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Titel der Originalausgabe:

SLAUGHTERHOUSE-FIVE OR
THE CHILDREN'S CRUSADE
erschienen bei Delacorte Press, New York
Aus dem Amerikanischen von Kurt Wagenseil
Oberes Titelbild:
Gettete Dresdener werden zur Massenverbrennung aufgeschichtet.
Unteres Titelbild:
Besatzung eines Lancaster-Bombers.

Scan, Titelgestaltung und Nachwort von c0y0te.


Seitenkonkordant.
Dieses e-Buch ist eine Privatkopie und nicht zum Verkauf bestimmt!
Version 2.1
1.Auflage
Lizenzausgabe des Verlages Volk und Welt, Berlin 1976
fr die Deutsche Demokratische Republik
1970 Hoffmann und Campe Verlag, Hamburg
Slaughterhouse-Five or The Children's Crusade:
1969 Kurt Vonnegut jr.
L. N. 302, 410/115/76
Printed in the German Democratic Republic
Lichtsatz: GG Interdruck Leipzig
Druck und Einband: Sachsendruck Plauen
LSV733l
Bestell-Nr.6470l55
EVP 6,20

Schlachthof 5
oder
Der Kinderkreuzzug
von
Kurt Vonnegut jr.,
einem Deutschamerikaner der vierten Generation, der
jetzt in angenehmen Verhltnissen in Cape Cod lebt
(und zuviel raucht), der vor langer Zeit
als Angehriger eines Infanteriesphtrupps kampfunfhig als Kriegsgefangener Zeuge des Luftangriffs
mit Brandbomben auf Dresden, dem Elb-Florenz,
war und ihn berlebte, um die Geschichte zu erzhlen.
Dies ist ein Roman,
ein wenig in der telegrafisch-schizophrenen Art
von Geschichten von dem Planeten Tralfamadore,
von wo die fliegenden Untertassen herkommen.
Friede.

Verlag Volk und Welt


Berlin

Fr Mary O'Hare und Gerhard Mller

Das Rind muht,


Das Kind erwacht,
Aber der kleine Herr Jesus
Kein Geschrei macht.

l
Alles das hat sich mehr oder weniger zugetragen.
Jedenfalls entsprechen die Abschnitte, die den Krieg
betreffen, durchaus der Wahrheit. Ein Mann, den ich
wirklich gekannt habe, wurde in Dresden erschossen,
weil er einen Teekessel, der ihm nicht gehrte, an sich
genommen hatte. Ein anderer, den ich auch wirklich
gekannt habe, hat gedroht, er werde seine persnlichen Feinde nach dem Krieg durch gedingte Mrder
umbringen lassen. Und so weiter. Ich habe alle Namen gendert.
Ich bin tatschlich im Jahre 1967 mit Geld von der
Guggenheim-Stiftung (Gott segne sie) nochmals nach
Dresden gereist. Es sah ganz wie Dayton, Ohio, aus,
nur da es mehr offene Pltze als Dayton hatte. Es
mu dort Tonnen von menschlichem Knochenmehl
im Erdboden geben.
Mit Bernard V. O'Hare, einem alten Kriegskameraden, bin ich dorthin zurckgegangen, und wir
haben mit einem Taxifahrer Freundschaft geschlossen, der uns nach dem Schlachthof brachte, wo wir
fr eine Nacht als Kriegsgefangene eingesperrt waren. Er hie Gerhard Mller. Er erzhlte uns, da er
eine Zeitlang in amerikanischer Gefangenschaft gewesen war. Wir wollten von ihm wissen, wie es war,
unter dem Kommunismus zu leben, und er sagte uns,
da es zuerst schrecklich gewesen sei, weil jedermann
so hart arbeiten mute und weil es fast keine Wohnungen gab, kein Essen und keine Kleidung. Aber jetzt
htten sich die Dinge gebessert. Er habe eine hbsche
kleine Wohnung, und seine Tochter werde eine vorzgliche Ausbildung erhalten. Seine Mutter sei in der
Dresdner Feuersbrunst umgekommen. So geht das.

Zu Weihnachten sandte er O'Hare eine Postkarte,


auf der folgendes stand: Ich wnsche Ihnen und
Ihrer Familie, ebenso wie Ihrem Freund, frhliche
Weihnachten und ein gutes neues Jahr. Ich hoffe, da
wir uns in einer Welt des Friedens und der Freiheit
(im Taxi) wieder begegnen, wenn es der Zufall
will.
Es gefllt mir sehr gut, dieses wenn es der Zufall
will. Nur ungern mchte ich euch sagen, was mich
dieses lausige kleine Buch an Geld, Besorgnis und
Zeit gekostet hat., Als ich vor dreiundzwanzig Jahren
vom zweiten Weltkrieg heimkam, glaubte ich, es
wrde mir nicht schwerfallen, ber die Zerstrung
von Dresden zu schreiben, denn alles, was ich zu tun
htte, wre zu berichten, was ich gesehen hatte. Und
ich glaubte auch, da es ein Meisterwerk werden oder
mir wenigstens eine Menge Geld einbringen wrde,
da das Thema so groartig war.
Aber mir fielen damals nicht viele Worte zu Dresden ein jedenfalls nicht genug fr ein Buch. Und
nicht viele kommen mir in den Sinn, jetzt, wo ich ein
alter Furz mit seinen Erinnerungen, seinen Fall Mails
und seinen vllig erwachsenen Shnen geworden
bin.
Ich denke daran, wie nutzlos der Dresdner Teil
meiner Erinnerungen gewesen ist und wie verlockend
es dennoch war, ber Dresden zu schreiben, und wie
ich mir den berhmten Nonsensvers ins Gedchtnis
rief:
Ein junger Mann aus Stambul klagte
Im Selbstgesprch ber seine Nudel,
als er sagte:
Ich bin starr. Du hast mich all mein Geld
gekostet,
8

Durch dich ist meine Gesundheit verrostet,


Und jetzt willst du nicht Pipi machen,
du alter Narr.
Und ich werde auch an den Reim erinnert:
Ich heie Yon Yonson,
Ich arbeite in Wisconsin,
Ich arbeite in einem Sgewerk dort.
Die Leute, die ich sehe, wenn ich ber
die Strae gehe,
Sagen: Wie heit du?
Und ich sage:
Ich heie Yon Yonson,
Ich arbeite in Wisconsin ...
Und so weiter bis in alle Ewigkeit:
Im Lauf der Jahre haben Leute, die ich kennengelernt habe, mich oft gefragt, woran ich arbeite,
und ich habe gewhnlich geantwortet, da es hauptschlich ein Buch ber Dresden sei.
Ich sagte das einmal zu Harrison Starr, dem Filmproduzenten, und er runzelte die Brauen und erkundigte sich: Ist es ein Antikriegsbuch?
Ja, sagte ich. Ich nehme es an.
Wissen Sie, was ich zu den Leuten sage, wenn ich
hre, da sie Antikriegsbcher schreiben?
Nein. Was sagen Sie, Harrison Starr?
Ich sage: Warum schreibt ihr statt dessen nicht
ein Anti-Gletscher-Buch?
Was er meinte, war natrlich, da es immer Kriege
geben wrde und da ihnen ebenso leicht Einhalt zu
gebieten war wie Gletschern. Das glaube auch ich.
Und sogar wenn Kriege nicht weiterhin kamen wie
Gletscher, so wrde es immer noch den gewhnlichen
alten Tod geben.
9

Als ich noch etwas jnger war und an meinem


berhmten Buch ber Dresden arbeitete, fragte ich
einen alten Kriegskameraden namens Bernhard
V. O'Hare, ob ich ihn besuchen knnte. Er war Bezirksstaatsanwalt in Pennsylvania. Ich war Schriftsteller in Cape Cod. Im Krieg waren wir gewhnliche
Soldaten, Infanterieaufklrer, gewesen. Wir hatten
nie erwartet, nach dem Krieg zu Geld zu kommen,
aber es ging uns ganz gut.
Ich beauftragte die Bell-Telefongesellschaft, ihn
fr mich ausfindig zu machen. Sie ist darin wundervoll. Manchmal spt nachts bin ich in dem ungesunden Zustand, der Alkohol und das Telefon einschliet.
Ich betrinke mich und verjage meine Frau mit einem
Atem wie Senfgas und Rosen. Und dann spreche ich
gesetzt und elegant ins Telefon hinein und bitte die
Telefonistinnen, mich mit diesem oder jenem Freund
zu verbinden, von dem ich seit Jahren nichts mehr
gehrt habe.
Auf diese Weise bekam ich O'Hare an den Apparat.
Er ist kleinwchsig, und ich bin gro. Wir waren Pat
und Patachon im Krieg. Wir wurden zusammen im
Krieg gefangengenommen. Ich sagte ihm, wer am
Telefon war. Er hatte keine Schwierigkeit, es zu glauben. Er war noch auf. Er las. Alle anderen in seinem
Haus schliefen.
Hr zu, sagte ich, ich schreibe dieses Buch ber
Dresden. Ich htte gerne, da du mir mit Erinnerungsmaterial hilfst. Ich mchte gern wissen, ob ich dich
besuchen kann, wir knnten dann etwas trinken,
miteinander plaudern und uns erinnnern.
Er war nicht begeistert. Er meinte, er knne sich
nicht an viel erinnern. Trotzdem forderte er mich auf,
ich solle zu ihm kommen.
Ich glaube, der Hhepunkt des Buches wird die
10

Hinrichtung des armen, alten Edgar Derby sein,


sagte ich. Die Ironie ist so berwltigend. Eine ganze
Stadt wird in Schutt und Asche gelegt, und Tausende
und aber Tausende von Menschen werden gettet.
Und dann wird dieser eine amerikanische Fusoldat
in den Ruinen verhaftet, weil er einen Teekessel an
sich genommen hat. Und es findet eine richtige Gerichtsverhandlung gegen ihn statt und dann wird er
von einem Exekutionskommando erschossen.
Hm, meinte O'Hare.
Glaubst du nicht, da wirklich dort der Hhepunkt
sein sollte?
Ich wei nichts davon, erwiderte er. Das ist
deine Sache, nicht meine.
Als Hkerer in Hhepunkten und Schauergeschichten, in Charakterisierungen, wundervollen
Dialogen, Spannungen und Konfrontationen hatte ich
die Dresden-Geschichte oftmals in groben Zgen umrissen. Die beste oder jedenfalls die hbscheste Geschichte, die ich jemals davon gemacht habe, stand
auf der Rckseite einer Tapetenrolle.
Ich benutzte die Buntstifte meiner Tochter, jeweils
eine andere Farbe fr jede handelnde Hauptperson.
Am einen Ende der Tapete war der Anfang der Geschichte, und das andere Ende enthielt den Schlu,
und dann gab es diesen ganzen mittleren Teil, der die
Mitte war. Und die blaue Linie traf mit der roten und
dann mit der gelben Linie zusammen, und die gelbe
Linie hrte auf, denn die durch die gelbe Linie verkrperte Person war tot. Und so fort. Die Vernichtung
Dresdens wurde durch eine senkrechte Gruppe
orangefarbener
Kreuzschraffierungen
dargestellt,
und alle Linien von noch Lebenden gingen durch sie
hindurch und kamen an der andern Seite heraus.

11

Das Ende, wo alle Linien aufhrten, war ein Zukkerrbenfeld an der Elbe. Regen strmte herunter.
Der Krieg in Europa war seit zwei Wochen zu Ende.
Russische Soldaten bewachten uns, als wir in Reih
und Glied antreten muten Englnder, Amerikaner, Hollnder, Belgier, Franzosen, Kanadier,
Sdafrikaner, Neuseelnder, Australier, Tausende
von uns, die jetzt nicht lnger Kriegsgefangene sein
sollten.
Und auf der anderen Seite des Feldes tummelten
sich Tausende von Russen, Polen, Jugoslawen und so
weiter, bewacht von amerikanischen Soldaten. Ein
Austausch wurde dort im Regen vorgenommen
Mann fr Mann. O'Hare und ich kletterten mit vielen
anderen hinten auf einen amerikanischen Lastwagen.
O'Hare hatte keinerlei Andenken. Fast jeder andere
hatte welche. Ich hatte einen Ehrendolch der Luftwaffe, habe ihn noch. Der rabiate kleine Amerikaner,
den ich in diesem Buch Paul Lazzaro nenne, hatte eine
ganze Handvoll Brillanten, Smaragde, Rubine und so
weiter. Er hatte sie den Toten in den Kellern von
Dresden abgenommen. So geht das.
Ein geistesschwacher Englnder, der irgendwo alle
seine Zhne eingebt hatte, verstaute seine Andenken in einem Segeltuchsack. Der Sack lag auf dem
Rist meines Fues. Der Englnder guckte von Zeit zu
Zeit in den Sack, rollte die Augen und drehte seinen
mageren Hals in dem Versuch, jemanden dabei zu
ertappen, wie er habgierig auf seinen Sack schaute.
Und er knallte den Sack auf den Rist meines Fues.
Ich glaubte, dieses Hinknallen sei unbeabsichtigt.
Aber ich irrte mich. Er mute einfach jemandem
zeigen, was in dem Sack war, und er war zu dem
Schlu gekommen, da er mir vertrauen konnte. Er
hielt meinen Blick fest, zwinkerte mir zu, ffnete den
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Sack. In ihm war ein Gipsmodell des Eiffelturms. Es


war vergoldet. Eine Uhr war daran angebracht.
'ne tolle Sache, meinte er.
Und wir wurden in ein Erholungslager nach
Frankreich geflogen, wo wir Malzmilchgetrnke mit
Schokolade und andere reichhaltige Kost bekamen,
bis wir berall Babyspeck angesetzt hatten. Dann
schickte man uns nach Hause, und ich heiratete ein
hbsches Mdel, das auch Babyspeck angesetzt
hatte.
Und wir bekamen Babys.
Und sie sind jetzt alle erwachsen, und ich bin ein
alter Furz mit seinen Erinnerungen und seinen Fall
Mails. Ich heie Yon Yonson, arbeite in Wisconsin,
in einem Sgewerk.
Manchmal versuche ich sptabends, nachdem
meine Frau zu Bett gegangen ist, alte Freundinnen
anzurufen. Frulein von Amt, knnten Sie mir vielleicht die Nummer von einer Frau Soundso geben. Ich
glaube, sie wohnt da und da.
Bedaure, mein Herr. Sie steht nicht im Verzeichnis.
Danke, Frulein. Jedenfalls besten Dank.
Und ich lasse den Hund hinaus oder lasse ihn
herein, und wir reden ein wenig miteinander. Ich gebe
ihm zu verstehen, da ich ihn mag, und er gibt mir zu
verstehen, da er mich auch mag. Ihn strt der Geruch
nach Senfgas und Rosen nicht.
Du bist in Ordnung, Sandy, sage ich zu dem
Hund. Weit du das, Sandy? Du bist okay.
Manchmal drehe ich das Radio an und lausche auf
ein Vortragsprogramm aus Boston oder New York.
Ich kann Schallplattenmusik nicht ausstehen, wenn
ich ziemlich viel getrunken habe.
Frher oder spter gehe ich zu Bett, und meine Frau
13

fragt mich, wieviel Uhr es ist. Sie mu immer die Zeit


wissen. Manchmal wei ich es nicht und sage: Was
wei ich!
Ich denke mitunter an meinen Bildungsgang. Nach
dem zweiten Weltkrieg besuchte ich eine Zeitlang die
Universitt von Chicago. Ich war Student der Anthropologie. Damals lehrte man, da berhaupt kein
Unterschied zwischen irgend jemand bestehe. Das
lehren sie vielleicht noch immer. Etwas anderes, was
sie lehrten, war, da niemand lcherlich oder bse
war. Kurz bevor mein Vater starb, sagte er zu mir:
Weit du, du hast nie eine Geschichte mit einem
Bsewicht darin geschrieben.
Ich erwiderte ihm, das sei eines der Dinge, die ich
nach dem Krieg im College gelernt habe.
Whrend ich studierte, um Anthropologe zu werden, war ich auch als Polizeiberichterstatter fr das
berhmte Chicago-City-News-Bro fr achtundzwanzig Dollar in der Woche ttig. Einmal versetzte
man mich von der Nacht- zur Tagschicht, so da ich
sechzehn Stunden durcharbeitete. Wir wurden von
allen Zeitungen der Stadt, der Associated Press, der
United Press und alledem untersttzt. Und wir berichteten ber die Gerichtsverhandlungen, die Polizeistationen, die Feuerwehr und die Kstenwache
am Michigansee und all das. Wir standen in Verbindung mit den Institutionen, die uns mit Rohrpost,
deren Rohrleitungen unter den Straen von Chicago
herliefen, untersttzten.
Die Reporter sagten Stenografen, die mit Kopfhrern ausgerstet waren, telefonisch ihre Geschichten
durch, und die Stenografen bertrugen den Text auf
einen Vervielfltigungsapparat. Die Geschichten
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wurden abgezogen und in die Blech- und Samtpatronen gesteckt, welche die Rohrleitungen aufnahmen.
Die abgebrhtesten Reporter und Stenografen waren
Frauen, die den Posten von in den Krieg geschickten
Mnnern bernommen hatten.
Und die erste Geschichte, die ich berichtete, mute
ich durchs Telefon einem dieser ekligen Mdchen
diktieren. Sie handelte von einem jungen ehemaligen
Frontkmpfer, der eine Stellung in einem Geschftshaus angenommen hatte, wo er einen altmodischen Aufzug bediente. Die Aufzugstr im ersten
Stock bestand aus einem verzierten Eisengitter.
Eiserner Efeu wand sich in und aus den ffnungen.
Es gab einen eisernen Zweig mit einem darauf sitzenden eisernen unzertrennlichen Vogelprchen.
Der ehemalige Kriegsteilnehmer wollte sein Fahrgestell ins Kellergescho fahren, er schlo die Tr
und startete nach unten, aber sein Ehering verfing
sich in all den Verzierungen. So wurde er in die Luft
gehoben, und der Boden des Aufzugs ging nach unten,
wich unter ihm weg, und der obere Teil zerquetschte
ihn. So geht das.
Ich sagte das also telefonisch durch, und die Frau,
die die Rohfassung machen sollte, fragte mich: Was
sagte seine Frau!
Sie wei es noch nicht, antwortete ich. Es ist
gerade erst passiert.
Rufen Sie sie an und machen Sie einen Bericht.
Was?
Sagen Sie, Sie seien Polizeihauptmann Finn. Sagen
Sie, Sie htten eine traurige Nachricht. Teilen Sie ihr
die Nachricht mit und warten Sie ab, was sie sagt.
Das tat ich. Sie sagte ungefhr das, was man in
einem solchen Fall von ihr erwarten wrde. Es sei ein
Baby da. Und so fort.
15

Als ich in die Redaktion zurckkam, fragte mich die


Stenografin, nur eben zu ihrer eigenen Information,
wie der zerquetschte Mann ausgesehen habe, als er
zerquetscht worden war.
Ich sagte es ihr.
Ging es Ihnen an die Nieren? wollte sie wissen.
Sie a dabei eine Drei-Musketiere-Schokoladenstange.
Teufel nein, Nancy, sagte ich. Ich habe viel
Schlimmeres als das im Krieg gesehen.
Sogar damals schrieb ich angeblich ein Buch ber
Dresden. Es war nun, wo ich wieder in Amerika war,
kein berhmter Luftangriff. Nicht viele Amerikaner
wuten beispielsweise, wieviel schlimmer er gewesen
war als Hiroshima. Ich wute das auch nicht. Es war
nicht viel an die ffentlichkeit gedrungen.
Ich erzhlte einem Professor von der Universitt
Chicago bei einer Cocktailparty von dem Luftangriff,
wie ich ihn gesehen hatte, von dem Buch, das ich
schreiben wrde. Er war Mitglied einer Sache, die
sich Komitee fr soziales Denken nannte. Und er
erzhlte mir von den Konzentrationslagern und wie
die Deutschen Seife und Kerzen aus dem Fett toter
Juden gemacht hatten und so fort.
Alles, was ich sagen konnte, war: Ich wei, ich
wei, ich wei.
Der zweite Weltkrieg hatte jedenfalls jedermann
sehr hart gemacht. Und ich wurde ein Public-Relation-Mann fr General Electric in Schenectady,
Staat New York, und ein freiwilliger Feuerwehrmann
in dem Dorf Alplaus, wo ich mein erstes Haus kaufte.
Mein Chef dort war einer der abgebrhtesten
Burschen, denen ich hoffentlich je begegnet bin. Er
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war Pressechef fr Public Relations in Baltimore


gewesen. Whrend ich in Schenectady war, trat er der
niederlndischen reformierten Kirche bei, die tatschlich eine sehr strenge Kirche ist.
Er pflegte mich manchmal hhnisch zu fragen,
warum ich kein Offizier gewesen sei, als htte ich
etwas Unrechtes getan.
Meine Frau und ich hatten unseren Babyspeck
verloren. Es waren unsere mageren Jahre. Wir hatten
eine Menge magerer ehemaliger Kriegsteilnehmer
und ihre mageren Frauen zu Freunden. Die nettesten
Kriegsteilnehmer in Schenectady, so fand ich, die
freundlichsten und ulkigsten, diejenigen, die den
Krieg am meisten verabscheuten, waren jene, die
wirklich gekmpft hatten.
Ich schrieb damals an die Luftwaffe und bat um
Einzelheiten ber den Angriff auf Dresden wer ihn
befohlen hatte, wie viele Maschinen daran teilgenommen hatten, warum er gemacht worden war, welche
wnschenswerten Ergebnisse er gehabt hatte und so
weiter. Ich bekam Antwort von einem Mann, der wie
ich im Dienst der ffentlichen Meinungsforschung
stand. Er sagte, es tte ihm leid, aber diese Informationen seien noch streng geheim.
Ich las diesen Brief meiner Frau vor und sagte:
Geheim? Mein Gott wem gegenber?
Wir waren damals Vereinigte-Welt-Fderalisten.
Ich wei nicht, was wir jetzt sind. Telefonierer,
nehme ich an. Wir telefonieren viel oder ich jedenfalls tue es, spt nachts.
Vierzehn Tage spter rief ich meinen alten Kriegskameraden Bernard V. O'Hare an, ich fuhr auch
wirklich zu ihm. Das mu im Jahr 1964 oder so gewesen sein oder was immer das letzte Jahr der New17

Yorker Weltausstellung war. Eheu, fugaces labuntur


anni. Ich heie Yon Yonson. Ein junger Mann aus
Stambul.
Ich nahm zwei kleine Mdchen mit, meine Tochter
Nanny und ihre beste Freundin Allison Mitchell. Sie
waren nie zuvor aus Cape Cod hinausgekommen.
Wenn wir einen Flu sahen, muten wir anhalten,
damit sie an seinem Ufer stehen und eine Weile ber
ihn nachdenken konnten. Sie hatten nie vorher Wasser in dieser langen und schmalen, salzlosen Form
gesehen. Der Flu war der Hudson. Es gab Karpfen
darin, und wir sahen sie. Sie waren gro wie
Atomunterseeboote.
Wir sahen auch Wasserflle, von den Felsen in das
Tal des Delaware abstrzende Wildbche. Es gab
viele Dinge, um anzuhalten und zu schauen und
dann war es Zeit zu gehen, immer war es Zeit zu
gehen. Die kleinen Mdchen hatten weie Sonntagskleider und schwarze Lackschuhe an, so da Fremde
sofort wissen wrden, wie nett sie waren. Zeit zu
gehen, Mdchen, mahnte ich. Und wir gingen.
Und die Sonne ging unter, und wir aen in einem
italienischen Lokal zu Abend, und dann klopfte ich an
die Eingangstr des schnen Steinhauses von Bernard
V. O'Hare. Ich trug eine Flasche irischen Whisky im
Arm wie eine Glocke, mit der man zu Tisch lutet.
Ich lernte Mary, seine nette Frau, kennen, der ich
dieses Buch widme. Ich widme es auch Gerhard
Mller, dem Dresdner Taxifahrer. Mary O'Hare ist
eine Diplomkinderschwester, was fr eine Frau eine
hbsche Sache ist.
Mary bewunderte die beiden kleinen Mdchen, die
ich mitgebracht hatte, brachte sie mit ihren eigenen
Kindern zusammen, schickte sie alle nach oben zum
18

Spielen und zum Fernsehen. Erst nachdem die Kinder


gegangen waren, hatte ich das Gefhl, da Mary mich
oder etwas an dem Abend nicht mochte. Sie war
hflich, aber khl.
Es ist ein reizvolles, gemtliches Haus, das Sie
hier haben, sagte ich, und das war es wirklich.
Ich habe ein Eckchen zurechtgemacht, wo ihr
miteinander sprechen knnt und nicht gestrt werdet, meinte sie.
Das ist gut, sagte ich und stellte mir zwei Ledersessel am Kaminfeuer in einem getfelten Zimmer
vor, wo zwei alte Soldaten trinken und plaudern
konnten. Aber sie fhrte uns in die Kche. Sie hatte
zwei steiflehnige Sthle an einen Kchentisch mit
einer weien Porzellanplatte gerckt. Diese Tischplatte schrie von dem reflektierten Licht einer grellen
Zweihundertwattbirne, die ber ihr hing. Mary hatte
einen Operationsraum hergerichtet. Sie stellte nur ein
einziges Glas darauf, das fr mich bestimmt war. Sie
erklrte, O'Hare knne seit dem Krieg das scharfe
Zeug nicht mehr trinken.
Wir setzten uns also. O'Hare war verlegen, aber er
wollte mir nicht sagen, was nicht stimmte. Ich konnte
mir nicht vorstellen, was an mir war, das Mary so auf
die Palme gebracht hatte. Ich war ein huslicher
Mann. Ich war nur einmal verheiratet gewesen. Ich
war kein Trinker. Ich hatte ihrem Mann im Krieg
nichts Gemeines angetan.
Sie schenkte sich ein Glas Coca-Cola ein und
machte viel Lrm, indem sie das Blech mit den Eiswrfeln in das blank geputzte Ausgubecken knallte.
Dann ging sie in einen anderen Teil des Hauses. Aber
sie konnte nicht stillsitzen. Sie ging durchs ganze
Haus, ffnete und schlo Tren, rckte sogar Mbel,
um ihrem rger Luft zu machen.
19

Ich fragte O'Hare, was ich denn getan oder gesagt


htte, da sie sich so benahm.
Kmmere dich nicht darum, erwiderte er. Mach
dir nichts draus. Es hat nichts mit dir zu tun.
Das war freundlich von ihm. Er log. Es hatte alles
mit mir zu tun.
Also versuchten wir, Mary zu ignorieren und uns
an den Krieg zu erinnern. Ich go zwei Glser von
dem Gesff, das ich mitgebracht hatte, hinter die
Binde. Wir kicherten oder grinsten manchmal, als
fielen uns wieder Kriegsgeschichten ein, aber keiner
von uns konnte sich etwas Gescheites ins Gedchtnis
rufen. O'Hare erinnerte sich an einen Burschen, der
sich in Dresden vor dem Luftangriff mit Wein hatte
vollaufen lassen, und wir muten ihn in einem Schubkarren heimbringen. Das war nicht viel, um ein Buch
darber zu schreiben. Ich erinnerte mich an zwei
russische Soldaten, die eine Uhrenfabrik geplndert
hatten. Sie hatten ein Pferdefuhrwerk voll Uhren. Sie
waren glcklich und betrunken. Sie rauchten riesige
Zigaretten, die sie aus Zeitungspapier gedreht hatten.
Das war so ungefhr alles, was wir an Erinnerungen
hatten, und Mary machte noch immer Krach. Schlielich kam sie wieder in die Kche, um sich noch eine
Cola zu holen. Sie nahm eine weitere Blechschale mit
Eiswrfeln aus dem Khlschrank und knallte sie in
den Ausgu, obwohl bereits eine Menge Eis vorhanden war.
Dann wandte sie sich mir zu, lie mich merken, wie
rgerlich sie war und da der rger mir galt. Sie hatte
mit sich selbst gesprochen, was sie sagte, war das
Bruchstck eines viel umfangreicheren Gesprchs.
Ihr wart damals nicht viel mehr als kleine Kinder!
sagte sie.
20

Was? fragte ich.


Ihr wart nur kleine Kinder im Krieg genau wie
die im oberen Stockwerk!
Ich nickte zustimmend. Wir waren trichte, jungfruliche Mnner im Krieg gewesen, gerade am Ende
der Kindheit angelangt.
Aber Sie werden es nicht so schreiben, nicht
wahr! Das war keine Frage. Es war eine Anklage.
Ich ich wei nicht, sagte ich.
Nun, aber ich wei es, sagte sie. Ihr werdet
vorgeben, Mnner statt Kinder gewesen zu sein, und
eure Rolle wird in den Filmen von Frank Sinatra und
John Wayne oder sonst einem anderen dieser bezaubernden, kriegsbegeisterten, dreckigen alten Mnner
gespielt werden. Und der Krieg wird einfach wundervoll aussehen, so da wir eine Menge anderer Kriege
haben werden. Und sie werden von Kindern wie
unsere Kinder oben ausgefochten werden.
Da verstand ich. Es war der Krieg, der sie so zornig
machte. Sie wollte nicht ihre Kinder oder jemandes
anderen Kinder im Krieg gettet sehen. Und sie
glaubte, Kriege wrden teilweise durch Bcher und
Filme ermutigt.
Also hob ich meine rechte Hand hoch und machte
ihr ein Versprechen. Mary, sagte ich, ich glaube
nicht, da dieses mein Buch jemals vollendet wird.
Ich mu inzwischen fnftausend Seiten geschrieben
und sie alle weggeworfen haben. Wenn ich es jedoch
jemals fertig schreibe, gebe ich Ihnen mein Ehrenwort: Es wird keine Rolle fr Frank Sinatra oder John
Wayne enthalten ... Ich sage Ihnen etwas, setzte ich
hinzu. Ich werde es Der Kinderkreuzzug nennen.
Danach wurden wir Freunde.
O'Hare und ich gaben es auf, uns zu erinnern, gingen ins Wohnzimmer und unterhielten uns ber
21

andere Dinge. Wir wurden neugierig auf den wirklichen Kinderkreuzzug, also schlug O'Hare darber in
einem Buch, das er hatte, nach: Ungewhnliche
volksumfassende Wahnvorstellungen und die Verrcktheit der Massen von Charles Mackay, Doktor der
Rechte. Es war erstmalig in London 1841 erschienen.
Mackay hatte eine geringe Meinung von allen
Kreuzzgen. Der Kinderkreuzzug dnkte ihn nur um
weniges scheulicher als die zehn Kreuzzge Erwachsener. O'Hare las diesen hbschen Passus
laut vor:
Die Geschichte lehrt uns in ihrer feierlichen Chronik,
da die Kreuzritter nichts anderes waren als unwissende und wilde Mnner, da ihre Motive einem blinden Fanatismus entsprangen und ihr Weg mit Blut und
Trnen gezeichnet war. Die romantische Dichtung
andererseits verbreitet sich ber ihre Frmmigkeit und
ihr Heldentum und malt in ihren glhendsten und
leidenschaftlichsten Farben ihre Tugend und ihren
Edelmut, die unvergngliche Ehre, die sie sich erwarben und die groen Verdienste, die sie der Christenheit
leisteten.
Und dann las O'Hare folgendes: Was war nun das
groe Ergebnis aller dieser Anstrengungen? Europa
verausgabte Millionen seiner Reichtmer und das Blut
von zwei Millionen seiner Menschen. Und eine Handvoll streitschtiger Ritter hielt Palstina an die
hundert Jahre im Besitz.
Mackay berichtete uns, da der Kinderkreuzzug im
Jahre 1213 begann, als zwei Mnche auf die Idee
kamen, in Deutschland und Frankreich Heere von
Kindern aufzustellen und sie in Nordafrika als Sklaven zu verkaufen. Dreiigtausend Kinder meldeten
sich freiwillig, im Glauben, da sie nach Palstina
22

kmen. Sie waren zweifellos arbeitsscheue und verlassene Kinder, lasterhaft und wagemutig, wie sie sich
gewhnlich in Grostdten herumtreiben und zu allem
bereit sind, sagte Mackay.
Papst Innozenz III. glaubte gleichfalls, da sie nach
Palstina gingen, und war begeistert. Diese Kinder
sind wach, whrend wir schlafen! sagte er.
Die meisten Kinder wurden von Marseille verschifft, und ungefhr die Hlfte von ihnen ertrank bei
Schiffbrchen. Die andere Hlfte gelangte nach
Nordafrika, wo sie als Sklaven verkauft wurden.
Durch ein Miverstndnis meldeten sich einige
Kinder in Genua zum Dienst, wo keine Sklavenschiffe warteten. Sie wurden dort durch gute Menschen freundlich verpflegt, untergebracht und ausgefragt dann gab man ihnen ein wenig Geld und viele
gute Ratschlge und schickte sie schlielich wieder
heim.
Hurra fr die guten Leute von Genua, sagte Mary
O'Hare.
Ich schlief in dieser Nacht in einem der Kinderschlafzimmer. O'Hare hatte fr mich ein Buch auf
den Nachttisch gelegt. Es war Dresden, Geschichte,
Theater und Gemldegalerie von Mary Endell. Es war
1908 erschienen, und sein Vorwort begann:
Es ist zu hoffen, da dieses Bchlein sich ntzlich
erweist. Es versucht, einem englischlesenden Publikum
ein Bild von Dresden aus der Vogelschau zu vermitteln, wie es kam, da Dresden sein heutiges architektonisches Gesicht erhielt, wie es sich musikalisch durch
das Genie von einigen Mnnern zu seiner gegenwrtigen Blte entwickelte und warum es die Aufmerksamkeit auf bleibende Denkmler der Kunst lenkt, die
seine Galerie zum Ziel derjenigen machen, die
bleibende Eindrcke suchen.
23

Einige Seiten weiter las ich etwas Geschichtliches:


Im Jahre 1760 wurde Dresden von den Preuen
belagert. Am fnf zehnten Juli begann die Beschieung
der Stadt. Die Bildergalerie geriet in Brand. Viele
Bilder waren nach Knigstein gebracht worden, aber
einige wurden ernstlich von Granatsplittern beschdigt besonders Francias Taufe Christi. Auerdem
stand der schlanke Turm der Kreuzkirche, von dem
aus die Bewegungen des Feindes Tag und Nacht beobachtet worden waren, in Flammen. Er strzte spter
ein. In starkem Gegensatz zu dem traurigen Schicksal
der Kreuzkirche stand die Frauenkirche, von deren
Rundungen des steinernen Kirchenschiffs die Granaten der Preuen wie Regen abprallten. Friedrich mute
schlielich die Belagerung aufgeben, als er den Fall
von Glatz erfuhr, des kritischen Punktes seiner neuen
Eroberungen. Wir mssen fort nach Schlesien, damit
wir nicht alles verlieren.
Die Verwstung der Stadt war grenzenlos. Als
Goethe Dresden als Student besuchte, fand er noch
immer traurige Ruinen: Von der Kuppel der
Frauenkirche sah ich diese leidigen Trmmer zwischen
die schne stdtische Ordnung hineingest; da rhmte
mir der Kster die Kunst des Baumeisters, welcher
Kirche und Kuppel auf einen so unerwnschten Fall
schon eingerichtet und bombenfest erbaut hatte. Der
gute Sakristan deutete mir alsdann auf Ruinen nach
allen Seiten und sagte bedenklich lakonisch: Das hat
der Feind gethan!
Die zwei kleinen Mdchen und ich berquerten am
nchsten Morgen den Delaware an der Stelle, wo
George Washington ihn berquert hatte. Wir gingen
zu der New-Yorker Weltausstellung und sahen, wie
die Vergangenheit in den Augen der Ford-Automo24

bil-Gesellschaft und von Walt Disney ausgesehen


hatte und wie die Zukunft laut General Motors sein
wrde.
Und ich fragte mich hinsichtlich der Gegenwart:
wie weit reichte sie wohl, wie tief war sie, wieviel
davon war an mir, um es zu bewahren.
Danach lehrte ich zwei Jahre in der berhmten
Schriftstellerwerkstatt an der Universitt von Iowa
schpferische Schriftstellerei. Ich geriet in eine wahrhaft wundervolle Patsche, kam aus ihr wieder heraus.
Ich lehrte nachmittags. Vormittags schrieb ich. Ich
wollte nicht gestrt werden. Ich arbeitete an meinem
berhmten Buch ber Dresden.
Und irgendwo damals schlo ein netter Mann namens Seymour Lawrence einen Vertrag ber drei
Bcher mit mir ab, und ich sagte: Okay, das erste von
den dreien wird mein berhmtes Buch ber Dresden
sein.
Die Freunde von Seymour Lawrence nennen ihn
Sam. Und ich sage nun zu Sam: Sam hier ist das
Buch.
Es ist so kurz, wirr und schrill, Sam, weil ber ein
Blutbad sich nichts Gescheites sagen lt. Von jedermann wird angenommen, da er tot ist, nie wieder
etwas sagt oder etwas will. Man erwartet, da nach
einem Blutbad alles sehr still ist und das ist es auch,
abgesehen von den Vgeln.
Und was sagen die Vgel? Alles, was ber ein
Blutbad zu sagen ist, Dinge wie Ki-witt, Ki-witt?
Ich habe meinen Shnen gesagt, da sie unter keinen Umstnden an Massakern teilnehmen sollen und
da sie die Nachricht von einem Blutbad des Feindes
nicht mit Befriedigung oder Freude erfllen soll.
Ich habe ihnen auch gesagt, da sie nicht fr Firmen
25

arbeiten sollten, die Massenvernichtungsmittel herstellen, und da sie der Verachtung fr Leute Ausdruck geben, die der Ansicht sind, da wir eine solche
Maschinerie brauchen.
Wie gesagt: Ich ging unlngst mit meinem Freund
O'Hare noch einmal nach Dresden. Wir fanden millionenfachen Grund zum Lachen in Hamburg und
Westberlin und Ostberlin, in Wien und Salzburg und
Helsinki und auch in Leningrad. Das war sehr gut fr
mich, denn ich sah eine Menge authentischer Hintergrnde fr erfundene Geschichten, die ich spter
schreiben will. Eine davon wird Russisches Barock
und eine andere Kssen verboten heien, und wieder
eine andere Dollarbar und noch eine andere Wenn
der Zufall es will und so weiter.
Und so weiter.
Es gab eine Lufthansa-Maschine, die von Philadelphia nach Boston und Frankfurt flog. O'Hare
sollte in Philadelphia und ich in Boston an Bord gehen,
und dann wrden wir losfliegen. Aber Boston fiel aus,
daher flog die Maschine von Philadelphia direkt nach
Frankfurt. Und ich wurde eine Unperson in dem
Bostoner Nebel, und die Lufthansa setzte mich mit
einigen anderen Unpersonen in eine Limousine und
brachte uns fr eine Unnacht in ein Motel.
Die Zeit wollte nicht vergehen. Jemand spielte mit
den Uhren und nicht nur mit den elektrischen Uhren,
sondern auch mit denen zum Aufziehen. Der zweite
Zeiger meiner Uhr ruckte einmal, und ein Jahr verging, und dann ruckte er noch einmal.
Es gab nichts, was ich dagegen htte tun knnen.
Als ein Erdenbewohner mute ich glauben, was
Uhren und Kalender sagten.
26

Ich hatte zwei Bcher bei mir, die ich im Flugzeug


lesen wollte. Eines war Worte fr den Wind von
Theodore Roethke, und folgende Stelle fand ich
darin:
Ich erwache aus dem Schlaf und fasse langsam
Fu.
Ich fhle mein Geschick in dem, was ich nicht frchten kann.
Ich lern, indem ich gehe, wohin ich gehen mu.
Mein anderes Buch war Erika Ostrowskys Cline
und seine Vision. Cline war ein tapferer franzsischer Soldat im ersten Weltkrieg bis er eine Kopfverletzung erlitt. Danach konnte er nicht schlafen und
hrte Gerusche in seinem Kopf. Er wurde Arzt,
behandelte tagsber arme Leute und schrieb die
ganze Nacht hindurch ausgefallene Romane. Keine
Kunst ist mglich ohne einen Tanz mit dem Tod,
schrieb er.
Die Wahrheit ist der Tod, heit es bei ihm. Ich habe
wacker gegen ihn gekmpft, solange ich konnte ...
habe mit ihm getanzt, ihn mit Girlanden geschmckt
... bin mit ihm herumgewalzt ... habe ihn mit Papierschlangen verziert ... ihn gekitzelt ... Er zeigte
sich von der Zeit besessen. Erika Ostrowsky erinnerte
an die bestrzende Szene in Tod auf Kredit, wo Cline
der Geschftigkeit einer Menschenmenge auf der
Strae Einhalt tun will. Er schreit auf dem Papier:
Haltet sie auf ... lat sie sich berhaupt nicht mehr
bewegen ... Friert sie ein ... ein fr allemal ... So da
sie nicht mehr verschwinden!
Ich sah die Gideon-Bibel in meinem Motelzimmer
nach Erzhlungen von groen Verheerungen durch.
Und die Sonne war aufgegangen auf Erden, da Lot gen
Zoar einkam. Da lie der Herr Schwefel und Feuer
regnen von dem Herrn vom Himmel herab auf Sodom
27

und Gomorrha. Und kehrte die Stdte um, und die


ganze Gegend, und alle Einwohner der Stdte, und
was auf dem Lande gewachsen war.
So geht das.
Die Menschen in diesen beiden Stdten waren
schlecht, was allgemein bekannt ist. Die Welt war
besser dran ohne sie.
Und es wurde Lots Frau natrlich gesagt, sie solle
nicht dorthin zurckschauen, wo alle diese Leute und
ihre Wohnungen gewesen waren. Aber sie tat es doch,
und dafr liebe ich sie, denn es war so menschlich.
Also wurde sie in eine Salzsule verwandelt. So geht
das.
Die Leute sollen nicht zurckschauen. Ich werde
es jedenfalls nicht mehr tun.
Ich habe jetzt mein Kriegsbuch beendet. Das nchste, das ich schreibe, soll lustig werden. Dieses ist ein
Mierfolg und mute es sein, da es von einer Salzsule geschrieben wurde. Es fngt so an: Hrt: Billy
Pilgrim hat sich von der Zeit losgelst.
Es endet folgendermaen:
Ki-witt, Ki-witt?

