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LA MISIN CAPUCHINA EN EL CAQUET Y EL PUTUMAYO

1893-1929
Requisito parcial para optar al ttulo de
MAESTRA EN HISTORIA
FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA
2013

Presentado por:
Misael Kuan Bahamn, S.J.

Dirigido por:
Jorge Enrique Salcedo Martnez, S. J.

ii

Yo, Misael Kuan Bahamn, declaro que este trabajo de grado, elaborado como requisito parcial
para obtener el ttulo de Maestra en Historia en la Facultad de Ciencias Sociales de la
Universidad Javeriana es de mi entera autora excepto en donde se indique lo contrario. Este
documento no ha sido sometido para su calificacin en ninguna otra institucin acadmica.

Misael Kuan Bahamn


Noviembre 2013

iii

CONTENIDO
LISTA DE CUADROS Y DE MAPAS ............................................................................ v
INTRODUCCIN ............................................................................................................. 1
CAPTULO 1. MISIONES, INDGENAS Y ECONOMA EXTRACTIVA.
ENSAYOS DE INCORPORACIN DEL CAQUET Y DEL PUTUMAYO .......... 14
1.1. Actividad misionera en la Colonia y la Repblica en el Caquet y el Putumayo ......... 14
1.1.1. Misiones en el Caquet y el Putumayo en la Colonia ............................................... 15
1.1.2. Misiones en el Caquet y el Putumayo en la Repblica y los cambios polticos ...... 18
1.2. Los moradores del Caquet y del Putumayo a finales del siglo XIX ............................. 22
1.3. Economa extractiva: quina y caucho............................................................................... 25
1.3.1. La explotacin de la quina ........................................................................................... 27
1.3.2. La explotacin del caucho ............................................................................................ 30

CAPTULO 2. PRIMEROS CAPUCHINOS EN EL PUTUMAYO Y EL


CAQUET. 1893-1905 .................................................................................................... 39
2.1. Orgenes y mtodos misioneros de los capuchinos ............................................................. 39
2.2. La custodia Ecuador-Colombia capuchina ......................................................................... 43
2.3. Inicio de la misin del Caquet y del Putumayo ................................................................ 44
2.3.1. Primeros mtodos-estrategias misioneras .................................................................... 46
2.3.1.1. Expediciones ..................................................................................................... 47
2.3.1.2. Sacramentos, fiestas e imgenes religiosas ....................................................... 50
2.3.1.3. Instruccin pblica y primeras escuelas ............................................................ 53
2.3.1.4. Los misioneros en poltica................................................................................. 57
2.3.1.5. Separacin de indios de blancos y la fundacin de San Francisco ................... 62
2.3.2. Tcticas indgenas ........................................................................................................ 65
2.3.3. Primeras manifestaciones de intercambio cultural ....................................................... 67

CAPTULO 3. LA NUEVA PREFECTURA. 1905-1929 .................................. 74


3.1. El Concordato de 1887 y su aplicacin ................................................................................ 74
3.2. El Convenio de 1902, la creacin de la nueva prefectura y su territorio ......................... 76
3.3. Los mtodos misioneros de la nueva prefectura ................................................................. 80
3.3.1. Estrategias tradicionales de evangelizacin ................................................................. 90
3.3.1.1. Expediciones .................................................................................................... 90
3.3.1.2. Catequesis, sacramentos y centros de misin.................................................... 92
3.3.1.3. Escuelas ............................................................................................................. 99

iv

3.3.2. Estrategias nuevas de evangelizacin ........................................................................ 102


3.3.2.1. Colonizacin y fundacin de poblados ........................................................... 102
3.3.2.2. Vas de comunicacin ..................................................................................... 111
3.4. Tcticas ................................................................................................................................. 115
3.4.1. Resistencia al gobierno de la Misin.......................................................................... 115
3.4.2. La tierra: lugar de conflicto y de resistencia indgena ............................................... 120
3.5. Intercambio cultural ........................................................................................................... 131
3.5.1. Expresiones cvico-religiosas ..................................................................................... 132
3.5.2. La cuestin del caucho .............................................................................................. 133

CONCLUSIONES ............................................................................................. 138


Apndice 1. Cuadro de expediciones capuchinas entre 1897 y 1906 .......................................... 143
Apndice 2. Cuadro de estadsticas de sacramentos entre 1897 y 1904 ..................................... 144
Apndice 3. Cuadro de Capuchinos en el Putumayo y Caquet en el tiempo de la Misin y la
Prefectura, 1893-1929 .................................................................................................................. 145
Apndice 4. Mapa de la expedicin entre los ros Putumayo, Caraparan y Caquet, 1905-1906.
...................................................................................................................................................... 146
Apndice 5. Mapa de poblaciones fundadas o refundadadas por los capuchinos entre 1905 y 1925
...................................................................................................................................................... 147

BIBLIOGRAFA .............................................................................................. 148

LISTA DE CUADROS Y DE MAPAS


Cuadro 1. Censo de 1904 del Territorio del Putumayo. ................51
Cuadro 2. Escuelas en el Territorio del Caquet en 1848......54
Cuadro 3. Escuelas y alumnos en la Misin del Putumayo y Caquet entre 1905 y 1927.82
Cuadro 4. Nmero de religiosos en la Misin del Putumayo y Caquet entre 1894 y 1927..83
Cuadro 5. Algunas actividades en la Misin del Putumayo y Caquet 1894-1927....95
Cuadro 6. Poblaciones fundadas o refundadas por los capuchinos entre 1905 y 1925104
Mapa 1. Prefectura Apostlica del Caquet 1910..79
Mapa 2. Ruta de la excursin de fray Gaspar de Pinell en 1926-1927..92

INTRODUCCIN
En la segunda mitad del siglo XIX Colombia se incorpor al nuevo orden mundial como
exportador de materias primas y productos agrcolas hacia Europa y Estados Unidos. La
bsqueda de nuevos recursos y de nuevas tierras tuvo como efecto la ampliacin de la
frontera agrcola. Esto implic la bsqueda de mano de obra barata como la de los
indgenas que habitaban los territorios de frontera. La incorporacin de los indgenas al
sistema econmico tambin signific civilizarlos1.
Los misioneros catlicos fueron considerados idneos por polticos de corte
conservador para realizar tal empresa, pero debido a las persecuciones liberales de la
segunda mitad del siglo XIX, su presencia fue nimia. Con los gobiernos de la Regeneracin
los misioneros son considerados como portavoces de la civilizacin. El Concordato de
1887 y el Convenio de misiones de 1902, firmados entre el Estado y la Santa Sede, encarg
a las comunidades religiosas algunas atribuciones de gobierno y la evangelizacin de los
sitios de frontera de Colombia2.
El Caquet y Putumayo haban contado en la Colonia con expediciones de
franciscanos y jesuitas que venan de Popayn y de Quito. A finales del siglo XVII los
jesuitas dejaron la regin y fueron destinados a fortalecer la evangelizacin en Maynas3.
Los franciscanos continuaron esta misin las siguientes dcadas, pero una cdula real de
1

Catherine LeGrand, Colonizacin y protesta campesina en Colombia, 1850-1950 (Bogot: U. Nacional de


Colombia, 1988), 17-18. Camilo Domnguez y Augusto Gmez, La economa extractiva en la Amazona
colombiana, 1850-1930 (Bogot: COA, 1990), 5. Gmez es crtico a esta armoniosa integracin de los
indgenas: () podra sugerirse que a diferencia de la poca colonial, en cuyo decurso el Estado espaol
intent, de modo deliberado, pertinaz e incansable, civilizar, evangelizar (cristianizar) e integrar a los indios,
durante la Repblica fue ms frecuente la expulsin o el destierro de los indios, el despojo de sus tierras y
territorios y, en el mejor de los casos, la integracin de stos bajo sistemas de endeude, servidumbre y
esclavitud all donde faltaba la fuerza laboral. Augusto Gmez, Putumayo: indios, misin, colonos y
conflictos, 1845-1970 (Popayn: Editorial U. del Cauca, 2010), 118.
2
Estas regiones fueron Casanare, La Guajira, Sierra Nevada y Motilones, Llanos de San Martn, Choc,
Arauca, Urab, Magdalena Medio, Tierradentro, San Jorge, San Andrs y Providencia, Tumaco, Caquet y
Putumayo, Labateca y Mit. Juan Felipe Crdoba Restrepo, En tierras paganas: misiones catlicas en Urab
y en La Guajira colombiana, 1892-1952 (Tesis doctoral, Universidad Nacional de Colombia, 2012), 61.
3
En Maynas los jesuitas venan trabajando desde 1638 cuando arribaron los dos primeros jesuitas. Por el ao
de 1651 haba doce misiones, que incluan, adems de a los maynas, a los xveros y a los omaguas. Jeffrey
Klaiber, Los jesuitas en Amrica Latina, 1549-2000: 450 aos de inculturacin, defensa de los derechos
humanos y testimonio proftico (Fondo Editorial Universidad Antonio Ruiz de Montoya, 2007), 121-122.

2
1784

resolvi acabarla debido al poco personal y para evitar las relaciones con los

portugueses4. Con la Repblica los jesuitas regresaron a mediados del siglo XIX, pero
rpidamente fueron expulsados del pas en 1850 por Jos Hilario Lpez quien arguy el
poder corruptor de las doctrinas del jesuitismo5. Cuarenta aos despus, en tiempo de la
Regeneracin, religiosos capuchinos arribaron a esta regin.
Es justamente sobre la presencia de las misiones de la Orden de los Hermanos
Menores Capuchinos en el Caquet y Putumayo entre los aos 1893 y 1929 el tema de esta
investigacin. Estos misioneros incursionaron en esta regin como adalides de un proyecto
civilizador estatal en el que la religin tena un papel importante. Los capuchinos fueron un
elemento clave de defensa del territorio ante los intereses econmicos de caucheros
peruanos. Lo complejo de esta misin estuvo en que los misioneros hicieron las veces de
gobernadores civiles al regentar la educacin, construir carreteras, otorgar tierras y dirigir la
moralidad de las gentes. Los misioneros obraron, entonces, como intermediarios de la
ampliacin de la frontera colombiana y de la defensa de la frontera interna.
La presencia de la misin capuchina en un primer momento, entre 1893 y 1905, fue
itinerante, posteriormente, entre 1905 y 1929, fue una presencia institucional pues se cre la
Prefectura Apostlica del Caquet. En el primer periodo los capuchinos ejercieron mtodos
misioneros tradicionales de evangelizacin como las expediciones, la reduccin de
indgenas, la celebracin de sacramentos y la educacin. Pero estos mtodos no eran
suficientes ya que la realidad del Gran Caquet haba cambiado con la presencia de
empresarios colombianos y de otras nacionalidades que haban venido a explotar quina y
caucho. Con la creacin de la prefectura la labor misionera se concibi como de formacin
de Iglesia, en consonancia con los dictados de las congregaciones vaticanas que impriman
en la labor misionera la insistencia en evangelizar y al mismo tiempo civilizar. De esta
manera, a los antiguos mtodos se agregaron formas de transformacin del entorno como
construccin de carreteras y de escuelas, entre otros. En este periodo fue muy importante el
misionero cataln fray Fidel de Montclar, prefecto apostlico del Caquet.
Este trabajo no es una diatriba, ni tampoco es una apologa a lo que realizaron los
misioneros. No obstante, es conciente de que lo que se tiene hasta ahora del quehacer
4

Luis Carlos Mantilla, Los franciscanos en Colombia, Tomo III, 1700-1830, volumen III (Bogot: Ediciones
de la Universidad San Buenaventura, 2000), 154.
5 Gaceta Oficial, Bogot, 21 de mayo de 1850, no. 1123.

3
misionero en esta regin son, por una parte, los textos escritos por los mismos capuchinos
que narran de forma gloriosa los actos de esta comunidad en su accin evangelizadora. En
este tipo de literatura encontramos, por ejemplo, los informes de misin que escriban los
misioneros por orden del gobierno. Y, por otra parte, como respuesta a la apologa
misionera estn obras como la de Vctor Bonilla6 que argumentan que los capuchinos
obraron como un actor de dominacin en contra de los indgenas, con castigos fsicos y
expropiacin de tierras, y con una teologa del poder que marcaba la eterna desigualdad
entre blancos e indgenas. Nuestro trabajo, entonces, se ubica en una perspectiva de una
historia eclesistica al ubicar la comunidad capuchina en un contexto ms global, tanto en
sus orgenes como en su historia. Adems analiza e indaga las posturas eclesiales sobre la
misin y las estrategias de misin y las tcticas de resistencia por parte de indgenas y
colonos. Como se observa hay una intencin de escuchar las diferentes voces de la misin.
Esta investigacin realiza una aproximacin novedosa al tema de las misiones
capuchinas del Putumayo y del Caquet en la medida en que presenta la misin como un
espacio activo en el que los diferentes actores de la misin ejercieron diversas prcticas,
adems de darse un intercambio y una transformacin cultural. Esto significa que la
poblacin local no fue un destinatario pasivo de las estrategias de los misioneros sino que
hicieron una transformacin estratgica de ellas, al adoptar tcticas tales como la
reinterpretacin de la liturgia y el santoral cristiano, el mantenimiento de formas
econmicas antiguas y de las lenguas locales, la crtica a formas violentas de dominacin
como la flagelacin y el cepo y la defensa de la tierra. El resultado de todo esto fue una
transformacin cultural de parte y parte, pues indgenas, colonos y misioneros incorporaron
elementos de los otros.
Como se ver en la presentacin del estado de la cuestin, los estudios que se han
realizado hasta el momento han atendido, especialmente, a las estrategias de los misioneros,
pero no han mirado con detenimiento sus motivaciones. La franja de tiempo escogida, 1893
a 1929, nos permitir centrarnos en los aos de formacin de la misin y la creacin de la
prefectura apostlica por fray Fidel de Montclar.

Vctor Bonilla, Siervos de dios y amos de indios: el estado y la misin capuchina en el Amazonas (Bogot:
Stella, 1969).

4
Este caso particular de misin permite introducirnos a la cuestin de las misiones en
todo el territorio nacional y Latinoamrica pues este fue tambin un fenmeno regional-.
Aunque este no es un ejercicio de comparacin con otras misiones en el territorio nacional
debe quedar claro que hubo elementos comunes entre las misiones a lo largo y ancho del
pas como las polticas de evangelizacin de la Iglesia y de las distintas rdenes. La
variacin podra haber estado en los mtodos y su aplicacin.
El tema de las misiones catlicas se consider por muchos aos como algo
perteneciente slo a la historiografa eclesistica que tena como finalidad hacer una
apologa del trabajo evangelizador de la Iglesia en las colonias africanas, americanas y
asiticas. Este proyecto, adems, se encuadraba en el vnculo estrecho de colaboracin
entre la Iglesia y los estados europeos que ocuparon y conquistaron buena parte de estos
territorios. Tal consideracin ha cambiado debido a que las misiones catlicas se han visto
tambin como un elemento configurador de las fronteras nacionales durante los siglos XIX
y XX. Adems puede iluminar otros elementos de la sociedad latinoamericana y de la
historia ms generalmente7.
Sobre los estudios de las misiones encontramos dos abordajes distintos: el
eclesistico y la nueva historia de las misiones8. Del primer grupo encontramos los trabajos
de Borges9 y Rey Fajardo10. Del segundo grupo encontramos a Block11, Cabrera12,
Cervantes13, Crdoba Restrepo14, Dube15, Garca Jordn16, Langer17 y Radding18. Los

Pilar Garca Jordn, Cruz y arado, fusiles y discursos: la construccin de los Orientes en el Per y Bolivia,
1820-1940 (Lima: IFEA, 2001), 18.
8
Garca Jordn, Cruz y arado, fusiles y discursos, 18.
9
Pedro Borges, Misin y civilizacin en Amrica (Madrid: Editorial Alhambra, 1987).
10
Jos del Rey Fajardo, Los jesuitas en Venezuela, tomo V: las misiones germen de la nacionalidad (Caracas
y Bogot: Universidad Catlica Andrs Bello y Pontificia Universidad Javeriana, 2007).
11
David Block, La cultura reduccional de los Llanos de Mojos: tradicin autctona, empresa jesutica y
poltica civil, 1660-1880 (Sucre: historia boliviana, 1997).
12
Gabriel Cabrera Becerra, La Iglesia en la frontera: misiones catlicas en el Vaups, 1850-1950 (Bogot:
Universidad Nacional de Colombia, 2002).
13
Fernando Cervantes, Cristianismo o sincretismo?: una interpretacin de la conquista espiritual en la
Amrica espaola, en Hans-Jurgen Prien (ed), Religiosidad e historiografa (Madrid: Iberoamericana, 1998).
14
Juan Felipe Crdoba Restrepo, En tierras paganas.
15
Saurabh Dube, Genealogas del presente: conversin, colonialismo, cultura (Mxico, D.F: El Colegio de
Mxico), 2003.
16
Pilar Garca Jordn, "Las misiones catlicas en la Amazona peruana: ocupacin del territorio y control
indgena, 1821-1930", en La construccin de la Amazona andina (siglos XIX-XX): procesos de ocupacin y
transformacin de la Amazona peruana y ecuatoriana entre 1820-1960 (Quito: Ediciones Abya-Yala, 1995).
7- 106. Yo soy libre y no indio: soy Guarayo. Para una historia de Guarayos, 1790-1948 (Lima: IFEA,
2006). Cruz y arado, fusiles y discursos.

5
trabajos de Block, Cervantes, Crdoba, Dube, Langer y Radding describen las misiones
dentro de un proceso de negociacin cultural en el que ambas partes, misioneros e
indgenas, se fueron transformando en cuanto entraron en contacto con el otro grupo. Este
proceso es llamado de diferentes formas, cultura reduccional (Block), interaccin
cultural (Cervantes), intercambio Cultural (Crdoba) y cultura de misin (Langer).
Radding resalta el lugar de la geografa como una fuerza central y poderosa en la formacin
de la cultura y de la sociedad en las misiones. Garca Jordn y Cabrera, en cambio,
enfatizan en las relaciones misin y Estado.
En los ltimos veinte aos encontramos que la nueva historia de las misiones ha
producido estudios serios de las misiones en Latinoamrica y en Colombia. Garca Jordn y
Langer son representativos en el caso latinoamericano. Estos autores parten de la tesis de
que los misioneros fueron un instrumento de los gobiernos republicanos de Per y Bolivia
para la penetracin en el territorio amaznico y para el control de sus habitantes pero la
relacin con las comunidades indgenas los llev a transformar la misin delegada por el
Estado. Langer, por ejemplo, percibe cmo las misiones en la chiriguana boliviana
cambiaron a lo largo de su existencia y cmo el poder se estableci en un permanente
proceso de negociacin entre los lderes indgenas y los misioneros franciscanos. En su
ltimo libro, Garca Jordn afirma que el proyecto republicano se vio desafiado por un plan
alterno de los misioneros franciscanos: la repblica guaraya. Este consista en un proyecto
ideolgico cultural en defensa del buen salvaje guarayo, explotado por las lites regionales
y el mismo Estado, y corrompido por las costumbres de los civilizados. As, los frailes
promovieron la implementacin de un plan que mantuviera la separacin entre los guarayos
y los civilizados bolivianos y, por ende, impidiera la incorporacin de los indgenas a la
nacionalidad19.
En el caso colombiano encontramos los estudios sobre las misiones de Cabrera y de
Crdoba Restrepo. Crdoba estudia las misiones de dos comunidades religiosas distintas,
los capuchinos y los carmelitas, que trabajaron en la Guajira y el Urab, respectivamente.
Crdoba descubre que el apostolado misionero cubri diferentes grupos sociales y que se
17

Erick D. Langer, Expecting pears from on elm tree: Franciscan Missions on the Chiriguano frontier in the
heart of South America, 1830-1949 (Durham and London: Duke University Press, 2009).
18
Cynthia Radding, Landscapes of power and identity: comparative histories in the Sonoran desert and the
forest of Amazonia from Colony to Republic (Durham: Duke University Press, 2005).
19
Garca Jordn, Yo soy libre y no indio: soy Guarayo. Para una historia de Guarayos, 1790-1948.

6
realizaron labores con las comunidades ms all de lo puramente catequtico como tener a
cargo escuelas y colegios, abrir internados e intervenir en la poltica local y nacional.
Cabrera, por su parte, reconstruye la presencia de varias comunidades religiosas en el
Vaups brasilero y colombiano entre los aos 1850 y 1950: los capuchinos y franciscanos
en el Vaups brasilero en la segunda mitad del siglo XIX y los montfortianos en las
primeras dcadas del siglo XX. Adems presenta las diferentes tcticas de los indgenas
para conservar su cultura ante la presencia de los misioneros.
Sobre las misiones capuchinas en el Putumayo tenemos los estudios de Bonilla20,
Casas Aguilar21, Charry22, Gmez23, Crdoba Chaves24 y Serra de Manresa25. La obra de
Bonilla es de fundamental lectura pues en el momento de su publicacin en 1969 signific
una denuncia a los atropellos de la comunidad capuchina a los indgenas en la misin del
Putumayo. Casas, Charry y Gmez se ubican en la misma perspectiva ideolgica de
Bonilla. Casas y Charry consideran que la evangelizacin tuvo como principal apoyo la
colonizacin, especialmente, en las formas del despojo de tierras a los aborgenes del Valle
de Sibundoy y la construccin del camino entre Sibundoy y Mocoa. Gmez hace una
estudio de larga duracin sobre la colonizacin del Putumayo entre 1845 y 1970 y concluye
que la presencia y vinculacin formal de la misin capuchina al Putumayo fue parte de las
polticas del Estado mismo dentro del proceso general de integracin de la frontera
amaznica y de defensa de la frontera externa. Como crtica a estos estudios, si bien
abordan la cuestin de la relacin Estado y misin, en particular Gmez, carecen de una
aproximacin al intercambio cultural que se dio entre indgenas, colonos y misioneros.
Estos investigadores examinaron fuentes civiles como las del Archivo General de la Nacin
y el Archivo Central del Cauca pero no a las fuentes de los archivos eclesisticos.
Particularmente, Bonilla es poco cuidadoso en el uso de estas fuentes.

20

Vctor Bonilla, Siervos de dios y amos de indios: el estado y la misin capuchina en el Amazonas.
Justo Casas Aguilar, Evangelio y colonizacin: una aproximacin a la historia del Putumayo desde la
poca prehispnica a la colonizacin agropecuaria (Bogot: Ecoe ediciones, 1999).
22
Alicia Charry, Contacto, colonizacin y conflicto en el Valle de Sibundoy, 1870-1930 (Tesis,
Universidad de los Andes, 1991).
23
Augusto Gmez, Putumayo: indios, misin, colonos y conflictos, 1845-1970.
24
lvaro Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa de Sibundoy desde sus orgenes hasta 1981 (Tesis
doctoral, Pontificia Universidad Javeriana, 1982).
25
Valent Serra de Manresa, Tres segles de vida missionera: la projecci pastoral ad gentes del framenors
caputxins de Catalunya, 1680-1989 (Barcelona: Ediciones de la facultad de teologa de Barcelona).
21

7
Crdoba Chaves y Serra de Manresa, ambos investigadores eclesisticos, se apartan
de las posturas anteriores. Reconocen los abusos que se dieron por parte de los capuchinos
y reconocen los logros a nivel de educacin, fundacin de pueblos y defensa del territorio
ante la amenaza peruana. Adems de los archivos civiles mencionados, manejan fuentes
eclesisticas como las del Archivo Diocesano Sibundoy Mocoa en su seccin de
estadsticas (Crdoba Chaves) y el Archivo capuchino en Sarria, Catalua, el ms
importante de esta comunidad religiosa en el mundo de habla hispana (Serra de Manresa).
Un elemento importante que no se puede obviar del estudio de las misiones en el
Putumayo es una historia regional, en particular sobre la problemtica de la quina y del
caucho y la colonizacin de la regin. Gmez y Domnguez han adelantado valiosos
estudios al respecto26, especialmente, sobre las actividades econmicas entre los aos 1850
y 1933: la quina en la segunda mitad del siglo XIX y el caucho desde finales del siglo XX.
Vemos tambin que la obra particular de Gmez27 da cuenta de las poblaciones indgenas
existentes y establecidas en el Valle de Sibundoy y, en general, en el piedemonte del
Putumayo, as como de sus territorialidades, magnitud demogrfica y actividades
econmicas presentes hasta mediados del siglo XIX. Stanfield28 y Taussig29 nos hablan
tambin de la cuestin del caucho. Stanfield tiene un acercamiento a toda la regin del
noroeste amaznico de Ecuador, Per y Colombia y se pregunta cmo la industria del
caucho alter la vida en esta regin. Taussig, por su parte, se acerca al problema desde la
antropologa. Afirma que en la Casa Arana se dio un espacio de muerte debido a un
sistema econmico en donde no exista un mercado de trabajo sino de esclavitud, peonaje y
patronaje.
Como diagnstico final, el tema de las misiones capuchinas, y en general el de las
misiones catlicas, ha sido estudiado en la relacin misiones y Estado y la cuestin de la
explotacin del indio. Cabrera y Crdoba Restrepo introducen la respuesta que se dio de
parte de los indgenas a este proceso. Cabrera da cuenta de las tcticas de resistencia para
26

Camilo Domnguez y Augusto Gmez, Nacin y Etnias: conflictos territoriales en la Amazona


colombiana, 1750-1933 (Bogot: Disloque Editores Ltda.), 1994. La economa extractiva en la Amazona
colombiana, 1850-1930. Domnguez, Quinas y Cauchos entre 1850 y 1930. En Amazona colombiana:
economa y doblamiento (Bogot: Universidad Externado de Colombia, 2005), 79-200.
27
Gmez, Putumayo: indios, misin, colonos y conflictos, 1845-1970.
28
Michael Stanfield, Caucho, conflicto y cultura en la Amazona Noroeste: Colombia, Ecuador y Per en el
Putumayo, Caquet, Napo, 1850-1933 (Quito: Ediciones Abya Yala, 2009).
29
Michael Taussig, Chamanismo, colonialismo y el hombre salvaje: un estudio sobre el terror y la curacin
(Bogot: Grupo editorial Norma, 2002).

8
conservar la cultura. Crdoba va ms all de este punto, pues afirma que se dio un
intercambio cultural. Este es un punto de vital importancia que se debe estudiar en el caso
de las misiones en el Putumayo y del Caquet.
Las categoras analticas que se utilizan en esta investigacin son: misin, mtodos
misioneros, prcticas, intercambio cultural, civilizacin-barbarie y frontera.
La categora misin se utiliza para comprender la institucin de la Iglesia con la que
esta se vale para difundir sus ideas religiosas y se materializa en un espacio fsico30. Esta
categora no slo implica que lo religioso se reduzca al mbito espiritual, pues su carcter
plurifuncional, segn Michel de Certeau, hace que este sistema se interrelacione con otros
sistemas como el econmico, el poltico y el social31.
Las categoras mtodos misioneros, prcticas e intercambio cultural se utilizan para
entender las distintas acciones de los misioneros, colonos e indgenas y la produccin
cultural que se dio en la relacin de estos grupos. Se ha escogido la categora mtodos
misioneros ya que nos sirve para pensar las distintas acciones de los misioneros dirigidas a
la evangelizacin. Encontramos mtodos directos e indirectos32. Borges33 distingue varios
mtodos directos: 1. Mtodos de preparacin. Estos indicaban la necesidad de elevar
humanamente a los indgenas a fin de prepararlos o capacitarlos para el cristianismo. 2.
Mtodos de difusin. Antes de toda evangelizacin era necesaria la previa congregacin de
los indgenas en poblados (reducciones). 3. Mtodos de catequizacin. Estos requeran la
enseanza de la doctrina cristiana en la misma lengua indgena. 4. Mtodos de persuasin.
La conversin era ante todo voluntaria.

30

Cabrera Becerra, Las misiones catlicas en el Vaups 1850-1950, 19-20.


Michel de Certeau, La escritura de la historia (Mxico: U. Iberoamericana, 1985), 137-140 y 175-181.
32
Elisabetta Corsi seala la compleja polmica entre mtodos directos e indirectos de evangelizacin. Los
mtodos directos marcaban la superioridad del cristianismo sobre otras religiones y se realizaban en las calles
y con la exposicin indiscriminada de los signos de la fe. A estos se contraponen los mtodos del apostolado
indirecto en el que se da una actitud abierta y tolerante hacia las religiones autctonas. Los primeros son
propios de las rdenes mendicantes y los segundos de los jesuitas. Elisabetta Corsi, El debate actual sobre el
relativismo y la produccin de saberes en las misiones catlicas durante la primera edad moderna: una
leccin para el presente?, en rdenes religiosas entre Amrica y Asia: ideas para una historia misionera de
los espacios coloniales (Mxico: El Colegio de Mxico, 2008), 17-54.
33
Pedro Borges, La metodologa misional americana, en Historia de la Iglesia en Hispanoamrica y
Filipinas, siglos XV-XIX, vol. I: aspectos generales (Madrid: BAC, 1992), 495-507. Otras obras en donde
Borges profundiza ms la metodologa y los mtodos de los misioneros son: Misin y Civilizacin en Amrica
(Madrid: Editorial Alhambra, 1987); Mtodos misionales en la cristianizacin de Amrica, siglo XVI (Madrid:
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas), 1960.
31

9
La categora prcticas introduce una crtica a la visin unilateral presente en los
mtodos misioneros: los indgenas tambin tuvieron una respuesta a la empresa
evangelizadora de la Iglesia. Las prcticas consisten en las artes de hacer esto o
aquello34. De Certeau distingue dos artes de hacer: estrategias y tcticas. La estrategia es el
() clculo de relaciones de fuerzas que se vuelve imposible a partir del momento en que
un sujeto de voluntad y de poder es susceptible de aislarse de un ambiente35. Las
racionalidades de la poltica, de la economa, de la ciencia y, en nuestro caso, de los
misioneros se ubican bajo este modelo estratgico. La tctica, por lo contrario, es un
clculo () que no puede contar con un lugar propio, ni por tanto con una frontera que
distinga al otro como una totalidad visible. La tctica no tiene ms lugar que el del otro ()
No dispone de una capacidad donde capitalizar sus ventajas, preparar sus expansiones y
asegurar una independencia en relacin con las circunstancias36. Al no tener un dominio
del espacio, la tctica acude al tiempo para coger al vuelo las posibilidades de provecho.
Las tcticas, entonces, seran propias de los indgenas y colonos.
La categora intercambio cultural se usa para entender que el intercambio de saberes
y conocimientos form parte de la vida de la misin capuchina37. Esta categora nos
posibilitara comprender las diferentes negociaciones que se dieron entre misioneros e
indgenas y la aparicin de nuevas expresiones culturales. El intercambio cultural se
formula, en el caso del Putumayo y Caquet, no separado de las tcticas de resistencia y en
medio de profundas negociaciones y tensiones.
El concepto de cultura () indica un esquema histricamente transmitido de
significaciones representadas en smbolos, un sistema de concepciones heredadas y
expresadas en formas simblicas por medios con los cuales los hombres comunican,
perpetan y desarrollan su conocimiento y actitudes frente a la vida38. Prez y Hering
amplan este concepto de cultura como sistema coherente de smbolos y como mecanismo
de constriccin. As tendramos, primero, () la posibilidad de agencia de individuos y
grupos sociales dada la ambigedad del mundo simblico, la pluralidad de interpretaciones
posibles de este y las luchas entabladas por recursos tanto simblicos como materiales
34

De Certeau, La invencin de lo cotidiano: 1. Artes de hacer (Mxico: U. Iberoamericana, 2010), XLV.


De Certeau, La invencin de lo cotidiano, XLIV-L.
36
De Certeau, La invencin de lo cotidiano, L.
37
Crdoba Restrepo, En tierras paganas, 250.
38
Clifford Geertz, La interpretacin de las culturas (Barcelona: Gedisa, 1995), 88.
35

10
() y, segundo, las significaciones culturales son () fragmentarias, contradictorias,
descentradas, y repetidas veces se implementan como mecanismos de poder para imponerse
sobre otras significaciones39.
Las ltimas categoras, frontera, civilizacin y barbarie, se utilizan para definir el
espacio y los imaginarios que estuvieron presentes en la misin. Se ha optado por la
categora frontera en cuanto que define un espacio fsico y cultural que si bien no est
integrado a ningn estamento estatal o eclesial se pretende ejercer un control sobre ste a
pesar de que tiene lgicas culturales, sociales y econmicas propias. De esta forma, es un
territorio inexplorado por las lites pero no despoblado. Otro elemento importante de la
frontera es que es un punto de encuentro de dos sociedades que se transforma a partir de la
interaccin entre ellas40.
Las categoras civilizacin y barbarie son tiles para entender el accionar
evangelizador de los misioneros en espacios de frontera. Civilizar la barbarie iba de la
mano de evangelizar41. La categora barbarie tuvo diferentes expresiones desde la Colonia:
salvaje, pagano, sin-polica y canbal42. Tal retrica aparece en la misin capuchina. Por
una parte, vemos que los caucheros hicieron una campaa de desprestigio del indgena para
justificar su explotacin. As el indio fue visto como canbal y salvaje43. Por otra parte, en
los informes de misin de los capuchinos nos encontramos con un uso permanente de
expresiones como barbarie y salvajismo al referirse a los indgenas.
A esta retrica de la barbarie se alzaba la retrica de civilizar por parte de las lites
gobernantes y los misioneros44. Otro elemento fue el mestizaje. La colonia antioquea de
Alvernia, en el corazn de la misin capuchina, es un buen ejemplo de mestizaje. Estos
colonos traan consigo la religin catlica, el uso de la lengua espaola y formas
productivas civilizadas. Finalmente, la religin cobraba suma importancia en este proceso

39

Max Hering y Amada Prez, Apuntes introductorios para una historia cultural desde Colombia, en
Historia Cultural desde Colombia: Categoras y debates (Bogot: Universidad Nacional de Colombia,
Pontificia Universidad Javeriana y Universidad de los Andes, 2012), 22-23.
40
Jane Rausch, La frontera de los llanos en la historia de Colombia, 1830-1930 (Bogot: Banco de la
Repblica, El Ancora Editores, 1999), 17.
41
Garca Jordn, Cruz y arado, fusiles y discursos, 14.
42
lvaro Flix Bolaos, Barbarie y canibalismo en la retrica colonial: los indios pijaos de fray Pedro
Simn (Bogot: Cerec, 1994). Los captulos 3 y 4 explican estos trminos en el contexto colonial.
43
Taussig, Chamanismo. Ver el captulo 4 Selva y salvajismo.
44
Cristina Rojas, Civilizacin y violencia: la bsqueda de la identidad en la Colombia del siglo XIX (Bogot:
Grupo Editorial Norma, 2001).

11
civilizatorio debido al nfasis dado por los mismos misioneros quienes a travs de la
religin regulaban la moral, las formas de vestir y, especialmente, la vida sexual.
Metodolgicamente esta investigacin consta de tres niveles de indagacin. El
primero es sobre la descripcin cultural, econmica y social de la regin. Esto debe
llevarnos, tambin, a preguntarnos por la presencia anterior de otras misiones catlicas en
este territorio. Un segundo nivel se acerca al de los lugares institucionales45, especialmente
al de la orden Capuchina, en su historia y funcionamiento. Otros elementos a tener en
cuenta son el Concordato de 1887, el Convenio de misiones de 1902 y lo referente a las
misiones y a las disposiciones gubernamentales y cannicas en la aplicacin del
Concordato en esta misin. El ltimo nivel tiene que ver con la presentacin de los
objetivos de misin de los capuchinos en el Putumayo y Caquet en relacin con el Estado
y en sus logros y desaciertos. En esto es vlido el aporte de la historia cultural que muestra
que las prcticas de evangelizacin pueden ser vistas como prcticas estratgicas o
prcticas tcticas46. As, se puede afirmar que no hubo una evangelizacin pura o la
correspondencia entre el mensaje evanglico y su asimilacin por parte de los indgenas;
sino que se dio un proceso dinmico de negociacin cultural, en el que se da un desfase
entre el cristianismo de los misioneros y el cristianismo indgena.
Esta investigacin pretende escuchar las distintas voces presentes en la Misin:
eclesisticos, colonos e indgenas. La voz de los misioneros se muestra, especialmente, en
los Informes de misin47 y las crnicas48 de las expediciones de los misioneros. Los
45

Prez, siguiendo a Certeau, define al lugar institucional como los modelos culturales, los ncleos de
tradicin y los referentes sociales desde los cuales se elabora una percepcin especfica de la realidad o se
construye un texto determinado. Amada Prez, Nosotros y los otros: las representaciones de la nacin y sus
habitantes. Colombia 1880-1910 (Tesis doctoral, El Colegio de Mxico, 2011), 10.
46
Prez aplica la categora prctica (Certeau). Esta nocin complejiza la relacin misionero-indgena. Las
prcticas de los misioneros son denominadas por Prez estrategias de dominacin mientras que la respuesta de
los indgenas son llamadas tcticas de resistencia. Nosotros y los otros, 14 y 325. Y Representaciones y
prcticas en las zonas de misin: los informes de los frailes capuchinos, en Max Hering y Amada Prez
(Edit.), Historia Cultural desde Colombia: Categoras y debates, 287-316.
47
Uno de los compromisos que adquirieron las distintas comunidades religiosas que se encargaron de las
misiones entre indgenas y negros con el Estado era la de escribir informes sobre su labor pastoral. Los
capuchinos entre 1911 y 1926 se destacaron por escribir casi anualmente un informe de este tipo. En
comparacin con otras misiones, el informe capuchino se extenda en detalles.
48
Sobresalen las crnicas de fray Jacinto de Quito, Relacin de viaje en los ros Putumayo, Caraparan y
Caquet y entre las tribus gitotas (Bogot: Imp. de la Luz, 1908); y Miscelnea de mis treinta y cinco aos
de misionero del Caquet y Putumayo, I parte (Bogot, Editorial guila, 1938); y de fray Gaspar de Pinell,
Excursin apostlica por los ros Putumayo, San Miguel de Sucumbos, Cuyabeno, Caquet y Cagun
(Bogot: Imp. Nacional, 1928); y Un viaje por el Putumayo y el Amazonas: ensayo de navegacin (Bogot:
Imp. Nacional, 1924)

12
primeros fueron escritos por los frailes para dar razn de su quehacer en esta regin al
Estado y a la sociedad civil colombiana. Igualmente, presentan sistemticamente los
objetivos de la misin y cmo estos iban cambiando con el desarrollo de la misin. Adems
exponen una versin, desde los misioneros, de los conflictos con los indgenas y los
colonos. Las crnicas de misin presentan las diversas rutas de las expediciones y las
primeras observaciones etnogrficas sobre el estilo de vida de las comunidades indgenas.
Las cartas49 enriquecen la percepcin de la misin pues al no ser un documento pblico
como los informes revelan los conflictos presentes en la Misin y las diferentes voces.
Esta investigacin consta de tres captulos. El primero narra los distintos ensayos de
incorporacin que se han dado en la regin desde la Colonia y la Repblica con las
misiones franciscanas y jesuitas y la economa extractiva desde el siglo XIX. Adems se
presenta cules eran las comunidades indgenas que habitaban el Gran Caquet a la llegada
de los capuchinos, sus dinmicas de intercambio de saberes y objetos y la transformacin
que sufrieron debido a las nuevas economas extractivas.
El segundo captulo se detiene en el primer periodo de la misin capuchina (18931905), momento de prueba en el que los frailes realizaron expediciones en la regin y se
quedaron en el Valle de Sibundoy. Se estudia el origen de esta comunidad religiosa, su
historia y las caractersticas propias de su apostolado. Posteriormente, se hace un recuento
de cmo fue la fundacin de la Custodia Ecuador-Colombia, los inicios de la misin en el
Putumayo y el Caquet, las primeras estrategias misioneras, las tcticas de resistencia de
los indgenas y algunas manifestaciones de intercambio cultural.

49

La correspondencia de la misin entre 1899 y 1932 que est en el Archivo Diocesano Mocoa Sibundoy
(ADMS), con sede en Sibundoy, fue leda en su totalidad. Esta es una fuente documental indita. Se
analizaron 181 cartas de la seccin custodia Ecuador-Colombia con periodo 1899-1907. Esta correspondencia
se dio entre los misioneros de la regin y el custodio provincial con sede en Pasto o Tquerres. Muchas de
estas cartas informan detalladamente sobre las expediciones entre indgenas y la vida de los pueblos en el
Valle de Sibundoy, particularmente sobre la celebracin de sacramentos y la vida de las escuelas. Nos
presentan los primeros conflictos entre misioneros, indgenas y colonos. Otra seccin de correspondencia que
se ley fue la del prefecto apostlico. Son trece libros de cartas de las que se analizaron 192. Estas cartas
estn fechadas entre 1906 y 1932. Es una correspondencia diversa que escriba el prefecto, en la mayora de
los casos, a los frailes de su comunidad presentes en la Misin, autoridades civiles locales, regionales y
nacionales, autoridades religiosas de otras jurisdicciones, benefactores nacionales e internacionales, colonos e
indgenas de la regin. Estas cartas se referan a las estrategias emprendidas por Montclar especialmente en
educacin, caminos, navegacin, fundacin de poblados y conflictos de tierras. Un grupo pequeo de cartas
son dirigidas al prefecto y a fray Estanislao de Las Corts; otro grupo es escrito por indgenas. Ambos grupos
de cartas se refieren especialmente a los abusos de colonos y misioneros y al asunto de tierras.

13
El tercer captulo comprende el periodo de vida de la prefectura (1905-1929) e
indaga en las condiciones de creacin de la nueva jurisdiccin eclesistica, las estrategias
de la Misin, tanto tradicionales como nuevas, las tcticas de resistencia de los indgenas y
algunos resultados culturales.

14

CAPTULO 1. MISIONES, INDGENAS Y ECONOMA EXTRACTIVA.


ENSAYOS DE INCORPORACIN DEL CAQUET Y DEL PUTUMAYO
La misin capuchina estuvo inserta dentro de un gran proyecto nacional de incorporacin
de la regin del Gran Caquet. Este hecho tuvo sus antecedentes en la Colonia cuando
distintas congregaciones hicieron presencia pastoral a travs de expediciones y la
enseanza de la doctrina cristiana a los indgenas. Adems, con la creacin de la Repblica
esta regin empez a ser explotada por quineros y caucheros que ampliaron la frontera
agraria.
En este captulo se describen las primeras misiones catlicas en la regin, desde la
Colonia hasta el momento en que llegaron los capuchinos. Igualmente, se exponen los
actores presentes en la regin: las comunidades indgenas y los distintos individuos y
grupos vinculados a la extraccin y transporte de las quinas y de los ltex.

1.1.

Actividad misionera en la Colonia y la Repblica en el Caquet y el Putumayo

Las misiones desde la Colonia intentaron incorporar este regin dentro del entramado
econmico, social y cultural de las lites criollas Quito y Popayn en la Colonia y
Popayn y Pasto en la Repblica. Los adalides de este trabajo fueron fundamentalmente
sacerdotes y hermanos de rdenes religiosas como la franciscana y la jesuita que tenan sus
residencias en Quito y Popayn. Tal misin fue muy difcil pues las fundaciones que se
iban erigiendo en la selva rpidamente desaparecan a causa de enfermedades como la
viruela y la gripe. Adems los cambios polticos y administrativos afectaron profundamente
la vida de las misiones.

15
1.1.1. Misiones en el Caquet y el Putumayo en la Colonia
Se reconocen dos etapas de la evangelizacin del Putumayo y del Caquet en la Colonia50.
Una primera en las que varias rdenes religiosas evangelizaron en distintos momentos esta
regin. Era una misin ms itinerante y menos institucional. Esta se ubica entre 1547 y
1681. La segunda es propiamente franciscana que a travs de los colegios de misiones de
Quito y Popayn evangelizaron esta regin entre 1681 y 1784.
La primera etapa inicia con la llegada de franciscanos y dominicos al Valle de
Sibundoy en calidad de doctrineros. Los primeros franciscanos arribaron al Valle de
Sibundoy en 1547. Crdoba Chaves considera que a franciscanos y a dominicos se:
() debe la cristianizacin de inganos y kamss. Prueba de ello fue la devocin al Cristo de
Sibundoy, sobre el cual se invent la leyenda de haber sido sustrado por los dominicos para llevarlo a
Santo Domingo de Pasto. Los dominicos de Pasto recibieron la doctrina de Sibundoy por real
provisin de 23 de marzo de 1577, emanada de la Real Audiencia de Quito, ante la cual habran hecho
dejacin voluntaria los franciscanos. A fines del siglo XVI, mercedarios, agustinos y seculares
atendieron el trabajo pastoral del Valle de Sibundoy51.

Ahora bien, los jesuitas, que venan de Quito hicieron expediciones entre los
indgenas cofanes, en el ro Aguarico. El padre Rafael Ferrer visit por primera vez estas
comunidades indgenas en 1602 y fund San Pedro de los Cofanes en 1603, Santa Mara
sobre el ro Payamino en 1604 y Santa Cruz sobre el Aguarico en 1604. En 1605 compuso
un vocabulario y un catecismo en lengua Cofn. Regres a los cofanes en 1611, pero un
curaca a quien haba prohibido vivir con ms de una mujer lo hizo ahogar en el ro Cofn52.
Las primeras expediciones franciscanas se dieron a finales de 1632 cuando cinco
frailes salieron del convento de San Pablo de Quito. Estos llegaron a la ciudad de Ecija de
los Sucumbos, distante de Pasto a 30 leguas de mal camino, y se embarcaron en el puerto
de la Quebrada del ro y tras dos das de navegacin salieron al Putumayo. Fueron recibidos
por indgenas que estaban comandados por los caciques Mayor y Copay. Slo dos de
estos frailes, Domingo Briega y Pedro Pecador perseveraron en la misin; exploraron el ro
Maran en lo que hoy es Per- y recorrieron el ro Amazonas hasta su desembocadura53.
50

Esta regin en la Colonia dependi inicialmente de la jurisdiccin eclesistica del obispado de Cuzco
(1535 a 1546) y luego de los obispados de Quito (1546) y Popayn (a partir de 1546), con excepcin del
pueblo de Descanse, el cual sigui perteneciendo a la circunscripcin quitea. Gmez, Putumayo, 98.
51
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 81.
52
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 81-82.
53
Antoln Abad Prez, Los franciscanos en Amrica (Madrid: Editorial Mapfre, 1992), 205-206. Mantilla,
Los franciscanos en Colombia, Tomo III, 97.

16
En la segunda etapa colonial los franciscanos se dedicaron exclusivamente a
misionar en el Putumayo54 puesto que

en el ao de 1681 los jesuitas dejaron

definitivamente sus misiones en esta regin y fortalecieron las misiones del Napo y
Maran a donde haban arribado en 163855. A continuacin vino un tiempo de fundacin
de muchos pueblos. En 1693 los franciscanos haban fundado ya los pueblos de Jess
Nanzueras, Santa Mara de Maguajes, Santa Clara de Yayobaras y San Diego de Alcal de
Yantaguajes. Un ao despus fundaron sobre el Acuyu, afluente del Putumayo, a San Jos
de los Curas (que despus se llam Aguese), San Antonio de Padua, San Bernardino de los
Penes, San Francisco de los Picomos, y en la provincia de Mocoa pacificaron a los
neguas, cagues y coreguajes, tomando desde entonces a su encargo la evangelizacin de
las provincias de Mocoa y Caquet56. En 1695 los franciscanos fundaron los pueblos de San
Pedro de Alcntara, San Buenaventura de los Amaguajes, San Diego de Alcal,
Concepcin de los Guanigajes, y adoctrinaron otros pueblos indgenas en la hoya del
Putumayo. En la expedicin de este ao tenemos los primeros mrtires franciscanos en esta
regin: Juan Bentez y Antonio Conforte, asesinados por indios tamas 57. Aos despus, en
1716, oficialmente los franciscanos son encargados de las misiones del Putumayo por
cdula real de Felipe V, expedida el 5 de julio del mismo ao58. Pasaron muy pocos aos

54

Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 83.


Entre los misioneros jesuitas se destac Juan Lorenzo Lucero (Pasto, 1635-Quito, 1714) quien evangeliz
las regiones del Napo y Maran durante treinta y seis aos (1663-1696) y fue luego superior del colegio de
los jesuitas en Popayn (1707-1713). En 1668 fund entre los indgenas maynas las reducciones de San
Ignacio, San Luis Gonzaga y Santa Teresa. Nombrado superior (1669-1674) de las misiones del Maran
encomend a Samuel Fritz y Enrique Ritcher la fundacin de nuevas reducciones a lo largo del ro Amazonas
hasta el ro Negro. En 1670 Lucero fund entre los cocamas la reduccin de Santiago de la Laguna; reduccin
que a pesar de ser abandonada por brotes de viruela se convirti luego en la capital de las misiones del Alto
Amazonas. Fue nuevamente superior (1685-1690) de la misin y en representacin del visitador de la
provincia de Quito visit (1695-1696) todas las reducciones, desde el ro Napo, al norte, hasta las cabeceras
de los ros Ucayali y Huallaga, al sur, y desde las estribaciones de la cordillera de los Andes hasta la
desembocadura del ro Negro en el Amazonas. J. Villalva, Diccionario histrico de la Compaa de Jess,
Vol. 3 (Madrid: U. Pontificia Comillas, 2001), 2436. Jouanen deca que Lucero es el primer explorador de
las hoyas del Huallaga y del Ucayali. l fue quien primero explor las islas del Maran ocupadas por los
omaguas, y extendi el campo de las actividades de los misioneros de Quito casi hasta la desembocadura del
ro Napo () Pero el servicio ms apreciable que el P. Lucero prest a estas (reducciones), fue la slida
organizacin que les dio y que hizo posible los notables adelantos que experimentaron en el transcurso del
siglo XVIII hasta su destruccin por obra de Carlos III. Jos Jouanen, Historia de la Compaa de Jess en
la antigua Provincia de Quito, vol. 2, 1696-1774 (Quito: Ecuatoriana, 1941), 411.
56
Abad, Los franciscanos en Amrica, 83. Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 98.
57
Abad, Los franciscanos en Amrica, 84. Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 99.
58
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 85.
55

17
para ver nuevos mrtires. En 1721 murieron cuatro franciscanos a manos de indgenas ya
reducidos de los pueblos de San Diego de Palmar y San Jos de los Abusees59.
En 1738 los frailes haban reducido un buen nmero de indgenas del Putumayo en
varios pueblos. Estos eran San Pedro de Alcntara de los Amoajes, Nuestra Seora de los
Dolores de los Masaros, Santiago de los Ocomecas, San Juan de Capistrano de los Guiros,
Santa Rosa de Viterbo de los Oyos, San Salvador de Horta de los Emos, Santa Colecta de
los Zenzeguajes y San Buenaventura de los Curiguajes. En 1738 fundaron Santa Cruz de
los Mamos y Ecija, hoy San Miguel de Sucumbos60.
En 1753 se da un cambio en la organizacin franciscana de misiones debido a la
fundacin del Colegio de Misiones de Popayn. Este reemplaz a Quito en la provisin de
misioneros para el Putumayo segn cdula real. Se tienen dos importantes expediciones de
misioneros espaoles: en 1757 llegan diez religiosos y en 1783 arriban once. Los
misioneros de esta poca encontraron como dificultades para consolidar su proyecto de
evangelizacin el multilingismo y el aislamiento de los pueblos de la misin. Para salvar
el primer obstculo seleccionaron la lengua Siona como lengua general y promovieron la
elaboracin de catecismos y confesionarios en dicho idioma61. Esto ltimo era muy
importante dentro del mtodo franciscano de evangelizacin62. El segundo obstculo fue
imposible de evitar. Al respecto fray Juan de Santa Gertrudis, miembro de la expedicin de
1757, reflexionaba sobre la necesidad de articular los pueblos de misin con los centros de
comercio regionales. Pasto era la ciudad ms cercana pero los caminos estaban en mal
estado y los indgenas se enfermaban fcilmente al ir a las tierras altas63. La otra opcin era
una vinculacin con los centros portugueses; en este caso haba que zanjar grandes
distancias y violar las disposiciones de la Corona que prohiban estas relaciones. Esta

59

Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 103-110.


Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 86. Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 114-115.
61
Roberto Pineda, Holocausto en el Amazonas: una historia social de la Casa Arana (Bogot: Planeta
Colombiana Editorial, 2000), 24.
62
En las doctrinas franciscanas se enseaba el catecismo a todos los indios, nios y adultos, los domingos y
das de fiesta. Llegados al templo () se pasaba lista a los indios de cada capitana. Y no slo se castigaba
con azotes a los que por desidia dejaban de asistir, sino a los caciques y capitanes por su descuido en no
hacerlos venir () Al templo entraban todos, paganos y cristianos, y se daba comienzo a la misa. Al llegar al
prefacio, se haca salir a los no bautizados. Terminado el santo sacrificio, tornaba a entrar para aprender con
los dems el catecismo. Al final se les predicaba un sermn. A los nios se les enseaba diariamente el
catecismo por la maana y por la tarde en el atrio de la iglesia o al frente de la casa cural. Crdoba Chaves,
Historia de los Kamsa, 96.
63
Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 128.
60

18
situacin se agrav con el poco personal dispuesto para la misin: dos de los cinco pueblos
que haba en el Putumayo contaban con misionero: San Francisco de los Amoguajes y La
Concepcin64. Ante la escasez de misioneros y para evitar las relaciones con los lusitanos
una cdula real de 1784 resolvi acabar con las misiones del Putumayo y mudarlas al
Caquet65. En este contexto haba llegado la segunda expedicin de frailes hispanos que
fracas pues ninguno de los expedicionarios persever en la misin66.

1.1.2. Misiones en el Caquet y el Putumayo en la Repblica y los cambios polticos


Pasaron casi sesenta aos antes de que volvieran misioneros a esta regin. Los sucesos
independentistas y republicanos haban detenido el flujo misionero a nuestro pas. En el
periodo republicano el Estado neogranadino vuelve a considerar la presencia de misioneros
para la evangelizacin de los salvajes en lugares en donde antes se haba tenido misiones.
La administracin de Pedro Alcntara Herrn (1841-1845) alent la creacin de
colegios de misiones y trajo los primeros religiosos67. As, por decreto ejecutivo del 28 de
abril de 1842 el Senado consider, en su artculo 1, se establezca uno o ms colegios de
misiones y las casas de escala que sean necesarias, para atender a las misiones del
Casanare, San Martn, Andaqu, Mocoa, Goajira y Veragua68. El Ejecutivo eligi a la
Compaa de Jess para administrar estos colegios puesto que la experiencia ha
demostrado que aquel instituto es el ms adecuado para convertir a los salvajes a la religin
cristiana y para conducirles a la civilizacin69. La aprobacin de esta ley, por parte del
Senado y de la Cmara, tuvo desde un principio ardorosos defensores y contradictorios. El
regreso de los jesuitas, quienes haban sido expulsados en 1767 por la Corona espaola de

64

Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 152.


