Sie sind auf Seite 1von 6

Aspects de l'artisanat romain en Algrie

antique

Autor(en):

Akli, Nouria

Objekttyp:

Article

Zeitschrift:

Zeitschrift fr schweizerische Archologie und Kunstgeschichte =


Revue suisse d'art et d'archologie = Rivista svizzera d'arte e
d'archeologia = Journal of Swiss archeology and art history

Band (Jahr): 65 (2008)


Heft 1-2:

Internationaler Kongress CRAFTS 2007 : Handwerk und


Gesellschaft in den rmischen Provinzen = Congrs international
CRAFTS 2007 : artisanat et socit dans les provinces romaines

PDF erstellt am:

15.03.2016

Persistenter Link: http://dx.doi.org/10.5169/seals-169795

Nutzungsbedingungen
Mit dem Zugriff auf den vorliegenden Inhalt gelten die Nutzungsbedingungen als akzeptiert.
Die ETH-Bibliothek ist Anbieterin der digitalisierten Zeitschriften. Sie besitzt keine Urheberrechte an
den Inhalten der Zeitschriften. Die Rechte liegen in der Regel bei den Herausgebern.
Die angebotenen Dokumente stehen fr nicht-kommerzielle Zwecke in Lehre und Forschung sowie fr
die private Nutzung frei zur Verfgung. Einzelne Dateien oder Ausdrucke aus diesem Angebot knnen
zusammen mit diesen Nutzungshinweisen und unter deren Einhaltung weitergegeben werden.
Das Verffentlichen von Bildern in Print- und Online-Publikationen ist nur mit vorheriger Genehmigung
der Rechteinhaber erlaubt. Die Speicherung von Teilen des elektronischen Angebots auf anderen
Servern bedarf ebenfalls des schriftlichen Einverstndnisses der Rechteinhaber.
Haftungsausschluss
Alle Angaben erfolgen ohne Gewhr fr Vollstndigkeit oder Richtigkeit. Es wird keine Haftung
bernommen fr Schden durch die Verwendung von Informationen aus diesem Online-Angebot oder
durch das Fehlen von Informationen. Dies gilt auch fr Inhalte Dritter, die ber dieses Angebot
zugnglich sind.

Ein Dienst der ETH-Bibliothek


ETH Zrich, Rmistrasse 101, 8092 Zrich, Schweiz, www.library.ethz.ch
http://retro.seals.ch

Aspects de l'artisanat romain en Algrie antique


par

Nouria Akli

L'Algrie, terre fertile1 de trs lointaine occupation humaine


et de vieille civilisation, fait progressivement dcouvrir un
ensemble culturel complexe au carrefour des diffrentes
entits mditerranennes qui ont vari selon les poques.
Elle n'chappe pas aux lois gnrales qui veulent que l'co
nomie d'un pays soit fonction de son climat, de ses res
sources naturelles2 et de la valeur de son peuplement.3
Elle fit partie durant au moins quatre sicles, de l'im
mense empire romain. Un ensemble de provinces particu
lirement prospres et pleinement intgres l'orbite de
Rome. Avouons, que, quand on touche l'histoire cono
mique de l'Algrie romaine et particulirement au domaine
de l'industrie, les renseignements nous font le plus souvent
dfaut. En gnral, l'pigraphie et les monuments figurs
donnent beaucoup moins d'indications que dans d'autres
provinces occidentales sur le monde des artisans. Nous ne
saurions dterminer quel point en taient arrivs les arts
manuels, soit avant la venue des romains, soit mme
l'poque o Rome vivait mme au cur de l'Algrie.
L'abondance et la richesse des vestiges archologiques
qui subsistent Cherchell, Tipasa, Stif, Djemila, Timgad,
Lambse, Hippone, Madaure, Khemissa et de bien d'autres
villes, nous fournissent une des meilleures documentations
sur le monde de Rome. Ils sont un affichage et une vitrine
clatante de la domination romaine. Pour construire ces
trs importantes structures rle social et conomique, des
carrires de pierre et de marbre taient exploites. Ce qui
dmontre une industrie de btiment florissante qui employait
beaucoup de monde. La source pigraphique nous livre
surtout des inscriptions honorifiques et funraires; mais
elle ne nous a gure aid retrouver les noms des archi
tectes ou des artisans qui ont ralis ou contribu la rali
sation des uvres qui couvrent pourtant les innombrables
sites archologiques algriens.
Le dveloppement agricole et l'tablissement d'institutions
agraires s'taient effectus avant l'arrive des romains et
leur installation sur le sol algrien.4 Ds l'poque romaine,
la prpondrance de l'agriculture dans l'conomie de l'Al
grie est devenue indniable. Les mesures conomiques
l'extension de la zone sous contrle romain visaient surtout
dgager de nouvelles terres pour les affecter la culture
qui reprsentait la source principale et la plus estime de la
richesse et du prestige social. La place du choix tait rser
ve aux industries de transformation des produits agricoles,
et notamment l'oliculture qui reprsentait pour l'anti
quit une richesse comparable celle des puits de ptrole.

