para m in istrios diferentes. E nto, a
congregao cuidar para que o seu pastor fique livre de encargos
ad m in istrativ o s d esnecessrios, a fim de que se dedique ao
m inistrio da palavra, e o pastor cuidar para que os m embros
descubram os seus dons e desenvolvam m inistrios que lhes
sejam adequados.
d. O resultado (v. 7)
Com o resultado direto da ao dos apstolos de delegar a obra
social, a fim de se concentrarem na prioridade pastoral, crescia a
palavra de Deus (v. 7a). Mas claro! A palavra no pode se espalhar
quando o m inistrio da palavra est sendo neglicenciado. Por
outro lad o, quando os pastores se dedicam p alavra, ela se
espalha. Ento, como outro resultado, em Jerusalm, se multiplicava
0 nmero dos discpulos; e (um desenvolvimento notvel) tambm
muitssimos sacerdotes obedeciam f (v. 7b). Os dois verbos "crescia"
e "m u ltip licav a" esto no tempo im perfeito, indicando que o
crescimento da palavra e a multiplicao da igreja eram contnuos.
Este versculo o primeiro de seis sumrios sobre crescimento,
que entremeiam a narrativa de Lucas. Eles aparecem em pontos
cruciais da histria: aps a deciso dos apstolos de se dedicarem
orao e pregao (6:7);40 aps a dramtica converso de Saulo
de Tarso (9:31); depois da igualmente maravilhosa converso do
primeiro gentio, Comlio, seguido pela queda de Herodes Agripa
1 (12:24); aps a primeira viagem missionria de Paulo e o Concio
de Jeru salm (16:5); aps a segunda e a terceira viagem
m issionria (19:20); e no fim de livro, aps a chegada de Paulo a
Roma, onde pregou com "intrepidez e sem im pedimento" (28:30
31). Em cada um desses versculos, lemos que a palavra estava se
espalh and o e /o u que a igreja estava crescendo. Deus estava

136

ATOS 4:3-6:7

agindo e nem hom ens nem dem nios conseguiam fechar-lhe o


caminho.
A cabam os de ver as trs tticas que o diabo usou em sua
estratgia para destruir a igreja. Primeiro, ele tentou suprim i-la
pela fora das autoridades judaicas; segundo, tentou corromp-la
com a hipocrisia, atravs do casal Ananias e Safira; e, terceiro,
tentou distrair seus lderes da orao e da pregao atravs de
algumas vivas murmuradoras, para expor a igreja a erros e ao
m al. Se ele tivesse obtido sucesso em qu alquer um a d essas
tentativas, a nova comunidade de Jesus teria sido aniquilada em
sua infncia. Mas os apstolos estavam alertas o suficiente para
detectar "as ciladas do diabo ".41 Precisamos desse discernimento
espiritual hoje, para reconhecer a atividade do Esprito Santo e a
do esprito m aligno (cf. 5:3). Precisamos tambm da f que eles
tinham no poderoso nome de Jesus, pois os poderes das trevas s
podem ser vencidos atravs dessa autoridade .42

Notas:
1. Calvino, l, p. 130.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.

Josefo, Antiguidades, XV.10.4.


E.g. Lc 4:18; 6:20; 7:22.
Bengel, p. 556.
Bruce, English,p. 110.
Js 7:1.
T t2:10.
W. L. Knox, citado por Haenchen, p. 237.
E.g. Lc 6:42; 12:1,56; 13:15.
Cf. ekklesia em 7:38 e na LXX, e.g. Js 8:35.
1 Jo 1:7.
E.g. 1 Co 11:22,30.
E.g. 1 Co 5:5; 1 Tm 1:20.
M t 18:15ss.
Longenecker, Acts, p. 316.
N eil, p. 95.
Haenchen, p. 244.
Lc 1:35; 9: 34.
N eil, pp. 96,97.
M t 27:25.
E.g. Rm 13:lss.; Tt 3:1; 1 Pe 2:13ss.
Cf. Jo 15:26.
Josefo, Antiguidades, XX.5.1.
Josefo, Guerras, II.8.1; cf. Antiguidades, X VIII.1.1.
K now ling, p. 158.
N eil, p. 99.

137

O CONTRA-ATAQUE SATNICO
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

138

A ntiguidades, X V II.10.4; cf. Guerras, II.4.1.


Alexander, I, p. 239.
Mt 5:10-12; Lc 6:22-23.
Tertuliano, Apologia, captulo 50.
E.g. x 16:7; Nm 14:27; 1 Co 10:10.
E.g. Fp 2:14; I P e 4:9.
E.g. x 22:22ss.; Dt 10:18.
Cf. 1 Tm 5:3-16.
2 Co 11:22; Fp 3:5.
A cts, p. 323. Dr. Longenecker apresenta uma profunda discusso das
opes s pp. 326-329.
E.g. G1 3:28; E f2:14ss.; Cl 3:11.
Cf. Rm 16:1; Fp 1:1; 1 Tm 3 :8 ,1 2 ; 4:6.
Lenski, p. 246.
Cf. At. 2:47; 4:4; 5:14; 6:1.
E f 6:11.
Cf. A t 3:6,16; 4 :7 ,1 0 ,1 2 ,1 8 .

B.O s Fundamentos Para


A M isso M undial
6 8
:

12:24

Atos 6:8 - 7 :6 0
5. Estvo, o mrtir
A ps a vinda do E sprito e o contra-ataque de Satans (cuja
derrota Lucas comemorou em 6:7), a igreja est quase pronta para
dar incio sua m isso m undial. At agora, ela se com punha
apenas de judeus e estava restrita a Jerusalm. Agora, porm , o
E sp rito Santo est para espalhar seu povo pelo m un d o, e o
apstolo Paulo (o heri de Lucas) o instrum ento escolhido de
Deus para ser o pioneiro desse desenvolvimento. Primeiramente,
porm , nos prximos seis captulos de Atos, Lucas explica como
os fundam entos da misso entre os gentios foram lanados por
dois hom ens notveis (Estvo, o mrtir, e Filipe, o evangelista),
seguidos por duas converses notveis (a de Saulo, o fariseu e a de
C orn lio, o centurio). Esses quatro h om ens, cada um sua
prpria maneira, juntamente com Pedro, cujo ministrio alcanou
C orn lio, deram um a contribuio indispensvel expanso
global da igreja.
E stv o , o m rtir, foi o p rim eiro (6:8-8:2). Sua preg ao
provocou fortssim a oposio dos judeus, m as em sua defesa
perante o Sindrio, cuidadosamente elaborada, ele enfatizou que
o Deus vivo livre para ir aonde bem entende e, tambm, para
lev ar o seu povo a avanar. A pesar de no ter con seguido
convencer o conselho e ter sido apedrejado at a m orte, o seu
martrio parece ter exercido uma profunda influncia em Saulo de
Tarso, alm de provocar a disperso dos discpulos por toda a
Judia e Samaria.
F ilipe, o evangelista (8:4-40), teve a distino de ter sido o
p rim eiro a com p artilhar as boas novas com os sam aritanos
odiados e desprezados, e o meio pelo qual a barreira ju daicosamaritana foi derrubada. Ele tambm levou a Cristo o primeiro

139

ESTVO, O MRTIR

africano, o eunuco etope, e o batizou.


A converso e a comisso simultnea de Saulo, o fariseu (9:1
31), foram um preldio indispensvel misso entre os gentios, j
que fora cham ado para ser, preem inentem ente, o apstolo dos
gentios.
Cornlio, o centurio (10:1-11:18), foi o primeiro gentio que se
converteu e foi recebido na igreja. A ddiva do Esprito a ele,
autenticou plenamente sua incluso na comunidade messinica,
nos mesmos termos dos judeus, vencendo assim os resqucios de
preconceito judaico do apstolo Pedro.
E somente aps a participao desses quatro homens na histria
de Lucas que entra em cena a prim eira viagem m issio n ria,
relatada em Atos 13 e 14.
Lucas j introduziu Estvo: sendo um dos sete, ele estava
"cheio do Esprito e de sabedoria" (6:3). E fora particularm ente
d escrito com o "cheio de f e do Esprito S an to " (6:5); agora
novamente apresentado como algum cheio de graa e poder (6 :8 a).
Estando cheio do Esprito e igualmente cheio de sabedoria, f,
g raa e pod er, evidente que causava um a im p resso de
plenitude ao povo. "G raa e poder" form am uma com binao
surpreendente que Campbell Morgan descreve como "doura e
fo ra ... m esclad as em uma s p erso n alid ad e ".1 "G ra a "
certam en te indica o carter bondoso, sem elhan te a C risto,
enquanto que seu "poder" era visto em prodgios e grandes sinais
que fazia entre o povo (v. 8 b). At o m om ento, Lucas creditara
prodgios e sinais apenas a Jesus (2:22) e aos apstolos (2:43; 5:12);
agora, pela primeira vez, diz-se que outros os realizam. Alguns
concluem que Estvo (6 :8 ) e Filipe (8 :6 ) eram casos especiais,
porque os apstolos haviam imposto as mos sobre ambos (6 :6 ),
in clu in d o -o s assim em seu prprio m in istrio ap o st lico , e
tam bm porque ocupavam um lugar esp ecial na h ist ria da
salvao, na transio de um movimento judaico para uma misso
m u n d ial. M as isso no pode ser provado. E stvo e F ilipe
certamente so testemunhas de que, embora, segundo Lucas, os
sinais e prodgios se limitassem basicamente aos apstolos, essa
restrio no era absoluta.
M as, apesar de todas as qualidades extraordinrias de Estvo,
o seu m inistrio provocou um antagonism o feroz. A inda no
sabemos a razo, mas Lucas explica que levantaram-se alguns dos
que eram da sinagoga, chamada dos Libertos. Ele menciona tambm
Cireneus, Alexandrinos e judeus da Cilicia e sia (v. 9a). Os "Libertos"

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ATOS 6:8-7:60

(.libertinoi, uma transliterao grega de uma palavra latina) eram


escravos libertos e seus descendentes. Mas quem eram os judeus
de Cirene, Alexandria, Cilicia e sia? Alguns acreditam que eles
formavam quatro sinagogas diferentes, com os Libertos formando
a quinta. Outros pensam que duas, trs ou quatro sinagogas esto
em mente. Mas talvez seja mais plausvel entender que Lucas se
refere a apenas uma sinagoga (pois a palavra est no singular). A
ERA B e a ERC adotam essa interpretao, d escrevendo um a
sinagoga composta de pessoas dos quatro lugares m encionados.
Por terem sido libertos da escravido, seriam judeus estrangeiros
que haviam se mudado para Jerusalm. Era possvel at que Saulo
de T arso estiv esse entre os da C ilicia. De qu alqu er m od o, a
indicao de Estvo como um dos sete encarregados do cuidado
com as vivas no exigiu que ele deixasse de pregar, pois foi
contra a sua mensagem que os membros da sinagoga levantaram
objees.
Em primeiro lugar, aqueles homens comearam a discutir com
Estvo (v. 9b). Mas no tinham reconhecido o calibre do hom em
que estavam enfrentando, pois no podiam sobrepor-se sabedoria e
ao Esprito com que ele falava (v. 10), significando talvez "a sabedoria
in sp ira d a com que falav a ".2 Isso foi um cu m p rim en to da
prom essa de Jesus, relatada por Lucas, de que ele daria aos seus
seguidores "palavras e sabedoria", s quais os seus adversrios
no poderiam resistir ou se opor .3
Em segundo lugar, frustrados em debate aberto, os adversrios
de Estvo deram incio a uma campanha de difamao contra ele,
pois quando faltam os argumentos, muitas vezes a lama parece ser
um excelente substitutivo. Assim, subornaram homens que disseram:
Temos ouvido este homem proferir blasfmias contra M oiss e contra
D eus (v. 11). D essa form a, sublevaram ao povo, aos ancios e aos
escribas (v. 1 2 a).
Em terceiro lugar, investiram contra Estvo, arrebataram -no,
levaram-no ao Sindrio (v. 12b) e apresentaram testemunhas falsas (v.
13b).
A ssim , a oposio desceu da teologia para a violncia. Essa
m esm a ordem de acontecim entos repetiu-se m uitas vezes. No
in cio, h um srio debate teolgico. Quando isso fracassa, as
p esso a s com eam um a cam panha p essoal de m entiras.
F in alm en te, recorrem a aes legais ou quase leg ais num a
tentativa de se livrarem do adversrio pela fora. Talvez outros
usem essas armas contra ns, mas que Deus nos ajude para que

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ESTVO, O MRTIR

nunca recorramos a elas.


Depois dessa introduo a Estvo, Lucas esclarece a acusao
que foi levantada contra ele (6:13-15), ento resume a defesa que
ele apresentou perante o conselho (7:1-53), e finalmente descreve
o julgam ento sumrio que foi executado, em outras palavras, sua
morte por apedrejamento.
1. Estvo acusado (vs. 13-15)
O rum or que circulou foi de que Estvo estava blasfem ando
contra Moiss e contra Deus (v. 11). Agora, perante o Sindrio, as
testemunhas falsas elaboraram a acusao: Este homem no cessa de
falar contra o lugar santo e contra a lei (v. 13). Paramos para notar que
essa dupla acusao era extremamente sria. Pois nada era mais
sagrado para os judeus, e nada mais precioso, do que o seu templo
e a sua lei. O templo era o "lugar santo", o santurio da presena
de Deus, e a lei era a "escritura sagrada", a revelao da mente e
da vontade de Deus. Ora, se o templo era a casa de Deus e a lei a
palavra de Deus, falar contra essas coisas era falar contra Deus ou,
em outras palavras, blasfmia.
M as em que sentido Estvo teria falado contra o tem plo e
contra a lei? As testem unhas falsas explicaram : porque o temos
ouvido dizer que esse Jesus, o Nazareno, destruir este lugar e mudar os
costumes que Moiss nos deu (v. 14). As palavras de Estvo contra
o templo e contra a lei, portanto, seriam seu ensino sobre o que
Jesus, o Nazareno, faria a ambos. Mas ser que Estvo estava
certo? Ser que Jesus era um iconoclasta que ameaava destruir o
templo e mudar a lei, tirando de Israel os tesouros mais preciosos
e se opondo ao Deus que lhes deu essas coisas? certo que Jesus
foi acu sado disso, e podem os concluir que E stvo rep etiu
fielmente o ensino de Jesus.
E n to, o que Jesus falou sobre o tem plo e sobre a lei? Em
p rim eiro lugar, ele disse que su bstitu iria o tem plo. "N s o
ou v im os d e cla ra r", afirm aram as falsas testem u nhas: "E u
destruirei este santurio edificado por mos humanas e em trs
dias construirei outro, no por mos hum anas ".4 Seus ouvintes
pensavam que ele estava falando literalm ente, e perguntaram :
"E m quarenta e seis anos foi edificado este santurio, e tu, em trs
dias, o levantars ?"5 "Ele, porm ," comenta Joo, "se referia ao
santurio do seu corpo ",6 tanto ao seu corpo que seria ressuscitado
ao terceiro dia, quanto ao seu corpo esp iritu al, a ig reja, que

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ATOS 6:8-7:60

assumiria o lugar do templo material. Assim, Jesus se atreveu a


falar de si mesmo como o novo templo de Deus que substituiria o
antigo. "Aqui est", afirmou Jesus, "quem maior que o templo ".7
Conseqentem ente, apesar de no passado as pessoas terem se
reunido no templo para se encontrarem com Deus, no futuro, o
local de reunio de Deus seria ele mesmo.
Em segundo lugar, Jesus disse que cumpriria a lei. Obviamente,
ele foi acusado de desrespeitar a lei; por exemplo, em relao ao
sbado. Mas os escribas e fariseus no o entenderam. O que ele fez
foi contradizer as interpretaes erradas dos escribas e anular
todas as tradies dos ancios. Mas ele nunca desrespeitou a lei
propriamente dita. Pelo contrrio, ele disse: "no penseis que vim
revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para
cu m p rir ".8 E specifican d o, sua deciso de dar a vid a por ns
cum priria todo o sacerdcio e sacrifcio.
O que Jesus ensinou, portanto, foi que o templo e a lei seriam
substitudos. Isso no significava que eles nunca foram ddivas
divinas a princpio, mas, sim, que encontrariam seu cumprimento
n ele, o M essias. Jesu s era e o substitu to do tem plo e o
cu m p rim en to da lei. A dem ais, afirm ar que o tem plo e a lei
apontavam para ele e que esto agora cumpridos nele aumentar
sua importncia, no neg-la.
A t onde sabem os, o ensino de Estvo era basicam en te o
m esm o de Jesus. As testemunhas falsas o acusavam de dizer que
Jesus, o Nazareno, destruiria o templo e m udaria a lei. Ou seja,
retratavam a obra de Cristo em termos negativos, destrutivos. Mas
o que Estvo estava fazendo era proclamar a Cristo, de form a
positiva e construtiva, como Aquele em quem tudo o que o Antigo
Testam ento pred izia e prenunciava cum prido, in cluin do o
templo e a lei.
Nesse ponto, todos os que estavam assentados no Sindrio, fitando os
olhos em Estvo, viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo (v. 15).
C ertam en te sign ificativ o que o con selh o, olh ando para o
prisioneiro no banco dos rus, visse seu rosto brilhando como se
fosse de um anjo, pois foi exatamente isso o que aconteceu no rosto
de Moiss quando desceu do monte Sinai com a lei .9 No ter sido
propsito deliberado de Deus dar a Estvo, acusado de se opor
lei, o mesmo rosto radiante dado a Moiss quando este recebeu
a lei? Dessa forma, Deus estava mostrando que tanto o ministrio
de lei de M oiss com o a interpretao de Estvo tinham sua
aprovao. Na verdade a bno de Deus sobre Estvo evidente

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ESTVO, O MRTIR

em toda a narrativa. A graa e o poder de seu ministrio (v. 8 ), sua


sabedoria irresistvel (v. 10) e seu rosto radiante (v. 13) eram todos
sinais de que a graa de Deus estava com ele.
2. Estvo apresenta sua defesa (7:1-53)
M uitos que estud am o discu rso de E stvo, o criticam ,
considerando-o desconexo, obscuro e at mesmo incoerente. Um
exemplo George Bem ard Shaw, em seu prefcio a ndrocles e o
Leo. Cham ando Estvo de "um jovem orador in to lervel" e
"pessoa enfadonha, presunosa e sem tato", ele o descreve como
tendo "feito um discurso perante o conselho no q u a l... infligiulhes um ted ioso esboo da h istria de Israel, a qual,
provavelmente, conheciam to bem quanto ele ".10 Outros acham
que seu discurso carece no s de interesse com o tam bm de
o b jetivid ad e. D ibeliu s, por exem plo, escreve acerca da
"irre le v n cia da m aior parte de seu d iscu rso ".11 M as essas
avaliaes negativas da oratria de Estvo no so, de form a
alguma, universais. W illiam Neil chega a intitular seu discurso
"um a proclamao sutil e inteligente do evangelho ".12
E importante lembrarmos a natureza e o propsito do discurso
de Estvo. Aps levantarem duas srias acusaes contra ele, o
sum o sacerdote o desafiou com uma pergunta direta: Porventura
isto a s s im ? (7:1). C onseq entem ente, E stvo p recisav a se
d efen d er de m aneira a desenvolver um a apologia para o seu
evangelho radical. O que ele fez no foi apenas enum erar os
principais acontecimentos da histria do Antigo Testamento, com
que o Smdrio estava to familiarizado quanto ele, mas, sim, fazlo de tal forma que lhe permitisse tirar lies nunca aprendidas ou
percebidas por eles. A preocupao de Estvo era dem onstrar
que sua posio, longe de ser uma "blasfm ia" por desrespeito
palavra de Deus, a honrava e glorificava. Pois o prprio Antigo
T estam ento confirm ava o seu ensino sobre o tem plo e a lei,
especialm ente ao profetizar sobre o M essias; ora, rejeitando-o,
eram eles que estavam negando a lei, no Estvo. A m ente de
Estvo evidentemente tinha absorvido o Antigo Testamento, pois
sua defesa como uma colagem de aluses a ele.
a. O templo
No era por causa da sua magnitude arquitetnica que os judeus
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ATOS 6:8-7:60

valorizavam tanto o templo, mas porque Deus prometera "colocar


o seu N om e" nele e ali encontrar o seu povo. V rios Salm os
testificam o conseqente amor de Israel pelo templo. Por exemplo:
"Um a coisa peo ao Senhor, e a buscarei: que eu possa morar na
casa do Senhor todos os dias da minha vida, para contem plar a
beleza do Senhor, e meditar no seu templo ".13 Isso era certo, mas
muitos tiravam concluses erradas. Para eles, Jav se identificava
com o templo de forma to completa que a sua existncia garantialhes a proteo divina, enquanto que sua destruio significaria
que Deus os abandonara. contra esses conceitos que os profetas
se lev a n ta ra m .14 M uito antes d eles, p orm , com o ressalto u
Estvo, os grandes personagens do Antigo Testam ento jam ais
im aginaram que Deus estivesse confinado a um edifcio.
O que Estvo fez foi escolher quatro das principais pocas da
histria de Israel, dominadas por quatro personagens principais.
Primeiro, ele destacou Abrao e o perodo patriarcal (7:2-8); depois
Jos e o exlio no Egito (vs. 9-19); passando para M oiss, o xodo
e a p ereg rin ao no deserto (vs. 20-44); e fin alm en te D avi e
Salo m o , e o estab elecim en to da m onarquia (vs. 45-50). A
caracterstica comum a estes quatro perodos que em nenhum
deles a presena de Deus esteve limitada a um lugar especfico.
Pelo contrrio, o Deus do Antigo Testamento era um Deus vivo,
um D eus em m ovim ento, em m archa, que sem pre estava
ch am and o o seu povo para novas aven tu ras, e sem pre
acompanhando e guiando-os em sua caminhada.
1) Abrao (vs. 2-8)
A qui est o resum o de Estvo acerca do prim eiro perodo, o
perodo patriarcal em que Abrao era o personagem central:
E stvo respondeu: V ares, irm os e pais, ouvi. O D eus da glria
apareceu a nosso pai Abrao, quando estava na Mesopotmia, antes de
habitar em Har, 3e lhe disse: Sai da tua terra e da tua parentela, e vem
para a terra que eu te mostrarei.
4Ento saiu da terra dos caldeus e fo i habitar em Har. E dali, com a
morte de seu pai, Deus o trouxe para esta terra em que vs agora habitais.
sNela no lhe deu herana, nem sequer o espao de um p; mas prometeu
dar-lhe a posse dela, e depois dele sua descendncia, no tendo ele filho.
6E falou Deus assim, que a sua descendncia seria peregrina em terra
estrangeira, onde seriam escravizados e maltratados por quatrocentos

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ESTVO, O MRTIR

a n o s ;7eu, disse Deus, julgarei a nao da qual foram escravos; e depois


disto sairo da e me serviro neste lugar. 8Ento lhe deu a aliana da
circunciso; assim nasceu Isaque, e Abrao o circuncidou ao oitavo dia;
de Isaque procedeu Jac, e deste os doze patriarcas.
No por acaso que Estvo descreve Jav como o Deus da glria,
pois a sua "g l ria " a sua autom anifestao, e Estvo d, a
segu ir, detalhes de com o ele se fez conhecer a A brao. Deus
ap areceu a ele pela p rim eira vez quando ainda estava na
Mesopotmia, especificamente em Ur dos caldeus ,15 quando ele e
sua fam lia "adoravam a outros deuses ".16 M as, m esm o nesse
contexto idlatra, Deus apareceu e falou a Abrao, ordenando-lhe
que se desligasse de sua casa e do seu povo e migrasse para outro
p as, que m ais tarde lhe m ostraria. A lguns co m en taristas
acreditam que Estvo cometeu um erro aqui, pois deduzem de
Gnesis 11:31 a 12:1 que a ordem de Deus foi dada a Abrao em
Har, e no em Ur. Mas Gnesis 12:1 pode ser traduzido por "O
Senhor havia falado a Abro", sugerindo que o que lhe fora falado
em H ar era, na verdade, uma confirm ao daquilo que j lhe
falara em Ur. E certo que, mais tarde, Deus se anunciou a Abro
com o "o Senhor que o tirou de Ur dos caldeus ...", e tanto Jos
com o N eem ias testificam isso .17 Assim , Abro deixou Ur e f o i
habitar em Har. Mas de l Deus o trouxe, em outra etapa de sua
jornada, para a terra de Cana. Nela no lhe deu herana, nem sequer
o espao de um p, mas prometeu que sua descendncia (apesar de,
naquela poca, Abrao no ter nenhum filho) tomaria posse dela.
Ao mesmo tempo, eles tambm no a herdariam imediatamente,
pois, antes, deveriam ser forasteiros em terra estrangeira, onde seriam
escravizados e maltratados por quatrocentos anos (Estvo se contenta
com um nmero redondo, embora o nmero preciso de anos que
passaram em escravido fosse 430).18 Deus no se esqueceu deles,
nem os abandonou, nem mesmo durante a cruel escravido: ele
interveio para julgar a nao da qual foram escravos, e, assim, libertlos da escravido (v. 7).
N o podem os deixar de ver a nfase que Estvo coloca na
in icia tiv a divina. Foi D eus quem apareceu, falou, en vio u ,
prom eteu, julgou e libertou. De Ur a Har, de Har a Cana, de
Cana ao Egito, do Egito de volta a Cana, Deus estava dirigindo
cad a etapa da p eregrin ao do seu povo. A pesar de todo o
"crescente frtil" desde o rio Eufrates at o Nilo ter sido o palco de
suas migraes, Deus estava com eles. Por qu? Porque Deus lhe

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ATOS 6:8-7:60

deu a aliana da circunciso (v. 8 ), ou seja, ele prometeu solenemente


a A brao que abenoaria a ele e a sua descendncia, e deu-lhe a
circunciso para selar essa aliana. Assim, muito antes de existir
um lugar santo, existia um povo santo, com o qual Deus tinha se
com prom etido. Ele ento renovou a prom essa que tinha feito a
Abrao, primeiro com seu filho Isaque, depois com seu neto Jac,
e depois com seus bisnetos, os doze patriarcas (v. 8b). Desse modo,
Estvo faz a transio de Abrao para Jos, o segundo grande
personagem do Antigo Testamento que ele destaca (vs. 9-16).
2) Jos (vs.9-16)
Os patriarcas, invejosos de Jos, venderam-no para o Egito; mas Deus
estava com ele, 10e livrou-o de todas as suas aflies, concedendo-lhe
tambm graa e sabedoria perante o Fara, rei do Egito, que o constituiu
governador daquela nao e de toda a casa real.
nSobreveio, porm, fom e em todo o Egito; e, em Cana, houve grande
tribulao, e nossos pais no achavam mantimentos. 12Mas, tendo ouvido
Jac que no Egito havia trigo, enviou a primeira vez os nossos pais. uNa
segunda vez Jos se fez reconhecer por seus irmos, e se tornou conhecida
de Fara a fam lia de Jos. 14Ento Jos mandou chamar a seu pai, Jac, e
toda a sua parentela, isto , setenta e cinco pessoas. lsJac desceu ao Egito,
e ali m orreu ele e tambm nossos pais; ue foram transportados para
Siqum e postos no sepulcro que Abrao ali comprara a dinheiro aos filhos
de Emor.
N otam os im ediatam ente que, se a M esopotm ia foi o contexto
surpreendente no qual Deus apareceu a Abrao (7:2), o Egito foi o
cenrio igualmente surpreendente em que Deus lidou com Jos.
Seis vezes em sete versculos, Estvo repete a palavra "E gito",
com o se qu isesse garantir que seus ouvintes cap tassem seu
significado. Essa era a "terra estrangeira", na qual os descendentes
de Abrao seriam escravizados e maltratados durante 400 anos (v.
6 ), e a em igrao aconteceu devido inveja dos patriarcas em
relao ao seu irm o mais novo, Jos (v. 9). Apesar de Jos ser
estrangeiro e escravo no Egito, Deus estava com ele (v. 9). Por
conseguinte, Deus o livrou de todas as suas aflies, ("aflies" sendo
um eu fem ism o para a priso in ju sta cau sad a p o r P otifar)
concedendo-lhe sabedoria (especialmente para interpretar sonhos),
de m odo que ganhou a confiana do Fara, que o fez governador
daquela nao e de toda a casa real (v. 10 ).

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ESTVO, O MRTIR

Deus iio estava apenas com Jos, mas tambm com toda a sua
famlia, pois ele os salvou da morte durante a grande fome (v. 11 ).
O local dessa libertao divina tambm foi o Egito. Estvo relata
as trs visitas que os irmos de Jos fizeram ao Egito: a primeira
para obter gros (v. 12), a segunda quando Jos se identificou a
eles (v. 13) e a terceira, quando levaram Jac, juntamente com suas
esposas e filhos, num total de setenta e cinco pessoas (v. 14). Esse
o nm ero dado na Septuaginta, em Gnesis 46:27 e xodo 1:5,
apesar de o texto hebraico em am bos os trechos apresentar o
nmero setenta. Provavelmente a discrepncia se deve incluso
ou excluso dos filhos de Jos. difcil para ns imaginarmos, e
Estvo no menciona, como essa descida ao Egito foi traumtica
para Jac. Ele certamente sabia que numa fome anterior o Senhor
havia especificamente proibido o seu pai, Isaque, de ir ao Egito,
ordenand o-lhe que perm anecesse na terra p ro m etid a.11 Essa
proibio tambm incluiria Jac? Sem dvida algum a foi para
acalm ar as dvidas de Jac que em Berseba, perto da fronteira
entre Cana e o Egito, Deus lhe falou numa viso durante o sono
que ele no deveria ter medo de ir ao Egito, pois o Senhor iria com
ele, abeno-lo-ia ali e o traria de volta .20 Assim, Jac desceu ao Egito
(v. 15). E l m orreram ele e todos os seus filhos, longe da terra
prom etida, qual nunca retomaram. Apenas seus corpos foram
transportados de volta e sepultados (v. 16).
Os patriarcas tinham dois terrenos para sepultam ento em
Cana. O primeiro era o campo e a caverna de Macpela, perto de
Hebrom, que Abrao comprou de Efrom, o heteu ;21 o segundo era
um terreno perto de Siqum , que Jac com prou dos filhos de
Em or .22 Alguns comentaristas caoam de Estvo (ou de Lucas)
por t-los confundidos, pois ele diz que Abrao, em vez de Jac,
com prou o tm ulo de Siqum . M as, pelo an teced en te,
improvvel que Estvo, com seu conhecimento ntimo do Antigo
Testamento, tivesse cometido esse engano. E melhor concluir que
ou Jac comprou o terreno de sepultamento em Siqum em nome
de Abrao, ou que, ao dar um relato conjunto do sepultamento de
todos os patriarcas, Estvo tenha unido deliberadamente os dois
lo ca is, j que Jac foi enterrado, a seu ped id o, no cam po de
Macpela ,23 enquanto que os ossos de Jos foram enterrados muitos
anos depois, em Siqum .24

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ATOS 6:8-7:60

3) M oiss (vs. 17-43)


O terceiro perodo m encionado por Estvo foi dom inado por
M oiss, atravs de cujo ministrio Deus cumpriu sua prom essa a
Abrao, a qual parecia ter cado no esquecimento. Talvez Estvo
se alongue mais ao tratar da carreira de Moiss (que ele divide em
trs perodos de quarenta anos) do que dos outros porque ele foi
acusado de falar contra Moiss (6:11). Estvo, portanto, no deixa
seus ju iz es em dvida quanto ao seu im enso resp eito pela
liderana de Moiss e sua lei.
Como, porm, se aproximasse o tempo da promessa que Deus jurou a
Abrao, o povo cresceu e se multiplicou no Egito, 18at que se levantou ali
outro rei que no conhecia a Jos. 9Este outro rei tratou com astcia a
nossa raa e torturou os nossos pais a ponto de for-los a enjeitar seus
filhos, para que no sobrevivessem.
20Por esse tempo nasceu Moiss, que era form oso aos olhos de Deus.
Por trs meses fo i ele mantido na casa de seu pai; nquandofoi exposto, a
filh a de Fara o recolheu e criou como seu prprio filho. 22E M oiss fo i
educado em toda a cincia dos egpcios, e era poderoso em palavras e obras.
23Quando completou quarenta anos, veio-lhe a idia de visitar seus
irm os, os filh os de Israel. 24Vendo um homem tratado injustamente,
tomou-lhe a defesa e vingou o oprimido, matando o egpcio. 250 ra, Moiss
cuidava que seus irmos entenderiam que Deus os queria salvar, por
intermdio dele; eles, porm, no compreenderam. 26No dia seguinte,
aproxim ou-se de uns que brigavam, e procurou reconduzi-los paz,
dizendo: Homens, vs sois irmos; por que vos ofendeis uns aos outros ?
27Mas o que agredia ao prximo o repeliu, dizendo: Quem te constituiu
autoridade ejuiz sobre ns?28Acaso queres matar-me, como fizeste ontem
ao egpcio?29A estas palavras Moiss fugiu e tomou-se peregrino na terra
de Midi, onde lhe nasceram dois filhos.
30Decorridos quarenta anos, apareceu-lhe no deserto do monte Sinai
um anjo, por entre as chamas de uma sara que ardia. 31Moiss, porm,
diante daquela viso ficou maravilhado e, aproximando-se para observar,
ouviu-se a voz do Senhor: 32Eu sou o Deus dos teus pais, o Deus de
A brao, de Isaque e de Jac. M oiss, tremendo de medo, no ousava
contempl-la.
33Disse-lhe o Senhor: Tira a sandlia dos ps; porque o lugar em que
ests, terra santa. 34Vi, com efeito, o sofrimento do meu povo no Egito,
ouvi o seu gemido, e desci para libert-lo. Vem agora e eu te enviarei ao
Egito.
35A este M oiss, a quem negaram reconhecer, dizendo: Quem te

149

ESTVO, O MRTIR

constituiu autoridade ejuiz? a este enviou Deus como chefe e libertador,


com a assistncia do Anjo que lhe apareceu na sara. 36Este os tirou,
fa z e n d o prodgios e sinais na terra do Egito, assim com o no M ar
Vermelho e no deserto, durante quarenta anos. 37Foi Moiss quem disse
aos filhos de Israel: Deus vos suscitar dentre vossos irmos um profeta
sem elhante a mim. 3S este M oiss quem esteve na congregao no
deserto, com o Anjo que lhe falava no monte Sinai, e com os nossos pais;
o qual recebeu palavras vivas para no-las transmitir.
39A quem nossos pais no quiseram obedecer, antes o repeliram e nos
seus coraes voltaram para o Egito, 40dizendo a Aro: Faze-nos deuses
que vo adiante de ns; porque, quanto a este Moiss, que nos tirou da
terra do Egito, no sabemos o que lhe aconteceu. 4Naqueles dias fizeram
um bezerro e ofereceram sacrifcio ao dolo, alegrando-se com as obras de
suas mos. 42M as Deus se afastou e os entregou ao culto da m ilcia
celestial como est escrito no livro dos profetas:
casa de Israel, porventura me oferecestes vtimas e sacrifcios no
deserto pelo espao de quarenta anos, 43e acaso no levantastes o
tabernculo de Moloque e a estrela do deus Renf, figuras que fizeste
para as adorar? Por isso vos desterrei para alm de Babilnia.
O exlio e a escravido dos israelitas no Egito duraram quatro
amargos sculos. Ser que Deus tinha esquecido o seu povo e a sua
prom essa de abeno-lo? No. Ele tinha advertido Abrao dos
quatrocentos anos de escravido e tortura (v. 6). Mas finalmente
se aproxim ou o tempo (o tem po predeterm inado, pois Deus o
Senhor da histria) da promessa que Deus jurou a Abrao (v. 17a).
Deus tinha duas promessas a Abrao: dar-lhe uma semente (uma
n u m ero sa descen d ncia) e um a terra (C an a).25 A p rim eira
prom essa estava sendo cum prida m esm o durante o cativeiro
egpcio, pois o povo cresceu e se multiplicou no Egito (v. 17b). Mas
como seria cumprida a promessa de terra? Somente aps muito
sofrim ento. Pois se levantou ali outro fara que, nada sabendo a
respeito de Jos, explorou os israelitas e os torturou, forando-os a
enjeitar seus filhos (vs. 18-19).
Foi por esse tempo, quando o sofrimento do povo tinha atingido
o auge e suas perspectivas eram mais desoladoras, que nasceu
M oiss, o libertador escolhido por Deus. "Ele no era uma criana
com um ", diz uma verso inglesa, traduzindo uma expresso que
combina as idias de que ele era formoso e agradava a Deus (v. 20).
Nos primeiros trs meses de sua vida, ele foi alimentado por sua

150

ATOS 6:8-7:60

prpria m e, m as depois foi educado no palcio egpcio com o


filho adotivo da filha do Fara (v. 21). Desse m o d o , fo i educado em
toda a cincia dos egpcios, e tornou-se poderoso em palavras e obras (v.

22).
Quando tinha quarenta anos, veio-lhe a idia de visitar seus irmos,
os filhos de Israel, no sentido de ver sua luta e tentar ajud-los (v.
23). T estem u n han d o dois casos de in ju stia, M oiss tentou
resolv-los sozinho. Primeiro, ele tentou defender um israelita, e
matou um egpcio que estava a maltrat-lo (v. 24). No dia seguinte,
tentou reconciliar dois israelitas que estavam brigando, e rogou a
eles que se lembrassem de que eram irmos e no deviam ofender
um ao outro (v. 26). Em ambos os casos, pensou que seus irmos
entenderiam que Deus os queria salvar, por intermdio dele (v. 25). Eles,
porm , no compreenderam. Pelo contrrio, o israelita que estava
m altratando o outro contestou a idoneidade de M oiss para ser
autoridade e juiz sobre eles, e perguntou se ele pretendia mat-lo,
assim com o havia matado o egpcio (vs. 27-28). Alarm ado pelo
fato de seu assassinato ter se tornado pblico, Moiss fugiu para a
terra de Midi, onde se estabeleceu com peregrino, casou-se e teve
dois filh o s (v. 29). Esse foi o incio do seu segundo perodo de
quarenta anos.
N o fim desse p erod o, surgiu o m om ento decisivo de sua
carreira, quando Deus se encontrou com ele e o comissionou. Na
verdade, diz-se que foi um anjo que lhe apareceu por entre as chamas
de uma sara que ardia (v. 30). Mas foi a voz do Senhor que o chamou
e se apresentou como o Deus de Abrao, de Isaque e de jac, e Moiss,
tremendo de medo, no ousava contempl-la (vs. 31-32). A voz divina
ento lhe ordenou que tirasse as sandlias, pois o local onde
estava, na presena de Deus, era terra santa (v. 33). Essa afirmao
era o centro da tese de Estvo. Havia terra santa fora da terra
prom etid a. Q ualquer lugar onde Deus est santo. E m ais, o
m esm o Deus que encontrou Moiss no deserto de Midi tambm
estava presente no Egito, pois ele vira o sofrimento do seu povo no
Egito, ouvira o seu gemido, e descera pessoalmente para libertar o
seu povo, e agora estava enviando M oiss de volta para o Egito
para concretizar a libertao deles (v. 34). Este Moiss, a quem os
israelitas tinham rejeitado como autoridade e juiz, estava sendo
escolhido como chefe e libertador, com a assistncia do Anjo que lhe
apareceu na sara (v. 35).
O terceiro perodo de quarenta anos na vida de Moiss passouse no deserto aps ele ter tirado o povo da terra do Egito. A lm

151

ESTVO, O MRTIR

disso, tanto no E g ito ,... como no M ar Vermelho e no deserto, seu


m inistrio singular como libertador e legislador foi autenticado
(tal como o ministrio singular dos apstolos) por prodgios e sinais
(v. 36). Foi Moiss, continuou Estvo, querendo magnificar o seu
m in istrio , quem p redisse a vinda do M essias, um p ro feta
semelhante a ele ,26 quem esteve na congregao (ekklesia) no deserto,
com o povo e com o Anjo que lhefalava no monte Sinai, e quem recebeu
palavras vivas, orculos de Deus, para transmitir ao povo (vs. 37
38). verdade (e aqui Estvo antecipa o final de sua defesa) que
essa nao grandemente privilegiada no quis obedecer a Deus. E
no somente nos seus coraes voltaram para o Egito, mas, rejeitando
a lid eran a de M oiss, encarregaram A ro de fazer deu ses
substitutos para irem adiante deles at a terra prometida (vs. 39
40). Ento, ofereceram sacrifcio ao bezerro de ouro, alegrando-se com
as obras das suas mos (v. 41), o que fez com que Deus se afastasse
deles e os entregasse ao culto da milcia celestial (v. 42a). Em bora
Estvo sustente sua defesa com uma frase de Ams 5, escrita
alguns sculos mais tarde, esse trecho se refere ao culto corrupto
de Israel durante seus quarenta anos no deserto. As suas vtimas e
sacrifcios no eram oferecidos a Jav, ainda que alegassem isso,
m as a dolos pagos (vs. 42b e 43).
Estvo term ina assim de esboar a vida e o m inistrio de
M oiss no Egito, em M idi e no deserto, m ostrando que Deus
estava com ele em cada perodo e lugar. Crisstomo entendeu a
im p ortn cia disso. No h "nenhum a palavra sobre tem plo,
nenhuma palavra sobre sacrifcio" (Crisstomo repete essa frase),
nem quando M oiss estava sendo educado no palcio egpcio,
nem quando Deus lhe apareceu no deserto de Midi. De fato, a
"terra santa" na sara ardente era "muito mais maravilhosa ... do
q u e ... o Santo dos Santos", pois em nenhuma passagem dito que
Deus apareceu no santurio interno de Jerusalm como o fez na
sara ardente.
A ssim , as lies que devem os aprender da experincia de
M oiss que "Deus est presente em todos os lugares" e que "a
terra santa est em qualquer lugar onde Deus possa estar ".27
4) Davi e Salomo (vs. 44-50)
no quarto perodo relatado por Estvo (vs. 44-50), no qual se
inclui a colonizao da terra prometida e o estabelecim ento da
m on arq u ia, que um a estrutu ra religiosa m encionad a pela

152

ATOS 6:8-7:60

primeira vez, o tabernculo do testemunho, que estava entre eles no


deserto (v. 44).
O tabernculo do testemunho estava entre nossos pais no deserto, como
determinara aquele que disse a Moiss que o fizesse segundo o modelo que
tinha visto. 4S0 qual tambm nossos pais, com Josu, tendo-o recebido, o
levaram , quando tomaram posse das naes que D eus expulsou da
presena deles, at os dias de Davi. 46Este achou graa diante de Deus e
lhe suplicou a faculdade de prover a morada para o Deus de Ja c .47Mas
fo i Salomo quem lhe edificou a casa.
48Entretanto, no habita o Altssimo em casas feitas por mos humanas;
como diz o profeta:
O cu o meu trono, e a terra o estrado dos meus ps; que casa me
edificareis, diz o Senhor, ou qual o lugar do meu repouso? 5uN ofoi,
porventura, a minha mo que fez todas estas coisas ?
Ao referir-se ao tabernculo e ao templo, Estvo no deprecia
nenhum dos dois. Pelo contrrio, eles foram associados com
alguns dos maiores nomes da histria de Israel - M oiss, Josu,
D avi e Salom o. E m ais, o taberncu lo foi co n stru d o com o
determinara aquele que disse a Moiss que o fizesse segundo o modelo que
tinha visto (v. 44). Ento os pais, com Jo su ,... o levaram para a terra
que tomaram das naes (v. 45a). Durante um longo perodo, ele
perm aneceu na terra como centro da vida nacional, at aos dias de
Davi (v. 45b), que achou graa diante de Deus e pediu permisso para
co n stru ir um a m orada m ais slida e perm anente (v. 46). Seu
pedido, porm, foi recusado e fo i Salomo quem lhe edificou a casa (v.
47). N esta histria da transio do tabernculo para o tem plo,
alguns pensam que Estvo mostra uma simpatia pelo primeiro,
p o r ter sido m vel. M as ele no dem onstra p refern cia pelo
tab ern cu lo nem averso pelo tem plo, p o is am bos foram
construdos de acordo com a vontade de Deus. Isso, porm , no
contradiz a tese de Estvo? No, Estvo no estava querendo
p ro v a r que tinha sido um erro con stru ir o tabern cu lo ou o
templo, mas que eles nunca deveriam ser considerados a casa do
Senhor, em algum sentido literal. Porque no habita o Altssimo em
casas feitas por mos humanas (v. 48). Paulo iria ressaltar esse mesmo
ponto diante dos filsofos de Atenas (17:24). E, apesar de essa
n oo no ter sido expressa no Antigo Testam ento de form a

153

ESTVO, O MRTIR

d ireta, o prprio Salom o a entendeu. A ps o trm ino da


construo do templo, ele orou: "M as, de fato habitaria Deus na
terra? Eis que os cus, e at o cu dos cus, no te podem conter,
quanto menos esta casa que eu edifiquei!"28 Contudo, em vez de
citar isso, Estvo cita Isaas 66:1-2, onde Deus diz: O cu o meu
trono, e a terra o estrado dos meus ps. Portanto, que casa ou lugar de
repouso poderia ser edificado para ele? Ele m esm o o Criador;
como o Autor de tudo pode ser confinado em estruturas feitas por
hom ens? (vs. 49-50).
No difcil, portanto, entender a tese de Estvo. Um nico fio
percorre toda a primeira parte de sua defesa: o Deus de Israel um
Deus peregrino, que no se restringe a um lugar. As principais
afirmaes desse discurso so: o Deus da glria apareceu a Abrao
enquanto esse ainda estava na M esopotm ia pag (v. 2); Deus
estava com Jos mesmo quando ele ainda era escravo no Egito (v.
9); Deus foi ao encontro de Moiss n o d e s e r to de Midi, e assim
transformou aquele lugar em "terra santa" (vs. 30, 33); apesar de
no deserto Deus ter andado de "tenda em tenda ",29 "no habita o
Altssimo em casas feitas por mos humanas" (v. 48). , portanto,
evidente, com base nas prprias Escrituras, que a presena de
Deus no pode ser restrita a um local, e que nenhum edifcio pode
confin-lo ou inibir sua atividade. Se ele realmente possui uma
casa aqui na terra, ento ela est no povo no qual vive. Ele se
comprometeu a ser o Deus deles atravs de uma aliana solene. E,
de acordo com essa promessa da aliana, onde quer que seu povo
esteja, ali tambm est ele.
b. A lei
As testem unhas falsas acusaram Estvo de duas blasfm ias:
"falar contra o lugar santo e contra a lei" (6:13). Em resposta s
duas acusaes, ele desenvolveu uma defesa semelhante, isto ,
que em cada questo ele estava sendo mais bblico do que eles. Ou
seja, as Escrituras do Antigo Testamento davam menos nfase ao
templo e mais nfase lei do que eles. J seguimos seu raciocnio
em relao ao templo; agora, em relao lei, ele vira o jogo contra
os juizes. No ele, afirma, quem desrespeitou a lei, mas eles, bem
c o m o seus ancestrais. O acusado assume o papel de acusador.
Esse assunto j foi esboado na prim eira parte da defesa de
Estvo. Seu respeito por Moiss e pela lei era inequvoco. E era
evidente que seu reconhecimento da vocao divina de Moiss era

154

ATOS 6:8-7:60

in qu estion vel. O nascim ento e a educao de M oiss foram


dirigidos por Deus (vs. 20-22). Seu chamado veio diretamente de
D eus, que falou com ele de uma sara ardente (vs. 31-32). Sua
escolh a com o libertador e ju iz de Israel havia sido feita pelo
"prprio Deus" (v. 35, NIV), e do mesmo Deus "recebeu palavras
v iv a s" para transm itir ao povo (v. 38). O desrespeito terrvel,
en to, que M oiss recebeu, no vinha de E stv o , m as dos
prprios israelitas. Foram eles que no o reconheceram como seu
lib erta d o r enviado pelo cu (v. 25), rep elind o-o (v. 27), no
aceitando sua liderana (v. 35) e, no deserto, "se recusaram a
obedec-lo", voltando para o Egito em seus coraes e se tomando
id latras (vs. 39ss.). Isso tam bm aconteceu com os profetas.
Estvo citou dois profetas (Ams nos versculos 42-43, e Isaas
nos versculos 48-50), m as, em ambas as citaes, eles estavam
repreendendo Israel.
Agora, portanto, tendo exposto a infidelidade de Israel lei e
aos profetas no passado, Estvo acusa seus juizes do m esm o
pecado.
H om ens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs
sem pre resistis ao Esprito Santo, assim como fizeram vossos pais,
tambm vs o fazeis. S2Qual dos profetas vossos pais no perseguiram ?
Eles mataram os que anteriormente anunciavam a vinda do Justo, do qual
vs agora vos tornastes traidores e assassinos, 53vs que recebestes a lei
por ministrios de anjos, e no a guardastes.
N otam os o atrevimento com que Estvo chamou o Sindrio de
hom ens de dura cerviz, o que significa teimosos, um epteto que
M oiss e os profetas aplicaram a Israel .30 E apesar de insistirem na
circunciso fsica, ele os descreveu com sendo incircuncisos de
corao e de ouvidos, outra expresso usada por M oiss e pelos
p ro fe ta s 31 e que sign ificav a que eles ainda "era m pagos de
corao e surdos verdade" (NEB). Na verdade, em sua rejeio
consciente da palavra de Deus, ele lhes disse: vocs so como os seus
antepassados (v. 51, BLH).
R efo ran d o sua acusao com m ais d etalh es, Estvo os
declarou culpados de pecarem contra o Esprito Santo, o Messias
e a lei. Primeiro: sempre resistis ao Esprito Santo (v. 51) rejeitando
seus apelos. Segundo: seus pais perseguiram todos os profetas ,32
e at mataram os que anteriormente anunciavam a vinda do Justo, eles
eram ainda piores, pois se tornaram traidores e assassinos daquele

155

ESTVO, O MRTIR

que fora anunciado pelos profetas (v. 52). Terceiro, apesar de serem
esp ecialm en te privileg iad os por terem recebido a lei p o r
intermdio de anjos, no tm obedecido essa lei (v. 53, BLH).
O discurso de Estvo no foi tanto uma autodefesa mas, sim,
um testemunho de Cristo. Seu tema principal era inegvel: que
Jesus, o Messias, tinha vindo para substituir o templo e cumprir a
lei, que testemunhavam, ambos, dele. Como Calvino expressou:
"N o se pode causar nenhum dano ao tem plo e lei, quando
C risto est abertam ente firm ado como o fim e a verdad e de
am bos ."33
3. Estvo apedrejado (7:54-60)
Ouvindo eles isto, enfureciam-se nos seus coraes e rilhavam os dentes
contra ele. 55Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no cu
e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava sua direita, :'6e disse: Eis que
vejo os cus abertos e o Filho do homem em p destra de Deus.
57Eles, porm, clamando em alta voz, taparam os ouvidos e unnimes
arremeteram contra ele. S8E, lanando-o fora da cidade, o apedrejaram. As
testemunhas deixaram suas vestes aos ps de um jovem, chamado Saulo.
59E apedrejavam a Estvo que invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe
o meu esprito! 60Ento, ajoelhando-se, clamou em alta voz: Senhor, no
lhes imputes este pecado. Com estas palavras adormeceu.
Estvo estava pronto para ser o primeiro martys verdadeiro, que
selou seu testemunho com o prprio sangue. Sua morte estava
cheia de Cristo. Lucas relata outras trs frases que ele disse; a
primeira refere-se a Cristo, e as outras duas so dirigidas a Cristo.
Quando os m em bros do Sindrio, enfurecidos com as suas
acusaes, rilhavam seus dentes contra ele (v. 54), bufando com o
animais salvagens, Estvo, cheio do Esprito, teve uma viso da
glria de Deus (v. 55), e exclamou: Eis que vejo os cus abertos e o
Filho do homem em p destra de Deus (v. 56). J se levantaram vrias
explicaes para o fato de Jesus estar em p (que se repete nos
versculos 55 e 56), e no sentado ,34 destra de Deus. possvel
que o Filho do hom em que, na viso de D aniel ,35 foi levado
p resena de D eus, estivesse em p diante dele para receb er
autoridade e poder. Mas parece mais provvel que o fato de Jesus
estar em p esteja mais diretamente relacionado com Estvo: ele
estaria em p para ser seu advogado celestial ou para receber seu

156

ATOS 6:8-7:60

p rim eiro m rtir. C itando F. F. Bruce, "E stv o estiv era


con fessan d o C risto diante dos hom ens, e agora v C risto
confessando seu servo diante de Deus ."36
N o qu eren d o ouvir o testem unho de E stvo acerca da
exaltao de Jesus, os m embros do conselho taparam os ouvidos,
procurando abafar a voz dele com uma gritaria. Pior, estavam
decididos a silenci-lo. A ssim , arrem eteram contra ele (v. 57), e,
lanando-o fora da cidade, o apedrejaram (v. 58a). J que os romanos
haviam tirado dos judeus o direito de executarem a pena capital,37
o apedrejamento seria mais um linchamento popular do que uma
execuo oficial. Mas ainda havia uma vaga lembrana de justia,
pois, de acordo com a lei ,38 os prim eiros a lanarem as pedras
deveriam ser "as testemunhas", ou seja, os acusadores, apesar de,
no caso de Estvo, serem as falsas testem unhas de 6:13 ou os
m embros do Sindrio. De qualquer maneira, deixaram suas vestes
aos ps de um jovem chamado Saulo (v. 58b), uma experincia da qual
ele n u n ca se esqu eceu (22:20). A ssim , d iscretam en te, Lu cas
introduz em sua narrativa o homem que logo passar a dominla.
Foi durante o seu apedrejamento que Estvo pronunciou sua
segunda frase: Senhor Jesus, recebe o meu esprito (v. 59). Sua orao
parecida com a que, segundo Lucas, Jesus pronunciou pouco
antes de morrer: "Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito !"39
M as essas no seriam as ltimas palavras de Estvo. Ele disse
uma terceira frase ao se ajoelhar. Clamou em alta voz: Senhor, no lhes
imputes este pecado (v. 60). uma reminiscncia da primeira frase
d ita por Jesus na cruz, relatada por Lucas: "P ai, p erdoa-lhes,
porque no sabem o que fazem ."40 Quer tenha sido Estvo quem
im itou seu M estre deliberadamente ou Lucas quem observou e
ressaltou o fato, existem vrias semelhanas entre a morte de Jesus
e a morte de Estvo. Em ambos os casos, foram contratadas falsas
testemunhas e a acusao era blasfmia. As duas execues foram
acom pan had as por duas oraes, rogando o perdo para os
acusadores e a aceitao de seus prprios espritos ao morrerem.
P ortanto conscientem ente ou no o discpulo im itou seu
Mestre. A nica diferena foi que Jesus dirigiu suas oraes ao Pai,
enquanto que Estvo as dirigiu a Jesus, chamando-o de "Senhor"
e colocando-o no mesmo nvel de Deus.
Lucas encerra esse episdio com um dramtico contraste entre
E stv o e Sau lo. Estvo adorm eceu (v. 60b), o que B en gel
denom ina "u m a palavra cheia de tristeza, m as d o ce "41 e F. F.

157

ESTVO, O MRTIR

Bruce, "um a descrio inesperadam ente bonita e cheia de paz


para uma morte brutal".42 Em contraposio, Saulo consentia na sua
morte (8:1a). Voltaremos mais tarde influncia de Estvo sobre
Saulo. Por enquanto, basta notar de que form a resplandecente
brilha a f tranqila de Estvo contra o pano de fundo sombrio
da ira assassina de Saulo (8:1,3).
Concluso
Para muitas pessoas, o que mais interessa em Estvo que ele foi
o prim eiro m rtir cristo. Porm , a preocupao principal de
Lucas est em outro ponto. Ele enfatiza o papel vital que Estvo
representa no desenvolvimento da misso crist mundial atravs
de seu ensino e sua morte.
O ensino de Estvo, considerado "blasfm ia" contra o templo
e a lei, consistia em que Jesus (como ele mesmo havia afirmado)
era o cum prim ento de ambos. J no Antigo Testam ento, Deus
estav a atado ao seu povo, onde quer que estiv esse, e no a
edifcios. Da mesma forma, Jesus est pronto para acompanhar o
seu povo onde quer que seja. Logo depois, quando P aulo e
Barnab partirem para o desconhecido em sua primeira viagem
missionria, eles vo descobrir (como Abrao, Jos e Moiss antes
deles) que Deus est com eles. E exatamente isso que relatam ao
voltar (14:27; 15:12). De fato, essa certeza indispensvel para a
misso. Mudanas so dolorosas para todos ns, especialmente
quando afetam nossos to queridos edifcios e costum es, e no
d evem os p rocu rar m udanas apenas para m udar. M as o
verdadeiro radicalismo cristo est aberto a mudanas. Ele sabe
que Deus mesmo se atou sua igreja (prometendo que ele nunca
a deixar) e sua palavra (prometendo que ela nunca perecer).
Mas a igreja de Deus um povo, no edifcios; e a palavra de Deus
so as Escrituras, no as tradies. Enquanto esses fundamentos
forem preservados, os edifcios e as tradies podem continuar, se
necessrio. No podemos permitir que eles prendam o Deus vivo
ou im peam a sua misso no mundo.
O m artrio de E stvo com plem entou a in flu n cia de seu
ensino. Ele no s impressionou profundamente a Saulo de Tarso,
contribuindo para a sua converso, levando-o a se tomar apstolo
dos gentios, mas tambm ocasionou "um a grande perseguio",
que provocou a disperso dos discpulos "pelas regies da Judia
e Sam aria" (8:1b).

158

ATOS 6:8-7:60

A igreja ficou abalada, at mesmo aturdida com o m artrio de


Estvo e com a oposio violenta que se seguiu. M as, olhando
ad ian te, p o d em os ver com o a p ro vid n cia de D eus usou o
testem unho de Estvo, em palavras e em obras, na vida e na
m orte, para promover a misso da igreja.

Notas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.

M organ, pp. 142-143.

New English Bible.


Lc 21:15; cf. 12:12.
M c 14:58; cf. 15:29; Mt 26:61.
Jo 2:20.
Jo 2:21.
M t 12:6.
M t 5 :l 7.
x 34:29ss.
P ref cio a Androcles and the Lion, de G eorge B ern ard Shaw (1 9 1 2 ;
Constable, 1916), p. lxxxv.
D ibelius, pp. 167 e 169.
N eil, p. 107.
SI 27:4; cf. SI 15,42 - 43, 8 4 ,1 2 2 ,1 3 4 ,1 4 7 ,1 5 0 .
E.g. Jr 7:4.
G n 11:28.
Js24:2.
G n 15:7; Js 24:3; Ne 9:7.
Cf. Gn 15:13; x 12:40-41.
G n 2 6 :lss.
G n 4 6 :ls s .;c f. 28:10ss.
Gn 23.
G n 33:18-20.
G n 47:29-30; 49:29-33; 50:12-14.
Gn 50:26; Js 24:32.
Veja G n 12:1-3; 15:18-21; 22:15-18.
Dt. 18:15.
Crisstom o, Homilias XVT e XVII, pp. 100-112.
1 Rs 8:27; cf. 2 Cr 6:18.
1 Cr 17:5; cf. 2 Sm 7:6.
E.g. x 32:9; 33:3, 5; 34:9; Dt 9:6,13; 10:16; 31:27; 2 Cr 30:8; Jr 17:23.
E.g. Lv. 26:41; Dt 10:16; 30:6; Jr 6:10; 9:26; Ez 44:7.
Cf. Lc 6:23; ll:4 9 s s .; 13:34.
Calvino, I, p. 212.
SI 110:1; cf. Lc 22:69; At 2:34-35.
Dn 7:13-14.
Bruce, English, p. 168.
Jo 18:31.

159

ESTVO, O MRTIR
38.
39.
40.
41.
42.

160

D tl7 ;7 .
Lc 23:46.
Lc 23:34.
Bengel, p. 584.
Bruce, English p. 172.

Atos 8:1-40
6. Filipe, o evangelista
Lucas parece ter visto Estvo e Filipe com o um par. A m bos
p erten ciam ao grupo dos setenta, tendo, p ortan to, resp o n sa
b ilid ad es sociais na igreja de Jerusalm . M as am bos tam bm
pregavam o evangelho (6:10; 8:5) e am bos realizavam sinais e
prodgios (6 :8 ; 8 :6 ). Alm disso, Lucas entendia que o ministrio
de ambos tinha ajudado a preparar o caminho para a misso entre
os gentios. A contribuio de Estvo se encontra em seu ensino
sobre o tem plo, a lei e o Cristo, e nos efeitos de seu m artrio;
enquanto a de Filipe se encontra em sua evangelizao corajosa
dos sam aritanos e de um lder etope, pois os ju deu s viam os
samaritanos como hereges e a Etipia como a "extrem a fronteira
de um mundo habitvel no calor do sul ".1
U m aspecto n otv el deste captulo a o co rrn cia de duas
p alav ras d istin tam en te crists para evan g elizao. Lucas j
d escreveu os ap stolos testem unhando C risto, an un cian d o
(katangellein, 4:2) a mensagem dele, entregando-se ao ministrio da
palavra de Deus e ensinando o povo. Agora, porm, ele apresenta
o verbo kerysso ("anunciar"), falando da proclamao a respeito de
Cristo feita por Filipe (v. 5), e populariza o verbo euangelizo ("trazer
boas novas"). Ele j havia usado este ltimo uma vez (5:42), mas,
neste captulo, o verbo ocorre cinco vezes. Duas vezes, o objeto do
verbo so as cidades ou vilas evangelizadas (vs. 25,40), enquanto
que, nas outras trs ocorrncias, o objeto a prpria mensagem, ou
seja, as boas novas "da palavra" (v. 4), do "reino de D eus" e do
nome de "Jesus Cristo" (v. 12), e simplesmente de "Jesu s" (v. 35).
Esse um lembrete salutar de que no pode haver evangelizao
sem evangelho, e de que a evangelizao crist pressupe as boas
novas de Jesus Cristo. A evangelizao eficaz se torna possvel
apenas quando a igreja recupera o evangelho bblico e a confiana
em sua verdade, relevncia e poder.

161

FILIPE, O EVANGELISTA

Nos primeiros quatro versculos Lucas apresenta o cenrio para


as cam panhas evan gelsticas de Filipe que ele ir n arrar,
comeando com esta afirmao: E Saulo consentia na sua morte (de
Estvo, v. la). Lucas parece estar dirigindo nossa ateno para
uma tripla corrente de causa e efeito.
Em primeiro lugar, o martrio de Estvo provocou uma grande
perseguio contra a igreja em Jerusalm. Ela comeou naquele dia, o
dia da morte de Estvo, e levantou-se com a ferocidade de uma
tem p estad e repentina (v. lb ). verdad e que nem toda a
populao da cidade pertencia oposio, pois havia hom ens
pied osos (provavelm ente ju d eu s p ied oso s, no cren tes) que
sepu ltaram a E stvo e fizeram grande pran to sobre ele (v. 2),
lamentando a injustia de sua morte. Eles devem ter corrido um
risco considervel ao se identificarem com Estvo dessa maneira.
Em contraste, Saulo, que tinha aprovado o apedrejam ento de
Estvo (v. la ; cf. 22:20), agora assolava a igreja (v. 3a). O verbo
lumaino expressa "um a crueldade sdica e violenta ".2 Procurando
crentes de casa em casa, arrastava homens e mulheres e os jogava nas
cadeias (v. 3b, BLH). Ele no poupou as mulheres, e tambm foi
m ais adiante, procurando - e assegurando - a m orte de suas
vtim as (9:1; 22:4; 26:10). Saulo de Tarso tinha sangue em suas
mos, pois vrios outros seguiram Estvo, sendo martirizados.
Em segundo lugar, a grande perseguio levou a uma grande
disperso: todos, exceto os apstolos, foram dispersos pelas regies da
Judia e Samaria (v. lc). Lucas lembra como o Senhor ressurreto
havia ordenado que seus seguidores fossem testem unhas "em
toda a Judia e Sam aria" (1:8), como em Jerusalm ; agora ele
m ostra com o a com isso foi cum prida em virtude de um a
perseguio. C onhecem os m uito bem a dispora ju d aica, que
levou propagao do judasmo; "esse foi o incio da disperso da
Nova Israel ",3 que proporcionou a disseminao do evangelho. O
serm o de E stvo h avia sido verd ad eiram ente p ro ftico .
Jerusalm e o templo agora com eam a desaparecer de vista,
m ed id a que C risto cham a o seu povo para d eix-los e o
acompanhar. Os apstolos no so acusados por ficarem atrs. Por
algum tempo, Jerusalm continuaria sendo o quartel-general da
nova comunidade crist, e eles evidentemente viam que era seu
dever permanecerem ali. Alm disso, teria sido perigoso para eles
deixar a cidade, ainda que a perseguio fosse dirigida mais contra
os "helenistas" como Estvo do que contra os "hebrastas" como
eles.

162

ATOS 8:1-40

Em terceiro lugar, se o m artrio de E stv o cau so u a


perseguio, e a perseguio a dispora, a dispora agora resultou
numa ampla evangelizao. A disperso dos cristos foi seguida
por uma disperso da boa semente do evangelho. Pois os que foram
dispersos, enquanto fugiam, longe de se esconderem, ou at mesmo
de m anterem um silncio prudente, iam por toda parte pregando a
palavra (v. 4). A t aqui os apstolos h aviam co n d u zid o a
evangelizao, desafiando a proibio do Sindrio, no dando
ateno sua violncia e am eaas; a partir de en to, p orm ,
enquanto os apstolos perm aneciam em Jeru salm , a grande
m assa de crentes assum iu a tarefa de evangelizar. Eles no se
tornaram , todos, "p reg ad o res" ou "m issio n rio s" com um a
vocao de tem po in tegral. A afirm ao feita aqu i de que
"pregavam a palavra" pode ser mal interpretada; a expresso
grega no significa, necessariamente, mais que "com partilharam
as bo as n o v a s". Logo m ais, F ilipe p reg aria s m u ltid es
samaritanas (v. 6 ); quanto aos outros fugitivos, convm considerlo s com o testem u nh as leigas ("m issio n rio s am ad ores
annim os"4).
O que claro que o "feitio" do diabo (que est por trs de
toda a perseguio igreja) se voltou contra ele m esm o. Seu
ataque resultou num efeito contrrio quele que havia planejado.
Ao in vs de an iqu ilar o evangelho, a p ersegu io ap en as o
espalhou. B engel com enta: "o vento aum enta a ch am a ".5 Um
exem plo moderno o que aconteceu na China, em 1949, quando
o governo foi derrotado pelos comunistas. 637 m issionrios da
M isso para o Interior da China foram obrigados a deixar o pas.
Parecia um desastre total. Dentro de quatro anos, 286 deles foram
trabalhar no Japo e no Sudoeste da sia, enquanto que os cristos
ch in eses, m esm o sob severa persegu io, co m earam a se
multiplicar e agora perfazem um nmero trinta ou quarenta vezes
m aior do que o existente quando os m ission rios saram (os
nmeros exatos no so conhecidos).
Tendo montado o cenrio nos primeiros quatro versculos deste
captulo, Lucas agora parte para dois exemplos de evangelizao
crist primitiva, nos quais Filipe o protagonista. O autor pode ter
obtido os fatos do prprio Filipe, pois cerca de vinte anos mais
tarde, ele se hospedou em sua casa, na Cesaria (21:8).