Mantilla, Los franciscanos en Colombia, 154.
66
Luis Carlos Mantilla, Las ltimas expediciones franciscanas al Nuevo Reino de Granada: episodios de
criollismo conventual o de rivalidad hispano-criolla, 1756-1784 (Bogot : Kelly, 1995), 53.
67
Ante la decadencia de las misiones, Mariano Ospina Rodrguez, secretario del interior de la administracin
de Alcntara Herrn, recomend la fundacin de colegios de misiones en donde se formaran misioneros para
atender a estas. Mariano Ospina, Memoria que el secretario de Estado en el despacho del interior y
relaciones exteriores del gobierno de la Nueva Granada dirige al Congreso Constitucional de 1844. En
Antologa del pensamiento de Mariano Ospina Rodrguez (Bogot: Banco de la Repblica, 1990), 560-561.
68
Gaceta de la Nueva Granada, Bogot 8 de mayo de 1842, no. 556.
69
Gaceta de la Nueva Granada, Bogot 8 de mayo de 1842, no. 556.
65

19
sus colonias, fue gestionado por Manuel Mara Mosquera embajador de la Nueva Granada
en Londres, hermano de monseor Manuel Jos Mosquera, Arzobispo de Santa Fe70.
Los jesuitas arribaron a Santa Fe de Bogot y a Medelln en 1844. Un ao despus
estuvieron en Popayn a donde haban trasladado el noviciado al antiguo convento de los
franciscanos. A la par de estos sucesos, el obispo auxiliar de Popayn con sede en Pasto,
Mateo Gonzlez, pidi al Secretario del Interior algunos jesuitas para trabajar en Pasto y las
misiones entre indgenas en las montaas de Mocoa. Este prelado consideraba que las
comunidades indgenas podan ser organizadas en reducciones71. En respuesta a esta
peticin, no sin demoras causadas por conflictos con la Cmara de Representantes, los
superiores jesuitas enviaron a mediados de 1846 tres misioneros de la residencia de
Medelln: los padres Jos Segundo Lanez y Toms Piquer y el hermano Mariano Plata72.
El padre Lanez se destac por sus cartas que eran un valioso informe de las
excursiones apostlicas y de la penuria de recursos que sufran los misioneros. En una de
estas cartas, escrita el 1 de enero de 1847, narra a su superior que haba visitado las
poblaciones de Yunguillo y Descanse; la primera a orillas del Caquet y la segunda no lejos
de ella. En otra carta informaba que el 4 de enero del mismo ao haba salido de excursin
por los ros Mulatoyaco, Rumiyaco y Pepino tributarios del ro San Miguel73.
Piquer en una carta nos muestra detalladamente cules eran sus trabajos en Mocoa
y sus alrededores. Los jesuitas luchaban por la erradicacin de vicios entre hombres y
mujeres como el alcoholismo. Para prevenir excesos los misioneros controlaban las fiestas
y las actividades de los indgenas. Todos los nativos deban escuchar la catequesis del
misionero. Esta doctrina se imparta los das martes y domingos. A los nios se les ofreca
todos los das. Despus de la explicacin del catecismo se celebraba la misa. Los jueves se

70

Jorge Salcedo, Los jesuitas en Colombia: 1842-1930. De las primeras vicisitudes a su pleno
establecimiento, en Destierros, incertidumbres y establecimientos: trayectorias y recorrido de las Compaa
de Jess, 1604-2000, ed. Alberto Gutirrez (Bogot: Editorial PUJ, 2012), 35.
71
Jorge Salcedo, The History of the Society of Jesus in Colombia, 1844-1861 (Tesis doctoral, University of
Oxford, 2011), 88.
72
Salcedo, The History of the Society, 89-90.
73
Daniel Restrepo, La Compaa de Jess en Colombia: compendio historial y galera de ilustres varones
(Bogot: Imp. del Sagrado Corazn de Jess, 1940), 171. En una expedicin del capuchino fray Jacinto de
Quito en 1905 por los ros Putumayo y San Miguel encontr las poblaciones de San Jos y la Concepcin en
donde sus pobladores conservaban verdicos recuerdos de los misioneros jesuitas Lanez, Piquer y del
hermano Plata. Asimismo en una pequea cajita de madera guardan una imagen de la Santsima Virgen, la
que, por hallarse tan deteriorada, no pude saber de que advocacin fuera; pero s es un recuerdo que el P.
Lanez hizo a sus queridos San Joss. Jacinto de Quito, Relacin de viaje, 14-15 y 24.

20
organizaban procesiones para rezar el Rosario en las calles. Los sbados los indgenas
recitaban el ngelus antes de la misa y los domingos despus del sermn doctoral vena
una homila y una lectura con su explicacin. Los sacramentos era muy importantes. Piquer
era cuidadoso de confesar a cada indgena para que comulgara. Adems haca traer a todos
los nios para bautizarlos. Muchos de estos rituales se daban en lengua Inca74.
Lanez emprendi una ltima expedicin por la selva a mediados de 1848; la que
termin siendo mortal al llegar al ro Maran. El deceso de Lanez marc el fin de la
misin jesuita. Pero la causa definitiva del fin de estas misiones fueron los debates en el
Congreso en 1848 en torno a la labor de los jesuitas pues se consideraba que la presencia de
misioneros extranjeros era ilegal. Estos debates finalizaron con la aprobacin de la
presencia de los misioneros nacionales y la ilegalidad de los forneos 75. Dos aos despus
el presidente Jos Hilario Lpez decret la expulsin de los jesuitas al esgrimir el poder
corruptor de los jesuitas: nuestras recientes instituciones no tienen la fuerza bastante para
luchar con ventaja en la regeneracin social con la influencia letal y corruptora de las
doctrinas del jesuitismo76. Con respecto a las misiones se afirmaba, en otro documento,
que los jesuitas no haban prestado atencin a las tribus salvajes y la fundacin de
colegios de misin, fin esencial por el que se les haba trado, y ms bien se haban situado
en tres de las principales ciudades de la Repblica (Bogot, Antioquia y Popayn) para
apoderarse de la enseanza pblica77. Ahora bien, el decreto de expulsin de Lpez se
refera especialmente a los jesuitas extranjeros, no a los nacionales.
Con la llegada al poder en 1857 del conservador Mariano Ospina Rodrguez,
antiguo secretario del interior de Alcntara Herrn, los jesuitas regresaron al pas. Sin
embargo, las mismas fuerzas opositoras que los haban expulsado aos atrs entraron de
nuevo en accin. Esta vez el presidente Toms Cipriano de Mosquera los expuls en 1861,
alegando, entre otras razones, el apoyo irrestricto de los jesuitas a las fuerzas conservadoras
y centralistas en la guerra civil del mismo ao78. Adems cerr la posibilidad de la

74

Salcedo, The History of the Society, 93.


Salcedo, The History of the Society, 94-95.
76
Gaceta Oficial, Bogot, 21 de mayo de 1850, no. 1123.
77 Gaceta Oficial, Bogot, 23 de mayo de 1850, no. 1124.
78
Registro Oficial, Bogot, 30 de julio de 1861, no. 2.
75

21
presencia de otras familias religiosas que reemplazaran a los jesuitas en su vocacin
misionera con un decreto de extincin de comunidades religiosas79.
En la primera presidencia de Mosquera (1846-1849) se avizoraban parte de las
medidas radicales que tomara con respecto a las misiones y a los misioneros. En un
mensaje al congreso en el ao de 1849, el poltico caucano era consciente del abandono de
las misiones en Mocoa debido a la muerte del misionero principal de aquellas comarcas.
Ante la falta de recursos recomendaba que la mejor manera de obtener buenos resultados
() es proteger las sociedades de benevolencia que puedan fundarse en el pas a imitacin
de las que existen en Estados Unidos, y auxiliar a los misioneros cristianos que se dediquen
a predicar la religin en nuestros terrenos ocupados por tribus salvajes, sin imponerles otras
restricciones que la prohibicin de adquirir propiedades en aquellas comarcas80. Mosquera
expresaba as un doble inters por evangelizar y civilizar estos territorios, este ltimo
objetivo prioritario del Estado. El Estado no tena que ser el responsable de la financiacin
de las misiones sino que la misma comunidad a travs de sociedades las podra auxiliar.
Adems se restringa la adquisicin de bienes por parte de los misioneros, dato que permite
entender un poco las futuras medidas radicales de los liberales. La importancia del
pensamiento de Mosquera estriba en su inters por civilizar aquellos vastos y ricos
territorios. As, como lo expresa Daz Erazo, un poltico del Cauca, en el ao de 1872 lo
que realmente se pretenda era sacar de las selvas y apartar de la barbarie a tantos
miembros de nuestra sociedad, hasta ahora muertos para la civilizacin, y aumentar, as, los
brazos para el comercio, que es el que resolver ms tarde el obstinado problema del
progreso material y formal de esta vastsima regin oriental del Cauca81.
Ciertamente, las medidas contra la Iglesia y, especialmente, las rdenes religiosas
desde la primera presidencia de Mosquera y, posteriormente, el Olimpo Radical (18611880) afectaron profundamente las misiones en el Caquet y el Putumayo pues mermaron
79

Afirma Salcedo que Mosquera intervino a la institucin eclesistica con medidas regalistas: la expulsin de
los jesuitas y del nuncio apostlico monseor Miezyslaw Ledochoski; los decretos de la desamortizacin de
bienes de manos muertas y de tuicin de cultos; la puesta en prisin del arzobispo de Bogot Antonio Herrn;
y la extincin de las comunidades religiosas. Salcedo, Los jesuitas en Colombia, 49. Sobre las medidas
de Mosquera ver tambin: Registro Oficial, Bogot, 11 de septiembre de 1861, no. 13; Registro Oficial,
Bogot, 9 de noviembre de 1861, no. 24; Registro Oficial, Bogot, 30 de junio de 1863, no. 122.
80
Toms Cipriano de Mosquera, Mensaje del Presidente de la Repblica al Congreso de 1849 (Bogot: Imp.
De Ancsar y Pardo, 1949), 11.
81
Martn Daz Erazo, Carta dirigida por el prefecto del territorio del Caquet al secretario de Estado del
despacho de Gobierno, Mocoa, 14 de agosto de 1872. Citado en Gmez, Putumayo, 102.

22
el flujo de religiosos82. Tenemos que sacerdotes del clero diocesano continuaron la labor
misionera en el pueblo de Sibundoy y Aguarico. El padre Carlos Guerrero en el ao de
1849 visit a los coreguajes en el Caquet. Cinco aos despus, el sacerdote Manuel Albis
adelant un recorrido entre los andaques, ingas, coreguajes y guaques del territorio del
Caquet. En continuidad con un proceso de atencin a esta regin la Dicesis de Pasto fue
creada en el ao de 1859. Resalta la labor del padre Ramrez, cura de Mocoa, quien en el
ao de 1861 fund una escuela en Mocoa. En 1872 llegaran a este mismo poblado los
misioneros Jos Zambrano, filipense, y el sacerdote diocesano Rufino Santacruz 83. Estas
fueron las ltimas misiones pues estas regiones quedaron abandonadas pastoralmente hasta
el arribo de los capuchinos.
Es importante describir, a continuacin, quienes eran los actores presentes en el
Gran Caquet a finales del siglo XIX. A la llegada de la misin capuchina se tuvieron dos
actores muy importantes: las distintas comunidades indgenas y empresarios que haban
llegado a extraer quina y caucho.

1.2.

Los moradores del Caquet y del Putumayo a finales del siglo XIX

Nos interesa determinar los troncos esenciales de comunidades indgenas presentes en el


piedemonte amaznico; adems establecer cules eran las dinmicas que se daban entre
estos grupos humanos.
El capuchino Francisco de Igualada, en un estudio que public en el ao de 1940
con la colaboracin del lingista fray Marcelino de Castellv,

encontr seis familias

distintas en lo que hoy reconocemos como el departamento del Putumayo: la Kams o


Coche, la Kichua, la Kofn, la Tukano, la Witota o Huitota y la Zaparo. Hall ocho familias
lingsticas en el Caquet: la Andoke, la Chibcha, la Karibe, la Kichua, la Mura, la Piaroa o
Saliba, la Tukano y la Witota84.

82

Esta no fue la oposicin generalizada entre los liberales pues, particularmente, Rafael Uribe Uribe estaba
de acuerdo con la presencia de misioneros para lograr la reduccin de salvajes. Cabrera, La Iglesia Catlica
en la frontera, 155-156.
83
Gmez, Putumayo, 103.
84
Francisco de Igualada, Clasificacin y estadstica de las lenguas habladas en el Putumayo, Caquet y
Amazonas, en Revista Amazona Colombiana Americanista, Pasto: 1940, tomo I, no. 2-3, pp. 92-101. Ya en
1927 este mismo misionero y fray Gaspar haban realizado un estudio etnogrfico y lingstico de las tribus
Siona, Macaguaje, Tetete, Coret, Makuna, Yana, Tukuna, Opainea, Tanimuca, Ocaina y Andoke despus

23
En el Valle de Sibundoy, centro de la misin capuchina, se encontraron dos familias
lingsticas diferentes: los Inga de origen y/o de habla Kichua85 (como los asentamientos de
Santiago y San Andrs) y los Kams establecidos en el mismo Valle desde un tiempo
todava no determinado con certeza y cuya lengua, despectivamente designada como
kuchi (cerdo en quechua), tampoco ha sido satisfactoriamente catalogada. Los Inga
tenan otros lugares de asentamiento como Mocoa y en la regin de los enclaves futuros de
Yunguillo, Condagua y Puerto Limn86. Otra familia importante es la Kofn que se ha
ubicado a ambos lados del ro Putumayo. Los Tukano Occidental son una familia variopinta
que es conformada por indgenas Siona, Eno, Makaguaje, Koreguaje y Tama. Todos estos
habitaban la cuenca de los ros Orito y San Miguel. Los Witoto moraban distintos puntos de
la rivera del ro Putumayo. Los Zaparo, que slo aparecen en el anlisis de Igualada y
Castellv, eran un grupo pequeo de indgenas que habitan el ro Saladillo87.
De los grupos indgenas del Caquet llama la atencin los Chibcha o Andak pues
desapareci a principios del siglo XX. Este pueblo originalmente era de la Cordillera
Oriental y a mediados del siglo XVI emprendieron una emigracin que los llev a ubicarse
entre los ros Orteguaza, Pescado y Fragua. A mediados del siglo XVIII fueron captados
por los misioneros en el pueblo de la Ceja. En el siglo XIX Codazzi los ubic entre los ros
Fragua y Fraguita. Desde la dcada de 1920 ya no se encuentran registros de este pueblo.
Se cree que los Andak desaparecieron por la presencia de colonos huilenses quienes
migraron hacia esta parte del Caquet desde las postrimeras del siglo XIX88.

de realizar una excursin apostlica por el Bajo Putumayo y Bajo Caquet. De Pinell, Excursin. En las
entregas mensuales de la Revista de Misiones de los aos de 1930 y 1931 un completo vocabulario huitotoespaol fue publicado por fray Gaspar; se basaba en el estudio de 1928.
85
En la etnohistoria del grupo Inga se puede sealar que los vnculos del Putumayo no han sido
exclusivamente con los Andes colombianos, sino que han comprendido otras reas orientales de la Amazona
al igual que partes del Piedemonte y los Andes centrales, hoy bajo la soberana de Per y Ecuador. Se dieron
migraciones escalonadas que provenan de Per y Ecuador. A lo largo de los ros Aguarico, San Miguel y
Putumayo se encuentran asentadas hoy comunidades indgenas de habla quechua, de diferente procedencia,
historia y origen tnico que llegaron en sucesivas migraciones. Los espaoles tambin contribuyeron durante
la Colonia a que esta lengua se extendiera, porque la reconocieron como un medio para superar la dispersin
lingstica. Poltica que tambin fue asumida por las misiones catlicas. Gmez, Putumayo, 87-89.
86
Castellv () clasific el quichua hablado en el rea en tres secciones: el inga pumayeno, hablado
principalmente en Sibundoy; el inga caqueteo, hablado en Mocoa y el Alto Caquet; y el inga napeo, que se
ubica en el ro Guamuz y medio Putumayo hasta el pueblo de la Concepcin cerca de las bocas del
Caucay. Gmez, Putumayo, 90.
87
De Igualada, Clasificacin, 92-101. Gmez, Putumayo, 119-120.
88
Oscar Arcila Nio et al., Caquet: construccin de un territorio amaznico en el siglo XX (Bogot:
Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas, Sinchi, 2000), 28.

24
Una de las familias lingsticas ms numerosas en el Caquet era la Witota.
Igualada reconoce dentro de esta familia a los yaboyanos, de los ros Igaraparan y
Caraparan; los aiyufes y jetuyes del Orteguaza; los jairuyas del ro Caquet desde Solano a
Curiplaya; y los nobenidzas de las quebradas Peneya e Idoroman, afluentes del Caquet.
Otra familia numerosa es la Karibe que habra morado especialmente entre el Caquet y el
Orteguaza, entre el Cagun y el Yar y en Tresesquinas (Boca del Orteguaza). Las otras
familias, Igualada las reconoci como menos numerosas, no mayores de 220 indgenas: los
Andoke en Tresesquinas y Curiplaya; los Kichua, grupos de inganos caqueteos que
moraban cerca de la quebrada Yurayaco; los Mura en la cuenca del Bajo Yar; y los Piaroa
o Saliba de lengua Tinigua que han habitado el Alto Cagun89.
Cada uno de estos grupos, tanto del Caquet como del Putumayo, se deben
reconocer como moradores que tenan una comunicacin permanente. Gmez seala que
desde la Colonia hubo contacto entre los moradores del Alto Magdalena y la regin
amaznica (Alto Caquet). Adems se dieron permanentes migraciones desde la regin
amaznica hacia el Alto Magdalena90.
Hay serios indicios que los pobladores de estas regiones eran tambin migrantes. En
este sentido, los habitantes del Valle de Sibundoy provendran de las zonas selvticas del
Per91. Esta nocin coincidira con el sentir de principios del siglo XX que deca que estos
indgenas eran descendientes de los Incas del Per y del Ecuador92. Sin embargo entre los
Ingas del Valle encontraramos diferencias de origen. Los relatos de los Ingas de San
Andrs no slo permiten ratificar que procedan de tierras bajas, sino que su arribo al Valle
fue posterior al de los Ingas de Santiago. Los indgenas de San Andrs habran llegado en la
Colonia debido a las persecuciones de esclavistas y fueron acogidos por sus hermanos de
Santiago93. A partir de estas migraciones Gmez afirma que:
() los procesos histricos de ocupacin y poblamiento permanente, tanto del Valle de Sibundoy
como del conjunto del piedemonte (amaznico), entraan una profunda riqueza y complejidad en el
tiempo que, en nuestro criterio, se han caracterizado por comprometer una gran diversidad tnica,
89

De Igualada, Clasificacin, 92-101. Los profesores Llanos y Pineda reconocen otros pueblos indgenas en
el Bajo Caquet que se fueron extinguiendo debido a la persecucin de traficantes de esclavos durante los
siglos XVIII y XIX, a saber, los coerunas, los coretus, los miraas, los uianums, los yucunas y los yuris.
Hctor Llanos y Roberto Pineda, Etnohistoria del Gran Caquet, siglos XVI-XIX (Bogot: Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, 1982), 87-95.
90
Gmez, Putumayo, 124.
91
Gmez, Putumayo, 124.
92
Rafael Reyes, Memorias 1850-1885 (Bogot: Fondo Cultural Cafetero, 1986), 110.
93
Gmez, Putumayo, 125.

25
cultural, lingstica y econmica. Si el piedemonte ha sido interpretado conceptualmente como una
frontera en el sentido de barrera, obstculo y lmite, tambin el concepto compromete, de suyo, el
significado de confluencia y encuentro de horizontes culturales, polticos y econmicos 94.

En esta frontera los grupos indgenas obraron como intermediadores entre el mundo
andino y el mundo selvtico95. Tales relaciones fueron activas hasta mediados del siglo
XIX. As mismo se encuentra que en esta misma poca los indgenas del Valle visitaban los
mercados de Pasto. De esta manera, Gmez formula que adems de vnculos comerciales
entre los Andes y la selva Amaznica, se mantenan relaciones de intercambio de carcter
intertnico intra-regional96. Esta tesis se comprueba a travs de la comunicacin que desde
la Colonia y hasta el siglo XIX se tena de los conocimientos teraputicos entre las
poblaciones de los Andes y los indgenas de la selva oriental. Desde tiempos
precolombinos los inganos sirvieron como intermediarios de esta relacin comercial.
Aprendan el quehacer chamnico principalmente con expertos de las comunidades Siona,
Cofn y Coreguaje, pertenecientes al grupo Tukano Occidental. Esto gener que muchos de
los productos, propios de la medicina indgena, fueran comercializados a cambio de
elementos propios de las tierras andinas como sal, plata y herramientas de metal97.
Es en este contexto, no de aislamiento, en el que la nueva economa extractiva
irrumpi en la vida de las comunidades indgenas a lo largo del Putumayo y del Caquet.
Esto signific la desaparicin de las redes comerciales sealadas anteriormente y la
aparicin de nuevas en las que se van a comercializar otros productos como telas y licores.

1.3. Economa extractiva: quina y caucho


El deseo de las lites por incorporar a Colombia dentro del nuevo orden
internacional, como exportador de materias primas y de productos agrcolas hacia Europa y
94

Gmez, Putumayo, 126.


Gmez asume las tesis de la investigadora Clemencia Ramrez quien afirma que en el piedemonte se
sintetiz el mundo andino y el selvtico, dando lugar a la convivencia de grupos de diferentes orgenes con
sus respectivas autoridades y estructuras organizacionales que en el caso del Valle de Sibundoy (habitado por
Ingas y Kamss) se comportaban como mitades, a pesar de tratarse de grupos lingsticos diferenciados, por
ser complementarios en su estructura organizacional y a su vez, jugaban un papel fundamental en el
establecimiento de intercambios y alianzas con los grupos andinos y selvticos. Mara Clemencia Ramrez,
Frontera fluida entre Andes, piedemonte y selva: el caso del Valle de Sibundoy, siglos XVI-XVIII (Bogot:
Instituto de cultura Hispnica, 1996), 17. En Gmez, Putumayo, 129.
96
Gmez, Putumayo, 129.
97
Gmez, Putumayo, 132.
95

26
Estados Unidos, fue el factor que estimul el proceso de penetracin e integracin de
regiones de frontera en la segunda mitad del siglo XIX 98. De esta manera, se traslad el
epicentro de la actividad econmica hacia zonas no roturadas. Ahora bien, esto no fue
causado solamente por las exportaciones. Otros factores como la concentracin de la
propiedad privada, las guerras civiles y el creciente deterioro de las condiciones de vida de
los grupos humanos establecidos en la zona andina motivaron tambin la migracin de
pobladores hacia las zonas de frontera. LeGrand observa cmo la concentracin de la
propiedad y el incremento de las pesadas cargas laborales que se impusieron a los
arrendatarios en las tierras altas de Antioquia y Cauca, la quiebra de los artesanos
santandereanos y boyacenses, la usurpacin de las tierras de resguardo de indgenas en los
Andes, as como el rechazo de los negros libres a continuar trabajando en las tierras de sus
antiguos amos, lo mismo que los conflictos civiles del siglo XIX, se conjugaron para
presionar a estos grupos a colonizar nuevas tierras99.
La incorporacin de las tierras de frontera, particularmente el Putumayo y el
Caquet, fue estimulada por el auge de las exportaciones de quina y luego caucho. Todo
esto se insert dentro de un tipo de economa extractiva, la cual se define como un proceso
productivo generador de un valor agregado a una mercanca cuya relacin y acumulacin se
hace extrarregionalmente, sin dejar valorizacin permanente sobre el espacio donde se ha
producido100. Tal economa tiende a empobrecer a la regin ya que le drena los factores
productivos que permiten desarrollo. Por un lado, salen de la regin los recursos de la tierra
y, por otro lado, salen los recursos de trabajo, puesto que, aunque tiende a producir
crecimientos explosivos de poblacin en las fases dinmicas de la produccin, sta se hace
a costa de la poblacin autctona que tiende a desaparecer o, luego, migra junto con los
extractores en los perodos de crisis101. El primer auge de este tipo de economa se dio con
la explotacin de la quina.

98

Catherine LeGrand, Colonizacin, 17-18. Domnguez y Gmez, La economa extractiva en la Amazona


colombiana, 1850-1930, 5.
99
LeGrand, Colonizacin, 44-48.
100
Domnguez, La economa extractiva, 9.
101
Domnguez, La economa extractiva, 10.

27
1.3.1. La explotacin de la quina
La extraccin de la quina en Colombia vincul a los mercados internacionales los
territorios de frontera colombianos en respuesta a una creciente demanda internacional que
se acentu a lo largo del siglo XIX. Sin embargo, la forma destructiva de su explotacin
produjo el agotamiento rpido del recurso, el deterioro del medio ambiente y el
desplazamiento hacia fronteras diferentes.
El inicio de la extraccin y exportacin de la quina en Colombia tuvo su impulso en
la segunda mitad del siglo XVIII, especialmente por el desarrollo de la Expedicin
Botnica (1783) que reconoci las facultades medicinales de este producto102. Este
comercio se vio afectado por la guerra entre Espaa e Inglaterra en 1804. A este hecho se
uni el descubrimiento de la quinina en 1820, cuya especie con mayor cantidad de esta era
la C. Calisaya que se encontraba en las selvas bolivianas y no haba sido explotada hasta el
momento. La consecuencia de este hallazgo fue la reorientacin de la demanda hacia las
quinas bolivianas que monopolizaron el mercado internacional de las quinas durante treinta
aos103. Este dominio decay debido al () establecimiento de la Compaa de Pinto a
finales de la dcada del cuarenta en Bolivia y de los bajos precios que fij internamente
para sus compras104. La disminucin de la oferta gener un fuerte incremento en los
precios mundiales. La produccin colombiana respondi notablemente a esta coyuntura
favorable y en pocos aos el pas se convirti en el mayor exportador de quina del mundo.
Entre 1850 y 1883 la quina colombiana encontr acogida favorable en el mercado
internacional. Las quinas en este periodo alcanzaron a registrar la tercera parte de las
exportaciones nacionales, pasando del 10 por ciento en 1854-1881 al 31 por ciento en
1881-1883105.

Anota Ocampo que dado el carcter destructivo de los sistemas de

recoleccin, la capacidad del pas para responder

a una demanda mundial creciente

dependi de un continuo desplazamiento de la frontera de explotacin106. As, el pas


cont con varias regiones en donde se dieron bonanzas de produccin de quina: entre 1849

102

Domnguez, La economa extractiva, 37.


Jos Antonio Ocampo, Colombia y la economa mundial, 1830-1910 (Bogot: Siglo XXI edit., 1998),
269.
104
Ocampo, Colombia y la economa mundial, 271.
105
Domnguez, La economa extractiva, 37.
106
Ocampo, Colombia y la economa mundial, 274.
103

28
y 1852 en Cundinamarca y Nororiente de Cauca; entre 1867 y 1873 en el Tolima y
territorio de San Martn; entre 1877 y 1882 en Santander y algunos sitios tolimenses107.
Ahora bien, la apertura de la frontera del Caquet y del Putumayo fue consecuencia
directa del agotamiento en que cayeron las quinas de Pitay extradas en la regin caucana
de Silvia a comienzos de la dcada de 1860108. De esta manera, las compaas extractoras
buscaron quina en tierras nuevas como las del Pata, Tajumbina y Santa Rosa. Una de estas
empresas fue la Compaa Elas Reyes y hermanos. Esta empresa organiz las primeras
exploraciones en los territorios orientales. Rafael Reyes, representante de la compaa,
deca: a fines de 1873 me prepar para la exploracin del Putumayo, del Caquet y del
Amazonas, que proyect desde que hice la de Tajumbina cuando, trepado en la copa de
elevados rboles, vea extenderse hacia el oriente la inmensidad de selvas cual un mar109.
En un principio las quinas extradas de las faldas de la cordillera Oriental deban ser
embarcadas en el Pacfico para su exportacin, despus de recorrer un largo y tortuoso
camino. De esta manera, apareca la necesidad de encontrar un ro que condujera al
Amazonas para abaratar costos110. As, la Compaa Elas Reyes y hermanos impuls la
navegacin por el ro Putumayo111. La navegacin hacia el Ocano Atlntico fue completa
gracias al permiso que logr Rafael Reyes del gobierno de Don Pedro II, Emperador de
Brasil, para navegar por aguas brasileras y la absoluta exencin de impuestos para la
importacin y exportacin en el ro Amazonas y sus afluentes por quince aos. Gracias a
esta concesin la Compaa Elas Reyes naveg y comercializ hasta el ao 1884 cuando la
compaa fue liquidada por sus socios112.
La explotacin de quina en esta regin del pas se concentr especialmente desde el
casero de Descans, cerca del nacimiento del ro Caquet, hasta la desembocadura del ro
Orteguaza, afluente del ro Caquet. En el Putumayo las explotaciones quineras se dieron
en las montaas de Mocoa lo mismo que en los territorios del resguardo indgena de
Santiago y Tambillo113.

107

Ocampo, Colombia y la economa mundial, 289-294. Domnguez, La economa extractiva, 38.


Ocampo, Colombia y la economa mundial, 291. Domnguez, La economa extractiva, 39.
109
Reyes, Memorias, 105.
110
Gmez, Putumayo, 157.
111
Domnguez, La economa extractiva, 59.
112
Domnguez, La economa extractiva, 62.
113
Domnguez, La economa extractiva, 65.
108

29
Domnguez y Gmez sealan que centenares de hombres se involucraron en la
extraccin y comercializacin de la quina. Gentes de regiones como Boyac, Tolima, la
Costa Atlntica, Cauca y Nario desarrollaron actividades como las de guas, macheteros,
cargueros, cocineros, bogas, marineros, pilotos, administradores, etc. Los indgenas
tambin participaron en esta empresa. Estos provenan del Altiplano nariense, ribereos
del Putumayo, Santiago y Sibundoy y fueron convenidos como guas, cargueros y
suministradores de alimentos y de lea para ser usada como combustible en los barcos. Los
representantes de la Compaa Reyes captaban estos trabajadores a travs del trueque o
intercambio de herramientas de metal (hachas, machetes, cuchillos, etc.) telas y espejos114.
Anota Charry que la institucin encargada de mediar las relaciones entre el extractor
y la comunidad fue el Cabildo y de modo especial el Gobernador115. Rafael Reyes en sus
memorias describe que cuando lleg por primera vez al Valle de Sibundoy para explorar la
va al Putumayo, solicit al gobernador del cabildo de Sibundoy diez cargueros: me los
prometi para dentro de cinco das, pasados los cuales y no habindome cumplido su
palabra le reconvine y le manifest que para el da siguiente era indispensable que me
preparara los cargueros. Me pidi cuatro das ms de plazo, que yo no los d () 116. Pero
el Gobernador incumpli. A lo que Reyes se vio obligado, ante la amenaza de los indgenas
a hacer uso de mi revolver y ordenar a mis compaeros que estuvieran listos con sus
machetes para hacer lo que yo les ordenara. Dispar un tiro al aire que aterr a los indios y
me dio tiempo para derribar al Gobernador y ponerlo en el cepo ()117. Este texto refleja
las formas de coaccin mediante las cuales los indgenas eran obligados a trabajar en la
empresa quinera.
El centro de acopio de la quina era Mocoa. Los cargueros llevaban los bultos de
quina a este poblado en medio de precarias trochas y caminos. En Puerto Guineo, a seis
leguas (18 millas) de Mocoa, eran embarcados los bultos de quina en barcos a vapor que
traan consigo mercancas extranjeras. De all en adelante las quinas eran llevadas hasta el

114

Domnguez, La economa extractiva, 66-67.


Charry, Contacto, colonizacin y conflicto, 19.
116
Reyes, Memorias, 111.
117
Reyes, Memorias, 112.
115

30
pequeo poblado de Cuemb en donde finalmente se conduciran hasta el Atlntico, va ro
Amazonas, en buques de gran capacidad118.
Hasta 1884 la extraccin y el comercio de la quina mantuvo un ritmo estable en
esta regin colombiana. Sin embargo los precios internacionales de la quina descendieron
debido a las grandes plantaciones holandesas e inglesas de Java y Ceiln. Esto produjo la
quiebra de la Casa Elas Reyes y hermanos119.
Cuatro consecuencias podemos entrever del fin de la explotacin de la quina. En
primer lugar, la extincin de muchas de las comunidades que entraron en contacto con los
quineros. Estos les haban trado enfermedades. Reyes describe cmo al visitar por segunda
vez una comunidad de indgenas

Cosacunty, grupo de unos quinientos hermosos y

robustos, estos haban desaparecido debido a una tisis galopante120. En segundo lugar, la
deforestacin de grandes proporciones de bosques por el carcter depredador de la
explotacin de la quina. En tercer lugar, la bsqueda de mano de obra indgena llev a la
reintroduccin del trfico de esclavos indgenas en las zonas de Cuemb, Yasotoaro, La
Sofa y Montepa121. Finalmente, por efecto de la crisis de la quina poblaciones como
Mocoa terminaron arruinadas por la depresin econmica y la despoblacin. Pero la crisis
fue peor, anota Gmez, pues aparte de que jams logr recuperar sus bienestar anterior,
termin abandonada por culpa del abuso de los colonos quienes no respetaban las
sementeras de los indgenas por efecto de su ganado122. Al declinar la produccin de la
quina vino otro producto silvestre de gran ventaja para los explotadores: el caucho.

1.3.2. La explotacin del caucho


La vulcanizacin del caucho en 1839 por Charles Goodyear permiti que este producto se
usara para diversos fines en la industria manufacturera mundial. El proceso ingeniado por
118

Domnguez, La economa extractiva, 67.


Domnguez, La economa extractiva, 74-76.
120
Reyes, Memorias, 116.
121
Domnguez, La economa extractiva, 74. Domnguez y Gmez afirman que un gran nmero de indgenas
de distintas etnias del Gran Caquet fueron sometidas a relaciones de esclavitud en el transcurso de los siglos
XVII y XVIII () Los lusobrasileros adelantaron expediciones en el bajo y medio Caquet en el siglo XVIII.
Distintas agrupaciones indgenas (Huitoto, Bora-Miraa, Muiname, Andoque, Nonuya), localizadas cerca de
las riberas del Caquet, Putumayo, Cahuinar, Igara-Paran y Cara-Paran, quedaron involucradas
compulsivamente en la trata de mano de obra nativa () mediante el intercambio de herramientas de acero y
otras mercancas. Domnguez y Gmez, Nacin y etnias, 123.
122
Gmez, Putumayo, 163.
119

31
Goodyear consista en calentar una solucin de caucho, plomo y sulfuro estabilizando (o
vulcanizando) el ltex para retener su elasticidad, fuerza y utilidad. A finales del siglo XIX
nuevas necesidades en la industria catapultaron su uso como fueron la produccin de llantas
y tubos para bicicletas y automviles. La industria automotriz, a principios del siglo XX,
acapar la produccin: entre el 50 y 75 por ciento123. La demanda mundial de la goma se
expandi de forma frentica: en 1850 el consumo llegaba a 2.000 toneladas, en 1900
alcanz las 51.581 toneladas, en 1915 las 156.000 toneladas y en 1919 las 381.497
toneladas124.
Ante las nuevas necesidades de la industria la selva amaznica la provey. La
cantidad de ltex exportado por la Amazona seala la importancia de este producto para la
industria mundial. Segn Stanfield, las exportaciones aumentaron por factor de 160 entre
1830 y 1900 (de 156 a 125.000 toneladas mtricas): las exportaciones de toneladas mtricas
de caucho se cuadruplicaron cada dcada entre 1840 y 1900125. A partir de 1912 la
produccin en esta regin empez a decaer debido a la irrupcin de nuevos centros de
explotacin. Ingleses y holandeses haban creado plantaciones en sus colonias de Malasia y
Ceiln para monopolizar el mercado. La oferta de las provincias asiticas pas de
representar un 11 por ciento de la produccin mundial en 1910 a un 60 por ciento en 1914 y
87 por ciento en 1920126.
Ahora bien, la extraccin del caucho en Colombia se inici a mediados del siglo
XIX en la Costa Atlntica, en las riberas de los ros San Jorge, Sin y Atrato. A finales de
la dcada de 1860 decay la produccin en estas regiones al destruirse todos los bosques de
caucho. En la siguiente dcada se encuentra el usufructo de este rbol en la Costa Pacfica.
Se dio una pequea bonanza entre 1871 y 1873 que representaba el 45 por ciento de la
produccin del pas. A finales de esta dcada la frontera de explotacin se traslad hacia el
sur del Tolima, lo que seguramente indicaba que ya se haba comenzado a extraer los
recursos forestales del Caquet127. En esta regin se dio la explotacin de caucho negro o
castilla ulei, especie propia de la regin amaznica. Su hbitat se ubicaba desde las tierras
bajas amaznicas hasta la regin del piedemonte andino hasta los mil metros de altura.
123

Stanfield, Caucho, conflicto y cultura, 52-54.


Domnguez, La economa extractiva, 115.
125
Stanfield, Caucho, conflicto y cultura, 54.
126
Ocampo, Colombia y la economa mundial, 379.
127
Ocampo, Colombia y la economa mundial, 382-383.
124

32
Haba otras gomas de menor calidad como los sapium y los ficus128. Todas estas gomas
eran extradas de forma destructiva para el medio ambiente puesto que se derribaba el
rbol. Esto signific que las caucheras se desplazaran rpidamente. As, para al regin del
Guayabero, Caquet y Putumayo el auge y cada de los cauchos negros y blancos fue muy
acelerado. El inicio de la actividad se dio en 1884 y veinte aos despus esta haba cesado
en el Alto Putumayo y Caquet129.
En la regin del Caquet todava permanecan quineros independientes y empresas
quineras como la casa Elas Reyes y hermanos. Esta empresa haba sido beneficiada con
una concesin para promover la colonizacin del Caquet y civilizar a los salvajes. Esta
concesin se haba otorgado con el privilegio exclusivo de explotar por cinco aos los
bosques y bajo la condicin de construir un camino entre Pasto y el Putumayo; adems de
fundar colonias fronterizas con Per, Ecuador y Brasil. La crisis de los precios de la quina
llev a que esta empresa iniciara expediciones en busca de caucho. No obstante, esta goma
crece en lugares ms hmedos y calientes, as, que la casa Reyes tuvo que contratar brazos
de los valles ardientes de Tolima, Cauca y las zonas costeras de Cartagena, Santa Marta,
Panam, Buenaventura y Tumaco. Esta empresa fracas pues la fiebre amarilla y las
condiciones de vida de la selva diezmaron a los trabajadores130.
La extraccin del caucho tuvo un fuerte desarrollo en el Alto Caquet en un
principio. Domnguez y Gmez enumeran ms de cincuenta agencias caucheras en esta
regin formadas entre 1901 y 1905 cuyos fundadores y propietarios provenan en su
mayora del Tolima, Huila y Nario131. Uno de estos propietarios fue Benjamn Larraniaga,
antiguo empleado de la Compaa Reyes, quien tena una fundacin o agencia cerca de La
Chorrera a principios de 1880. Este antiguo quinero transportaba el ltex a Iquitos, tiempo
en el que la mayora de caucheros llevaban la goma preciosa a Neiva en donde era
entregada a los mayoristas132. Con la Guerra de los Mil Das el comercio hacia Neiva se

128

Domnguez, La economa extractiva, 84.


Domnguez, La economa extractiva, 89.
130
Domnguez, La economa extractiva,139-140.
131
Domnguez, La economa extractiva, 167-169.
132
Pineda narra la dinmica comercial con esta ciudad: la explotacin de la goma se fundaba en una cadena
de crditos desde la ciudad de Neiva hasta la comunidad indgena. El indio estaba endeudado con el cauchero;
ste, con el abastecedor de mercancas en Mocoa, y el comerciante con los mayoristas de Neiva. Entonces el
ltex se venda en Neiva, desde donde se exportaba, a travs del ro Magdalena. Pineda, Holocausto, 42.
129

33
cerr definitivamente y todo el caucho tuvo que ser comercializado al puerto peruano en el
Amazonas. Domnguez y Gmez consideran que:
el desplazamiento del circuito comercial del caucho hacia Iquitos, constituye uno de los factores
histricos que permiten comprender el surgimiento y expansin posterior de la Casa Arana sobre el
territorio del Putumayo-Caquet y del dominio que empezara a ejercer la empresa en referencia sobre
agencias originalmente fundadas por colombianos en el Caraparan e Igaraparan y, por supuesto,
sobre los indgenas de estos vastos territorios133.

Larraniaga tuvo una vida intensa y prolongada como quinero y despus como
cauchero. Todava en el ao 1903 este personaje mantena relaciones con Sibundoy y Pasto,
de donde contrataba personal al que le adelantaba dinero para que marchara al ro
Putumayo en el sitio de La Chorrera134.
Una de las compaas que desarroll una intensa actividad en esta regin fue la
Compaa del Caquet. Sus actividades se centraron en las reas del Cagun y del
Orteguaza. Esta compaa fue fundada en 1887 y tena su domicilio en Garzn. Adems de
extraer caucho tuvo como propsitos fundamentales promover y llevar a efecto, por medio
de un contrato con el gobierno, la apertura de un camino de herradura que pusiera en
comunicacin el sur del Tolima Grande con el Territorio del Caquet, camino que deba
terminar en un ro navegable. Quienes conformaron esta Compaa eran oriundos del Huila,
establecieron agencias en el Alto Caquet y ms tarde se desplazaron al Caraparan e
Igaraparan135.
Como se puede observar, el negocio de la goma se traslad al Bajo Putumayo a
finales del siglo XIX. A la par de este proceso en el ro Napo tambin aparecieron agencias
de extraccin, especialmente de ecuatorianos y peruanos136. En el caso del Bajo Putumayo
va a darse un cambio radical en las relaciones de produccin. Esta regin tena abundancia
de mano de obra indgena. Esta se va a dedicar especialmente a la explotacin de jebes, otro
tipo de goma sangrado del rbol en pie a travs de cortes cada tres das en un periodo de
tres a cinco meses. Esto en total contraste con las gomas del Alto Caquet cuyos rboles
eran derribados por colonos contratados. Los indgenas, entonces, eran perfectos para esta
labor al ser una mano de obra barata que incluso lleg a ser esclavizada137.

133

Domnguez, La economa extractiva, 142.


Domnguez, La economa extractiva, 141.
135
Domnguez, La economa extractiva, 142-143.
136
Gmez, Putumayo, 165.
137
Domnguez, La economa extractiva, 90.
134

34
En el Bajo Putumayo las compaas comerciales peruanas entraron por primera vez
a finales del siglo XIX. Esto debido al intercambio comercial que estaban teniendo los
empresarios colombianos con los puertos de Iquitos y Manaos. La Casa Arana, la ms
importante de estas compaas, a partir de 1906 monopoliz la produccin regional y la
fuerza de trabajo indgena, a travs de dos estrategias. La primera fue la eliminacin de los
pequeos competidores locales, especialmente los caucheros colombianos que subsistan en
el rea del ro Caraparan. La segunda radic en asociarse con un poderoso capital
extranjero como el ingles138. Los trabajos de extraccin de la Casa Arana tuvieron un
efecto devastador en las comunidades indgenas de esta zona. Se calcula que pudieron
morir ms de 40.000 indgenas entre 1900 y 1910139. Esto fue producto de los distintos
mecanismos de dominacin. En primer lugar, tenemos la trata de esclavos indgenas. Anota
Gmez que esta prctica vena desde mediados del siglo XIX, en el contexto del primer
auge cauchero en la Amazona brasilera140. Lo ms grave de esta prctica fue la
intermediacin de los mismos indgenas huitotos en la comercializacin de sus congneres.
La trata de indgenas se increment en el curso de la segunda mitad del siglo XIX. Sobre
este punto Rafael Reyes describi las circunstancias y la magnitud de este fenmeno:
Estas tribus salvajes tienden a desaparecer, aniquiladas por las epidemias, abusadas y sacrificadas por
lo que hacen la caza y comercio de hombres () y por consiguiente en caucho. El comercio o trata de
indios se haca en el tiempo que con mis hermanos Enrique y Ernesto hicimos las primeras
exploraciones. Los tratantes de hombres penetraban en grandes canoas llamadas batelotes en los ros
Putumayo y Caquet y excitaban a las tribus ms fuertes a que hicieran guerra a las ms dbiles y les
compraran los prisioneros, de los cuales conservaban algunos para sacrificar en sus fiestas, dndoles
en pago alcohol, tabaco y cuentas de vidrios, espejos y otras baratijas. Despus que los tratantes o
compradores de indios reciban su mercanca, embarcaban en los batelotes apiados unos sobre otros
como sardinas hombres, mujeres y nios atados con cuerdas de pies y manos, desnudos, devorados
por los moscos y sin proteccin contra los rayos del sol que hacen subir la temperatura hasta cuarenta
y cinco grados centgrados, y contra las copiosas lluvias. Los alimentaban escasamente y en estas
condiciones el cargamento humano gastaba varias semanas en llegar al mercado de su destino en los
mrgenes del Amazonas. Muchos de estos individuos moran de hambre o de mal tratamiento () El
cargamento humano () se venda en los caseros y poblaciones de estas mrgenes por precios
muchas veces mayores de su costo141.

Otra estrategia fue la configuracin de una pedagoga miedo en la que se eliminaba


la mano de obra de indgena. Domnguez y Gmez afirman que el espanto, el pavor fsico,
eran imgenes que deban grabarse colectivamente, como frmula de control y de
138

Pineda, Holocausto, 79.


Pineda, Holocausto, 100.
140
Gmez, Putumayo, 170.
141
Reyes, Memorias, 142-143.
139

35
sometimiento142. Las diversas empresas comerciales castigaban los actos de fuga de los
campamentos caucheros, la resistencia a conseguir lea o el incumplimiento de las
actividades de arreglo y cultivo de chagras y parcelas, lo mismo que la entrega de
cantidades menores de caucho frente a las cantidades demandadas. Las formas de castigo
ms usuales fueron el ltigo, los cepos, encadenamiento en lugares visibles, el
semiahogamiento frente a los parientes de las vctimas, la violacin de mujeres en presencia
de sus esposos y de sus hijos, la mutilacin de partes del cuerpo, la incineracin con
kerosene de indgenas vivos y el fusilamiento143.
Mltiples fueron las denuncias por los mtodos de la Casa Arana que produjeron su
desintegracin como compaa. En primer lugar estuvieron los informes en 1907 del
periodista Benjamn Saldaa Roca en los diarios La Felpa y La Sancin de Iquitos. En
segundo lugar las denuncias se dieron en Inglaterra, lugar en donde la Casa Arana tena sus
oficinas, por los informes de W. Ernest Hardenburg publicados en el semanario ingls
Truth (1909) y los informes de Roger Casement (1911)144. Estas ltimas denuncias fueron
definitivas para que la Casa Arana entrara en declive. La Iglesia tambin tuvo un papel
protagnico al denunciar los mtodos de los caucheros en el Putumayo y Caquet. Ya en las
primeras expediciones en la dcada de 1890 los misioneros captaron las dinmicas de
explotacin y muerte en las comunidades indgenas Huitota, Andoque, Ocaina, y Bora145.
Debido a la cada de los precios del caucho a nivel internacional en la segunda
dcada del siglo XX las actividades de extraccin se redujeron. Sin embargo algunos
grupos de caucheros continuaron con sus trabajos y con los mtodos crueles de
apresamiento de indgenas. Fray Estanislao de Las Corts confirmaba que una vez caucheros
peruanos:
() subieron hasta la quebrada Eguaicur () afluente del Yar. Pudieron atrapar un indio, y con el
fin de que les descubriera dnde se hallaban los otros, lo amarraron de pies y manos y los pusieron
sobre una pasera prendiendo fuego debajo. El indio atormentado se resisti a descubrir el lugar de
refugio de sus hermanos. Los peruanos se lo llevaron medio muerto a la Chorrera (Caraparan), donde

142

Domnguez, La economa extractiva, 198.


Domnguez, La economa extractiva, 198.
144
Domnguez, La economa extractiva, 198-199.
145
Antero de Morentn deca: () llegamos a la agencia de caucho que tiene don Leonidas Ramrez en un
punto llamado Luzn-playa. All pasamos la noche () Llegamos a una ranchera de indios de Santa Rosa
llamado Achot-bocana. Se hallaban los indios en este punto entregando el sudor de su frente a un cauchero
blanco, por precio sumamente bajo. Copia de la relacin del viaje a los pueblos de Guineo, San Vicente,
San Diego, San Jos, Santa Rosa, Ocamo y Cuimbe efectuada por los padres capuchinos fray Antero de
Morentn y Antonio de Calamocha desde 15 de febrero a marzo de 1897. Serra, Tres segles, 435.
143

36
prosiguieron atormentndolo hasta que les manifest donde estaban los fugitivos. En aquella ocasin
se llevaron del Yar por la trocha de Puerto Huitoto gran nmero de indios que embarcaron en cuatro
grandes balsas. Ocurri esto en 1912146.

Once aos despus de estos sucesos fray Bartolom de Igualada corroboraba la


continuacin de las persecuciones contra los indgenas por parte de comerciantes
colombianos:
() se internaron en las selvas a buscar las cabeceras del Sing () No son bravos, pero los han
hecho bravos los caucheros, querindolos conquistar, como ellos dicen () En 1923 hallbame en
Gepi con motivo de una excursin apostlica, y me dijeron que se estaba armando una numerosa
expedicin de caucheros con el fin de sacar a los indios de aquel lugar rico en gomas. Despus de un
tiempo lleg a Sibundoy la noticia de que haban acabado a balazos con los tetetes ()147

Esta masacre de tetetes se debi a que caucheros colombianos tenan actividades


entre los ros San Miguel y Cuyabeno148. El grupo de tetetes era mnimo comparado con el
nmero de cofanes y sionas que trabajaban para estos caucheros.
Tras la quiebra de la Casa Arana un grupo de sus antiguos empleados establecieron
fundos o chagras en el trayecto comprendido entre la boca del Atacuari y Leticia, por la
margen izquierda del ro Amazonas. De esta manera, estos caucheros en esta parte del
Amazonas intentaron recuperarse de la miseria a travs de la agricultura y la recoleccin149.
Es importante sealar que tambin se dio colaboracin entre las autoridades civiles
y eclesisticas con los caucheros colombianos y ecuatorianos. Esta cooperacin se dio en el
orden de fundar nuevos pueblos, la peticin de tierras para carreteras y el mantenimiento de
las mismas. De estas colaboraciones tenemos varios testimonios. Los frailes recomendaron
a caucheros, con residencia en Puerto Ass, de hacer el mantenimiento de la carretera

146

Informes de las misiones catlicas de Colombia relativos a los aos de 1925 y 1926 (Bogot: Imp.
Nacional, 1926), 78.
147
De Pinell, Excursin apostlica, 30-33.
148
Anota el antroplogo norteamericano Robert Wasserstrom que caucheros colombianos y ecuatorianos se
dedicaron a extraer el ltex entre indios cofanes y sionas entre las selvas de los ros San Miguel y Aguarico.
Hay diferencias entre estas explotaciones y las que tena la Casa Arana en el Bajo Putumayo. En primer
lugar, la Casa Arana extrajo grandes cantidades de caucho de tipo jebe mientras que los caucheros del
Aguarico y San Miguel extraan balata. Se cree que por la cada de los precios del jebe amaznico en 1914
todo el negocio del caucho en esta regin entr en crisis. Se constata, sin embargo, que hasta 1930 se explot
intensamente la balata. En segundo lugar, las relaciones entre indgenas y caucheros eran muy diferentes.
Mientras que la Casa Arana estableca relaciones de peonaje, los caucheros colombianos y ecuatorianos,
como Juan Paz, aprovecharon la existencia de pequeos grupos de indgenas y los dispersaban en las distintas
cuencas fluviales. Bajo estas circunstancias nunca fue posible la explotacin intensiva realizada por la Casa
Arana. Robert Wasserstrom, Surviving the Rubber Boom: Cofn and Siona Society in the Colombia-Ecuador
Borderlands (1875-1955), Etnohistory (Accepted for publication, 2014): 1-5.
149
Domnguez, Nacin y etnias, 225.

37
nacional a este puerto en el Putumayo150. Los misioneros solicitaron, adems, a un cauchero
en Pitalito tierras para fundar un pueblo en Villalobos, entre los departamentos del Huila y
Cauca, y para construir la carretera fallida entre Mocoa y Pitalito151. Por ltimo, los
capuchinos fueron llamados por caucheros para establecer un lugar idneo en donde se
pudiera construir un pueblo en la regin del Aguarico152.
Ahora bien, la colaboracin estuvo estrechamente vinculada al agrupamiento de
indgenas con fines de evangelizacin y de tenerlos como mano de obra para la extraccin
de caucho153. Tal situacin se ve claramente en la relacin que se estableci entre la Misin
y Juan Paz, cauchero colombiano que tuvo la responsabilidad de ser el comisionado
provincial colombiano en la frontera con el Ecuador hacia 1916. En ese mismo ao el
prefecto Montclar felicit a Paz y a otro cauchero, Pedro Burbano, por querer fundar un
pueblo en el Aguarico en donde congregaran un grupo de indgenas y en donde muy
seguramente se necesitara a un misionero154. Sin embargo, el mismo Paz se opuso a la
fundacin de San Miguel pues se reducira un nutrido grupo de cofanes que dejaran de
trabajar para los caucheros en la selva. Paz recogi caucho con indios cofanes en el Alto
Aguarico hasta 1919 cuando fue asesinado cuando trataba de ayudar a fray Justo de San
Martivell a alcanzar el ltimo grupo de infieles de la regin: los tetetes155.
En conclusin, los esfuerzos de evangelizacin de las distintas comunidades en el
Gran Caquet, desde la Colonia, rindieron poco fruto. Esto debido a que los franciscanos en
la Colonia enfrentaron la inmensidad del territorio con pocos hombres. Otros motivos de la
cada de estas misiones fueron las epidemias, el aislamiento de las misiones y el
sometimiento de esclavistas lusitanos a los distintos pueblos reducidos. Los jesuitas en la
Repblica retomaron el legado franciscano pero rpidamente fueron despedidos por los
150

Carta de Gaspar de Pinell a Tefilo Barrera, Sibundoy, 30 de octubre de 1919. ADMS. Libro de cartas
particulares 1918-1921.
151
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos 1919, 1920, 1921 (Bogot: Imp. Nal, 1921), 23-25.
152
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa,7 de febrero 1904.
ADMS. Correspondencia de la Custodia.
153
Taussig afirma que () por la poca de su apostlica excursin en 1926, el padre Gaspar (de Pinell)
indica que haba una especie de concordato que rega en el Putumayo colombiano mediante el cual los
comerciantes les pedan permiso a los capuchinos para conquistar (tal era la expresin) indios y emplearlos
como recolectores de caucho. Los comerciantes instruan a los misioneros en la forma de hallarle la pista a
indios ocultos, mientras que los comerciantes (tan distintos a Arana) encontraban beneficioso que sus peones
por deuda indios estuvieran influidos por los misioneros. Taussig, Chamanismo, 461.
154
Carta de Fidel de Montclar a Juan Paz, Sibundoy, 1 de junio de 1916. ADMS. Libro de cartas particulares
1913-1917.
155
Wasserstrom, Surviving the Rubber Boom, 5-6.