Les ruines de pressoirs tmoignent de l'importance de


l'huile dans l'conomie antique. De ce fait, le dveloppe
ment et l'augmentation de la production agricole librent
une partie de la main d'uvre indispensable au progrs
urbain. Il est suivi par la spcialisation du travail que ce soit
pour des productions de biens ou de services.
L'exploitation de l'environnement par l'homme antique
nous fait plonger cette fois dans la nature et les fibres natu
relles d'origine vgtale telles: le raphia, l'alfa, le roseau, et
le jonc. L'homme a su les cultiver et les utiliser comme
matires premires pour fabriquer des ouvrages de vanne
rie. Une activit artisanale pastorale est ne et qui ncessite
la connaissance du matriau, qui par sa nature comman
dant ou permettant des formes et des techniques spci
fiques.5 La gense de cette activit nous est inconnue. Vrai
semblablement, l'homme l'a apprise en observant ce qui
l'entoure. Aussi, il a imit les nids des oiseaux.6 La question
est d'essayer de savoir quelle tait la place de cette activit
en Algrie antique? Dans ce qui suit, je vais soulever des
problmes plutt que de rpondre trop fermement des
questions.
Parmi les richesses naturelles produites par le sol alg
rien des produits vgtaux naturels sont pass sous silence
chez les auteurs latins autant que chez les chercheurs
contemporains. Ceci est probablement li l'ignorance de
cette matire par les romains qui n'ont pas suffisamment
pntr sur les plateaux du sud algrois et du sud oranais7
et la difficult que peut engendrer l'tude de cette matire
prissable dont les tmoins sont peu connus et qui ncessite
une recherche d'un particularisme: le matriau et la nature
de la matire.
L'tude de la vannerie permet de connatre un aspect mal
connu de la civilisation matrielle. Nous examinerons donc
en dtail les techniques utilises pour confectionner des
artefacts partir de fibres naturelles.8 En se basant sur les
empreintes et l'iconographie qui constituent actuellement
les premires sources de connaissance de la vannerie; d'au
tant plus que les empreintes retrouves permettaient une
lecture technique.
Les premiers tmoins de vannerie remontent la priode
prhistorique. Il s'agit de nombreux fragments de vanne
ries qui proviennent de Tin Hanakaten, o ils ont t
conservs. Ils attestent la pratique de la technique corde
chane rigide dont la trame applique rvle l'habilet de
l'homme prhistorique.9 De la priode prromaine, il ne
subsiste que des tmoins indirects. Une empreinte de van-

