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La geodesia es la ciencia que estudia la forma y dimensiones de la Tierra.

Esto incluye la determinacin del


campo gravitatorio externo de la tierra y la superficie del fondo ocenico. Dentro de esta definicin, se incluye
tambin
la
orientacin
y
posicin
de
la
tierra
en
el
espacio.
Una parte fundamental de la geodesia es la determinacin de la posicin de puntos sobre la superficie
terrestre mediante coordenadas (latitud, longitud, altura). La materializacin de estos puntos sobre el terreno
constituyen las redes geodsicas, conformadas por una serie de puntos (vrtices geodsicos o tambin
seales de nivelacin), con coordenadas que configuran la base de la cartografa de un pas, por lo que
tambin
se
dice
que
es
"la
infraestructura
de
las
infraestructuras".
Los fundamentos fsicos y matemticos necesarios para su obtencin, sitan a la geodesia como una ciencia
bsica para otras disciplinas, como la topografa, fotogrametra, cartografa, ingeniera civil, navegacin,
sistemas de informacin geogrfica, sin olvidar otros tipos de fines como los militares.
Desde el punto de vista del objetivo de estudio, se puede establecer una divisin de la geodesia en diferentes
especialidades, aunque cualquier trabajo geodsico requiere la intervencin de varias de estas subdivisiones:

Geodesia geomtrica: determinacin de la forma y dimensiones de la Tierra en su aspecto


geomtrico, lo cual incluye fundamentalmente la determinacin de coordenadas de puntos en su
superficie.

Geodesia fsica: estudio del campo gravitatorio de la Tierra y sus variaciones, mareas (ocenicas y
terrestres) y su relacin con el concepto de altitud.

Astronoma geodsica: determinacin de coordenadas en la superficie terrestre a partir de mediciones


a los astros.

Geodesia espacial: determinacin de coordenadas a partir de mediciones efectuadas a satlites


artificiales (GNSS, VLBI, SLR, DORIS) y relacin con la definicin de sistemas de referencia.

Microgeodesia: medida de deformaciones en estructuras de obra civil o pequeas extensiones de


terreno mediante tcnicas geodsicas de alta precisin.