38
gobiernos liberales, desafectos a la presencia de estos religiosos en tierras neogranadinas.
Tanto franciscanos como jesuitas se insertaron en un proceso de incorporacin de la regin
del Gran Caquet a las dinmicas de los centros de poder econmico. En el caso de los
jesuitas los liberales radicales los vieron como un agente moral que tendran un efecto
contrario a los intereses estatales y de las lites liberales.
Las comunidades indgenas de esta regin del pas, si bien tenan diferentes
procedencias, fueron objeto de transformacin. Para caucheros eran mano de obra barata.
Para los misioneros se convertan en sujetos para ser reducidos y evangelizados. Sin
embargo, desde antes de la llegada de estos actores las comunidades indgenas tenan vida
propia que los haba llevado a migrar entre las selvas y el piedemonte amaznico y las
tierras altas andinas. Adems tenan constantes relaciones econmicas que los haban
llevado a trajinar el conocimiento curativo del Amazonas, hierbas, herramientas de metal,
sal, etc. Estas relaciones se vieron transformadas con la llegada de la economa extractiva.
El Gran Caquet no slo se incorpor a la economa nacional sino mundial con la
extraccin de la quina y el caucho. Los ros Putumayo y Caquet fueron escenarios en
donde se hicieron estaciones de recoleccin de estos productos. La mano de obra indgena
se convirti en factor de ganancia. Las epidemias y la agresividad de la trata de los
indgenas trajo consigo la desaparicin de comunidades enteras. Adems, parte de la selva
fue deforestada. En este contexto la misin capuchina ser testigo de la nueva economa y
de cmo los flujos de colonos llegaron, especialmente, al Alto Putumayo.

39

CAPTULO 2. PRIMEROS CAPUCHINOS EN EL PUTUMAYO Y EL


CAQUET, 1893-1905
Los capuchinos llegaron al Putumayo a finales del siglo XIX. Hicieron expediciones,
fundaron residencias y se instalaron definitivamente en la regin por la ereccin de la
misin como prefectura apostlica. Este captulo se detiene, en primer lugar, en estudiar
someramente el origen de esta comunidad religiosa y las caractersticas propias de su
apostolado. Posteriormente, se hace un recuento de la fundacin de la Custodia EcuadorColombia, los inicios de la misin en el Putumayo y el Caquet antes de ser prefectura-,
las primeras estrategias misioneras, las tcticas de resistencia de los indgenas y algunas
manifestaciones de intercambio cultural.

2.1. Orgenes y mtodos misioneros de los capuchinos


Los misioneros capuchinos pertenecen a la familia religiosa del franciscanismo. Su
fundador fue Mateo de Bascio, que en 1525 se propuso como objetivo, en el convento de
Montefalcone, observar con todo su rigor la Regla de San Francisco de Ass. El Papa
Clemente VII autoriz la nueva orden en 1526 y dos aos despus la ratific oficialmente
mediante la Bula Religionis Zelus156. Se les conoci, inicialmente, como Eremitas
Franciscanos debido a su devocin por la soledad, pero aos despus se generaliz el
apelativo de capuchinos que le dio la gente por su capucha puntiaguda por la que,
externamente, se diferenciaban, adems de por las barbas, de los dems franciscanos. En
principio su trabajo se orientaba especialmente a la atencin de enfermos. Su crecimiento
numrico fue rpido. Diez aos despus de la fundacin del primer convento en 1525
contaban con ms de 700 miembros; al conmemorarse su primer siglo de existencia tenan
1260 conventos y casi 17.000 frailes157.
Los capuchinos observan la Regla de San Francisco juntamente con unas
constituciones esbozadas en 1529. Su organizacin jurdica y su espiritualidad guardan
156

Jess lvarez Gmez, Historia de la vida religiosa, Tomo III, Desde la Devotio Moderna hasta el
Concilio Vaticano II (Madrid: Publicaciones Claretianas, 1987), 270.
157
lvarez, Historia de la vida religiosa, 271-272.

40
fidelidad con el franciscanismo primitivo, como pueden ser los rasgos de un cierto
eremitismo, de una pobreza radical y de amor a Dios y de compromiso por los pobres 158. El
espritu misional, segn Alccer, no adquiri carta de ley en la primera centuria de la
existencia de la Orden Capuchino, no por falta de deseo sino por una observancia rigurosa a
la Regla de San Francisco. Esta determinaba multitud de cosas, como por ejemplo, la
prohibicin de usar dinero, calzado, bestias de cabalgar, etc., cosas imprescindibles en
territorio de misin. Muchos capuchinos queran ir de misin. Mas, cmo compaginar
tales deseos con el rigor de la observancia? Segn Alccer, en la mente sencilla y rgida de
los primitivos capuchinos se form, ante tal estado de cosas, un dilema insalvable que cort
por muchos aos el cauce misional dentro de la Orden159. Adems, era tradicin de que el
superior general visitase todas las casas religiosas. Ahora bien, al aceptarse misiones entre
infieles, esta costumbre tendra que desaparecer inevitablemente con lo que peligrara el
espritu de la observancia. Fue a principios del siglo XVII que los capuchinos se abrieron a
las misiones. Las ms significativas fueron el Congo (1618), Brasil (1612) y Nueva
Granada (1648). En este ltimo territorio los capuchinos primero llegaron al Darin y a
Panam, posteriormente, a Maracaibo entre indios macaes y motilones (1693), entre
guajiros y cocinas (1694) y, finalmente, tomaron a su cuidado la evangelizacin de las
distintas naciones indgenas de la provincia de Santa Marta (1716): chimilas, araguacos,
coyamos, pampanillas, alcoholados y motilones160.
Los mtodos de evangelizacin de los primeros misioneros en tierras americanas
eran directos. En una informe que hace fray Antonio de Alcoy, prefecto de las misiones de
la provincias de Santa Marta y Riohacha, en 1762 al virrey de Nueva Granada revela
algunas de las prcticas misioneras de los frailes en tierras de misin americana 161. Una vez
que el misionero reuna a un grupo de indgenas y les afirmaba la necesidad de hacer
poblado e iglesia se haca una cruz de madera como smbolo de la nueva fundacin y les
haca una breve catequesis sobre el significado de la cruz162. Luego les mostraba como se
158

lvarez, Historia de la vida religiosa, 272.


Antonio de Alccer, Las misiones capuchinas en el Nuevo Reino de Granada, hoy Colombia, 1648-1820
(Puente del Comn: Ediciones Seminario Serfico Misional Capuchino, 1959), 12.
160
De Alccer, Las misiones capuchinas, 245.
161
De Alccer, Las misiones capuchinas, 148-162.
162
Esta prctica, popularizada por los padres jesuitas y monfortianos, empez a tener un uso efectivo en
Europa en el siglo XVII en las misiones catlicas entre protestantes. Una vez concluida una misin era un
recuerdo permanente de lo que se haba hecho y tena el valor de consagracin del pueblo a Cristo. Esta era
159

41
adoraba sta y se proceda a bautizar a quienes no lo estuvieran. Los indgenas se
comprometan a construir la iglesia y sus casas alrededor de sta. Hecha la fundacin se
celebraba la misa y algunos de los espaoles comulgaban. Esto generaba inquietud entre los
indgenas pues estos tambin queran comulgar y confesarse. Fray Antonio responda a este
reclamo que eso est en vosotros con vuestra aplicacin, una vez que creis firmemente en
todos los misterios de nuestra santa fe163. Otro elemento importante era el nombre de la
poblacin pues esta llevaba el nombre de algn tema cristiano. En el relato de fray Antonio
de Alcoy encontramos varios nombres de las nuevas fundaciones: Nuestra Seora de los
Dolores de la sabana de Bayahondita y la Divina Pastora de Ypap.
Paralelamente al surgimiento de misiones entre infieles surgieron las misiones
populares en Europa a finales del siglo XVII. Estas misiones revelan mtodos propios que
variaban segn las naciones y las provincias, pero haba ciertos caracteres comunes que
daban a las misiones capuchinas su fisonoma propia. Esta uniformidad era lograda a travs
de reglamentos prcticos. A propsito afirma Iriarte:
Adems de las instrucciones doctrinales y del sermn moral nunca se omita la oracin mental para
todo el pueblo; dbanse conferencias especializadas a los nios, jvenes, hombres y mujeres, y con
frecuencia se practicaba un retiro de cuatro das para grupos selectos en el curso de la misin; tambin
se daba importancia, sobretodo en Espaa, a las procesiones de penitencia, rosarios pblicos, etc.; en
Italia sola culminar la misin en la ereccin de varias cruces en las prominencias prximas a la
poblacin164.

Si bien tanto las misiones entre infieles y las misiones populares eran en territorios
muy dismiles, hay una cercana en los mtodos de los misioneros. Se puso un nfasis
fuerte en la predicacin, la catequesis, los sacramentos (penitencia y eucarista) y el uso de
cruces como smbolo de la presencia de la misin en un territorio que haba sido visitado
por los capuchinos. La diferencia radicaba en la reduccin de indgenas y la fundacin de
poblados, propio de las misiones en territorio hispanoamericano.
El trabajo misionero de los capuchinos en todo el mundo y el de otras rdenes- fue
interrumpido entre finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX debido a mltiples
acontecimientos. En palabras de Iriarte, las rdenes religiosas iban a ser vctimas del odio
racionalista y de las intromisiones regalistas, con la connivencia y el apoyo ms o menos
levantada en el centro del pueblo o sobre la cumbre de la colina que lo dominaba, expuesta constantemente a
los ojos de todos. Louis Chatellier, La Religin de los pobres: Europa en los siglos XVI-XIX y la formacin
del catolicismo moderno (Bilbao: Editorial Descle de Brouwer, S.A., 2002), 167-169.
163
De Alccer, Las misiones capuchinas, 156.
164
Lzaro Iriarte, Historia franciscana (Valencia: Editorial Ass, 1979), 316.

42
abierto del episcopado165. Se dictaron medidas estatales como suprimir conventos en
Francia (1765), la restriccin de recibir novicios en Espaa (1773) y la confiscacin de
bienes en Venecia (1766) y Baviera (1761).

Los sucesos de la Revolucin Francesa

marcaron la supresin de todas las rdenes religiosas en 1790 y la subsiguiente supresin


en otras latitudes como en Blgica (1796), Npoles (1809) e Italia (1810). Todos estos
acontecimientos tuvieron un fuerte impacto en el nmero de capuchinos. De 34.029 frailes
en 1761 se redujeron a slo 11.152 en 1847166.
Poco a poco estos religiosos se fueron recuperando de las persecuciones y
supresiones. En Francia la Orden logr reaparecer relativamente pronto. Fue la provincia de
Saboya, reorganizada en 1817, el centro de expansin. En 1877 se logr la restauracin
definitiva en Espaa con la fundacin del convento de Antequera. Tambin se volvieron a
abrir conventos en Bavaria (1836)

e Irlanda (1856). En Suramrica tuvo el primer

comisariato167, en una segunda etapa, en Ecuador-Colombia (1876)168.


En esta nueva etapa de la Orden la predicacin continu siendo el medio preferido
de evangelizacin de los capuchinos. La predicacin tom distintas formas: panegricos,
misiones populares, retiros, catequesis homiltica y la animacin de grupos
comprometidos169. La segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX
tambin fueron muy fecundas las iniciativas dirigidas a fomentar la piedad popular:
asociaciones, cofradas, pas uniones170. Finalmente, las misiones entre infieles volvieron
a tomar empuje. Adems de la del Caquet y Putumayo, los capuchinos tomaron las
misiones entre indgenas en la Guajira (1898), las del Caron (1922) y las de los motilones
en Machiques (1943)171.

165

Iriarte, Historia franciscana, 419.


Iriarte, Historia franciscana, 420-425.
167
La organizacin territorial de los capuchinos de esta poca era por custodias, comisariatos y provincias.
Las custodias eran los entes territoriales ms pequeos y las provincias los ms grandes. Tantos las custodias
como los comisariatos se adscriban a una provincia.
168
Iriarte, Historia franciscana, 443-447.
169
Iriarte, Historia franciscana, 455.
170
Iriarte, Historia franciscana, 457.
171
Iriarte, Historia franciscana, 467.
166

43
2.2. La custodia Ecuador-Colombia capuchina
La misin del Putumayo tuvo su nicho en la custodia Ecuador-Colombia capuchina.
Esta se remonta al ao 1873 cuando los frailes, expulsados de El Salvador y Guatemala por
gobiernos liberales172, son invitados por el presidente ecuatoriano Gabriel Garca Moreno
quien emprenda un proyecto de regeneracin catlica173. Doce frailes, entre sacerdotes y
hermanos, arribaron a Ibarra donde construyeron el primer convento en tierras ecuatorianas.
Entre 1874 y 1875 se agregaron veinte nuevos religiosos. Todos ellos eran procedentes de
los extinguidos conventos de Guatemala y El Salvador. Estas expulsiones fueron
interpretadas por los frailes como un complot orquestado por las logias masnicas de
Centroamrica de cuyas filas eran los nuevos gobernantes liberales174.
La creacin de la nueva custodia se remonta a la divisin de la provincia capuchina
espaola. Por decreto firmado en Arenys de Mar el 18 de diciembre de 1889 se dividi la
provincia capuchina de Espaa en las de la Santsima Madre de Dios o de Aragn; de la
Inmaculada Concepcin o de Toledo y del Sagrado Corazn de Jess o de Castilla. Y
por otro decreto, que firma el mismo general de la Orden el padre Andermatt en Roma el 19
de marzo de 1890, se crearon las tres custodias americanas siguientes: a. custodia de la
Santsima Madre de Dios o de Ecuador-Colombia, que abarcaba hasta el golfo de Urab y
Amrica Central y quedaba incardinada a la provincia de Aragn; b. custodia de
Inmaculada Concepcin, que comprenda la parte nororiental de Colombia y Venezuela,
adscrita a la provincia de Toledo; c. custodia del Corazn de Jess, formada por Chile y
Argentina, dependiente de la provincia de Castilla. Ecuador quedaba fuera de su
jurisdiccin.175
Cinco aos despus de la ereccin de la custodia de Ecuador-Colombia esta
comprenda los conventos de Tquerres (con 38 religiosos) y de Pasto (con 8 capuchinos),
las residencias de Ibarra (con 10 frailes) y de Tulcn (con 8 capuchinos) y una misin en el

172

No fue la primera expulsin de estos frailes. Antes haban llegado a Venezuela en 1842, en calidad de
religiosos exclaustrados. Fueron expulsados en 1849 y llegaron a Guatemala y El Salvador en donde fueron
de nuevo desterrados. En 1896 tambin fueron expelidos de Ecuador. Iriarte, Historia franciscana, 467.
173
Eulogio Zudaire, Viceprovincia capuchina de Ecuador (Quito: Imp. del Colegio Tcnico don Bosco,
1984), 17.
174
Serra, Tres segles, 225-227.
175
Zudaire, Viceprovincia capuchina del Ecuador, 51.

44
Choc (con 8 frailes)176. Anota Zudaire que los conventos de Ibarra y Tulcn se redujeron
a simples residencias, con menor nmero de religiosos, porque se tema su expulsin de
territorio ecuatoriano177 debido a la poltica del presidente Eloy Alfaro quien los expuls
finalmente en 1896178.

2.3. Inicio de la misin del Caquet y del Putumayo


Se tienen noticias en 1893 de actividades de los capuchinos en el Caquet y
Putumayo. En ese momento el ambiente en territorio colombiano era muy favorable para la
presencia de las rdenes religiosas pues con la Constitucin de 1886 Colombia se declaraba
como un Estado abiertamente catlico confesional. Adems el Concordato de 1887 entre la
Santa Sede Apostlica y el gobierno colombiano en el artculo 31 daba va libre a fomentar
misiones en las tribus brbaras179. En el mismo Concordato, en su artculo 25, el
Gobierno de Colombia se obligaba a asignar una suma anual a las misiones180. Esta suma
era de 25.000 pesos y a la misin del Caquet le correspondan 3.000 pesos181.
Se dio una primera excursin apostlica que cont con la presencia del padre ngel
de Villava, el sacerdote ingls Enrique Collins, el padre Francisco de Ibarra y el hermano
Eduardo. Esta se dio por iniciativa del obispo de Pasto Manuel Jos Cayzedo cuya dicesis
tena a cargo las misiones del Caquet. Esta primera expedicin sali del convento de
Tquerres, dur cinco meses y visit varios pueblos y caseros, entre los ms importantes:
176

Zudaire, Viceprovincia capuchina del Ecuador, 57-59.


Zudaire, Viceprovincia capuchina del Ecuador, 60.
178
Eloy Alfaro representaba la faccin poltica de los progresistas que eran intelectuales catlicos que
clamaban por la suficiencia de las leyes, el respeto a la garantas constitucionales, la suavidad de los mtodos
gubernativos y la libertad de opiniones. Estaban en contra de los catlicos conservadores y en contra de los
liberales por el radicalismo de ambos. As se explica que la Constitucin de 1896 acogiera la religin catlica.
En esta carta poltica se deca: la religin de la Repblica es la catlica, apostlica y romana, con exclusin
de todo culto contrario a la moral. Los poderes pblicos estn obligados a protegerla y hacerla respetar. Y en
la misma carta poltica se prohbe: que los religiosos extranjeros no pudieran entrar en el pas y que los
superiores extranjeros no intervinieran en la administracin de los bienes eclesisticos. Julio Csar Venegas,
Los capuchinos en Amrica Latina (Bogot: SECAL, 1996), 186.
179
Ministerio de Relaciones Exteriores. Concordato celebrado entre la Santa Sede Apostlica y el Gobierno
de la Repblica de Colombia y otros documentos eclesisticos y civiles (Bogot: Imp. de Antonio Silvestre,
1895), 27-28.
180
Ministerio de Relaciones Exteriores, Concordato, 22.
181
Las otras misiones y sus rubros eran los siguientes: las misiones de San Martn 2.500 pesos, las misiones
de Antioquia 2.000 pesos, las misiones del Darin 3.000 pesos, las misiones del Choc 3.000 pesos, las
misiones de Tierradentro 2.500 pesos, las misiones de la Goajira 3.000 pesos y las misiones de Casanare
6.000 pesos. Convencin entre la Santa Sede y la Repblica de Colombia sobre cumplimiento del artculo 25
del Concordato de 1887. En Ministerio de Relaciones Exteriores, Concordato, 45.
177

45
Santiago, San Andrs, Sibundoy, Condagua, Yunguillo, Limn, Tresesquinas, Guineo,
Pacayaco, Quinor, San Diego y San Jos. Adems los frailes se contactaron con indgenas
cofanes, mocoanos, coreguajes, tamas, macuagajes, karijonas, putumayos y amaguajes182.
En 1896 se abri, por va de ensayo, la residencia de Mocoa. Los primeros
capuchinos de esta residencia fueron los padres Antero Mara de Morentn y Antonio de
Calamocha y el hermano Fructoso de Tulcn. El superior de esta casa dependa del padre
custodio. Sin embargo, desde un principio, qued revestido con el ttulo de superior de la
misin183. A la fundacin de la residencia de Mocoa, siguieron las de Sibundoy (1899) y la
de Santiago (1900)184. La primera residencia ya contaba con una iglesia nueva, aunque
rudimentaria y sin altar. Los misioneros tuvieron que construir una choza y el altar del
templo. La segunda residencia contaba con 1500 indgenas. Su iglesia era de bahareque. La
creacin de estas dos nuevas residencias llev a que fuera imperioso el ttulo de superior de
la misin. Este fue desconectado del superior de Mocoa. De esta manera, el padre Antero,
superior de Mocoa, dej la misin y le sucedi en el cargo de superior de la misma el padre
Buenaventura de Pupiales, quien estableci su residencia en Sibundoy185.
En 1900 se tienen noticias de que slo ocho misioneros se distribuan en las tres
residencias. El informe del presidente de la misin Buenaventura de Pupiales al custodio
provincial informaba al respecto que los padres Benito, Basilio y el hermano Conrado
estaban destinados para atender a Mocoa y las expediciones en el Bajo Putumayo; los
padres Lorenzo de Pupiales y Buenaventura de Pupiales y los hermanos Ladislao de
Contadero y Hermenegildo atendan Sibundoy y Santiago. El hermano Silvestre de Pasto
haba estado tambin en estas dos residencias pero muri a causa del golpe de una campana
de la iglesia en su cabeza. Cada residencia tena a cargo una escuela de primaria de varones
y en Mocoa se haba conformado un grupo de la orden tercera con 46 integrantes, 12
hombres y 34 mujeres y cuidaban los devotos del Sagrado Corazn186.

182

Pacfico de Vilanova, Capuchinos catalanes en el sur de Colombia, tomo I (Barcelona: Imp. Myria, 1947),
43.
183
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 52.
184
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 52-53.
185
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 52-53.
186
Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, diciembre de
1900. ADMS. Correspondencia de la Custodia.

46
El 10 de mayo de 1901 se reuni en Pasto el concejo custodial y acord que cada
residencia deba tener dos sacerdotes y un hermano187. Esta nueva prctica vena a darle
fuerza tanto al trabajo misionero y educativo en cada pueblo como a la posibilidad de hacer
expediciones. El acuerdo de 1901 afirmaba tambin que los superiores de cada residencia o
casa de misin recibiran el nombre de vicepresidentes. Los acuerdos fueron rpidamente
aplicados y llegaron a la misin cinco nuevos misioneros y salieron tres. En Mocoa se
acomodaron los padres Basilio de Pupiales y Segismundo de Tulcn y el hermano Conrado.
En Sibundoy trabajaban ahora los padres Lorenzo de Pupiales, Doroteo de Pupiales y el
hermano Modesto de Iles. En Santiago se organizaron los padres Benito de Guatemala,
Luis de Pupiales y el hermano Fructuoso de Tulcn. El padre presidente de la misin,
Buenaventura de Pupiales, haba trasladado su residencia a Pasto. En el informe de este ao
se afirmaba la dificultad de los misioneros en dos frentes: los pocos vveres en Mocoa
debido al mal estado de las vas de comunicacin y las dificultades con los colonos que se
estaban apropiando de las tierras de los indgenas en Sibundoy. Los misioneros residentes
en Mocoa continuaban con sus expediciones. Adems de recorrer el Bajo Putumayo se
haban introducido en el Alto Caquet: en Condagua y el Limn; en los pueblos cercanos al
ro San Miguel; y otros pueblos del Aguarico188.
La fundacin del pueblo de blancos de San Francisco llev a que los frailes
construyeran una residencia. En agosto de 1905 Basilio de Pupiales informaba al custodio
provincial Agustn de Artesa de Segre de los avances de la construccin. Este convento
tena dos pisos y slo en el segundo piso contaba con ocho celdas para los religiosos 189.

2.3.1. Primeros mtodos-estrategias misioneras


Los misioneros desarrollaron varios estrategias de evangelizacin. Estos tenan como
finalidad cubrir el espacio de la misin y las actividades de sus gentes. Las primeras
estrategias fueron tradicionales: expediciones, sacramentos y educacin. Las segundas

187

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 53.


Relacin anual de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Pasto, febrero de 1902.
ADMS. Correspondencia de la custodia
189
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Francisco, 11 de agosto
de 1905. ADMS. Correspondencia de la custodia.
188

47
fueron las ms polmicas: actuacin en poltica, coaccin de indgenas y la separacin de
indgenas de colonos.

2.3.1.1. Expediciones190
Mocoa se convirti en el punto de partida de numerosas expediciones para catequizar a los
indgenas dispersos en toda la geografa del Putumayo y del Caquet. Esta era la estrategia
de misin preferida por los frailes puesto que les permita recorrer toda la regin, conocer
sus gentes y hacer un anuncio explcito de la fe cristiana. Vilanova informa de catorce
excursiones entre 1897 y 1906 (Vase el apndice 1)191. En 1897 se desarrollaron seis
expediciones que recorrieron el Alto Caquet y el Valle de Sibundoy (Vase el apndice 1:
expediciones 1-6). Entre 1898 y principios de 1899 se dieron otras seis excursiones (Vase
el apndice 1: expediciones 7-12). Estas abarcaron un territorio ms extenso pues adems
del Valle de Sibundoy y del Alto Caquet los misioneros estuvieron en el Bajo Putumayo
hasta el Aguarico y el Napo.
Despus de 1900 Vilanova anota tres expediciones mayores (Vase el apndice 1:
expediciones 15, 17 y 18) que se desarrollaron en 1900, 1903 y 1905. La larga expedicin
de 1900 de nueve meses visit a veinte comunidades, todas ellas repartidas entre el Bajo
Putumayo y el Caraparan. El viaje de 1903 que dur siete meses visit las fronteras del
Ecuador, Per y Brasil. Esta expedicin baj por el ro Putumayo, penetr por el Guamus,
San Miguel, Bermeja, Aguarico, Napo y sali al Amazonas. Surcaron este ro hasta
encontrar la desembocadura del Putumayo. Y de regreso por este ro visitaron las
comunidades indgenas del Igaraparan. La ltima expedicin que informa Vilanova es de
1905. Los padres Jacinto de Quito y Santiago de Tquerres fueron en bsqueda de los
indgenas huitotos a lo largo de las riveras de los ros Putumayo, Caquet y Caraparan. La
correspondencia al custodio provincial tambin nos informa de tres expediciones menores
(Vase el apndice 1: expediciones 13, 14 y 16) que se dieron en 1899, 1900 y 1903 y que
recorrieron el Bajo Putumayo y el Alto Caquet. Buenaventura de Pupiales anota algunas
expediciones en 1901 en estas mismas regiones. Sin embargo no precisa el nmero de ellas
190

Expediciones o excursiones indican los viajes de los misioneros entre indgenas. La expresin correra no
se usa en este caso puesto que era el modo mediante el cual los caucheros esclavizaban a los indgenas.
191
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 59-82.

48
ni cules fueron las fechas192. Finalmente, el padre Lucas de Ibarra hizo una expedicin por
cuatro meses en 1906 y visit algunas comunidades del Caquet (Vase el apndice 1:
expedicin 19). De esta manera encontramos una continua presencia de los misioneros por
toda la regin del Putumayo y del Caquet entre 1893 y 1906.
Los misioneros eran muy escrupulosos de visitar todas las comunidades al paso de
su recorrido. Eran conscientes de las dificultades que pasaban los indgenas como su
disminucin debido a las luchas con los colonos blancos, el maltrato de los caucheros y las
epidemias generadas por el contacto con blancos.
Los informes ms ricos en detalles son dos de las expediciones que fueron hasta el
Bajo Putumayo (Vase el apndice 1: expediciones 15 y 18). La primera de estas, que data
de 1900, los misioneros visitaron ms de treinta

tribus indgenas193. En la segunda

expedicin, que se desarroll entre 1905 y 1906, se visitaron doce tribus huitotas (Vase
mapa en el apndice 4). El gran nmero de indgenas que se presentaban al paso de los
frailes se convirti en un aliciente para seguir con la actividad misionera a pesar de las
dificultades como la falta de comida y el clima insano. De la visita de 1900, los misioneros
consideraron que haba ms de 150.000 indgenas hasta el Brasil dispuestos a ser
bautizados194. Entre las varias estrategias que tenan los encontramos: la enseanza de
algunas nociones elementales del cristianismo, la expurgacin de prcticas no-cristianas y
como ya se dijo los sacramentos, especialmente el bautismo.
En la expedicin de 1905-1906 los frailes viajaron parte del recorrido en un barco
que traa una delegacin de soldados y autoridades civiles que venan a investigar los
abusos que se estaban cometiendo contra los indgenas por los caucheros peruanos 195. Esto
signific que algunos habitantes de los pueblos como Montepa y Yasoatar- huyeran pues
identificaban a este barco con las embarcaciones de comerciantes y caucheros que
asesinaban huitotos y que secuestraban indgenas para sus actividades econmicas. Afirma
fray Jacinto de Quito que los indgenas no tenan prejuicios con los misioneros196. Sin

192

Relacin anual de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Pasto, febrero de 1902.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Antonio Mara de Ager, Mocoa, 8 de septiembre de
1900. ADMS. Correspondencia de la custodia.
194
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial fray Antonio Mara de Ager.
195
La expedicin completa se informa en Jacinto de Quito, Relacin de viaje en los ros Putumayo,
Caraparan y Caquet y entre las tribus gitotas.
196
De Quito, Relacin de viaje, 22-23.
193

49
embargo tal apreciacin del cronista capuchino resulta sospechosa pues podemos suponer
que los huitotos desconfiaban de toda presencia de blancos.
Los frailes, una vez lograban tener un significativo grupo de indios reunidos,
iniciaban la enseanza de nociones fundamentales del cristianismo como la creencia en un
solo Dios. De Quito califica en general a los huitotos como politestas, no obstante entre
los muchos dioses reconocan la preeminencia de uno sobre los dems197. Adems de creer
en un universo conformado con muchos espritus buenos o dioses, crean en la existencia de
muchos espritus malos o demonios198. Estas creencias de tipo espiritual no eran las nicas
que trataban de expurgar los misioneros sino tambin comportamientos como la
antropofagia. En la misin de 1900 los religiosos se encontraron con que en las casas de
algunas comunidades huitotas haban colgadas calaveras. Estas fueron sacadas y quemadas
al borde de una cruz. Segn fray Basilio de Pupiales esta medida sirvi para que los
indgenas no siguieran comiendo blancos aunque s lo haca entre ellos199.
La cuestin de la antropofagia de los huitotos hay que verla con detenimiento pues
esta, segn Taussig, fue un mito creado por los mismos caucheros para legitimar un
espacio de terror en el que todo era permitido, hasta la esclavitud y la eliminacin
sistemtica de indgenas200. De esta manera, los misioneros asuman sin mayor criterio la
perspectiva colonialista y la convertan en resorte de su mismo proceder civilizatorio.
La ltima estrategia era la invitacin a los sacramentos. Una muestra de la
meticulosidad de esta prctica est en las estadsticas que se llevaban en cada expedicin.
Segn el custodio Agustn de Artesa en las primeras doce expediciones se celebraron 1.010

197

Esta anotacin tiene una salvedad pues el mismo fray Jacinto se encontr con la tribu huitota de los
nonuyas que posea ideas bastante claras sobre verdades fundamentales de la fe cristiana como la Encarnacin
de Dios, de la maternidad de Mara y hasta de la misma Trinidad. Estas tradiciones se deban, segn l, por el
fruto de la catequesis de los misioneros franciscanos que trabajaron el Caquet y Putumayo en los siglos XVII
y XVIII. De Quito, Relacin de viaje, 78. Fray Basilio tiene esta misma opinin sobre los huitotos: los
huitotos creen en Jesucristo a quien llaman Jusiniamuy. Creen en un solo Dios, que este los ha creado y a
todas las cosas, que les ha dado frutos para alimentarse, que hay cielo, infierno, demonio del que vienen todos
los males. Creen en la Virgen y en el diluvio. Dicen que hubo un tiempo en que apareci en medio de ellos un
hombre barbado blanco. El que les trajo toda clase de semillas y les ense a trabajar. Segn fray Basilio este
podra ser Santo Toms apstol quien segn una tradicin antigua estuvo en el Brasil. Carta de Basilio de
Pupiales al custodio provincial Antonio de Ager, Mocoa, 8 de septiembre de 1900. ADMS. Correspondencia
de la custodia.
198
De Quito, Relacin de viaje, 36.
199
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Antonio Mara de Ager.
200
Taussig, Chamanismo. Ver el captulo 4 Selva y salvajismo.

50
bautismos, 263 matrimonios y 2.360 comuniones201. Para los misioneros era muy
importante llevar la cuenta del nmero de sacramentos impartidos pues esto significaba de
alguna manera el nivel de eficacia de las expediciones202. Ahora bien, la determinacin hoy
de esta eficacia es difcil debido a que no contamos con censos de las poblaciones ribereas
que visitaron los frailes.

2.3.1.2. Sacramentos, fiestas e imgenes religiosas


En los primeros aos de la misin vamos a encontrar un intenso trabajo sacramental (Vase
el apndice 2). Adems del informe de las expediciones de 1897-99, los misioneros se
preocuparon por enviar a su respectivo superior las relaciones de los aos 1900, 1901, 1903
y 1904. Estos informes son testimonio de la actividad sacramental de la misin. Podemos
dar algunas observaciones. En primer lugar, los bautismos fueron mayores entre 1897 y
1900 debido a la intensa labor expedicionaria. Slo en cuatro aos tenemos 3150 nefitos.
Las cifras decaen entre 1901 y 1904 debido al receso de las expediciones entre 1901 y
1902. Sin embargo no contamos con una fuente que nos diga sobre el nmero de bautizados
en las expediciones de 1902. Ahora bien, el nmero de bautizados en los centros urbanos es
continuo. Entre 1900 y 1904 se mantuvo una media de entre 150 y 250 bautizados en
Mocoa, Sibundoy, Santiago y San Andrs. En segundo lugar, la cifra ms alta en general es
la de comuniones. Esta cifra muestra el intenso trabajo de los misioneros en estos pueblos,
en particular el poblado de Mocoa y sus alrededores. Sin embargo es difcil establecer el
nmero de personas que comulgaban.
Un anlisis ms detallado de estos datos, a partir del censo de 1904, nos dice que 64
personas fueron bautizadas en Santiago y San Andrs de un total de 1230 habitantes. En
Sibundoy y San Francisco se da la relacin de 31 bautizados entre 1240 habitantes. De esta
manera las proporciones eran del 6% y del 3 % respectivamente. Estas son cifras de poca
monta, sin embargo si suponemos que los habitantes de estos pueblos no haban cambiado

201

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 63.


En este punto encontramos que dos telogos capuchinos de principios del siglo XX, expertos en
misionologa, afirman: Los misioneros () llevarn con orden los libros de bautismo, confirmacin,
matrimonio, defunciones, etc., para todos los efectos cannicos y formar de vez en cuando las estadsticas
misionales, testimonios fehacientes de los progresos de una misin. Po Mara de Mondreganes y
Gumersindo de Escalantes, Manual de Misionologa (Vitoria: Editorial Catlica, 1933), 373.
202

51
mucho desde 1900 las proporciones son mayores. As tenemos que entre 1900-1901 y
1903-1904 fueron bautizados 273 nefitos en Santiago y San Andrs. En una poblacin de
1230 personas esto representa ms del 20 %. Esta proporcin es anloga en Sibundoy y San
Francisco (tngase en cuenta que este poblado slo aparece en 1904 en las cifras de los
misioneros pues estaba en proceso de fundacin): en el mismo periodo de tiempo
celebraron el sacramento 249 personas. As, en pocos aos los misioneros haban logrado
bautizar a una quinta parte de la poblacin. El anlisis es ms arriesgado si observamos que
el total de bautizados en estas poblaciones sera mayor si tenemos en cuenta que muchos de
los indgenas y blancos haban tenido contacto con otros misioneros en la regin o en el
caso de los blancos estos vendran de regiones de influencia catlica.
Cuadro 1. Censo de 1904 del Territorio del Putumayo (Datos recogidos en el Archivo de la Intendencia) 203

Circunscripciones
San Andrs
Santiago
Sibundoy
San Francisco

Indios

Blancos
700
1200
800
0

Total
0
30
40
200

700
1230
840
200

Los misioneros insistan en generar rutinas en los indgenas. Fray Benito de


Guatemala informaba que en Mocoa se comulgaba los terceros domingo y los primeros
viernes; se atenda a la predicacin cada domingo y da festivo y se asista a la doctrina
todos los jueves. Adems se controlaba la vida moral particularmente las borracheras y los
concubinatos. Fray Benito narra que a dos parejas de indgenas en concubinato, despus de
habrseles amonestados tres veces, se procedi contra ellas prohibindoles la entrada a la
iglesia y la recepcin de los sacramentos204.
El carcter moral de los sacramentos tambin se revela en la forma como la misa
dominical se empleaba para combatir que los indgenas fueran a emborracharse en los
estancos de San Andrs los domingos, como era la costumbre. Fray Lorenzo crea que en
vez de gastarse el dinero en aguardiente, a travs de la misa se lo daran al cura 205. Pero los
203

Miguel Triana, Por el Sur de Colombia: excursin pintoresca y cientfica al Putumayo (Pars: Garnier
Hermanos Libreros Editores, 1906), 306.
204
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Antonio Mara de Ager, Mocoa, 8 noviembre 1900.
ADMS. Correspondencia de la custodia.
205
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio Agustn de Artesa de Segre, San Andrs, 3 de diciembre de 1903.
ADMS. Correspondencia de la custodia.

52
sacramentos eran tambin espacio de terminacin de acuerdos. Fray Basilio de Pupiales en
una oportunidad fue al Tambillo a confesar a Jess Chasoy, un importante taita, quien se
haba comprometido a arreglar una capilla en el mismo pueblo206.
Otros elementos que supieron aprovechar muy bien los misioneros fueron las fiestas
religiosas y el uso de las imgenes religiosas. Las fiestas religiosas ms importantes eran
las de la Virgen, Semana Santa y Navidad. Estas lograban congregar a toda la comunidad.
Fray Hermenegildo narra las primeras fiestas de Mara Inmaculada en Santiago en 1900. La
decoracin de esta fiesta fue similar a la de las fiestas seculares ms importantes del pueblo.
A la misa asistieron el gobernador y dems miembros del cabildo. Estos portaban varas en
sus manos, seal de la importancia de este evento207.
Las imgenes religiosas adquirieron un valor muy importante debido a su carcter
milagroso. Imgenes de la Divina Pastora, patrona de la misin, circulaban por toda la
regin. Los misioneros solicitaban a Pasto el envo de esta imagen con el fin de promover
su devocin entre los indgenas y colonos208. Los indgenas pagaban por tener una imagen
sagrada209. En una correspondencia al custodio, fray Ildefonso afirmaba que hoy vinieron
a suplicarnos unos pobres indios de Condagua que preguntara a Vuestra Reverencia si es
cierto que un indio de Santiago le ha encomendado una imagen de la Virgen del Rosario y
que ha dicho indio le han entregado 40 fuertes. Fray Ildefonso tambin cuenta que estos
mismos indios le dijeron que les averiguara de un maz que le dieron a fray Basilio de
Pupiales y a Estanislao Erazo (un colono) por orden del mismo fray Basilio para completar
el precio de la imagen. Esto para agilizar el transporte de la misma210. No siempre la
imagen llegaba al destino correcto. Una imagen del Nio Jess, proveniente de Pasto, lleg
a San Francisco. Esta haba sido solicitada originalmente por fray Benito de Pupiales para

206

Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago, 14 de junio de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
207
Carta de Hermenegildo de Pasto al custodio provincial Antonio Mara Antonio de Ager, Santiago, 11
diciembre de 1900. ADMS. Correspondencia de la custodia.
208
Carta de Santiago de Tquerres al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 19 de
diciembre de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
209
Este comercio de objetos sagrados vinculaba tambin a los capuchinos con otras comunidades religiosas
extranjeras. En efecto, el prefecto apostlico de Iquitos, un monje agustino, enviaba Santos leos (aceite para
la Extremauncin) a fray Segismundo de Tulcn. Estos anteriormente haban venido de Lima. Carta de
Paulino Daz, prefecto apostlico de Iquitos, a Segismundo de Tulcn, Iquitos, 30 de diciembre de 1902.
ADMS. Correspondencia de la custodia.
210
Carta de Ildefonso de Tulcn al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 19 de septiembre
de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.

53
Santiago. Sin embargo en San Francisco fue bendecida, apadrinada y entregada a los
colonos. Fray Basilio objetaba que era mejor que se quedara all pues los blancos la
cuidaran mejor que los indgenas211.
La relacin entre indgenas y misioneros era a veces difcil pues los misioneros
tenan una pretensin de controlar la vida espiritual y moral de los pobladores locales. En
varias ocasiones los indgenas se rebelaron y decidieron por su cuenta construir capillas
como en el Tambillo. Otra tctica era la de ser reacios a buscar un auxilio espiritual.
Segn ellos, el misionero deba ir a sus casas a drselo212.

2.3.1.3. Instruccin pblica y primeras escuelas


Desde el inicio de la presencia en los poblados de Mocoa, Sibundoy y Santiago los
misioneros se hicieron a cargo de la educacin de los nios y nias indgenas. El custodio
provincial velaba para que hubiera profesores y que se tuviera espacios idneos para las
escuelas. Estas eran atribuciones de los misioneros que por la ley del Congreso 72 de 1892
les otorgaba poderes para sacar del estado salvaje a los indgenas213. Dentro del
pensamiento de los misioneros este era la herramienta ms efectiva para reformar a los
nios, ya que estos eran ms dciles que los adultos214.
Como antecedente de las escuelas en esta regin del pas tenemos que el prefecto de
la provincia de Mocoa Miguel Toro inform en 1848 al secretario de despacho de gobierno
sobre la difcil situacin de las escuelas existentes en su jurisdiccin. Slo funcionaban
cuatro escuelas: una privada en el Descanse, y tres pblicas en Itacayacu, Putumayo y
Aguarico. Sus profesores venan de Pasto pero para la poca del informe no se les haba
pagado. Adems no haba escuela para nias215.
211

Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Francisco, 18 de abril
de 1905. ADMS. Correspondencia de la custodia.
212
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Andrs, 15 de
noviembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
213
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 105-106. Ms adelante el Convenio entre la Santa Sede y el
Gobierno de Colombia del 29 de septiembre de 1902 afirma en el art. 8: El gobierno de la Repblica confiar
a los jefes de las misiones la direccin de las escuelas pblicas primarias para varones que funcionen en las
Parroquias, Distritos o caseros, comprendidos dentro del territorio de la respectiva Misin, cuya provisin
fuere de la incumbencia del citado Gobierno. De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 107.
214
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago, 16 de agosto de
1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
215
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 71-12.

54
Cuadro 2. Escuelas en el Territorio del Caquet en 1848216
Escuela

Descanse
Itucayacu
Putumayo
Aguarico

Alumnos racionales (blancos)

13
8
6
0

Alumnos indgenas

Total

6
7
8
9

19
15
14
9

Las escuelas anteriores fueron abandonadas por falta de maestros y de materiales217.


Slo se fund la de Mocoa. A la llegada de los capuchinos slo encontraron esta y
decidieron constituir dos ms entre 1899 y 1900: la de Sibundoy y la de San Andrs. Uno
de los informes ms tempranos sobre las labores educativas habla de estas tres escuelas. En
la Escuela del Nio Jess en Sibundoy se haban matriculado cincuenta nios, de los que
asistan entre veinte y treinta; a la Escuela de la Virgen Mara en Santiago iban los nios
del poblado de San Andrs; y por ltimo estaba la Escuela del Sagrado Corazn de Jess en
Mocoa que contaba con trece nios218. Con la fundacin de San Francisco se aadi una
escuela ms. La asistencia de los nios no cambi mucho en los siguientes aos. En una
carta de 1904 se dice que en Santiago iban veinte nios219 y en Sibundoy cuarenta.
Los misioneros llevaban las escuelas en cada uno de los pueblos. Un sacerdote
asuma este trabajo sin embargo esto era problemtico pues los frailes se quejaban de falta
de tiempo para llevar otras responsabilidades de la misin, en particular salir a
expediciones. Adems a algunos sacerdotes el ser maestro de escuela les pareca un trabajo
degradante similar al de un maestro de catequesis220. As, se busc la colaboracin de laicos
para que llevaran las escuelas mientras que los frailes eran los directores de las mismas.
Las escuelas femeninas nunca tuvieron como profesores a los misioneros. En agosto
de 1903 el gobierno nombr a las hermanas capuchinas maestras de las escuelas de los
poblados de Mocoa, San Francisco, Santiago y Sibundoy221. Rpidamente vinieron las

216

Antonio Cuervo B., Coleccin de documentos inditos sobre la Geografa y la Historia de Colombia,
seccin segunda, Tomo IV, 1894, 482-493. Citado en De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 71.
217
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 72.
218
Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, dic. de 1900.
219
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago, 24 de abril de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
220
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 2 de marzo de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
221
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 29 de agosto
de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.

55
crticas de los frailes quienes las acusaron de no ensear doctrina222 y de estar poco
preparadas para la misin pues en Mocoa andaban con un hbito demasiado caluroso que
les impeda ser verstiles223. Las religiosas salieron de la misin y se entregaron las
escuelas femeninas a profesores laicos a mitad de ao de 1905224.
El informe de 1900, ya mencionado, anota las dificultades que tenan que pasar los
estudiantes y misioneros para desarrollar sus actividades. En Sibundoy no se contaba con
un local permanente, no haba tiles escolares y los padres de los nios eran reacios a
mandarlos a la escuela y los escondan pues pensaban que se iban a volver blancos yendo a
la escuela. Adems en tiempo de cosechas los nios se quedaban ayudando a sus padres. En
Santiago hubo una epidemia de dengue que disminuy considerablemente el nmero de
estudiantes. En otro informe se aade la ausencia de nios provocada por el invierno225.
Los tiles escolares eran enviados por el Ministerio de Instruccin Pblica. Pero
estos no eran suficientes. Esto fue remediado por la ayuda del mismo custodio provincial y
de benefactores de Pasto. En una lista que haca fray Lorenzo de Pupiales solicitaba al
custodio el envo de catecismos, historias sagradas, libros de lectura, mtodos de escritura o
caligrafa, mtodos o ejemplares de dibujo lineal y geomtrico, aritmticas, geografas
universal y nacional, historia patria, historia natural, gramtica y ortografa, mapas, papel y
mtodos de enseanza de Pestalozzi226. En Pasto haba tambin personas afectas a los
misioneros como la seora Dolores Bucheli quien sola enviar libritos, pizarras, lpices,
papel de escuela y frasquito de gotas amarga227.
En cuanto a las materias que se vean tenemos el excelente testimonio de fray
Buenaventura de Pupiales sobre la escuela de Santiago en 1900:
De los que haban estado antes en la escuela pblica hay uno [un nio] que sabe hasta la segunda parte
de la doctrina explicada y comienza a estudiar aritmtica, geografa, historia sagrada y gramtica
castellana, distribuidas estas materias en los varios das de la semana por la maana y todas las tardes
222

Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 8 de abril de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
223
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 26 de septiembre
de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
224
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Francisco, 19 de
septiembre de 1905. ADMS. Correspondencia de la custodia.
225
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, 20 de octubre de 1904.
ADMS. Correspondencia de la custodia.
226
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 2 de marzo de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
227
Carta de Benito de la Antigua a la seora Dolores Bucheli, Santiago, 7 de agosto de 1904. ADMS.
Correspondencia de la custodia.

56
catecismo; y otros tres [nios] que saben ya casi toda la doctrina llana y se estn perfeccionando en la
lectura para poder formar una clase con el anterior. Estos cuatro escriben en papel y estn a cargo del
R.P. Hermenegildo. De los otros, unos saben rezar el Padre Nuestro, Ave Mara, Credo, Salve,
mandamientos y sacramentos, y estn comenzado Yo pecador; otros comienzan los mandamientos,
otros la Salve, otros el Credo y otros el Padre Nuestro y Ave Mara. En lecturas unos estn conociendo
letras a, b, c, d; otros formando slabas beaba, beebe; otros deletreando ceaca, escasa, casa; y otros
comenzando a decorar de slaba en slaba an-ge-li-to. En escritura unos comienzan a escribir palabras
sueltas y frases cortas; otros slabas; otros las letras minsculas; otras las maysculas; y otros llenan la
pizarra de rayas y garabatos en lugar de letras. En numeracin, los ms adelantados cuentan hasta mil
en Inga y Castellano, y los ms atrasados hasta cinco y diez en Castellano y hasta veinte en su lengua.

El contenido religioso de la enseanza era muy importante, tanto como leer, escribir
en castellano y aprender a realizar las operaciones matemticas bsicas. Esto se ve todava
ms claro en el orden de la escuela:
Por la maana, despus de la Misa se llama a la escuela con cinco golpes de campana en honor del
nombre de Jess y de Mara. Como no es posible se presentan todos juntos, cada nio al entrar a la
escuela reza de rodillas el Ave Mara ante la imagen de la Virgen. De 7 a 8 [de la maana] estudian la
respectiva leccin. A las 8 la dan y escriben hasta la media. Luego se forman, se repasa la doctrina
cristiana y se concluye recitando el Padre Nuestro, Ave Mara, Credo, Salve y Bendito. Por la tarde se
llama a la escuela, despus se reza el oficio divino. De 3 a 4 estudian la respectiva leccin. A las 4 la
dan y escriben hasta la media. Luego se forman, se repasa la numeracin verbal y se concluye
recitando los mandamientos y otras partes de la doctrina llana varindolos un da por otro. Los jueves
por la tarde, o se les lleva a pasear al campo o se les deja libres para que tengan que hacer en sus
casas. Los sbados madrugan a or la santa Misa juntos y formados y se les hace rezar en la escuela el
santo rosario en lugar de la doctrina. De lo contario, estos nios nunca oiran misas, porque los
domingos tienen que cuidar la casa para que vengan sus padres228.

Un ao despus de este informe se dieron las evaluaciones de los estudiantes. Esta


actividad era muy importante para la vida de la misin. Fray Buenaventura constata en
Santiago la presencia del gobernador indgena y del Cabildo en los exmenes de los nios.
El examen inclua puntos de revisin de lectura, escritura, aritmtica, dar de memoria la
introduccin y la primera parte del catecismo explicado del padre Astete y los nmeros en
inga y en castellano. En Sibundoy se hizo un examen similar229.
Antese que la primaca estaba puesta en el elemento religioso catlico pero
tambin en la enseanza del castellano, dos elementos fundamentales de civilizar. Fray
Buenaventura observaba que la escuela era el lugar propicio para aprender el idioma.
Muchos de los problemas en la escuela se deban al poco castellano que saban los nios, y
si saban un poco les era lejano el castellano de los libros. De esta, manera los maestros se
valan de traductores para hacerse entender a los nios230.
228

Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, dic. de 1900.
Relacin anual de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Pasto, febrero de 1902.
230
Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, dic. de 1900.
229

57
2.3.1.4. Los misioneros en poltica
La actuacin de los misioneros en la poltica local se legitimaba por el Concordato de 1887
y la siguiente reglamentacin que se hizo del mismo. De esta manera, segn el artculo 2 de
la ley 72 de 1892 el Congreso insista en que el Gobierno podr () delegar a los
misioneros facultades extraordinarias para ejercer autoridad civil, penal y judicial sobre los
catecmenos, respecto de los cuales se suspende la accin de las leyes nacionales hasta que
saliendo del estado salvaje, a juicio del Poder ejecutivo, estn en capacidad de ser
gobernadas por ellas231.
La interpretacin de esta ley, en principio, por los misioneros tuvo varios resultados
a nivel estratgico: la denuncia de las acciones de los caucheros peruanos en territorio
colombiano, la manipulacin de elecciones para que no salieran elegidos candidatos
liberales, el uso de la flagelacin para castigar a los indgenas y el trazado de carreteras.
En primer lugar, los misioneros observaron y advirtieron por primera vez al
gobierno central de las acciones horripilantes de los caucheros en contra de la poblacin
indgena, en particular el pueblo huitoto232. Ya desde 1893 tenemos los primeros
testimonios. Informaba a monseor Caycedo, obispo de Pasto, uno de los misioneros
capuchinos de la primera travesa por el Caquet:
Pocos conocen la triste condicin de los indios coreguajes y tamas. Verdaderos esclavos de los
comerciantes, no tienen libertad ni para trabajar sus chagras; continuamente andan bogando por sus
amos; y si quieren descansar, los obligan a sacar caucho para pagar alguna ropa o friolera que
recibieron del comerciante. El indio no sabe lo que gana, ni lo que tiene ni lo que debe. En
confirmacin de esto voy a referir el siguiente caso: un comerciante haba entregado a un indio varios
objetos que los tas como valor de 14 arrobas de caucho. Al cabo de algn tiempo se present el indio
con cierta cantidad de caucho que, pesada por el comerciante, con su propia romana, dio 16 arrobas;
entonces el comerciante dijo al indio: "Me debas 14 arrobas; me entregas 16, quedas debindome
18. El pobre indio, sin replicar, se separ para volver al monte a sacar las 18 arrobas que le faltaban.
Este caso nos lo refirieron en dos lugares distintos personas que merecen crdito y haban conocido al
comerciante. Es pues cierto que los indios coreguajes y tamas en el Caquet son verdaderos esclavos
de los comerciantes, quienes para no reir entre s se los han repartido. Como los indios no entienden
de nmeros, se atienen a todo lo que el comerciante les dice, y resulta que el indio nunca acaba de
pagar lo que debe, quedando siempre obligado a sacar caucho para su acreedor 233.

231

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 106.


En esta mismo perodo haba quejas relativas sobre la presencia de empresarios extranjeros en el NapoAguarico, donde Colombia, hasta entonces haba ejercido formalmente su soberana. El cnsul de Colombia
en Iquitos, Manuel Espinosa, advirti en un informe de 1896 sobre los efectos destructivos de la avanzada
peruana a las comunidades indgenas. Gmez, Putumayo, 167.
233
Las misiones catlicas en Colombia. Labor de los misioneros del Caquet y Putumayo, Magdalena y
Arauca. Informes ao 1918-1919 (Bogot: Imp. Nacional, 1919), 20-21.
232

58
Estas denuncias tuvieron impacto entre los caucheros pues entre estos se fue
generando cierta resistencia contra los frailes. Esto lo corrobora fray Antero de Calamocha
en una de las excursiones de 1898 por la cuenca del Putumayo:
Llegamos a Santa Rosa a las dos de la tarde. En este pueblo recib correspondencia del Rdo. Antero,
en que me llama con urgencia con motivo de ciertos escritos publicados contra los misioneros
capuchinos residentes en este territorio, dados a luz por uno de los traficantes que de muchos aos
tiene sus reales en el Putumayo, cometiendo las mayores extorsiones y estafas con los indios de este
ro, y escandalizando con su vida inmoral a todo este territorio 234.

Aos despus de este testimonio, fray Segismundo atestigua, despus de la larga


expedicin de 1903 (Vase el apndice 1: expedicin 17), que cuando estuvo cerca de la
frontera del Per se encontr con una fuerte presencia de peruanos, particularmente en La
Chorrera en el ro Igaraparan en donde tena sede la comisara del Per. Fray Segismundo
sospechaba que las autoridades no tenan informacin de ello y lo ms grave de que los
peruanos tuvieran trabajando forzadamente entre 20.000 y 30.000 huitotos en las
caucheras235. Un ao despus del testimonio de fray Segismundo, fray Lorenzo Pupiales no
pierde de vista el hecho de que los peruanos han entrado al Caquet: los peruanos no
contentos con el Putumayo han pasado al Caquet con 1.012.000 soles por de pronto y
estn fundando agencias en todas las afluentes del Caquet y Putumayo muy bien
abastecidos de selectas mercancas; as es que la ropa est ya en el Caquet mucho ms
barata que en Pasto236. Un ao ms tarde, las autoridades oficiales colombianas fueron por
primera vez acompaadas de frailes a visitar las comunidades huitotas violentadas por los
caucheros peruanos.
En segundo lugar, desde el inicio de la misin los frailes encontraron como
enconados rivales a los liberales quienes eran misioneros celossimos pues le quitaban la
religin a los indgenas. Los frailes se haban radicalizado en su postura contra los liberales
debido, por una parte, a las expulsiones que sufrieron en tierras centroamericana y
ecuatorianas237 y, por otra parte, al discurso antiliberal de monseor Ezequiel Moreno,
234

Excursin llevada a cabo por el Rdo. padre fr. Antonio Mara de Calamocha, Misionero Capuchino en
Colombia, a los pueblos del ro San Miguel de Sucumbos, Santa Rosa, San Jos del Aguarico y otros pueblos
del ro Putumayo (1899), 112. Citado en Serra, Tres segles, 436.
235
Carta de Segismundo de Tulcn al custodio provincial Agustn de Artesa, Mocoa, 13 de junio de 1903.
236
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 28 de septiembre
de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
237
En ese mismo tiempo vino una informacin de Iquitos en donde liberales haban apedreado a algunos
frailes agustinos. Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 14
de mayo de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.