163

FILIPE, O EVANGELISTA

1. Filipe, o evangelista, e uma cidade samaritana (8:5-25)


F ilipe, descendo cidade de Samaria, anunciava-lhes a Cristo. 6As
multides atendiam, unnimes, s coisas que Filipe dizia, ouvindo-as e
vendo os sinais que ele operava. 7Pois os espritos imundos de muitos
possessos saam gritando em alta voz; e muitos paralticos e coxos foram
curados. 8E houve grande alegria naquele cidade.
9Ora, havia certo homem, chamado Simo, que ali praticava a mgica,
iludindo o povo de Samaria, insinuando ser ele grande vulto; wao qual
todos davam ouvidos, do menor ao maior, dizendo: Este homem o poder
de Deus, chamado o Grande Poder. uAderiam a ele porque havia minto
que os iludira com mgicas. 12Quando, porm, deram crdito a Filipe, que
os evangelizava a respeito do reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, iam
sendo batizados, assim homens como m ulheres. 130 prprio Simo
abraou a f ; e, tendo sido batizado, acom panhava F ilipe de perto,
observando extasiado os sinais e grandes milagres praticados.
u Ouvindo os apstolos, que estavam em Jerusalm , que Sam aria
recebera a palavra de Deus, enviaram -lhe Pedro e Joo; ,5os quais,
descendo para l, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo;
uporquanto no havia ainda descido sobre nenhum deles, mas somente
haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus. [7Ento lhes
impunham as mos, e recebiam estes o Esprito Santo.
lsVendo, porm, Simo que, pelo fato de imporem os apstolos as mos
era concedido o Esprito [Santo] ofereceu-lhes dinheiro, [9propondo:
Concedei-me tambm a mim este poder, para que aquele sobre quem eu
impuser as mos, receba o Esprito Santo.
wP edro, porm , lhe respondeu: O teu dinheiro seja contigo para
perdio, pois julgaste adquirir por meio dele o dom de Deus. 21No tens
parte nem sorte neste ministrio, porque o teu corao no reto diante
de D eu s.22Arrepende-te, pois, da tua maldade, e roga ao Senhor; talvez
que te seja perdoado o intento do corao; 23pois vejo que ests em fel de
amargura e lao de iniqidade.
24R espondendo, porm , Simo lhes pediu: R ogai vs por mim ao
Senhor, para que nada do que dissestes sobrevenha a mim.
25Eles, porm , havendo testificado e falad o a palavra do Senhor,
voltaram para Jeru salm , e evangelizavam m uitas ald eias dos
samaritanos.
Para ns, difcil entender a audcia do passo dado por Filipe ao
p regar o evangelho aos sam aritanos, pois a hostilidade entre
judeus e samaritanos existia havia mil anos. Ela comeou com o

164

ATOS 8:1-40

fim da m on arq u ia no sculo X a.C ., quando as dez tribos


desertaram, fazendo de Samaria a sua capital, e apenas duas tribos
permaneceram leais a Jerusalm. A situao piorou drasticamente
quando Samaria foi capturada pela Assria em 722 a.C.; m ilhares
de h abitan tes foram deportados e o pas foi rep ovoad o por
estrangeiros. No sculo VI a.C., quando os judeus voltaram para
sua terra, recusaram a ajuda dos samaritanos na reconstruo do
tem plo. M as foi no sculo IV a.C. que o cism a sam aritano se
co n so lid ou , com a construo de um tem plo riv al no m onte
Gerizim e a rejeio das Escrituras do Antigo Testamento, exceto
o Pentateuco. Os sam aritanos eram desprezados pelos ju deu s
com o h b rid o s, tanto na raa com o na religio: h ereges e
cismticos. Joo resumiu a situao numa simples afirmao: "os
judeus no se do com os samaritanos ".6 Mas a simpatia de Jesus
por eles j evidente no Evangelho de Lucas .7 Agora, em Atos 8 ,
vem os claram en te que Lucas est en tu siasm ad o com a
evangelizao dos sam aritanos e com a incorporao deles
comunidade messinica.
N o p od em os ter certeza quanto cidade que Filip e
evangelizou, j que em alguns manuscritos consta uma cidade em
Samaria e em outros, "a cidade de Sam aria". O m anuscrito mais
co n fiv el p o ssu i o artigo definido, n esse caso "a cid ad e"
(provavelmente significando "a capital" ou "a cidade principal")
deve ter sido ou a cidade chamada Samaria no Antigo Testamento,
que Herodes, o grande, renomeou como "Sebastos" em honra ao
im perador Augusto, ou a antiga Siqum, que ento era chamada
de "N epolis" e agora se chama "N ablus". Por outro lado, uma
cidade em (ou na provncia de) Samaria pode estar correto, j que
nem aqui nem no versculo 25 Lucas parece preocupar-se com a
identificao da cidade ou das aldeias em questo.
Lucas se preocupa m ais em contar-nos o que aconteceu na
cidade. Ele relata a histria em cinco estgios.
a. Filipe evangeliza a cidade (vs. 5-8)
O ev an g elista tanto anunciava-lhes a C risto (v. 5), j que os
sam aritan o s tam bm estavam esperando o M essias ,8 com o
operava sinais (v. 6 ), expulsando espritos im undos, que saam
gritando de suas vtimas, e curando mdtos paralticos e coxos (v. 7).
A lguns p en sam que esses m ilagres eram um a caracterstica
especial de Filipe; outros os vem como dem onstrao de uma

165

FILIPE, O EVANGELISTA

norm a de evangelizao. Mas certo que, se nem Estvo nem


Filipe eram apstolos, as Escrituras no restringem rigidamente os
milagres aos apstolos. Em todo o caso, ouvindo a mensagem de
Filipe e vendo os seus sinais, as multides atendiam, unnimes, s
coisas que Filipe dizia (v. 6 ), e a com binao de salvao e cura
trouxe grande alegria cidade (v. 8 ).
b. Simo, o mgico, confessa sua f (vs. 9-13)
A ntes de Filip e chegar cidade, ela se en contrav a sob um a
influncia muito diferente. Certo homem, chamado Sim o... praticava
a mgica, iludindo o povo de Samaria, e at da circunvizinhana da
cidade, no s com sua m gica (v. 1 1 ), m as tam bm com suas
afirmaes extravagantes (v. 9). Pois insinuava ser ele grande vulto
ou "algum im portante" (BJ). E todos, cidados proem inentes e
pessoas com uns, ao que parece um grupo ingnuo, realm ente
afirmavam: este homem o poder de Deus, chamado o Grande Poder (v.
10). Os comentaristas divergem quanto ao significado dessa frase.
H aen ch en con sid era bvio "q u e 'o grande p o d er' era um a
designao sam aritana da divindade suprem a", e que "Sim o
declarou que essa divindade tinha descido terra em sua pessoa
para a redeno do hom em ".9 Outros acham mais provvel que
Sim o se considerava e passou a ser considerado um tipo de
emanao ou representante do ser divino. E certo que, na metade
do segundo sculo, Justino Mrtir, que era nascido em Samaria,
descreveu "um samaritano, Sim o", que "fazia grandes obras de
m g ica ", de m odo que "fo i con sid erado um d e u s", sendo
cultuado no s por "quase todos os sam aritanos" mas at por
alguns em Roma, que ergueram uma esttua em sua honra .10 No
fim do segundo sculo, Irineu o apresentou como "glorificado
pelos hom ens como se fosse 'um deus' " e como autor de "todo
tipo de heresias ",11 enquanto que, por volta do terceiro sculo, ele
veio a ser visto como fundador do gnosticismo e o arquiinimigo
do apstolo Pedro. Mas isso mais lenda do que histria.
Agora, porm, em Samaria, Simo desafiado por Filipe; no
apenas porque os milagres de Filipe concorriam com a sua mgica;
mas especialmente porque enquanto Simo se vangloriava, Filipe
os evangelizava a respeito do reino de Deus e do nome de Jesus Cristo (v.
12). Primeiro, as pessoas "prestavam muita ateno no que Filipe
dizia" (v. 6 a, BLH), depois criam. Lucas parece querer dizer que
eles creram no evangelho de Filipe, em outras palavras, que se
co n verteram , pois iam sendo batizados, assim hom ens com o

166

ATOS 8:1-40

mulheres (v. 12b). No to evidente, porm , o que Lucas quer


dizer quando afirma que o prprio Simo abraou a f ; e, tendo sido
batizado, acompanhava a Filipe de perto, observando extasiado os sinais
e grandes milagres praticados (v. 13). Ele, que extasiava os outros,
estav a agora extasiad o. No n ecessrio su p orm os que ele
estiv esse apenas fingindo crer. N em que, por outro lad o, ele
estivesse exercendo a f salvadora, pois, mais tarde, Pedro declara
que seu corao no era "reto diante de D eu s" (v. 21). C alvino
sugere que devem os procurar "algum a posio interm ediria
entre f e mero fingimento ".12 Provavelmente, "tudo indicava que
o m ago creu como os outros; professou sua crena, tom ou-se um
convertido vista dos outros, submetendo-se ao rito do batismo
como era o costum e ."13 A linguagem do Novo Testam ento nem
sempre diferencia crer de professar a f .14
c. Os apstolos enviam Pedro e Joo (vs. 14-17)
Os apstolos, que estavam em Jerusalm, ficaram sabendo que o povo de
Samaria tambm havia recebido a palavra de Deus; (v. 14, BLH). Isso
m ais do que um a d eclarao factu al, p arece ser qu ase um a
expresso tcnica por m eio da qual Lucas assinala um novo e
im portante estgio no avano do evangelho. Ele j a usou em
referncia ao dia de Pentecoste, quando trs mil judeus "aceitaram
a palavra [de P ed ro]" (2:41). Aqui, ele se refere aos prim eiros
sam aritan o s que "receb eram a palavra de D eu s". E a u sar
novam ente, aps a converso de Com lio, quando os apstolos
ouviram que "tam bm os gentios haviam recebido a palavra de
D eu s" (11:1). N essas trs expanses, Pedro desem penhou um
papel decisivo, usando as chaves do reino (embora Lucas no as
mencione), abrindo-o sucessivamente para judeus, samaritanos e
gentios.
Q uando os apstolos ouviram a respeito da converso dos
sam a rita n o s, enviaram dois dos seus, Pedro e Joo, p ara
investigarem o fato (v. 14). Era muito apropriado que um deles
fosse Joo, pois Lucas escreve em seu Evangelho, que em certa
ocasio, ele queria que casse fogo do cu para consum ir um a
cidad e sam aritana .15 Agora o seu desejo ver os sam aritanos
salvos, no destrudos. Quando os dois chegaram (BLH) descobriram
(no ficamos sabendo de que forma) que, apesar de os samaritanos
terem recebido o evangelho e o batism o cristo, eles ainda no
tin ham receb id o o E sp rito. A ssim oraram por eles p ara que
recebessem o Esprito Santo (v. 15), porquanto (explica Lucas) no

167

FILIPE, O EVANGELISTA

havia ainda descido sobre nenhum deles, mas som ente haviam sido
batizados em o nome [ou seja, em obedincia ou at para posse] do
Senhor Jesus (v. 16). Alm de orar por eles, lhes impunham as mos,
identificando assim aqueles pelos quais estavam orando e, em
resposta a suas oraes, recebiam estes o Esprito Santo (v. 17). Lucas
no diz um a palavra sobre com o os apstolos sabiam que as
pessoas tinham agora recebido o Esprito, assim como nada relata
sobre como souberam que os samaritanos no o tinham recebido
prev iam ente. A lguns atribuem tal conhecim ento ao dom de
discernimento, outros sugerem que havia evidncias pblicas: o
falar em lnguas como no dia de Pentecoste, a exaltao de alegria
ou o testemunho corajoso.
Creio que Howard Marshall est certo em dizer que o versculo
16 ("p o rqu an to no havia descido sobre nenhum deles, m as
somente haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus") seja,
"talvez, a declarao mais extraordinria em Atos ",16 pois Pedro
h avia p rom etid o a ddiva do E sprito apeiias aos que se
arrependessem (em conseqncia da f) e fossem batizados (2:38).
C om o, en to, os sam aritanos podem ter crido e receb id o o
batism o, sem receberem o Esprito? A questo tem causado muita
confuso e provocado divises entre leitores cristos; voltaremos
a ela brevemente.
d. Simo tenta comprar o poder (vs. 18-24)
Quando ele viu que, pelo fa to de imporem os apstolos as mos era
concedido o Esprito, Sim o, o mgico, o qual podem os tam bm
chamar de Simo, o supersticioso, a quem os apstolos pareciam
"p ra tica n te s de m gica religiosa extrao rd in ariam en te
talentosos ",17 ofereceu-lhes dinheiro (v. 18) em troca do poder de
conceder o Esprito ao povo pela imposio das mos (v. 19).
P ed ro o rep reen d eu im ediatam ente, de m aneira d ireta e
pblica, por imaginar que o dom de Deus pudesse ser comprado
(v. 20). Ele acrescentou que Simo no podia ter parte nem sorte no
ministrio, porque seu corao no era reto diante de Deus (v. 21). E
lanou-lhe um apelo: arrepende-te, pois, da tua malcia, e roga ao
Senhor; pois talvez o Senhor lhe perdoasse por alim entar um
pensamento to maligno em sua mente (v. 2 2 ), e por estar em fe l de
amargura e lao de iniqidade (v. 23). Desde aquele dia, a tentativa de
transform ar o espiritual em comrcio, de negociar as coisas de

168

ATOS 8:1-40

Deus e, especialm ente, de com prar o m inistrio eclesistico,


denominada "sim onia".
A resposta de Simo advertncia de Pedro no animadora.
Ele no mostrou nenhum sinal de arrependimento, nem mesmo
de contrio. Em vez de orar por perdo, como Pedro lhe havia
recom endado (v. 2 2 ), ele se sentiu to incapaz de orar, ou to
pouco confiante em suas prprias oraes, que pediu a Pedro que
o fizesse por ele. O que realmente o preocupava no era o perdo
de Deus, mas apenas que pudesse escapar do juzo de Deus, com
o qual Pedro o havia am eaado (v. 24). E verdade que o texto
b izan tin o acrescen ta que ele "n o p arav a de chorar
copiosam ente". Mas essas palavras no constam dos originais; e,
se constassem, as lgrimas de Simo seriam lgrimas de remorso
ou ira, no de arrependimento .18
e. Pedro e Joo evangelizam muitas aldeias samaritanas (v. 25)
Depois que a misso apostlica estava cumprida e os samaritanos
tinham recebido o Esprito, Pedro e Joo permaneceram ali por um
tem po indeterm inado a fim de proclam ar a palavra do Senhor,
provavelm ente para ensinar os novos convertidos. Voltaram para
Jerusalm , porm no diretamente, e visitaram muitas aldeias dos
samaritanos no percurso, no intuito de pregar o evangelho tambm
nelas, reunindo assim ainda mais convertidos samaritanos (v. 25).
2. Filipe, os samaritanos, os apstolos e o Esprito Santo
V oltam os agora questo do dom do Esprito levantada pela
histria samaritana. Como que, atravs do ministrio de Filipe,
os samaritanos receberam apenas o batismo "e nada m ais" (NEB),
e receberam o Esprito Santo mais tarde, atravs do ministrio dos
apstolos Pedro e Joo? O que os apstolos tinham que Filipe no
tin ha? C om o devem os entender as relaes entre F ilip e, os
samaritanos, os apstolos e o Esprito Santo?
Por trs dessas questes, porm, encontra-se outra, bem mais
importante. Ser que Lucas quer que os seus leitores entendam a
experincia separada dos samaritanos (primeiro o batismo, depois
a ddiva do Esprito) como tpica ou atpica, como norm al ou
an orm al? Ela deve ser colocada diante de ns com o pad ro
norm al da experincia crist hoje, ou como exceo cuja repetio
no devemos esperar?

169

FILIPE, O EVANGELISTA

H resp ostas con trad itrias para essa qu esto cru cial. De
acordo com a prim eira corrente, a iniciao crist ou o ato de
tornar-se cristo um processo em dois estgios, consistindo
primeiro na converso e no batismo na gua e depois na ddiva ou
no b atism o do E sp rito, de m odo que a exp erin cia dos
sam aritanos deve ser considerada norm al. De acordo com a
segunda, a iniciao crist um acontecimento que consiste em
um s estgio, compreendendo arrependim ento/f, o batismo na
gua e o batism o no Esprito, de modo que o que aconteceu em
Samaria deve ser julgado anormal.
a. A iniciao em dois estgios
Atos 8 o texto principal dos dois grandes grupos em extremos
opostos do espectro eclesistico, de um lado os "cat lico s" (os
catlicos rom anos e alguns catlicos anglicanos) e de outro, os
"pentecostais" (pentecostais clssicos, juntam ente com alguns
neo-pentecostais ou cristos carismticos dentro de denominaes
mais antigas). Ambos dizem que essa passagem confirma a sua
crena de que a iniciao compe-se de dois estgios, sendo que
o segundo estgio (a ddiva do Esprito) acom panhado pela
imposio de mos com orao. verdade que existem algumas
diferenas entre eles: o esquema catlico amplamente exterior e
cerimonial, enquanto que o esquema pentecostal am plam ente
in terio r e esp iritu al. Perm anece, porm , um a sem elhan a
surpreendente.
O s catlicos crem que o prim eiro estgio da in iciao o
batism o, e o segundo, a confirm ao por um bispo tido com o
sucessor dos apstolos, atravs de cuja im posio das m os o
Esprito dado. Essa posio pode remontar a Hiplito e Cipriano,
no sculo III. C ipriano com entou sobre o aco n tecim en to
samaritano: "Exatamente a mesma coisa ocorre conosco hoje; os
que foram batizados na igreja so apresentados aos bispos da
igreja, para que, por nossa orao e imposio de mos, possam
receber o Esprito Santo ".19 Autores catlicos modernos tendem a
ensinar o mesmo. George D. Smith, por exemplo, escreve que o
ep is d io sam aritano "ap resen ta todos os sinais de um
p roced im en to n orm al ".20 Baseando-se na m esm a p assag em ,
Ludwig Ott sistematiza a posio catlica da seguinte forma: "a)
os apstolos cumpriram um ritual sacramental, que consiste em
imposio de mos e orao; b) o efeito desse ritual exterior foi a

170

ATOS 8:1-40

comunicao do Esprito S a n t o c ) os apstolos agiram em nome


de C risto ... O jeito natural (sc. deles) pressupe ser uma ordenana
de C risto ".21 Semelhantemente R. B. Rackham, um comentarista
devoto anglo-catlico, argumenta que, em virtude de, em Atos 8 ,
o Esprito ter sido concedido atravs das mos dos apstolos, "a
igreja aceitou isso como mtodo norm al", e o perpetuou em seu
ritual da confirm ao episcopal .22 O Livro de Orao da Igreja
Anglicana, de 1928, passa a mesma impresso. Na verdade, o texto
de sua O rdem da Confirm ao fala apenas do Esprito Santo
"fortalecendo" aqueles que j foram "renegerados". Todavia, o
prefcio ao culto declara que "ao m inistrar-se a confirm ao, a
igreja deve seguir o exem plo dos apstolos de C risto", citando
Atos 8 como apoio e atribuindo-lhe o ensino de que "um a ddiva
especial do Esprito Santo concedida atravs da im posio de
m os com o ra o ", sem esclarecer o que seria essa "d d iv a
especial".
As igrejas pentecostais, juntam ente com algumas (de form a
nenhum a todas) carismticas, tambm ensinam a iniciao crist
em dois estgios, mas a formulam de maneira diferente. Para elas,
o primeiro estgio consiste em converso (a meia-volta do hom em
em arrep en d im en to e f) e regenerao (a obra do nov o
nascimento), enquanto que o segundo estgio o "batismo no (ou
do) Esprito", m uitas vezes (mas nem sempre) associado com a
im posio de m os por um lder pentecostal. Por exem plo, no
stimo pargrafo da Declarao das Verdades Fundamentais, das
Assemblias de Deus, consta que "todos os crentes so chamados
p ara o batism o no E sp rito Santo e fogo, e devem esp er-lo
ard en tem en te e b u sc-lo sinceram ente, de acord o com o
mandamento de nosso Senhor Jesus Cristo. Era essa a experincia
de todos na igreja crist prim itiva ..." Sem elhantem ente, M yer
Pearlm an, um professor bblico da Assemblia de Deus, escreve:
"Em bora adm itam os abertamente que os cristos nasceram do
E sp rito , e que os obreiros foram ungidos com o E sp rito ,
afirmamos que nem todos os cristos experimentaram a operao
carism tica (i.e., o batism o) do Esprito, seguida por elocues
sobrenaturais repentinas ".23
Ao procurarmos avaliar os pontos de vista acima, estamos, no
m om ento, preocupados apenas com uma pergunta: ser que a
experincia samaritana de dois estgios deve ser considerada uma
n orm a de in iciao crist? No negam os que a exp erin cia

171

FILIPE, O liVANGliUSTA

samaritana se deu, de fato, em dois estgios. Nem temos direito


algum de negar que, tendo acontecido um a vez, ela p ossa
aco n tecer n ovam en te, sobretudo se as circu n stn cias forem
sem elhantes. No podem os infringir a soberania do Esprito
Santo. M as perguntam os novamente: o propsito norm al de
Deus que a recepo do Esprito seja uma segunda experincia,
subseqente converso e ao batismo?
P recisam os dar um a resposta negativa a essa p ergu nta
(an alisarem os a alternativa positiva m ais tarde), pois o que
aconteceu em Sam aria divergiu do ensino sim ples e geral dos
apstolos^A iniciao crist, de acordo com o Novo Testamento,
um a experincia nica, na qual nos arrependem os, crem os,
somos batizados e recebemos o perdo dos pecados e o dom do
Esprito Santo, aps a qual, pelo poder do Esprito que habita em
ns, crescemos rumo maturidade crist. Durante esse perodo de
crescim ento pode, de fato, haver experincias mais profundas,
m ais p lenas e m ais ricas com Deus; mas devem os rejeitar a
in sistn cia no esteretip o de dois estgios. A dem ais, no
necessria nenhuma imposio de mos humanas para completar
a obra salvfica inicial de Deus. Para no deixar nenhuma dvida,
a im posio de mos um gesto significativo que acom panha a
orao em favor de algum, seja para bno, consolo, cura ou
o rd enao. E a Igreja A nglicana a m anteve na co n firm ao
ep isco p al, apesar de seu propsito nesse contexto ser o de
assegurar aos candidatos a aceitao de Deus em relao a eles e
conduzi-los plena participao na igreja - e, de modo nenhum,
conceder-lhes o Esprito Santo.
A situ ao sam aritana, portan to, na qual hou ve um a
ex p erin cia com posta de dois estgios, ju n tam en te com a
imposio de mos dos apstolos, foi excepcional e no deve ser
vista como norm a para ns hoje, nem em termos catlicos nem
pentecostais.
b. A iniciao em um estgio
Uma possvel forma de lidar com a primeira metade de Atos 8
dizer que mesmo a experincia dos samaritanos, apesar de ocorrer
em duas etapas, no foi uma iniciao em dois estgios como pode
p arecer p rim eira vista, pois um dos dois estgios no
iniciatrio.
,
Alguns argumentam que no primeiro estgio dos samaritanos

172

ATOS 8:1-40

no houve uma converso genuna. Campbell Morgan interpreta


tal aceitao da palavra de Deus (v. 14) como um a assim ilao
m eram ente intelectual: "eles no tinham recebido o Esprito que
traz regenerao, o incio da nova vida ".24 Em nossos dias, Dunn
apresenta um desenvolvimento profundo dessa tese. Ele sugere
que os samaritanos foram levados "pelo instinto gregrio de um
m ovim ento popular de m assa". Diz-se, apenas, que eles "deram
crdito a Filipe" (v. 12), o que, segundo ele, no significa que eles
creram em Jesus Cristo; e o batismo deles (como o de Simo) teria
sid o um ritu al vazio. A lm disso, j que "n o s tem pos
n eotestam entrios a possesso do Esprito Santo era a m arca
registrada do cristo", simplesmente no podemos considerar que
os sam aritan o s fossem cristos naqu ele estgio. O segu nd o
estgio, portanto, era na verdade o primeiro. Foi atravs de Pedro
e Joo, e no de Filipe, que eles se tornaram cristos .25
E ssa um a recon stru o en genhosa, m as ela no foi
amplamente aceita. A principal objeo de que Lucas no oferece
n en h u m in d cio de que tivesse con sid erad o in ad eq u ad a a
primeira resposta dos samaritanos, apesar de deixar bem claro que
a confisso de Simo havia sido falsa. Lucas escreve que bnos
extraordinrias acompanhavam o m inistrio de Filipe (vs. 4-8);
que os samaritanos "deram crdito a Filipe, que os evangelizava
a respeito de ... Jesus Cristo" (v. 12), sendo inadmissvel separar
entre dar crdito a Filipe e dar crdito ao Cristo que ele pregava;
que Samaria "recebera a palavra de Deus" (v. 14), com o mesmo
sentido de crer que ele d a essa frase em outros trechos (e.g. 2:41
e 1 1 : 1 ); e que os apstolos no deram nenhum a indicao no
sentido de julgarem o ministrio de Filipe ou a f dos samaritanos
imperfeitos.
Outros afirmam que os samaritanos realmente creram em Jesus
e que, portanto, devem ter recebido o Esprito naquele instante, de
acordo com o ensino do Novo Testamento. Conseqentemente, o
que eles receberam atravs da imposio de mos dos apstolos
no foi o dom inicial do Esprito (que receberam na hora de sua
converso) m as, sim , algum as m anifestaes carism ticas do
E sp rito . C alvino ensinou isso: "R esu m in d o , desde que os
sam aritanos j tinham recebido o Esprito da adoo, as graas
extraordinrias do Esprito so acrescentadas como culminao ".26
E comentaristas reformados tendem a segui-lo. Eles podem estar
corretos. A afirmao de que o Esprito "no havia ainda descido
sobre nenhum deles" (v. 16) pode, com certeza, referir-se a dons

173

FILIPE, O EVANGELISTA

e graas especiais. Por outro lado, Lucas jamais mencionou que os


sam aritan o s receb eram o E sprito quando creram e foram
batizados, mas ele usa essa linguagem de "receber" e "conceder"
o Esprito (vs. 15,17-19) como sinnimos de o Esprito "d escer"
sobre eles, sugerindo que o que receberam atravs do ministrio
dos apstolos era o dom inicial do Esprito.
Embora essas duas reconstrues se excluam mutuamente, elas
tm uma coisa em comum. Ambas afirmam que a iniciao crist
dos samaritanos foi um acontecimento nico, pois elas negam que
um dos estgios tenha sido iniciatrio. De acordo com o primeiro
ponto de vista, o primeiro estgio foi uma converso espria e o
batismo irregular, de modo que o segundo estgio seria a iniciao
com pleta, incluindo a f e o dom do Esprito. De acordo com o
segundo ponto de vista, o primeiro estgio foi a iniciao completa
dos sam aritanos, incluindo sua converso e recebim ento do
Esprito, de modo que o segundo estgio no teria sido iniciatrio
m as, sim , uma dotao carismtica subseqente. Em am bos os
casos, elim inando-se um dos dois estgios (declarando falso o
p rim eiro ou com plem en tar o segundo) chega-se ao m esm o
resultado, ou seja: a iniciao crist envolve um nico estgio.
Entretanto, nenhuma das reconstrues satisfatria, j que
Lucas parece ver o primeiro estgio como a converso genuna e
o segundo estgio como o recebimento inicial do Esprito. Nesse
caso, p or Lucas d escrever um a in iciao em duas etapas na
Samaria, a explicao alternativa consider-la com pletam ente
incomum. Existem duas fortes indicaes disso, ou seja, de que ela
seria diferente do ensino e da prtica normais dos apstolos.
A tentem os para o ensino dos apstolos. E sem pre perigoso
iso la r qu alqu er passagem das E scritu ras, e sem pre sbio
interpretar as Escrituras pelas Escrituras. Qual seria, ento, o
ensino geral das Escrituras sobre o recebimento do Esprito? De
acordo com o prim eiro sermo de Pedro, o perdo e o dom do
Esprito so bnos iniciais gmeas que Deus concede a todos a
quem ele chama, a quem se arrepende, cr e batizado (2:38-39).
Paulo concorda com Pedro. Deus d o seu Esprito a todos os seus
filhos, de modo que: "se algum no tem o Esprito de Cristo, esse
tal no dele ".27
Lucas deve ter conhecido muito bem esse ensino apostlico,
pois ele foi um constante companheiro de Paulo em suas viagens,
e ele quem recorda a instruo de Pedro em Atos 2:38-39. No
estranhamos, portanto, ao detectarmos um tom de surpresa em

174

ATOS 8:1-40

sua narrativa quando ele relata que os sam aritanos no tinham


recebido o Esprito, mas "som ente" haviam sido batizados em
Cristo. "Somente implica que se esperava ou era de costume que as
du as coisas acon tecessem ju n ta s ."28 M as, co n trarian d o as
exp ectativ as, eles haviam recebido o batism o na gua sem o
batism o no Esprito, o signo sem o significante. Lucas indica que
havia algo distintamente estranho nessa separao. Foi devido a
essa irreg u larid ad e, escreve D unn, que "o s dois ap sto lo s
desceram de Jerusalm o mais rpido possvel para consertar a
situao que estava errada ".29
Em segundo lugar, havia uma divergncia em relao prtica
dos apstolos. Lucas nos conta que nessa ocasio a assemblia dos
apstolos, se assim podemos chamar, enviou uma delegao de
dois de seus lderes para avaliar o que estava acontecendo em
Samaria. Essa foi uma atitude singular. Os apstolos normalmente
no exerciam o papel de "inspetores da evangelizao". Em outras
ocasies em que o povo recebeu o evangelho, eles no foram
investigar nem julgaram necessrio acrescentar a sua insgnia ao
que havia sido feito. Eles no o fizeram em relao evangelizao
dos outros cristos mencionada no incio deste captulo (vs. 1, 4)
ou converso do etope, relatada no final dele (vs. 26-40). "A
im agem de apstolos correndo para cima e para baixo no extremo
Leste do M editerrneo, na tentativa de m anter sob controle a
rpida expanso do evangelho cristo, com pouco tem po para
outra coisa alm de 'cultos de confirm ao' engraada, m as
inconcebvel ".30 Por que, ento, foi necessrio que uma delegao
apostlica oficial fosse investigar e confirmar a obra de Filipe? E
por que, em todo o caso, o Esprito no foi concedido atravs do
prprio Filipe que tinha feito a pregao e o batismo? Que motivo
especial teria Deus para impedir a descida do Esprito? No h
nenhum a indicao de que a pregao de Filipe fosse deficiente.
Nesse caso, os apstolos a teriam complementado, mas o que eles
fizeram foi orar pelos sam aritanos e im por-lhes a m os, no
instru-los.
A exp licao m ais n atural para esse atraso da d d iv a do
Esp rito que era a prim eira vez que o evangelho tinha sido
p reg ad o no s fora de Jeru salm , m as tam bm d en tro de
Samaria. Esta , evidentemente, a importncia deste episdio na
narrativa de Lucas, pois os samaritanos eram um tipo de campo
interm edirio entre judeus e gentios. De fato "a converso de
Sam aria foi como os primeiros frutos do chamado dos gentios ".31

175

FILIPE, O EVANGELISTA

Os equivalentes m ais prxim os da investigao realizada por


Pedro e Joo ocorreram quando os gentios creram pela primeira
vez. Quando Comlio se converteu, os apstolos pediram a Pedro
que exp licasse suas aes (11:1-18), e quando os gregos se
voltaram para o Senhor em Antioquia, Barnab foi enviado para
fazer um reconhecimento da situao (11:20-24).
Como vimos anteriormente, o cisma samaritano existia havia
sculos. Mas agora os samaritanos estavam sendo evangelizados,
e estavam respondendo ao evangelho. Era um m om ento de
avano significativo, carregado tambm de grande perigo. O que
aco n teceria a seguir? Ser que a antiga rixa con tinu aria? O
evangelho fora bem recebido pelos samaritanos, mas seriam os
sam aritanos bem recebidos pelos judeus? Ou haveria faces
sep arad as de cristos sam aritanos? O atraso foi apenas
tem p orrio, at que os apstolos viessem para in v estig ar,
en d ossassem o corajoso program a de evan g elizao dos
sam aritan o s feito por Filipe, orassem pelos co n v ertid o s,
im p u sessem as m os sobre eles com o "sin al de com unho e
solidariedade ",33 e assim dessem um sinal pblico igreja inteira,
bem como aos prprios convertidos samaritanos, de que eles eram
cristos bonafide, a serem incorporados na comunidade redimida
nos mesmos termos que os convertidos judeus. Citando Geoffrey
Lampe novamente, "neste ponto crucial na misso, era necessrio
algo m ais, alm do batism o norm al dos con vertid os. Era
necessrio demonstrar aos samaritanos que, sem dvida alguma,
eles haviam se tornado membros da igreja, em comunho com as
"co lu n a s" originais ... Um a situao sem preced entes exigia
mtodos excepcionais ."34
Essa parece ser a nica explicao que leva em considerao
todos os dados de A tos 8 , analisa o episdio dentro de seu
contexto h ist rico , a m isso crist em desenvolvim en to, e
coerente com o resto do Novo Testamento. Essa verso tem sido
cada vez mais aceita em ambos os lados da divisa carism tica.
A pesar de J. I. Packer con sid er-la no m ais do que um a
"tentativa", acrescenta que "ela parece ser racional e reverente ".35
Semelhantemente, Michael Green interpreta o atraso como "um
veto divino contra um cism a na igreja infante, um cism a que
poderia ter penetrado quase despercebido na comunidade crist,
m ed id a que os convertidos de am bos os lados da 'co rtin a
sam aritana' fossem encontrando Jesus sem se encontrarem uns
com os outros. Isso seria a negao do um s batismo e de tudo o

176

ATOS 8:1-40

que ele representava ."36


Em todo caso, a ao dos apstolos parece ter sido eficaz. A
p artir d ali, os ju d eu s e os sam aritanos seriam receb id o s na
com unidade crist sem distino. Havia um s corpo porque
havia um s Esprito.
Resumindo, o acontecimento samaritano no fornece nenhuma
confirm ao bblica para a doutrina da iniciao crist em dois
estgios, nem para a prtica da imposio de mos para inaugurar
um suposto segundo estgio. A visita oficial e a ao de Pedro e
Joo foram historicamente excepcionais. Esses fatos no possuem
equ iv alen tes precisos em nossos dias, porque j no existem
sam aritanos n em apstolos de C risto. H oje, por no serm os
samaritanos, recebemos o perdo e o Esprito, juntos, no momento
em que cremos. Quanto imposio de mos, apesar de poder ser
um gesto adequado e til em vrios contextos, seu emprego como
m eio pelo qual o Esprito concedido e recebido no possu i
au torid ad e, seja na confirm ao episcop al ou no m in istrio
carismtico, porque nem os bispos nem os lderes pentecostais so
comparveis a Pedro e Joo, nem mesmo Filipe, apesar de ter sido
escolhido diretamente por eles.
3. Filipe, o evangelista, e o lder etope (8:26-40)
Um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Dispe-te e vai para a banda
do sul, no caminho que desce de Jerusalm a Gaza; este se acha deserto.
Ele se levantou efoi. 27Eis que um etope, eunuco, alto oficial de Candace,
rainha dos etopes, o qual era superintendente de todo o seu tesouro, que
viera adorar em Jerusalm, 28estava de volta, e, assentado no seu carro,
vinha lendo o profeta Isaas. 29Ento disse o Esprito a Filipe: Aproximate desse carro, e acompanha-o.
30C orren do F ilipe, ouviu-o ler o profeta Isaas, e pergu ntou:
Compreendes o que vens lendo?
31Ele respondeu: Como poderei entender, se algum no me explicar?
E convidou Filipe a subir e a sentar-se junto a ele.
32Ora, a passagem da Escritura que estava lendo era esta:
Foi levado como ovelha ao m atadouro; e como um cordeiro, mudo
perante o seu tosquiador, assim ele no abre a sua boca. 33Na sua
humilhao lhe negaram justia; quem lhe poder descrever a gerao ?
Porque da terra a sua vida tirada.

177

FILIPE, O EVANGELISTA

34Ento o eunuco disse a Filipe: Peo-te que me expliques a quem se


refere o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? 3SEnto Filipe
explicou; e, comeando por esta passagem da Escritura, anunciou-lhe a
Jesus.
Logo depois que Pedro e Joo partiram da cidade de Sam aria,
Filipe recebeu outro encargo evangelstico. Foi-lhe ordenado que
fosse "para a banda do sul". A pessoa que lhe deu essa ordem
cham ad a de um anjo do Senhor, apesar d e , em m om en tos
posteriores, nesse mesmo episdio, ser o "Esprito do Senhor"
quem o conduz at o etope (v. 29) e quem o tira de l (v. 39). Filipe
foi enviado ao caminho (de cerca de cem quilmetros) que desce de
Jerusalm a Gaza, que, dentre as cinco cidades dos filisteus era a que
ficava mais ao sul, perto da costa mediterrnea- No sabemos se
a Gaza em questo era a "antiga Gaza", destruda em 93 a.C. ou a
"nova G aza" construda ainda mais ao sul, uns trinta e cinco anos
depois. Em todo o caso, a estrada era muito usada, pois, passando
por Gaza, seguia at o Egito e, portanto, at o continente africano.
a. Filipe encontra o etope (vs. 27-29)
A "Etipia" daqueles dias correspondia ao que chamamos hoje de
"N ilo Superior", indo aproximadamente de Assu a Cartum. O
hom em daquela regio que Lucas nos apresenta no era apenas
um eunuco (como a maioria dos que trabalhavain na corte naquela
poca) m as alto oficial de Candace, rainha dos etopes, o qual era
superintendente de todo o seu tesouro (v. 27). Sabe-se que "Candace"
no era um nome pessoal e, sim, um ttulo dinstico da rainhame que exercia certas funes em nome do rei- O oficial etope a
quem Filipe foi enviado era tesoureiro ou ministro das finanas,
provavelm ente um negro africano. Mas viera adorar em Jerusalm,
como um peregrino em uma das festas anuaiS/ e agora estava de
volta, e, assentado no seu carro, vinha lendo u m rolo do profeta Isaas
(v. 28). Isso pode sign ificar que ele era de fato ju d eu por
n ascim en to ou converso, pois a disperso ju d aica tinha
alcanado pelo menos o Egito e, provavelmente, alm. Talvez a
promessa aos eunucos descrita em Isaas 56:3-4 j tivesse vencido
a maldio de Deuteronmio 23:1. pouco provvel que ele fosse
gentio, j que Lucas no o apresenta como o primeiro convertido
gentio; essa d istin o reservada para C ornlio. Ele v a

178

ATOS 8:1-40

converso do etope mais como outro exem plo da diluio dos


laos com Jerusalm (prevista por Estvo em sua defesa) e da
libertao da palavra de Deus para ser o evangelho do mundo.
especialmente significativo que esse africano, que viera adorar em
Jeru salm , agora a estava deixando e p ro v av elm en te nunca
reto rn aria. Ao term inar a h istria, Lucas afirm a que ele "fo i
seguindo o seu caminho; cheio de jbilo" (v. 39), afastando-se de
Jerusalm, mas em companhia de Cristo.
b. Filipe compartilha as boas novas com o etope (vs. 30-35)
Atendendo ordem: Aproxima-te desse carro, e acompanha-o (v. 29),
Filipe corre a seu lado, perto o suficiente para ouvir o hom em ler
o profeta Isaas (pois todos liam em voz alta naquela poca), e perto
o suficiente para perguntar: Compreendes o que vens lendo? (v. 30).
R esp on d en d o que no p oderia en tend er se algu m no lhe
explicasse, convidou Filipe a subir e a sentar-se junto a ele, em sua
carruagem (v. 31).
C alvino ressalta a m odstia do etope, que "reco n h ece sua
ignorncia livre e abertamente", contrastando-o com uma pessoa
"cheia de confiana em suas prprias capacidades". Ele continua:
" por isso que a leitura das Escrituras frutifica em to poucas
pessoas hoje, porque m al se pode encontrar um em cem que
alegremente se submeta ao ensino ."37 A verdade que Deus nos
concedeu duas ddivas: as Escrituras e os mestres (para abrirem,
exp o rem e ap licarem as Escritu ras). E m aravilhoso v er a
providncia de Deus na vida do etope, primeiro, permitindo-lhe
obter uma cpia do rolo de Isaas e, depois, enviando-lhe Filipe
para erisin-lo a respeito. Como escreve H ow ard M arshall, "o
modo como a histria narrada tem certas semelhanas, quanto
estrutura, com outra histria na qual um Estranho acompanhou
dois viajantes e abriu perante eles as Escrituras, participou de um
ato sacramental, e depois desapareceu de vista (Lc 24:13-35)." 38
Im aginem os, portanto, o etope com o rolo de Isaas 53 aberto
sobre o colo, agora com Filipe sentado ao seu lado, enquanto a
carruagem segue seu caminho aos solavancos, em direo ao sul.
Os versculos que Lucas cita 39 falam de um homem sofredor que
fo i levado como ovelha ao matadouro e ficou mudo como um cordeiro...
perante o seu tosquiador. Ele experim enta profunda hum ilhao,
negam -lhe justia, e m orto (vs. 32-33). O etope pergunta se o
profeta fa la de si mesmo ou de algum outro (v. 34). Em resposta,

179

FILIPE, O EVANGELISTA

comeando por esta passagem da Escritura, Filipe anunciou-lhe a Jesus


(v. 35). N o h nenhum a evidncia de que algum dentro do
judasm o do prim eiro sculo estivesse esperando um M essias
sofredor, em vez de um Messias triunfante. No, foi Jesus mesmo
que aplicou Isaas 53 a si e entendeu sua m orte luz dessa
p a ssa g e m .40 Foi dele, portanto, que os cristos p rim itivos
aprenderam a ler Isaas 53 dessa forma. O corao do etope estava
to bem preparado pelo Esprito Santo que ele parece ter crido
imediatamente, pedindo que fosse batizado.
Crisstomo contrasta a converso do etope com a de Saulo de
Tarso, relatada em Atos 9. Diz ele: "V erdadeiram ente, tem os
motivos para admirar esse eunuco." Pois, diferente de Saulo, ele
no teve nenhuma viso sobrenatural de Cristo, mas creu. "Como
maravilhosa a leitura cuidadosa das Escrituras !"41
c. Filipe batiza o etope (vs. 36-39a)
Seguindo eles caminho fora, chegando a certo lugar onde havia gua,
provavelmente um rio intermitente ao longo da estrada, o etope
disse: Eis aqui gua, que impede que seja eu batizado? (v. 36). O
v erscu lo segu inte (v. 37) um acrscim o o cid en tal, no
encontrado em manuscritos mais antigos: "Filipe respondeu: E
lcito, se crs de todo o corao. E respondendo ele, disse: Creio
que Jesus Cristo o Filho de Deus". As duas frases parecem ter
pertencido a uma liturgia primitiva do batismo. Provavelmente
foram inseridas no texto por um escriba que no tinha dvida de
que Filipe, antes de batizar o etope, se assegurou de que este cria
de corao, ao contrrio de Simo, o mgico, cujo corao no era
"reto diante de Deus" (v. 21). De qualquer forma, o etope mandou
parar o carro, ambos desceram gua, e Filipe batizou o eunuco (v. 38).
A gua era um sinal visvel da purificao dos seus pecados e do
batism o com o Esprito. A propsito, as palavras "desceram
gua", como comenta J. A. Alexander, "no afirmam nada sobre
sua exten so ou p ro fu n d id ad e ".42 Pode estar im p lcita um a
imerso total, mas, nesse caso, o batizador e o batizando seriam
submersos juntos, pois a afirmao se refere aos dois. Por isso a
expresso deve significar, como sugerem as primeiras pinturas,
que eles en traram na gua at a cintura, e que Filip e ento
derramou gua sobre o etope .43 Vrios manuscritos acrescentam
que "o Esprito Santo veio sobre o eunuco", e alguns eruditos
aceitam essas palavras como autnticas. Mas parece mais provvel

180

ATOS 8:1-40

que elas tenham sido acrescentadas especificamente para "tom ar


explcito o fato de que o batismo do etope foi seguido pelo dom
do Esprito Santo ".44
d. Filipe retirado da presena do etope (vs. 390-40)
Lucas d a entender que imediatamente depois de sarem da gua,
o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe (v. 39) e ele veio a achar-se em
Azoto (v. 40a). Alguns entendem essa viagem como um "passeio
supersnico ",45 que se deu "num a velocidade m ilagrosa ".46 De
fato , o verbo grego para "arreb a ta r" (harpazo) n orm alm en te
significa "agarrar" ou "apoderar-se" como num rapto .47 M as eu
creio que a opinio de Campbell Morgan seja a correta: "D e forma
nenhum a necessrio que isso seja considerado um m ilagre.
N unca tento ver milagres onde no h, assim como nunca tento
cancelar um milagre que est l ."48 Seja como for, o eunuco no o
viu mais, porm continuou a sua viagem cheio de alegria (v. 39b, BLH),
sem o evangelista, mas com o evangelho, sem a ajuda hum ana,
m as com o E sp rito divino que no s lhe deu aleg ria, m as
tambm, de acordo com Irineu, deu-lhe coragem e poder em seu
pas natal "para pregar aquilo em que ele mesmo crera ".49 Filipe
tam bm continuou a evangelizar; subindo para o norte pelo
litoral, evangelizava todas as cidades at chegar a Cesaria (v. 40b),
onde, mais tarde (se no agora), fixou residncia (2 1 :8 ).
4. Algum as lies sobre evangelizao
Lucas reuniu aqui dois exem plos do trabalho evangelstico de
Filipe, e instrutivo compar-los e contrast-los. As semelhanas
so claras. Em am bos os casos o m esm o esprito pioneiro foi
apresentado por Filipe, que ganhou os primeiros samaritanos e o
p rim eiro african o para Cristo. A am bos os p blico s foi
apresentada a mesma mensagem, ou seja, as boas novas de Jesus
Cristo (vs. 12,35), pois existe apenas um evangelho. Em ambas as
situaes houve a m esm a resposta, pois os ouvintes creram e
foram batizados (vs. 12,36-38). E em ambos os casos registrado
o m esm o resultado, a alegria (vs. 8 ,39).
As d iferen as tam bm so surpreen d en tes. N o estou
p en san d o na m aneira com o o E sprito foi recebid o ou na
delegao apostlica enviada a Samaria, que no teve equivalente
na con verso do etope. Estou pensando m ais nas p esso as

181

FILIPE, O EVANGELISTA

evangelizadas e nos mtodos empregados.


Analisem os as pessoas que foram evangelizadas. As pessoas
com quem Filipe compartilhou as boas novas eram diferentes em
raa, posio e religio. Os samaritanos eram de uma raa mista,
meio-judeus, meio-gentios, e asiticos, enquanto que o etope era
um n egro african o, em bora, provavelm ente fosse ju d eu por
nascim ento ou um proslito. Quanto posio, os samaritanos
certamente eram cidados comuns, enquanto que o etope era um
funcionrio pblico distinto, a servio da coroa. Isso nos leva
religio. Os samaritanos reverenciavam Moiss, mas rejeitavam os
p ro fetas. R ecentem ente haviam sido ilud id os por Sim o, o
feiticeiro, e seus poderes ocultos. Eles davam ouvidos a ele (v. 10)
antes de ouvirem a Filipe (v. 6 ). O etope, por outro lado, tinha
uma forte ligao com o judasmo, talvez como convertido, e isso
o levou a p eregrin ar para Jeru salm e a ler um dos profetas
rejeitados pelos sam aritanos. Os sam aritanos eram instveis e
crdulos, enquanto que o etope buscava sinceramente a verdade.
Ainda assim, apesar das diferenas de origem racial, classe social
e condio religiosa, Filipe apresentou a ambos as mesmas boas
novas de Jesus.
Considerem os agora os mtodos empregados por Filipe. Sua
m isso aos sam aritanos foi um exem plo p recoce de
"evangelizao em m assa", pois "as m ultides" ouviram sua
mensagem, viram seus sinais, deram-lhe ateno, creram e foram
batizadas (vs. 6 ,12). A conversa de Filipe com o etope, porm, foi
um exemplo de "evangelizao pessoal", pois aqui era um homem
sentado ao lado de outro, falando em particular e com pacincia
sobre Jesus, a partir das Escrituras. E notvel, tam bm , que o
m esm o evangelista fosse m alevel o suficiente para em pregar
ambos os mtodos, ou seja, a proclamao pblica e o testemunho
particular. Mas, apesar de alterar seu mtodo, ele no alterou sua
m ensagem bblica.
essa com binao de m udana (em relao aos contextos e
m tod os) e im u tabilid ad e (em relao ao evangelho em si),
juntam ente com a capacidade de discernir esses dois elementos,
que constitui um dos valiosos legados de Filipe igreja.

N otas:
1. Hengel, p. 80.
2. Barclay, p. 64.

182

ATOS 8:1-40
3. Neil, p. 119; diasprro a palavra traduzida por "dispersos" nos versculos
1 e 4.
4. G reen, Evangelism, p. 180; cf. p. 208.
5. Bengel, p. 585.
6. Jo 4:9.
7. E.g. Lc 9:52-56; 10:30-37; 17:11-19; cf. Jo 4. A proibio de Jesus quanto
evangelizao em qualquer cidade samaritana (Mt 10:5) restringia-se ao
perodo de seu ministrio pblico, e estava agora suspensa.
8. Cf. Jo 4:25.
9. H aenchen, p. 303.
10. Justino M rtir, Apologia, I. 26.
11. Irineu, Contra Heresias, 1.23.1-5. Para um sumrio completo das tradies
e lendas posteriores sobre Simo, o mgico, veja nota de R. P. Casey em
BC, V, pp. 151-163.
12. Calvino, I, p. 233.
13. A lexander, I, p. 329.
14. Cf. Tg 2:19.
15. Lc 9:51-56.
16. M arshall, Atos, p. 152.
17. Bruce, English, p. 183.
18. Veja M etzger, pp. 358-359.
19. Cipriano, Cartas, 73.9; de Early Latin Theology, traduzido e editado por
S. L. G reenslade, vol. V da Library of Christian Classics (SCM, 1956).
20. The Teaching o f the Catholic Church, de George D. Smith (Burns and Oates,
segunda edio, 1953), p. 816.
21. Fundamentals o f Catholic Dogma, de Ludw ig O tt (M ercier Press, sexta
edio, 1963), p. 362.
22. R ackham ,p. 117.
23. Knowing the Doctrines o f the Bible, de Myer Pearlm an (Gospel Publishing
H ouse, Springfield, Missouri, edio revisada, 1981), p. 313.
24. M organ, p. 157.
25. D unn, Baptism, pp. 63-68.
26. Calvino, I, p. 236. Semelhantemente, B. B. W arfield escreveu que aquilo
que os sam aritanos receberam atravs do m inistrio de Pedro e Joo
foram "os dons extraordinrios do Esprito" (Miracles Yesterday and Today
[1918; Eerdm ans, 1965], p. 22).
27. Rm 8:9; cf. Rm 8:14-16; 1 Co 6:19; G13:2,14; 4:6.
28. A lexander, I, p. 332.
29. Dunn, Baptism, p. 58.
30. Ibid., p- 59.
31. Calvino, I, p. 225.
32. Ibid., p. 235.
33. The Seal o f the Spirit, de G. W . H. Lam pe (SPC K , seg u n d a ed i o ,
1967),p .70.
34. Ibid, pp. 69-70.
35. Keep in Step with the Spirit, de J. I. Packer (IVP, 1984), p. 204.
36. Green, I Believe in the Holy Spirit, p. 168.

183

FILIPE, O EVANGELISTA
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.

184

Calvino, I, p. 247.
M arshall, Atos, p. 156.
Is 53:7-8.
E.g. Mc 10:45; 14:24:ss.; Lc 22:37.
Crisstomo, Hom ilia XIX, p. 126.
Alexander, I, p. 350.
Veja Hanson, pp. 107, 111.
M etzger, pp. 360-361.
Horton, p. 112.
Bengel, p. 592.
1 T s4:17.
M organ, p. 171.
Irineu, Contra Heresias, 3.12.8.

Atos 9:1-31
7. A converso de Saulo
Agora que Estvo e Filipe deram suas contribuies pioneiras nos
p rep arativos para a m isso m undial, Lucas est pron to para
con tar a h ist ria de duas converses n otveis que a fizeram
disparar. A primeira a de Saulo de Tarso, que se tomou apstolo
dos g en tios ,1 e a segunda, a do centurio C orn lio, que foi o
primeiro gentio a se tomar cristo. A converso de Saulo est neste
captulo, e a de Cornlio no prximo.
A experincia de Saulo na estrada de Damasco a converso
mais fam osa na histria da igreja. Lucas fica to im pressionado
com a sua importncia, que a relata trs vezes, uma vez em sua
p r p ria n arrativ a, e duas nos d iscu rsos de Paulo. Ele
evidentemente anseia, como afirma o Livro de Orao Comum,
que "tenham os essa maravilhosa converso na lem brana".
Entretanto, medida que lemos, surge uma pergunta crucial
em nossas m entes. Ser que Lucas espera que considerem os a
converso de Saulo como um padro de converso crist para hoje
ou com o algo excep cional? M uitas p essoas a rejeitam ,
considerando-a completamente incomum, no podendo ser, de
modo nenhum, norma para a converso hoje em dia. "Eu no tive
um a experincia na estrada de D am asco", dizem. C ertam ente
algu ns aspectos foram atpicos. Por um lado, h avia eventos
dram ticos e sobrenaturais, como o flash de luz e a voz que o
cham ou pelo seu nom e. Por outro lado, havia os asp ectos
histricos nicos, como a apario do Jesus ressurreto, que Paulo
alega, mais tarde, ter sido a ltima (9:17, 27 e 1 Co 15:8), e a sua
com isso com o apstolo, sem elhante ao cham ado de Isaas,
Jerem ias e Ezequiel para serem profetas, e mais particularmente
para ser o apstolo aos gentios .2 Para sermos convertidos no
necessrio sermos atingidos por uma luz divina, ou cairmos no
cho, ou ouvirmos nosso nome sendo falado em aramaico, assim

185

A CONVERSO DE SAULO

com o no necessrio viajarm os para o ponto exato daquela


estrada de Damasco. Nem podem os garantir uma apario de
Jesu s ressu rreto ou um cham ado para o ap ostolad o com o
aconteceu com Paulo.
M esmo assim, fica muito claro, de acordo com o resto do Novo
Testam ento, que outros aspectos da converso e com isso de
Saulo podem ser aplicados a ns hoje. Pois ns tambm podemos
(e devemos) experimentar um encontro pessoal com Jesus Cristo,
su bm eter-n os a ele em arrependim ento e f, e receb er o seu
cham ado para o servio. Contanto que faamos uma distino
en tre o h isto ricam en te singular e o u n iv ersal, entre os
com p lem en tos d ram ticos externos e a exp erin cia in tern a
essen cial, o que aconteceu a Saulo continua sendo um caso
instrutivo de converso crist. E mais, a "pacincia ilim itada" de
Cristo para com ele deveria ser um "exem plo" encorajador para
outros .3
D eve-se considerar ainda outro tipo de ataque histria da
converso de Saulo: a tentativa de eliminar todos os elem entos
sobren atu rais. No ltim o sculo, alguns co m en taristas
especularam que Saulo foi vencido pelo sol intenso ou por um
ataque epiltico. Na nossa gerao, foi proposta uma explicao
parcialm ente psicolgica e parcialm ente fisiolgica para a sua
converso, especialmente por Dr. William Sargant, em seu livro
Battlefor the Mind .4 Com o subttulo "um a fisiologia da converso
e da lav agem cereb ral", o objetivo do livro m ostrar "com o
crenas ... podem ser im plantadas fora na m ente hum ana, e
com o p essoas podem ser desviadas para crenas arbitrrias,
completamente contrrias ao que criam anteriormente", enquanto
que a concluso que "existem mecanismos fisiolgicos simples
de converso ".5 Baseando sua tese na experincia de Pavlov com
cachorros e em sua prpria experincia, durante a guerra, no
tratam ento de p acientes que no resistiram exau sto do
com bate", Dr. Sargant conjectura que algo semelhante aconteceu
a Saulo. D epois de um "estgio agudo de excitao n erv o sa"
vieram "co lap so total, alucinaes e um estado de crescente
su gestion abilid ad e ",6 intensificados pelos trs dias de jejum .
Nessa condio, novas crenas, exatamente contrrias s de antes,
foram implantadas, primeiro por Ananias e, depois, pelo "perodo
necessrio de doutrinamento" com os cristos de Dam asco .7
N o d iscord am os da anlise geral do Dr. Sargan t sobre a
terrv el tcn ica da lavagem cerebral, na qual a m ente

186

ATOS 9:1-31

incessantemente bombardeada por idias estranhas, at que sofre


u m colap so e se torna dcil e sugestion vel. T am bm no
negam os que danas rtm icas e batidas de tam bores em cultos
re lig io so s p rim itivos e at m esm o algum as form as de
ev a n g elizao m anipulativa e em ocional p ro v o cam algo
semelhante. Mas no concordamos com sua tentativa artificial de
enquadrar a converso de Saulo nesse caso. Pois os fatos no
apiam essa reconstruo. No existe nenhuma evidncia de que
algu m tenha aplicado alguma "tcn ica " para "b o m b ard ear"
Saulo at derrub-lo, a no ser que tenha sido o prprio Jesus. Mas
isso exigiria uma explicao sobrenatural, que destruiria a tese do
Dr. Sargant. Alm disso, as converses em Atos so to variadas
que no podem ser explicadas de forma to simples, em termos
fisiolgicos ou psicolgicos .8
C on trastan d o totalm ente com os in crd u lo s que tentam
desacreditar a converso de Saulo, eu gostaria de mencionar uma
carta do sculo XVIII, escrita para Gilbert West pelo baro George
Lyttelton publicada sob o ttulo Observao sobre a Converso e o
A p ostolad o de So P au lo.9 Ele estava to con ven cid o da
autenticidade da converso de Saulo que acreditava que ela em si,
parte de outros argumentos, "era suficiente para provar que o
cristianism o uma revelao divina ".10 Dirigindo a ateno para
as referncias de Paulo sua converso, tanto em seus discursos
como em suas cartas, ele elaborou sua tese detalhadamente. J que
Saulo no era "um im postor, que dizia algo que sabia ser falso,
com a inteno de enganar", nem "um entusiasta, que foi levado
pela fora de sua prpria imaginao exagerada", nem "tinha sido
enganado pela fraude dos outros", portanto "o que declarou ter
sido a causa de sua converso, e o que declarou ter acontecido em
conseqncia disso, tudo aconteceu de fato, e a religio crist,
portanto, uma revelao divma ".11
Assim, aceitando o fato de que a converso de Saulo realmente
aconteceu devido a uma interveno de Jesus Cristo, e aceitando
a necessidad e de fazerm os um a distino entre seus aspectos
essenciais e excepcionais, estam os prontos para exam inar sua
causa e seus efeitos. Examinaremos sucessivamente: Saulo antes
da converso, Saulo e Jesus em seu encontro na estrada, Saulo e
Ananias, que o recebeu na igreja de Damasco, e Saulo e Barnab,
que o apresentou aos apstolos em Jerusalm.

187

A CONVERSO DE SAULO

1. Saulo em Jerusalm, antes da converso (9:1-2)


Saulo, respirando ainda ameaas e morte contra os discpulos do Senhor,
dirigiu-se ao sumo sacerdote, 2e lhe pediu cartas para as sinagogas de
Damasco, afim de que, caso achasse alguns que eram do Caminho, assim
hom ens como mulheres, os levasse presos para Jerusalm.
Se perguntarm os o que causou a converso de Saulo, s existe
um a resposta possvel. O que sobressai na narrativa a graa
soberana de Deus atravs de Jesus Cristo. Saulo no se "decidiu
por C risto", como poderam os dizer. Pelo contrrio, ele estava
perseguindo Cristo. melhor dizer que Cristo se decidiu por ele
e interveio em sua vida. A evidncia disso inquestionvel.
C onsiderem os prim eiro o estado m ental de Saulo na poca.
Lucas j o mencionou trs vezes, sempre como feroz adversrio de
Cristo e sua igreja. Ele nos conta que, no martrio de Estvo, "as
testemunhas deixaram suas vestes aos ps de um jovem chamado
Saulo" (7:58), que "Saulo consentia na sua m orte" (8:1), e que, em
seguida, "Saulo assolava a igreja" (8:3), procurando cristos casa
por casa, arrastando hom ens e mulheres para a priso. Agora,
Lucas resum e a histria dizendo que ele estava respirando ainda
am eaas e morte contra os discpulos do Senhor (9:1). Ele no tinha
m udado desde a m orte de Estvo; ele ainda estava na m esm a
condio mental de dio e hostilidade.
E pior do que isso. evidente que Saulo esperava segurar os
seguidores de Jesus em Jerusalm, a fim de destru-los ali (8:3).
Mas alguns tinham escapado da sua rede, fugindo para Damasco,
onde vrias sinagogas serviam uma grande coln ia ju d aica.
Determ inado a perseguir esses discpulos fugitivos em cidades
estranhas, Saulo elaborou uma trama para liquid-los e persuadiu
o sum o sacerdote a sancion-la (9:lb-2). Ento, esse inquisidor
au to-nom eado deixou Jerusalm , arm ado com a au torizao
escrita s sinagogas de Damasco para que, caso achasse alguns que
eram do Caminho (uma descrio muito interessante dos seguidores
de Jesus, que vam os considerar mais tarde), assim homens como
m ulheres, os levasse presos para Jerusalm (v. 2). Em linguagem
m od ern a, o sum o sacerdote lhe concedeu um a ordem de
extradio.
Alguns dos termos que Lucas usa para descrever Saulo antes da
sua converso parecem ser deliberadam ente escolhidos para
retrat-lo com o "u m anim al selvagem e fero z ".12 O verbo

188

ATOS 9:1-31

lymainomai, cuja nica ocorrncia no Novo Testamento se encontra


em 8:3, em referncia "destruio" que Saulo causou igreja,
empregado no Salmo 80:13 (LXX), em relao a animais selvagens
destruindo uma vinha; o seu sentido especfico "destruio de
um corpo por um animal selvagem ".13 Um pouco mais tarde, os
cristo s de D am asco o descreveram com o aqu ele que tinha
causado um "exterm nio em Jeru salm " (v. 21), onde o verbo
empregado portheo (como em G 11:13,23), que C. S. C. Williams
traduz como "espancar ".14 Continuando a mesma im agem, J. A.
Alexander sugere que a meno de Saulo "respirando ameaas e
m o rte" (v. 1 ) era uma "aluso ao arfar e ao bufar dos anim ais
selvagens ",15 enquanto que, mais tarde, de acordo com Calvino, a
graa de Deus vista "no apenas em um lobo to cruel sendo
transformado numa ovelha, mas tambm em ele assumir o carter
de um pastor ".16
Esse, portanto, era o homem (mais animal selvagem do que ser
h u m ano) que em poucos dias seria um cristo co n v ertid o e
b atizad o . M as ele no estava p ropen so a co n sid erar as
reivindicaes de Cristo. Seu corao estava cheio de dio e sua
m ente estava envenenada por preconceitos. Em suas prprias
p alav ras, estava "d em asiad am en te en fu recid o " (26:11). Se o
tivssem os encontrado quando saa de Jerusalm e (podendo
prever o futuro) lhe dissssemos que antes de chegar a Damasco
ele se tornaria cristo, ele teria considerado ridcula a idia. Mas
foi o que aconteceu. Ele tinha deixado a graa soberana de Deus
fora dos seus clculos.
2. Saulo e Jesus: sua converso na estrada de Damasco (9:3-9)
Seguindo ele estrada fora, ao aproximar-se de Damasco, subitamente uma
luz do cu brilhou ao seu redor, 4e, caindo por terra, ouviu uma voz que
lhe dizia: Saulo, Saio, por que me persegues ?
sEle perguntou: Quem s tu, Senhor?
E a resposta foi: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; 6mas, levanta-te,
e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer.
7Os seus companheiros de viagem, pararam emudecidos, ouvindo a
voz, no vendo, contudo, ningum. 8Ento se levantou Sado da terra e,
abrindo os olhos, nada podia ver. E guiando-o pela mo, levaram-no para
Damasco. 9Esteve trs dias sem ver, durante os quais nada comeu nem
bebeu.
189

A CONVERSO DE SAULO

A segunda evidncia de que a converso de Saulo se devia apenas


graa de Deus a narrativa de Lucas sobre o que aconteceu.
Vam os coletar dados de todos os trs relatos em A tos, e num
captulo posterior vamos compar-los e contrast-los. Saulo e sua
escolta (no sabemos quem eram) tinham quase completado sua
viagem de cerca de 240 quilmetros, que deve ter levado por volta
de uma semana. Quando se aproximaram de Damasco, um lindo
osis cercado pelo deserto, perto do meio dia, de repente, uma luz
do cu brilhou ao seu redor (v. 3), mais clara do que o sol (26:13). Foi
uma experincia to grandiosa que ele ficou cegado (v. 8 ,9 ) e caiu
por terra (v. 4), "prostrado aos ps de seu conquistador ".17 Ento
uma voz dirigiu-se a ele (em aramaico, 26:14), de forma pessoal e
direta:Sflu/o, Saulo [Lucas mantm o original aramaico, Saoul], por
que me persegues? E, respondendo pergunta de Saulo sobre a
identidade daquele que falava, a voz continuou: Eu sou Jesus, a
quem tu persegues (v. 5). Imediatamente, Saulo deve ter entendido,
pela form a extraordinria como Jesus se identificou com os seus
seguidores, que persegui-los era perseguir a ele, que Jesus estava
vivo e que suas afirmaes eram verdadeiras. Assim obedeceu
prontamente ordem de levantar-se e entrar na cidade (v. 6 ), onde
lhe seriam dadas outras in stru es. Enquanto isso , os seus
companheiros de viagem, pararam emudecidos, ouvindo a voz, no vendo,
contudo, ningum (v. 7). Eles tambm no entenderam as palavras
do orador in visvel (22:9). M esm o assim , guiando-o pela m o,
levaram -n o para D am asco (v. 8 ). Ele, que esperava en trar em
D am asco na plenitu d e de seu orgulho e brav u ra, com o um
autoconfiante adversrio de Cristo, estava sendo guiado por
ou tros, h u m ilh ad o e cego, capturado pelo C risto a qu em se
opunha. No podia haver dvidas sobre o que acontecera. O
Senhor ressurreto aparecera a Saulo. No era um sonho ou uma
v iso su b jetiv a; era um a apario objetiva de Jesu s C risto
ressurreto e exaltado .18 A luz que viu era a glria de Cristo, e a voz
que ouviu era a voz de Cristo. Cristo interrompeu a sua impetuosa
carreira de perseguio e fez com que se voltasse em direo
contrria.
A terceira evidncia que atribui a converso graa de Deus so
as p r p rias refern cias de Paulo. Ele nunca m en cion ou sua
converso sem deixar isso bem claro. "Aprouve" a Deus, escreveu,
"revelar seu Filho em m im ".19 Deus tomou a iniciativa, de acordo
com a sua prpria vontade. E Paulo ilustrou essa verdade com
pelo menos trs imagens dramticas. Em primeiro lugar, Cristo o

190

ATOS 9:1-31

conquistou ,20 o verbo katalambano talvez at seja uma sugesto de


que C risto o "cap tu ro u " antes que tivesse a oportunidade de
cap tu rar algum cristo em D am asco. Em segundo lu gar, ele
com parou sua iluminao interior com a ordem criadora "H aja
luz "21 ou "D e trevas resplandecer a luz ."22 E em terceiro lugar, ele
escreveu que a m isericrdia de Deus "transbord ou " sobre ele,
como um rio em poca de cheia, inundando seu corao com f e
am or .23 Assim, a graa de Deus o capturou, iluminou seu corao
e o inundou com o um a enchente. Essa variedade de im agens
lem bra-m e outra srie de metforas usadas por C. S. Lew is nos
ltim os captulos de sua autobiografia. Sentindo que D eus o
b u sca v a im p lacavelm en te, ele o com para com o "g ran d e
Pescador" fisgando seu peixe, a um gato caando um rato, a um
bando de ces de caa encurralando uma raposa e, finalmente, a
um enxadrista divino colocando-o na posio mais desvantajosa
at que, enfim, reconhece o "xeque m ate ".24
Entretanto, creditar a converso de Saulo iniciativa de Deus
pode, facilm ente, causar mal-entendidos, e precisa receber dois
esclarecim entos: a graa soberana que conquistou Saulo no foi
repentina (no sentido de que no teria havido preparao anterior)
nem compulsiva (no sentido de que ele no tinha opo).
Em primeiro lugar, a converso de Saulo no foi, de m aneira
alguma, uma "converso repentina", como se diz muitas vezes. E
certo que a interveno final de Deus foi repentina: "Subitam ente
uma luz do cu brilhou ao seu redor" (v. 3), e uma voz se dirigiu
a ele. Mas essa no foi a primeira vez que Jesus Cristo falou com
ele. De acordo com a prpria narrativa de Paulo, Jesus lhe disse:
"D ura coisa recalcitrares contra os aguilhes" (26:14). Com esse
provrbio (que parece ter sido bastante comum na literatura grega
e latin a) Jesu s com parou Saulo a um touro jo v em , forte e
obstinado, e ele mesmo a um fazendeiro que usa aguilhes para
dom -lo. A im plicao disso que Jesus estava persegu indo
Saulo, usando esporas e chicotes, e era "d u ro " (doloroso, at
m esm o ftil) resistir. Quais eram esses aguilhes, contra os quais
Saulo estava lutando? No sabem os exatam ente, m as o N ovo
Testam ento d uma srie de indicaes.
Com certeza, um aguilho eram as suas dvidas. Seu consciente
rejeitou Jesus como impostor, aquele que fora rejeitado pelo seu
prprio povo e que tinha morrido numa cruz sob a maldio de
D eus. M as, no seu in consciente, ele no conseguia deixar de
pensar em Jesus. Ser que j o tinha visto ou se havia encontrado

191

A CONVERSO DE SAULO

com ele? "Existem aqueles que categoricamente ... negam essa


p o ssib ilid a d e ", escreve D onald C oggan, m as "eu no posso
pertencer a esse grupo". Por que no? Porque "m ais provvel
que eles fossem contemporneos, com idades muito prximas um
do o u tro ". P ortanto, provvel que am bos tenham visitad o
Jerusalm e o templo ao mesmo tempo, nesse caso sendo "no s
possvel, como bem provvel, que o jovem professor da Galilia
e o jovem fariseu de Tarso tenham olhado nos olhos um do outro,
e que Saulo tenha ouvido os ensinos de Jesus".25M esmo que eles
no tenham se encontrado, Saulo certamente ouviu relatos sobre
os ensinos e milagres de Jesus, seu carter e suas reivindicaes,
ju n tam en te com os com entrios p ersisten tes de m uitas
testem unhas que diziam que ele havia ressu citado dentre os
m ortos e tinha sido visto.
Outro aguilho deve ter sido Estvo. No era de ouvir falar,
pois Saulo estava presente no seu julgamento e execuo. Ele havia
visto com seus prprios olhos o rosto resplandecente de Estvo,
como o de um anjo (6.15), e sua corajosa no-resistncia enquanto
era apedrejado at a morte (7.58-60). Ele havia ouvido, com seus
p r p rios ou v id os, a defesa eloq ente de Estvo diante do
Sind rio, talvez a sua sabedoria na sinagoga (6.9-10), sua orao
p ed in d o o perd o para os seus execu tores, e sua afirm ao
extraordinria sobre a viso de Jesus como Filho do homem, em
p destra de Deus (7.56). desse modo que "E stvo, e no
Gam aliel, foi o verdadeiro mestre de S. Paulo".26Pois Saulo no
podia esquecer o testemunho de Estvo. Havia algo inexplicvel
naqueles cristos - algo sobrenatural, algo que falava do poder
divino de Jesus. O prprio fanatismo da perseguio de Saulo traa
a sua crescen te pertu rbao in terior, "p o is o fan atism o s
e n co n tra d o ", escreve Jung, "em in d ivd uos que esto
compensando dvidas secretas ".27
M as os aguilhes de Jesus eram morais e intelectuais. A m
conscincia de Saulo provavelm ente lhe causou mais confuso
interna do que as suas dvidas, pois apesar de poder afirmar ter
sid o "im p e c v e l" em retido exterio r ,28 ele sabia que seus
pensamentos, suas motivaes e seus desejos no eram puros aos
olhos de D eus. O dcim o m andam ento, contra a co bia,
condenava-o especialmente. Aos outros mandamentos, ele podia
obedecer em palavra e ao, mas a cobia no era palavra nem
ao, m as um a atitude do corao que no podia co n trolar .29
Assim, ele no tinha poder nem paz. Mas ele no admitiria isto.