28

2
HRT:
Billy Pilgrim hat sich von der Zeit losgelst.
Billy ist als ein seniler Witwer schlafen gegangen
und an seinem Hochzeitstag erwacht. Er ist 1955
durch eine Tr geschritten und 1941 durch eine andere
herausgekommen. Er ist durch diese Tr zurckgegangen, um sich im Jahre 1963 wiederzufinden. Er
habe viele Male seine Geburt und seinen Tod gesehen,
sagt er, und stattet allen dazwischenliegenden Ereignissen aufs Geratewohl Besuche ab.
So sagt er.
Billy ist spastisch in bezug auf die Zeit, hat keine
Kontrolle darber, wohin er als nchstes geht, und die
Ausflge sind nicht notgedrungen lustig. Er ist in
einem stndigen Zustand von Lampenfieber, sagt er,
weil er nicht wei, welche Rolle seines Lebens er als
nchste wird spielen mssen.
Billy wurde 1922 in Ilium, im Staat New York, als
einziges Kind eines dortigen Friseurs geboren. Er war
ein komisch aussehendes Kind, das ein komisch
aussehender junger Mann wurde gro und schwach,
und mit einer Gestalt wie eine Coca-Cola-Flasche. Er
absolvierte die hhere Schule von Ilium und besuchte
dann ein Semester die Abendkurse der Iliumer Schule
fr Brillenoptik, bevor er zum Militrdienst im zweiten Weltkrieg eingezogen wurde. Sein Vater war bei
einem Jagdunfall whrend des Krieges ums Leben
gekommen. So geht das.
Billy diente bei der Infanterie in Europa und
Wurde von den Deutschen gefangengenommen. Nach
seiner ehrenvollen Entlassung aus der Armee im
29

Jahre 1945 lie sich Billy noch einmal in die Iliumer


Optikschule einschreiben. Whrend seines letzten
Studienjahres dort verlobte er sich mit der Tochter
des Grnders und Eigentmers der Schule und erlitt
dann einen leichten nervsen Zusammenbruch.
Er wurde in einem Krankenhaus fr ehemalige
Kriegsteilnehmer in der Nhe von Lake Placid mit
Schocks behandelt und entlassen. Er heiratete seine
Verlobte, beendete sein Studium und wurde von
seinem Schwiegervater in Ilium ins Geschft aufgenommen. Ilium ist ein besonders gnstiger Ort fr
Optiker, denn dort hat die Allgemeine Schmiede- und
Gieereigesellschaft ihren Sitz. Von jedem Angestellten wird verlangt, da er eine Schutzbrille besitzt
und sie im Fabrikationsbereich trgt. AS & G hat achtundsechzigtausend Angestellte in Ilium. Das erfordert eine Menge Linsen und eine Menge Gestelle.
Gestelle sind, wo das Geld ist.
Billy wurde reich. Er hatte zwei Kinder, Barbara
und Robert. Zur gegebenen Zeit heiratete Barbara
einen anderen Optiker, und Billy brachte ihn ins
Geschft. Billys Sohn Robert hatte viel Schwierigkeiten in der hheren Schule, aber dann trat er der berhmten Elitetruppe, den Green Berets, bei. Er fing
ein geordnetes Leben an, wurde ein anstndiger junger Mann und kmpfte in Vietnam.
Anfang 1968 charterte eine Gruppe von Optikern,
unter ihnen Billy, ein Flugzeug, um von Ilium zu einer
internationalen Tagung von Optikern nach Montreal
zu fliegen. Die Maschine zerschellte am Gipfel des
Sugarbushberges in Vermont. Aller auer Billy wurden gettet. So geht das.
Whrend Billy sich in einem Krankenhaus in Ver30

mont erholte, starb seine Frau an einer zuflligen


Kohlenmonoxidvergiftung. So geht das.
Als Billy schlielich nach dem Flugzeugunglck
nach Ilium heimkam, verhielt er sich eine Zeitlang
ruhig. Er hatte eine schreckliche Narbe quer ber die
Schdeldecke. Seine Ttigkeit nahm er nicht mehr
auf. Er hatte eine Haushlterin. Seine Tochter kam
fast jeden Tag zu ihm herber. Und dann, vllig
unerwartet, ging Billy nach New York und trat dort
in einem die ganze Nacht whrenden Vortragsprogramm im Rundfunk auf. Er erzhlte, wie er den
Zeitbegriff verloren hatte. Auch behauptete er, er sei
1967 von einer fliegenden Untertasse entfhrt worden. Die fliegende Untertasse stammte von dem Planeten Tralfamadore, sagte er. Man brachte ihn nach
Tralfamadore, wo er nackt in einem Zoo zur Schau
gestellt wurde, sagte er. Er wurde dort mit einem
ehemaligen Filmstar von der Erde namens Montana
Wildhack gepaart.
Einige Nachteulen in Ilium hrten Billy am Radio,
und eine von ihnen rief Billys Tochter Barbara an.
Barbara war ganz aus der Fassung gebracht. Sie und
ihr Mann reisten nach New York und brachten Billy
nach Hause. Billy bestand freundlich darauf, da
alles, was er im Rundfunk gesagt habe, wahr sei. Er
sagte, er sei von den Tralfamadorianern in der Hochzeitsnacht seiner Tochter entfhrt worden. Er sei
nicht vermit worden, setzte er hinzu, weil die Tralfamadorianer ihn durch einen Zeitverzerrer hindurchgeschickt htten, so da er sich Jahre in Tralfamadore
aufhalten und sich dabei nur eine Mikrosekunde von
der Erde entfernen konnte.
Ein weiterer Monat verging ohne Zwischenfall, und
31

dann schrieb Billy einen Brief an den News Leader


in Ilium, den dieses Blatt verffentlichte. Er beschrieb die Geschpfe von Tralfamadore.
In dem Brief hie es, da sie sechzig Zentimeter
gro und grn und, wie die Freunde von Klempnern gestaltet waren. Ihre Saugnpfe ruhten auf dem
Boden, und ihre Stiele, die uerst biegsam waren,
deuteten gewhnlich zum Himmel. Oben an jedem
Stiel befand sich eine kleine Hand mit einem grnen
Auge in der inneren Handflche. Die Geschpfe
waren freundlich, und sie vermochten in vier Dimensionen zu sehen. Sie bedauerten die Erdbewohner, da sie nur in drei sehen konnten. Sie hatten den
Erdbewohnern viele wundervolle Dinge zu lehren,
besonders was die Zeit betraf. Billy versprach, in
seinem nchsten Brief zu sagen, worin einige dieser
wundervollen Dinge bestanden.
Billy arbeitete gerade an seinem zweiten Brief, als
der erste verffentlicht wurde. Der zweite begann
folgendermaen:
Das Wichtigste, was ich auf Tralfamadore gelernt
habe, war, da eine Person, wenn sie stirbt, nur zu
sterben scheint. Sie ist noch sehr lebendig mit der
Vergangenheit verknpft, es ist daher sehr tricht von
den Leuten, wenn sie bei ihrer Beerdigung weinen.
Alle Augenblicke Vergangenheit, Gegenwart und
Zukunft waren immer vorhanden, werden immer
vorhanden sein. Die Tralfamadorianer vermgen alle
verschiedenen Augenblicke ganz so zu betrachten,
wie wir zum Beispiel einige Bergzge der Rocky
Mountains betrachten knnen. Sie knnen sehen, wie
Augenblicke fortdauern, und jeden Augenblick beobachten, der sie interessiert. Es ist nur eben eine
Illusion, die wir hier auf der Erde haben, da ein
32

Augenblick dem anderen folgt wie Perlen auf einer


Schnur und da, wenn ein Augenblick vorbei ist, er
fr immer vorbei ist.
Wenn ein Tralfamadorianer eine Leiche sieht, ist
alles, was er denkt, da der Tote in diesem besonderen
Augenblick in einem schlechten Zustand ist, aber da
die gleiche Person in vielen anderen Augenblicken
ganz einfach in bester Verfassung ist. Wenn ich jetzt
hre, da jemand tot ist, zucke ich einfach die Schultern und sage, was die Tralfamadorianer ber die
Toten sagen, nmlich: So geht das.
Und so weiter.
Billy arbeitete an diesem Brief in dem Hobbyraum
im Kellergescho seines leeren Hauses. Es war der
freie Tag seiner Haushlterin. In dem Hobbyraum
stand eine alte Schreibmaschine. Sie war ein richtiges
Ungetm. Sie wog ebensoviel wie eine Akkumulatorbatterie. Billy fiel es schwer, sie weit zu tragen, deshalb schrieb er in dem Hobbyraum statt anderswo.
Die lheizung funktionierte nicht mehr. Eine Maus
hatte die Isolierung eines zum Thermostat fhrenden
Drahtes durchgenagt. Die Temperatur im Haus war
auf fnfzehn Grad gesunken, aber Billy hatte es nicht
gemerkt. Er war auch nicht warm angezogen. Er war
barfu und noch in seinem Schlafanzug und im
Bademantel, obschon es spt am Nachmittag war.
Seine nackten Fe waren blau und elfenbeinfarben.
Billys Herzfalten waren jedenfalls glhende Kohlen. Was sie so hei machte, war Billys Glaube, da
er so viele Menschen mit der Wahrheit ber die Zeit
trsten wrde. Das Glockenspiel oben an seiner Tr
hatte gelutet und gelutet. Es war seine Tochter
Barbara, die herein wollte. Jetzt verschaffte sie sich
33

mit einem Schlssel Einla, er hrte ihre Schritte ber


seinem Kopf. Dann rief sie: Vater? Papi, wo bist
du?
Und so weiter.
Billy gab ihr keine Antwort, so da sie fast hysterisch wurde in der Erwartung, ihn als Leiche vorzufinden. Und dann warf sie einen Blick in den allerletzten Raum, in den man noch schauen konnte nmlich
in den Hobbyraum.
Warum hast du mir keine Antwort gegeben, als ich
gerufen habe? wollte Barbara wissen, whrend sie
auf der Schwelle zu dem Hobbyraum stand. Sie hatte
die Nachmittagszeitung bei sich, in der Billy seine
Freunde von Tralfamadore schilderte.
Ich habe dich nicht gehrt, erwiderte Billy.
Die Instrumentierung des Augenblickes war folgende: Barbara war erst einundzwanzig Jahre alt, aber
sie glaubte, ihr Vater sei senil, obwohl er erst sechsundvierzig war senil infolge seines Gehirnschadens
bei dem Flugzeugunglck. Auch hielt sie sich fr das
Familienoberhaupt, seitdem sie sich um die Beerdigung ihrer Mutter hatte kmmern mssen und eine
Haushlterin fr Billy besorgt hatte und alles andere.
Auch muten Barbara und ihr Mann Billys Geschftsinteressen, die betrchtlich waren, wahrnehmen, da Billy sich keinen Pfifferling mehr um das
Geschftliche zu kmmern schien. Alle diese Verantwortung in so jungen Jahren machten sie zu einem
geschwtzigen Frauenzimmer. Und Billy versuchte
derweilen, seine Wrde zu wahren, Barbara und alle
anderen zu berzeugen, da er alles andere als senil
war und sich im Gegenteil einer Berufung widmete,
die weit hher war als nur das Geschft.
Er tat jetzt nichts Geringeres, dachte er, als irdi34

schen Seelen Korrekturlinsen zu verschreiben. So


viele dieser Seelen waren unglcklich und verloren,
dachte Billy, weil sie nicht ebenso gut wie seine kleinen grnen Freunde von Tralfamadore sehen konnten.
Lge mich nicht an, Vater, sagte Barbara, ich
wei sehr genau, da du mich gehrt hast, als ich dich
rief. Sie war ein recht hbsches Mdchen, auer da
sie Beine wie ein Konzertflgel aus der Zeit
Eduards VII. hatte. Nun machte sie ihm einen Hllenkrach wegen des Briefes in der Zeitung. Sie sagte,
er mache sich und seine ganze Umgebung lcherlich.
Vater, Vater, Vater, sagte Barbara, was sollen
wir denn mit dir machen? Wirst du uns zwingen, dich
dahin zu bringen, wo deine Mutter ist? Billys Mutter
lebte noch. Sie war bettlgerig in einem Altersheim
am Rande von Ilium, das Pine Knoll hie. Alles
das ist einfach verrckt. Nichts davon ist wahr!
Es ist alles wahr. Billys rger wurde nicht grer
als der ihre. Er wurde nie ber etwas wtend. In dieser
Beziehung war er wundervoll.
Es gibt keinen Planeten, der Tralfamadore
heit.
Von der Erde aus kann er nicht entdeckt werden,
wenn es das ist, was du meinst, erklrte Billy. Auch
die Erde kann nicht vom Tralfamadore aus gesichtet
werden, was das betrifft. Beide sind sehr klein. Sie
sind sehr weit voneinander entfernt.
Wo hast du denn einen verrckten Namen wie
Tralfamadore her?
So nennen ihn die Geschpfe, die dort leben.
O Gott, rief Barbara und wandte ihm den Rcken
zu. Sie gab ihrer Verrgerung dadurch Ausdruck, da
35

sie in die Hnde klatschte. Darf ich dir eine einfache


Frage stellen?
Aber gewi.
Warum hast du nie etwas davon vor dem Flugzeugabsturz erwhnt?
Ich hielt die Zeit nicht fr reif dafr.
Und so fort. Billy sagt, er habe das Zeitgefhl
erstmals 1944 verloren, lange vor seiner Reise nach
Tralfamadore. Die Tralfamadorianer htten nichts
damit zu tun, da er sich von der Zeit loslste. Sie
konnten ihm nur Einblicke in das geben, was wirklich
vor sich ging.
Billy verlor das Zeitgefhl erstmalig, nachdem der
zweite Weltkrieg begonnen hatte. Billy war im Krieg
der Helfer eines Geistlichen. Der Helfer eines Geistlichen ist gewhnlich eine komische Figur bei der
amerikanischen Armee. Billy war keine Ausnahme.
Er war machtlos, dem Feind zu schaden oder seinen
Freunden zu helfen. Tatschlich hatte er keine Freunde. Er war Diener eines Predigers, erwartete keine
Befrderungen oder Auszeichnungen, trug keine Waffen und hatte einen demtigen Glauben an die Liebe
Jesu, die die meisten Soldaten verderblich fanden.
Whrend der Manver in South Carolina spielte
Billy Kirchenlieder, die er seit seiner Kindheit kannte
er spielte sie auf einer kleinen schwarzen Orgel, die
wasserdicht war. Sie hatte neununddreiig Tasten
und zwei Register Vox humana und Vox celeste.
Billy mute auch einen tragbaren Altar betreuen,
einen graugrnen Koffer mit ausziehbaren Beinen. Er
war mit karmesinrotem Plsch ausgeschlagen, und in
diesen grellen Plsch eingebettet waren ein mit
Oxidschicht berzogenes Aluminiumkreuz und eine
Bibel.
36

Altar und Orgel waren von einer Staubsaugergesellschaft in Camden, New Jersey, hergestellt und das
stand auch darauf.
Einmal, bei einer greren Truppenbung, spielte
Billy das Kirchenlied Ein feste Burg ist unser Gott
mit Musik von Johann Sebastian Bach und Text von
Martin Luther. Es war ein Sonntagmorgen. Billy und
sein Geistlicher hatten eine Gemeinde von etwa fnfzig Soldaten an einem Berghang in Carolina versammelt. Ein Schiedsrichter erschien. berall gab es
Schiedsrichter, Mnner, die sagten, wer die theoretische Schlacht gewann oder verlor, wer lebte und wer
tot war.
Der Schiedsrichter brachte komische Nachrichten.
Die Versammlung war theoretisch aus der Luft von
einem theoretischen Feind gesichtet worden. Theoretisch waren sie jetzt alle tot. Die theoretischen Leichen lachten und verzehrten eine herzhafte Mittagsmahlzeit.
Als er sich Jahre spter an diese Episode erinnerte,
war Billy berrascht, was das fr ein tralfamadorianisches Abenteuer mit dem Tod gewesen war, tot zu
sein und gleichzeitig zu essen.
Gegen Ende der Manver bekam Billy einen Sonderurlaub nach Hause, weil sein Vater, ein Friseur in
Ilium, im Staat New York, von einem Freund bei der
Rotwildjagd erschossen worden war. So geht das.
Als Billy von seinem Urlaub zurckkam, erhielt er
den Befehl, nach bersee zu gehen. Er wurde im
Hauptquartier eines in Luxemburg kmpfenden Infanterieregimentes bentigt. Der Helfer des Regimentsgeistlichen war whrend seiner Amtsausbung
gettet worden. So geht das.
37

Als Billy bei dem Regiment eintraf, wurde es gerade


von den Deutschen in der berhmten Ardennenoffensive vernichtet. Billy lernte nicht einmal den Geistlichen kennen, dem er assistieren sollte, bekam nie
auch nur einen Stahlhelm und Kampf Stiefel ausgehndigt. Das war im Dezember 1944 whrend des
letzten groen deutschen Angriffs.
Billy berlebte, aber er war ein verwirrter Wanderer weit hinter den neuen deutschen Linien. Drei
andere Wanderer, nicht ganz so verwirrt wie er, erlaubten Billy, sich ihnen anzuschlieen. Zwei von
ihnen gehrten einer Kampfpatrouille an, und einer
war ein Panzerabwehr schtze. Sie waren ohne Essen
und ohne Landkarten. Whrend sie die Deutschen
umgingen, drangen sie in immer tiefere lndliche Stille
ein. Sie aen Schnee.
Sie gingen im Gnsemarsch. Zuerst kamen die
Mnner des Sphtrupps, gewitzt, gewandt und still.
Sie hatten Gewehre. Dann folgte der Panzerabwehrschtze, schwerfllig und beschrnkt, der sich die
Deutschen mit einem automatischen Colt 45 in einer
Hand und einem Nahkampfmesser in der ndern vom
Leibe hielt.
Zuletzt kam Billy Pilgrim, mit leeren Hnden, traurig, bereit zu sterben. Billy war lcherlich ein Meter
siebenundachtzig gro, mit einer Brust und Schultern
wie eine Streichholzschachtel. Er hatte keinen Helm,
keinen Mantel, keine Waffe und keine Stiefel. Seine
Fe steckten in billigen Zivilhalbschuhen, die er zur
Beerdigung seines Vaters gekauft hatte. Billy hatte
einen Absatz verloren, was ihn auf und ab hpfen lie,
auf und ab. Dieser unfreiwillige Tanz auf und ab, auf
und ab machte seine Hftgelenke wund.
Billy hatte eine dnne Feldbluse an, ein Hemd und
eine Hose aus kratzender Wolle und eine lange, ver38

schwitzte Unterhose. Er war der einzige von den vier


Mnnern, der einen Bart hatte. Es war ein ungepflegter, borstiger Bart, und einige Borsten waren wei,
obwohl Billy erst einundzwanzig Jahre alt war. Auch
begann sich sein Haar schon zu lichten. Wind, Klte
und harter Dienst hatten sein Gesicht hochrot werden
lassen.
Er sah berhaupt nicht wie ein Soldat aus. Sondern
wie ein schmutziger Flamingo.
Und am dritten Tag der Wanderung scho jemand
auf die vier aus weiter Ferne scho viermal, als sie
eine schmale, gepflasterte Strae berquerten. Ein
Schu galt den Sphtruppmnnern. Der nchste war
fr den Panzerabwehrschtzen, der Roland Weary
hie.
Die dritte Gewehrkugel war fr den schmutzigen
Flamingo bestimmt, der mitten auf der Strae stehenblieb, als die, todbringende Hornisse an seinem
Ohr vorbeisummte. Billy stand hflich da und gab
dem Scharfschtzen noch mal eine Mglichkeit. Es
war seine verschrobene Auffassung von den Regeln
der Kriegfhrung, da dem Schtzen eine zweite
Chance geboten werden sollte. Der nchste Schu
verfehlte Billys Kniescheiben um Haaresbreite.
Roland Weary und die Sphtruppmnner hatten
sich in einem Graben in Sicherheit gebracht, und
Weary knurrte Billy an: Geh runter von der Strae,
du doofer Mutterficker! Das letzte Wort war im
Jahre 1944 noch eine Neuheit in der Redeweise von
Weien. Es war neu und erstaunlich fr Billy, der nie
jemanden gefickt hatte und es erfllte seinen
Zweck: Es rttelte ihn auf und brachte ihn von der
Strae herunter.

39

Ich habe noch mal dein Leben gerettet, du blder


Hund, sagte Weary zu Billy in dem Graben. Tagelang
rettete er daraufhin Billys Leben, indem er ihn verfluchte, ihm Futritte versetzte, ihn schlug, ihn in
Trab brachte. Es war unbedingt notwendig, da man
Grausamkeit anwandte, denn Billy wollte nichts tun,
um sich zu retten. Billy wollte fort. Ihn fror, er war
hungrig, verstrt und unfhig. Jetzt am dritten Tag
konnte er kaum zwischen Schlaf und Wachsein unterscheiden und fand keine groen Unterschiede zwischen Gehen und Stillstehen.
Er wollte nur von jedermann in Frieden gelassen
werden. Geht ihr Jungens ohne mich weiter, wiederholte er immer wieder.
Fr Weary war der Krieg so neu wie fr Billy. Auch
er war ein Ersatzmann. Als Kanonier hatte er geholfen, im Zorn einen Schu aus einem 5,7-cm-Panzerabwehrgeschtz abzufeuern. Das Geschtz machte ein
Ratschgerusch, hnlich dem ffnen eines Reiverschlusses am Hosenlatz Gottes des Allmchtigen. Das
Geschtz whlte Schnee und Gestrpp mit einem
zehn Meter langen Feuerstreifen auf. Die Flamme lie
einen schwarzen Pfeil auf dem Boden zurck und
zeigte den Deutschen genau, wo das Geschtz verborgen war. Der Schu ging fehl.
Was er verfehlt hatte, war ein Tigerpanzer. Dieser
schwenkte seine 8,8-Zentimeter-Schnauze schnuppernd herum und machte den Pfeil auf dem Boden
ausfindig. Er feuerte. Er ttete jedermann von der
Geschtzmannschaft, auer Weary. So geht das.
Roland Weary war erst achtzehn, am Ende einer
unglcklichen Kindheit, die er meistenteils in Pittsburgh, Pennsylvania, verbracht hatte. Er war in Pittsburg unbeliebt gewesen. Er war unbeliebt gewesen,
40

weil er dumm, dick und kleinlich gewesen war und


nach Speck roch, ganz gleich wieviel er sich wusch.
Er wurde in Pittsburgh immer unbeachtet gelassen
von Leuten, die nichts mit ihm zu tun haben wollten.
Es brachte Weary auf die Palme, wenn man ihn
unbeachtet lie. Wenn Weary unbeachtet blieb,
suchte er jemanden, der sogar noch unbeliebter war
als er und zog eine Weile mit ihm herum, indem er so
tat, als sei er ihm freundlich gesinnt. Und dann fand
er irgendeinen Vorwand, ihn frchterlich zu verprgeln.
Es war immer dasselbe. Weary knpfte mit Menschen eine verrckte, sexuelle und mrderische Beziehung an und verdrosch sie schlielich. Er erzhlte
ihnen von seines Vaters Sammlung von Gewehren,
Sbeln, Folterinstrumenten und Fueisen und so fort.
Wearys Vater, der ein Installateur war, sammelte
tatschlich solche Dinge, und seine Sammlung war
mit viertausend Dollar versichert. Er tat das nicht
allein. Er gehrte einem groen Klub an, der aus
Leuten bestand, die solche Dinge sammelten.
Wearys Vater gab einmal Wearys Mutter eine
gebrauchsfhige spanische Daumenschraube als
Briefbeschwerer in der Kche. Ein anderes Mal
schenkte er ihr eine Tischlampe, deren Fu eine
dreiig Zentimeter hohe Nachbildung der berhmten
Eisernen Jungfrau von Nrnberg war. Die wirkliche Eiserne Jungfrau war ein mittelalterliches Folterwerkzeug, eine Art von Behlter, der auen wie eine
Frau geformt und innen mit Eisenspitzen versehen
war. Die Vorderseite der Frau bestand aus zwei
aufklappbaren Tren. Die Idee war, einen Verbrecher
hineinzustecken und dann die Tren langsam zu
schlieen. Es gab zwei besondere Stacheln dort, wo
41

seine Augen sein wrden. Im Boden war eine Rinne


angebracht, um all das Blut abflieen zu lassen.
Weary hatte Pilgrim von der Eisernen Jungfrau,
von der Rinne in ihrem Boden und wozu sie diente,
erzhlt. Er hatte mit Billy ber Dumdumgeschosse
gesprochen. Er erzhlte ihm von der DerringerPistole seines Vaters, die man in die Westentasche
stecken konnte und die doch in einem Menschen ein
Loch zu machen vermochte, durch das eine Fledermaus durchfliegen konnte, ohne mit einem ihrer
Flgel anzustreifen.
Weary wettete einmal verchtlich mit Billy, da er
nicht einmal wisse, was eine Blutrinne war. Billy
glaubte, es sei die Abflurinne am Boden der Eisernen Jungfrau, aber das war falsch. Eine Blutrinne,
so erfuhr Billy, war die flache Hohlkehle an der Seite
der Klinge bei einem Sbel oder einem Seitengewehr.
Weary erzhlte Billy von raffinierten Foltern, von
denen er gelesen oder die er in Filmen gesehen oder
von denen er im Rundfunk gehrt hatte, und anderen
raffinierten Torturen, die er sich selbst ausgedacht
hatte. Eine solche Erfindung war, dem Betreffenden
einen Zahnarztbohrer ins Ohr zu stecken. Er fragte
Billy, was dieser fr die schlimmste Hinrichtungsart
hielt. Billy hatte keine Meinung. Die richtige Antwort
lautete, wie sich herausstellte: Man bindet einen
Menschen neben einem Ameisenhaufen in der Wste
an einen Pfahl verstehst du? Er steht mit dem
Gesicht nach oben, und man streicht Honig ber seine
Eier und seinen Pint und schneidet ihm die Augenlider
ab, so da er in die Sonne starren mu, bis er stirbt.
So geht das.

42

Als er nun mit Billy und den beiden Aufklrern im


Graben lag, nachdem man auf ihn geschossen hatte,
lie Weary seinen Kameraden Billy sein Nahkampfmesser ganz genau betrachten. Es war nicht von der
Regierung zur Verfgung gestellt worden. Sondern
ein Geschenk seines Vaters. Es hatte eine fnfundzwanzig Zentimeter lange, im Querschnitt dreieckige
Klinge. Der Griff bestand aus Schlagringen, war eine
Reihe von Ringen, durch die Weary seine kurzen,
dicken Finger steckte. Es waren keine gewhnlichen
Ringe. Sie starrten von Eisenspitzen.
Weary legte die Spitzen an Billys Wange, strich mit
ihnen wie mit einem Zahnrdchen mit angeregt liebevoller Zurckhaltung darber. Wie wrde es dir
gefallen, damit einen Schlag zu bekommen hm?
Hmmmmm? wollte er wissen.
Das mchte ich nicht, meinte Billy.
Weit du, warum die Klinge dreieckig ist?
Nein.
Sie macht eine Wunde, die sich nicht schliet.
Ach!
Macht ein dreiseitiges Loch in dem Betreffenden.
Sticht man ein gewhnliches Messer in einen
Burschen es macht nur einen Schnitt. Stimmt's? Ein
Schnitt schliet sich. Stimmt's?
Das stimmt.
Scheie! Was weit du eigentlich? Was zum Teufel bringt man euch im College bei?
Ich war nicht sehr lange dort, sagte Billy wahrheitsgetreu. Er hatte nur sechs Monate lang das
College besucht, und das College war nicht einmal ein
regulres College gewesen. Es waren die Abendkurse
der Iliumer Schule fr Optik gewesen.
Keine Schule des Lebens, sagte Weary spttisch.
43

Billy zuckte die Achseln.


Vom Leben lernt man mehr, als was in Bchern
steht, meinte Weary. Das wirst du auch noch herausfinden.
Billy gab auch darauf keine Antwort, denn er wollte
nicht, da das Gesprch lnger als ntig dauerte. Er
war jedoch irgendwie versucht zu sagen, da er das
eine oder andere ber Stichverletzungen wute. Billy
hatte schlielich Folterung und hliche Wunden am
Anfang und Ende fast jeden Tages seiner Kindheit
vor Augen gehabt. Billy hatte ein ungewhnlich
grauenvolles Kruzifix an der Wand seines kleinen
Schlafzimmers in Ilium hngen. Ein Militrarzt htte
die klinische Treue der Wiedergabe aller Wunden
Christi durch den Knstler bewundert der Lanzenwunde, der Dornenwunden, der Lcher, die von den
eisernen Spitzen gemacht wurden. Billys Christus
starb auf schreckliche Weise. Er war bemitleidenswert. So geht das.
Billy war kein Katholik, ob schon er mit einem
schauderhaften Kruzifix an der Wand aufgewachsen
war. Sein Vater hatte keine Religion. Seine Mutter
war eine Aushilfsorganistin fr verschiedene Kirchen
in der Stadt. Sie nahm Billy immer mit, wenn sie
spielte, brachte ihm auch ein wenig zu spielen bei. Sie
sagte, sie wolle einer Kirche beitreten, sobald sie
entschieden habe, welche die richtige war.
Sie entschied sich nie. Sie entwickelte aber eine
schreckliche Sehnsucht nach einem Kruzifix. Und sie
kaufte eines in einem Geschenkladen in Santa F auf
einer Reise, die die kleine Familie whrend der groen
Depression machte. Wie so viele Amerikaner versuchte sie, ein sinnvolles Leben aus Dingen aufzubauen, die sie in Geschenklden fand.
44

Und das Kruzifix erschien an der Wand von Billy


Pilgrim.
Die zwei Sphtruppmnner, die die Walnuholzkolben ihrer Gewehre in den Graben gesenkt hatten,
flsterten, es sei an der Zeit, wieder herauszuklettern.
Zehn Minuten waren vergangen, ohne da jemand
gekommen war, um nachzusehen, ob sie getroffen
worden waren oder nicht, und um sie endgltig zu
erledigen. Wer immer geschossen hatte, war offenbar
weit weg und ein Einzelgnger.
Und die vier kletterten aus dem Graben heraus,
ohne wieder das Feuer auf sich zu lenken. Sie krochen
in einen Wald wie groe, unglckliche Sugetiere, die
sie waren. Dann richteten sie sich auf und begannen
schnell zu gehen. Der Wald war dunkel und alt. Die
Kiefern waren in Reih und Glied gepflanzt. Es gab
kein Unterholz. Zehn Zentimeter unberhrter Schnee
bedeckten den Boden. Den Amerikanern blieb keine
andere Wahl, als Spuren im Schnee zu hinterlassen,
die ebenso unzweideutig waren wie schematische
Darstellungen in einem Buch ber Tnze bei Bllen
Schritt, gleiten, stillstehen Schritt, gleiten, stillstehen.
Schlie eng auf und bleib dicht hinter uns! warnte
Roland Weary den hinter ihm folgenden Billy Pilgrim,
als sie auf eine Lichtung traten. Weary sah wie eine
fr den Kampf ausgerstete Witzblattfigur aus. Er
war klein und dick.
Er trug jedes Ausrstungsstck, das ihm jemals
zugeteilt worden war, und jedes Geschenk, das er
jemals von daheim bekommen hatte: Helm, Helmberzug, Wollhaube, Schal, Wollhandschuhe, baumwollenes Unterhemd, wollenes Unterhemd, Woll45

hemd, Pullover, Feldbluse, Jacke, Mantel, baumwollene Unterhose, Baumwollsocken, Wollsocken,


Kampfstiefel, Gasmaske, Feldflasche, Egeschirr,
Verbandpckchen, Nahkampfmesser, Decke, Zeltbahn, Regenmantel, kugelfeste Bibel, eine Broschre
mit dem Titel Kenne deinen Feind sowie eine andere Sammlung deutscher, in englischen Sprachlauten wiedergegebener Stze, die Weary in die Lage
versetzen wrden, den Deutschen Fragen zu stellen
wie Wo ist euer Hauptquartier? und Wie viele
Haubitzen habt ihr?, oder ihnen zu sagen: Ergebt
euch. Eure Lage ist hoffnungslos und so fort.
Weary hatte einen Balsaholzblock, der als Deckung
fr ein Schtzenloch dienen sollte. Er verfgte ber
eine prophylaktische Ausrstung, die zwei feste Prservative Nur zur Verhinderung von Krankheit
enthielt. Er besa ein Pfeifchen, das er erst jemandem zeigen sollte, wenn er zum Korporal befrdert
wurde. Er hatte ein anstiges Bild von einer Frau,
die Geschlechtsverkehr mit einem Shetlandpony versuchte. Er hatte Billy Pilgrim dieses Bild mehrmals
bewundern lassen.
Die Frau und das Pony waren vor Samtdraperien
postiert, die mit Wollbllchen eingesumt waren. Sie
waren von dorischen Sulen flankiert. Vor einer Sule
stand eine Topfpalme. Das Bild, das Weary hatte, war
ein Abzug der ersten obsznen Fotografie der Geschichte. Das Wort Fotografie wurde erstmals im
Jahre 1839 gebraucht, und es war auch in diesem Jahr,
da Louis J. M. Daguerre vor der Franzsischen
Akademie die Enthllung machte, da ein Bild auf
einer Silberplatte, die mit einer dnnen Schicht Jodsilber berzogen war, mit Hilfe von Quecksilberdmpfen entwickelt werden konnte.
46

Nur zwei Jahre spter, 1841, wurde ein Mitarbeiter


Daguerres, Andre Le Fvre, in den Tuileriengrten
verhaftet, weil er versucht hatte, einem Herrn ein Bild
von der Frau und dem Pony zu verkaufen. Dort, in
den Tuilerien, war es, wo auch Weary sein Bild gekauft hatte. Le Fvre machte den Einwand geltend,
das Bild sei hohe Kunst und es sei seine Absicht, die
griechische Mythologie zum Leben zu erwecken. Er
sagte, die Sulen und die Topfpalme bewiesen das.
Als man ihn fragte, welchen Mythus er habe darstellen wollen, antwortete Le Fvre, es gebe tausend
solche Mythen, bei denen die Frau eine Sterbliche und
das Pony ein Gott war.
Er wurde zu sechs Monaten Gefngnis verurteilt.
Er starb dort an Lungenentzndung.
So geht das.
Billy und die Mnner vom Sphtrupp waren hagere
Gestalten. Roland Weary hatte Fett zu verbrennen.
Er war ein glhender Schmelzofen unter allen seinen
Schichten von Wolle, Gurten und Segeltuch. Er hatte
so viel Energie, da er sich zwischen Billy und den
Sphtruppmnnern geschftig hin und her bewegte
und dmliche Botschaften berbrachte, die niemand
geschickt und die zu empfangen niemand erfreut war.
Auch fing er jetzt an zu glauben, er sei, weil er soviel
emsiger war als jeder andere, der Truppfhrer.
Tatschlich war ihm so hei, und er war so fest
eingepackt, da er kein Gefhl fr die Gefahr hatte.
Seine Vorstellung von der Auenwelt war auf das
beschrnkt, was er durch einen schmalen Schlitz
zwischen dem Rand seines Helms und seinem Schal
von daheim, der sein Babygesicht von seinem Nasenrcken an abwrts verbarg, sehen konnte. Ihm war so
behaglich dort drin zumute, da er sich vormachen
47

konnte, er sei zu Hause in Sicherheit, nachdem er den


Krieg berlebt hatte, und erzhle seinen Eltern und
seiner Schwester eine wahre Kriegsgeschichte
whrend die wahre Kriegsgeschichte noch in vollem
Gang war.
Wearys Version von der wahren Kriegsgeschichte
lautete folgendermaen: Es kam ein groer deutscher
Angriff, und Weary und seine Kameraden von der
Panzerabwehr kmpften wie die Teufel, bis jedermann auer Weary gettet war. So geht das. Und
dann tat Weary sich mit zwei Sphtruppmnnern
zusammen, und sie wurden sofort enge Freunde und
beschlossen, sich zurck zu ihren eigenen Linien
durchzuschlagen. Sie wollten schnell vorankommen.
Verdammt wollten sie sein, wenn sie sich jemals
ergaben. Sie schttelten einander die Hnde. Sie
nannten sich Die drei Musketiere.
Aber dann fragte dieser verdammte Collegebengel,
der so schwchlich war, da er berhaupt nicht
bei der Armee htte sein sollen, ob er mitkommen
knnte. Er hatte sogar nicht einmal ein Gewehr oder
ein Messer. Ja, er hatte nicht einmal einen Helm oder
eine Mtze. Er konnte nicht einmal richtig gehen
hpfte auf und ab, auf und ab, machte jedermann
verrckt, verriet ihre Stellung. Es war bedauernswert.
Die drei Musketiere schoben, trugen und schleppten
den Collegebengel den ganzen Weg zu ihren Linien
zurck, so lautete Wearys Geschichte. Sie retteten
ihm seine gottverdammte Haut.
Im wirklichen Leben lenkte Weary seine Schritte
zurck und versuchte herauszufinden, was mit Billy
geschehen war. Er hatte den Sphtruppmnnern
gesagt, sie sollten warten, whrend er zurckging, um
den Collegebastard zu suchen. Er ging jetzt unter
einem niedrigen Ast durch. Dieser streifte die Spitze
48

seines Helmes mit einem Kling. Weary hrte es nicht.


Irgendwo bellte ein groer Hund. Weary hrte auch
das nicht. Seine Kriegsgeschichte war an einem sehr
aufregenden Punkt angelangt. Ein Offizier beglckwnschte die drei Musketiere, sagte ihnen, er werde
sie fr den Bronzestern vorschlagen.
Kann ich sonst noch etwas fr euch Jungens tun?
fragte der Offizier.
Ja, Sir, sagte einer der Sphtruppmnner. Wir
wrden gerne fr den Rest des Krieges beisammenbleiben, Sir. Gibt es eine Mglichkeit, wie Sie das
machen knnen, damit nie jemand die drei Musketiere
trennt?
Billy Pilgrim hatte im Wald haltgemacht. Mit geschlossenen Augen lehnte er sich an einen Baum. Sein
Kopf war zurckgebogen und seine Nasenflgel blhten sich. Er war wie ein Dichter im Pantheon.
Das war, als Billy zum erstenmal das Zeitgefhl
verlor. Seine Aufmerksamkeit begann sich grandios
durch den vollen Bogen seines Lebens zu schwingen,
einzugehen in den Tod, der violettes Licht war. Es
war niemand anders oder etwas anderes da. Nur eben
violettes Licht und ein Brausen.
Und dann schwenkte Billy wieder ein ins Leben,
ging zurck bis zu dem Vorgeburtszustand, der rotes
Licht und brodelnde Gerusche war. Und dann
schwenkte er erneut ins Leben zurck und hielt inne.
Er war ein kleiner Junge, der zusammen mit seinem
behaarten Vater im Verein Christlicher Junger Mnner in Ilium ein Brausebad nahm. Er konnte Chlor
vom Schwimmbecken nebenan riechen, hrte das
Drhnen des Sprungbretts.
Der kleine Billy war erschrocken, denn sein Vater
hatte gesagt, er werde ihm nach der Methode
Schwimm oder geh unter das Schwimmen bei49

bringen. Sein Vater wrde Billy in das tiefe Wasser


werfen, und Billy wrde verdammt gut schwimmen.
Es war eine Hinrichtung. Billy war wie erstarrt, als
sein Vater ihn von dem Duschraum zu dem
Schwimmbecken trug. Seine Augen waren geschlossen. Als er sie ffnete, lag er auf dem Boden des
Beckens, und berall ertnte schne Musik. Er verlor
das Bewutsein, aber die Musik ging weiter. Er fhlte
undeutlich, da ihn jemand rettete. Billy rgerte sich
darber.
Von dort reiste er zeitlich zu dem Jahr 1965. Er war
einundvierzig Jahre alt und besuchte seine hinfllige
Mutter in Pine Knoll, einem Altersheim, in dem er sie
erst einen Monat zuvor untergebracht hatte. Sie hatte
sich eine Lungenentzndung zugezogen, und man
erwartete nicht, da sie diese berleben wrde. Sie
lebte aber noch Jahre danach.
Sie konnte kaum mehr sprechen, so da Billy, um
sie zu verstehen, sein Ohr ganz nahe an ihre papierdnnen Lippen bringen mute. Sie hatte offenbar
etwas sehr Wichtiges zu sagen.
Wie ...? fing sie an und hielt dann inne. Sie war
zu mde. Sie hoffte, da sie den brigen Satz nicht
wrde sagen mssen, da Billy ihn fr sie beenden
wrde.
Aber Billy hatte keine Ahnung, was sie beschftigte. Wie was, Mutter? drngte er.
Sie schluckte mhsam, vergo ein paar Trnen.
Dann raffte sie aus ihrem ganzen zerstrten Krper
Energie zusammen, sogar aus ihren Zehen und Fingerspitzen. Schlielich hatte sie genug gesammelt, um
diesen vollstndigen Satz zu flstern: Wie bin ich so
alt geworden?
50

Billys altehrwrdige Mutter starb, und Billy wurde


von einer hbschen Krankenschwester aus dem Zimmer gefhrt. Die Leiche eines alten Mannes, mit
einem Leintuch bedeckt, wurde gerade in dem Augenblick vorbeigefahren, als Billy auf den Gang trat. Der
Mann war zu seiner Zeit ein berhmter Marathonlufer gewesen. So geht das. Das war, bevor Billy
seine Kopfverletzung bei einem Flugzeugunglck
davontrug nebenbei bemerkt, bevor er so redselig
hinsichtlich der fliegenden Untertassen und Reisen in
der Zeit wurde.
Billy setzte sich in ein Wartezimmer. Er war noch
kein Witwer. Er fhlte etwas Hartes unter dem Kissen
seines bermig gepolsterten Stuhles. Er holte es
hervor und entdeckte, da es ein Buch war: Die
Hinrichtung des Soldaten Slovik von William Bradford Huie. Es war ein Tatsachenbericht von dem Tod
des Soldaten Eddie D. Slovik, 368964 15, vor einem
amerikanischen Exekutionskommando, des einzigen
amerikanischen Soldaten, der seit dem Brgerkrieg
wegen Feigheit erschossen wurde. So geht das.
Billy las die Ansicht eines Stabsrichters und Strafrechtsverteidigers, der den Fall Slovik untersuchte.
Sie endete folgendermaen: Er hat die Autoritt der
Regierung direkt herausgefordert, und die zuknftige
Disziplin hngt von einer entschlossenen Erwiderung
auf diese Herausforderung ab. Wenn jemals die Todesstrafe fr Desertion verhngt wird, sollte es in
diesem Fall geschehen, nicht als Strafmanahme oder
als Vergeltung, sondern zur Aufrechterhaltung der
Disziplin, auf Grund deren allein eine Armee gegen den
Feind erfolgreich sein kann. Es gab bei dem Fall keinen
Grund, Milde zu empfehlen, und es wird hier auch
keine empfohlen. So geht das.

51

Billy kniff 1965 die Augen zu, reiste zeitlich nach


1958. Er war bei einem Bankett zu Ehren einer
Mannschaft der Little League, der sein Sohn Robert
als Mitglied angehrte. Der Trainer, der nie verheiratet gewesen war, hielt eine Rede. Er war ein chronischer Alkoholiker. Auf mein Wort, sagte er, ich
wrde es schon als eine Ehre betrachten, nur der
Wassertrger fr diese Jungens zu sein.
Billy kniff 1958 die Augen zu, reiste zeitlich nach
1961. Es war Silvesterabend, und Billy war schmhlich betrunken bei einer Party, bei der jedermann in
der Optik ttig oder mit einem Optiker verheiratet
war.
Billy trank gewhnlich nicht viel, denn der Krieg
hatte ihn magenkrank gemacht, aber bestimmt hatte
er jetzt den Kanal voll und war zum ersten und einzigen Mal seiner Frau Valencia untreu. Irgendwie hatte
er eine Frau berredet, in das Bgelzimmer des
Hauses zu kommen und sich dann auf den eingeschalteten Gastrockner zu setzen.
Die Frau war selbst sehr betrunken, und sie half
Billy, ihren Hfthalter herunterzubekommen. Was
war es, worber Sie sprechen wollten? fragte sie.
Es ist schon gut, meinte Billy. Er glaubte ehrlich,
alles sei gut. Er konnte sich nicht an den Namen der
Frau erinnern.
Wie kommt es, da man Sie Billy statt William
nennt?
Geschftliche Grnde, erklrte Billy. Das war
wahr. Sein Schwiegervater, dem die Iliumer Schule
fr Optik gehrte und der Billy zu einem guten Start
verholfen hatte, war ein Genie in dieser Hinsicht. Er
sagte Billy, er sollte die Leute dazu ermutigen, ihn
Billy zu nennen denn das blieb ihnen im Gedchtnis

52

haften. Er wrde dann auch als ein wenig ausgefallen


scheinen, da es keine anderen erwachsenen Billys in
der Gegend gab. Auch wrde es die Leute dazu bringen, da sie an ihn sogleich als an einen Freund
dachten.
Irgendwo dort drin gab es eine schreckliche Szene,
bei der die Leute ihrem Abscheu vor Billy und der
Frau Ausdruck gaben, und Billy fand sich drauen in
seinem Auto, wie er versuchte, das Steuerrad zu
finden.
Die Hauptsache war jetzt, das Steuerrad zu finden.
Zuerst fuchtelte Billy mit den Armen wie mit Windmhlenflgeln umher, in der Hoffnung, es durch
Zufall zu finden. Als das nicht klappte, wurde er
methodisch und ging so vor, da ihm das Steuer nicht
entgehen konnte. Er setzte sich neben die linke Tr
und durchsuchte jeden Quadratzoll der Flche vor
ihm. Als es ihm nicht gelang, das Steuer zu finden,
rckte er fnfzehn Zentimeter hinber und suchte
wieder. Erstaunlicherweise geriet er schlielich dicht
an die rechte Tr, ohne da er das Steuer gefunden
hatte. Er folgerte, jemand msse es gestohlen haben.
Das rgerte ihn, bis er die Besinnung verlor.
Er befand sich auf dem Rcksitz seines Wagens,
darum konnte er das Steuerrad nicht finden.
Nun rttelte jemand Billy wach. Billy fhlte sich
noch betrunken, war noch immer verrgert ber das
gestohlene Steuerrad. Er war wieder zurck im zweiten Weltkrieg, hinter den deutschen Linien. Der
Mann, der ihn wachrttelte, war Roland Weary.
Weary hielt Billys Feldbluse vorn mit seinen Hnden
umklammert. Er bumste Billy gegen einen Baumstamm, zog ihn dann weg, stie ihn in die Richtung,
die er aus eigener Kraft einschlagen sollte.
53

Billy blieb stehen, schttelte den Kopf. Geht nur


weiter, sagte er.
Was?
Geht ihr Jungens nur ohne mich weiter. Ich bin in
Ordnung.
Was bist du?
Ich bin okay.
Du lieber Himmel ich mchte niemanden leiden
sehen, sagte Weary durch fnf Schichten des feuchten Schals von daheim hindurch. Billy hatte nie
Wearys Gesicht gesehen. Er hatte es sich einmal
vorzustellen versucht, hatte sich eine Krte in einem
Aquarium vorgestellt.
Weary stie und schob Billy vierhundert Meter vor
sich her. Die Sphtruppmnner warteten an der
Bschung eines vereisten kleinen Flusses. Sie hatten den Hund gehrt. Sie hatten auch Menschen
durcheinander rufen hren rufen wie Jger, die
ziemlich genau wuten, wo ihre Beute war.
Die Uferbschungen des Flchens waren so hoch,
da die Sphtruppmnner aufstehen konnten, ohne
da sie gesehen wurden. Billy stolperte die Bschung
hinunter. Es sah komisch aus. Hinter ihm drein kam
Weary, klappernd, klirrend, scheppernd und erhitzt.
Da ist er, Jungens, sagte Weary. Er will nicht
mehr leben, wird aber doch leben. Wenn er hier
herauskommt, wird er bei Gott sein Leben den drei
Musketieren zu verdanken haben. Das war das erste
Mal, da die Sphtruppmnner gehrt hatten, da
Weary von sich und ihnen als von den drei Musketieren dachte.
Billy Pilgrim, dort in dem Flubett, dachte er, Billy
Pilgrim wrde sich schmerzlos in Dampf auflsen.
Wenn jedermann ihn nur eben ein Weilchen in Frie54

den lassen wollte, dachte er, wrde er niemandem


mehr zur Last fallen. Er wrde sich in Dampf auflsen
und zwischen den Baumwipfeln hochschweben.
Irgendwo bellte wieder der groe Hund. Mit Hilfe
der Angst, des Echos und der Winterstille klang die
Stimme dieses Hundes wie ein groer bronzener
Gong.
Roland Weary, achtzehn Jahre alt, zwngte sich
zwischen die beiden Sphtruppmnner, legte jedem
einen Arm schwer auf die Schulter.
Was tun die drei Musketiere jetzt? wollte er
wissen.
Billy Pilgrim hatte eine kstliche Halluzination. Er
hatte trockene, warme, weie Wollsocken an den
Fen und fuhr Schlittschuh auf einem Ballsaalboden. Tausende jubelten ihm zu. Das war kein
Reisen in der Zeit. Es hatte nie stattgefunden, wrde
nie stattfinden. Es war die Verrcktheit eines sterbenden jungen Mannes, mit seinen Schuhen voll
Schnee.
Einer der Sphtruppmnner lie den Kopf hngen
und Speichel von seinen Lippen tropfen. Sie untersuchten die kleinwinzigen Auswirkungen von Spucke
auf Schnee und die Ereignisse. Sie waren kleine,
geschmeidige junge Leute. Sie waren schon zuvor
mehrere Male hinter den deutschen Linien gewesen
hatten wie Geschpfe des Waldes gelebt, von einem
Augenblick zum anderen in zweckmiger Angst,
hirnlos mit ihrem Rckenmark denkend.
Nun machten sie sich von Wearys liebevollen
Armen frei. Sie sagten Weary, er und Billy tten
besser daran, jemanden zu finden, dem sie sich ergeben konnten. Die beiden Sphtruppmnner wrden
nicht mehr auf sie warten.
55

Und sie lieen Weary und Billy in dem Flubett im


Stich.
Billy Pilgrim fuhr weiter Schlittschuh, machte in
Wollsocken Kunststcke Kunststcke, welche die
meisten Menschen fr unmglich halten wrden:
Pirouetten, Stehenbleiben auf einem Zehn-CentStck groen Fleck und so fort. Der Jubel ging weiter,
aber der Ton nderte sich, als die Halluzination von
Reisen in der Zeit abgelst wurde.
Billy hrte auf, Schlittschuh zu laufen, und fand
sich an einem Frhnachmittag im Herbst 1957 an
einem Podium in einem chinesischen Restaurant in
Ilium, New York. Er wurde im Lion's Club mit
Ovationen berschttet. Er war gerade zum Klubvorstand gewhlt worden, und man erwartete von ihm,
da er eine Ansprache hielt. Er war vllig verstrt,
glaubte er doch, da ein schrecklicher Irrtum unterlauf en sei. Alle diese wohlhabenden, soliden Mnner
dort unten wrden nun entdecken, da sie einen lcherlichen Ausgestoenen gewhlt hatten. Sie wrden seine kratzige Stimme hren, wie er sie im Krieg
gehabt hatte. Er schluckte, wute er doch, da alles,
was er hatte, um sich Gehr zu verschaffen, ein aus
einer Weidenrute geschnitztes Pfeifchen war. Schlimmer noch er hatte nichts zu sagen. Die Menge
beruhigte sich. Jedermann war in Hochform und
strahlte.
Billy ffnete den Mund, und heraus kam ein tiefer,
nachklingender Ton. Seine Stimme war ein prchtiges
Instrument. Sie erzhlte Witze, die bei seinen Zuhrern Lachstrme entfesselten. Sie wurde ernst,
erzhlte wieder Witze und endete in einem bescheidenen Ton. Die Erklrung des Wunders war: Billy hatte
an einem Rednerkurs teilgenommen!
56

Und dann steckte er wieder im vereisten Flubett.