59
obispo de Pasto entre 1896 y 1906 y bienhechor de la misin capuchina238. De esta manera,
los misioneros no tuvieron ningn reparo en influir en la vida poltica y, especialmente, la
eleccin de gobernantes. Encontramos varios mecanismos de manipulacin. El primero es
indirecto y se daba mediante la recomendacin del candidato que simpatizaba con los
frailes o el ataque al gobernante enemigo. As, fray Benito de la Antigua de Guatemala
recomendaba al custodio provincial la conveniencia de escribir al seor Luis Enrique
Bonilla, gobernador de Popayn, para que ordenara al alcalde o prefecto de San francisco
que en las elecciones de gobernador indgena en Santiago hiciera que recayera la eleccin
sobre un candidato nada sospechoso contra la misin y el gobierno civil239. Otro caso
interesante estuvo relacionado con el intendente Rogerio Becerra. En una de las primeras
cartas al nuevo prefecto apostlico fray Fidel de Montclar, fray Basilio de Pupiales le peda
que moviera influencias en el gobierno nacional para despedir a Becerra, pues este estaba
en contra de la misin y tena un crculo liberal muy cercano240. Pero tambin hubo formas
directas de incidir en elecciones en las que los misioneros negaban al partido contrario a sus
afectos el voto. Esta situacin la observamos en las elecciones de gobernador indgena en
Santiago y San Andrs en 1904. Fray Basilio, en ambas ocasiones, oper la misma
estrategia. En San Andrs, como lo testimonia l mismo, primero anim a un grupo de
indgenas a votar por su candidato. Pero estos fueron ultrajados por el grupo enemigo de
fray Basilio. En reaccin, este misionero separ los malos indgenas y puso solamente a
los buenos a elegir al nuevo gobernador. As sali favorecido Basilio Quinchoa con
cuarenta y siete votos241. En Santiago la eleccin se dio con la misma estrategia pero aqu
238

Ezequiel Moreno consideraba que el liberalismo era contrario a la fe cristiana pues tenda a expulsar a
Cristo de la sociedad. Fray Ezequiel se enfrent con el liberalismo con la mentalidad tpica del
ultramontanismo catlico. Fue educado en los claustros agustinos recoletos navarros, en los que se
simpatizaba abiertamente por el carlismo. Tras su ordenacin episcopal estudi detenidamente a los
canonistas y tratadistas de la poca y, sobre todo los mensajes y encclicas de Po IX y Len XIII Papa que
se aprest a un dilogo con el mundo contemporneo y con los gobiernos liberales de Francia, Alemania y
Blgica-. Pero la educacin recibida, la tradicin antirreligiosa del liberalismo colombiano y la virulencia
antieclesistica del gobierno de Ecuador, contiguo y en continua relacin con los pueblos de su dicesis, le
indujeron a interpretar las orientaciones romanas en sentido restrictivo. ngel Martnez, Introduccin
general. En San Ezequiel Moreno, Obras Completas, tomo I, Epistolario aos 1872-1894 (Madrid: Editorial
Augustinus, 2006), 15-28.
239
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 26 de
noviembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
240
Carta de Basilio de Pupiales a Fidel de Montclar, Santiago, 31 de diciembre de 1905. ADMS.
Correspondencia de la custodia.
241
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 11 de enero de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.

60
fue denunciado ante el custodio provincial por fray Lorenzo de Pupiales quien haba sido
testigo de los hechos:
La causa porque se toma algo de los indios santiagueos (imparcialmente mirado) () es por haber
cometido uno de los padres de Sibundoy [Basilio de Pupiales] la imprudencia de haber quebrantado
las leyes civiles que prescriben no sea recomendado por autoridad legtima el gobernador que ha sido
elegido por una sola parte del pueblo lo cual se hizo en Santiago y aun se les neg pblicamente y
solemnemente el voto a la mayora la cual hace que la eleccin sea nula por haber sido ilegal y
abusiva y el alcalde puede ser castigado por la ley si ha dado posesin al gobernador as elegido por
autoridad intrusa242.

Lo sorprendente del testimonio de fray Lorenzo es que sugiere a continuacin otras


formas de fraude en otros lugares, estando yo presente en la eleccin de gobernador en
Santiago aconsej al padre Basilio que mejor les hiciramos trampa como se hace con los
liberales por all y as no habra dado lugar a enredos ni temores.
En tercer lugar, una de las estrategias ms polmicas por parte de los frailes fue el
uso de la flagelacin a indgenas. Esta estrategia es llamada por Gmez como un
dispositivo ideolgico, disciplinar y moral de dominacin243. El uso del ltigo tendra
como nico fin producir entre los indgenas un continuo pnico, escarmiento y temor
como frmula para mantener cautiva y bajo su control a la poblacin indgena244. Los
mismos misioneros corroboran esta tesis pues consideraban que era una estrategia eficaz
para combatir aquellos desrdenes como no ir a misa, el amancebamiento, las borracheras,
robar, la altanera, la desobediencia y no pagar la limosna245.
En el periodo que estamos analizando los testimonios de los mismos misioneros
sobre el uso del ltigo a lo largo de la misin son mltiples. No se trataba del capricho de
un solo misionero. Desde 1902 se encuentran los primeros testimonios de este exceso de
autoridad. Tambin encontramos que las denuncias sobre esta prctica se dieron entre los
mismos misioneros, los indgenas y las autoridades civiles. Un caso que merece la atencin
fue la reprimenda que le dio fray Luis de Pupiales al gobernador indgena de Mocoa. Al
custodio provincial le lleg la informacin de que al indgena se le haban dado treinta
242

Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 11 de marzo de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
243
Gmez, El Valle de Sibundoy: del despojo de una heredad. Los dispositivos ideolgicos, disciplinarios y
morales de dominacin, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, no. 32, (2005): 51-73.
244
Gmez, El Valle de Sibundoy, 60.
245
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Francisco, 31 de
octubre de 1904. Relacin del pueblo de Santiago al vice-custodio provincial Agustn de Artesa escrita por
Luis de Pupiales, Santiago, 15 de agosto de 1902. Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial
Agustn de Artesa de Segre, San Andrs, 15 de noviembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.

61
latigazos y que este haba quedado herido baado en sangre. Al parecer el custodio pidi
una explicacin a fray Luis, quien respondi que haba mandado al indgena por unas tablas
pero este se qued tomando trago y ya borracho fue a su casa, le peg a su mujer y la puso
en el cepo. Fray Luis fue enterado de esto por un indgena e inmediatamente fue a la casa
del gobernador quien le reclam que el cura mandaba en la iglesia y no en el cabildo.
Adems le mostraba el trasero para que le diera latigazos. Fray Luis procedi a darle doce
latigazos y no treinta como otros haban afirmado246. Fray Benito y fray Basilio
corroboraron la informacin de fray Luis en sendas cartas247.
Las quejas de los indgenas a estas prcticas llegaron hasta el obispo de Popayn.
Un grupo de indgenas del pueblo de Santiago en octubre de 1904 fueron a Popayn a poner
sus denuncias contra los misioneros248. El mismo intendente Becerra, quien desde el
principio de su mandato tuvo dificultades con los frailes, en 1906 alert al presidente de la
Repblica de los desmanes cometidos por los misioneros a travs de las flagelaciones249.
La ltima estrategia poltica fue la presin por parte de los misioneros para que la
carretera Mocoa-Pasto tuviera un recorrido diferente al propuesto por los caucheros. Estos
queran una carretera que no cruzara el Valle del Sibundoy sino que pasara por Santa Luca.
Al pasar la carretera por Sibundoy, en opinin de fray Hermenegildo, se impulsara el
desarrollo agrario y ganadero de esta regin junto con la regin de la Cocha. Si no se
construa el tramo propuesto por los misioneros, para fray Hermenegildo, deba pensarse en
un contrato especial con el gobierno que ofreciera la construccin este tramo250. Este fue un
tema clave que en el gobierno de Montclar signific un lugar permanente de peleas entre
colonos y misioneros debido al control de la colonizacin en el Putumayo.

246

Carta de Luis de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, 6 de octubre de 1904. Carta
de Luis de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa, 24 de octubre de 1904. ADMS.
Correspondencia de la custodia.
247
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Francisco, 31 de
octubre de 1904. Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
5 de octubre de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
248
Informe al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre escrita por Benito de la Antigua, Santiago, 20
de octubre de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
249
Gmez, El Valle de Sibundoy, 62.
250
Carta de Hermenegildo de Tulcn a Fidel de Montclar, 23 de diciembre de 1905. ADMS. Correspondencia
de la custodia.

62
2.3.1.5. Separacin de indios de blancos y la fundacin de San Francisco
Una de las estrategias ms polmicas de los capuchinos en este periodo fue la separacin de
indios de colonos blancos. Se podra argumentar que tal celo se debi al poco aprecio por
los colonos, quienes traan costumbres no queridas por los misioneros; por ej. su simpata
por las ideas liberales y el relajamiento moral. Muy vinculada a esta estrategia est la
fundacin de poblados. San Francisco fue el primer poblado fundado por los frailes en la
misin del Putumayo. Los diversos testimonios de su fundacin nos muestran que esta no
estuvo exento de conflictos entre colonos, indgenas y misioneros. Adems muestra la
diversidad de prcticas de estos grupos.
La fundacin de San Francisco se remonta a la colonizacin de blancos que huan
de las derrotas militares y de la persecucin poltica. Sin embargo en el Valle de Sibundoy
tambin fueron perseguidos. Gmez afirma que () en 1885, por citar un caso relevante,
veinte forasteros que residan en el pueblo de Sibundoy fueron calificados por el prefecto
de radicales, enemigos declarados del Gobierno251. Adems de estos enemigos del
establecimiento se encontraban colonos de pueblos de Nario, Caldas y Cauca que venan
interesados por el comercio y por las bondades del Valle. En palabras de Jacinto de Quito
y viendo que el valle de Sibundoy era muy atrayente por su clima y abundancia de aguas
y terrenos muy feraces, muchos prefirieron quedarse ah para desarrollar el lucrativo
negocio252.
La poblacin forastera radicada en el Valle de Sibundoy fue creciendo y:
varios blancos all establecidos manifestaron su quejas, ante las autoridades de Pasto, declarando que
los indios de Sibundoy los queran despojar violentamente del rea de poblacin que el Concejo de
Mocoa haba aprobado por medio del Acuerdo No. 9 de noviembre de 1895, y se quejaron por igual
de que el prefecto no atenda las justas reclamaciones de los blancos253.

El concejo se vio, as, forzado mediante dicho acuerdo a segregar una porcin de
Sibundoy para que se constituyera la poblacin de blancos. Esta medida se llev a cabo
entre 1897 y 1898. Sin embargo los conflictos entre indios y colonos continuaron. As, los
indios, por mediacin de los misioneros, cedieron un terreno para los colonos llamado
Guairasacha con acta de cesin del 13 de julio de 1902 donde se fundara San Francisco
251

Gmez, Putumayo, 191.


Jacinto de Quito, Historia de la fundacin del pueblo de San Francisco en el valle de Sibundoy (Sibundoy,
CILEAC, 1952), 7.
253
Gmez, Putumayo, 191.
252

63
de la Victoria254. Esta poblacin fue erigida el 13 de junio de 1903 y se constituy en la
cabecera del Distrito de Sucre255.
En la correspondencia que se ha analizado en este captulo se afirma que los blancos
se apropiaban de las tierras indgenas. En el informe al custodio de 1903 fray Benito
aseveraba que desde haca seis aos haban venido colonos de la provincia de Pasto y de
Caldas. Estos haban usurpado terrenos a los indios y destruan sus sementeras. Fray Benito
deca que los misioneros se ganaron enemistades de los colonos debido a su apoyo en el
desplazamiento de los blancos de Sibundoy y la fundacin de un pueblo de slo estos256.
En este conflicto los misioneros vieron sobre todo como enemigos a los liberales y a
los molineros. Los primeros siempre aparecan como los causantes de toda oposicin a los
frailes. Los segundos eran los amigos de Pedro Molina quien haba sido gobernador del
Cauca Grande y haba autorizado el pueblo de Molina dentro de los terrenos de
Sibundoy257. Los episodios de violencia entre misioneros, indgenas y los molineros son
repetidos. El mismo fray Benito atestigua como en marzo de 1903 un grupo de cincuenta
indgenas armados de machetes y de hachas rodearon las casas de algunos colonos y les
exigieron que desalojaran. Debido a la respuesta negativa de los colonos, los indgenas
procedieron a incendiar las casas de los colonos258. Un mes despus un grupo de indios que
venan de Popayn de hacer reclamos al gobernador por la posesin de las tierras de
Sibundoy fueron macheteados por un grupo de molineros259.
Desde Pasto tambin venan las crticas a los misioneros. Fray Jacinto de Quito
habla de dos artculos que public el diario de pasto El Eco Liberal a finales de 1896. Este
diario public bajo el pseudnimo de fray Candil los artculos, Las Misiones y Un episodio.
Tales crticas se basaban particularmente en la conculcacin de las libertades individuales
al haber denunciado a las autoridades civiles a gentes que escandalizaban a la poblacin
con su mala vida. La defensa de los misioneros no se hizo esperar pues tales acusaciones
dentro de su mirada civilizadora misionera eran infundadas. Fray Jacinto presenta dos
254

Informe de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 2 de


septiembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
255
Gmez, Putumayo, 192.
256
Informe de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre.
257
De Quito, Historia de la fundacin, 24.
258
Carta de Benito de la Antigua al custodio Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 3 de marzo de 1903.
ADMS. Correspondencia de la custodia.
259
Carta de Benito de la Antigua al custodio Agustin de Artesa de Segre, Sibundoy, 14 de abril de 1903.
ADMS. Correspondencia de la custodia.

64
protestas contra fray Candil escritas por gentes de Mocoa quienes eran amigas de los
misioneros. Ambas suceden entre 1897 y 1898260.
Aos despus en 1903 apareci el mejor defensor de la misin, el obispo Ezequiel
Moreno, temido por su pluma antiliberal. Esta vez se iba lanza en ristre

contra los

blancos que acusaban a los misioneros de haber incendiado las casas de algunos colonos
en Sibundoy. El escrito en cuestin era una carta pastoral titulada Qu hay sobre los
ruidosos crmenes de Sibundoy? En ella afirmaba que antes de la llegada de los misioneros
al Putumayo Satans reinaba como dueo absoluto de aquel pueblo y de todos los del
Caquet (). Las acusaciones a los misioneros eran descalificadas por el hecho de ser
escritas por ladrones, desobedientes y rebeldes que haban usurpado las tierras de los
indios y que posteriormente no dejaron sus posesiones de Sibundoy cuando se les entreg
el nuevo pueblo. Adems el obispo de Pasto consideraba a estos como poco confiables por
ser blasfemos y profesar ideas anticatlicas261. As, para fray Ezequiel el hecho de tener
ideas diferentes a la ortodoxia catlica era un motivo de sospecha.
A la par que los misioneros mediaron por la separacin de indios de blancos y la
fundacin de San Francisco, tambin tuvieron intereses de tierras en el nuevo poblado al
igual que en Sibundoy donde los indgenas haban donado un terreno para la cofrada de la
Iglesia. Esto como estrategia para que esta tierra no fuera de nuevo tomada por los
blancos262. En San Francisco los indgenas cedieron tierras a los frailes para actividades
productivas y vivienda. As, los capuchinos obtuvieron tierras con capacidad para
doscientas cabezas de ganado263 y construyeron una iglesia y un convento de dos pisos con
ms de ocho celdas para los monjes264.

260

De Quito, Historia de la fundacin, 14-16.


De Quito, Historia de la fundacin, 31-36.
262
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 20 de octubre
de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
263
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Francisco, 11 de
agosto de 1905. ADMS. Correspondencia de la custodia.
264
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 28 de junio de
1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.
261

65
2.3.2. Tcticas indgenas
La relacin entre indgenas y misioneros fue desde un principio conflictiva. Los indgenas
reconocieron en los misioneros a un agente externo con intereses propios, que en nombre
de una legitimidad dada por el Estado colombiano, venan a imponer ideas, transformar
comportamientos y usufructuar tierras. Si bien los testimonios de los misioneros hablan de
pueblos indgenas dciles a su encuentro, muchos de estos pueblos se rebelaron a travs de
tcticas que dificultaban la labor misionera.
Al accionar estratgico de los misioneros los indgenas respondan de forma
individual pero tambin colectiva. La misma correspondencia interna y las crnicas de los
misioneros reflejan la reaccin indgena. Un primer acercamiento de esta respuesta la
tenemos en las expediciones misioneras. Cuando los religiosos llegaban por primera vez a
un poblado los indgenas se escondan y se aseguraban que estos no tuvieran intereses de
maltratarlos como lo hacan los caucheros.
Algo que generaba bastante resistencia entre los indios era la pretensin misionera
de reducir a los indios a travs de las escuelas. En la primera relacin sobre el estado de la
misin, fray Buenaventura informa de cmo en las escuelas ya fundadas en 1900
(Sibundoy, Santiago y Mocoa) los paps de los nios no los enviaban a la escuela y
preferan esconderlos265. Jacinto de Quito informa en donde los escondan, () a unos los
metan dentro de las ollas; a otros debajo de las bateas; a stos les hacan rancho dentro del
monte en donde pasaban todo el da, a aquellos, los hacan subir finalmente a los
rboles266. El conflicto se agudizaba an ms cuando los misioneros flagelaban a los
padres de los nios que no iban a la escuela como sucedi en el poblado de Santiago 267. La
resistencia a enviar los nios a la escuela se podra explicar en parte a que los nios se
deban quedar trabajando en las chagras paternas y porque los padres no queran que estos
adquirieran costumbres blancas.
El conflicto entre misioneros e indgenas, en un principio, se concentr en Santiago.
La resistencia indgena a los misioneros era de vieja data pues no se refera nicamente a
los capuchinos. Fray Benito afirmaba de los santiagueos que:

265

Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, dic. de 1900.
De Quito, Miscelnea, 82.
267
Relacin del pueblo de Santiago escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, 15 de agosto de 1902.
266

66
() histrico es el hecho de hace unos 40 aos, de haber prendido y puesto al cepo a un sacerdote
secular que cuidaba de ellos corrigindoles en sus desafueros; a uno de los PP jesuitas le aborrecan
con demostraciones supersticiosas, ponindole yerbas en la puerta de la casa y no s qu ms: a
nosotros de la misma manera con acusaciones, estropeo de nuestros dos hermanos fray Fructuoso
enfermo saliendo del Caquet y fray Modesto de Iles, y otras oposiciones ms 268.

La resistencia indgena a los misioneros en Santiago se explica por varias razones.


En primer lugar, los frailes ambicionaban tener terrenos en donde pudieran tener animales y
donde se construyeran varias edificaciones como un convento, una iglesia y una escuela;
unido a lo anterior estaba la construccin de carreteras. En segundo lugar, la mano de obra
que necesitaban los misioneros deba ser gratuita. En tercer lugar, se impona una disciplina
severa a aquellos que se negaran a trabajar en estas obras y comportarse de acuerdo a los
dictados morales de los misioneros.
As, fray Benito, en una carta al custodio, revela varias tcticas de los indgenas. Si
bien el terreno dado a los misioneros por un indgena afecto a estos era segn un miembro
del partido del gobernador indgena de su propiedad y por tal razn no poda ser entregado.
Adems, el mismo gobernador objetaba pblicamente en quechua que no se deba construir
una escuela para nias. Por esta razn se deban dar regalos al seor obispo para que
desistiera de tal idea. Los indgenas tambin argumentaban que no era necesario construir
una iglesia y un convento nuevo pues estos eran inmejorables. En cuanto a las carreteras,
los misioneros obligaban a algunos pobladores de los municipios de San Andrs, Santiago
y Sibundoy a trabajar gratuitamente en la carretera durante un da a la semana. Los indios
se rehusaban a ello y muchas veces trabajaban a su manera269.
Los mtodos para recoger material de construccin con el fin de construir la escuela
y el convento tambin generaron malestar. Los frailes exigan a cada familia indgena la
entrega de una tabla de madera. En respuesta, las mujeres se negaron a tal prctica pues
estas eran muy costosas y durante dos aos no las entregaron. A pesar de esta oposicin,
fray Luis de Pupiales recogi un total de trescientas tablas a mediados de 1902270.
Otras formas de resistencia de los santiagueos radicaban en no ir a misa, llegar
tarde a ella y no trabajar los das de fiesta religiosa como los domingos y otros de guardar.
268

Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa, Santiago, 2 de sep. de 1903.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 26 de
noviembre de 1903. Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy,
2 de abril de 1904. Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Pasto,
San Andrs, 15 de noviembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
270
Relacin del pueblo de Santiago escrita por Luis de Pupiales, Santiago, 15 de agosto de 1902.
269

67
La ocasin del nombramiento de sndicos y de sacristanes fue tambin motivo de discordia
pues a estos los elegan los curas y no los mismos indgenas. La confrontacin por el
poder en los espacios religiosos se empeor an ms pues algunos indios delincuentes,
como los llamaba fray Lorenzo, slo les bastaba el rezo del Rosario y se fueron al Tambillo
a construir una capilla sin el permiso de fray Benito, regente de la residencia de Santiago 271.
Los indgenas de Santiago tambin hicieron uso de la violencia en contra de los
misioneros. En una ocasin fueron golpeados dos misioneros. Fray Benito relaciona tal
incidente con la influencia de los molineros dentro de los indgenas. Inclusive muestra
cmo el gobernador indgena de Santiago estaba implicado en los hechos. Este fue
destituido y reemplazado por Francisco Tisoy, que simpatizaba con los misioneros, quien
fue tambin golpeado272. A la resistencia de los de Santiago, se sum tambin en esta
misma poca la oposicin de los indgenas de Sibundoy quienes se rehusaban a entregar un
terreno que haban prometido a fray Lorenzo273. Adems desde el inicio de la misin se
negaron a ayudar en la construccin del convento pues segn los indios no es costumbre
que los padres tengan casa en nuestro pueblo; eso slo entre blancos, como en Pasto274.
Los misioneros tuvieron que pagar ms de lo normal para contratar a obreros indios. Sin
embargo estos slo ayudaron en el empajado de la casa y se negaron a colaborar en el
embarrado de las paredes.

2.3.3. Primeras manifestaciones de intercambio cultural


Es posible determinar que el espacio de la misin capuchina en el Putumayo propici un
intercambio de saberes y de conocimiento. No slo fue un espacio de confrontacin entre
dos culturas distintas sino que se dieron algunas negociaciones y nuevas interpretaciones.
Las expresiones religiosas y la educacin fueron los lugares en donde rpidamente se dio
un intercambio cultural.
271

Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Andrs, 15 de
noviembre de 1903. Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre,
Sibundoy, 26 de noviembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
272
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago, 25 de junio de
1903. Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago, 13 de julio
de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
273
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San Andrs, 3 de
diciembre de 1903. ADMS. Correspondencia de la custodia.
274
De Quito, Miscelnea, 37.

68
Las fiestas de la Virgen, de Semana Santa y de primeras comuniones se
incorporaron rpidamente en la vida de los indgenas. Un primer testimonio es narrado por
fray Hermenegildo. En las fiestas de Inmaculada Concepcin, del primer da de 1901, se
celebraron tambin las primeras comuniones de los nios de Santiago. Esta fiesta se
caracteriz por el toque de campanas, msica festiva que era interpretada con instrumentos
como tambores, hierrillos y guitarras, fuegos artificiales, una procesin en la que un taita y
tres indgenas llevaban a la Virgen y una misa solemne. A esta misa asistieron el
gobernador y dems miembros del cabildo. Estos portaban varas en su manos, seal de la
importancia de la celebracin. Aqu se muestra cmo los espacios religiosos eran tambin
lugares de manifestacin del poder indgena y de cmo una religin trada por religiosos de
otras latitudes tena un peso en la comunidad. Pero el elemento que ms llama la atencin
fue la solucin ante la falta de un busto de la Inmaculada. Los indgenas y misioneros,
vistieron a la Virgen del Rosario con ropajes blancos275.
Las imgenes religiosas se convirtieron en un smbolo de identidad entre los
indgenas. Adems de poseer un poder milagroso. Esta relacin la encontramos en la
Virgen del Yunguillo. A finales de 1903 los indgenas de esta localidad solicitaron a los
misioneros traer un busto de la Virgen de Nucanchimamuta. A principios del siguiente ao
esta lleg al Yunguillo e inmediatamente fue considerada milagrosa. En el transporte de
Pasto al Yunguillo la Virgen vena soportada por varios indgenas pero uno de ellos cay a
un barranco pero no se muri. Los indgenas consideraron que haba sido un milagro de su
Virgen. Los misioneros aprovecharon esta coyuntura y en una visita de los frailes Baltazar
e Hildefonso en el mes de febrero de 1904 bendijeron a la nueva Virgen276.
Los misioneros eran una pieza fundamental en el comercio de objetos religiosos.
Era a travs de los religiosos como los indgenas o colonos conseguan las imgenes. Otro
ejemplo de este intercambio lo encontramos en el pedido de los indgenas de Condagua a
los frailes de una Virgen del Rosario. El pago de la imagen se haca a travs de dinero en
efectivo o de artculos en especie como maz277.

275

Carta de Hermenegildo de Pasto a fray Mara Antonio de Ager, Santiago, 11 diciembre de 1900.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 20 de enero de
1904. Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa, Mocoa, 7 de febrero 1904.
277
Carta de Ildefonso de Tulcn al custodio provincial Agustn de Artesa, Mocoa, 19 de septiembre de 1904.
276

69
Ahora bien, la interpretacin que hacan los indgenas de las imgenes religiosas no
siempre estaba en conexin con las ideas que de estas tenan los misioneros. Haba un
conflicto de interpretaciones en el que se dio un claro proceso de sincretismo de parte de los
indgenas278. Es el caso de la imagen de San Andrs a la que los nativos le rendan gran
devocin. Para los aos en los que la prefectura ya haba sido creada fray Fidel visit a este
poblado y vio en muy mal estado el busto de San Andrs. Propuso, a travs de fray Jacinto
de Quito, el cambio de esta por una nueva. El mismo fray Jacinto narra la respuesta del
cabildo ante la propuesta:
Ve, taita Padre? Cmo vas a quitar a nuestro San Andrs (esta palabra la pronuncian llana) cuando
l ya sabe nuestra lengua y nuestras costumbres, en tanto que este muchacho (el nuevo) recin acaba
de llegar y no entiende nada? Nosotros cuando estamos de viaje o nos enfermamos, le encendemos
una velita, y l nos oye lo que pedimos; mientras que este joven ni sabr para qu es la velita 279.

Los indios accedieron a tener los dos santos, sin embargo el nuevo, segn fray
Jacinto, era visto como un intruso. As, en contra de lo que pensaban los misioneros, los
indios consideraban que la imagen vieja era ms eficaz pues esta les conoca al haber
estado con ellos durante un largo tiempo. La nueva era apenas una imagen que jams
entrara en competencia con la que siempre haba estado. Das despus fray Jacinto sac
sin permiso la imagen en disputa. La comunidad reaccion y persigui al secuestrador. Sin
embargo, la imagen fue destruida por el mismo misionero. Aos despus un taita le dijo al
prefecto Taita obispo y taita padre prefecto! Ustedes aqu como hermanitos no pelean;
tambin los dos santos no han de pelear en la iglesia. Devolvednos a nuestro San Andrs
para llevarlo a nuestro pueblo280. De esta manera, el afecto de los indios por la antigua
imagen no se trataba solamente de un asunto religioso sino de un elemento que configuraba
la vida de los indios en San Andrs. Este era el patrono del pueblo, de quien se haba
tomado el nombre.
Si bien la religiosidad indgena resultaba sospechosa para los religiosos los
indgenas continuaron con sus propias interpretaciones. Fray Jacinto presenta otros dos
ejemplos que hablan sobre una aceptacin consciente del cristianismo pero interpretado
278

Cervantes describe la misin como un proceso sincrtico que se dio gracias a un proceso de interaccin
cultural (Gruzinsky). Tanto misioneros como indgenas tenan una interpretacin que se formaba a partir de
los elementos propios de cada grupo: los hispanos con una mezcla del Nuevo Testamento, elementos de la
civilizacin ibrica y del humanismo renacentista. Los indgenas slo pudieron asimilar este mensaje en el
contexto de sus propias experiencias religiosas y culturales. Cervantes, Cristianismo o sincretismo?.
279
De Quito, Miscelnea, 42.
280
De Quito, Miscelnea, 48.

70
desde la realidad local. El primero era el gape que realizaban los indios el jueves santos.
Este era un gape parecido a los de los primeros cristianos. En la tradicin de la primera
Iglesia la celebracin de la Eucarista tena lugar al anochecer y siempre era precedida por
el gape o comida de hermandad a la que los miembros de la comunidad traan
provisiones que eran compartidas por todos. El gape de los indios de Sibundoy se
realizaba, segn, fray Jacinto en el siguiente orden:
Sobre el atrio del templo disponen los alguaciles, una mesa bien limpia, la cubren con un mantel
blanco, riegan flores y en el medio ponen un vaso de agua. Hecho esto, avisan al gobernador, quien
sale de su casa con la vara en la mano, insignia de su autoridad, siguindole en ringle los dems
alcaldes y alguaciles, tambin con sus respectivas varas () Antes de tomar asiento, colocan sobre la
mesa las varas y luego van sentndose en lugar que corresponde a cada cual. En seguida van llegando
algunas mujeres con las viandas que han preparado; colocan en el suelo las ollas y, sentadas en tierra,
escuchan la pltica del gobernador, quien ponindose de pie, dice poco ms o menos, lo siguiente:
Tened paciencia para or lo que os voy a decir: esta costumbre de reunirnos aqu para tomar la cenita
nos la dejaron nuestros mayores, y nosotros debemos guardarla y repetirla todos los aos en este da
de nuestro Amo Santsimo. Luego, dirigindose a los alcaldes y alguaciles, aade: Vosotros cumplid
con la obligacin de sacar la gente de las casas para que acompaen a nuestro Amo Santsimo. Ya
sabis todos que en esta noche no se puede dormir ni emborracharse. Despus de estas exhortaciones,
hace la seal de la cruz sobre el vaso de agua y roca las varas y la comida. Entonces las mujeres se
levanta y comienzan a repartir el frugal alimento, el cual se lo sirven guardando profundo silencio y
no menor compostura. Terminada la cena y recogidos los platos, vuelve a hablar el gobernador y dice,
casi compungido: hoy estamos contentos porque estamos reunidos como hermanos; tal vez otro ao
ya no estaremos juntos. Sobra decir que todas estas peroratas las dice en lengua quichua. Por fin, se da
por terminado el gape, cuando las mujeres, dirigindose a los comensales, les piden perdn porque la
cena estuvo poco y mal preparada281.

El gape indgena tena elementos originales que de alguna manera lo diferenciaba


de la liturgia catlica. El gape no se desarrollaba en el interior del templo sino en el atrio.
Se podra interpretar esto como un elemento de divergencia pues era un espacio alterno al
tradicional de la celebracin cristiana. Era presidida por una autoridad indgena, no por un
sacerdote; as cumpla tambin una labor civil: esa noche nadie poda emborracharse. Se
haca una especie de consagracin con las viandas: eran santificadas con la seal de la cruz
y se regaban con agua. El idioma era el propio del lugar, no la lengua de la ortodoxia
religiosa. De esta manera, el gape indgena permite entrever la configuracin de un
espacio religioso mediado tanto por elementos cristianos como por elementos propiamente
autctonos.
El segundo ejemplo tiene que ver con la devocin por el Cristo de Sibundoy. Este se
convirti en un personaje ms del imaginario indgena, con comportamientos propios de un
indgena y con una intencin oculta. Este Cristo se le apareci a un cazador a quien le dio la
281

De Quito, Miscelnea, 57-58.

71
orden de reunir a todo el pueblo. Con todos los oyentes prestos a sus palabras, el Cristo les
dijo que vengo a vivir entre vosotros () pero a condicin de que me obedezcis y dejis
las malas costumbres. Quiero tambin que me levantis una capilla en este mismo lugar282.
El pueblo, entonces, construy la capilla. Hasta aqu se nos presenta una historia similar a
otras apariciones como de la Virgen, un santo o el Seor mismo. Pero lo que viene a
continuacin de la historia resulta todava ms inslito. El sacristn de la capilla not que el
Cristo por las maanas tena sus vestidos mojados. Adems, descubri que el mismo Seor
sala todas las noches. El sacristn dio parte de estos sucesos al gobernador quien orden
que le dieran doce azotes al Seor para corregirlo. Terminado el castigo esperaban que el
Seor pidiera disculpas, pero este se levant y dndoles la espalda tom camino para Pasto.
Nunca le alcanzaron. Ms tarde los indgenas se enteraron que la causa de las ausencias del
Seor era que este se iba con machete en mano y una vela, todo esto con el fin de trabajar
en la apertura de un camino entre Pasto y Mocoa. Adems, se haba ido a la iglesia de los
dominicos (hoy de los jesuitas) en Pasto en donde hoy se le rinde culto283.
La historia de esta devocin es un relato de aparicin que se inscribe en muchos de
los relatos que se tienen en los evangelios (relatos del Resucitado) y de la religiosidad
popular catlica medieval y colonial. Sin embargo, el Cristo de Sibundoy tiene algo muy
original: es golpeado por su desobediencia por los mismos indgenas y desaparece sin dejar
rastro. En el mbito soteriolgico esta devocin tuvo un impacto profundo en la
comunidad. Segn el mismo de Quito () los sibundoyes tenan la creencia de que slo se
salvaban los nios inocentes y los que visitaban al Seor de Sibundoy. De aqu que se vean
por las calles de Pasto muchsimos indgenas, que se dirigan como en peregrinacin a la
iglesia de Santo Domingo284.
Si bien es un tanto prematuro ver un intercambio cultural a nivel educativo en estos
primeros aos de la misin se nota de parte de los religiosos un esfuerzo por conocer su
cultura y lengua. Ejemplo de ello fue la elaboracin de una doctrina en quechua por fray

282

De Quito, Miscelnea, 90.


De Quito, Miscelnea, 89-91.
284
De Quito, Miscelnea, 95-96.
283

72
Benito y la aplicacin de esta en el pueblo de Santiago285. Otro elemento estuvo en el
aprendizaje mixto de los nmeros, tanto en inga como en castellano286.
El intercambio cultural que se dio en la Misin debe llevarnos a pensar que cada
grupo posibilit al otro un nuevo entendimiento de la cultura y de su entorno287. Esta visin
no niega el conflicto que se dio en el inicio de la misin pero tampoco niega el nacimiento
de elementos culturales. La fundacin de San Francisco muestra las diversas estrategias y
tcticas de los grupos en competencia. No obstante, estas prcticas tambin revelan un
ejercicio de inclusin. As la entrega del terreno de San Francisco fue la solucin de parte
de indgenas y misioneros para los colonos que estaban residiendo en la regin. Esto no
estuvo exento de incidentes violentos. Tampoco se puede ver la relacin entre frailes y
colonos como siempre de confrontacin. Hubo tambin colaboracin. Lorenzo de Pupiales
informa de la invitacin de caucheros a los religiosos a ir a reunirlos en el Aguarico para
trazar un pueblo288.
En conclusin, en los primeros aos de la Misin los capuchinos se adecuaron a las
exigencias del lugar, especialmente a la extensin del territorio, la diversidad de pueblos
indgenas y el conflicto social que se daba por la presencia de colonos de diversos lugares
del pas. Adems los frailes se acomodaron al entorno y a la poblacin para poder hacer
viable su permanencia en el territorio. Fieles a una tradicin de corte antiliberal, los
capuchinos ejecutaron estrategias de evangelizacin en las que intentaron reconocer los
diversos pueblos indgenas que se encontraban en las riveras de los ros Putumayo y
Caquet. En estos primeros aos se centraron en el trabajo de evangelizacin del Valle. As,
organizaron escuelas y volvieron a la catequesis que en tiempos remotos los indgenas
ingas y kamss haban recibido.
Un elemento muy importante, por su conflictividad y que transgreda de alguna
manera las estrategias tradicionales de evangelizacin, fue la presencia de estos misioneros
en cuestiones de poltica. Los misioneros se entrometieron de forma directa e indirecta en la
eleccin de los cuadros directivos indgenas. Igualmente se vieron implicados en castigos
285

Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa, Santiago, 20 de octubre de 1904.
Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, dic. de 1900.
287
Crdoba Restrepo, inspirndose en la obra de Michel Vovelle, considera que los misioneros en la Guajira y
el Urab fueron ante todo intermediadotes culturales, es decir un agente de circulacin pues se ubicaron
entre el universo de los dominantes y el de los dominados. Crdoba Restrepo, En tierras paganas, 3.
288
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 7 de feb. 1904.
286

73
con ltigo y cepo a indgenas. Vinculada a la estrategia poltica, fue la separacin de
blancos de indios en la poblacin de San Francisco. Tal estrategia revelaba la profunda
desconfianza al papel civilizador de los colonos a los indios. Esto se sumaba a las
sospechas que tenan los frailes de los caucheros peruanos por los tratos infrahumanos a
los indgenas en el Bajo Putumayo.
Finalmente, la resistencia indgena se dio especialmente en las prcticas religiosas;
tambin este fue el lugar privilegiado de intercambio cultural. Las diferentes
manifestaciones de la fe cristiana indgena como sus gapes en Semana Santa, el afecto
especial a las imgenes marianas y de Cristo revelan formas de resistencia cultural. Son
tambin lugar de la aceptacin y de la elaboracin de la fe cristiana especialmente en sus
formas simblicas que se nutran de la experiencia indgena. Los misioneros quisieron
transformar tales prcticas pero no tuvieron mayor xito.

74

CAPTULO 3. LA NUEVA PREFECTURA, 1905-1929


El siguiente paso en el desarrollo de la nueva provincia eclesistica consisti en convertirla
en una prefectura apostlica, independiente de la Dicesis de Pasto. De esta manera, en
1905, con la aprobacin de la Santa Sede, naci la Prefectura Apostlica del Caquet. Su
primer prefecto fue fray Fidel de Montclar quien con un estilo de evangelizacin que pona
nfasis, sobre todo, en el aspecto de colonizacin, cambi profundamente la vida, no slo
religiosa, sino social y econmica de la regin. Este captulo abarca el periodo de vida de
la prefectura (1905-1929) e indaga en las condiciones de creacin de la nueva prefectura,
las nuevas estrategias de la Misin, las tcticas de resistencia de los indgenas y algunos
resultados culturales.

3.1. El Concordato de 1887 y su aplicacin


Con la llegada de la Regeneracin se dio la preeminencia de la Iglesia Catlica en
su relacin con los indgenas. Esta se produjo a travs de dos instrumentos jurdicos: la ley
153 de 1887 que afirmaba que la ley cannica era independiente de la civil y deba ser
respetada por las autoridades de la Repblica289; y el Concordato que asuma la religin
catlica como la de la nacin, devolva a la Iglesia el manejo de bienes y daba a esta el
pago de intereses por los bienes que le haban sido incautados y defina la doctrina catlica
como la que deba ensearse en las instituciones educativas290.
Una de las concesiones concordatarias distingue el haber echado las bases de un
rgimen privilegiado de misiones catlicas. En efecto, en el artculo 31, tanto el Estado
como la Iglesia, se comprometieron al fomento de misiones catlicas entre tribus
brbaras. El Estado se obligaba a subvencionar tales establecimientos y a eliminar todo
trmite legislativo para la aprobacin de los futuros convenios de misiones. La Iglesia
dedic una porcin de la indemnizacin anual al fomento de la evangelizacin de los
289

Ver artculo 16. La legislacin cannica es independiente de la civil, y no forma parte de sta; pero ser
solemnemente respetada por las autoridades de la Repblica. Diario Oficial, Bogot, 28 de agosto de 1887,
no. 7151 y 7152.
290
Ministerio de Relaciones Exteriores, Concordato.

75
salvajes. Meses despus de la firma del Concordato tambin se firm el primer convenio
de misiones que determin, en su artculo 1, que la Iglesia asignara un 25 % del total de la
indemnizacin en las misiones que se fundaran291.
Ahora bien, los acuerdos concordatarios fueron precisados en siguientes leyes. Con
la ley 103 del 16 de diciembre de 1890 en su artculo 2 el Congreso autorizaba () al
gobierno para que, de acuerdo con la autoridad eclesistica, proceda a organizar misiones
para reducir a la vida civilizada a las tribus salvajes que habitan en el territorio colombiano,
baado por los ros Putumayo, Caquet y Amazonas y sus afluentes292. Dos aos despus
se determinaba la autoridad de los religiosos en las regiones de misin. As la ley 72 de
1892, en su artculo 2, estableca que:
El gobierno reglamentar, de acuerdo con las Autoridades eclesisticas, todo lo conducente a la buena
marcha de las Misiones y podr delegar a los misioneros facultades extraordinarias para ejercer
autoridad civil, penal y judicial sobre los catecmenos, respecto de los cuales se suspende la accin de
las leyes nacionales hasta que saliendo del estado salvaje, a juicio del poder ejecutivo estn en
capacidad de ser gobernadas por ellas293.

Ahora bien, la nueva legislacin sobre los indgenas signific un notable cambio.
Para Cabrera los indios volvieron a ser marginados de la vida nacional, a pesar de que
durante la gestacin de la Independencia se haba producido una revaloracin de los indios
y de su participacin en la lucha emancipadora en contra de la presencia espaola294. Esta
marginacin se debi a que la ley 89 de 1890 dividi las tribus del pas en dos grupos: el
primero compuesto por los aborgenes nmadas o selvticos a quienes los misioneros
deban dedicar todo su esfuerzo de reducirlos y civilizarlos. Y el segundo que agrupaba las
comunidades indgenas reducidas ya a la vida civil295.
La postura indigenista del Concordato tuvo tambin resonancia entre pensadores
liberales como el influyente poltico liberal Rafael Uribe Uribe quien formul una completa
metodologa para lograr la reduccin de los salvajes. Este deba contemplar tres
instancias: el establecimiento de una colonia militar que garantizara la seguridad personal

291

Convenio entre la Santa Sede y la Repblica de Colombia, sobre el cumplimiento del artculo 25 del
Concordato de 1887. En Ministerio de Relaciones Exteriores, Concordato.
292
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 105.
293
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 106.
294
Cabrera, La Iglesia Catlica en la frontera, 155. Ver en este punto a Hans-Joachim Knig, En el Camino
hacia la nacin. Nacionalismo en proceso de formacin del Estado y de la nacin de la Nueva Granada,
1750 a 1856 (Bogot: Coleccin Bibliogrfica Banco de la Repblica. Historia Colombiana, 1994), 235 y ss.
295
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 303.

76
de quienes ingresaran en la tierra de los salvajes, la formacin de un cuerpo de intrpretes,
la presencia de un misionero296. Para Uribe la comunicacin con los salvajes era de suma
importancia para traerlos a la vida civilizada. Otro punto importante era reconocer la
particularidad de cada grupo; as el trabajo deba comenzar por dejarles sus costumbres, su
alimentacin y su gnero de existencia297. A travs de estos dos principios sera posible
reducir a los salvajes y de paso incorporarlos a la vida de la nacin. En este sentido, las
misiones aparecan como una estrategia global para ampliar la frontera nacional 298. Pero
faltaba determinar quin efectuara tal reduccin.

3.2. El Convenio de 1902, la creacin de la nueva prefectura y su territorio


El Convenio de 1902 entre la Santa Sede y el Gobierno de Colombia aceptaba el
ofrecimiento de las diferentes rdenes y congregaciones de continuar las misiones que
tenan y tomar a su cargo aquellas que les fueren asignadas. Adems, segn el artculo 2 de
este Convenio, se creaban varios vicariatos apostlicos: las tres misiones de la Guajira,
Choc y del Caquet; las misiones del Darin, de los Llanos de San Martn y de la
denominada Intendencia Oriental fueron erigidas en prefecturas apostlicas. De esta
manera se formalizaba la misin del Caquet para los frailes capuchinos299.
El mismo Convenio, a travs de los artculos 8 y 9, reiteraba acuerdos anteriores
entre el Gobierno y la Santa Sede en lo concerniente al control de la educacin y la tenencia
de tierras para las misiones300. Este Convenio, asimismo, presentaba los rubros a travs de

296

Cabrera, La Iglesia Catlica en la frontera, 155-156.


Rafael Uribe, Reduccin de salvajes, Memoria respetuosamente ofrecida al Excmo Sr. Presidente de la
Repblica a los Ilmos seores Arzobispos y Obispos de Colombia, a los seores Gobernadores de los
Departamentos y a la Academia de Historia (Ccuta: Imp. El Trabajo, 1907), 39-40. En Cabrera, La Iglesia
Catlica en la frontera, 156.
298
La construccin de soberana a travs de las misiones es otro elemento que aparece en los discursos de los
polticos de esta poca. En la celebracin del da de misiones el 29 de octubre de 1927, Esteban Jaramillo,
dirigente conservador y ministro de hacienda, consideraba que el Evangelio era el elemento por excelencia de
la colonizacin: La unin de los pueblos y razas hecha sobre la base de una comn creencia religiosa,
constituye un vnculo, el ms poderoso, para fundir en una sola nacionalidad elementos tnicos dispersos y
heterogneos. Revista de Misiones, octubre de 1927, no. 30, 178.
299
Convenio entre la Santa Sede y el Gobierno de Colombia, 29 de diciembre de 1902. En De Vilanova,
Capuchinos catalanes, tomo I, 106-107.
300
Art. 8. El gobierno de la Repblica confiar a los jefes de las misiones la direccin de las escuelas
pblicas primarias para varones que funcionen en las parroquias, distritos o caseros, comprendidos dentro del
territorio de la respectiva misin, cuya provisin fuere de la incumbencia del citado gobierno. Art. 9. El
Gobierno de la Repblica se compromete a conceder, en los lugares donde las hubiere y por el tiempo de la
297

77
los cuales el Estado se comprometa al mantenimiento de las misiones. Segn el artculo 6
se destinaban 75.000 pesos para sostenimiento de las misiones, de los cuales 14.000 eran
para Caquet. En el artculo 7 se destinaban 50.000 para atender en parte a la construccin
de edificios y dems gastos que requiera el establecimiento de las misiones en la regin
colombiana baada por los ros Putumayo, Caquet, Amazonas y afluentes301.
El artculo 13 es de gran inters pues presenta que para estimular a los indgenas a
congregarse en las reducciones el jefe de la respectiva misin deba fomentar la
prosperidad material del territorio y de los indgenas en l establecidos302. En el caso del
Caquet y del Putumayo este artculo fue cumplido en su cabalidad pues el primer prefecto
consider que el desarrollo de la regin slo sera posible a travs de la construccin de una
buena carretera que la comunicara con Pasto.
Dos aos despus de la firma del Convenio se cre el 20 de diciembre de 1904 la
Prefectura Apostlica del Caquet. Segn

la Sagrada Congregacin de Asuntos

Extraordinarios esta comprenda la Provincia de Mocoa o del Caquet, disminuida de la


parte incorporada en la Intendencia Oriental. La denominacin civil de este territorio haba
sufrido varios cambios. En 1845 el congreso de la Nueva Granada haba dispuesto que los
territorios llamados con el nombre de Andaqu y Mocoa fuesen denominados con el
nombre de Territorio de Caquet. En 1887 el gobernador del Cauca estableci la provincia
del Caquet o Mocoa. En 1904, con la creacin del departamento de Nario la comisara
del Putumayo se convirti en una de las siete provincias del nuevo departamento. Un ao
despus el gobierno nacional cre las intendencias nacionales del Alto Caquet y del
Putumayo. Pero al ao siguiente por Decreto del Ejecutivo no. 290, del 8 de marzo de 1906,
el territorio de las dos intendencias fue agregado nuevamente al departamento de Nario.
De esta manera, en 1906 la prefectura del Caquet dependa en lo civil del Departamento de
Nario303. Seis aos despus el Estado colombiano dividi el Territorio del Caquet en la

duracin del presente Convenio, la cantidad de tierras baldas requeridas para el servicio y provecho de las
misiones las cuales tierras se destinarn para huertas, sembrados, dehesas, etc. La extensin de terreno, cuya
demarcacin y otorgamiento en usufructo ser preferente a toda otra concesin, no podr exceder de mil
hectreas para fundacin o residencia. En Convenio entre la Santa Sede, 107.
301
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 108.
302
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 107-108
303
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 125-131.

78
Comisara del Putumayo con capital Mocoa y la Comisara del Caquet con capital
Florencia304.
La extensin de la prefectura tambin cambi a razn de tratados internacionales y
de decisiones pastorales. En primer lugar, los territorios de la prefectura fueron disminuidos
por cuestin de lmites con Ecuador. El 15 de julio de 1916 Ecuador y Colombia
suscribieron un tratado por el que una porcin de la prefectura quedaba dentro de la
soberana de Ecuador. En 1924 se organiz la Prefectura Apostlica de San Miguel de
Sucumbos la que asuma la parte desmembrada de la Prefectura Apostlica del Caquet305.
En segundo lugar, la atencin pastoral era muy difcil en la franja nororiental hacia el
Vaups. Por esta razn los padres monfortianos, que administraban el Vicariato Apostlico
de San Martn, atendan esta regin y tenan la dispensa del prefecto apostlico del Caquet
para celebrar los sacramentos de Matrimonio y de la Confirmacin 306. El prefecto cataln
consideraba que esta situacin deba ser remediada otorgando la regin de la prefectura que
iba del ro Apaporis y sus afluentes hacia el norte al Vicariato Apostlico de San Martn 307.
Tal rectificacin de lmites se concret en 1932, dos aos despus de la creacin del
Vicariato Apostlico del Caquet308.

Fray Fidel era conciente de la inmensidad del

territorio a evangelizar. Ya desde 1916 Montclar vena proponiendo la divisin de la


prefectura. En una carta a Jacinto de Quito, misionero en el Orteguaza, el prefecto le
comentaba sobre:
() la divisin de esta prefectura apostlica en dos, teniendo por lnea divisoria el ro Fragua desde
la cabecera hasta su confluencia con el Caquet y siguiendo ste aguas abajo hasta su entrada en
territorio del Brasil. Por diferentes conductos he sabido que los padres franciscanos, a quienes ya les
haba recomendado en Bogot, han obtenido permiso de los superiores respectivos para hacerse cargo
de Florencia y toda la parte que ira comprendida en esa divisin. Ya he escrito tambin al Exlmo.
Delegado apostlico y superiores de nuestra orden para conseguir que esto sea un hecho 309.

Los planes de fray Fidel nunca se lograron en vida pues slo hasta 1951 el Vicariato
Apostlico del Caquet se dividi en tres secciones eclesisticas, a saber, el Vicariato

304

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 292-293


De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 113.
306
Carta de Benigno de Canet de Mar a Fidel de Montclar, Sarria, 9 de enero de 1926. ADMS. Libro de
correspondencia 1919-29.
307
Carta de Fidel de Montclar a Benigno de Canet de Mar, Sarria. 3 de mayo de 1928. ADMS. Libro de
correspondencia 1916-29.
308
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 114.
309
Carta de Fidel de Montclar a Jacinto de Quito, Sibundoy, 28 de mayo de 1916. ADMS. Libro de varios
1916-1920.
305

79
Apostlico de Sibundoy, el Vicariato Apostlico de Leticia y el Vicariato Apostlico de
Florencia. Las dos primeras provincias fueron asumidas por los capuchinos y la tercera por
los padres consolatos. Los franciscanos no arribaron a esta regin310.

Mapa 1. Prefectura Apostlica del Caquet 1910

Mapa trazado por fray Fidel de Barcelona. En De Vilanova, Capuchinos Catalanes, tomo I, 139.

A nivel eclesistico la nueva prefectura fue considerada por el Definitorio General


de la Orden311 en 1906 como parte de la custodia de Ecuador-Colombia. Esto significaba
que los misioneros que estuvieran en la prefectura hacan parte de la custodia pero la
alimentacin y la provisin de vestuario y libros sera dada por la prefectura312. Un ao
despus, el mismo definitorio decret la separacin de la jurisdiccin de la provincia de
Catalua de la Custodia Ecuador-Colombia, y erigi con esta custodia un comisariato

310

Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 271.


rgano deliberativo que gobierna la Orden de los Frailes Menores Capuchinos.
312
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 126-127.
311

80
general313. Pero esta noticia fue mal recibida por el prefecto pues la prefectura quedaba
condenada a llevar una vida anmica por falta de personal.

3.3. Los mtodos misioneros de la nueva prefectura


El ministerio pastoral desarrollado por los capuchinos en el primer periodo de la misin fue
esencialmente evangelizador y misionero; tambin hubo manifestaciones de estrategias
polticas y de separacin de colonos de indgenas. De esta manera, se daba una coincidencia
en los mtodos misioneros realizados en el Putumayo y en el Choc 314. Ahora bien, hay un
cambio en la manera de proceder de los capuchinos en el Putumayo, debido a la naturaleza
de la misin. En el primer periodo estudiado, la misin se circunscriba al mbito
diocesano. Esto significa que los misioneros estaban interesados en atender pastoral y
sacramentalmente a los indgenas. De ah su afn por hacer expediciones. Sin embargo con
la creacin de la prefectura apostlica se dio otra dinmica. Esta entr directamente a
depender jurdicamente de la Propaganda Fide, congregacin vaticana especializada en las
misiones ad gentes. Serra de Manresa considera que ms all de una cuestin de
jurisdiccin, el cambio implicaba la progresiva vertebracin de una misin en el sentido
moderno del trmino, es decir, que evangelizara y civilizara a la vez. Se pasaba de una
evangelizacin ocasional, itinerante, de correra apostlica, al de una evangelizacin
organizada y estable, de implantacin de Iglesia315.
Pero antes de describir los mtodos misioneros es importante hablar de fray Fidel de
Montclar (1867-1934) quien fue designado como el primer prefecto apostlico. Este
misionero cataln, de personalidad enrgica, contaba con 38 aos en el momento de su
eleccin. Hasta este momento toda su vida religiosa haba transcurrido en tierras
americanas debido a que su Orden haba sido suprimida en su tierra natal en 1835316. Fray
Fidel lleg a Ecuador a la edad de 15 aos en 1882, y visti ese mismo ao el hbito
313

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 28.


Entre 1890 y 1900 los frailes capuchinos desarrollaron actividades en esta regin de Colombia. En 1909 el
Choc se convirti en prefectura apostlica a cargo de los padres claretianos. La descripcin de las
actividades de los frailes en este corto periodo se encuentran en Serra, Tres segles, 259-272.
315
Serra, Tres segles, 398-400.
316
Las polticas anticlericales haban iniciado bajo el gobierno de Mendizbal, quien en 1835 desamortiz las
propiedades de las rdenes religiosas. Slo hasta 1875 los capuchinos pudieron restaurar sus comunidades con
la vuelta de los Borbones, rgimen favorable a la Iglesia. Jos ngel Echeverra, Los capuchinos y la
exclaustracin del siglo XIX (1834-1877), Scriptorium victoriense, vol. 45, no. 3-4 (1998): 353-470.
314

81
capuchino. Su formacin religiosa transcurri en el Ecuador y en 1892 fue ordenado
sacerdote. Ese mismo ao ocup el cargo de director del seminario Serfico de Tulcn.
Tiempo despus en 1897 fue enviado a fundar una residencia en Cartago, Costa Rica; pas
en el que su Orden haba sido expulsada aos atrs. Ese mismo ao regres a Pasto en
donde fue nombrado superior de la residencia de la ciudad317.
A pesar de su juventud, en el momento de su eleccin como prefecto, ya contaba
con una vasta experiencia administrativa. Adems, su carcter haba sido forjado por un
fuerte anti-liberalismo debido a las persecuciones que haba experimentado su Orden en
Espaa, Ecuador -con el gobierno de Eloy Alfaro- y Centroamrica. Su eleccin se dio a
principios de 1905, pero solo hasta el siguiente ao arrib al Putumayo. Permaneci
veintitrs aos en el cargo. Aquejado de graves dolencias renunci en 1928. Con fecha del
3 de mayo de 1929 la Santa Sede le acept su resignacin. Lo sucedi como prefecto fray
Gaspar Monconill de Pinell, quien, un ao despus con el cambio de la prefectura a
vicariato, fue el nuevo vicario318.
Los dos primeros aos de su mandato Montclar los dedic a perfilar la forma de
asumir la tarea de llevar esta misin. Dos claves encontramos en los primeros documentos
de la poca sobre los mtodos que deba tomar la prefectura: construir una carretera que
uniera al Putumayo con Nario y la creacin de escuelas. As, en el Informe de 1912
afirmaba que:
El plan que los misioneros desde un principio nos propusimos seguir en la evangelizacin de los
indgenas tuvo como bases la creacin de escuelas y apertura de vas de comunicacin. El factor
principal del salvajismo de estas tribus ha sido el aislamiento en que han vivido durante siglos, y en
consecuencia la falta de instruccin religiosa, moral y social. Removidas estas dos causas, hemos
credo que conseguiramos un cambio radical en sus costumbres, salvaramos sus almas y haramos de
esos indgenas hombres tiles a la sociedad319.