192

ATOS 9:1-31

Ele estava brigando violentamente contra os aguilhes de Jesus e


isso o m achucava. Sua converso na estrada de D am asco era,
portanto, o clm ax repentino de um longo processo em que o
"C aad or dos C us" tinha estado em seu encalo. C urvou-se a
dura cerviz auto-suficiente. O touro estava domado.
Se a graa de D eus no era repentina, ela tam bm no era
compulsiva. Ou seja, o Cristo que lhe apareceu e falou com ele no
o esmagou. Ele o humilhou, fazendo-o cair ao cho, mas ele no
violentou sua personalidade. Ele no o reduziu a um rob nem o
forou a realizar algumas coisas por meio de um tipo de transe
hipntico. Pelo contrrio, Jesus lhe fez uma pergunta penetrante:
"P o r que m e p erse g u es?", apelando, assim , sua razo e
conscincia, a fim de conscientiz-lo da tolice e do mal que estava
fazendo. Jesus ento lhe ordenou que se levantasse e fosse
cidade, onde receberia instrues. E Saulo no estava dominado
pela viso e pela voz a ponto de perder a fala, ficando incapaz de
responder. No, ele respondeu pergunta de Cristo com duas
perguntas: primeira, "Quem s tu, Senhor?" (v. 5) e segunda, "Que
devo fazer, Senhor?" (22.10). Sua resposta foi racional, consciente
e livre. A palavra kyrios ("Senhor") pode ter significado no mais
do que "sen h o r". M as, uma vez que estava consciente de que
estava falando com Jesus, e que ele tinha ressurgido dentre os
m ortos, a palavra j deveria ter com eado a adquirir o sentido
teolgico que teria mais tarde nas cartas de Paulo.
Resum indo, a causa da converso de Saulo foi graa, a graa
soberana de Deus. Mas a graa soberana uma graa gradual e
suave. G radualm ente, e sem violncia, Jesus picou a m ente e a
conscincia de Saulo com os seus aguilhes. Ento ele se revelou
atravs da luz e da voz, no para esmag-lo, mas de um modo que
Saulo pudesse responder livremente. A graa divina no atropela
a personalidade hum ana. Pelo contrrio, faz com que os seres
h u m an o s sejam verdad eiram ente hum anos. o p ecad o que
encarcera; a graa liberta. Portanto, a graa de Deus nos liberta da
escrav id o do n osso orgulho, p recon ceito e eg ocen trism o ,
fazendo-nos capaz de nos arrepender e crer. No podem os fazer
ou tra co isa, seno en gran d ecer a graa de D eus que teve
misericrdia de um fantico enfurecido como Saulo de Tarso, e de
criaturas to orgulhosas, rebeldes e obstinadas como ns.
C. S. Lewis, cuja conscincia de ser perseguido por Deus j foi
m encionada, tambm expressou seu sentimento de liberdade em
sua resposta a Deus:

193

A CONVERSO DE SAULO

Conscientizei-m e de que estava em apuros, segurando ou


barrando alguma coisa. Ou, se voc quiser, que eu estava
vestindo alguma roupa rgida, como um espartilho, ou talvez
uma armadura, como se fosse uma lagosta. Eu senti, naquele
exato m om ento, que eu tinha ganhado uma liberdade de
esco lh a. Eu pod eria abrir a porta ou m ant-la fechada;
p o d eria tirar aquela arm adura ou p erm an ecer com ela.
N enhum a escolha era obrigatria; nenhum a am eaa ou
prom essa estava ligada a ela; apesar disso, sabia que abrir a
p o rta ou sair da arm adura significaria o in calculvel. A
esco lh a p arecia solene mas ela tam bem p arecia
estran h am en te no-em ocional. Eu no era m ovido por
desejos nem medos. Em certo sentido, no era movido por
coisa alguma. Decidi abrir, tirar, soltar as rdeas. Disse "Eu
esco lh o ", m as ao m esm o tempo no parecia ser, m esm o,
possvel fazer o contrrio. Por outro lado, eu no via nenhum
estmulo. Voc poderia argumentar que eu no era um agente
livre, mas estou mais inclinado a pensar que foi um dos atos
m ais livres que j realizei. N ecessidade no precisa ser o
contrrio de liberdade, e talvez o hom em seja m ais livre
quando, em vez de procurar motivos, ele pode dizer, "Eu sou
o que fao ".30
3. Paulo e Ananias: sua recepo na igreja de Damasco (9:10-25)
Ora, havia em Damasco um discpulo, chamado Ananias. Disse-lhe o
Senhor numa viso: Ananias! Ao que respondeu: Eis-me aqui, Senhor.
11Ento o Senhor lhe ordenou: Dispe-te, e vai a rua que se chama
Direita e, na casa de Judas, procura por Sado, apelidado de Tarso; pois
ele est orando, 12e viu entrar um homem, chamado Ananias, e impor-lhe
as mos, para que recuperasse a vista.
13A nanias, porm , respondeu: Senhor, de m uitos tenho ouvido a
respeito desse hom em , quantos males tem feito aos teus santos em
Jerusalm; 14e para aqui trouxe autorizao dos principais sacerdotes para
prender a todos os que invocam o teu nome.
15Mas o Senhor lhe disse: Vai, porque este para mim um instrumento
escolhido para levar meu nom e perante os gentios e reis, bem com o
perante os filh os de Israel; upois eu lhe mostrarei quanto lhe importa
sofrer pelo meu nome.
17Ento Ananias fo i e, entrando na casa, imps sobre ele as mos
dizendo: Saulo, irmo, o Senhor me enviou, a saber, o prprio Jesus que

194

ATOS 9:1-31

te apareceu no caminho por onde vinhas, para que recuperes a vista e


fiques cheio do Esprito Santo. 18Imediatamente lhe caram dos olhos como
que umas escamas, e tornou a ver. A seguir levantou-se efo i batizado. 19E
depois de ter-se alimentado, sentiu-se fortalecido. Ento permaneceu em
Damasco alguns dias com os discpulos.
S eg u in d o a h ist ria com o Lucas a conta, p assam o s s
co n seq n cias da converso de Saulo. m aravilh o so v er a
transform ao que comeou a aparecer im ediatam ente em suas
atitu d es, em seu carter e, de m odo esp ecial, em seu
relacionam ento com Deus, com a igreja crist e com o m undo
incrdulo.
Em primeiro lugar, Saulo tinha uma nova reverncia para com
Deus. Ananias, instrudo a ir e ministrar ao novo convertido, foi
inform ado de que ele estava orando (v. 11). Trs dias haviam
passado desde o seu encontro com o Senhor ressurreto, durante os
quais nada comeu nem bebeu (v. 9). Supe-se, ento, que passou
aqueles dias em jejum e orao, ou seja, abstendo-se de alimentos
a fim de dedicar-se inteiramente orao. No que ele no tivesse
jejuado ou orado antes. Como o fariseu da parbola de Jesus, ele
deve ter subido ao tem plo para orar e, com o ele, p od e ter
exclamado "Jejuo duas vezes por semana ".31 Mas agora, atravs de
Jesu s e sua cru z, Saulo fora reco n ciliad o com D eus e,
con seqen tem en te, gozava de um novo acesso direto ao Pai,
desde que o Esprito havia testificado co m o seu esp rito q u e ele
era filho de Deus .32 Qual era o contedo de suas oraes? Podemos
supor que ele orou pelo perdo de todos os seus p ecad os,
especialmente o de ser auto-suficiente e o de perseguir cruelmente
a Jesus e seus seguidores; pediu sabedoria para discernir o que
D eu s qu eria que ele fizesse agora; e poder para exercer o
ministrio que recebesse, qualquer que fosse. Sem dvida alguma,
suas oraes tambm incluam adorao, ao derramar sua alma
em louvor, por Deus ter sido misericordioso com ele. A mesma
boca, que havia respirado ameaas e morte contra os discpulos do
Senhor (v. 1), agora respirava louvores e preces a Deus. "O rugido
do leo foi transformado no balido de um cordeiro ."33
Ainda hoje, o primeiro fruto da converso sempre uma nova
co n scin cia da patern id ad e de D eus, quando o E sp rito nos
capacita a clamar "Aba, Pai",34 juntamente com a gratido pela sua
misericrdia e o desejo de conhec-lo, agrad-lo e servi-lo melhor.
Isso piedade, e nenhuma converso genuna se no resultar em

195

A CONVERSO DE SAULO

uma vida que agrade a Deus.


Em segundo lugar, Saulo passou a ter um novo relacionamento
com a ig reja, qual foi apresentado p o r A nanias. N o nos
surpreende que W illiam Barclay chame A nanias de "u m dos
heris esquecidos da igreja crist ".35 A princpio, porm, quando
ord en ad o a ir at Sau lo, A nanias vacilou . Ele estava m uito
relutante em fazer um trabalho de "follow -up" (para usar um
jargo atual), e sua hesitao era compreensvel. Ir at Saulo seria
o m esm o que se entregar polcia. Seria suicdio. Pois j tinha
ouvido a respeito dele e dos males que havia feito ao povo de Jesus
em Jerusalm (v. 13). Ananias tambm sabia que Saulo viera a
Damasco com autorizao dos principais sacerdotes para prender todos
os crentes (v. 14). Mas Jesus repetiu sua ordem, dizendo "V ai!"; e
acrescentou que Saulo era um instrumento escolhido para levar o seu
nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel (v.
15) - um ministrio que lhe traria muito sofrimento por amor a
esse mesmo nome (v. 16).
A ssim , A nanias foi at a rua D ireita (v. 11), que ainda a
principal rua que vai de leste a oeste de Damasco, e entrou na casa
de Judas, no quarto em que estava Saulo. L ele lhe imps suas
mos (v. 17), talvez para identificar-se com Saulo enquanto orava
pela cura de sua vista e pela plenitude do Esprito Santo para darlhe poder para exercer seu ministrio. E mais, desconfio que essa
im posio de mos foi um gesto de amor por um hom em cego,
que no podia ver o sorriso do rosto de Ananias, mas podia sentir
a presso de suas mos. Ao mesmo tempo, Ananias chamou-o de
"Saulo, irm o", ou "Saulo, meu irm o". Sempre sou tocado por
essas palavras. Podem muito bem ter sido as primeiras palavras
que Saulo ouviu de lbios cristos aps a sua converso, e eram
palavras de boas vindas fraternais. Devem ter sido msica para
seus ouvidos. O qu? Ser que o arquiinimigo da igreja estava
sendo recebido como irmo? Ser que o terrvel fantico estava
sendo recebido como membro da famlia? isso mesmo. Ananias
explicou como o m esm o Jesus que lhe aparecera na estrada, o
tinha enviado a ele para que pudesse recuperar sua vista e fica r
cheio do Esprito Santo (v. 17). Imediatamente lhe caram dos olhos
como que umas escamas, e tornou a ver (aqui o Dr. Lucas emprega
uma term inologia mdica). Depois disso, e le fo i batizado (v. 18),
provavelmente por Ananias, que assim o recebeu de forma visvel
e pblica na comunidade de Jesus. S depois, Saulo se alimentou
e, ento, aps trs dias de jejum , sentiu-se fortalecido (v. 19a). Ser

196

ATOS 9:1-31

que Ananias lhe preparou e serviu uma refeio, da mesma forma


com o o batizou ? N esse caso, ele recon heceu que o recm convertido tinha necessidades fsicas, alm das espirituais.
A prxim a coisa que ficamos sabendo que Saulo permaneceu
em Damasco alguns dias com os discpulos (v. 19b). Ele sabia que agora
pertencia quele grupo que havia tentado destruir anteriormente,
e m ostro u isso claram ente, ao pregar nas sinagogas a Jesu s,
afirmando que era o Filho de Deus (v. 20). incrvel o fato de ele ter
sido aceito. Tanto que o povo que o ouviu pregar ficou atnito,
perguntando se ele no era o que exterminava em Jerusalm aos que
invocavam o iwme de Jesus e que viera a Damasco com o fim de os levar
amarrados aos principais sacerdotes (v. 21). Lucas no nos conta como
essas perguntas cheias de preocupao foram respondidas, mas
talvez Ananias tenha ajudado a tranqiliz-los. Enquanto isso,
Saulo mais e mais se fortalecia como testem unha e apologista, a
ponto de confundir os judeus ...em Damasco, demonstrando que Jesus
o Cristo (v. 22).
Entretanto, Saulo no ficou entre os cristos de Damasco. Lucas
descreve como ele deixou a cidade decorridos muitos dias (v. 23a).
Essa referncia ao tempo intencionalmente vaga, mas sabemos
por Glatas 1:17-18 que esses "muitos dias" som aram trs anos e
que durante esse perodo Saulo esteve na Arbia. Ele no precisou
viajar muito, pois, naquela poca, o extremo noroeste da Arbia
ficava perto de Damasco. Mas por que ele foi Arbia? Alguns
acham que ele foi pregar, mas outros so convincentes em sugerir
que ele p recisav a de tem po para m ed itar, e que Jesu s teria
revelado a ele aquelas verdades caractersticas da solidariedade
judaico-gentia no corpo de Cristo que ele depois chamaria de "o
m ist rio " dado a conhecer atravs de "re v e la o ", "m eu
evangelho" e "o evangelho... (que) re ce b i... m ediante revelao
de Jesus Cristo ".36 Alguns chegam a conjecturar que aqueles trs
anos na Arbia foram uma compensao pelos trs anos que os
outros apstolos haviam passado com Jesus, mas ele no. Em todo
o caso, depois desse perodo, ele voltou para Damasco ;37 porm,
no por muito tempo: pois os judeus deliberaram entre si tirar-lhe a
vida (v. 23b) e dia e noite guardavam ...as portas, para o matarem (v. 24).
De alguma form a o plano deles chegou ao conhecimento de Saulo, e
ento seus seguidores (uma interessante indicao de que sua
lid erana j era reconhecida e que tinha atrado segu idores),
colocando-o num cesto, desceram-no pela muralha (v. 25), e ele fugiu
para Jerusalm.

197

A CONVERSO DE SAULO

4. Saulo e Barnab: sua apresentao aos apstolos em


Jerusalm (9:26-31)
Tendo chegado a Jerusalm, procurou juntar-se com os discpulos; todos,
porm, o temiam, no acreditando que ele fosse discpulo.27Mas Barnab
tomando-o consigo, levou-o aos apstolos e contou-lhes como ele vira o
Senhor no caminho, e que este lhe falara, e como em Damasco pregara
ousadamente em nome de Jesus. 28Estava com eles em Jerusalm, entrando
e saindo, pregando ousadamente em nome do Senhor. 29Falava e discutia
com os helenistas; mas eles procuravam tirar-lhe a vida.
30Tendo, porm, isto chegado ao conhecimento dos irmos, levaram-no
at Cesaria, e dali o enviaram para Tarso.
A experincia de Saulo em Jerusalm foi similar que havia tido
em D am asco. C hegando capital, procurou ju n tar-se com os
discpulos, pois sabia que fazia parte do grupo, mas eles estavam
cheios de ceticismo e medo: todos... o temiam, no acreditando que ele
fosse discpulo (v. 26). Provavelmente no tinham tido notcias dele
durante trs anos. Mas dessa vez, Barnab veio socorr-lo. Fiel ao
seu temperamento e ao prprio nome, tomando-o consigo, levou-o
aos apstolos (especialmente a Pedro e Tiago, de acordo com G1
1:18-20), e contou-lhes como ele vira o Senhor no caminho, e que este
lhe falara, e como em Damasco pregara ousadamente em nome de Jesus
(v. 27). Como resultado desse testemunho, Saulo foi aceito como
irm o cristo. E ficou com eles em Jerusalm , entrando e saindo
durante as duas semanas que, sabemos, passou ali .38
Assim, Saulo foi confirmado como membro da nova sociedade
de Jesu s. P rim eiro em D am asco, depois em Jeru salm , ele
p rocu rou os discpulos (vs. 19, 26). verdade que am bos os
grupos hesitaram , mas o ceticismo inicial foi vencido. Graas a
D eus p o r A nanias que apresentou Saulo com un id ad e em
Dam asco, e a Barnab que fez o mesmo em Jerusalm. Sem eles,
e a recepo que asseguraram a Saulo, toda a histria da igreja
teria sido diferente.
Converses verdadeiras sempre resultam em adeso igreja.
N o sig n ifica, apenas, que os convertidos devem se u nir
comunidade crist, mas que a comunidade crist tambm precisa
receber os convertidos, especialm ente aqueles que vm de um
co n texto religioso , tnico ou social diferente. Existe um a
n ecessid a d e urgente de A nanias e Barnabs m od ernos que
venam seus escrpulos e suas hesitaes e tomem a iniciativa de
198

ATOS 9:1-31

ajudar os recm-chegados.
A lm de sua nova revern cia para com D eus e do n ov o
relacionamento com a igreja, Saulo reconhecia que ele tinha uma
n ov a resp o n sab ilid ad e perante o m undo, o de ser um a
testemunha. De acordo com seu prprio relato da converso, foi
na estrada de Dam asco que Jesus o apontou como "m inistro e
testem unha" e como apstolo aos gentios (26:16ss.). Jesus, ento,
confirmou a Ananias que Saulo era seu "instrum ento escolhido"
(v. 15), e Ananias comunicou a Saulo a comisso dada por Jesus:
ser "sua testemunha a todos os hom ens", divulgando aquilo que
vira e ouvira (22:15). Vrias caractersticas de seu testemunho so
notveis. Em primeiro lugar, ele era cristocntrico. Em Damasco,
Sau lo "p re g o u " que Jesus era o Filho de D eus (v. 20) e
"d em o n stro u " que ele era o Cristo (v. 22). Os argum entos do
Antigo Testamento coincidiam com os de sua prpria experincia.
A m bos eram centralizados em Cristo, e essa a tarefa de todo
testemunho cristo. Testemunho no sinnimo de autobiografia.
Testem unhar falar de Cristo. A nossa experincia pode ilustrar,
mas nunca deve dominar o testemunho.
Em segundo lugar, Saulo testemunhava de Cristo no poder do
Esprito Santo (v. 17), de modo que "m ais e mais se fortalecia" (v.
22). N enhum a surpresa, pois a funo suprem a do E sprito
testemunhar de Cristo .39
Em terceiro lugar, seu testem unho era corajoso. Duas vezes
L u cas m enciona a "o u sa d ia " de sua p reg ao , p rim eiro em
Damasco (v. 27), nas mesmas sinagogas s quais o sumo sacerdote
tinha enviado cartas, autorizando Saulo a prender os cristos (vs.
2, 20), e depois em Jerusalm (v. 28), a sede do Sindrio de onde
viera a autorizao. Ele tambm debateu com os judeus gregos ou
h elen ista s (v. 29), com o Estvo, talvez na m esm a sinagoga
(6 :8 ss.).
Em quarto lugar, o testemunho de Saulo custou caro. Ele sofreu
por causa de seu testemunho, como Jesus havia predito: "eu lhe
mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo meu nom e" (v. 16). J em
Damasco ele correu risco de vida (vs. 23-24) de modo que, quando
tod as as sad as da cidade estavam guard ad as, ele teve de
em preender uma fuga vergonhosa, usando uma cesta (v. 25).40
Tam bm em Jerusalm, alguns helenistas tentaram mat-lo (v. 29)
e Jesus o persuadiu a deixar a cidade imediatamente (22:17-18).
Ento, os seus irmos cristos levaram-no at Cesaria, no litoral, e
de l o en viaram e navio para Tarso, sua cid ad e n atal, onde
199

A CONVERSO DE SAULO

perm aneceu incgnito durante os sete ou oito anos seguintes.


Assim, a histria da converso de Saulo em Atos 9 comea com
sua p artid a de Jeru salm com um m andato o ficial do sum o
sacerd ote para prender cristos fugitivos, e term ina com sua
p a rtid a de Jeru salm , com o um fu gitivo cristo. Saulo, o
p ersegu id or, tornou-se Saulo, o perseguido. E no restante da
histria de Atos, Lucas nos conta mais do sofrimento de seu heri:
como foi apedrejado e dado por morto em Listra, aoitado e preso
em Filipos, o centro de uma revolta pblica em Efeso, capturado
e preso em Jerusalm , ficou naufragado no M editerrneo, e,
finalmente, foi mantido sob custdia em Roma- Testemunhar de
Cristo envolve sofrer por Cristo. No por acaso que a palavra
grega para testem u nho (m artys) veio a ser associad a com o
m artrio . "O sofrim en to , portan to, o sinal do verd ad eiro
discipulado", escreveu Bonhoeffer .41
Mas a oposio do mundo no impediu que o evangelho fosse
espalhado ou que a igreja crescesse. Pelo contrrio, Lucas encerra
a n arrativ a da converso de Saulo, que cu lm in ou com um a
escapada providencial, com outro de seus sum rios (v. 31). Ele
descreve a igreja, que agora se espalhava pela Judia, Galilia e
Samaria, citando cinco caractersticas - paz (livre de interferncia
externa), fora (consolidando sua posio), coragem (gozando
paraklesis, o m inistrio especial do Esprito Santo), crescim ento
(multiplicando-se numericamente) e santidade (vivendo no temor do
Senhor).
Concluso
Consideramos a causa e os efeitos da converso de Saulo. O que
m ais nos im pressiona a graa de Deus que causou efeitos to
g ran d ioso s, agarrando um rebeld e obstinado com o ele e
tran sform an d o-o com pletam ente de "lo bo em co rd eiro ".42 A
histria de Lucas deveria persuadir-nos a esperar mais de Deus
em relao aos incrdulos e aos recm-convertidos.
Q uanto aos incrdulos, existem m uitos Saulos de Tarso no
m undo. C om o ele, so intelectu alm en te bem d otad os e tm
carter; hom ens e mulheres de personalidade, energia, iniciativa
e im p u lso; tendo a coragem de suas con vices secu lares;
profundamente sinceros, mas sinceramente enganados; viajando
de Jerusalm para Damasco, e no de Damasco para Jerusalm;
duros, teim osos, at mesmo fanticos, em sua rejeio de Jesus
200

ATOS 9:1-31

Cristo. Mas eles no esto fora do alcance de sua graa soberana.


Precisamos ter mais f, mais expectativa santa, que nos levaro a
orar por eles (como, com certeza, os cristos primitivos oraram por
Saulo) para que Cristo primeiro pique com seus aguilhes para
depois agarr-los definitivamente.
M as nunca devamos nos dar por satisfeitos com a converso de
um a pessoa. Isso apenas o comeo. A mesma graa que leva a
pessoa ao novo nascimento capaz de transform-la im agem de
Cristo .43 Todo novo convertido se toma uma pessoa transformada,
e recebe novos ttulos para provar esse fato: ele um "discpulo"
(v. 26) ou "santo" (v. 13) que tem uma nova relao com Deus, um
"irm o" (v. 17) ou irm que tem uma nova relao com o mundo.
Se esses trs relacionamentos - com Deus, a igreja e o m undo
no so vistos em um convertido confesso, temos boas razes para
questionar a realidade de sua converso. M as sem pre que sua
presena for visvel, temos bons motivos para engrandecer a graa
de Deus.

Notas:
1. Rm 11:13.
2. Cf. Atos 9:5; 22:14-15; 26:17-18,20: Rm 1 :1 ,5 ,1 3 ; 11:13; 15:15-18; G 11:1516; 2 :2 ,7 -8 ; Ef 3:1-8; Cl 1:24-29. Para uma analogia entre a converso de
Saulo e o chamado dos profetas do Antigo Testamento, veja Paul and the
Salvation o f Mankind, de Johannes Munck (traduo inglesa, John Knox,
Richm ond, VA, 1959), pp. 24-30. Semelhantemente, Krister Stendahl ao
enfatizar, corretamente, o chamado de Saulo, vai longe dem ais ao negar
que esse foi tam bm a sua converso ( Paul among Jezvs and Gentiles
[Fortress, 1976; SCM, 1977]), pp. 7-23.
3. 1 Tm 1:16.
4. Battle for the Mind, W illiam Sargant (Heinemann, 1957; edio revisada
por Pan Books, 1959).
5. Ibid, p. 20.
6. Ibid, p. 106.
7. Ibid, p. 106.
8. V eja Conversions, Psychological and Spiritual, D. M. L loy d -Jones (IVP,
1960); "Dr. W illiam Sargant's W ritings on Conversion", de Gaius Davies,
em In the Service o f Medicine (CMF, vol. 22, no. 84, jan. 1976); e Psychology
and Christianity: the view both ways, de M alcolm A. Jeeves (IVP, 1976),
especialm ente pp. 133-139.
9. Publicado em Edimburgo, edio revisada, 1769.
10. Ibid, p. 3.
11. Ibid, pp. 9-10.
12. Calvino, I, p. 256.

201

A CONVERSO DE SAULO
13. Bruce, English, p. 175, n. 8. Ele est se referindo a BC, IV, p. 88, onde Lake
e Cadbury dizem que usado "especialm ente em relao m utilao
causada por animais selvagens, e.g. lees".
14. W illiam s, pp. 124-125.
15. Alexander, I, p. 355.
16. Cal vino, I, pp. 256,260.
17. W alker, p. 207.
18. Atos 9:17; cf. 22:14-15; 26:16; 1 Co 9:1; 15:8.
19. G 11:15-16.
20. Fp 3:12.
21. Gn 1:3.
22. 2 Co 4:6.
23. 1 Tm 1:14.
24. Surprised by joy, C. S. Lew is (Geoffrey Bles, 1955; Collins reim presso,
1986), pp. 169-183.
25. Coggan, pp. 33-34.
26. Rackham, p. 88.
27. Contributions to Analytical Psychology, C. G. Jung (Routledge and Kegan
Faui, 1928), p. 257. '
'
'
28. Fp 3:6.
29: Rm 7:7ss.
30. Surprised by Joy, p. 179.
31. Lc 18:10,12. '
32. Rm 8:16.
33. Lenski, p. 360.
34. R m 8:15.
35. Barclay, p. 74.
36. E.g. E f 3:3; Rm 16:25: G 11:11-12.
37. G 11:17.
38. G11.-18.
39. E.g. Jo 15:26-27.
40. Cf. 2 Co 11:32-33.
41. The Cost ofDiscipleship, D ietrich Bonhoeffer (M acmillan, 1963), p. 100.
42. Calvino, II p. 273.
43. E.g. 2 Co 3:18.

202

Atos 9:32 11:18


8. A converso de Cornlio
Da converso de Saulo, que seria o apstolo dos gentios, Lucas
p assa converso de C ornlio, o prim eiro gentio a se tornar
crente. Ambas as converses foram fundamentos essenciais para
a construo da misso entre os gentios. E em ambas destaca-se
um apstolo: a prim eira converso tem Paulo com o centro, a
segunda tem Pedro como seu agente. Ambos os apstolos (apesar
de terem recebido chamados diferentes )1 tinham um papel chave
na tarefa de liberar o evangelho de sua roupagem judaica e na
abertura do reino de Deus para os gentios. Lucas, portanto, faz
um a transio abrupta de Paulo para Pedro em 9:32. Ele deixa
Paulo em Tarso (9:30), temporariamente fora da vista, at traz-lo
ao centro do palco em sua primeira viagem missionria (13:lss.),
Enquanto isso, por mais de trs captulos (9:32 - 12:25), apesar de
m encionar Paulo duas vezes (11:25-30; 12:25), ele se concentra em
Pedro. Assim, se o livro relata os "Atos dos A pstolos", esta parte
rela ta alguns "A to s de P ed ro ", aps os quais Pedro som e
totalmente de vista.
As trs histrias de Pedro selecionadas por Lucas so: a) a
histria de um milagre duplo (como Enias foi curado e Tabita
ressu scitad a), b) a histria de uma converso (com o C ornlio
abraou a f), e c) a histria de uma fuga (como Pedro foi liberto
da priso e das ms intenes de Herodes). Cada uma pode ser
vista como uma confrontao - com a doena e a morte, com a
alienao gentia, e com uma tirania poltica. E mais, em cada caso,
o conflito deu lugar vitria a cura de Enias, a ressurreio de
Tabita, a converso de Cornlio, e a eliminao de Herodes. O
apstolo Pedro retratado como um agente efetivo pelo qual o
Senhor ressurreto, atravs de seu esprito, continuou a agir e a
ensinar. Deixando a priso e a libertao de Pedro para o prximo

203

A CONVERSO DE CORNLIO

captulo, vamos nos concentrar em seu ministrio junto a Enias,


Tabita e Cornlio.
1. Pedro cura Enias e ressuscita Tabita (9:32-43)
Passando Pedro por toda parte, desceu tambm aos santos que habitavam
em Lida. 33Encontrou ali certo homem, chamado Enias, que havia oito
anos jazia de cama, pois era paraltico. 34Disse-lhe Pedro: Enias, Jesus
Cristo te cura! Levanta-te, e arruma o teu leito. Ele imediatamente se
levantou. 3SViram-no todos os habitantes de Lida e Sarona, os quais se
converteram ao Senhor.
36H avia em Jope uma discpula, por nome Tabita, nom e este que
traduzido quer dizer Dorcas; ela era notvel pelas boas obras e esmolas
que fa z ia .37Ora, aconteceu naqueles dias que ela adoeceu e veio a morrer;
e depois de a lavarem, puseram-na no cenculo. 3SComo Lida era perto de
Jope, ouvindo os discpulos que Pedro estava ali, enviaram -lhe dois
homens que lhe pedissem: No demores em vir ter conosco.
39Pedro atendeu e fo i com eles. Tendo chegado, conduziram-no para o
cenculo; e todas as vivas o cercaram, chorando e mostrando-lhe tnicas
e vestidos que Dorcas fizera enquanto estava com elas.
40M as Pedro, tendo feito sair a todos, pondo-se de joelhos, orou; e
voltando-se para o corpo, disse: Tabita, levanta-te. Ela abriu os olhos e,
vendo a Pedro, sentou-se. 41Ele, dando-lhe a mo, levantou-a; e chamando
os santos, especialmente as vivas, apresentou-a viva. 42Isto se tornou
conhecido por toda Jope, e muitos crermi no Senhor. i3Pedro ficou em J&pe
muitos dias em casa de um curtidor, chamado Simo.
Pedro apresentado empenhado num ministrio itinerante: ele
p assav a por toda parte (v. 32a). A ntes, quando a p ersegu io
com eou, os apstolos julgaram prudente perm anecerem em
Jerusalm (8:1b). Agora, entretanto, que a igreja estava gozando
um tem po de paz (v. 31), eles se sentiam livres para deixar a
cidade. O objetivo de Pedro no era apenas pregar o evangelho,
m as tam bm v isita r os santos (v. 32b), a fim de en sin -lo s e
en co raj-lo s. Em um a de suas viagens, p ercorren d o a costa
ocidental, ocorreram dois incidentes que Lucas, evidentemente,
co n sid erou com plem entares. Em Lida, a cerca de vinte
q u ilm etro s ao sud este de Jope, vivia um hom em cham ado
Enias, que estava paraltico e jazia de cama havia oito anos (v. 33).
Em Jope, atual Jafa, o porto mais prximo a Jerusalm , m orava

204

ATOS 9:32-11:18

uma m ulher chamada Tabita ou Dorcas (as palavras aram aica e


grega para "gazela"), que Lucas descreve como uma discpula ...
notvel pelas boas obras e esmolas que fazia (v. 36). Ela parece ter feito
roupas de uso interno (ntimas) e externo, "tnicas e vestidos"
(v. 29) para os necessitados. Mas ela adoeceu e veio a morrer (v. 37).
Essa era a situao bsica nesses dois casos. Pela form a com o
Lucas relata os milagres, parece que ele deliberadamente retrata
P ed ro com o um au tntico apstolo de Jesu s C risto , que
ap resen tav a as "cre d e n cia is" de um v erd ad eiro a p sto lo .2
' Milagres semelhantes tinham autenticado o ministrio proftico
de Elias e Eliseu .3 Quatro fatores sustentam essa sugesto.
Em primeiro lugar, ambos os exemplos seguiram o exemplo de
Jesus. Enias faz lembrar aquele outro paraltico que morava em
Cafarnaum. Assim como Jesus lhe disse: "Levanta-te, toma o teu
leito, e vai para tua casa ",4 Pedro falou a Enias: "Levanta-te, e
arrum a o teu leito" (v. 34). E a ressurreio de Tabita lem bra a
ressurreio da filha de Jairo. Devido ao fato de as pessoas estarem
chorando em alta voz, Pedro "fez sair a todos", exatamente como
Jesus havia feito. E m ais, as palavras dirigidas pessoa m orta
fo ram p raticam en te idn ticas. N a verdad e, com o ressaltam
alguns comentaristas, se Pedro falou aramaico naquela ocasio,
apenas uma nica letra teria sido diferente, pois Jesus disse Talitha
koum l, 5enquanto que Pedro teria dito Tabitha koum! (v. 40).
Em segundo lugar, ambos os milagres foram operados pelo
poder de Jesus. Pedro sabia que no podia vencer a doena e a morte
com sua prpria autoridade e poder. Assim, ele no tentou fazlo. Em vez disso, a Enias, o paraltico preso cama, disse: "Jesus
Cristo te cura" (v. 34), e antes de se dirigir a Tabita, que estava
m orta, colocou-se "de joelhos" e "orou" (v. 40), um detalhe que
deve ter sid o relatado por Pedro, pois ningu m m ais estava
presente.
Em terceiro lugar, ambos os milagres eram sinais da salvao de
Jesus. Por confiar no poder de Cristo, Pedro ousou dirigir-se ao
hom em doente e mulher morta com a mesma palavra: anastethi,
"Levanta-te!" (vs. 34,40). Anistemi o verbo usado em relao
ao de Deus em ressuscitar Jesus, o que dificilm ente pode ser
acidental. No se deve esquecer que Tabita foi "ressuscitada" para
a sua vida antiga (apenas para morrer novamente), enquanto que
Jesus foi "ressu citad o " para um a nova vida (para nunca m ais
m orrer). Isto, apenas para ressaltar que a cura do paraltico e a
ressurreio eram sinais visveis daquela nova vida para a qual

205

A CONVERSO DE CORNLIO

ns, pecadores, somos levantados dentre os mortos pelo poder da


ressurreio.
Em quarto lugar, am bos os m ilagres resultaram na glria de
Jesus. Quando Enias foi curado, viram-no todos os habitantes de Lida
e Sarona (a plancie costeira), os quais se converteram ao Senhor (v. 35).
No necessrio entender que "todos" significa literalmente cada
um dos habitantes, pois, como sabiam ente Comenta C alvino,
"quando as Escrituras dizem 'todos', isso no se refere a cada um
dos que so descritos, mas emprega 'todos' em lugar de muitos,
ou a maioria, ou uma multido de pessoas ".6 Semelhantemente,
quando Tabita foi ressuscitada, isto se tomou conhecido por toda Jope,
e muitos creram no Senhor (v. 42). Correspondendo ao propsito dos
sinais, que era autenticar e ilustrar a mensagem da salvao do
apstolo, as pessoas ouviram a palavra, viram s sinais, e creram.
2. Pedro chamado por Cornfo
M orava em Cesaria um homem, de nome Cornlio, centurio da coorte,
chamada a italiana, 2piedoso e temente a Deus com tda a sua casa, e que
fazia muitas esmolas ao povo e de contnuo orava a Deus. 3Esse homem
observou claramente durante uma viso, cerca da hora nona do dia, um
anjo de Deus, que se aproximou dele e lhe disse: 4Comlio!
Este, fixan do nele os olhos, e possudo de temor perguntou: Que
Senhor? E o anjo lhe disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para
m em ria diante de D e u s .5Agora envia m e n s a g e ir o s Jo p e , e manda
chamar Simo, que tem por sobrenome Pedro. 6Ele est hospedado com
Simo, o curtidor, cuja residncia est situada beira-mar.
7Logo que se retirou o anjo que lhe falava, chamou a dois dos seus
dom sticos e a um soldado piedoso dos que estavam no seu servio 8e,
havendo-lhes contado tudo, enviou-os a Jope.
Pedro respondeu ousadamente aos desafios da doena e da morte;
como responder ao desafio da discriminao racial e religiosa?
L u cas pode estar dando um a indicao de um a relativa boav o n tad e, ao en cerrar a h ist ria de Enias e T abita com a
informao de que "Pedro ficou em Jope muitos dias em casa de
um curtidor, chamado Sim o" (9:43). Pois, por trabalharem com
animais mortos, transformando suas peles em couro, os curtidores
eram considerados cerimonialmente impuros. Mas Pedro ignorou
isso, o que "parece mostrar que [ele] j tinha uma atitude mental

206

ATOS 9:32-11:18

que o tornava apto para a revelao no prximo captulo e para


receber instrues para ir e batizar o gentio C om lio ".7
Em todo o caso, ns que agora lemos Atos 10 nos lembramos de
que Jesus havia dado a Pedro "as chaves do reino", em bora seja
Mateus e no Lucas quem nos conte isso .8 E j o vimos usar essas
ch aves efetiv am en te, abrindo o reino aos ju d eu s no dia de
Pentecoste e logo depois aos samaritanos. Agora ele est para uslas n ov am en te para abrir o reino aos g entios, atravs da
evangelizao e do batism o de Com lio, o prim eiro convertido
gentio (cf. Atos 15:7).
Com lio estava servindo em Cesaria, cidade onde ficava uma
guarnio rom ana, cujo nom e fora lhe concedido em honra a
Augusto Csar, a capital administrativa da provncia de Judia,
com um esplndido porto construdo por H erodes o G rande.
Lucas o apresenta como centurio da coorte, chamada a italiana (v. 1).
"C o o r t e " tra d u z a p a la v r a spcira; co n sistia e m s e is c e n t r ia s
(cem homens), cada uma sob o comando de um "centurio". Dez
co o rtes form avam um a legio. A ssim , um cen tu rio
corresponderia a um "capito".
Alm disso, ele parece ter sido um pater fam ilias exemplar, pois
ele e toda a sua casa eram piedosos, sua piedade sendo expressa em
generosidade perante os necessitados e em orao regular a Deus
(v. 2). D iscute-se se "tem ente a D eu s" deve ser entendido no
sentid o geral, isto , que Cornlio tem ia a Deus, era religioso
(com o no v. 35) ou no sentido m ais tcnico, isto , que ele se
tornara um "proslito do porto", "quase" proslito, "tem ente a
D eus" (e.g. 13:16,26).9 Se o segundo for correto, isso significa que
ele tinha aceitado o monotesmo e os padres ticos dos judeus, e
que freqentava as reunies na sinagoga, mas que ainda no se
tornara um proslito pleno, sendo circuncidado. Assim, apesar de
ter "bom testemunho de toda a nao judaica" (v. 2 2 ), ele ainda era
um gentio, um estranho, excludo da aliana de Deus com Israel.
difcil entenderm os o abism o intransponvel que existia,
naquela poca, entre os judeus e os gentios (incluindo at mesmo
os "tem entes a Deus"). No que o Antigo Testamento aprovasse
tal diviso. Pelo contrrio, paralelamente a seus orculos contra as
naes hostis, ele afirmava que Deus tinha um propsito para elas.
Escolhendo e abenoando uma famlia, ele queria abenoar todas
as fam lias da te rra .10 A ssim , os salm istas e os p ro fetas
predisseram o dia em que o Messias de Deus herdaria as naes,
o servo do Senhor seria a sua luz, todas as naes "afluiriam " para

207

A CONVERSO DE CORNLIO

a casa do Senhor, e Deus derramaria o seu Esprito sobre toda a


humanidade .11 A tragdia que Israel torceu a doutrina da eleio,
transformando-a em uma doutrina de favoritismo, encheu-se de
orgulho e dio racial, desprezou os gentios, considerando-os
"ces", e desenvolveu tradies que os mantiveram afastados. Um
judeu ortodoxo no podia entrar na casa de um gentio, m esm o
que fosse temente de Deus, nem convid-lo para a sua casa (veja
o v. 28). Pelo contrrio, "qualquer relacionamento familiar com os
gentios era proibid o" e "obviam ente, nenhum ju deu piedoso
sentaria mesa com um gentio ".12
Esse era o preconceito profundamente enraizado que tinha de
ser v en cid o antes que os gentios p u dessem ser aceitos na
com unidade crist em igualdade de condies com os judeus, e
antes que a igreja pudesse tornar-se um a socied ad e
verdadeiramente multirracial e multicultural. Em Atos 8 , vimos as
providncias especiais que Deus tomou para evitar a perpetuao
do cisma judaico-samaritano na igreja; como ele poderia evitar um
cisma judaico-gentio? Para Lucas, esse episdio to importante
que ele o relata duas vezes, primeiro em suas prprias palavras
(Atos 10), e depois nas palavras de Pedro, quando ele explicou os
acontecimentos igreja em Jerusalm (11:1-18).
Primeiro, deixa-se bem claro que Pedro deve ser o instrumento
de D eus nessa expanso, pois Cornlio instrudo a m andar
busc-lo. Um dia, mais ou menos s trs horas da tarde (BLH), que
Lucas j identificou como hora de orao dos judeus (3:1), ele teve
uma viso na qual claramente observou um anjo que o chamou pelo
nome (v. 3). Em resposta sua pergunta aterrorizada, o anjo lhe
disse que as suas oraes e esmolas tinham subido para mem ria
diante de Deus (v. 4), de m odo que ele as havia anotado, e que
C orn lio agora deveria en viar m ensageiros a Jope, cerca de
cinqenta e um quilm etros ao sul seguindo pelo litoral, para
buscar Simo Pedro que estava hospedado beira-mar na casa de
seu hom nim o, Simo o curtidor (vs. 5-6). Foi em Jope, sculos
antes, que Jonas, o profeta desobediente, embarcou em um navio,
num a tentativa tola de fugir de Deus .13 Mas Cornlio o centurio,
que estava acostumado a dar ordens, obedeceu im ediatam ente,
enviando dois servos e um soldado a Jope (vs. 7-8). O anjo no
pregou o evangelho ao centurio; esse privilgio deveria ser
confiado ao apstolo Pedro.
Esse acontecim ento inicial prepara o cenrio para o que se
segue, pois a pergunta mais importante agora como Deus iria

208

ATOS 9:32-11:18

lid a r com Pedro. C om o ele con seguiria rom per a p ro fu n d a


intolerncia racial de Pedro? O assunto principal deste captulo
no tanto a converso de Cornlio, mas, sim, a de Pedro.
3. Pedro recebe uma viso (10:9-23)
No dia seguinte, depois da viso de Cornlio, por volta do meio-dia
(ou seja, mais ou menos vinte e uma horas mais tarde), quando os
hom ens de Cornlio j estavam perto da cidade de Jope, Pedro subiu
ao eirado da casa do curtidor, afim de orar (v. 9). Estando com fom e,
quis comer: mas, enquanto lhe preparavam a comida sobreveio-lhe um
xtase (v. 10) e ele teve uma viso extraordinria. Ento viu o cu
aberto e descendo um objeto como se fosse um grande lenol, o qual era
baixado terra pelas quatro pontas (v. 11). Alguns com entaristas
especulam que, em seu xtase induzido pela fom e no eirado
beira-mar, o que Pedro realmente viu no foi um lenol, mas a vela
de u m b arco que p assav a. E certam en te othone p o d eria ser
traduzido como "pano de vela" (v. 11, NEB). O ponto principal de
sua viso, porm, era o que o lenol continha, isto : toda a sorte de
quadrpedes, rpteis da terra e aves do cu (v. 12, BLH, "todos os tipos
de anim ais de quatro patas, de animais que se arrastavam pelo
cho e de aves"), evidentemente uma mistura de criaturas puras
e im puras que provocaria repulsa em qualquer judeu ortodoxo.
D epois da v iso , ele ouviu uma voz que lhe deu um a ordem
surpreendente: levanta-te, Pedro: mata e come (v. 13). M as Pedro
replicou: De modo nenhum, Senhor!, como havia feito duas vezes
durante o ministrio pblico de Jesus ,14 acrescentando: jamais comi
coisa alguma comum e imunda (v. 14). Assim, segunda vez a voz lhe
falou : A o que Deus purificou no consideres comum (v. 15). Depois
disso, parece que a viso do lenol se repetiu por trs vezes, e logo
aquele objeto fo i recolhido ao cu (v. 16).
A v iso deixou Pedro confuso. M as enquanto P edro estava
perplexo sobre qual seria o significado da viso eis que os homens enviados
da parte de Cornlio, tendo perguntado pela casa de Simo, pararam junto
porta (v. 17); e, chamando, indagavam se estava ali hospedado Simo,
por sobrenome Pedro (v. 18). Ento, enquanto meditava Pedro acerca da
viso, disse-lhe o Esprito (de alguma forma direta e inconfundvel):
Esto a dois homens que te procuram (v. 19); levanta-te, pois, desce e vai
com eles nada duvidando; porque eu [o Esprito] os enviei (v. 20). A
exp resso chave m eden diakrinom enos, em 1 0 : 2 0 , e m edem
diakrin an ta, em 1 1 : 1 2 , n orm alm en te trad u zid a com o "se m

209

A CONVERSO DE CORNLIO

h e sita o " ou "se m d vid a" (ERAB), m as p oderia sign ificar


tambm "sem fazer distino", ou seja, "sem fazer uma distino
odiosa gratuita entre judeus e gentios ".15 Assim, apesar de a viso
ter contestado a distino bsica entre alimentos puros e impuros
que Pedro fora educado a respeitar, o Esprito a relacionou com a
discriminao entre pessoas puras e impuras, e lhe ordenou que
parasse com isso. A afirmao posterior de Pedro deixa claro que
ele en tendeu : "D eu s m e dem onstrou que a nenhum h om em
considerasse comum ou im undo" (v. 28).
Assim, descendo para junto dos homens enviados por C om lio,
disse: Aqui me tendes, sou eu a quem buscais? A que viestes? (v. 21).
Ento disseram: O centurio Comlio, homem reto e temente a Deus, e
tendo bom testemunho de toda a nao judaica, fo i instrudo por um santo
anjo para chamar-te a sua casa e ouvir as tuas palavras (v. 22). Pedro,
pois, convidando os trs homens a entrar, hospedou-os (v. 23a). Isso
parece significar que "eles ficaram hospedados ali naquela noite"
(BLH), apesar de serem gentios incircuncisos.
Percebemos como Deus harmonizou com perfeio a sua obra
em Com lio e Pedro. Pois enquanto Pedro estava orando e tendo
a sua viso, os homens de Cornlio estavam se aproximando da
cid ad e (vs. 9-16); enquanto Pedro estava p erplexo sobre o
significado daquilo que vira, eles chegaram sua casa (vs. 17-18);
enquanto Pedro ainda estava pensando sobre a viso, o Esprito
lhe avisou que os homens estavam sua procura e que ele deveria
acompanh-los sem hesitar (vs. 19-20); e quando Pedro desceu e
se apresentou, eles lhe explicaram o propsito de sua visita (vs. 2 1
23).
4. Pedro prega fam lia de Cornlio (10:23b - 48)
No dia segidnte levantou-se e partiu com eles; tambm alguns irmos dos
que habitavam em Jopeforam na sua companhia. uNo dia imediato entrou
em Cesaria. Cornlio estava esperando por eles, tendo reunido seus
parentes e amigos ntim os.25Aconteceu que, indo Pedro a entrar, lhe saiu
C om lio ao encontro e, prostrando-se-lhe aos ps, o adorou. 26Mas Pedro
o levantou, dizendo: Ergue-te, que eu tambm sou homem.
27Falando com ele, entrou, encontrando muitos reunidos ali, 2Sa quem
se dirigiu, dizendo: Vs bem sabeis que proibido a um judeu ajuntar-se
ou m esm o ap roxim ar-se a algum de outra raa; m as D eus me
demonstrou que a nenhum homem considerasse comum ou imundo; 29por
210

ATOS 9:32-11:18

isso, uma vez chamado, vim sem vacilar. Pergunto, pois, por que razo
me mandastes chamar?
30Respondeu-lhe Cornlio: Faz hoje quatro dias que, por volta desta
hora, estava eu observando em minha casa a hora nona de orao, e eis que
se apresentou diante de mim um varo de vestes resplandecentes,31e disse:
Cornlio, a tua orao fo i ouvida, e as tuas esmolas lembradas na presena
de Deus. 32Manda, pois, algum a Jope a chamar Simo, por sobrenome
Pedro; acha-se este hospedado em casa de Simo, o curtidor, beira-mar.
33Portanto, sem demora, mandei chamar-te, e fizeste bem em vir. Agora,
pois, estamos todos aqui, na presena de Deus, prontos para ouvir tudo
o que te fo i ordenado da parte do Senhor.
No dia seguinte, Pedro e sua comitiva partiram para Cesaria, em
direo ao norte pela estrada costeira. Era um grupo de dez: os trs
gentios enviados por Cornlio, o prprio Pedro e alguns irmos dos
que habitavam em Jope (v. 23b), em nmero de seis (11:12). Se foram
a p, devem ter levado nove ou dez horas, sem contar as paradas.
F oi, en to, no dia seguinte que chegaram ao d estin o . Eles
encontraram um grupo considervel sua espera, pois Cornlio
estava esperando por eles e tinha reunido no s os da sua prpria
casa m as tam bm seus paren tes e am igos ntim os (v. 24). Sua
humildade e receptividade espirituais podem ser deduzidas pelo
fato de que, indo Pedro a entrar, ele "se jogou aos seus ps - como
se ele fosse um visitan te celestia l ".16 Era, p orm , um gesto
inadequado. Pedro o levantou, afirm ando que ele tam bm era
apenas um hom em .17
Se o ato de C ornlio se p rostrar diante de Pedro era
inadequado, o fato de Pedro entrar na casa de um gentio tam bm
era imprprio, de acordo com a tradio judaica. E proibido, disse
Pedro (v. 28). Essa, porm , no a melhor traduo da palavra
ath em itos, que "d en o ta o que con trrio ao costu m e ou
prescrio (themis) antiga, e no uma proibio expressa (nomos)".w
Na verdade, a palavra descreve o que um "tabu ".19 Mas Pedro
sentiu-se livre para romper com esse tabu tradicional ao entrar na
casa de Cornlio, pois Deus havia lhe mostrado que nenhum ser
hum ano era imundo perante ele.
Consciente ou inconscientemente, Pedro acabava de rejeitar as
duas atitudes extrem as e contrrias que os seres hum anos tm
adotado uns com os outros. Ele reconheceu que era totalm ente
inadequado tanto adorar uma pessoa como se fosse divina (o que
211

A CONVERSO DE CORNLIO

C orn lio ten tara fazer com ele), com o rejeitar algum ,
consid erando-a im unda (como teria feito anteriorm ente com
Cornlio). Pedro no aceitou que Cornlio o tratasse como Deus,
e se recusou a tratar Cornlio como cachorro.
Pedro continuou, dizendo que, uma vez chamado, tinha vindo
sem vacilar (v. 29), ou "sem dem ora" (NEB). Qual seria, ento, o
motivo para Cornlio mandar cham-lo?
Como resposta, Cornlio contou a histria da viso do anjo (vs.
30-33), que ocorrera quatro dias antes. O seu relato idntico ao
de Lucas (vs. 3-6), exceto pelo fato de agora ele descrever o anjo
como um varo de vestes resplandecentes e omitir qualquer referncia
ao m edo que sentira na ocasio (v. 4). Ele, ento, agradeceu a
Pedro por ter vindo e acrescentou: Agora, pois, estamos todos aqui,
na presena de Deus, prontos para ouvir tudo o que te fo i ordenado da
parte do Senhor (v. 33). Era um extraordinrio reconhecimento de
que eles estavam na presena de Deus, que o apstolo Pedro
deveria ser o portador da palavra de Deus para eles, e que todos
eles estavam prontos e abertos para ouvi-la. Nenhum pregador
poderia exigir um pblico mais atento.
Pedro com eou o sermo com uma solene afirmao pessoal
daquilo que aprendera atravs de suas experincias nos ltimos
dias. Ele as expressou em forma positiva e negativa. Prim eiro,
Reconheo por verdade que Deus no fa z acepo de pessoas" (v. 34).
Prosopolempsia significa "partidarismo". Na LXX, isso era proibido
aos juizes: eles no podiam perverter a justia, discriminando a
fav or do rico ou do p o b re ;20 porque no h no ju iz divino
"in ju stia, nem parcialidade, nem aceita ele suborno ".21 M as a
afirmao de Pedro possui uma conotao mais ampla. Ele diz que
a atitude de Deus para com as pessoas no determ inada por
critrios externos, como aparncia, raa, nacionalidade ou classe
social. Pelo contrrio, e inegavelmente, em qualquer nao, aquele
que o tem e e fa z o que ju sto lhe aceitvel (v. 35). Ou m elh or,
literalmente, "em todas as naes, qualquer um que teme a Deus
e age com justia aceitvel (dektos) a ele". Por enquanto, no darei
uma explicao completa dessa afirmao. E suficiente, por ora,
prestar ateno ao seu contexto em Atos 10 e em seu contraste com
"im parcialidade". Enfatiza-se aqui que a nacionalidade gentia de
Cornlio era aceitvel, de modo que no lhe era necessrio tornarse judeu, e no que a sua prpria retido fosse suficiente para que
no precisasse tornar-se cristo. Pois Deus no indiferente s
religies, ele indiferente nacionalidade .22 Com o pergunta
212

ATOS 9:32-11:18

Lenski: "Se suas sinceras convices pags fossem suficientes, por


que procuraria a sinagoga? Se a sinagoga fosse suficiente, por que
Pedro estava ali ?"23 Pedro logo lhe ensinaria que necessrio ter
f para ser salvo (v. 43).
Aps essa introduo, afirmando que "no h obstculo racial
para a salvao crist ",24 Lucas resume o sermo de Pedro (vs. 36
43). Apesar de ter sido dirigido a um pblico gentio, o contedo
era essencialmente o mesmo daquele que pregava aos judeus. E
Pedro mesmo afirmou isso, chamando-o de -palavra que Deus enviou
aosfih os de Israel e o evangelho da paz (a reconciliao com Deus e
com o prximo) por meio de Jesus Cristo, que o Senhor de todos, no
apenas de Israel (v. 36). Ele m encionou certos acontecim entos
recentes, que os ouvintes de Pedro conheciam pois tinham sido
pblicos, cuja data e local Pedro podia indicar com preciso: Vs
conheceis a palavra que se divulgou por toda a Judia, tendo comeado
desde a Galilia, depois do batismo que Joo pregou (v. 37; cf. 1:22). Esses
acontecimentos giravam em torno do Jesus histrico, nos estgios
sucessivos de sua carreira salvfica, e na salvao que ele oferece
com o conseqncia.
Prim eiro, Pedro se referiu vida e ao ministrio de Jesus: como
Deus ungiu a Jesus de N azar para sua obra como o M essias, no
com leo, como os reis de Israel e Jud, mas com o Esprito Santo e
poder, ou seja, com o poder do Esprito Santo .25 Ungido, andou por
toda parte, fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo, ou
"tiranizados" por ele ,26 de modo que seu poder foi considerado
m aior do que o do diabo, porque Deus era com ele (v. 38; cf. 2:22). E
m ais, Pedro continuou, somos testemunhas [testemunhas oculares]
de tudo o que ele fe z na terra dos judeus e em Jerusalm (v. 39a), e,
portanto, podem os dar evidncias ou testemunhos de prim eira
m o. Isso deixa claro que "algu m tipo de relato da vida e do
carter de Jesus era parte essencial da pregao da igreja primitiva,
especialmente de sua evangelizao inicial ".27
O prximo ponto foi a morte de Jesus. As autoridades tiraram
a vida de Jesus, crucificando-o. Mas Pedro indica, como havia feito
em seus serm es an teriores (2:23; 5:30), que, por trs do
acontecim ento histrico havia um significado teolgico; por trs
da execuo humana, havia um plano divino. Pois eles o tinham
m atado, pendurando-o no madeiro (v. 39b). Pedro no precisava
cham ar a cruz de "m adeiro"; ele o fez deliberadamente a fim de
indicar que Jesus estava carregando, em nosso lugar, a "m aldio"
ou o julgam ento de Deus pelos nossos pecados .28

213

A CONVERSO DE CORNLIO

O terceiro acontecimento foi a ressurreio (vs. 40-41). Pedro


enfatizou que ela foi um ato divino (tiraram -lhe a vida ... a este
ressuscitou Deus, o mesmo contraste dram tico encontrado em
2:23-24 e 5:30-31), num tempo determinado (no terceiro dia), tendo
sido tambm confirmada fisicamente, pois Deus deliberadamente
concebeu que fo s s e m anifesto, no a todo povo, mas s testem unhas
esp eciais que fo ra m an teriorm en te escolhidas por D eus,
particularm ente a ns, os apstolos. E mais: o corpo ressurreto
visto pelos apstolos, apesar de milagrosamente transfigurado e
glorificado, podia materializar-se, de modo que eles comeram e
beberam com ele, e ele com eles, depois que ressurgiu dentre os
mortos.29
A vida, a morte e a ressurreio de Jesus foram acontecimentos
mais do que significativos; eles tambm formavam o evangelho,
que nos (novam ente os apstolos) mandou pregar, em prim eiro
lugar ao povo, ou seja, aos judeus. Mas o alcance do evangelho era
universal. Assim, os apstolos tambm deviam proclam-lo como
o "Senhor de todos" (v. 36), como o juiz de todos e como o Senhor
de todos os que crem. Eles deviam testificar que ele voltaria no dia
do juzo, porque ele quem fo i constitudo por Deus Juiz de vivos e de
m ortos (v. 42; cf. 17:31). Todos sero includos; ningum pode
escapar. Mas no precisamos temer o juzo de Cristo, porque ele
tam bm aquele que concede a salvao. M uito antes de os
apstolos comearem a testemunhar sobre ele como o Salvador,
todos os profetas j o haviam feito no Antigo Testamento, e ainda o
fazem atravs de sua palavra escrita: eles do testemunho de que, por
meio de seu nome, todo o que nele cr, isto no Jesus nico, histrico,
encarnado, crucificado e ressurreto, recebe remisso de pecados (v.
43), ou seja, atravs da eficcia da sua pessoa e das suas obras. Esse
"to d o " inclui tanto gentios como judeus: a frase "despedaa as
fronteiras" de raa e nacionalidade .30
Era uma mensagem maravilhosamente abrangente, um resumo
das boas novas de acordo com Pedro, que Marcos posteriormente
relataria de forma mais completa em seu Evangelho e que Lucas
inclui em seu. Concentrando-se em Jesus, Pedro o apresentou
com o um a pessoa histrica, em quem e atravs de quem Deus
estava preparando a salvao, e que agora oferecia aos crentes a
salvao e o escape do juzo. Assim, histria, teologia e evangelho
novam ente se combinam, como em outros sermes apostlicos.
Q uando Cornlio, sua fam lia, seus parentes, am igos e servos
ouviram, seus coraes foram abertos: eles captaram a mensagem

214

ATOS 9:32-11:18

de Pedro, acreditaram nela, e, assim, se arrependeram e creram


em Jesus.
Ento, enquanto Pedro falav a estas coisas, antes de term inar
(11:15), caiu o Esprito Santo sobre todos os gentios que ouviram a
p alav ra e creram (v. 44), a condio que P edro acabara de
m en cio n ar (v. 43). Os poucos cristos ju d eu s (que eram da
circu n ciso) que vieram com Pedro, adm iraram -se ("fica ra m
absolutamente perplexos", JBP) porque tambm sobre os gentios fo i
derramado o dom do Esprito Santo (v. 45), como acontecera no dia de
Pentecoste. Era um tipo de reconciliao entre judeus e gentios,
cuja longa alienao fora assegurada e simbolizada pela diferena
de lnguas .31
Pedro logo deduziu o inevitvel. Se Deus havia aceitado os
crentes gentios, o que de fato aconteceu (15:8), a igreja tam bm
precisava aceit-los. Se Deus havia-lhes batizado com seu Esprito
(11:16), porventura pode algum recusar a gua, para que no sejam
batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? (v. 47).
Com o o sinal poderia ser negado aos que j tinham recebido a
realidade que ele sim boliza? Crisstom o discorreu sobre essa
lgica. Dando o Esprito a Comlio e sua casa antes do batism o,
Deus deu a Pedro uma apologia megale (uma poderosa razo ou
ju stificativa) para conceder-lhes o batism o na gua .32 M as, em
certo sentido, o batismo deles "j estava com pleto ",33 pois Deus o
tinha feito. Pedro deixou bem claro que "de forma alguma ele era
o au tor, m as que, em tudo, o autor era D eu s". C om o se ele
dissesse: "Deus os batizou, no eu ."34
Assim, Pedro ordenou que fossem batizados em nome de Jesus Cristo.
E n to, ten d o-os recebido na fam lia de D eus, lhe pediram que
p erm an ecesse em sua casa por alguns dias (v. 48), sem dvida
alguma, para nutri-los em sua nova f vida. O dom do Esprito
no era suficiente: eles tambm precisavam de mestres humanos.
E o fato de Pedro aceitar a hospitalidade deles demonstrou uma
nova solidariedade judaico-gentia estabelecida por Cristo.
5. Pedro justifica suas aes (11:1-18)
Chegou ao conhecim ento dos apstolos e dos irmos que estavam na
Ju d ia que tam bm os gen tios haviam recebido a palavra de Deus.
2Q uando P edro subiu a Jeru salm , os que eram da circu n ciso o
argiram, dizendo: 3Entraste em casa de homens incircuncisos, e comeste
com eles.