Roland Weary war gerade dabei, ihn frchterlich zu
verprgeln.
Weary war von einem tragischen Zorn entbrannt.
Wieder war er im Stich gelassen worden. Er schob
seine Pistole in ihren Halfter. Steckte sein Messer in
die Scheide. Mit seiner dreieckigen Klinge und Blutrinnen auf allen drei Schneiden. Und dann schttelte
er Billy mit Leibeskrften, rttelte sein ganzes Skelett, warf ihn gegen eine Bschung.
Weary belferte und wimmerte durch die Schichten
seines Schals von daheim. Er sprach unverstndlich
von den Opfern, die er Billy zuliebe gebracht hatte.
Er lie sich ber die Anhnglichkeit und das Heldentum der drei Musketiere aus, malte ihre Tugend und
ihren Edelmut in den glhendsten und feurigsten
Farben, schilderte die unvergngliche Ehre, die sie fr
sich selbst erwarben, und die groen Leistungen, die
sie fr die Christenheit vollbrachten.
Es war einzig und allein Billys Schuld, da diese
Kampforganisation nicht mehr existierte, das war
Wearys feste berzeugung, und Billy sollte ihm dafr
bezahlen. Weary gab Billy einen tchtigen Kinnhaken, stie ihn vom Ufer herunter und auf das
schneebedeckte Eis des Flusses. Billy kniete auf allen
vieren auf dem Eis, und Weary versetzte ihm einen
Tritt in die Rippen und kippte ihn dann auf die Seite.
Billy versuchte sich zu einer Kugel zusammenzurollen.
Du solltest nicht einmal bei der Armee sein,
wetterte Weary.
Billy gab unwillkrlich krampfhafte Laute von sich,
die genau wie Lachen klangen. Du hltst es wohl fr
komisch, he? rgerte sich Weary. Er ging um Billys
Rcken herum. Billys Jacke, Hemd und Unterhemd
57

waren durch die Gewaltanwendung um seine Schultern hinaufgerutscht, so da sein Rcken nackt war.
Da, nur einige Zentimeter von den Spitzen von
Wearys Kampf stiefeln entfernt, lockten die jammervollen Wirbel von Billys Rckgrat.
Weary zog seinen rechten Stiefel zurck, und um
der Wirbelsule einen Tritt zu versetzen, zielte er
gegen die Rhre, die so viele von Billys wichtigen
Drhten in sich vereinte. Weary war im Begriff, diese
Rhre zu zerschmettern.
Aber dann sah Billy, da er eine Zuhrerschaft
hatte. Fnf deutsche Soldaten und ein Polizeihund an
einer Leine schauten in das Flubett hinunter. Die
blauen Augen der Soldaten waren von einer einfltigen, zivilen Neugier erfllt, warum ein Amerikaner
einen anderen so weit fort von seiner Heimat zu
ermorden versuchte und warum das Opfer lachte.

58

3
Die Deutschen und der Hund waren dabei, eine militrische Operation auszufhren, die eine belustigende,
selbsterklrende Bezeichnung hatte, ein menschliches Unternehmen, das selten im einzelnen geschildert wird, dessen Bezeichnung allein, wenn sie als
Neuigkeit oder als geschichtliches Ereignis berichtet
wird, vielen Kriegsbegeisterten eine Art von postkoitaler Befriedigung gewhrt. Es ist, in der Phantasie
von begeisterten Kampfanhngern, das himmlisch
teilnahmslose Liebesspiel, das dem Orgasmus des
Sieges folgt. Es wird als Suberung vom Feind
bezeichnet.
Der Hund, der so grimmig in der winterlichen Weite
geklungen hatte, war eine deutsche Schferhndin.
Sie zitterte. Ihr Schwanz war zwischen die Beine
geklemmt. Sie war an diesem Morgen von einem
Bauern ausgeliehen worden. Nie zuvor war sie im
Kriegseinsatz gewesen. Sie hatte keine Ahnung, was
hier gespielt wurde. Sie hie Prinzessin.
Zwei von den Deutschen waren Jungen im frhen
Teenager alter. Zwei waren klapprige alte Mnner
Sabberer, zahnlos wie Karpfen. Sie gehrten irregulren Truppen an, waren nur fragmentarisch bewaffnet
und bekleidet mit Zeug, das sie wirklichen Soldaten,
die kurz zuvor gefallen waren, abgenommen hatten.
So geht das. Sie waren Bauern aus einer nicht weit
entfernten Gegend, gerade jenseits der deutschen
Grenze.
Ihr Befehlshaber war ein Obergefreiter in mittleren
Jahren mit gerteten Augen, hager, zh wie getrocknetes Rindfleisch, ein Mann, der den Krieg satt hatte.
59

Er war viermal verwundet, wieder zusammengeflickt


und zurck an die Front geschickt worden. Er war ein
sehr guter Soldat im Begriff, den Dienst zu quittieren, auf der Suche nach jemandem, dem er sich ergeben konnte. Seine Sbelbeine steckten in goldbraunen
Reitstiefeln, die er einem toten ungarischen Oberst an
der russischen Front abgenommen hatte. So geht
das.
Diese Stiefel waren fast alles, was er in dieser Welt
besa. Sie waren sein Zuhause. Eine Anekdote: Eines
Tages beobachtete ihn ein Rekrut, wie er diese goldbraunen Stiefel putzte und blank rieb, und er hielt
einen davon dem Rekruten hin und sagte: Wenn du
tief genug hineinschaust, siehst du Adam und Eva.
Billy Pilgrim hatte diese Anekdote nicht gehrt.
Aber dort auf dem dunklen Eis liegend, starrte er in
die Patina der Stiefel des Obergefreiten und sah in den
goldbraunen Tiefen Adam und Eva. Sie waren nackt.
Sie waren so unschuldig, so verwundbar, so darauf
bedacht, sich anstndig zu benehmen. Billy Pilgrim
gewann sie richtig lieb.
Neben den goldbraunen Stiefeln waren zwei in
Lumpen gewickelte Fe. Sie waren kreuzweise mit
Leinenstreifen umwunden und steckten in abgetragenen Holzpantinen. Billy blickte zu dem Gesicht auf,
das zu den Pantinen gehrte. Es war das Gesicht eines
blonden Engels, eines fnfzehnjhrigen Jungen. Der
Junge war so schn wie Eva.
Billy wurde von dem reizenden Jungen, dem himmlischen Androgynen, auf die Beine geholfen. Und die
anderen kamen nher, um Billy den Schnee abzuklopfen, und dann durchsuchten sie ihn nach Waffen. Er
hatte keine. Der gefhrlichste Gegenstand, den sie bei
60

ihm fanden, war ein fnf Zentimeter langer Bleistiftstummel.


Drei harmlose Pengs ertnten von weit weg. Sie
kamen von deutschen Gewehren. Die zwei Mnner
vom Sphtrupp, die Billy und Weary im Stich gelassen
hatten, waren gerade erschossen worden. Sie hatten
nach Deutschen auf der Lauer gelegen. Sie waren
entdeckt und von hinten erschossen worden. Jetzt
starben sie im Schnee, ohne etwas zu fhlen, und
unter ihnen frbte sich der Schnee zu der Farbe eines
Himbeersorbetts. So geht das.
So war Roland Weary der letzte von den drei
Musketieren.
Und Weary, mit angstvoll hervorquellenden Augen,
wurde entwaffnet. Der Obergefreite gab Wearys
Pistole dem hbschen Jungen. Er staunte ber
Wearys grausames Nahkampfmesser und sagte auf
deutsch, Weary wrde zweifellos gern das Messer
gegen ihn gebrauchen, um ihm mit den mrderischen
Stacheln das Gesicht aufzureien und ihm die Klinge
in den Leib oder den Hals zu stoen. Er sprach kein
Englisch, und Billy und Weary verstanden kein
Deutsch.
Nette Spielsachen hast du da, sagte der Obergefreite zu Weary und reichte das Messer einem alten
Mann. Ist das nicht ein hbsches Ding? Hmm?
Er ri Wearys Mantel und Feldbluse auf. Messingknpfe flogen wie Maiskrner. Der Obergefreite griff
in Wearys klaffende Brust, als wollte er ihm sein
klopfendes Herz herausreien, brachte aber statt
dessen Wearys kugelfeste Bibel zum Vorschein, die
so klein ist, da man sie in die Brusttasche eines Soldaten, ber dem Herzen, stecken kann. Sie ist mit
Stahl umkleidet.
Der Obergefreite fand das obszne Bild von der
61

Frau und dem Pony in Wearys Hfttasche. Was fr


ein glckliches Pony, was? meinte er. Hm? Hm?
Mchtest du nicht dieses Pony sein? Er reichte das
Bild dem anderen alten Mann. Kriegsbeute! Es
gehrt dir, ganz dir, du Glckspilz.
Dann lie er Weary sich in den Schnee setzen und
seine Kampfstiefel ausziehen, die er dem schnen
Jungen gab. Er warf Weary die Holzpantinen des
Jungen zu. So waren Weary und Billy nun beide ohne
anstndige militrische Fubekleidung und muten
meilenweit Weary mit seinen Pantinen klappernd
und Billy auf und ab, auf und ab hpfend marschieren, wobei dieser von Zeit zu Zeit mit Weary zusammenprallte.
Verzeihung, sagte dann Billy oder Entschuldige
bitte.
Schlielich wurden sie in ein Huschen an einer
Weggabelung gebracht. Es war eine Sammelstelle fr
Kriegsgefangene. Billy und Weary wurden hineingefhrt, wo es warm und verraucht war. Ein Feuer
zischte und paffte im Kamin. Das Heizmaterial war
das Mobiliar. Es gab noch etwa zwanzig andere
Amerikaner dort drinnen, die mit dem Rcken zur
Wand auf dem Fuboden saen und in die Flammen
starrten dabei dachten sie, was es zu denken gab,
nmlich nichts.
Keiner sprach. Niemand hatte irgendwelche gute
Kriegsgeschichten zu erzhlen. Billy und Weary fanden einen Platz, wo sie sich hinsetzen konnten, und
Billy schlief mit dem Kopf auf der Schulter eines
Hauptmanns ein, der nichts dagegen einzuwenden
hatte. Der Hauptmann war ein Militrgeistlicher. Ein
Rabbi. Ihm war durch die Hand geschossen worden.
Billy verreiste in die Zeit, ffnete die Augen und
62

fand, da er in die Glasaugen einer jadegrnen mechanischen Eule schaute. Die Eule hing verkehrt herum
an einem rostfreien Stahlseil. Die Eule war Billys
Optometer in seinem Bro in Ilium. Ein Optometer
ist ein Instrument, um Fehler in dem Refraktionsvermgen der Augen festzustellen um korrigierende
Linsen zu verschreiben.
Billy war eingenickt, whrend er eine Patientin
untersuchte, die auf der anderen Seite der Eule auf
einem Stuhl sa. Schon vorher war er bei der Arbeit
eingeschlafen. Zuerst war es komisch gewesen. Jetzt
aber fing Billy an, sich darber Gedanken zu machen
ber seine geistige Verfassung im allgemeinen. Er
versuchte, sich zu erinnern, wie alt er war, brachte es
aber nicht fertig. Dann wollte er sich ins Gedchtnis
rufen, welches Jahr es war. Aber auch daran konnte
er sich nicht erinnern.
Doktor , sagte die Patientin zaghaft.
Ja? sagte er.
Sie sind so still.
Verzeihung.
Sie haben so lebhaft gesprochen doch dann
wurden Sie so still.
Hm.
Haben Sie etwas Schlimmes gesehen?
Schlimmes?
Eine Krankheit in meinen Augen?
Nein, nein, wehrte Billy ab, der weiterschlummern wollte. Ihre Augen sind in Ordnung. Sie brauchen nur eine Brille zum Lesen. Er sagte ihr, sie
solle ber den Gang gehen dort knne sie sich
eine reiche Auswahl an Gestellen ansehen.
Als sie gegangen war, zog Billy die Vorhnge auf
und war nicht klger in bezug auf das, was drauen
63

war. Der Blick war noch immer durch eine Sonnenjalousie versperrt, die er klappernd hochzog. Helles
Sonnenlicht strmte herein. Es gab Tausende von
geparkten Autos dort drauen, die wie auf einem
groen See schwarzer Dcher flimmerten. Billys
Bro war innerhalb eines Vorstadteinkaufszentrums.
Gerade vor dem Fenster stand Billys eigener Cadillac
El Dorado Coupe de Ville. Er las die Aufklebezettel
an der Stostange. Besucht Ausable Chasm, lautete
einer. Untersttzen Sie Ihre Polizeidienststelle,
besagte ein anderer. Es gab einen dritten: Zieh Earl
Warren zur Rechenschaft, lautete er. Die Zettel ber
die Polizei und Earl Warren stammten von Billys
Schwiegervater, einem Mitglied der John-BirchGesellschaft. Das Datum auf dem Nummernschild
war 1967, womit Billy Pilgrim vierundvierzig Jahre alt
war. Er fragte sich: Wo sind nur alle diese Jahre
hingekommen?
Billy wandte seine Aufmerksamkeit seinem
Schreibtisch zu. Auf dem eine aufgeschlagene Nummer der Zeitschrift fr Optik lag. Sie war bei einem
Leitartikel aufgeschlagen, den Billy jetzt mit sich leise
bewegenden Lippen las.
Was im Jahre 1968 geschieht, wird das Schicksal
der europischen Optiker fr mindestens fnfzig Jahre
bestimmen! las Billy. Mit dieser Warnung drngt Jean
Thiriart, der Schriftfhrer der Nationalen Vereinigung
belgischer Optiker auf die Bildung einer Europischen Optikergesellschaft. Die Alternative, sagt
er, wird die Zubilligung eines Berufsstatuts oder bis
1971 eine geringere Rolle der Brillenverkufer sein.
Billy Pilgrim versuchte angestrengt, der Sache
Beachtung zu schenken. Eine Sirene ertnte und
erschreckte ihn furchtbar. Er erwartete jeden Augen64

blick den Ausbruch des Weltkriegs Nummer drei. Die


Sirene zeigte nur zwlf Uhr mittags an. Sie war in
einer Kuppel zuoberst auf einer Feuerwache gegenber von Billys Bro angebracht.
Die Amerikaner, mit Billy unter ihnen, stellten sich
drauen auf der Strae zu einem Narrenappell auf.
Ein Fotograf, ein deutscher Kriegsberichterstatter
mit einer Leica, war anwesend. Er machte Aufnahmen von Billys und Roland Wearys Fen. Das Bild
wurde zwei Tage spter in Groformat als ermutigender Beweis verffentlicht, wie jammervoll ausgerstet die amerikanische Armee hufig war trotz ihres
Rufes, im berflu zu schwelgen.
Der Fotograf wollte jedoch etwas Lebendigeres,
ein Bild von einer tatschlichen Gefangennahme. Die
Wachmannschaften stellten also eines fr ihn. Sie
stieen Billy ins Gebsch. Als Billy daraus hervorkam, sein Gesicht in trichter Gutwilligkeit verzerrt,
bedrohten sie ihn mit ihren Maschinenpistolen, so als
nhmen sie ihn gerade gefangen.
Billys Lcheln, als er aus dem Gebsch herauskam,
war mindestens ebenso seltsam wie das der Mona
Lisa, denn er war gleichzeitig 1944 zu Fu in Deutschland und 1967 in voller Fahrt in seinem Cadillac.
Deutschland trat in den Hintergrund, und statt dessen
wurde 1967 hell und heiter, frei von der Einwirkung
einer anderen Zeit. Billy war unterwegs zu einem
Lunch der Versammlungsteilnehmer im Lion's Club.
Es war ein heier August, aber Billys Wagen war mit
einer Klimaanlage versehen. Er wurde von jemandem
mitten im schwarzen Ghetto von Ilium gestoppt. Die
Menschen, die hier wohnten, verabscheuten es so
sehr, da sie einen Monat zuvor einen groen Teil von
65

ihm niedergebrannt hatten. Es war alles, was sie


besaen, und doch hatten sie es vernichtet. Die
Umgebung erinnerte Billy an einige Stdte, die er im
Krieg gesehen hatte. Die Randsteine und Brgersteige
waren an vielen Stellen aufgerissen und zeigten, wo
die Panzerwagen und Schtzenpanzer der Nationalgarde gewesen waren.
Blutsbrder, besagte eine mit rosa Farbe an die
Front eines zerschossenen Kolonialwarenladens gemalte Botschaft.
Jemand klopfte an die Scheibe von Billys Wagen.
Ein Schwarzer stand drauen. Er wollte ber etwas
sprechen. Das Licht der Verkehrsampel hatte sich
gendert. Billy tat das Einfachste. Er fuhr einfach
weiter.
Billy fuhr durch einen Schauplatz von sogar noch
grerer Trostlosigkeit. Er sah aus wie Dresden nach
dem Brandbombenangriff wie die Mondoberflche.
Das Haus, in dem Billy aufgewachsen war, lag frher
dort, wo es jetzt so leer war. Das war stdtische
Neuplanung. Ein neues Iliumer Regierungszentrum,
ein Pavillon der Knste, eine Friedenslagune.
Appartementhochhuser sollten hier in Krze entstehen.
Das war, was Billy Pilgrim betraf, schn und gut.
Der Wortfhrer bei der Versammlung im Lion's
Club war ein Major von der Marineinfanterie. Er
sagte, den Amerikanern bleibe keine andere Wahl, als
in Vietnam zu kmpfen bis zum Sieg oder bis die
Kommunisten erkannten, da sie ihre Lebensweise
nicht einfach schwachen Lndern auf zwingen konnten. Der Major war auf zwei Dienstreisen dort gewe66

sen. Er erzhlte von vielen schrecklichen und vielen


wundervollen Dingen, die er gesehen hatte. Er war fr
vermehrte Bombenangriffe. Man sollte Nordvietnam
zurck ins Steinzeitalter bombardieren, wenn es sich
weigerte, Vernunft anzunehmen.
Billy fhlte sich nicht bewogen, gegen die Bombenangriffe auf Nordvietnam zu protestieren, ihn
schauderten nicht die scheulichen Dinge, die er
selbst durch einen Bombenangriff hatte anrichten
sehen. Er a einfach zu Mittag im Lion's Club, dessen
frherer Prsident er nun war.
Billy hatte ein gerahmtes Gebet an der Wand seines
Bros hngen. Es drckte seine Methode aus, durchzuhalten, obwohl er nicht begeistert vom Leben war.
Eine Menge Patienten, die das Gebet an Billys Wand
sahen, versicherten ihm, da es auch ihnen geholfen
habe, durchzuhalten. Es lautete:
Gott gebe mir
die gelassene Gemtsruhe,
die Dinge hinzunehmen, die ich nicht ndern kann,
den Mut,
die Dinge zu ndern, die ich ndern kann,
und immer die Weisheit,
den Unterschied zu erkennen.
Unter den Dingen, die Billy Pilgrim nicht ndern
konnte, waren die Vergangenheit, die Gegenwart und,
die Zukunft.
Nun wurde er dem Marineinfanteriemajor vorgestellt. Der Betreffende, der die Vorstellung besorgte,
sagte dem Major, da Billy ein ehemaliger Kriegsteilnehmer sei und einen Sohn habe, der Sergeant bei den
Green Berets gewesen war in Vietnam.
67

Der Major sagte Billy, die Green Berets leisteten


Groes, und er sollte stolz auf seinen Sohn sein.
Das bin ich auch. Das bin ich bestimmt, beteuerte
Billy Pilgrim.
Er ging nach Hause zu einem Nickerchen nach dem
Essen. Der Arzt hatte ihm verordnet, jeden Tag ein
Schlfchen zu machen. Der Arzt hoffte, da das die
Beschwerden lindern wrde, die Billy hatte: Immer
wieder fand Billy Pilgrim sich ohne ersichtlichen
Grund weinen. Niemand hatte Billy jemals dabei
ertappt. Nur der Arzt wute davon. Billy weinte
uerst leise und nicht sehr trnenna.
Billy besa in Ilium ein schnes Haus im Stil
Georgs IV. Er war reich wie ein Krsus etwas, was
er nie, nicht in einer Million Jahren erwartet hatte.
Fnf andere Optiker arbeiteten fr ihn in der Verkaufsstelle am Marktplatz, und er steckte einen Reingewinn von ber sechzigtausend Dollar im Jahr ein.
Auerdem gehrten ihm ein Fnftel von dem neuen
Ferienhotel an der berlandstrae 54 und die Hlfte
von drei Tastee-Freeze-Stnden. Tastee-Freeze war
eine Art von gefrorenem Pudding aus Milch und
Eiern. Es war genau so kstlich wie Eis, nur da es
weicher und nicht so scheulich kalt war.
Billys Haus war leer. Seine Tochter Barbara stand
kurz vor der Heirat, und sie und seine Frau waren in
die Innenstadt gegangen, um Muster fr ihre Glaswaren und das Tafelsilber auszuwhlen. Ein Zettel, der
ihn davon unterrichtete, lag auf dem Kchentisch. Es
gab keine Dienstboten im Haus. Die Leute waren
einfach nicht mehr an Stellungen im Haushalt interessiert. Auch kein Hund war da.
68

Es hatte einen Hund namens Spot gegeben, aber er


war gestorben. So geht das. Billy hatte Spot sehr gern
gehabt, und Spot hatte ihn gern gemocht.
Billy ging die mit einem Lufer belegte Treppe
hinauf und in sein und seiner Frau Schlafzimmer. Der
Raum hatte eine geblmte Tapete. Es gab darin ein
Doppelbett mit einem Radiowecker auf dem Tisch
daneben. Gleichfalls auf dem Tisch waren eine Regulierungsvorrichtung fr die elektrisch heizbare Bettdecke und ein Schalter, um einen sanften Vibrator
einzuschalten, der mit der Matratzenfederung verbunden war. Die Handelsbezeichnung des Vibrators
war Magische Finger. Auch der Vibrator war
eine Idee des Arztes.
Billy legte seine Trifokalbrille, seinen Mantel, seinen Schal und seine Schuhe ab, schlo die Jalousien,
dann die Vorhnge und legte sich auf die Bettdecke.
Aber der Schlaf wollte sich nicht einstellen. Statt
dessen kamen ihm Trnen. Sie rannen ihm ber die
Wangen. Billy schaltete die Magischen Finger an,
und er wurde weinend in den Schlaf gewiegt.
Die Trklingel erklang. Billy stieg aus dem Bett und
schaute durch ein Fenster hinunter auf die Stufe vor
der Haustr, um zu sehen, ob jemand Wichtiges
gekommen war. Dort unten stand ein verkrppelter
Mann ebenso spastisch im Raum wie Billy Pilgrim in
der Zeit. Krmpfe bewirkten, da der Mann die ganze
Zeit flatterte, seinen Gesichtsausdruck stndig nderte, so als versuchte er, verschiedene berhmte
Filmstars nachzuahmen.
Ein anderer Krppel lutete an einer Trklingel auf
der gegenberliegenden Seite der Strae. Er ging auf
Krcken. Er hatte nur ein Bein. Er war so eingeengt
69

zwischen seinen Krcken, da seine Schultern seine


hren verbargen.
Billy wute, was die Krppel trieben: Sie verkauften Abonnements fr Zeitschriften, die nie geliefert
wurden. Die Leute bestellten sie, weil sie Mitleid mit
den Vertretern hatten. Billy hatte von diesem Schwindel vierzehn Tage zuvor von einem Redner im Lion's
Club einem Mann vom Better Business Bureau
gehrt. Der Mann hatte gesagt, da jedermann, der
in seinem Umkreis einen Krppel als Zeitschriftenwerber arbeiten sieht, die Polizei verstndigen
sollte.
Billy schaute die Strae hinunter und erblickte
einen neuen Buick Riviera, der ungefhr einen halben
Huserblock entfernt parkte. Ein Mann sa darin, und
Billy nahm mit Recht an, da er derjenige war, der die
Krppel dazu angestellt hatte, die Sache zu machen.
Billy weinte immer noch, als er die Krppel und
ihren Arbeitgeber betrachtete. Sein Trglockenspiel
machte einen Hllenlrm.
Er schlo die Augen und ffnete sie wieder. Er
weinte noch immer, aber er war jetzt wieder zurck
in Luxemburg. Er marschierte mit einer Menge anderer Gefangener. Es wehte ein Winterwind, der ihm die
Trnen in die Augen trieb.
Die ganze Zeit, seitdem Billy einem Bild zuliebe ins
Gebsch gestoen worden war, hatte er Elmsfeuer
gesehen, eine Art von elektronischem Strahlenkranz
um die Kpfe seiner Kameraden und der Begleitmannschaft. Es war auch auf den Baumwipfeln und
den Dachfirsten von Luxemburg. Es war schn.
Billy marschierte mit hinter dem Kopf verschrnkten Hnden, und dasselbe taten alle die anderen
Amerikaner. Billy hpfte auf und ab, auf und ab. Jetzt
70

prallte er zufllig in Roland Weary hinein. Verzeihung, sagte er.


Auch Wearys Augen standen voll Trnen. Weary
weinte wegen der schrecklichen Schmerzen in seinen
Fen. Die abgetragenen Holzpantinen verwandelten
seine Fe in Blutpudding.
An jeder Wegkreuzung gesellten sich zu Billys
Kolonne mehr Amerikaner, die Hnde hinter ihren
von einem Lichtschein umgebenen Kpfen verschrnkt. Billy hatte fr alle ein Lcheln. Sie bewegten sich wie Wasser, immer bergab, und sie flossen
schlielich zu einer Autobahn in einer Talsohle.
Durch das Tal ergo sich ein Mississippi gedemtigter Amerikaner. Zehntausende von Amerikanern
schleppten sich ostwrts, mit hinter ihrem Kopf verschrnkten Hnden. Sie chzten und sthnten.
Billy und seine Gruppe vereinigten sich mit dem
Strom der Demtigung, und die Sptnachmittagssonne kam hinter den Wolken hervor. Die Amerikaner hatten die Strae nicht fr sich allein. Die nach
Westen fhrende Bahn wogte und drhnte von Fahrzeugen, die deutschen Nachschub an die Front brachten. Der Nachschub bestand aus krftigen, vom Wind
gebrunten, rauhen Mnnern. Sie hatten Zhne wei
wie Klaviertasten.
Sie waren mit MG-Patronengurten behngt, rauchten Zigarren und soffen Schnaps. Gierig bissen sie
groe Stcke von Wrsten ab, fuhren mit Handgranaten, die wie Kartoffelpressen aussahen, ber ihre
schwieligen Handflchen.
Ein Soldat in schwarzer Uniform verzehrte oben
auf seinem Panzer ganz fr sich allein den Picknickvorrat eines betrunkenen Helden. Er spuckte auf die
Amerikaner. Die Spucke traf Weary an der Schulter,
71

gab ihm eine fourragre von Rotz, Blutwurst, Tabaksaft und Schnaps.
Billy fand den Nachmittag brennend aufregend. Es
gab soviel zu sehen Panzersperren, Vernichtungsmaschinen, Leichen mit nackten Fen, die blau und
elfenbeinfarben waren. So geht das.
Auf und ab, auf und ab hpfend strahlte Billy
zrtlich ein blalila getnchtes Bauernhaus an, das
von den Einschlgen der MG-Kugeln genarbt war. In
seinem schiefen Trrahmen stand ein deutscher
Oberst. Neben ihm war seine Hure, die nicht angemalt
war.
Billy prallte gegen Wearys Schulter, und Weary rief
schluchzend: Geh doch richtig! Geh doch richtig!
Sie erstiegen jetzt eine sanfte Anhhe. Als sie oben
ankamen, waren sie nicht mehr in Luxemburg. Sie
waren in Deutschland.
Eine Filmkamera war an der Grenze aufgestellt
um den fabelhaften Sieg festzuhalten. Zwei Zivilisten
in dicken Soldatenpelzmnteln lehnten an der Kamera, als Billy und Weary vorbeikamen. Ihnen war
vor Stunden das Filmmaterial ausgegangen. Einer von
ihnen richtete seine Aufmerksamkeit einen Augenblick auf Billys Gesicht, dann konzentrierte er sich
wieder auf die Unendlichkeit. Eine kleine Rauchfahne schwebte ber der Unendlichkeit. Dort tobte
eine Schlacht. Menschen starben dort. So geht das.
Die Sonne ging unter, und Billy fand sich an Ort und
Stelle in einem Rangierbahnhof auf und ab hpfen.
Wartend standen dort Reihen um Reihen geschlossener Gterwagen. Sie hatten Nachschub an die Front
gebracht. Jetzt wrden sie Gefangene ins Innere
Deutschlands bringen.
72

Der Schein von Taschenlampen tanzte wie besessen.


Die Deutschen sortierten die Gefangenen ihrem
Rang nach aus. Sie stellten Sergeanten zu Sergeanten,
Majore zu Majoren und so fort. Eine Gruppe von
besternten Obersten hatte sich unweit von Billy aufstellen mssen. Einer von ihnen hatte eine doppelseitige Lungenentzndung, hohes Fieber und Schwindelanflle. Als der Rangierbahnhof um den Oberst tanzte
und schwankte, versuchte er, sich im Gleichgewicht
zu halten, indem er in Billys Augen starrte.
Der Oberst hustete und hustete, und dann fragte er
Billy: Sind Sie einer von meinen Leuten? Er war
ein Mann, der ein ganzes Regiment eingebt hatte,
an die viertausendfnfhundert Mann viele davon
tatschlich noch Kinder. Billy gab keine Antwort. Die
Frage schien ihm sinnlos.
Was war Ihr Haufen? sagte der Oberst. Er hustete und hustete. Jedesmal, wenn er Luft holte, raschelten seine Lungen wie Fettpapiertten.
Billy konnte sich nicht an die Einheit erinnern, von
der er war.
Sind Sie vom Vier-einundfnfzigsten?
Vom Vier-einundfnfzigsten was? wollte Billy
wissen.
Eine Stille trat ein. Infanterieregiment, sagte der
Oberst schlielich.
Ach so, sagte Billy Pilgrim.
Wieder trat eine lange Stille ein, whrend der
Oberst starb und immer mehr starb, indem er ertrank,
wo er stand. Dann rief er durchnt aus: Ich bin's,
Jungens! Der Wilde Bob! So hatte er immer gewollt,
da seine Truppe ihn nennen sollte: Wilder Bob.
73

Keiner der Leute, die ihn hren konnten, war


tatschlich von seinem Regiment, auer Roland
Weary und Weary hrte nicht hin. Alles, woran
Weary denken konnte, war der heftige Schmerz in
seinen Fen. ,
Aber der Oberst bildete sich ein, er spreche zum
letzten Male zu seiner geliebten Truppe, und er versicherte seinen Leuten, da es nichts gebe, dessen sie
sich schmen mten, und da tote Deutsche ber das
ganze Schlachtfeld zerstreut lgen, die zu Gott gewnscht htten, sie wrden nie etwas von dem Viereinundfnfzigsten gehrt haben. Er sagte, er werde
nach dem Krieg ein Regimentstreffen in seiner Heimatstadt Cody, Wyoming, veranstalten. Er werde
ganze Ochsen im Freien braten lassen.
Er sagte alles das, whrend er Billy in die Augen
starrte. Dem armen Billy brummte das Innere seines
Schdels von dem unsinnigen Geschwtz. Gott sei
mit euch, Jungens! rief er und das hallte wider und
hallte wider. Wenn ihr jemals nach Cody, Wyoming,
kommt, dann fragt nur nach dem Wilden Bob!
Ich war dort. Und das war auch mein alter Kriegskamerad Bernard V. O'Hare.
Billy Pilgrim wurde mit vielen anderen Soldaten in
einen Gterwaggon gesteckt. Er und Roland Weary
wurden getrennt. Weary wurde in einen anderen
Waggon im gleichen Zug verladen.
Es gab schmale Luftklappen in den Ecken der
Waggons, unter den Dachrinnen. Billy stand bei einer
solchen Luke und, da die Menge sich gegen ihn
drckte, stieg er halb an einer schrgen Eckbremse
hinauf, um mehr Platz zu machen. Seine Augen kamen dabei auf gleiche Ebene mit der Luke, so da er
74

etwa zehn Meter entfernt einen anderen Zug sehen


konnte.
Mit blauer Kreide schrieben Deutsche die Zahl der
Personen in jedem Waggon, ihren Rang, ihre Nationalitt und das Datum, an dem sie verladen worden
waren. Andere Deutsche sicherten die Riegel an
den Waggontren mit Draht, Stiften und anderem
Eisenbahnkram. Billy konnte jemanden an seinen
Waggon schreiben hren, aber er konnte nicht sehen,
wer es war.
Die meisten Soldaten in Billys Waggon waren sehr
jung gerade der Kindheit entwachsen. Aber mit
Billy in die Ecke gepfercht war ein ehemaliger
Landstreicher, der vierzig Jahre alt war.
Ich war schon hungriger als diesmal, sagte der
Landstreicher zu Billy. Ich war an schlimmeren
Orten als hier. Dies ist nicht so bel.
Ein Mann in einem Gterwagen auf der anderen
Seite rief durch die Luke, da dort drinnen gerade ein
Mann gestorben war. So geht das.
Vier Wachtposten hrten ihn. Die Nachricht regte
sie nicht weiter auf.
Jo, jo, sagte einer und nickte vertrumt. Jo, jo.
Und die Wachmannschaft machte sich nicht die
Mhe, den Waggon mit dem Toten zu ffnen. Statt
dessen ffneten sie den nchsten Wagen, und Billy
Pilgrim war entzckt von dem, was er darin sah. Es
war wie im Himmel. Es gab Kerzenlicht, und da waren
Schlafkojen mit darauf gestapelten Stepp- und Wolldecken. Da war ein Kanonenofen mit einem dampfenden Kaffeetopf obendrauf. Da gab es einen Tisch, auf
dem eine Weinflasche, ein Brotlaib und eine Wurst
waren. Da standen vier Suppenteller.
An den Wnden hingen Bilder von Schlssern und
75

Seen und hbschen Mdchen. Es war das rollende


Heim der Begleitmannschaft des Zuges, deren Aufgabe fr immer darin bestand, die von hier nach dort
befrderte Fracht zu bewachen. Die vier gingen hinein und schlossen die Tr.
Kurz darauf kamen sie, Zigarren rauchend, wieder
heraus und sprachen zufrieden in dem weichen, tieferen Tonfall der deutschen Sprache. Einer von ihnen
erblickte Billys Gesicht an der Luke. Er drohte ihm
freundlich warnend mit dem Finger und hie ihn brav
sein.
Die Amerikaner auf der anderen Seite berichteten
den Wachleuten noch einmal von dem Toten in ihrem
Waggon. Die Wachen holten eine Tragbahre aus ihrem
eigenen gemtlichen Wagen, ffneten den Waggon
mit dem Toten und stiegen hinein. Der Waggon mit
dem Toten war durchaus nicht berfllt. Es waren
nur eben sechs lebende Obersten und ein toter darin.
Die Deutschen trugen die Leiche hinaus. Die Leiche war der Wilde Bob. So geht das.
In der Nacht begannen einige Lokomotiven einander zuzututen und dann loszufahren. Die Lokomotive
und der letzte Wagen jedes Zuges waren mit einer
orange und schwarz gestreiften Fahne gekennzeichnet, um anzuzeigen, da der Zug kein lohnendes Ziel
fr Flieger war sondern Kriegsgefangene befrderte.
Der Krieg war fast zu Ende. Als der Dezember zur
Neige ging, begannen die Lokomotiven ostwrts zu
fahren. Der Krieg wrde im Mai beendet sein. Deutsche Gefngnisse waren berall vllig berfllt, und
fr die Kriegsgefangenen gab es nichts mehr zu essen
und kein Heizmaterial, um sie warm zu halten. Und
76

doch aber hier kamen noch mehr Gefangene. Billy


Pilgrims Zug, der lngste von allen, rhrte sich zwei
Tage nicht von der Stelle.
Ist nicht weiter schlimm, meinte der Landstreicher am zweiten Tag zu Billy. Das macht berhaupt
nichts.
Billy schaute durch die Luftklappe hinaus. Der
Rangierbahnhof war jetzt eine Wste, mit Ausnahme
eines mit dem roten Kreuz gekennzeichneten Lazarettzugs auf einem weit entfernten Nebengleis. Seine
Lokomotive pfiff. Die Lokomotive von Billy Pilgrims
Zug pfiff zurck. Sie sagten einander Hallo.
Obschon Billys Zug sich nicht in Fahrt setzte,
blieben seine Waggons fest verschlossen. Niemand
durfte vor dem endgltigen Bestimmungsort heraus.
Fr die Begleitmannschaft, die drauen auf und ab
ging, wurde jeder Waggon ein einzelner Organismus,
der a und trank, und durch seine Luken seine Notdurft ausschied. Er sprach oder schrie auch manchmal durch diese Luken. Wasser, Schwarzbrotlaibe,
Wurst und Kse wurden hineingereicht, und heraus
kamen Scheie, Pisse und Schimpfworte. Die Menschen dort drinnen verrichteten ihre Notdurft in
Stahlhelme, die den Leuten an den Luken gereicht
wurden, die sie auskippten. Billy gehrte zu den
Auskippern. Die Menschen reichten auch Feldflaschen hinaus, die die Wachmannschaften mit Wasser
fllten. Wenn Essen hereinkam, waren die Menschen
still, vertrauensvoll und friedfertig. Sie teilten es
untereinander.
Die Menschen dort drinnen lsten sich darin ab, da
sie standen oder sich hinlegten. Die Beine derer, die
standen, waren wie Zaunpfhle in eine warme, spru77

delnde, furzende, seufzende Erde gerammt. Die seltsame Erde war wie ein Mosaik von Schlfern, die sich
eng wie Lffel aneinander schmiegten.
Jetzt begann der Zug in stlicher Richtung zu kriechen.
Irgendwo dort drinnen war Weihnachten. Billy
Pilgrim kuschelte sich in der Weihnachtsnacht wie ein
Lffel mit dem Landstreicher zusammen, und er
schlief ein und reiste zeitlich wieder in das Jahr
1967 zu der Nacht, als er von einer fliegenden
Untertasse nach Tralfamadore entfhrt wurde.