84

Zeitschrift fr Schweizerische Archologie und Kunstgeschichte, Band

65,

Heft 1+2/08

nerie sur la base plate d'une poterie impliquant l'existence


de cette activit. Elle est sous forme d'un rayon de cour
bure faible de type spirale, une forme parlante, ce qui pou
vait tre un paillon circulaire ou un fond de panier rond.
Les trous suspension impliquent l'existence de petites
cordes ou cordelettes. On retrouve dans les sources crites,
des renseignements sur cette activit en liaison, cette fois,
avec l'habitation des numides: les mapalia taient construits
de matriaux lgers, de joncs et tresss ou de toute autres
espce de grandes tiges; de matriaux pouvant tre facile
ment dmontes, roules, transportes sous forme de nattes.10
Finalement, dans les phases anciennes surgissent, dans le
domaine technique qui nous intresse et o se situent les
documents les plus parlants, des choix techniques nets qui
ont en commun l'utilisation d'un matriau vgtal plus ou
moins souple, sauvage ou cultiv. Ils entrent dans la catgo
rie de la sparterie qui suggre l'utilisation de plante, parmi
lesquelles on retrouve des roseaux, le doum et l'alfa. Cette
dernire est une plante typique de l'Algrie, elle couvre
notamment de vastes zones des hauts plateaux algriens, et
pousse en touffes d'environ un mtre de haut.
En Algrie, trs rares sont les vestiges de vannerie ant
rieurs l'Antiquit romaine. A cette poque, en revanche,
une part importante de la documentation provient de docu
ments iconographiques parlants bass sur des supports dif
frents parmi lesquels il faut faire la part des images impor
tes et des scnes rellement issues de la ralit rgionale.
Donc, on peut supposer, d'aprs des reliefs et la dcompo
sition des lments, pouvoir reconstituer le rel, et pour ce
qui est de notre propos, le rel africain ou la vannerie afri

de scnes d'offrande. D'aprs les motifs en relief de paniers


ports par des silhouettes, on peut relever un entrelace
ment de lignes qui suggre la technique du crois en diago
nal avec un tressage de renforcement au niveau de la base
et la bordure de l'ouvrage.

//

caine.

Les reprsentations iconographiques trouves et leur


caractrisation

La nature des tmoins de la vannerie de l'Algrie romaine


repose sur des reprsentations iconographiques bases sur
des supports comme: la cramique, la pierre, et la mosaque.
Elles se caractrisent par une grande varit de formes et
de techniques, adaptes des usages varis.
La cramique a jou son rle de tmoin indirect. C'est
ainsi que, dans la ncropole Est de Tipasa et le Coudiat de
Constantine, ont t trouves des lampes avec un dcor
d'un amour vendangeur qui porte deux corbeilles de
cueillette en vanneries suspendues un bton sur son
paule (fig. 1).
L'iconographie en relief de panier de fruits dont le ra
lisme autorise une approche vivante est reprsente sur
une base honorifique ddie l'empereur Antonin, qui se
trouve au forum de Djemila. Le motif ralis reprsente
une hotte solide en vannerie avec la reproduction fidle de
la technique de tissage qui forme de belles courbes et des
montants droits. Un tressage est ralis pour renforcer et
consolider la base et la bordure. La hotte est munie de deux
anses latrales tresses (fig. 2). Il existe, aussi, sur des stles
de saturne de Tbessa et de Madaure des reprsentations

Fig.

Lampe avec un dcor d'un amour vendangeur Tipasa

Les illustrations de la vannerie sur la mosaque sont nom


breuses et nous donnent des renseignements trs prcieux,
surtout celles qui reproduisent des tableaux de la vie cou
rante, si l'on admet, cependant, que tout ce qui se trouve
reprsent est authentique." Le support de la mosaque
n'autorise pas le rendu souple d'un motif l'inverse de la
sculpture qui permet un relief plus raliste.
85

La mosaque des vendanges du muse de Cherchell


illustre la vannerie dans son contexte. Elle est utilise pour
les travaux agricoles. On distingue trois corbeilles de
formes diverses tisses avec deux ou trois bourrelets de
renforcement en corde la base, au centre, et la bordure,

sage crois mdiane avec des montants droits et un tressage


pour la confection des anses (fig. 4). On distingue sur la
troisime corbeille de forme tronconique l'emploi de la
croise mdiane ajoure avec un tissage binaire et au
niveau du centre une tresse de renforcement.