215

A CONVERSO DE CORNLIO

4Ento Pedro passou afazer-lhes uma exposio por ordem, dizendo:


5Eu estava na cidade de Jope orando e, num xtase, tive uma viso em que
observei descer um objeto como se fosse um grande lenol baixado do cu
pelas quatro pontas, e vindo at perto de mim. 6E, fitando para dentro dele
os olhos, vi quadrpedes da terra, feras, rpteis, e aves do cu. 7Ouvi
tambm uma voz que me dizia: Levanta-te, Pedro; mata e come.
8Ao que respondi: De nenhum modo, Senhor; porque jamais entrou em
minha boca qualquer coisa comum ou imunda.
9Segunda vez falou a voz do cu: Ao que Deus purificou no consideres
comum. wIsto sucedeu por trs vezes, e de novo tudo se recolheu para o
cu.
n E eis que na mesma hora pararam, junto da casa em que estvamos,
trs homens enviados de Cesaria para se encontrarem comigo. 12Ento
o Esprito me disse que eu fosse com eles, sem hesitar. Foram comigo
tambm estes seis irmos; e entramos na casa daquele homem. UE ele nos
contou como vira o anjo em p em sua casa, e que lhe dissera: Envia a Jope
e manda chamar Simo, por sobrenome Pedro, uo qual te dir palavras
mediante as quais sers salvo, tu e toda a tua casa.
15Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo sobre eles,
como tambm sobre ns no princpio. uEnto me lembrei da palavra do
Senhor, como disse: Joo, na verdade batizou com gua, mas vs sereis
batizados com o Esprito Santo. 17Pois se Deus lhes concedeu o mesmo
dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus, quem era
eu para que pudesse resistir a D eus?
18E, ouvindo eles estas coisas, apaziguaram-se e glorificaram a Deus,
d izen do: Logo, tam bm aos gentios fo i por D eus concedido o
arrependimento para vida.
A n otcia de que os gentios haviam recebido a palavra de Deus se
espalhou rapidamente por toda parte. Os apstolos e os irmos que
estavam na Judia ficaram sabendo do caso. compreensvel que,
assim como os apstolos tiveram de ratificar a evangelizao dos
sam aritanos que receberam "a palavra de D eus" (8:14), agora
tambm estavam preocupados com a converso e o batismo dos
primeiros gentios, que a haviam aceitado de modo semelhante (v.
1). Eles no intimaram Pedro a prestar contas de seus atos. Lucas
apenas escreve que Pedro subiu a Jerusalm por vontade prpria (v.
2). E o editor do texto bizantino, preocupado em no dar margem
a nenhuma dvida, acrescentou que Pedro "havia muito desejava
viajar para Jerusalm", que ele fez isso por iniciativa prpria, e que
ele "lhes relatou a graa de Deus ".35

216

ATOS 9:32-11:18

Em todo o caso, chegando em Jeru salm , os que eram da


circunciso o argiram por ter entrado em casa de homens incircuncisos
e ter com ido com eles (v. 3). Alguns sugerem que os crticos de
Pedro eram do "partido da circunciso" (JBP), ou seja, "os cristos
jud eus de d ireita", "os extrem istas" ou "os rigoristas ".36 M as a
frase grega permite apenas um significado, "os que eram judeus
por nascim ento", (NEB), ou seja, toda a com unidade crist em
Jerusalm , que era com posta apenas de judeus naquele tempo.
Naturalmente, os fatos recentes, ocorridos em Cesaria, haviam lhes perturbado.
Nos versculos 4-17, Pedro passou afazer-lhes uma exposio por
ordem (v. 4). De fato, Lucas repete toda a histria uma segunda vez,
resu m id am en te, ordenando os aco n tecim en tos de form a
diferente, atravs dos lbios de Pedro. A narrativa de Lucas seguiu
a cronologia dos quatro dias, comeando com a viso de Comlio.
Pedro, porm , relatando as coisas com o ele as experim entou,
com ea com sua prpria viso do lenol, e no m enciona a de
Com lio at o quarto dia, quando a ouviu dos lbios de Com lio
(apesar de os trs mensageiros j a terem m encionado, 1 0 :2 2 ). O
m odo de Pedro ordenar os acontecimentos importante porque
nos ajuda a viver sua experincia junto com ele, e a aprender assim
com o Deus lhe m ostrou que no deveria considerar ningum
im puro ou imundo (10:28). Como explicou igreja em Jerusalm,
ele precisou de quatro bordoadas de revelao divina antes que
seu preconceito racial e religioso fosse vencido.
A prim eira bordoada foi a viso divina (vs. 4-10) do lenol que
co n tin h a qu ad r ped es, rpteis e aves. No v erscu lo 6 , so
acrescidas as feras e tambm a afirmao de que Pedro "olhou bem
d en tro" do lenol. A viso foi seguida por uma voz que deu a
Pedro um a ordem surpreendente: "Levanta-te, m ata e com e" e,
depois de seu protesto, censurou-o, dizendo: ao que Deus purificou
no con sideres com um ". Toda a viso, in clu in d o a ordem e a
repreenso, repetiu-se trs vezes, de modo que a voz celestial se
dirigiu a ele seis vezes, basicam ente com a m esm a m ensagem .
Como resultado, Pedro entendeu que os animais puros e imundos
(uma distino abolida por Jesus)37simbolizavam pessoas puras e
im puras, circuncisas e incircuncisas. Como disse Rackham , "o
len o l a ig reja", que ir "conter todas as raas e classes sem
d istin o alg u m a ",38 em bora Pedro s tenha en tend id o o
significado pleno disso mais tarde.

217

A CONVERSO DE CORNLIO

A segunda foi a ordem divina (vs. 11-12) de acompanhar os trs


homens que vieram de Cesaria para busc-lo. Pois na mesma hora,
assim que terminou a viso, os homens de Com lio chegaram
casa de Pedro, e o Esprito lhe ordenou que fosse com eles sem
h esitao ou d istin o (v. 1 2 ), apesar de serem g entios
incircuncisos. Os seis irmos, que agora estavam com Pedro em
Jerusalm, tinham-no acompanhado de Jope at Cesaria (10:23),
sendo, portanto, testemunhas daquilo que acontecera. Com Pedro,
form avam um grupo de sete pessoas, fato que W illiam Barclay
julga importante, pois "na lei egpcia, que os judeus certamente
conheciam bem, eram necessrias sete testemunhas para provar
completamente um fato", enquanto "na lei romana, que tambm
deviam conhecer bem, eram necessrios sete selos para autenticar
um documento realmente importante, como um testamento ".39
A terceira bordoada foi a preparao divina (vs. 13-14). Ou seja,
quando Pedro e sua comitiva entraram na casa de Com lio, ele
lhes contou como Deus havia-lhe preparado para a visita deles.
Apareceu um anjo, dizendo-lhe que procurasse Simo Pedro em
Jope, porque ele lhe traria a mensagem da salvao. No relato de
Lucas, o contedo da mensagem de Comlio para Pedro no fora
mencionado (19:5-6,22,32-33), mas Pedro sabia da expectativa que
o anjo havia criado em Cornlio.
Enquanto recontava a histria das duas vises igreja em
Jerusalm, Pedro deve ter ficado novamente impressionado com
a sua cronologia. Pois Deus estava operando em ambos os lados,
em Cornlio e em Pedro, aprontando-os deliberadamente para o
encontro, e preparando-os para isso, dando a cada um, em dias
sucessivos, uma viso especial, independente e adequada. Ele
disse para Cornlio em Cesaria mandar buscar Pedro em Jope; e
d isse para Pedro em Jope ir casa de C ornlio em C esaria,
sincronizando perfeitamente os dois acontecimentos. Haenchen
acha que Lucas exagera as intervenes sobrenaturais de Deus, e
que dessa form a, "virtualm ente exclui toda e qualquer deciso
h u m an a" transform ando a obedincia da f em algo "m u ito
parecido com m ovim entos de um m arionete"40. Mas isso no
justo. A interveno divina clara, tanto na vida de Cornlio como
na de Pedro, mas nenhum deles foi manipulado a ponto de ter
anulada a mente ou a vontade. Pelo contrrio, eles refletiram sobre
o que viram e ouviram, interpretaram seu significado e livremente
decidiram obedecer.
A quarta e ltima revelao a Pedro foi a ao divina (vs. 15-17).

218

ATOS 9:32-11:18

Pois quando Pedro com eou a falar ou, pelo m enos, enquanto
P ed ro ainda falava (10:44), (j que os co m en taristas nos
acon selh am a no entenderm os literalm ente essa constru o
sem tica ), caiu o E sprito Santo sobre eles, exatam en te com o,
acrescentou, sobre ns no princpio. Foi a extraordinria semelhana
entre os dois acontecimentos que o deixou atnito. Ele lem brou
aquilo que o Jesus ressurreto havia dito aps sua ressurreio (1:5),
ou seja, que Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados
com o Esprito Santo. Em outras palavras, esse foi o Pentecoste
gentio em Cesaria, que correspondia ao Pentecoste judaico em
Jerusalm.
A qui, ento, estavam as quatro bordoadas celestiais, todas
habilm ente voltadas contra o preconceito racial dos ju d eu s e,
especialmente, contra o de Pedro: a viso, a ordem, a preparao
e a ao. Ju n to s, d em onstraram claram ente que D eus h avia
recebido gentios convertidos em sua fam lia, em igualdade de
con d ies com os convertidos judeus. Pedro foi convencido.
Im ediatam ente, tirou as concluses corretas do fato de Deus ter
dado aos gentios o mesmo dom do Esprito que havia dado aos
judeus. Ele fez duas perguntas retricas. A primeira foi feita em
Cesaria: "Porventura pode algum recusar a gua, para que no
sejam batizados estes que, como ns, receberam o Esprito Santo?"
(10:47). A segunda foi dirigida aos seus crticos em Jerusalm ;
"P o is se D eus lhes concedeu o m esm o dom que a n s nos
outorgou ... quem era eu para que pudesse resistir a D eu s?"
(11:17). Ambas as perguntas no podiam ser respondidas. E ambas
eram ainda mais fortes porque continham praticamente a mesma
expresso grega, ou seja, ynatai kolysai (10:47) e dynatos kolysai
(11:17), literalm ente "cap az de proibir, recusar ou ev itar". O
b atism o na gua no p od ia ser negado qu eles co n v ertid o s
gentios, pois Deus no podia ser proibido de fazer o que fez, isto
, batiz-los no Esprito. O argumento era irrefutvel. Pedro fora
"confron tad o com um fato divino consum ado ".41 Certam ente,
conceder o batismo cristo a um gentio incircunciso era um passo
ousado e inovador, mas recus-lo seria "obstruir o caminho de
D eu s" (NEB).
A ssim com o Pedro foi convencido pela evidncia, tam bm
agora a igreja: pois apaziguaram-se (literalmente, "perm aneceram
calados") e glorificaram a Deus. Como F. F. Bruce coloca de forma
co n cisa, "p araram de criticar; com earam a lo u v ar ".42 E eles

219

A CONVERSO DE CORNLIO

tin ham bons m otivos p ara glorificar a Deus p o is, assim


co n clu ram , tam bm aos gen tios fo i por D eus concedido o
arrependimento para a vida (11:18).
6. Lies a serem aprendidas
Lucas conta a h istria da converso de C ornlio com grande
habilidade dramtica. Mas ser que ela possui algum significado
perm anente? Hoje em dia no existem centuries romanos e os
gentios so membros plenos da igreja h sculos. Ser que esse
incidente possui algum interesse alm do histrico talvez, at,
antiqurio? Sim, ele fala diretamente acerca de algumas questes
modernas sobre a igreja, o Esprito Santo, religies no-crists e o
evangelho.
a. A unidade da igreja
A nfase fundamental da histria de Cornlio que, se Deus no
faz distines em sua nova sociedade, no temos direito de fazlas. Entretanto, por mais trgico que seja, a igreja nunca chegou a
aprender irrevogavelmente a verdade de sua prpria unidade ou
da igualdade dos seus membros em Cristo. At o prprio Pedro,
apesar do qudruplo testemunho celestial recebido, cometeu um
grave lapso m ais tarde, em A ntioquia, quando se retirou da
com unho com crentes gentios, precisan d o ser ad vertid o
publicam ente por P au lo .43 M esmo depois disso, o partido da
circu n ciso con tinu ava a sua propaganda, e o C on clio de
Jerusalm teve de ser convocado para resolver a questo (At 15).
E m esm o assim , esse feio pecado da discrim inao continua
reaparecendo na igreja em forma de racismo (preconceito de cor),
nacionalismo ("m eu pas, esteja certo ou errado"), discriminao
de tribos na frica e de castas na ndia, esnobism o cultural e
social ,44 ou sexism o (discrim inao da m ulher). Todo tipo de
discriminao imperdovel mesmo em sociedades no-crists;
na com unidade crist, ela uma obscenidade (porque ofende a
dignidade do ser hum ano) e uma blasfm ia (porque ofende a
Deus, que aceita sem discriminao todo o que se arrepende e cr).
Com o Pedro, devemos aprender que "Deus no faz acepo de
pessoas" (10:34).

220

ATOS 9:32-11:18

b. A ddiva do Esprito
Lucas, cujo aguado interesse pelo ministrio do Esprito Santo j
notamos, d a ele muita proeminncia na histria da converso de
Cornlio. Isso uma repreenso para aqueles cristos que deixam
de lado ou subestim am a sua obra hoje. M esmo que o falar em
lnguas estranhas, que caracterizou o Pentecoste judaico e gentio
(2:4; 10:46), no seja um a bno crist universal, a ddiva do
Esp rito . E esta h istria gera perguntas incm odas aos que
insistem na iniciao crist em dois estgios, j que evidente que
L u cas est d escreven d o a converso de C orn lio, e no um
segundo batismo no Esprito, aps a converso. Pois Pedro pregou
o evangelho a ele, e relata que Cornlio se arrependeu (11:18) e
creu (15:7, 9). O que ele experim entou tam bm cham ado de
forma intercambivel de "receber" a ddiva do Esprito (10:45,47;
11:17) ou ser "batizado" com o Esprito (11:16). De fato, no caso de
Cornlio, o batismo na gua simbolizava e selava a salvao total
(11:14) que Deus havia lhe dado, incluindo o perdo de pecados
e a ddiva do Esprito (10:43,45), como no dia de Pentecoste (2:38).
c. O status das religies no-crists
A histria de Cornlio ganha uma nova importncia em relao ao
novo pluralismo de muitas sociedades e das religies no-crists
contem p orneas. A lguns argum entam que ela seja "talv ez o
indicador mais poderoso da amplitude da atividade salvfica de
D eu s" e contm afirm aes que so "pistas im portantes para o
entendimento cristo do status daqueles que no so cristos em
nossos dias, diante de Deus ."45 Precisamos, portanto, examinar
cuidadosamente esse "indicador" e essas "pistas".
verdade que Lucas descreve Cornlio como homem "devoto"
(ieusebes, "piedoso") e "temente a Deus", que "fazia muitas esmolas
ao povo e de contnuo orava a D eu s" (10:2). M ais tarde, seus
p r p rio s servos o d escrevem com o "h o m em reto [dikaios] e
temente a Deus, tendo bom testemunho de toda a nao judaica"
(10:22), enquanto Pedro o inclui entre os que tem em a Deus e
fazem o que justo (10:35). E mais do que isso, relata-se que Deus
se agradava dele. Suas oraes e seus pedidos "su biram para
m em ria diante de D eus" (10:4, 31). "M em ria" uma traduo
de mnemosynos, uma palavra sacrificial usada na LXX para "poro
m em orial", uma oferta que era queimada .46 Ser que isso significa
221

A CONVERSO DE CORNLIO

que as oraes e esmolas foram aceitas como sacrifcio aos olhos


de Deus (v. 31)?47 E o que Pedro quis dizer quando afirmou que
Deus "aceita" (dektos) em qualquer nao aquele "que o teme e faz
o que justo" (10:35)? Que tipo de "aceitabilidade" perante Deus
est implcita na palavra dektos e no uso da imagem sacrificial em
10:4 e 31?
Um a possibilidade que dektos se refira aceitao chamada
"justificao", mas que o temer a Deus e fazer o que justo (v. 35)
no sejam "co n d i es m eritrias ou p r-requ isitos p ara se
experimentar a graa divina, mas seus frutos e evidncias", e que
Pedro estaria descrevendo crentes, e no incrdulos (como faz
Paulo em Rm 2:10). A nfase, ento, que Deus aceita todo que o
teme e faz o que justo, no parte de sua f em Jesus (porque eles
creram e agora mostram sua f em suas obras), mas sim parte de
sua raa ou classe social. "O significado essencial que tudo o que
aceitvel perante Deus em uma raa aceitvel em qualquer
o u tra ."48 Uma explicao alternativa, porm , parece se ajustar
m elhor ao contexto. Esta afirma que dektos no significa "aceito"
no sentido absoluto de "justificado", mas "aceitvel" no sentido
comparativo, pois Deus prefere justia injustia e sinceridade
insinceridade em qualquer pessoa, e, no caso de Cornlio, Deus
providenciou para que ele ouvisse o evangelho da salvao.
O que, enfaticamente, Pedro no quis dizer que qualquer um
de qualquer nao ou religio que seja devoto ("temente a D eus")
e reto ("faz o que ju sto") , por isso, justificado. Calvino est
co rreto em rejeitar essa idia, con sid erand o-a "u m erro
extrem am ente infantil ".49 Ela no s contradiz o evangelho de
Paulo, que Lucas fielmente relata em Atos, mas ela refutada pelo
restante da histria de Cornlio; pois esse homem devoto, temente
a D eus, ju sto , sincero e generoso ainda precisav a ouvir o
evangelho, arrepender-se (11:18) e crer em Jesus (15:7). Somente
ento Deus o salvou (11:14; 15:11) em sua graa (15:11), deu-lhe o
perdo dos seus pecados (10:43), a ddiva do Esprito (10:45; 15:8)
e da vida (11:18), e purificou o seu corao pela f (15:9). E mais,
apenas ento ele foi batizado, sendo, assim, recebido de form a
visvel e pblica na comunidade crist.
, portanto, um mal uso de Atos 10 e 11 sugerir que antes de
ouvir Pedro, Cornlio estava num relacionam ento correto com
D eu s, ou "ju stifica d o ". A essncia da h ist ria que
(negativamente) Deus no faz acepo de pessoas (10:34) e no faz
distino entre raas (10:20,29; 11:12; 15:9), e que (positivamente)
222

ATOS 9:32-11:18

ele deu e d o mesmo Esprito a todos igualmente, no parte da


f, mas sim da circunciso.
d. O poder do evangelho
Lucas recontou as converses de Saulo e Com lio. As diferenas
entre esses dois homens eram considerveis. Quanto raa, Saulo
era ju d eu , Cornlio era gentio; quanto cultura, Saulo era um
erudito, e Com lio um soldado; quanto religio, Saulo era um
fan tico , C orn lio um sim patizante. M as am bos fo ram
co n v ertid o s atravs da graciosa in iciativ a de D eu s; am bos
receberam o perdo de pecados e a ddiva do Esprito; e ambos
foram batizados, sendo recebidos na famlia crist em igualdade
de con d ies. Esse fato um testem unho do p o d er e da
im parcialidade do evangelho de Cristo, que ainda o "poder de
Deus para salvao de todo o que cr; primeiro do judeu e tambm
do grego ".50

Notas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

G 12:lss.
2 Co 12:12.
1 Rs 17:17-24; 2 Rs 4:32-37.
Mc 2:11.
Mc 5:41.
Calvino, I, p. 277.
Knowling, p. 249. Veja Nm 19:11-13; Strack e Billerbeck, Kommentarzum
Neuen Testament aus Talmud und Midrasch, v o l. 2 (1 9 2 4 ), p. 6 9 5 ; e
Edersheim , Jeivish Social Life, p. 158.
M t 16:19.
Veja Conrad Gempf, "The God-fearers", apndice 2 em Hemer, pp. 444
447.
G n 12:1-4.
SI 2:7-8; 22: 27-28; Is 2:lss.; 42:6; 49:6; J12:28ss.
Edersheim , Jewish Social Life, pp. 25-29.
Jn 1:3.
M t 16:22; Jo 13:8.
Alexander, I, p. 398.
H aenchen, p. 350.
Cf. A t 1 4 :lls s .; Ap 19:10; 22:8-9.
A lexander, I, p. 403.
Bruce, English, p. 222.
E .g .L v 19:15.
2 Cr 19:7.

223

A CONVERSO DE CORNLIO
22.
23.
24.
25.
26.
27.

28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.

48.
49.
50.

224

Bengel, p. 605.
Lenski, p. 419.
Haenchen, p. 351.
Lc 4:18.
Lenski, p. 422.
Stanton, p. 13. Contra a insistncia de Bultm ann e outros em afirmar que
a igreja primitiva se preocupava apenas com o Senhor ressurreto e no
com o Jesus histrico, professor Stanton assume o que se chama de viso
"fora de m oda" de que "a igreja primitiva estava interessada no passado
de Jesu s" (p. 186), que sua vida e seu carter eram parte essencial de sua
pregao evangelstica (p. 30), e que "a f na ressurreio da igreja no
obscureceu" essas coisas (p. 191).
Dt 21:22-23; cf. G 13:10-13; 1 Pe 2:24.
Cf. Lc 2 4 :3 0 ,41ss.; Jo 21:13; At 1:4.
Haenchen, p. 353.
Alexander, I, p. 417.
Crisstomo, Homilia XXIV, p. 155.
lbid., p. 157.
Ibid., p. 158.
Metzger, pp. 382-384.
N eil,pp. 141-142.
Mc 7:19.
Rackham, p. 153.
Barclay, pp. 91-92.
Haenchen, p. 362.
Bruce, English, p. 230.
Ibid., p. 236.
G 1 2 :llss.
T g 2 :lss.
Towards a Theology fo r Inter-Faith Dialogue (A n g lican C o n su lta tiv e
Councl, 1984; segunda edio, 1986), pp. 24-25.
E.g. Lv 2 :2 ,9 ,1 6 .
Alguns entendem que Is 56:6ss. e Ml 1:10-11 ensinam que Deus aceitar
os sacrifcios dos gentios. Mas no prim eiro texto os "estran geiros" em
vista so aq u eles que se curvam diante de Jav , am am seu nom e e
guardam sua aliana, enquanto que no ltimo Jav rejeita as ofertas de
Israel e, em seu lugar, aceita as ofertas daquelas naes em que seu
"nom e grande".
Alexander, I, p. 409.
Calvino, I, p. 288.
Rm 1:16.

Atos 11:19 -1 2 :2 4
9. Expanso e oposio
Lucas encerrou a seo anterior com as palavras "tam bm aos
gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida" (v.
18). P artin d o de ld eres ju d eu s con servad ores da ig reja em
Jerusalm , a declarao marcou poca. Assim como Pedro fora
convencido pelas evidncias circunstanciais de que Deus queria
que os gentios fossem recebid os na com unidade redim id a,
tambm os seus crticos foram convencidos por seu relato dessa
evidncia. O prprio Deus havia colocado a questo alm de
qu a lq u er d v id a, concedendo o seu Esprito a uma famlia gentia.
A incluso dos gentios ser o assunto principal de Lucas no
restante de Atos, e no captulo 13 ele com ea a sua crnica das
campanhas missionrias de Paulo. Antes disso, porm, ela d aos
seus leitores dois esboos que form am um a transio entre a
con verso do p rim eiro gentio (por interm dio de Pedro) e a
evangelizao sistemtica dos gentios (por intermdio de Paulo).
A prim eira (11:19-30) relata a expanso da igreja para o norte,
com o resu ltad o da atividade evan g elstica de m issio n rio s
annim os. O palco A ntioquia, e Paulo aparece na h istria,
em bora Barnab seja m ais destacado. A segunda (12:1-25)
descreve a oposio igreja feita pelo rei Herodes Agripa I, que
concentra seus ataques sobre os membros do crculo apostlico. O
palco Jerusalm, e Pedro o personagem principal. Na verdade,
esta a ltima histria de Pedro contada por Lucas, antes que a
liderana seja assumida por Paulo e Jerusalm seja eclipsada pelo
novo alvo, Roma.
1. Expanso: a igreja em Antioquia (11:19-30)
A expresso chave no fim do ltimo pargrafo era "tam bm aos
gentios" (v. 18); a expresso chave deste pargrafo "tam bm aos

225

EXPANSO E OPOSIO

gregos" (v. 2 0 ). O acrscimo de "tam bm " em ambos os versculos


(kai) importante. No significa que a evangelizao dos gentios
precisava parar, mas que a evangelizao dos judeus precisava
com ear. Com o Paulo escreveria mais tarde (sendo quase um
refro nos prim eiros captulos de Rom anos), o evangelho era
"prim eiro ao judeu, depois ao gentio ".1
a. A misso entre os gregos iniciada por evangelistas annimos
(11:19-21)
Em 8:1, Lucas escreveu que, como resultado da perseguio que
se iniciou aps o martrio de Estvo, "todos, exceto os apstolos,
foram dispersos [diesparesan] pelas regies da Judia e Sam aria".
Ele agora resum e sua narrativa: Ento os que fo ra m dispersos
(diesparentes), por causa da tribulao que sobreveio a Estvo, se
espalharam at a Fencia, Chipre e Antioquia (v. 19a). Em ambos os
casos ele apresenta essa disperso dos crentes como uma dispora
crist. Em ambos os casos o resultado foi o mesmo, ou seja, "os
que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra" (8:4),
anunciando ... a palavra (v. 19b). E em ambos os casos ele mantm
os evangelistas no anonim ato, s dizendo que eles no eram
apstolos (8:1) e mencionando Filipe (8:5ss.).
Lucas agora mostra como o movimento externo do evangelho
cresceu em dois aspectos: geogrfico e cultural. Geograficamente,
a misso se espalhou para o norte, passando da "Judia e Samaria"
(8:1b) at Fencia, que corresponde ao Lbano hoje, ilha de Chipre
e cidade da Antioquia da Sria (v. 19). Culturalmente, a misso
passou dos judeus para os gentios. A maioria dos m issionrios
estav a an un cian d o a palavra som ente aos ju deu s (v. 19c), e a
ningum mais. Alguns deles, porm, que eram de Chipre (que, por
acaso, era a terra de Bam ab, 4:36) e de Cirene, no litoral norte da
frica (ser que entre esses estava "Lcio de Cirene" mencionado
em 13:1?), fo ra m at A ntioquia, falav am tam bm aos greg os,
anunciando-lhes o evangelho do Senhor Jesus (v. 20), proclam ando
Jesus, agora, no como "o Cristo", mas como "o Senhor". E mais,
sua inovao foi ricam ente abenoada por Deus, pois a mo do
Senhor estava com eles (seu poder confirmando sua palavra), de modo
que m uitos, crendo, se converteram ao Senhor (v. 21) n aq u ela
combinao de arrependimento e f que normalmente caracteriza
a "converso". Alguns especulam que o prprio Lucas era um
desses convertidos, pois o texto ocidental inicia o versculo 28 com

226

ATOS 11:19-12:24

as palavras "quando ns nos reu nim os", indicando que Lucas


estava presente, e porque existe uma tradio que remonta ao final
do sculo II, segundo a qual Lucas teria sido natural de Antioquia.
M as possvel ter certeza de que esses "espritos ousados "2
realm ente evangelizaram os gregos em Antioquia, e no apenas
helenistas, ou seja, judeus que falavam grego? Essa pergunta tem
preocupado os eruditos h m uito tem po. A leitura um pouco
m elhor do versculo 2 0 no hellenas, "gregos", m as hellenistes,
"helenistas".
Ento, quem eram eles? A palavra em si (hellenistes) no nos
rev ela nada, pois ela "n o en contrad a em literatu ra grega
anterior ou em literatura judaico-helenista", escreve Dr. Bruce
M etzger, e, "no Novo Testamento, ocorre apenas aqui e em 6:1 e
9:29". Tudo o que se pode afirmar com certeza que ela "parece
ser um a nova d erivao de hellenizein, 'falar g rego ' ou 'u sar
m todos gregos' ";3 indicando assim a cultura das pessoas em
questo, mas no a sua nacionalidade.
Se, ento, o significado da palavra , por si, incerto, o contexto
p recisa decidir. M as m esm o isso , at certo ponto, am bguo.
Alguns dizem que o contraste entre "som ente aos ju deu s" (v. 19)
e "tam bm aos gregos" (v. 20) resolve a questo. No haveria nada
de especial em pregar a judeus de fala grega, pois isso vinha
acontecendo desde o incio. Isso no teria exigido investigao
especial por parte de Jerusalm. Assim, concluem (como a maioria
dos P ais da igreja) que o contexto exige que hellen istas seja
entendido como sinnimo de hellenas, devendo ser traduzida por
"gregos", "gentios" ou "pagos".
O utros, porm , ressaltam que, m esm o que o contexto m ais
prxim o seja claro (o contraste nos vs. 19-20 entre "som ente aos
ju d eu s" e "tam bm aos gregos"), o contexto mais amplo no o .
H averia, de fato, um anacronismo em considerar que a misso
g en tia em escala com pleta tenha tido com o p io n eiro s os
evangelistas annim os de Antioquia, j que Lucas reserva essa
inovao para Paulo em sua primeira viagem missionria (At 13).
Dificilmente Lucas teria a inteno de antecip-la (At 11).
J que existe um a am bigidade nas palavras e no contexto,
parece sbio procurar uma soluo conciliatria entre os judeus
que falavam grego e os que eram com pletam en te pagos.
Lingisticamente, podemos apenas ter certeza de que hellenistas
indica pessoas de lngua e cultura grega; a palavra no indica a sua
o rig em tn ica, se "a pessoa ju d eu , rom ano ou de qualquer

227

EXPANSO E OPOSIO

origem no-grega ".4 Certamente, a palavra no exige que a pessoa


seja um judeu. Em term os de contexto, Richard Longenecker
sugere que os hellenistas de fato eram gentios, mas gentios "que
tinham algum relacionamento com o judasm o", talvez "tementes
a D eu s". Sua concluso que "L u cas no viu os gregos no
versculo 2 0 apenas como gentios, sem influncia do judasm o, e
que ele no considerou que a aproximao entre eles e os cristos
helenistas diminuiria a singularidade do trabalho de Paulo junto
aos gentios, que viria mais tarde ".5 Em vez disso, hellenistas "deve
ser entend id o no sentido m ais am plo: 'p essoas que falavam
grego', referindo-se, portanto, populao mista de Antioquia, em
contraste aos joudaioi no versculo 19".6 Atos 15:1 e Glatas 2:lss.
deixam claro que, naquela poca, judeus e gentios, circuncisos e
incircuncisos tinham comunho mesa em Antioquia.
Essa nova expanso da misso aconteceu em Antioquia (v. 20),
e no se poderia im aginar localizao m ais adequada para a
primeira igreja internacional e o ponto de partida para a misso
crist m undial. A cidade foi fundada em 300 a.C. por Seleuco
Nicator, um dos generais de Alexandre o Grande. Ele a chamou de
"A ntioquia" em homenagem ao seu pai, Antoco, e chamou seu
porto, distante vinte e quatro quilmetros, em direo ao oeste,
b eira de um rio navegvel, o O rontes, de "S e l u c id a ", em
homenagem a si mesmo. Ao correr dos anos, tomou-se conhecida
como "Antioquia, a Bela" por causa de seus edifcios refinados, e
nos dias de Lucas ela era fam osa por seu longo bou levard
pavimentado, que se estendia de norte a sul e era ladeada por uma
fileira dupla de rvores e fontes. Apesar de ser uma cidade grega
quanto fundao, sua populao, estim ada em pelo m enos
500.000, era extrem am ente cosmopolita. A cidade possua um a
grande colnia judaica, atrados pela oferta da cidadania plena
prom etida por Seleuco, e tambm orientais da Prsia, ndia, e at
m esm o da C hina, que lhe conferiu outro de seus nom es, "A
R ain ha do O rien te". D esde que foi in corp orad a ao Im p rio
Romano por Pompeu, em 64 a.C., e se tomou capital da provncia
im perial da Sria ( qual, mais tarde, foi acrescentada a Cilicia),
passou a ser habitada tambm por latinos. Assim, gregos, judeus,
orientais e rom anos form avam uma m ultido m ista que Josefo
cham ou de "a terceira cidade do Im p rio", depois de Rom a e
Alexandria .7

228

ATOS 11:19-12:24

b. A misso grega ratificada por Barnab (11:22-24)


A notcia desse novo progresso chegou aos ouvidos da igreja que estava
em Jeru salm , assim com o anteriorm ente haviam ouvido que
"Sam aria recebera a palavra de D eus" (8:14) e que "tam bm os
gentios [Comlio e sua casa] haviam recebido a palavra de D eus"
(11:1). Lucas parece indicar que eles sentiram a necessidade de
verificar se tudo estava em ordem, alm de ajudar a nutrir essa
jovem igreja m ultirracial. Desta vez, porm , no enviaram um
apstolo: enviaram Barnab at Antioquia (v. 22), a quem Barclay
chamou de "o hom em com o maior corao da igreja ",8 e que era
fiel ao seu nom e "filho de exortao" (4:36). Tendo ele chegado a
A n tioq u ia, logo viu pessoalm en te a graa de D eus n as vid as
tran sfo rm ad as dos con vertid os e na nova com u n id ad e
in tern a cio n a l, e, com o resultad o, alegrou -se, p ro v av elm en te
expressando seu gozo em louvor, e exortava a todos ("exortava"
sendo, talvez, um trocadilho deliberado em funo de seu nome)
a que, com firm eza de corao, permanecessem no Senhor (v. 23). Era
uma exortao dupla: para que fossem perseverantes e ntegros de
corao. evidente que Lucas ficou impressionado com o carter
cristo de Barnab, e atribuiu seu m inistrio a isso: pois era um
homem bom, cheio do Esprito Santo e de f. No nos surpreende que
muita gente se uniu (literalmente, "foi acrescida") ao Senhor (v. 24).
O verbo para "se uniu" no versculo 24 (prostithemi) tornou-se
p ara Lu cas um a palavra quase tcn ica para d escrev er o
crescimento da igreja. Ele a usou duas vezes em relao ao dia de
P en teco ste, p rim eiro em relao aos trs m il que foram
acrescen tad o s n aqu ele dia (2:41) e depois em relao aos
acrscimos dirios subseqentes (2:47). Mais tarde, ele descreveu
que "m ais e m ais" hom ens e mulheres crentes no Senhor foram
acrescidos igreja (5:14), enquanto em Antioquia da Sria, "m uita
gente" foi acrescentada (11:24). Esse emprego do verbo prostithemi
levou o fam oso telogo holands Abraham Kuyper a propor a
palavra "prottica" para definir a missiologia (apesar de hoje esta
palavra ser usada em relao reposio cirrgica de membros e
rgos), j que deveria dizer respeito expanso da igreja atravs
do acrscimo de membros. Hermann Bavinck respondeu que esse
no seria um term o adequado pois, no N ovo Testam ento, o
Senh or quem d o crescim ento (2:47), e no os m issio n rio s
hum anos .9 Deveramos comentar tambm que os acrscimos no
so apenas p ara a igreja, m as tam bm para o Senhor (11:24).

229

EXPANSO E OPOSIO

Quando vemos "o Senhor acrescentando ao Senhor", fazendo com


que ele seja su jeito e objeto, fonte e alvo da evan g elizao,
precisam os nos arrepender dos nossos conceitos egocntricos e
autoconfiantes de misso crist.
c. A misso grega consolidada por Saulo (11:25-26)
A prxima ao de Barnab foi ir para Tarso procura de Saulo (v.
25), pois Tarso era a cidade natal de Saulo, para onde os crentes de
Jerusalm o haviam enviado, quando sua vida estava ameaada
(9:28-30). Isso teria acontecido sete ou oito anos antes. N o
sabemos o que ele esteve fazendo nesse perodo, embora sua carta
aos Glatas parea indicar que esteve pregando na Sria e Cilicia .10
Alguns comentaristas sugerem que foi durante esse perodo que
ele sofreu algumas das perseguies fsicas s quais se referiu mais
tarde ,11 e foi deserdado pela famlia .12
No podemos deixar de admirar a humildade de Barnab em
querer compartilhar o ministrio com Saulo, e tambm o seu senso
estratgico. Ele deve ter ouvido falar do chamado de Saulo para
ser ap stolo dos gentios (9:15, 17), e b em p o ssv el que as
converses gentias em A ntioquia tenham -lhe feito pensar em
Saulo. Em todo caso, tendo-o encontrado, levou-o para Antioquia. E por
todo um ano se reuniram naquela igreja, cuja m aioria eram novos
convertidos sem instruo, e ensinaram numerosa multido (v. 26a).
Eles devem ter ensinado sobre Cristo, assegurando-se de que os
novos convertidos conheciam os fatos e o significado de sua vida,
m orte, ressu rreio, exaltao, ddiva do Esprito, o reinado
presente e sua vinda futura. E ser que o fato de a palavra "Cristo"
estar constantemente em seus lbios teria sido a razo pela qual em
Antioquia foram os discpulos pela primeira vez chamados cristos (v.
26b)? At agora, Lucas tem se referido a eles como "discpulos"
(6:1), "santos" (9:13), "irm os" (1:16; 9:30), "fiis" (10:45), os que
estavam "sendo salvos" (2:47) e os seguidores "do Caminho" (9:2).
Parece que foi o povo incrdulo de Antioquia, conhecido por sua
sagacidade e sua habilidade em dar apelidos, que, supondo que
"C risto " fosse um nom e prprio, e no um ttulo (o Cristo ou o
M essias), criaram o termo christianoi. Provavelm ente era m ais
familiar e jocoso do que um sinal de desprezo. Apesar de no ter
se difundido inicialm ente, pois s aparece mais duas vezes no
Novo Testam ento (At 26:28 e 1 Pe 4:16), pelo m enos enfatiza a
natureza cristocntrica do discipulado, pois a form ao dessa

230

ATOS 11:19-12:24

palavra paralela a herodianoi (herodianos) e kaisarianoi (o povo de


Csar): ela descrevia os discpulos como sendo, acima de tudo, o
povo, os seguidores, os servos de Cristo.
d. A misso grega autenticada pelas boas novas (11:27-30)
Foi naqueles dias, continua Lucas, que desceram alguns profetas de
Jerusalm para Antioquia (v. 27). Um deles, gabo, dava a entender, pelo
Esprito, que estava para vir grande fom e por todo o mundo (o oikoumene
ou "terra habitada", sendo visto como mais ou menos sinnimo
do Im prio Romano). Lucas acrescenta em forma de parnteses
que essa fome predita sobreveio nos dias de Cludio (v. 28). Cludio
rem ou de 41 a 54 d.C., mas os historiadores no registram "um a
grande fome mundial" durante esse perodo. F. F. Bruce, portanto,
p ro p e um a exp resso m ais geral com o "g ran d e e sca sse z ",
acrescentando que esse perodo "d e fato foi m arcado por um a
sucesso de m s colheitas e srias fom es em vrias partes do
Im prio ".13 Josefo, por exemplo, escreveu sobre uma grande fome
que, durante o reinado de Cludio, oprim iu o povo da Judia,
sendo que "m uitas pessoas morreram por no terem como obter
alim ento", apesar de a rainha Helena ter comprado e distribudo
grandes quantidades de cereais e figos .14
A preocupao de Lucas, porm, no tanto o cumprimento da
p ro fecia de gabo, m as a resposta generosa da ig reja de
A n tioquia. Pois os d iscpidos, cada um conform e as suas posses,
resolveram enviar socorro aos irmos que moravam na Judia (v. 29). E
m ais, a deciso deles resultou em ao. Logo, as ddivas foram
enviadas aos presbteros por intermdio de Paulo e Bam ab (v. 30), que,
tendo servido como evangelistas e m estres, estavam felizes em
poder servir tambm como assistentes sociais. Essa segunda visita
de Paulo a Jerusalm, relatada por Lucas, parece ser (embora nem
todos os eruditos concordem com isso) a m esma segunda visita
que P au lo m enciona em G latas 2:1-10. As sem elhan as so
surpreendentes. Paulo escreve que viajou "com Bam ab", que ele
foi "em obedincia a uma revelao" (i.e. a profecia de gabo), e
que os lderes o exortaram a continuar lembrando "dos pobres",
"o que tam bm " ele se esforou "por fazer", ou seja, levar alvio
aos esfomeados.
N atu ralm en te algum talvez pergunte por que, in d ep en
dentem ente da fom e, a igreja de Jerusalm estaria to pobre, a
ponto de precisar dessa ajuda, e se a sua extrema generosidade,

231

EXPANSO E OPOSIO

descrita por Lucas em Atos 2 e 4, teria contribudo para isso. Seja


l como for, tinha chegado a vez de os crentes de Antioquia serem
generosos. Eles deram conforme as suas posses/5 da mesma forma
como os crentes de Jerusalm, no passado, haviam distribudo "
m edida que algum tinha necessidade" (2:45; 4:35). Muitas vezes
fico pensando se Marx conhecia essas duas passagens, tendo-as
guardado em sua mente. Pois em sua famosa Crtica do Programa
de Gotha (1875), sobre a poltica unificada dos dois ram os do
socialismo alemo, ele exigiu algo muito mais radical do que eles
propunham , quando a sociedade poderia "inscrev er em seus
estandartes: de cada um, de acordo com suas capacidades; a cada
um, de acordo com suas necessidades !"16
In d ep en d en tem en te de nossas con vices p o lticas e
econm icas, muito claro que so princpios bblicos, ou seja: a
capacidade de um lado, a necessidade do outro, e como relacionar
uma coisa outra. Esses princpios deviam caracterizar a famlia
de Deus. No por acaso que os receptores da ajuda vinda de
A n tioq u ia so cham ados de "irm o s" (v. 29). E ainda m ais
im portante, essa irm andade ou famlia inclua crentes judeus e
gentios, e a comunho entre eles foi ilustrada no relacionamento
entre as duas igrejas. A igreja de Jerusalm tinha enviado Barnab
a A ntioquia; agora, a igreja de A ntioquia envia Barnab, com
Paulo, de volta a Jerusalm. Essa ajuda foi um prenncio da oferta
que Paulo levantaria mais tarde, com que as ricas igrejas gregas da
M acednia e de Acaia contriburam para suprir as necessidades
das igrejas empobrecidas da Judia .17 Para Paulo, era importante
porque era um smbolo da solidariedade entre gentios e judeus em
Cristo, "porque se os gentios tm sido participantes dos valores
espirituais dos judeus", escreveu, "devem tambm servi-los com
bens m ateriais ".18
2 . Oposio: a igreja em Jerusalm (12:1-25)

Lucas vem relatando uma converso maravilhosa aps a outra os trs mil no dia de Pentecoste, os samaritanos, o eunuco etope,
Saulo de T arso, C ornlio o centurio gentio, e a m u ltid o
h eterog n ea em A ntioquia. A palavra de Deus estav a se
espalhando em crculos concntricos. Lucas est para descrever
aqu ele grande salto que cham am os de p rim eira v iagem
m issionria. M as, antes, ele precisa relatar um srio revs, pela
m orte de Tiago e priso de Pedro, ambos apstolos e lderes da

232

ATOS 11:19-12:24

igreja em Jerusalm. Herodes Agripa I foi o tirano responsvel por


esse ataque duplo contra a obra de Deus. Naquela poca, deve ter
parecido uma grave crise, apesar de Lucas descrever, a seguir, a
libertao de Pedro, por interveno de Deus. Assim, faz-se um
contraste entre o poder destrutivo de Herodes e o poder salvador
de Deus. De fato, em toda a histria da igreja, o pndulo tem se
m ovim entado entre expanso e oposio, entre crescim ento e
retrao, entre avano e retirada, apesar da prom essa de que os
poderes da morte e do inferno nunca prevalecero contra a igreja
de Cristo, j que esta foi construda firmemente sobre a rocha.
H erodes Agripa I era o neto de Herodes o Grande. Ele possua
algu m as das caractersticas do av, e aps receb er p o r es
sucessivas do territrio palestino dos im peradores C algula e
Cludio, o seu reino era to extenso quanto o de seu ancestral.
a. O plano e Herodes (12:1 -4)
P or aquele tem po (Lucas propositalm ente vago, e os eruditos
ainda discutem a ordem exata dos acontecimentos relatados em
At 10 a 12) o rei Herodes (Lucas usa corretam ente o ttulo que o
im perador Calgula havia lhe dado) mandou ... prender alguns da
igreja para os maltratar (v. 1). Ele deve ter se informado bem sobre
Jesus e seus seguidores, pois seu tio Antipas havia conhecido e
julgado Jesus .19 Sabe-se tambm que ele estava preocupado em
preservar a paz romana na Palestina e, portanto, no via com bons
o lh os as m in orias que am eaavam rom p-la. E totalm ente
coerente com sua poltica o fato de ele tentar se aproxim ar dos
judeus (que naturalmente o desprezavam devido sua educao
ro m an a e seus an cestrais edom itas) observando co n scien
ciosamente a lei e, agora, perseguindo a igreja. Assim ele fez passar
o fio da espada a Tiago, irmo de Joo (v. 2), ou seja, o decapitou. Jesus
tinha advertido Tiago e Joo, que lhe haviam pedido os melhores
lu g ares em seu reino; que eles beberiam de seu clice e
com partilhariam o seu batism o ,20 ou seja, participariam de seus
sofrimentos. Mas um mistrio da providncia de Deus saber por
que isso significaria execuo para Tiago e exlio para Jo o ,21
enquanto que, por ora, Pedro escapava do destino que Herodes
h av ia lhe preparad o. Pois, vendo ser isto agradvel aos judeu s,
prosseguiu prendendo tambm a Pedro. E eram os dias dos pes asmos (v.
3), que se seguiam im ediatam ente Pscoa; a lei ju d aica no
perm itia julgam ento nem execues nesse perodo. Tendo-o feito

233

EXPANSO E OPOSIO

prender, portanto, Herodes lanou-o no crcere, talvez na torre de


Antnia, no canto noroeste da rea do templo, entregando-o a uma
guarda de segurana mxima que consistia em quatro escoltas de
quatro soldados cada uma, que trabalhavam em turnos, de modo que
cada escolta trabalhava seis horas d e cad a v ez ou, talvez, trs h ora s
durante a noite. Herodes planejava apresent-lo ao povo, para o que
chamaramos hoje de "julgam ento-espetculo", depois da pscoa,
incluindo os dias da festa dos pes asmos (v. 4). O julgam ento de
Pedro seria, obviamente, seguido por sua execuo.
A situao mostrava-se desoladora, sem esperana. Parecia que
Pedro no tinha como escapar. O que a pequena e pouca influente
com unidade de Jesus poderia fazer contra o poder arm ado de
Roma?
b. A derrota de Herodes (12:5-19a)
A igreja de Jerusalm no tinha esquecido as ltimas duas prises
de P ed ro, d ecretad as pelo Sindrio (4:3; 5:18). N em tinha
esquecido como Pedro e Joo, aps terem sido soltos pela primeira
vez, tinham se juntado ao resto da igreja em orao, afirmando
que Deus era soberano e que Herodes Antipas e Pncio Pilatos, os
gentios e os judeus, tinham conspirado contra Jesus, apenas para
fazerem tudo aquilo que sua mo e seu propsito predeterminaram
(4:23-28). Quanto segunda priso d o s a p s to lo s , u m a n jo d o
Senhor havia aberto as portas do crcere, libertando-os (5:19); ele
no poderia fazer isso m ais uma vez? Dessa form a, enquanto
Pedro ainda estava guardado no crcere, havia orao incessante a
Deus por parte da igreja a favor dele (v. 5). Lucas emprega o advrbio
ektenos ("in cessan te"; "com fervor" - BLH), que anteriorm ente
havia aplicado intensa agonia de Jesus no G etsm ani.22 Eles
acred itavam que, de algum a form a, realizand o ou no um
m ilag re, D eus pod eria soltar o apstolo em resp osta a suas
oraes.23 Portanto, havia duas comunidades, o mundo e a igreja,
colocadas uma contra a outra, cada uma fazendo uso de suas
armas. De um lado estava a autoridade de Herodes, o poder da
espada e a segurana da priso. Do outro, a igreja se voltou
orao, a nica arma daqueles que no tm poder.
Quando Herodes estava para apresent-lo, naquela mesma noite Pedro
dormia m tre dois soldados, acorrentado com duas cadeias, e sentinelas
porta guardavam o crcere (v. 6). Lucas faz questo de destacar a
segurana m xim a com que Pedro estava sendo guardado para

234

ATOS 11:19-12:24

evitar um a fuga ou um resgate. N orm alm ente considerava-se


suficiente acorrentar o preso a um soldado, mas, por precauo
especial, Pedro tinha um soldado de cada lado e seus dois punhos
estavam algem ados, enquanto que, do lado de fora da cela, os
outros dois soldados da escolta estavam de vigia. A pesar da
ap aren te im p o ssib ilid ad e de um a libertao , e de todas as
indicaes de que no dia seguinte ele sofreria o mesmo destino de
Tiago (cumprindo a profecia de Jesus de que ele m orreria como
um mrtir),24 Pedro no mostrou nenhum sinal de preocupao,
muito menos de aflio. Pelo contrrio, ele dormia. Mais tarde, em
situ ao parecida em Filipos, Paulo oraria e lou varia a Deus
(16:25). Isso levou Crisstomo a comentar: " lindo o fato de Paulo
cantar hinos, enquanto Pedro, aqui, dorm e".25 Ambos os heris de
Lucas, Pedro e Paulo, mostraram-se igualmente corajosos diante
da morte.
E n to, de rep en te sobreveio um anjo do Senhor. A n ossa
com p reen so da identidade desse "a n jo " depende m uito de
nossas pressuposies e, em especial, do fato de crermos ou no
na existncia de anjos e na possibilidade de haver m ilagres. E
verdade que a palavra angelos pode ser simplesmente traduzido
com o "m ensageiro" e que Lucas a empregou diversas vezes em
relao a seres hum anos em seu Evangelho, por exem plo, os
m ensageiros que Joo Batista enviou a Jesus (Lc 7:24), o prprio
Joo Batista (7:27) e os que Jesus enviou sua frente para que lhe
fizessem os preparativos (9:52). Conseqentemente, suponho que
algum poderia argumentar que tratava-se de um m ensageiro.
Alm disso, de acordo com William Neil, alguns considerariam a
lib erta o de P edro "n o m enos 'm ilag ro sa' se tiv esse sido
planejada por simpatizantes dentro da prpria guarda".26 R. P. C.
H anson acha "razovel" entender que Pedro "conseguiu escapar
atravs de suborno, negligncia ou simplesmente pelo fato de as
autoridades m udarem de idia".27 Mas a questo herm enutica
chave o que o prprio Lucas queria transmitir e, nesse sentido,
h pouca dvida. Ele j se referiu a seres angelicais sobrenaturais
em cerca de quinze ocasies em seu Evangelho e nos prim eiros
captulos de A tos, e, nesta histria, ele enfatiza a interveno
divina atravs de um agente celestial. A ssim , com o que para
tornar esse fato inequvoco, uma luz iluminou a priso, e a libertao
foi concretizada numa sucesso de aes rpidas, enquanto Pedro,
m eio d esacord ad o, no sabia se estava ou no son han d o. A
narrativa de Lucas no precisa de mais comentrios:

235

EXPANSO E OPOSIO

Eis, porm , que sobreveio um anjo do Senhor, e uma luz iluminou a


priso; e, tocando ele o lado de Pedro, o despertou, dizendo: Levanta-te
depressa. Ento as cadeias caram-lhe das mos.
8Disse-lhe o anjo: Cinge-te, e cala as tuas sandlias. E ele assim o fez.
Disse-lhe mais: Pe a tua capa, e segue-me. 9Ento, saindo, o seguia, no
sabendo que era real o que se fazia por meio do anjo; parecia-lhe antes uma
viso. wD epois de terem passado a prim eira e a segunda sentinela,
chegaram ao porto de ferro que dava para a cidade, o qual se lhes abriu
automaticamente; e, saindo, enveredaram por uma rua, e logo adiante o
anjo se apartou dele.
nEnto Pedro, caindo em si, disse: Agora sei verdadeiramente que o
Senhor enviou o seu anjo e me livrou da mo de H erodes e de toda a
expectativa do povo judaico.
Considerando ele a sua situao, pois j estava bem acordado, resolveu
ir casa de Maria, me de Joo, cognominado Marcos (v. 12). O fato de
que lhe parecia natural ir diretamente para l sugere que aquela
casa era um local de reunio muito conhecido (at principal) dos
crentes de Jerusalm. Maria, a quem pertencia a casa, conhecida
apenas como me de Joo Marcos, um primo de Bam ab,28 que
mencionado por Lucas, aqui, pela primeira vez e que logo deve
aparecer novam ente com o o m em bro renegado da p rim eira
viagem m ission ria (12:25; 13:5, 13). A lguns co m en taristas
especulam que essa casa de Maria abrigava o "grande cenculo"
que Marcos menciona29 como o lugar em que Jesus comeu a ceia
da pscoa com os doze, antes de ser preso, julgado e crucificado.
Talvez tambm fosse a casa em que moravam os doze, e onde eles
e os outros se encontravam para orar, durante os dez dias entre a
ascenso e o Pentecoste (1:12-14). Certamente ela era espaosa, j
que possua um porto extemo ou um vestbulo, onde Pedro bateu
e, provavelmente, uma rea entre este e a casa principal. Era aqui,
em todo o caso, que muitas pessoas estavam congregadas e oravam (v.
12), apesar de ser noite alta.
Quando Pedro bateu ao postigo do porto, o grupo que estava
orando deve ter pensado imediatamente que estavam recebendo
uma visita da polcia secreta. Enquanto esperavam em suspense,
veio uma criada, chamada Rode (que participou desse episdio de
forma to proeminente que seu nome foi lembrado e registrado)
ver quem era (v. 13). Reconhecendo a voz de Pedro, pois, naqueles dias,
os visitantes costumavam chamar, alm de bater, to alegre fic o u ...
que voltou correndo para anunciar que Pedro estava junto do porto,

236

ATOS 11:19-12:24

deixando-o a esperar l fora (v. 14). Ests louca! disseram. irnico


que o povo que estava orando com fervor e p ersistncia pela
libertao de Pedro pudesse considerar louca a pessoa que lhes
inform ava que suas oraes haviam sido respondidas! A alegria
simples de Rode brilha fortemente contra a escura incredulidade
da igreja. Mas como persistia em afirmar que assim era, pois estava
certa de que tinha identificado corretamente a voz de Pedro, eles
m udaram de tom e disseram: o seu anjo (v. 15), referindo-se aos
chamados "anjos da guarda".30 Como F. F. Bruce afirma, "O anjo
aqui visto como a contraparte espiritual do hom em , capaz de
assum ir a sua aparncia e ser confundido com ele."3 Entretanto
P edro continuava batendo; ento eles abriram , viram -no e ficaram
atn itos (v. 16). Eles tam bm devem ter com ead o um coro
barulhento de boas-vindas, pois Pedro fez um sinal com a mo para
que se calassem , talvez tem endo que o baru lh o aco rd asse os
vizinhos, e contou-lhes como o Senhor o tirara da priso. Ele, ento,
deu-lhes um a nica instruo: Anunciai isto a Tiago [o irm o do
Senhor que, ao que parece, j havia sido reconhecido como o lder
da igreja de Jerusalm, cf. 15:13; 21:18; G 11:19; 2:9,12] e aos irmos
[o restante da congregao crist em Jerusalm], E, saindo, retirouse para outro lugar (v. 17). Com toda a certeza, no foi a Roma, como
sugere o apcrifo Atos de Pedro e com o alguns com entaristas
catlicos romanos argumentam, acrescentando que ele teria ficado
ali vinte e cinco anos, como o primeiro papa. Lucas fala apenas que
ele se escondeu temporariamente, quer o local fosse conhecido ou
no por algum. O que sabemos que um ou dois anos mais tarde
ele estava em Antioquia32 e, depois, de volta a Jerusalm para a
reunio do Conclio (15:7ss.).
Talvez a afirm ao m ais im portante de toda a narrativa da
libertao de Pedro esteja no versculo 17: "o Senhor o tirara da
p ris o ". Todos os d etalh es dram ticos in clu d os por Lu cas
parecem enfatizar a interveno de Deus e a passividade de Pedro.
Ele estava dorm indo e o anjo teve de acord-lo. Suas cadeias
caram das mos. A ordem para se vestir foi como que em etapas:
"Levanta-te; cinge-te e cala as tuas sandlias; pe a tua capa, e
se g u e -m e ." E les p assaram pelos guardas no corred o r, que,
provavelm ente, estavam num sono profundo, e o porto externo
da priso abriu-se automaticamente. O prprio Pedro no sabia se
tudo isso era fato ou imaginao, realidade ou sonho.
Sendo j dia, o dia em que Pedro deveria ser julgado e executado,
houve no pouco alvoroo entre os soldados sobre o que teria acontecido

237

EXPANSO E OPOSIO

a Pedro, pois o prisioneiro deles no podia ser encontrado em lugar


nenhum (v. 18). Quando essa notcia chegou a Herodes, primeiro
ele o procurou e, no o achando, submetendo as sentinelas a inqurito,
ordenou que fossem justiadas (v. 19a), porque, de acordo com a lei
romana, o carcereiro que deixasse escapar a presa era submetido
pena de seu prisioneiro (cf. 16:27; 27:42).
c. A morte de Herodes (12:19b-24)
A pesar de a vtim a de Herodes ter escapado de suas garras, o
prprio Herodes continuava em liberdade. Assim, Lucas encerra
esta parte de sua crnica descrevendo a morte desse tirano. Ele
desceu da judia para Cesaria, a capital da provncia, e passou ali
algum tempo (19b). Lucas ento esboa a histria que est por trs
do acontecim ento que ir relatar. Herodes havia tido uma sria
divergncia com os habitantes de Tiro e de Sidom no litoral fencio, ou
estava "com m uita raiva" (BLH) deles. A ssim , estes, de comum
acordo, se apresen taram a ele. Para isso, precisav am de um
interm edirio. Ento, depois de alcanar o fav or de Blasto (talvez
atravs de um suborno), identificado como um "alto funcionrio
do palcio" (BLH) ou o camarista do rei, pediram reconciliao. Para
eles era urgente reconciliarem-se com Herodes, porque a sua terra
se abastecia do pas do rei, especialmente dos cereais da Galilia.
Esse era o pano de fundo. No dia designado, no qual Blasto
deveria apresentar o caso deles, H erodes, vestido de trajo real,
assentado no trono, dirigiu-lhes a palavra ou "fez um discurso" (BLH,
v. 21). A multido gritava: a voz de um deus, e no de homem! (v.
22). E no m esm o instante, por ele no haver dado glria a Deus e,
portanto, ter usurpado a honra devida a Deus, um anjo do Senhor
o feriu , e, comido por vermes, morreu (v. 23).
Jo sefo tam bm descreveu em detalhes bem d elinead os as
circunstncias da morte de Herodes.33 O seu relato e o de Lucas
d iv ergem em alguns d etalhes, o que m ostra que eles so
in d ep en d entes. M as o seu esboo geral o m esm o. A m bos
concordam que Herodes estava em Cesreia na poca, apesar de
Josefo dizer que ele tinha ido participar de uma festa em honra a
C sar, presenciada por uma grande m ultido de cidados de
destaque. Ambos m encionam o traje real que vestia, enquanto
Josefo acrescenta que sua veste "era feita totalmente de prata, de
um tecido verdadeiramente maravilhoso", que brilhava tanto sob
o sol da manh, que as pessoas o aclamaram como deus. M as "o

238

ATOS 11:19-12:24

rei", continua Josefo, "no os advertiu quanto a isso nem rejeitou


suas mpias adulaes." Lucas e Josefo concordam, portanto, que
o juzo de Deus veio sobre Herodes porque ele se glorificou, em
vez de g lo rificar a D eus. A pesar de Lucas d izer que ele foi
"com ido de verm es", Josefo se satisfaz com uma afirmao mais
genrica: que "um a dor severa ... surgiu em sua barriga", que se
tom ou to violenta que ele foi carregado para o seu palcio onde
m orreu cinco dias depois. A descrio deles parecida com a dos
ltim os dias do arquiperseguidor Antoco Epifnio que em sua
arro gn cia "a lm e ja ra alcanar as estrelas do c u ", m as foi
acometido por "um a dor insuportvel nas entranhas e tormentos
atrozes no ventre", at morrer.34
Dr. A. R end le Short, que era p ro fesso r de ciru rg ia na
universidade de Bristol e escreveu um livro chamado The Bible and
M odem M edicine, afirmou que muitas pessoas na sia "carregam
verm es in testin ais", que podem formar um a bola com pacta e
causar um a "obstruo intestinal aguda". Essa pode ter sido a
causa mortis de Herodes.35
em admirvel contraste com a morte desse tirano, que Lucas
acrescenta um dos seus sumrios: Entretanto a palavra do Senhor
crescia e se multiplicava (v. 24, cf. 6:7; 9:31). De fato, im possvel
deixar de adm irar o talento artstico com que Lucas descreve a
m udana com pleta na situao da igreja. No incio do captulo,
H erodes est agindo violentamente - prendendo e perseguindo
ld eres da igreja; no fim , ele derrotado e m orre. O captulo
co m ea com a m orte de Tiago, a priso de Pedro e H erodes
triunfante; ele encerra com a morte de Herodes, a libertao de
Pedro e a palavra de Deus triunfante. Este o poder de Deus para
acabar com planos humanos hostis e estabelecer os seus prprios
p lan o s em seu lugar. D eus pode perm itir que os tiran os se
orgulhem e se assanhem por um tem po, oprim indo a igreja e
im pedindo a expanso do evangelho, mas eles no vencem. No
final, o imprio deles ser derrotado e seu orgulho quebrado.

Notas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Rm 1:16; 2:9-10; cf. 3:29; 9:24; 10:12; 1 Co 1:24; 12:13; Cl 3:11.


Bruce, English, p. 238.
M etzger, p. 386.
Ibid., p. 388.
Longenecker, Acts, pp. 400-401.
M etzger, pp. 388-389.

239

EXPANSO E OPOSIO
7. Josefo, Guerras, III.2.4.
8. Barclay, p. 95.
9. V eja An Introduction to the Science o f M issions, J. H . B a v in ck , 1954
(Presbyterian and Reformed Publishing Co., I960), p. xvii.
10. Gl l:21ss.
11. 2 Co ll:2 3 ss.
12. Fp 3:8.
13. Bruce, Greek, p. 239; English, p. 243.
14. Josefo, Antiguidades, XX.2.5; cf. XX.5.2 e III.15.3.
15. Cf. 2 Co 8:3.
16. Karl Marx: Selected Writings, ed. David Mc Lellan (OUP, 1977), pp. 564
569.
17. 2 Co 8 - 9 .
18. Rm 15:27.
19. Lc 23:7ss.; At 4:27.
20. Me 10:38-39.
21. Ap 1:9.
22. Lc 22:44.
23. Cf. Fp 1:19; Fm 22.
24. Jo 21:18-19.
25. Crisstomo, Homilia XXVI, p. 172.
26. N eil, p. 149.
27. Hanson, pp. 133-134.
28. Cl 4:10.
29. Me 14:15.
30. Cf. M t 18:10.
31. Bruce, Greek, p. 247.
32. G12.-11.
33. Josefo, Antiguidades, XIX.8.2.
34. 2 M acabeus 9:5ss. (BJ).
35. The Bible and Modem Medicine, Rendle Short (Paternoster, 1955), pp. 66
68.

240

C.

O A p stolo dos G entios

12 2 5
:

21:17

Atos 12:25-14:28
10. A primeira viagem missionria
Lucas chegou a um ponto decisivo em sua narrativa. Cumprindo
a profecia do Senhor ressurreto (1:8), seu nome foi testemunhado
"em Jerusalm" e "em toda a Judia e Samaria": agora o horizonte
se alarga "at aos confins da terra". Os dois diconos evangelistas
prepararam o caminho - Estvo atravs de seu ensino e martrio,
Filipe atravs de sua evangelizao ousada junto aos samaritanos
e ao etope. O mesmo efeito tiveram as duas principais converses
relatadas por Lucas, a de Saulo, que tambm fora comissionado a
ser o apstolo dos gentios, e a de Com lio, atravs do apstolo
Pedro. Evangelistas annimos tambm pregaram o evangelho aos
"helenistas" em Antioquia. Mas sempre a ao esteve limitada
Palestina e Sria. Ningum tinha tido a viso de levar as boas
novas s naes alm-mar, apesar de Chipre ter sido mencionada
em 11:19. Agora, finalmente, vai ser dado esse passo significativo.
1. Barnab e Saulo so enviados de Antioquia (12:25 - 13:4a)
Esses homens estiveram no sul, em Jerusalm, na poca da fome,
a fim de entregar a oferta dada pela igreja de Antioquia (11:30).
A gora, cum prida a sua m isso, voltaram de feru salm (12:25).
verdade que a leitura melhor "para Jerusalm ". Nesse caso, o
versculo indicaria que "retornaram aps terem cumprido a sua
m isso em Jeru salm ". M as essa construo desajeitada e a
evid ncia textu al deve ser ignorada devido s exign cias do
contexto, ou seja, que Barnab e Saulo, que tinham viajado de
Antioquia para Jerusalm, com a sua oferta (11:30), agora voltavam
de Jerusalm para Antioquia depois de entreg-la (12:25).1E mais,
levaram consigo a Joo, apelidado M arcos, que os acom panharia
quando partiram para a primeira expedio missionria.