78

4
Billy Pilgrim konnte in der Hochzeitsnacht seiner
Tochter keinen Schlaf finden. Er war vierundvierzig.
Die Hochzeit hatte an diesem Nachmittag in einem
lustig gestreiften Zelt in Billys Hinterhof stattgefunden. Die Streifen waren orange und schwarz.
Billy und seine Frau Valencia lagen wie Lffel
aneinander geschmiegt in ihrem breiten Bett. Sie
wurden von den Magischen Fingern gewiegt. Valencia brauchte nicht in Schlaf gewiegt zu werden.
Valencia schnarchte wie eine Bandsge. Die arme
Frau hatte keine Eierstcke und Gebrmutter mehr.
Sie waren von einem Chirurgen herausgenommen
Worden von einem von Billys Partnern bei dem
neuen Ferienhotel.
Es war Vollmond.
Billy stieg in der vollen Flut des Mondlichtes aus
dem Bett. Er fhlte sich gespenstisch und erleuchtet,
so als sei er in khles Pelzwerk gehllt, das voll statischer Elektrizitt war. Er schaute auf seine nackten
Fe hinunter. Sie waren elfenbeinfarben und blau.
Billy schlurfte die Diele im ersten Stock entlang. Er
wute, da er im Begriff war, von einer fliegenden
Untertasse entfhrt zu werden. Die Diele war von der
Dunkelheit und der Flut des Mondlichts zebraartig
gestreift. Das Mondlicht drang in die Diele durch die
Trspalten der leeren Zimmer von Billy s Kindern, die
jetzt keine Kinder mehr waren. Sie waren fr immer
fort. Billy war von Angst und Angstlosigkeit beseelt.
Das Angstgefhl sagte ihm, wann er stehenbleiben
sollte. War es nicht mehr vorhanden, dann wute er,
da er wieder weitergehen konnte. Er blieb stehen.
79

Er ging in das Zimmer seiner Tochter. Ihre Schubladen waren ausgerumt. Ihr Wandschrank war leer. In
der Mitte des Zimmers waren all die Habseligkeiten
aufgehuft, die sie nicht auf die Hochzeitsreise mitnehmen konnte. Sie hatte ihren eigenen telefonischen
Nebenanschlu auf dem Fenstersims. Sein winziges
Nachtlicht starrte Billy an. Und dann lutete es.
Billy hob den Hrer ab. Am anderen Ende war ein
Betrunkener. Billy konnte beinahe seinen Atem riechen Senfgas und Rosen. Es war eine falsche
Nummer. Billy legte auf. Eine Flasche alkoholfreies
Getrnk stand auf dem Fensterbrett. Ihr Etikett
rhmte sich, da sie keinerlei Nhrstoff enthielt.
Billy Pilgrim tappte auf seinen blauen und elfenbeinfarbenen Fen die Treppe hinunter. Er ging in
die Kche, wo im Mondlicht eine halbe Flasche
Champagner auf dem Kchentisch alles, was von
dem Empfang im Zelt briggeblieben war seine
Aufmerksamkeit auf sich lenkte. Trink mich,
schien sie zu sagen.
Also entkorkte Billy sie mit dem Daumen. Sie
machte kein knallendes Gerusch. Der Champagner
war schal. So geht das.
Bly blickte auf die Uhr am Gasherd. Er mute eine
Stunde totschlagen, bis die Untertasse kam. Er ging
ins Wohnzimmer, wobei er die Flasche wie eine
Tischglocke schwang, und schaltete den Fernsehapparat an. Er war ein wenig losgelst von der Zeit, sah
den letzten Film rckwrts, dann wieder vorwrts. Es
war ein Film ber amerikanische Bombenflugzeuge
im zweiten Weltkrieg und die tapferen Mnner, die
sie flogen. Rckwrts von Billy gesehen, spielte sich
die Geschichte folgendermaen ab:
Amerikanische Flugzeuge, voll von Einschssen,
80

Verwundeten und Leichen, starteten rckwrts von


einem Flugplatz in England. ber Frankreich flogen
einige deutsche Kampfflugzeuge rckwrts auf sie
zu, saugten Geschosse und Granatsplitter von einigen
Flugzeugen und den Besatzungen auf. Sie taten dasselbe bei abgestrzten amerikanischen Bombern auf
dem Boden, und diese Flugzeuge stiegen rckwrts
auf, um sich zu ihrem Verband zu gesellen.
Der Verband flog rckwrts ber eine in Flammen
stehende deutsche Stadt. Die Bomber ffneten ihre
Bombenklappen, wandten einen wunderbaren Magnetismus an, der die Feuer eindmmte, sammelten
sie in zylindrische Stahlbehlter und hievten die
Behlter in das Fahrwerk der Flugzeuge. Die Behlter
wurden sorgfltig in Gestelle verstaut. Die Deutschen
unten hatten ihre eigenen wundersamen Vorrichtungen, die lange Stahlrohre waren. Sie benutzten sie, um
noch mehr Bruchstcke von den Besatzungmannschaften und den Flugzeugen aufzusaugen. Es blieben aber noch ein paar verwundete Amerikaner, und
einige Bomber waren in schlechtem Zustand. ber
Frankreich stiegen jedoch wieder deutsche Kampfflugzeuge auf und machten alles und jedermann
so gut wie neu.
Als die Bomber zu ihrem Sttzpunkt zurckkamen,
wrden die Stahlzylinder aus den Gestellen genommen und zurck in die Vereinigten Staaten von
Amerika verfrachtet, wo Fabriken Tag und Nacht
damit beschftigt waren, die Zylinder zu demontieren
und den gefhrlichen Inhalt in Mineralien zu
scheiden. Rhrenderweise waren es hauptschlich
Frauen, die diese Arbeit verrichteten. Die Mineralien
wurden dann zu Spezialisten in abgelegenen Gebieten
verschifft. Es war ihre Aufgabe, sie im Boden zu
81

vergraben, sie geschickt zu verstecken, so da sie


niemandem mehr Schaden zufgen konnten.
Die amerikanischen Flieger gaben ihre Uniform ab,
wurden wieder Hochschler. Und Hitler verwandelte
sich in ein Baby, vermutete Billy Pilgrim. Das kam im
Film nicht vor. Billy stellte weitere Berechnungen an.
Jedermann verwandelte sich in ein Baby, und die
ganze Menschheit, so mutmate er, tat sich biologisch
zusammen, um zwei vollendete Menschen, Adam und
Eva, hervorzubringen.
Billy sah die Kriegsfilme rckwrts und dann vorwrts und jetzt war es Zeit, auf seinen Hof hinauszugehen, um die fliegende Untertasse zu erwarten. Er
ging hinaus, seine blauen und elfenbeinfarbenen Fe
zertraten den nassen Salat des Rasens. Er blieb stehen, nahm einen Schluck von dem schalen Champagner. Er schmeckte wie Limonade. Er wollte nicht die
Augen zum Himmel heben, obgleich er wute, da
eine fliegende Untertasse von Tralfamadore dort
droben war. Er wrde sie nur allzubald sehen, innen
und auen, und er wrde auch allzubald sehen, woher
sie kam nur allzubald.
ber sich hrte er den Schrei dessen, was eine
wohlklingende Eule htte sein knnen, aber es war
keine wohlklingende Eule. Es war eine fliegende
Untertasse von Tralfamadore, die sowohl im Raum
wie in der Zeit navigierte, weshalb es Billy Pilgrim
schien, als sei sie ganz pltzlich aus dem Nichts
gekommen. Irgendwo bellte ein groer Hund.
Die Untertasse ma dreiig Meter im Durchmesser,
mit Bullaugen rings um ihren Rand. Das Licht aus den
Bullaugen war ein pulsierendes Purpurrot. Das einzige Gerusch, das sie machte, war der Eulengesang.
82

Sie kam herunter, um ber Billy zu schweben und ihn


in einen Zylinder pulsierenden purpurnen Lichtes zu
hllen. Nun hrte man das Gerusch wie von einem
Ku, als ein luftdichter Deckel der Einstiegluke im
Boden der Untertasse geffnet wurde. Herunter
schlngelte sich eine Leiter, die sich wie ein Riesenrad
in hbschen Lichtern vom Himmel abhob.
Billys Wille war gelhmt durch einen Hinterlader,
der aus einem Bullauge auf ihn gerichtet war. Es
wurde unumgnglich, da er die unterste Sprosse der
sich schlngelnden Strickleiter ergriff, was er auch
tat. Die Sprosse war elektrisch geladen, so da Billys
Hnde fest daran haftenblieben. Er wurde in die
Luftschleuse gezogen, und mit einem Mechanismus
schlo sich die Bodenluke. Erst dann gab ihn die
Leiter, die um eine Winde in der Luftschleuse gewunden war, wieder frei. Erst dann fing Billys Hirn wieder
zu arbeiten an.
Es gab zwei Gucklcher in der Luftschleuse mit
gelben Augen, die an sie gepret waren. Es gab ein
Sprachrohr an der Wand. Die Tralfamadorianer hatten keine Sprechfunkanlagen. Sie tauschten ihre Gedanken telepathisch aus. Sie konnten mit Billy mittels
eines Computers und einer Art von elektrischer Orgel
sprechen, die jeden irdischen Sprechton nachahmen
konnte.
Willkommen an Bord, Mr. Pilgrim, tnte es aus
dem Lautsprecher. Haben Sie irgendwelche Fragen?
Billy befeuchtete sich die Lippen, dachte eine
Weile nach und erkundigte sich schlielich: Warum
ich?
Das ist eine sehr irdische Frage, Mr. Pilgrim.
Warum Sie? Warum wir, was das betrifft? Warum
83

irgendwas? Einfach weil dieser Augenblick ist. Haben


Sie jemals in Bernstein eingeschlossene Insekten
gesehen?
Ja. Billy hatte tatschlich einen Briefbeschwerer
in seinem Bro, der aus einem polierten Bernsteinklumpen mit drei darin eingeschlossenen Marienkfern bestand.
Nun, da haben wir's, Mr. Pilgrim: im Bernstein
dieses Augenblicks gefangen. Es gibt kein Warum.
Sie mischten jetzt ein Betubungsmittel in die Billy
umgebende Luft und schlferten ihn ein. Sie trugen
ihn in eine Kabine, wo er auf ein gelbes Sofa geschnallt wurde, das sie in einem Sears & RoebuckWarenhaus gestohlen hatten. Der Lagerraum der
Untertasse war mit anderen gestohlenen Waren vollgestopft, die dazu benutzt werden sollten, Billys
knstlichen Lebensraum in einem Zoo in Tralfamadore aufzubauen.
Die schreckliche Beschleunigung der Untertasse,
als sie die Erde verlie, verkrmmte Billys schlummernden Krper, verzerrte sein Gesicht, brachte ihn
aus dem Zeitma und versetzte ihn zurck in den
Krieg.
Als er wieder zu Bewutsein kam, war er nicht in
der fliegenden Untertasse. Er war wieder in einem
Deutschland durchquerenden Gterwagen.
Einige Leute standen vom Boden des Wagens auf,
und andere legten sich nieder. Billy hatte vor, sich
auch niederzulegen.
Es wrde eine Wonne sein zu schlafen. Es war
dunkel im Waggon und dunkel auerhalb des Waggons, der mit etwa drei Stundenkilometern zu fahren
schien. Der Waggon schien nie schneller zu fahren.
Es verging eine lange Zeit zwischen den Klicks,
84

zwischen den Verbindungsstellen der Schienen. Es


machte Klick, und dann verging ein Jahr, und dann
machte es wieder Klick.
Der Zug hielt hufig, um wirklich wichtige Zge
aufheulen und vorbeirasen zu lassen. Etwas anderes,
das er tat, war, da er an Nebengleisen in der Nhe
von Gefngnissen hielt und dort einige Waggons
zurcklie. So kroch er durch ganz Deutschland,
wobei er immer krzer wurde.
Und Billy lie sich ach, so allmhlich jetzt
nieder und hngte sich an das schrge Balkenkreuz
in der Ecke, um fast gewichtlos fr diejenigen zu
erscheinen, zu denen er sich auf dem Boden gesellen
wollte. Er wute, es war wichtig, da er sich fast
geisterhaft dnn machte, wenn er sich niederlegte. Er
hatte vergessen, warum, aber schon wurde er daran
gemahnt.
Pilgrim, sagte jemand, an den er sich gerade
anschmiegen wollte, bist dus? Billy sagte nichts,
sondern schmiegte sich sehr hflich an und schlo die
Augen.
Gottverdammt, schimpfte der andere. Du bist
es doch, nicht wahr? Er setzte sich auf und tastete
Billy grob mit den Hnden ab. Du bist's. Scher dich
hier raus, zum Teufel!
Nun setzte auch Billy sich auf, unglcklich, den
Trnen nahe.
Scher dich hier raus! Ich will schlafen!
Halt die Klappe, sagte jemand anders.
Ich halte sie, wenn Pilgrim hier weggeht.
Also stand Billy wieder auf, hielt sich an dem
Balkenkreuz fest. Wo kann ich schlafen? fragte er
ruhig.
Nicht bei mir.
Nicht bei mir, du Hundesohn, mischte sich ein
85

anderer ein. Du schreist. Du strampelst mit den


Fen.
Tu ich das?
Du hast gottverdammt recht, da du das tust. Und
wimmerst.
Tu ich das?
Bleib um Himmels willen fort von hier, Pilgrim.
Und jetzt setzte ein bissiges Madrigal ein, in das
Stimmen aus allen Teilen des Wagens einfielen.
Offenbar hatte fast jeder eine Greuelgeschichte von
etwas zu melden, was Billy ihm in seinem Schlaf
angetan hatte. Jedermann sagte Billy Pilgrim, er solle
sich zum Teufel scheren.
Also mute Billy Pilgrim im Stehen schlafen oder
berhaupt nicht. Und Essen kam keines mehr durch
die Lftungsklappen herein, und die Tage und Nchte
wurden die ganze Zeit klter.
Am achten Tag sagte der vierzigjhrige Landstreicher zu Billy: Es ist nicht so schlimm. Ich kann es
mir berall bequem machen.
Kannst du das? fragte Billy.
Am neunten Tag starb der Landstreicher. So geht
das. Seine letzten Worte waren: Du glaubst, es sei
schlimm? Es ist nicht schlimm.
Es war etwas am Tod und dem neunten Tag. Es gab
einen Tod am neunten Tag auch im Waggon vor Billys
Waggon. Roland Weary starb an Brand, der in
seinem wunden Fu begonnen hatte. So geht das.
Weary, in seinem fast ununterbrochenen Delirium,
erzhlte immer wieder von den drei Musketieren,
rumte ein, da er sterben mute, und gab viele
Botschaften, die an seiner Familie in Pittsburgh
bestellt werden sollten. Vor allem wollte er gercht
86

werden, daher sagte er wieder und immer wieder den


Namen des Menschen, der an seinem Tod schuld war.
Jedermann in dem Waggon prgte sich das gut ein.
Wer hat mich umgebracht? fragte er.
Und jedermann kannte die Anwort, die lautete:
Billy Pilgrim.
Hrt in der zehnten Nacht wurde der Pflock aus
dem Verschlu von Billys Gterwagentr herausgezogen und die Tr geffnet. Billy Pilgrim lag zusammengesunken, selbst gekreuzigt, auf der Bremse in
der Ecke und hielt sich dort mit einer blauen und
elfenbeinfarbenen Klaue fest, die er ber den Balken
der Lftungsklappe gehakt hatte. Billy hustete, als die
Tr geffnet wurde, und als er hustete, schi er
dnnen Schleim. Das entsprach dem dritten Bewegungsgesetz der Mechanik laut Sir Isaac Newton.
Dieses Gesetz sagt uns, da es auf jede Aktion eine
Reaktion gibt, die gleich und in der Richtung entgegengesetzt ist.
Das kann ntzlich fr die Raketenwissenschaft
sein.
Der Zug war auf einem Nebengleis bei einem
Gefngnis angekommen, das ursprnglich als ein
Vernichtungslager fr russische Kriegsgefangene
errichtet worden war.
Die Wachen lugten eulenhaft in Billys Wagen,
gurrten beruhigend. Sie hatten es nie zuvor mit
Amerikanern zu tun gehabt, aber sie wuten freilich
mit dieser allgemeinen Art von Fracht Bescheid. Sie
wuten, da sie im wesentlichen eine Flssigkeit war,
die dazu gebracht werden konnte, da sie sich langsam in Richtung auf das Gurren und das Licht ergo.
Es war Nacht.
87

Das einzige Licht kam von einer einzigen Glhbirne, die hoch und weit entfernt an einer Stange hing.
Alles war drauen still, ausgenommen die Wachen,
die wie Tauben gurrten. Und die Flssigkeit begann
sich zu ergieen. Schleimklumpen davon bildeten sich
in der Trffnung, plumpsten auf den Boden.
Billy war der vorletzte, der die Tr erreichte. Der
Landstreicher war der letzte. Der Landstreicher
konnte sich nicht ergieen, konnte nichts plumpsen
lassen. Er war nicht mehr flssig. Er war Stein. So
geht das.
Billy wollte sich nicht von dem Waggon auf den
Boden herunterfallen lassen. Er glaubte im Ernst, er
wrde wie Glas zerbrechen. Also halfen ihm die
Wachen, noch immer gurrend, herunter. Sie setzten
ihn hin, mit dem Gesicht zum Zug. Es, war jetzt ein
so kleiner, niedlicher Zug.
Da gab es eine Lokomotive, einen Tender und drei
kleine Gterwagen. Der letzte Gterwagen war der
Himmel auf Rdern der Eisenbahnbegleitmannschaft. Wieder war in diesem Himmel auf Rdern
der Tisch gedeckt. Das Essen aufgetragen.
Am Fu der Stange, von der die brennende Glhbirne herabhing, befand sich etwas, was wie drei
Heuhaufen aussah. Die Amerikaner wurden beschwatzt und gedrngt, zu diesen drei Haufen hinberzugehen, die gar nicht aus Heu bestanden. Es
waren Mntel, die man toten Gefangenen abgenommen hatte. So geht das.
Es war der nachdrckliche Wille der Wachen, da
jeder Amerikaner ohne Mantel einen nehmen sollte.
Die Mntel waren mit Eis zusammenzementiert,
daher benutzten die Wachen ihre Bajonette als Eis88

pickel, hackten Kragen, Sume, rmel und so weiter


los, schlten dann Mntel ab und verteilten sie aufs
Geratewohl. Die Mntel waren steif und gerundet
geformt, da sie sie sich ihrem Stapel angepat hatten.
Der Mantel, den Billy Pilgrim bekam, war in einer
Weise zerknittert und gefroren und so klein, da er
nicht ein Mantel, sondern eine Art von groem
schwarzem Dreispitz zu sein schien. Auch waren
klebrige Flecke daran, wie Motorenltropfen oder
alte Erdbeermarmelade. Ein totes Pelztier schien an
ihm angefroren zu sein. Das Tier war in Wirklichkeit
der Pelzkragen des Mantels.
Billy warf stumpfsinnig einen Blick auf die Mntel
seiner Nachbarn. Auf allen Mnteln staken Messingknpfe oder Lametta, oder Litzen, oder Nummern,
oder Streifen, oder Adler, oder Monde, oder Sterne,
die von ihnen herunterbaumelten. Es waren Soldatenmntel. Billy war der einzige, der einen Mantel von
einem toten Zivilisten hatte. So geht das.
Und Billy und die brigen wurden Angetrieben, um
ihren niedlich zusammengeschmolzenen Zug herum
und ins Gefangenenlager zu latschen. Dort gab es
nichts Warmes oder Lebendiges, was fr sie ansprechend gewesen wre nur zahllose langgestreckte,
niedere, schmale Baracken, ohne Licht darin.
Irgendwo bellte ein Hund. Mit Hufe der Angst, des
Echos und der Winterstille hatte der Hund eine
Stimme wie ein groer bronzener Gong.
Billy und die brigen wurden durch eine Sperre
nach der anderen geschleust, und Billy sah seinen
ersten Russen. Der Mann war ganz allein in der Nacht
ein Lumpenbndel mit einem runden, flachen
Gesicht, das wie ein Leuchtzifferblatt schimmerte.
89

Billy ging in einer Entfernung von einem Meter an


ihm vorber. Zwischen ihnen war Stacheldraht. Der
Russe winkte, sprach auch nicht, sondern schaute
unmittelbar in Billys Seele mit freundlicher Hoffnungsfreudigkeit, Billy knnte Nachrichten fr ihn
haben Nachrichten, die er vielleicht zu stupide war,
um sie zu verstehen, aber trotzdem gute Nachrichten.
Billy verlor vorbergehend das Bewutsein, als er
durch eine Sperre nach der anderen ging. Er kam
wieder zu sich in einem Gebude, das, wie er glaubte,
auf Tralfamadore htte sein knnen. Es war grell
beleuchtet und mit weien Fliesen ausgelegt. Es war
jedoch auf der Erde. Es handelte sich um eine Entlausungsstation, durch die alle neu eingelieferten Gefangenen hindurch muten.
Billy tat, wie ihm gesagt wurde: Er zog seine Kleider aus. Das war das erste, was man ihn auch auf
Tralfamadore zu tun geheien hatte.
Ein Deutscher ma Billys rechten Oberarm zwischen seinem Daumen und Zeigefinger und fragte
einen Kameraden, was das denn fr eine Armee war,
die einen solchen Schwchling an die Front schickte.
Sie schauten nun die Krper der anderen Amerikaner
an und wiesen noch auf eine ganze Anzahl weitere
hin, die fast ebenso schlecht dran waren wie Billy.
Einen der besten Krper hatte bei weitem der lteste Amerikaner, ein Hochschullehrer aus Indianapolis. Er hie Edgar Derby. Er war nicht in Billys Gterwagen gewesen. Sondern in dem Waggon mit Roland
Weary, hatte Wearys Kopf in seinen Armen gewiegt,
als dieser starb. So geht das. Derby war vierundvierzig Jahre alt. Er war so alt, da er bereits einen
Sohn hatte, der Angehriger des amerikanischen
90

Marinekorps auf dem pazifischen Kriegsschauplatz


war.
Derby hatte politische Beziehungen spielen lassen,
um in seinem Alter noch zum Heer zu kommen. Das
Thema, ber das er in Indianapolis Vorlesungen gehalten hatte, waren Zeitgenssische Probleme der
westlichen Zivilisation. Er war auch Trainer der
Tennismannschaft und hielt seinen Krper nach
bestem Vermgen fit.
Derbys Sohn sollte den Krieg berleben. Derby
tat es nicht. Sein durchtrainierter Krper wurde
achtundsechzig Tage spter von einem Exekutionskommando in Dresden durchlchert. So geht das.
Der elendste amerikanische Krper war nicht einmal der von Billy. Vielmehr gehrte er einem Autodieb aus Cicero, Illinois. Er hie Paul Lazzaro. Er war
ungewhnlich klein, und nicht nur seine Knochen und
Zhne waren verfault, auch seine Haut war ekelerregend. Lazzaro war berall mit Zehncentstck groen
Narben berst. Er war oft von Furunkeln geplagt
worden. Auch Lazzaro war in Roland Wearys Gterwagen gewesen und hatte Weary sein Ehrenwort
gegeben, da er Mittel und Wege finden wrde, Billy
Pilgrim fr Wearys Tod bezahlen zu lassen. Er blickte
jetzt um sich und fragte sich, welcher nackte Mensch
woh Billy war.
Die nackten Amerikaner nahmen ihre Pltze unter
vielen Duschen lngs einer weigekachelten Wand
ein. Es gab keine Wasserhhne, die man einstellen
konnte. Sie konnten nur warten, was kam. Ihr Penis
war eingeschrumpft und ihre Hoden hatten sich zurckgebildet. Fortpflanzung war nicht die Hauptbeschftigung des Abends.

91

Eine unsichtbare Hand schaltete ein Hauptventil


an. Aus den Brauseanlagen rauschte heier Regen.
Der Regen war wie eine Ltlampe er wrmte nicht.
Er pulverte Billys Haut auf und reizte sie, ohne aber
das Eis im Mark seiner langen Knochen aufzutauen.
Inzwischen wurden die Kleider der Amerikaner
durch Giftgas desinfiziert. Kleiderluse, Bakterien
und Flhe starben zu Milliarden.
Und Billy kehrte in die Zeit seiner Kindheit zurck.
Er war wieder ein Baby, das gerade von seiner Mutter
gebadet worden war. Nun hllte ihn seine Mutter in
ein Badetuch und trug ihn in ein rosa Zimmer, das von
Sonnenschein durchflutet war. Sie wickelte ihn aus,
legte ihn auf das kitzelnde Badetuch, puderte ihn
zwischen den Beinen, scherzte mit ihm, ttschelte
sein wabbliges, dickes Buchlein. Ihre Handflche
machte patschende Gerusche auf seinem dicken
Buchlein.
Billy gluckste und gurrte.
Und dann war Billy wieder ein Optiker in mittleren
Jahren, der diesmal an einem strahlenden Sonntagvormittag im Sommer Golf spielte. Billy ging nie
mehr in die Kirche. Er spielte mit drei anderen
Optikern. Mit sieben Schlgen war Billy im Umkreis des Loches, und nun war die Reihe an ihm einzulochen.
Es war ein fast Drei-Meter-Einlochschlag und er
gelang ihm. Er beugte sich hinunter, um den Ball aus
dem Loch zu nehmen, und die Sonne trat hinter eine
Wolke. Billy fhlte sich einen Augenblick schwindelig. Als er wieder zu sich kam, war er nicht mehr auf
dem Golfplatz. Er war auf einen der Krperform
angepaten gelben Stuhl geschnallt, in einem weien
92

Raum an Bord einer fliegenden Untertasse, die unterwegs nach Tralfamadore war.
Wo bin ich? wollte Billy Pilgrim wissen.
Auch in einem Bernsteinklumpen eingeschlossen,
Mr. Pilgrim. Wir sind da, wo wir jetzt gerade sein
mssen dreihundert Millionen Meilen von der Erde
entfernt, unterwegs in einem Zeitverzerrer, der uns
in Stunden statt in Jahrhunderten nach Tralfamadore
bringen wird.
Wie ... wie bin ich hierhergekommen?
Es wre ein anderer Erdbewohner ntig, um es
Ihnen zu erklren. Die Erdbewohner sind die groen
Erklrer, die erklren, warum dieses Ereignis so
geartet ist, wie es ist, und einem sagen, wie andere
Ereignisse sich zutragen oder vermieden werden
knnen. Ich bin ein Tralfamadorianer, der jede Zeit
so sieht, wie Sie vielleicht ein Stck der Rocky
Mountains sehen. Jede Zeit ist jede Zeit. Sie ndert
sich nicht. Sie eignet sich nicht zu Warnungen oder
Erklrungen. Sie ist einfach da. Nimmt man sie
Augenblick um Augenblick, so wird man finden, da
wir alle, wie ich gesagt habe, Insekten im Bernstein
sind.
Das klingt fr mich, als glaubten Sie nicht an einen
freien Willen, bemerkte Billy Pilgrim.
Wenn ich nicht soviel Zeit darauf verwendet htte,
die Erdbewohner zu erforschen, sagte der Tralfamadorianer, dann htte ich keine Ahnung, was mit
freiem Willen gemeint ist. Ich habe einunddreiig
bewohnte Planeten im Weltall besucht und die Berichte ber weitere hundert studiert. Nur auf der Erde
wird von freiem Willen geredet.

93

5
Billy Pilgrim sagt, da das Weltall fr die Wesen
von Tralfamadore nicht wie eine Menge heller kleiner
Punkte aussieht. Die Geschpfe dort knnen sehen,
wo jeder Stern gewesen ist und wohin er geht, so da
der Himmel von dnnen, leuchtenden Spaghettis
erfllt ist. Und die Tralfamadorianer sehen die Menschen auch nicht als zweibeinige Wesen. Sie sehen sie
als groe Tausendfler mit Babybeinen am einen
Ende und den Beinen alter Leute am anderen, erklrte Billy Pilgrim.
Billy bat um etwas zum Lesen auf dem Flug nach
Tralfamadore. Seine Hscher besaen fnf Millionen
irdischer Bcher auf Mikrofilm, hatten aber keine
Mglichkeit, sie in Billys Kabine vorzufhren. Sie
hatten nur ein einziges richtiges englisches Buch, das
in ein tralfamadorianisches Museum gebracht werden
wrde. Es war Tal der Puppen von Jacqueline Susann.
Billy las es und fand es stellenweise recht gut. Die
Menschen darin hatten jedenfalls ihr Auf und Ab, Auf
und Ab. Aber Billy wollte nicht immer wieder von
demselben Auf und Ab lesen. Er fragte, ob es nicht,
bitte, einen anderen Lesestoff hier gebe.
Nur tralfamadorianische Romane, die Sie, wie ich
frchte, gar nicht erst verstehen knnten, sagte der
Lautsprecher an der Wand.
Lassen Sie mich trotzdem einen ansehen.
Also sandten sie ihm mehrere hinein. Es waren
kleine Dinger. Ein Dutzend von ihnen mochte vielleicht den Umfang von Tal der Puppen mit all seinem
Auf und Ab, Auf und Ab gehabt haben.
94

Billy konnte natrlich nicht Tralfamadorianisch


lesen, aber er konnte wenigstens sehen, wie die
Bcher angelegt waren in kurzen Zusammenballungen von Symbolen, getrennt durch Sterne. Billy
machte die Bemerkung, die Zusammenballungen
knnten vielleicht Telegramme sein.
Ganz recht, sagte die Stimme.
Sind es denn Telegramme?
Es gibt keine Telegramme auf Tralfamadore. Sie
haben recht: jede Zusammenballung von Symbolen
ist eine kurze, dringliche Botschaft die eine Situation, eine Szene beschreibt. Wir Tralfamadorianer
lesen sie alle gleichzeitig, nicht eine nach der anderen.
Es besteht keine besondere Beziehung zwischen all
den Botschaften, auer da der Verfasser sie sorgfltig ausgewhlt hat, so da sie wenn alle gleichzeitig
gesehen werden ein Bild des Lebens hervorbringen,
das schn, berraschend und tief ist. Es gibt keinen
Anfang, keine Mitte, kein Ende, keine Ungewiheit,
keine Moral, keine Beweggrnde, keine Wirkungen.
Was wir in unseren Bchern lieben, sind die Tiefen
vieler wunderbarer Augenblicke, alle gleichzeitig
gesehen.
Einige Augenblicke spter trat die Untertasse in
eine Zeitverzerrung ein, und Billy wurde in seine
Kindheit zurckversetzt.
Er war zwlf Jahre alt und zitterte, als er mit seinen
Eltern am Bright Angel Point am Rande des Grand
Canyon stand. Die kleine Menschenfamilie starrte
auf den Grund des Canyons hinunter, der eine Meile
senkrecht abfiel.
Nun, sagte Billys Vater und befrderte mnnlich
mit einem Tritt einen Kieselstein in den Raum, da
wren wir also. Sie waren mit dem Automobil an
95

diesen berhmten Ort gekommen. Unterwegs hatten


sie sieben Reifenpannen gehabt.
Es lohnt die Fahrt, meinte Billys Mutter hingerissen. O Gott es hat sich wahrhaftig gelohnt.
Billy verabscheute den Canyon. Er war sicher, da
er hineinfallen wrde. Seine Mutter berhrte ihn, und
er machte sich die Hose na.
Auch andere Touristen schauten in den Canyon
hinunter, und ein Forstaufseher war da, um Fragen
zu beantworten. Ein Franzose, der den ganzen Weg
von Frankreich hergekommen war, fragte den Aufseher in gebrochenem Englisch, ob viele Leute Selbstmord durch Hinunterspringen begingen.
Ja, Sir, sagte der Aufseher. Etwa drei Leute im
Jahr. So geht das.
Und Billy machte eine sehr kurze Reise durch die
Zeit, machte einen ganz kleinen Sprung von nur zehn
Tagen, so da er noch immer zwlf Jahre alt war, noch
immer den amerikanischen Westen mit seiner Familie
bereiste. Nun befanden sie sich in den Karlsbader
Hhlen, und Billy betete zu Gott, er mge ihn hier
wieder herauskommen lassen, ehe die Decke
einstrzte.
Ein Aufseher erklrte, die Hhlen seien von einem
Hirten entdeckt worden, der eine riesige Wolke von
Fledermusen aus einem Loch im Boden herauskommen sah. Und dann sagte er, er werde jetzt alle Lichter
ausschalten, und vermutlich sei es das erste Mal im
Leben der meisten anwesenden Leute, da sie in
totaler Finsternis waren.
Die Lichter gingen aus. Billy wute nicht einmal,
ob er noch am Leben war oder nicht. Und dann
schwebte etwas Gespenstisches zu seiner Linken in
96

der Luft. Es waren Zahlen darauf. Sein Vater hatte


seine Taschenuhr herausgezogen. Die Uhr hatte ein
Leuchtzifferblatt.
Billy kam aus der totalen Dunkelheit in totales
Licht, fand sich wieder zurck im Krieg, zurck in der
Entlausungsstation. Das Duschbad war zu Ende. Eine
unsichtbare Hand hatte das Wasser abgedreht.
Als Billy seine Kleider zurckerhielt, waren sie um
nichts sauberer, aber alle die kleinen Tiere, die darin
gelebt hatten, waren tot. Und sein neuer Mantel war
jetzt aufgetaut und geschmeidig. Er war viel zu klein
fr Billy. Er hatte einen Pelzkragen und war mit rotem
Seidenstoff gefttert und offenbar fr einen Impresario gemacht worden, der ungefhr so gro war wie der
Affe eines Drehorgelspielers. Er hatte zahlreiche Schulcher.
Billy Pilgrim zog sich wieder an. Er schlpfte auch
in den kleinen Mantel hinein. Er platzte am Rcken
und in den Schultern, die rmel waren viel zu kurz.
So verwandelte sich der Mantel zu einer Weste mit
Pelzkragen. Er htte sich um den Leib seines Besitzers bauschen sollen, aber er bauschte sich unter
Billys Achselhhlen. Die Deutschen fanden ihn zum
Schreien komisch, mehr als alles, was sie im ganzen
zweiten Weltkrieg gesehen hatten. Sie lachten und
lachten.
Und die Deutschen sagten allen anderen, sie sollten
sich in Fnferreihen aufstellen, mit Billy als ihrem
inneren Flgelmann. Dann ging die Parade hinaus ins
Freie und wieder durch eine Sperre nach der anderen.
Es gab noch mehr verhungernde Russen mit Gesichtern wie beleuchtete Zifferbltter. Die Amerikaner waren jetzt lebendiger als zuvor. Das Auf97

putschen mit heiem Wasser hatte ihre Lebensgeister


wieder geweckt. Und sie kamen zu einer Baracke, wo
ein Unteroffizier mit nur einem Arm und nur einem
Auge den Namen und die fortlaufende Nummer jedes
Gefangenen in ein groes, rotes Hauptbuch schrieb.
Jedermann war jetzt ordnungsgem am Leben.
Bevor ihre Namen und Nummern in dieses Buch
eingetragen worden waren, galten sie als vermit und
wahrscheinlich tot.
So geht das.
Als die Amerikaner darauf warteten, weiterzugehen, brach in ihrer hintersten Reihe ein Streit aus.
Ein Amerikaner hatte etwas gemurmelt, was einem
Wachtposten mifiel. Der Wachtposten verstand
Englisch und zerrte den Amerikaner aus der Reihe
und schlug ihn nieder.
Der Amerikaner war verblfft. Wackelig auf den
Beinen, rappelte er sich hoch und spuckte Blut. Zwei
Zhne waren ihm ausgeschlagen worden. Er hatte
offenbar nichts Bses beabsichtigt mit dem, was er
gesagt hatte, und keine Ahnung gehabt, da der
Wachsoldat es hren und verstehen wrde.
Warum ich? fragte er den Wachsoldaten.
Der Wachsoldat schob ihn in die Kolonne zurck.
Varum du? Varum irgendver? sagte er.
Als Billy Pilgrims Name in das Hauptbuch des
Gefangenenlagers eingeschrieben war, bekam auch er
eine Nummer, die in eine eiserne Hundemarke eingestanzt war. Ein Zwangsarbeiter aus Polen hatte
die Prgung gemacht. Er war jetzt tot. So geht das.
Billy wurde gesagt, er solle sich diese Blechmarke
zusammen mit seinen amerikanischen Erkennungsmarken um den Hals hngen, was er auch tat. Die
98

Blechmarke war in der Mitte durchlocht wie ein


Salzcracker, so da ein krftiger Mann sie mit bloen
Hnden entzweibrechen konnte. Falls Billy starb
was er nicht tat , wrde die eine Hlfte der Marke
seine Leiche und die andere sein Grab bezeichnen.
Nachdem der arme Edgar Derby, der Hochschullehrer, spter in Dresden erschossen worden war,
erklrte ihn ein Arzt fr tot und zerbrach seine Blechmarke in zwei Teile. So geht das.
In das Hauptbuch eingeschrieben und mit einer
Blechmarke versehen, wie es sich gehrt, wurden die
Amerikaner wieder durch eine Sperre nach der anderen gefhrt. In nunmehr zwei Tagen wrden ihre
Angehrigen durch das Internationale Rote Kreuz
erfahren, da sie noch am Leben waren.
Nach Billy kam der kleine Paul Lazzaro, der versprochen hatte, er werde Roland Weary rchen.
Lazzaro dachte nicht an Rache. Er dachte an diese
schrecklichen Leibschmerzen. Sein Magen war zu der
Gre einer Walnu zusammengeschrumpft. Dieser
trockene, ausgedrrte Hautsack war wund wie ein
Geschwr.
Nach Lazzaro kam der arme, dem Untergang geweihte alte Edgar Derby mit seinen amerikanischen
und deutschen Kennmarken, die er ber seiner Kleidung wie eine Halskette zur Schau trug. Er hatte
erwartet, da er wegen seiner Klugheit und seines
Alters Hauptmann oder Kompaniefhrer werden
wrde. Jetzt war er hier um Mitternacht an der
tschechoslowakischen Grenze.
Halt! befahl ein Wachsoldat.
Die Amerikaner machten halt. Sie standen unbeweglich da in der Klte. Die Baracken, zwischen
denen sie standen, sahen nach auen hin wie tausend
99

andere aus, an denen sie vorbeigekommen waren. Es


bestand jedoch ein Unterschied: Die Baracken hatten
blecherne Ofenrohre, und aus den Ofenrohren wirbelten ganze Sternbilder von Funken.
Ein Wachsoldat klopfte an eine Tr.
Die Tr wurde von innen aufgestoen. Licht loderte durch die Tr heraus, mit 186 000 Meilen Geschwindigkeit in der Sekunde dem Gefngnis entronnen. Heraus marschierten fnfzig Englnder mittleren Alters. Sie sangen Hail, Hail, the Gang's All
Here aus Die Piraten von Penzance.
Diese rstigen, rotbackigen Snger gehrten zu den
ersten englischsprechenden Gefangenen aus dem
zweiten Weltkrieg. Jetzt sangen sie fast bis zum Ende.
Vier Jahre oder noch lnger hatten sie weder Frau
noch Kind gesehen. Auch keine Vgel. Nicht einmal
Spatzen verirrten sich in das Lager.
Die Englnder waren Offiziere. Jeder von ihnen
hatte mindestens einmal versucht, aus einem anderen
Lager zu entfliehen. Jetzt waren sie hier, am toten
Punkt in einem Meere von sterbenden Russen.
Sie konnten unterirdische Gnge graben, soviel sie
wollten. Unausweichlich wrden sie innerhalb eines
mit Stacheldraht umzunten Rechtecks wieder an die
Oberflche kommen und sich teilnahmslos begrt
finden von sterbenden Russen, die kein Wort Englisch sprachen, die kein Essen oder ntzliche Informationen oder eigene Fluchtplne hatten. Sie konnten
sich soviel ausdenken, wie sie wollten, um sich auf
einem Fahrzeug zu verstecken oder eines zu stehlen,
aber nie kam jemals ein Fahrzeug in ihr Lager. Sie
konnten sich krank stellen, wenn sie wollten, aber
auch damit kamen sie um keinen Schritt weiter heraus. Das einzige Lazarett im Lager war eine sechs100

bettige Angelegenheit im britischen Gefangenenlager


selbst.
Die Englnder waren sauber, begeisterungsfhig,
anstndig und stark. Sie sangen gut und mit Hingabe.
Jahrelang hatten sie jeden Abend zusammen gesungen.
Die Englnder hatten auch Jahre hindurch Gewichte gestemmt und Klimmzge gemacht. Ihre
Buche waren flach wie Waschbretter. Die Muskeln
ihrer Waden waren wie Kanonenkugeln. Auch waren
sie alle Meister im Damespiel, Schach, Bridge, Cribbage, Domino, bei Anagrammen, Silbenrtseln, Pingpong sowie Billard.
Sie gehrten, was Lebensmittel anbetraf, zu dem
wohlhabendsten Volk Europas. Ein Schreibfehler zu
Anfang des Krieges, als Nahrungsmittel noch an die
Gefangenen durchkamen, hatte das Rote Kreuz veranlat, jeden Monat fnfhundert statt fnfzig Pakete
an sie zu senden. Die Englnder hatten diese so geschickt gehortet, da sie jetzt, als der Krieg zu Ende
ging, ber drei Tonnen Zucker, eine Tonne Kaffee,
elfhundert Pfund Schokolade, siebenhundert Pfund
Tabak, siebzehnhundert Pfund Tee, zwei Tonnen
Mehl, eine Tonne eingedostes Rindfleisch, zwlfhundert Pfund Bchsenbutter, sechzehnhundert Pfund
Bchsenkse, achthundert Pfund Milchpulver und
zwei Tonnen Orangenmarmelade verfgten.
Sie hielten alles das in einem fensterlosen Raum
aufbewahrt. Sie hatten ihn gegen Ratten abgesichert,
indem sie ihn mit flach geklopften Konservendosen
auskleideten.
Sie wurden von den Deutschen restlos bewundert,
weil diese der Ansicht waren, sie seien genau so, wie
101

Englnder sein sollten. Sie lieen den Krieg als stilvoll, vernnftig und als eine heitere Angelegenheit
erscheinen. Daher berlieen ihnen die Deutschen
vier Baracken, obwohl sie alle in einer Platz gehabt
htten. Und gegen Kaffee, Schokolade oder Tabak
tauschten die Deutschen mit ihnen Farben, Holz,
Ngel und Stoff, um die Dinge einigermaen in
Ordnung zu bringen.
Schon seit zwlf Stunden hatten die Englnder
gewut, da amerikanische Gste unterwegs waren.
Sie hatten nie zuvor Gste gehabt und machten sich
jetzt an die Arbeit wie Heinzelmnnchen, fegten,
wischten, kochten, backten fertigten Matratzen aus
Stroh und Sackleinwand an, deckten Tische mit einem
Festgeschenk an jedem Platz.
Nun sangen sie ihren Gsten in der Winternacht
ihren Willkommensgru. Ihre Kleider dufteten nach
dem Fest, das sie vorbereitet hatten. Sie waren halb
zum Kampf, halb fr Tennis und Krocket gekleidet.
Sie waren so freudig erregt durch ihre eigene Gastfreundschaft und alle die Naschereien, die drinnen
warteten, da sie sich ihre Gste nicht genau ansahen,
whrend sie sangen. Und sie stellten sich vor, da sie
fr frisch aus der Schlacht kommende Offizierskameraden sangen.
Sie drngten die Amerikaner liebevoll zu der Barakkentr, wobei sie die Nacht mit viel mnnlichem
Geschwtz und brderlichen Grosprechereien erfllten.
Sie nannten sie Yank, sagten ihnen, sie htten
eine gute Figur gemacht, versprachen ihnen, Jerry
sei am Davonlaufen, und so fort.
Billy Pilgrim fragte sich, ein wenig schwer von
Begriff, wer Jerry war.

102

Jetzt war er in der Baracke, neben einem kirschrot


glhenden eisernen Kochherd. Dutzende von
Teekannen kochten dort. Manche hatten Pfeifvorrichtungen. Und da stand ein Hexenkessel voll goldgelber Suppe. Die Suppe war dick. Urzeitliche Blasen
stiegen mit lethargischer Wrde an die Oberflche,
whrend Billy Pilgrim starrte.
Lange Tische waren fr ein Festmahl aufgestellt.
An jedem Platz stand ein Enapf, der aus einer
Konservenbchse gemacht war sie hatte einmal
Milchpulver enthalten. Eine kleinere Bchse war eine
Tasse. Eine grere, schmalere diente als Trinkglas.
Jedes Glas war mit warmer Milch gefllt.
An jedem Platz lagen ein Rasierapparat, ein
Seiflappen, ein Pckchen Rasierklingen, ein Riegel
Schokolade, zwei Zigarren, ein Stck Seife, zehn
Zigaretten, ein Streichholzbchlein, ein Bleistift und
eine Kerze.
Nur die Kerzen und die Seife waren deutschen
Ursprungs. Sie hatten eine gespenstische, opalisierende hnlichkeit. Die Briten hatten keine Mglichkeit, es zu wissen, aber Kerzen und Seife waren aus
dem ausgelassenen Fett von Juden, Zigeunern, Homos, Kommunisten und anderen Staatsfeinden hergestellt. So geht das.
Der Festsaal war von Kerzenlicht beleuchtet. Es
standen Berge von frisch gebackenem Weibrot,
Klumpen von Butter und Tpfe voll Marmelade auf
den Tischen. Da gab es Platten von Rindfleischscheiben aus Dosen. Suppe, Rhreier und mit Marmelade
gefllte heie Pasteten sollten danach kommen.
Und am weit entfernten Ende der Baracke sah Billy
rosa Dachbalken, zwischen denen himmelblaue Vorhnge hingen, und eine riesige Uhr, und zwei goldene
103

Throne, und einen Eimer mit einem Scheuerlappen.


Vor diesem Hintergrund fand die Abendvorstellung
statt, eine musikalische Version von Aschenbrdel,
der beliebtesten jemals erzhlten Geschichte.
Billy Pilgrim war zu nahe an den glhenden Ofen
gekommen. Der Saum seines kleinen Mantels fing zu
brennen an. Es war eine ruhige, geduldige Art von
Feuer wie das Glimmen von Zunder.
Billy fragte sich, ob es hier irgendwo ein Telefon
gab. Er wollte seine Mutter anrufen und ihr sagen, da
er am Leben und wohlauf war.
Stille war jetzt eingetreten, als die Englnder
erstaunt die ungepflegten Gestalten betrachteten, die
so frhlich hereingetanzt waren. Einer der Englnder
sah, da Billys Mantel brannte. Sie sind zu nahe an
den Ofen gekommen, mein Junge! sagte er und zog
Billy vom Ofen weg und lschte mit seinen Hnden
die Funken aus.
Als Billy daraufhin keine Bemerkung machte,
fragte ihn der Englnder: Knnen Sie sprechen?
Knnen Sie hren?
Billy nickte.
Der Englnder tastete ihn da und dort prfend ab,
aus mitleidigem Herzen. Mein Gott was hat man
mit Ihnen gemacht, Junge? Das hier ist ja kein
Mensch. Es ist ein zerbrochenes Wrack. Sind Sie
wirklich ein Amerikaner? fragte der Englnder.
Ja, sagte Billy.
Und Ihr Dienstgrad?
Gemeiner.
Was wurde aus Ihren Stiefeln, Junge?
Ich kann mich nicht mehr erinnern.
Soll dieser Mantel ein Witz sein?
104

Sir?
Wo haben Sie so was her?
Billy mute angestrengt darber nachdenken.
Man hat ihn mir gegeben, sagte er schlielich.
Hat Jerry ihn Ihnen gegeben?
Wer?
Die Deutschen haben ihn Ihnen gegeben?
Ja.
Billy gefielen die Fragen nicht. Sie waren ermdend.
Oh, oh, Yank, Yank, Yank! rief der Englnder
aus. Dieser Mantel war eine Beleidigung.
Sie?
Es war ein vorstzlicher Versuch, Sie zu demtigen. Sie mssen so etwas von Jerry nicht zulassen.
Billy Pilgrim fiel in Ohnmacht.
Er kam wieder zu sich auf einem vor der Bhne
stehenden Stuhl. Irgendwie hatte er etwas gegessen,
und jetzt sah er sich Aschenbrdel an. Ein Teil von
ihm hatte offenbar schon eine ganze Weile an der
Auffhrung Gefallen gefunden. Billy lachte herzhaft.
Die Frauen in dem Stck waren natrlich in Wirklichkeit Mnner. Die Uhr hatte gerade Mitternacht geschlagen, und Aschenbrdel klagte:
Die Stunde schlug, so hart und barsch
O weh, mein Glck, es ist im Arsch.
Billy fand das Couplet so komisch, da er nicht nur
lachte er schrie vor Lachen. Er schrie so lange, bis
er aus der Baracke hinaus und in eine andere getragen
wurde, wo das Lazarett war. Dort gab es keine anderen Patienten.
Billy wurde ins Bett gebracht und festgeschnallt,
und er bekam eine Morphiumspritze. Ein anderer
105

Amerikaner erklrte sich freiwillig bereit, ihn zu


bewachen. Dieser Freiwillige war Edgar Derby, der
Hochschullehrer, der spter in Dresden erschossen
wurde. So geht das.
Derby sa auf einem dreibeinigen Hocker. Man gab
ihm ein Buch zum Lesen. Das Buch war Das rote
Siegel von Stephen Crane. Derby hatte es schon einmal gelesen. Nun las er es noch einmal, whrend
Billy in ein Morphiumparadies eintrat.
Unter der Einwirkung des Morphiums hatte Billy
einen Traum von Giraffen in einem Garten. Die Giraffen gingen Kiespfade entlang und blieben stehen, um
Zuckerbirnen von den Baumwipfeln zu naschen. Billy
war auch eine Giraffe. Er a eine Birne. Sie erwies
sich als hart. Sie wehrte sich gegen seine mahlenden
Zhne. Sie schwappte in saftigem Protest.
Die Giraffen lieen Billy als einen der Ihren gelten,
als ein harmloses, ebenso absurd spezialisiertes Geschpf wie sie. Sie nherten sich ihm von der entgegengesetzten Seite, lehnten sich an ihn. Sie hatten
lange, muskulse Oberlippen, die sie wie die Schalltrichter von Waldhrnern formen konnten. Sie kten
ihn damit. Es waren weibliche Giraffen kremfarben
und zitronengelb. Sie hatten Hrner wie Trgriffe.
Die Griffe waren mit Samt berzogen.
Warum?
Es wurde Nacht in dem Giraffengarten, und Billy
Pilgrim schlief eine Zeitlang traumlos, und dann
reiste er in der Zeit. Er erwachte mit dem Kopf unter
einer Decke in einer Krankenstation fr harmlose
geisteskranke Patienten in einem Krankenhaus fr
ehemalige Kriegsteilnehmer unweit von Lake Placid im
Staat New York. Es war Frhling 1948, drei Jahre nach
Kriegsende.
106

Billy befreite seinen Kopf von der Decke. Die


Fenster der Station standen offen. Drauen zwitscherten Vgel. Ki-witt, Ki-witt? fragte ihn einer.
Die Sonne stand hoch. Neunundzwanzig andere
Patienten waren der Station zugeteilt, aber sie hielten
sich alle im Freien auf und genossen den Tag. Es stand
ihnen frei, nach Belieben zu kommen und zu gehen,
sogar nach Hause zu gehen, wenn sie wollten und
das galt auch fr Billy Pilgrim. Sie waren freiwillig
hergekommen, beunruhigt ber die Auenwelt.
Billy hatte sich in der Mitte seines Abschlujahres
an der Iliumer Schule fr Optik in Behandlung begeben. Kein anderer sonst argwhnte, da er verrckt
werden wrde. Jeder fand, da er gut aussah und sich
ganz normal betrug. Jetzt war er in der Klinik. Die
rzte stimmten berein: er wurde tatschlich verrckt.
Sie glaubten nicht, da es etwas mit dem Krieg zu
tun hatte. Sie waren sicher, Billy habe einen Zusammenbruch, weil sein Vater ihn in das tiefe Ende des
Schwimmbeckens im Christlichen Verein Junger
Mnner geworfen hatte, als er ein kleiner Junge war,
und weil er ihn dann an den Rand des Grand Canyon
gefhrt hatte.
Der Mann, dem das Bett neben Billy zugeteilt war,
hie Eliot Rosewater, ein ehemaliger Infanteriehauptmann. Rosewater hatte es grndlich satt, die ganz Zeit
betrunken zu sein.
Rosewater war es, der Billy in die Science-FictionRomane und insbesondere in die Schriften von Kilgore Trout einfhrte. Rosewater hatte eine riesige
Sammlung von Taschenbchern wissenschaftlicher
Romanliteratur unter seinem Bett. Er hatte sie in
einem Schiffskoffer ins Krankenhaus gebracht. Diese
geliebten, wunderlichen Bcher gaben einen Geruch
107

von sich, der die ganze Station durchdrang wie ein


Flanellschlafanzug, der einen Monat nicht gewechselt
worden war, oder wie Irish stew.
Kilgore Trout wurde Billys lebender Lieblingsautor,
und Science Fiction wurde die einzige Art von Erzhlungen, die er lesen konnte.
Rosewater war zweimal so tchtig wie Billy, aber
er und Billy setzten sich mit hnlichen Krisen in
hnlicher Weise auseinander. Sie hatten beide das
Leben sinnlos gefunden, zum Teil wegen der Dinge,
die sie im Krieg gesehen hatten. Rosewater zum
Beispiel hatte einen vierzehn Jahre alten Feuerwehrmann erschossen, da er ihn fr einen deutschen
Soldaten hielt. So geht das. Und Billy hatte das grte
Blutbad in der europischen Geschichte gesehen,
nmlich den Bombenangriff auf Dresden. So geht
das.
Also versuchten sie, sich und ihr Weltall neu zu
erfinden. Der utopische Roman war dabei eine groe
Hilfe.
Rosewater sagte einmal etwas Interessantes zu
Billy ber ein Buch, das nicht Science Fiction war. Er
sagte, da alles, was im Leben wissenswert sei, in dem
Roman Die Brder Karamasow von Fjodor Dostojewski enthalten sei. Aber das gengt nicht mehr,
setzte Rosewater hinzu.
Ein anderes Mal hrte Billy, wie Rosewater zu
einem Psychiater sagte: Ich glaube, ihr rzte mt
mit einer Menge wundervoller neuer Lgen daherkommen oder die Leute wollen ganz einfach
nicht mehr weiterleben.