r; >'
,/'.v

Au*
'AVfc

*3

*. :js

^,-

TSoSi

Wv

n^^Y>-<^Bwk

SMI

M2f;

\m
j

P*- 7/iV

r/,
lti

^H

*V

^W5^>M

G
*

.'.1

tf**

L---J
Lm

"i-

Fig. 2

Base honorifique Djemila.

o.-

Un quatrime mobilier est reprsent sous forme de coffre


de char amovible bien adapt au transport et la circula

tion d'air.
La reprsentation de la technique de tissage en chevrons,
une technique trs labore avec des lanires qui suggre
l'emploi de l'alfa ou du doum.est reprsente par un panier
remarquable sur la mosaque des travaux champtres de
Cherchell, et la mosaque des eaux de Timgad et de Khenchla (fig. 3) o figurent des scnes caractre vivant et quo
tidien de la pche.
On relve de la mosaque des quatre saisons de Ain
Babouche du Muse des antiquits d'Alger, la reprsenta
tion de trois corbeilles usages et techniques diffrents: Sur
la corbeille fleurs on remarque l'emploi de la technique
de tissage ajoure diagonale avec un tissage binaire au
niveau de la base et la bordure de l'ouvrage. En ce qui
concerne la corbeille fruits, la technique est celle du tis86

Fig. 3

Mosaque des travaux champtres. Cherchell, Muse.

Conclusion
Dans une perspective d'une tude qui s'efforce de cerner
les secteurs o ce qui est quantitatif permet de dpasser la
subjectivit impressionniste et de vaincre le hasard, la van
nerie est loin de trouver sa place. La connaissance de ce

secteur d'artisanat qui nous chappe, par ailleurs, notre


regard est loin d'tre rsolu, vu l'absence de tmoins
directs. Mais l'homme des mapalias, travers ses crations
techniques, par lesquelles il exprime certaines de ses apti
tudes et certains de ses besoins fondamentaux, nous l'a fait

Fig. 4

Mosaque des quatre saisons Alger, Muse national des

antiquits

connatre par quelques traces iconographiques qu'il a lais


ses. Des tmoins indirects reprsents sur des supports
cramique, la pierre et la mosaque sont une documenta
tion prcieuse pour restituer le mobilier en vgtaux.
Mon intention n'est pas d'attribuer un emploi absolu
ment dfini un type d'objet qui peut toujours servir dif
frents usages: instrument agricole, instrument de pche,
instrument de btiment, instrument de dcoration d'int
rieur, mais de suggrer une forme de l'artisanat, donc un
aspect de la vie de l'homme qui fait figure d'exception dans
le monde antique, alors qu'elle devait au contraire occuper
une place plus importante dans la vie quotidienne.
J'ai essay de montrer - sans toutefois le dmontrer que la vannerie apporte sa contribution, pour peu que l'on
se donne les moyens de l'tudier et de connatre cette
matire prissable. Tout au plus pouvons-nous faire des
remarques. Les numides connaissaient la vannerie spirale
et corde. Etaient-ce l, les seules vanneries ralises en
Numidie ou existait-il d'autres techniques et formes?

son
Aristote, Histoire

des animaux.

VIII. XXVII,

10.

Pline

L'Ancien, Naturalis historia, livre VIII, chapitre XVII. 2.