El prefecto cataln consideraba que los fracasos de anteriores misioneros se deban a


las vas malas de la regin y que () por tanto, que el primer paso que debemos dar, es

317

De Vilanova, Capuchinos catalanes en el sur de Colombia, tomo II (Barcelona: Imp. Myria, 1947), 272.
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 269-277.
319
Las misiones en Colombia: obra de los misioneros capuchinos de la delegacin apostlica, del gobierno y
de la Junta Arquidiocesana Nacional en el Caquet y Putumayo (Bogot: Imp. de la Cruzada, 1912), 121122.
318

82
romper el muro infranqueable de los Andes por medio de un camino320. Tal aseveracin,
Montclar la daba en una de las primeras reuniones con sus frailes321.
Para garantizar la fundacin de escuelas fray Fidel logr que se le nombrara
inspector general de instruccin pblica322. Este cargo tena no slo la facultad de crear
escuelas sino tambin de nombrar maestros. El xito de tal poltica fue inmediato pues de
ocho escuelas con 418 alumnos que se tenan en 1905 se duplic la capacidad a diez y
nueve escuelas y 760 alumnos en 1910.
Cuadro 3. Escuelas y alumnos en la Misin del Putumayo y Caquet entre 1905 y 1927 323
1905
Escuelas
Alumnos

8
418

1910
19
760

1913
26
1316

1916
38
1697

1920
51
1897

1924
51
1937

1927
61
2325

Estas dos primeras estrategias se articulaban con el objetivo de () evangelizar y


reducir a la civilizacin cristiana los salvajes de tan vasto territorio324. Esto en consonancia
con un proceso estatal de incorporar los territorios de frontera a travs de elementos
civilizatorios. En este sentido, Montclar desde el principio se insert en la nueva directriz
de evangelizacin que estipulaban las congregaciones vaticanas.
Ahora bien, fray Fidel crea que unos de los grandes problemas para consolidar la
empresa civilizatoria estribaba en la falta de misioneros debido a la subordinacin de la
Misin a la Custodia Ecuador-Colombia cuyo personal era reducido325. As, a finales de
1909 se embarc a Europa y en los primeros das del siguiente ao logr que el general de
320

De Quito, Biografa del gran misionero del Caquet, Excmo. y Rdm. Doctor don Esteban Rojas Tobar, 30.
En De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 169.
321
La propuesta de Montclar tambin encontr eco entre los misioneros. El secretario de la prefectura
apostlica, Benigno de Canet de Mar, afirmaba que el objetivo de la construccin del camino era el de lograr
() cortar el aislamiento, casi absoluto, en que estaban los habitantes de estos lugares por estarlo la regin
misma. Sin esto era intil que nos propusiramos emprender una obra de las proporciones () quedbamos
siempre incomunicados con el mundo civilizado () y recluidos al lado de unos indios que rechazaban con
toda la salvaje energa de su condicin, lo que tendiese a modificar su tradicional modo de vivir. Las misiones
catlicas en Colombia. Informes ao 1918-1919, 13.
322
Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas por los RR PP capuchinos. Informe presentado al
Excmo. Doctor don Francisco Ragonesi, Arzobispo de Mira y Delegado apostlico en Colombia (Bogot:
Imp. de la Cruzada, 1911), 6.
323
Benigno de Canet de Mar, Cuadro informativo sobre algunas actividades en la misin del Caquet y
Putumayo, 1894-1927, Revista de Misiones, no. 41 (1928): 196.
324
Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas por los RR. PP. capuchinos, 3.
325
A la llegada de Montclar la prefectura contaba con once misioneros: los sacerdotes Estanislao de Las
Corts, Hermenegildo de Pasto, Lorenzo de Pupiales, Luis de Pupiales, Baltasar de Guaitarilla, Santiago de
Tquerres, Jacinto de Quinto, Lucas de Ibarra, Pablo de Tulcn y los hermanos Ladislao de Contadero y
Elzeario de Ibarra. De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 167.

83
la Orden decretara que la misin del Caquet fuera confiada a la Provincia de Catalua.
Esto signific que se sumaran a la misin ocho frailes catalanes 326. Al promulgarse este
decreto, nueve religiosos trabajaban en la prefectura. Slo dos de ellos se regresaron al
comisariato: Basilio de Pupiales y Baltasar de Guaitarilla. Los otros siete frailes
continuaron en la misin: Benito de Guatemala, Estanislao de Las Corts, Jacinto de Quito,
Lorenzo de Pupiales, Ladislao de Contadero, Lucas de Ibarra e Ildefonso de Tulcn327. De
esta manera tendremos, un cambio en la configuracin de las nacionalidades de la Misin.
En la primera poca los religiosos eran de origen especialmente colombiano y en el tiempo
de la prefectura provinieron de Espaa, particularmente, de Catalua. (Vase el apndice 3)
Montclar tambin incorpor religiosos de otras congregaciones. En una carta al
padre general de la Orden deca el prefecto que () he tratado con los hermanos Maristas
y las madres Franciscanas Terciarias a fin de poner en aquellos dos pueblos (Sibundoy y
Santiago) dos casas de hermanos y dos de madres para regentar las escuelas, pues nosotros
no tenemos tiempo para todo ()328. Estas dos comunidades fueron fundamentales en la
fundacin de nuevas escuelas a lo largo de la Misin. Adems, junto con la comunidad
capuchina, numricamente fueron creciendo a lo largo del gobierno del prefecto cataln.
Cuadro 4. Nmero de religiosos en la Misin del Putumayo y Caquet entre 1894 y 1927 329
Capuchinos
Maristas
Franciscanas
TOTAL

1894
2

1905
10

1910
12

10

12

1913
16
6
6
28

1916
17
8
21
46

1920
24
7
21
52

1924
22
8
31
61

1927
22
8
32
62

Fray Fidel entendi la labor pastoral como un ejercicio en el que se integraban


antiguos mtodos de evangelizacin con nuevos que tenan un sentido colonizador y
civilizador. Todo esto se tradujo en la necesidad de transformar y moralizar aquellas
prcticas salvajes de los indgenas. Montclar siempre esgrimi la falta de autonoma de
los indgenas debido a la persistencia de rasgos de raza salvaje. As, puso en evidencia

326

Querubn de la Pinya, Narciso de Batet, Paulino de Barcelona, Alberto de Selva de Mar, Ignacio de
Barcelona, Florentino de Barcelona, Andrs de Cardona y Anselmo de Olot. De Vilanova, Capuchinos
catalanes, tomo I, 243.
327
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 242.
328
Carta de Fidel de Montclar al padre General de la Orden, Pasto, 7 de enero de 1906. En De Vilanova, 164.
329
De Canet de Mar, Cuadro informativo sobre algunas actividades en la misin.

84
aquellos aspectos que por entonces constituan las fronteras ideolgicas entre la
civilizacin y el salvajismo:
No creo que a nadie se le ocurra contar a los indios del Caquet y Putumayo entre los civilizados, pues
aunque la Misin ha conseguido muchsimo en ese sentido, falta todava mucho por hacer: una raza
salvaje no se civiliza en algunos aos, deben transcurrir varias generaciones para que dejen sus hbitos
repugnantes y absurdas tradiciones y abandonen su innata pereza dedicndose sus individuos al
trabajo y pequeas industrias. El vestido, el lenguaje, los instintos, las supersticiones, la aversin a
reunirse en pueblos, y otras mil circunstancias convencen a cualquiera que visite estos lugares que los
indios de estos pueblos no son todava civilizados. El mismo General don Jos Diago, comisario
especial del Putumayo, que por su enemistad con los misioneros ha trabajado para que ese Ministerio
dicte una resolucin contraria a la Misin, ha dicho varias veces en mi presencia las siguientes
palabras: los indios de estos pueblos me causan asco, no aguanto su presencia, me repugnan por su
salvajismo. Ese es el modo de pensar y hablar de cuantos no estn imbuidos en el espritu de caridad
respecto a estos pobres indgenas. No deben causar repugnancia a nadie, pues son nuestros hermanos,
y con paciencia y tiempo lograremos colocarlos a nivel de los indios que pueblan una parte de la
provincia de Pasto, Tquerres y Obando. Estos indios s pueden contarse entre los civilizados, pues
debido a la labor constante de la iglesia durante muchas generaciones, y al continuo roce con los
blancos en el transcurso de bastantes aos, constituyen hoy pueblos indgenas en que sus individuos
han olvidado las tradiciones y supersticiones ridculas de los antepasados, practican con relativa
pureza la religin cristiana, no hablan otra lengua que el castellano, cultivan la tierra con regular
esmero, tratan con intimidad con los blancos, comercian con ellos y se dedican a pequeas
industrias330.

Al analizar las palabras del prefecto encontramos dos razones que justificaban que
los habitantes de estas tierras no fueran civilizados. En primer lugar, su poco contacto con
blancos; tajantemente, advierte Montclar en otro documento que ni el herosmo y
abnegacin de los misioneros, ni el espritu aventurero de los quineros y caucheros, han
servido de nada ()331. Esto en comparacin con los indgenas narienses que habran
tenido un mayor contacto con la civilizacin y habran salido del salvajismo al cultivar la
tierra y desarrollar el comercio332. En segundo lugar, el misionero cataln considera que la
labor realizada por la Iglesia desde tiempos inmemoriales en la regin no haba cambiado
los comportamientos de los indgenas debido a que este trabajo haba sido interrumpido en
330

De Montclar, Informe dirigido al Ministro de Industria y Comercio sobre la condicin jurdica de los
indios del Putumayo, 1917, AGN: Sec. Repblica, Fdo. Baldos, T. 41, Fols. 363-367. En Gmez,
Putumayo, 247.
331
De Montclar, Qu fueron antes de la creacin de la prefectura apostlica los territorios del Caquet y
Putumayo; qu son en la actualidad; qu pueden llegar a ser. En Relaciones interesantes y datos histricos
sobre las misiones catlicas del Caquet y Putumayo desde el ao 1632 hasta el presente, Bogot: Imp. Nal.,
1924, 122. Esta conferencia fue leda por el mismo prefecto en el teatro Faenza el da 20 de agosto de 1924
con motivo del Congreso Nacional de Misiones.
332
Alfonso Mnera considera que en la construccin de la nacin las lites criollas, desde antes de la
Independencia, estaban concibiendo una geografa racializada a partir de la cual se identificaban unas
regiones con unos grupos humanos y unas caractersticas climticas especficas. El espacio nacional se
divida en dos grandes regiones: los Andes y las tierras bajas (costas, llanos y selvas). La primera estaba
vinculada con la civilizacin y la raza blanca; las segundas con la barbarie y las razas negra e indgena. En
Prez, Nosotros y los otros, 31-32.

85
varias ocasiones. En el trasfondo de la opinin de fray Fidel est la conviccin de que la
Iglesia era portadora de los valores de la civilizacin, particularmente, en lo referente a la
moralidad y la religin. Si bien el prefecto era crtico con el trabajo misionero de tiempos
pasados consideraba que este era clave en la transformacin de la regin.
Voces influyentes en la Iglesia colombiana, tiempo atrs, ya se haban manifestado
a favor del trabajo misionero para civilizar a los indgenas. El sacerdote Rafael Mara
Carrasquilla, intelectual conservador y rector del Colegio Mayor del Rosario, pensaba que
las misiones nos dieron, ahora tres siglos, cuanto tenemos; las misiones nos darn lo que
nos falta333. De esta manera, Carrasquilla consideraba que el Estado no poda dejar de
sostener las misiones a lo largo de la geografa colombiana. En el pensamiento de este
intelectual la obra misionera era
() trabajo a favor de la civilizacin universal, del progreso del humano linaje, y es obligacin
sagrada que nos impone el patriotismo; porque hay que hacer ciudadanos a los salvajes de hoy;
preciso es que flote el tricolor glorioso en todas las regiones de la nacin, que estn poblados los
lmites de Colombia para lograr defender nuestras fronteras 334.

Temas como la ciudadana y la defensa de la frontera no eran los nicos temas que
Carrasquilla aborda en su apologa sobre las misiones catlicas. Para el clrigo bogotano las
misiones vendran a resolver los problemas econmicos y algunos polticos de la nacin.
Consideraba que la obra misionera abrira campo para la industria, () aumentarn los
brazos, atraern sana inmigracin ()335.
Carrasquilla y Montclar compartan el mismo objetivo civilizatorio de las misiones.
Fray Fidel aplic tal consideracin con los indgenas del Putumayo. En el Informe de 1917
el prefecto escriba:
Los indios del Caquet y Putumayo deben ser considerados entre los indios ya civilizados o entre los
que van reducindose a la vida civil? Si lo primero, no cabe duda que pueden elegir su cabildo, segn
dispone el artculo 3ro de la ley 89; si es lo segundo, se les debe aplicar el decreto 1484 del Ejecutivo,
y la eleccin de autoridades indgenas debe hacerla el Comisario Especial, de ternas presentadas por la
primera autoridad de la misin. No creo que a nadie le ocurra contar a los indios del Caquet y el
Putumayo entre los civilizados, pues aunque la misin ha conseguido muchsimo en ese sentido, falta
todava mucho por hacer; una raza salvaje no se civiliza en algunos aos; deben transcurrir varias
generaciones para que dejen sus hbitos tan repugnantes y absurdas tradiciones, y abandonen su innata
pereza, dedicndose sus individuos al trabajo y a pequeas industrias. El vestido, el lenguaje, los

333

Rafael Mara Carrasquilla, Conferencia sobre las misiones en Colombia, predicada en la catedral de
Bogot el 20 de octubre de 1912. En Las misiones en Colombia, 1912, 26.
334
Carrasquilla, Conferencia sobre las misiones, 25.
335
Carrasquilla, Conferencia sobre las misiones, 26.

86
instintos, las supersticiones, la aversin a reunirse en pueblos, y otras mil circunstancias convencen a
cualquiera que visite estos lugares de que los indios de estos pueblos no son todava colonizados 336.

El prefecto cataln aplic la legislacin indgena en la realidad concreta del


Putumayo. La ley 89 de 1890 oper en esta regin bajo la forma de indgenas en camino de
civilizarse. Ocho aos despus el decreto 74, expedido por el gobernador del Departamento
del Cauca, facult al superior de la misin para redactar un reglamento para el gobierno de
los indios337. En tal sentido, vemos que la legislacin de gobierno de los indgenas tuvo dos
momentos importantes en la prefectura: en 1908 con la creacin de un reglamento indgena
y el decreto 1484 de 1914.
Fray Fidel expidi un Reglamento para el Gobierno de Indgenas en octubre de
338

1908

. En sus 47 artculos recopil todas las normas que haba puesto en ejecucin para

civilizarlos. Estas reglas se pueden analizar en cuatro grupos diferentes:


1. Las disposiciones de carcter poltico por las que gobernadores, alcaldes, alguaciles y
policas quedaban bajo dominio directo o indirecto del prefecto apostlico. Los pueblos
elegan cada ao un gobernador entre dos candidatos presentados por el prefecto. As
mismo, el gobernador poda nombrar su secretario, dos alcaldes, mayor y menor y diez
alguaciles. Todos estos funcionarios se deban reunir diariamente en casa del padre
misionero, a fin de tomar las medidas convenientes para la moralidad del pueblo.
2. Las funciones policivas que tenan como finalidad limitar la libertad de residencia,
controlar las reuniones festivas, la inspeccin de la moral privada y la detencin de
indgenas requeridos por los misioneros.
3. Las normas constitutivas de multas o trabajos obligatorios por varias razones: no acudir
al pueblo los sbados, no contribuir a los trabajos pblicos y al cultivo gratuito de las
tierras de la polica y la misin, y la no aceptacin de una semana no remunerada de
tarea policiva.
4. Las normas relativas a la distribucin de tierras en las que el prefecto apostlico, de
acuerdo con la primera autoridad poltica del lugar, adjudicaba a cada familia una
porcin de terreno. En caso de litigios por tierras slo tendra razn el reclamo si el

336

Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, Goajira, Casanare, Meta, Vichada, Vaups y Arauca
(Bogot: Imprenta Nacional, 1917), 9-10.
337
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 304.
338
El reglamento completo se encuentra en De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 306-311.

87
terreno haba sido adjudicado por el prefecto. Finalmente, se destinaba en cada pueblo
una porcin suficiente de terreno para la iglesia, la instruccin pblica y para la polica.
Seis aos despus de la promulgacin de este reglamento, el gobierno nacional
emiti la ley 1484339, dictada a instancias de la prefectura apostlica340, en la que se
recogan las ideas de los misioneros sobre el gobierno de los indios. En esta ley se fijaba
que en cada pueblo deba nombrarse un comisario y seis subcomisarios por el respectivo
comisario especial del Putumayo de ternas presentadas por el prefecto apostlico341. As, el
comisario, los subcomisarios y el padre misionero compondran el concejo del pueblo. Sus
principales responsabilidades eran disponer en cuestiones morales y del progreso material
del pueblo. De esta manera, tenan control sobre aquellos que atentaran contra la moral
pblica como los ebrios y los que hicieran rias. Cuidaban para que todos los indgenas
tuvieran casa y solares en el pueblo y para que los jefes de las familias asistieran todos los
domingos a los oficios divinos e instruccin pblica. La vigilancia tambin era sobre los
nios para que asistieran a la escuela. Uno de los artculos ms polmicos fue el nmero 5
pues ratificaba la relacin con la tierra contenida en la ley 89 de 1890 que consideraba
como menores de edad a los indgenas para los efectos de venta e hipoteca de sus
terrenos342. El artculo 6 tambin determinaba que el concejo del pueblo tena las
atribuciones para la reparticin de los terrenos de la parcialidad. En donde el pueblo no
tuviere terrenos en propiedad, segn el artculo 7, () la Junta de Inmigracin, creada por
la ley 52 de 1913, con residencia en Pasto, y considerando como colonos a los indgenas
que habitan en la regin, adjudicar, de los terrenos nacionales, una porcin de terreno para
el pueblo o tribu, calculando diez hectreas por cada familia. Todas estas disposiciones,
segn el artculo 9, seran aplicadas en los pueblos que fundara la misin hasta que, a juicio
de la Junta de Inmigracin, alcanzaran suficiente desarrollo.
339

Decreto Nmero 1884 de 1914 sobre el modo como deben gobernarse los indgenas del Caquet y
Putumayo. En Informes sobre las misiones del Putumayo (Bogot: Imp. Nacional, 1916), 11-14.
340
Este decreto se dio cuando el infrascrito (Montclar) se hallaba en esa capital (Bogot), habindose
estudiado detenidamente por el seor ministro de Agricultura y Comercio las necesidades de los indios y el
progreso del territorio. Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 11.
341
En el ADMS se encuentran varios informes sobre las diferentes ternas presentadas por la Misin al
comisario especial. Tambin se perciben las dinmicas internas de cmo se iba dando este proceso. En libro
de autoridades, territorio y camino 1913-1929. Y libro de autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.
342
Gmez considera que este reglamento se configur en un rgimen de control de la vida de las agrupaciones
indgenas existentes. Se trataba en trminos jurdicos, de establecer la estructura de autoridad de los concejos
de cada pueblo indgena que, bajo la presidencia del padre misionero, deba ejercer funciones policivas y de
vigilancia de la moralidad e imponer castigos correccionales. Gmez, Putumayo, 215.

88
Montclar consider que estas leyes tendran un gran beneficio para los indios; a
travs de la reduccin de estos en poblados se les protegera de los caucheros quienes
preferan que los indios fueran nmadas para captarlos como mano de obra343. Adems se
les resguardaba de los colonos blancos que haban emigrado al Valle de Sibundoy y que se
haban apoderado de las tierras indgenas provocando la miseria y la desestructuracin
cultural. De esta manera, los misioneros actuaran como protectores de los indios con la
aplicacin de las leyes y reglamentos344.
Una lectura ms crtica dira que la presentacin de la dicotoma civilizacin y
barbarie en estas leyes y en el pensamiento de fray Fidel tenan como finalidad, adems
de moralizar, la de aprovechar la mano de obra al beneficio de la misin 345 y la de asimilar
a los grupos indgenas a la industria nacional. En particular para Gmez esta sera la
industria de tipo extractivo como la de la quina y la del caucho:
De este manera, la civilizacin de los grupos indgenas considerados salvajes fue interpretada como la
progresiva integracin de aquellos grupos selvticos () a labores de industrias extractivas y a la
doctrina cristiana en condicin de subordinados y menores de edad, es decir, como seres an
carentes de ciertos atributos humanos indispensables al ejercicio de ciertas actividades, segn se
desprende del trato jurdico que se les dio hasta bien avanzado el siglo XX 346.

El caso del Putumayo y del Caquet no fue algo aislado en el contexto


latinoamericano. Los misioneros capuchinos eran conscientes que en otras latitudes la
Iglesia y el Estado tenan como objetivo civilizar a pueblos insertos en la barbarie y de
incorporarlos en la economa mundial. Para Montclar uno de los mejores casos de la labor
civilizadora de la Iglesia eran las misiones de los franciscanos en la provincia de los
Guarayos en el departamento de Santa Cruz en Bolivia. El mismo fray Fidel expresaba en
el Informe de 1913 que esta misin era paradigmtica en la colaboracin entre Estado e
Iglesia. Los logros de los franciscanos saltaban a la vista. Para argumentar esto utiliza

343

Carta de Fidel de Montclar al ministro de gobierno, Bogot, 24 de septiembre de 1914. ADMS. Libro de
cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
344
Serra, Tres segles, 608.
345
Para Charry lo ms dramtico del reglamento de 1908 fue la recurrencia a la aplicacin del castigo en
formas de das de trabajo en las obras de la misin. Cuando ocurra una falta a las disposiciones de la misin
su efecto inmediato era la aplicacin de contingentes de trabajadores en cualquiera de las propiedades de la
misma. Con estas medidas podemos determinar la importancia que tuvo la mano de obra indgena utilizada
por la misin en la construccin de sus obras y en la adecuacin y siembra de sus haciendas. La abundancia
potencial de fuerza de trabajo y el gradual dominio sobre ella garantizaba el xito de la construccin del
camino de Pasto a Mocoa. Charry, Contacto, colonizacin y conflicto, 48
346
Gmez, Putumayo, 247.

89
apartes del diario El Ecuatoriano que en su nmero 412 del 11 de junio de 1913 informaba
sobre la misin franciscana:
(Estas misiones) se hallan dotadas de bien montados talleres de carpintera, zapatera, tejedura,
herrera, sombrerera, etc. () Adems () las misiones cuentan () con oficinas en que se hacen
finsimos trabajos de platera y orfebrera, y tambin con un taller de ebanistera, en que se talla
pulidamente la madera para ornamentacin de muebles finos () Esa misin acaba de ser dotada de
un ingenio de azcar y de costosas maquinarias para la expresin de caamiel. 347

El mismo diario informaba sobre la fundacin de hospitales, uno de los cuales con
una capacidad para atender hasta cien enfermos, y de escuelas que () se hallan
perfectamente organizadas, y en ellas se ensea el espaol, se aprende a leer y escribir, se
adquieren nociones de aritmtica, historia y geografa. Las nias aaden a esto el
aprendizaje del servicio domstico y las labores de tejido y bordado348.
Entre los datos ms interesantes que anota el prefecto sobre esta misin, y que
informa el diario de Quito, es la militarizacin de varones recin bautizados o nefitos. Este
es el nico logro de la misin franciscana que fray Fidel ilustra con una fotografa en el
informe. En el trasfondo del inters del fraile cataln estara su objetivo de tener milicias en
la frontera para defenderla del avance peruano. Puerto Ass fue el sitio escogido en el que
se realiz tal accin pero sin la participacin de milicias indgenas.
Los ltimos logros que presenta el diario ecuatoriano son el inicio del cultivo del
caucho, los avances para establecer las industrias de hilados y tejidos de algodn y un hato
ganadero de casi 8000 cabezas. Estos logros, segn el peridico ecuatoriano, han llevado a
que los gobiernos de Bolivia consideren que la colonizacin no se puede hacer expulsando
a los misioneros. Es ms () estn convencidos de que las misiones religiosas son la
piedra fundamental de toda colonizacin, y que procediendo en consonancia con este
convencimiento, han estimulado la empresa civilizadora de los franciscanos, y hoy se
disponen ya a recoger el fruto de su poltica sabia y tolerante349.
Llama la atencin que la obra franciscana se estuviera desarrollando en medio de
gobiernos liberales (1900-1920). Esta apreciacin es de gran inters para observar que a
pesar del anticlericalismo de estos gobiernos, vieron en las misiones, segn Garca Jordn,

347

Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara (Bogot: Editorial
Nacional, 1913), 34-35.
348
Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1913, 35.
349
Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1917, 35-36.

90
() como instrumento fundamental para la penetracin en los territorios orientales 350.
Lo cual nos permite entender que esta estrategia no estaba restringida a un grupo de
polticos amigos de la Iglesia sino que era una prctica que se fue consolidando tanto en las
lites liberales y conservadores desde el inicio de la Repblica351. Garca Jordn analiza las
misiones en los orientes del Per y Bolivia entre 1820 y 1940 y concluye que las misiones
fueron uno de los principales ingredientes de la modernizacin del Estado Republicano352.
Finalmente, podemos decir que Montclar interpret la tarea de su comunidad en el
Putumayo y Caquet no slo como el ejercicio de catequesis sino que tena efectos de
materiales en la transformacin del entorno y de la transformacin moral de los sujetos.
A continuacin presentaremos las distintas estrategias que se desarrollaron en la
prefectura y algunos de sus resultados. Las dividiremos en dos tipos distintos: estrategias
tradicionales y estrategias nuevas.

3.3.1. Estrategias tradicionales de evangelizacin


En continuacin con los esfuerzos de evangelizacin de la primer poca de la Misin
capuchina la prefectura mantuvo las estrategias que le permitan conocer nuevas
comunidades indgenas y reducirlas para ejecutar un plan educativo y catequtico. Tres
estrategias tradicionales expondremos: excursiones, catequesis y sacramentos, y educacin.

3.3.1.1. Expediciones
Con la creacin de la prefectura apostlica las expediciones se vieron mermadas debido a la
escasez de personal y a la concentracin del trabajo misionero en otros quehaceres como el
de la construccin de la carretera Mocoa-Pasto. En el pensamiento de fray Fidel las

350

Este juicio de esta historiadora catalana es lanzado especialmente para la poca del gobierno liberal de
Ramn Castilla en el Per (1845-1851) quien recort sustancialmente la influencia econmica y social de la
Iglesia pero hizo uso de esta para socializar y conseguir mano de obra a travs de las misiones. Garca Jordn,
Cruz y arado, fusiles y discursos, 13-14.
351
Anota Montclar que () aun las naciones que en su propio suelo persiguen a la iglesia catlica, la
protegen eficazmente en los lugares donde es necesario su influjo para afianzar con la civilizacin y moral
cristiana su dominio y autoridad. Con mucha ms razn debe hacer eso una repblica cuyos mandatarios y la
casi totalidad de sus habitantes tienen a timbre de gloria profesar la religin catlica. Misiones catlicas del
Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1917, 30.
352
Garca Jordn, Cruz y arado, fusiles y discursos, 19.

91
expediciones eran de gran importancia pues estas posibilitaban el descubrimiento de nuevas
tribus indgenas y la ocupacin de sitios de frontera que en ocasiones estaban siendo
ocupados por caucheros peruanos. As, Montclar ide un proyecto en el que cada verano se
recorrera un ro distinto en el oriente de la misin353. Este proyecto empez a ser aplicado
en 1917. Hasta 1921 se tuvieron varias excursiones en las que se visitaron un sinnmero de
comunidades indgenas. Se recorrieron los ros Caquet, Orteguaza y Santa Rosa y se
visitaron los indios coreguajes. En el ro Aguarico los misioneros se encontraron con los
indios enos; en el Gep con los sebuas, caimitos y pacuyos. Los indios hachotes fueron
vistos entre el ro Guamus y el Alto San Miguel; los huitotos en la quebrada Peneya y los
tetetes en la cabecera de la quebrada Sing354. El encuentro con los tetetes es de gran
inters debido a que era un grupo indgena que permaneca oculto y era muy hostil con los
blancos y otros indgenas. Estos pertenecan a la tribu de los sionas. Al parecer haban
vivido en la antigua ciudad de la Concepcin, fundada por los antiguos misioneros
franciscanos. Pero a la dispersin de esta ciudad se internaron en la selva355. Los
capuchinos intentaron hallarlos desde 1917 pero slo hasta 1921 fueron contactados por
fray Justo de San Martivell en la quebrada Sing, un afluente del ro San Miguel356.
Una de las excursiones mejor informadas es la que emprendi fray Gaspar de Pinell
entre octubre de 1926 y abril de 1927. De esta escribi una crnica llamada Excursin
apostlica por los ros Putumayo, San Miguel de Sucumbos, Cuyabeno, Caquet y
Cagun. Pinell tuvo contacto con nuevas comunidades indgenas: los jaihones, muinanes y
jairuyas. Uno de los puntos que ms nos interesa es que fray Gaspar explica el mtodo para
la localizacin de los indgenas:
Al llegar a la bocana de una quebrada donde se sospeche que puede haber indios, se organizan cuatro
comisiones; dos de ellas se reparten en el ro grande donde desemboque la quebrada; una se manda ro
abajo, un kilmetro de la bocana, y otro ro arriba, a la misma distancia. En estos puntos deben
internarse en el monte paralelamente al curso de la quebrada. Las otras dos comisiones se reparten una
a la banda derecha y otra a la banda izquierda de la misma quebrada, a una distancia de unos 50 o 100
metros. Las cuatro comisiones deben andar monte adentro en la direccin indicada, por los menos una
media jornada. Si en estos trayectos no encuentran seal alguna de gente, es seguro de que por all no
viven indios. Todas estas operaciones tienen por objeto sobreponerse a la astucia de los indios,
quienes tienen un cuidado especial en no dejar huella alguna en las bocanas de las quebradas donde
ellos viven, si desean no ser encontrados por alguien. Pero una vez monte adentro, creyendo que nadie

353

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 193.


De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 157.
355
Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1917, 67.
356
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos 1919, 1920, 1921 (Bogot: Imp. Nal., 1921), 46-49.
354

92
ha de ir a buscarlos por all, ya no toman esas precauciones y dejan seales en cualquier parte, y hasta
hacen caminos para comunicarse entre ellos, y trochitas para ir a la cacera357.

Fray Gaspar precisa que este mtodo era usado tambin por los caucheros. Estos
mtodos nos muestran la dificultad de reducir a los indgenas. Si bien se les daba una
primera catequesis era muy difcil dejarlos congregados en un lugar permanentemente. La
excursin de fray Gaspar refleja esta realidad pues intent reunir a los jairuyas y muinames
sin mayor xito358.
Mapa 2. Ruta de la excursin de fray Gaspar de Pinell en 1926-1927

Mapa trazado por el hermano Pedro Claver, Marista. En De Pinell, Excursin apostlica, 20.

3.3.1.2. Catequesis, sacramentos y centros de misin


Las expediciones y fundaciones de poblados tenan como fin la agrupacin de comunidades
indgenas para impartirles la doctrina catlica y celebrar, gilmente, el bautismo359. Jacinto

357

De Pinell, Excursin apostlica, 156.


De Pinell, Excursin apostlica, 108-109.
359
Esta prctica pastoral se remonta a los tiempos de la Colonia: La metodologa devangelitzaci del
missioners caputxins en terrs dAmrica era la mateixa emprada pels missioners de tradicin franciscana a les
358

93
de Quito en sus memorias nos presenta un testimonio de cmo se daba la catequesis en las
excursiones apostlicas por el Bajo Putumayo:
Cuando vi que haban terminado sus faenas mis queridos coreguajes, les reun para ensearles la
doctrina. Todo mi auditorio tom asiento en las arena, formando un semicrculo alrededor mo. Yo
sentado sobre mi catre de dormir, comenc a decirles hicieran la cruz en la frente, labios y pecho, para
lo cual iban imitando lo que yo haca. No les ense las palabras que pone el catecismo, pues esto lo
dej para otro da. Cuando la leccin la repetan ellos solos y con perfeccin, les dije que el diablo
tiene mucho miedo de la cruz y huye tan pronto como ve hacerla. Como casi todos los indios de esta
misin creen que el diablo es causa de todas las desgracias, not que les haba gustado la sencilla
explicacin360.

Esta catequesis se efectuaba, inicialmente, en la lengua nativa, tal como lo haban


hecho los misioneros jesuitas en las reducciones guaranes361;

segn el grado de

asimilacin lo permita, los frailes capuchinos de manera progresiva iban introduciendo a


los indgenas en la praxis sacramental, principal preocupacin de la pastoral misionera. Los
primeros catecismos eran de imgenes. Poco a poco se fueron escribiendo catecismos en las
principales lenguas indgenas como el koche, el inka, el siona y el huitoto362. Este no era un
esfuerzo aislado de los capuchinos en el Putumayo; era una ordenanza del I Concilio
Plenario Latinoamericano (1899) referente a las misiones que insista () sobre la
obligacin de aprender las lenguas indgenas, no para ser buenos gramticos, sino para ser
buenos misioneros; es decir, para poder instruir debidamente a los aborgenes y
administrarles los sacramentos363.
Al lado de la pastoral itinerante efectuada a travs de excursiones apostlicas,
exista tambin una pastoral ms sedentaria, de tipo parroquial, realizada a travs de las

ndies que trobem descrita e lobra titulada Itinerarium catholicum, redactada pel framenor Joan Fucher o
Focher (+1572). Aquest manual pioner de missionologia ensenyava la manera com disposar i preparar els
indgenas per a la recepcin inmediata del batisme sense maldava per tal de concentrar els indis que calia
evangelizar en les reduccions. Daquesta fais, seguint la metodologia del P. Fucher, es podia assegurar la
catequesis i una administrati dels sagraments ms profitosa. Serra, Tres segles, 569.
360
De Quito, Miscelnea, 81-82.
361
Un ejemplo es la Explicacin de el Catechismo en lengua guaran del jesuita Nicols Yapuguay escrito en
1724. Los catecismos en la en lengua indgena, segn Bartolomeau Meli, fueron posibles debido a que los
jesuitas consideraban que la lengua guaran era lugar privilegiado donde ha permanecido una porcin de un
pensamiento divino ms primitivo, y por lo tanto que no tiene nada de salvaje. Ver el artculo Conquistar la
lengua guaran. En Barlomeau Meli, El Guaran conquistado y reducido. Ensayos de etnohistoria
(Asuncin: Biblioteca paraguaya de etnohistoria, 1986), 246-258.
362
Serra, Tres segles, 611. Fray Andrs de Cardona tradujo el catecismo del padre Astete a la lengua Kams
(o coche). En espaol se llamaba Catecismo traducido al Castellano a la lengua de los sibundoyes llamada
Cocha, por fray Andrs de Cardona; en coche, Katecismush huatraducinesh kastellano
Sibundoyenguebe palabra huabainana kochaka Batchina Andresbesh. 613.
363
Serra, Tres segles, 613.

94
cuasiparroquias. Montclar ofrece en el Informe de 1911 uno de los primeros testimonios de
la vida parroquial y de la catequesis dada en la prefectura:
He aqu el mtodo que seguimos en la Prefectura Apostlica para el servicio e instruccin de los
indios: los domingos y das de fiesta, antes de la misa, se hace una procesin por las calles del pueblo,
cantando el rosario, en la cual toman parte todos los asistentes, formando dos coros de cantores ()
Terminada la procesin sigue la misa, al principiar el santo Sacrificio todo el pueblo entona una
plegaria; en la elevacin todos los asistentes cantan un himno, que es una profesin de fe; se acaba la
misa con otro canto popular. Terminados los Divinos Oficios, se distribuye el pueblo en diez
secciones de hombres y otras tantas de mujeres para la enseanza del catecismo. Al frente de cada
seccin se pone un catequista, que se elige entre los indios o indias ms instruidos. Se da fin al
catecismo con una explicacin, en comn, hecha por el misionero. Los jueves de cada semana se
celebra una misa con alguna solemnidad, a la que asisten las escuelas, las autoridades y todos los que
tienen alguna representacin en el pueblo; se la ameniza con cantos, y al final se hace una explicacin
del catecismo. Se ha procurado por todos los medios imaginables que los indios cristianos reciban los
Santos Sacramentos () Raro es el cristiano que no cumple con la iglesia; muchos comulgan en las
principales fiestas, no pocos todos los meses. Se han dictado serias disposiciones para que ningn
cristiano muera sin recibir los Santos Sacramentos, y por distantes que tengan las chozas, vienen los
deudos al pueblo a pedir al misionero vaya a visitar sus enfermos 364.

Este compendio de la prctica sacramental y catequtica nos permite entrever cmo


se daba en el Caquet y el Putumayo la bsqueda de lo que el Convenio celebrado entre la
Santa Sede y el Gobierno de Colombia llama Civilizacin Cristiana365. Encontramos una
serie de prcticas que queran amoldar el carcter indgena. Esto lo vemos en una disciplina
comunitaria que se da a travs de predicacin de la catequesis y de los sacramentos. Para
los frailes la exposicin de estas cifras era el mejor indicativo de la eficacia de su obra
(Vase el cuadro 5). Ahora bien, nuestro objetivo no es analizar estas cifras; ms bien ver
cmo los sacramentos y la catequesis buscaban un cambio de las prcticas indgenas.
La liturgia era el mayor atractivo para los indgenas. Fray Fidel llama la atencin, al
respecto, en el Informe de 1916 de la vida cultual en uno de los pueblos de la Misin:
La pompa con que se celebran las fiestas religiosas, el esplendor de que se rodea el culto catlico, los
cantos con que se armonizan esas funciones, en las que toma parte el pueblo, demuestran que (ya) no
nos hallamos en una sociedad que dista mucho de poder llamarse salvaje. Unos respetables caballeros,
que venan por primera vez a estos lugares, me decan que la misa parroquial del domingo resultaba la
ms devota e interesante que haban presenciado, y que se deba asistir a los divinos misterios, aunque
no fuese sino por or los cantos de los indios 366.

364

Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas por los RR. PP. Capuchinos, 1911, 7-9.
Convenio celebrado entre la Santa Sede y el Gobierno de Colombia. Art. 13.
366
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 7.
365

95
Cuadro 5. Algunas actividades en la Misin del Putumayo y Caquet 1894-1927367
Actividades
Pueblos
Catlicos
No catlicos368
Iglesias
Residencias de
frailes
Sacramentos369:
Bautismos
Confirmaciones
Matrimonios
Comuniones
Asociaciones
Sermones

1894

1905

1910

1,800
30,000
1

12,200

16,500
20,0000
14
4

14
3

245
130
9,600
512

777
2,000
103
11,300
10
582

1913
19
17,900

1916
23
18,800

16
8

22
8

446
500
162
14,200

436
1,239
197
59,220

439

1,536

1920
29
19,300
17,000
25
10

1924
35
22,100
26
13

1927
38
24,300
14,000
29
13

747
471
268
70,000
22
2,058

822
586
313
86,430

1,103
1,593
278
98,595

1,097

2,532

En el mismo documento el prefecto informaba positivamente sobre la disponibilidad


de los indgenas de Yunguillo. Fray Paulino, uno de los padres de esta misin, los
comparaba con novicios por su docilidad. Adems, fray Estanislao de Las Corts, quien
haba ido a visitar a Yunguillo por orden del prefecto, corroboraba esta observacin cuando
le comunicaba a su superior que () en este pueblo prediqu ocho das maana y tarde.
Los adultos estaban ya confirmados todos por vuestra Reverencia, de manera que slo hubo
los nios. Comulgaron todos los que haban llegado al uso de razn370.
Ahora bien, para Montclar uno de los objetivos fundamentales de la entrada de este
tipo de experiencias religiosas era la modificacin de la costumbre de las fiestas indgenas.
Sobre este punto, el prefecto ofrece una breve historia del conflicto que se daba alrededor
de las fiestas y los sacramentos en el Valle de Sibundoy antes de la llegada de los
capuchinos:
() los indios del Valle de Sibundoy, acostumbrados como estaban a celebrar lo que llamaban fiestas,
que era cuando se presentaba un sacerdote para celebrarles tres fiestas en una sola ocasin y a
administrar el bautismo a los nios, lo que sera una vez al ao, se mostraban despus en gran manera
difciles para cumplir los deberes religiosos; cuando se les amonestaba para que asistieran
debidamente a la santa misa en los das festivos, contestaban invariablemente que no era costumbre.

367

De Canet de Mar, Cuadro informativo, 196. Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 281-282. Y
ADMS, estadsticas.
368
El nmero de catlicos y de no catlicos es calculado por los misioneros, basndose en los sacramentos
administrados y en el conocimiento del sector.
369
Los misioneros de cada pueblo informaban juiciosamente las estadsticas de los sacramentos y sermones
en sus respectivo pueblos. En el ADMS, seccin estadsticas, encontramos datos de todos los sacramentos
celebrados entre 1906 y 1929.
370
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 8.

96
Para arrancar de sus rudos cerebros tamao absurdo, ha debido emplear el misionero una paciencia y
constancia a toda prueba371.

El lugar de la celebracin cristiana era muy importante en el nuevo ideal. Este deba
ser un espacio exclusivo para este fin. Los misioneros eran muy exigentes al respecto, de lo
contrario podan suspender la celebracin de la misa372.
Los frailes tambin intentaron transformar a los indgenas en otras esferas. Los
religiosos queran extirpar el culto excesivo a las imgenes, el consumo de alcohol y los
concubinatos. Para los dos ltimos puntos anotaba Montclar que () mucho se ha
trabajado en el sentido de eliminar estos desrdenes, sobre todo procurando que los jvenes
contraigan matrimonio al poco tiempo de haber salido de la escuela, que es de los diez y
seis a los diez y ocho aos, y regulando hasta donde es posible el modo como de celebrar
sus fiestas373.
Una de las dificultades ms grandes en la evangelizacin fue la resistencia de los
indgenas a abandonar tradiciones que posean un fuerte espritu supersticioso374. Fray
Gaspar de Pinell, durante las excursiones apostlicas, sola emplear los exorcismos de Len
XIII para liberar las poblaciones de supersticiones y maleficios, asegurando de esta manera
una predicacin ms segura de la fe:
Gran fe tengo en los exorcismos de Len XIII contra Satans y sus ngeles, y por esto, en todos los
lugares adonde llegamos durante la excursin, para ejercer el ministerio, el primer acto que haca era
ese exorcismo, a fin de ahuyentar de aquellas selvas las influencias del demonio, en donde por tantos
aos habr campado a sus anchas por falta de ministros de Dios que le disputaran su reinado 375.

Una de las prcticas supersticiosas que fray Gaspar se refera y trataba de exorcizar
era el consumo de alucingenos como el yag376. Tal prctica era muy comn entre los
371

Las misiones catlicas en Colombia, 1919, 102-103.


En una ocasin el prefecto interrumpi el culto en San Francisco porque el edificio que serva de iglesia
es indecente a pesar de la promesa del Concejo Municipal de rehabilitar el lugar. Carta de Fidel de Montclar
a Jos Oviedo, Julio Moncayo, Ismael Zambrano (ciudadanos de San Francisco), Sibundoy, 24 de julio de
1913. Carta de Fidel de Montclar a Julio Moncayo, presidente del concejo municipal de San Francisco,
Sibundoy, 24 de julio de 1913. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
373
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923 (Bogot: Imp. Nal., 1922), 117.
374
Serra, Tres segles, 616.
375
De Pinell, Excursin apostlica, 291.
376
Sobre la ayahuasca, como tambin se conoce al yag, anota el etnobotnico Terence MacKenna: La
ayahuasca ha continuado siendo hasta hoy parte de la vida espiritual de muchas tribus de las zonas
montaosas de la selva de Sudamrica. Los emigrantes de la cuenca del Amazonas tambin han aceptado la
ayahuasca y han creado su propio sistema etnabotnicomdico con vistas a utilizar la visin psicodlica que
proporciona en un sentido sanitario () La experiencia provocada por la ayahuasca incluye tapices
extremadamente ricos de alucinacin visual que son particularmente susceptibles de ser conducidos y
372

97
distintos grupos de indgenas del Putumayo: Cofn, Ingano, Siona y Huitoto377. Este
misionero una vez desisti de visitar un grupo de cofanes que habitaban cerca de la
quebrada de la Hormiga, afluente del Cuyabeno, () ante la noticia de que los indios
estaban principiando la escandalosa toma de yag378. Entre las razones por las que fray
Gaspar se opona al consumo de yag estaba la embriaguez que generaba su consumo: Al
da siguiente (de ingerir yag), oscuro todava, fui por dichos cargueros, y los encontr
como me lo haba figurado: tumbados por el suelo, ebrios e incapaces por tanto de ningn
servicio379. Pero el punto ms grave era la consideracin divina que daban los indgenas a
esta planta. Fray Gaspar, en este sentido, anotaba

las observaciones del cientfico

Florentino Claes, director del Museo y Jardn Botnico de Bruselas, que realiz despus de
visitar a una comunidad de coreguajes:
Los ritos que observan los indios me dejaron la impresin, casi la conviccin, de que creen a ciegas en el
mrito del yag, que en mi concepto es para ellos un dios, una divinidad que les hace conocer el pasado, el
presente y el porvenir. Y todos los esfuerzos que hagan para obligarlos a abandonar la bebida del yag
sern, creo, perfectamente intiles, hasta tanto que el ltimo bejuco de esta planta no haya desaparecido de
las selvas380.

Ahora bien, fray Gaspar consideraba que algunos ritos salvajes, como la toma del
tabaco, podan aportar en la evangelizacin. Esta observacin la haca a propsito del
encuentro con una comunidad indgena en la ribera del Caquet. Despus de tres semanas
de catequesis y en la noche antes del bautismo, los hombres principales de la tribu
empezaron la ceremonia del tabaco. Al respecto anot fray Gaspar:
Esta consiste en ponerse en cuclillas alrededor de un mate o taza de regular tamao, que contiene un
poco de agua y una bola de tabaco hervido y endurecido. En esta posicin, y cerrado el crculo
alrededor del mate, empieza el capitn y los indios de ms influencia una especie de discurso en
tonillo aburridor, como si estuvieran recitando. Hablan tres o cuatro a la vez, con voz recia para que
los oigan no solamente los all reunidos, sino toda la tribu () 381

dirigidos por el sonido, en particular el sonido producido vocalmente. En consecuencia, uno de los legados de
las culturas que utilizan la ayahuasca es un gran provisin de icaros, o canciones mgicas. La capacidad, la
sofisticacin y dedicacin del ayahuasquero se pronostica por el nmero de cantos mgicos que l o ella ha
memorizado de un modo eficaz. En las sesiones actuales destinadas a la curacin tanto el paciente como el
sanador ingieren ayahuasca y el canto de las canciones mgicas es una experiencia compartida que en su
mayor parte es visual. Terence McKenna, El manjar de los dioses: la bsqueda del rbol de la ciencia del
bien y del mal (Barcelona: Ediciones Paids: 1992), 259-263.
377
Manuel Lucena Salmoral, Observacin participante de una toma de yag entre los Kofn, Universitas
Humanista, no. 1 (1971): 12.
378
De Pinell, Excursin apostlica, 53.
379
De Pinell, Excursin apostlica, 54.
380
De Pinell, Excursin apostlica, 167.
381
De Pinell, Excursin apostlica, 94.

98
El misionero observaba que en esta toma de tabaco los indios estaban recapitulando
todo lo aprendido en la instruccin religiosa y recalcaban especialmente la impresin que
les haba causado los cuadros de la muerte del pecador, del juicio, del cielo y del
infierno382. Ante este comportamiento fray Gaspar celebr: Bendito sea el Seor que
permiti que un medio empleado tantas veces por los indios para hacer dao a sus
prjimos, sirviera aquella vez para bien de sus almas y la gloria divina383. Adems, este
poda ser () el gran medio para inculcar a las tribus, aun a las ms ignorantes, las
verdaderas ideas de religin y costumbres cristianas, si se pudiera instruir de antemano un
capitn de prestigio y elocuencia384. Lastimosamente, esta no fue la misma posicin de
fray Gaspar sobre el yag 385.
Otro punto que se anota en los informes era la firme creencia (de los sibundoyes)
de que nicamente podan salvarse los que moran sin haber llegado al uso de razn; una
vez que una persona llegaba a ser responsable de su actos deba condenarse por
necesidad386. Este era uno de los puntos que chocaba con la doctrina cristiana tridentina
puesto que en esta concepcin el proceso es inverso: quien no se bautiza tiene el peligro de
no salvarse. Los misioneros trataron de desarraigar tal creencia pero no tuvieron xito en
ello.
Encontramos que para 1911

se contaban con cinco centros de misin -con

residencia de frailes e iglesia-: Sibundoy, Mocoa, Santiago, Santa Rosa del Alto Caquet y
Florencia. En 1918 estos centros se haban multiplicado pero no todos con residencia- a
los de San Francisco, Yunguillo, Condagua, Descanse, Alvernia, Sucre, San Andrs,
Limn, San Bernardo, Valle de las Papas, Puerto Ass, San Miguel, Gep, San Vicente,
Puerto Rico, Beln, La Estrella, Nia Mara, Granario y Nor387. Esto permiti el aumento
de celebracin de sacramentos, el nmero de sermones y la fundacin de asociaciones o
cofradas. (Vase el cuadro 5)

382

De Pinell, Excursin apostlica, 94.


De Pinell, Excursin apostlica, 95.
384
De Pinell, Excursin apostlica, 120.
385
Algunos misioneros se mostraban partidarios del consumo del yag. El padre Bartolom de Igualada,
compaero de travesas de fray Gaspar, propugnaba la toma de yag y le aconsejaba a la iglesia que no
molestara a los indios por eso. Taussig, Chamanismo, 463.
386
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923, 115.
387
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 296.
383

99
3.3.1.3. Escuelas
El crecimiento de las escuelas representa uno de los mayores aciertos de la prefectura. De
ocho escuelas en 1905 se pasaron a sesenta y uno en 1927 (Vase el cuadro 3). Sobre esto
Rodrguez Pieres, un escritor de la poca, afirmaba que () puede verse que no existe
poblacin alguna en la Repblica, ni del departamento de Caldas, que mantenga la
proporcin ms alta entre los nios asistentes a las escuelas y la totalidad de la poblacin,
que las misiones capuchinas del Putumayo388.
Ahora bien, las escuelas era una de las estrategias fundamentales de la misin
puesto que la educacin de los nios y de las nias representaba un rpido cambio en su
forma de vida. En el Informe de 1918-1919 Montclar deca al respecto que para
regenerarlos () hay que empezar formando la niez: los mayores y ancianos se
encuentran como atados de pies y manos por los hbitos contrados, por la terrible y
desesperante costombre, por el peso de la herencia (...)389.
Fray Fidel saba que su comunidad religiosa no era tan experta en estas lides. Por
esta razn incorpor peritos en educacin como los hermanos maristas y las hermanas
franciscanas. Adems, se fueron formando maestros seglares. Sobre las cifras del nmero
de maestros tenemos que en 1912 haba 3 capuchinos, 6 hermanos maristas, 7 religiosas
franciscanas y 4 maestras seglares390. En 1920 se contaban con 3 capuchinos, 7 hermanos
maristas, 13 hermanas terciarias capuchinas391. Una de las grandes dificultades fue el
sueldo para todos los maestros pues el gobierno daba pequeas sumas de dinero. Este fue el
caso de 1912 pues el ministerio de Instruccin Pblica otorg el sueldo para diez maestros,
a razn de $ 30. En este rubro no se abonaba lo correspondiente a los tres capuchinos y a la
subsistencia de las religiosas y de los hermanos392. Otra gran dificultad fue la resistencia de
algunos indgenas para enviar sus hijos a la escuela ya que crean que se volveran blancos.
Tanto los maristas como las franciscanas, cuya procedencia era alemana, aceptaron
las escuelas del Valle de Sibundoy en plan misional. Esto significaba, en el caso de los
maristas que () discurriendo por aquellas selvas, sacando los nios de sus escondites,
388

Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923, 107.


Las misiones catlicas en Colombia, 1919, 79.
390
Rufino Gutirrez, Informe rendido por el procurador de hacienda al Ministro de Instruccin Pblica
sobre el territorio escolar del Caquet y Putumayo, 1912, 9.
391
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 126.
392
Gutirrez, Informe rendido por el procurador, 9.
389

100
visitndolos en sus chozas cuando estn enfermos y acompandolos al trabajo en los das
sealados e instruyndolos en la agricultura393. Las franciscanas, en su escuela de
Sibundoy, enseaban a las nias el castellano, a leer, escribir y contar. Tambin instruan
cuestiones prcticas como coser, lavar y el cuidado de sus personas. Tal formacin tena,
segn, Montclar efectos en la condicin moral de las nias indgenas:
() Ellas en esos planteles () arrancan de los tiernos corazones de las nias los grmenes de
salvajismo y degradacin que reciben con la sangre y el ejemplo de sus padres; ellas ensean a las
sibundoyes desde lo ms elemental para la formacin de la mujer de pueblo, hasta lo que puede
elevarlas al rango de una joven regularmente educada 394.

Montclar, de esta manera, describe con una retrica de lo salvaje cmo las nias
indgenas eran elevadas de la degradacin por herencia a un nuevo tipo de mujer civilizada.
Esta formacin se insertaba en un proyecto civilizador en el que () formar excelentes
madres de familia y cariosas esposas395 tendra incidencia en la transformacin de las
familias hacia los valores occidentales y europeos396. En esta propuesta el prefecto,
claramente, denigraba de la cultura indgena y desconoca todo aporte de la cultura indgena
en la formacin que se imparta dentro de las escuelas.
Ahora bien, la instruccin de las escuelas de los maristas se centr
fundamentalmente en la enseanza de la agricultura, particularmente la siembra de
legumbres y de cereales. Sobre este punto se refera fray Fidel:
En todo pueblo el Prefecto Apostlico () ha designado un lote de terreno para las escuelas y
ordenado que los maestros dos veces por semana enseen a los nios, y los reverendos hermanos
maristas () no solamente cumplen lo ordenado, sino que adems les proporcionan semillas y hacen
otros varios gastos, repartiendo, cuando llega la cosecha, los productos de sus trabajos entre los
nios397.