108

Auf Billys Nachttisch gab es ein Stilleben: zwei


Pillen, einen Aschenbecher mit drei lippenstiftgezeichneten Zigarettenstummeln darin, von denen
einer noch brannte, und ein Glas Wasser. Das Wasser
war schal. So geht das. Luft versuchte aus diesem
schalen Wasser zu entweichen. Blschen hefteten
sich an die Wand des Glases, zu schwach, um zu
entstrmen.
Die Zigaretten gehrten Billys kettenrauchender
Mutter. Sie war auf die Damentoilette gegangen, die
sich in der Nhe der Abteilung fr das Frauenkorps,
den Hilfsdienst fr die von der Luftwache und solche
von der Kstenwache befand, die alle bergeschnappt
waren. Sie wrde jeden Augenblick zurck sein.
Billy bedeckte wieder seinen Kopf mit der Decke.
Er bedeckte immer den Kopf, wenn seine Mutter ihn
in der Geisteskrankenstation besuchen kam er
wurde immer viel krnker, bis sie wegging. Nicht da
sie hlich war oder einen schlechten Atem oder ein
unangenehmes Wesen gehabt htte. Sie war eine
durchaus nette, normale, braunhaarige weie Frau mit
Hochschulbildung.
Sie brachte Billy einfach dadurch aus dem Gleichgewicht, da sie seine Mutter war. In ihrer Anwesenheit kam er sich verlegen, undankbar und schwach
vor, weil es sie solche Mhe gekostet hatte, ihm das
Leben zu schenken und dieses Leben in Gang zu
halten, whrend Billy in Wirklichkeit das Leben
berhaupt nicht mochte.
Billy hrte Eliot Rosewater hereinkommen und
sich niederlegen. Rosewaters Sprungfedern berichteten eingehend davon. Rosewater war ein groer,
aber nicht sehr krftiger Mann. Er sah so aus, als ob
er aus Glaserkitt gemacht sein knnte.
109

Und dann kehrte Billys Mutter von der Damentoilette zurck und setzte sich auf einen Stuhl zwischen
Billys Bett und dem von Rosewater. Rosewater begrte sie mit wohlklingender Herzlichkeit und erkundigte sich, wie sie sich heute fhlte. Er schien
entzckt, zu hren, da es ihr gut ging. Er stellte damit
Experimente an, da er gegenber jedermann, dem
er begegnete, eine innige Teilnahme bezeugte. Er
glaubte, das knnte die ganze Welt zu einem etwas
angenehmeren Ort machen, um darin zu leben. Er
nannte Billys Mutter meine Liebe. Er probte aus,
jedermann Lieber zu nennen.
Eines Tages, versprach sie Rosewater, werde
ich hierherkommen, und Billy wird seinen Kopf entblen, und wissen Sie, was er dann sagen wird?
Nein. Was wird er dann sagen, meine Liebe?
Er wird sagen: Hallo, Mami und wird lcheln.
Er wird sagen: Donnerwetter, es ist schn, dich zu
sehen, Mami. Wie ist es dir ergangen?
Dieser Tag knnte heute sein.
Ich bete jede Nacht.
Das zu tun ist eine gute Sache.
Die Leute wren berrascht, wenn sie wten,
wieviel auf dieser Welt dem Gebet zu verdanken
ist.
Sie haben nie ein wahreres Wort gesprochen,
meine Liebe.
Kommt Ihre Mutter oft, um Sie zu besuchen?
Meine Mutter ist tot, sagte Rosewater. So geht
das.
Verzeihung!
Wenigstens hatte sie ein glckliches Leben, solange es whrte.
Das ist jedenfalls ein Trost.
Ja.
110

Billys Vater ist tot, wissen Sie, sagte Billys


Mutter. So geht das.
Ein Junge braucht einen Vater.
Und weiter und weiter ging dieses Duett zwischen
der dummen betenden Dame und dem groen unaufrichtigen Mann, der so voll liebevoller Echos war.
Er war Primus seiner Klasse, als das passierte,
sagte Billys Mutter.
Vielleicht hat er zu anstrengend gearbeitet, meinte
Rosewater. Er hielt ein Buch in der Hand, das er lesen
wollte, aber er war viel zu hflich, um zu lesen und
gleichzeitig zu reden, so leicht es auch war, Billys
Mutter befriedigende Antworten zu geben. Das Buch
war Wahnsinnige in der vierten Dimension von Kilgore
Trout. Es ging darin um Leute, deren Geisteskrankheiten nicht behandelt werden konnten, weil ihre
Ursachen smtlich in der vierten Dimension lagen und
die dreidimensionalen, erdgebundenen rzte diese
Ursachen berhaupt nicht erkennen oder sie sich
nicht einmal vorstellen konnten.
Eine Sache, die Trout sagte und die Rosewater sehr
beeindruckte, war, da es tatschlich Vampire, Werwlfe, Kobolde, Engel und so weiter gab, aber da sie
in der vierten Dimension waren. Das war nach Trouts
Worten auch William Blake, Rosewaters Lieblingsdichter. Dasselbe galt fr Himmel und Hlle.
Er ist mit einem steinreichen Mdchen verlobt,
sagte Billys Mutter.
Das ist gut, erwiderte Rosewater. Geld kann
manchmal uerst beruhigend sein.
Das kann es wirklich.
Bestimmt kann es das.
Es ist nicht sehr lustig, wenn man jeden Pfennig
umdrehen mu.
111

Es ist nett, ein wenig Platz zum Schnaufen zu


haben.
Ihrem Vater gehrt die Schule fr Optik, die Billy
besucht hat. Es besitzt auch sechs Bros in unserem
Teil des Staates. Er hat sein eigenes Flugzeug und
einen Sommersitz am Lake George.
Das ist ein schner See.
Billy schlief unter seiner Decke ein. Als er wieder
aufwachte, fand er sich erneut an sein Bett im Lazarett des Gefangenenlagers angeschnallt. Vorsichtig
ffnete er ein Auge und sah den armen, alten Edgar
Derby bei Kerzenlicht das Buch Das rote Siegel
lesen.
Er schlo dieses eine Auge, sah in seiner Erinnerung der Zukunft den armen, alten Edgar Derby vor
einem Exekutionskommando in den Ruinen von
Dresden. Dieses Kommando bestand nur aus vier
Mnnern. Billy hatte gehrt, da gewhnlich einem
Mann in jedem Exekutionskommando ein mit einer
Platzpatrone geladenes Gewehr gegeben wurde. Billy
glaubte nicht, da bei einem so kleinen Trupp und in
einem so alten Krieg eine Platzpatrone zur Verfgung
gestellt wrde.
Nun kam der ranghchste Englnder ins Lazarett,
um nach Billy zu sehen. Er war ein Oberst der Infanterie, der in Dnkirchen in Gefangenschaft geraten
war. Er war es, der Billy Morphium gegeben hatte. Es
gab keinen wirklichen Arzt in dem Gefangenenlager,
daher mute er die Behandlung bernehmen. Wie
geht es dem Patienten? fragte er Derby.
Er ist tot fr die Welt.
Aber nicht wirklich tot.
Nein.
Wie schn nichts zu fhlen, und es doch voll und
112

ganz als Verdienst angerechnet zu bekommen, da


man am Leben ist.
Derby nahm jetzt eine klgliche Habachtstellung
ein.
Nein, nein ... bitte ... bleiben Sie wie bisher. Mit
nur zwei Mann fr jeden Offizier knnen wir, glaube
ich, ohne das bliche Getue zwischen Offizieren und
Mannschaften auskommen.
Derby blieb stehen. Sie scheinen lter zu sein als
die brigen, meinte der Oberst.
Derby sagte ihm, da er vierundvierzig sei mithin
zwei Jahre lter als der Oberst. Der Oberst sagte, die
anderen Amerikaner htten sich jetzt alle rasiert, und
Billy und Derby seien die einzigen zwei, die noch
Barte htten. Und er setzte hinzu: Wissen Sie wir
muten uns den Krieg hier vorstellen, und wir haben
uns vorgestellt, da er von lteren Mnnern wie wir
ausgefochten wrde. Wir hatten vergessen, da
Kriege von Kindern ausgefochten werden. Als ich
diese frisch rasierten Gesichter sah, war das ein
Schock. Du lieber Himmel, sagte ich mir, es ist
der reinste Kinderkreuzzug.
Der Oberst fragte den alten Derby, wie er in Gefangenschaft geraten sei, und Derby erzhlte eine Geschichte, wie er mit hundert anderen in Panik versetzten Soldaten in einem Gehlz gesteckt hatte. Fnf
Tage hatte die Schlacht gedauert. Die hundert Mann
waren von Panzern in das Wldchen getrieben worden.
Derby schilderte das unvorstellbare knstliche
Gewitter, das Erdbewohner manchmal fr andere
Erdbewohner entfesselten, wenn sie nicht wollen, da
diese anderen die Erde lnger bewohnen. Granaten
platzten in den Baumwipfeln mit schrecklichem Getse, sagte er, und lieen einen Hagel von Messern,
113

Nadeln und Rasierklingen niedergehen. Kleine


Bleiklumpen in Kupfermnteln schwirrten kreuz und
quer beim Explodieren der Granaten durch das Gehlz weit schneller als die Schallgeschwindigkeit.
Eine Menge Menschen wurde verwundet oder
gettet. So geht das.
Dann hrte das Granatfeuer auf, und ein unsichtbarer Deutscher mit einem Lautsprecher forderte die
Amerikaner auf, sie sollten ihre Waffen niederlegen
und mit auf dem Kopf verschrnkten Hnden aus
dem Wald herauskommen sonst wrde das Granatfeuer wieder aufgenommen. Es wrde nicht eher aufhren, als bis jedermann dort drin tot war.
Die Amerikaner legten daher ihre Waffen nieder
und kamen mit auf dem Kopf verschrnkten Hnden
aus dem Gehlz heraus, denn sie wollten weiterleben,
wenn mglich.
Billy reiste zeitlich wieder zu dem Krankenhaus fr
ehemalige Kriegsteilnehmer zurck. Die Decke hatte
er ber den Kopf gezogen. Auerhalb der Decke war
es still. Ist meine Mutter fort? wollte Billy wissen. Ja.
Billy lugte unter seiner Decke hervor. Seine Verlobte war jetzt da, sie sa auf dem Besucherstuhl. Sie
hie Valencia Merble. Valencia war die Tochter des
Besitzers der Iliumer Schule fr Optik. Sie war reich.
Sie war so dick wie ein Fa, weil sie nicht anders
konnte, als stndig zu essen. Sie a auch jetzt. Sie a
eine Drei-Musketiere-Schokoladenstange. Sie trug
trifokale Augenglser in einem Harlekingestell, und
das Gestell war mit Bergkristallen geschmckt. Das
Glitzern der Kristalle fand sein Gegenstck in dem
Glitzern des Brillanten ihres Verlobungsringes. Der
Brillant war mit achtzehnhundert Dollar versichert.
114

Billy hatte diesen Brillanten in Deutschland gefunden.


Er war eine Kriegsbeute.
Billy wollte die hliche Valencia nicht heiraten.
Sie gehrte zu den Symptomen seiner Krankheit. Er
wute, da er den Verstand verlieren wrde, als er
sich ihr einen Heiratsantrag machen hrte und sie bat,
den Brillantring von ihm anzunehmen und seine
Lebensgefhrtin zu werden.
Billy sagte Hallo zu ihr, und sie fragte ihn, ob
er etwas von der Schokoladenstange haben wolle, und
er erwiderte: Danke, nein.
Sie erkundigte sich nach seinem Befinden, und er
sagte: Es geht viel besser, danke. Sie sagte, jedermann in der Optikschule bedauere, da er krank
sei, und hoffe, er werde bald wieder wohlauf sein, und
Billy sagte: Wenn du sie siehst, sag ihnen Hallo.
Sie versprach, das sie das tun wrde.
Sie fragte ihn, ob es etwas gebe, was sie ihm von
drauen mitbringen knnte, und er sagte: Nein, ich
habe wohl so ziemlich alles, was ich brauche.
Wie steht's mit Bchern? fragte Valencia.
Ich habe eine der grten Privatbibliotheken der
Welt gerade neben mir, sagte Billy und meinte damit
Eliot Rosewaters Sammlung von utopischen Romanen.
Rosewater lag lesend in dem Bett nebenan, und
Billy zog ihn ins Gesprch und wollte wissen, was er
diesmal las.
Daher sagte es ihm Rosewater. Es war Das Evangelium von dem ueren Weltraum von Kilgore Trout.
Es handelte von einem Besucher aus dem ueren
Raum, der, nebenbei bemerkt, viel hnlichkeit mit
einem Tralfamadorianer hatte. Der Besucher aus dem
ueren Raum studierte aufmerksam das Christen115

tum, um nach Mglichkeit in Erfahrung zu bringen,


warum es die Christen so leicht fnden, grausam zu
sein. Er kam zu dem Schlu, da zumindest zum Teil
das Erzhlen schlpfriger Geschichten im Neuen
Testament schuld daran war. Er nahm an, da es die
Absicht der Evangelien war, die Leute unter anderem
zu lehren, da sie barmherzig sogar zu den Niedrigsten der Niedrigen waren.
Aber die Evangelien lehrten in Wahrheit dies:
Bevor du jemand umbringst, versichere dich ganz
genau, da er keine einflureichen Beziehungen hat.
So geht das.
Der Fehler in den Christus-Geschichten, sagte der
Besucher aus dem ueren Weltraum, war, da Christus, der nicht nach viel aussah, in Wirklichkeit der
Sohn des mchtigen Wesens im Universum war. Die
Leser verstanden das, wenn sie daher zu der Kreuzigung kamen, dachten sie natrlich, was Rosewater
nun wieder laut vorlas: Junge! Junge! Diesmal haben
sie bestimmt den Falschen ausgesucht, um ihn hinzurichten!
Und dieser Gedanke hatte einen Bruder: Es gibt
die richtigen Menschen zum Hinrichten. Welche?
Leute ohne gute Beziehungen. So geht das.
Der Besucher aus dem ueren Weltraum machte
der Erde ein neues Evangelium zum Geschenk. Darin
war Jesus wirklich ein Niemand und ein rgernis fr
viele Leute mit besseren Beziehungen, als er sie hatte.
Noch immer hat er alle die hbschen und verwirrenden Dinge zu sagen, die er in den anderen Evangelien
sagte.
Also belustigte sich das Volk eines Tages damit, ihn
an ein Kreuz zu nageln und dieses Kreuz in den Boden
116

zu pflanzen. Hier konnten keine Rckwirkungen


entstehen, dachten die Totschlger. Der Leser wrde
auch das glauben, da ihm das neue Evangelium immer
wieder einhmmerte, was fr ein Niemand Jesus
gewesen war.
Und dann, gerade bevor dieser Niemand starb,
ffneten sich die Himmel, und es donnerte und blitzte.
Gottes Stimme kam zerschmetternd herunter. Er
sagte dem Volk, da er den Landstreicher als seinen
Sohn annehme und ihm die vollen Machtbefugnisse
und Vorrechte als dem Sohn des Schpfers des
Universums fr alle Ewigkeit einrume. Gott sagte:
Von diesem Augenblick an wird Er jeden schrecklich
bestrafen, der einem Landstreicher, der keine Beziehungen hat, Bses antut!
Billys Verlobte hatte ihre Drei-Musketiere-Schokoladenstange aufgegessen. Jetzt a sie Milky-WaySchokolade.
Denken wir nicht mehr an Bcher, sagte Rosewater und warf das fragliche Buch unter sein Bett. Zum
Teufel mit ihnen!
Dieses hat interessant geklungen, meinte Valencia.
Du lieber Himmel wenn Kilgore Trout nur
schreiben knnte! rief Rosewater aus. Seiner Absicht nach verdiente Kilgore Trout seine Unbeliebtheit. Seine Prosa war schauderhaft. Nur seine Ideen
waren gut.
Ich glaube nicht, da Trout jemals aus Amerika
herausgekommen ist, setzte Rosewater hinzu. Mein
Gott er schreibt die ganze Zeit ber Erdbewohner,
und sie sind alle Amerikaner. Praktisch ist niemand
auf Erden ein Amerikaner.
117

Wo lebt er? wollte Valencia wissen.


Niemand wei es, erwiderte Rosewater. Ich bin
der einzige, der jemals von ihm gehrt hat, soviel ich
wei. Keine zwei von seinen Bchern sind bei
demselben Verleger erschienen, und jedesmal, wenn
ich ihm an die Adresse eines Verlegers schreibe,
kommt der Brief zurck, weil der Verleger Pleite
gemacht hat.
Er nderte jetzt das Thema und beglckwnschte
Valencia zu ihrem Verlobungsring.
Danke, sagte sie und hielt ihn ihm hin, so da
Rosewater ihn genau betrachten konnte. Billy bekam diesen Brillanten im Krieg.
Das ist das Reizvolle am Krieg, meinte Rosewater. Einfach jedermann bekommt ein kleines Etwas.
Was den Aufenthaltsort von Kilgore Trout betrifft,
so wohnte er tatschlich in Ilium, Billys Heimatstadt,
freundelos und verachtet. Billy sollte ihn bald kennenlernen.
Billy , sagte Valencia Merble.
Hm?
Mchtest du ber unsere Silbermuster reden?
Aber gewi.
Ich habe mich so ziemlich entweder fr Kniglich Dnisch oder fr Kletterrose entschieden.
Kletterrose, sagte Billy.
Es ist nicht etwas, was wir berstrzen sollten,
meinte sie. Ich meine wofr wir uns auch entscheiden, damit werden wir fr den Rest unseres
Lebens zusammen leben mssen.
Billy sah sich die Abbildungen an. Kniglich
Dnisch, sagte er schlielich.
118

Koloniales Mondlicht ist auch hbsch.


Ja, das stimmt, sagte Billy Pilgrim.
Und Billy reiste zeitlich zu dem Zoo auf Tralfamadore. Er war vierundvierzig Jahre alt und wurde
unter einem geodtischen Kuppelbau zur Schau gestellt. Er streckte sich auf der Chaiselongue aus, die
whrend seiner Reise durch den Raum sein Liegestuhl
gewesen war. Er war nackt. Die Tralfamadorianer
interessierten sich fr seinen Krper alle seine
Einzelheiten. Tausende von Zuschauern standen
drauen und hielten ihre kleinen Hnde hoch, damit
ihre Augen ihn sehen konnten. Billy war jetzt schon
seit sechs irdischen Monaten auf Tralfamodore. Er
war an die Menge gewhnt.
Entkommen kam nicht in Frage. Die Atmosphre
auerhalb des Baues bestand aus Zyanid, und die
Erde war 446 120 000 000 000 000 Meilen entfernt.
Billy war dort im Zoo in einem nachgemachten
irdischen Lebensraum zur Schau gestellt. Die Einrichtung war zumeist aus dem Warenhaus Sears &
Roebuck in der Stadt Iowa, im Staate Iowa, gestohlen worden. Es gab einen Farbfernseher und eine
Couch, die in ein Bett verwandelt werden konnte. Es
standen Wandtische, mit Lampen und Aschenbechern darauf, neben der Couch. Es gab eine Hausbar
und zwei Hocker. Ein Billardtisch war gleichfalls
vorhanden. Der Boden war durchgehend mit frderalistischem Gold ausgelegt, auer im Umkreis
der Kche und des Badezimmers und ber dem
eisernen Deckel des Einstiegloches in der Mitte des
Bodens.
Es gab einen Stereoplattenspieler. Die Stereoanlage funktionierte. Das Fernsehgert nicht. Das Bild
119

eines Cowboys, der einen ndern umbringt, war auf


den Fernsehschirm geklebt. So geht das.
Es waren keine Wnde in dem Rundbau, es gab
keinen Ort, wo Billy sich htte verstecken knnen.
Die pfefferminzgrne Badeanlage lag offen allen
Blicken da. Billy stand jetzt von seiner Couch auf,
ging ins Badezimmer und wusch sich. Die Menge war
vllig aus dem Huschen.
Billy brstete auf Tralfamadore seine Zhne, klammerte sein Teilgebi fest und ging in seine Kche.
Sein Flaschengasbehlter, sein Khlschrank und seine
Geschirrsplmaschine waren gleichfalls pfefferminzgrn. Auf die Tr des Khlschrankes war ein Bild
gemalt. Der Khlschrank war daher vom Verkauf
ausgenommen worden. Es war ein Bild von einem
Paar aus den frhlichen neunziger Jahren auf einem
Tandem.
Billy sah jetzt dieses Bild an, versuchte, sich ber
dieses Paar Gedanken zu machen. Nichts fiel ihm ein.
Es schien berhaupt nichts zu geben, was man ber
diese zwei Menschen htte denken knnen.
Billy verzehrte ein gutes Frhstck aus Dosen. Er
splte Tasse und Teller, Messer, Gabel, Lffel und
die Pfanne ab und rumte alles weg. Dann machte er
Leibesbungen, die er beim Heer gelernt hatte
Grtschsprnge, tiefe Kniebeugen, aufrecht sitzen
und aufspringen. Die meisten Tralfamadorianer konnten berhaupt nicht wissen, da Billys Gesicht und
Krper nicht schn waren. Sie hielten ihn fr ein
Prachtexemplar. Das hatte eine unangenehme Wirkung auf Billy, der sich seines Krpers zum erstenmal angenehm bewut wurde.
Nach seinen bungen duschte er sich ab und
120

schnitt sich die Zehenngel. Er rasierte sich und besprhte seine Achselhhlen mit einem Desodorant,
whrend drauen auf einer erhhten Plattform ein
Zoofhrer erklrte, was Billy tat und warum. Der
Fhrer hielt seinen Vortrag telepathisch, indem er
einfach dastand und Gedankenwellen zu der Menge
sendete. Neben ihm auf der Plattform stand das
kleine Tasteninstrument, mit dem er Fragen von der
Menge an Billy weitergab.
Jetzt kam die erste Frage aus dem Lautsprecher
am Fernsehgert: Sind Sie hier glcklich?
Ungefhr so glcklich, wie ich es auf der Erde
war, sagte Billy Pilgrim, was der Wahrheit entsprach.
Auf Tralfamadore gab es fnf verschiedene Geschlechter, von denen jedes einen zur Schaffung eines
neuen Individuums ntigen Schritt ausfhrte. Fr
Billy sahen sie alle gleich aus denn ihre Geschlechtsunterschiede waren alle vierdimensional.
Eine der grten moralischen Bomben, die Billy
von den Tralfamadorianern ausgehndigt wurden,
hatte beilufig mit dem Sex auf Erden zu tun. Sie
sagten, die Besatzungen ihrer fliegenden Untertassen
htten nicht weniger als sieben Geschlechter auf der
Erde festgestellt, von denen jedes zur Fortpflanzung
unbedingt notwendig war. Wiederum: Billy konnte
sich beim besten Willen nicht vorstellen, was fnf
von diesen sieben Geschlechtern mit der Zeugung
eines Babys zu tun hatten, denn sie waren nur in der
vierten Dimension sexuell ttig.
Die Tralfamadorianer versuchten Billy Anhaltspunkte zu geben, die ihm helfen wrden, sich Sex in
den unsichtbaren Dimension vorzustellen. Sie versicherten ihm, es knnte keine irdischen Babys ohne
121

mnnliche Homosexuelle geben. Es konnte aber


Babys ohne weibliche Homosexuelle geben. Auch
ohne Frauen, die ber fnfundsechzig Jahre alt waren, konnte es keine Babys geben. Es konnte sie aber
ohne Mnner ber fnfundsechzig geben. Und es
konnte keine Babys geben ohne andere Babys, die
eine Stunde oder weniger nach der Geburt gelebt
hatten. Und so weiter.
Fr Billy war es verworrenes Zeug.
Es gab eine Menge Dinge, von denen Billy sagte,
es sei auch fr die Tralfamadorianer wirres Zeug. Sie
konnten sich nicht vorstellen, wie die Zeit fr ihn
aussah. Billy hatte es aufgegeben, das zu erklren.
Der Fhrer drauen mute das bernehmen, so gut
er konnte.
Der Fhrer forderte die Menge auf, sich vorzustellen, sie blicke an einem strahlend schnen und klaren
Tag ber eine Wste auf eine Bergkette. Sie konnten auf einen Gipfel oder einen Vogel oder eine
Wolke oder auch auf einen Stein gerade vor ihnen
oder sogar hinunter in eine Schlucht hinter ihnen
blicken. Aber in ihrer Mitte war dieser arme Erdbewohner, und sein Kopf war in eine Stahlkugel eingeschlossen, die er nie abnehmen konnte. Sie hatte nur
ein Guckloch, durch das er zu schauen vermochte,
und an dieses Guckloch war eine Rhre mit einer
Lnge von einem Meter achtzig angeschweit.
Das war nun der Anfang von Billys bildlich ausgedrckten Miseren. Er wurde auch an ein Gitterwerk
festgeschnallt, das an einem offenen Gterwagen auf
Schienen mit Bolzen befestigt war, und es gab keine
Mglichkeit, da er den Kopf drehen oder die Rhre
berhren konnte. Das entfernte Ende der Rhre ruhte
auf einem zweibeinigen Gestell, das auch mit dem
122

flachen Gterwagen vernietet war. Alles, was Billy


sehen konnte, war der kleine Punkt am Ende der
Rhre.
Er wute nicht, da er sich auf einem Gterwagen
befand, ja, er wute nicht einmal, da etwas Eigenartiges an seiner Lage war.
Der Gterwagen kroch manchmal, dann wieder
fuhr er wieder uerst schnell, hielt hufig fuhr
bergauf, bergab, um Kurven herum, geradeaus. Was
immer der arme Billy durch die Rhre sah, ihm blieb
keine andere Wahl, als sich zu sagen: Das ist das
Leben!
Billy erwartete, da die Tralfamadorianer durch
alle die Kriege und andere Formen des Mordens auf
Erden verwirrt und beunruhigt waren. Er erwartete,
sie befrchteten, da die irdische Mischung von
Grausamkeit und imposanter Bewaffnung schlielich
einen Teil oder vielleicht sogar die Gesamtheit des
unschuldigen Universums vernichten wrde. Die
Science-Fiction-Romane hatten ihn darin bestrkt,
da er das erwartete.
Aber das Thema Krieg kam nie auf, bis Billy es
selbst zur Sprache brachte. Jemand aus der Menge im
Zoo fragte ihn durch den Vortragenden, was das
Wertvollste war, das er bis jetzt in Tralfamadore
gelernt hatte, und Billy gab zur Antwort: Wie die
Bewohner eines ganzen Planeten in Frieden leben
knnen! Wie ihr wit, stamme ich von einem Planeten, der vom Anfang aller Zeiten an in sinnloses
Gemetzel verwickelt war. Ich habe selbst die Leichen
von Schulmdchen gesehen, die bei lebendigem Leib
in einem Wasserturm von meinen eigenen Landsleuten verbrht wurden, die damals stolz darauf
waren, da sie das ausgesprochen Bse bekmpften. Das war wahr. Billy sah die verbrhten Krper
123

in Dresden. Und ich habe mir meinen Weg in meinem Gefngnis nachts mit Kerzen aus dem Fett von
Menschen erleuchtet, die von den Brdern und Vtern
der verbrhten Schulmdchen geschlachtet wurden.
Die Erdbewohner mssen der Schrecken des Universums sein! Wenn anderen Planeten jetzt noch
nicht Gefahr von der Erde droht, so wird das bald
kommen. Deshalb sagt mir das Geheimnis, damit
ich es zurck zur Erde bringen und uns alle retten
kann: Wie kann ein Planet in Frieden leben?
Billy fhlte, da er in hheren Regionen schwebend
gesprochen hatte. Er war verwirrt, als er die Tralfamadorianer ihre kleinen Hnde ber den Augen
schlieen sah. Er wute aus frherer Erfahrung, was
das bedeutete: Er war dumm.
Wrden ... wrden Sie etwas dagegen haben,
mir zu sagen, wandte er sich, sehr klein und hlich
geworden, an den Fhrer, was daran so dumm
war?
Wir wissen, wie das Universum endet, erklrte
der Fhrer, und die Erde hat damit nichts zu tun,
auer da auch sie ausgetilgt wird.
Wie ... wie endet das Universum? wollte Billy
wissen.
Wir sprengen es in die Luft beim Experimentieren
mit neuen Treibstoffen fr unsere fliegenden Untertassen. Ein tralfamadorianischer Testpilot drckt auf
einen Startknopf und das ganze Universum verschwindet. So geht das.
Wenn ihr das wit, meinte Billy, gibt es denn
keine Mglichkeit, es zu verhindern? Knnt ihr nicht
den Piloten davon abhalten, auf den Knopf zu drkken?
124

Er hat immer darauf gedrckt und wird es immer


tun. Wir lassen ihn immer und werden ihn das immer
tun lassen. Der Augenblick ist so strukturiert.
Demnach, sagte Billy vorfhlend, nehme ich
an, da der Gedanke, Krieg auf Erden zu vermeiden,
gleichfalls dumm ist.
Natrlich.
Ihr habt hier doch einen friedlichen Planeten.
Heute ja. An anderen Tagen haben wir Kriege, die
ebenso schrecklich sind wie irgendeiner, den Sie
jemals gesehen oder von dem Sie gelesen haben. Es
gibt nichts, was wir gegen sie tun knnen, also lassen
wir sie einfach unbeachtet. Wir ignorieren sie. Wir
verwenden die Ewigkeit, um angenehme Augenblicke
zu betrachten wie heute im Zoo. Ist es nicht ein
hbscher Augenblick?
Ja.
Das ist etwas, was die Erdbewohner lernen knnten, wenn sie es ernsthaft genug versuchten: Die
schrecklichen Zeiten zu ignorieren und sich auf die
guten zu konzentrieren.
Hm, sagte Billy Pilgrim.
Kurz danach legte er sich in jener Nacht schlafen.
Billy reiste zeitlich zu einem anderen Augenblick, der
recht nett war: seiner Hochzeitsnacht mit der gebrtigen Valencia Merble. Seit einem halben Jahr hatte er
das Krankenhaus fr ehemalige Kriegsteilnehmer
verlassen. Es ging ihm recht gut. Er hatte sein Studium an der Iliumer Schule fr Optik abgeschlossen
als dritter seiner Klasse von siebenundvierzig.
Nun war er mit Valencia im Bett in einer bezaubernden Atelierwohnung, die am Ende eines Kais auf
Cape Ann, Massachusetts, lag. Auf der anderen Seite
125

des Wassers konnte man die Lichter von Gloucester


sehen. Billy lag auf Valencia und gab sich dem
Schauer echter Lust hin. Ein Ergebnis dieser Tat
wrde die Geburt von Robert Pilgrim sein, der auf der
Hochschule ein Problem werden, sich dann aber zu
einem Mitglied der berhmten Green Berets entwickeln wrde.
Valencia war keine In-der-Zeit-Reisende, aber sie
verfgte ber lebhafte Phantasie. Whrend Billy in sie
eindrang, stellte sie sich vor, sie sei eine historisch
berhmte Frau. Sei Knigin Elisabeth die Erste von
England und Billy Christoph Kolumbus.
Billy machte ein Gerusch wie eine kleine rostige
Trangel. Er hatte gerade seinen Samen in Valencia
entleert, hatte sein Teil zu den Green Berets beigetragen. Gem den Tralfamadorianern allerdings
wrden die Green Berets insgesamt sieben
Elternteile haben.
Nun wlzte er sich von seiner riesigen Frau herunter, deren hingerissener Ausdruck sich auch nicht
nderte, als er sich von ihr lste. Er lag mit den Knoten seiner Wirbelsule am Matratzenrand, die Hnde
hinter dem Kopf verschrnkt. Er war jetzt reich. Er
war dafr belohnt worden, da er ein Mdchen geheiratet hatte, das niemand, der im Besitz seiner fnf
Sinne war, geheiratet htte. Sein Schwiegervater hatte
ihm einen neuen Buick Roadmaster und ein mit allen
elektrischen Gerten ausgerstetes Heim geschenkt
und ihn zum Leiter seiner erfolgreichsten Filiale, des
Iliumer Bros, gemacht, wo Billy erwarten konnte,
mindestens dreiigtausend Dollar im Jahr zu verdienen. Das war gut. Sein Vater war nur Friseur gewesen.
Wie seine Mutter sagte: Die Pilgrims bringen es in
der Welt zu etwas.
126

Die Flitterwochen spielten sich vor dem Hintergrund des bitters-geheimnisvollen Sptsommers in
New England ab. Die Wohnung der beiden Liebenden
hatte eine romantische Wand, die ganz aus groen
Glastren bestand.
Sie ffneten sich auf einen Balkon und darber
hinaus auf den lig schimmernden Hafen.
Ein grnes und orangefarbenes Schleppboot,
schwarz in der Nacht, brummte und knatterte an
ihrem Balkon vorbei, keine zehn Meter von ihrem
Ehebett entfernt. Es stach in See, nur von seinen
Positionslichtern beleuchtet. Sein leerer Laderaum
drhnte, und der Gesang der Maschinen ertnte krftig und laut. Der Kai begann dasselbe Lied zu singen,
und dann sang auch das Kopfbrett am Bett der Flitterwchner. Und es sang noch lange, nachdem der
Schlepper verschwunden war.
Ich danke dir, sagte Valencia schlielich. Das
Kopfbrett sang einen Mckengesang.
Gern geschehen.
Es war nett.
Das freut mich.
Dann fing sie zu weinen an.
Was ist denn los?
Ich bin so glcklich.
Das ist schn.
Nie htte ich geglaubt, da mich jemand heiraten
wrde.
Hm, sagte Billy Pilgrim.
Dir zuliebe werde ich an Gewicht abnehmen,
sagte sie.
Was?
Ich will eine Dit einhalten. Ich will schn fr dich
werden.
Ich hab dich gern gerade so wie du bist.
127

Stimmt das wirklich?


Wirklich, sagte Billy Pilgrim. Dank seiner Reisen
in der Zeit hatte er bereits viel von ihrer Ehe gesehen,
und er wute, da sie wenigstens durchaus ertrglich
sein wrde.
Die Scheherezade, eine groe Motorjacht, glitt nun
am Ehebett vorbei. Der Gesang ihrer Motoren war ein
sehr tiefer Orgelton. Alle ihre Lichter brannten.
Zwei schne Menschen, ein junger Mann und eine
junge Frau in Abendkleidung, standen an der Reling
des Hecks, liebten einander und ihre Trume und das
Kielwasser. Auch sie verlebten ihre Flitterwochen.
Es waren Lance Rumfoord aus Newport, Rhode
Island, und seine Braut, die ehemalige Cynthia
Landry, die eine Jugendfreundin von John F. Kennedy in Hyannis Port, Massachusetts, gewesen war.
Hier kam ein kleiner Zufall ins Spiel. Billy Pilgrim
sollte spter im Krankenhaus ein Zimmer mit Rumfoords Onkel, Professor Bertram Copeland Rumfoord von der Harvarduniversitt, dem offiziellen
Historiker der US-Luftwaffe, teilen.
Als die beiden schnen Menschen vorbeigefahren
waren, fragte Valencia ihren komisch aussehenden
Mann ber den Krieg aus. Fr eine Erdenbrgerin war
es eine ganz arglose Sache, Sex und zauberischen
Glanz mit dem Krieg zu verbinden.
Denkst du jemals an den Krieg? fragte sie und
legte die Hand auf seinen Schenkel.
Manchmal, sagte Billy Pilgrim.
Ich sehe dich manchmal an, sagte Valencia, und
habe das komische Gefhl, da du ganz einfach voller
Geheimnisse bist.
128

Das bin ich nicht, sagte Billy. Das war natrlich


eine Lge. Er hatte niemandem von all seinen Reisen
in die Zeit, die er unternommen hatte, von Tralfamadore und so weiter erzhlt.
Du mut Geheimnisse ber den Krieg haben. Oder
nicht Geheimnisse, meine ich, sondern Dinge, ber
die du nicht sprechen mchtest.
Nein.
Ich bin stolz darauf, da du Soldat warst. Weit
du das?
Lieb von dir.
War es schrecklich?
Mitunter. Ein verrckter Gedanke ging Billy nun
durch den Kopf. Alles war schn, und nichts tat weh.
Die Wahrheit davon bestrzte ihn. Das wrde eine
gute Grabschrift fr Billy Pilgrim und auch fr
mich abgeben.
Wrdest du jetzt ber den Krieg sprechen, wenn
ich es von dir wollte! fragte Valencia. In einer kleinen Hhlung in ihrem groen Leib baute sie das
Material fr einen Green Beret zusammen.
Es wrde wie ein Traum klingen, meinte Billy.
Anderer Leute Trume sind gewhnlich nicht sehr
interessant.
Ich hrte einmal, wie du Vater von einem deutschen Erschieungstrupp erzhlt hast.
Sie meinte die Erschieung des armen, alten Edgar
Derby.
Hum.
Ihr mutet ihn begraben?
Ja.
Hat er euch mit euren Schaufeln gesehen, bevor
er erschossen wurde?
Ja.
Hat er irgend etwas gesagt?
129

130

Nein.
Hatte er Angst?
Sie hatten ihn unter Drogen gesetzt. Seine Augen
waren glasig.
Und sie befestigten eine Zielscheibe an ihm?
Ein Stck Papier, erklrte Billy. Er stieg aus dem
Bett, sagte: Entschuldige! und ging in die Dunkelheit des Badezimmers, um Wasser zu lassen. Er tastete nach dem Licht, merkte, als er die rauhe Wand
fhlte, da er wieder zurck ins Jahr 1944 in das
Gefangenenlazarett gereist war.
Die Kerze im Lazarett war erloschen. Der arme,
alte Edgar Derby war auf dem Feldbett neben Billy
eingeschlafen. Billy stand auf und tastete sich an einer
Wand entlang beim Versuch, einen Ausgang zu finden, denn er mute so ntig pinkeln.
Pltzlich fand er eine Tr, die sich ffnen und ihn
in die Gefngnisnacht hinaustaumeln lie. Billy war
von dem Reisen in der Zeit und dem Morphium vllig
benommen. Er lieferte sich einem Stacheldrahtzaun
aus, wo er an einem Dutzend Stellen festhakte. Billy
versuchte loszukommen, aber die Stacheln wollten
ihn nicht freigeben. Also vollfhrte Billy einen dummen kleinen Tanz mit dem Zaun, machte einen Schritt
dahin, dann dorthin und kehrte schlielich wieder zu
seiner Anfangsstellung zurck.
Ein Russe, selbst drauen in der Nacht, um auszutreten, sah von der anderen Seite des Zaunes Billy
tanzen. Er trat an die wunderliche Vogelscheuche
heran, versuchte freundlich mit ihr zu sprechen,
fragte sie, aus welchem Land sie war. Die Vogelscheuche achtete nicht darauf, sondern tanzte weiter.
Also lste der Russe eine verhakte Stelle nach der
anderen, und die Vogelscheuche tanzte wieder in
die Nacht hinaus, ohne ein Wort des Dankes.
131

Der Russe winkte ihm und rief ihm auf russisch


Lebe wohl! nach.
Billy zog dort in der Gefngnisnacht seinen
Specht heraus und pinkelte und pinkelte auf den
Boden. Dann steckte er ihn wieder mehr oder weniger
weg und stellte Betrachtungen ber ein neues Problem an: Von woher war er gekommen, und wo sollte
er jetzt hingehen?
Irgendwo in der Nacht ertnten jammervolle
Schreie. Da er nichts Besseres zu tun hatte, schlenderte Billy in die Richtung. Er fragte sich, welche
Tragdie so viele dazu gebracht haben konnte, unter
freiem Himmel zu wehklagen.
Billy nherte sich, ohne da er es merkte, der
Rckseite der Latrine. Diese bestand aus einer Querstange mit zwlf Kbeln darunter. Die Stange war
auf drei Seiten von einer Schutzwand aus Gerumpel
und flachgeklopften Konservendosen abgeschirmt.
Die offene Seite lag der geteerten Pappwand der Baracke gegenber, in der das Fest stattgefunden
hatte.
Billy ging an der Schutzwand entlang und erreichte
die Stelle, wo er eine frisch auf die Pappwand gepinselte Botschaft sehen konnte. Die Worte waren mit
derselben rosa Farbe gemalt, die das Bhnenbild von
Aschenbrdel verschnt hatte. Billys Wahrnehmungsvermgen war so wenig zuverlssig, da er die
Worte wie in der Luft hngend sah, vielleicht auf
einen transparenten Vorhang gemalt. Und hbsche
silberne Punkte glitzerten auf dem Vorhang. In Wirklichkeit waren es Nagelkpfe, mit denen die Dachpappe an der Baracke festgemacht war. Billy konnte
sich nicht vorstellen, wie der Vorhang im Leeren gehalten wurde, und er nahm an, da der magische Vor132

hang und das theatralische Wehklagen zu einer religisen Zeremonie gehrten, von der er nichts wute.
Das war die Botschaft

Billy schaute in die Latrine hinein. Das Jammern


kam von dort drinnen. Der Ort war berfllt mit
Amerikanern, die ihre Hose heruntergelassen hatten.
Das Willkommensfest hatte sie so krank wie Vulkane
gemacht. Die Eimer waren voll oder umgestoen
worden.
Ein Amerikaner in Billys Nhe klagte, da er alles
von sich gegeben habe, auer seinem Hirn. Augenblicke spter setzte er hinzu: Da geht es dahin, da
geht es dahin! Er meinte sein Hirn.
Das war ich. Ich war das. Das war der Verfasser
dieses Buches.
Billy wankte von seiner Vision der Hlle weg. Er
kam an drei Englndern vorbei, welche die Scheiorgie aus einiger Entfernung beobachteten. Sie waren
wie erstarrt vor Ekel.
Knpf deine Hose zu! rief einer, als Billy vorbeiging.
Also knpfte Billy seine Hose zu. Zufllig geriet er
an die Tr des kleinen Lazaretts. Er ging durch die
133

Tr und befand sich wieder in den Flitterwochen, wie


er in Cape Ann aus dem Badezimmer zurck ins Bett
zu seiner Braut ging.
Du hast mir gefehlt, sagte Valencia.
Du hast mir auch gefehlt, sagte Billy Pilgrim.
Billy und Valencia schliefen ein, eng aneinander
geschmiegt wie Lffel, und Billy reiste in der Zeit
zurck zu der Bahnfahrt, die er 1944 von den Truppenbungen in South Carolina zum Begrbnis seines
Vaters in Ilium gemacht hatte. Damals hatte er weder
Europa noch Kampfhandlungen gesehen. Es war
noch zur Zeit der Dampflokomotiven.
Billy mute hufig den Zug wechseln. Alle diese
Zge waren langsam. In den Wagen stank es nach
Kohlenrauch,
rationiertem
Tabak,
rationiertem
Schnaps und den Frzen von Leuten, die eine kriegszeitgeme Ernhrung hatten. Die Polsterung der
eisernen Sitze war rauh, und Billy konnte nicht viel
schlafen. Vor dem Eingang zum vollbesetzten Speisewagen fiel er, die Beine gespreizt, in gesunden Schlaf,
als er nur mehr drei Stunden von Ilium entfernt war.
Der Schaffner weckte ihn, als der Zug in Ilium
ankam. Billy wankte mit seinem Segeltuchsack davon, und dann stand er auf dem Bahnsteig neben dem
Schaffner und versuchte, wach zu werden.
Ein gutes Nickerchen gemacht, was? fragte der
Schaffner.
Ja, sagte Billy.
Menschenskind, sagte der Schaffner, Sie hatten
aber einen Stnder!
Um drei Uhr morgens, in Billys Morphiumnacht im
Gefngnis, wurde ein neuer Patient von zwei krftigen Englndern ins Lazarett gebracht. Er war unge134

whnlich schmchtig. Es war Paul Lazzaro, der mit


Wundnarben gesprenkelte Autodieb aus Cicero,
Illinois. Er war ertappt worden, als er Zigaretten unter
dem Kopfkissen eines Englnders stehlen wollte. Der
Englnder hatte im Halbschlaf Lazzaros rechten Arm
gebrochen und ihn bewutlos geschlagen.
Der Englnder, der das getan hatte, half jetzt
Lazzaro hereintragen. Er hatte flammend rotes Haar
und keine Augenbrauen. In dem Theaterstck hatte
er Aschenbrdels verhngnisvolle Stiefmutter gespielt. Jetzt sttzte er einen Teil von Lazzaro mit einer
Hand, whrend er mit der anderen die Tr hinter sich
schlo. Wiegt nicht mal soviel wie ein Kken,
meinte er.
Der Englnder, der Lazzaros Fe trug, war der
Oberst, der Billy die K.O.-Spritze verpat hatte.
Die verhngnisvolle Stiefmutter war verlegen und
auch rgerlich.
Wenn ich gewut htte, da ich es mit einem
Kken zu tun hatte, sagte er, htte ich nicht so fest
zugeschlagen.
Hm.
Die verhngnisvolle Stiefmutter sprach offen davon, wie widerlich alle diese Amerikaner waren.
Schwchlinge, belriechend und sich selbst bemitleidend eine Bande von rotznasigen, dreckigen,
diebischen Saukerlen, sagte er. Sie sind noch
schlimmer als die russischen Schmarotzer.
Scheinen wirklich ein schbiger Haufen zu sein,
pflichtete der Oberst bei.
Jetzt kam ein deutscher Major herein. Er betrachtete die Englnder als vertraute Freunde. Er besuchte
sie fast tglich, machte Spiele mit ihnen, hielt ihnen
Vortrge ber deutsche Geschichte, spielte auf ihrem
135

Klavier und gab ihnen deutschen Konversationsunterricht. Er sagte ihnen oft, da er ohne ihre gebildete Gesellschaft verrckt geworden wre. Sein
Englisch war einwandfrei. Er bat um Nachsicht, da
die Englnder die amerikanischen Unteroffiziere und
Mannschaften bei sich aufnehmen muten. Er versprach ihnen, da sie nicht mehr als ein paar Tage
damit behelligt werden wrden, die Amerikaner kmen schon bald als Vertragsarbeiter nach Dresden.
Er hatte eine Monographie bei sich, die von der deutschen Vereinigung der Gefngnisbeamten verffentlicht worden war. Es handelte sich dabei um einen
Bericht ber das Verhalten amerikanischer Mannschaften als Kriegsgefangene in Deutschland. Ein
ehemaliger Amerikaner, der im deutschen Propagandaministerium einen hohen Posten erlangt hatte, hatte
ihn verfat. Er hie Howard W. Campbell jr. Spter
erhngte er sich, als ihm als Kriegsverbrecher der
Proze gemacht wurde.
Whrend der britische Oberst Lazzaros gebrochenen Arm einrichtete und Gips fr den Verband anrhrte, bersetzte der Major laut Stellen aus Howard
W. Campbells jr. Monographie. Campbell war seinerzeit ein ziemlich bekannter Bhnenschriftsteller
gewesen. Seine einleitenden Zeilen lauteten:
Amerika ist die wohlhabendste Nation der Erde,
aber seine Bevlkerung ist in der Hauptsache arm, und
arme Amerikaner werden dazu getrieben, sich selbst
zu verabscheuen. Um den amerikanischen Humoristen zu zitieren: Es ist keine Schande, arm zu sein,
aber es knnte ebensogut eine sein. Es ist tatschlich
ein Verbrechen fr einen Amerikaner, arm zu sein, und
zwar obschon Amerika eine Nation von Armen ist.
Jede andere Nation hat Volksberlieferungen von
136

Menschen, die arm, aber uerst klug und tugendhaft


und deshalb achtbarer waren, als irgendwer mit Macht
und Gold. Solche Erzhlungen gibt es nicht unter den
amerikanischen Armen. Sie spotten ihrer selbst und
verherrlichen die ihnen finanziell berlegenen. Das
schbigste E- oder Trinklokal, das einem Mann, der
selbst arm ist, gehrt, hat hchstwahrscheinlich ein
Plakat an der Wand hngen, auf dem die grausame
Frage gestellt wird: Wenn du so schlau bist, warum
bist du dann nicht reich? Auch wird eine amerikanische Flagge, nicht grer als eine Kinderhand, an
einem Lutschbonbonstckchen befestigt sein und von
der Registrierkasse wehen.
Von dem Verfasser der Monographie, einem Mann
aus Schenectady, New York, behaupteten einige, er
habe den hchsten Intelligenzquotienten von allen
Kriegsverbrechern gehabt, denen ein Tod am Galgen
bevorstand. So geht das.
Die Amerikaner glauben, wie die Menschen berall,
viele Dinge, die offensichtlich unwahr sind, hie es in
der Monographie weiter. Ihre verderbliche Unwahrheit ist, da es fr jeden Amerikaner sehr leicht sei,
Geld zu verdienen. Sie wollen nicht zugeben, wie
schwer es in Wirklichkeit ist, zu Geld zu kommen, und
deshalb geben sich diejenigen, die kein Geld haben,
immerfort selbst die Schuld. Dieses innere Sich-selbstdie-Schuld-Geben war ein Schatz fr die Reichen und
Mchtigen, die ffentlich und privat weniger fr ihre
Armen haben tun mssen als jede andere herrschende
Klasse seit sagen wir den napoleonischen Zeiten.
Viele Neuheiten sind aus Amerika gekommen. Die
alarmierendste von ihnen, eine noch nie dagewesene
Sache, ist eine Masse von unrhmlichen Armen. Sie
137

mgen einander nicht, weil sie sich selbst nicht mgen.