241

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

A populao cosmopolita de Antioquia se refletia nos membros


de sua igreja e at mesmo em sua liderana, que consistia em cinco
profetas e mestres que m oravam na cidade. Lucas no explica a
diferena entre esses ministrios, nem se todos os cinco exerciam
ambos os ministrios ou (como alguns sugerem) se os primeiros
trs eram profetas e os ltimos dois mestres. Ele s nos d os seus
nomes. O primeiro era Barnab, que j foi descrito anteriormente
como "um levita, natural de Chipre" (4:36). O segundo era Simeo
(um n om e h ebraico) por sobrenom e N ger ("n e g ro "), que
provavelmente era um africano negro, e supostamente ningum
seno Simo Cireneu, que carregou a cruz para Jesus2 e que deve
ter se convertido, j que seus filhos, A lexandre e Rufo, eram
conhecidos na comunidade crist.3O terceiro lder, Lcio de Cirene,
certamente veio da frica do Norte, mas a conjectura de alguns
Pais da igreja prim itiva, de que Lucas estava se referindo a si
m esm o, extrem am ente im provvel, j que ele p reserv a
cuidadosam ente o seu anonim ato em todo o livro. Em quarto
lugar, havia Manam, em grego chamado o syntrophos de Herodes o
tetrarca, isto , de Herodes Antipas, filho de Herodes o Grande. A
palavra pode significar que Manam foi "criado" com ele de forma
geral ou, mais especificamente, que ele era seu "irm o de leite" ou
seu "am igo ntim o". Em todo o caso, j que Lucas sabia m uito
sobre a corte e a famlia de Herodes, Manam pode ter sido seu
informante. O quinto lder da igreja era Saio que, claro, vinha de
Tarso na Cilicia. Esses cinco homens, portanto, sim bolizavam a
diversidade tnica e cultural de Antioquia.
Foi quando eles estavam servindo ao Senhor, e jejuando, que o
Esprito Santo lhes disse: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a
obra a que os tenho chamado (v. 2). Essa ocasio foi to importante
que til fazermos algumas pergunteis a respeito.
Em p rim eiro lugar, a quem o Esprito Santo revelou a sua
vontade? Quem eram "eles", as pessoas que estavam servindo e
jejuando, e a quem ele falou? Parece im provvel que devam os
restrin g i-lo s ao pequeno grupo dos cinco ld eres, p o is isso
implicaria em trs deles serem instrudos acerca dos outros dois.
m ais provvel que se refira aos membros da igreja com o um
todo, j que eles e os lderes so mencionados juntos no versculo
1, e na ocasio semelhante, em que deveriam ser escolhidos os
Sete, a igreja atuou como um todo (6:2-6). E mais, quando Paulo e
Barnab retomaram, reuniram a igreja para prestar contas porque
eles haviam sido comissionados por ela (14:26-27). Alm disso, se

242

ATOS 12:25 -14:28

o E sp rito Santo revelou o seu p rop sito ig reja, no h


necessidade de excluir Bam ab e Saulo. Pelo contrrio. Ser que
a instruo do Esprito Santo, "separai-m e agora a Barnab e a
Saulo para a obra a que os tenho cham ado", no implica em que
ele j os havia chamado, antes de tomar esse fato conhecido diante
da igreja?
Em segundo lugar, o que o Esprito Santo revelou igreja? Algo
muito vago. A natureza do trabalho para o qual tinha cham ado
Barnab e Saulo no foi especificada. No foi muito diferente do
ch am ado de A bro. D eus lhe disse: "V ai para a terra que te
m ostrarei".4 A igreja de Antioquia, Deus disse: "Separai-me agora
a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho cham ado." Em
am bos os casos, o chamado para ir estava claro, mas o pas e o
trabalho no. Assim, em ambos os casos, a resposta ao chamado
de Deus exigia um ousado passo de f.
Em terceiro lugar, como foi revelado o chamado de Deus? No
sabemos. O mais provvel que Deus tenha falado igreja atravs
de um de seus profetas. Mas seu chamado tam bm poderia ter
sido interno, e no externo, ou seja, atravs do testem unho do
Esprito em seus coraes e mentes. Independentemente de como
o receberam , a primeira reao deles foi a de orar e jejuar, em
parte (ao que parece) para testar o chamado de Deus e em parte
para interceder pelos dois que seriam enviados. Notamos que o
jeju m no m encionado isoladamente. Ele ligado ao culto no
versculo 2 e orao no versculo 3. Pois raras vezes (ou nunca)
o je ju m um fim em si m esm o. O jeju m uma ao negativa
(absteno de comida e outras distraes) em funo de uma ao
positiva (culto e orao). Ento, jejuando e orando, e assim seguros
do cham ado de Deus e preparados para prestar-lhe obedincia,
im pondo sobre eles as m os, os despediram (v. 3). N o era um a
ordenao para um ministrio, muito menos uma nomeao para
o apostolado (j que Paulo insiste que seu apostolado no era "da
parte de homens, nem por intermdio de homem a lg u m ",5 mas
sim uma despedida, comissionando para o servio missionrio.
Quem, ento, comissionou os missionrios? Essa nossa quarta
questo. De acordo com o versculo 4, Barnab e Saulo foram
enviados pelo Esprito Santo, que anteriormente havia instrudo a
igreja no sentido de separ-los para ele (v. 2). Mas, de acordo com
o v erscu lo 3, foi a igreja que, aps a im posio de m os, os
despediu. verdade que o ltimo verbo poderia ser traduzido
com o "deixou-os ir", livrando-os de suas responsabilidades de

243

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

ensino na igreja de Antiquia, a fim de deix-los disponveis para


um ministrio mais amplo. Pois, s vezes, Lucas usa o verbo apoluo
no sentido de "so lta r".6 M as ele tam bm o usa no sentido de
"d is p e n s a r ".7 A ssim , em nossa ansiedade de fazer ju stia
iniciativa do Esprito Santo, no podemos subestimar o papel da
igreja, considerando-a completamente passiva. No seria certo
dizer que o Esprito os enviou, instruindo a igreja a faz-lo, e que
a igreja os enviou, por ter recebido instrues do Esprito? Esse
equ ilbrio sadio e evita am bos os extrem os. O p rim eiro a
tendncia para o individualism o, pelo qual uma pessoa alega
direo pessoal e direta do Esprito, sem nenhum a referncia
igreja. O segundo a tendncia para o institucionalismo, pelo qual
todas as decises so tomadas pela igreja sem nenhuma referncia
ao Esprito. Apesar de no podermos negar a validade da escolha
pessoal, ela s sadia e segura quando vinculada ao Esprito e
igreja. No h evidncias de que Barnab e Saulo se dispuseram
"voluntariam ente" ao servio missionrio; eles foram "enviados"
pelo Esprito atravs da igreja. Ainda hoje cabe a toda igreja local
(especialmente aos seus lderes) ser sensvel ao Esprito Santo, a
fim de descobrir a quem ele est concedendo dons ou chamado.
2. Barnab e Saulo em Chipre (13:4b-12)
Os missionrios da igreja de Antiquia, enviados pelo Esprito Santo,
desceram a Selucia, o porto situado perto da desembocadura do rio
Orontes, a uns vinte e quatro quilmetros dali, e navegaram para
Chipre (v. 4). No sabem os por que Chipre foi escolhido como
primeiro destino, apesar de sabermos que Barnab era de l (4:36).
N aquilo que se segue, Lucas inevitavelm ente seletivo. Para
comear, ele se concentra nas campanhas de Paulo ao oeste e ao
norte, com seus olhos em Roma, e no fala sobre a expanso da
igreja para o leste e para o sul, ou sobre as aventuras missionrias
dos outros apstolos, de Tom, por exemplo, que, de acordo com
as igrejas ortodoxas srias e Mar Thoma de Kerala, viajou da Sria
at a ndia. M esm o nas viagens de Paulo, Lucas seletivo, de
acordo com as fontes disponveis e seus propsitos editoriais.
Assim, na primeira viagem missionria, apesar de esboar todo o
itinerrio, ele se concentra em trs acontecimentos principais. Ele
retrata Paulo evangelizando o procnsul e confrontando o mgico
em Pafos, a capital da provncia de Chipre, pregando o evangelho
na sinagoga em Antiquia da Pisdia, no sul da Galcia, e falando

244

ATOS 12:25 -14:28

ao ar livre a um a m ultido pag em Listra. E sses in cid en tes


ilustram a extraordinria versatilidade do apstolo em adaptar-se
a situaes diferentes; ele parecia estar igualmente vontade com
in d iv d u o s e m u ltid es, ju d eu s e g entios, relig io so s e no
religiosos, cultos e incultos, amigveis e hostis.
Chegados a Salamina, uma cidade com ercial na costa leste de
Chipre, anunciavam a palavra de Deus nas sinagogas judaicas. Mas
Lucas no nos conta nada mais que isso, alm do fato de terem Joo
(:i . e Marcos, 12:25) como auxiliar (v. 5). Gostaramos de saber que
tipo de ajuda ele lhes dava, e se estam os certos em supor que,
enqu anto Barnab e Saulo foram especialm ente esco lh id o s e
enviados pelo Esprito Santo, Joo Marcos fora escolhido por eles,
sem um chamado divino parecido. Tudo o que podem os dizer
que a palav ra hyperetes era usada em relao a um servo ou
assistente de mdicos, oficiais do exrcito, sacerdotes e polticos,
e no nos fala se o servio de Marcos era de natureza pastoral (e.g.
instruindo os interessados e nutrindo os convertidos) ou prtica
(e.g. cozinhando e limpando).
Deixaram Salamina, atravessando toda a ilha at Pafos (v. 6a). Isso
os levou da costa leste costa oeste, uma viagem de cerca de cento
e quarenta e cinco quilmetros, que Ramsay, partindo da palavra
dierchomai usada por Lucas, interpretou como sendo "um a tum
evangelstica por toda a ilha".8 Em Pafos, encontraram um hom em
que Lucas im ediatam ente identifica com o judeu , m gico, fa ls o
profeta, de nome Barjesus, "filho da salvao" (v. 6). Sua profisso
era servir ao (literalmente, apenas "estar com ") procnsul Srgio
Paulo, ou seja, um tipo de mgico da corte. O procnsul, que Lucas
descreve com o um hom em inteligente, apesar de seu evidente
fascnio pelas prticas supersticiosas e ocultas, mandou chamar
B arn ab e Saulo, pois em sua fom e in telectu al e esp iritu al,
diligenciava para ouvir a palavra de Deus (v. 7). Sem dvida alguma,
os missionrios responderam a esse convite, e podemos imaginar
Paulo, o apstolo cristo, compartilhando as boas novas de Jesus
Cristo com Paulo, o procnsul romano.
Mas opunha-se-lhes Elimas, o mgico (porque assim se interpreta o seu
nome). Lucas agora se refere a ele usando outro nome, e as palavras
entre parnteses tm deixado os comentaristas perplexos. A BLH
pode estar certa em traduzir simplesmente "o mgico Elimas (esse
o n om e dele em g reg o )". A ltern ativam en te, se Lu cas est
exp lican d o o significado da palavra "E lim a s", pode ter sido
originalmente uma palavra rabe para uma pessoa "habilidosa"

245

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

ou "especialista", em outras palavras, um mago ou um sbio. Em


todo caso, Elimas via nos missionrios cristos uma ameaa contra
o seu prestgio e meio de vida. Assim, procurou afastar da f o
procnsul (v. 8). O apstolo viu essa tentativa como um ataque
extrem am ente srio do diabo, e confrontou Elim as, o m gico,
assim com o Pedro havia confrontado Sim o, o m gico, em
Samaria (8:20ss.). Lucas escolhe esse momento para informar-nos
de que Saulo era tambm cham ado Paulo. Os ju d eu s tinham o
costum e de adotar um segundo nome grego ou rom ano, como
Jos Barsabs (1:23) e Joo Marcos (12:12, 25), e chegara a hora de
Lucas mencionar o de Saulo, pois esse estava penetrando cada vez
mais num contexto no-judaico. Ele no chama Paulo de "Sau lo"
n ov am en te. Em segu ida, ele nos conta que P aulo estava
novamente cheio do Esprito Santo, para mostrar que sua ousadia,
sua eloqncia e seu poder ao condenar Elimas vinham de Deus.
Assim, capacitado por Deus, fixando neles os olhos disse: filho do
diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda justia,
no cessars de perverter os retos caminhos do Senhor? Pois agora eis a
est sobre ti a mo do Senhor, e ficars cego, no vendo o sol por algum
tempo (vs. 10-lla).
Paulo condenou Elimas por ele no ter correspondido ao seu
nome "Barjesus", sendo muito mais filho do diabo do que filho da
salvao, e por ser iimigo da retido e da verdade, sendo "um
im postor e charlato" (NEB, edio de 1961). Confirmando o seu
carter, ele torceu os retos caminhos do Senhor e era culpado de
causar "perverso" (diastrepho, vs. 8,10), em vez de "converso"
(epistrepho, e.g. 9:35; 11:21; 14:15).
D eus lhe aplicou um castigo sob m edida. Pois aqueles que
apresentam a escurido como luz e a luz como escurido9no tm
direito luz que originalmente receberam. No mesmo instante caiu
sobre ele nvoa e escuridade (Dr. Lucas usa dois termos m dicos da
poca) e, andando roda, procurava quem o guiasse pela mo (v. 11b).
Paulo deve ter se lembrado do dia em que, no muitos anos atrs,
ele mesmo fora cegado, se bem que pela glria resplandecente do
Senhor, e fora guiado pela mo at Damasco.
Ento o procnsul, vendo o que sucedera, creu, maravilhado com a
doutrina do Senhor. O que o deixou atnito foi a combinao entre
a palavra e o sinal, o ensino do apstolo e a derrota do feiticeiro.
No necessrio alegar, como fazem alguns, que o procnsul no
se converteu de fato, porque no h nenhuma meno de batismo,
ou que os m issionrios podem ter "confundido cortesia com

246

ATOS 12:25 -14:28

converso".10 A afirmao de que ele creu clara o suficiente e est


de acordo com a terminologia de Lucas em todos os outros lugares
(e.g. 14:1; 17:34; 19:18). Ele no d nenhuma indicao, como o fez
em relao a Sim o, o m gico, (8:13, 18ss.), de que a f do
procnsul teria sido uma confisso destituda de realidade. No,
ele apresenta ao leitor um dramtico encontro de poderes, no qual
o E sp rito Santo ven ceu o diabo, o apstolo d esm ascaro u o
feiticeiro, o evangelho triunfou sobre o oculto. E mais do que isso,
com toda a certeza, Lucas quer que vejamos Srgio Paulo como o
prim eiro convertido totalm ente gentio, algum que no tinha
nenhuma ligao com o judasmo. O modo como Paulo abordou
d iretam en te os gentios foi "a grande inovao no d esen
volvim ento dessa primeira viagem m issionria".11
3. Paulo e Barnab em Antioquia da Pisdia (13:13-52)
Navegando de Pafos, Paulo e seus companheiros fo r a m p a r a o n orte,
em direo a Perge da Panflia (v. 13a). Nisso, eles passaram da "ilha
natal de Barnab" para o litoral sul da "terra natal de Paulo, a sia
M e n o r".12 P rovavelm en te, eles atracaram em A tlia e ento
caminharam mais ou menos dezenove quilmetros em direo ao
interior, at Perge.
Em Perge, sofreram um revs: Joo, porm, apartando-se deles,
voltou para Jerusalm (v. 13b). Lucas menciona o fato de passagem
e parece no levantar nenhuma culpa. Mas em 15:38 torna-se claro
que ele v a atitude de Marcos como uma desero (ERAB traz
"a fa s ta r-s e ", m as o verbo tem o sentido de "d e s e rta r",
"abandonar"). Mais tarde, porm, ele se recuperou e voltou a ser
" til" para o ministrio de Paulo.13 Por que, ento, ele desertou?
Foram levantadas vrias possibilidades. Estaria com saudades,
sentindo falta de sua me, de sua casa espaosa em Jerusalm, e de
seus servos? Teria ficado ressentido com o fato de a sociedade
"Barnab e Saulo" (vs. 2 ,7 ) ter se tornado "Paulo e Barnab" (vs.
13, 46, etc.), j que Paulo agora estava assum indo a liderana,
d eixan d o seu prim o em segundo lugar? Ser que ele, com o
m em bro fiel da igreja judaica conservadora de Jerusalm , no
concordava com a ousadia do programa de evangelizao dos
gentios adotad o por Paulo? Teria sido ele quem , voltan d o a
Jerusalm , provocou a oposio dos judaizantes contra Paulo
(15:lss.)? Ou ser que Marcos simplesmente no quis enfrentar a
dura escalada das montanhas de Taurus, conhecidas por serem

247

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

infestadas por bandidos (cf. "em perigo de salteadores"14)? No


sabemos.
Ou ser que era porque Paulo estava doente e M arcos
considerava im prudente sua determinao de ir em direo ao
norte, passando pelas montanhas? Sabemos que quando Paulo
chegou s cidades do sul do planalto da G alcia, ele estava
sofrendo de uma doena debilitante ("e vs sabeis que vos preguei
o evan gelho a p rim eira vez, por causa de um a en ferm idade
fsica"15). Essa doena parece t-lo desfigurado de alguma forma
o que poderia permitir que os glatas o tratassem com desprezo
- 16 e ter prejudicado sua viso, de modo que, se possvel, teriam
lhe dado os seus prprios olhos.17 Sir William Ramsay sugere que
P aulo sofria de "u m a espcie de m alria cr n ica" (doena
con hecid a e tem ida entre os antigos gregos e rom anos), que
p ro v o cav a "p aro x ism o s m uito doloridos e ex ten u an tes",
juntam ente com dores de cabea lancinantes "como um ferro em
brasa varando a cabea" (talvez o seu "espinho na carne"18); e que
sua febre exigia que ele deixasse o clima debilitante da plancie
costeira, apesar da dura escalada envolvida, a fim de procurar o
frio revigorante do planalto de Taurus a uns 1.100 metros acima do
n vel do m a r.19 Talvez essa pressa expliqu e por que os
m ission rios no perm aneceram em Perge para evangelizar,
fazendo isso na volta.
Em todo o caso, Marcos os deixou por algum motivo, e Paulo
e Barnab continuaram sem ele. A travessaram de Perge para a
Antioquia da Pisdia, que ficava ao norte, a mais de cento e sessenta
quilm etros, alm das m ontanhas. Era uma colnia rom ana, e
algumas colunas de seu aqueduto, construdo no primeiro sculo,
ainda continuam em p. Era tambm "o centro administrativo e
militar da metade meridional da imensa provncia da G alcia".20
Embora, em termos polticos, fizesse parte da Galcia, em termos
de lngua e geografia, a cidade pertencia Frigia. Num sbado
foram sinagoga e assentaram-se (v. 14). O culto comeava com uma
recitao do Shema ("O Senhor nosso Deus o nico Senhor.
A m ars, p o is, o Senhor teu Deus ...") e algum as o ra es,
p rossegu ia com duas lies, um a do pentateuco e outra dos
profetas, seguidas por um sermo expositivo, e term inava com
uma bno. Depois da leitura da lei e dos profetas (que, naquele dia,
podem ter sido Deuteronmio 1 e Isaas 1, por causa das citaes
de Paulo), os chefes da sinagoga, talvez reconhecendo que Paulo era
rabino, devido sua roupa, mandaram dizer-lhes: Irmos, se tendes

248

ATOS 12:25 -14:28

alguma palavra de exortao para o povo, dizei-a (v. 15).


Lucas agora fornece o primeiro resumo completo de um sermo
de Paulo. A pesar da presena de alguns gentios "tem en tes a
D eus", em sua essncia, um sermo dirigido a um pblico judeu.
Lucas, mais tarde, dar duas amostras dos sermes de Paulo aos
gentios, ou seja, aos pagos de Listra e aos filsofos de Atenas.
M as agora toda a atmosfera judaica. O dia sbado, o local a
sinagoga, as lies so tiradas da lei e dos profetas, os ouvintes so
"vares israelitas" (v. 16), e o assunto como "o Deus do povo de
Israel" (v. 17),"conforme a promessa, trouxe ... a Israel o Salvador,
que Jesu s" (v. 23). Lucas evidentem ente est preocupado em
d em o n strar que a m ensagem de Paulo era essen cialm en te a
m esm a de Pedro; que Paulo s se voltou aos gentios depois de
oferecer o evangelho aos judeus e ser rejeitado; e que, longe de ser
in o vad o r, Paulo estava declarando apenas o que D eus h avia
prom etido nas Escrituras e tinha se cumprido em Jesus.
a. A introduo do sermo: a preparao do Antigo Testamento (13:16
25)
Paulo, levantando-se e fazendo com a mo sinal de silncio, disse: Vares
israelitas, e vs outros que tambm temeis a Deus, ouvi: 170 Deus deste
povo de Israel, escolheu nossos pais, e exaltou o povo du ran te sua
peregrinao na terra do Egito, donde os tirou com brao p oderoso;18 e
suportou-lhes os maus costumes por cerca de quarenta anos no deserto;
19 e, havendo destrudo sete naes na terra de Cana, deu-lhes essa terra
por herana, 20vencidos cerca de quatrocentos e cinqenta anos.
Depois disto lhes deu juizes at o profeta Samuel. n Ento eles pediram
um rei, e Deus lhes deparou Saul, filho de Quis, da tribo de Benjamim, e
isto pelo espao de quarenta anos. 22E, tendo tirado a este, levantou-lhes
o rei Davi, do qual tambm, dando testemunho, disse: Achei a Davi, filho
de Jess, homem segundo o meu corao, que far toda a minha vontade.
23Da descendncia deste, conforme a promessa, trouxe Deus a Israel o
Salvador, qne Jesus; 2ihavendo Joo primeiro pregado a todo o povo de
Israel, antes da manifestao dele, batismo de arrependimento. 25Mas, ao
completar Joo a sua carreira, dizia: No sou quem supondes; mas aps
mim vem aquele de cujos ps no sou digno de desatar as sandlias.
N esta breve recapitulao da histria de Israel, dos patriarcas
monarquia, Paulo enfatiza a iniciativa da graa de Deus. Pois ele
o sujeito de quase todos os verbos. Deus escolheu nossos pais, e

249

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

exaltou o povo ...na terra do Egito, donde os tirou com brao poderoso (v.
17). No deserto, ele suportou-lhes os maus costumes (v. 18, um eco de
Dt 1:31),21 e em Cana destruiu sete naes e deu-lhes essa terra por
herana (v. 19). Tudo isso levou cerca de quatrocentos e cincjenta anos,
Paulo acrescenta, fazendo uma pausa para respirar. E claro que
esse um nm ero arredondado, e provavelm ente deve incluir
quatrocentos anos de exlio, quarenta no deserto e dez gastos na
conquista da terra. Aps terem se estabelecido, Deus lhes deu juizes
(v. 20), Deus deparou-lhes Saul como primeiro rei (v. 21), e ento
Deus levantou-lhes o rei Davi, chamando-o homem segundo o meu
corao (v. 22). Agora, tendo chegado a Davi, Paulo vai direto para
o S alvador prom etid o, Jesu s descendente de D avi (v. 23),22 e
menciona Joo Batista como seu precursor imediato, que desviou
para Jesus a ateno que era dirigida para si (vs. 24-25). Agora,
Paulo segue o exemplo de Joo Batista e direciona a ateno de
seus ouvintes para o mesmo Jesus.
b. O centro do sermo: a morte e a ressurreio de Jesus (13:26-37)
Irmos, descendncia de Abrao e vs outros os que temeis a Deus, a ns
f o i enviada a palavra desta salvao. 27Pois os que habitavam em
Jerusalm, e as suas autoridades, no conhecendo a Jesus nem os ensinos
dos p rofetas que se lem todos os sbados, quando o condenaram ,
cumpriram as profecias; 2Se, embora no achassem nenhuma causa de
morte, pediram a Pilatos que ele fosse morto. 29Depois de cumprirem tudo
o que a respeito dele estava escrito, tirando-o do madeiro, puseram-no em
um tmulo. 30M as Deus o ressuscitou dentre os m o rto s ;31e f o i visto
muitos dias pelos que com ele subiram da Galilia para Jerusalm, os quais
so agora as suas testemunhas perante o povo.
32Ns vos anunciamos o evangelho da promessa feita a nossos pais,
33como Deus a cumpriu plenamente a ns, seus filhos, ressuscita ndo a
Jesus, como tambm est escrito no Salmo segundo:
Tu meu Filho,
eu hoje te gerei.
34E, que Deus o ressuscitou dentre os mortos para que jamais voltasse
corrupo, desta maneira o disse:
E cumprirei a vosso favor as santas e fiis promessas feitas a Davi.

250

ATOS 12:25 -14:28

35Por isso tambm diz em outro Salmo:


No permitirs que o teu Santo veja corrupo.
36P orque, na verdade, tendo D avi servido sua prpria g erao
conforme o desgnio de Deus, adormeceu, fo i para junto de seus pais e viu
corrupo. 37Porm, aquele a quem Deus ressuscitou, no viu corrupo.
Paulo conta a histria de Jesus, assim como contou a histria de
Isra el. Ao faz-lo, ele se concentra nos dois g rand es
acontecimentos salvficos, sua morte e ressurreio, e demonstra
que ambas eram o cumprimento daquilo que Deus havia predito
n as E scritu ras. Ele adm ite que o povo e as au torid ad es de
Jeru salm no conheciam a Jesus. M esm o assim , acrescen ta,
quando o condenaram, cumpriram as profecias que bem conheciam, j
que elas eram lidas todos os sbados na sinagoga (v. 27). Apesar
de no encontrarem razo para mat-lo, pediram a Pilatos que ele
fo s s e m orto (v. 28). E novamente, ao fazerem isso, apesar de no
estarem conscientes, eles estavam cumprindo tudo o que a respeito
dele estava escrito, incluindo a transferncia do seu corpo do madeiro
(o local da maldio divina) para um tmido (v. 29). M as Deus o
ressuscitou dentre os mortos (v. 30), e lhe permitiu que fosse visto por
aqueles que o acompanharam da Galilia para Jerusalm (1:21-22),
ou seja, os apstolos, os quais so agora as suas testemunhas (v. 31).
Paulo diz "e le s", no "n s", pois ele no era um dos Doze que
p o d ia testem u nh ar sobre aquilo que tinham visto e ouvido
durante o seu ministrio pblico. Mas agora ele passa de "eles"
para "n s", incluindo a si mesmo: Ns vos anunciamos o evangelho,
que na ressurreio (assim como na cruz) Deus cumpriu a ns o
que prometeu aos nossos pais (vs. 32-33). Paulo cita trs passagens
do Antigo Testamento para fundamentar essa afirmao - Salmo
2:7 sobre o Filho de Deus, provavelmente ligado em sua m ente
com a promessa divina a Davi de que seu descendente, cujo trono
seria estabelecido, seria seu filho;23 Isaas 55:3 sobre as santas efiis
p rom essas fe ita s a D avi (v. 34), que podiam ser " fi is " , i.e.
perm anentes, apenas devido ressurreio do filho de Davi; e
Salm o 16:10 sobre o fato de no se permitir que o Santo de Deus
fosse corrompido (v. 35). Davi morreu, foi enterrado e conheceu
a corrupo (v. 36), mas o filho de Davi ao qual Deus ressuscitou
no viu corrupo (v. 37). Todos os trs textos podem ter sido

251

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

considerados m essinicos no judasm o pr-cristo (a evidncia


no clara em cada caso); todos os trs se referem a Davi do qual
"D eus trouxe a Israel o Salvador Jesus" (v. 23).
c. A concluso do sermo: a escolha entre a vida e a morte (13:38-41)
Depois de juntar as Escrituras e a histria, e mostrar como o que
D eus p red isse nas Escritu ras se cum priu na m orte e na
ressurreio de Jesus, Paulo chega ao apelo:
Tomai, pois, irmos, conhecimento de que se vos anuncia remisso de
pecados por intermdio deste;39e por meio dele todo o que cr justificado
de todas as coisas das quais vs no pudestes ser justificados pela lei de
Moiss. 40Notai, pois, que no vos sobrevenha o que est dito nos profetas:
41Vede, desprezadores, maravilhai-vos e desvanecei, porque eu
realizo, em vossos dias, obra tal que no crereis se algum vo-la
contar.
A escolha brutal. De um lado, existe a promessa de remisso de
pecados p or interm dio deste, ou seja, de Jesus cru cificad o e
ressurreto (v. 38). Pois por meio dele (repetido, porque ele o nico
mediador) todo o que cr justificado, ou seja, declarado justo diante
de Deus. Atravs da lei de Moiss no h justificao para ningum,
j que todos ns violamos a lei e a lei condena os que violam a lei;
entretanto, por intermdio de Jesus, h justificao para todo o que
cr, ou seja, confia nele (v. 39). Precisamos lembrar que Paulo est
se dirigindo aos glatas. Apenas alguns m eses m ais tarde ele
estar escrevendo sua Carta aos Glatas. muito surpreendente,
portanto, que ele junte aqui, na concluso de seu sermo, as cinco
grandes palavras que sero as pedras fundamentais do evangelho
exposto em sua carta. Tendo se referido m orte de Jesu s no
madeiro (v. 29),24 ele fala do pecado (v. 38), da f, da justificao,
da lei (v. 39) e da graa (v. 43). W. C. van U nnik afirm ou que
"L u cas no entende que a doutrina da salvao pela f seja o
centro do pensam ento paulino".25 Mas creio que Lutero estava
mais perto da verdade quando escreveu em seu Prefcio aos Atos
dos Apstolos (1533):

252

ATOS 12:25 -14:28

Deve-se notar que, atravs deste livro, So Lucas ensina todo


o cristian ism o ... que o verdadeiro e p rin cip al artigo da
doutrina crist este: Todos ns precisamos ser justificados
somente pela f em Jesus Cristo, sem nenhuma contribuio
da lei ou ajuda de nossas obras. Essa doutrina o propsito
central do livro e a principal razo para o autor escrev-lo.26
Do outro, em contraposio oferta de perdo, Paulo lana uma
solene advertncia aos que a rejeitam. Ele faz seus ouvintes se
lem brarem das denncias dos profetas. Em especfico, ele cita
Habacuque (Hq 1:5), que predissera a ascenso da Babilnia como
instrum ento do juzo divino sobre Israel (vs. 40-41).
Quando vemos as trs partes do sermo de Paulo, no podemos
d eixar de n otar sua sem elhana com o esboo do kerygm a
ap ostlico que aparece em 1 Corntios 15:3-4. A qui, com o l,
encontram os os mesmos quatro acontecimentos (ele morreu, foi
sepultado, foi ressuscitado e foi visto) juntamente com a mesma
insistncia: que os dois acontecimentos principais, sua morte e sua
ressurreio, estavam "de acordo com as Escrituras". A estrutura
tam bm praticam ente idntica ao sermo de Pedro no dia de
Pentecoste, no qual detectamos os acontecimentos do evangelho
(a cruz e a ressurreio), as testemunhas do evangelho (os profetas
do Antigo Testam ento e os apstolos do Novo Testam ento), as
prom essas do evangelho (a nova vida da salvao em Cristo,
atravs do Esprito) e as condies do evangelho (arrependimento
e f).
d. As conseqncias do sermo: uma reao heterognea (13:42-52)
A reao foi extraordinariamente favorvel:
Ao sarem eles, rogaram-lhes que no sbado seguinte lhes falassem estas
m esm as palavras. 43D espedida a sinagoga, m uitos dos judeu s e dos
proslitos piedosos seguiram a Paido e a Barnab, e estes, falando-lhes, os
persuadiram a perseverar na graa de Deus.
O interesse do povo tinha sido aceso. Eles imploravam para ouvir
m ais. Tanto judeus como proslitos rodearam os m issionrios,
ansiosos por obter mais instrues antes do prximo sbado. Pelo

253

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

m enos alguns deles creram e receberam a graa de Deus, pois


Paulo e Bamab os persuadiram a perseverar na graa de Deus (v.43b).
No sbado seguinte, afluiu quase toda a cidade para ouvir a palavra de
D eus (v. 44). O entusiasm o de Lucas pode ter lev ad o a um
pequeno exagero. Mas ele no exagera quanto oposio. Os
judeu s, vendo as multides, tomaram-se de inveja, pelo fato de os
visitantes terem atrados uma grande congregao, que eles nunca
tinham conseguido reunir, e eles blasfemando, contradiziam o que
Paulo falava (v. 45).
46Ento Paulo e Bam ab, falando ousadamente, disseram: Cumpria que
a vs outros em primeiro lugar fosse pregada a palavra de Deus; mas,
posto que a rejeitais e a vs mesmos vos julgais indignos da vida eterna,
eis a que nos volvemos para os gentios. 47Porque o Senhor assim no-lo
determinou:
Eu te constitu para luz dos gentios, afim de que sejas para salvao
at aos confins da terra.
48Os gentios, ouvindo isto', regozijavam-se e glorificavam a palavra do
Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna.
Este texto exige somente alguns comentrios. Paulo e Barnab
deixaram bem claro que "era necessrio" (BLH) que a palavra de
Deus fosse pregada a vs outros (i.e. aos judeus) em prim eiro lugar.
Pois essa era a vontade de Deus (3:26, "p rim eiram ente a vs
outros"). E essa ordem deveria permanecer, como Paulo escreveu
mais tarde: "prim eiro ao judeu, e tambm ao grego".27 A mesma
p riorid ad e continuou nas expedies m ission rias de Paulo
d escritas em A tos, m esm o aps ter com eado a evan g elizar
tam bm os g entios.28 Contudo, foi a oposio dos ju d eu s em
relao ao evangelho que o levou a voltar-se para os gentios e a
encontrar uma base escripturstica para essa mudana decisiva em
Isaas 49:6 ("luz para os gentios"), que ele citou livremente a partir
da LXX. Lucas j relatou como Simeo aplicou esse versculo a
Jesus, 29e logo relatar como Jesus a aplica a Paulo (Atos 26:17-18).
Isso, porm , no uma contradio, pois o servo sofredor do
Senhor o Messias, que rene em torno de si uma com unidade
messinica para participar do seu ministrio s naes.
Os que atenderam palavra e creram so descritos como tendo
sido destinados para a vida eterna (v. 48). Alguns com entaristas,

254

ATOS 12:25 -14:28

p ertu rbad o s com o que consideram um p red estin acio n ism o


extremado nessa frase, tentam ameniz-la de vrias formas. Mas
o verbo grego tasso significa "ordenar", s vezes no sentido de
"designar algum para uma (certa) classificao" (BAGD). F. F.
Bruce recorre aos papiros, encontrando evidncias de que pode
s ig n ifica r "in scre v e r" ou "a rro la r",30 e n esse caso seria um a
referncia ao "Livro da V ida".31 Certamente, todos aqueles que
creram em Jesus e dele receberam a vida eterna atribuem isso
graa de Deus, e no ao seu prprio mrito. Mas a recproca no
v erd ad eira. E sign ificativo que nesta m esm a p assag em ,
con sid era-se que os que rejeitaram o evangelho fizeram isso
deliberadamente, pois se "julgaram indignos da vida eterna" (v.
46).
O s acontecim entos subseqentes em A ntioquia da P isdia
seguiram esse mesmo padro de aceitao e rejeio:
i9E divulgava-se a palavra do Senhor por toda aquela regio. S0M as os
judeus instigaram as mulheres piedosas de alta posio e os principais da
cidade, e levantaram perseguio contra Paulo e Barnab, expidsando-os
do seu territrio. 51E estes, sacudindo contra aqueles o p de seus ps,
partiram para Icnio. 520 s discpulos, porm, transbordavam de alegria
e do Esprito Santo.
Nada podia impedir a disseminao da palavra do Senhor; toda
aquela regio a ouviu (v. 49). Mas ao mesmo tempo a perseguio
se intensificou. Paulo chegou a experiment-la. Isso sugerido no
versculo 50, pois a expulso dos missionrios provavelm ente foi
violenta; e confirmado posteriormente quando Paulo afirma que
Tim teo sabia de todas as suas perseguies e seus sofrim entos
"em Antioquia, Icnio e Listra".32 Os missionrios, de sua parte,
sacudiram o p de seus ps - um protesto pblico contra aqueles
que rejeitaram o evangelho - de acordo com o ensino de Jesus.33
A despeito da oposio, os discpulos transbordavam de alegria e do
Esprito Santo, pois, como Paulo logo escreveria aos glatas, "o
fruto do Esprito Santo ... alegria".34
4. Paulo e Barnab em Icnio (14:1-7)
A cerca de cento e sessenta quilmetros de Antioquia da Pisdia,
em d ireo ao sudeste, dom inando o am plo p lan alto que se

255

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

estende entre as cordilheiras de Taurus e Sulto, e m uito bem


irrigad a por seus rios, encontra-se uma cidade m uito antiga
cham ada Icnio, que hoje a quarta cidade da Turquia: Konya.
Quando Paulo e Barnab a visitaram, ela ainda era uma cidade
grega, um centro agrcola e comercial.
Com o de costum e, os m issionrios Paulo e Barnab entraram
primeiro na sinagoga judaica, mas era evidente que a sua misso em
Icnio no era dirigida apenas aos judeus. Pelo contrrio, falaram
de tal modo que veio a crer grande multido, tanto de judeus como de
gregos (v. 1). Mas se alguns judeus e gentios foram unidos na f,
outros se uniram na oposio. Pois os judeus incrdulos (literalmente
"desobedientes", j que a f e a obedincia andam juntos, assim
como a incredulidade e a desobedincia) incitaram e irritaram os
nimos dos gentios contra os irmos (v. 2) atravs de uma campanha
de difamao sem escrpulos.
Entretanto, sem se deixarem abalar por essa propaganda, e at
m esm o por causa dela (subentende-se), dem oraram -se ali muito
tempo, corrigindo o falso testem unho e dando um testem unho
verdadeiro, falando ousadamente no Senhor, ou melhor, "confiando
no Senh or" (epi), o qual confirmava a palavra da sua graa, "u m a
nobre definio do evangelho",35 concedendo que por mo deles se
fizessem sinais e prodgios (v. 3). Novamente vemos uma associao
ntima entre palavras e sinais, estes confirmando aquelas. Como
com entou C alvino: "D eu s dificilm ente perm ite que eles (sc.
milagres) sejam desvinculados da sua Palavra." A sua verdadeira
funo "estabelecer o evangelho em sua autoridade completa e
genuna".36
O povo da cidade ficou com pletam ente d iv id id o, pois o
evan g elho tanto une com o separa: uns eram pelos ju d eu s,
acreditando em suas calnias maldosas, enquanto outros eram
pelos apstolos (v. 4), convencidos pela verdade de suas palavras e
seus sinais. A atribuio do ttulo de "apstolo" a Barnab e Paulo,
aqui e no versculo 14, nos surpreende, at que nos lembramos de
que essa palav ra em pregada em dois sentid os no N ovo
T estam en to . De um lado, h avia os "ap sto lo s de C risto ",
escolhidos pessoalmente por ele para que fossem testemunhas da
ressurreio, incluindo os doze, Paulo e provavelm ente Tiago
(1:21; 10:41).37 No h evidncia de que Barnab pertencia a esse
grupo. Do outro lado, havia os "apstolos das igrejas",38 enviados
por uma ou mais igrejas em misses especficas, como Epafrodito,
que era um apstolo ou mensageiro da igreja de Filipos.39 Assim,

256

ATOS 12:25 -14:28

am bos, Paulo e Barnab, tam bm eram apstolos da igreja de


Antioquia da Sria, enviados por ela, enquanto que apenas Paulo
era apstolo de Cristo.
A difam ao contra os m issionrios degenerou em violncia
planejada. Surgiu um tumulto dos gentios e judeus, associados com as
suas autoridades, ou seja, com a conivncia das autoridades da
cidade, no apenas para os ultrajar (hybrizo envolve in su lto e
humilhao) mas para os apedrejar (v. 5). Mas sabendo-o eles, fugiram
para Listra e Derbe, cidades da Licania, e circunvizinhana (v. 6). Lucas
est certo ao localizar essas duas pequenas cidades na Licania,
que era uma das divises da provncia romana da Galcia (Frigia
e Pisdia eram outras). M as por que os m issionrios as teriam
escolhido para evangelizar? Nenhum a das cidades tinha uma
grande populao nem se encontrava em uma im portante rota
comercial, e os licanios eram em geral incultos, at analfabetos.
R am say chega a d escrever Listra com o um "lu g ar calm o e
a tra s a d o ".40 Talvez fossem refgios tem porrios aos quais
reco rreram (vs. 6 e 19-20). Em todo o caso, aqu i tam bm
anunciavam o evangelho (v. 7), pois nada podia silenci-los.
5. Paulo e Barnab em Listra e D erbe (14:8-20)
Lucas se concentra naquilo que aconteceu em Listra, e no nos d
detalhes sobre a misso em Derbe.
a. A cura de um coxo (14:8-10)
Em Listra costumava estar assentado certo homem aleijado, paraltico
desde o seu nascimento, o qual jamais pudera andar. 9Esse homem ouviu
fa la r Paulo, que fixando nele os olhos e vendo que possua f para ser
curado, wdisse-lhe em alta voz: Apruma-te direito sobre os ps. Ele saltou
e andava.
Evidentem ente, Lucas v a cura dramtica desse hom em como
um paralelo da cura do coxo de nascena em Jerusalm (3:lss.), j
que v rias expresses nas duas h ist rias so id n ticas (e.g.
paraltico desde o seu nascimento e fixan do nele os olhos). M as, em
Jeru salm , o agente da cura divina foi Pedro; aqui Paulo. A
reao da multido tambm diferente.

257

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

b. A tentativa de adorar Paido e Barnab (14:11-15a)


Q uando as m ultides viram o que Paulo fizera, gritaram em lngua
licanica, dizendo: Os deuses, em form a de homens baixaram at n s.12A
B arnab chamavam Jpiter, e a Paulo, M ercrio, porque era este o
principal portador da palavra. nO sacerdote de Jpiter, cujo templo estava
em fren te da cidade, trazendo para junto das portas touros e grinaldas,
queria sacrificar juntamente com as multides.
uPorm, ouvindo isto, os apstolos Barnab e Paulo, rasgando as suas
vestes, saltaram para o meio da multido, clamando: 15Senhores, por que
fazeis isto? Ns tambm somos homens como vs.
d ifcil com preen d er o com portam ento su p ersticio so e at
m esm o fantico da m ultido, m as um pouco da histria local
ilumina a questo. Uns cinqenta anos antes, o poeta latino Ovdio
tinha contado em M etamorphoses, uma antiga lenda local. Certa
vez, o supremo deus Jpiter (o Zeus para os gregos) e seu filho
M ercrio (H erm es) visitaram a regio m ontanhosa da Frigia,
d isfarad os de hom ens m ortais. A nnim os, p ro cu raram
hospitalidade mas foram rejeitados milhares de vezes. Finalmente,
p orm , fo i-lh es oferecido um abrigo num a pequen a cabana
coberta de palha e junco. Ali m orava um casal de cam poneses
idosos, chamados Filemon e Baucis, que os hospedou apesar de
sua pobreza. Mais tarde os deuses os recompensaram, mas, com
um a en ch en te, d estruram as casas dos que os rejeitaram .
razovel supor que o povo de Listra conhecia essa histria sobre
sua vizinhana, no querendo sofrer o mesmo destino dos frgios,
caso os deuses voltassem a visitar o distrito. Alm da evidncia
literria de Ovdio, duas inscries e um altar de pedra foram
encontrados perto de Listra, e eles indicam que Zeus e Hermes
eram adorados juntos, como divmdades padroeiras locais.
J que era em lngua licanica que o povo anunciava a sua crena
de que os deuses estavam visitando-os novam ente, cham ando
Barnab de Zeus e Paulo de Herm es, com preensvel que os
m issio n rio s no tenham entendido logo o que estava
acontecendo (vs. 11-12). Eles s comearam a entender quando o
sacerdote de Jpiter ... trouxe touros e grinaldas, com a inteno de
sacrificar juntamente com as multides (v. 13). Nisto, os missionrios
rasgaram as suas vestes, para expressar seu h orro r p eran te a
blasfmia do povo,42 e saltaram para o meio da multido, protestando

258

ATOS 12:25 -14:28

contra a inteno deles e insistindo no fato de que eram humanos


como eles (vs. 14-15).
c. O sermo de Paio (14:15b-18)'13
Vos anunciamos o evangelho para que destas coisas vs vos convertais ao
Deus vivo, que fe z o cu, a terra, o mar e tudo o que h neles; uo qual nas
geraes passadas perm itiu que todos os povos andassem nos seus
prprios caminhos; 17contudo, no se deixou ficar sem testemunho de si
mesmo, fazen do o bem, dando-vos do cu chuvas e estaes frutferas,
enchendo os vossos coraes de fartura e de alegria. u Dizendo isto, fo i
ainda com dificuldade que im pediram as m ultides de lhes oferecer
sacrifcios.
Apesar de Lucas incluir apenas um resumo muito curto do sermo
de Paulo, ele muito mais importante por ser o nico registro de
um discu rso d irigid o a pagos iletrad os. Ele n os co n v id a a
com par-lo com o seu serm o a ju deu s cultos e religiosos na
sinagoga de Antioquia da Pisdia, a nica, alm desta, que Lucas
relata durante a primeira viagem missionria. Somos forados a
admirar a flexibilidade da abordagem evangelstica de Paulo. No
duvido que em qualquer lugar que ele fosse, a sua m ensagem
sempre inclua as boas novas de Jesus Cristo, que nunca mudam.
D eve ser isso que Lucas quer dizer quando fala que os
m ission rios pregavam "a palavra de D eu s",44 "a palavra da
salvao", (13:26), "a palavra da sua graa" (14:3) ou "as boas
novas" (ou "o evangelho").45 Mesmo assim, apesar de a substncia
da sua m ensagem ser invarivel, ele m udava a abordagem e a
nfase. O contexto em que ele pregou aos judeus em Antioquia foi
o Antigo Testam ento, sua histria, suas profecias e sua lei. M as
com os pages de L istra, Paulo no se con cen trou em um a
Escritura que eles conheciam, mas no mundo natural ao redor,
que eles con heciam e podiam ver. Ele lhes im p loro u que se
voltassem do culto idlatra e vo para o Deus vivo e verdadeiro.
Ele falou do Deus vivo como o Criador do cu, da terra e do mar,
e de tudo que h neles (v. 15). Ser que ele apontou para o cu,
para as montanhas do Taurus ao sul e para o Grande Mar alm
delas? E mais, aquele que fizera tudo isso no permanecera inativo
desde ento. No passado, ele permitiu que todos os povos andassem
nos seus prprios caminhos (v. 16), mas, mesmo assim, nunca e em

259

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

lu gar algum se deixou fic a r sem testem unho de si m esm o. Pelo


contrrio, ele deu um testemunho slido de si m esm o, fazendo o
bem a toda humanidade, inclusive aos ouvintes de Paulo. Ele lhes
deu chuvas do cu e estaes frutferas, providenciando assim fartura
para os seus corpos e enchendo seus coraes de alegria (v. 17).
A terrad a pela m ajestade dessa p erspectiva, foi com m uita
dificuldade que a multido foi impedida de lhes oferecer sacrifcios
(v. 18).
P recisam os aprender com a flexibilid ad e de Paulo. N o
podemos reduzir o mago das boas novas de Jesus Cristo. Nem h
necessidade de faz-lo. Mas precisamos comear onde o povo est,
para encontrarmos um ponto de contato com eles. Com pessoas
secu larizad as de hoje, esse ponto p oderia ser o h u m anism o
autntico, a procura universal pela transcendncia, a fom e de
amor e solidariedade, a busca da liberdade ou o anseio por um
significado pessoal. Mas, qualquer que seja o comeo, precisamos
terminar com Jesus Cristo, que as boas novas, e o nico que pode
satisfazer todas as aspiraes humanas.
d. O apedrejamento de Paulo (14:19-20)
Sobrevieram , porm , judeus de A ntioquia e Icnio e, instigando as
m ultides e apedrejando a Paulo, arrastaram -no para fo r a da cidade
dando-o por morto. 20Rodeando-o, porm, os discpulos, levantou-se e
entrou na cidade. No dia seguinte partiu com Barnab para Derbe.
O apedrejamento que fora planejado em Icnio (v. 5) aconteceu
agora em Listra. No foi um a execuo ju d icia l, m as um
linchamento. Enquanto as pedras eram lanadas contra ele, ser
que Paulo se lembrou de Estevo ou, at, de sua orao? Essa deve
ter sido a ocasio sobre a qual mais tarde diria: "um a vez (fui)
a p e d re ja d o ".46 Entretanto os inim igos do evan g elho no o
m ataram ; eles s o deram por m orto (v. 19). Lu cas no est
afirmando que o que aconteceu em seguida foi uma ressurreio.
Os discpulos, tendo seguido aqueles que arrastaram seu corpo
p ara fora da cid ad e, rodeando-o, esperavam p o d er serv i-lo ,
certamente orando por ele, quando, de repente, ele se levantou. Isso
foi um a ilustrao vvida de outro versculo que Paulo escreveria
em 2 Corntios: "abatidos, porm no destrudos".47 Paulo no era
apenas resistente; era corajoso. Ele entrou na cidade que o tinha

260

ATOS 12:25 -14:28

rejeitado, para passar a noite (v. 20a).


N o dia seguinte, Lucas escreve como se fosse trivial, Paulo e
Bam ab partiram para Derbe (v. 20b). Era uma caminhada de pelo
menos noventa e seis quilmetros. Como o corpo machucado de
Paulo pde resistir a isso? "Eu trago no corpo as marcas de Jesus",
escreveria em breve aos Glatas;48 estaria pensando nas feridas
que recebera em Listra? "Certa vez vi sobre a neve o rastro de uma
lebre que sangrava", disse o Dr. J. H. Jowett; "era o rastro de Paulo
cruzando a Europa."49 E claro que o companheirismo de Barnab
o encorajou. M as quando trilhei sua rota de Listra a Derbe, no
pude deixar de perguntar se o seu esprito no fora estim ulado
pela viso espetacular dos picos das montanhas cobertos de neve,
ao seu redor, pelas cegonhas brancas aninhadas nos telhados das
aldeias e pelo lindo canto das calhandras.
Ficamos assombrados com a inconstncia da multido. Um dia,
tentam oferecer sacrifcios a Paulo e Barnab como se eles fossem
deuses, e logo depois juntam-se para apedrejar Paulo como se ele
fosse um criminoso. Mas Lucas registrou algo semelhante sobre a
m ultido de Jerusalm que, com altas vozes, primeiro exaltou a
Jesus e depois exigiu sua execuo.50 A ssim com o Jesus, Paulo
permaneceu firme. O seu carter decidido no se abalou nem com
a adulao nem com a oposio.
6. Paulo e Barnab retornam a Antioquia da Sria (14:21-28)
E, tendo anunciado o evangelho naquela cidade, efeito muitos discpidos,
voltaram para Listra, e Icnio e Antioquia, 22fortalecendo as almas dos
discpidos, exortando-os a permanecer firm es na f ; e mostrando que,
atravs de mintas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus. 23E,
promovendo-lhes em cada igreja a eleio de presbteros, depois de orar
com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido.
24Atravessando a Pisdia, dirigiram-se a Panftlia. 25E, tendo anunciado
a palavra em Perge, desceram a Atlia, 26e dali navegaram para Antioquia
onde tinham sido recomendados graa de Deus para a obra que haviam
cumprido. 27A li chegados, reunida a igreja, relataram quantas coisas
fiz e r a D eus com eles, e como abrira aos gen tios a porta da f . 28E
permaneceram no pouco tempo com os discpulos.
Tudo o que Lucas nos conta sobre a misso em Derbe que os
m issionrios anunciaram o evangelho naquela cidade e que fizeram
muitos discpulos. Talvez "G aio de D erbe" (20:4) fosse um deles.

261

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

Ento voltaram pelo m esm o caminho, revisitando (apesar do


p erigo ) as m esm as trs cidades da G alcia que h aviam
evangelizado na viagem de ida - Listra, Icnio e A ntioquia da
Pisdia (v. 21). Era um ministrio de fortalecimento (episterizontes) e
exortao (parakalountes). E ambos os verbos eram termos quase
tcnicos para designar o estabelecim ento e fortalecim ento de
n ovos con vertid os e ig rejas.51 M as a exortao no exclu a a
advertncia, uma vez que precisamos passar por muitas tribulaes,
diziam os missionrios, se quisermos entrar no reino e Deus (v. 22).
Foi o prprio sofrimento "em Antioquia, Icnio e Listra" que, mais
tarde, levou Paulo a afirmar que "todos quantos querem viver
piedosam ente em Cristo Jesus sero perseguidos".52
Alm de encorajar os convertidos a permanecerem firm es na f (v.
22), P aulo e Barnab prom overam em cada igreja a eleio e
presbteros (v. 23a), que continuariam a ensinar-lhes a f. E ento,
assim como os missionrios tinham sido enviados de Antioquia
com orao e jejum , os presbteros das igrejas da Galcia foram
encomendados ao Senhor, com jejum e orao (v. 23b).
Aps fazerem uma nova visita s cidades da G alcia, onde
haviam im plantado igrejas, os m issionrios dirigiram -se para
casa. Atravessaram as montanhas de Taurus e desceram para os
pntanos costeiros da Panflia (v. 24). Dessa vez, no deixaram
Perge de lado, mas tendo anunciado a palavra ali, desceram a Atlia
(v. 25), o porto de onde navegaram para A ntioquia, tendo
completado a obra para a qual haviam sido recomendados graa
de Deus (v. 26).
Quando chegaram, reuniram a igreja e lhes relataram quantas
coisas fiz era Deus com eles, literalm ente "em conjunto com eles,
como seus instrum entos, seus agentes, seus co-obreiros".53 Em
especial, falaram da grande inovao, como Deus abrira aos gentios
a porta da f (v. 27). Se por acaso o texto Ocidental de 11:28 estiver
correto onde se l "quando estvam os reu nidos", indicando a
presena de Lucas naquela ocasio, ento ele tambm deve ter
ouvido o relato em polgante dos m issionrios. Eles devem ter
v iajad o d u rante quase dois anos. A ssim perm an eceram em
Antioquia da Sria no pouco tempo com os discpulos (v. 28).
7. O programa missionrio de Paulo
"A primeira e maior diferena entre a sua (sc. de Paulo) ao e a
n ossa que ele fundou 'ig reja s' enquanto ns fundam os

262

ATOS 12:25 -14:28

'm iss e s'." "N ada pode alterar ou dissim ular o fato de que o
apstolo Paulo deixou igrejas completas atrs de si, depois de sua
prim eira v isita." De fato, "em pouco m ais de dez anos, Paulo
estabeleceu a Igreja em quatro provncias do Im prio: Galcia,
Macedonia, Acaia e sia. Antes de 47 d.C. no havia igrejas nessas
provncias; em 57 d.C., Paulo podia dizer que sua obra estava
completa naquele lugar."54 Essas trs citaes eloqentes saram
da mo de Roland Allen, um missionrio anglicano que esteve no
norte da China de 1895 a 1903, e cujos principais livros: Missionary
Methods: St. Paul's or Ours? (1912) e The Spontaneous Expansion o f the
Church and the Causes which Hinder it (1927) continuam sendo lidos
e debatidos hoje, e cujos princpios foram provados de form a
notvel nos ltimos anos na mesma China que ele amou e serviu.
A afirmao principal de Roland Allen indiscutvel: em suas
viagens missionrias, Paulo deixou igrejas por onde passou. Foi
assim desde o incio. Aps ele e Barnab voltarem por Derbe,
Listra, Icnio e Antioquia da Pisdia, "fortalecendo" e "exortando"
os convertidos, eles no montaram uma organizao missionria:
eles os deixaram e foram para casa. Em que se fundam entava,
ento, o seu programa de indigenizao? Havia trs fundamentos.
a. A instruo apostlica
Paulo exortou os membros da igreja para que permanecessem firm es
na f (v. 22) que haviam recebido dele. Uma srie de expresses
sem elh an tes so em pregadas em d iferentes p artes do N ovo
T estam en to , in d ican d o que h avia um corpo de d ou trina
reconhecvel, um conjunto de crenas centrais ensinadas pelos
apstolos. Aqui cham ado de "a f", em outros lugares de "a
tradio", "o depsito", "o ensino" ou "a verdade". Sem dvida
algu m a, em sua viagem de volta, os dois m issio n rio s
relem b raram isso aos glatas. A t certo p o n to , p odem os
reconstru-lo a partir das cartas dos apstolos. O ensino bsico
deve ter includo as doutrinas do Deus vivo, o Criador de todas as
co isas; de Jesu s C risto, seu Filho, que m orreu p elos n ossos
pecados e foi ressuscitado de acordo com as Escrituras, e que
agora reina e voltar; do Esprito Santo que habita no crente e d
vida igreja; da salvao de Deus; da nova comunidade de Jesus;
e dos nveis elevados de santidade e amor que ele espera de seu
povo; dos sofrim entos que so o cam inho para a glria; e da
grande esperana guardada para ns no cu. Foram essas as

263

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

verdades, talvez j estruturadas de alguma form a sim ples que


mais tarde se transformou no Credo Apostlico, que Paulo deixou
atrs de si e elaborou em suas cartas. C ada igreja com earia a
colecionar cartas apostlicas,55 juntamente com as Escrituras do
Antigo Testamento que j possuam, e em seus cultos pblicos no
dia do Senhor, leriam partes de ambos em voz alta.
b. A superviso pastoral
Paulo e Barnab tambm promoveram a eleio de presbteros (v.
23). Isso com eou a ser feito a partir da p rim eira viagem
m ission ria e tornou-se universal. A pesar de no haver um a
ord em m in isterial fixa no N ovo Testam ento, co n sid era-se
indispensvel para o bom andamento da igreja que haja algum
tipo de superviso p astoral (episkope), sem dvida algum a,
adaptada s necessidades locais. N otam os que ela era local e
coletiva local no fato de os presbteros serem escolhidos dentro
da prpria congregao, sem imposio externa; e coletiva porque
o m odelo moderno to familiar, de "um pastor, uma igreja", era
sim plesm ente desconhecido. Em seu lugar, havia uma equipe
pastoral, que provavelmente inclua (dependendo do tamanho da
igreja) m inistros de tem po integral e parcial, obreiros pagos e
voluntrios, presbteros, diconos e diaconisas. Mais tarde, Paulo
formulou as suas qualificaes por escrito.56 Na sua maioria, eram
questes de integridade moral, mas a fidelidade ao ensino dos
apstolos e o dom de ensino tambm eram essenciais.57 Assim os
pastores cuidariam das ovelhas de Cristo, alim entando-as. Em
outras palavras, zelariam por elas, ensinando-as.
Esta, e nada mais, foi a dupla proviso humana para aquelas
jovens igrejas: de um lado, um padro de instruo doutrinria e
tica, guardado no Antigo Testamento e nas cartas dos apstolos;
e, do outro, pastores para ensinar o povo a partir desses escritos
e cuidar deles em nome do Senhor. As Escrituras e o pastorado:
isso era tudo. Mas havia uma terceira proviso, a divina.
c. A fidelidade divina
Os princpios de indigenizao baseiam -se essencialm ente na
convico de que a igreja pertence a Deus e que podem os ter a
certeza de que ele cuida de seu prprio povo. A ssim , antes de
deixarem as igrejas da Galcia, Paulo e Bam ab encomendaram

264

ATOS 12:25 -14:28

tanto os membros como os presbteros ao Senhor em quem haviam


crido (v. 23b), exatamente como haviam exortado os convertidos
de Antioquia "a perseverar na graa de Deus" (13:43).
Essas eram as razes pelas quais Paulo acreditava que no era
preciso ter m edo de deixar as igrejas cuidando de sua prpria
vida. Elas tinham os apstolos para ensin-las (atravs "da f" e de
suas cartas), pastores para cuidar delas, e o Esprito Santo para
gui-las, proteg-las e abeno-las. Com essa proviso tripla (a
instruo apostlica, a superviso pastoral e a fidelidade divina)
elas estariam bem guardadas.
E m bora R oland A llen no exponha esp ecificam en te esta
passagem de Atos, nem a mencione, certamente significativo que
ele tenha desenvolvido os m esmos trs argum entos. Prim eiro,
"o apstolo Paulo parece ter deixado suas igrejas recm-fundadas
com um sistem a sim ples de ensino do ev an g elh o , dois
sacram entos, uma tradio acerca dos principais fatos da morte e
da ressurreio, e o Antigo Testam ento."58 Segundo, ele ordenou
presbteros atravs de uma combinao de eleio e designao.59
E, terceiro, ele confiou no Esprito Santo e assim "no recuou
diante dos riscos".60 "Ele creu no Esprito Santo ... como Pessoa
que h abita em seus convertidos. Ele creu, p o rtan to, em seus
convertidos. Paulo podia confiar neles. Paulo no confiou neles
p o rqu e acred itava em suas virtud es n atu rais ou em sua
capacidade intelectual. Mas acreditou no Esprito Santo que estava
neles. Acreditou que Cristo podia e queria manter aquilo que ele
lhe encom endara."61 Portanto, Paulo precisava "afastar-se de seus
convertidos para dar lugar a C risto."62
R olan d A llen viveu e trabalhou no auge do co lo n ialism o ,
quando os missionrios tendiam a ser paternalistas. "Em todos os
lu gares", escreveu Allen em 1912, "o cristianism o ainda uma
p lan ta ex tica ... Em todos os lugares, n ossas m isses so
dependentes ... Em todos os lugares vemos os m esm os tipos ...
Desejam os ver o cristianismo estabelecido em climas diferentes,
vestind o roupas diferentes e desenvolvendo novas form as de
glria e de beleza."63 O bispo Lesslie Newbigin concorda com ele.
Os m issionrios, escreve, precisam diferenciar entre traditum (o
que de fato recebemos) e tradendum (os fundamentos que precisam
ser passados para frente). Roland Allen "declarou guerra contra
tudo o que foi confundido com o essencial, tudo o que faz com que
m isses paream uma parte do imperialismo ocidental - todo o
ap arato : m in istrio p ro fissio n al, in stitu i es, ed ifcio s e

265

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

organizaes eclesisticas, escritrios diocesanos tudo, desde


harmnios at os arquidiconos."64
E claro que Roland Allen no foi o prim eiro a levantar essas
qu est es. Em m eados do ltim o scu lo, aqu eles am igos
transatlnticos, Henry Venn de Londres e Rufus A nderson de
Boston, compartilhavam a mesma viso sobre igreja nativa. Em
um memorando de 1851, Venn escreveu sobre "um a igreja nativa
sob pastores nativos num sistema de auto-sustento, autogoverno
e au to -ex p a n s o ." Ele especificou quatro estgios nesse
d esen v olv im en to at que finalm ente "a m isso atin ja sua
e u ta n sia ."65 A nderson usou esses m esm os p rincpios (autosustento, autogoverno e auto-expanso), mas em ordem contrria,
e considerou o estabelecimento de igrejas como o comeo e no o
fim.
Entretanto, a tese de Venn, Anderson e Allen no im une a
crticas. Em primeiro lugar, ela no suficientemente radical em
relao identidade da igreja. Os seus trs princpios eram "autosu sten to , autogoverno e au to-exp an so ", m as a id en tid ad e
autntica da igreja vai alm do aspecto financeiro, administrativo
e evangelstico, envolve toda a sua expresso cultural, incluindo
sua teo lo gia, seu culto e estilo de vida. A in d ig en izao
(autonom ia local) deveria levar contextualizao (identidade
cu ltu ral). Em segundo lugar, ele no su ficien tem en te
im aginativo em relao aos missionrios. Henry Venn pensava
que, um a vez estabelecida a igreja, os m issionrios deveriam
partir. Mas no. O pedido de uma moratria, editada em 1974 por
John Gatu, lder presbiteriano em Qunia, no queria dizer que os
m issio n rio s eram su p rflu os, m as que alguns m issio n rio s
im pedem que a igreja nacional se torne independente. Mas, uma
vez estab elecid a a id en tid ad e da igreja, os m issio n rio s
estran g eiro s sero bem recebidos com o h sp ed es, p ara
trabalharem sob a liderana nativa, para oferecer suas habilidades
especiais e para demonstrar a natureza internacional da igreja. Em
terceiro lugar, a viso de Roland A llen no suficientem ente
flexvel em relao s suas expectativas. A identidade das igrejas
alcanada em estgios diferentes e em circunstncias diferentes.
A llen provavelm ente no reconheceu devidam ente a posio
singular das pessoas convertidas por Paulo, tanto judeus como
tem entes a Deus, que j tinham uma forte form ao no Antigo
Testamento, suas doutrinas e sua tica. Joachim Jeremias escreveu
sobre o ju d asm o , "a prim eira grande religio m issio n ria a

266

ATOS 12:25 -14:28

aparecer no mundo m editerrneo", e sobre o "perodo sem igual


de atividade m issionria" que se seguiu. Como conseqncia, os
m issionrios cristos encontraram proslitos e tem entes a Deus
em todos os lugares. "O sucesso extraordinrio da m isso do
apstolo Paulo, que num perodo de dez anos estabeleceu centros
de f crist em quase todo o mundo contem porneo, devia-se
portanto ao fato de poder construir, em todos os lugares, sobre
um a terra preparada pela m isso ju d a ic a ."66 D uvido que, em
pou cos m eses, Paulo p u desse in d icar p resb tero s n um a
congregao inteiramente composta de ex-pagos e ex-idlatras.
Nesse caso, quase certo que teria havido um perodo de transio
de m isso para igreja, enquanto os presbteros estariam sendo
ensinados e tremados.
Conclumdo, e voltando primeira viagem m issionria, o seu
aspecto mais notvel a sensibilidade dos missionrios direo
divina. Foi o prprio Esprito Santo de Deus que ordenou que a
igreja de Antioquia separasse Barnab e Saulo. Foi o Esprito que
os enviou, os conduziu de cidade em cidade, e deu poder s suas
p reg a es, que resultaram em pessoas co n vertid as e ig rejas
im plantadas. A igreja que os enviou havia-lhes encom endado
graa de Deus para sua obra (14:26), e, voltando, eles relataram
"quantas coisas fizera Deus com eles, e como abrira aos gentios a
porta da f" (14:27). verdade que ele tinha feito o trabalho "com
eles", em cooperao ou sociedade com eles, mas ele o fez, e eles
lhe deram todo o crdito. A graa viera dele; a glria precisava ser
dada a ele.

Notas:
1. Veja M etzger, pp. 398-400.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.

Lc 23:26.
Me 15:21 e, talvez, Rin 16:13.
G n 12:1.
G 11:1.
E.g. A t 3:13; 5:40; 16:35-36.
E.g. At 15:30,33; 19:40.
Ram say, St. Paul, p. 73.
Is 5:20.
BC, IV, p. 147.
Longenecker, Acts, p. 420.
Bruce, English, p. 266.
Cl 4:10; 2 Tm 4:11.
2 Co 11:26.

267

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA

15. Gl 4:13.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.

44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.

268

Gl 4:14.
Gl 4:15.
2 Co 12:7.
Ram say, St. Paul, pp. 92-97; cf. Church, pp. 62-64.
Ram say, Church, p. 25.
Veja M etzger, pp. 405-406.
Cf. Lc 1:32,69; 2:4; cf. Rm 1:3; 2 Tm 2:8.
2 Sm 7:13-14.
C f.G l 3:10-13.
Keck e Martin, p. 26.
De Luther's Works, vol. 35, ed. E. Theodore Bachm an (edio americana:
M uhlenberg Press, 1960), p. 363.
Rm 1:16; 2:9-10.
E.g. At 17:2, "com o seu costum e"; 14:1; 16:13; 17:10, 17; 18:4, 19; 19:8;
28:17,23.
Lc 2:32.
Bruce, English, p. 283; cf. Greek, p. 275.
Veja Lc 10:20; Fp 4:3; Ap 13:8; 20:12-13; 21:27.
2 Tm 3:10-11.
Lc 9:5; 10:11.
Gl 5:22.
Bengel, p. 639.
Calvino, II, p. 3.
1 Co 9:1; 15:7-9.
2 Co 8:23.
Fp 2:25.
Ram say, Cities, p. 408.
Os d etalhes e as referncias so fornecidos por Bruce (Greek, p. 281;
English, pp. 291-292) e Longenecker (Acts, p. 435).
Cf. Me 14:63.
E verdade que na narrativa, Paulo e Barnab, ambos, "saltaram para o
m eio da m u ltid o, exclam ando ..." (v. 14). A ssim , L u cas pode estar
atribuindo o sermo aos dois. Certamente, eles dividiram o ministrio de
pregao (vs. 1, 3, 7, 21, 24, 27). Por outro lado, o propsito de Lucas
nesses captulos apresentar o m inistrio de Paulo, e, em L istra, ele
especifica que Paulo quem fala (v. 9a), cura (vs. 9 b -lla ) e apedrejado
(v. 19).
At 13:5, 7 ,4 4 ,4 6 ,4 8 -4 9 .
At 13:32; 14:7,15, 21.
2 Co 11:25.
2 Co 4:9.
Gl 6:17.
Ouvido e citado por W. E. Sangster em The Craft o f the Sermon (Epworth,
1954), p. 214.
Lc 19:37-40; 23:23.
E.g. A t 9:31; 15:32,41; 18:23.