La enseanza de estas formas productivas, segn el general Rufino Gutirrez, estaba


produciendo una verdadera revolucin entre los indios. Comenta Gutirrez que () la ley
51 de 1911 apropi cien hectreas de tierra en el Valle de Sibundoy, para que en cada uno
de los pueblos se establezca escuela prctica de agronoma, bajo la direccin de los

393

Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo, 1911, 31.


Las misiones en Colombia, 1912, 126.
395
Las misiones en Colombia, 1912, 126.
396
Langer cuando analiza la educacin en las escuelas de los Chiriguano observa que el programa civilizador
signific el control de la sexualidad, abolicin de costumbres indgenas como supersticiones y la enseanza
de prcticas productivas. Langer, Expecting pears, 141.
397
Las misiones en Colombia, 1912, 127.
394

101
hermanos maristas398. El resultado de ello fue la aparicin de cultivos de maz, trigo,
papas, yucas, pastos, caas y toda clase de hortalizas. En este proyecto tambin
participaban las religiosas alemanas.
La formacin que se imparta en estas escuelas tambin tena que ver con la
educacin fsica y de nuevas prcticas como los juegos. Sobre la educacin fsica deca
Montclar:
Se les arranca de la selva, donde no reciban ni las caricias de la luz, y se les rene en poblados donde
los baos, la higiene, el ejercicio corporal, el juego y la sociedad con los otros nios, producen un
cambio radical en su organismo fsico y en sus facultades mentales y morales. Se les recoge, la ms de
las veces, raquticos, con paperas deformes y llenos de enfermedades cutneas, y cuando dejan las
escuelas salen robustos, henchidos de vida, con sus miembros bien desarrollados y sus facultades con
aptitudes para alternar con los otros hombres 399.

Vemos en la apreciacin del prefecto cataln la importancia de la sociabilidad. Para


ello maristas, franciscanas y capuchinos introdujeron juegos infantiles en la vida de las
escuelas, adems de los ejercicios fsicos. Al principio esto no fue bien recibido por los
viejos pues decan que no era costombre400.
Otro punto que se enfatizaba en la escuela era el vestir como blancos.
Particularmente en el Valle de Sibundoy fue una tarea difcil para los misioneros. La
escuela enseaba que vestirse de cusma y capiyaso era signo de inferioridad y de que se les
tratase como semisalvajes. La mayor resistencia vena de los indgenas mayores para
quienes vestirse como lo indicaban los misioneros era convertirse en un blanco ms. Por
esta razn, slo les permitan a los nios y a las nias vestirse como blancos en la escuela
() pero no aguantan que despus conserven esa indumentaria 401.
Varias asociaciones de mujeres en Bogot y Madrid hacan colectas de vestidos para
los nios y las nias de las escuelas de la prefectura: el ropero de la iglesia de Lourdes en
Bogot colabor en mltiples ocasiones402 y la Asociacin Primaria Auxiliador de Misiones
don uniformes para los nios del orfanato de Puerto Ass y objetos para el culto403.

398

Gutirrez, Informe rendido por el procurador, 14.


Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 9.
400
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 9.
401
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 11.
402
Carta de Jacinto de Quito a las seoras y seoritas del ropero de Lourdes, Sibundoy, 26 de octubre de
1914. ADMS. Libro de cartas particulares 1913-1917.
403
Carta de Fidel de Montclar a Mara de Angulo Rodrguez, presidenta general de la Asociacin Primaria
Auxiliador de Misiones, Madrid, Sibundoy, 28 de agosto de 1920. ADMS. Libro de cartas particulares 19181921.
399

102
Finalmente, observamos que la separacin de mujeres de hombres en las escuelas y
en la iglesia marcaba un deber ser en las relaciones sociales. Langer observa esta misma
situacin en las misiones de Chiriguano puesto que la nueva civilizacin deba ser diferente
a una que favoreciera la mezcla de sexos404.

3.3.2. Estrategias nuevas de evangelizacin


La nueva prefectura haba sido creada para formar estructuras permanentes de Iglesia. En
este sentido, el prefecto cataln consider que la evangelizacin tena un claro talante
colonizador. As se entiende las estrategias que veremos a continuacin.

3.3.2.1. Colonizacin y fundacin de poblados


Las carreteras de penetracin activaron la colonizacin en esta regin. Los misioneros
vieron en los colonos agentes que traeran desarrollo y que ayudaran en la civilizacin de
los indgenas. Con este principio se lanzaron a fundar pueblos y a solicitar apoyo
gubernamental. En este sentido la Junta Arquidiocesana Nacional de Misiones, el
Arzobispo de Bogot, el gobierno nacional y los misioneros estaban convencidos de la
urgencia de colonizar. Colombia, deca Montclar, no podr defender el rico territorio del
Caquet y Putumayo, sino lo coloniza, pueblo y civiliza. Para tal propsito present un
detallado proyecto el 15 de agosto de 1911405.
Con la apertura del camino a Pasto, el incremento del comercio y el descubrimiento
de recursos vegetales y aurferos hacia 1910, comenz el flujo de blancos comerciantes y
de negros mineros, al mismo tiempo que agricultores de Nario se asentaban en el Alto
Putumayo y en las cercanas de Mocoa. Entre las razones para colonizar se observaba la de
definir y defender las fronteras, puesto que la regin estaba en la mira de los peruanos406.
La creacin de la Junta de Inmigracin en 1914 vino a reforzar el proyecto de
colonizacin de la misin. Esta junta estaba compuesta por el prefecto y dos prestantes
404

Segn Langer, the separation of men a women represented the ideal state o civilization, where men and
women did not intermingle promiscuously al social occasions, which the missionaries believed had led to the
decadente o European society they had left behind. Langer, Expecting pears, 153.
405
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 332. Misiones catlicas del Putumayo, 1913, 27-28. Misiones
catlicas en el Caquet y Putumayo, 1911, 25-27.
406
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 332.

103
polticos de Nario407. Elaboraron el prospecto definitivo para el Putumayo en el que
estaban persuadidos de la necesidad de colonos para dar estabilidad a las culturas indgenas,
para lo que se requeran colonias y leyes favorables:
Desde que tratamos a estos indios nos persuadimos de que se necesitaba el contacto ms o menos
inmediato de los blancos para dar estabilidad a su civilizacin; el atrofiamiento de sus facultades
intelectuales y morales no nos dej la menor duda. Como consecuencia de esa ntima y profunda
conviccin, resolvimos trabajar con tesn y perseverancia en la fundacin de colonias, que con el
ejemplo y hbitos de trabajo de sus moradores, fuesen un poderoso auxiliar de la misin. Por
insinuacin nuestra se presentaron los proyectos y llegaron a ser leyes de la Nacin la 51 de 1911, la
106 de 1913 y la 69 de 1914, que cedieron al departamento de Nario una porcin de terrenos baldos
nacionales, con el fin de llevar narienses al territorio y se orden la fundacin de una ciudad. A
instancias de la misin se dio tambin la ley 52 de 1913, que provee a la colonizacin del Caquet y
Putumayo, crendose respetables juntas para realizar tamaa empresa 408.

Una de estas juntas fue la denominada de baldos, creada en Sibundoy por la ley 106
de 1913, con atribuciones concernientes a la distribucin de solares409. En la elaboracin de
este proyecto la Junta de Inmigracin tuvo que dialogar con dos posiciones antagnicas:
pretenden algunos que se asle completamente al indio del blanco para evitar que se lo
explote; otros, por el contrario en que se permita a los blanco tratar libremente y sin traba
de ninguna especie con los indios. Ni unos ni otros estn en lo justo: los indios necesitan de
la sociedad del blanco para civilizarse moral y materialmente410. La primera posicin se
haba experimentado con la fundacin de San Francisco y provena de lo ms tradicional en
la prctica misionera catlica aplicada en la Colonia411. La segunda derivaba de los colonos
asentados en la regin. La junta eligi una posicin intermedia y reglament las relaciones
en los poblados para evitar que los indgenas fueran engaados por los colonos y vendieran
las tierras de sus resguardos y sus tierras particulares412.
Otro de los propsitos de fray Fidel y de la junta de inmigracin en la fundacin de
poblados era que estos deban copar el espacio geogrfico; se trataba de escalonar pueblos
407

Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 333.


Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 14.
409
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 334.
410
Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 12.
411
Pedro Borges presenta como en la Colonia en un primer momento para la evangelizacin de los indgenas
la Corona espaola foment el contacto mutuo entre indgenas y blancos. De esta manera, se deban fundar
los poblados indgenas cercanos de los indgenas. Pero ante el abuso de los indgenas por parte de los
espaoles la Corona decreto la prohibicin de todo contacto en 1535. Borges, Mtodos misionales, 417-440.
412
Al respecto se quejaba Montclar que la ley 89 de 1890 ha previsto esos inconvenientes y los ha evitado en
todo lo que se relaciona con los terrenos de resguardos; pero dejaba la puerta abierta para explotar a los
indgenas cuando se tratara de terrenos de propiedad particular. Montclar trat de evitar la venta de tierras
particulares por los indgenas a travs de propuestas de ley al Congreso. Informes sobre las misiones del
Caquet, Putumayo, 13-14.
408

104
para facilitar la colonizacin. En palabras de Montclar () ir escalonando pueblos a no
mucha distancia uno de otro, para que no se interrumpiera jams la comunicacin con los
civilizados, era pues el nico medio de conseguir lo que se deseaba413. Esta estrategia
adems llevaba consigo la defensa del territorio ante la amenaza peruana. Adverta el
prefecto cataln que los colombianos deban colonizar esta regin pues poda suceder que
perdiera su territorio como sucedi en el oriente ecuatoriano a manos de colonos peruanos
quienes haban tomado posesin del ro Napo y estaban prontos a construir una carretera a
Iquitos en zona ecuatoriana414.
La fundacin de poblados fue una de las estrategias cuantitativamente ms
efectivas. Encontramos que entre 1905 y 1925 los misioneros fundaron aunque tambin
hubo refundaciones- diez y nueve poblados. (Vase mapa en el apndice 5)
Las primeras fundaciones se dieron en el Valle de Sibundoy. Despus de San
Francisco aparecieron Condagua, Descanse, Santa Rosa, Limn, Quinor, Tresesquinas,
Nia Mara, Andaqu, Caneos, Florencia, Umbra, San Bernardo, Padua, San Miguel y
Aguarico. En 1923 ya haba treinta y cinco pueblos y caseros, de los cuales diez y ocho
haban sido reunidos por los frailes415.
Cuadro 6. Poblaciones fundadas o refundadadas por los capuchinos entre 1905 y 1925 416
POBLACIN
1. San Francisco
2. Santa Rosa, Cauca
3. Sibundoy trazado4. Florencia trazado5. Puerto Ass
6. San Antonio del Guamus
7. Puerto Umbra
8. San Bernardo
9. San Jos reduccin10. Alvernia

FECHA
1905
1905
1906
1908
1912
1912
1912
1914
1914
1915

POBLACIN
11. San Miguel o Tetey
12. Sucre o Coln
13. Beln de Andaqu
14. Gep
15. Puerto Ospina
16. Caucaya o Puerto Leguzamo
17. Las Guacamayas
18. Puerto Limn
19. El Encano

FECHA
1916
1916
1917
1918
1919
1920
1921
1922
1925

A continuacin presentaremos algunas fundaciones capuchinas. En primer momento


las que iban dirigidas a reducir comunidades indgenas y, a continuacin, las fundaciones
de mayora de colonos.

413

Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 25.


Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1913, 31-33.
415
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 334.
416
Cuadro tomado de Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 336-337.
414

105
Las reducciones que se consolidaron fueron San Bernardo, San Antonio del
Guamus y Umbra. San Bernardo se fund en la confluencia de la quebrada Guaicha-yacu
y el ro Guineo en 1914. Se reunieron indgenas ingas que se hallaban esparcidos en la
regin. San Antonio de Guamus surgi en 1912 como una reduccin de indgenas cofanes
quienes moraban en la frontera, unos hacia Colombia y otros hacia Ecuador. La
rectificacin de lmites con el Ecuador apresur la organizacin de la fundacin del pueblo
ya que algunos nativos cofanes quedaron hacia el lado ecuatoriano417.
No siempre las fundaciones fueron exitosas, especialmente en el Bajo
Putuamayo418. Encontramos que tres de los pueblos indgenas fundados entre 1905 y 1925
fracasaron: San Jos, Gep y San Miguel. San Jos en el Bajo Putumayo era un pueblo ya
existente en donde fueron concentrados indgenas macaguajes y curiguajes, todos de la
familia Siona, dispersos en San Diego, Yorocopui, Lorenzo-Playa y Montepa. Este poblado
no prosper a causa de la oposicin de caucheros419. Gep fue una reduccin formada en
1918 por fray Gaspar de Pinell y el doctor Mrquez, quienes intentaban la navegacin por
el ro Putumayo. La reduccin estaba compuesta por 26 sebuas, 64 caimitos, 36 pacuyos y
19 indgenas de procedencia desconocida420. A fines de 1920 se abri una escuela y fue
creada la cuasiparroquia de San Fidel de Bajo Putumayo, siendo su cuasiprroco Ignacio
Barcelona. Pero vinieron unas malignas fiebres que atacaron a los misioneros y que les
oblig a salir. Para 1926 la escuela funcionaba con 125 alumnos matriculados la mayora
huitotos421. La poblacin tuvo que trasladarse a la banda izquierda del Putumayo para evitar
que de la noche a la maana se convirtieran en ciudadanos peruanos.
San Miguel o Tetey fue fundada en el punto en el que desembocaba la trocha que
iba de Puerto Ass al ro San Miguel en 1916422. All se redujeron indgenas de la tribu de
los cofanes. Al igual que la poblacin de San Antonio, San Miguel fue una reaccin al
417

Informes que rinden el vicario apostlico de la Goajira y el prefecto apostlico del Caquet al Ilmo. y
Rdmo. seor arzobispo primado, presidente de la Junta Arquidiocesana de misiones de Colombia, sobre los
trabajos realizados por los misioneros de los respectivos territorios de su jurisdiccin. 1917-1918 (Bogot:
Imp. Nacional, 1918), 143.
418
Fray Placido de Calella, futuro vicario apostlico del Caquet, en un informe que diriga a la curia general
capuchina, opinaba al respecto que () conviene recordar que a los indios de las selvas les repugna
ordinariamente vivir en pueblos, acostumbrados como estn a la absoluta independencia de los bosques.
Citado en Serra, Tres segles, 572.
419
Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 336-337.
420
Informes que rinden el vicario apostlico de la Goajira y el prefecto apostlico del Caquet, 148.
421
De Pinell, Excursin apostlica, 43-44.
422
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 30.

106
cambio de lmites con Ecuador. Los misioneros en 1914 decidieron trasladar un grupo de
indgenas cofanes de Ecuador a Colombia. En dos aos organizaron el nuevo poblado. Los
caucheros locales en cabeza de Juan Paz, poderoso comerciante y comisionado provincial
colombiano- protestaron puesto que los indgenas agrupados por los misioneros eran
indispensables en los lugares abandonados423. Pero los misioneros hicieron caso omiso a las
presiones de los caucheros. En una reunin de cofanes en Puerto Ass a principios de 1914
se eligi a Taita Basilio Ayinda como cacique de la comunidad que tena como tarea reunir
a todos los cofanes dispersos en el Aguarico y San Miguel. De acuerdo a Vilanova su plan
fue exitoso pues 72 hombres de trabajo, sin contar con las mujeres y nios arribaron a San
Miguel pocos meses despus. El siguiente ao la poblacin tuvo una escuela a la que
alcanzaron a asistir de 55 a 60 alumnos dirigida por fray Lorenzo de Pupiales424. No
tenemos la explicacin de su fracaso.
En las fundaciones para colonos quisiramos detenernos en tres que de alguna
manera son los ms significativos, a saber, Puerto Ass, Alvernia y Sucre.
El Congreso de la Repblica mediante la ley 51 de 1911 haba decretado la
fundacin de Sucre, hoy Coln, y de Puerto Ass en las mrgenes del ro Putumayo. A
travs de esta ley se procedi a distribuir terrenos para indgenas, colonos, instituciones y
tambin para el departamento de Nario. La ley 106 de noviembre 29 de 1913 ratificaba la
cesin de baldos del Valle.
La fundacin de Puerto Ass responda a la necesidad de tener un puerto en el ro
Putumayo que ampliara la onda colonizadora que se estaba dando en la regin y que
detuviera la influencia peruana. La creacin de Puerto Ass, entonces, se insertaba en el
objetivo de la defensa y ampliacin de la frontera colombiana. En palabras de Montclar,
Colombia est condenada a perder las inmensas selvas del Caquet y Putumayo, si no hace
un esfuerzo supremo para colonizar aquellos territorios. La conducta que sigue hoy el Per,
maana la seguir cualquiera otra nacin, si Colombia contina en dejar abandonada la ms
rica porcin de su suelo425.

423

Wasserstrom, Surviving the Rubber Boom, 5.


De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 25.
425
De Montclar, Proyecto de colonizacin del Caquet y Putumayo, 25-27. Misiones catlicas en el
Caquet y Putumayo dirigidas por los RR PP capuchinos, 1911, 25.
424

107
Fray Fidel orden limpiar dos lugares sobre los ros Putumayo y Orteguaza. Acto
continuo se deba trazar el pueblo y construir cien o doscientas casas. As, en 1911 fray
Estanislao de Las Corts426 fund a Puerto Ass. Este misionero fue designado director de la
nueva fundacin por Montclar. Tal determinacin tena fundamento legal, segn un
proyecto de ley de 1914, que deca que () mientras la colonia no haya adquirido el
conveniente desarrollo, a juicio de la junta de inmigracin, el jefe de la misin, o su
representante tendr atribuciones civiles (). Este mismo proyecto de ley afirmaba que se
destinaran 10.000 hectreas para el desarrollo de la colonia de Puerto Ass entre los ros
Cocaya y Putumayo. Y la junta de inmigracin, residente en Pasto, adjudicara () a cada
colono, a la iglesia, a la instruccin pblica y a otras entidades debidamente reconocidas el
nmero de hectreas que juzguen conveniente, segn las necesidades y medios de trabajo
de cada uno427.
Los primeros das del poblado fueron de entusiasmo. Fray Ildefonso de Tulcn
indicaba que () el inters que toman los indios habitantes en los contornos de este puerto
causan admiracin y asombro. Los mismos caucheros no vacilan en afirmar que jams los
haban visto tan joviales y complacientes428. Sin embargo fray Estanislao, quien estaba
acostumbrado a trabajar con muchos peones deca que () ahora con diez y ocho, no slo
me fundo de pena, sino que me desespero. Yo quisiera en este mes terminar las doscientas
cuadras y en realidad no tengo sembradas sino dos (). Fiel a su duro carcter deca fray
Estanislao que () obligu a los pueblos de Guamus, San Diego y Ocano a sembrar
cinco cuadras cada uno429.
Fray Estanislao no da detalles de la forma como oblig a trabajar a los nativos
sionas pero las consecuencias se notan en que este capuchino tuvo que hacer () una
campaa atroz entre los peones que los misioneros tenan comprometidos a fin de que los
acompaasen en la colonia. Hubo necesidad de prometer jornales extraordinarios, pagar

426

Este mismo misionero fundar tambin Sucre (1916), Puerto Leguzamo (1920) y el Encano (1925).
Congreso de la Repblica, Proyecto de ley por el cual se destinan diez mil hectreas para el desarrollo de
la colonia de Puerto Ass y se confieren facultades al jefe de misin, Bogot, 1914. ADMS. Libro de cartas y
oficios fuera de Sibundoy 1912-1917. (El documento est incompleto)
428
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 281.
429
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 281-282.
427

108
gastos de viaje y ofrecer mil garantas ms a los primeros que se resolvieran a trabajar en
Puerto Ass430.
Puerto Ass comenz a progresar gracias al arribo de nuevos colonos, de una
guarnicin militar en 1913 y de las hermanas franciscanas, quienes se encargaron de un
orfanatorio. Este recoga a nios y nias indgenas sionas y cofanes de la regin. Adems
tena como objetivo ulterior ser un centro atrayente de las familias dispersas en la regin
que haban enviado a sus hijos431. Aos despus este orfanatorio se convirti en una escuela
para los hijos de caucheros peruanos, ecuatorianos y colombianos432.
Ahora bien, los misioneros tuvieron problemas para seguir concentrando indgenas
sionas y cofanes en Puerto Ass. La epidemia de viruela de 1923 provoc que los indgenas
del pueblo y de los alrededores huyeran por el Putumayo. Ante el temor de que cruzaran la
frontera con Ecuador, los misioneros persuadieron a las autoridades colombianas de que
llevaran a los cofanes, que ya estaban en territorio ecuatoriano, hacia la misin de San
Antonio del Guamus. Tal propsito fracas pues el comisario provincial constat que
caucheros poderosos estaban felices de contar con nueva mano de trabajo libre del control
misionero433.
Otro de los proyectos de la prefectura fue traer colonos antioqueos para que
hicieran parte de la colonizacin del Putumayo. Estos fueron asentados a trece kilmetros
de Mocoa en un lugar que se llam Alvernia. Los aspirantes a colonos, segn la Junta de
Inmigracin, deban proporcionar () un certificado de buena conducta moral, y sanas
creencias religiosas, firmado, respectivamente, por los seores cura y alcalde del
pueblo434. Montclar consider que quienes llenaban estos requisitos eran colonos
antioqueos. As comision al empresario Jos Mara Arango para reclutar colonos en el
departamento de Antioquia. En doce poblaciones, especialmente del Oriente, se hizo
propaganda. A mediados de 1915 se contaban con un total de 535 colonos inscritos. Sin
embargo ciertas publicaciones sobre la situacin del Putumayo desalentaron a la gran
mayora. Un grupo de familias continuaron con el proyecto de viaje al Putumayo, animados
430

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 280-281.


De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 284-285.
432
Carta al Rdmo. seor doctor don Bernardo Herrera Restrepo, Arzobispo de Bogot (annimo), Mocoa, 26
de abril de 1926. ADMS. Libro de autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.
433
Wasserstrom, Surviving the Rubber Boom, 5.
434
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 18.
431

109
esta vez por el prefecto quien fue hasta Antioquia y public una hoja volante en la que
animaba a la colonizacin y a la posibilidad de tener tierras propias despus de dos aos de
permanencia en la colonia. A esto se sumaban otros ofrecimientos: alimentacin y mulas
para el viaje, herramientas, semillas y vveres durante seis meses y casa435.
Un ao despus de la fundacin de la colonia de Alvernia se contaba con la
carretera que la uniera con Mocoa; lo ms difcil en esta empresa era la construccin de un
puente sobre el ro Mocoa. Este fue inaugurado a principios de 1916436. Ese mismo ao fray
Fidel consigui fondos para traer una nueva expedicin de antioqueos. De nuevo el
prefecto contrat a Jos Mara Arango, quien consigui un grupo de 150 personas en la
misma zona de la primera expedicin. Sin embargo el nuevo grupo de colonos result
problemtico. Estos se enfrascaron en una agria polmica con el prefecto. Tal cuestin
lleg hasta la Cmara de Representantes. En un telegrama se lea lo siguiente:
Presidente Senado, Cmara de Representantes, Bogot.
Suscritos, colonos antioqueos, venidos exigencias Prefecto Apostlico, Fidel de Montclar, establecer
trabajos regin Caquet, suplicamos esas Cmaras expidan leyes garanticen colonos cultivadores
nacionales, favorecindonos atropellos, abusos, respetando contratos celebrados. Misioneros y empleados
espaoles, quienes abusando amplio poder con autoridades administrativas esa regin, no cumplen leyes
que rigen Colombia patria nuestra. Absorbente misin indicada impide adelanto real, material, intelectual
y comercial, debido monopolizacin arbitraria de terrenos, ganadera, vveres y hombres, a quienes
quieren sujetar antigua esclavitud espaola, conquistada mrtires patrios437.

Tal acusacin tena su explicacin en que los primeros meses de presencia de los
nuevos colonos, estos no recibieron a tiempo la alimentacin que se les haba prometido
como apareci en el diario Orientacin Liberal de Pasto en la edicin de noviembre de
1918438. A la oposicin de estos colonos se sumaba as un sector liberal de la sociedad de
Pasto que a travs de la prensa haca eco de antiguas acusaciones contra la Misin en el mal
uso del dinero. Despus de este conflicto fray Fidel decidi no seguir apoyando la colonia:
cremos despus de lo acontecido, dice el padre prefecto, que no estbamos ya obligados a
dispensar ms favores a unos seres tan degenerados, y resolvimos retirar de Alvernia y
abandonar aquella colonia a su suerte439. La amenaza de Montclar se cumpli. El fin de

435

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 35-36.


Carta de Fidel de Montclar a Jos Mara Meja, Sibundoy, 26 de mayo de 1916. ADMS. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
437
Informes que rinden el vicario apostlico de la Goajira y el prefecto apostlico, 1918, 186.
438
Las misiones catlicas en Colombia, 1919, 35.
439
De Montclar, Los misioneros del Putumayo y las mentiras de Orientacin Liberal, Pasto: Imp. del
departamento, 1918, 12.
436

110
este poblado lo narra Vilanova: En 1921, la crisis del erario de la Nacin lleg a su punto
ms grave. Y la misin crey que ningn deber tena de sacrificar otras residencias a favor
de Alvernia, cuando no poda sostenerlas () el pueblo sin el apoyo y el aliento de la
misin, desmornese al poco tiempo440. Gaspar de Pinell, viceprefecto apostlico,
corroboraba esta informacin en una carta dirigida al ministro del Tesoro, a quien le deca
que, adems del poblado de antioqueos, por falta de dinero la misin se tendra que retirar
de Gep, Umbra y Puerto Ass441.
Sucre tena, segn la ley 51 de 1911, el fin de facilitar la colonizacin del Putumayo
por la va de Pasto. En la mente de fray Fidel significaba tambin la presencia de un grupo
de blancos en medio de pueblos indios. As lo indicaba l mismo en el Informe de 1916:
Sucre, adems de ser un importante anillo en la cadena de pueblos proyectados tiene el objeto de
servir como auxiliar en la civilizacin de los tres pueblos indios que moran en dicho valle. Segn
hemos dicho antes, para civilizarse necesitan los indios del contacto del blanco; en su comunicacin
aprenden prcticamente sus usos y costumbres, que, por malas que sean, son de civilizados, y por
consiguiente menos repugnantes442.

La ley 69 de 1914 determin que se destinaran 10.000 hectreas para lotes de


colonos nacionales o extranjeros que fueran a establecerse en la nueva poblacin. Esto en
razn de diez hectreas para cada familia. La junta de baldos de Sibundoy determin a
finales de 1915 que el mejor lugar para la fundacin sera el punto denominado ChaupiSibundoy443.
La fundacin de Sucre no estuvo ajena de conflictos con los indios y los colonos ya
asentados en la regin. Si bien la ley 51 de 1911 deca que los terrenos eran baldos, estos
estaban habitados por indgenas y colonos quienes protestaron por sus derechos. Por una
parte, a los indgenas se les dio la posibilidad, a travs de la ley 106 de 1913, de demostrar
sus acciones ante un tribunal de arbitramento, en un periodo menor a ocho meses. Los
indgenas no pudieron hacer tal requerimiento as que recibieron apenas un lote menor de
dos hectreas por familia444. Por otra parte, la Nacin procedi a desalojar a aquellos
colonos que hubieran poblado lotes despus de la aplicacin de la ley 106 de 1913, la cual

440

De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 189.


Carta de Gaspar de Pinell al ministro del Tesoro, Bogot, febrero de 1921. ADMS. Libro de
Correspondencia 1919-29.
442
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 16. Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo,
1917, 21-22.
443
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 49-50.
444
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 51.
441

111
reconoca la propiedad si el lote se haba ocupado antes de la erogacin de la misma 445. Los
conflictos con los colonos continuaron aos despus de la creacin de estas leyes ya que
lotes que la junta de baldos haba dado para la construccin del hospital y el convento
estaban invadidos por colonos. En 1926 tenemos una solicitud de Montclar a fray Andrs
de Cardona para que se presentara al concejo de Sucre y reclamara esta tierras en vista de la
negativa de los colonos a entregarlas446.
A pesar de los esfuerzos del gobierno y de la misin por desarrollar este poblado no
prosper como se quera. Veinte aos despus de su fundacin slo contaba con 896
habitantes447.
A la par de la fundacin de poblados se dio un sistemtico proyecto de apertura de
vas de comunicacin.

3.3.2.2. Vas de comunicacin


El proyecto civilizador de la prefectura deba ser garantizado por vas de comunicacin que
permitieran la comunicacin del Putumayo con el resto del pas y el exterior448. En este
sentido, fray Fidel pensaba que haba que transformar al Putumayo y al Caquet trayendo el
progreso material:
La Iglesia () no descuida los intereses materiales de las naciones donde logra hacer sentir su
influencia () Si ha credo que para desempear su elevada misin era necesario transformar los
misioneros en zapadores y los sacerdotes en ingenieros, hacer volar las peas y arrancar las
cordilleras, de todo ha echado mano y se ha lanzado a lo imposible para llevar la luz del evangelio a
estas apartadas regiones. Y el misionero, juntamente con la fe, ha introducido la civilizacin y el
progreso, y la Iglesia, al extender los confines de su reino espiritual, ha dilatado las fronteras de la
Nacin que ha secundado su obra divina 449.

445

Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1916, 31.


Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico Fidel de Montclar, Sibundoy, 6 de mayo de 1926.
ADMS. Prefecto apostlico. Libro de correspondencia 1916-1929.
447
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 54.
448
Al respecto deca Montclar: comprend que por ms que trabajramos los misioneros en la evangelizacin
de aquellos indgenas, nuestros esfuerzos y sacrificios se desvaneceran como un soplo el da que, por
cualquier trastorno civil, nos visemos obligados a dejar el campo que se nos haba confiado. Juzgu, que para
conseguir el fin que se haba propuesto la Santa Sede y el Gobierno de Colombia en la creacin de la
Prefectura Apostlica, era necesario establecer bases slidas y duraderas sobre las que estribase la
catequizacin permanente y metdica de los indios. Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas
por los RR PP capuchinos, 1911, 15-16.
449
Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1913, 36.
446

112
Desde el inicio de su mandato el prefecto cataln consider importante el
mejoramiento de la va Pasto a Mocoa. Varios problemas tuvo que remediar para iniciar la
obra. En primer lugar, el trazado que quera el prefecto encontr la oposicin por parte de
comerciantes de Ipiales quienes queran que la carretera tuviera como trazado Pasto-IpialesPotos-Mocoa, pasando por la hoya del Guamus. Los misioneros en cambio vean mayores
ventajas por el Valle de Sibundoy ya que daba acceso a los grandes ros Caquet y
Putumayo450. Gracias a la opinin favorable del ingeniero Vctor Triana, enviado por el
gobierno nacional, se impuso la tesis del prefecto cataln451. En segundo lugar, desde un
principio el gobierno fue indeciso en su apoyo a la construccin de esta carretera. El
gobierno envi en tres ocasiones ingenieros y contratistas que gastaron $ 30.000 pesos en
estudios y viajes, pero desisti de la empresa. Los misioneros empezaron a trabajar por su
cuenta con la asistencia de algunos indgenas del Valle de Sibundoy y unos vecinos de
Pasto. Ensayaron una suscripcin nacional para recolectar fondos pero slo produjo
doscientos pesos. Por fin, el gobierno de Ramn Gonzlez Valencia apoy la obra con
dinero, y a pesar de su oposicin, nombr a Montclar como inspector general de la obra en
septiembre de 1909. Un mes despus se iniciaron las obras. Se organizaron cuadrillas de
veinte a treinta obreros. El nmero total de obreros lleg en ocasiones a 1.600 hombres.
Muchos indgenas participaron en la obra pero algunos se resistan aduciendo () que
por el camino entraran caballos, y que estos les haran la competencia en el transporte de
las cargas que algunos blancos introducan al territorio no quedndoles por consiguiente
medio alguno de ganar los reales que necesitaban para comprar sal452.
El inspector y director de la obra, fray Estanislao de Las Corts fue sumamente hbil.
A travs de contratos parciales organiz los trabajos:
La organizacin de los trabajos, afirma el ingeniero Doctor Chaves, es muy econmica, y sencillo el
mtodo empleado. Hecha la trocha del trazado por el Reverendo padre encargado de la direccin
general de la obra, se entregan tareas de cien, doscientos o ms metros a un precio convencional, en

450

Sobre este punto deca Montclar: los que han criticado el trazo del camino por el valle de Sibundoy y por
Mocoa, o desconocen el territorio del Caquet o no tienen en cuenta el objeto de los caminos. Si la va se
hubiese practicado por el ro Guamus, adems de dejar a un lado el feracsimo valle de Sibundoy y los
pueblos que lo habitan, y condenar a eterno aislamiento Mocoa, Condagua, Yunguillo, Limn, Guineo y San
Vicente, slo en parte habra cumplido su objeto, pues habra sido nicamente camino del Putumayo. El
camino llevado por Mocoa, a la vez que une a Colombia, el Putumayo, Aguarico, Napo y Amazonas, da
entrada tambin al Caquet, pues pasa a una legua de Limn, puerto de este ro, al que se llega ya a caballo,
por medio de una trocha. Las misiones en Colombia, 1912, 106.
451
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 218-219.
452
Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 7.

113
cuya transaccin tienen gran tino los misioneros. El contratista de la tarea o caporal acomete la obra
con veinte o ms peones a quienes les suministra los vveres a ms del salario convenido. Esto sera
imposible si la empresa del camino no tuviese una agencia o almacn de vveres, los que se dan a los
caporales a los mismos precios que se hallan en el mercado de Pasto; los gastos de arrastre,
comisiones, etc. se cargan al camino. Esto ltimo es una nueva forma para conseguir alguna rebaja en
el precio de la obra de mano, pues si los vveres se cargaran con los arrastres, los peones cobraran
mayor jornal, de modo que en esto hay verdadera compensacin453.

Personas hostiles a los capuchinos presionaron al gobierno para que les quitasen la
direccin. Para acabar toda duda, el prefecto pidi al gobierno que enviara a dos ingenieros
oficiales que examinasen la parte del camino construida. El informe que realizaron haca
justicia a que era una calumnia lo dicho contra los misioneros454. En su informe, Vctor
Triana y Jeremas Bucheli, resaltaban el hecho de que el costo por kilmetro de carretera
era de mil cien pesos plata. Esto en comparacin con otras carreteras resultaba barato pues
() en ningn caso se ha visto que haya bajado de cinco mil pesos 455. Tal rebaja en los
costos se deba al sistema de contratacin indirecto que hacan los misioneros.
Ahora bien, la incursin de tropas peruanas en La Pedrera a mediados de 1911
agiliz los trabajos en la carretera. El gobierno adicion al presupuesto nacional de ese ao
36.000 pesos

con destino a la continuacin de los trabajos del camino de Pasto al

Putumayo. Un ao despus fue inaugurado el camino entre Pasto y Mocoa456. El siguiente


paso era terminar rpidamente el trayecto Mocoa-Puerto Ass. Pero en febrero de 1913 los
misioneros recibieron la orden de suspender los trabajos457. Entre 1913 y 1918 el gobierno
no se le prest ningn cuidado a la carretera. De nuevo en 1918 fray Estanislao recibi el
encargo de cuidar la carretera y en diez meses repar lo esencial. Adems prosigui el
camino entre Mocoa y Puerto Umbra. Diez aos despus el gobierno apropi la suma de
50.000 pesos para la continuacin del camino Puerto Umbra San Pedro. Esta vez dirigi
la obra fray Gaspar de Berneck, capuchino suizo. El trazado San PedroPuerto Ass se

453

Las misiones en Colombia, 1912, 105-106.


Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas por los RR PP capuchinos, 1911, 17. Vilanova
explica la nueva poltica por el cambio del gobernador de Nario Julin Bucheli, favorable a la misin, a uno
con reservas a la misin. De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 256.
455
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 258-259.
456
De Vilanova, 263-264.
457
Montclar explica esta suspensin como retaliacin de parte del gobierno de Carlos E. Restrepo ante
rumores de que los misioneros haban hecho campaa contra el gobierno y a favor de candidatos catlicos.
Carta de Fidel de Montclar al general Rufino Gutirrez, Pasto, 31 de marzo de 1913. ADMS. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
454

114
construy bajo la direccin de fray Estanislao. Tal obra fue entregada completamente
terminada a mediados de 1931458.
La otra carretera fundamental en el plan de colonizacin capuchino era el trayecto a
Pitalito que continuara el camino ya construido entre Mocoa y Alvernia. La salida a Pitalito
representaba grandes ventajas pues acortaba en seis das el trayecto Bogot-Pasto y
favoreca la inmigracin huilense que dara vida a Condagua, Yunguillo y Alvernia. El
gobierno se interes por el camino y en 1916 se declar va nacional de primera clase459.
Fray Estanislao fue encargado de trazar el camino desde Alvernia hasta Condagua y el
ingeniero Caicedo desde Pitalito hasta encontrar al anterior. Pero los trabajos se
suspendieron en 1921 por ausencia de recursos460.
La Misin tambin construy varias carreteras de menor longitud al interior de la
Misin: el camino Tambillo-Sucre que pona en comunicacin el Valle de Sibundoy con el
departamento de Nario. El comisario especial Vicente Andrade solicit a fray Estanislao
dirigir la obra. En 1921 se tenan seis kilmetros construidos por medio del trabajo
subsidiario de los pueblos afectados; el resto se realiz por periodos461. El camino La Cruz
Yunguillo fue declarado de utilidad pblica por la Asamblea de Nario en 191 y fue
impulsado por fray Fidel en 1918462. Finalmente, en 1917 se abri un camino entre Puerto
Ass y San Miguel con la gua de fray Gaspar de Pinell y la ayuda de indgenas, blancos y
caucheros. Se construy un puente provisional sobre el ro Cuemb que posibilitaba la
llegada a la frontera del Ecuador en el ro San Miguel en seis horas463.
Fray Fidel justific la navegacin en el ro Putumayo como la salida de la Misin al
exterior por el Amazonas. Adems, la terminacin del camino (a Puerto Ass) no tendr
458

Crdoba Chaves, Historia de los Kamsa, 328.


Por decreto ejecutivo nmero 497 de 1920 el gobierno orden emprender trabajos: Teniendo en cuenta
que segn lo ha comunicado al ministerio de Obras pblicas el Reverendo Padre fray Fidel de Montclar,
prefecto apostlico del Caquet, la Misin a su cargo ha venido adelantando de tiempo atrs, trabajos
pertinentes de apertura de esa va, mediante los cuales existe hoy un trayecto transitable de cuatro leguas a
partir de Mocoa en direccin a Pitalito, en donde la Misin tiene una colonia agrcola (Alvernia), Decreta:
dispnese la ejecucin de los estudios completos del trazado definitivo del camino nacional de Pitalito a
Mocoa, unto con la construccin simultnea, por la lnea de ese trazado, de una trocha blanqueada que
permita el trfico de bestias cargadas, mediante el aprovechamiento de las obras parciales ya ejecutadas por la
Misin Apostlica del Caquet. Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos 1919, 1920, 1921, 1718.
460
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923, 83-84.
461
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 79-82.
462
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923, 89.
463
Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 66.
459

115
objeto sin la navegacin del Putumayo, pues de nada servira llegar a un puerto adonde no
arriban embarcaciones464. No obstante no haba una poltica que pusiera de acuerdo a las
tres naciones que compartan el ro Putumayo; tampoco estaba claro los lmites con el
Per. A esto se sumaba la injerencia de la Casa Arana pues consideraba que todo intento de
Colombia por navegar el ro era visto como una amenaza a sus ambiciones econmicas.
Esto fue lo que acaeci en abril de 1918 con la excursin por el ro de fray Gaspar de
Pinell y Toms Mrquez, visitador fiscal del gobierno. Viajaron desde Manaos en un barco
que fue detenido por autoridades peruanas de la frontera. Al respecto afirmaba fray Gaspar:
por lo que pudimos observar la noticia de que se iba a establecer libre y peridica
navegacin en el Putumayo produjo gran pnico en la Casa Arana, que sin duda vio en sta
la desbandada de los indios y por consiguiente su ruina () Estamos plenamente
convencidos que la mano negra que embroll ese asunto fue la Casa Arana465. Tres aos
despus el mismo fray Gaspar viaj a Iquitos a convencer a comerciantes de las bondades
de la navegacin por el ro pero de nuevo fue detenido por las autoridades peruanas466. As,
en el periodo de la prefectura fue imposible establecer una navegacin continua por el ro
Putumayo.

3.4. Tcticas
Encontramos algunas formas de resistencia indgena al gobierno de la Misin y la cuestin
de la tierra, el tema ms controvertido sobre la misin capuchina en el que hay bastante
informacin.

3.4.1. Resistencia al gobierno de la Misin


Los misioneros vieron mayores resistencias en el Alto Putumayo que en el Bajo Putumayo.
Esto lo podemos observar en una carta del mes de junio de 1912 que el prefecto cataln le
diriga al general Rufino Gutirrez despus de haber visitado el pueblo de Puerto Ass,
464

Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 120.


De Pinell, Un viaje por el Putumayo y el Amazonas, 93. En este libro fray Gaspar cuenta todos los detalles
de su travesa por estos ros. Adems, es un excelente ensayo sobre las costumbres de algunas comunidades
indgenas de la Amazona y de la presencia de los peruanos, particularmente de los caucheros.
466
De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo II, 96.
465

116
Los indios (del Bajo Putumayo) en nada se parecen a los que viven en el Valle de Sibundoy. Son
mucho ms despiertos, ms honrados, y en extremo afectuosos con el misionero. A pesar de los
atropellos que han sido objeto de parte de los blancos, no tienen repugnancia en alternar con ellos y
adoptar sus costumbres. Puede usted hacerles una broma y la contestan el mismo sentido, sin que se
corran por ello; parece que uno trate con gente, sino civilizada, muy dispuesta para ello. Espero
mucho de estos indios si logramos fijar su morada en un solo punto y formar con ellos caseros. Segn
parece no ser difcil467.

El prefecto en Puerto Ass haba sido recibido con vivas y cnticos religiosos por
indgenas de la regin, particularmente indgenas sionas del mismo pueblo y de poblados
cercanos como San Diego, Guamus, San Jos y Ocano. Ahora bien, el breve anlisis que
haca Montclar sobre los indgenas de los dos lados del Putumayo dejaba ver los conflictos
y la resistencia indgena de los del Alto Putumayo. Fray Fidel llevaba ms de siete aos
conviviendo con los indgenas del Valle de Sibundoy y reconoca que stos haban resistido
a la Misin y a los colonos. Por esta razn, Montclar perciba a los indgenas del Bajo
Putumayo ms abiertos a la evangelizacin. Sin embargo, factores externos, como la
presin de los caucheros y plagas, hicieron fracasar la intencin del prefecto de hacer
poblados con indgenas en varios lugares como San Jos y Gep.
No obstante el buen juicio de fray Fidel, los indgenas del Bajo Putumayo fueron
renuentes a habitar en los nuevos pueblos debido a la negligencia a pagar impuestos como
el de picadura o corte de lea. Tal advertencia la encontramos en una carta del prefecto al
comisario especial Joaqun Escandn. Montclar pensaba que esto significara la salida de
indgenas que habitaban los pueblos de San Diego, San Jos y Yocarepu, todos cercanos a
Puerto Ass468.
Un punto de resistencia indgena al gobierno misionero estuvo en la prctica del
matrimonio por la Iglesia. Si bien las cifras de matrimonios en toda la Misin fueron
aumentando progresivamente -como vemos en el cuadro 5 de 103 matrimonios celebrados
en 1905 pasaron a 313 en 1924. Tal aumento se debi al crecimiento de bautizados y de la
cobertura de la Misin. Adems la estrategia misionera obligaba a los gobernadores
indgenas a que informaran de parejas que vivieran en unin libre469. Pero esta estrategia no
467

Carta de Fidel de Montclar al general Rufino Gutirrez, Mocoa, 18 de junio de 1912. ADMS. Libro de
correspondencia 1907-15.
468
Carta de Fidel de Montclar al general Joaqun Escandn, Sibundoy, 23 de octubre de 1913. ADMS. Libro
de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
469
En carta a Casimiro Castillo, recin nombrado por la Misin cacique del Putumayo, fray Estanislao de Las
Corts, jefe de la colonia de Puerto Ass y de los pueblos indgenas del Putumayo y Aguarico, le exiga,
asimismo, como cacique, que debe cuidar de la moralidad de estos pueblos, se servir mandar que vengan

117
siempre funcionaba pues algunos funcionarios pblicos tanto blancos como indgenaseran reacios a tal ordenanza y permitan la unin libre entre indgenas470. Adems, algunos
de los empleados vivan en tal estado y exasperaban a los misioneros quienes pedan su
remocin al gobierno central471.
El otro punto de control fuerte en la Misin era la presencia de borrachos que se
encontraran en las calles o lugares pblicos. Estos eran castigados con trabajo correccional
de uno o dos das, segn el artculo 2 de la ley 1484 de 1914. Para asegurar an ms el
cumplimiento de este mandato, el artculo 8 de la misma ley afirmaba que dentro de los
pueblos de indgenas no habra estanco ni ventas pblicas de bebidas alcohlicas, cuyo
expendio slo se permite fuera de los caseros472. Sin embargo hubo serias resistencias al
cumplimiento de esta ley pues existan estancos dentro de los lmites de los poblados.
Tenemos un buen testimonio de esta situacin en Sucre. Fray Fidel se quejaba en una carta
a Severo Zapata, comisario especial, de Julio Paz, colono que vena burlando la autoridad
pues pretenda abrir un juego de bolos y de lotera dentro del poblado de Sucre. En un
primer momento, Montclar haba autorizado la apertura del establecimiento pero este haba
generado todo tipo de desrdenes. Paz fue obligado a cerrarlo. Dos meses despus Paz
abri otro establecimiento so pretexto de estar fuera del poblado473. Para el prefecto el lugar
estaba dentro del poblado pues este corresponda a los lmites que se haban trazado desde
la inauguracin del poblado en 1916 y que el mismo prefecto haba definido y que haban
inmediatamente todos aquellos indios e indias que teniendo la edad de matrimonio, no se han casado todava.
Los gobernadores del Guamus, Yocoropu y San Diego, estarn aqu hasta que se hayan casado sus
correspondientes vecinos () Los indios que debe usted mandar sin falta, son: Rosendo, Saturnino y
Graciano de Yocoropu, y Laureano, Jos, Saturnino, Alejandro y Feliciano, de Montepa. Agustina,
Salvadora, Dionisia, de Yocoropu y de Montepa, Rosa, Eudoxia y Natalia. Carta de Estanislao de Las Corts
a Casimiro Castillo, Puerto Ass, 26 de diciembre de 1913. ADMS. Libro de correspondencia 1907-1915.
470
En marzo de 1916 Montclar se quejaba al ministro de gobierno, Miguel Abada Mndez, de que el juez
segundo del circuito de Garzn, quien tena a cargo la jurisdiccin de Florencia, devolva los sumarios
pblicos en contra de las parejas que vivan en concubinato en este poblado del Caquet. Carta de Fidel de
Montclar a Miguel Abada Mndez, Bogot, 13 de marzo de 1916. ADMS. Libro de cartas y oficios fuera de
Sibundoy 1912-1917.
471
Carta de Estanislao de Las Corts a Fidel de Montclar, Puerto Ass, 20 de mayo de 1913. Libro de cartas
particulares 1913-1917. Carta de Fidel de Montclar a Hermgenes Jimnez, Sibundoy, 25 de julio de 1918.
ADMS. Libro de cartas particulares 1918-1921.
472
Ley 1484 de 23 de diciembre de 1914, en De Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 313-316. Informes
sobre las misiones del Putumayo, 1916, 11-14.
473
Hay dos contradicciones en este ejemplo. En primer lugar, se estaba aplicando una ley para un pueblo
indgena a Sucre, pueblo de blancos. El mismo Montclar haba dicho, sobre lo del aguardiente, en los
pueblos de blancos no est prohibido venderlo en la poblacin; la ley es solo para los pueblos de indios.
Carta de Fidel de Montclar a Justo de San Martivell, Puerto Ass, 16 de septiembre de 1918. ADMS. Libro de
cartas 1918-1919. En segundo lugar, no consta que Paz vendiera licor.

118
sido confirmados por la comisara por el decreto nmero 74 del mes de agosto de 1917. En
este conflicto entr el alcalde del corregimiento quien apoyaba al dueo del local, abogando
que se deban respetar los antiguos lmites indgenas que se tenan desde antes de la
fundacin. As, el establecimiento de Paz estara fuera del corregimiento de Sucre. No hay
constancia de cul fue la conclusin del litigio pero lo ms seguro es que triunf la voluntad
del prefecto pues sus quejas haban ido directamente al comisario especial Zapata474.
Ahora bien, el control moral de los indgenas se tornaba difcil debido a la falta de
personal, tanto de misioneros como de indgenas al servicio de la Misin. Por esta razn, el
reglamento de 1908 determinaba que cada domingo se deban elegir entre los miembros de
la comunidad dos varones que hicieran las veces de polica y velaran por la moralidad
pblica. Estos, segn Montclar, servan muy poco para cierta clase de comisiones, pues
entre los indgenas se avisan mutuamente cuando hay que traer algn culpable al pueblo y
los mismos policas le avisan, que huya. Para solucionar tal situacin el prefecto propuso
el nombramiento de un indgena de confianza de la Misin. Esta persona tendra el nombre
de comisario blanco. En mayo de 1916 fueron elegidos para tal trabajo los indgenas
Ignacio Castillo en Santiago y Froiln Burbano en Sibundoy475.
Uno de los puntos que ms resintieron los indgenas fue la obligacin de trabajos
forzados pblicos476: el trabajo subsidiario, el trabajo vecinal y el trabajo a favor de la
iglesia semanalmente. Estos trabajos estaban destinados para la construccin de obras
pblicas como carreteras, iglesias, conventos, y puentes. En la prctica se daban muchos
abusos. Tenemos un testimonio de cuando se estaba construyendo la carretera al Tambillo:
Se han presentado a este despacho los indgenas Juan Mutumbajoy, Alejo Agreda, Gaspar Jamioy,
Juan Ramn Jamioy y Jos Chicunque rogndome encarecidamente atendiera sus quejas e
informndome que se les hace trabajar en el camino del Tambillo ms de lo que corresponde a los tres
das de subsidiario y dos de vecinal () Informan asimismo que han trabajado ya diez das, y que a

474

Carta de Fidel de Montclar a Severo Zapata, Sibundoy, 9 de agosto de 1917. Carta de Fidel de Montclar a
Severo Zapata, Sibundoy, 18 de agosto de 1917. Carta de Fidel de Montclar al corregidor de Sucre, Sibundoy,
22 de diciembre de 1917. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
475
Carta de Fidel de Montclar a Jos Oviedo, Bogot, 16 de mayo de 1916. ADMS. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
476
Montclar explicaba en una carta a fray Justo en que consistan estos trabajos: El trabajo pblico obliga a
todo ciudadano y se reparte as: tres das de trabajo llamado subsidiario y dos del llamado vecinal. Estos
trabajos deben cumplirlos los individuos mayores y todos los aos. Puede la autoridad destinar este trabajo
para la construccin de iglesia, convento y escuelas desde el momento que pueden considerarse y son de
utilidad pblica. A los blancos no se les puede obligar al trabajo semanal a favor de la iglesia; solamente se
puede obligar a los indios al trabajo en bien del pueblo un da de la semana, y esto en fuerza de costumbre
inmemorial. Carta de Fidel de Montclar a Justo de San Martivell, Puerto Ass, 16 de septiembre de 1918.

119
pesar de haber trabajado con empeo no podrn terminar la tarea hasta despus de otros seis das de
trabajo477.

Ahora bien, la misma Misin fue acusada por el Comisario Escandn de no pagarle
a los indgenas que trabajaban en sus propiedades en el Valle. Montclar esgrimi que ellos
(los indgenas) mismos vienen a pedirnos diariamente que los ocupemos para ganar
algo478. Pero el punto de conflicto estaba sobre todo puesto en el da semanal para la
Misin; costumbre que generaba molestia entre los indgenas. Los indgenas se quejaron
ante el comisario Escandn de ser obligados a trabajar en los potreros de la Misin,
apertura de caminos y el pago de primicias. Esto los privaba de atender sus propias
ocupaciones. En un memorial de un indgena de San Andrs, Francisco Jansasoy, acusaba
que () a fuerza de trabajo se han edificado escuelas para ambos sexos, un suntuoso
convento y otros edificios, todo sin remuneracin y con el dote de la flagelacin, el garrote
y las prisiones, ocupndonos entre el da en los trabajos forzados y durante la noche,
guardando rigurosa prisin479. De esta manera, se expresaba la inconformidad ante estos
trabajos a los que los blancos no estaban obligados de cumplir.
Otras formas de resistencia al gobierno de los misioneros los podemos ver en los
reclamos de los indgenas para que se conservara la costombre en su forma de elegir los
cabildos indgenas. Tal reclamo lo encontramos entre los indios de Sibundoy quienes tenan
como tradicin elegir el gobernador del cabildo el da de Navidad o el domingo de
Navidad; en este da todos los indgenas salan al pueblo. El prefecto opinaba que ()
puesto que no ha habido costumbre de hacer la eleccin de gobernador en un da fijo, pues
unos aos tena lugar en Navidad y otros el da primero del ao, he avisado a los RRPP
misioneros notifiquen a los pueblos del Valle de Sibundoy que la eleccin de gobernador
ser el da 1 de enero prximo480. Los indgenas impusieron su voluntad al argumentar que
la ley 89 de 1890 afirmaba que no se les poda cambiar sus tradiciones: en todos los

477

Carta de Fidel de Montclar al alcalde de San Francisco, Sibundoy, 7 de mayo de 1917. ADMS. Libro de
autoridades, territorio y camino 1913-1929.
478
Carta de Fidel de Montclar a Joaqun Escandn, comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 23 de octubre
de 1913. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
479
Citado en Charry, Contacto, colonizacin y conflicto, 135.
480
Carta de Fidel de Montclar a Joaqun Escandn, comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 24 de
diciembre de 1913. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.

120
lugares en que se encuentre establecida una parcialidad de indgenas, habr un pequeo
cabildo nombrado por estos conforme a su costumbre481.
Montclar consideraba que el gobierno de los indgenas se deba hacer con cabildos y
funcionarios favorables a la Misin. En el caso que acabamos de comentar el prefecto
recomendaba a los frailes de Sibundoy que primero miraran la lista de los candidatos y
excluyeran los que no les parecan. Adems, en el caso de la eleccin de comisarios y
vicecomisarios indgenas, la lista de candidatos por la ley 1884 de 1914 deba ser elaborada
por el prefecto. A pesar de estas las estrategias de la Misin se dio resistencia entre los
indgenas. Algunos funcionarios elegidos renunciaban al argumentar que eran muy pobres y
de haber ejercido varias veces el mismo cargo. Adems, la oposicin de los mismos
pobladores de la regin al funcionario adepto a la Misin poda aparecer. Este fue el caso
de un alcalde de Mocoa a quien, segn fray Fidel, sus enemigos lo emborracharon para que
lo removieran de su cargo482.