Sobald man das begriffen hat, hrt das schne Betragen amerikanischer Unteroffiziere und Mannschaften
in deutschen Gefngnissen auf, ein Rtsel zu sein.
Howard W. Campbell jr. sprach dann ber die Uniform des im zweiten Weltkrieg eingezogenen Amerikaners: Jede andere Armee in der Geschichte, ob
wohlbestallt oder nicht, hat versucht, sogar ihren
niedrigsten Soldaten so zu kleiden, da er auf sich und
andere den Eindruck eines flotten Fachmanns im
Trinken, Begatten, Plndern und gewaltsamen Tod
macht. Die amerikanische Armee aber schickt ihre
Mannschaften zum Kmpfen und Sterben in einem
abgewandelten Straenanzug, der ganz offensichtlich
fr einen anderen Mann gemacht wurde ein sterilisiertes, aber ungebgeltes Geschenk von einer sich die
Nase zuhaltenden Wohlfahrtsorganisation, die Kleidung an Trunkschtige in den Slums verteilt.
Wenn ein schneidig gekleideter Offizier das Wort
an einen derart altmodisch aufgemachten Landstreicher richtet, staucht er ihn zusammen, wie es ein
Offizier in jedem Heer tun mu. Aber die Verachtung
des Offiziers ist nicht, wie bei anderen Armeen, onkelhaft theatralisch. Sie ist der echte Ausdruck von Ha
gegen die Armen, die niemand haben, dem sie die
Schuld an ihrem Elend geben knnen, als sich selbst.
Ein Gefngnisverwalter, der zum erstenmal mit
gefangenen Amerikanern aus dem Mannschaftsstand
zu tun hat, sollte gewarnt sein: Man darf keine brderliche Liebe, nicht einmal zwischen Brdern, erwarten.
Es wird keinen Zusammenhalt zwischen den einzelnen
geben. Jeder wird wie ein mrrisches Kind sein, das
sich oft wnscht, es wre tot.

138

Campbell berichtete, welche Erfahrung die Deutschen mit amerikanischen Mannschaften gemacht
hatten. berall seien sie als die Kriegsgefangenen
bekannt, die sich am meisten bemitleiden, am unkameradschaftlichsten und gemeinsten sind, sagte
Campbell. Sie waren unfhig, gemeinsam zu ihrem
eigenen Besten zu handeln. Sie verachteten jeden
Fhrer aus ihren eigenen Reihen, weigerten sich, ihm
zu folgen oder ihn auch nur anzuhren, mit der Begrndung, da er nicht besser sei als sie selbst und
aufhren solle, sich aufzuspielen.
Und so weiter. Billy Pilgrim schlief ein und erwachte
als Witwer in seinem leeren Haus in Ilium. Seine
Tochter Barbara machte ihm Vorwrfe, da er lcherliche Briefe an die Zeitung schrieb.
Hast du gehrt, was ich sagte? wollte Barbara
wissen. Es war wieder 1968.
Natrlich. Er hatte gedst.
Wenn du dich wie ein Kind benimmst, werden wir
dich einfach wie ein Kind behandeln mssen.
Das geschieht nicht als nchstes, meinte Billy.
Wir werden ja sehen, was als nchstes geschieht.
Die groe Barbara verschrnkte jetzt die Arme. Es
ist schrecklich kalt hier drin. Ist die Heizung angestellt?
Die Heizung?
Die lfeuerung das Ding im Kellergescho das
Ding, das heie Luft erzeugt, die aus diesen Apparaten da herauskommt. Ich glaube nicht, da sie angestellt ist.
Vielleicht nicht.
Frierst du denn nicht?
Ich habe es nicht gemerkt.
Oh, du meine Gte, du bist wirklich ein Kind!
139

Wenn wir dich hier allein lassen, wirst du erfrieren,


wirst verhungern. Und so weiter. Es war sehr aufregend fr sie, ihn unter dem Vorwand der Liebe aller
Wrde zu entkleiden.
Barbara telefonierte den lheizungsmann an und
veranlate Billy, ins Bett zu gehen und zu versprechen, da er unter der elektrisch gewrmten Decke
blieb, bis die Heizung wieder funktionierte. Sie schaltete die Regulierung der Bettdecke auf die hchste
Stufe ein, wodurch Billys Bett so hei wurde, da
man Brot darin htte backen knnen.
Als Barbara wegging und die Tr hinter sich zuwarf, reiste Billy zeitlich wieder zum Zoo in Tralfamadore. Gerade war ihm eine Gefhrtin von der
Erde zugefhrt worden. Es war Montana Wildhack,
ein Filmstar.
Montana stand unter starken Beruhigungsmitteln.
Tralfamadorianer mit Gasmasken brachten sie herein,
legten sie auf Billys Couch und zogen sich durch das
Luftventil zurck. Die dichte Menge drauen war
entzckt. Alle Besucherrekorde des Zoos waren
gebrochen worden. Jedermann auf dem Planeten
wollte die Erdbewohner sich paaren sehen.
Montana war nackt, und natrlich war das auch
Billy. Er hatte, nebenbei bemerkt, einen gewaltigen
Schwanz. Man wei nie, wer so einen bekommt.
Jetzt flatterten ihre Augenlider. Ihre Wimpern
waren wie Peitschenschnre. Wo bin ich denn?
fragte sie.
Alles in Ordnung, sagte Billy freundlich. Bitte,
haben Sie keine Angst.
Montana war whrend ihrer Reise von der Erde
140

besinnungslos gewesen. Die Tralfamadorianer hatten nicht mit ihr gesprochen, sich ihr nicht gezeigt.
Das letzte, woran sie sich erinnerte, war, wie sie sich
in einem Schwimmbecken in Palm Springs, Kalifornien, gesonnt hatte. Montana war erst zwanzig Jahre
alt. Um den Hals hatte sie eine silberne Kette mit
einem herzfrmigen Medaillon hngen, das zwischen
ihren Brsten baumelte.
Jetzt wandte sie den Kopf, um die Myriaden von
Tralfamadorianern auerhalb des Kuppelbaues zu
sehen. Sie spendeten ihr dadurch Beifall, da sie ihre
kleinen grnen Hnde schnell ffneten und schlossen.
Montana schrie und schrie.
Alle die kleinen grnen Hnde schlossen sich fest,
denn Montanas schreckliche Angst war so unerquicklich anzusehen. Der Hauptzoowrter befahl einem
Kranfhrer, der dabeistand, einen marineblauen
Baldachin ber die Kuppel zu breiten, um so im Innern irdische Nacht zu simulieren. Wirkliche Nacht
wurde es im Zoo in Abstnden von jeweils zweiundsechzig Stunden nur eine irdische Stunde lang.
Billy knipste eine Bodenlampe an. Das Licht von
dieser einzigen Quelle zeichnete die barocken Konturen von Montanas Krper in scharfem Relief ab. Billy
wurde an den phantastischen Baustil Dresdens erinnert, bevor es zerbombt wurde.
Nach und nach fand sich Montana bereit, Billy
Pilgrim zu lieben und ihm zu vertrauen. Er rhrte sie
erst an, als sie ihm zu verstehen gab, da sie das von
ihm wollte. Nachdem sie bereits eine irdische Woche
lang in Tralfamadore gewesen war, fragte sie ihn
schchtern, ob er nicht mit ihr schlafen wollte. Was
er tat. Es war himmlisch.
141

Und Billy reiste zeitlich von diesem kstlichen Bett


zu einem Bett im Jahre 1968. Es war sein Bett in Ilium,
und die elektrische Decke war bis auf hchste Strke
geschaltet. Er war in Schwei gebadet und erinnerte
sich halb betubt, da seine Tochter ihn ins Bett
gesteckt und ihm gesagt hatte, darin zu bleiben, bis
die lheizung in Ordnung gebracht war.
Jemand klopfte an seine Schlafzimmertr.
Ja? sagte Billy.
Der Mann fr die lheizung.
Ja?
Es fliet jetzt wieder richtig. Die Wrme kommt
herauf.
Gut.
'ne Maus hat den Draht vom Thermostat durchgenagt.
Verflixt noch mal!
Billx zog schnuppernd die Luft ein. Sein heies Bett
roch wie ein Champignonkeller. Er hatte einen nassen
Traum von Montana Wildhack gehabt.
Am Morgen nach diesem nassen Traum beschlo
Billy, zurck an die Arbeit in seinem Bro am Marktplatz zu gehen. Das Geschft blhte wie gewhnlich.
Seine Mitarbeiter wickelten es reibungslos ab. Sie
waren berrascht, als sie ihn sahen. Seine Tochter
hatte ihnen gesagt, das er wohl nie mehr seinen Beruf
wrde ausben knnen.
Aber Billy ging unbeschwert in sein Untersuchungszimmer und bat, da man den ersten Patienten
hereinschickte. Also schickte man ihm einen herein
einen zwlfjhrigen Jungen, der von seiner verwitweten Mutter begleitet wurde. Sie waren Fremde, neu
in der Stadt. Billy fragte die beiden ein wenig ber sie
aus und erfuhr, da der Vater des Jungen in Vietnam
142

gefallen war in der berhmten fnftgigen Schlacht


um den Hgel 875 bei Dakto. So geht das.
Whrend er die Augen des Jungen untersuchte,
erzhlte Billy ihm sachlich von seinen Abenteuern auf
Tralfamadore, versicherte dem vaterlosen Jungen,
da sein Vater noch sehr lebendig sei in Augenblikken, die der Junge immer wieder sehen wrde.
Ist das nicht trstlich? fragte Billy.
Und irgendwo dort drinnen lief die Mutter des
Jungen hinaus und sagte der Sprechstundenhilfe, da
Billy offensichtlich verrckt geworden sei. Billy
wurde nach Hause gebracht. Seine Tochter fragte ihn
wieder: Vater, Vater, Vater was sollen wir nur mit
dir machen?

143

6
Hrt zu:
Billy Pilgrim sagt, er sei am Tag nach seiner Morphiumnacht im britischen Revier inmitten des Vernichtungslagers fr russische Kriegsgefangene nach
Dresden gefahren. Billy wachte an jenem Januartag
gegen Morgengrauen auf. Es gab kein Fenster in dem
kleinen Lazarett, und die gespenstischen Kerzen
waren erloschen. Daher kam das einzige Licht von
den nadelstichgroen Lchern in den Wnden und
einem sich undeutlich abzeichnenden Rechteck, das
die unvollkommen passende Tr umri. Der kleine
Paul Lazzaro mit seinem gebrochenen Arm
schnarchte auf seinem Bett. Edgar Derby, der Hochschullehrer, der schlielich erschossen wurde,
schnarchte auf einem anderen.
Billy setzte sich im Bett auf. Er hatte keine Ahnung,
was fr ein Jahr es war und auf welchem Planeten er
sich befand. Wie immer der Planet hie, er war kalt.
Aber nicht die Klte hatte Billy geweckt. Es war ein
animalischer Magnetismus, der ihn zittern lie und
kribbelig machte. Er verursachte in ihm tiefe Muskelschmerzen, als habe er lange Zeit Leibesbungen
gemacht. Der animalische Magnetismus kam von
irgendwoher hinter ihm. Htte Billy seine Quelle
erraten sollen, dann htte er gesagt, eine Vampirfledermaus hngte mit dem Kopf nach unten an der
Wand hinter ihm.
Billy rutschte ans Fuende seines Feldbettes hinunter, bevor er sich umdrehte, um nachzusehen, was es
war. Er wollte nicht, da das Tier herab und ihm ins
Gesicht fiel, mglicherweise ihm die Augen auskratzte oder seine groe Nase abbi. Dann drehte er

144

sich um. Die Quelle des Magnetismus glich wirklich


einer Fledermaus. Es war Billys Impresariomantel
mit dem Pelzkragen. Er hing an einem Nagel.
Billy kroch jetzt wieder zu ihm zurck, sah ihn ber
sein Schulter an und fhlte den Magnetismus strker
werden. Dann wandte er ihm, auf seinem Feldbett
kniend, das Gesicht zu und wagte ihn da und dort zu
berhren. Er suchte die genaue Quelle der Ausstrahlungen.
Er fand zwei kleine Quellen zwei knapp drei
Zentimeter voneinander entfernte und im Futter
versteckte Klmpchen. Eines war wie eine Erbse
geformt. Das andere wie ein winziges Hufeisen.
Billy empfing eine Botschaft durch die Strahlungen.
Ihm wurde gesagt, er solle nicht herausfinden wollen,
was die Klmpchen waren. Er wurde angewiesen,
sich mit dem Wissen zufriedenzugeben, da sie
Wunder fr ihn bewirken konnten, vorausgesetzt, er
bestand nicht darauf, ihr Wesen zu ergrnden. Das
war Billy Pilgrim recht. Er war dankbar. Er war
froh.
Billy dste, nachdem er wieder im Gefngnislazarett erwacht war. Die Sonne stand hoch. Drauen
waren an Golgatha erinnernde Gerusche von starken
Mnnern zu hren, die Lcher fr aufgerichtete Balken in einen steinharten Boden gruben. Die Englnder
bauten sich eine neue Latrine. Sie hatten ihre alte
den Amerikanern berlassen ebenso ihr Theater,
den Ort, wo sich die Willkommensfeier abgespielt
hatte.
Sechs Englnder stapften durch das Lazarett mit
einem Billardtisch, auf den ein Stapel Matratzen
gehuft war. Sie trugen ihn zu den Wohnquartieren
neben dem Lazarett. Hinter ihnen drein ging ein
145

Englnder, der seine Matratze und eine Zielscheibe


zum Werfen mit Pfeilen trug.
Der Mann mit dem Wurfspiel war die bse Stiefmutter, die den kleinen Paul Lazzaro verwundet
hatte. Er blieb an Lazzaros Bett stehen und erkundigte sich, wie es ihm ging.
Lazzaro sagte ihm, er werde ihn nach dem Krieg
umbringen lassen.
Oh?
Sie haben einen groen Fehler begangen, meinte
Lazzaro. Jeder der mich anrhrt, wrde mich besser
umbringen oder ich lasse ihn umbringen.
Die bse Stiefmutter verstand etwas vom Tten.
Sie bedachte Lazzaro mit einem vorsichtigen Lcheln. Noch ist es Zeit fr mich, Sie umzubringen,
versetzte der Englnder, wenn Sie mich wirklich
davon berzeugen, da dies das vernnftigste ist.
Warum trollen Sie sich nicht und ficken sich selber?
Glauben Sie nicht, da ich es nicht schon versucht
habe, erwiderte die bse Stiefmutter.
Die bse Stiefmutter ging mit belustigter und gnnerhafter Miene davon. Als der Englnder gegangen
war, kndigte Lazzaro Billy und dem armen, alten
Edgar Derby an, da er sich rchen werde und da
Rache s sei.
Sie ist das Seste, was es gibt, setzte Lazzaro
hinzu. Die Leute springen mir ins Gesicht, sagte er,
und beim Allmchtigen, sie werden es verdammt
bereuen. Ich lache wie der Teufel. Mir ist es gleich,
ob es ein Kerl oder ein Weibsbild ist. Wenn der Prsident der Vereinigten Staaten mir was antte, wrde
ich es ihm sauber heimzahlen. Ihr httet sehen sollen,
was ich einmal mit einem Hund angestellt habe.
146

Einem Hund? fragte Billy.


Dieses Hundevieh hat mich gebissen. Also besorgte ich mir ein Steak und nahm aus einer Uhr die
Feder heraus. Ich zerschnitt diese Feder in kleine
Stcke. Spitzte die Enden der Stcke zu. Steckte sie
in das Steak tief hinein. Und ging zu dem Hund, der
angebunden war. Er wollte mich wieder beien:
Komm, Hndchen wir wollen Freunde sein. La
uns nicht mehr Feinde sein. Ich bin nicht mehr bse.
Er glaubte mir.
Wirklich?
Ich warf ihm das Steak hin. Er verschlang es auf
einen Sitz. Ich wartete zehn Minuten. Jetzt zwinkerte Lazzaro mit den Augen. Blut begann aus seinem Maul zu flieen. Er fing zu heulen an und wlzte
sich auf dem Boden, als steckten die Messer auen
an ihm statt in seinem Inneren. Dann versuchte er,
seine eigenen Eingeweide herauszubeien. Ich lachte
und sagte zu ihm: Jetzt bist du auf den richtigen
Geschmack gekommen. Rei deine eigenen Gedrme
heraus, Junge. Das bin ich dort drinnen mit allen
diesen Messern. So geht das.
Wenn dich jemand fragt, was das seste im
Leben ist, erklrte Lazzaro, es ist Rache.
Als Dresden spter zerstrt wurde, frohlockte Lazzaro, nebenbei bemerkt, nicht. Er habe nichts gegen
die Deutschen, versicherte er. Auch sagte er, er nehme
seine Feinde gern einzeln aufs Korn. Er war stolz,
da er nie einem unbeteiligten Zuschauer etwas
getan hatte. Kein einziges Mal hat es Lazzaro einem
besorgt, der es nicht verdient hat, fgte er hinzu.
Der arme, alte Edgar Derby, der Hochschullehrer,
mischte sich jetzt ins Gesprch. Er fragte Lazzaro,
147

ob er beabsichtige, die bse Stiefmutter mit Uhrenfedern und Steak zu fttern.


Scheie, sagte Lazzaro.
Er ist ein ziemlich groer Mann, meinte Derby,
der allerdings selbst ein ziemlich groer Mann war.
Krpergre hat nichts zu besagen.
Werden Sie ihn erschieen?
Ich werde ihn erschieen lassen sagte Lazzaro.
Er wird nach dem Krieg heimkehren, Er wird ein
groer Held sein. Die Weiber werden sich alle auf ihn
strzen. Er wird sich irgendwo niederlassen. Ein oder
zwei Jahre werden vergehen. Und dann, eines schnen Tages, wird es an seine Tr klopfen. Er wird die
Tr ffnen, und drauen wird ein Fremder stehen. Der
Fremde wird ihn fragen, ob er der Soundso ist. Wenn
er ja sagt, wird der Fremde sagen: Paul Lazzaro hat
mich geschickt. Und er wird einen Revolver ziehen
und ihm seinen Schwanz wegschieen. Der Fremde
wird ihn ein paar Sekunden darber nachdenken lassen, wer Paul Lazzaro ist und wie das Leben ohne
einen Schwanz sein wird. Dann wird er ihn einmal in
den Bauch schieen und weggehen. So geht das.
Lazzaro sagte, da er jedermann in der Welt fr
tausend Dollar nebst Reisespesen tten lassen knne.
Er habe eine Liste im Kopf, sagte er.
Derby fragte ihn, wer alles auf der Liste stehe, und
Lazzaro erwiderte: Sei verdammt vorsichtig, da du
nicht darauf kommst. Komm mir blo nicht in die
Quere, das ist alles. Ein Schweigen trat ein, und dann
fgte er hinzu: Und komme auch meinen Freunden
nicht in die Quere.
Haben Sie Freunde? wollte Derby wissen.
Im Krieg? sagte Lazzaro. Jawoll ich hatte
einen Freund im Krieg. Er ist tot. So geht das.
148

Das ist wirklich schlimm.


Lazzaros Augen blinzelten wieder. Jawoll. Er war
mein Kumpel im Gterwagen. Er hie Roland Weary.
Er ist in meinen Armen gestorben. Jetzt deutete er
mit einer beredten Hand auf Billy. Er starb wegen
dieses dummen Pintsaugers hier. Daher habe ich ihm
versprochen, da ich diesen dummen Pintsauger nach
dem Krieg erschieen lassen wrde.
Mit einer Handbewegung wischte Lazzaro alles
weg, was Billy Pilgrim vielleicht htte sagen wollen.
Denk einfach nicht daran, Jungchen, meinte er.
Geniee das Leben, solange du kannst. Nichts wird
fr vielleicht fnf, zehn, fnfzehn oder zwanzig
Jahre passieren. Aber la mich dir einen guten Rat
geben: Wann immer die Trglocke lutet, la jemand
anders die Haustr ffnen.
Billy Pilgrim sagt jetzt, da er wirklich auf diese Art
und Weise sterben wird. Als ein Reisender in der Zeit
hat er seinen eigenen Tod oftmals gesehen und ihn auf
Tonband beschrieben. Das Tonband ist mit seinem
Testament und anderen Wertsachen in seinem Tresorfach in der Iliumer Merchants National Bank of
Trust aufbewahrt, sagt er.
Ich, Billy Pilgrim, beginnt das Tonband, werde
sterben, bin gestorben und werde immer am
13. Februar sterben.
Zum Zeitpunkt seines Todes, sagt er, ist er in
Chicago, um zu einer dichten Menschenmenge ber
das Thema der fliegenden Untertassen und das wahre
Wesen der Zeit zu sprechen. Sein Zuhause ist noch
immer in Ilium. Er hat drei internationale Grenzen
berschreiten mssen, um Chicago zu erreichen. Die
Vereinigten Staaten von Amerika wurden balkanisiert, in zwanzig kleine Nationen aufgeteilt, so da sie
149

nie wieder eine Bedrohung des Weltfriedens sein werden. ber Chicago wurden von zornigen Chinesen
Wasserstoffbomben abgeworfen. So geht das. Die
Stadt ist ganz funkelnagelneu.
Billy spricht zu einer aufnahmebereiten Zuhrerschaft in einem Baseballpark, der von einer geodtischen Kuppel berdacht ist. Die Landesfahne weht
hinter ihm. Sie ist ein Herefordstier auf einem grnen
Feld. Billy sagt seinen eigenen Tod innerhalb einer
Stunde voraus. Er lacht darber und fordert die
Menge auf, mit ihm zu lachen. Es ist hchste Zeit,
da ich tot bin, sagt er. Vor vielen Jahren, fhrt
er fort, gelobte ein gewisser Mann, da er mich
umbringen lassen wolle. Er ist jetzt ein alter Mann,
der nicht weit von hier wohnt. Er hat alle Reklame,
die mit meinem Auftauchen in eurer schnen Stadt
zusammenhngt, mitgekriegt. Er ist geisteskrank.
Heute abend wird er sein Gelbnis halten.
Es werden Proteste aus der Menge laut.
Billy Pilgrim weist sie zurck. Wenn ihr protestiert, wenn ihr glaubt, der Tod sei etwas Schreckliches, dann habt ihr kein Wort von dem, was ich gesagt
habe, verstanden. Nun beendet er seine Rede, wie
er das jedesmal getan hat, mit den Worten: Lebt
wohl, hallo, lebt wohl, hallo!
Er ist von Polizei umgeben, als er das Podium
verlt. Sie ist da, um ihn vor dem Druck der Popularitt zu schtzen. Keine Anschlge auf sein Leben
sind seit 1945 gemacht worden. Die Polizei bietet an,
bei ihm zu bleiben. Sie ist gern bereit, die ganze Nacht
mit gezogenen Dienstpistolen in einem Kreis um ihn
herumzustehen.
Nein, nein, sagt Billy ruhig. Es ist Zeit fr euch,
da ihr zu euren Frauen und Kindern heimgeht, und
Zeit fr mich, eine kleine Weile tot zu sein und dann
150

wieder zu leben. In diesem Augenblick ist Billys


hohe Stirn im Fadenkreuz einer hchst wirksamen
Laserstrahlkanone. Sie ist aus der verdunkelten Presseloge auf ihn gerichtet. Im nchsten Augenblick ist
Billy Pilgrim tot. So geht das.
So erlebt Billy eine Zeitlang den Tod. Einfach violettes Licht und ein Brausen. Niemand anders ist da.
Nicht einmal Billy Pilgrim ist da.
Dann schwingt er wieder ins Leben zurck, den
ganzen Weg zurck zu einer Stunde nach 1945, als
Lazzaro sein Leben bedroht hatte. Man hat ihm gesagt, er solle aus seinem Lazarettbett aufstehen und
sich anziehen, er sei jetzt gesund. Er, Lazzaro und der
arme Edgar Derby sollten sich zu ihren Kameraden
im Theater gesellen. Dort wrden sie in geheimer
Wahl und freier Abstimmung ihren Vertrauensmann
fr sich whlen.
Billy, Lazarro und der arme Edgar Derby berquerten jetzt den Gefngnishof zum Theater. Billy trug
sein Mntelchen, als wre es ein Damenmuff. Es war
mehrfach um seine Hnde gewickelt. Er war der
Clown im Mittelpunkt der unbewuten Travestie des
berhmten lgemldes Der Geist von '76.
Edgar Derby schrieb im Geist Briefe nach Hause,
in denen er seiner Frau mitteilte, da er am Leben und
wohlauf war, sie sollte sich keine Sorgen machen, der
Krieg sei fast zu Ende, und er werde bald daheim
sein.
Lazarro sprach mit sich selbst ber Leute, die er
nach dem Krieg umbringen lassen wrde, und von
dunklen Machenschaften, die er unternehmen, und
von Frauen, die er zwingen wrde, sich von ihm fikken zu lassen, ob sie wollten oder nicht. Wre er ein
151

Hund in einer Stadt gewesen, so htte ihn ein Polizist


erschossen und seinen Kopf ins Laboratorium geschickt, um festzustellen, ob er die Tollwut hatte. So
geht das.
Als sie sich dem Theater nherten, stieen sie auf
einen Englnder, der mit seinem Stiefelabsatz eine
Furche in die Erde hackte. Er markierte die Grenzlinie zwischen dem amerikanischen und dem englischen Abschnitt des Gefangenenlagers. Billy, Lazzaro und Derby brauchten nicht erst zu fragen, was
die Linie bedeutete. Sie war ein von Kindheit an
vertrautes Symbol.
Das Theater war gepflastert mit amerikanischen
Leibern, die dicht wie Lffel nebeneinander lagen.
Die meisten Amerikaner starrten stumpf vor sich hin
oder schliefen. Ihre ausgetrockneten Eingeweide
rumorten.
Mach die verdammte Tr zu, sagte jemand zu
Billy. Bist du in einem Stall geboren?
Billy schlo sie, zog eine Hand aus seinem Muff
und befhlte einen Ofen, der eiskalt war. Noch immer
war die Bhne fr Aschenbrdel hergerichtet. Himmelblaue Vorhnge hingen von knallig rosafarbenen
Deckenbalken. Da standen goldene Throne und die
Uhrattrappe, deren Zeiger auf Mitternacht standen.
Aschenbrdels Pantoffeln die versilberten Schuhe
eines Fliegers lagen umgekippt nebeneinander unter
einem Thron.
Billy, der arme alte Edgar Derby und Lazzaro
waren gerade im Lazarett gewesen, als die Englnder
Decken und Matratzen ausgaben, daher hatten sie
keine. Sie muten improvisieren. Der einzige fr sie
verfgbare Platz war auf der Bhne, und sie gingen
152

dort hinauf, rissen die himmelblauen Vorhnge herunter und bauten sich Nester.
Billy, in seinem himmelblauen Nest zusammengerollt, fand sich auf Aschenbrdels silberne Stiefel
unter dem Thron starren. Und dann fiel ihm ein, da
seine Schuhe kaputt waren, da er dringend Schuhe
brauchte. Nur ungern verlie er sein Nest, zwang sich
aber dazu. Er kroch auf allen vieren zu den Stiefeln
und probierte sie an.
Sie paten vorzglich. Billy Pilgrim war Aschenbrdel und Aschenbrdel war Billy Pilgrim.
Irgendwo dort drinnen wurde von dem hchstrangigen Englnder ein Vortrag ber persnliche Gesundheitspflege gehalten, und danach fand eine freie Wahl
statt. Wenigstens die Hlfte der Amerikaner dste
whrend alledem weiter. Der Englnder stieg auf die
Bhne, klopfte mit seinem Offiziersstckchen auf die
Armlehne eines Throns und rief: Jungs, Jungs, wollt
ihr mir bitte eure Aufmerksamkeit schenken? Und
so weiter. Was der Englnder ber das berleben
sagte, war folgendes: Wenn man aufhrt, Wert auf
seine uere Erscheinung zu legen, wird man sehr
bald sterben. Er sagte, er habe verschiedene Mnner
auf folgende Weise sterben sehen: Sie hielten sich
nicht mehr gerade, rasierten oder wuschen sich dann
nicht mehr, danach brachten sie nicht mehr den Willen auf, aus dem Bett zu steigen, dann hrten sie zu
sprechen auf und schlielich starben sie. Man
kann jedenfalls soviel sagen: Es ist offensichtlich ein
sehr einfacher schmerzloser Weg, aus dem Leben zu
scheiden. So geht das.
Der Englnder sagte, da er nach seiner Gefangennahme folgendes Gelbde abgelegt habe: Seine
153

Zhne tglich zweimal zu brsten, sich einmal tglich


zu rasieren, sein Gesicht und seine Hnde vor dem
Essen und nachdem er zur Latrine gegangen war zu
waschen, seine Schuhe zweimal am Tag zu putzen,
jeden Morgen mindestens eine halbe Stunde Leibesbungen zu machen und dann seinen Darm zu entleeren und hufig in den Spiegel zu schauen, um seine
Erscheinung, besonders wegen seiner Haltung, kritisch zu beurteilen.
Billy Pilgrim hrte alles das, whrend er in seinem
Nest lag. Sein Blick fiel nicht auf das Gesicht des
Englnders, sondern auf seine Fuknchel.
Ich beneide euch, Jungs, sagte der Englnder.
Jemand lachte. Billy fragte sich, was daran witzig
war.
Ihr Jungs geht heute nachmittag nach Dresden
ab eine, wie man mir sagt, schne Stadt. Ihr werdet
nicht zusammengepfercht sein wie wir. Ihr werdet
drauen sein, wo es Leben gibt, und das Essen ist
sicher reichlicher als hier. Wenn ich eine persnliche
Bemerkung einwerfen darf: Es ist jetzt fnf Jahre her,
seitdem ich einen Baum oder eine Blume oder eine
Frau oder ein Kind oder einen Hund oder eine
Katze oder ein Unterhaltungslokal oder einen Menschen gesehen habe, der eine ntzliche Arbeit irgendwelcher Art verrichtet.
Ihr braucht euch, nebenbei bemerkt, keine Sorgen
wegen Bomben zu machen. Dresden ist eine offene
Stadt. Sie ist unbefestigt, und es gibt dort keine
Kriegsindustrien oder Truppenkonzentrationen von
irgendwelcher Bedeutung.
Irgendwo dort drinnen wurde der alte Edgar Derby
zum Vertrauensmann der Amerikaner gewhlt. Der
Englnder wollte Nominierungen von den Versam154

melten hren, und es kamen keine. Also ernannte er


Derby, pries ihn ob seiner Reife und seiner langen
Erfahrung im Umgang mit Menschen. Es gab keine
anderen Nominierungen also wurde die Nominierung angenommen.
Sind alle dafr?
Zwei oder drei Leute riefen: Jawohl.
Dann hielt der arme alte Derby eine Ansprache. Er
dankte dem Englnder fr seinen guten Rat und sagte,
er beabsichtigte, ihn genau zu befolgen. Er sagte, er
sei sicher, da alle die anderen Amerikaner dasselbe
tun wrden. Er versicherte, seine wichtigste Verantwortung sei nun, verdammt dafr Sorge zu tragen,
da jedermann wohlbehalten in die Heimat zurckkam.
Leck mich doch am Arsch, murmelte Paul Lazzaro in seinem himmelblauen Nest. Verkrmel dich
und la uns in Ruh!
Die Temperatur stieg erstaunlich an diesem Tag.
Um die Mittagszeit war es mild. Die Deutschen brachten Suppe und Brot in zweirderigen Karren, die von
Russen geschoben wurden. Der Englnder sandte
Bohnenkaffee, Zucker, Marmelade, Zigaretten und
Zigarren herber, und die Tren des Theaters wurden offen gelassen, damit die Wrme hereinkommen
konnte.
Die Amerikaner begannen sich jetzt viel besser zu
fhlen. Sie konnten ihr Essen bei sich behalten. Und
dann war es Zeit, nach Dresden aufzubrechen. Die
Amerikaner marschierten leidlich stramm aus dem
britischen Lager. Billy Pilgrim fhrte wieder den Zug
an. Er hatte jetzt silberne Stiefel, einen Muff und ein
Stck himmelblauen Vorhang, das er wie eine Toga
trug. Billy hatte noch einen Bart. Ebenso der arme alte
155

Edgar Derby, der neben ihm ging. Derby schrieb im


Geist Briefe nach Hause, seine Lippen arbeiteten
zitternd:
Liebe Margaret wir brechen heute nach Dresden
auf. Mach dir keine Sorgen. Es wird nie bombardiert
werden. Es ist eine offene Stadt. Heute mittag fand
eine Wahl statt, und rtst du was? Und so weiter.
Sie kamen wieder zum Gefngnisrangierbahnhof.
In nur zwei Wagen waren sie angekommen. Sie wrden weit bequemer in vier abfahren. Sie erblickten
den toten Landstreicher wieder. Steif gefroren lag er
im Unkraut neben den Schienen. In der Stellung eines
Ftus; sogar im Tod versuchte er, sich eng wie ein
Lffel an andere anzuschmiegen. Jetzt waren aber
keine anderen da. Er schmiegte sich an dnne Luft
und Asche. Jemand hatte seine Schuhe genommen.
Seine nackten Fe waren blau und elfenbeinfarben.
Sein Zustand des Totseins war irgendwie ganz in
Ordnung. So geht das.
Die Fahrt nach Dresden war ein Spa. Sie dauerte
nur zwei Stunden. Geschrumpfte kleine Mgen waren
voll. Sonnenschein und milde Luft drangen durch die
Lftungsklappen herein. Es gab viel zu rauchen,
dank den Englndern.
Die Amerikaner kamen um fnf Uhr nachmittags
in Dresden an. Die Tren der Gterwaggons wurden
aufgerissen, und die Trffnungen rahmten die bezauberndste Stadt ein, welche die meisten Amerikaner jemals gesehen hatten. Die sich am Himmel abhebende Silhouette mit ihren Kuppeln und Spitztrmen
war ppig, zauberisch und absurd. Es sah fr Billy
Pilgrim wie ein Bild des Himmels aus der Sonntagsschule aus.
156

Jemand hinter ihm in dem Gterwagen sagte: Wie


im Freilichtkino. Das war ich. Das war der meinige.
Die einzige andere Stadt, die ich jemals gesehen hatte,
war Indianapolis, Indiana.
Jede andere Grostadt in Deutschland war grausamen Luftangriffen ausgesetzt gewesen und in Brand
geschossen worden. Dresden hatte noch nicht einmal
so viel wie eine zerbrochene Fensterscheibe erleiden
mssen. Die Sirenen ertnten jeden Tag, heulten
hllisch, und die Leute gingen in die Keller hinunter
und warteten dort auf die Entwarnung. Die Flugzeuge
hatten immer einen anderen Ort zum Ziel Leipzig,
Chemnitz, Plauen, Orte wie diese. So geht das.
Frhlich pfiffen noch Dampfheizungskrper in
Dresden. Straenbahnen ratterten. Telefone klingelten und wurden beantwortet. Lichter gingen an und
aus, wenn Schalter bettigt wurden. Es gab Theater
und Restaurants. Es gab einen Zoo. Die Hauptindustrien der Stadt bestanden in der Herstellung von
Medikamenten, Nahrungsmitteln und Zigaretten.
Die Leute gingen jetzt am Sptnachmittag von der
Arbeit heim. Sie waren mde.
Acht Dresdner berquerten die Stahlspaghetti des
Rangierbahnhofs. Sie trugen neue Uniformen. Am
Tag zuvor waren sie zum Militrdienst vereidigt
worden. Es waren halbe Kinder und Mnner, die ber
das mittlere Alter hinaus waren, und zwei Kriegsteilnehmer, die man in Ruland zuschanden geschossen
hatte. Ihre Aufgabe bestand darin, hundert amerikanische Kriegsgefangene zu bewachen, die als Akkordarbeiter eingesetzt werden sollten. Ein Grovater
und sein Enkel befanden sich unter der Wachmannschaft. Der Grovater war ein Architekt.
157

Die acht machten finstere Mienen, als sie sich


den Gterwagen mit ihren Hftlingen nherten. Sie
wuten, wie sehr sie selbst den Eindruck von elenden
und nrrischen Soldaten machten. Einer von ihnen
hatte sogar ein knstliches Bein und trug nicht nur ein
geladenes Gewehr, sondern auch einen Stock. Trotzdem man erwartete von ihnen, da sie Gehorsam
und Achtung von den groen, herausfordernden,
mrderischen amerikanischen Infanteristen ernteten,
die geradewegs von all dem Tten an der Front gekommen waren.
Und dann erblickten sie den brtigen Billy Pilgrim
in seiner blauen Toga und den silbernen Schuhen, mit
den Hnden in einem Muff. Er sah wie mindestens
sechzig Jahre alt aus. Neben Billy stand der kleine
Paul Lazzaro mit einem gebrochenen Arm. Er
schumte wie tollwtig. Neben Lazzaro war der arme,
alte Hochschullehrer Edgar Derby, traurig erfllt von
Patriotismus, mittlerem Alter und imaginrer Weisheit. Und so weiter.
Die acht lcherlichen Dresdner stellten fest, da
diese hundert lcherlichen Geschpfe wirklich amerikanische Kmpfer frisch von der Front waren. Sie
lchelten und dann lachten sie. Ihre Furcht lste
sich auf. Hier gab es nichts zu befrchten. Hier
waren noch mehr invalide Menschen, noch mehr Narren wie sie selbst. Es war das reinste Operettentheater.
So marschierte das Operettentheater aus dem Tor
des Rangierbahnhofs und in die Straen Dresdens
hinaus. Billy Pilgrim war die Hauptnummer. Er fhrte
den Zug an. Tausende von Menschen waren auf den
Brgersteigen und gingen von der Arbeit nach Hause.
Sie waren aufgeschwemmt und wchsern, da sie
158

whrend der vergangenen zwei Jahre hauptschlich


Kartoffeln gegessen hatten. Sie hatten, auer dem
milden Tag, keine Freuden erhofft. Pltzlich gab es
nun hier diesen Ulk.
Billy erhaschte nicht viele von den Blicken, die
ihn so spaig fanden. Er war entzckt von dem Baustil
der Staat. Heitere Amoretten wanden Girlanden ber
Fenster. Schelmische Faune und nackte Nymphen
guckten von Gesimsen, die mit Blumengewinden
verziert waren, auf Billy herunter. Steinerne Affen
tollten zwischen Schnrkelverzierungen, Muscheln
und Bambus umher.
Billy mit seinen Zukunftserinnerungen wute, da
die Stadt in etwa dreiig weiteren Tagen in Schutt und
Asche gelegt wrde. Er wute auch, da die meisten
der ihn beobachtenden Leute bald nicht mehr am
Leben sein wrden. So geht das.
Und Billy vergrub beim Marschieren seine Hnde
tief im Muff. Seine Fingerspitzen, die in der warmen
Dunkelheit des Muffs whlten, wollten wissen, was
die zwei Klmpchen im Futter des Impresariomantels waren. Die Fingerspitzen drangen in das
Futter ein. Sie befhlten die Klmpchen, das erbsengroe und das hufeisenfrmige Ding. Der Zug
mute an einer verkehrsreichen Ecke halten. Die
Verkehrsampel zeigte rotes Licht.
Dort an der Ecke, in der vorderen Reihe der Fugnger, stand ein Chirurg, der den ganzen Tag operiert
hatte. Er war ein Zivilist, aber seine Haltung war
militrisch. Er hatte in zwei Weltkriegen gedient.
Billys Anblick beleidigte ihn, besonders nachdem er
von der Begleitmannschaft erfahren hatte, da Billy
ein Amerikaner war. Es schien ihm, da Billy eine
abscheuliche Geschmacklosigkeit beging, denn er
159

nahm an, Billy habe sich viel dumme Mhe gemacht,


um sich so zu kostmieren.
Der Chirurg sprach Englisch und sagte zu Billy:
Ich nehme an, Sie finden den Krieg eine sehr komische Sache.
Billy sah ihn verstndnislos an. Er hatte im Augenblick aus den Augen verloren, wo er sich befand oder
wie er dort hingeraten war. Er hatte keine Ahnung,
da die Leute glaubten, er spiele den Hanswurst.
Es war natrlich das Schicksal, das ihn kostmiert
hatte das Schicksal und ein schwacher berlebenswille.
Haben Sie erwartet, da wir lachen? fragte ihn
der Chirurg.
Der Chirurg verlangte eine Art von Satisfaktion.
Billy war verwirrt. Billy wollte freundlich sein,
helfen, wenn er konnte, aber seine Mittel waren
bescheiden. Seine Finger hielten jetzt die zwei Gegenstnde aus dem Mantelfutter. Billy beschlo, dem
Chirurgen zu zeigen, was sie waren.
Sie glaubten, da wir Vergngen daran finden
wrden, uns verspotten zu lassen? sagte der Chirurg.
Und sind Sie stolz darauf, Amerika so zu vertreten,
wie Sie es tun?
Billy zog eine Hand aus dem Muff und hielt sie dem
Chirurgen unter die Nase. Auf seinem Handteller lag
ein zweikartiger Diamant und ein Stck von einer
Zahnprothese. Die Prothese war ein hliches kleines
Kunstprodukt aus Silber, Perle und Mandarine.
Billy lchelte.
Der Zug tnzelte, wankte und taumelte zum Tor des
Dresdner Schlachthofes und ging dann hinein. Der
Schlachthof war kein geschftiger Ort mehr. Beinahe
alle Huftiere in Deutschland waren von Menschen
160

meist Soldaten gettet, gegessen und ausgeschieden worden. So geht das.