ATOS 12:25 - 14:28


52. 2 Tm 3:11-12.
53. A lexander, II, p. 68.
54. M issionary Methods: St. Paul's or Ours?, Roland Allen (1912; sexta edio,
Eerdm ans, 1962), pp. 83, 87,3.
55. Cf. Cl 4:16; I T s 5:27.
56. l T m 3 e T t l .
57. Tt 1:9; 1 Tm 3:2.
58. M issionary M ethods, p. 90.
59. Ibid., pp 99-107
60. Ibid., p. 91.
61. Ibid., p. 149.
62. Ibid., p. 148.
63. Ibid., p. 141-142.
64. The Finality o f Christ, Lesslie Newbigin (SCM, 1969) p. 107.
65. To A pply the Gospel: Selections from the Writings o f Henry Venn, ed. M ax
W arren (Eerdmans, 1971), p. 28.
66. Jesus' Promise to the Nations, Joachim Jerem ias (1956; traduo inglesa,
SCM , 1958), pp. l i e 16.

269

Atos 15:1-16:5
11. O Conclio de Jerusalm
Havia alguns anos que os gentios estavam sendo levados f em
Cristo e recebidos na igreja, atravs do batismo. Tudo comeou em
Cesaria, com aquele centurio temente a Deus, Cornlio. Ele no
s ouviu o evangelho, creu, recebeu o Esprito e foi batizado sob
circu n stn cias bastante extraord in rias, m as os ld eres de
Jerusalm , depois de ouvirem todos os fatos, "adoraram a D eus"
(11:8), em vez de levantarem objees. Depois veio o notvel
m ov im en to em A ntioquia da Sria, quando m issio n rio s
annim os com earam a falar "tam bm aos gregos" (11:20), dos
quais grande nmero creu. A igreja de Jerusalm tambm ouviu
falar disso e enviou Barnab para investigar. Este, "vendo a graa
de Deus, aleg ro u -se"(ll:23). O terceiro progresso relatado por
Lucas a primeira viagem missionria, em que a primeira pessoa
totalmente pag veio a crer (Srgio Paulo, procnsul de Chipre)
e mais tarde Paulo e Bamab responderam descrena dos judeus
com um a declarao ousada: "nos volvem os para os gentios"
(13:43). Dali em diante, em todos os lugares que foram, judeus e
gentios se converteram (e.g. 14:1), e voltando para Antioquia da
Sria, os missionrios puderam relatar que "Deus ... abrira tambm
aos gentios a porta da f" (14:27).
Tudo isso aconteceu praticam ente em linha reta. D epois da
converso de Cornlio e dos gregos de Antioquia, os lderes de
Jerusalm puderam ter a certeza de que Deus estava envolvido
nisso. Com o reagiriam ao program a ainda mais audacioso de
Paulo? A m isso entre os gentios estava ganhando m peto. As
converses dos gentios, que antes pareciam gotas, estavam se
transformando rapidamente em correnteza. Os lderes judeus no
tin ham d ificu ld ad e de aceitar o conceito geral de gentios
co n v ertid o s, pois m uitas passagen s do A ntigo T estam ento
prediziam a incluso deles. Mas agora uma pergunta estava se

270

ATOS 15:1 - 1 6 :5

form ando em suas mentes: como Deus pretendia incorporar os


gentios com unidade crist? At ento, supunha-se que eles
seriam absorvid os por Israel pela circu n ciso , e que seriam
reconhecidos com o m em bros bon afid e da aliana do povo de
Deus, pela observncia da lei. Agora, porm, estava acontecendo
algo bem diferente, algo que perturbou e at alarmou muitos. Os
convertidos gentios eram recebidos na com unidade atravs do
batism o, sem circunciso. Eles estavam se tom ando cristos sem
se tornarem tam bm judeus. Estavam m antendo sua prpria
identidade e integridade como membros de outras naes. Para os
ld eres de Jerusalm , um a coisa era ratificar a converso dos
gentios, m as ser que poderiam ratificar um a converso sem
circunciso, a f em Jesus sem as obras da lei, o compromisso com
o M essias sem a incluso no judasm o? Ser que sua viso era
ampla o suficiente para ver o evangelho de Cristo no como um
m ovim ento reformador dentro do judasm o, mas como as boas
novas para todo o mundo, e a igreja de Cristo no como uma seita
judaica, mas como famlia internacional de Deus? Essas eram as
questes revolucionrias que alguns se arriscavam a perguntar.
No nos surpreende que Haenchen tenha escrito: "O captulo 15
o ponto crucial, a 'parte central', o 'divisor de guas' do livro, o
episdio que com pleta os acontecim entos passados e torna os
acontecimentos futuros possveis."1 Isso no um exagero. Lucas
dirige nossa ateno para esse ponto atravs de leves mudanas na
nfase. Neste captulo, Jerusalm ainda o centro das atenes, e
Pedro aparece pela ltima vez na histria. De agora em diante,
Pedro desaparece e substitudo por Paulo, e Jerusalm passa
para o segundo plano, medida que Paulo avana da sia para a
E uropa, e Rom a aparece no horizonte. E ns, com a viso da
h istria da igreja que tem os hoje, podem os ver a im portncia
cru cia l desse p rim eiro con clio ecum nico que ocorreu em
Jerusalm . A sua deciso unnime liberou o evangelho de suas
incm odas vestim entas judaicas para se tornar a m ensagem de
Deus para toda a humanidade, dando igreja judaico-gentlica
um a identidade autoconsciente como o povo reconciliado de
D eus, o nico corpo de Cristo. E apesar de todo o conclio t-lo
afirmado, Paulo afirma que era uma nova compreenso concedida
especialm ente a ele, o "m istrio " antes escondido, m as agora
revelado, ou seja, que atravs da f em Cristo os gentios se igualam
aos ju d eu s: "co -h erd eiro s, m em bros do m esm o corpo e coparticipantes" em sua nova comunidade.2

271

CONCLIO DE JERUSALM

1 . 0 ponto em questo (15:1-4)


A tranqilidade da comunho crist em Antioquia da Sria foi
quebrada com a chegada de um grupo que Paulo m ais tarde
chama de "perturbadores".3 Alguns indivduos desceram da Judia
p ara A n tioq u ia (v. 1). A ntes de ver quem eram e o que eles
estavam ensinando, preciso dizer aos meus leitores que defendo
o chamado ponto de vista do "Sul da Galcia", ou seja: a carta de
Paulo aos Glatas foi escrita s igrejas do sul da Galcia (Antioquia
da Pisdia, Icnio, Listra e Derbe, as quais ele e Barnabe tinham
acabado de visitar em sua prim eira viagem m issionria); ele a
ditou durante o auge dessa crise teolgica, antes de o conclio
resolv-la (pois sua carta no menciona o "decreto apostlico"); ele
a escreveu provavelm ente em sua viagem para o conclio em
Jerusalm , que seria sua terceira visita cidade, apesar de no
m encion-la em Glatas porque ainda no tinha acontecido; e,
portanto, a situao que Lucas descreve no incio de Atos 15 a
m esm a qual Paulo se refere em Glatas 2-.11-16.4
Se isso for correto, ento a afirm ao de que alguns hom ens
desceram da Judia (v. 1) corresponde a "chegaram alguns da parte
de Tiago".5No que Tiago os tivesse enviado, visto que ele o nega
m ais tarde (v. 24), mas isso era o que afirmavam. Eles estavam
tentando jogar um apstolo contra o outro, proclam ando Tiago
como o seu campeo e Paulo como o seu adversrio. Eles eram
"fa r is e u s " (v. 5) e "z elo so s da le i" (21:20). E isso era o que
ensinavam aos irmos: Se no vos circuncidardes segundo o costume de
Moiss, rio podeis ser salvos (v. 1). A circunciso dos gentios no era
a nica exigncia deles; eles iam alm. Os convertidos gentios
tam bm tinham de observar a lei de M oiss (v. 5). P or no
con sid erarem suficente uma converso sem circunciso, eles
organizaram um pequeno grupo de presso, a quem muitas vezes
chamamos de "judaizantes" ou "partido da circunciso". Eles no
se opunham misso entre os gentios, mas estavam convictos de
que ela devia acontecer sob a guarda da igreja judaica e que os
crentes gentios precisavam se subm eter no s ao batism o em
nome de Jesus, mas tambm circunciso e observncia da lei,
como os proslitos do judasmo. No nos surpreende que o ensino
deles tenha provocado da parte de Paido e Barnab, contenda e no
pequena discusso com eles (v. 2a).
Precisamos determinar o que eles estavam dizendo e qual era
o ponto em discusso. De acordo com o resum o revelador de

272

ATOS 15:1 16:5

Lucas, eles insistiam que os convertidos incircuncisos no podiam


ser salvos. claro que a circunciso era o sinal da aliana institudo
por Deus, e sem dvida os judaizantes enfatizavam isso, mas eles
iam m ais longe, fazendo da circunciso um a condio para a
salvao. Eles diziam aos convertidos gentios que a f em Jesus
no era suficien te, no bastava para a salvao: eles deviam
acrescentar a circunciso f, e circunciso a observncia da lei.
Em outras p alav ras, eles precisav am p erm itir que M oiss
com pletasse o que Jesus havia com eado, e perm itir que a lei
completasse o evangelho. O problema era imenso. O caminho da
salvao estava em jogo. O evangelho estava sendo questionado.
Os fundamentos bsicos da f crist estavam sendo minados.
O apstolo Paulo viu isso com grande clareza e ficou revoltado.
Sua indignao aumentou quando os judaizantes conquistaram o
apstolo Pedro, que tambm estava em Antioquia naquela poca.
Antes da chegada deles, como Paulo explica em Glatas 2:11-14,
Pedro "com ia com os gentios". verdade que eles no tinham
sido circuncidados, m as eram convertidos. Eles haviam crido,
recebido o Esprito e o batismo. Assim Pedro, lem brando-se de
Com lio, estava muito feliz em se juntar a eles livrem ente, e at
m esm o em comer com eles, sem dvida alguma incluindo a ceia
do Senhor, reconhecendo-os como irmos e irms no Senhor. Mas
quando o partido da circu nciso chegou a A ntioq u ia, eles o
persuadiram a se retrair, afastando-se dos gentios.
Infelizm ente, isso foi apenas o comeo. Paulo descreve o que
aconteceu em seguida em Glatas 2 .0 restante dos crentes judeus
seguiram o mau exemplo de Pedro e "dissimulavam com ele", ou
participaram de sua hipocrisia (pois Paulo sabia que Pedro estava
agindo por m edo, e no por convico), e at m esm o Barnab,
ap esar de tudo o que tinha visto em sua p rim eira viagem
m issionria, foi levado pela "dissim ulao deles". Paulo estava
tom ado de ira - no por motivos pessoais, por estar perdendo
terreno, mas por se preocupar com a verdade. Ele viu que Pedro
e seus segu id ores "n o p roced iam corretam ente segu ndo a
verdade do evangelho". Assim, ele "resistiu-lhe [a Pedro] face a
face, porque se tomara repreensvel" e o advertiu publicamente
p o r in co ern cia. O seu com portam ento co n trad izia v erg o n
hosam ente o evangelho. Assim lhe disse: "N s ... sabendo [voc e
eu - Pedro e Paulo - concordam os nisso] que o hom em no
justificado por obras da lei, e sim mediante a f em Cristo Jesus,
tam bm ns tem os crido em C risto Jesus, para que fssem os

273

CONCLIO DE JERUSALM

justificados pela f em Cristo e no por obras da lei, pois por obras


da lei ningum ser justificado."6 Como, ento, se sabemos disso
e ns mesmos o experimentamos, podemos pregar um evangelho
diferente aos gentios? E mais, se Deus os aceitou pela f, assim
como nos aceitou, como podemos romper a comunho uns com os
outros? Com o ousam os rejeitar queles que Deus aceitou? A
lgica de Paulo era irrefutvel. O seu confronto corajoso com
Pedro evidentemente obteve o resultado desejado, pois quando
Pedro chegou a Jerusalm para o conclio, ele havia recuperado
seu equilbrio teolgico e, durante a assem blia, testem unhou
fielmente do evangelho da graa e de suas conseqncias para a
comunho judaico-gentia. Barnab tambm havia se recuperado.
O assu nto pod e ser esclarecid o atravs de um a srie de
perguntas. O pecador salvo pela graa de Deus atravs do Cristo
crucificado, quando ele simplesmente cr, ou seja, procura refgio
em Cristo? Ser que, atravs de sua morte e ressurreio, Jesus
Cristo fez tudo o que era necessrio para a salvao? Ou somos
salvos em parte pela graa de Cristo e em parte pelas nossas
prprias boas obras e desempenho religioso? A justificao sola
fid e, "pela f som ente", ou atravs de uma mistura de f e obras,
graa e lei, Jesus e Moiss? Os convertidos gentios so uma diviso
do ju d asm o ou m em bros autnticos de um a
fam lia
internacional? No eram algumas prticas cultuais judaicas que
estavam em jogo, mas sim a verdade do evangelho e o futuro da
igreja.
No nos surpreende, portanto, a contenda e no pequena discusso
(v. 2) que surgiu. Podemos ser gratos igreja de Antioquia, que
percebeu o problema e adotou medidas prticas para resolver a
questo. A convocao de um conclio pode ser extrem am ente
valiosa, se o seu propsito esclarecer alguma doutrina, acabar
com controvrsias e promover a paz. Ento resolveram que esses dois
[Paulo e Barnab] e alguns outros dentre eles subissem a Jerusalm, aos
apstolos e presbteros, com respeito a esta questo (v. 2). Enviados, pois,
e at certo ponto acompanhados pela igreja, atravessaram as provncias
da Fencia e Samaria e, narrando a converso dos gentios, causaram
grande alegria a todos os irmos (v. 3). Tendo eles chegado a Jerusalm,
foram bem recebidos pela igreja, pelos apstolos e pelos presbteros, e
relataram tudo o que Deus fizera com eles (v. 5).

274

ATOS 15:1 - 1 6 :5

2. O debate em Jerusalm (15:5-21)


Mal a delegao chegou de Antioquia, sendo bem recebida pela
igreja de Jerusalm, especialmente pelos apstolos e presbteros,
e a controvrsia ressurgiu com nova fora. Insurgiram-se, entretanto,
alguns da seita dos fariseus, que haviam crido: necessrio circuncidlos e determinar-lhes que observem a lei de Moiss (v. 5). Eles estavam
sendo com pletam ente bblicos ao valorizar a circunciso e a lei
com o ddivas de Deus para Israel. Mas iam alm , tornando-as
obrigatrias para todos, inclusive gentios. Notamos a expresso "
necessrio", como notamos a expresso "no podem " no versculo
1. Circunciso e observncia da lei, insistiam, eram essenciais para
a salvao. Ento se reuniram os apstolos e os presbteros para
exam inar a questo (v. 6), apesar de estarem presentes tam bm
outras pessoas. Lucas no nos fornece detalhes do grande debate (v.
7a) que se deu, m as ele resum e os discursos decisivos, feitos
sucessivam ente pelos trs apstolos envolvidos - o apstolo
Pedro (vs. 7-11), o apstolo Paulo apoiado por Barnab (v. 12) e o
apstolo Tiago (vs. 13-21).
a. Pedro (15:7-11)
A contribuio de Pedro foi relembrar assemblia o incidente de
C orn lio, no qual ele fora o fator hum ano p rin cip al e que
aco n tecera h m uito, provavelm ente dez anos antes. Pedro
hum ildem ente atribuiu toda a iniciativa a Deus. Prim eiro, ele
disse, Deus me escolheu dentre vs para que, por meu interm dio,
ouvissem os gentios a palavra do evangelho e cressem (v. 7). A escolha
havia sido de Deus e seu, o privilgio. Segundo, Deus que conhece
os coraes (a palavra kardiognostes, "conhecedor do corao", fora
usada por Jesus em 1:24), lhes deu testemunho (ou seja, mostrou-lhes
sua aprovao), concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns
nos concedera (v. 8). Isso prova que a afirmao anterior de Pedro:
"em qualquer nao, aquele que o teme e faz o que justo lhe
a ce it v e l..." (10:35) significa que no h obstculo racial para a
converso; mas Deus os aceitou, no sentido de receb-los em sua
fam lia, apenas quando lhes deu seu Esprito. Terceiro, Deus no
estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f os
coraes (v. 9), demonstrando que a pureza interior, do corao,
que tom a a comunho possvel, no a pureza externa, da dieta e
do ritual. uma purificao pela f, no por obras.

275

CONCLIO DE JERUSALM

Essa trplice obra de Deus (escolhendo Pedro, dando o Esprito,


pu rificand o o corao) levou a uma concluso inevitvel. Ao
express-la, Pedro se dirigiu diretamente oposio: Agora, pois,
por que tentais a Deus (ou seja, por que o provocais, resistindo ao
que revelou claramente?), pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo
que nem nossos pais puderam suportar, nem ns? (v. 10). Ns, judeus,
n o obtivem os a salvao por obedincia lei; com o, ento,
podemos esperar isso dos gentios? No, Pedro conclui, cremos que
fom os salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o foram
(v. 11).
Ao fazer sua afirmao final, percebemos que ele repete, talvez
inconscientem ente, a afirmao evanglica que Paulo lhe fizera
em A ntioquia ao desafi-lo publicam ente. Juntos, eles deixam
claro que a salvao "pela graa do Senhor Jesus" e "m ediante a
f em Cristo Jesus". Graa e f no podem ser separadas.
Paulo:

Sabendo que o h o m em ... ... justificado ... mediante a f


em Cristo Jesus, tambm ns temos crido em Cristo Jesus
(G12.-16).

Pedro:

Crem os que fom os salvos pela graa do Senhor Jesus,


como tambm aqueles o foram (At 15:11).

O tema central do testemunho de Pedro no era apenas que os


gentios tinham ouvido o evangelho, crido em Jesus, recebido o
Esprito e sido purificados pela f, mas que, em cada estgio, Deus
no estabeleceu distino alguma (v. 9, cf. 10:15,20,29; 11:9,12,17). A
idia de "ns ... eles" se repete quatro vezes neste relato resumido
da palestra de Pedro. Deus deu o Esprito para eles como o deu
para ns (v. 8) e no fez distino entre eles e ns (v. 9). Por que,
en to, colocar sobre eles o jugo que ns no con segu im os
suportar? (v. 10). Conclumos que ns somos salvos pela graa
assim como eles (v. 11). Se os judaizantes compreendessem que
Deus no faz distino entre judeus e gentios, mas salva ambos
pela graa atravs da f, eles tambm no fariam distino. Graa
e f nos nivelam; elas tomam possvel a comunho fraternal.
b. Paulo e Barnab (15:12)
E toda a multido silenciou, evidentemente por profundo respeito,
passando a ouvir a Barnab e Paulo (talvez a prioridade dada a

276

ATOS 15:1 - 1 6 :5

Bamab seja porque ele seria mais conhecido em Jerusalm do que


Paulo) que contavam quantos sinais e prodgios Deus fizera por meio
deles entre os gentios. Antes, haviam dito que Deus operara "co m "
eles (meta em 14:27 e 15:4); agora, "por m eio" deles (dia), como seus
agentes. Este resumo extremamente curto talvez se deva ao fato de
os leitores de Lucas j estarem completamente familiarizados com
os d etalh es da p rim eira viagem m ission ria, aps lerem os
captulos 13 e 14. E a nfase nos sinais e prodgios provavelm ente
no pretende renegar a pregao da palavra, mas confirm ar e
validar a pregao.
c. Tiago (15:13-21)
O prximo a falar foi "Tiago, o Justo", como se tornaria conhecido
mais tarde devido sua reputao como homem justo e piedoso,
um dos irmos de Jesus, que provavelmente se converteu depois
de ver Jesus ressuscitado.7 Em sua carta no N ovo Testam ento,
mais tarde, ele enfatizaria que a f salvadora sempre resulta em
boas obras de amor e que a sabedoria celestial "pura, pacfica,
indulgente, sem fingimento".8 Ele manifesta parte dessa sabedoria
agora. Provavelmente contado entre os apstolos9e j reconhecido
com o um (at mesmo "o ") lder da igreja de Jerusalm (12:17),10
ev id en tem en te ele era o coordenad or da assem blia. Tiago
esperou que os lderes missionrios, os apstolos Pedro e Paulo,
terminassem seus discursos. Ento, depois que eles terminaram, falou
Tiago, cham ando seu pblico de "irm o s" e pedindo que lhe
o uvissem (v. 13). Ento, referindo-se a Pedro pelo seu nom e
hebraico (um toque autntico), ele resumiu seu testemunho com
as seguintes palavras: Exps Simo [literalm ente, Sym eon] como
Deus primeiro visitou os gentios, afim de constituir dentre eles um povo
para o seu nome (v. 14).
Sua afirm ao consideravelmente mais im portante do que
parece primeira vista, pois as expresses "povo"(laos) e "para o
seu nom e" so regularmente empregados no Antigo Testamento
em relao a Israel. Tiago estava expressando sua crena de que os
con vertid os gentios agora faziam parte do Israel verdadeiro,
chamados e escolhidos por Deus para pertencerem ao seu nico
povo e para glorificar o seu nome. Ele no se referiu tambm ao
testem unho de Paulo e Barnab, talvez porque era o programa
m issionrio deles que estava em julgam ento. Em vez disso, ele
saiu diretamente da evidncia apostlica para a palavra proftica:

277

CONCLIO DE JERUSALM

Conferem com isto as palavras dos profetas (v. 15). Os conclios no


tm autoridade na igreja a no ser que possam mostrar que suas
concluses esto de acordo com as Escrituras. Tiago citou Ams
9:11-12 para fundamentar a sua afirmao.
16Cumpridas estas coisas, voltarei e reedificarei o tabernculo cado
de Davi; e, levantando-o de suas runas, restaur-lo-ei.
17P ara que os dem ais hom ens busquem o Senhor, e todos os
gentios, sobre os quais tem sido invocado o meu nome, wdiz o Senhor
que fa z estas coisas conhecidas desde sculos.
Essa citao de Ams uma afirmao poderosa de duas verdades
relacionadas. Prim eiro, Deus prom ete restaurar o tabernculo
cado de Davi e reedificar as suas runas (que os olhos cristos
vem como uma profecia da ressurreio e exaltao de Cristo, a
semente de Davi, e o estabelecimento de seu povo) de modo que,
depois, um remanescente gentio procurar o Senhor. Em outras
palavras, atravs do Cristo davdico, os gentios sero includos em
sua nova comunidade.11
Assim Tiago, aclamado campeo pelo partido da circunciso,
declarou que estava de pleno acordo com Pedro, Paulo e Bamab.
A incluso dos gentios no era uma idia posterior de Deus, mas
algo predito pelos profetas. As prprias Escrituras confirmavam
os fatos experim entados pelos missionrios. O que Deus havia
feito atravs dos apstolos conferia com o que ele h avia dito
atravs dos p rofetas. Essa concordncia entre E scritu ras e
experincia, entre o julgamento dos profetas e o dos apstolos, era
con clu siva para Tiago. Ele estava pronto para declarar o seu
julgam ento. O verbo grego krino poderia significar m eram ente
"expressar uma opinio". Mas o contexto exige algo mais forte do
que isso. "Julgo eu ", por outro lado, forte demais, como o a
explicao de Kirsopp Lake, de que " uma sentena definitiva de
um ju iz , e o ego (eu) im p lica que ele est agindo com um a
autoridade pessoal".12 Assim, precisamos de uma palavra mais
forte do que "o p in i o " e m ais fraca do que "d e cre to ", talvez
"convico", j que Tiago estava fazendo uma proposta firme que
os lderes de fato endossaram, de modo que a deciso foi unnime,
e uma carta foi enviada em nome dos apstolos e dos presbteros,
"com toda a igreja" (v. 22).
Qual, ento, foi a deciso? Em termos gerais, foi que no deviam
perturbar (impor restries pesadas) aqueles que, dentre os gentios, se

278

ATOS 15:1 - 1 6 :5

convertem a Deus (v. 19), mas escrever-lhes que se abstenham das


contaminaes dos dolos, bem como das relaes sexuais ilcitas, da carne
dos animais sufocados e do sangue (v. 20). Juntando essas duas frases,
Tiago estava dizendo que eles deveriam reconhecer e abraar os
co n v ertid o s gentios com o irm os e irm s em C risto , e no
sobrecarreg-los, exigindo que acrescentassem f em Jesus a
circunciso ou todo o cdigo das prticas judaicas. Ao m esm o
tem po, tendo estabelecido o princpio de que a salvao se d
somente pela graa e pela f, sem obras, era necessrio lembrar aos
gentios que deviam respeitar a conscincia de seus colegas judeus,
abstendo-se de algumas prticas que poderiam ofend-los. Porque,
explica Tiago, Moiss tem, em cada cidade desde tempos antigos, os que
pregam nas sinagogas, onde lido todos os sbados (v. 21). N esse
contexto, onde os ensinos de M oiss eram bem con hecidos e
altamente respeitados, os judeus eram muito escrupulosos e, por
caridade, os gentios deviam respeit-los.
U m certo grau de incerteza envolve, porm , o que s vezes
cham ado de "o quadriltero de Jerusalm ", ou seja, as quatro
abstenes exigidas. A prim eira vista, parecem um a estranha
m istura de questes morais e cerimoniais, j que a im oralidade
sexual pertence ao primeiro grupo, e "contaminaes dos dolos",
"anim ais sufocados" e "sangue" ao ltimo. Como Tiago poderia
combin-los, como se fossem iguais em importncia? Alm disso,
a castidade sexual um ingrediente elementar da santidade crist;
por que, ento afirmar o bvio, incluindo-a na lista? E o versculo
20 levanta questes textuais complexas, j que as variantes do
texto grego refletem interpretaes diferentes. Duas solues
principais tm sido sugeridas, ambas visando separar o tico do
ritual.
A prim eira considera que todas as abstenes exigidas so
morais. J que a terceira ("carne de animais sufocados") no pode
ser transformada numa questo tica, nem por uma imaginao
p ro d ig io sa , nem por ingenu idade, prope-se segu ir o texto
Ocidental e omiti-la. Ficamos, ento, com trs: "contam inaes
dos d o lo s" (v. 20) ou "coisas sacrificadas a d olos" (v. 29) so
v ista s com o id o latria; "san g u e" in terp retad o com o o
derramamento de sangue, ou seja, assassinato; e "relaes sexuais
ilcita s" m antm seu significado m oral. Essas trs (idolatria,
assassin ato, im oralidade) eram , do ponto de vista ju d aico, as
principais ofensas morais que um ser humano poderia cometer.
Essa seria uma soluo simples, mas levanta mais problemas do

279

CONCLIO DE JERUSALM

que resolve, (i) A evidncia textual para deixar de fora "a carne de
animais sacrificados" muito fraca; (ii) a interpretao da simples
palavra "sangue", que no texto no recebe nenhuma explicao,
com o assassinato m uito forada; (iii) os trs pecados so to
graves que no seria necessrio um decreto apostlico especial
para proibi-los; (iv) a escolha de apenas trs proibies morais nos
faz pergu ntar se os gentios podiam violar o restante dos Dez
Mandamentos; e.g., roubar, dar falso testemunho, cobiar. Talvez
essa lacuna tenha levado um escriba a acrescentar a lei urea em
forma negativa, preservada no texto Ocidental: "e no fazerem aos
outros o que no quiserem que seja feito a eles m esm os."
A soluo alternativa o oposto, ou seja, considerar cerimoniais
as quatro abstenes, todas como questes de pureza exterior.
Nesse caso, a primeira no seria a idolatria, mas sim comer carne
sacrificada aos dolos, ao que Paulo faria referncia mais tarde, em
Romanos 14 e 1 Corntios 8. "Sangue" no seria uma referncia ao
seu derramamento mas ao ato de com-lo, o que era proibido em
Levtico; enquanto que "a came de animais sufocados" significaria
"anim ais m ortos, sem que o seu sangue fosse escorrido e cuja
carne os ju deu s eram proibidos de comer (Lv 17:13-14)".13 Em
lugar desses dois, os gentios deviam comer alimentos "kosher",
preparados de acordo com as regras dietticas judaicas. Resta-nos
a quarta absteno, a imoralidade sexual. Parece-nos ser a exceo
m oral n um a lista de exigncias cerim on iais, assim com o os
"anim ais sufocados"eram a exceo cerim onial num a lista de
exigncias morais. Uma forma de lidar com esse problema omitir
a p alav ra, e parece que havia pelo m enos um m an u scrito ,
conhecido de Orgenes, no terceiro sculo, que fazia isso. M as a
evidncia extremamente frgil. A melhor forma interpretar que
porneia (que inclui, em todo o caso, "qualquer tipo de relao
sexual no legtim a", BAGD) se refira, nesse caso, "a todos os
casamentos ilcitos alistados em Levtico 18" (JB), especialmente o
"casam ento entre parentes de sangue ou por afinidade proibido
p ela legislao de Levtico 1 8 ".14 Um a srie de com entaristas
concorda com essa interpretao.
Se essa reconstruo for correta, ento todas as abstenes
exigidas estavam ligadas s leis cerim oniais estabelecidas em
Levtico 17 e 18, e trs delas diziam respeito a questes dietticas
que p oderiam im pedir refeies com unitrias entre ju d eu s e
gentios. Abster-se seria uma concesso gentil e temporria (apesar
de "essenciais" v. 28 - em certas circunstncias) s conscincias

280

ATOS 15:1 - 1 6 :5

dos ju d e u s, um a vez que a circu nciso fora d eclarad a


d esnecessria, protegendo, assim , a verdade do evangelho e
estab elecen d o o p rin cp io da igualdade. A ab stin n cia aqui
recom endada deve ser entendida ... no como um dever cristo
essencial, mas como uma concesso s conscincias dos outros,
i.e., dos convertidos judeus, que ainda consideravam tais comidas
como ilcitas e abominveis perante D eus."15
3. A carta do conclio (15:22-29)
O conclio concordou com o sumrio de Tiago. A combinao das
Escrituras profticas com a experincia apostlica parecia-lhes
co n clu siv a, com o tinha sido para ele. A sua id ia de prop or
absteno aos cristos gentios, em quatro reas culturais, parecia
ser um a sbia soluo para prom over tolern cia m tua e
comunho. Ento pareceu bem aos apstolos e aos presbteros, com toda
a igreja, tendo elegido homens dentre eles (i.e., membros da igreja de
Jerusalm ), envi-los, juntamente com Paulo e Barnab, a Antioquia:
foram Judas, chamado Barsabs, evidentemente um crente que falava
hebraico, do qual nada mais se sabe, a no ser que, p o r acaso,
tenha sido irmo de Jos Barsabs (1:23), e Silas, cujo nome latino
era Silvano, um helensta que tambm era cidado romano (16:37)
e que m ais tarde viria a se associar intim am ente com Paulo16 e
Pedro.17 Lucas diz que esses homens eram notveis entre os irmos
(v. 22). A igreja no s escolheu emissrios para envi-los igreja
de Antioquia, de onde viera o pedido para julgar esta controvrsia,
m as tam bm escreveu um a carta s ig rejas que p o ssu am
membros gentios, a fim de comunicar as decises. Uma carta pode
p a re ce r im p essoal; era sbio enviar p essoas que p u d essem
explicar sua origem, interpretar seu significado e assegurar sua
aceitao.
A carta tem sido d escrita como um a "obra-p rim a de tato e
delicadeza".18 Ela comea de forma muito fraternal: Escrevendo, por
mo deles (Judas Barsabs e Silas):
Os irmos, tanto os apstolos como os presbteros,
aos irmos de entre os gentios em Antioquia, Sria e Cilicia,
saudaes, (v. 23).

281

CONCLIO DE JERUSALM

Sem pre que irm os se com unicam com irm os, h boas razes
para se esperar um esprito conciliatrio. Foi isso o que aconteceu.
O texto da carta era o seguinte.
24Visto sabermos que alguns [que saram] de entre ns, sem nenhuma
autorizao, vos tm perturbado com palavras, transtornando as
vossas alm as, 25pareceu-nos bem, chegados a pleno acordo, eleger
hom ens e envi-los a vs outros com os nossos am ados Barnab e
Paulo, 26homens que tm exposto a vida pelo nome de nosso Senhor
Jesu s C risto. 27Enviam os, portanto, Judas e Silas, os quais
pessoalm ente vos diro tambm estas coisas. 28Pois pareceu bem ao
Esprito Santo e a ns no vos impor maior encargo alm destas coisas
essenciais: 29Que vos abstenhais das coisas sacrificadas a dolos, bem
como do sangue, da carne de animais sacrificados e das relaes sexuais
ilcitas; destas coisas fareis bem se vos guardardes. Sade.
A igreja em Jerusalm e seus lderes apresentaram trs pontos
im portantes em sua carta. Em prim eiro lugar, eles negam um
envolvimento com o partido da circunciso e, portanto, por clara
implicao, com a exigncia da circunciso. Esses hom ens saram
de en tre ns, m as sem nenhum a au torizao. A m ensag em no
autorizada tinha perturbado seus ouvintes (v. 24, o verbo tarasso,
perturbar, transtornar, criar confuso; interessante notar que
Paulo em prega a m esm a palavra em Glatas 1:7 e 5:10 para se
referir a eles). Em segundo lugar, deixaram bem claro que os
hom ens eleitos e enviados por eles (v. 25), ou seja, Judas e Silas,
tinham apoio e aprovao. Eles no s entregariam a carta, como
tam bm confirm ariam pessoalmente o seu contedo (v. 27). Em
terceiro lugar, eles anunciaram sua deciso unnime (tomada pelo
Esprito Santo e ... ns) de n o ... impor maior encargo sobre os gentios
convertidos, alm destas coisas essenciais (v. 28), ou sejam, as quatro
abstenes especificadas, que j estudam os, excluindo assim a
circu n ciso . A conclu so da carta, que exp ressa m ais um a
recomendao do que uma ordem, era:fareis bem se vos guardardes
(v. 29).
4. As conseqncias do Conclio (15:30 -16:5)
Tendo compartilhado com seus leitores o contedo da carta, Lucas
passa a registrar sua aceitao nas igrejas em que havia m uitos
gentios: primeiro em Antioquia da Sria (15:30-35), depois na Sria

282

ATOS 15:1 - 1 6 :5

e Cilicia (15:36-40) e finalmente na Galcia (16:1-5).


a. Antioquia recebe a carta (15:30-35)
Antioquia foi mencionada no cabealho da carta como o primeiro
destinatrio, pois de l vieram a controvrsia e o pedido de ajuda.
Os que foram enviados desceram logo para Antioquia e, tendo reunido a
comunidade, entregaram a epstola.3JQuando a leram sobremaneira se
alegraram , pelo conforto recebido. 32Judas e Silas, que eram tambm
profetas, consolaram os irmos com muitos conselhos e os fortaleceram .
33Tendo-se demorado ali por algum tempo, os irmos os deixaram voltar
em paz, aos que os enviaram. 34[Mas pareceu bem a Silas permanecer a li]
35Paulo e Barnab demoraram-se em Antioquia, ensinando e pregando,
com muitos outros, a palavra de Deus.
Esta reunio da igreja em Antioquia deve t-los lembrado de uma
reunio parecida, realizada algum tempo antes (14:27). Paulo e
Barnab estavam presentes em ambas as ocasies. A primeira fora
para receber o relatrio da prim eira viagem m issionria, com
n o tcia s m aravilhosas sobre a converso dos g entios; agora
receb iam a carta de Jeru salm com n otcias ig u alm en te
maravilhosas: os gentios que haviam crido em Jesus eram aceitos
como cristos, sem a necessidade de se tomarem tambm judeus.
No nos surpreende que, quando ouviram o texto da carta, todos
sobremaneira se alegraram, pelo conforto recebido (v. 31). Judas e Silas,
agora identificad os com o profetas, perm aneceram por algum
tempo, consolaram os irmos com muitos conselhos e os fortaleceram (v.
32), mas depois voltaram para Jerusalm, enviados em paz (v. 33).
A afirmao do versculo 34: "Silas permaneceu ali", parece ser
um erro. Os melhores manuscritos a omitem. Provavelmente foi
acrescentada para explicar como, no versculo 40, Silas estava em
Antioquia, mas ela contradiz a afirmao clara do versculo 33,
segu nd o a qual ele e Judas partiram . Paulo e Barnab, porm ,
p erm an eceram ali, ensinando e pregan do (literalm en te
"evangelizando"), com muitos outros, a palavra do Senhor (v. 35).
b. A Sria e a Cilicia recebem a carta (15:36-41)
As provncias da Sria ( qual pertencia Antioquia) e da Cilicia
(onde se situ av a Tarso) tinham sido palco de algum as das

283

CONCLIO DE JERUSALM

p rim eiras cam panhas evan gelsticas de Paulo (9:30).19


E vid en tem en te, p oss am algum as ig rejas gentias, pois so
citadas nominalmente no cabealho da carta de Jerusalm (v. 23).
Mas antes de narrar como a carta chegou at eles, Lucas, em sua
honestidade, obrigado a nos contar a triste histria da separao
entre Paulo e Bamab.
Alguns dias depois, disse Paulo a Bam ab: Voltemos agora para visitar
os irm os por todas as cidades, nas quais anunciam os a palavra do
Senhor, para ver como passam. 37E Bam ab queria levar tambm a Joo,
chamado Marcos. 38Mas Paulo no achava justo levarem aquele que se
afastara desde a Panfilia, no os acompanhando no trabalho. 39Houve
entre eles tal desavena que vieram a separar-se. Ento Bamab, levando
consigo a Marcos, navegou para Chipre. 40Mas Paulo, tendo escolhido a
Silas, partiu encomendado pelos irmos graa do Senhor. 41E passou
pela Sria e Cilicia, confirmando as igrejas.
Observam os que foi alguns dias depois (talvez quando o inverno
deu lugar prim avera, tornando-se possvel uma viagem) que
Paulo props a Bam ab uma nova visita aos glatas convertidos
para ver com o eles estavam (v. 36). Barnab concordou, m as
qu eria levar seu prim o Joo M arcos, talvez para lhe dar um a
segunda chance (v. 37). Mas Paulo achou que isso no seria sbio,
p o is con sid erava sria a desero de M arcos e a sua falta de
perseverana (v. 38). O desentendim ento entre os dois foi to
grave que eles se separaram: Barnab tomou Marcos e navegou
para sua terra natal, Chipre (v. 39), enquanto Paulo escolheu Silas,
cujo ministrio recente em Antioquia o havia impressionado, e os
dois foram encom endados pela igreja graa do Senhor (v. 40),
exatamente como havia acontecido com Paulo e Barnab em sua
viagem m issionria (14:26). Deus certam ente controlou "este
desentend i mento melanclico",20j que, como resultado dele, "de
um par foram feitos d ois", como com entou Bengel.21 M as esse
exem plo da provid ncia de Deus no deve ser usado com o
desculpa para brigas entre cristos. S ento que ele (Paulo, com
S ilas, com o j vim os) passou pela Sria e C ilicia, que pode ter
in clu d o um a passagem pela m ajestosa trilha atravs das
m ontanhas de Taurus, conhecida como "P o rt es da C ilicia",
confirmando as igrejas (v. 41), sem dvida alguma, tanto atravs da
entrega da carta como tambm de seus ensinos e exortaes.

284

ATOS 1 5 :1 -1 6 :5

c. A Galcia recebe a carta (16:1-5)


Chegou tambm a Derbe e a Listra. Havia ali um discpulo chamado
Timteo, filh o de uma judia crente, mas de pai grego; 2dele davam bom
testemunho os irmos em Listra e Icnio. 3Qids Paulo que ele fosse em sua
com panhia e, por isso, circuncidou-o por causa dos judeus daqueles
lugares; pois todos sabiam que seu pai era grego.4Ao passar pelas cidades,
entregavam aos irmos, para que observassem, as decises tomadas pelos
apstolos e presbteros de Jerusalm .5Assim, as igrejas eram fortalecidas
na f e aumentavam em nmero dia a dia.
Listra e Derbe eram as ltimas cidades da Galcia visitadas na
prim eira viagem m issionria. Agora, viajando de leste a oeste,
obviam ente Derbe e Listra eram as prim eiras cidades a serem
revisitadas. O evento mais notvel se deu em Listra. Ali moravam
Timteo (um discpulo) e sua me, Eunice,22 que era judia, mas que
se tornara crente. Supe-se que me e filho tinham se convertido
durante a primeira visita de Paulo, cerca de cinco anos antes.23 O
pai de Timteo, porm, era grego (v. 1), e devido ao fato de, no
versculo 3, o verbo estar no imperfeito ("era", hyperchen), alguns
comentaristas concluem que havia morrido. J que Timteo tinha
um a excelente reputao entre os cristos de Icnio e Listra (v. 2),
Paulo queria recrut-lo para sua equipe missionria, no apenas
com o acom panhante, mas como obreiro, talvez para assum ir o
lu g ar de M arcos, assim com o Silas ocupara o de Barnab. A
ascend ncia greco-judaica facilitaria sua entrada em am bas as
com u n id ad es. M as, apesar de ter sido criado pela m e na f
judaica, ele nunca fora circuncidado. Assim, Paulo o circuncidou
por causa dos judeus daqueles lugares e para tornar o seu ministrio
aceitvel a eles, j que todos sabiam que seu pai era grego (v. 3) e
p o d eria m supor que ele fosse in circu n ciso. E realm en te
m aravilhoso que, tendo passado to pouco tempo desde a sua
grande indignao por causa dos judaizantes em Antioquia (15:1)
e suas afirmaes veementes contra a circunciso em sua Carta aos
Glatas,24 ele estivesse pronto para circuncidar Timteo. Mentes
fech ad as o con d enariam por in coerncia. M as h avia um a
profunda coerncia em seu pensamento e ao. Uma vez que fora
estabelecido o princpio de que a circunciso no era necessria
para a salvao, ele estava disposto a fazer concesses em sua
prtica. O que era desnecessrio para ser aceito por Deus era
recom endvel para ser aceito por alguns seres humanos.

285

CONCLIO DE JERUSALM

possvel que Timteo tambm tenha sido "ordenado" antes


de deixar Listra. Pelo m enos, Paulo e os presbteros da igreja
im p u seram suas m os sobre ele,25 provav elm ente a fim de
comission-lo para o ministrio. Agora, Paulo, Silas e Timteo, ao
passar pelas cidades, entregavam aos irmos, ...as decises contidas na
carta e, com o resu ltad o , as igrejas eram fo rta lecid a s na f e
aumentavam em nmero dia a dia (como em 2:47).
n otvel que, em cada um desses trs pargrafos em que
descreve o recebim ento da carta de Jerusalm , Lucas faz uma
afirmao parecida em relao igreja. Em Antioquia, as palavras
de Silas e Judas fortaleceram os irmos (15:32). Ento, Paulo e Silas
p assaram pela Sria e C ilicia, confirm ando as igrejas (15:41) e,
continuando sua viagem pela Galcia, as igrejas eram fortalecidas
(16:5). Os prim eiros dois verbos so episterizo, como em 14:22,
onde notam os que quase um termo tcnico para designar o
estabelecimento e a consolidao de indivduos cristos e igrejas;
o terceiro um verbo semelhante, stereoo, fortalecer ou firmar. A
deciso do conclio de Jerusalm incorporada na carta, era to
sbia e saudvel que, onde chegavam essas boas novas, as igrejas
cresciam em estabilidade e firmeza.
5. Lies permanentes
Os estudantes que lem Atos 15 hoje so tentados a p-lo de lado,
im pacientes, como se seu interesse fosse puram ente histrico.
H oje no existe um partido da circunciso, tentando im por os
rituais mosaicos, e seria absurdo esperar que algum grupo cristo
aceite as quatro abstenes apostlicas, embora algumas delas (a
comida "kosher", por exemplo) ainda possam ser aplicadas aos
cristos que vivem entre judeus conservadores. Dessa forma, todo
esse incidente parece rem oto, at m esm o irrelevante. M as ele
contm pelo menos duas lies de valor permanente, a primeira
relativa salvao, e a segunda, comunho.
a. Salvao: uma questo de verdade crist
Os judaizantes afirmavam que a circunciso era necessria para a
salvao (v. 1). Havia, portanto, o perigo de a igreja se dividir em
faces teolgicas rivais, cada apstolo ensinando um evangelho
diferente, destruindo a unidade da igreja. O perigo era muito real.
Os judaizantes recorriam autoridade de Tiago e contradiziam
286

ATOS 15:1 - 1 6 :5

Paulo. Pedro foi induzido por eles, sendo censurado por Paulo. Os
trs apstolos pareciam estar em desacordo, com Tiago e Paulo em
lados opostos, e Pedro oscilando entre eles. A situao era crtica.
Por isso, Lucas se deu ao trabalho de descrever como, no conclio,
Pedro falou primeiro, seguido de Paulo e depois Tiago; como as
Escrituras e a experincia coincidiam; e como os apstolos (Pedro,
Paulo e Tiago), os presbteros e toda a igreja chegaram a um a
deciso unnim e (vs. 22, 28). A ssim , a unidade do evangelho
preservou a unidade da igreja. Apesar de receber uma diversidade
de form ulao e nfase no N ovo Testam ento, h apenas um
evangelho apostlico. Tem os o dever de resistir aos telogos
modernos que jogam os autores do Novo Testamento uns contra
os outros, e falam de posies paulinas, petrinas e joaninas como
se fossem evangelhos incompatveis. At Paulo e Tiago, que se
reconciliaram durante o conclio, podem ser conciliados em suas
cartas neotestam entrias. Eles ensinaram o m esm o cam inho da
salvao.
E mais, o evangelho dos apstolos de Cristo o evangelho da
livre graa de Deus, de seu amor imerecido pelos pecadores, na
morte de seu Filho, em nosso lugar. Alm disso, o evangelho da
graa suficiente de Deus. Ele no pode ser considerado como um
complemento de nenhuma outra coisa (e.g., o judasmo) ou como
algo que precisa ser complementado por alguma outra coisa (e.g.
a circunciso). Mas foi exatam ente esse o erro dos judaizantes.
Para eles, a f em Jesus no era suficiente; a circunciso e as obras
da lei tinham de ser acrescentadas. H oje, as p esso as tentam
acrescentar outro tipo de obras, talvez filantropia ou observncias
religiosas, ou alguma experincia ou cerimnia especial. Em cada
caso um evangelho de "Jesus mais
, que deprecia o valor de
sua obra. Precisamos repetir as palavras de Pedro: "Crem os que
fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o
fo ra m "(v . 11). N s e eles, ju d eu s e gentios, som os salvos da
m esma forma, atravs do nico evangelho apostlico da graa de
Deus.
b. Comunho: uma questo de amor cristo
Uma coisa era no deixar o evangelho corromper-se, outra era no
perm itir a fragmentao da igreja. Paulo estava decididam ente
resolvido a no comprometer "a verdade do evan gelho".26 Ele se
ops aos judaizantes, advertiu Pedro publicamente e escreveu um

287

CONCLIO DE JERUSALM

apelo ap aixon ad o aos g latas.27 Ao m esm o tem po, estava


extrem am ente preocupado em manter a solidariedade judaicogentia no corpo de Cristo. Mas como poderia unir a igreja sem
co m p ro m eter o evan gelho, ou d efender a in teg rid ad e do
evangelho sem sacrificar a unidade da igreja? A sua resposta
revela a grandeza de sua m ente e seu corao. Um a vez que o
princpio teolgico fora estabelecido firmemente: a salvao era
apenas pela graa, e a circunciso no era algo obrigatrio, mas
sim neutro, ele estava disposto a adaptar suas prticas. Ele fez
duas co n cess es notv eis, am bas pelo m esm o m otivo
conciliatrio. Prim eiro, aceitou as quatro abstenes propostas
pelos lderes judeus aos convertidos gentios, porque Moiss era
muito conhecido, e pregado, e essa concesso dos gentios aliviaria
a conscincia dos judeus, facilitando o relacionamento social entre
judeus e gentios. Em segundo lugar, circuncidou Timteo (ele, que
tinha sido fulminante contra a circunciso!), por considerao aos
ju d eu s que poderiam sentir-se ofendidos se ele perm anecesse
incircunciso.
A lguns com entaristas ficaram to surp resos diante da
discrepncia entre o Paulo inflexvel, que se ops circunciso, e
o Paulo flexvel, que circuncidou Tim teo, que os declararam
in con ciliveis. Essa foi a principal razo pela qual F. C. Baur
escreveu: "O Paulo de Atos uma pessoa bem diferente do Paulo
das epstolas".28Mas o fato que a discrepncia encontrada na
prpria narrativa de Atos. Alm disso, as concesses de Paulo em
Atos 15 e 16 esto em plena harmonia com o ensino conciliatrio
de suas cartas. Ele advertiu que os cristos com uma conscincia
"fo rte" (ou instruda) no violassem as conscincias dos "fracos "
(ou superescrupulosos). Uma conscincia forte nos d liberdade
de ao, m as devem os lim itar nossa liberdade por am or aos
fracos.29 M ais uma vez, apesar de livre, Paulo estava disposto a
tomar-se escravo dos outros. Aos que estavam sob a lei, ele estava
d isp osto a tornar-se com o algum sob a lei, a fim de ganhar
aqueles que estavam sob a lei.30 No era exatamente isso que ele
estava fazendo quando circuncidou Timteo e, tambm, alguns
anos m ais tarde, quando aceitou a p rop osta de Tiago em
Jerusalm, juntando-se a ele em certos ritos judaicos de purificao
(21:17-26)?
Podemos dizer, ento, que o conclio de Jerusalm conseguiu
um a du p la vitria um a vitria da verdad e ao con firm ar o
evan g elh o da graa, e um a vitria do am or ao p reserv ar a

288

ATOS 15:1 - 1 6 :5

comunho atravs de concesses compassivas aos escrpulos dos


judeus conscienciosos. Como Lutero disse, Paulo era forte na f e
manso no amor. Assim, "quanto f, devemos ser invencveis, e
m ais duros, se p ossvel, do que um diam ante; m as quanto
caridade, devemos ser mansos, e mais flexveis do que uma vara
de cana ou um a folha levada pelo vento, e p ron tos para nos
su bm eter a tu d o ."31 Ou com o John N ew ton d isse certa vez,
durante uma reunio da Sociedade Ecltica em 1799, "Paulo era
um a vara de cana nos assuntos no essenciais, - e uma coluna de
ferro nos essenciais."32

Notas:
1.
2.
3.
4.

5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

12.
13.

H aenchen, p. 461,
Ef 3:2-6; cf. Cl 1:26-27; Rm 16:25-27.
G 11:7 e 5:10.
Veja Colin Hemer, captulo 7, "Galatia and the G alatians" (pp. 277-307).
Seu ponto de vista inclui uma sntese de trs elementos: (1) o destino da
carta seria o sul da G alcia; (2) teria sido escrita antes do conclio de
Jerusalm ; (3) haveria uma identificao direta das visitas a Jerusalm :
A t 9 com G 11 e A t 11 com G12. Atos 15 teria ocorrido depois da carta"(p.
278).
G 12:11-12.
G 12:15-16.
M c 6:3; At 1:14; 1 Co 15:7.
Tg 3:17.
G 11:19.
G 12:9; cf. At 21:18.
A dificuldade da citao que Tiago faz de Am s que o texto quase
idntico LXX, enquanto que no texto massortico (hebraico) a primeira
promessa se refere a Israel restaurada e a segunda ao fato de Israel vir a
possuir todas as naes. E certo que o texto massortico ainda poderia ser
uma citao adequada para Tiago, entendendo Edom como um exemplo
das naes a serem "possudas" pelo verdadeiro Israel. M as qual dos
textos Tiago estava usando? Crticos argum entam que, sendo o lder
hebreu da igreja hebraica, ele nunca teria usado a LXX grega. Talvez no.
P or ou tro lad o , "co m o todos os g a lileu s, ele certa m en te era
bilnge"(N eil, p. 173), e as discusses do conclio provavelmente foram
conduzidas em grego. Se, porm, ele estava falando em aramaico, ento
provvel que ele estivesse usando um texto hebraico d iferen te do
massortico, que provavelmente serviu de base para a traduo da LXX,
e que a com unidade de Qumram parece ter conhecido em uma form a
quase idntica s palavras da LXX.
BC, IV, p. 177.
BAGD

289

CONCLIO DE JERUSALM
14. Bruce, English, p. 135; ele menciona 1 Co 5:1 como exemplo, onde porneia
significa "incesto".
15. A lexander, II, p. 84.
16. A t 15:40; 2 Co 1:19; 1 Ts 1:1; 2 Ts 1:1.
17. 1 Pe 5:12.
18. Rackham , p. 255.
19. G 11:21, 23.
20. Calvino, II, p. 60.
21. Bengel, p. 654.
22. 2 T m 1:5, c f 2 Tm 3:15.
23. 1 Co 4:17.
24. E.g. G 11:6-9; 3:1-5; 5:2-6.
25. 1 T m 4:14; 2 Tm 1:6.
26. G 12:14.
27. E.g. G 11:6-9; 3:1-5; 5:2-6.
28. B au r, Paul, I, p. 11. Veja tam bm (para o contrrio) W . W. G asque,
"B o o k ", pp. 64-70.
29. E.g. Rm 14 e l Co 8.
30. 1 Co 9:19-20.
31. Commentary on the Epistle to the Galatians, de M artinho Lutero, baseado
em palestras feitas em 1531 (James Clark, 1953), p. 112.
32. The Thought o f the Evangelical Leaders, N otes of the D iscussions of the
Eclectic Society, Londres, durante os anos 1798-1814, ed. John H. Pratt
(1856; reeditado por Banner of Truth Trust, 1978), p. 151.

290

Atos 16:6 -17:15


12. A misso na Macednia
O aspecto m ais notvel da segunda expedio m issionria de
Paulo, narrada por Lucas nestes captulos, que a boa semente do
evangelho plantada pela primeira vez em terra europia. E claro
que naquela poca no havia uma linha separando a " sia" da
"E u rop a", e os m issionrios que navegavam pelo norte do m ar
Egeu s tinham conscincia de estarem viajando de uma provncia
para outra, e no de um continente para outro, j que ambos os
lad os do m ar Egeu perten ciam ao Im prio R om ano. M esm o
assim, concordo com Campbell Morgan que escreveu: "A invaso
da Eu rop a certam ente no estava na m ente de P au lo, m as,
ev id en tem en te, estava na m ente do E s p rito ."1 C om os
conhecimentos histricos de hoje, sabendo que a Europa se tomou
o prim eiro continente cristo e que at recentem ente era a base
p rin cip a l para o avano m ission rio em d ireo ao resto do
mundo, podemos ver como foi memorvel esse progresso. Foi da
Europa que, no seu devido tempo, o evangelho se espalhou pelos
grandes continentes: frica, sia, Am rica do Norte, Am rica
Latina e Ocenia, alcanando assim os confins do mundo.
Paulo e seus companheiros tinham conscincia de que estavam
estabelecendo, durante a segunda viagem m issionria, novas
igrejas em trs provncias romanas que no tinham alcanado na
prim eira viagem. Na primeira, concentraram-se exclusivamente
em Chipre e na Galcia; na segunda, chegaram M acednia e
Acaia, provncias do norte e do sul da Grcia, respectivamente,
chegando a tocar a provncia da sia ao visitar Efeso, prometendo
voltar na prxima viagem. E mais, em todas elas, os missionrios
in clu ram a capital em seu trajeto Tessalnica, a capital da
Macednia; Corinto, da Acaia, e feso, da sia. Alm disso, Paulo
escreveria a cada uma das igrejas nessas capitais, ou seja, suas
cartas aos Tessalonicenses, aos C orntios e aos Efsios. N este

291

A MISSO NA MACEDNIA

captulo, vamos nos concentrar em sua misso na Macednia, que


incluiu visitas s suas trs principais cidades: Filipos, Tessalnica
e Beria.
Como, ento, os missionrios chegaram Europa? Paulo tinha
in iciad o sua viagem em A ntioquia da Sria, novam en te
encom endado pela igreja graa de Deus, no prim eiram ente
para im plantar igrejas, m as para nutrir e fortalecer aquelas que
haviam sido fundadas anos atrs, durante a primeira expedio.
O verbo traduzido por "visitar" em 15:36 (episkeptomai) ligado a
episkope, superviso pastoral, sendo empregado em relao s
visitas aos doentes 2 e ao cuidado com vivas e rfos .3 Paulo era
mais que um missionrio pioneiro; ele se preocupava em ver as
igrejas e os convertidos amadurecendo. Assim, primeiro ele e seus
companheiros passaram algum tempo em Derbe e Listra, depois
em Ic n io e A ntioquia da P isd ia, o que co rresp ond e
provavelm ente ao que Lucas chamou de a regio frgio-glata, ou
seja, "a regio da Frigia, dentro da provncia da Galcia ".4 muito
instrutivo ver como Deus os guiou em seus passos seguintes.
E percorrendo a regio frgio-glata, tendo sido impedidos pelo Esprito
Santo de pregar a palavra na sia,7defrontando Msia, tentavam ir para
Bitnia , mas o Esprito de Jesus no o permitiu. 8E, tendo contornado
Msia, desceram a Trade. 9 noite, sobreveio a Paulo uma viso, na qual
um varo m acednio estava em p e lhe rogava, dizen do: P assa
M acedn ia, e ajuda-nos. 10A ssim que teve a viso, im ediatam en te
procuramos partir para aquele destino, concluindo que Deus nos havia
chamado para lhes anunciar o evangelho.
A ntioquia da Pisdia, o centro da regio frigia, tam bm ficava
m uito p erto da fron teira da provncia da sia. E ra n atu ral,
portanto, que os olhos dos missionrios se voltassem em direo
ao sudoeste, para a Via Sebaste cjue levava a Colossos (cerca de 240
q u ilm etros) e depois para feso, no litoral (praticam ente a
m esm a distncia). De fato, parecem ter percorrido um trecho
dessa estrada, mas de alguma forma no definida, o Esprito Santo
os impediu de pregar a palavra na sia (v. 6 ). Com a rota sudoeste
bloqueada, eles se voltaram para o norte, at defrontarem Msia,
que no era uma regio administrada pelos romanos, mas sim um
nome antigo para uma grande regio, no extremo noroeste da sia
Menor. Aqui, tentaram continuar para o norte e entrar na Bitnia,
a provncia situada no litoral sul do Mar Negro, incluindo cidades

292

ATOS 16:6-17:15

como Nicia e Nicomdia. Mas, novamente, de alguma forma que


Lucas no explica, o Esprito de Jesus no o permitiu (v. 6 ). Partindo
do fato de que Pedro mais tarde escreveu aos cristos dispersos
nessa regio, incluindo a sia e a Bitnia ,5 alguns conjecturam que
Paulo foi impedido de evangelizar ali para dar lugar a Pedro. Mas
s podemos imaginar a forma como o Esprito Santo impediu, por
duas vezes, que isso acontecesse. Talvez tenha dado uma forte
convico interna comum aos missionrios, ou talvez tenha falado
atravs de um profeta cristo, quem sabe o prprio Silas (15:32).
Em todo caso, vindo do leste, e encontrando as estradas para o
sudoeste e o norte obstrudas, a nica direo que lhes sobrava era
a noroeste. Assim atravessaram, ou contornaram, Msia, o que pode
significar que eles a "negligenciaram ", no sentido de no terem
parado ali a fim de evangelizar ,6 ou que a "ladearam ", por no
haver uma estrada principal que ligasse diretamente esse territrio
ao litoral.7Qualquer que seja a rota escolhida, eles chegaram ao
p o rto de Trade (v. 8 ), no Egeu, perto do que ch am am os de
D ard an elo s. H aviam viajado bastante, na v erd ad e, todo o
percurso desde o extremo sudeste at o extremo noroeste da sia
M enor, por um a rota estranham ente tortuosa. Eles devem ter
ficad o m uito p erp lexos, perguntando qual seria o p lan o e
p ro p sito de D eus, pois a direo dele havia sid o quase que
completamente negativa. Apenas agora recebiam uma orientao
positiva.
Certa noite em Trade, Paulo teve um sonho ou uma viso na
qual viu um varo macednio que estava em p e lhe rogava, em alguma
postura de apelo, talvez acenando, dizendo: Passa Macednia (do
outro lado do Mar Egeu), e ajuda-nos (v. 9). William Barclay fez a
sugesto improvvel de que o homem do sonho era Alexandre, o
Grande, em parte porque "o distrito era permeado de memrias
de A lexandre" e em parte porque o alvo de Alexandre fora "unir
o O riente ao O cid en te", construindo assim um nico m undo,
enquanto que a viso de Paulo era construir "um m undo para
C risto ".8 Sir W illiam Ramsay afirma que o macednio era Lucas,
a quem Paulo acabara de encontrar em Trade, provavelm ente
co n su ltan d o-o com o m dico. possv el que Lucas tiv esse
algumas ligaes pessoais com Filipos, e certam ente estava em
Trade naquela poca, j que no prxim o versculo (v. 10) ele
comea uma das sees narradas em primeira pessoa, pelas quais,
de fo rm a silen cio sa m as p roposital, ele nos in form a da sua
p resen a. M as a id en tificao do m acednio com Lu cas
293

A MISSO NA MACEDNIA

totalmente hipottica e Ramsay admite que alguns a considerariam


"fantasia de um luntico ".9
O que realm ente sabem os que, na m anh seguinte, Paulo
contou sua viso aos seus companheiros, que juntos discutiram o
seu significado e suas implicaes, concluindo ento que Deus os
ch am ava para pregar o evangelho aos m acednios. A ssim ,
procuraram partir imediatamente... para aquele destino (v. 10). Em The
Acts o fth e Holy Spirit, A. T. Pierson atenta para o que identificou
como "a dupla orientao do apstolo e de seus companheiros", ou
seja, "d e um lado, proibio e restrio, do outro, permisso e coao.
Uma direo lhes proibida, a outra se abre a eles; de um lado o
Esprito fala 'no v', do outro chama 'venha'." Pierson d alguns
exemplos posteriores dessa mesma "dupla orientao" tirados da
histria das misses: Livingstone tentou ir para a China, mas Deus
o enviou para a frica. Antes dele, Carey planejava ir Polinsia,
nos M ares do Sul, mas Deus o guiou ndia. Judson foi primeiro
para a ndia, mas depois foi levado para a Birmnia. Tambm ns,
em nossos dias, conclui Pierson, "precisam os confiar nele para
recebermos orientao e regozijar igualmente em suas restries e
coaes ".10
Alguns princpios importantes da orientao divina so, de fato,
exem plificados na experincia de Paulo e seus com panheiros.
Deus os guiou atravs de uma combinao de fatores durante um
certo perodo, que terminou quando eles decifraram o significado
deles. Prim eiro veio a dupla proibio, obstruindo de algum a
forma seu caminho para a sia e Bitnia, levando-os a Trade, cujo
porto ficava de frente para a Macednia, ao oeste. Isso foi seguido
p o r um a viso n otu rna que pedia a ajuda de Paulo. E ssas
circu n stn cias form aram a base para a d iscu sso d eles, que
perguntavam a si m esm os e uns aos outros sobre o significado
dessas coisas. Eles ento somaram as informaes, o negativo (o
bloq u eio em relao sia e Bitnia) e o p ositivo (o apelo do
macednio), e concluram que, atravs das diversas experincias,
Deus os estava chamando para a Macednia para "ajudar", ou seja,
p ara p regar o evangelho ali. D isso, podem os aprender que,
normalmente, a orientao de Deus no s negativa, mas tambm
p ositiva (algum as portas se fecham, outras se abrem); no s
circunstancial, mas tambm racional (devemos pensar na nossa
situao); no s pessoal, mas tambm conjunta (precisam os
com partilhar os dados com outros, para que possam os m editar
juntos sobre a questo e chegar a uma concluso comum). O fato

294

ATOS 16:6-17:15

que o verbo symbbazo, no versculo 10 , traduzido "concluindo",


sig n ifica literalm en te "ju n ta r", "en caixar m en talm en te" e,
portanto, inferir algo a partir de uma variedade de dados.
1. A misso em Filipos (16:11-40)
Tendo, pois, navegado de Trade, segidmos em direitura a Samotrcia, no
dia seguinte a N epolis,12e dali a Filipos, cidade da Macednia, primeira
do distrito, e colnia. Nesta cidade permanecemos alguns dias.
"Lucas possui o verdadeiro sentimento grego pelo m ar", escreveu
Sir W illiam Ram say ,11 pois, ao se juntar equipe m issionria, e
viajando com eles, Lucas nos d alguns detalhes sobre sua viagem
pelo Egeu. Ele menciona Samotrcia, uma ilha rochosa cujo cume
se lev anta a 1.500 m etros, onde provav elm ente fizeram um
pernoite, e Nepolis, o porto moderno de Kavala, onde chegaram
no dia seguinte (v. 11). Eles devem ter tido o vento a favor para
completarem a viagem de 240 quilmetros em apenas dois dias, j
que a volta lhes custou cinco dias (20:6). De Nepolis, tiveram de
fazer uma caminhada de dezesseis quilmetros pela Via Egncia
at Filipos. Essa estrada atravessava a pennsula grega em linha
reta, indo do Egeu ao Adritico. Seus grandes paraleleppedos
ainda podem ser vistos, gastos pelo trnsito dos sculos.
Filipos recebeu seu nome de Filipe da M acednia, no sculo IV
a.C. Depois de cerca de dois sculos como colnia grega, a cidade
se tornou parte do Im prio Rom ano, e por v o lta do fim do
p rim eiro sculo a.C. ela passou a colnia rom an a, abrigando
n um erosos veteranos. Lucas tambm sabe que a provncia da
M acednia fora dividida em quatro distritos, e chama Filipos de
cidade da Macednia, primeira do distrito. Outros eruditos traduzem
"um a das principais cidades do distrito da Macednia", enquanto
outros sugerem uma suposta emenda textual que seria traduzida:
"um a cidade do primeiro distrito da M acednia ".12 Qualquer que
seja a traduo correta, Lucas expressa orgulho por aquela que
provavelm ente era a sua prpria cidade. A equipe m issionria
p erm an eceu alguns dias (v. 1 2 ), quase certo que algu m as
sem an as, n essa cidade. D eve ter havido m uitas con verses
durante esse perodo de misso, mas Lucas seleciona apenas trs,
(ao que parece) no por terem sido particularmente notveis, mas
por demonstrarem como Deus rompe barreiras e, em Cristo, pode
unir pessoas diferentes.