3.4.2. La tierra: lugar de conflicto y de resistencia indgena


La tierra con el correr de los aos se fue configurando en el mayor generador de conflictos
entre indgenas, Misin capuchina y colonos; adems de un lugar de resistencia de los
indgenas. Esto lo vemos especialmente en el Valle del Sibundoy. Encontramos varias
dinmicas. En primer lugar, estuvo la resistencia de los indgenas a la Misin, puesto que
muchas de las tierras de sta eran consideradas por los nativos como propias. En segundo
lugar, el conflicto entre indgenas y colonos se vio mediado por los capuchinos. Los
indgenas aprovecharon el poder de los frailes para defenderse de la invasin colona a su
tierra. En tercer lugar, los colonos tambin se enfrentaron a la Misin.
Los conflictos se produjeron, mayormente, por la adjudicacin de tierras para la
conformacin del pueblo de Sucre483. A travs de la ley 51 de 1911 el Estado determin un

481

Carta de Fidel de Montclar al alcalde de San Francisco, Sibundoy, 27 de diciembre de 1913. ADMS. Libro
de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
482
Carta de Fidel de Montclar a Jos Oviedo, comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 28 de diciembre de
1915 ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
483
En el Bajo Putumayo tambin hay evidencias de conflictos. En Puerto Limn y Mocoa colonos invadieron
tierras del resguardo indgena. Ver Carta de Fidel de Montclar a Salomn Hurtado, Sibundoy, 8 mayo de
1913. Libro de cartas particulares 1913-1917. Carta de Gaspar de Pinell a Jos Mara Len, Sibundoy, 22 de
abril de 1920. ADMS. Libro de cartas particulares 1918-1921.

121
terreno de 10.000 hectreas para la fundacin de Sucre484. Adems, la Misin capuchina se
benefici con esta ley pues el Estado determin que varios terrenos del Valle se le fueran
entregadas para construir escuelas e iglesias y para fines de sostenimiento de la Misin:
potreros y cultivos485. Sobre este punto el artculo 5 de la ley 51 deca:
() la parte del Valle de Sibundoy que resulte balda se distribuir as: a cada uno de los actuales
pueblos de Santiago, San Andrs, Sibundoy y San Francisco y al de Sucre, 300 hectreas; a la
beneficencia de cada uno de los mismo, 100 hectreas; a la instruccin pblica de cada uno de los
mismos, 100 hectreas; a la iglesia de cada uno de los mismos, 100 hectreas; en cada uno de los
pueblos de Santiago, San Andrs y Sibundoy, para huertas modelos dirigidas por los hermanos
Maristas, 50 hectreas; en el pueblo de Sibundoy, para apoyar la fundacin y el sostenimiento de un
colegio especial para formar misioneros, 100 hectreas; y para los colonos o cultivadores, el nmero
de hectreas a que tengan derecho conforme a la ley486.

Lo grave de la ley estaba en la asimetra entre los terrenos que poda tener un colono
y un indgena. Ms adelante, el artculo 6 determinaba que a cada indgena se le deba
asignar slo dos hectreas de tierra mientras que los colonos, segn el artculo 8, podan
comprar lotes de 50 a 100 hectreas.
Anota Charry que el marco general de la ley 51 no se adecu perfectamente a los
intereses de la Misin y de un sector dominante del Departamento de Nario 487. Esto
debido, particularmente, a la forma como se entregaran los terrenos. En el artculo 10 de la
ley de 1911 los terrenos seran distribuidos por la Gobernacin de Nario. La ley 106 de
1913488 en cambio determinaba que esto se hara a travs de una junta de baldos, residente
en Pasto, conformada por el prefecto apostlico, el gobernador de Nario y un
representante del gobierno. A su vez, los artculos 2 y 3 modificaban la cantidad de terrenos
que se entregaran a los colonos, a quienes se les conceda el doble del que tuviesen
desmontado y ratificaba a los indgenas las dos hectreas otorgadas por la ley 51. Las
484

Segn Alicia Charry, en el ao de 1911 se aprob la ley (51) sobre cesin de unos terrenos baldos a
Nario y en 1913, la ley 106 adicion y reform la 51 de 1911 y ratific la cesin de terrenos baldos al
departamento de Nario. Las dos leyes desconocieron los derechos de los indgenas sobre el Valle de
Sibundoy al considerar dicho territorio como baldo y proceder a reglamentar su divisin y entrega para la
colonizacin. Charry, Contacto, colonizacin y conflicto, 57.
485
Aunque estos terrenos eran manejados por la Iglesia, estos eran considerados por los mismos misioneros
como terrenos pblicos. Estos se concluye en la defensa que haca Montclar de un terreno pblico en Sucre,
invadido por el colono Juan Rosero. Montclar cita al artculo 2 de la ley 106 de 1913 en donde incluye los
terrenos de la iglesia: A cada uno de los actuales Pueblos de Santiago, San Andrs, Sibundoy, San Francisco
y a Sucre 300 hectreas; a la beneficencia de cada uno de los mismo 100 h; a la instruccin publica de cada
uno de los mismos 100 h; a la iglesia de cada uno de los mismos 100 h". Carta de Fidel de Montclar a Daniel
Zarama, Sibundoy, 19 de abril de 1917. ADMS. Libro de cartas particulares 1913-1917.
486
Ley 51 de 1911 (18 de noviembre). En Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 58-60.
487
Charry, Contacto, colonizacin y conflicto, 58.
488
Ley 106 de 1913 (29 de noviembre). En Informes sobre las misiones del Putumayo, 1916, 60-62.

122
tierras para los indgenas seran entregadas a los cabildos de cada pueblo, para que fueran
estos los que dispusieran la adjudicacin.
El cambio ms importante que introdujo la ley 106 consista en la manera en que se
llevara a cabo la defensa de los derechos de los indgenas sobre las tierras del Valle. La ley
creaba un tribunal de arbitramiento que tendra la facultad de fallar sobre los derechos de
los indgenas. Este tribunal estara conformado por tres miembros: el primero nombrado
por el gobernador de Nario, el segundo elegido por los indgenas y el tercero seleccionado
por el tribunal de Pasto. Adems el tribunal les otorgaba a los indgenas un trmino de
ochos meses para establecer las respectivas acciones en las que demostraban sus derechos
de propiedad sobre el Valle.
Por ltimo, ya no se hara una adjudicacin a cada indgena como se determinaba en
la ley de 1911 sino por un globo a cada parcialidad, es decir en forma de resguardo. Esto
ltimo para Montclar era un logro de la defensa del patrimonio indgena. Sin embargo estas
tierras nunca fueron ni entregadas ni demarcadas a las parcialidades. En la prctica la nueva
ley gener un desmejoramiento de las garantas de las tierras para los indgenas489.
La misin capuchina, a travs de esta legislacin, pudo acrecentar sus recursos de
financiamiento490. Esto iba en concordancia con el pensamiento del prefecto cataln para
quien la Misin no poda sostenerse solamente de los aportes estatales enviados por la
Junta Arquidiocesana de Misiones. En esta direccin fray Fidel afirmaba en el Informe de
1917-1918 que:
No somos tan miopes que no veamos con toda precisin que no es indispensable procurar vida
independiente a la prefectura; la posibilidad de que algn da surja un gobierno adverso que retire todo
auxilio para la obra de las misiones, representara el ms tremendo y seguro fracaso para todo el
territorio; no podramos sostenernos en l 491.

La progresin de los bienes de la Misin la vemos en una carta que el prefecto


Montclar le escriba al ministro general de la Orden:
El prefecto apostlico desde el da que arrib a esta Misin concibi el plan de adquirir las necesarias
tierras para la agricultura y ganadera, con el fin de que la misin tuviera lo necesario para sustentar los
misioneros, levantar iglesias, hacer residencias y conventos, dar esplendor al culto divino, atender a la
beneficencia, etc. Comenz por obtener del gobierno una asignacin de 240 pesos oro. Con eso pudo
489

Charry, Contacto, colonizacin y conflicto, 59-60.


Adems de los auxilios del gobierno colombiano a la prefectura, otras fuentes menores para su
mantenimiento venan de instituciones romanas: Pro Sancta Infantia, la obra Pro Clero indgena, la
congregacin de Propaganda Fide, de la Obra Pontificia para la Propagacin de la Fe; y aportes diversos de
la curia general de los capuchinos procedentes de la Obra Serfica de Misiones. Serra, Tres segles, 454.
491
Informes que rinden el vicario apostlico de la Goajira y el prefecto apostlico, 1918, 155-156.
490

123
alimentar a los religiosos y economizar algo, con lo que sembr pastos, compr ganado vacuno y dio
principio a desarrollar el plan preconcebido () Tiene hoy la misin varios predios con un crecido
nmero de cabezas de ganado vacuno. La hacienda de este pueblo de Sibundoy comprende un rea de
ms de 1.000 hectreas de terreno, ms de 700 estn convertidas en hermosos prados donde pastan ms
de 600 reses que aumentan constantemente 492.

Ahora bien, algunas de las tierras de la Misin entraron en conflicto debido a que
los indgenas eran arrendatarios en terrenos que haban sido de su propiedad; como fue el
caso del pueblo de Santiago:
Por referencia de los mayores indgenas, he odo que la Misin capuchina, por medio del Gobernador
del Cabildo, cuando lo era Francisco Tisoy, padre del abogado Diego Tisoy, el cual an vive han
arrebatado a los indgenas del corregimiento de Santiago las grandes extensiones de terreno que tiene,
de las cuales unas manejan los sacerdotes directamente, las que estn limpias de malezas, que sirven de
potreros, y las dems, por medio de los indgenas, las que tienen malezas, a quienes tienen por
permiso, a condicin de limpiar los terrenos, empradizarlos y regresarlos a la Misin cuando sta lo
exija, en veces con plazo de un ao, segn los documentos que hacen con tal fin, muchos de los cuales
me ha tocado hacer o escribir a mi, en condicin de abogado o gobernador del Cabildo, que tambin lo
he sido; varios de los indgenas del extinguido corregimiento de San Andrs, que hoy integra el
corregimiento de Santiago, estn derrocando montaa virgen, en los terrenos baldos o de la nacin,
por cuenta de la Misin, quien les ha concedido permiso para derrocar la montaa, limpiar, sembrar y
despus para regresarle esos terrenos, como lo tengo explicado; cuando se les dice a estos indgenas
que soliciten adjudicacin por su propia cuenta, contestan que no lo hacen porque se ha de enojar la
Misin493.

El testimonio de Diego y Manuel Tisoy muestra que era comn en el Valle que los
frailes arrendaran las tierras a los indgenas con la condicin de que los terrenos -y las
mejoras- fueran entregados una vez los misioneros los pidieran. Algunos de estas
propiedades pertenecan a la Misin por las leyes de 1911 y 1913 y otras pertenecan a la
Iglesia de tiempo atrs. En la denuncia de los Tisoy vemos otro tipo de terrenos que haca
ms escandaloso este fenmeno: terrenos que eran baldos y que la Misin tomaba por
propios494. Encontramos asimismo la queja ante los entes gubernamentales como un
mecanismo de defensa de las comunidades indgenas495.
492

Carta de Fidel de Montclar al ministro general, Sibundoy, 21 de mayo de 1921. En Serra, Tres segles, 455.
Diego Tisoy y Manuel Tisoy, Declaraciones de los abogados de Santiago, 2 y 3 de julio de 1934, AGN:
Sec. Repblica, Fdo. Ministerio de Gobierno, Sec. Primera, T. 1079, cuaderno 6, Fol. 143. En Gmez,
Putumayo, 206.
494
La estrategia de la Misin se podra comprender como una manera de defensa de los terrenos pues al
entregarse estos a los indgenas los perderan a manos de los colonos.
495
El funcionario pblico que ms atendi a los reclamos indgenas fue el comisario del Putumayo el general
Jos Mara Escandn quien acusaba a la Misin de despojar a los indgenas de sus tierras en el Valle de
Sibundoy. La Misin argumentaba que estas tierras la Iglesia las tena de tiempo inmemorial. Otras
acusaciones de Escandn contra la Misin eran hacer trabajar forzadamente a los indgenas en la hacienda de
la Misin y el uso del cepo y ltigos contra los indgenas. Montclar consideraba que estas ltimas acusaciones
eran falsas pues el uso del ltigo haba sido prohibido por l y reemplazado por trabajos de aseo del pueblo; el
cepo se toleraba a falta de una crcel. Los trabajos de los indgenas siempre eran pagados. Carta de Fidel de
493

124
Ahora bien, los indgenas tambin denunciaron los atropellos de los colonos. Para
ello se valieron de la mediacin de los frailes. Hallamos en varios testimonios de la poca
un inters de los misioneros por mostrar una labor de moderacin entre los indgenas y
colonos. En el archivo de la Dicesis Mocoa Sibundoy yacen varias cartas en donde se
narran estos conflictos496.
Uno de los casos ms documentados es el que se dio entre los indios sibundoyes y el
colono Luis Felipe Medina por un terreno en el Cedro, jurisdiccin de San Francisco. En el
Informe de 1917 se lee una demanda de ayuda a fray Fidel por parte del Concejo de
Sibundoy presentada el 2 de enero de 1917:
Nosotros fray Andrs de Cardona, Presidente del Consejo de este pueblo; Alejo Juagivioy, Comisario;
ngel Espaa, Bautista Chicunque, Juan Francisco Chindoy, Pedro Juagivioy, Juan Mutumbajoy y
Francisco Chindoy, Vicecomisarios y miembros del mismo Concejo, manifestamos a vuestra
Reverencia que desde el ao 1913 varios indgenas de este pueblo han elevado memoriales (en) varias
ocasiones a las autoridades del Distrito Municipal de San Francisco, ya sea a la alcalda, o a la
Comisara Especial pidiendo proteccin para evitar los atropellos que viene cometiendo Luis Felipe
Medina en nuestros terrenos, sacndonos forzosamente de nuestras chagras, rompiendo cercos,
amenazando matarnos si no dejamos nuestras posesiones. Hemos levantado un sinnmero de sumarios
contra Luis Felipe Medina, por expropiarnos nuestros terrenos; pero hasta ahora no hemos recibido
proteccin alguna de parte de las autoridades de este territorio () Suplicamos a vuestra reverencia,
como jefe que es de la misin, nos proteja en nuestros derechos, por reconocer en vuestra reverencia la
nica autoridad que hasta ahora nos ha hecho justicia 497.

La respuesta a esta demanda Montclar la hizo el mismo da. En esta facultaba a fray
Andrs de Cardona, cura del pueblo, para que con los peones que tena la misin ayudaran
al concejo a tapar las zanjas que haba hecho Medina y remover las cercas que haba
colocado de manera abusiva498. En esta misma va, la contestacin del concejo de indgenas
no se hizo esperar:
Reunidos en concejo el comisario y vicecomisarios de este pueblo, presididos por el reverendo padre
Andrs de Cardona, misionero de este pueblo y, CONSIDERANDO 1. que una de sus atribuciones
principales es defender las propiedades y bienes de los vecinos indgenas del pueblo. 2. Que el seor
don Luis Felipe Medina abusando de la timidez de los indgenas y de la impunidad de que ha hecho
alarde pblicamente ha arrebatado las propiedades a varios indgenas que han tenido sementeras en el
punto llamado el Cedro y que ahora trata de quitar los terrenos a los ltimos indios que todava moran
en aquel lugar. 3. Que todas nuestras quejas, dirigidas por escrito y palabra a las autoridades del
territorio han sido infructuosas. RESOLVEMOS. 1. Llamar a todos los vecinos de Sibundoy para que
Montclar al general Joaqun Escandn, Sibundoy, 23 de octubre de 1913. Libro de autoridades, territorio y
camino 1913-1929. Ante este tipo de difamaciones contra la Misin, Montclar consideraba que se deba
remover a Escandn. As se aplicaba la disposiciones del Concordato cuando los funcionarios pblicos eran
contrarios a la misin. Carta de Fidel de Montclar a Pedro Carrero, Pasto, 4 de marzo de 1913. ADMS. Libro
de cartas particulares 1913-1917.
496
Ver correspondencia de la Curia del Vicariato.
497
Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 17-18.
498
Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 18.

125
el da de maana concurran, con la herramienta de que puedan disponer, para tapar las zanjas que ha
levantado Luis Felipe Medina y retirar las cercas que dicho seor ha puesto en los terrenos de El
Cedro. 2. pedir al reverendo padre Andrs preste los peones de la misin para el mismo trabajo y
solicitar las herramientas que sea posible. Procedemos as los que a continuacin firmamos, porque nos
creemos autorizados por el decreto 1484 de 1914 (23 de diciembre) del poder ejecutivo, y de
conformidad con las leyes y costumbres relativas a los cabildos indgenas 499.

Por este decreto de 1914, el concejo de indgenas tena el deber de proteger los
bienes de los indgenas en el Valle de Sibundoy. La gravedad del delito de Medina
ameritaba que este fuese enviado a las autoridades civiles. Sin embargo este colono nunca
sera juzgado por sus delitos. Como lo deca la comunicacin del concejo, Medina haba
venido invadiendo tierras indgenas y pblicas desde 1913 (o antes). El primer registro en
la correspondencia de fray Fidel data del mes de febrero de 1914 cuando varios indgenas
se presentaron al prefecto denunciando los atropellos de Medina en la jurisdiccin del
Cedro en direccin a la cinaga. Este colono haba quitado terrenos y rastrojos de un buen
nmero de indgenas: Alejo Juagibioy, Taita Hilario Juagibioy, Taita Cipriano Chindoy,
Calixto Chindoy, Pedro Chindoy, Jos Chindoy, Manuel Espritu Males, Simon Chindoy,
Miguel Aguilln, Juan Satiaca, Jos Otaya nico blanco de la lista-, Juan Sebastian
Chicunque y Baltazar Males. Las distintas modalidades de despojo de Medina eran, a saber,
la invasin de terrenos a travs de ganado que destrua los cultivos, el encerramiento con
alambrado, arrendamiento y luego apropiacin y la invasin a terrenos que aparentemente
eran baldos pero estaban en periodo de descanso500. El despojo de tierras de Medina tres
aos despus, segn testimonio de Alejo Juagivioy, haba aumentado a pesar de las
innumerables denuncias formuladas por la comunidad indgena501.

499

Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, 1917, 18-19.


Carta de Fidel de Montclar a Guillermo Gonzlez, comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 2 de julio
de 1914. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
501
Los nuevos despojados segn Alejo Juagivioy, comisario de indgenas, eran: Gaspar Juagivioy, Mariano
Chindoy, Jos Aguilln, Gaspar Satiaca, Juan Mara y Manuel Chicunque, Juan Quinchoa, Rosario
Tajamanchoy, Manuel Jacamajoy y Miguel Miticanoy. En la misma carta Alejo Juagivioy haca un reclamo
como comisario de indgenas al comisario especial de Putumayo () que en los ltimos aos, y an antes
hemos dirigido los indgenas de este pueblo por escrito y de palabra a las autoridades de la Comisara
Especial del Putumayo y a los alcaldes de este distrito de San Francisco quejndonos de los atropellos
cometidos por Luis Felipe Medina en las propiedades de los mencionados indgenas y protestando y pidiendo
proteccin para que se nos respete nuestros terrenos. Asimismo nos hemos dirigido multitud de veces en el
mismo sentido a las autoridades judiciales tanto en este distrito como tambin hemos dirigido notas sobre el
particular a la Junta de baldos de Sibundoy, las que fueron remitidas por aquella respetable corporacin con
notas de su presidencia a los juzgados competentes. Carta de Alejo Juagivioy al seor comisario especial del
Putumayo, Sibundoy, 15 de enero de 1917. Una de las cartas dirigidas al alcalde de San Francisco contiene la
lista de los indgenas ultrajados por Medina, con las respectivas dimensiones de cada terreno. Carta del
500

126
Debido a la presin de la Misin y de las denuncias de los indgenas, Medina
cambi su estrategia. Como lo presenta el prefecto cataln en una carta a Severo Zapata,
comisario especial del Putumayo, Medina haba vendido sus derechos de tierras a Enrique
Paredes, rico colono, que continuaba hostilizando a los indgenas502.
Pero los conflictos de Medina no fueron solamente con indgenas. Medina llevaba
un proceso en los tribunales de Pasto contra los terrenos de la Cienaga y San Pedro de
propiedad de la Misin. La respuesta de Montclar fue doble, por un lado, pidi que se le
enviase a Pasto los ttulos de propiedad de la Misin en Sibundoy y de las hermanas
franciscanas en Santiago503; por otro lado, el prefecto argument que los terrenos que se
estaban disputando en San Pedro hacan parte de la cofrada del mismo nombre. Segn fray
Fidel estos terrenos pertenecan a la Iglesia desde el siglo XVIII; ttulo reconocido por los
indgenas. Tal argumentacin rebata a Medina quien haba buscado falsos testigos que
declararan que tales tierras nunca haban pertenecido a la Iglesia504. Con esta defensa el
prefecto fue absuelto de la acusacin de perturbacin y despojo por un juzgado de Pasto.
La invasin de terrenos indgenas y de terrenos pblicos, por parte de colonos, se
fue tornando en un fenmeno comn505. En 1916 encontramos dos testimonios. En una
carta al abogado pastuso Leonidas Santa Cruz, Montclar le notifica que unos colonos han

Concejo de Sibundoy a Arcenio Cabrera, alcalde municipal de San Francisco, Sibundoy, 13 de mayo de 1916.
ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
502
Montclar acusaba a Medina y Paredes de haber () sido comisionados por el seor Salomn Hurtado
para adquirir terrenos en este Valle, quienes han cometido toda clase de atropellos con el fin de conseguir su
objeto. Hurtado era un empleado pblico encargado del suministro del aguardiente en la regin del
Putumayo. Carta de Fidel de Montclar a Severo Zapata, comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 11 de
agosto de 1917. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
503
Carta de Fidel de Montclar al presidente de la junta de baldos del Valle de Sibundoy, Pasto, 18 de enero
de 1916. ADMS. Libro de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
504
Carta de Fidel de Montclar al seor presidente de la junta de baldos del Valle de Sibundoy, Pasto, 10 de
marzo de 1916. ADMS. Libro de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
505
Bajo esta premisa se entiende que en el ao de 1924 Montclar pidiera a un amigo importante de Pasto que
buscara la manera de titular los predios de la Misin en Sibundoy y los destinados para la reserva indgena en
el mismo pueblo antes de que los indgenas los siguieran vendiendo a los blancos. () Est entrando tal
avalancha de gente que dentro poco no respetarn sino lo que en realidad se puede defender ante la ley,
aseguraba el prefecto. Carta de Fidel de Montclar a Sofonas Riascos, Sibundoy, 7 de abril de 1924. Libro de
cartas particulares 1921-1925. Dos meses despus a esta carta, Montclar propuso la creacin de los resguardos
indgenas de Santiago y San Andrs esto con el fin de asegurar alguna porcin de terrenos para los indgenas.
Subrayaba, adems, la consecucin de ttulos de propiedad de los terrenos de la iglesia en el Valle. Carta de
Fidel de Montclar a Benigno de Canet de Mar, vicario delegado, Pasto, 3 de julio de 1924. ADMS. Libro de
correspondencia 1916-1929.

127
tomado las tierras de unos indgenas en Sibundoy506. Los seores Luis Felipe Medina,
Gregorio Muoz, Julio Moncayo, Alcides Pozo y Neftal Torres 507 no haban desmontado
aquellos terrenos antes de la ley 106 de 1913 -que dispona sobre las tierras baldas del
Valle- ya que se haban apoderado de los rastrojos que posean los indios quienes tenan la
costumbre de dejar descansar de tres a cinco aos los terrenos despus de haber sembrado
maz508. De esta manera, la Misin inici un litigo en contra de estas personas. Para ello,
fray Andrs de Cardona elabor una larga lista de colonos y de indgenas que podan
atestiguar en contra de los invasores509.
El segundo testimonio es de la invasin de varios colonos, entre ellos Luis Felipe
Medina, a terrenos pblicos de Sucre510. El prefecto cataln afirmaba al respecto:
En mi calidad de miembro de la Junta de Baldos de Sibundoy y encargado especialmente por la
misma entidad de lo relativo a la fundacin de Sucre y de la medicin de los terrenos destinados a los
colonos de la nueva ciudad (...) se han presentado a este despacho varios sujetos denunciando a los
506

Carta de Fidel de Montclar a Leonidas Santa Cruz, Pasto, 28 de febrero de 1916. Libro de cartas y oficios
fuera de Sibundoy 1912-1917. Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 25 de febrero de
1926. Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 27 de febrero de 1916. ADMS. Libro de
correspondencia 1916-1929.
507
Fray Andrs de Cardona informaba al prefecto que Moncayo, Pozo y Torres actuaban como testaferros de
otros colonos, a saber, Olegario Medina, Salomn Hurtado y Rafael Paredes. Carta de Andrs de Cardona al
prefecto apostlico, Sibundoy, 25 de febrero de 1916. Un mes despus de esta comunicacin, el mismo fray
Andrs avisaba al prefecto de que estaba preparando un sumario contra Moncayo y Pozo por haber invadido
tierra de la misin en San Pedro o el Lance. Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 26
de marzo de 1916. ADMS. Libro de correspondencia 1916-1929.
508
Sobre esta costumbre el comisario especial haba dictado una disposicin para respetar las tierras que los
indgenas no usufructuaban debido a que estas estaban en tiempo de reposo. Esta disposicin haba tenido
como trasfondo el conflicto con Medina. Esta se elaboraba, segn Montclar, con el fin de impedir que
Medina se aprovechase de los terrenos de San Pedro e impidiese a los indios y blancos utilizar los rastrojos
que pasaban de cinco aos () El mismo alcalde de San Francisco dijo que Luis Medina impeda a los indios
que desmontasen los rastrojos contiguos a lo que l tiene, y para poner remedio a semejantes pretensiones
resolvimos que cualquiera era libre de cultivar los rastrojos que tuviesen cinco aos de abandono, pues deban
considerarse como baldos (...) Para evitar que Medina y otro de la misma agallas que l tratasen de
apoderarse de gran extensin de terreno, o quisiese otra vez apoderarse de rastrojos recientes resolvimos
formar una acta y dictar disposiciones convenientes para evitar semejante mal. Se resolvi que ningn blanco
cultivase rastrojos sin que antes se presentase al alcalde quien mandara dos peritos que averiguaran si en
realidad aquellos rastrojos tenan cinco aos de abandono. Para impedir asimismo que los mencionado
blancos se (apropiasen) con algn ttulo dichos terrenos se aclar que aquello no daba propiedad ninguna sino
era nicamente con testimonio o prueba de que no se perjudicaba a los indios en sus rastrojos menores a cinco
aos. Carta de Fidel de Montclar a Guillermo Gonzlez, comisario especial del Putumayo, Pasto, 28 de julio
de 1914. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929. En el caso de Medina estas disposiciones
valieron poco pues, segn Montclar, el alcalde de San Francisco no haba acatado estas normas y haba
permitido que Medina y otros colonos se apropiaran de las tierras de los indgenas en el Cedro y San Pedro.
Carta de Fidel de Montclar al alcalde municipal de San Francisco, Sibundoy, 9 de febrero de 1914. ADMS.
Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
509
Carta de Fidel de Montclar a Leonidas Santa Cruz, Pasto, 26 de febrero de 1916. ADMS. Libro de cartas y
oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
510
En San Francisco tambin se dio esta forma de invasiones. Carta al seor alcalde municipal de Sucre
(annimo), Sibundoy, 10 de mayo de 1921. ADMS. Libro de autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.

128
seores Luis Medina, Leopoldo Paredes, Bernardino Ochoa y Basilio Gmez porque hacen nuevos
desmontes y cultivos en los terrenos destinados por la junta (de baldos) y por las leyes 51 de 1911,
106 de 1913 y 69 de 1914 para usos pblicos511.

En Sucre este fenmeno se volvi algo comn. Para el ao de 1926 el prefecto se


quejaba que las reas pblicas dispuestas para el convento, el hospital y la escuela haban
sido invadidas por colonos. Por esta razn, Montclar reclam al concejo de Sucre que se
pusiera a disposicin de la Misin las manzanas de tierra que la junta de baldos haba
adjudicado para construir estas edificaciones512.
Otro fenmeno comn en el Valle fue el acaparamiento ilegal de tierras de colonos
por parte de otros colonos. Ya en 1918 fray Fidel adverta de la necesidad de evitar los
latifundios pues un colono, Bernardino Ochoa, estaba comprando tierras que haban sido
adjudicadas por la junta de baldos a colonos en Sucre. El compromiso de tal entrega de
tierras era que slo se podan vender despus de cinco aos 513. En Sucre, adems, colonos
estaban invadiendo las tierras de sus vecinos. En una carta de Montclar a los residentes de
Sucre les peda que se abstuvieran de trabajar para Jos Canal quien se haba apropiado de
las tierras de Clodomiro Mera, Segundo Portillo y Rafael Martnez 514. Sobre las tierras de
este ltimo colono, Canal haba emprendido un proceso en un juzgado de Pasto515.
Ahora bien, los invasores de tierras indgenas tenan diversas estrategias. En el caso
de Luis Felipe Medina este colono invada tierras, las encerraba con alambrados y destrua
sus cultivos, sacaba forzosamente a los indgenas de sus chagras, arrendaba y luego las
apropiaba. Una carta annima dirigida al ministro de gobierno narra las distintas agresiones

511

Carta de Fidel de Montclar al seor comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 26 de septiembre de
1916. ADMS. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
512
Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 6 de mayo de 1926 ADMS. Libro de
correspondencia 1916-1929.
513
La Junta de Baldos de Sibundoy haba dado con fecha del 3 de noviembre de 1915 el acuerdo que deca
que son nulas las ventas, hipotecas o enajenaciones de cualquier naturaleza que hagan los colonos de Sucre
del lote de las diez hectreas que se les adjudic sino precede antes el permiso de la junta. Carta de Fidel de
Montclar al seor presidente de la Junta de Baldos del Valle de Sibundoy, Pasto, 5 de julio de 1918. ADMS.
Libro de cartas particulares 1918-1921.
514
Carta de Fidel de Montclar a los colonos de Sucre, Sibundoy, 2 de abril de 1921. ADMS. Libro de Cartas
particulares 1921-1925.
515
Carta a Fidel de Montclar al seor juez segundo de circuito de Pasto, Sibundoy, 19 de abril de 1921.
ADMS. Libro de cartas particulares 1921-1925. En esta carta Montclar acusa a Canal de aduearse no slo de
la propiedad de Martnez sino de haber comprado ilegalmente un terreno de veinte hectreas que perteneca a
varios indgenas.

129
del colono Manuel Silva contra indgenas del Valle de Sibundoy516. Este colono arrendaba
a los indgenas terrenos que luego los converta en propios. De esta manera fue
ensanchando su propiedad. A los indgenas que no asentan a su propsito usaba otra
estrategia: con notario incluido traa otro indgena, a quien le daba unas pocas monedas,
para que hiciera las veces del propietario del lote. Acompaado de este acto teatral, el falso
propietario presentaba tambin unas falsas escrituras para hacer legal el negocio. Los
indgenas que se resistieran a tal artimaa eran sacados a la fuerza por los hombres de
Silva. De esta manera, fueron expropiados de sus tierras varios indgenas: Alejo
Buesaquillo, Miguel Chindoy, Jos Machachasoy517, Manuel Ascencio Agreda, Manuel
Tandioy y Juan Aguilln. El indgena que haca de propietario era Pedro Machachasoy.
Narra la misma carta que hubo un grupo de indgenas que resistieron a Manuel Silva y no
se dejaron enajenar sus tierras: Miguel Chindoy, Evangelista Agreda, Salvador Juagibioy y
Lzaro Chindoy. Estos indgenas, una vez que Silva los amenaz, fueron donde la Misin y
se quejaron de los propsitos de Silva. En particular, Miguel Chindoy y Evangelista Agreda
se presentaron al despacho del misionero a avisar que Manuel Silva les quitaba los terrenos
alegando

que se los haba vendido el indgena Pedro Chindoy. Narra la carta que,

inmediatamente:
() el misionero autorizado por el decreto ejecutivo nmero 1484, de 23 de diciembre de 1914, reuni
al consejo del pueblo el que dispuso se trajese al indgena Pedro Chindoy que haba vendido la
propiedad ajena, para que informara sobre lo que aseguraba Silva. Vindose este descubierto, se
despach a su gusto contra la misin y comenz a decir a blancos e indios que el Consejo del pueblo
no tena ninguna atribucin sobre los indgenas y que el misionero deba meterse en la sacrista y no
ocuparse de las cosas que no le incumban. Acudi al comisario especial del Putumayo quien le
manifest que el Consejo del pueblo tena verdaderas atribuciones y que deba acatarse el decreto
ejecutivo antes mencionado.

Silva hizo caso omiso de la recomendacin del comisario y sigui engaando a


indgenas del Valle. Sin embargo la Misin logr que varios de sus negocios no tuvieran
xito al llevar los litigios a juicios de proteccin518.

516

Carta al ministro de gobierno (annimo), Sibundoy, 15 de octubre de 1926. ADMS. Libro de autoridades
eclesisticas y civiles 1918-1932.
517
Aos atrs fray Gaspar de Pinell le haba reclamado a Silva, que ya se haba adueado de los terrenos de
Machachasoy, sobre sus acciones ilcitas y le peda que le pagara las mejoras al indgena. Carta de Gaspar de
Pinell al colono Manuel Silva. Sibundoy 28 de abril de 1920. ADMS. Cartas particulares 1918-1921.
518
Ms adelante Silva y otros colonos invadieron y denunciaron los terrenos pblicos de Sucre. El Tribunal
Contencioso Administrativo de Pasto les dio la razn y reconoci el rea de la poblacin de Sucre como
particular. Pero todo esto se diluy con el cambio de capital de Sucre a Mocoa. Esto disgust a los colonos de
Sucre quienes pidieron apoyo a la misin para que Sucre continuara como capital. La misin condicion este

130
La ejecucin de las leyes de tierras de 1911 y 1913 en las poblaciones del Valle
tambin haba afectado a los indgenas. Como bien se dijo, estas leyes haban convertido en
baldos tierras, antes de indgenas, para fines pblicos y para drselas a colonos. En una
carta de Miguel Juagibioy, indgena del Valle, al prefecto apostlico solicitaba que se le
diera una tierra igual en proporcin a la que haba perdido519. Juagibioy cuenta que por el
reglamento indgena de 1908 se haba procedido a adjudicar a las familias de la parcialidad
solares y lotes para que edificasen sus casas de habitacin y establecieran sus trabajos de
agricultura520. De esta manera, se le adjudic un lote que, posteriormente, fue destinado
para la iglesia y la instruccin pblica. Juagibioy haba entregado su tierra con la expresa
condicin de que se le adjudicara en otra parte un terreno con las mismas dimensiones del
anterior. En el momento de la escritura de la carta no haba recibido nada a cambio 521. No
obstante la peticin del Juagibioy tuvo xito, adems de beneficiar a otros miembros de su
familia con su reclamo. En una anotacin presente en la misma carta que estamos
analizando, Montclar escriba una solicitud a fray Andrs de Cardona para () que
avergese no solamente la cantidad que cedi Juagibioy sino la que cedi su padre y
hermano, y dsele igual nmero de hectreas en la parte que desmont la Misin y que se
destin a los indios, donde ya se han establecido varios indgenas.
El caso del indgena Juagibioy demuestra la capacidad de los indgenas de
apropiacin del nuevo marco jurdico de tierras del pas. Otra manera de bsqueda de
tierras de los indgenas se daba a travs de la invasin de tierras de la misin y la posterior
legalizacin. Uno de los terrenos que entr en litigio fue el llamado Beachicoy en el
corregimiento de Santiago. Los hermanos indgenas Juan y Manuel Buesaquillo invadieron

apoyo en cuanto a que los colonos cedieran a sus pretensiones por los terrenos pblicos de Sucre. As los
colonos declinaron a sus intereses. Carta de Benigno de Canet de Mar al prefecto Fidel de Montclar,
Sibundoy, 20 de diciembre de 1928. ADMS. Libro de correspondencia 1916-1929.
519
Carta de Miguel Juagibioy al prefecto apostlico, Sibundoy 4 de septiembre de 1920 ADMS. Libro de
cartas varias 1916-1920.
520
Juagibioy anotaba particularmente los artculos 42, 44, 45 y 46 de este reglamento en los que se ordenaba
la adjudicacin de terrenos a los indgenas por el prefecto apostlico. Adems se destinaba una porcin
suficiente de terrenos para la iglesia, para instruccin pblica y para la polica.
521
La solicitud de Miguel Juagibioy demostraba gran claridad sobre las leyes de tierras: () lo hago al R. P.
Andrs de Cardona como presidente del Concejo y a todos los dems miembros del cabildo de esta
parcialidad para que de acuerdo con lo dispuesto por la ley 89 de 1890 y el decreto ejecutivo nmero 1484 de
1904 sobre gobiernos indgenas que la reglamenta, proceda el cabildo adjudicarme un lote de terreno si es
posible en la parte alta o cabecera de los terrenos Cabuyaso.

131
estas tierras de la Misin a finales de 1920522 y tres aos despus se presentaron al
despacho de la comisara especial reclamando que

les adjudicase como baldos este

terreno. En una carta de fray Benigno de Canet al comisario especial le peda que no
accediera a tales pretensiones puesto que los terrenos de Beachicoy pertenecan a la Iglesia
desde tiempo inmemorial523. En este litigio tambin se envolvi Medina quien en el
mismo ao tena pretensiones de comprar estas tierras a los hermanos Buesaquillo524.
En el conflicto de tierras los indgenas se vieron arrinconados por la avalancha de
colonos en las tierras del Valle.

No obstante, los indgenas manifestaron formas de

resistencia a travs de la invasin de tierras, especialmente de la Misin, y el uso de


mecanismos jurdicos para recuperar las tierras perdidas. En este proceso la Misin obr
como juez y parte. En momentos el conflicto era directo entre Misin e indgenas y colonos
pues uno de sus terrenos entraba en discordia. En otros momentos la Misin aparece como
mediador debido a los poderes adquiridos por ley, al ser parte del gobierno civil de la
regin y pertenecer a la junta de baldos del Valle. Los indgenas supieron aprovechar esta
faceta de la Misin.

3.5. Intercambio cultural


La relacin entre indgenas y misioneros fue conflictiva y de colaboracin. La cuestin de
tierras siempre ha sido vista como el aprovechamiento de los misioneros ante la indefensin
indgena. No obstante, encontramos que hubo colaboracin entre ambos grupos. Un punto
que merece atencin es la transformacin de ambos grupos debido al intercambio cultural.
Esto lo vemos especialmente en la manera como los indgenas se fueron apropiando cada
vez ms de la religin catlica. En los frailes podemos determinar que la cuestin del
caucho determin que estos hicieran una opcin clara por la defensa de los indgenas.

522

Carta de Fidel de Montclar a Sofonas Riascos, Sibundoy, 22 de enero de 1921. Carta de Fidel de Montclar
a Sofonas Riascos, Sibundoy, 28 de febrero de 1921. ADMS. Libro de cartas particulares 1921-1925.
523
Carta de Benigno de Canet de Mar al comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 14 de noviembre de
1923. ADMS. Libro de autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.
524
Montclar le advirti por escrito a Medina de la posibilidad de un pleito con la Misin al comprar estas
tierras que pertenecan a la iglesia de Santiago. Medina entonces desisti a sus pretensiones. Carta de Fidel de
Montclar a Luis Felipe Medina, Sibundoy, 15 de febrero de 1920. Carta de Gaspar de Pinell a Sofonas
Riascos, Sibundoy, 10 de abril de 1920. ADMS. Libro de cartas particulares 1918-1921.

132
3.5.1. Expresiones cvico-religiosas
Los indgenas integraron en sus prcticas religiosas diversos elementos del catolicismo. En
la etapa de la prefectura hallamos una religiosidad que est vinculada con expresiones
cvicas. Esto lo vemos especialmente en la celebracin de congresos marianos y
eucarsticos y el recibimiento que se haca en los diversos pueblos de las autoridades
religiosas y civiles.
Uno de los grandes eventos que se realiz en el Putumayo fue la celebracin del 1er.
Congreso Eucarstico Nacional en Mocoa en 1913. Este evento religioso fue organizado por
una comisin laica liderada por el general Pedro Sicar525. Curiosamente, ningn misionero
haca parte de esta comisin. Otro evento relevante fue la celebracin del Congreso
Mariano en toda la prefectura el 8 de diciembre de 1919, da de la Inmaculada Concepcin.
En el mes de junio se haba celebrado en Bogot el Congreso Nacional mariano. Fray
Gaspar de Pinell narra que en Sibundoy las fiestas fueron extraordinarias y se reunieron
todos los pueblos del Valle. El evento central cont con la presencia del obispo de Pasto y
de sacerdotes jesuitas y filipenses tambin de Pasto. Adems, vino la banda marcial de esta
misma ciudad. Toda la prefectura fue consagrada a la Divina Pastora; esto en distintas
misas en los pueblos de Mocoa, Sibundoy, Puerto Ass, Santa Rosa y Florencia 526. Llama la
atencin que estos eventos religiosos capturaban la atencin de los nativos y colonos. Se
podra decir que era un espacio de conciliacin en medio de una realidad conflictiva.
Otros acontecimientos que recreaban la imaginacin de indgenas y de colonos eran
los recibimientos a las autoridades civiles y religiosas. En la visita de Montclar a Puerto
Ass en junio de 1912 el prefecto se sorprendi con el recibimiento de la gente:
Mi arribo fue recibido con explosiones de "vivas" al padre prefecto y al general Gutirrez pues todava
crean que ud. estaba en la comitiva" () Se haban reunido a la colonia los indgenas de los pueblos
de San Diego, Guamus, San Jos y Ocano, formando con blancos de casi todos los pueblos de Nario
una sociedad la ms abigarrada de que puede tener idea (...) Como los trabajos de la colonia
comprenden cerca de una legua de extensin y varios de los blancos e indgenas estaban ausentes a mi
llegada, fueron reunindose poco a poco, dando eso lugar a uno de los espectculos ms hermosos.
Cada una de las canoas que iban llegando para visitarme, era recibida con salvas de escopetas, repiques
de campanas, vivas, etc. hasta que al fin se reuni toda la colonia que se compona de 150 trabajadores.
Se repartieron gratis vveres, aguardiente, etc. Se canto el Te Deum en la capilla y se improvis una

525

Carta de Fidel de Montclar al general Pedro Sicar, Sibundoy, 28 de agosto de 1913. ADMS. Libro de
autoridades, territorio y camino 1913-1929.
526
Carta de Gaspar de Pinell a Lorenzo de Pupiales, Sibundoy, 20 de diciembre de 1919. Libro de cartas a
religiosos 1918-1920. Carta de Gaspar de Pinell a Carlos Avellaneda. ADMS. Libro de cartas particulares
1918-1921.

133
procesin, desfile militar, o no se como llamarlo, por la orilla del ro, llevando una improvisada
bandera colombiana y cantando el himno nacional 527.

Estas manifestaciones claramente mezclaban elementos religiosos y civiles. No


haba una separacin entre ambos rdenes pues el orden social reinante tena un fuerte
componente religioso. Adems, elementos propios del orden civil como la bandera y el
himno cobraban una significacin religiosa. Das despus de la visita de fray Fidel a Puerto
Ass se celebr el onomstico del general Pedro Sicar. Fray Estanislao haba ordenado
() a los indios de San Jos que al siguiente da se presentasen todos ellos vestidos de
gala, con sus mejores coronas, con las ms vistosas plumas, y bonitas pinturas en el rostro,
del modo que acostumbran el da de Pascua. El da de la celebracin de San Pedro se cant
misa solemne. Terminada la Eucarista colonos e indgenas fueron a felicitar a Sicar. ()
El centenario taita Mauricio llevaba delante de todos la bandera de Colombia. A su lado
estbamos los misioneros, segua el gobernador de los indgenas de San Jos con todo su
pueblo, llevando flores y frutos y luego, en confusa multitud los trabajadores y colonos528.
La combinacin de diversos smbolos religiosos y civiles tena la intencionalidad de
generar un espacio de civilizacin, en el que era posible armonizar la relacin de blancos
con indgenas. No es gratuito as la manipulacin que se haca de los smbolos religiosos
pues estos no podan estar exclusivamente reservados a las capillas o a las escuelas. Tales
smbolos tenan una clara incidencia en la transformacin de la cultura.
Un punto en el que los misioneros entendieron su labor de mediadores entre los
colonizadores blancos y los indgenas fue el relacionado a la industria extractiva del
caucho. Claramente, los misioneros hicieron una opcin por los indgenas.

3.5.2. La cuestin del caucho


Los capuchinos denunciaron desde su llegada los atropellos de los caucheros contra las
comunidades indgenas de los ros Caquet y Putumayo. Esto gener un conflicto entre
misioneros y caucheros:
Comprenden los comerciantes sin conciencia que el mayor obstculo a su avaricia es el misionero. De
ah su campaa contra la Iglesia y la diablica propaganda para indisponernos con los pobres indios,
527

Carta de Fidel de Montclar al general Rufino Gutirrez, Mocoa, 18 junio de 1912. ADMS. Libro de
correspondencia 1907-15.
528
Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1913, 54.

134
que, a pesar de todo, conocen la gran diferencia que hay entre el que los busca para favorecerlos y
llevarlos a Dios, y el cauchero que los esclaviza para enriquecerse 529.

En el Informe de 1922, presentado al presidente de la Repblica de Colombia Pedro


Nel Ospina y al nuncio Roberto Vicentini, el secretario de la misin fray Benigno de Canet
de Mar denunciaba los mtodos de los caucheros:
() Es lenguaje comn entre caucheros conquistar indios; significa someter un individuo, familia,
casero o tribu, y obligarles a sacar caucho con detrimento de su libertad. Una vez conquistados pasan
de un amo a otro, aunque ahora no los cambian de lugar ordinariamente. La accin civil no ha llegado
todava a reglamentar el comercio del caucho, ni ha dejado sentir su influencia sobre los caucheros de
estas regiones () Sabemos que en la parte del Bajo Putumayo, ocupada por una casa comercial muy
conocida, se cometen horrores contra los indios. Un misionero hace poco que se inform de testigos
oculares, de cmo dicha casa (Arana) obliga a un gran nmero de indios al trabajo forzado, bajo penas
horripilantes530.

Los misioneros recogieron muchos relatos estremecedores de las capturas de


indgenas a manos de los caucheros peruanos. Fray Estanislao narra un incidente entre los
huitotos en 1912:
Una vez (los caucheros) subieron hasta la quebrada Eguaicur, llamada tambin Elvira, afluente del
Yar. Pudieron atrapar un indio, y con el fin de que les descubriera dnde se hallaban los otros, lo
amarraron de pies y manos y lo pusieron sobre una pasera prendiendo fuego debajo. El indio
atormentado se resisti a descubrir el lugar de refugio de sus hermanos. Los peruanos se lo llevaron
medio muerto a La Chorrera, donde prosiguieron atormentndolo hasta que les manifest dnde
estaban los fugitivos. En aquella ocasin se llevaron del Yar por la trocha del Puerto Huitoto gran
nmero de indios que embarcaron en cuatro grandes balsas. Ocurri esto en 1912 531.

La Casa Arana haba convertido la zona del Bajo Putumayo en un territorio en


conflicto permanente. Gracias a las denuncias de los misioneros el gobierno nacional
conoci las atrocidades peruanas. Ahora bien, no es muy conocido el papel de estos
misioneros en la publicidad mundial de este fenmeno. Las denuncias ms conocidas
fueron las de los artculos de W. Ernest Hardenburg532 publicados en el semanario ingls
Truth (1909); los informes detallados que el delegado apostlico del Per, Angelo
Scapardini, enviaba puntualmente al Secretario de Estado del Vaticano, Merry de Val;
finalmente, los informes de Roger Casement, cnsul ingles en Ro de Janeiro, elaborados en

529

Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara, 1913, 26-27.
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923, 118-119.
531
Informes de las misiones catlicas de Colombia relativos a los aos 1925 y 1926, 78.
532
En el primer artculo, subtitulado El paraso del Diablo, el semanario Truth denunci prcticas crueles tan
terribles como todo lo que se haba escuchado del Congo. Se hallaba implicada una Compaa Limitada
Inglesa (Peruvian Amazon) con directores y accionistas ingleses. Esto responsabilizaba totalmente al pblico
britnico. Serra, Tres segles, 437.
530

135
el ao de 1911 a peticin de la Anti-Slavery Society de Londres y presentados al parlamento
ingls. Ahora bien, por influjo de los misioneros la Santa Sede envi al padre Giovanni
Genocchi como observador de la grave situacin del Putumayo en el ao de 1911. Como
reaccin al informes de ste y a los de monseor Scapardini y a los de Casement y
Hardenburg, el Papa Po X protest enrgicamente contra las atrocidades que la Casa Arana
inflinga a los indios del Putumayo. As, este Papa public la Encclica Lacrimabili statu
Indorum el 7 de junio de 1912 en la que se calificaba la situacin del Putumayo como el
colmo de la barbarie y de la crueldad pues a travs mtodos violentos se haba producido
el genocidio de la comunidad huitota533.
El informe de Casement tuvo gran impacto en la comunidad britnica. Debido a la
crudeza de este informe en la que denunciaban los asesinatos, abusos sexuales y torturas
cometidas por los caucheros, el gobierno ingls determin el 19 de marzo de 1913 la
disolucin de la compaa Peruvian Amazon Company Limited, fundada por Julio Csar
Arana en Londres en el ao de 1907. Aquella compaa cauchera anglo-peruana haba
ordenado el aumento de la productividad a costa de la opresin de los indgenas 534.
Las denuncias de Casement y de monseor Scapardini sirvieron de resorte para las
quejas que dio el prefecto Montclar en el Informe de 1911:
(Los caucheros), posedos de una fiebre extraordinaria de lucro, olvidaron todo sentimiento de
humanidad y penetraron armados en aquellas selvas, apoderndose a viva fuerza de los indios y
obligndolos a trabajos dursimos, a los que no estaban acostumbrados. La ms ominosa esclavitud
sent sus reales en el mundo amaznico. No son para ser descritas las escenas de sangre y barbarie que
han tenido lugar en aquellas soledades, escenas que seran increbles si no supiramos de qu es capaz
el hombre, presa de las ms aviesas pasiones. Hace pocos aos que solamente en las inmediaciones del
ro Caraparan moraban 20,000 indios y actualmente a duras penas llegan a 5,000. Qu se han hecho
los dems? Unos han sucumbido a consecuencia de los trabajos forzados a que se los ha sujetado, o
han sido vctimas del capricho y venganza de sus amos, y otros han sido deportados a lugares lejanos
para proseguir en su miserable estado. Los caucheros venden pblicamente sus indios y para nadie es
un misterio ese escandaloso trfico. Muchas de las contiendas armadas entre los caucheros no reconoce
otro origen que la propiedad que pretenden tener sobre los indios esclavos y que mutuamente se
arrebatan. El derecho del ms fuerte ha sido hasta ahora la nica ley que ha imperado en las selvas del
Caquet y Amazonas. Si los gobiernos respectivos no toman medidas oportunas, dentro de poco
tiempo habrn desaparecido todos los indgenas de aquella inmensa regin 535.

El gobierno colombiano tuvo una reaccin tarda ante la avalancha de denuncias.


Slo a hasta finales de 1913 public una breve declaracin ministerial publicada en la

533

Serra, Tres segles, 436-439.


Serra, Tres segles, 440.
535
Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas por los RR. PP. capuchinos, 1911, 9-10.
534

136
prensa de Bogot536. La Casa Arana continu operando en el Putumayo, a pesar de la
oposicin oficial. Adems public memoriales exculpatorios en los que acusaba al
memorial de Casement en fundarse en declaraciones de testigos falsos537.
Ahora bien, la restriccin del comercio del caucho y de la mano de obra indgena se
dio no por estas denuncias sino por factores de orden econmico. A mediados de la dcada
de 1910 los precios internacionales del ltex se desplomaron. Esto gener que las
exportaciones de caucho de esta regin cayeran y, por lo tanto, la mano de obra indgena ya
no fue tan necesaria538.
La actitud de los misioneros frente al fenmeno del caucho no se puede pensar
como una estrategia ms de evangelizacin. Hubo algo nuevo en la comprensin de los
misioneros con respecto a esta realidad trgica: los misioneros se esforzaron por entender la
cultura indgena e hicieron valer los derechos de los indgenas. La Misin dej a un lado el
objetivo colonizador que el gobierno de la Regeneracin le haba confiado.
En conclusin este captulo ha acometido un intenso estudio de cmo fue el origen
de la prefectura. Esto signific la formacin de una extensa provincia eclesistica con los
nuevos dictados de las congregaciones vaticanas; es decir una evangelizacin entendida en
un accionar de civilizar y, en el caso particular del Caquet y Putumayo, de colonizar.
Montclar concibi un plan que articulaba las prcticas antiguas de evangelizacin como las
expediciones, catequesis y educacin con nuevas estrategias de colonizacin como la
fundacin de poblados y la ampliacin de la comunicacin terrestre y por ro. Estas
estrategias, la nuevas y la tradicionales, se insertaron en el plan del Estado colombiano de
ampliar la frontera y de defenderla ante la presencia de los caucheros peruanos. En esta va,
naci el pueblo de Puerto Ass como enclave militar y civil en el ro Putumayo.
Fray Fidel transform la manera de concebir la fundacin de poblados al considerar
que poda haber una convivencia reglamentada de colonos con indgenas. Aunque los
colonos tuvieran comportamientos corruptos eran sujetos civilizadores de los indgenas. La
reglamentacin sirvi de poco pues los colonos se apropiaron de la tierra indgena de
muchas maneras: compras ilegales, invasiones, etc.

536

Serra, Tres segles, 442.


Las cuestiones del Putumayo. Segundo memorial de Pablo Zumaeta, Gerente de The peruvian Amazon C.
Ltd. En Iquitos (Barcelona: 1913) 1-5. En Serra, Tres segles, 444.
538
Gmez, Putumayo, 176.
537

137
La resistencia al proyecto capuchino se centr especialmente en el Alto Putumayo
en donde las comunidades indgenas estaban ms organizadas. El reglamento de 1908 y las
posteriores declaraciones gubernamentales le permiti a la Misin tener un control sobre la
vida de las comunidades indgenas. Tal vigilancia iba desde la eleccin de los cabildos, la
organizacin de los trabajos pblicos, el control a la vida moral y la entrega de tierras a
colonos e indgenas. Las distintas estrategias de gobierno la Misin fueron repelidas por los
indgenas de diversas formas. De forma individual los indgenas hacan caso omiso a las
disposiciones del gobierno, especialmente, en la conformacin del grupo del comisario y
del vice-comisario y al no denunciar a aquellos que iban en contra de la moral pblica por
parte de las autoridades competentes. La cuestin de las tierras fue el punto ms lgido pues
los indgenas se resistieron, en muchos casos, a renunciar a sus tierras. As, se enfrentaron a
la Misin y la denunciaron a las autoridades competentes. Adems, la misma Misin fue
utilizada por los indgenas como mediadora ante las ambiciones de los colonos.
Finalmente, el intercambio cultural se encuentra especialmente en las expresiones
religiosas y cvicas en las que se hallaban diversas manifestaciones de la liturgia catlica y
del modo de ser indgena. Esto revela la riqueza de tal intercambio pues de, alguna manera,
cada actor fue permeado por la cultura del otro. Un buen ejemplo de ello, especialmente,
desde el lado de los frailes fue su capacidad de entender el problema de la economa
extractiva en la regin. Rpidamente, los misioneros reaccionaron a las acciones aberrantes
de los caucheros contras las comunidades aborgenes del Bajo Putumayo.