Die Amerikaner wurden zum fnften Gebude
hinter dem Tor gefhrt. Es war ein einstckiger
Zementwrfel mit Schiebetren vorn und hinten. Er
war als Aufenthaltsraum fr zum Schlachten
bestimmte Schweine erbaut worden. Jetzt sollte er als
Heim fern der Heimat fr hundert amerikanische
Kriegsgefangene dienen. Es waren Schlafstellen
darinnen, zwei dickbuchige fen und ein Wasserhahn. Dahinter gab es eine Latrine, die aus einer
Querstange mit Kbeln darunter bestand.
ber der Tr des Gebudes stand eine groe Zahl.
Die Zahl war fnf. Bevor die Amerikaner hineingehen
konnten, sagte ihnen ihr einziger englischsprechender
Wachmann, sie sollten sich ihre einfache Adresse
einprgen fr den Fall, da sie sich in der groen Stadt
verliefen. Ihre Adresse lautete: Schlachthof 5.

161

7
Fnfundzwanzig Jahre danach stieg Billy Pilgrim. in
Ilium in eine Chartermaschine. Er wute, da das
Flugzeug abstrzen wrde, wollte sich aber nicht
lcherlich machen, indem er das sagte. Es sollte Billy
und achtundzwanzig andere Optiker zu einer Tagung
in Montreal bringen.
Valencia, seine Frau, stand drauen, und sein
Schwiegervater, Lionel Merble, hatte sich auf dem
Platz neben ihm angeschnallt.
Lionel Merble war eine Maschine. Die Tralfamadorianer sagen allerdings, da jedes Geschpf und jede
Pflanze im Weltall eine Maschine ist. Es belustigt sie,
da so viele Erdenbrger beleidigt sind bei dem
Gedanken, da sie Maschinen sind.
Auerhalb des Flugzeugs verzehrte die Maschine
namens Valencia Merble-Pilgrim eine Peter-PaulMound-Konfektstange und winkte zum Abschied.
Das Flugzeug startete ohne Zwischenfall. Der
Augenblick war so strukturiert. Es gab ein Amateurgesangsquartett an Bord. Sie waren auch Optiker,
nannten sich Die Vbs, was eine Abkrzung fr
Die vierugigen Bastarde war. Als das Flugzeug
sichere Hhe erreicht hatte, bat die Maschine, die
Billys Schwiegervater war, das Quartett, sein Lieblingslied zu singen. Sie wuten, welches Lied er
meinte, und sangen es:
Sie haben mich ins Gefngnis geschmissen,
Mit meiner Hose vollgeschissen,
Und meine Eier schleifen am Boden.
Und ich seh das blde Pack,
162

Als es mich bi in den Sack,


Ach, nie mehr fick ich ein' Polack.
Billys Schwiegervater lachte und lachte immer
wieder darber, und er bat das Quartett, ein anderes
polnisches Lied, das er so gern hatte, zu singen. Daher
sangen sie ein Lied aus den Kohlenbergwerken von
Pennsylvania, das begann:
Ich und Mike, vir verken im Berg.
Heiliger Schei, es gett uns gutt.
Einmal die Voche Zahltag im Verk.
Heiliger Schei, nchsten Tag die Arbeit ruhtt.
Da gerade von Leuten aus Polen die Rede ist: Billy
Pilgrim sah etwa drei Tage, nachdem er nach Dresden
gekommen war, zufllig, wie ein Pole ffentlich gehngt wurde. Billy ging gerade mit einigen anderen
kurz nach Sonnenaufgang zur Arbeit, und sie kamen
an einen Galgen und eine kleine Volksmenge vor
einem Fuballstadion. Der Pole war ein Landarbeiter,
der gehngt wurde, weil er mit einer deutschen Frau
geschlechtlich verkehrt hatte.
So geht das.
Billy, der wute, da das Flugzeug ziemlich bald
abstrzen wrde, schlo die Augen und reiste zeitlich
zurck in das Jahr 1944. Es befand sich wieder in dem
Wald von Luxemburg mit den drei Musketieren.
Roland Weary schttelte ihn, bumste ihm den Kopf
an einen Baum. Geht ihr Jungens ohne mich weiter,
bat Billy Pilgrim.
Das Amateurquartett in dem Flugzeug sang gerade
Wait Till the Sun Shines, Nelly, als die Maschine
gegen den Gipfel des Sugarbushberges in Vermont
163

prallte. Alle Insassen, mit Ausnahme von Billy, wurden gettet. So geht das.
Die Leute, die als erste zur Absturzstelle kamen,
waren junge sterreichische Skilehrer von dem berhmten Wintersportplatz unten. Sie sprachen
deutsch miteinander, als sie von einer Leiche zur
anderen gingen. Sie trugen schwarze Windmasken mit
zwei Schlitzen fr die Augen und einer roten Quaste
obendrauf. Sie sahen aus wie groteske schwarze
Puppen, wie Weie, die sich fr Schwarze ausgaben,
um Gelchter zu erregen.
Billy hatte einen Schdelbruch, war aber noch bei
Bewutsein. Er hatte keine Ahnung, wo er sich befand. Seine Lippen arbeiteten, und eine der Groteskpuppen legte sein Ohr dicht an sie, um zu hren, was
wohl seine letzten Worte waren.
Billy glaubte, die Groteskpuppe habe etwas mit
dem zweiten Weltkrieg zu tun, und er flsterte ihr
seine Adresse ins Ohr: Schlachthof 5.
Billy wurde auf einem Schlitten vom Sugarbushberg hinuntergebracht. Die Puppen lenkten den
Schlitten mit Stricken und jodelten melodisch, um
freie Bahn zu haben. Unweit der Talsohle schwang
die Bahn um die Pfeiler eines Sessellifts. Billy schaute
hinauf zu all den jungen Leuten in ihrer grellen, elastischen Kleidung, in riesigen Skistiefeln und mit
schneebeschlagenen Schutzbrillen, wie sie in gelben
Sesseln durch die Luft schwebten. Er nahm an, da
sie zu einer erstaunlichen neuen Phase des zweiten
Weltkrieges gehrten. Es sollte ihm recht sein. Billy
war so ziemlich alles recht.
Er wurde in ein kleines Privatkrankenhaus gebracht. Ein berhmter Gehirnchirurg kam von Boston
164

und operierte an ihm drei Stunden lang. Danach war


Billy zwei Tage bewutlos und trumte Millionen
Dinge, einige davon wahr. Die wahren Dinge waren
Reisen in der Zeit.
Eines der wahren Dinge war sein erster Abend im
Schlachthof. Er und der arme, alte Edgar Derby
schoben einen leeren, zweirdrigen Karren einen
ungepflasterten Weg zwischen leeren Viehverschlgen entlang. Sie gingen zu einer Volkskche, um das
Abendessen fr alle zu holen. Sie wurden von einem
sechzehnjhrigen Deutschen namens Werner Gluck
bewacht. Die Achsen des Karrens waren mit dem Fett
toter Tiere geschmiert. So geht das.
Die Sonne war gerade untergegangen, und ihr
Abendglanz erleuchtete die Stadt, die niedrige Klippen um den idyllischen leeren Raum zu den unbenutzten Viehstllen bildete. Die Stadt war verdunkelt, da
Bombenflugzeuge kommen knnten, so sah Billy
Dresden nicht eines der freundlichen Dinge tun, die
eine Stadt tun kann, wenn die Sonne untergeht
nmlich ihre Lichter eines nach dem anderen aufflammen zu lassen.
Es gab einen breiten Flu, um diese Lichter widerzuspiegeln; er htte ihr nchtliches Flimmern besonders reizvoll gemacht. Das war die Elbe.
Werner Gluck, der junge Wachsoldat, war ein
Dresdner Junge. Er war nie zuvor im Schlachthof
gewesen, daher war er nicht sicher, wo die Kche war.
Er war hochaufgeschossen und schwach wie Billy, er
htte ein jngerer Bruder von ihm sein knnen. Tatschlich waren sie entfernte Vettern, was sie nie
herausgefunden haben. Gluck war mit einer unglaublich schweren Muskete bewaffnet, einem Mu165

seumsstck mit nur einer Patrone im Magazin und


einem achtkantigen, glatten Lauf. Er hatte sein Seitengewehr aufgepflanzt. Es war wie eine lange Stricknadel. Es hatte keine Blutrillen.
Gluck fhrte sie zu einem Gebude, von dem er
glaubte, da darin die Kche sein knnte, und ffnete
die Schiebetr an der Seite. Es war jedoch keine
Kche drin. Vielmehr gab es eine Umkleidekabine,
die an einen gemeinschaftlichen Duschraum voller
Dampf angrenzte. In den Dampfwolken standen an
die dreiig sehr junge Mdchen. Sie waren deutsche
Flchtlinge aus Breslau, das unter schweren Bombenangriffen gelitten hatte. Auch sie waren gerade in
Dresden angekommen. Dresden war vollgestopft mit
Flchtlingen.
Da standen diese Mdchen, alle ihre intimen Krperteile entblt, fr jedermann sichtbar. Und dort in
der Trffnung standen Gluck, Derby und Pilgrim
der kindliche Soldat, der arme, alte Hochschullehrer
und der Hanswurst in seinen silbernen Schuhen und
starrten. Die Mdchen kreischten. Sie bedeckten sich
mit ihren Hnden, drehten den Rcken zu und so
weiter und machten sich uerst schn.
Werner Gluck, der nie zuvor eine nackte Frau gesehen hatte, schlo die Tr. Billy hatte ebenfalls
noch nie eine gesehen. Fr Derby war es nichts
Neues.
Als die drei Narren die Volkskche fanden, deren
Hauptaufgabe es war, das Mittagessen fr die Arbeiter im Schlachthof zu bereiten, war jedermann heimgegangen, ausgenommen eine Frau, die ungeduldig
auf sie gewartet hatte. Sie war eine Kriegerwitwe.
So geht das. Sie hatte bereits Hut und Mantel an. Auch
sie wollte heimgehen, obwohl dort niemand war. Ihre
166

weien Handschuhe lagen nebeneinander auf der


Zinkplatte des Tisches fr die Speisenausgabe.
Sie hatte zwei groe Kannen mit Suppe fr die
Amerikaner hergerichtet. Sie kochte bei kleiner
Flamme auf dem Gasring. Sie hatte auch eine Menge
Schwarzbrotlaibe.
Sie fragte Gluck, ob er nicht schrecklich jung sei,
um beim Heer zu sein. Er gab zu, da er das sei.
Sie fragte Edgar Derby, ob er nicht schrecklich alt
sei, um beim Heer zu sein. Er sagte, ja, das sei er.
Sie fragte Billy Pilgrim, was er vorstellen sollte.
Billy antwortete, er wisse es nicht. Er versuchte nur
eben, sich warm zu halten.
Alle echten Soldaten sind tot, sagte sie. Das war
wahr. So geht das.
Eine andere wahre Sache, die Billy whrend seiner
Bewutlosigkeit in Vermont sah, war die Arbeit, die
er und die anderen in dem Monat, bevor die Stadt
zerstrt wurde, zu verrichten hatten. Sie putzten
Fenster, fegten Fubden, machten Klosetts sauber,
verpackten Einmachglser in Kisten und versiegelten
Pappkartons in einer Fabrik, die Malzsirup herstellte.
Der Sirup war mit Vitaminen und Salzen angereichert.
Er war fr schwangere Frauen bestimmt.
Der Sirup schmeckte wie dnner, mit Hickoryrauch
versetzter Honig, und jedermann, der in der Fabrik
arbeitete, a ihn heimlich den ganzen Tag lffelweise.
Sie waren nicht schwanger, aber sie brauchten auch
Vitamine und Salze. An seinem ersten Arbeitstag
lffelte Billy keinen Sirup, aber viele andere Amerikaner taten es.
An seinem zweiten Tag lffelte Billy ihn. ber die
ganze Fabrik verteilt waren Lffel versteckt, auf
Dachsparren, in Schubladen, hinter Heizkrpern und
167

so fort. Sie waren hastig versteckt worden von Personen, die Sirup gelffelt hatten und irgend jemand
hatten kommen hren. Lffeln galt als ein Verbrechen.
An seinem zweiten Tag machte Billy hinter einem
Heizkrper sauber und fand einen Lffel. Hinter ihm
stand ein Fa mit Sirup zum Abkhlen. Der einzige
Mensch, der Billy und seinen Lffel sehen konnte,
war der arme, alte Edgar Derby,, der drauen ein
Fenster putzte. Der Lffel war ein Elffel. Billy
steckte ihn in das Fa, drehte ihn um und um und
machte ein pappiges Lutschbonbon in Stbchenform
daraus. Er steckte es in den Mund.
Ein Augenblick verging, und dann erschtterte jede
Zelle in Billys Krper ihn mit heihungriger Dankbarkeit und mit Beifall.
Es klopfte ein paarmal an die Fabrikfensterscheibe.
Derby war dort drauen, er hatte alles gesehen. Er
wollte auch etwas von dem Sirup.
Also machte Billy ein Lutschbonbon fr ihn. Er
ffnete das Fenster und steckte es in des armen, alten
Derbys aufgesperrten Mund. Ein Augenblick verging und dann brach Derby in Trnen aus. Billy
schlo das Fenster und versteckte den klebrigen
Lffel. Jemand kam.

168

8
Die Amerikaner im Schlachthof hatten zwei Tage
lang, bevor Dresden zerstrt wurde, einen sehr interessanten Besucher. Es war Howard W. Campbell jr.,
ein Amerikaner, der ein Nazi geworden war. Campbell war es, der die Monographie ber das erbrmliche
Verhalten der amerikanischen Kriegsgefangenen
geschrieben hatte. Er stellte nun keine weiteren
Untersuchungen ber Kriegsgefangene an. Er war in
den Schlachthof gekommen, um Leute fr eine deutsche militrische Einheit, das amerikanische Freikorps genannt, zu rekrutieren. Campbell war der
Erfinder dieser Einheit, die seiner Befehlsgewalt
unterstellt war und die nur an der russischen Front
kmpfen sollte.
Campbell war ein durchschnittlich aussehender
Mann, aber er war extravagant mit einer von ihm
selbst entworfenen Uniform kostmiert. Er trug einen
weien Zehngallonenhut und schwarze, mit Hakenkreuzen und Sternen verzierte Cowboystiefel. Er
war in ein blaues Strumpfkleid eingehllt, das gelbe
Streifen hatte, die von seinen Achselhhlen bis zu den
Fukncheln verliefen. Auf seiner Achselklappe war
die Silhouette von Abraham Lincolns Profil auf hellgrnem Feld zu sehen. Campbell trug eine breite rote
Armbinde mit einem blauen Hakenkreuz in einem
weien Kreis, Er erklrte jetzt diese Armbinde in dem
Zementblock von Schweinestall.
Billy Pilgrim sprte ein heftiges Sodbrennen, denn
er hatte den ganzen Tag lang bei der Arbeit Malzsirup
gelffelt. Pas Sodbrennen lie ihm Trnen in die
Augen steigen, so da sein Bild von Campbell durch
schwankende Salzwasserlinsen verzerrt war.
169

Blau ist fr den amerikanischen Himmel, erklrte


Campbell. Wei fr die Rasse, die den Kontinent
erschlossen hat, die die Smpfe entwssert, die
Wlder gerodet und die Straen und Brcken gebaut
hat. Rot ist fr das Blut amerikanischer Patrioten,
das in den vergangenen Jahren so freudig vergossen
wurde.
Campbells Zuhrerschaft war schlfrig. Sie hatte
in der Sirupfabrik hart gearbeitet und war dann einen
langen Weg in der Klte zurckmarschiert. Sie war
abgemagert und hohlugig. Auf ihrer Haut begannen
sich kleine entzndete Stellen zu bilden. Dasselbe
geschah mit Mund, Hals und Darm. Der Malzsirup,
den sie in der Fabrik lffelten, enthielt nur ein paar
von den Vitaminen und Salzen, die jeder Erdbewohner ntig hat.
Campbell bot jetzt den Amerikanern Essen
Steaks mit Kartoffelbrei, Bratensauce und Fleischpastete an, wenn sie in das amerikanische Freikorps
eintrten. Sobald die Russen geschlagen sind, fuhr,
er fort, werdet ihr ber die Schweiz in eure Heimat
entlassen werden.
Es kam keine Antwort.
Frher oder spter werdet ihr gegen die Kommunisten kmpfen mssen, erklrte Campbell. Warum
das nicht gleich hinter sich bringen?
Und dann stellte sich heraus, da Campbell schlielich nicht ohne eine Antwort weggehen wollte. Der
arme, alte Derby, der dem Untergang geweihte Hochschullehrer, rappelte sich zu dem vielleicht schnsten
Augenblick seines Lebens auf die Beine. Es gibt fast
keine Charaktere und fast keine dramatischen Gegenberstellungen in dieser Erzhlung, weil die meisten
170

Leute in ihr so angeekelt und so sehr das teilnahmslose Spielzeug von gewaltigen Krften sind.
Eine der Hauptwirkungen des Krieges ist schlielich,
da die Menschen entmutigt werden, Eigenpersnlichkeiten zu sein. Aber der alte Derby war jetzt eine
solche Eigenpersnlichkeit.
Seine Haltung war die eines von Faustschlgen
aufgeputschten Kmpfers. Er hielt den Kopf gesenkt.
Seine Fuste waren vorgestreckt, warteten auf die
Belehrung und den Schlachtplan. Derby hob den
Kopf, nannte Campbell eine Schlange. Er verbesserte
das. Er sagte, Schlangen knnten nichts dafr, da sie
Schlangen waren, und Campbell, der anders htte sein
knnen, als was er war, sei etwas viel Niedrigeres als
eine Schlange oder eine Ratte oder sogar eine mit
Blut vollgesogene Zecke.
Campbell lchelte.
Derby sprach eindrucksvoll von der amerikanischen Regierungsform, mit Freiheit, Gerechtigkeit,
Mglichkeiten und ehrlichem Spiel fr alle. Er sagte,
dort gebe es keinen Menschen, der nicht freudig fr
diese Ideale sterben wrde.
Er sprach von der Brderlichkeit zwischen dem
amerikanischen und dem russischen Volk und wie
diese zwei Nationen die Seuche des Nazismus, welche die ganze Welt anstecken wollte, austilgen wrden.
Die Alarmsirenen von Dresden heulten traurig.
Die Amerikaner, ihre Bewachungsmannschaften
und Campbell suchten Schutz in einem hallenden
Fleischkellergewlbe, das man in den lebenden Felsen unter dem Schlachthof gegraben hatte. Es gab
eine eiserne Treppe mit eisernen Tren oben und
unten.
171

Unten im Keller hingen ein paar Rinder, Schafe,


Schweine und Pferde von den Fleischerhaken. So
geht das. Der Keller hatte leere Haken fr noch
Tausende mehr. Hier war es auf Grund der Umstnde
khl. Es gab keine Khlanlage. Kerzenlicht brannte.
Der Keller war wei getncht und roch nach Karbol.
An einer Wand standen Bnke. Die Amerikaner gingen zu ihnen hin und wischten Spritzer von Tnche
weg, bevor sie sich setzten.
Howard W. Campbell jr. blieb ebenso wie die
Wachen stehen. Er unterhielt sich mit den Wachen in
vorzglichem Deutsch. Er hatte seinerzeit viele beliebte deutsche Theaterstcke und Gedichte geschrieben und eine berhmte deutsche Schauspielerin
namens Resi North geheiratet. Sie war jetzt tot, war
ums Leben gekommen, whrend sie in einem Fronttheater auf der Krim fr die Wehrmacht spielte. So
geht das.
Nichts ereignete sich in dieser Nacht. Erst in der
nchsten Nacht muten etwa hundertdreiigtausend
Menschen in Dresden sterben. So geht das. Billy dste
in dem Fleischkeller vor sich hin. Er fand sich wieder
Wort fr Wort, Geste um Geste in den Streit mit seiner
Tochter verwickelt, womit diese Geschichte begann.
Vater, sagte sie, was sollen wir nur mit dir
machen? und so Weiter. Weit du, wen ich einfach
umbringen knnte?
Wen knntest du umbringen? fragte Billy.
Diesen Kilgore Trout.
Kilgore Trout war und ist bekanntlich der Verfasser
von Science Fiction. Billy hat nicht nur Dutzende
von Trouts Bchern gelesen sondern ist auch Trouts
Freund geworden, soweit man berhaupt mit Trout
172

befreundet sein kann, der ein verbitterter Mensch


ist.
Trout wohnt in einer gemieteten Kellergeschowohnung in Ilium, ungefhr drei Kilometer von Billys
hbschem weiem Heim entfernt. Er hat selbst keine
Ahnung, wie viele Romane er geschrieben hat
mglicherweise fnfundsiebzig von den Schmkern.
Nicht einer davon hat Geld eingebracht. Daher hlt
Trout als Vertriebsleiter der Ilium Gazette notdrftig
Leib und Seele zusammen, berwacht die Zeitungsaustrger, tyrannisiert, schmeichelt und beschwindelt
kleine Jungen.
Billy begegnete ihm zum erstenmal im Jahre 1964.
Billy fuhr seinen Cadillac ein Hintergchen in Ilium
entlang und fand den Weg durch Dutzende von Jungen und ihre Fahrrder versperrt. Eine Versammlung
wurde gerade abgehalten. Ein Mann mit Vollbart
richtete eine leidenschaftliche Ansprache an die Jungen. Er war feige und gefhrlich und offenbar sehr
tchtig in seinem Beruf. Trout war damals zweiundsechzig Jahre alt. Er sagte den Gren, sie sollten
ihre Starrheit aufgeben und ihre tglichen Kunden
dahin bringen, da sie auch die gottverdammte Sonntagsausgabe abonnierten. Er sagte, wer immer whrend der nchsten zwei Monate die meisten Sonntagsabonnements verkaufte, wrde fr sich und seine
Eltern eine kostenlose Reise zum gottverdammten
Martha's Vineyard fr eine Woche bekommen, ohne
fr irgendwelche Ausgaben aufkommen zu mssen.
Und so weiter.
Einer der Zeitungsjungen war in Wirklichkeit ein
Mdchen. Sie war vllig aus dem Huschen.
Trouts paranoides Gesicht kam Billy schrecklich
vertraut vor, da er es auf den Schutzumschlgen so
173

vieler Bcher gesehen hatte. Aber als er diesem


Gesicht pltzlich in einem Gchen seiner Heimatstadt begegnete, konnte Billy nicht erraten,
warum ihm das Gesicht bekannt war. Billy glaubte,
da er diesen bergeschnappten Messias irgendwo in
Dresden gekannt habe. Trout sah zweifellos wie ein
Kriegsgefangener aus.
Und dann hielt das Zeitungsmdchen seine Hand
hoch. Mr. Trout, sagte sie, wenn ich gewinne, kann
ich dann auch meine Schwester mitnehmen?
Zum Teufel, nein, sagte Kilgore Trout. Glaubst
du denn, das Geld wchst auf den Bumen?
Trout hatte brigens ein Buch ber einen Geldbaum
geschrieben. Der Baum hatte Zwanzigdollarscheine
als Bltter. Seine Blten waren Pfandbriefe der Regierung. Seine Frchte waren Diamanten. Er zog die
Menschen magisch an, die einander rings um die
Wurzeln umbrachten und einen sehr guten Dnger
abgaben.
So geht das.
Billy Pilgrim parkte seinen Cadillac in dem Gchen und wartete auf das Ende der Versammlung. Als
die Versammlung aufgelst wurde, blieb ein Junge
noch zurck, mit dem sich Trout auseinandersetzen
mute. Der Junge wollte aufhren, weil die Arbeit so
hart, die Arbeitsstunden so lang und die Bezahlung
so gering waren. Trout war beunruhigt, denn wenn der
Junge seine Arbeit wirklich aufgab, wrde er den
Kundenkreis des Jungen selbst beliefern mssen, bis
er einen anderen Einfaltspinsel finden konnte.
Was bist du? fragte Trout den Jungen zornig.
Eine Art von Wunder ohne Eingeweide?
Das war auch der Titel eines Buches von Trout: Das
174

eingeweidelose Wunder. Es handelte von einem Roboter, der einen schlechten Atem hatte und der beliebt
wurde, nachdem sein bler Mundgeruch geheilt war.
Aber die Geschichte wurde, da sie schon 1932 geschrieben war, dadurch bemerkenswert, da sie die
weitverbreitete Anwendung von Flamml gegen
Menschen voraussagte.
Es wurde auf sie aus Flugzeugen abgeworfen. Das
besorgten Roboter. Sie hatten kein Gewissen und
keine Leitungen, die es ihnen ermglicht htten, sich
vorzustellen, was mit den Leuten auf dem Boden
geschah.
Trouts fhrender Roboter sah wie ein menschliches
Wesen aus und konnte sprechen, tanzen und so
weiter, ja sogar mit Mdchen ausgehen. Und niemand
machte ihm zum Vorwurf, da er Flamml auf Leute
abwarf. Aber sie fanden seinen blen Mundgeruch unverzeihlich. Doch dann brachte er das in Ordnung und
wurde von der Menschheit willkommen geheien.
Trout zog den krzeren bei seinem Streit mit dem
Jungen, der kndigen wollte. Er erzhlte dem Jungen
von den Millionren, die in ihrer Jugend Zeitungen
ausgetragen hatten, und der Junge antwortete: Tja,
ja aber ich wette, da sie es nach einer Woche aufgegeben haben, es ist ein so frstlicher Hungerlohn.
Und der Junge lie seine volle Zeitungstasche vor
Trouts Fen stehen, mit der Abonnentenliste obendrauf. Es war jetzt Trouts Sache, diese Zeitungen
auszuliefern. Er hatte keinen Wagen. Er besa nicht
einmal ein Fahrrad und hatte eine Todesangst vor
Hunden.
Irgendwo bellte ein groer Hund.
Als Trout traurig die Tasche um seine Schulter
hngte, trat Billy an ihn heran. Mr. Trout ?
175

Ja?
Sind sind Sie Kilgore Trout?
Ja.
Trout nahm an, Billy habe eine Beschwerde ber
die Art, wie ihm die Zeitungen zugestellt wurden.
Er dachte nicht an sich als an einen Schriftsteller, aus
dem einfachen Grund, weil die Welt ihm nie gestattet
hatte, in dieser Weise an sich zu denken.
Der der Schriftsteller? fragte Billy.
Der was?
Billy war sicher, da er sich geirrt hatte. Es gibt
einen Schriftsteller namens Kilgore Trout.
Ja, wirklich? Trout machte ein trichtes und
verwirrtes Gesicht.
Haben Sie nie etwas von ihm gehrt?
Trout schttelte den Kopf. Niemand kein
Mensch hat das je.
Billy half Trout, seine Zeitungen auszutragen, indem er ihn in dem Cadillac von Haus zu Haus fuhr.
Billy bernahm es, die Huser zu suchen und sie
abzuhaken.
Trouts Gedanken waren in Aufruhr. Nie zuvor war
er einem Bewunderer begegnet, und Billy war ein so
beflissener Bewunderer.
Trout versicherte ihm, da er nie eines seiner
Bcher angezeigt, besprochen oder zum Verkauf
angeboten habe. Alle diese Jahre, sagte er, habe
ich das Fenster geffnet und meine Liebe in die Welt
verstreut.
Sie mssen Briefe bekommen haben, meinte
Billy. Ich hatte oft das Gefhl, da ich Ihnen schreiben sollte.
Trout hielt einen einzigen Finger hoch. Einen.
War er begeistert!
176

Er war verrckt. Er schrieb, ich sollte Prsident


der Welt werden.
Es stellte sich heraus, da der Betreffende, der
diesen Brief geschrieben hatte, Eliot Rosewater war,
Billys Freund in dem Veteranenkrankenhaus in der
Nhe von Lake Placid. Billy erzhlte Trout von
Rosewater.
Mein Gott und ich glaubte, er sei so etwas wie
vierzehn Jahre alt, sagte Trout.
Ein ausgewachsener Mann ein Hauptmann im
Krieg.
Schreiben tut er wie ein Vierzehnjhriger, meinte
Kilgore Trout.
Billy lud Trout zu seinem achtzehnten Hochzeitstag ein, der in zwei Tagen war. Jetzt hatte die Party
bereits begonnen.
Trout war in Billys Ezimmer und verschlang
Appetithppchen. Den Mund voll Philadelphiakse
und Lachsrogen, unterhielt er sich mit der Frau eines
Optikers. Jeder von den Gsten hatte irgendwas mit
Optik zu tun, auer Trout. Und er allein hatte keine
Brille. Er war ein Bombenerfolg. Jedermann war begeistert, einen richtigen Schriftsteller bei der Party zu
haben, obwohl sie nie seine Bcher gelesen hatten.
Trout sprach zu einer gewissen Maggie White, die
ihre Stellung als Assistentin eines Zahnarztes aufgegeben hatte, um die Haushlterin eines Optikers zu
werden. Sie war sehr hbsch. Das letzte Buch, das sie
gelesen hatte, war Ivanhoe.
Billy Pilgrim stand als Zuhrer dabei. Er fummelte an irgend etwas in seiner Tasche. Es war ein
Geschenk, das er jetzt seiner Frau berreichen wollte
ein weies Satinetui, das einen Sternsaphirring
enthielt. Der Ring war achthundert Dollar wert.
177

Die Lobhudelei, die Trout zuteil wurde, stieg ihm,


geistlos und analphabetisch, wie sie war, gleich
Marihuana zu Kopf. Er war glcklich, laut und
dreist.
Ich frchte, ich lese nicht so viel, wie ich sollte,
sagte Maggie.
Wir frchten alle etwas, antwortete Trout. Ich
frchte mich vor Krebs, Ratten und Dobermannpinschern.
Ich sollte es wissen, aber ich wei es nicht, deshalb
mu ich Sie fragen, sagte Maggie, was ist von dem,
was Sie jemals geschrieben haben, am berhmtesten?
Es handelte von einem Begrbnis fr einen groen
franzsischen Kchenchef.
Das klingt interessant.
Alle groen Kchenchefs der Welt sind anwesend.
Es ist eine schne Feier. Trout dachte sich das aus,
whrend er fortfuhr: Gerade bevor der Sarg geschlossen wird, streuen die Trauernden Petersilie und
Paprika auf den Verstorbenen. So geht das.
Hat sich das wirklich zugetragen? fragte Maggie
White. Sie war eine dumme Person, aber eine sensationelle Aufforderung, Babys zu machen. Die
Mnner schauten sie an und wollten ihr sofort ein
Baby machen. Bisher hatte sie noch kein einziges
Baby gehabt. Sie benutzte Verhtungsmittel.
Natrlich hat es sich zugetragen, erklrte ihr
Trout. Wrde ich etwas schreiben, was sich nicht
wirklich zugetragen hat, und versuchen, es zu verkaufen, dann konnte ich ins Gefngnis kommen. Das ist
Betrug.
Maggie glaubte ihm. Daran hatte ich nie zuvor
gedacht.
Denken Sie jetzt daran.
178

Es ist wie bei der Werbung. Man mu bei Zeitungsanzeigen die Wahrheit sagen, oder man bekommt Schwierigkeiten.
Genau. Da gelten die gleichen Gesetze.
Glauben Sie, da Sie vielleicht einmal uns in einem
Buch bringen?
Ich bringe in Bchern alles, was ich erlebe.
Ich glaube, ich gebe lieber acht auf meine Worte.
Das stimmt. Ich bin nicht der einzige, der zuhrt.
Gott hrt auch mit. Und beim Jngsten Gericht wird
er Ihnen alle die Dinge vorhalten, die Sie gesagt und
getan haben. Wenn sich herausstellt, da es bse statt
guter Dinge sind, so ist das sehr schlimm fr Sie, denn
Sie werden fr immer und ewig im Fegefeuer schmoren. Das Schmoren im Fegefeuer hrt nie auf, weh zu
tun.
Die arme Maggie wurde ganz grau. Sie glaubte auch
das und war bestrzt.
Kilgore Trout lachte schallend. Ein Lachsei flog
aus seinem Mund und landete in Maggies Ausschnitt.
Jetzt bat ein Optiker um Aufmerksamkeit. Er
schlug vor, auf das Wohl von Billy und Valencia zu
trinken, die ihren Hochzeitstag hatten. Wie vorgesehen, sang das Amateurquartett von Optikern, Die
Vbs, whrend die Leute tranken und Billy und
Valencia die Arme umeinander legten und einfach
strahlten. Die Augen aller Anwesenden leuchteten.
Das Lied war Diese meine alte Bande.
Donnerwetter, so lautete das Lied, ich wrde alles
drum geben, diese meine alte Bande zu sehen. Und so
fort. Ein wenig spter ging es weiter: Lebt wohl denn
fr immer, alte Burschen und Mdels, lebt wohl fr
immer, alte Geliebte und Kumpels Gott segne
sie ... Und so fort.
179

Unerwarteterweise fand Billy Pilgrim sich durch


das Lied und die Veranstaltung aus dem Gleichgewicht gebracht. Er hatte nie eine alte Bande, alte
Geliebte und Kumpels gehabt, aber er vermite das
jedenfalls, als das Quartett gedehnte, qulende Versuche mit Akkorden machte absichtlich mitnenden, noch mitnenderen, unertrglich mitnenden
Akkorden , und dann ein Akkord, der atemraubend
wohlklingend war, und dann wieder einige mitnende. Die wechselnden Akkorde lsten bei Billy
starke psychosomatische Reaktionen aus. Sein Mund
fllte sich mit dem Geschmack von Limonade, und
sein Gesicht wurde verzerrt, als werde er in Wirklichkeit auf dem als Streckbrett bekannten Folterwerkzeug aus allen Gelenken gerenkt.
Er sah so eigenartig aus, da mehrere Leute sich
besorgt darber uerten, als das Lied zu Ende war.
Sie glaubten, er habe vielleicht einen Herzanfall gehabt, und Billy schien das dadurch zu besttigen, da
er zu einem Stuhl ging und sich verstrt setzte. Stille
trat ein.
Du meine Gte, sagte Valencia, ber ihn gebeugt.
Billy bist du sicher, da du in Ordnung bist?
Ja.
Du siehst so schrecklich aus.
Wirklich ich bin okay. Und das war er auch,
auer da er keine Erklrung dafr finden konnte,
warum das Lied ihn so bermig beeindruckt hatte.
Jahrelang hatte er angenommen, da er keine Geheimnisse vor sich selber hatte. Hier war der Beweis,
da er irgendwo innerlich ein groes, brennendes
Geheimnis hatte und er konnte sich nicht vorstellen,
was es war.

180

Die Leute zerstreuten sich jetzt wieder, als sie die


Farbe in Billys Wangen wiederkehren und ihn lcheln
sahen. Valencia blieb bei ihm, und Kilgore Trout, der
am Rand der Gsteschar gestanden hatte, trat interessiert und verschmitzt nher.
Du sahst aus, als httest du ein Gespenst gesehen,
sagte Valencia.
Nein, erwiderte Billy. Er hatte nichts gesehen,
auer was wirklich vor ihm war die Gesichter der
vier Snger, dieser vier gewhnlichen, kuhugigen,
hirnlosen und liebedienernden Mnner, als sie von
Wohlklang zu Miton und wieder zu Wohlklang
wechselten.
Darf ich eine Vermutung aussprechen? warf
Kilgore Trout ein. Sie haben durch ein Zeitfenster
geblickt.
Ein was? fragte Valencia.
Er hat pltzlich die Vergangenheit oder die Zukunft gesehen. Habe ich recht?
Nein, sagte Billy Pilgrim. Er stand auf, schob die
Hand in seine Tasche und fand darin das Etui, das den
Ring enthielt. Er zog es heraus und reichte es geistesabwesend Valencia. Er hatte es ihr am Ende des
Liedes geben wollen, als jedermann zusah. Jetzt war
nur Kilgore Trout da, um es zu sehen.
Fr mich? fragte Valencia.
Ja.
O du meine Gte, sagte sie. Dann sagte sie es
noch lauter, damit andere Leute es hren konnten. Sie
sammelten sich um sie, und sie ffnete das Etui und
schrie fast, als sie den Saphir mit einem Stern darin
sah. O du meine Gte, sagte sie noch einmal. Sie
gab Billy einen heien Ku. Sie sagte: Dank dir, dank
dir, dank dir.

181

Es wurde viel darber geredet, was fr wundervolle


Schmucksachen Billy seiner Frau Valencia im Lauf
der Jahre geschenkt hatte. Mein Gott, sagte Maggie
White, sie hat bereits den grten Brillanten bekommen, den ich, auer im Film, gesehen habe. Sie
sprach von dem Brillanten, den Billy aus dem Krieg
heimgebracht hatte.
Das Stckchen Zahnprothese, da er zufllig innen
in seinem kleinen Impresariomantel gefunden hatte,
befand sich in der Schachtel mit seinen Manschettenknpfen in der Schublade seines Toilettentisches. Billy hatte eine wundervolle Sammlung von
Manschettenknpfen. Es war bei der Familie blich,
ihm an jedem Vatertag Manschettenknpfe zu schenken. Er hatte jetzt Vatertagmanschettenknpfe an.
Sie hatten ber hundert Dollar gekostet. Sie waren aus
antiken rmischen Mnzen gemacht. Er hatte im
oberen Stockwerk ein Paar, das aus kleinen Rouletterdern bestand, die sich regelrecht drehen lieen. Er
hatte ein anderes Paar mit einem richtigen Thermometer in dem einen Knopf und einem richtigen Kompa im anderen.
Billy bewegte sich jetzt unter den Gsten nach
auen hin normal. Kilgore Trout beschattete ihn,
darauf bedacht, herauszubringen, was Billy vermutet
oder gesehen hatte. Die meisten Romane von Trout
handelten schlielich von Zeitverzerrungen, bersinnlichen Wahrnehmungen und anderen unerwarteten Dingen. Trout glaubte an derlei Dinge und wallte
unbedingt ihr Vorhandensein bewiesen sehen.
Haben Sie jemals einen lebensgroen Spiegel auf
den Boden gelegt und dann einen Hund darauf gestellt? wollte Trout von Billy wissen.
Nein.
182

Der Hund wird hinunterschauen und ganz pltzlich merken, da nichts unter ihm ist. Er glaubt, er
stehe auf dnner Luft. Er wird eine Meile weit springen.
Ja, wirklich?
So schauten Sie drein als ob Sie ganz pltzlich
merkten, da Sie auf dnner Luft standen.
Das Amateurquartett sang wieder. Billys Gefhle
wurden erneut aufgewhlt. Das Erlebnis war eindeutig mit diesen vier Mnnern und nicht mit dem, was
sie sangen, verbunden.
Hier ist, was sie sangen, whrend Billy innerlich
zerrissen wurde:
Elf Cent Zwirn, vierzig frs Fleisch nicht
vergessen,
Wie in der Welt kann ein armer Mann essen?
Bete um Sonnenschein, denn es kommt Regen,
Alles wird schlechter, auf nichts ruht ein
Segen.
Hab eine Bar gebaut, bemalt und bieder,
Kam ein Gewitter auf und brannt' sie nieder.
Zwecklos zu sagen, was jeder mu tragen,
Mit elf Cent Zwirn und vierzig fr den Magen.
Elf Cent Zwirn und eine Wagenladung Steuer,
Die Last ist zu schwer, sie ist ungeheuer ...
Und so weiter.
Billy floh nach oben in sein hbsches weies
Heim.
Trout wre mit ihm nach oben gekommen, wenn
Billy ihm nicht gesagt htte, das nicht zu tun. Dann
ging Billy in das obere Badezimmer, das dunkel war.
Er schlo und verriegelte die Tr. Er lie es dunkel
183

und merkte allmhlich, da er nicht allein war. Sein


Sohn hielt sich darin auf.
Paps? sagte sein Sohn in der Dunkelheit. Robert,
der zuknftige Green-Beret-Soldat, war damals siebzehn. Billy hatte ihn gern, kannte ihn aber nicht sehr
gut. Billy hatte unwillkrlich den Verdacht, da es
nicht viel ber Robert zu wissen gab.
Billy schaltete das Licht an. Robert sa mit seiner
Pyjamahose um seine Fuknchel auf der Toilette. Er
hatte eine elektrische Gitarre bei sich, die an einem
Band um seinen Nacken hing. Er hatte die Gitarre
gerade an diesem Tag gekauft. Er konnte nicht auf ihr
spielen und lernte es auch nie. Ihre Farbe war von
einem perlmuttartigen Rosa.
Hallo, Sohn, sagte Billy Pilgrim.
Billy ging in sein Schlafzimmer, obwohl unten
Gste waren, die unterhalten werden wollten. Er legte
sich auf sein Bett und schaltete die Magischen Finger an. Die Matratze vibrierte und trieb einen Hund
unter dem Bett hervor. Der Hund war Spot. Der gute,
alte Spot war damals noch am Leben. Spot legte sich
wieder in eine Ecke.
Billy dachte angestrengt ber die Wirkung nach, die
das Quartett auf ihn gehabt hatte, und fand dann eine
Gedankenverbindung zu einem Erlebnis, das er vor
langer Zeit gehabt hatte. Er reiste nicht zeitlich zu
dem Erlebnis. Er erinnerte sich nur verschwommen
daran wie folgt:
Er war unten in dem Fleischkeller in jener Nacht,
als Dresden zerstrt wurde. Oben waren Gerusche
wie von riesigen Schritten. Es waren Reiheneinschlge hochexplosiver Bomben. Die Riesen schritten
und schritten. Der Fleischkeller war ein sehr sicherer
184

Unterstand. Alles, was dort unten geschah, war ein


gelegentlicher Schauer von Kalkbewurf. Die Amerikaner, vier ihrer Wachleute und einige ausgeweidete
Tierkadaver waren dort unten und niemand anders.
Die brigen Wachmannschaften waren, bevor der
Luftangriff begann, zu den Annehmlichkeiten ihres
eigenen Zuhauses in Dresden gegangen. Sie wurden
alle, zusammen mit ihren Familien, gettet.
So geht das.
Die jungen Mdchen, die Billy nackt berrascht
hatte, wurden auch alle in einem viel weniger tief
gelegenen Keller in einem anderen Teil des Viehhofs
gettet.
So geht das.
Ein Wachmann ging immer wieder die Steinstufen
hinauf, um nachzusehen, wie es drauen aussah, dann
kam er herunter und flsterte mit den anderen Wachen. Drauen herrschte eine Feuersbrunst. Dresden
war eine einzige groe Flamme. Eine Flamme, die
alles Organische verzehrte, alles, was brennbar
war.
Es war bis zum Mittag des nchsten Tages nicht
gefahrlos, den Unterstand zu verlassen. Als die
Amerikaner und ihre Wachmannschaft schlielich
hinausgingen, war der Himmel schwarz von Rauch.
Die Sonne war wie ein zorniger Stecknadelkopf.
Dresden war jetzt wie der Mond, nichts als Mineralien. Die Steine waren hei. Alle anderen im weiteren
Umkreis waren tot.
So geht das.
Die Wachen drngten sich instinktiv zusammen, sie
verdrehten die Augen. Sie erprobten einen Gesichtsausdruck und dann einen anderen, sagten nichts,
obwohl ihre Mnder oft weit aufgerissen waren. Sie
185

sahen aus wie in einem Stummfilm von einem


Amateurquartett.
Lebt wohl denn fr immer, htten sie singen
knnen, alte Burschen und Mdels, lebt wohl, alte
Lieben und Kumpels Gott segne sie
Erzhl mir eine Geschichte, sagte einmal Montana Wildhack im tralfamadorianischen Zoo zu Billy
Pilgrim. Sie lagen nebeneinander im Bett. Sie waren
ungestrt. Das Schutzdach bedeckte die Kuppel.
Montana war jetzt im sechsten Monat schwanger, sie
war dick und rosig und verlangte trge von Zeit zu Zeit
kleine Gunstbezeigungen von Billy. Sie konnte Billy
nicht wegschicken, um Eis oder Erdbeeren zu holen,
denn die Atmosphre auerhalb des Kuppelbaus bestand aus Zyanid und die nchsten Erdbeeren und das nchste Eis waren Millionen Lichtjahre entfernt.
Sie htte ihn zu dem Khlschrank schicken knnen,
der mit dem ausdruckslosen Paar auf dem Tandem
verziert war oder wie jetzt konnte sie ihn schmeichelnd bitten: Erzhl mir eine Geschichte, Billy,
mein Junge.
Dresden wurde in der Nacht zum 14. Februar 1945
zerstrt, begann Billy Pilgrim. Wir kamen am nchsten Tag aus unserem Luftschutzkeller hervor. Er
erzhlte Montana von den vier Wachsoldaten, die in
ihrem Erstaunen und ihrem Kummer einem Amateurquartett hnelten. Er erzhlte ihr von den Viehhfen,
bei denen alle Umfriedungen, Dcher und Fenster
verschwunden waren erzhlte ihr von scheinbaren
kleinen Holzkltzen, die umherlagen. Es waren
Menschen, die in die Feuersbrunst geraten waren. So
geht das.
Er erzhlte ihr, was aus den Gebuden geworden
war, die Klippen um die Viehhfe gebildet hatten. Sie
186

waren eingestrzt. Ihr Holz war verbrannt, und ihre


Steine waren krachend heruntergesaust, kunterbunt
gegeneinander gefallen, bis sie sich schlielich zu
niedrigen und anmutigen Hgeln zusammenfanden.
Es war wie auf dem Mond, fgte Billy Pilgrim
hinzu.
Die Wachen sagten den Amerikanern, sie sollten
sich zu Viererreihen aufstellen, was sie taten. Dann
lieen sie die Amerikaner zu dem Schweinestall zurckmarschieren, der ihre Behausung war. Seine
Mauern standen noch, aber seine Fenster und sein
Dach waren weg, und im Innern war nichts als Asche
und Klumpen geschmolzenen Glases. Da wurde man
sich bewut, da weder Lebensmittel noch Wasser
vorhanden waren, und die berlebenden, wenn sie
weiter am Leben bleiben wollten, wrden ber einen
Hgel nach dem andern auf der Mondoberflche
klettern mssen.
Was sie denn auch taten.
Die Hgel waren nur aus der Entfernung gesehen
sanft. Die Leute, die sie erstiegen, merkten bald, da
sie trgerische, zackige Dinger waren hei bei der
Berhrung, hufig unsicher, drauf und dran, falls
gewisse wichtige Blcke berhrt wurden, weiter einzustrzen, um niedrigere, festere Hgel zu bilden.
Niemand sprach viel, als die Expedition die Mondlandschaft berquerte. Es gab nichts Angemessenes
zu sagen. Eines war klar: Man nahm einfach von
jedermann in der Stadt an, da er tot war, gleichviel
um wen es sich handelte, und da jemand, der sich
in ihr bewegte, einen Fehler im Muster darstellte. Es
sollte berhaupt keine Mondmenschen geben.