Andre Laville. Aperu sur l'industrie minire, in: Mines n57


du bulletin de l'association des anciens lves de l'cole sup
rieure de la mtallurgie et de l'industrie des mines de Nancy,
mai 1938. p. 47.
Eugne Albertini, L'Afrique romaine, Alger 1922. p. 26-27. Louis Morard, L'conomie algrienne, in: Mines (cf. note 2), p. 3.
Jean-Marie Lassere, Ubique populus: peuplement et mou
vements de population dans l'Afrique romaine, de la chute de
Carthage la fin de la dynastie des Svres, Paris 1977, p. 299.
Nicole Blanc / Franoise Gury / D. Mordant / M. Pichonnet, La vannerie dans l'Antiquit romaine, in: Archeologia.
n 324, octobre 2004. p. 200.
Jean Bouffartigue, Les animaux techniciens: Rflexions sur
l'animal faber vu par les Anciens, in: Actes du XXXVIIP

Congrs International de l'APLAES L'animal, un modle


pour l'homme dans les cultures grecque et latine de l'Anti
quit et du Moyen-ge. 9 juillet 2006, p. 2-8.
Eugne Albertini (cf. note 3), p. 28.
Nicole Blanc / Franoise Gury, Techniques de vannerie
d'aprs les reliefs GALLO-ROMAINS, in: IX rencontres Inter
nationales d'archologie et d'histoires d'Antibes: tissage-corderie-vannerie: actes des rencontres oct. 1988, Juan-les-Pins
1989, p. 194-205.

Ginette Aumassip, Le site nolithique de Tin Hanakaten

(Tas

sili Azjer, Sahara algrien), Paris 2000, p. 78.


Tite-Live, Histoire Romaine, Livre XXX [30,3] III.
Certaines rflexions comme celle de P.-A. Fvrier a rejet l'opi
nion classique et unanimement admise qui veulent retrouver et
retracer la ralit partir de la mosaque.

PROVENANCE DES ILLUSTRATIONS


Fig. 1-4: Auteur.

87

RESUME
Les sources littraires, pigraphiques, et archologiques permetlenl de brosser un portrait gnerai de l'Algrie mm.une. Quand on
touche au domaine de l'artisanat, les indications pigraphiques ct
monuments figurs se font rares. Cela dnote, peut-tre, le peu
d'importance du statut des artisans, qui est en contradiction avec
les tmoignages archologiques retrouvs sur place. Entre autres,
l'tude iconographique permet de retrouver la trace du mtier arti
sanal consacr la vannerie.

ZUSAMMENFASSUNG
Literarische, epigraphische und archologische Quellen erlauben
ein allgemeines Bild von Algerien zur Zeit des Rmischen
Reichs zu entwerfen. Versucht man. sich eine genauere Vorstellung
des Handwerks jener Zeit zu machen, sind epigraphische Hinweise
und bildliche Darstellungen selten. Das knnte als Hinweis auf die
geringe Bedeutung, die dem Handwerk scheinbar zukam, aufge
fasst werden, was allerdings im Widerspruch zu den vor Ort gefun
denen archologischen Zeugnissen steht. Ikonographische Studien
knnen unter anderem Aufschluss ber das Handwerk der Korb
flechterei geben.
es,

RIASSUNTO
Le fonti letterarie, epigrafiche e archeologiche permettono di
aggiornare l'immagine generale dell'Algeria romana. Tuttavia, per
quanto riguarda l'artigianato, sono rare sia le indicazioni epigra
fiche che iconografiche. Ci sta forse a indicare che allo statuto di
artigiano attribuita poca importanza, in contraddizione con le
tcstimonian/c archeologiche ritrovate in loco Grazie a uno studio
iconografico stato possibile ritrovare delle tracce relative al
mestiere artigianale del cestaio.

SUMMARY
iicrui \. epigraphic and archaeological sources make il possible to
acquire an overall image of Algeria during the time of the Roman
Empire. Upon trying to put together a more detailed image of
craftsmanship during this period, one finds that epigraphic refer
ences and visual representations are rare. Triis could be interpreted
as an indication that craftsmanship was not of great significance,
which would, however, contradict on-site archaeological findings.
Iconographie studies provide, among other things, insight into the
craft of basket weaving.
I

KN

Das könnte Ihnen auch gefallen