138

CONCLUSIONES
Las Misin capuchina se inscribi dentro del proyecto estatal de incorporacin de
territorios de frontera a la nacin colombiana. Los capuchinos no fueron los primeros
religiosos en dedicarse a esta empresa. Franciscanos, jesuitas y dominicos ya haban
evangelizado este territorio. La religiosidad con la que se encontraron los frailes capuchinos
en las comunidades indgenas tenan como herencia la catequesis de estos predicadores.
A la llegada de los misioneros, colonos y caucheros venan afectando las dinmicas
de los pobladores de la regin. Estos esfuerzos no fueron algo apartado a los intereses
estatales, puesto que muchas de las empresas extractoras, como la quina, se
comprometieron a construir caminos y fundar poblados en puntos cruciales de la regin.
Los caucheros continuaron en esta misma lgica pero un elemento externo irrumpi en la
onda productiva de los nacionales. Los caucheros peruanos, que venan siendo apoyados
por su gobierno, alcanzaron terrenos de posesin colombiana. De esta manera, se vio
comprometido el Bajo Caquet y Putumayo.
Las relaciones de las comunidades del piedemonte amaznico se fragmentaron
debido a las prcticas de la economa extractiva. Slo en el Alto Putumayo las comunidades
Kams e Inga haban persistido en sus asentamientos.
En este contexto se hizo del indgena un brbaro y salvaje. Montclar afirmaba que
los indgenas de la regin nariense se podan calificar de civilizados pues haban tenido un
largo contacto con blancos, quienes les haban impregnado de civilizacin, mientras que las
comunidades del Caquet y Putumayo no. Sin embargo, las indgenas del piedemonte
amaznico haban tenido un largo contacto con estas comunidades indgenas andinas y los
grupos de blancos. Muchos de los pobladores del Alto Putumayo visitaban a Pasto en
bsqueda de artefactos civilizados. Adems eran mediadores de la enseanza de las artes
curativas de los indgenas amaznicos. Se percibe, as, que desde un principio se
desconoci un pasado en el que las comunidades de los Andes, el piedemonte y la llanura
amaznica haban tenido contacto y haban comercializado objetos y artes curativos.

139
La comunidad capuchina aparece en escena en 1893 en esta regin de frontera.
Ciertamente, los frailes encontraron un nicho donde desarrollar su labor misionera debido a
las mltiples persecuciones en Centroamrica, Ecuador y Espaa. As, los misioneros
durante el periodo de estudio tenan un profunda ideologa antiliberal pues el liberalismo
haba causado expulsiones de sus lugares de procedencia.
La primera etapa de la Misin, entre 1893 y 1905, cont con un talante de
evangelizar y civilizar. As, se tuvieron como mtodos la catequesis y la celebracin
sacramental, educacin y la expedicin a comunidades indgenas, especialmente en el Bajo
Putumayo y Caquet. Interesa para un lector contemporneo cmo hubo una vinculacin
entre estadsticas de las distintas estrategias y la presencia territorial de los misioneros. En
pocos aos las estadsticas muestran una intensa actividad de los misioneros en la regin.
En la segunda etapa de la Misin se siguieron con los mtodos tradicionales pero en un
claro objetivo de fundar nuevos poblados. En los aos de las prefectura se llegaron a contar
con diez y nueve poblados de origen capuchino, la mayora de ellos en el Alto Putumayo.
As se dio la conjugacin de evangelizar, civilizar y colonizar.
Los mtodos capuchinos tenan como fin la transformacin moral de los habitantes
de la regin. Esto signific la impostacin de una serie de comportamientos propios de los
hombres civilizados. Una vida regida por la piedad, tanto individual como colectiva, el
trabajo en las sementeras particulares y los espacios pblicos, el ejercicio disciplinado que
se enseaba en las escuelas maristas, vestirse al estilo blanco, la separacin de hombres y
mujeres, entre otros. En el trasfondo de estas actividades estaba la moral cristiana que
atacaba el ocio, la religiosidad indgena, el adulterio, la desnudez y el consumo de alcohol y
de otro tipo de sustancias como el yag.
El esquema capuchino de la fundacin de poblados cont con dos elementos
importantes: la escuela y la Iglesia. Estos eran los lugares de la catequesis, la celebracin de
sacramentos y la actividad escolar, las estrategias preferidas por los frailes. Los nios en
este esquema eran los objetos predilectos de civilizar pues eran ms maleables que sus
padres.
Montclar introdujo un cambio fundamental en la formacin de los nuevos poblados:
la convivencia de blancos con indgenas siempre y cuando se regularan las relaciones
sociales y econmicas de ambos grupos. Para el prefecto cataln la corrupcin de los

140
colonos no era argumento suficiente para separarlos de los indgenas. Al contrario, la
civilizacin se dara por el contacto con los grupos de colonos. Del esquema de fundacin
de San Francisco que hicieron los primeros misioneros, en el que los blancos eran
separados de los indgenas, se transit al esquema de Sucre y Alvernia, un pueblo en medio
de poblados indgenas. Este ltimo esquema fracas pues Alvernia desapareci
rpidamente y Sucre nunca cont con una poblacin numerosa de colonos.
Lo clave para Montclar en su proyecto civilizatorio estuvo en la reglamentacin de
la vida de los poblados en donde habitaran indgenas. Con el concordato de 1887 y la ley 72
de 1892 se delegaron facultades extraordinarias a los misioneros para ejercer autoridad
civil, penal y judicial sobre los catecmenos. Estas leyes haban permitido influir de forma
indirecta y directa sobre el nombramiento de los cabildos en el Valle del Sibundoy. Fray
Fidel quiso modificar estas leyes y logr una reglamentacin estricta en la que, a travs del
reglamento para el gobierno de indgenas de 1908 y la ley 1484 de 1914, los misioneros
controlaron los cuadros directivos de los indgenas en los pueblos de influencia de la
Misin. Se excluan, en consecuencia, todos los opositores de los capuchinos y aquellos
que tuvieran un comportamiento moral dudoso. De esta manera, Montclar no hizo sino
afinar una estrategia que desde la llegada de los primeros misioneros se vena implantando:
el control moral a travs de los gobernantes indgenas.
El punto ms polmico fue la estrategia de tierras que emprendi la Misin. Entre
1911 y 1913 se expidieron leyes que reglamentaron la entrega de tierras a colonos y a
indgenas, especialmente en Sucre. El prefecto tena la intencin de proteger las tierras de
los indgenas que venan siendo acosadas por los colonos y las tierras de la Misin que por
ley se le haban entregado. Fray Fidel saba que con la llegada de un rgimen adverso a la
Misin perdera las ayudas que le proporcionaba el gobierno pero no la posesin de las
tierras. Estas leyes tuvieron un efecto adverso a los intereses indgenas puesto que muchas
de sus dominios fueron perdidos al declararse baldos por la junta encargada.
Ahora bien, los indgenas tuvieron diferentes expresiones para manifestar su
inconformidad ante los misioneros. Estas tcticas de resistencia oscilaron entre formas
individuales y grupales. En los primeros aos de la Misin se perfilaron tcticas un tanto
aisladas como la obstinacin de los paps a dejar ir a sus hijos a la escuela, no ir a Misa,
huir de los pueblos, una piedad sin el mando del sacerdote y trabajar a la manera indgena.

141
Se notan tambin comportamientos grupales que venan de tiempos pasados como la
intransigencia del pueblo de Santiago a la presencia misionera. El escudo de esta resistencia
era lo que llamaban los indgenas costumbre: forma de legitimar que algo era bueno o malo
a los ojos de los indgenas. Las medidas coercitivas de los misioneros y los primeros pasos
de estos en la obtencin de tierras causaron una reaccin al interior de los indgenas quienes
iniciaron procesos que involucraron a las autoridades civiles y eclesisticas.
Los indgenas expresaron su descontento especialmente contra la obligacin de
trabajar gratuitamente a la Misin y en la cuestin de las tierras en el Valle de Sibundoy.
Uno de los hallazgos ms interesantes tiene que ver con este ltimo tema pues presenta la
diferencia de estrategias en las que los misioneros no slo buscaron sus intereses sino que
defendieron los intereses de los indgenas y de los colonos. Adems los indgenas usaron tal
mediacin como una exigencia que se daba por las leyes de tierras. En primer lugar,
tenemos las denuncias de los indgenas ante las autoridades competentes por el usufructo
que haca la Misin al arrendar baldos a los indgenas. Este fue el caso de los hermanos
Tisoy. Otra tctica fue la invasin a tierras de la Misin y la consiguiente legalizacin de
ellas como sucedi en Beachicoy. El caso de Miguel Juagibioy revela cmo, a pesar de la
ineficiencia de las leyes, era posible exigir el reconocimiento de tierras que antao haban
sido prometidas por el Estado. En segundo lugar, se tiene la labor de moderacin en los
conflictos entre colonos e indgenas. Los colonos tenan mltiples estrategias de apoderarse
las tierras indgenas. Al estudiar el caso de los colonos Medina y Silva se descubre que
estos acaparaban tierras a partir de ttulos ilegales, el encerramiento con alambrados,
arrendamiento y luego apropiacin, entre otras estrategias. Los indgenas al reconocer que
estos invasores eran peligrosos reclamaron el apoyo de la Misin que por motivos
pastorales y jurdicos estaba obligada a apoyarlos. En tercer lugar, ante la avalancha de
colonos que venan de todo el pas los mismos colonos locales fueron invadidos en sus
tierras por forasteros. La Misin quiso, en este punto, ayudar a los colonos locales.
A la par del conflicto entre la Misin y los colonos por la defensa de la tierra de los
indgenas se produjo el conflicto con los caucheros que desde antes de la llegada de los
frailes venan explotando a las comunidades del Bajo Putumayo. Se dio una seria opcin de
parte de los misioneros por defender a los indgenas de esta regin pues desde muy
temprano se encuentran denuncias al respecto. No se puede considerar, as, a los misioneros

142
como un cuerpo rgido que siempre buscaba sus intereses y los de la Nacin en desmedro
de los intereses indgenas. Claramente, hubo una conversin de los misioneros pues
reconocieron que la agresividad de los mtodos caucheros haba causado el casi exterminio
de la comunidad huitota.
Las expresiones religiosas y cvicas indgenas demuestran cmo se dio un cambio
de la comprensin que los grupos en cuestin, colonos e indgenas, tenan el uno del otro.
Sobre las manifestaciones religiosas tenemos, por una lado, que la religiosidad catlica
trada por los frailes nacionales y europeos, tena una fuerte insistencia en la memorizacin
de oraciones, la celebracin de los sacramentos, la presencia del sacerdote y las devociones
a Mara, Jess y los santos. Por otro lado, estaba la religiosidad indgena que asimil parte
de la experiencia catlica a travs del comercio permanente de imgenes que los protegan
de las malas cosechas, la vivencia del gape del Jueves Santo que era un hbrido de
experiencias catlicas e indgenas. Los misioneros propiciaron esta religiosidad. Algunas
veces el problema estuvo ms en la regularidad de los sacramentos y el lugar de culto. Las
expresiones cvicas se convirtieron en una mixtura de elementos religiosos, tanto indgenas
como cristianos: plvora, cnticos indgenas, procesiones, oraciones cristianas, etc.
Finalmente, tenemos algunas cuestiones para tener en cuenta en futuras
investigaciones. En primer lugar, el archivo de la dicesis de Mocoa Sibundoy tiene un
increble acervo documental y un excelente material fotogrfico y cartogrfico, elaborados
en su mayora por el hermano Pedro Claver. Todo este material podra arrojar considerable
informacin sobre temas como colonizacin, las dinmicas del caucho en la regin, la
guerra con el Per y la labor evangelizadora de la Iglesia Catlica hasta nuestros das. En
segundo lugar, la investigacin realizada nos hace preguntarnos por otras misiones de la
Iglesia Catlica a lo largo de la geografa nacional en el mismo periodo que no han sido
estudiadas, por ejemplo las misiones jesuitas en el Magdalena Medio. Un estudio
comparativo de estas misiones debera mostrar la incidencia de stas en la construccin de
las regiones y, por supuesto, la configuracin de la Nacin.

143
Apndice 1. Cuadro de expediciones capuchinas entre 1897 y 1906
Lugares visitados

Tiempo y duracin

Quin la hizo

1. Limn

17 de enero de 1897

2. Guineo, San Vicente, San Diego, San Jos, Santa Rosa de


Cofanes, San Miguel, Ocano y Cuimb
3. Alto Caquet: Condagua, Yunguillo, Descanse y Santa Rosa

Del 15 de febrero al 5 de
abril de 1897
Abril-junio de 1897

4. Valle de Sibundoy
5. Limn

Mayo de 1897
14 de octubre de 1897

6. Valle de Sibundoy

Diciembre de 1897

Padre Antonio de Calamocha y hermano Fructuoso


de Tulcn
Padres Antero Mara de Morentn y Antonio de
Calamocha
Padre Severiano de Adis y hermano Fructuoso de
Tulcn
Padre Antero de Morentn
Padres Antero de Morentn, Antonio de Calamocha
y hermano Fructuoso de Tulcn
Padre Severiano de Adis

7. Sali de Mocoa recorriendo los pueblos de Guineo, San


Vicente, San Diego, Santa Rosa, San Miguel, Ocano y llegando
hasta San Jos de Aguarico
8. Valle de Sibundoy
9. Limn
10. Recorri el Aguarico, el Napo, sali a Iquitos y regres por el
Putumayo
11. Alto Caquet

Sali el 3 de enero de 1898

Padre Antonio de Calamocha

Marzo-mayo de 1898
Agosto de 1898
Sali en octubre de 1898.
Dur cinco meses
Agosto-octubre de 1898

Padre Antero de Morentn


Padre Basilio de Pupiales
Padre Antonio de Calamocha

12. Valle de Sibundoy

Finales de 1898 y principios


de 1899
Sali de Mocoa el 18 de
septiembre de 1899 y se
extendi hasta el mes de
octubre
Sali de Mocoa el 23 de
octubre de 1899 y regres a
principios de febrero de
1900
Sali de Mocoa el 23 de
febrero de 1900 y regres el
5 de diciembre

13. Aguarico, Guineo, San Diego, San Jos y Cuemba

14. Alto Caquet: Condagua, Yunguillo, Santa Rosa y Descanso

15. Bajo Putumayo, Caraparan y Campuya

16. San Jos, Guineo, San Vicente y San Diego.


17. Los misioneros bajaron por el Putumayo, penetraron por el
Guamus, San Miguel, Bermeja, Aguarico, Napo y salieron al
Amazonas. Surcaron este ro hasta encontrar la desembocadura del
Putumayo, y subiendo por l visitaron las tribus del Igaraparan.
18. Entre los ros Putumayo, Caraparan y Caquet. Visitaron las
poblaciones de Mocoa, Guineo, San Vicente, San Diego, San Jos,
Yasoatar, Montepa, La Concepcin, Gep, Micunt, Buenos
Aires, Nueva Granada, El Encanto, La Argelia, Filadelfia, La
Unin, La Florida, Puerto Colombia, Puerto Pizarro, Tres
Esquinas, San Francisco Solano, Bodoquero, Canelos, Marsella.
19. Limn, Canaguchal, Guinozo, tresesquinas, El Pescado, Los
Canelos y Florencia.

Comunidades indgenas visitadas

Macaguayes, orejones, pacuyas del Lagarto, pacuyas del Aguarico,


cocayas, pacayacos, zparos y piojes.

Padres Antero de Morentn y Basilio de Pupiales y


hermano Ladislao de Contadero
Padre Basilio de Pupiales
Padre Antonio de Calamocha

Piojosos y abijirras

Padre Benito de la Antigua de Guatemala

Padre Basilio de Pupiales y fray Conrado de


Solsona

En el Putumayo comunidades huitotas. En el Caraparan y Campuya


veinte comunidades: venenos, nonulas, jabuyanos, mates, achotes,
sebas, nuisayes, neguas, cazabes, abejas, piedras, cuyotes, erayes,
cabuyanos, naicaenes, ayofos, sebas segundos, sebas terceros,
noyenes e ituraes

Del 12 de febrero de 1903 al


4 de marzo
Siete meses durante 1903

Padre Jacinto de Quito

Del 9 de agosto de 1905 al


19 de marzo de 1906

Padres Jacinto de Quito y Santiago de Tquerres

Comunidades huitotas: caimitos, bochanisayes, fayagenes, erayes,


fayenes, merecienes, jidas, yauyanes, nonuyas, mates, coreguajes,
macaguajes

Dur cuatro meses en el ao


de 1906

Padre Lucas de Ibarra

Coreguajes que viven en Nieras, Solano y la Laguna. Y tamas que


viven en Sombrederos y Jerumn

Padre Segismundo de Tulcn y fray Fructoso de


Tulcn

Fuente: De Vilanova, pgs. 61-83. Esta fuente incluye todas las expediciones menos las 13, 14, 16 y 19. De Quito, Relacin de viaje. Esta fuente informa detalladamente la expedicin 18. Carta de
Antonio de Calamocha al custodio provincial Antonio de Ager, Bocana del Aguarico, 27 de octubre de 1899. Carta de Antonio de Calamocha al custodio provincial Antonio de Ager, Santa Rosa, 27
de septiembre de 1899. Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Antonio de Ager, Descanso, 30 de noviembre de 1900. Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por
Buenaventura de Pupiales, Santiago, diciembre de 1900. Carta de Jacinto de Quito al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 6 de marzo de 1903. Carta de Segismundo de Tulcn al
custodio Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 13 de junio de 1903. Correspondencia de la custodia.

144
Apndice 2. Cuadro de estadsticas de sacramentos entre 1897 y 1904
Exped. 1897-1899
Bautismos

1010

Comuniones

2360

Matrimonios

263

Confesin de
enfermos

Viticos (Comunin
a enfermos)

Defunciones

Extremas unciones

1900
Mocoa: 8
Sibundoy: 93
Santiago y San Andrs: 110
Poblaciones menores539: 129
Expediciones540: 1765
Total: 2105
Mocoa: 2964
Sibundoy: 512
Santiago y San Andrs: 28
Poblaciones menores: 267
Expediciones: 49
Total: 3820
Mocoa: 15
Sibundoy: 11
Santiago y San Andrs: 12
Poblaciones menores: 59
Expediciones: 45
Total: 142
Mocoa: 23
Sibundoy: 26
Santiago y San Andrs: 16
Poblaciones menores: 10
Expediciones: 2
Total: 77
Mocoa: 8
Sibundoy: 2
Santiago y San Andrs: 0
Poblaciones menores y expediciones: 3
Total: 13
Mocoa: 8
Sibundoy: 41
Santiago y San Andrs: 18
Poblaciones menores y expediciones: 2
Total: 69

1901

1903

1904

Mocoa: 23
Sibundoy: 57
Santiago y San Andrs: 89
Poblaciones menores: 50
Total: 219

Santiago541: 80
San Andrs: 10
Sibundoy: 68
Total: 158

Mocoa: 82
Santiago y San Andrs: 64
Sibundoy y San Francisco: 31
Total: 177

Mocoa: 1596
Sibundoy: 230
Santiago y San Andrs: 87
Poblaciones menores: 14
Total: 1927

Santiago: 680
San Andrs: 8
Sibundoy: 600
Total: 1288

Mocoa: 3000
Santiago y San Andrs: 236
Sibundoy y San Francisco: 700
Total: 3936

Mocoa: 13
Sibundoy: 1
Santiago y San Andrs: 18
Poblaciones menores: 11
Total: 43

Santiago: 10
San Andrs: 6
Sibundoy: 10
Total: 26

Mocoa: 17
Santiago y San Andrs: 20
Sibundoy y San Francisco: 13
Total: 50

Mocoa: 23
Sibundoy: 13
Santiago y San Andrs: 3
Poblaciones menores: 0
Total: 39

Santiago: 6
San Andrs: 0
Sibundoy: 13
Total: 19

Mocoa: sin inf.


Santiago y San Andrs: 7
Sibundoy y San Francisco: 16
Total: 23

Mocoa: 11
Sibundoy: 2
Santiago y San Andrs: 0
Poblaciones menores: 0
Total: 13
Mocoa: 13
Sibundoy: 38
Santiago y San Andrs: 19
Poblaciones menores: 0
Total: 70

Santiago: 3
San Andrs: 0
Sibundoy: 4
Total: 7

Mocoa: sin inf.


Santiago y San Andrs: 3
Sibundoy y San Francisco: 5
Total: 8

Santiago: 6
San Andrs: 0
Sibundoy: 33
Total: 39

Santiago y San Andrs: 15


Sibundoy y San Francisco: 40
Mocoa: 16
Total: 71

Santiago: 8
San Andrs: 0
Sibundoy: 9
Total: 17

Santiago y San Andrs: 4


Sibundoy y San Francisco: 0
Mocoa: sin inf.
Total: 4

Fuente: Vilanova, Capuchinos catalanes, tomo I, 62. Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Santiago, dic. de 1900. Relacin anual
de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Pasto, febrero de 1902. Informe de Basilio de Pupiales al custodio provincial sobre los sacramentos que se han
celebrado en el ao 1903 en el Valle del Sibundoy, Sibundoy, 18 de febrero de 1904. Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa, Santiago, 20 de
octubre de 1904. Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa, Mocoa, 21 de noviembre de 1904. ADMS. Correspondencia de la custodia.

539

En este grupo estn Alto Caquet, Limn, Huanino, Mandur, Cananguchal, Guinor, Tres Esquinas, Tagua, Mecaya, Guitor.
En esta categora estaran los siguientes poblados y comunidades indgenas: infieles: venanos, nonullas, tabuyanos, motes, achotes, Puerto Caraparan, sebas, nuisayes, megnias,
casabes, picoras, Puerto Argelia, Puerto San Antonio, Puerto Encanto, cuyotos, erayes, chabuyanos, noicunes, ayofos, sebas segundos; Putumayo: Puerto Cambuya, sebas terceros,
mongores, turayes; regreso al Caquet: Sapacunti, Quebrada de San Francisco Javier, los Candor.
541
Los fieles de San Francisco y el Tambillo acudieron a Sibundoy o a Santiago a recibir los Sacramentos.
540

145
Apndice 3. Cuadro de Capuchinos en el Putumayo y Caquet en el tiempo de la Misin y la Prefectura, 1893-1929
Nombre
P. Antero de Morentn
P. Antonio de Calamocha
P. Baltazar de Guaitarilla
P. Basilio de Pupiales
P. Buenaventura de Pupiales
Fr. Conrado de Solsona
P. Doroteo de Pupiales
P. Estanislao de Las Corts
P. Fidel de Montclar
Fr. Fructuoso de Tulcn
P. Hermenegildo de Pasto
Fr. Ildefonso de Tulcn
P. Justo de Tulcn
Fr. Ladislao de Contadero
P. Lorenzo Mara de Pupiales
P. Lucas de Ibarra
P. Luis de Pupiales
Fr. Modesto de Iles
P. Santiago de Tquerres
P. Severiano de Adis
P. Agapito de Olot
P. Alberto de Selva de Mar
P. Andrs de Cardona
P. ngel de Olot
P. Anselmo de Olot
P. Antero Mara de Morentn
P. Avelino de Palencia
P. Bartolom de Igualada
P. Benigno de Canet de Mar
P. Benito de Guatemala
P. Clemente de Tortell
P. Crisstomo de Castiello
P. Florentino de Barcelona
P. Fructoso de Manresa
P. Gabriel de Tarragona
Fr. Gaspar de Berneck
P. Gaspar de Pinell

Nacionalidad
espaola
espaola
colombiano
colombiano
colombiano
espaol
colombiano
espaol
espaol
ecuatoriano
colombiano
ecuatoriano
ecuatoriano

Nacimiento

Ingreso

Ordenacin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37

1871

1889

1897

1863

1882

1867
1872
1876

1882
1892
1892

colombiano
ecuatoriano
colombiano
colombiano
colombiano
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
guatemalteco
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
suizo
espaol

1872

38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51

P. Ignacio de Barcelona
P. Jacinto Mara de Quito
P. Jaime de Igualada
P. Jorge de Fondarella
P. Justo de San Martivell
P. Lorenzo de Capellades
P. Lucas de Batet
Fr. Miguel de Palmira
P. Narciso de Batet
P. Paulino de Barcelona
P. Plcido de Calella
P. Querubn de la Pinya
P. Ricardo de Olot
P. Valentn de Barcelona

espaol
ecuatoriano
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
colombiano
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol
espaol

1850

1889

1868

1892
1899

1899

1874

Tiempo en la Misin
Oct. 1896-oct. 1900
Oct. 1896-dic. 1899
1903-1910
1898-1911
1899-1900
1899-1903 y 1908
1901-1903
1906-1946
Feb. 1906- mayo 1929
1896-1903
1906-1907 y 1909
1903-1947 (?)
1901
1898- 1947
Oct. 1899-1926
1896-1917
1903-1906
1903-1906
1905-1908
1897-1899
1915-1917
Oct. 1910-dic. 1921
Sep. 1910-mayo 1936
Sep. 1917-marzo 1922
Sep.1910-1918
Abril 1918-feb. 1921
Sept. 1917-dic. 1921
Oct. 1920-1968
Sep. 1917-1935
Abril 1899-enero 1922
Sep. 1917-nov. 1939
Oct. 1928-enero 1940
Sep. 1910-oct. 1936
Oct. 1928-enero 1938
Dic. 1923-julio 1927
Dic. 1927-julio 1929
Abril 1914-1946
Oct. 1910-enero 1929
Nov. 1903-dic. 1921
Nov. 1927-1955
Dic. 1923-abril 1944
Dic. 1917-1935
Sep. 1917-abril 1923
Oct. 1926- (?)
Junio 1925-1929
Oct. 1910-1963
Sep. 1910-abril1924
Marzo 1922- (?)
Sep. 1907-enero 1929
Sep. 1917-1924
Sep. 1917-julio 1927

Lugar y ao de muerte

Pasto, 1946
Tquerres, 1928
Pasto, 1953
Pasto, 1909
Pupiales, 1959
Bogot, 1946
Barcelona, 1934
Pasto, 1925
Pasto, 1925

Cargos
Superior y fundador de la Residencia

Comisario general Ecuador-Colombia (1907-1912)

Prefecto apostlico (1905-1929)

Pupiales, 1938
Mocoa, 1954
Cartago, Costa Rica, 1932
Pasto, 1947

Sibundoy, 1936

1968
Superior regular de la misin de 1922-1932
Sarri, 1927

Tarapac, 1936

Sibundoy, 1929
Florencia, 1946

Superior regular de 1919-1922. Primer Vicario


apostlico del Caquet.

Sibundoy, 1957
Mocoa, 1955
Barcelona, 1946
Bogot, 1941

Cali, 1967
Sibundoy, 1963
Segundo Vicario Apostlico del Caquet (1947)

Fuente: Hermanos Menores Capuchinos, Necrologio 1696-1999, Provincia de la Virgen Mara, Madre del Buen Pastor (Bogot: 1999). Pacfico, Vilanova Capuchinos catalanes en el sur de Colombia, tomo 2 (Barcelona: Imprenta
Myria, 1947), 281-288. Agustn Acero Pedraza, Historia de la Orden Capuchina en el Ecuador y sur de Colombia (Cali: 2006), 51-57.

146

Apndice 4. Mapa de la expedicin entre los ros Putumayo, Caraparan y Caquet, 19051906

147
Apndice 5. Mapa de poblaciones fundadas o refundadadas por los capuchinos entre 1905 y 1925

148

BIBLIOGRAFA
FUENTES PRIMARIAS
Archivos
Archivo de la Dicesis Mocoa Sibundoy (ADMS)
Archivo General de la Nacin (AGN)

Correspondencia e informes: ADMS


Carta annima al ministro de gobierno, Sibundoy, 15 de octubre de 1926. Libro de
autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.
Carta annima al seor alcalde municipal de Sucre, Sibundoy, 10 de mayo de 1921. Libro
de autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.
Carta annima al Rdmo. seor doctor don Bernardo Herrera Restrepo, Arzobispo de
Bogot, Mocoa, 26 de abril de 1926. Libro de autoridades eclesisticas y civiles
1918-1932.
Carta del Concejo de Sibundoy a Arcenio Cabrera, alcalde municipal de San Francisco,
Sibundoy, 13 de mayo de 1916. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Antonio de Calamocha al custodio provincial Antonio de Ager, Santa Rosa, 27 de
septiembre de 1899. Correspondencia de la custodia.
Carta de Antonio de Calamocha al custodio provincial Antonio de Ager, Bocana del
Aguarico, 27 de octubre de 1899. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benigno de Canet de Mar al comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 14 de
noviembre de 1923. Libro de autoridades eclesisticas y civiles 1918-1932.
Carta de Benigno de Canet de Mar a Fidel de Montclar, Sarria, 9 de enero de 1926. Libro
de correspondencia 1919-29.
Carta de Benigno de Canet de Mar al prefecto Fidel de Montclar, Sibundoy, 20 de
diciembre de 1928. Libro de correspondencia 1916-1929.
Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 27 de febrero de 1916. Libro
de correspondencia 1916-1929.
Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 26 de marzo de 1916. Libro
de correspondencia 1916-1929.
Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico, Sibundoy, 25 de febrero de 1926. Libro
de correspondencia 1916-1929.
Carta de Andrs de Cardona al prefecto apostlico Fidel de Montclar, Sibundoy, 6 de mayo
de 1926. Libro de correspondencia 1916-1929.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Antonio Mara de Ager, Mocoa, 8
noviembre 1900. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Antonio de Ager, Descanso, 30 de
noviembre de 1900. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Antonio de Ager, Santiago, diciembre
de 1900. Correspondencia de la custodia.

149
Carta de Benito de la Antigua al custodio Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 3 de
marzo de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 14 de abril
de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
13 de julio de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
25 de junio de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
16 de agosto de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy,
29 de agosto de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa, Santiago, 2 de
septiembre de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy,
26 de noviembre de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
24 de abril de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
14 de junio de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua a la seora Dolores Bucheli, Santiago, 7 de agosto de 1904.
Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
5 de octubre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Santiago,
20 de octubre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Estanislao de Las Corts a Fidel de Montclar, Puerto Ass, 20 de mayo de 1913.
Libro de cartas particulares 1913-1917.
Carta de Estanislao de Las Corts a Casimiro Castillo, Puerto Ass, 26 de diciembre de 1913.
Libro de correspondencia 1907-1915.
Carta de Fidel de Montclar al general Rufino Gutirrez, Mocoa, 18 de junio de 1912. Libro
de correspondencia 1907-15
Carta de Fidel de Montclar a Pedro Carrero, Pasto, 4 de marzo de 1913. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
Carta de Fidel de Montclar al general Rufino Gutirrez, Pasto, 31 de marzo de 1913. Libro
de cartas particulares 1913-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Salomn Hurtado, Sibundoy, 8 mayo de 1913. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Jos Oviedo, Julio Moncayo, Ismael Zambrano (ciudadanos
de San Francisco), Sibundoy, 24 de julio de 1913. Libro de autoridades, territorio y
camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Julio Moncayo, presidente del concejo municipal de San
Francisco, Sibundoy, 24 de julio de 1913. Libro de autoridades, territorio y camino
1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar al general Pedro Sicar, Sibundoy, 28 de agosto de 1913. Libro
de autoridades, territorio y camino 1913-1929.

150
Carta de Fidel de Montclar al general Joaqun Escandn, Sibundoy, 23 de octubre de 1913.
Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Joaqun Escandn, comisario especial del Putumayo,
Sibundoy, 24 de dic. de 1913. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar al alcalde de San Francisco, Sibundoy, 27 de diciembre de
1913. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar al alcalde municipal de San Francisco, Sibundoy, 9 de febrero
de 1914. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Guillermo Gonzlez, comisario especial del Putumayo,
Sibundoy, 2 de julio de 1914. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Guillermo Gonzlez, comisario especial del Putumayo, Pasto,
28 de julio de 1914. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar al ministro de gobierno, Bogot, 24 de septiembre de 1914.
Libro de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Jos Oviedo, comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 28
de diciembre de 1915. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar al presidente de la junta de baldos del Valle de Sibundoy,
Pasto, 18 de enero de 1916. Libro de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Leonidas Santa Cruz, Pasto, 26 de febrero de 1916. Libro de
cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Leonidas Santa Cruz, Pasto, 28 de febrero de 1916. Libro de
cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar al seor presidente de la junta de baldos del Valle de Sibundoy,
Pasto, 10 de marzo de 1916. Libro de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Miguel Abada Mndez, Bogot, 13 de marzo de 1916. Libro
de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Jos Oviedo, Bogot, 13 de marzo de 1916. Libro de cartas y
oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Jos Mara Meja, Sibundoy, 26 de mayo de 1916. Libro de
cartas particulares 1913-1917.
Carta de Fidel de Montclar a Jacinto de Quito, Sibundoy, 28 de mayo de 1916. Libro de
varios 1916-1920.
Carta de Fidel de Montclar a Juan Paz, Sibundoy, 1 de junio de 1916. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
Carta de Fidel de Montclar al seor comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 26 de
septiembre de 1916. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Daniel Zarama, Sibundoy, 19 de abril de 1917. Libro de cartas
particulares 1913-1917.
Carta de Fidel de Montclar al alcalde de San Francisco, Sibundoy, 7 de mayo de 1917.
Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Severo Zapata, Sibundoy, 9 de agosto de 1917. Libro de
autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Severo Zapata, comisario especial del Putumayo, Sibundoy,
11 de agosto de 1917. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Severo Zapata, Sibundoy, 18 de agosto de 1917. Libro de
autoridades, territorio y camino 1913-1929.

151
Carta de Fidel de Monclar al corregidor de Sucre, Sibundoy, 22 de diciembre de 1917.
Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar al seor presidente de la junta de baldos del Valle de Sibundoy,
Pasto, 5 de julio de 1918. Libro de cartas particulares 1918-1921.
Carta de Fidel de Montclar a Hermgenes Jimnez, Sibundoy, 25 de julio de 1918. Libro de
cartas particulares 1918-1921.
Carta de Fidel de Montclar a Justo de San Martivell, Puerto Ass, 16 de septiembre de
1918. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Luis Felipe Medina, Sibundoy, 15 de febrero de 1920. Libro
de cartas particulares 1918-1921.
Carta de Fidel de Montclar a Mara de Angulo Rodrguez, presidenta general de la
Asociacin Primaria Auxiliador de Misiones, Madrid, Sibundoy, 28 de agosto de
1920. Libro de cartas particulares 1918-1921.
Carta de Fidel de Montclar a Sofonas Riascos, Sibundoy, 22 de enero de 1921. Libro de
cartas particulares 1921-1925.
Carta de Fidel de Montclar a Sofonas Riascos, Sibundoy, 28 de febrero de 1921. Libro de
cartas particulares 1921-1925.
Carta de Fidel de Montclar a los colonos de Sucre, Sibundoy, 2 de abril de 1921. Libro de
Cartas particulares 1921-1925.
Carta a Fidel de Montclar al seor juez segundo de circuito pasto, Sibundoy, 19 de abril de
1921. Libro de cartas particulares 1921-1925.
Carta de Fidel de Montclar a Sofonas Riascos, Sibundoy, 7 de abril de 1924. Libro de
cartas particulares 1921-1925.
Carta de Fidel de Montclar a Benigno de Canet de Mar, vicario delegado, Pasto, 3 de julio
de 1924. Libro de correspondencia 1916-1929.
Carta de Fidel de Montclar a Benigno de Canet de Mar, Sarria, 3 de mayo de 1928. Libro
de correspondencia 1916-29.
Carta de Gaspar de Pinell a Tefilo Barrera, Sibundoy, 30 de octubre de 1919. Libro de
cartas particulares 1918-1921.
Carta de Gaspar de Pinell a Lorenzo de Pupiales, Sibundoy, 20 de diciembre de 1919. Libro
de cartas a religiosos 1918-1920.
Carta de Gaspar de Pinell a Carlos Avellaneda, Sibundoy, 27 de diciembre de 1919. Libro
de cartas particulares 1918-1921.
Carta de Gaspar de Pinell a Sofonas Riascos, Sibundoy, 10 de abril de 1920. Libro de
cartas particulares 1918-1921.
Carta de Gaspar de Pinell a Jos Mara Len, Sibundoy, 22 de abril de 1920. Libro de
cartas particulares 1918-1921.
Carta de Gaspar de Pinell al colono Manuel Silva, Sibundoy, Sibundoy 28 de abril de 1920.
Libro de cartas particulares 1918-1921.
Carta de Gaspar de Pinell al ministro del tesoro, Bogot, febrero de 1921. Libro de
Correspondencia, 1919-29.
Carta de Hermenegildo de Pasto al custodio provincial Antonio Mara Antonio de Ager,
Santiago, 11 diciembre de 1900. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Antonio Mara de Ager, Mocoa, 8 de
septiembre de 1900. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy,
11 de enero de 1904. Correspondencia de la custodia.

152
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 2
de abril de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy, 8
de abril de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Sibundoy,
28 de junio de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San
Francisco, 31 de octubre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San
Francisco, 18 de abril de 1905. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San
Francisco, 11 de agosto de 1905. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San
Francisco, 19 de septiembre de 1905. Correspondencia de la custodia.
Carta de Basilio de Pupiales a Fidel de Montclar, Santiago, 31 de diciembre de 1905.
Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 14
de mayo de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 26
de septiembre de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, San
Andrs, 15 de noviembre de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio Agustn de Artesa de Segre, San Andrs, 3 de
diciembre de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 20
de enero de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 7
de febrero 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 2
de marzo de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 11
de marzo de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 28
de septiembre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Luis de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, 6 de octubre
de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Luis de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa, 24 de octubre de 1904.
Correspondencia de la custodia.
Carta de Lorenzo de Pupiales al custodio provincial Agustn de Artesa, Mocoa, 21 de
noviembre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Jacinto de Quito al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 6 de
marzo de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Jacinto de Quito a las seoras y seoritas del ropero de Lourdes, Sibundoy, 26 de
octubre de 1914. Libro de cartas particulares 1913-1917.
Carta de Hermenegildo de Tulcn a Fidel de Montclar, 23 de diciembre de 1905.
Correspondencia de la custodia.

153
Carta de Ildefonso de Tulcn al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 19
de septiembre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Segismundo de Tulcn al custodio Agustn de Artesa de Segre, Mocoa, 13 de
junio de 1903. Correspondencia de la custodia.
Carta de Santiago de Tquerres al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre,
Sibundoy, 19 de diciembre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Carta de Paulino Daz, prefecto apostlico de Iquitos, a Segismundo de Tulcn, Iquitos, 30
de diciembre de 1902. Correspondencia de la custodia.
Carta de Alejo Juagibioy al seor comisario especial del Putumayo, Sibundoy, 15 de enero
de 1917. Libro de autoridades, territorio y camino 1913-1929.
Carta de Miguel Juagibioy al Prefecto apostlico, Sibundoy, 4 de septiembre de 1920.
Libro de cartas varias 1916-1920.
Informe de Basilio de Pupiales al custodio provincial sobre los sacramentos que se han
celebrado en el ao 1903 en el Valle del Sibundoy, Sibundoy, 18 de febrero de 1904.
Correspondencia de la custodia.
Informe de Benito de la Antigua al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre,
Sibundoy, 2 de septiembre de 1903. Correspondencia de la custodia.
Informe al custodio provincial Agustn de Artesa de Segre escrito por Benito de la Antigua,
Santiago, 20 de octubre de 1904. Correspondencia de la custodia.
Relacin anual de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales, Pasto,
febrero de 1902. Correspondencia de la custodia
Relacin del estado de la misin del Caquet escrita por Buenaventura de Pupiales,
Santiago, diciembre de 1900. Correspondencia de la Custodia.
Relacin del pueblo de Santiago al vice-custodio provincial Agustn de Artesa escrita por
Luis de Pupiales, Santiago, 15 de agosto de 1902. Correspondencia de la custodia.

Informes de misin
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Informes sobre las misiones del Caquet, Putumayo, Goajira, Casanare, Meta, Vichada,
Vaups y Arauca. Bogot: Imprenta Nacional, 1917.
Informes que rinden el vicario apostlico de la Goajira y el prefecto apostlico del
Caquet al Ilmo. y Rdmo. seor arzobispo primado, presidente de la Junta
Arquidiocesana de misiones de Colombia, sobre los trabajos realizados por los
misioneros de los respectivos territorios de su jurisdiccin. 1917-1918. Bogot:
Imprenta Nacional, 1918.
Informes de las misiones catlicas de Colombia relativos a los aos 1925 y 1926. Bogot:
Imprenta Nacional, 1926.
Las misiones en Colombia: obra de los misioneros capuchinos de la delegacin apostlica,
del gobierno y de la Junta Arquidiocesana Nacional en el Caquet y Putumayo.
Bogot: Imprenta de la Cruzada, 1912.
Las misiones catlicas en Colombia. Labor de los misioneros en el Caquet y Putumayo,
Magdalena y Arauca. Informes ao 1918-1919. Bogot: Imprenta Nacional, 1919.
Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos 1919, 1920, 1921. Bogot: Imprenta
Nacional, 1921.

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Las misiones catlicas en Colombia. Informes aos de 1922 y 1923. Bogot: Imprenta
Nacional, 1922.
Misiones catlicas en el Caquet y Putumayo dirigidas por los RR PP capuchinos. Informe
presentado al Excmo. Doctor don Francisco Ragonesi, Arzobispo de Mira y
Delegado apostlico en Colombia. Bogot: Imprenta de la Cruzada, 1911.
Misiones catlicas del Putumayo: documentos oficiales relativos a esta comisara. Bogot:
Editorial Nacional, 1913.

Prensa
Diario Oficial, Bogot, 28 de agosto de 1887, no. 7151.
Diario Oficial, Bogot, 28 de agosto de 1887, no. 7152.
Gaceta de la Nueva Granada, Bogot 8 de mayo de 1842, no. 556.
Gaceta Oficial, Bogot, 21 de mayo de 1850, no. 1123.
Gaceta Oficial, Bogot, 23 de mayo de 1850, no. 1124.
Registro Oficial, Bogot, 30 de julio de 1861, no. 2.
Registro Oficial, Bogot, 11 de septiembre de 1861, no. 13.
Registro Oficial, Bogot, 9 de noviembre de 1861, no. 24.
Registro Oficial, Bogot, 30 de junio de 1863, no. 122.

Otros documentos de la poca


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el desarrollo de la colonia de Puerto Ass y se confieren facultades al jefe de misin,
Bogot, 1914. ADMS. Libro de cartas y oficios fuera de Sibundoy 1912-1917.
Convencin entre la Santa Sede y la Repblica de Colombia sobre cumplimiento del
artculo 25 del Concordato de 1887. En Ministerio de Relaciones Exteriores.
Concordato celebrado entre la Santa Sede Apostlica y el Gobierno de la Repblica
de Colombia y otros documentos eclesisticos y civiles. Bogot: Imprenta de Antonio
Silvestre, 1895.
Cuervo B., Antonio. Coleccin de documentos inditos sobre la Geografa y la Historia de
Colombia, seccin segunda, Tomo IV, 1894.
De Canet de Mar, Benigno. Cuadro informativo sobre algunas actividades en la misin del
Caquet y Putumayo, 1894-1927. Revista de Misiones, no. 41 (1928): 196.
De Canet de Mar, Benigno. Relaciones interesantes y datos histricos sobre las misiones
catlicas del Caquet y Putumayo desde el ao 1632 hasta el presente. Bogot:
Imprenta Nacional, 1924.
De Quito, Jacinto. Relacin de viaje en los ros Putumayo, Caraparan y Caquet y entre
las tribus Gitotas. Bogot: Imprenta de la Luz, 1908.
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Baldos, T. 41, Fols. 363-367.
De Montclar, Fidel. Los misioneros del Putumayo y las mentiras de Orientacin Liberal.
Pasto: Imprenta del departamento, 1918.
De Mosquera, Toms Cipriano. Mensaje del Presidente de la Repblica al Congreso de
1849. Bogot: Imprenta de Ancisar y Pardo, 1949.
De Pinell, Gaspar. Excursin apostlica por los ros Putumayo, San Miguel de Sucumbos,
Cuyabeno, Caquet y Cagun. Bogot: Imprenta Nacional, 1928.
De Pinell, Gaspar. Un viaje por el Putumayo y el Amazonas: ensayo de navegacin.
Bogot: Imprenta Nacional, 1924.
Ministerio de Relaciones Exteriores. Concordato celebrado entre la Santa Sede Apostlica
y el Gobierno de la Repblica de Colombia y otros documentos eclesisticos y
civiles. Bogot: Imprenta de Antonio Silvestre, 1895.
Ospina, Mariano. Memoria que el secretario de Estado en el despacho del interior y
relaciones exteriores del gobierno de la Nueva Granada dirige al Congreso
Constitucional de 1844. En Antologa del pensamiento de Mariano Ospina
Rodrguez, 560-561. Bogot: Banco de la Repblica, 1990.
Reyes, Rafael. Memorias 1850-1885. Bogot: Fondo Cultural Cafetero, 1986.
San Ezequiel Moreno, Obras Completas, Tomo I, Epistolario aos 1872-1894. Madrid:
Editorial Augustinus, 2006.
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de 1934, AGN: Sec. Repblica, Fdo. Ministerio de Gobierno, Sec. Primera, T. 1079,
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Presidente de la Repblica a los Ilmos seores Arzobispos y Obispos de Colombia, a
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En rdenes religiosas entre Amrica y Asia: ideas para una historia misionera de los
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Historia Social y de la Cultura, no. 32, (2005): 51-73.
Lucena Salmoral, Manuel. Observacin participante de una toma de yag entre los
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Guajira colombiana, 1892-1952. Tesis doctoral, U. Nacional de Colombia, 2012.
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habitantes. Colombia 1880-1910. Tesis doctoral, El Colegio de Mxico, 2011.
Salcedo, Jorge. The History of the Society of Jesus in Colombia, 1844-1861. Tesis
doctoral, University of Oxford, 2011.

160
ANEXO 2
CARTA DE AUTORIZACIN DE LOS AUTORES
(Licencia de uso)
Bogot, D.C., 9 de abril de 2014
Seores
Biblioteca Alfonso Borrero Cabal S.J.
Pontificia Universidad Javeriana
Cuidad
Los suscritos:
Misael Kuan Bahamn

, con C.C. No
, con C.C. No
, con C.C. No

79793030

En mi (nuestra) calidad de autor (es) exclusivo (s) de la obra titulada:


La Misin Capuchina en el Caquet y el Putumayo, 1893-1929
(por favor seale con una x las opciones que apliquen)
Tesis doctoral
Trabajo de grado
x
Premio o distincin:
Si
No
cual:
presentado y aprobado en el ao
2014
, por medio del presente escrito autorizo
(autorizamos) a la Pontificia Universidad Javeriana para que, en desarrollo de la presente licencia
de uso parcial, pueda ejercer sobre mi (nuestra) obra las atribuciones que se indican a
continuacin, teniendo en cuenta que en cualquier caso, la finalidad perseguida ser facilitar,
difundir y promover el aprendizaje, la enseanza y la investigacin.
En consecuencia, las atribuciones de usos temporales y parciales que por virtud de la presente
licencia se autorizan a la Pontificia Universidad Javeriana, a los usuarios de la Biblioteca Alfonso
Borrero Cabal S.J., as como a los usuarios de las redes, bases de datos y dems sitios web con los
que la Universidad tenga perfeccionado un convenio, son:
AUTORIZO (AUTORIZAMOS)
1. La conservacin de los ejemplares necesarios en la sala de tesis y trabajos
de grado de la Biblioteca.
2. La consulta fsica (slo en las instalaciones de la Biblioteca)
3. La consulta electrnica on line (a travs del catlogo Biblos y el
Repositorio Institucional)
4. La reproduccin por cualquier formato conocido o por conocer
5. La comunicacin pblica por cualquier procedimiento o medio fsico o
electrnico, as como su puesta a disposicin en Internet
6. La inclusin en bases de datos y en sitios web sean stos onerosos o
gratuitos, existiendo con ellos previo convenio perfeccionado con la
Pontificia Universidad Javeriana para efectos de satisfacer los fines
previstos. En este evento, tales sitios y sus usuarios tendrn las mismas
facultades que las aqu concedidas con las mismas limitaciones y
condiciones

SI

NO

x
x
x
x
x

De acuerdo con la naturaleza del uso concedido, la presente licencia parcial se otorga a ttulo
gratuito por el mximo tiempo legal colombiano, con el propsito de que en dicho lapso mi
(nuestra) obra sea explotada en las condiciones aqu estipuladas y para los fines indicados,

161
respetando siempre la titularidad de los derechos patrimoniales y morales correspondientes, de
acuerdo con los usos honrados, de manera proporcional y justificada a la finalidad perseguida, sin
nimo de lucro ni de comercializacin.
De manera complementaria, garantizo (garantizamos) en mi (nuestra) calidad de estudiante (s) y
por ende autor (es) exclusivo (s), que la Tesis o Trabajo de Grado en cuestin, es producto de mi
(nuestra) plena autora, de mi (nuestro) esfuerzo personal intelectual, como consecuencia de mi
(nuestra) creacin original particular y, por tanto, soy (somos) el (los) nico (s) titular (es) de la
misma. Adems, aseguro (aseguramos) que no contiene citas, ni transcripciones de otras obras
protegidas, por fuera de los lmites autorizados por la ley, segn los usos honrados, y en
proporcin a los fines previstos; ni tampoco contempla declaraciones difamatorias contra
terceros; respetando el derecho a la imagen, intimidad, buen nombre y dems derechos
constitucionales. Adicionalmente, manifiesto (manifestamos) que no se incluyeron expresiones
contrarias al orden pblico ni a las buenas costumbres. En consecuencia, la responsabilidad
directa en la elaboracin, presentacin, investigacin y, en general, contenidos de la Tesis o
Trabajo de Grado es de m (nuestro) competencia exclusiva, eximiendo de toda responsabilidad a
la Pontifica Universidad Javeriana por tales aspectos.
Sin perjuicio de los usos y atribuciones otorgadas en virtud de este documento, continuar
(continuaremos) conservando los correspondientes derechos patrimoniales sin modificacin o
restriccin alguna, puesto que de acuerdo con la legislacin colombiana aplicable, el presente es
un acuerdo jurdico que en ningn caso conlleva la enajenacin de los derechos patrimoniales
derivados del rgimen del Derecho de Autor.
De conformidad con lo establecido en el artculo 30 de la Ley 23 de 1982 y el artculo 11 de la
Decisin Andina 351 de 1993, Los derechos morales sobre el trabajo son propiedad de los
autores, los cuales son irrenunciables, imprescriptibles, inembargables e inalienables. En
consecuencia, la Pontificia Universidad Javeriana est en la obligacin de RESPETARLOS Y
HACERLOS RESPETAR, para lo cual tomar las medidas correspondientes para garantizar su
observancia.
NOTA: Informacin Confidencial:
Esta Tesis o Trabajo de Grado contiene informacin privilegiada, estratgica, secreta,
confidencial y dems similar, o hace parte de una investigacin que se adelanta y cuyos
resultados finales no se han publicado.
Si
No
x
En caso afirmativo expresamente indicar (indicaremos), en carta adjunta, tal situacin con el fin
de que se mantenga la restriccin de acceso.
NOMBRE COMPLETO
Misael Kuan Bahamn

FACULTAD:
Ciencias Sociales
PROGRAMA ACADMICO:
Historia

No. del documento


de identidad
79793030

FIRMA

162
ANEXO 3
BIBLIOTECA ALFONSO BORRERO CABAL, S.J.
DESCRIPCIN DE LA TESIS O DEL TRABAJO DE GRADO
FORMULARIO
TTULO COMPLETO DE LA TESIS DOCTORAL O TRABAJO DE GRADO
LA MISIN CAPUCHINA EN EL CAQUET Y PUTUMAYO, 1893-1929
SUBTTULO, SI LO TIENE

AUTOR O AUTORES
Apellidos Completos
Kuan Bahamn

Nombres Completos
Misael

DIRECTOR (ES) TESIS O DEL TRABAJO DE GRADO


Apellidos Completos
Nombres Completos
Salcedo Martnez
Jorge Enrique

Pregrado

FACULTAD
Ciencias Sociales
PROGRAMA ACADMICO
Tipo de programa ( seleccione con x )
Especializacin
Maestra
Doctorado
x
Nombre del programa acadmico
Historia
Nombres y apellidos del director del programa acadmico
Claudia Silvia Cogollos Amaya
TRABAJO PARA OPTAR AL TTULO DE:
Maestra en Historia

PREMIO O DISTINCIN (En caso de ser LAUREADAS o tener una mencin especial):
Tesis Meritoria
AO DE PRESENTACIN DE LA TESIS
NMERO DE PGINAS
O DEL TRABAJO DE GRADO
Bogot
2014
164
TIPO DE ILUSTRACIONES ( seleccione con x )
Tablas, grficos y
Dibujos
Pinturas
Planos
Mapas
Fotografas
Partituras
diagramas
x
x
SOFTWARE REQUERIDO O ESPECIALIZADO PARA LA LECTURA DEL DOCUMENTO
Nota: En caso de que el software (programa especializado requerido) no se encuentre licenciado por
la Universidad a travs de la Biblioteca (previa consulta al estudiante), el texto de la Tesis o Trabajo
de Grado quedar solamente en formato PDF.
CIUDAD

163

MATERIAL ACOMPAANTE
TIPO

DURACIN
(minutos)

CANTIDAD

FORMATO
CD

DVD

Otro Cul?

Vdeo
Audio
Multimedia
Produccin
electrnica
Otro Cul?
DESCRIPTORES O PALABRAS CLAVE EN ESPAOL E INGLS
Son los trminos que definen los temas que identifican el contenido. (En caso de duda para designar
estos descriptores, se recomienda consultar con la Seccin de Desarrollo de Colecciones de la
Biblioteca Alfonso Borrero Cabal S.J en el correo biblioteca@javeriana.edu.co, donde se les
orientar).
ESPAOL
INGLS
Misiones catlicas

Catholic missions

Capuchinos

Capuchins

Putumayo

Putumayo

Caquet

Caquet

comunidades indgenas

Indigenous communities
RESUMEN DEL CONTENIDO EN ESPAOL E INGLS
(Mximo 250 palabras - 1530 caracteres)

A mediados del siglo XIX, el Estado colombiano vio necesaria la incorporacin de los indgenas de
territorios de frontera al sistema econmico y la civilizacin de stos. Los misioneros catlicos
fueron considerados idneos para tal empresa. Esta investigacin examina las misiones capuchinas
en el Caquet y Putumayo entre 1893 y 1929. El trabajo tiene tres captulos. El primer captulo
narra los ensayos de incorporacin que se dieron desde la Colonia. El segundo captulo comprende el
primer periodo de la misin capuchina (1893-1905). Se estudian la historia de los capuchinos y los
primeros mtodos misioneros, las tcticas indgenas y las manifestaciones de intercambio cultural.
El tercer captulo se detiene en la Prefectura Apostlica del Caquet (1905-1929) y en las estrategias
de la Misin, las tcticas indgenas y algunos resultados culturales.
In the mid-nineteenth century, the Colombian government found it necessary to incorporate the
indigenous peoples of the border territories into the economic system and Colombian civilization.
Catholic missionaries were considered suitable for this undertaking. This research examines the
Capuchin missions in Caquet and Putumayo between 1893 and 1929. It has three chapters. The first
chapter is about the trials of incorporation that occurred in the Colonia. The second chapter covers
the first period of the Capuchin mission (1893-1905). It examines the history and the first Capuchin
missionaries and the methods, tactics and indigenous manifestations of cultural exchanges that took
place in the missions. The third chapter analyzes the Apostolic Prefecture of Caquet (1905-1929)
and explores the strategies of the Mission, indigenous cultural tactics and some of the results of this
cultural exchange.

164