295

A MISSO NA MACEDNIA

a. Uma comerciante chamada Ldia (16.13-15)


Quando fo i sbado, samos da cidade para junto do rio, onde nos pareceu
haver um lugar de orao; e, assentando-nos, falam os s mulheres que
para ali tinham concorrido. u Certa mulher chamada Ldia, da cidade de
Tiatira, vendedora de prpura, temente a Deus, nos escutava; o Senhor
lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia. 15Depois de ser
batizada, ela e toda a sua casa, nos rogou dizendo: Se julgais que eu sou
fiel ao Senhor, entrai em minha casa e a ficai. E nos constrangeu a isso.
Parece que no havia sinagoga em Filipos, mas havia um lugar de
orao (como os missionrios esperavam que houvesse) a pouco
m ais de um quilm etro e m eio da cidade, junto do rio. Talvez
fosse algum tipo de construo ou s um terreno ao ar livre. O
lugar ficava perto do pequeno rio Gangites, e essa proxim idade
deve ter sido cmoda para as ablues cerimoniais. J que Lucas
acrescenta que a congregao consistia de mulheres, geralmente
se entende que isso explica o fato de no haver uma sinagoga: era
necessrio um qurum de dez homens para que uma sinagoga
pudesse ser estabelecida. De qualquer forma, Paulo e seus amigos
se juntaram s mulheres para cultuar no sbado e, assentando-se,
esperaram um convite para falar (v. 13).
Uma das mulheres, chamada Ldia, vinha de Tiatira, que ficava
no vale do Lico, do outro lado do mar Egeu, dentro da provncia
da sia. Devido ao fato de aquela rea ter sido o antigo reino de
Ldia, possvel que "Ldia" no fosse propriamente o seu nome,
mas sim, o seu nome comercial; ela pode ter sido conhecida como
"a m ulher ld ia". Tiatira era fam osa, havia sculos, pelas suas
tin tu ra s, e um a in scrio antiga fala de um a associao de
tintureiros na cidade. A prpria Ldia se especializara em tecido
tratado com uma cara tintura de cor prpura, e provavelmente era
a rep resen tan te m acednia de um fabrican te de T iatira. Ela
tambm era temente a Deus, crendo e agindo como judia, mas sem
se tornar judia. Ao ouvir a mensagem, o Senhor lhe abriu o corao
para atender s coisas que Paulo dizia (v. 14). Isto , ele lhe abriu os
olhos do corao para ver a Jesus e crer n aqu ilo que Paulo
proclam ava. Percebem os que a mensagem era de Paulo, m as a
iniciativa salvadora vinha de Deus. A pregao de Paulo no era
efetiva em si mesma; o Senhor operava atravs dela. E a obra do
Senhor no era direta em si; ele preferiu operar por intermdio da
pregao de Paulo. Sempre assim.

296

ATOS 16:6 -17:15

Pouco tempo depois de sua converso, Ldia e toda a sua casa


(o ik o s )fo i batizada. Esse o segundo batism o de um a fam lia
relatado por Lucas .13 A famlia devia incluir os seus servos. Podese discutir se tambm inclua crianas (supondo que Ldia fsse
viva), mas bom lembrar que a palavra oikos certamente usada,
s vezes, em relao a uma fam lia com crianas .14 Ldia ento
convidou Paulo e seus companheiros para irem a sua casa (que
provavelm ente se tornou o local de reunio dos cristos), pois
quando o corao se abre, a casa tam bm aberta . Se eles a
consideravam fie l ao Senhor, disse Ldia, certam ente ela poderia
hosped-los. Ela era muito persuasiva, na verdade, ela insistiu (v.
15). Isso tem provocado vrias suposies, por exem plo: que a
sen h ora Ld ia teria sido Evdia ou S n tiq u e 15, ou o
"fiel companheiro de jugo" de Paulo ,16 e at mesmo que, como tal,
ela e Paulo tinham se casado. Mas no passam de especulaes
absurdas.
b. Uma jovem escrava annima (16:16-18)
Aconteceu que, indo ns para o lugar de orao, nos saiu ao encontro uma
jovem possessa de esprito adivinhador, a qual, adivinhando, dava grande
lucro aos seus senhores. 7Seguindo a Paulo e a ns, clamava dizendo:
Estes homens so servos do Deus Altssimo, e vos anunciam o caminho
da salvao. 18Isto se repetia por muitos dias. Ento Paulo, j indignado,
voltando-se, disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo eu te mando:
retira-te dela. E ele na mesma hora saiu.
Em outro sbado, quando Paulo e seus amigos estavam indo para
o lugar de orao, lhes saiu ao encontro uma jovem, e, evidentemente,
bloqueou o cam inho deles. Lucas nos conta duas coisas a seu
respeito. Prim eiro, ela era possessa de esprito adivin hador, ou,
literalm ente, ela tinha "um esprito de pton". uma referncia
cobra da m itologia clssica que vigiava o templo de Apoio e o
orculo de Delfos, no monte Parnasso. Pensava-se que Apoio se
en carn ava na cobra e inspirava as "p ito n isa s", suas devotas,
d an d o-lh es clarivid n cia, em bora outras p esso as as
considerassem ventrloquas. Lucas no se deixa levar por essas
supersties, entendendo que a jovem escrava era possessa de um
esprito mau. A segunda coisa que ele nos conta que, sendo
escrav a, ela era explorada pelos seus donos, para os quais
ganhava muito dinheiro adivinhando (v. 16). A m edida que Paulo

297

A MISSO NA MACEDONIA

e seu s am igos segu iam seu cam inho, ela corria atrs d eles,
gritando: Esses homens so servos do Deus Altssimo (um termo para
o Ser Suprem o, aplicado pelos judeus a Jav, e pelos gregos a
Zeus), e vos anunciam o caminho da salvao (v. 17). J que, naqueles
dias, a salvao era um tema popular de conversao, mesmo que
significasse coisas diferentes para pessoas diferentes, no nem
um pouco estranho que a jovem proclam asse os m issionrios
como mestres do "cam inho da salvao". Nem estranho o fato
de o esprito mau ter gritado, reconhecendo os m ensageiros de
Deus, pois Lucas documentou a mesma coisa durante o ministrio
pblico de Jesus .17 Mas por que um demnio se engajaria na obra
da evangelizao? Talvez o m otivo final fosse desacreditar o
evangelho, associando-o ao ocultismo, nas mentes das pessoas.
O s gritos da jo v e m continu aram por m uitos dias at que,
finalm ente, Paulo resolveu agir. Ele estava indignado, escreve
Lucas, o que certamente significa que ele estava profundamente
"perturbado" (BAGD). O verbo diaponeomai poderia ser traduzido
com o "irrita d o ", m as seria exagero dizer que Paulo teve um
ataque de raiva ou que perdeu o controle. melhor entendermos
que ele estava "entristecido", sim, indignado, com a condio da
jo v e m , e tam bm desanim ado com esse tipo de pu blicid ad e
im prpria e indesejvel. Essa indignao o fez voltar-se para a
jovem e ordenar ao esprito mau que sasse dela em nome de Jesus,
o que ele fez imediatamente (v. 18). Apesar de Lucas no se referir
ex p licitam en te sua converso ou batism o, o fato de sua
lib ertao ter acontecido entre as converses de L d ia e do
carcereiro leva o leitor a deduzir que ela tam bm se tornou
membro da igreja de Filipos.
c. O carcereiro romano (16:19-40)
Entretanto, a libertao da jovem escrava foi demais para os seus
proprietrios. Eles perceberam que, se o esprito mau tinha sado
(exelthen), se lhes desfizera ("saiu", exelthen tambm) a esperana de
lucro. A rep etio do verbo certam ente p ro p o sital. C om o
com enta F. F. Bruce: "Q uando Paulo exorcizou o esprito que a
possua, ele exorcizou tambm a fonte de renda deles ."18 A ira
deles teve algumas conseqncias bastante incm odas para os
missionrios, especialmente para Paulo e Silas.

298

ATOS 16:6-17:15

V endo os seus senhores que se lhes desfizera a esperan a do lucro,


agarrando em Paulo e Silas os arrastaram para a praa, presena das
autoridades; 20e, levando-os aos pretores, disseram: Estes homens, sendo
judeus, perturbam a nossa cidade, propagando costumes que no podemos
receber nem praticar porque somos romanos.
22Levantou-se a multido, unida contra eles, e os pretores, rasgandolhes as vestes, mandaram aoit-los com varas. 23E, depois de lhes darem
muitos aoites, os lanaram no crcere, ordenando ao carcereiro que os
guardasse com toda a segurana. 24Este, recebendo tal ordem, levou-os
para o crcere interior e lhes prendeu os ps no tronco.
25Por volta da meia-noite, Paulo e Silas oravam e cantavam louvores
a Deus, e os demais companheiros de priso escutavam. 26De repente
sobreveio tamanho terremoto, que sacudiu os alicerces da priso; abriramse todas as portas; soltaram -se as cadeias de todos. 270 carcereiro
despertou do sono e, vendo abertas as portas do crcere, puxando da
espada, ia suicidar-se, supondo que os presos tivessem fugido. 28M as
Paulo bradou em alta voz: No te faas nenhum mal, que todos aqui
estamos!
29Ento o carcereiro, tendo pedido uma luz, entrou precipitadamente
e, trmulo, prostrou-se diante de Paulo e Silas. 30Depois, trazendo-os para
fora, disse: Senhores, que devo fazer para que seja salvo?
31Responderam-lhe: Cr no Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa.
32E lhe pregaram a palavra de Deus, e a todos os de sua casa. 33Naquela
mesma hora da noite, cuidando deles, lavou-lhes os verges dos aoites.
A seg id rfoi ele batizado, e todos os seus. 34Ento, levando-os para a sua
prpria casa lhes ps a mesa; e, com todos os seus, manifestava grande
alegria, por terem crido em Deus.
35Quando amanheceu, os pretores enviaram oficiais de justia, com a
seguinte ordem: Pe aqueles homens em liberdade. 36Ento o carcereiro
comunicou a Paulo estas palavras: Os pretores ordenaram que fsseis
postos em liberdade. Agora, pois, sa e ide em paz.
37Paulo, porm lhes replicou: Sem ter havido processo form al contra
ns nos aoitaram publicamente e nos recolheram ao crcere sendo ns
cidados romanos; querem agora, s ocultas, lanar-nos fora? No ser
assim ; pelo contrrio, venham eles, e pessoalm ente nos ponham em
liberdade.
38Os oficiais de justia comunicaram isso aos pretores; e estes ficaram
p ossu d os de tem or, quando souberam que se tratava de cidados
rom an os. 39Ento fo ra m ter com eles e lhes pediram descu lpas; e,
relaxando-lhes a priso, rogaram que se retirassem da cidade. 40Tendo-se

299

A MISSO NA MACEDNIA

retirado do crcere, dirigiram-se para a casa de Ldia e, vendo os irmos,


os confortaram. Ento partiram.
O relato de Lucas sobre aquilo que aconteceu em Filipos reflete
corretamente a situao em uma colnia romana. Os proprietrios
da escrava arrastaram Paulo e Silas para dentro da gora, que no
era apenas a praa, mas o centro da vida pblica da cidade (v. 19).
Eles ento se apresentaram aos strategoi, ou seja, os dois pretores
que agiam com o m agistrados em um a colnia rom ana. A
acusao era que aqueles homens, sendo judeus, "perturbam nossa
cid ad e, propagando costum es que no p odem os ... p raticar
porque somos rom anos". As acusaes de causar um m otim e de
introduzir uma religio estranha eram srias. "O ficialm ente, o
cidado romano no podia praticar nenhum culto estranho que
no fosse sancionado publicamente pelo estado, mas geralmente
podia faz-lo, conquanto que seu culto no ofendesse as leis e os
costumes da vida romana, i.e., enquanto no envolvesse crimes
sociais ou p o ltico s" (vs. 2 0 - 2 1 ).19Os proprietrios da escrava
foram muito inteligentes. Eles no s esconderam o motivo real de
sua ira, que era de natureza econm ica, com o tam bm
apresentaram sua acusao legal contra os m issionrios "em
termos que apelavam ao anti-semitismo latente do povo ('estes
hom ens, sendo judeus') e seu orgulho racial ('somos rom anos')"
e assim "incendiaram as tochas da intolerncia ".20
Levantou-se a multido, unida contra eles, e os pretores ordenaram
que seus lictores rasgassem as vestes deles e lhes aoitassem
publicamente (v. 22). A chicotada foi severa, talvez a primeira das
trs que Paulo m encionou mais tarde ,21 e depois os lanaram no
crcere, com uma instruo ao carcereiro para que os guardasse
bem (v. 23). Ele, portanto, os colocou no crcere interior e lhes
prendeu os ps no tronco (v. 24). E m aravilhoso que com tantos
sofrimentos, as costas rasgadas e os membros doloridos, Paulo e
Silas, por volta da meia-noite, pudessem orar e cantar louvores a
Deus. No eram gemidos; eram hinos o que saa de suas bocas. Em
vez de am aldioar os homens, eles louvavam a Deus. No de
admirar que os demais companheiros de priso estivessem escutando
(v. 25).
Ento, de repente, os alicerces da priso foram abalados por
tamanho terrem oto que abriram -se todas as portas, soltaram -se as
cadeias de todos (v. 26), e o carcereiro despertou do sono. Vendo as
portas da priso abertas, e pensando que todos os presos haviam
fugido, ele ia suicidar-se (v. 27), porque seria responsabilizado

300

ATOS 16:6 -17:15

pelas fugas. Mas Paulo gritou para que no se matasse, pois todos
os prisioneiros ainda estavam ali (v. 28). Haenchen se refere a todo
este episdio como "um ninho de im probabilidades ",22 e o que
deve parecer queles que o examinam com pressuposies cticas.
M as os olhos da f, que crem em um Deus m isericord ioso e
sob eran o , vem p robabilid ad es, pois nele todas as coisas
cooperam para o bem, neste caso para a converso do carcereiro
e a libertao dos missionrios. Convicto do pecado, o carcereiro
trmulo, prostrou-se diante de Paulo e Silas e perguntou-lhes o que
teria de fazer para ser salvo (vs. 29-30). Talvez ele tivesse ouvido
a jovem escrava gritar algo sobre "o caminho da salvao", ou
talv ez estiv esse sim plesm en te expressan d o o d esejo do seu
corao. Qualquer que fosse o caso, os m issionrios deram -lhe
primeiro uma resposta direta: ele precisava crer pessoalmente no
Senhor Jesus para ser salvo, juntamente com a sua casa (v. 31), e
depois lhe pregaram a palavra de Deus e a todos os de sua casa, expondo
o cam inho da salvao mais detalhadamente (v. 32). Ele no s
creu , com o tam bm se arrependeu. E com o sin al de
arrependim ento, naquela m esm a hora, lavou-lhes os verges dos
aoites, e imediatamente depois ele fo i batizado, e todos os seus, talvez
n u m poo ou num a fonte da priso, ou talvez com o m esm o
vasilham e que ele usara para lavar os ferimentos (v. 33). Assim,
como ressaltou Crisstomo, a lavagem foi recproca: "ele os lavou
e foi lavado; queles (sc. os m issionrios presos) ele lavou os
aoites; ele foi lavado dos pecados ".23 A famlia batizada, ento,
convidou Paulo e Silas para a sua casa, assim como Ldia o fizera,
e lhes ps a m esa. E essa celebrao era apenas um a expresso
externa da alegria interna que toda a fam lia experim entou, por
terem crido em Deus (v. 34).
No dia seguinte, ao am anhecer, os pretores enviaram seus
oficiais de justia ao carcereiro com a ordem de libertar Paulo e
Silas (v. 35), e o carcereiro comunicou isso aos prisioneiros. Sem
dvida, as autoridades acreditavam que um aoitamento pblico
e uma noite no crcere eram castigo suficiente e esperavam que os
prisioneiros tivessem aprendido sua lio e sassem sem fazer
barulho. M as Paulo reagiu de forma diferente. Ele reivindicou
para si mesmo e para Silas os seus direitos de cidados romanos.
Talvez o tivessem feito na gora, sem terem sido ouvidos ou
recebido crdito. Mas uma grave injustia fora com etida contra
eles, pois, "de acordo com o texto da lex Ju lia..., o cidado romano
no p od ia ser aoitado ou preso por um m agistrado adversus

301

A MISSO NA MACEDNIA

p rovocation em ou por qualquer outra p essoa sob q u alq u er


circunstncia ",24muito menos sem julgamento nem condenao. O
cidado s tinha que dizer civis Romanus sum e ele estaria imune
punio; penalidades pesadas eram prescritas aos que violavam
os privilgios de cidadania. Assim, Paulo respondeu aos oficiais:
Sem ter havido processo form al contra ns nos aoitaram publicamente
e nos recolheram ao crcere sendo ns cidados romanos; querem agora,
s ocultas, lanar-nos fora? No ser assim; pelo contrrio, venham eles,
e pessoalmente nos ponham em liberdade (v. 37). "Paulo parece ter sido
o responsvel", escreve A. N. Triton, "pela primeira 'greve branca'
documentada. Ele se recusou a sair de l at que as autoridades
v ie sse m e p ed issem desculpas ... Ele qu eria com p elir as
autoridades a reconhecerem e cumprirem a tarefa que lhes fora
d ada por D eus. Isso pode ter sido m uito im portan te para a
liberdade da igreja que ele deixou atrs de si ."25
Quando os lictores relataram isso aos tetcjres, estes ficaram
possudos de temor (v. 38), e foram priso, pedindo desculpas, e
relaxando-lhes a priso, como haviam exigido, ^o m esm o tempo
rogaram para que se retirassem da cidade, pelo bem da ordem pblica
(v. 39). Paulo e Silas fizeram isso, indo prim eiro casa de Ldia, a
fim de se encontrarem com os membros da igreja, encoraj-los e
d esp ed ir-se deles. Ento partiram (v. 40), sem Lu cas (20:5),
satisfeitos com o fato de terem sido inocentados e a sua misso ter
se livrado da ilegalidade.
d. O poder unificador do evangelho
Seria difcil im aginar um grupo mais heterogneo do que uma
com erciante, um a jovem escrava e um carcereiro. Em term os
raciais, sociais e psicolgicos, eram mundos totalmente diferentes.
M as tod os os trs h aviam sido transform ados pelo m esm o
evangelho e recebidos na mesma igreja.
V eja prim eiro a nacionalidade deles. Filipos era um a cidade
muito cosmopolita, tendo sido grega antes de ge tornar romana;
era cortada pela grande Via Egncia, que ligava o O cidente ao
O riente. Ldia era asitica, talvez no no sentido que dam os
p alavra, m as no sentido de ter vindo da sia M enor. Ela era
im ig ran te em F ilip os, no uma nativa. A jo v em escrav a
provavelmente era grega, moradora da cidade. Ela pode ter sido
estrangeira, j que escravos eram importados de todos os lugares,
mas nada na histria indica isso. O carcereiro provavelmente era

302

ATOS 16:6 -17:15

como a maioria dos carcereiros da poca: um soldado aposentado


ou um veterano do exrcito, sendo, como todos os oficiais da
administrao legal de uma colnia romana, sem dvida alguma,
rom ano. Cada um havia sido educado na cultura de um pas
diferente. verdade que eles j eram unidos politicam ente, pelo
Im prio Romano, mas agora em Jesus Cristo encontravam uma
unio ainda mais profunda.
Ou veja seus diferentes contextos sociais. Ldia parece ter sido
um a m ulher rica, que ganhara seu dinheiro no com rcio com
tecidos. Certam ente possua uma casa grande o suficiente para
acomodar os quatro missionrios, alm da prpria famlia e servos
(v. 15). A jovem escrava vinha de uma classe social totalm ente
oposta. Era impossvel ocupar um lugar mais baixo no conceito do
povo do que ser uma escrava, mulher. Ela no possua nada, nem
a si m esm a. N o tinha posses, direitos, liberd ad e, nem vida
p rp ria. A t m esm o o dinheiro que ganhava com suas
adivinhaes ia direto para o bolso de seus senhores. Em termos
sociais, o carcereiro se encontrava a meio caminho entre as duas
m ulheres. Apesar de ocupar um cargo de responsabilidade na
priso local, ele ainda era um mero oficial subalterno, a servio do
gov erno. Pod em os dizer que ele p erten cia classe m d ia
respeitvel. Mas todos os trs eram membros fundadores da igreja
de Filipos, recebidos em igualdade de condies, sem distines.
O cabea de uma casa judaica fazia a mesma orao matinal todos
os dias, dando graas a Deus por no ser gentio, nem mulher, nem
escravo. Mas aqui, os representantes de todas essas trs categorias
d esp rezad as, estavam rem idos e unidos em C risto. Pois
verdadeiram ente, como Paulo havia escrito aos G latas havia
pou co: "n o pode haver judeu nem grego; nem escravo n em
liberto; nem hom em nem mulher; porque todos vs sois um em
Cristo Jesus ."26
Em terceiro lugar, consid ere suas n ecessid ad es pessoais.
Podem os dizer que Ldia tinha uma necessidade intelectual. Pelo
m enos o que Lucas fala dela que, enquanto "escutava" (v. 14), o
Senhor abriu seu corao, referindo-se na verdade sua mente,
para entender o que Paulo estava dizendo, da mesma forma como
ele havia aberto as mentes de seus discpulos para que pudessem
en ten d er as E scritu ra s .27 A ntes, talvez fosse um a o rien tal
desiludida, sendo, ento, atrada pelo judasmo. Mas ela ainda no
estav a satisfeita. A jo v em escrava possua um a n ecessid ad e
p sico l g ica. E verdade que ela possua um esprito m au que

303

A MISSO NA MACEDNIA

precisava ser exorcizado, mas uma possesso, tanto naquela poca


como agora, pode ter conseqncias psicolgicas terrveis. Como
ser h u m ano, ela tinha perdido sua id en tid ad e, sua
individualidade. Se socialmente, como escrava, ela pertencia aos
seus senhores, psicologicamente ela pertencia ao esprito que a
controlava. Ela estava numa dupla escravido. Mas ao encontrar
C risto (pois creio que Lucas quer que entendam os que ela se
converteu, alm de ter sido liberta), ela se encontrou. Ela voltou a
ser um a pessoa integrada. Quanto ao carcereiro, podemos dizer
que sua necessidade era de natureza moral. Pelo menos sabemos
que sua conscincia foi despertada, j que ele implorou para saber
como ser salvo. As necessidades dos seres humanos no mudam
m uito com o passar dos anos, m as Jesu s C risto pode vir ao
encontro delas e satisfazer nossas aspiraes.
E m aravilh o so observar, em Filip os, o apelo u niv ersal do
evangelho (que conseguiu alcanar pessoas to diferentes) e seu
efeito unificador (que conseguiu junt-los para formar a famlia de
Deus). claro que o evangelho tambm divide uma comunidade,
porque alguns o rejeitam, mas ele une aqueles que o aceitam.
lindo ver que Lucas encerra sua narrativa sobre Filipos com uma
refern cia aos 'irm o s" (v. 40). A com erciante rica, a escrava
ex p lo rad a e o carcereiro rom ano rude foram u nid os, num a
comunho fraternal, entre si e com os outros membros da igreja.
E verdade que eles tiveram de vencer algumas tenses. Mais tarde,
na Carta aos Filipenses, Paulo os exortou a permanecerem "firm es
em um s esp rito " e a pensarem "a m esm a co isa ", terem "o
m esm o a m o r", e serem "u n id o s de alm a, tendo o m esm o
sentim en to ".28 M esm o assim , todos eles pertenciam m esm a
com un id ad e de C risto. N s, que vivem os num a era de
d esin teg rao social, tam bm precisam os m ostrar o p o d er
unificador do evangelho.
2. A misso em Tessalnica (17.1-9)
"A pesar de m altratados e ultrajados em Filipos", Paulo e Silas
receb eram a fora do Senhor para pregar o evan gelho em
Tessalnica. Foi isso que escreveram em sua prim eira carta aos
tessalonicenses. Calvino se referiu "invencvel coragem mental
e perseverana infatigvel da cruz" em Paulo .30 Era uma jornada
de cento e sessenta quilmetros de Filipos a Tessalrca, seguindo
toda a Via Egncia em direo ao sudoeste. Eles passaram por

304

ATOS 16:6 -17:15

Anfpolis e Apolnia (v. la ), no parando em nenhum a das duas


cidades, a no ser, talvez, para passar a noite, indo diretamente ao
seu destino, Tessalnica, a capital da provncia da Macednia. Era
um a cidade porturia, localizada na cabea do Golfo Term aico.
Com andando o comrcio martim o atravs do Egeu e terrestre
pela Via Egncia, esta cidade era um centro econmico florescente,
e seu orgulho era ter-se tomado uma cidade livre em 42 a.C. Ali
tam bm h avia um a sinagoga de judeus (v. lb ). A ssim Paulo,
seguindo seu costum e (mesmo aps ter decidido voltar-se aos
g en tios, 13:46), foi p ro cu r-los, e por trs sbad os p reg o u o
evangelho naquele lugar (v. 2 a).
Paulo e seus am igos devem ter ficado algu ns m eses em
Tessalnica, como mostram suas duas cartas aos tessalonicenses,
e a m aioria dos convertidos devem ter sido gentios, at m esm o
id latras p ag o s .31 M esm o assim , Lucas concentra-se em sua
m isso aos judeus, que durou apenas trs semanas, e nos conta
com o Paulo desenvolveu sua argumentao.
Primeiro, Paulo arrazoou com eles, acerca das Escrituras, expondo
e dem on stran do ter sido n ecessrio que o C risto (i.e. o M essias
esperado) padecesse e ressurgisse dentre os mortos (vs. 2b-3a). Essa era
a apologtica crist bsica para os judeus. A sua base, com o o
pr p rio Lucas relatou , fora lanada por Jesu s. D u rante seu
ministrio pblico, ele dizia que o Filho do homem teria de sofrer,
m orrer e ser ressuscitado .32 Ento, depois de sua ressurreio, ele
primeiro advertiu seus discpulos de Emas por terem custado a
crer no testemunho proftico que ele destacou ao longo de todas
as Escrituras, segundo o qual Cristo teria de sofrer antes de entrar
na sua g l ria ,33 e depois reenfatizou o en sin o do A ntigo
Testam ento e do seu prprio m inistrio: era necessrio que o
Cristo sofresse e ressuscitasse .34 Naturalmente, portanto, isto se
tornou a essn cia do kerygm a apostlico, que Pedro j havia
preg ad o no dia de P entecoste (2:22ss.) e que Paulo resum iu
posteriormente (13:26ss.).35 quase certo que as Escrituras citadas
p o r Paulo na sinagoga de Tessalnica eram as m esm as
mencionadas nos sermes dos apstolos, ou sejam, Salmos 2:1-7;
16:8-11; 110:1; 118:22; Isaas 52-53, e provavelm ente tam bm
Deuteronmio 21:22-23.
Em segundo lugar, Paulo se empenhava em anunciar Jesus (v.
3b). Em outras palavras, ele contou a histria de Jesus de Nazar:
seu n ascim en to , sua vida e seu m in istrio, sua m orte e
ressurreio, sua exaltao e a ddiva do Esprito, o seu reino

305

A MISSO NA MACEDNIA

presente e sua volta futura, a oferta da salvao e o anncio do


julgam ento. No h motivo para duvidar que Paulo tenha dado
um relato completo da carreira salvfica de Jesus, do incio ao fim.
Em terceiro lugar, ele identificou o Jesus da h istria com o
Cristo das Escrituras, declarando ousadamente: Este o Cristo Jesus
que eu vos anuncio (v. 3b). Esta frmula, "este o ... que", chamada
"pesher", a que fo i usada por Pedro no dia d e Pentecoste (2:16).
Vale notar que o verbo grego para dem onstrando, no incio do
versculo 3, paratithemi. J que literalmente significa "colocar ao
la d o ", pod e se referir exposio de Paulo que con sistia em
"colocar o cumprimento ao lado das profecias ".36 Em todo o caso,
a identificao da histria com as Escrituras e de Jesus com o
C risto era essencial para a apologtica de Paulo. Ela continua
sendo um a parte ind isp en svel do testem unho cristo h oje,
quando alguns telogos tentam criar um abism o entre o Jesus
h ist rico dos E vangelhos e um C risto m stico da teo lo gia e
experincia crist.
L u cas con tinu a d escrevendo as d iversas resp o stas ao
m in istrio de Paulo. P or um lado, m u itos creram , p o is seu
evangelho "no chegou... to somente em palavra, mas sobretudo
em p o d e r ".37 Por exem plo, alguns deles (dos ju d eu s) fo r a m
persuadidos, convencidos pelos argumentos cuidadosos de Paulo,
e unidos a P aulo e Silas, deixando, talvez, a sinagoga para se
juntarem a uma igreja crist, bem como numerosa multido de gregos
piedosos (lit."tem entes a D eus") e muitas distintas mulheres (v. 4).
"G re g o s tem entes a D eu s" parece uma rep etio (todos os
"tem entes a D eus" eram gentios), por isso, Lucas pode estar se
referindo a dois grupos (tementes a Deus e gentios), como indica
o texto O cid ental e afirm a W illiam R am say .38 N esse caso, os
convertidos afluam de quatro sees da com unidade: judeus,
gregos, tementes a Deus e mulheres distintas. Entre eles estavam
Aristarco e Secundo, que mais tarde se tomaram companheiros de
viagem de Paulo e at, no caso de Aristarco, seu companheiro na
priso (20:4; 27:2).
Por outro lado, os judeus que no creram , movidos de inveja,
trazendo consigo alguns homens maus dentre a malandragem, ajuntando
a turba, alvoroaram a cidade e, assaltando a casa de Jasom, o anfitrio
de Paulo e Silas (veja v. 7), procuravam traz-los para o meio do povo
(v. 5). "P o v o " a traduo de dem os, o que pode se referir
assem blia do p ovo, ou conselho dos cid ad os, da qual
Tessalnica podia se orgulhar, por ser uma cidade livre. Porm no

306

ATOS 16:6 -17:15

... encontrando os missionrios que estavam procurando, arrastaram


a Jasom e alguns irmos perante as autoridades (politarchas) (v. 6 a). A
acuidade de Lucas em chamar as autoridades de "politarchas"
co n firm ad a em um a srie de in scri es m aced nias
contemporneas. "A partir de cinco inscries que se referem a
Tessalnica, conclui-se que cinco politarcas governaram a cidade
durante o primeiro sculo d.C ."40 A acusao contra Paulo e Silas
era m uito sria: Estes que tm transtornado o mundo (oikoum ene, a
terra habitada conhecida, ou seja, o Imprio Romano) chegaram
tambm aqui (v. 6 b), aos quais Jasom hospedou. Todos estes procedem
contra os decretos de Csar, afirmando ser Jesus outro rei (v. 7). Tanto
a m ultido, como as autoridades, ficaram agitadas ao ouvirem estas
palavras (v. 8 ). A acusao geral levantada contra os missionrios
era que eles tinham causado transtorno (v. 6 ). Isso no significava
que eles tinham "virado o mundo de p o n ta-cabea", m as que
esta v a m cau san d o um a sublevao so cial rad ical. O verb o
anastatoo tem uma conotao revolucionria e usado em relao
a um terrorista egpcio em 21:38. Em termos especficos, Paulo e
Silas estavam sendo acusados de alta traio. difcil exagerar o
perigo ao qual estavam expostos, pois "um a simples sugesto de
traio con tra os im peradores m uitas vezes era fatal p ara o
a cu sa d o ".41 A ssim com o Jesus fora acu sado de reb elio e
subverso, afirmando ser ele "o Cristo, rei ",42 o ensino de Paulo
sobre o reino de Deus (14:22) e sobre a parousia de Cristo (o termo
oficial para uma visita imperial), que, como sabemos a partir das
cartas aos Tessalonicenses, foi enfatizada naquele lugar, tinha sido
m al interpretado. O imperador s vezes era chamado de basileus
("rei "),43 em lugar de kaiser ("im perador"). A atribuio do ttulo
basileus a Jesus (v. 7) no poderia deixar de ser um a traio. A
am bigidade do ensino cristo nesta rea perm anece. Por um
lad o , com o cristo s, som os cham ados para serm os cidados
conscienciosos e fiis lei, no revolucionrios. Por outro lado, o
senhorio de Jesus possui implicaes polticas inevitveis j que,
com o servos leais, no podemos dar a nenhum a autoridade ou
id eologia a honra suprem a e a obedincia total que devem os
apenas a ele.
A preocupao dos politarcas os levou a cobrar um a fian a,
antes de soltar a Jasom e aos mais (v. 9). A ao dos m agistrados
provavelm ente no se restringiu cobrana de um a fiana. A
expresso de Lucas se refere ao "oferecim ento e concesso de
garantia, em processos civis e crim inais".44Eles obtiveram de

307

A MISSO NA MACEDNIA

Jasom e dos outros a prom essa de que Paulo e Silas sairiam da


cidade e no retomariam , ameaando com castigos severos se o
acordo fosse quebrado. Provavelm ente Paulo se referia a esta
proibio legal quando escreveu que Satans no lhe perm itiu
retornar a Tessalnica ;45 "esse expediente engenhoso colocou um
abismo intransponvel entre Paulo e os tessalonicenses" 46
3. A misso em Beria (17:10-15)
E logo, durante a noite, os irmos enviaram Paulo e Silas para Beria,
tirando-os de Tessalnica na escurido da noite, para evitar outra
p ertu rbao pblica. A li chegados, depois de um a jo rn ad a de
oitenta quilm etros em direo a sudoeste, m as no pela Via
E gn cia, os m ission rios novam ente d irigiram -se prim eiro
sinagoga dos judeus (v. 10 ) a fim de compartilhar as boas novas de
Jesus. Ora, esses judeus, a quem Lucas chama de estes de Beria,
eram mais nobres (tinham "m ente mais aberta" BAGD) que os de
Tessalnica, ou seja, seus correligionrios de Tessalnica, pois
receberam a palavra com toda a avidez, examinando as Escrituras todos
os dias, encontrando-se com Paulo para um dilogo dirio, e no
apenas semanal, no sbado, para ver se as coisas eram de fato assim
(v. 11). evidente que Lucas adm ira o seu entusiasm o com a
pregao de Paulo, juntamente com sua diligncia e abertura sem
p reco n ceito s no estudo das E scritu ras. Eles com bin avam
recep tividade com questionam ento crtico. O verbo anakrino,
"exam in ar", usado para investigaes judiciais, quando, por
exemplo, Herodes interrogou a Jesus ,47 o Sindrio a Pedro e Joo
(4:9), e Flix a Paulo (24:8). Esse verbo implica em integridade e
ausncia de preconceito. Desde ento, o adjetivo "bereano" tem
sid o ap licad o a pessoas que estudam as E scritu ras com
imparcialidade e cuidado.
O seu estudo e sua pacincia em ouvir, porm, no resultou na
aceitao unnime do evangelho. Como em Tessalnica, houve
uma diviso. Com isso muitos deles creram, mulheres gregas de alta
posio, e no poucos homens (v. 12 ), que provavelm ente incluam
Spatro, filho de Pirro (embora no seja mencionado at 20:4). Ao
m esm o tem po, logo que os judeus de Tessalnica souberam que a
palavra de Deus era anunciada por Paulo tambm em Beria, foram l
excitar e perturbar o povo (v. 13). Dessa vez, os irmos no esperaram
para se arriscar a um outro tumulto pblico, mas promoveram, sem
detena a partida de Paulo para os lados do mar. Porm Silas e Timteo

308

ATOS 16:6 -17:15

continuaram ali (v. 14) por um tempo. Os responsveis por Paulo


levaram -no at Atenas, provavelm ente por mar, o que seria um a
viagem de mais de 480 quilmetros, e regressaram trazendo ordem a
Silas e Timteo para que o mais depressa possvel fossem ter com ele (v.
15).
4. Algumas reflexes como concluso
L u cas relata as m isses em T essal n ica e B eria com um a
brevidade surpreendente. Porm, um aspecto importante ao qual
ele p arece d irigir a ateno do leitor a atitu de peran te as
E scritu ras ad otada pelo orador e pelos o u v in tes, com o
dem onstram os verbos que ele emprega. Em Tessalnica, Paulo
"arrazoou", "exps", "dem onstrou", "anunciou" e "persuadiu",
enquanto que em Beria os judeus "receberam " a mensagem com
avid ez, "e x a m in a n d o " d iligentem en te as E scritu ras. Na
evangelizao dos judeus, era inevitvel que o Antigo Testamento
fosse o livro texto e a corte de apelao. O que nos im pressiona
que nem o orador nem os ouvintes usaram as Escrituras de forma
superficial, pouco inteligente, ou como simples texto-prova. Pelo
con trrio, Paulo exps as Escrituras e os ju d eu s de Beria as
"exam inaram " para ver se seus argumentos eram convincentes. E
podemos ter certeza de que Paulo gostou dessa reao ponderada
e a encorajou. Ele acreditava na doutrina (sua mensagem possua
um contedo teolgico), mas no no doutrinam ento (instruo
tirnica que exige aceitao sem crtica). Como escreveu Bengel
sobre o versculo 11 , "um a caracterstica da verdadeira religio
que ela adm ite ser exam inada e chama para ser avaliada dessa
m aneira ".48 Assim os argumentos de Paulo e os estudos de seus
ouvintes iam de mos dadas. No duvido que ele os envolveu
com orao, pedindo que o Esprito Santo da verdade abrisse a sua
boca para explicar as boas novas da salvao em Cristo e a m ente
de seus ouvintes para entend-las.

N otas:
1. M organ, p.287.
2. M t 25:36,43
3. Tg 1:27
4. Ram say, St. Paul, p p .1 9 4 ,196. Cf. Church, p.93
5. 1 Pe 1:1.
6. Ram say, St. Paul, pp. 195,197.

309

A MISSO NA MACEDNIA
7. Veja a nota de Paul Bow er sobre Atos 16:8, intitulada "P a u l's Route
through M ysia" em The Journal o f Theological Studies, vol. XXX, parte 2,
1979, pp. 507-511.
8. Barclay, p .132.
9. Ram say, St. Paul, p. 204.
10. Pierson, pp. 120-122.
11. Ram say, St. Paul, p. 205.
12. Veja a discusso completa em Metzger, pp. 444-446.
13. Cf. At 10:33; 16:33; 18:8; 1 Co 1:16.
14. E.g. 1 Tm 3:4-5,12; 5:4.
15. Fp 4:2.
16. Fp 4:3.
17. Lc 4:33-34,41; 8:27-28.
18. Bruce, English, p. 335.
19. Sherw in-W hite, p. 79.
20. Longenecker, Acts, p. 463.
21. 2 Co 11:23,25.
22. H aenchen, p. 501.
23. Crisstom o, Homilia XXXVI, p. 225.
24. Sherw in-W hite, p. 71.
25. Whose World? de A. N. Triton (IVP, 1970), p. 48.
26. G 13:28.
27. Lc 24:45.
28. Fp 1:27; 2:2.
29. 1 Ts 2:2.
30. Calvino, II, p. 91.
31. I T s 1:9-10.
32. E.g. Lc 9:22.
33. Lc 24:25-27.
34. Lc 24:44-46.
35. Cf. 1 Co 15:3-4.
36. Bruce, English, p. 343.
37. I T s 1:5.
38. Ram say, St. Paul, p. 227.
39. Cl 4:10.
40. Longenecker, Acts, p. 469.
41. Ram say, St. Paul, p. 227.
42. Lc 23:2.
43. E.g. Jo 19:12; l P d 2:13,17.
44. Sherw in-W hite, p. 95.
45. I T s 2:18.
46. Ram say, St. Paul, p. 231.
47. Lc 23:14-15.
48. Bengel, p. 662.

310

Atos 17:16-34
13. Paulo em Atenas
H algo de fascinante em ver Paulo em Atenas, o grande apstolo
cristo em meio s glrias da Grcia antiga. bvio que ele ouvia
falar de A tenas desde a infncia. Todos ouviam . A tenas era a
prim eira cidade-estado da Grcia desde o sculo V a.C. M esm o
d ep o is de ser in tegrad a ao Im prio R om ano, g u ard av a com
orgulho a sua independncia intelectual e tambm se tom ou uma
cidade livre. Gabava-se de sua rica tradio filosfica, herdada de
Scrates, Plato e Aristteles, de sua literatura e arte, e de seus
progressos notveis na luta pela causa da liberdade hum ana.
M esm o "vivendo de seu passado "1 nos dias de Paulo, e sendo
relativam ente pequena para os critrios m odernos, ainda tinha
um a rep u tao inigu alvel com o a m etrp ole in telectu al do
Imprio.
Agora, pela prim eira vez, Paulo visita Atenas da qual ouvira
tanto, chegando do norte pelo mar. Seus amigos, que haviam lhe
servido de escolta segura desde Beria, voltaram. Ele lhes pediu
que enviassem Silas e Tim teo o mais rpido possvel (17:15).
Esperava voltar Macednia, pois era a terra para onde tinha sido
cham ado (16:10). Enquanto esperava pelos seus com panheiros,
ficou sozinho na capital cultural do mundo. Qual foi a sua reao?
Qual deveria ser a reao de um cristo que visita uma cidade que
dom inada por ideologias ou religies no crists, um a cidade
que pode ser esteticamente magnfica e culturalmente sofisticada,
mas moralmente decadente e espiritualmente morta? A reao de
Paulo teve quatro estgios. Lucas nos conta o que ele viu, sentiu,
fez e disse.
1 . 0 que Paulo viu
Enquanto Paulo os esperava em Atenas, o seu esprito se revoltava, em

311

PAULO EM ATENAS

fa ce da idolatria dominante na cidade (v. 16). claro que ele poderia


ter p assead o p o r A tenas com o turista, com o p ro vav elm en te
teramos feito, para ver os pontos tursticos da cidade. Agora que
tinha oportunidade, ele poderia resolver conhec-la de ponta a
ponta e conferir os espetculos um por um. Pois os edifcios e os
m on u m en to s de A tenas eram nicos. A acr p o le, a antiga
fortaleza da cidade, que era elevada o suficiente para ser vista a
quilm etros de distncia, fora descrita como "am pla composio
de arquitetura e escultura dedicada glria nacional e ao culto dos
d e u se s ".2 M esm o h oje, apesar de parcialm en te d estru d o, o
Partenon possui uma grandeza sem igual. Ou Paulo poderia se
dem orar na gora, com seus muitos prticos pintados por artistas
fam osos, a fim de ouvir os debates dos polticos e filsofos da
poca, pois Atenas era m uito conhecida por sua dem ocracia. E
Paulo no era um filisteu inculto. Poderamos dizer que ele havia
se form ado nas universidades de Tarso e Jerusalm, e que Deus
lhe tinha dado um in telecto brilhante. Ele p o d eria ter ficado
fascinado com o esplendor da arquitetura, histria e sabedoria da
cidade.
Mas nada disso o impressionou. O que ele viu primeiro no foi
a b eleza n em o brilhantism o da cidade, m as sua id olatria. O
adjetivo que Lucas usa (kateidolos) no aparece em nenhum outro
lu g ar no N ovo T estam en to e no foi en co n trad o em o u tra
literatura grega. Apesar de algumas verses traduzirem "cheia de
dolos", a idia parece ser que a cidade estava "sob" eles. Podemos
dizer que ela estava sendo "sufocada" por eles. Alternativamente,
j que o p refixo kata m uitas vezes expressa um crescim en to
lu x u rio so , o que Paulo viu foi "u m a v erd ad eira floresta de
im a g e n s ".3 C om o diria m ais tarde, os aten ien ses eram
"acentuadamente religiosos" (v. 22). Xenofonte se referiu a Atenas
como "um grande altar, um grande sacrifcio ".4 Em conseqncia
disso, "havia m ais deuses em Atenas do que em todo o resto do
pas, e o satirista romano no devia estar exagerando quando disse
que era m ais fcil encontrar ali um deus do que um h om em ".5
H av ia in m ero s tem plos, santu rios, esttu as e altares. N o
Partenon h avia um a im ensa esttua de A tena feita de ouro e
m rm ore, "e a ponta brilhante da sua lana era visvel a sessenta
quilm etros de distncia ".6 Em toda a parte havia im agens de
Apoio, o padroeiro da cidade, de Jpiter, Vnus, Mercrio, Baco,
Netuno, Diana e Esculpio. Todo o panteo grego estava ali, todos
os deuses do Olimpo. E as imagens eram lindas. No eram feitas

312

ATOS 17:16-34

apenas de pedra e bronze, mas de ouro, prata, m arfim e mrmore,


e eram eleg an tes, con feccionadas p elos m elh ores escu lto res
gregos. No preciso supor que Paulo fosse cego beleza deles.
M as ele no se impressionava com uma beleza que no honrasse
D eu s o P ai e o Senhor Jesu s C risto. Pelo co n trrio , ele fico u
oprimido pelo emprego idlatra da criatividade artstica dada por
Deus aos atenienses. Foi isso que Paulo viu: uma cidade submersa
nos seus dolos.
2 . 0 que Paulo sentiu
O seu esprito se revoltava (v. 16). O verbo grego paroxyno, de onde
v em a palavra "p a ro x ism o ", originalm ente tinha con otaes
m dicas e se referia a um ataque epiltico. Tam bm significava
"estim ular", em especial "irritar, provocar, causar ira" (GT). A sua
nica outra ocorrncia no Novo Testam ento se d na prim eira
carta de Paulo igreja de Corinto, onde ele diz que o amor "no
se ex asp era ".7 Ser que Paulo no praticou em A tenas o que
pregou aos corntios? Ser que caiu num a ira pecam inosa por
causa da idolatria da cidade? Seria correto dizer que ele estava
"irrita d o " (Moffatt), ou at "exasperado"? Creio que no. Para
com ear, o verbo est no imperfeito e, portanto, no indica uma
p erd a de controle, m as um a reao p rogressiva, po n d erad a,
con tra aquilo que Paulo viu. A lm disso, ele estava sozinho.
N ingum testemunhou seu paroxismo. Ento, ele deve ter usado
essa palavra para descrever, mais tarde, os seus sentim entos a
Lucas; e evidente que no se envergonhava deles.
A chave para interpretar a natureza do sentimento de Paulo
saber que o verbo paroxyno regularmente empregado na LXX em
relao ao Santo de Israel, e em especial (tal a consistncia das
Escrituras) sua reao perante a idolatria. A ssim , quando os
israelitas fizeram o bezerro de ouro no monte Sinai, quando mais
tarde se tom aram culpados de flagrante idolatria e im oralidade
em relao a Baal-Peor, e quando o Reino do N orte fez outro
bezerro de ouro para adorar na Samaria, eles "provocaram "a ira
do Senhor. De fato, ele descreveu Israel como "um povo rebelde
... que de contnu o m e irrita abertam ente ."8 A ssim P aulo foi
"p ro v o cad o " pela idolatria, e provocado ira, ao desgosto e
indignao, como o prprio Deus, e pela mesma razo: a honra e
a g l ria do seu nom e. A s vezes, as E scritu ras ch am am esse
sentimento de "cim e". Por exemplo: est escrito que "o nome do

313

PAULO EM ATENAS

Senhor zeloso; sim, Deus zeloso " e que " com cime que por
ns anseia o Esprito ".9 Cime o ressentimento entre rivais, e se
ele bom ou ruim depende do fato de o rival ter ou no algum
direito de estar naquele lugar. Sentir cime de algum que ameaa
deixar-nos para trs em beleza, intelecto ou esporte pecado,
porque no podemos monopolizar o talento nessas reas. Mas se
um a terceira pessoa penetra no casam ento, o cim e da pessoa
lesada, que est sendo desprezada, justo, pois o intruso no tem
o direito de estar l. Isso vale em relao a Deus: "Eu sou o Senhor,
esse o meu nome; a minha glria, pois, no a darei a outrem, nem
a m in ha honra s im agens de escu ltu ra." O n osso C riad o r e
S alv a d o r tem o direito exclu sivo n ossa fid elid ad e, e tem
"ci m es" quando a transferim os para outra pessoa ou coisa. E
m ais, o povo de Deus, que ama o nome de Deus, tam bm deve
com partilhar desse seu "ci m e". Por exem plo, num tem po de
apostasia nacional, Elias disse, "Tenho sido zeloso [ciumento] pelo
Senhor, Deus dos Exrcitos ",11 de to perturbado que ficou com o
fato de a honra de Deus estar sendo profanada. Semelhantemente,
Paulo escreveu aos corntios relapsos, "zelo por vs com zelo de
Deus ";12 seu desejo era que eles permanecessem leais a Jesus, com
quem estavam comprometidos.
Assim , a dor, ou o "paroxism o", que Paulo sentiu em Atenas
no foi causado por um descontrole emocional, nem pela piedade
diante da ignorncia dos atenienses, nem pelo medo de que no
conseguissem a salvao eterna. Mas foi causada principalmente
pela sua averso idolatria, que despertou dentro dele um a
agitao profunda de cim es pelo nom e de Deus, ao ver seres
humanos to depravados, a ponto de dar aos dolos glria devida
apenas ao nico Deus vivo e verdadeiro. "Inflam ava-se-lhe o
esprito de indignao com o espetculo dessa cidade cheia de
dolos"(BJ). Essa dor e sentim ento de horror interno que levou
Paulo a com partilhar as boas novas com os idlatras de Atenas
d everia nos m otivar da m esm a form a. Os in cen tiv o s so
importantes em todas as esferas. Somos seres humanos racionais:
p recisam o s saber no apenas o que d everam os fazer, m as
tam bm o porqu . E a m otivao para a m isso m uito
im portante, especialm ente hoje, quando o estudo das religies
com p arad as levou m uitos a negarem a in falib ilid ad e e
singularidade de Jesus Cristo e a rejeitarem a prpria idia de
evangelizar e converter as pessoas. Com o, ento, em vista da
oposio crescente, os cristos justificam o prosseguim ento da

314

ATOS 17:16-34

evangelizao pelo mundo? A resposta m ais com um apontar


para a Grande Comisso, e, de fato, a obedincia a ela um forte
estmulo. Mas a compaixo mais elevada do que a obedincia, ou
seja, o am or pelas pessoas que no conhecem a Cristo e que por
isso esto alienadas, desorientadas e perdidas. M as o m aior de
todos os incentivos o zelo ou o cime pela glria de Jesus Cristo.
Deus o colocou no lugar de suprema honra, para que todo joelho
e toda lngua reconhecesse seu senhorio. Portanto, sempre que lhe
for negado o seu lugar de direito nas vidas das pessoas, devemos
nos sentir feridos por dentro e ter cimes pelo seu nome. Como
disse H enry M artyn na Prsia m uulm ana no incio do sculo
dezenove, "eu no suportaria viver se Jesus no fosse glorificado;
seria um inferno para mim, se ele fosse sem p re... desonrado ."13
3 . 0 que Paulo fez
Por isso dissertava na sinagoga entre os judeus e os gentios piedosos;
tambm na praa todos os dias, entre os que se encontravam ali (v. 17).
E alguns dos filsofos epicureus e esticos contendiam com ele (v. 18a).
A reao de Paulo contra a idolatria da cidade no foi apenas
negativa (horror e desnimo) mas tambm positiva e construtiva
(testem unho). Ele no se lim itou a jogar as m os para cim a em
desespero, ou a chorar impotente, ou a praguejar, am aldioando
os atenianos. No, Paulo compartilhou com eles as boas novas de
Jesus. Atravs da proclamao do evangelho, ele procurou fazlos deixar os dolos para darem ao Deus vivo e a seu Filho a glria
devida ao seu nom e. A indignao justa que agitou seu esprito
abriu sua boca em testemunho. Observamos os trs grupos com
que ele falou. Primeiro, como de costume, ele ia para a sinagoga
no sbado e ali "dissertava" entre os judeus e os tementes a Deus.
A ssim como em Tessalnica, ele deve ter destacado o Cristo das
Escrituras, proclamado o Jesus da histria e identificado os dois
com o Salvador dos pecadores enviado do cu. Em segundo lugar,
ele ia gora, que hoje j foi totalmente escavada e restaurada, e
que servia como mercado e centro da vida social, e ali falava "a
todos os que por acaso estivessem l" (BV), no no sbado, mas
todos os dias. Parece que ele adotou propositadamente o famoso
m tod o do dilogo de Scrates, que en volvia p erg u n tas e
respostas. Na verdade, ele era um tipo de Scrates cristo, apesar
de seu evangelho ser bem m elhor do que qualquer coisa que
Scrates pudesse imaginar.

315

PAULO EM ATENAS

Em terceiro lugar, ele com eou a debater com os filsofos


ep icu reu s e estico s, que faziam parte de sistem as
contem porneos, porm rivais. O epicurismo, dos "filsofos do
jardim ", fundado por Epicuro (morto em 270 a.C ), considerava os
deuses to remotos, a ponto de no se interessarem pelas questes
h u m an as nem terem in flu n cia sobre elas. O m undo estaria
entregue ao acaso, a um ajuntamento aleatrio de tomos, e no
h av eria vida aps a m orte, nem ju lgam ento. A ssim , os seres
hum anos deveriam perseguir o prazer, especialm ente o prazer
sereno de um a vida livre de dor, paixo e medo. O estoicism o,
porm , dos "filsofos do prtico" (a stoa ou prtico pintado perto
da gora onde ensinavam ), fundado por Zeno (m orto em 265
a.C .), recon hecia um deus suprem o, mas de form a p an testa,
co n fu n d in d o -o com " a alm a do m u n d o ". O m undo seria
determinado pelo destino, e os seres humanos deveriam cumprir
seus d ev eres, con ten tan d o-se em viver em h arm on ia com a
natureza e a razo, mesmo que fosse doloroso, e desenvolver sua
prpria auto-suficincia. Para simplificar, era caracterstica dos
ep icureu s enfatizar o acaso, a fuga e o prazer; e dos esticos
enfatizar a fatalidade, a submisso e a importncia de suportar a
dor. M ais tarde, no discurso de Paulo no Arepago, ouvimos ecos
do encontro entre o evangelho e essas filosofias, quando ele se
refere ativ id ad e m anten edora de um C riad or p esso al,
d ign id ad e do ser hum ano com o sua "g e ra o ", certeza do
julgam ento e do chamado ao arrependimento.
E im p ossv el deixar de adm irar a habilidade de Paulo que
falava com a m esma facilidade s pessoas religiosas na sinagoga,
aos transeuntes na praa e aos filsofos altamente sofisticados na
gora e na reunio do conclio. Hoje, o equivalente mais prxim o
sinag oga a ig reja, o local onde se en contram as p esso as
religiosas. A inda im portante com partilhar o evangelho com
pessoas que freqentam a igreja e com tementes a Deus, que talvez
s participem ocasionalmente dos cultos. O equivalente gora
varia de acordo com o lugar. Pode ser um parque, uma praa ou
uma esquina, um shopping ou uma feira, um bar, uma discoteca ou
um a cantina de escola, qualquer lugar em que as p esso as se
encontram para se divertir. Existe um a grande necessidade de
evangelistas talentosos, capazes de fazer amigos e conversar sobre
o evangelho em locais informais desse tipo. Quanto ao Arepago,
no existe um equivalente preciso no mundo contemporneo. O
m ais p r x im o talvez seja a u niversid ad e, onde p o d em ser

316

ATOS 17:16-34

encontradas as melhores cabeas do pas. A evangelizao no os


atingiria na igreja ou na rua. Deveramos promover evangelizao
n as casas, onde h liberd ad e para d iscu ss es, "a g n stic o s
annim os", grupos em que no haja nenhuma restrio quanto a
convices, e evangelizao por meio de palestras, com contedo
fortem ente apologtico. H um a necessidade urgente de m ais
p en sad ores cristos que dediquem suas m entes a C risto, no
apenas como estudiosos, mas tambm como escritores, jornalistas,
d ram atu rg os e rad ialistas, com o ro teiristas, p ro d u to res e
p erso n a lid a d es de telev iso , e com o artistas e ato res que
em p reg am v rias form as de expresso p ara p ro clam ar o
evan g elho. Todos eles podem lutar contra as filo so fia s e as
ideologias no crists contemporneas de uma form a que atinja
h om en s m od ern o s, p essoas que pensam , para, no m n im o,
conquistar ouvintes para o evangelho, em funo da sensatez de
su a ap resen tao. C risto d eseja m entes h u m ild es, m as no
reprimidas.
4 . 0 que Paulo disse
O dilogo evangelstico de Paulo com judeus, tem entes a Deus,
tran seu n tes e fil so fo s, pode ter durado m u itos d ias. Isso o
co n d u ziu a um a das m aiores oportu n id ad es em todo o seu
m in istrio: apresentar o evangelho ao A repago, o suprem o
conselho de Atenas, famoso em todo o mundo. Como aconteceu
isso? Os filsofos epicureus e esticos reagiram m ensagem de
Paulo de duas formas. Alguns o insultaram , perguntando: Que
quer dizer esse tagarela? (v. 18b). Tagarela traduz spermologos, que
R am say cham a de "u m a palavra caracterstica da gria
ateniense ".14 O seu significado literal "apanhador de gros", e era
usada em relao a vrias espcies de pssaros que se alimentam
de gros ou carnia, como, por exemplo, a gralha na com dia de
A rist fa n es, Os P ssaros. D a a sugesto de trad u zi-la p or
"pardal ".15 Partindo dos pssaros, comeou a ser aplicada a seres
hum anos, vadios ou mendigos que vivem de restos de alimentos
encontrados nas ruas, "catadores de lixo". E, em terceiro lugar, era
usada para descrever mestres que, no tendo idias prprias na
cabea, no tinham escrpulos em plagiar os outros, apanhando
restos de conhecimento daqui e dali, "zelosos catadores de coisas
usadas de segunda classe ",16 fazendo de seus sistemas ideolgicos
nada mais do que um saco de trapos, cheio de idias e frases de

317

PAULO EM ATENAS

outras pessoas. De onde vm: esse "plagiador ignorante ",17 "esse


ch a rla t o " (N EB), "e sse p ap ag aio " (JB), esse "ta g a re la
intelectual ".18
E outros (entre os filsofos) diziam: Parece pregador de estranhos
deuses, uma das acusaes feitas contra Scrates, 450 anos antes.
Eles diziam isso, explica Lucas, porque Paulo pregava a Jesus e a
ressurreio (v. 18c). A palavra usada para deuses daimonia, que
nem sempre significava "demnios", mas podia significar "deuses
secundrios" ou, nesse caso, "deidades estrangeiras". E possvel
que os filsofos, percebendo que a essncia da m ensagem de
P aulo era ton Jesoun kai ten anastasin (Jesus e a ressu rreio ),
tenham pensado que ele estava apresentando aos atenienses um
novo par de divindades, um deus masculino chamado "Jesu s" e
sua companheira "Anastasis". Crisstomo foi o primeiro a fazer
essa sugesto ,19 e vrios com entaristas adotaram a idia. F. F.
Bruce vai alm ao escrever: "Para alguns freqentadores da gora,
essas duas p alavras soavam com o se fossem p o d eres
personificados e deificados de 'cura' (iasis) e 'restau rao' ."20
Como Dr. Conrad Gem pf destacou para mim, mteressante que,
em Atos, ambas as palestras de Paulo aos pago? parecem ter sido
ocasionadas por um mal-entendido. "O s atenienses imaginavam
dois novos deuses, enquanto que os de Listra pensavam que
estavam vendo dois antigos! Ser que Lucas estaria alertando seus
leitores para os mal-entendidos dos pagos?"
Q ualquer que fosse o m otivo exato dos filsofos, tom ando-o
consigo, o levaram ao Arepago, dizendo: Poderem os saber que nova
doutrina essa que ensinas? (v. 19) Posto que nos trazes aos ouvidos
coisas estranhas, queremos saber que vem a ser isso (v. 20). (Pois todos
os de Atenas, e os estrangeiros residentes, de outra coisa no cuidavam
seno de dizer ou ouvir as ltimas novidades) (v. 2 1 ).
A palavra "A repago" significa literalmente "o M orro (pagos)
de Ares (o equivalente grego de M arte)", ou seja, "o M orro de
M arte". Situado ao noroeste, junto Acropole, era o local em que
outrora se reunia a corte judicial mais respeitvel da antiga Grcia.
Por isso, o nome foi transferido do local corte. Nos dias de Paulo,
apesar de se ouvirem alguns casos, a corte tom ara-se m ais um
conselho, com poderes legais diminudos. Os seus membros eram
m ais g u ard ies da relig io, m oral e edu cao da cid ad e, e
norm alm ente se encontrava no "Prtico Real" da gora. Tem os
duas questes pela frente. Primeiro, Paulo foi levado ao morro, ou
corte/conselho, ou a ambos? Existem vrias respostas, mas, com

318

ATOS 17:16-34

certeza, mais natural entender que as expresses: ele levantouse "n o m eio " do Arepago (v. 22) e, m ais tarde, "se retirou do
meio deles"(v. 33), refiram-se a pessoas do que a um lugar. Parece
quase certo, portanto, que ele se dirigiu quele grandioso senado,
e no im porta muito o local em que ocorreu a reunio.
E m segundo lugar, o discurso de Paulo diante da corte do
A repago era um a defesa ou um serm o? A lguns estudiosos,
especialmente os que o consideram uma apresentao inadequada
do evangelho (j que a cruz no parece ser o centro dela), tentam
proteger a reputao de Paulo argum entando que ele estava se
defendendo, e no proclam ando Cristo. bem possvel, pois a
corte ainda tinha algumas funes judiciais. Em especfico, ela
tinha jurisdio sobre a religio na cidade e, portanto, precisava
conhecer e julgar o caso, j que Paulo estava sendo acusado de
introduzir novos deuses (v. 18). Assim, a afirmao do versculo
19, "tom ando-o consigo, o levaram ", poderia ser traduzida por
"e le s o p ren d era m ". M as a evid n cia con tra isso fo rte. O
"co n te x to no ap resenta nenhum vestg io de um p ro cesso
ju d ic ia l ".21 N o p arece ter h avid o um a acu sao leg al, um
procurador, um juiz, um veredito ou uma sentena. Ao m esm o
tempo, apesar de Paulo no ter se submetido a um interrogatrio
form al, foi-lhe solicitado que prestasse contas do seu ensino.
Podem os, portanto, encarar a situao como uma "investigao
inform al da comisso de educao", que o via com "indulgncia
levem ente desdenhosa ",22 de m odo que "ele p oderia receber
permisso para pregar na cidade ou ser censurado e silenciado ".23
Assim, ele exps sua crena e seu ensino corte, mas com isso fez
um a afirm ao bem p esso al do evangelho. C om o j vim os
acontecer quando Pedro e Joo estavam diante do Sindrio, e
como verem os novamente nas cenas de julgamento em Jerusalm
e Cesaria, os apstolos pareciam incapazes de se defender sem,
ao m esm o tempo, pregar a Cristo. Quanto a Paulo em Atenas, ele
precisou de um alto grau de coragem para falar como falou, pois
seria difcil imaginar um pblico menos receptivo ou mais ctico.
Ento Paulo, levantando-se no meio do Arepago, disse: Senhores
atenienses! Em tudo vos vejo acentuadamente religiosos (v. 22); porque
passando e observando os objetos de vosso culto, encontrei tambm um
altar no qual est inscrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Pois esse que
adorais sem conhecer, precisamente aquele que eu vos anuncio (v. 23).
O ap sto lo tom ou com o tem a, ou m elhor, com o p on to de
refern cia, o altar annim o com que se deparou. A literatura

319

PAULO EM ATENAS

a n tig a faz refern cias a tais altares, d ed icad o s a um deus


desconhecido. Pausnias, por exemplo, que viajou muito em cerca
de 175 d.C. e que relatou em Viagem pela Grcia sua admirao com
a g l ria, a h ist ria e a m itologia daquele p as, com eou seu
itinerrio em Atenas. Chegando pennsula rochosa cham ada
Pireu, a oito quilm etros da cidade, ao sudoeste, ele encontrou
perto do porto um a srie de templos, juntamente com "altares aos
d eu ses cham ados D esco n h ecid os ".24 Tendo v isto um d esses
altares com seus prprios olhos, Paulo podia comear seu discurso
com um a referncia gentil religiosidade deles. Ele ainda no
estava pronto a desafiar a tolice da idolatria ateniense. Mas Paulo
percebeu que eles mesmos reconheciam a sua ignorncia. Como,
ento, deveram os interpretar sua afirmao de que estava para
lh es p ro clam ar aquilo que eles estavam ad orand o "se m
conhecer"? Estaria reconhecendo assim a autencidade do culto
pago deles? D everam os, portanto, ver os cultos das religies
n o-crists com igual benevolncia? Por exem plo, R aym ond
Panikkar estaria certo quando escreveu, em The Unknown Christ o f
Hinduism, que: "Seguindo os passos de S. Paulo, cremos que no
s podem os falar do Deus desconhecido dos gregos, mas tambm
do Cristo escondido do hindusmo "?25 Estaria correto ao concluir
que "o h in d u bom e sincero salvo por C risto, e n o pelo
hindusmo, mas atravs dos sacramentos do hindusmo, atravs
da mensagem de moralidade e vida correta, atravs do ministrio
que desce a ele atravs do hindusmo, que Cristo norm alm ente
salva o hindu "?26
No, essa interpretao muito difundida no pode ser aceita.
C ertam ente concordam os que h apenas um Deus. Tam bm
verdade que os convertidos, que deixam seus sistemas religiosos
no-cristos e se voltam para Jesus, normalmente no pensam que
estejam transferindo o seu culto de um deus para outro, m as que
estejam com eando a adorar de verdade o Deus a quem, antes,
estavam tentando adorar por ignorncia, engano ou distoro.
Mas N. B. Stonehouse est certo quando afirma que o que Paulo
escolheu para comentar foi o fato de os atenienses reconhecerem
ab ertam en te a sua ign orn cia, e que "o que se d estaca a
ignorncia, e no tanto o culto".27E mais, Paulo fez a afirmao
ousada de que ilum inaria a ignorncia deles (um ju d eu com a
pretenso de ensinar atenienses ignorantes!), empregando o ego
da autoridade apostlica, e insistindo que a revelao especial
precisa controlar e corrigir qualquer coisa que a revelao geral

320

ATOS 17:16-34

p area in d icar. P assou, en to, a p ro clam ar o D eu s vivo e


verdad eiro em cinco aspectos, expondo, assim , os erros e at
m esm o os horrores da idolatria.
Primero, Deus o Criador do universo: O Deus que fe z o mundo
e tudo o que nele existe, sendo ele Senhor do cu e da terra, no habita em
santurios feitos por mos humanas (v. 24). Essa viso do m undo
bem diferente da nfase epicurista numa combinao aleatria de
tomos ou do virtual pantesmo dos esticos. Pelo contrrio, Deus
o Criador pessoal de tudo o que existe e o Senhor pessoal de tudo
aquilo que ele fez. absurdo, portanto, supor que ele, que tudo fez
e a tudo supervisiona, more num santurio construdo por seres
hum anos. Q u alquer tentativa de lim itar ou lo calizar o D eus
C riad or, de aprision -lo dentro de ed ifcios co n stru d o s por
hom ens, ridcula.
Segundo, Deus o mantenedor da vida: Nem servido por mos
. humanas, como se de alguma coisa precisasse; pois ele mesmo quem a
todos d vida, respirao e tudo mais (v. 25). D eus co n tin u a
sustentando a vida que ele criou e deu s suas criaturas humanas.
absurdo, portanto, supor que aquele que sustm a vida precisa
ser sustentado, aquele que supre as nossas necessidades precisa
ser suprido por ns. Qualquer tentativa de subjugar ou domesticar
a D eu s, de red u zi-lo ao n vel de um anim al d o m stico que
depende de nossa comida e habitao , novamente, uma ridcula
inverso de papis. Ns dependemos de Deus; ele no depende de
ns.
Terceiro, Deus o Governador de todas as naes: De um s (o
texto Ocidental, "de um sangue", certamente est errado; trata-se
de Ado, o nico progenitor da humanidade)/ez toda raa humana
para h abitar sobre toda a fa c e da terra, havendo fix a d o os tem pos
previam ente estabelecidos e os limites da sua habitao (v. 26); para
buscarem a Deus se, porventura, tateando o possam achar, bem que no
est longe de cada um de ns (v. 27). Pois nele vivemos, e nos movemos,
e existimos (v. 28a). Alguns comentaristas pensam que os "tem pos"
e "lim ites" citados por Paulo (v. 26) referem-se a Deus preparando
o planeta terra para ser habitao humana, e provendo as estaes
do an o, m encionad as por Paulo em Listra (14:17). M as os
"te m p o s " e "lim ite s " das raas p arecem ser um pou co m ais
especficos aqui, referindo-se "a poca da sua histria e limites do
seu te rrit rio " (N EB). A ssim , apesar de Deus no p o d er ser
responsabilizado pela tirania ou agresses de cada nao, em
ltim a anlise, a histria e a geografia esto sob seu controle. E

321

PAULO EM ATENAS

m ais, o propsito de Deus que, atravs disso, os seres humanos


feitos sua im agem possam "procur-lo e talvez encontr-lo"
(BLH), ou tateando - um verbo que "denota o tatear hesitante de
um cego "28 - o possam achar. Mas, como esclarece o restante das
Escrituras, essa esperana no se realiza por causa do pecado do
homem. O pecado aliena o povo de Deus, mesmo quando tateiam
sua procu ra por sentirem que essa alienao no natural.
Entretanto, seria um absurdo culpar Deus por essa alienao, ou
consider-lo distante, impenetrvel, desinteressado. Pois ele no
est longe de cada um de ns. Ns que estamos longe dele. Se no
fosse o pecado que nos separa, teramos acesso direto a ele. Pois
nele vivemos, e nos movemos, e existimos - uma citao de um poeta
do sculo V I a.C., Epimnides de Cnossos em Creta.
Quarto, Deus o Pai dos seres humanos: Como alguns dos vossos
poetas tm dito: Porque dele tambm somos gerao (v. 28b). Sendo, pois,
gerao de Deus, no devemos pensar que a divindade semelhante ao
ouro, prata, ou pedra, trabalhados pela arte e imaginao do homem
(v. 29). E ssa segunda citao vem de A rato, autor estico do
terceiro sculo a.C., que veio da terra de Paulo, a Cilicia, embora
ele possa estar repetindo uma poesia m ais antiga de C leantes,
filsofo estico. E notvel que Paulo tenha citado dois poetas
pagos .29 Esse precedente nos autoriza a fazer o mesmo, e indica
que podem os encontrar lampejos de verdade, m anifestaes da
rev elao geral, em autores n o-cristos. Ao m esm o tem po,
precisam os estar atentos, pois ao afirmar "dele somos gerao",
A rato estava se referindo a Zeus, e, enfatizam os, Zeus no
idntico a Deus vivo e verdadeiro. Mas ser verdade que toda raa
hum ana gerao de Deus (genos)? Sim. Em termos de redeno,
Deus s o Pai daqueles que esto em Cristo, e ns som os seus
filhos apenas por adoo, pela graa; mas em termos de criao,
Deus o Pai de toda a humanidade, e todos so gerao dele, suas
criaturas, e recebem dele a vida. E mais, por sermos sua gerao,
cuja existncia deriva e depende dele, absurdo pensar que ele
seja semelhante ao ouro, prata, ou pedra, que no possuem vida
prpria e que devem sua existncia imaginao e arte humana.
Paulo cita os prprios poetas deles para lhes expor sua prpria
inconsistncia.
E sses argum entos so pod erosos. Toda id o latria
indesculpvel, seja antiga ou moderna, primitiva ou sofisticada,
sejam suas im agens mentais ou feitas de metal, objetos de culto
palpveis ou conceitos abstratos desprezveis. Pois a idolatria a

322

ATOS 17:16-34

tentativa de confinar a Deus, limitando-o a um espao imposto por


ns, quando Deus o Criador do universo; ou de dom estic-lo,
tomando-o nosso dependente, domando-o e m imando-o, quando
ele o M antenedor da vida humana; ou de alien-lo, culpando-o
por sua distncia e seu silncio, quando ele o Governador das
naes e no est longe de ns; ou de destron-lo, reduzindo-o a
uma im agem concebida ou feita por ns mesmos, quando ele o
Pai de quem recebemos nossa existncia. Em suma, toda idolatria
um a tentativa de m inim izar o abism o entre o C riador e suas
criaturas, para coloc-lo sob nosso controle. E mais do que isso ,
ela inverte as posies entre Deus e ns, de modo que, em vez de
reconhecermos humildemente que Deus nos criou e nos governa,
temos a ousadia de imaginar que podemos criar e governar Deus.
No existe lgica na idolatria; ela uma expresso p erversa e
confusa da nossa rebelio contra Deus. Isso nos leva ao ltim o
p o n to d e Paulo.
Quinto, Deus o Juiz do mundo: Ora, no levou Deus em conta os
tempos da ignorncia; agora, porm, notifica aos homens que todos em
toda parte se arrependam (v. 30); porquanto estabeleceu um dia em que
h de julgar o mundo com justia por meio de um varo que destinou e
acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os m ortos (v. 31).
P au lo, no fin al de sua p alestra, vo lta ao assu nto in icial: a
ig n o rn cia hum ana. Pela in scrio no altar, os aten ien ses
reconheciam ser ignorantes em relao a Deus, e Paulo estava
dando provas dessa ignorncia. Agora ele declara que eles so
culpados dessa ignorncia. Pois Deus nunca "se deixou ficar sem
testem unho de si m esm o" (14:17). Pelo contrrio, ele se revela
atravs da ord em n atu ral, m as os seres hu m anos "d e t m a
verdade pela in ju stia ".30 N o levou Deus em conta os tempos da
ignorncia. No significa que ele no percebesse a ignorncia, nem
que tivesse aquiescido, considerando-a desculpvel, mas que em
sua longnima misericrdia, no deixou cair sobre eles o juzo que
m ereciam .31 Agora, porm, notifica aos homens que todos em toda parte
se arrependam. Por qu? Porque certo que haver um juzo. Paulo
destaca trs fatos im utveis a esse respeito. Prim eiro, ele ser
universal: Deus h de julgar o mundo. O s vivos e os m ortos, os
grandes e os pequenos, todos sero includos; ningum escapar.
Seg u n d o, ele ser ju sto : h de ju lg a r ... com ju stia. Tod os os
segredos sero revelados. No haver nenhuma possibilidade de
erro judicial. Terceiro, ele est definido, pois o dia j foi m arcado
e o ju iz escolhid o. E apesar de o dia no ter sido revelad o, j

323

PAULO EM ATENAS

sabemos quem ser o juiz (10:42). Deus entregou o julgam ento ao


seu Filho ,32 e o destinou e acreditou diante de todos, publicam ente,
ressuscitando-o dentre os mortos. Jesus foi confirm ado atravs da
ressurreio e declarado Senhor e Juiz. E mais do que juiz divino,
ele tam bm varo ou "hom em "(BLH ). Todas as naes foram
criadas do prim eiro Ado; todas as naes sero julgadas pelo
ltim o Ado.
Essa referncia ressurreio, que tinha incitado os filsofos a
pedirem m ais explicaes (v. 18), desta vez, foi suficiente para
en cerrar a reunio de form a abrupta. Q uando ouviram fa la r de
ressurreio de mortos, uns, talvez os epicureus, escarneceram, at
m esm o "rira m " (BLH ), e outros, talvez os esticos, disseram ,
sinceramente ou no: A respeito disso te ouviremos noutra ocasio (v.
32). A essa altura Paulo se retirou do meio deles (v. 33), pois a reunio
estava adiada. Houve, porm, alguns homens que se agregaram a ele, e
creram ; entre eles estava D ionsio, o areopagita, a quem Eusbio
identificou (em bora sem provas suficientes) com o o prim eiro
bispo e m rtir ateniense, tambm mais tarde, uma mdher chamada
D m aris e com eles outros m ais (v. 34). Todos eles d evem ter
respondido ao seu apelo para que se arrependessem, "deixando os
dolos para servir ao Deus vivo e verdadeiro ".33
Q uando refletim os sobre a palestra de Paulo no A repago,
precisam os encarar duas crticas a ela: a primeira diz que ela no
era autntica, e a segunda, que ela no era adequada. No incio
deste sculo, Martin Dibelius concluiu que Lucas tinha a inteno
de ap resen t-la com o um a am ostra do tipo de pregao aos
pagos que ele considerava apropriado, que ela fora composta por
Lucas e no por Paulo, e que seria uma palestra "helenstica" sobre
o conhecimento de Deus, sendo crist apenas em sua concluso .34
Alguns anos mais tarde, Hans Conzelmann escreveu: "N a minha
opinio, a palestra uma criao livre do autor (sc. Lucas), pois ela
n o ap resen ta os pen sam en tos e as idias caractersticas de
Paulo ."35 Em 1955, porm, o erudito sueco Bertil Grtner deu uma
resp o sta d ecisiv a a D ibeliu s em um ensaio in titu lad o The
Areopagus Speech and Natural Revelation. A sua tese era (i) que a base
da preleo deve ser encontrada no pensamento hebraico e no
grego, e especialmente no Antigo Testamento; (ii) que ela possui
paralelos na pregao apologtica do judasm o helenstico; e (iii)
que ela genuinamente paulina no sentido de que seus aspectos
principais refletem o pensamento de Paulo apresentado em suas
cartas ,36 apesar de, claro, Lucas t-la resumido e colocado em sua

324

ATOS 17:16-34

forma literria atual. Assim, no difcil afirmar em s conscincia


que a voz que ouvimos no Arepago a autntica voz de Paulo.
N em difcil encontrar no Antigo Testam ento passagens que
an tecip am os assuntos p rincipais do serm o D eu s com o o
Criador dos cus e da terra, em cuja mo est a repirao de todos
os seres vivos, que no habita em templos humanos, que dirige a
h ist ria das n a es, que no pode ser asso ciad o a im ag en s
esculpidas ou gravadas, m ortas e mudas, e que nos adverte do
juzo e nos chama ao arrependimento.
A segunda crtica diz respeito adequao do serm o com o
apresentao do evangelho. Ram say tornou popular , em seus
d ias, a verso de que Paulo "fico u d esap o n tad o e talvez
desiludido com sua experincia em Atenas", j que os resultados
foram mnimos. Assim, "quando foi de Atenas para Corinto, ele
deixou de falar em estilo filosfico", "decidido a 'nada saber ...
seno a Jesus Cristo, e esse crucificado' (IC o 2:2 )".37 Essa, porm ,
um a teoria gratuita que, penso, Stonehouse estava certo em
classificar como "um tanto insustentvel".38Primeiro, a narrativa
de L u cas no d nenhum a in d icao de que ele estiv esse
insatisfeito com a atuao de Paulo em Atenas, quer consideremos
sua palestra no Arepago uma defesa, um sermo, ou um pouco
de ambos. Pelo contrrio, Lucas relata trs discursos de Paulo em
Atos como amostras de sua proclamao aos judeus e tementes a
Deus (Antioquia da Pisdia, captulo 13), a pagos incultos (Listra,
captulo 14) e agora a filsofos cultos (Atenas, captulo 17). Em
segundo lugar, no certo considerar que a visita de Paulo a
A tenas ten ha sido um fracasso. A lm dos dois co n v ertid o s
m encionados pelo nome, Lucas fala que houve "outros m ais" (v.
34). Alm disso, " muito perigoso avaliar a correo do contedo
de um a m ensagem , partindo do nmero de convertidos ".39 Em
terceiro lugar, creio que Paulo pregou a cruz em Atenas. Lucas
fornece apenas um esboo curto de sua mensagem, que pode ser
lid o em m enos de dois m inutos. Paulo deve ter p reen ch id o
co n sid erav elm en te esse esboo, e deve ter in clu d o o C risto
cru cificad o em sua concluso (vs. 30-31). Pois com o p od eria
proclamar a ressurreio sem mencionar a morte que a antecedeu?
E com o poderia chamar ao arrependimento sem m encionar a f
em C risto, que sempre o acompanha? E em quarto lugar, o que
Paulo renegou em Corinto no foi a doutrina bblica de Deus como
Criador, Senhor e Juiz, mas a sabedoria do mundo e a retrica dos
gregos. Ele tomou a firme "deciso" de nada pregar seno a Jesus

325

PAULO EM ATENAS

Cristo, e esse crucificado, por prever as objees orgulhosas dos


corntios, e no por causa de seu suposto fracasso em A tenas.
A lm disso, com o Lucas m ostra em sua n arrativa, Paulo no
m u d ou sua ttica em C orinto, m as con tinu ou en sin an d o,
debatendo e persuadindo (18:4-5).
5. Como Paulo nos desafia
A palestra diante do Arepago revela a amplitude da mensagem
de Paulo. Ele proclamou a Deus em sua plenitude como Criador,
M antenedor, Governador, Pai e Juiz. Ele incluiu toda a natureza
e histria. Ele reexaminou todo o tempo, da criao consumao.
Ele enfatizou a grandeza de Deus, no apenas como o comeo e o
fim de todas as coisas, mas como Aquele a quem devemos a nossa
existncia e a quem precisamos prestar contas. Ele afirmou que os
seres hum anos j sabem disso pela revelao natural ou geral, e
que a sua ignorncia e idolatria so, portanto, indesculpveis.
A ssim os rep reen d eu com grande solenid ad e, para que se
arrependessem antes que fosse tarde demais.
Tudo isso faz parte do evangelho. O u, pelo m enos, o
fundamento indispensvel do evangelho, sem o qual o evangelho
no pode ser pregado efetivamente. Hoje, muitas pessoas rejeitam
o nosso evangelho, no porque percebem que seja falso, m as
porque o julgam insignificante. As pessoas esto procurando uma
cosmoviso integrada que d sentido a todas as suas experincias.
Aprendemos de Paulo que no podemos pregar o evangelho de
Jesu s sem a doutrina de D eus, ou a cruz sem a criao, ou a
salvao sem o juzo. O mundo de hoje precisa de um evangelho
maior, o evangelho completo das Escrituras, que Paulo, mais tarde
em feso, chamaria de "todo o desgnio de D eus" (20:27).
O que nos impressiona no apenas a amplitude da mensagem
de Paulo em Atenas, mas tambm a profundidade e o poder da
sua m otivao. Por que, apesar das grandes n ecessid ad es e
oportunidades dos nossos dias, a igreja continua dorm indo em
p az, e tan tos cristos so surdos e m udos, surd os d ian te da
com isso de Cristo e am ordaados em relao ao testem unho?
Creio ser essa a razo principal: no falamos como Paulo falou
p orqu e no sentim os o que Paulo sentiu. N unca tivem os o
paroxism o de indignao que ele teve. O cim e divino no se
agitou em ns. Oramos constantemente, "Santificado seja o teu

326

ATOS 17:16-34

nom e", mas no parece que nos importamos realm ente com isso,
ou que n os preocu p am os com o fato de seu N om e ser to
profanado.
Por qu? Precisam os voltar um pouco. Se no falam os com o
Paulo falou, porque no sentimos como Paulo sentiu, isso se deve
ao fato de que no vem os como Paulo viu. Foi nessa ordem: ele
viu, ele sentiu, ele falou. Tudo comeou com os olhos. Quando
Paulo andou pelas ruas de Atenas, ele no se limitou a "reparar"
nos dolos. O verbo grego usado trs vezes (vs. 16,22,23) theoreo
ou anatheoreo e significa "observar" ou "considerar". Portanto, ele
olhou e olhou, pensou e pensou, at que as cham as da santa
ind ignao se acenderam dentro dele. Pois ele viu hom en s e
m ulheres, criados por Deus, imagem de Deus, dando a dolos a
honra devida a ele somente.
Os dolos no esto limitados s sociedades primitivas; existem
m uitos dolos sofisticados. Um dolo um substituto de Deus;
qualquer pessoa ou coisa que ocupe o lugar que Deus deveria
ocu p ar. A avareza id o la tria .40 As id eo lo g ias p o d em ser
idolatrias .41 A ssim como a fam a, a riqueza e o poder, o sexo, a
com ida, o lcool e outras drogas, os pais, a esposa, os filhos e os
am igos, o trabalho, o lazer, a televiso e as propriedades, at a
ig re ja , a religio e o cu lto cristo. Os ^dolos p arecem
particularm ente dominantes em cidades. Jesus chorou por causa
da im p en itn cia da cidade de Jeru salm . P au lo ficou
profundamente indignado com a idolatria em Atenas. Ser que j
fomos perturbados pelas cidades idlatras do nosso mundo atual?

N otas:
1. H aenchen, p. 517.
2. Citado por Conybeare e Howson, p. 275.
3. R. E. W ycherley; citado por M arshall, Atos, p. 266.
4. Citado por Alexander, II, p. 145.
5. Conybeare e Howson, p. 280.
6. Blaiklock, Acts, p. 137.
7. 1 Co 13:5.
8. Is 65:2-3; veja D t 9 :7 ,1 8 ,2 2 ; SI 106:28-29; Os 8:5.
9. x 34:14.
10. Is 42:8.
11. 1 Rs 19:10.
12. 2 Co ll:2 s s .
13. Henry Martin: Confessor ofth e Faith, Constance E. Padw ick (IVF, 1953), p.
146.

327

PAULO EM ATENAS
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.

Ram say, St.Paul, p. 242.


BC, IV, p. 211.
BC, IV , p. 211.
Ram say, St. Paul, p. 241.
H anson, p. 176.
Crisstom o, Hom ilia XXXVIII, p. 233.
Bruce, English, p. 351; Greek, p. 333.
A lexander, II, p. 149.
Grtner, p. 65.
Longenecker, Acts, p. 474.
Pausania's Description of Greece em 6 volumes, Loeb Classical Library, ed.
W. H. S. Jones, vol. 1 ,1918, Livro 1.1.4.
The Unknozvn Christ o f Hinduism, Raymond Panikkar (Darton, Longm an
and Todd, 1964), p. 137.
Ibid., p. 54.
Stonehouse, p. 19.
W illiam s, p. 204.
Paulo tambm citou Menander (1 Co 15:33) e novamente Epim nides (Tt

1:12).
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.

328

Rm 1:18.
Cf. R m 3:25.
Cf. Jo 5:27.
1 T s 1:9.
D ibelius, "Paul on the Areopagus", em Studies, pp. 26-77.
D a contribuio de Conzelmann em Keck-M artyn, p. 218.
E.g. Rm l:18ss.
Ram say, St.Paul, p. 252.
Stonehouse, p. 33.
Ibid., p. 34.
E f 5:5.
V eja, por exem plo, Idols o f our Time, de Bob G oudzw aard (1981; IVP,
1984).

Atos 1 8 :1 -1 9 :4 1
14. Corinto e feso
"O aparecimento da civilizao urbana", escreveu Harvey Cox em
A C idade do H om em , um dos sinais da n ossa e ra ."1 "A
u rb a n iz a o ", continu a, "co n stitu i um a m u d an a m acia na
m aneira de os homens viverem juntos"; eles saram da tribo para
a cidade, e desta para a tecnpolis. A experincia urbana inclui um
co n ju n to de co isas com o com unicao e m ob ilid ad e, a
d esin teg rao da religio trad icio n al, a im p esso alid ad e e o
anonimato, o planejamento humano, o controle e a burocracia. E
nos centros decados do nosso tem po teram os de acrescentar
n eg lig n cia econ m ica, d esvan tagem racial, d esem p rego ,
h ab itao e ed u cao d eficien tes, crim e, v io ln cia, fam lias
arruinadas e tenses entre a polcia e a comunidade.
Em 1850, h avia apenas quatro cid ad es de "ca te g o ria
internacional", com mais de um m ilho de habitantes; em 1980
havia 225, e por volta do ano 2000 pode haver 500. Ou considere
as cham adas "m egalpoles" ou "m egacidades" com mais de 10
m ilhes de pessoas. Em 1950, apenas Londres e N ova Iorque
recebiam essa classificao. Mas por volta do ano 2000, calcula-se
que haver vinte e trs cidades desse tamanho, tendo a cidade do
Mxico na liderana, com quase 30 milhes de habitantes, seguida
por So Paulo e Tquio chegando aos 25 milhes de habitantes. A
m aior parte d essas m egacidades estar no T erceiro M undo;
apenas quatro estaro na Europa e nos Estados U nidos. Dois
quintos da populao mundial j moram em cidades; no fim deste
sculo, esse ndice chegar perto dos 50%.2
O processo de urbanizao como fato significativo deste sculo
constitui um grande desafio para a igreja crist. Por um lado, h
um a n ecessidade urgente de cristos: projetistas e arquitetos,
pessoas ligadas poltica municipal, especialistas em urbanizao,
prom otores e assistentes sociais, que trabalhem para que haja
329

CORINTO E FESO

ju stia , p az, liberdade e beleza na cidade. Por outro lad o, os


cristos precisam se m udar para as cidades e experim entar as
dores e presses de uma vida urbana, a fim de ganhar os seus
h ab itan tes p ara C risto. M orar em su b rbios sau d v eis e
freqentar uma igreja urbana no substitui um envolvim ento
encam acional.
P arece que Paulo adotou deliberadam ente a p o ltica de se
transferir de uma cidade estratgica para outra. Provavelmente, o
que o atraa s cidades era o fato de conterem sinagogas judaicas,
p opu laes m aiores e lderes m ais influentes. A ssim , em sua
p rim eira viagem m issionria, ele visitou Salam ina e Pafos no
Chipre, e A ntioquia, Icnio, Listra e Derbe na Galcia; em sua
segunda viagem , evangelizou Filipos, Tessalnica e Beria na
M acednia, e Atenas e Corinto na Acaia; enquanto se concentrou
em feso durante a maior parte da terceira viagem. De fato, Lucas
faz questo de descrever com o o evangelho se espalhou "pelo
estab elecim en to gradual de centros de difuso ou fo n tes de
influncia em certos pontos de destaque espalhados por grande
parte do Im prio ".3
verdade que algumas das cidades que Paulo visitou eram
pequenas e insignificantes. Mas no se pode dizer isso de Atenas,
Corinto e feso. Reconhece-se que Atenas teria m enos de 10.000
h ab itan tes, m as feso tinha 500.000, e C orinto, em seu auge,
chegou perto dos 750.000. Todas as trs eram cidades importantes
do Imprio Romano, localizadas em tomo do Mar Egeu, enquanto
Corinto e feso tambm eram capitais de provncia. Talvez elas
possam ser caracterizadas da seguinte forma.
Atenas era o centro intelectual do mundo antigo, como vimos no
ltim o captulo, a cidade em que Scrates, Plato, A ristteles,
Epicuro e Zeno expuseram suas filosofias. Era tambm o bero da
dem ocracia e, das trs fam osas universidades da antiguidade
(Alexandria, Tarso e Atenas), Atenas era a mais ilustre. Apesar de
seu resplendor j ter entrado em declnio, os estudantes m ais
brilhantes de todas as partes do Imprio, ainda afluam para l.
Atenas ainda continuava exercendo um magnetismo irresistvel
sobre os jovens intelectuais do m undo.
C orinto era, sobretu do, um grande cen tro com ercial, u m
m ercado de fama mundial. Localizada junto do istmo que unia a
pennsula do Peloponeso ao continente, ela controlava o comrcio
em todas as direes, no apenas de norte a sul por terra, m as
tambm de leste a oeste pelo mar. Pois antes de se construir o canal

330

ATOS 18:1 -19:41

de cinco quilmetros, para atravessar o istmo, havia um diolkos ou


um a ram pa que perm itia rebocar cargas e at m esm o pequenas
em barcaes, poupando assim uma navegao perigosa de 320
quilm etros ao redor da extremidade sul da pennsula. Portanto,
Corinto gabava-se de dois portos, Lequeo no Golfo de Corinto a
oeste, e Cencria no Golfo de Sarona a leste. Assim, "atravs de
seus dois portos, Corinto cobria o istm o, com um p em cada
m a r", o que levou H orcio a cham -la de bim aris .4 P ortanto,
C o rin to era um a cidade de navegad ores, de m ercad o res
m artim os, e no nos surpreende que Posidon, o deus grego do
m ar, que os romanos chamavam de Netuno, fosse adorado ali. F<
W . Farrar imaginou suas feiras repletas de produtos estrangeiros
"b lsa m o da A rbia, papiro do E gito, tm aras da F en cia,
m arfim da Lbia, tapetes da Babilnia, plo de cabra da Cilicia, l
da Licania, escravos da Frigia ".5 Paulo deve ter reconhecido sua
im portncia estratgica. Se, partindo de C orinto, o com rcio se
espalhava em todas as direes, o mesmo poderia acontecer com
o evangelho.
feso tambm era famosa por seu comrcio. Barclay a chama de
"o m ercado da sia M enor ".6 Ela tambm possua im portncia
poltica, como capital da provncia romana da sia. Mas feso era
um dos principais centros religiosos do mundo greco-romano. Ali
florescia o culto imperial e, certa poca, a cidade se orgulhava por
abrigar trs templos dedicados ao culto do imperador. Acim a de
tudo, feso era fam osa como "guardi do tem plo de rtem is"
(19:35). N a m itologia clssica, rtem is (a quem os rom anos
cham avam de Diana) era uma caadora virgem, mas em feso ela
foi id en tifica d a de algum a m aneira com a d eu sa asitica da
fertilid ad e. feso guardava com im enso orgulho tanto a sua
im agem grotesca, cheia de seios, (provavelmente um meteorito)
com o o tem plo m agnfico que a abrigava. Essa estrutura tinha
m ais de cem colunas jnicas de dezoito m etros de altura, que
sustentavam um a cobertura de mrmore branco. Quatro vezes
maior do que o Partenon de Atenas e decorada com belas pinturas
e esculturas, ela era considerada um a das sete m aravilhas do
m undo. Alm disso, supersties e prticas ocultas de todos os
tip os flo resciam sob o p atro cn io de D iana. E as p alav ras e
frm ulas mgicas vendidas aos crdulos eram conhecidas como
"cartas efsias".
E ram , portanto, trs cidades im portantes do m undo grecoromano, e todas, em diferentes graus, centros de estudo, comrcio

331

CORINTO E FESO

e religio. Lucas entende claram ente sua im portncia para a


dissem inao do evangelho. Tendo retratado o apstolo Paulo
entre os filsofos em A tenas (17:16ss.), ele agora descreve sua
visita a Corinto (18:lss.) e a feso (18:18ss. e 19:lss.). Essas visitas
segu iam um esquem a sem elhante, ou seja, Paulo pregava o
ev an g elh o aos ju d eu s, eles se opunham sua m en sag em , o
apstolo se voltava deliberadamente aos gentios, e sua deciso
dram tica era vindicada de vrias formas. Esse o assunto bsico
de Lucas nos captulos 18 e 19.
P rim eiro , em am bas as cidades, Paulo com eou com um a
ten tativa sria e sistem tica de "p ersu ad ir" os seus ouvintes
judeus, na sinagoga, de que Jesus era o Cristo (18:4-5; 19:8).
Segundo, em ambas as cidades, Paulo respondeu rejeio dos
judeus, deixando a sinagoga e passando a evangelizar os gentios,
usando como base a casa de Tcio Justo em Corinto e a escola de
Tirano em feso (18:6-7; 19:9).
T e rce iro , em am bas as cid ad es, a ousadia de Paulo foi
recom pensada por m uitas pessoas que ouviram o evangelho e
creram (18:8; 19:10).
Quarto, em ambas as cidades, Jesus confirmou sua palavra e
en corajou o seu apstolo em C orinto atravs de um a viso
noturna e em feso atravs de milagres extraordinrios (18:9-10;
19:11-12).
E q u in to , em am bas as cidades, as au torid ad es ro m an as
rejeitaram a oposio e declararam a legitimidade do evangelho em Corinto, atravs do procnsul Glio; e em feso, atravs do
escrivo da cidade (18:12ss.; 19:35ss.).
1 . Paulo em Corinto (18.1-18a)

Depois disto (ou seja, depois da palestra diante do Arepago e suas


conseqncias) deixando Paulo Atenas, partiu para Corinto (v. 1). Foi
sobre esta viagem (como j notamos no fim do captulo anterior),
p rev en d o a sua m isso em C orinto, que P aulo escrev eu
posteriorm ente: "Porque decidi nada saber entre vs, seno a
Jesus Cristo, e este crucificado. E foi em fraqueza, temor e grande
trem or que eu estive entre v s ."7 P recisam os p en etrar m ais
profundam ente nas causas do medo de Paulo e nos m otivos para
essa deciso. Por que Corinto o deixaria alarmado e exigiria que
tomasse a deciso de pregar apenas a Cristo e sua cruz?
Com certeza, foi o orgulho e a imoralidade do povo corntio que

332

ATOS 18:1 -19:41

intim id aram Paulo, j que a cruz entra em choque direto com


am bos. Para comear, os corntios eram um povo orgulhoso. A
arrogncia intelectual emerge claramente na correspondncia de
Paulo. Eles tambm tinham orgulho de sua cidade, lindam ente
reconstruda por Jlio Csar em 46 a.C. Eles se gabavam de sua
riqueza e cultura, dos Jogos Istm icos m undialm ente fam osos,
realizad os a cada dois anos, e de seu prestgio p o ltico com o
capital da provncia da Acaia, tendo precedncia at sobre Atenas.
M as a cruz consome todo orgulho humano. Ela insiste que ns,
pecadores, no temos absolutam ente nada com que com prar a
n o ssa salvao , nem m esm o con tribu ir para isso . N o n os
surpreende, portanto, que poucos corntios sbios, influentes ou
de classe alta responderam ao evangelho !8
Em segundo lugar, todos associavam Corinto im oralidade.
Por trs da cidade, a quase seiscentos m etros acima do nvel do
mar, erguia-se uma montanha chamada Acrocorinto. Em seu topo
encontrava-se o templo de Afrodite, ou Vnus, a deusa do amor.
Ela era servida por mil escravas que vagavam pelas ruas noite,
com o p ro stitu tas. A p rom iscu id ad e sexual de C orin to era
p ro v erb ia l, a p onto de korin thiazom ai sig n ificar "p ra tica r
im oralidade", e korinthiastis ser sinnimo de meretriz. Corinto era
a "feira das vaidades do Imprio Romano ".9 Mas o evangelho do
C risto crucificado cham ou os corntios ao arrependim ento e
santidad e, e lhes advertiu que os praticantes de im oralidades
sexuais no herdariam o reino de Deus .10
n esses aspectos que a cruz de Cristo, com seu cham ado
auto-humilhao e autonegao, uma pedra de tropeo para os
orgulhosos e pecadores. Da "a fraqueza, temor e grande trem or"
de Paulo e a necessidade de decidir "nada saber ... seno a Jesus
Cristo, e este crucificado ".11
a. Paulo fica com qila e Priscila (18:2-6)
L, em Corinto, encontrou certo judeu chamado qila, natural do
Ponto, recentemente chegado da Itlia, com Priscila, sua mulher, em vista
de ter Cludio decretado que todos os judeus se retirassem de Roma (v.
2a). E sse casal, a que Paulo m ais tarde cham ou de seus
"cooperadores em Cristo Jesus", que "arriscaram as suas prprias
v id a s " p o r ele, 12 exem p lificam um grau extrao rd in rio de
m obilid ade. N ascido em Ponto, no sul do Mar N egro, qila
em ig rara p ara a Itlia. N o sabem os por qu, n em se essa

333

CORINTO E FESO

m u d an a acon teceu antes ou depois do seu casam ento com


Priscila. Juntos, porm, eles deixaram Roma em direo a Corinto,
por causa de um decreto imperial. Suetnio referiu-se a isso em A
V ida de C ludio (25:4): "p elo fato de os ju d eu s p ro v o carem
distrbios constantes por instigao de Cresto (impulsore Chresto),
ele os b a n iu de R o m a". E le cham ou as p esso as exp u lsas de
"ju d e u s", m as "C resto " parece indicar Cristo (a pronncia de
"C hrestus" e "Christus" deviam ser muito parecidas), nesse caso
os judeus seriam os cristos e os distrbios na comunidade judaica
teriam sido causados pelo evangelho. bem provvel, portanto,
que Aqila e Priscila j fossem convertidos antes de chegarem a
Corinto. Mais tarde, fizeram outra mudana, dessa vez de Corinto
para feso, em com panhia de Paulo, e a igreja, ou parte dela,
passou a se reunir em sua casa (18 :1 8 ,1 9 ,2 6 ).13
Paulo agora aproximou-se deles (v. 2b), e, posto que eram do mesmo
ofcio, passou a morar com eles, e trabalhavam (v. 3). Eles dividiam o
m esm o ofcio e a m esm a f. Qual era esse ofcio? Praticam ente
todas as verses entendem que eles confeccionavam tendas, j que
skene ou skenos significa tenda. Alguns com entaristas preferem
artesanato em couro ou selaria, "j que, antigamente, as tendas
eram feitas de cou ro ".14 O utra p ossibilidade artesanato em
tecido, e isto seria pelo menos plausvel (apesar de no provado):
que Paulo produziria um tecido ordinrio com os grossos pelos de
cabra da sua terra, a Cilicia. Chamado cilicium em latim, era usado
para cortinas, cobertores e roupas, assim como para tendas. O
certo que ele trabalhava com suas mos. Na verdade, os rabinos
precisavam aprender um ofcio, e encorajavam todos os jovens a
fazerem o mesmo. verdade que Paulo tambm insistiu vrias
vezes no direito de os mestres cristos serem mantidos pelos seus
alunos. 15 M as ele m esm o renunciou volu n tariam ente a esse
direito e pregou o evangelho sem cobrar, em parte para no ser
"p e sa d o " para as igrejas 16 e em parte para no ser acusado de
m otivaes im puras .17 Os "fazedores de tendas" tm se tom ado
populares. A expresso descreve mensageiros transculturais do
ev an g elh o , que se su stentam com sua p rp ria ativ id ad e
profissional, ao mesmo tempo que se envolvem com misses. Dr.
J. Christy W ilson escreveu sobre isso em Today's Tentmakers .18 O
princpio do auto-sustento o mesmo, e tambm o desejo de no
ser pesado para as igrejas, mas a motivao principal diferente:
essa pode ser a nica forma de os cristos entrarem em pases que
no concedem vistos para os que se declaram "m issionrios".

334

ATOS 18:1 -19:41

Paulo exercia seu ofcio durante a sem ana, e todos os sbados


d iscorria na sinagoga, persuadindo (no tem po im p erfeito ,
demonstrando sua perseverana) tanto judeus, como gregos, sendo
estes os "tementes a Deus" que participavam do culto na sinagoga
(v. 4). Quando, porm, Silas e Timteo desceram da M acednia, aps
terem ficad o em B eria (17:14) e v isitad o T essa l n ica ,19 eles
trouxeram consigo no apenas as boas notcias sobre a f e o amor
dos tessalonicenses ,20 mas tambm um presente .21 Com isso, Paulo
pde deixar de fazer tendas. Ele se entregou totalmente palavra,
testem u nhando aos judeu s que o C risto Jesu s (v. 5), ou seja,
identificando o Jesus histrico com o Cristo esperado. M as essa
m isso entre os judeus encontrou uma resistncia teim osa, que
levou Paulo a repetir o passo drstico tomado em Antioquia da
Pisdia (13:46, 51) e voltar-se para os gentios. Mas desta vez ele
expressou sua deciso em um gesto e uma afirmao dramtica:
O pondo-se eles e blasfem ando, sacudiu Paulo as vestes (para que
"nenhum a partcula do p da sinagoga perm anecesse" em sua
roupa )22 e disse-lhes, ecoando Ezequiel: Sobre a vossa cabea o vosso
sangue! eu dele estou limpo, e desde agora vou para os gentios (v. 6 ).
b. Paulo volta-se para os gentios (18:7-11)
A proxim a afirmao de Lucas, de que Paulo, saindo dali, entrou na
casa de um homem chamado Tcio Justo, que era temente a Deus, a qual
era contgua sinagoga (v. 7), mais do que uma nota geogrfica.
Significa que o cenrio de seus esforos evangelsticos passou da
sinagoga pblica para uma casa particular, e que assim as pessoas
evangelizadas passaram de judeus para gentios. Sabem os que a
casa pertencia a algum chamado Tcio Justo, e que ele era temente
a Deus, mas pura especulao sugerir que seu outro nom e era
Gaio, isto , o Gaio mencionado em Romanos 16:23 e 1 Corntios
1:14. surpreendente que o primeiro convertido da misso entre
os gentios tenha sido Crispo, o principal da sinagoga, o responsvel
pelos cultos, que creu no Senhor, com toda a sua casa (v. 8 a), mas ele
foi seguido por muitos dos corntios, provavelm ente gentios, que
ouvindo (a Paulo) criam e eram batizados (v. 8b).
A deciso audaciosa de Paulo de passar da sinagoga para uma
casa, da evan g elizao dos ju d eu s aos g en tios, logo foi
recom pensada por Deus, no apenas pela converso e o batism o
de m uitos (v. 8 ), mas tambm por uma viso de Jesus (vs. 9-10) e
pela atitude das autoridades romanas (v. 12ss.). Teve Paulo durante

335

CORINTO E FESO

a noite uma viso em que o Senhor lhe disse: No temas ... (v. 9a). "O
Senhor", de acordo com o uso de Lucas, significa "O Senhor Jesus"
(veja o v. 8 : "C reu no Senhor"). Agora, "a m ensagem utiliza a
linguagem que o prprio Deus empregava no Antigo Testamento
ao dirigir-se aos seus serv o s ".24 A proibio "N o tem as" e a
prom essa "eu estou contigo" eram regularmente repetidas por
Jav ao seu povo. Agora Jesus dizia as mesmas palavras a Paulo:
No temas; pelo contrrio, fala e no te cales (v. 9b); porquanto eu estou
contigo e ningum ousar fazer-te mal, pois tenho muito povo nesta
cidade (v. 10). Ele deveria continuar testemunhando, fortalecido
pela presena e proteo de Cristo, e pela garantia de que Cristo
tinha "m u ito p o v o " em C orinto (laos, a palav ra do A ntigo
Testamento para Israel, agora ampliada para incluir os gentios). A
expresso faz lem brar as palavras do Bom Pastor, quando ele
afirmou que tinha "outras ovelhas, no deste aprisco" (Israel), i.e.,
g e n tio s .25 As p essoas ainda no acreditavam n ele, m as
acred itariam , pois de acordo com o seu propsito, elas j lhe
pertenciam . Essa convico o m aior encorajam ento para um
evangelista. Fortalecido, Paulo ali permaneceu, isto , em Corinto,
um ano e seis meses, ensinando entre eles a palavra de Deus (v. 11). Pois
a palavra de Deus o meio divinamente escolhido pelo qual as
pessoas chegam f em Cristo, identificando-se com ele.
c. Paulo protegido pela lei romana (18:12-18a)
Em algum ponto desses dezoito meses, explodiu mais uma vez a
oposio dos judeus ao evangelho, a qual antes havia levado Paulo
a v o lta r-se para os g entios (v. 6 ): levan taram -se os ju deu s
concordemente contra Paulo, e o levaram ao tribunal (v. 12b), o bema,
que era "um a grande plataforma elevada que ficava na g ora... em
frente residncia do procnsul e servia como um frum onde ele
ju lg av a os casos ".260 fato de os judeus o levarem ao tribunal
quando Glio era procnsul da Acaia (v. 12a, quase certamente 51-52
d.C.) harmonizava com a promessa de Cristo de que ningum o
m achucaria (v. 10), pois Glio provou ser amigo da justia e da
verdade. Ele era o irmo mais novo de Sneca, o filsofo estico e
tutor do jovem Nero. E Sneca apreciava a gentileza tolerante de
seu irmo. Incidentalmente, Lucas estava certo ao chamar Glio de
"p ro c n su l", pois, naquele tem po, "A caia era um a provncia
'se n a to ria l' do Im prio, send o, p ortanto, governada por um

336

ATOS 18:1 -19:41

procnsul - enquanto que uma provncia 'imperial' era governada


por um legado. "27O status da provncia s havia m udado em 44
d.C.
De que ofensa os ju d eu s acusaram Paulo? E ste, d isseram ,
persuade os homens a adorar a Deus, por modo contrario lei (v. 13).
Mas qual era a lei que ele estava infringindo? Galio entendeu que
se referiam ao que ele chamou de vossa lei (v. 15), m as os judeus
sabiam to bem quanto Glio que as discusses sobre a lei judaica
estavam fora de sua jurisdio. Portanto, eles deveriam estar
tentando dem onstrar que o ensino de Paulo co n trariava a lei
rom ana, pois no era uma expresso autntica do judasm o. O
judasm o era um a religio licita, uma religio autorizada. M as o
ensino de Paulo era "algo novo e no-judaico ... era, insistiam, uma
religio ilicita, que, portanto, deveria ser proibida pela lei rom ana ".28
O procnsul no deu ao acusado nenhuma oportunidade para
se defender, pois ele se recusou a ouvi-lo. Ia Paulo fa la r, quando
Glio declarou aos judeus: se fosse, com efeito, alguma injustia ou crime
da maior gravidade [ou seja, uma ofensa bvia contra a lei romana],
judeus, de razo seria atender-vos (v. 14); mas se questo de palavra,
de nomes e da vossa lei, tratai disso vs mesmos, eu no quero ser juiz
dessas coisas! (v. 15). Tendo tomado a deciso de no ouvir o caso
dos ju d eu s, G lio os expulsou do tribunal (v. 16). Seguiu-se um
exem plo desagradvel de m ovim ento popular. A pesar de no
sabermos ao certo o que significa todos no versculo 17, parece que
fo ram os espectad ores gentios que, "n u m a eru po do antisemitismo sempre presente no mundo greco-romano",29agarraram
a Sstenes, que evidentemente teria substitudo Crispo, tom andose o principal da sinagoga,30 e o espancavam diante do tribunal (v. 17a).
O fato de Lucas acrescentar que Glio no se incomodava com essas
coisas (v. 17b) no significa que ele fosse indiferente justia, mas
que ele considerava prudente fazer vistas grossas diante desse ato
de violncia.
O fato de Glio se recusar a levar a srio a acusao dos judeus
contra Paulo ou julg-lo foi muito im portante para o futuro do
evangelho. Na prtica, ele deu um veredito favorvel f crist e
estabeleceu assim um precedente significativo. O evangelho no
podia mais ser acusado de ilegalidade, pois a sua liberdade como
religio licita fora assegurada pela poltica imperial. O comentrio
final de Lucas lgico: Paulo ficou muitos dias ...em Corinto (v. 18a,
BLH ), dessa vez, no por causa da sua viso de Jesus, m as por
causa da deciso judicial de Glio. Jesus manteria sua promessa de

337

CORINTO E FESO

proteg-lo; a sua principal proteo seria a lei romana.


2. Paulo em trnsito (18:18b-28)
Lucas agora segue Paulo de Corinto a feso, Cesaria, Jerusalm,
Antioquia e novamente para feso, atravessando a Galcia. A sua
narrativa muito resumida, ou por falta de informao (ele ainda
estava em Filipos) ou porque o seu propsito era levar Paulo da
Acaia Asia (onde o Esprito lhe havia proibido de pregar,16:6),
dos seus dois anos em Corinto aos seus trs anos em feso, sem
dem orar-se com seus meses de viagem.
a. Paulo visita feso, Jerusalm e Antioquia (18:18-23)
Algum tempo depois da recusa de Glio em tomar conhecimento
da acusao dos judeus contra Paulo, o apstolo despedindo-se dos
irmos, navegou para a Sria (v. 18a). E provvel que quisesse prestar
contas igreja da Antioquia da Sria que o enviara (13:lss.; 14:26ss;
15:35ss.). Ele levou em sua companhia Priscila e qila que podem
m uito bem ter-lhe financiado a viagem. Lucas agora acrescenta
um d etalh e in teressan te: antes de p artir, raspou a cabea em
Cencria, o porto oriental de Corinto, porque tomara voto (v. 18b). Os
com entaristas ficam perplexos, perguntando quem fez o voto, o
que era, quando fora feito, e por qu. Quanto pessoa, embora a
gram tica perm ita que seja qila, o contexto exige que seja
Paulo. A referncia ao seu cabelo toma quase certo de que era um
voto de nazireu ,31 que inclua a abstinncia de vinho e de cortar o
cabelo d u rante certo p erod o , no final do qual o cabelo era
prim eiro cortado e depois queim ado, ju ntam ente com outros
sacrifcios, como um sm bolo de consagrao a Deus. Se o voto
fosse cumprido fora de Jerusalm, o cabelo ainda podia ser levado
at l para ser queimado. Esses votos eram feitos "ou em gratido
por bn os passadas (tais com o a proteo divina que Paulo
recebeu em Corinto) ou como parte de uma petio por bnos
futuras (tais quais a salvaguarda na viagem iminente de Paulo )".32
Um a vez que Paulo fora liberto da tentativa de ser justificado pela
lei, a sua conscincia estava livre para participar de prticas que,
sendo cerim o n iais ou cu ltu rais, faziam p arte das "q u e st es
indiferentes", desta vez, talvez para conciliar os lderes cristos
judeus que iria ver em Jerusalm (cf. 21:23ss., relacionado sua
visita subseqnte).

338

ATOS 18:1 -19:41

Chegados a feso, deixou-os ali; ele, porm, entrando na sinagoga,


pregava aos judeus (v. 19). A sua misso foi muito mais aceita pelos
judeus em Efeso do que em Corinto (isso teria alguma relao com
o seu cabelo raspado?) a ponto de lhe pedirem para ficar. Rogandolhe eles que perm anecesse ali mais algum tempo, no acedeu (v. 2 0 ),
acrescen tan d o (de acordo com o texto O cid en tal), "p re cis o
participar da prxim a festa em Jerusalm a todo cu sto", o que,
segu n d o R am say, com certeza pode ser en ten d id o com o a
P sc o a ".33Q u alq u er que fosse o m otivo da p ressa de P au lo,
desp ed in d o-se d isse: se D eus quiser, voltarei para vs ou tros. E,
embarcando, partiu de feso (v. 2 1 ).
Chegando a Cesaria, o porto principal da Palestina, desembarcou,
subindo a Jerusalm e, tendo saudado a igreja, desceu para Antioquia (v.
22). A igreja que saudou ao desembarcar certamente no foi a de
C esaria, m as a de Jeru salm , a cerca de cen to e qu atro
quilmetros do litoral, pois "os termos 'subir' e 'descer' so usados
com tanta freqncia para indicar uma viagem para dentro e para
fora de Jerusalm, que esse uso se consagrou ".34
Havendo passado algum tempo em Antioquia, provavelm ente do
incio do vero do ano 52 ao incio da primavera do ano de 53, e
tendo, sem dvida, relatado igreja toda a sua segunda viagem
m issionria, saiu, iniciando aquela que seria sua terceira e ltima
viagem . Prim eiro, ele deve ter ido em direo ao norte, depois
p ara o o este, passan d o pelos P ortes da C ilicia, v en cen d o a
co rd ilh eira de Taurus, atravessando su cessivam ente a regio da
Galcia e Frigia, confirmando todos os discpulos (v. 23). Isso significa
que ele revisitou as igrejas de Antioquia da Pisdia, Icnio, Listra
e D erbe, que ele havia estabelecido em sua p rim eira viagem
m issionria (captulos 13 e 14) e consolidado na segunda (16:6).
b. Apoio visita feso (18:24-28)
N esse m eio tem po, cerca de um ano desde que P aulo d eixara
C orinto, chegou a feso um judeu, natural de Alexandria, chamado
A poio (v. 24a). Lucas nos conta trs fatos in teressan tes a seu
resp eito. Prim eiro, ele era um hom em instrudo (em bora logios
pudesse significar "eloqente") e poderoso nas Escrituras (v. 24b).
A lexan d ria p o ssu a um a im ensa pop u lao ju d a ica n aqu ele
tempo. Era ali que a LXX tinha sido produzida, cerca de 200 anos
an tes de C risto, e era ali que o grande eru d ito F ilo , o
contemporneo de Jesus, havia vivido e trabalhado, lutando com
339

CORINTO E FESO

a interpretao alegrica do Antigo Testamento para conciliar a


religio hebraica com a filosofia grega. Ser que o prprio Apoio
interpretava o Antigo Testam ento de form a alegrica? Talvez
Lutero estivesse certo ao ser o primeiro a propor Apoio com o o
autor da carta aos Hebreus. Segundo, era ele instrudo no caminho do
Senhor (i.e., o Senhor Jesus). Ele tambm falava com grande fervor
("ferv o ro so de esp rito ", com o em Rm 12:11, provavelm ente
significando "espiritualm ente fervoroso"), combinando assim a
erudio com entusiasmo. Alm disso, falava e ensinava com preciso
a respeito de Jesus. Portanto, apesar de judeu, ele era um professor
cristo (v. 25a). Em terceiro lugar, porm, conhecia apenas o batismo
de Joo (v. 25b), de quem Lucas sabia que era o precursor de Jesus 35
e que pertencia lei e aos profetas, e no ao reino .36 J que Apoio
dificilm ente poderia conhecer o batismo de Joo sem conhecer a
sua m ensagem , ele tam bm deve ter se fam iliarizad o com o
testemunho de Joo sobre Jesus como o Messias. Mas quanto mais
ele sabia? Em todo o caso, quando comeou a falar ousadamente na
sin ag og a, P riscila e qiiila o ouviram e p erceberam que seu
conhecimento era defeituoso. Levaram-no, ento, para casa e, com
m ais ex atid o, o com parativo do advrbio akribos u sad o no
versculo anterior, expuseram o caminho de Deus (v. 26).
No possvel saber com certeza quais as verdades crists que
Apoio conhecia quando ensinava "com preciso" e quais foramlh e exp licad as "co m m ais exatid o ". Por um lad o , L u cas
dificilmente poderia t-lo descrito como "instrudo no caminho do
Senhor", se naquele estgio, ele ainda ignorasse completamente a
morte e ressurreio de Jesus. Por outro lado, se seu conhecimento
era basicam en te lim itado ao batism o e ensino de Joo, o seu
entendim ento desses acontecimentos poderia ser m nim o, e ele
tam bm precisaria ouvir sobre a grande comisso, a exaltao de
Jesus e sobre a ddiva do Esprito. Priscila e qiiila lhe ensinaram
verdades como essas. O ministrio deles foi oportuno e discreto.
C om o n o ta B ruce, " m uito m elhor dar esse tipo de aju da
p articu lar a um pregador cujo m inistrio defeituoso do que
corrigi-lo ou denunci-lo publicamente !"37
Em seguida, querendo ele (Apoio) percorrer a Acaia, animaram-no
os irm os, p o is agora estava m ais bem equ ipad o para um
ministrio amplo, e escreveram aos discpulos para o receberem. Tendo
chegado, auxiliou muito aqueles que mediante a graa haviam crido (v.
27); p orqu e com g ran de poder convencia pu blicam en te os ju d eu s,
provando por meio das Escrituras que o Cristo Jesus (v. 28). Em 1

340

ATOS 18:1 -19:41

Corntios 1-4 Paulo dem onstrou apreciao pelo m inistrio de


A poio em C orinto e generosam ente o reco n h eceu com o
cooperad or na obra de Deus. "E u p lan tei", escreveu , "A p oio
regou; mas o crescimento veio de Deus ".38
3. Paulo em feso (19:1-41)
Aconteceu que, estando Apoio em Corinto, Paulo, tendo passado pelas
regies mais altas, chegou a feso (v. 1 ), cumprindo sua prom essa de
voltar, se fosse da vontade de Deus (18:21). Portanto, foi durante
o ano em que Paulo esteve longe de feso que A poio v eio ,
m inistrou e partiu novamente.
a. Paulo e os discpulos de Joo Batista (19:lb-7)
Chegando em feso, Paulo achou ali alguns discpulos. Pelo menos,
era isso que diziam ser. Na realidade, porm, eram discpulos de
Joo Batista, e indiscutivelmente estavam menos inform ados do
que Apoio. Lucas relata o dilogo que se desenvolveu entre eles
(vs. 2-4) e o seu resultado (vs. 5-7).
A prim eira pergunta de Paulo:
Recebestes, porventura, o Esprito Santo quando crestes ?
A resposta deles:
Pelo contrrio, nem mesmo ouvimos que existe o Esprito
Santo.
A segunda pergunta de Paulo:
Em que, pois, fostes batizados ?
A resposta deles:
No batismo de Joo.
O comentrio de Paulo:
Joo realizou batismo de arrependimento, dizendo ao povo
que cressem naquele que vinha depois dele, a saber, em
Jesus.
sEles, tendo ouvido isto, foram batizados em o nome do Senhor Jesus. 6E,
impondo-lhes Paulo as mos, veio sobre eles o Esprito Santo; e tanto
falavam em lnguas como profetizavam.7Eram ao todo uns doze homens.
Esse acontecim ento tornou-se texto-prova em alguns crculos
pentecostais e carismticos, especialmente quando se segue uma
traduo im precisa e injustificada do versculo 2 com o a que

341

CORINTO E FESO

segue: "V ocs receberam o Esprito Santo depois que creram ?"
Partindo desse texto, s vezes argumentam que a iniciao crist
se d em dois estgios, que comea com a f e a converso, seguida
mais tarde pelo recebimento do Esprito Santo. Mas no se pode
considerar que esses doze "discpulos" forneam um padro para
a iniciao biestagiria. Pelo contrrio, como escreveu M ichael
Green, est "absolutamente claro que esses discpulos no eram de
form a alguma cristos ".39 Ainda no acreditavam em Jesus, mas
passaram a crer atravs do m inistrio de Paulo e foram ento
b a tiz a d o s com gua e com o E sp rito , m ais ou m enos
simultaneamente.
Quando Paulo os encontrou pela primeira vez, pensou que eles
fo ssem cren tes, m as percebeu que suas aes e seu
com portam ento no davam evidncias de que o Esprito Santo
habitava neles. Ento, ele lhes fez duas perguntas-chave: se eles
tinham recebido o Esprito quando creram, e em que tinham sido
batizados. A sua prim eira pergunta ligava o Esprito f, e a
segunda, ao batism o. Ou seja, suas perguntas expressavam a
pressuposio de que aqueles que crem recebem o Esprito ,40 e
que aqueles que so batizados recebem o Esprito, pois ele no
pod ia sep arar o sm bolo (gua) da coisa que sim bolizava ( o
Esprito). Paulo tinha por certo que os crentes batizados recebem
o E sp rito , com o Pedro tam bm ensinou (2:38-39). A m bas as
perguntas indicam que crer e ser batizado e no receber o Esprito
constitui uma anormalidade extraordinria.
Considere agora as respostas que Paulo recebeu. Em resposta
prim eira, disseram que nem sequer tinham ouvido que existisse
o Esprito Santo. Isso no significa que nunca tivessem ouvido
falar do Esprito, pois ele mencionado muitas vezes no Antigo
Testamento, e Joo Batista falou que o Messias batizaria as pessoas
com o Esprito. mais provvel que, apesar de terem ouvido a
profecia de Joo, no sabiam se ela fora cumprida ou no. Eles no
tinham conhecim ento do Pentecoste. Em resposta segunda
pergunta de Paulo, eles expl icaram que tinham recebido o batismo
de Joo, no o batism o cristo. Em outras palavras, eles ainda
estavam vivendo no Antigo Testamento, que culminou em Joo
Batista. Eles no entendiam que a nova era fora iniciada por Jesus,
nem que os que nele crem e so batizados nele recebem a bno
caracterstica da nova era: a habitao do Esprito.
Q u an d o en tend eram isso atravs da in stru o de P aulo,
colocaram sua f em Jesus, sobre cuja vinda o seu m estre Joo

342

ATOS 18:1 -19:41

Batista lhes falara. Foram ento batizados em Cristo, Paulo lhes


imps as mos (dando uma confirmao apostlica ao que estava
acontecendo, como fizeram Pedro e Joo em Samaria), o Esprito
Santo veio sobre eles, e eles falaram em lnguas e profetizaram. Em
outras palavras, experimentaram um mini-Pentecoste. Ou melhor,
o Pentecoste os alcanou. Ou melhor ainda, eles foram tomados
pelo Pentecoste quando receberam as bnos prometidas.
A norm a da experincia crist, portanto, um conjunto de
quatro fatores: arrependimento, f em Jesus, batism o na gua e a
ddiva do Esprito. Embora a ordem observada possa variar um
pouco, as quatro so inseparveis e so universais na iniciao
crist. A imposio apostlica de mos, porm, juntamente com as
lnguas estranhas e a profecia, foram dadas especialm ente em
feso, com o em Sam aria, para dem onstrar de form a visv el e
p b lica que grupos esp ecficos foram in co rp o rad o s a C risto
atravs do Esprito; o Novo Testamento no as universaliza. Hoje,
j no h samaritanos e discpulos de Joo Batista.
b. A sinagoga e a escola (19:8-10)
O m od elo do m inistrio evangelstico de Paulo em feso era
sem elhante ao de Corinto. Primeiro, Paulo freqentou a sinagoga,
onde j era conhecido (18:19), onde falava ousadamente, dissertando
e persuadindo, com respeito ao reino de Deus, durante trs meses (v. 8 ).
Dissertar sobre o reino de Deus a partir do Antigo Testam ento
o m esm o que argumentar que Jesus o Cristo, j que foi Jesus o
Cristo que inaugurou o reino (cf. 28:31). Mas, como em Corinto,
tam bm em feso, os judeus rejeitaram as boas novas: alguns deles
se mostravam empedernidos e descrentes, falando mal do Caminho diante
da multido. M ais uma vez, o discipulado cristo cham ado de
"C a m in h o ",41 j que, para os discpulos, o cristian ism o era o
cam inho de todos os cam inhos ... por onde deviam an d ar ".42
Como resultado direto dessa oposio teimosa na sinagoga, Paulo
apartou -se d eles. Ele tam bm separou os discpu los, passan do a
discorrer (dialegom enos, "argu m entar") diariam ente na escola de
Tirano(v. 9). Esse novo avano em direo aos gentios, em forma
de evangelizao dialogada d u rou ... por espao de dois anos, dando
ensejo a que todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor,
tanto judeus como gregos (v. 9). Deixa-nos um pouco atormentados
o fato de Lucas no nos contar nada sobre Tirano. Supomos que
fo sse um filsofo ou algum tipo de educador, que lecionav a

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CORINTO E FESO

durante as horas frescas da m anh, m as que estava disposto a


emprestar sua sala de aula (schole) ao evangelista cristo durante
as h oras qu en tes do dia. J que tyrannos sign ifica tirano ou
dspota, "pergunta-se em vo se esse nome lhe fora dado por seus
pais ou seus alunos !"43 O certo que os dois anos de prelees
dirias de Paulo resultaram na evangelizao de toda a provncia.
c. Alguns choques de poder (19:11-20)
Em Corinto, Cristo encorajou seu apstolo e ratificou seu ensino
atravs de uma viso; em feso, atravs de sinais e milagres que
d em onstravam o poder de Cristo sobre doenas, p o ssess es
d em onacas e m agia. D eus, pelas mos de Paulo, fa z ia m ilagres
extraordinrios (v. 11 ), a ponto de levarem aos enfermos lenos e aventais
do seu uso pessoal ("os lenos que ele amarrava ao redor da cabea
e os aventais que ele usava na cintura quando fazia tendas "),44
diante dos quais as enfermidades fugiam das suas vtimas e os espritos
m alignos se retiravam (v. 12). C om entaristas lib erais ficam
desconcertados com essa passagem e tendem a rejeit-la como
len d a. P od em os lev antar pelo m enos quatro o bjees. Em
primeiro lugar, o prprio Lucas no se satisfaz em descrever esses
acontecimentos como meros "milagres", dynameis, demonstraes
do poder divino; ele acrescenta o adjetivo tychousas, traduzido
como "especial", "singular", "notvel" e "extraordinrio". Ele no
os considera tpicos, norm ais, nem m esm o para m ilagres. Em
segundo lugar, ele no os v como magia, pois os distingue das
prticas mgicas que os convertidos de feso logo confessariam
e abandonariam , considerando-as ms (vs. 18-19). Em terceiro
lugar, a atitude mais sbia perante os milagres dos lenos no a
dos cticos, que os declaram esprios; nem a dos imitadores, que
tentam copi-los, como aqueles televangelistas que oferecem aos
doentes lenos abenoados por eles, mas sim a dos estudiosos da
Bblia que lembram que Paulo via seus milagres como credenciais
apostlicas 45 e que Jesus m esm o foi condescendente com a f
tmida de uma mulher, curando-a quando ela tocou a orla de sua
ro u p a .46 E m quarto lu gar, assim com o nos E v an g elh os, a
possesso dem onaca diferenciada da doena, e, portanto, o
exorcism o diferenciado da cura.
A meno do exorcismo leva Lucas a falar de alguns exorcistas
ju d eu s que sofreram con seq n cias d esastrosas ao tentar
aproveitar o poder que acreditavam estar contido no nom e de

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ATOS 18:1 - 19:41

Jesus: Alguns judeus, exorcistas ambulantes, tentaram invocar o nome


do Senhor Jesu s sobre p ossessos de espritos m align os, dizen do:
Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo prega (v. 13). Os que faziam isto
eram sete filh o s de um judeu chamado Ceva, sumo sacerdote, o que
significa que provavelm ente este pertencia fam lia do sum o
sacerdote (v. 14). Mas o Esprito maligno lhes respondeu: Conheo a
Jesus e sei quem Paulo; mas vs, quem sois? (v. 16) E o possesso do
Esprito maligno saltou sobre eles, subjugando a todos, e, de tal modo
prevaleceu contra eles, que, desnudos eferidos, fugiram daquela casa (v.
16). certo que h poder poder para salvar e cu rarno nom e
de Jesus, como Lucas faz questo de ilustrar (e.g. 3:6,16; 4:10-12).
M as a sua eficcia no m ecnica, nem pode ser em pregada
levianamente. M esmo assim, apesar desse mau uso do Nome, o
incidente teve um efeito saudvel. Chegou este fato ao conhecimento
de todos, assim judeus como gregos, habitantes de feso; veio temor sobre
todos eles e o nome do Senhor Jesus era engrandecido (v. 17).
O choque de poder entre Jesus e o reino de Satans ainda no
tinha acabado. Aps a cura e o exorcism o, veio a libertao de
p r tica s ocu ltas. M uitos dos que creram vieram con fessan do e
denunciando publicam ente as suas prprias obras (v. 18). Tambm
muitos dos que haviam praticado artes mgicas, reunindo os seus livros,
os queimaram diante de todos. Calculados os seus preos, achou-se que
m ontavam a cinqenta mil denrios (v. 19), o denrio sendo um a
m oeda de prata que equivalia ao salrio de um dia. J vimos que
feso era fam osa por suas "cartas efsias" (grammata), que eram
"encan tam entos, am uletos e talisms escritos ".47 O fato de os
recm -convertidos estarem dispostos a jogar seus livros no fogo,
em vez de converter o seu valor em dinheiro, vendendo-os, era
um a evid ncia notvel da sinceridade de suas converses. O
exem plo deles levou a outras converses, pois assim a palavra do
Senhor crescia e prevalecia poderosamente (v. 20).
d. Os planos de Paulo para o futuro (19:21-22)
Cumpridas estas coisas, aps a evangelizao na sinagoga e na escola
de Tirano, e aps os choques de poder, mas antes do tumulto no
teatro, P aulo resolveu no seu esprito ir a Jerusalm , passando por
Macednia e Acaia (v. 21a). Lucas no acrescenta aqui a razo desse
percurso tortuoso, mas sabemos que ele iria recolher a oferta que
pedira que os cristos do Norte e do Sul da Grcia coletassem para
os seus irm os pobres na Ju d ia .48 Os seus olhos, porm , no

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CORINTO EFESO

estavam voltad os para Jerusalm . "Depois de haver estado ali,


im porta-m e ver tambm R om a" (v. 21b), pensou, e ele estava at
sonhando com uma visita Espanha ,49 "o extremo ocidental da
civilizao rom ana na Europa ".50 A sua viso no tinha limites.
C om o B en gel com entou corretam ente, "n en h u m A lexandre,
nenhum Csar, nenhum outro heri tem uma m ente to aberta
com o este pequeno ( um jogo de palavras com seu nom e Paulos,
"pequeno") benjamita ".51 Enquanto isso, enviou a Macednia dois
daqueles que lhe ministravam, Timteo e Erasto, provavelmente para
fazer os ltim os preparativos para a oferta, e perm aneceu algum
tempo na sia, na prpria cidade de feso (v. 2 2 ), porque "um a
porta grande e oportuna para o trabalho" se abriu, e m uitos se
o p u nh am a e le .52 A oportun id ad e e a oposio exig iam sua
presena em feso.
e. O tumulto na cidade (19:23-41)
Lucas fornece aos seus leitores um relato detalhado do tumulto
que Dem trio, um arteso que lidava com prata, instigou e que o
escrivo da cidade controlou com habilidade. Talvez ele tenha
ob tid o sua in form ao de A ristarco e / o u G aio, que foram
arrastad o s no tum ulto (v. 29) e que m ais tarde se tornaram
co m p an h eiros de viagem de Paulo e Lucas (20:4-6). As
pressuposies de Haenchen o levaram a encontrar "u m labirinto
de d ificu ld ad es" nesse ep isdio .53 Ele elabora seis delas. M as
H ow ard M arshall est certo em dizer que o caso de H aenchen
"desaparece sob um exame m inucioso". Ele d um a explicao
adequada para cada problema proposto .54 A narrativa de Lucas
divide-se naturalmente em trs partes, relacionadas origem, ao
desenvolvimento e ao trmino do tumulto.
Prim eiro, a sua origem. Era inevitvel que mais cedo ou mais
tarde a autoridade soberana de Jesus desafiasse a m influncia de
Diana.
23Por esse tempo houve grande alvoroo acerca do Caminho. 24Pois um
ourives, chamado Demtrio, que fazia de prata nichos de Diana, e que
dava muito lucro aos artfices,25convocando-os juntamente com outros da
mesma profisso, disse-lhes: Senhores, sabeis que deste ofcio vem a nossa
prosperidade, 26e estais vendo e ouvindo que no s em feso, mas em
quase toda a sia, este Paulo tem persuadido e desencaminhado muita

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ATOS 18:1 -19:41

gente, afirmando no serem deuses os que so feitos por mos humanas.


27No somente h o perigo de a nossa profisso cair em descrdito, como
tambm o d e o prprio templo da grande deusa, Diana, ser estimado em
nada, e ser mesmo destruda a majestade daquela que toda a Asia e o
mundo adoram.
L u cas afirm a que os tum ultos com earam p o r cau sa "d o
Cam inho