187

Amerikanische Kampfflieger stieen im Rauch


herunter, um zu sehen, ob sich etwas bewegte. Sie
sahen Billy und die brigen sich dort unten bewegen.
Die Flugzeuge berieselten sie mit MG-Salven, aber
die Kugeln gingen fehl. Dann sahen sie andere Leute
am Fluufer entlanggehen und schossen auf sie. Sie
trafen einige von ihnen. So geht das.
Es sollte das Kriegsende beschleunigen.
Billys Geschichte endete sehr merkwrdig in einer
von Feuer und Explosionen unberhrten Vorstadt.
Die Wachsoldaten und die Amerikaner kamen bei
Einbruch der Nacht zu einem Gasthaus, das offen und
zum Geschft bereit war. Es brannte Kerzenlicht. In
drei offenen Kaminen loderte unten Feuer. Leere
Tische und Sthle warteten auf jeden, der kommen
wrde, und oben gab es leere Betten mit aufgeschlagenen Decken.
Es gab einen blinden Gastwirt und seine sehende
Frau, welche die Kche besorgte, und ihre beiden
jungen Tchter, die als Serviererinnen und Zimmermdchen ttig waren. Diese Familie wute, da
Dresden zerstrt worden war. Die mit Augen hatten
es an allen Ecken und Enden brennen sehen und
begriffen, da sie jetzt am Rande einer Todeswste
lebten. Trotzdem hatten sie den Betrieb geffnet, die
Glser poliert, die Uhren aufgezogen, und die
Feuerstellen geschrt und warteten und warteten, um
zu sehen, wer kommen wrde.
Es kam kein groer Zustrom von Flchtlingen aus
Dresden. Die Uhren tickten weiter, die Feuer knisterten, die durchsichtigen Kerzen tropften. Und dann
klopfte es an die Tr, und herein kamen vier Wachsoldaten und hundert amerikanische Kriegsgefangene.
188

Der Gastwirt fragte die Wachen, ob sie aus der


Stadt gekommen seien.
Ja.
Kommen noch mehr Leute?
Und die Wachen erwiderten, auf dem schwierigen
Weg, den sie eingeschlagen hatten, htten sie keine
andere lebende Menschenseele gesehen.
Der blinde Gastwirt sagte, die Amerikaner knnten
diese Nacht in seinem Stall schlafen, und er brachte
ihnen Suppe, Ersatzkaffee und ein kleines Bier. Dann
kam er heraus in den Stall, um zu hren, was sie
sprachen, als sie sich ins Stroh betteten.
Gute Nacht, Amerikaner, sagte er auf deutsch.
Schlaft gut.

189

9
Hier nun, wie Billy Pilgrim seine Frau Valencia verlor.
Er lag besinnungslos im Krankenhaus von Vermont, nachdem das Flugzeug am Sugarbushberg
abgestrzt war, und Valencia, die von dem Unglck
erfahren hatte, fuhr von Ilium in dem Familiencadillac
El Dorado Coupe de Ville zum Krankenhaus. Valencia war wie von Sinnen, denn man hatte ihr offen
gesagt, da Billy vielleicht sterben msse oder, wenn
er am Leben blieb, mglicherweise dahinvegetieren
wrde.
Valencia betete Billy an. Sie weinte und jammerte
beim Fahren so sehr, da sie die richtige Abzweigung
von der Autostrae bersah. Sie bettigte ihre Servobremsen, und ein Mercedes krachte von hinten in
sie hinein. Niemand wurde verletzt, Gott sei Dank,
denn beide Fahrer benutzten Sitzgurte. Gott sei Dank,
Gott sei Dank! Der Mercedes bte nur einen Scheinwerfer ein. Aber das hintere Ende des Cadillacs glich
dem nassen Traum eines Karosserie- und Kotflgelherstellers. Der Kofferraum und die Kotflgel hatten
etwas abbekommen. Der aufgerissene Kofferraum
sah aus wie der Mund eines Dorftrottels, der erklrte,
da er nichts ber nichts wisse. Die Kotflgel waren
verzogen. Die Stostange stand reichlich schrg nach
links. Whlt Reagan zum Prsidenten! besagte ein
Aufklebezettel auf der Stostange. Das Rckfenster
war von Sprngen gedert. Die Auspuffklappen lagen
auf dem Pflaster.
Der Fahrer des Mercedes stieg aus und ging zu
Valencia, um zu sehen, ob sie in Ordnung war. Sie
plapperte hysterisch etwas von Billy und dem Flug190

zeugabsturz, und dann schaltete sie den Gang ihres


Wagens ein und berfuhr die Mittellinie, wobei sie
ihre Auspuffklappen zurcklie.
Als sie am Krankenhaus ankam, liefen die Leute
an die Fenster, um zu sehen, woher der ganze Lrm
kam. Der Cadillac, bei dem die beiden Auspuffklappen fehlten, hrte sich wie ein schwerer Bomber an,
der mit einem Flgel und einem Stogebet zurckkam. Valencia stellte den Motor ab, brach aber dann
ber dem Steuerrad zusammen, whrend die Hupe
drhnte. Ein Arzt und eine Krankenschwester kamen
herausgelaufen, um zu sehen, was los war. Die arme
Valencia hatte, von dem Kohlenmonoxid betubt, das
Bewutsein verloren. Sie war himmelblau angelaufen.
Eine Stunde spter war sie tot. So geht das.
Billy wute nichts davon. Er trumte weiter und
reiste in der Zeit und so fort. Das Krankenhaus war
so berfllt, da Billy kein Zimmer fr sich allein
bekommen konnte. Er teilte ein Zimmer mit einem
Geschichtsprofessor aus Harvard namens Copeland
Rumfoord. Rumfoord konnte Billy nicht sehen, denn
dieser war von weien Leinwandschirmen und Gummirdern umgeben. Aber Rumfoord konnte Billy von
Zeit zu Zeit mit sich selber reden hren.
Rumfoords linkes Bein war in einem Streckverband. Er hatte es sich beim Skilaufen gebrochen.
Er war siebzig Jahre alt, hatte aber den Krper und
den Geist eines nur halb so alten Mannes. Er war auf
der Hochzeitsreise mit seiner fnften Frau gewesen,
als er sich das Bein brach. Sie hie Lily. Lily war
dreiundzwanzig.
Gerade um diese Zeit, als die arme Valencia fr tot
erklrt wurde, kam Lily mit dem Arm voll Bchern
191

in Billys und Rumfoords Zimmer. Rumfoord hatte sie


nach Boston geschickt,, damit sie sie holte. Er arbeitete an einer einbndigen Geschichte der amerikanischen Heeresluftwaffe im zweiten Weltkrieg. Die
Bcher behandelten Bombenangriffe und Luftschlachten, die sich abgespielt hatten, bevor Lily auch
nur geboren war.
Geht ihr Jungens ohne mich weiter, sagte
Billy Pilgrim im Delirium, als die hbsche Lily hereinkam. Sie war ein Go-go-Girl gewesen, als Rumfoord
sie sah und beschlo, sie zu seiner Frau zu machen.
Sie war von der Hochschule vorzeitig abgegangen.
Ihr Intelligenzquotient lag bei 103. Er erschreckt
mich, flsterte sie ihrem Mann ber Billy Pilgrim
zu.
Er langweilt mich zum Verzweifeln! antwortete
Rumfoord brummig. Er tut im Schlaf nichts anderes
als aufstecken, sich ergeben, sich entschuldigen und
bitten, da man ihn in Frieden lt. Rumfoord war
ein Generalmajor a.D. der Luftwaffenreserve, der
offizielle Luftwaffenhistoriker, ein ordentlicher Professor, der Verfasser von sechsundzwanzig Bchern,
ein Multimillionr seit seiner Geburt und einer der
groen Regattasegler aller Zeiten. Sein populrstes
Buch handelte vom Sex und von sportlicher Ertchtigung fr Mnner ber fnfundsechzig. Jetzt zitierte
er Prsident Theodore Roosevelt, dem er in vieler
Beziehung hnelte: Ich knnte einen besseren Mann
aus einer Banane schnitzen.
Eines der Dinge, die Frau Lily auf Rumfoords Bitte
hin in Boston besorgen sollte, war ein Xeroxabzug der
von Prsident Harry S. Truman an die Welt abgegebenen Erklrung, wonach eine Atombombe auf Hi192

roschima abgeworfen worden war. Rumfoord fragte


sie nun, ob sie sie gelesen habe.
Nein. Sie konnte nicht sehr gut lesen, was einer
der Grnde war, warum sie die Hochschule verlassen
hatte.
Rumfoord forderte sie auf, sich hinzusetzen und
das Truman-Schriftstck jetzt zu lesen. Er wute
nicht, da sie sich mit dem Lesen schwer tat. Er wute
sehr wenig von ihr, auer da sie einen weiteren
ffentlichen Hinweis dafr lieferte, da er ein bermensch war.
Also setzte sich Lily und gab vor, die TrumanErklrung zu lesen, die lautete:
Vor sechzehn Stunden warf ein amerikanisches
Flugzeug eine Bombe auf Hiroschima ab, einen wichtigen japanischen Armeesttzpunkt. Diese Bombe hatte
eine grere Energie als 20 000 Tonnen TNT. Ihre
Explosionskraft war mehr als zweitausendmal strker
als die britische Grand Slam, die grte bisher in
der Kriegfhrung angewandte Bombe.
Die Japaner begannen den Krieg aus der Luft in
Pearl Harbor. Es ist ihnen vielfltig heimgezahlt
worden. Und es ist noch nicht das Ende. Mit dieser
Bombe haben wir unsere bewaffneten Streitkrfte um
eine neue und umwlzende Zerstrungsmacht bereichert. In ihrer gegenwrtigen Form werden diese
Bomben jetzt hergestellt und noch viel gewaltigere
Formen entwickelt.
Es ist eine Atombombe. Es ist eine Nutzbarmachung der Fundamentalkraft des Universums. Die
Kraft, aus der die Sonne ihre Energie bezieht, wurde
gegen diejenigen Krfte eingesetzt, die den Krieg in
den Fernen Osten brachten.
Vor 1939 glaubten die Wissenschaftler fest daran,
da es theoretisch mglich sei, atomare Energie freizu193

setzen. Aber niemand kannte eine praktische Methode,


dies auszufhren. Im Jahre 1942 jedoch wuten wir,
da die Deutschen fieberhaft bemht waren, einen
Weg zu finden, um durch Atomenergie all die anderen
Kriegsmaschinen zu verstrken, mit denen sie die Welt
zu versklaven hofften. Aber es gelang ihnen nicht. Wir
knnten der Vorsehung dankbar sein, da die Deutschen die V-1- und V-2-Raketen erst spt und in beschrnktem Ausma bekamen, und sogar noch dankbarer, da sie die Atombombe berhaupt nicht bekamen.
Die Schlacht in den Laboratorien barg schicksalsschwere Risiken fr uns, ganz wie die Schlachten in
der Luft, zu Lande und zur See, und wir haben jetzt
die Schlacht der Laboratorien gewonnen, so wie wir
die anderen Schlachten gewonnen haben.
Wir sind nun gerstet, noch schneller und vollstndiger jede Produktionsanlage, welche die Japaner ber
der Erde in irgendeiner Stadt haben, auszulschen,
sagte Harry Truman. Wir werden ihre Docks, ihre
Fabriken und ihre Nachschublinien vernichten. Man
darf sich keiner Tuschung hingeben: Wir werden
Japans Macht, Krieg zu fhren, vollstndig vernichten.
Und so fort.
Eines der Bcher, das Lily Rumfoord mitgebracht
hatte, war Der Untergang Dresdens von einem Englnder namens David Irving. Es war eine amerikanische Ausgabe, 1964 bei Holt, Rinehart und Winston
erschienen. Was Rumfoord davon haben wollte,
waren Teile des Vorworts von seinen Freunden Ira
C. Eaker, Generalleutnant a. D. der amerikanischen
Luftwaffe, und dem britischen Luftmarschall Sir
Robert Saundby, Ritter des Bathordens, Ritter des
194

Ordens vom Britischen Empire, Militrkreuzinhaber,


Fliegerkreuz- und Luftwaffenkreuztrger.
Mir fllt es schwer, Englnder und Amerikaner zu
verstehen, die wegen feindlicher Zivilisten weinen, die
gettet wurden, aber keine Trne fr unsere tapferen,
im Kampf mit einem grausamen Feind umgekommenen Mannschaften vergossen haben, schrieb sein
Freund General Eaker unter anderem. Ich glaube es
wre gut fr Mr. Irving gewesen, sich zu erinnern, als
er uns das schreckliche Bild der in Dresden ums Leben
gekommenen Zivilisten vor Augen fhrte, da um die
gleiche Zeit V-1- und V-2-Raketen auf England fielen
und unterschiedslos Mnner, Frauen und Kinder der
Zivilbevlkerung tteten, wozu sie erdacht waren und
abgeschossen wurden. Es wre vielleicht auch gut, da
man sich an Buchenwald und Coventry erinnerte.
Bakers Vorwort endete mit folgenden Worten:
Ich bedaure es zutiefst, da britische und amerikanische Bomber 135 000 Menschen bei dem Angriff auf
Dresden gettet haben, aber ich denke daran, wer den
letzten Krieg angefangen hat, und beklage sogar noch
mehr den Verlust von mehr als 5 000 000 Menschenleben bei den Alliierten in dem notwendigen Bemhen,
den Nazismus vollstndig zu besiegen und restlos zu
vernichten.
So geht das.
Luftmarschall Saundby sagte unter anderem:
Da der Bombenangriff auf Dresden eine groe
Tragdie war, kann niemand leugnen. Da es wirklich
eine militrische Notwendigkeit war, werden wenige,
nachdem sie dieses Buch gelesen haben, glauben. Es
war eines dieser schrecklichen Dinge, die manchmal
in Kriegszeiten durch eine unglckliche Verknpfung
der Umstnde geschehen. Diejenigen, die sie gutgeheien haben, waren wede bse noch grausam, obwohl
195

es durchaus mglich ist, da sie zu fern von den rauhen


Wirklichkeiten des Krieges waren, um voll und ganz
die entsetzliche Zerstrungskraft des Luftangriffs im
Frhjahr 1945 zu verstehen.
Die Verfechter der nuklearen Abrstung scheinen zu
glauben, da der Krieg, wenn sie ihr Ziel erreichen
knnten, ertrglich und anstndig werden wrde. Sie
wrden gut daran tun, dieses Buch zu lesen und das
Schicksal Dresdens sich vor Augen zu fhren, wo
135 000 Menschen nach einem Luftangriff mit konventionellen Waffen starben. In der Nacht zum
10. Mrz 1945 verursachte ein Luftangriff auf Tokio
durch schwere amerikanische Bomber, die Brand- und
hochexplosive Bomben abwarfen, den Tod von
83 793 Menschen. Die auf Hiroschima abgeworfene
Atombombe ttete 71 379 Menschen.
So geht das.
Wenn ihr jemals in Cody, Wyoming, seid, sagte
Billy Pilgrim hinter seinen weileinenen Wandschirmen, dann fragt nach dem Wilden Bob.
Lily Rumfoord schauderte und tat weiterhin so, als
lese sie die Harry-Truman-Sache.
Spter an diesem Tag kam Billys Tochter Barbara
herein. Man hatte sie ganz unter Drogen gesetzt, sie
hatte denselben glasigen Blick, den der arme, alte
Edgar Derby gerade vor seiner Erschieung in Dresden gehabt hatte. Die rzte hatten ihr Pillen gegeben,
um sie in Gang zu halten, obwohl ihr Vater zusammengebrochen und ihre Mutter tot war.
So geht das.
Sie kam in Begleitung eines Arztes und einer Krankenschwester. Ihr Bruder Robert flog von seinem
Schlachtfeld in Vietnam nach Hause. Papi , sagte
sie zaghaft. Papi ?
196

Aber Billy war zehn Jahre entfernt, zurck im Jahre


1958. Er untersuchte die Augen eines jungen mongoloiden Idioten, um ihm die richtigen Augenglser
zu verschreiben. Die Mutter des Idioten war dabei
und fungierte als Dolmetscherin.
Wie viele Punkte siehst du? fragte ihn Billy Pilgrim.
Und dann verreiste Billy zeitlich zurck, als er
sechzehn Jahre alt war und im Wartezimmer eines
Arztes sa. Billy hatte einen infizierten Daumen. Nur
noch ein anderer Patient wartete ein uralter Mann.
Der alte Mann wurde von Blhungen geqult. Er
furzte frchterlich und rlpste dann.
Verzeihen Sie, sagte er zu Billy. Dann tat er es
noch einmal. O Gott, sagte er, ich wute ja, da
es schlimm sein wrde, alt zu werden. Er schttelte
den Kopf. Ich wute nicht, da es so schlimm sein
wrde.
Billy Pilgrim ffnete die Augen im Krankenhaus
von Vermont und wute nicht, wo er sich befand. Sein
Sohn Robert beobachtete ihn. Robert trug die Uniform der berhmten Green Berets. Roberts Haar
war kurz weizenblonde Borsten. Robert war sauber
und ordentlich. Er war mit einem Purpurherz, einem
silbernen Stern und einem Bronzestern mit zwei
Spangen ausgezeichnet worden.
Das war ein Junge, der in der Hochschule versagt
hatte, der mit sechzehn Alkoholiker gewesen war, zu
einer blen Halbstarkenbande gehrt hatte und festgenommen worden war, weil er ber hundert Grabsteine auf einem katholischen Friedhof umgestrzt
hatte. Jetzt war er ganz anstndig geworden. Seine
Krperhaltung war wundervoll, seine Schuhe waren
197

spiegelblank poliert, seine Hose tadellos gebgelt,


und er war ein Menschenfhrer.
Paps ?
Billy Pilgrim schlo wieder die Augen.
Billy konnte an der Beisetzung seiner Frau nicht
teilnehmen, denn er war noch zu krank. Er war jedoch
bei Bewutsein, als Valencia in Ilium in die Erde
gesenkt wurde. Billy hatte nicht viel gesagt, seitdem
er wieder zu sich gekommen war, hatte nicht sehr
eingehend auf die Nachricht von Valencias Tod und
auf Roberts Heimkehr aus dem Krieg und so weiter
reagiert daher glaubte man allgemein, da er nur
dahindmmere. Man sprach davon, da man spter
eine Operation an ihm vornehmen wolle, die vielleicht die Blutzirkulation in seinem Gehirn frdern
wrde.
Tatschlich war Billys uerliche Teilnahmslosigkeit nur eine Maske. Die Teilnahmslosigkeit verbarg
einen Geist, der vibrierend sprhte und leuchtete. Er
bereitete Briefe und Vortrge ber die fliegenden
Untertassen, die Bedeutungslosigkeit des Todes und
das wahre Wesen der Zeit vor.
Professor Rumfoord sagte schreckliche Dinge ber
Billy in dessen Hrweite, im Vertrauen darauf, da
Billy berhaupt nicht mehr bei Verstand sei. Warum
lt man ihn nicht sterben? fragte er Lily.
Ich wei nicht, erwiderte Lily.
Rumfoord sprach einmal mit Lily ber den Bombenangriff auf Dresden, und Billy hrte das alles.
Rumfoord hatte ein Problem wegen Dresden. Seine
einbndige Geschichte der Heeresluftwaffe im zweiten
Weltkrieg sollte eine leicht lesbare Zusammenfassung
198

der Amtlichen Geschichte der Heeresluftwaffe im


zweiten Weltkrieg in siebenundzwanzig Bnden sein.
Der Haken war jedoch, da in den siebenundzwanzig
Bnden so gut wie nichts ber den Luftangriff auf
Dresden enthalten war, obschon er so ein durchschlagender Erfolg gewesen war. Das Ausma des Erfolges war viele Jahre nach dem Krieg geheimgehalten worden geheim vor dem amerikanischen Volk.
Es war natrlich kein Geheimnis fr die Deutschen
oder fr die Russen, die Dresden nach dem Krieg besetzten und noch immer in Dresden sind.
Die Amerikaner haben endlich von Dresden gehrt, sagte Rumfoord dreiundzwanzig Jahre nach
dem Angriff. Eine Menge von ihnen wei jetzt,
wieviel schlimmer es war als Hiroshima. Daher mu
ich etwas darber in meinem Buch bringen. Vom
offiziellen Standpunkt der Luftwaffe aus wird das
alles neu sein.
Warum wollte man es so lange geheimhalten?
fragte Lily.
Aus Angst, da eine Menge blutende Herzen, erklrte Rumfoord, es vielleicht nicht fr eine so wundervolle Sache halten wrden, so etwas zu tun.
In dem Augenblick warf Billy Pilgrim vernnftig
ein: Ich war dort.
Es fiel Rumfoord nicht leicht, Billy ernst zu nehmen, da der Professor Billy bisher nur fr eine abstoende, nicht existierende Person angesehen hatte, die
weit besser tot wre. Jetzt aber, als Billy klar und
sachlich sprach, wollten Rumfoords Ohren die Worte
als eine Fremdsprache abtun, die zu erlernen sich
nicht lohnte. Was sagte er? erkundigte sich Rumfoord.
199

Lily mute als Dolmetscherin dienen. Er sagte, er


sei dort gewesen, erklrte sie.
Er sei wo gewesen?
Ich wei nicht, sagte Lily. Wo waren Sie?
fragte sie Billy.
In Dresden, sagte Billy.
Dresden, sagte Lily zu Rumfoord.
Er spricht einfach Dinge, die wir sagen, nach,
meinte Rumfoord.
Ach, sagte Lily.
Er hat jetzt eine Echolalie.
Ach.
Echolalie ist eine Geisteskrankheit, die Leute sofort Dinge nachsprechen lt, die gesunde Menschen
ihrer Umgebung sagen. Aber Billy hatte sie nicht
wirklich. Rumfoord bestand lediglich zu seiner eigenen Bequemlichkeit darauf, da Billy daran litt.
Rumfoord dachte in einer militrischen Art: da ein
strender Mensch, dessen Tod man aus praktischen
Grnden sehr wnschte, an einer abstoenden
Krankheit litt.
Rumfoord beharrte mehrere Stunden lang darauf,
da Billy Echolalie hatte er sagte den Pflegerinnen
und einem Arzt, da Billy jetzt eine Echolalie habe.
Einige Versuche wurden mit Billy angestellt. rzte
und Pflegerinnen versuchten, Billy dahin zu bringen,
etwas nachzuplappern, aber Billy wollte keinen Laut
fr sie von sich geben.
Er tut es jetzt nicht, sagte Rumfoord rgerlich.
Sobald Sie weggehen, wird er es wieder tun.
Niemand nahm Rumfoords Diagnose ernst. Der
ganze Mitarbeiterstab hielt Rumfoord fr einen ekelhaften, eingebildeten und grausamen alten Mann. Er
versicherte ihnen oft, da Leute, die schwach waren,
200

nichts Besseres verdienten, als zu sterben. Whrend


das Krankenhauspersonal natrlich von dem Gedanken beseelt war, da schwachen Menschen soviel wie
mglich geholfen werde und da niemand sterben
sollte.
Dort im Krankenhaus hatte Billy ein Abenteuer,
das in Kriegszeiten unter Menschen ohne Machtbefugnis nichts Besonderes an sich hatte: Er versuchte,
einem halsstarrig tauben und blinden Feind zu beweisen, da er interessant anzuhren und anzusehen war.
Er blieb stumm, bis abends die Lichter erloschen, und
dann, wenn eine lange Zeit der Stille eingetreten war,
in der es nichts nachzusprechen gab, sagte er zu
Rumfoord: Ich war in Dresden, als es bombardiert
wurde. Ich war Kriegsgefangener.
Rumfoord seufzte ungeduldig.
Auf Ehrenwort, sagte Billy. Glauben Sie mir?
Mssen wir jetzt darber reden? sagte Rumfoord. Er hatte es gehrt. Glaubte es aber nicht.
Wir brauchen nie darber zu reden, versetzte
Billy. Ich will nur, da Sie wissen: ich war dort.
An diesem Abend wurde nicht mehr ber Dresden
gesprochen, und Billy schlo die Augen, reiste in der
Zeit zu einem Mainachmittag, zwei Tage nach Ende
des zweiten Weltkrieges in Europa. Billy und fnf
andere amerikanische Gefangene fuhren in einem
sargfrmigen grnen Wagen, den sie verlassen, vllig
intakt mit zwei Pferden in einer Vorstadt von Dresden
gefunden hatten. Jetzt wurden sie von den trapp,
trapp trabenden Pferden durch schmale Gassen gezogen, die durch die mondartigen Trmmer freigelegt
worden waren. Sie fuhren zum Schlachthof zurck,
um sich Kriegsandenken zu holen. Billy wurde an die
201

Gerusche von Milchkarrenpferden frh am Morgen


in Ilium, als er noch ein Junge war, erinnert.
Billy sa hinten in dem rttelnden Sarg. Sein Kopf
war zurckgelegt, und seine Nasenflgel blhten sich.
Er war glcklich. Ihm war angenehm warm. In dem
Wagen gab es Essen und Wein, eine Kamera, eine
Briefmarkensammlung, eine ausgestopfte Eule und
eine Kaminsimsuhr, die durch den Wechsel des barometrischen Drucks in Gang gesetzt wurde. Die
Amerikaner waren in die leeren Vorstadthuser gegangen, wo sie eingesperrt gewesen waren, und hatten
diese und viele andere Dinge mitgenommen.
Die Besitzer waren geflohen, als sie hrten, da
sich die Russen mordend, raubend, vergewaltigend
und brandstiftend nherten.
Aber die Russen waren, sogar zwei Tage nach dem
Krieg, noch nicht angekommen. Es war friedvoll in
den Trmmern. Billy sah nur einen einzigen anderen
Menschen auf dem Weg zum Schlachthof. Es war ein
alter Mann, der einen Kinderwagen schob. In dem
Kinderwagen waren Tpfe und Tassen, ein Schirmgestell und andere Dinge, die er gefunden hatte.
Billy blieb im Wagen sitzen, als sie vor dem
Schlachthof vorfuhren, und sonnte sich. Die anderen
gingen, um Andenken zu suchen. Spter im Leben
rieten die Tralfamadorianer Billy, er solle sich auf die
glcklichen Augenblicke seines Lebens konzentrieren und die unglcklichen unbeachtet lassen er
sollte nur auf hbsche Dinge schauen, whrend es der
Ewigkeit milang, zu vergehen. Wre eine solche
Wahl fr Billy mglich gewesen, dann htte er vielleicht sein sonnendurchtrnktes Nickerchen hinten
im Wagen als seinen glcklichsten Augenblick gewhlt.
202

Billy Pilgrim war bewaffnet, als er sein Schlfchen


machte. Es war das erste Mal, da er seit seiner
Grundausbildung bewaffnet war. Seine Kameraden
hatten darauf bestanden, da auch er eine Waffe trug,
denn was fr Arten von Mordgesellen mochten in den
Erdlchern der Mondoberflche ihr Unwesen treiben wilde Hunde, von Leichen fett gewordene Rattenscharen, entflohene Geisteskranke und andere,
die das Leben bedrohten, Soldaten, die nie aufhren
wrden zu tten, bis sie selbst gettet wurden.
Billy hatte eine riesige Kavalleriepistole in seinem
Grtel. Sie war ein berbleibsel vom ersten Weltkrieg. Sie hatte einen Ring in ihrem Kolben und war
mit Kugeln von der Gre von Rotkehlcheneiern
geladen. Billy hatte sie im Nachttisch eines Hauses
gefunden. Das war eines von den Dingen gegen
Kriegsende: Einfach jedermann, der eine Waffe
haben wollte, konnte eine haben. Sie lagen berall
herum. Billy hatte auch einen Dolch. Es war ein
Luftwaffenehrendolch. Auf seinen Griff war ein
schreiender Adler geprgt. Der Adler trug ein Hakenkreuz und blickte nach unten. Billy fand den
Dolch in einem Telegrafenmast steckend. Er hatte ihn
aus dem Mast herausgezogen, als der Wagen vorbeifuhr.
Jetzt wurde sein Schlummer oberflchlicher, als er
einen Mann und eine Frau in mitleidigem Tonfall
deutsch sprechen hrte. Die Sprechenden drckten
jemandem gefhlvoll ihre Teilnahme aus. Bevor Billy
die Augen aufschlug, schien es ihm, als htten es die
Tne sein knnen, die von den Freunden Jesu angeschlagen wurden, als sie seinen zerstrten Leib vom
Kreuz abnahmen. So geht das.
Billy schlug die Augen auf. Ein Mann und eine Frau
203

mittleren Alters summten gefhlvoll den Pferden


etwas vor. Sie hatten etwas bemerkt, was den Amerikanern entgangen war nmlich, da die Muler der
Pferde bluteten, wund durch die Zume waren, da
die Hufe der Pferde geborsten waren, so da jeder
Schritt eine Qual bedeutete, da die Pferde wahnsinnig waren vor Durst. Die Amerikaner hatten ihr
Transportmittel so behandelt, als sei es nicht empfindlicher als ein Sechszylinder-Chevrolet.
Die beiden Pferdebemitleider gingen den Wagen
entlang nach hinten, wo sie in herablassendem Vorwurf Billy in Augenschein nehmen konnten Billy
Pilgrim, der so gro, so schwach und so lcherlich in
seiner himmelblauen Toga und den silbernen Schuhen
war. Sie hatten keine Angst vor ihm. Sie hatten vor
nichts Angst. Sie waren rzte, beide Geburtshelfer.
Sie hatten geholfen, Kinder zur Welt zu bringen, bis
die Kliniken verbrannt waren. Nun nahmen sie unweit
von der Stelle, wo einmal ihre Wohnung gewesen war,
ihre Mahlzeit im Freien ein.
Die Frau war von weicher Schnheit, von der langen Kartoffelesserei durchsichtig. Der Mann trug
einen Straenanzug mit Krawatte und allem Drum
und Dran. Die Kartoffeln hatten ihn hager gemacht.
Er war so gro wie Billy, trug trifokale Augenglser
mit Stahlrndern. Dieses so sehr mit Babys beschftigte Paar hatte sich nie fortgepflanzt, obwohl es das
auch gekonnt htte. Das war eine interessante Stellungnahme zu dem ganzen Fortpflanzungsgedanken.
Sie konnten sich in neun Sprachen unterhalten. Bei
Billy Pilgrim versuchten sie es zuerst mit Polnisch, da
er so clownhaft gekleidet war und weil die unglcklichen Polen die unfreiwilligen Clowns des zweiten
Weltkriegs waren.
204

Billy fragte sie auf englisch, was sie wollten, und


sie schalten ihn sofort auf englisch aus wegen des
Zustands der Pferde. Billy mute vom Wagen heruntersteigen und sich die Pferde ansehen. Als er den
traurigen Zustand seines Befrderungsmittels sah,
brach er in Trnen aus. Er hatte ber nichts anderes
im Krieg geweint.
Spter, als ein Optiker in mittleren Jahren, pflegte
er manchmal still und heimlich zu weinen, gab aber
nie laute Hu!-Hu!-Gerusche von sich.
Darum ist das Motto dieses Buches der Vierzeiler
aus dem bekannten Weihnachtslied. Billy weinte sehr
selten, obwohl er oft Dinge sah, bei denen es sich
gelohnt htte, ber sie zu weinen. Und wenigstens in
dieser Hinsicht hnelte er dem Christuskind des Liedes:
Das Rind muht,
Das Kind erwacht,
Aber der kleine Herr Jesus
Kein Geschrei macht.
Billy reiste in der Zeit zurck zu dem Krankenhaus
in Vermont. Das Frhstck war verzehrt und weggerumt worden, und Professor Rumfoord begann sich
zgernd fr Billy als Menschen zu interessieren.
Rumfoord fragte Billy schroff aus und berzeugte
sich, da Billy wirklich in Dresden gewesen war. Er
wollte von Billy wissen, wie es gewesen war, und Billy
erzhlte ihm von den Pferden und dem Paar, das auf
dem Mond seine Mahlzeit einnahm. Die Geschichte
endete folgendermaen: Billy und das Arztehepaar
spannten die Pferde aus, aber die Pferde wollten
nirgendwo hingehen. Ihre Fe schmerzten sie zu
205

sehr. Und dann kamen Russen auf Motorrdern und


verhafteten jedermann auer den Pferden.
Zwei Tage spter wurde Billy den Amerikanern
bergeben, die ihn auf einem sehr langsamen Frachter, der Lucretia A. Mott hie, in die Heimat verschifften. Lucretia A. Mott war eine berhmte amerikanische Suffragette. Sie war tot. So geht das.
Es mute geschehen, sagte Rumfoord zu Billy
und sprach von der Zerstrung Dresdens.
Ich wei, sagte Billy.
Das ist der Krieg!
Ich wei. Ich beschwere mich nicht.
Es mu die Hlle fr die Menschen unten gewesen
sein.
Das war es, stimmte Billy Pilgrim bei.
Ein Jammer fr die Menschen, die es tun muten.
Sie tun mir auch leid.
Ihre Gefhle mssen, fr Sie dort unten auf dem
Boden, recht gemischt gewesen sein.
War ganz in Ordnung, meinte Billy. Alles ist in
Ordnung, und jeder mu genau das tun, was er tut.
Das habe ich auf Tralfamadore gelernt.
Billy Pilgrims Tochter nahm ihn spter an diesem
Tag mit nach Hause, brachte ihn in seiner Wohnung
zu Bett und schaltete die Magischen Finger an. Eine
ausgebildete Pflegerin war da. Billy sollte nicht arbeiten oder sogar das Haus nicht einmal fr eine Weile
verlassen. Er war unter stndiger Beobachtung.
Aber Billy stahl sich hinaus, als die Krankenpflegerin nicht aufpate, und fuhr nach New York, wo er
im Fernsehen aufzutreten hoffte. Er wollte der Welt
von den Lehren von Tralfamadore berichten.
206

Billy Pilgrim stieg im Royalton-Hotel in der


44. Strae in New York ab. Er bekam dort ein Zimmer, das einmal George Jean Nathan, der Kritiker und
Schriftleiter, bewohnt hatte. Nathan war nach irdischer Auffassung von Zeit schon im Jahre 1958 gestorben. Der tralfamadorianischen Auffassung entsprechend, war Nathan allerdings noch irgendwo am
Leben und wrde das immer sein.
Das Zimmer war klein und einfach, auer da es
im obersten Stockwerk lag und Glastren hatte, die
auf eine Terrasse, so gro wie das Zimmer, fhrten.
Unter der Brstung der Terrasse befand sich der
Luftraum ber der 44. Strae. Billy beugte sich jetzt
ber diese Brstung und blickte auf alle die sich hin
und her bewegenden Figrchen hinunter. Sie waren
ruckweise sich bewegende kleine Scheren. Sie waren
ein komischer, wimmelnder Haufen.
Es war eine frostige Nacht, und Billy kam nach
einer Weile herein und schlo die Glastren. Das
Schlieen dieser Tren erinnerte ihn an seine Flitterwochen. Solche Glastren hatte es in dem Liebesnest
in Cape Ann whrend seiner Flitterwochen gegeben,
sie waren noch dort und wrden immer dort sein.
Billy schaltete sein Fernsehgert ein, drehte den
Schaltknopf rund herum. Er suchte ein Programm, in
dem er vielleicht htte erscheinen knnen. Aber es
war zu frh am Abend fr Programme, in denen Leute
mit eigenwilligen Ansichten sich uern konnten. Es
war erst kurz nach acht Uhr, so da alles, was gezeigt
wurde, sich um dummes Zeug oder Mord drehte. So
geht das.
Billy verlie sein Zimmer, fuhr mit dem langsamen
Lift nach unten, ging hinber zum Times Square und
schaute in das Schaufenster eines geschmacklos
207

aufgemachten Buchladens. In der Auslage gab es


Hunderte von Bchern ber Ficken, Homosexualitt
und Mord sowie einen Stadtplan fr New York City
und ein Modell der Freiheitsstatue mit einem Thermometer daran. Auch lagen in dem Fenster, voller Ru
und Fliegendreck, vier Paperbackromane von Billys
Freund Kilgore Trout.
Die Tagesnachrichten wurden derweilen in Lichterstreifen auf die Front eines Gebudes im Rcken
von Billy geschrieben. Das Fenster spiegelte die
Nachrichten wider. Es ging um Machtkampf, Sport,
Zorn und Tod. So geht das.
Billy betrat den Buchladen.
Ein Anschlag drinnen besagte, da nur Erwachsene
im hinteren Teil Zutritt hatten. Hinten gab es Guckksten, die Filme von unbekleideten jungen Frauen
und Mnnern zeigten. Eine Minute lang in eine Maschine hineinzuschauen kostete einen Vierteldollar.
Es gab dort hinten auch noch Fotografien von nackten
jungen Leuten zu kaufen. Die konnte man mit nach
Hause nehmen. Die Fotografien waren sehr viel tralfamadorianischer als die Filme, denn man konnte sie
betrachten, so oft man wollte, und sie vernderten
sich nicht. Zwanzig Jahre weiter, und diese Mdchen
wrden noch immer jung sein, wrden noch immer
lcheln oder strahlen, oder einfach dumm mit weitgeffneten Beinen dreinschauen. Manche von ihnen
aen Lutschbonbons oder Bananen. Sie wrden diese
noch immer essen. Und die groen Schwnze der
jungen Mnner wrden noch immer halb steif sein und
ihre Muskeln sich wlben wie Kanonenkugeln.
Aber der hintere Teil des Ladens hatte es Billy
Pilgrim nicht angetan. Viel mehr begeisterten ihn die
Kilgore-Trout-Romane im vorderen Teil. Die Titel
208

waren alle neu fr ihn oder er hielt sie wenigstens


dafr. Jetzt ffnete er einen davon. Es schien durchaus in Ordnung, da er das tat. Jeder andere im Laden
befummelte die Dinge. Der Titel des Buches lautete
Die groe Wandtafel. Er las ein paar Abschnitte darin
und merkte dann, da er es bereits vor Jahren in dem
Veteranenkrankenhaus gelesen hatte. Es handelte
von einem irdischen Mann und einer Frau, die von
auenweltlichen Wesen verschleppt wurden. Sie
wurden in einem Zoo auf einem Plakat namens Zircon-212 zur Schau gestellt.
Diese erfundenen Personen in dem Roman hatten
eine groe Wandtafel, die eine ganze Wand ihrer
Behausung
einnahm
und
die
wahrscheinlich
Brsenkurse und vorteilhafte Warenpreise anzeigte,
und einen automatischen Nachrichtenempfnger
sowie ein Telefon, das vermutlich mit einer Maklerfirma auf der Erde verbunden war.
Die Geschpfe auf Zircon-212 machten ihren Gefangenen vor, da sie eine Million Dollar fr sie auf
der Erde investiert hatten und da es Sache der
Gefangenen sei, sie so zu verwalten, da sie fabelhaft
reich sein wrden, wenn man sie zur Erde zurckbrchte.
Das Telefon, das groe Wandbrett und der Telegraf
waren natrlich alles Vortuschungen. Sie waren
nichts wie Reizmittel, damit die Erdbewohner eine
lebhafte Vorstellung fr die Schaulustigen im Zoo
gaben damit sie auf und ab sprangen und jubelten
oder sich ins Fustchen lachten oder schmollten oder
sich die Haare rauften, furchtbare Angst hatten oder
sich so zufrieden fhlten wie Kinder in den Armen
ihrer Mutter.
Die Erdenbrger machten sehr gute Geschfte auf
209

dem Papier. Das gehrte natrlich mit zur Inszenierung. Und auch die Religion hatte damit zu tun. Der
automatische Telegraf erinnerte sie daran, da der
Prsident der Vereinigten Staaten eine Woche zur
Nationalen Gebetswoche erklrt hatte und jedermann
beten sollte. Die Erdenbrger hatten vordem eine sehr
schlimme Woche auf der Brse gehabt. Sie hatten ein
kleines Vermgen in Olivenlgeschften verloren.
Also kurbelten sie das Beten an.
Es funktionierte. Olivenl stieg im Kurs.
Ein anderes Buch von Kilgore Trout dort in der
Auslage handelt von einem Mann, der eine Zeitmaschine baute, so da er sich zurckversetzen und
Jesus sehen konnte. Sie funktionierte, und er sah
Jesus, als dieser erst zwlf Jahre alt war. Jesus lernte
gerade das Zimmermannshandwerk von seinem Vater.
Zwei rmische Soldaten kamen in die Werkstatt mit
einer mechanischen, auf einer Papyrusrolle angefertigten Zeichnung von einem Gert, das sie bis Sonnenaufgang am nchsten Morgen gebaut haben wollten. Es war ein Kreuz, das zur Hinrichtung eines
Aufrhrers benutzt werden sollte.
Jesus und sein Vater bauten es. Sie waren froh, da
sie die Arbeit bekamen. Und der Aufrhrer wurde
daran hingerichtet.
So geht das.
Der Buchladen wurde von scheinbaren Fnflingen
geleitet, von fnf kleinen, kahlkpfigen Mnnern, die
unangezndete, tropfnasse Zigarren kauten. Sie lchelten nie, und jeder von ihnen hatte einen Hocker
zum Sitzen. Ihr Geld verdienten sie, indem sie
ein Papier-und-Zelluloid-Freudenhaus betrieben. Sie
selbst hatten keinen Stnder. Auch Billy Pilgrim nicht.
210

Aber jeder andere hatte einen. Es war ein lcherlicher


Laden, alles drehte sich nur um Liebe und kleine
Kinder.
Die Angestellten forderten gelegentlich jemanden
auf, entweder zu kaufen oder hinauszugehen, nicht
nur einfach zu gucken und zu gucken und alles zu
betasten und anzufassen. Manche Leute guckten
einander an statt die Waren.
Ein Angestellter kam zu Billy und sagte ihm, die
guten Sachen seien hinten, die Bcher, in denen Billy
las, seien nur Schaufensterdekorationen. Das wollen
Sie doch nicht, um Himmels willen, sagte er Billy.
Was Sie wollen, ist hinten.
Also ging Billy ein wenig weiter nach hinten, aber
nicht bis zu dem Teil Nur fr Erwachsene. Er ging
aus zerstreuter Hflichkeit, wobei er ein Trout-Buch
mitnahm und zwar das ber Jesus und die Zeitmaschine.
Der Zeitreisende in dem Buch ging bis zu den biblischen Zeiten zurck, um besonders eines herauszufinden: ob Jesus wirklich am Kreuz gestorben war
oder nicht oder ob er noch lebendig abgenommen
worden war und in Wirklichkeit weitergelebt hatte.
Der Held hatte ein Stethoskop bei sich.
Billy bersprang die Seiten bis zum Ende des
Buches, wo der Held sich unter die Leute mischte, die
Jesus vom Kreuz abnahmen. Der Zeitreisende war als
erster die Leiter hochgestiegen, in zeitgeme Gewandung gekleidet, und er beugte sich dicht ber
Jesus, so da die Leute ihn nicht das Stethoskop
anlegen sahen, und er lauschte.
Es war kein Laut innerhalb der ausgemergelten
Brusthhle zu hren, Gottes Sohn war mausetot.
So geht das.
Der Zeitreisende, der Lance Corwin hie, ma auch
211

die Krpergre von Jesus, stellte aber nicht sein


Gewicht fest. Jesus war etwa 1,85 Meter gro.
Ein anderer Angestellter kam zu Billy und fragte
ihn, ob er das Buch kaufen wolle oder nicht, und Billy
sagte, er wolle es, bitte, kaufen. Er stand mit dem
Rcken zu einem Gestell mit Taschenbchern ber
oral-genitalen Geschlechtsverkehr vom alten gypten bis zur Gegenwart und so weiter, und der Verkufer nahm an, er lese eines davon. Daher war er
verblfft, als er sah, worum es sich bei Billys Buch
handelte. Er sagte: Groer Gott, wo haben Sie das
denn gefunden? und so weiter, und er mute den
anderen Angestellten von dem Pervertierten erzhlen, der die Schaufensterdekoration kaufen wollte.
Die anderen Angestellten wuten bereits Bescheid
ber Billy. Auch sie hatten ihn beobachtet.
Die Registrierkasse, wo Billy auf sein Wechselgeld
wartete, befand sich in der Nhe eines Gestells mit
Stapeln alter Frauenzeitschriften. Billy blickte auf
eine aus dem Augenwinkel und sah auf der Titelseite
die Frage: Was ist wirklich aus Montana Wildhack
geworden?
Also las Billy das. Er wute natrlich, wo Montana
Wildhack wirklich war. Sie war zurck auf Tralfamadore, kmmerte sich um das Baby, aber die
Zeitschrift mit dem Titel Mitternachtsktzchen verhie, sie liege, in einen Zementmantel eingehllt,
sechzig Meter tief in den salzigen Gewssern der
Bucht von San Pedro.
So geht das.
Billy wollte lachen. Die Zeitschrift, die fr einsame
Mnner, die nach einem Kitzel gierten, bestimmt war,
brachte die Geschichte so, da sie die Bilder ver212

ffentlichen konnte, die dem gewagten, von Montana


als Teenager gedrehten Film, entnommen waren.
Billy sah sich diese nicht genau an. Es waren grobkrnige Bilder, mit Ru und Kreide. Es htte irgendwer
sein knnen.
Billy wurde wieder in den rckwrtigen Teil des
Ladens verwiesen, und er leistete diesmal der Aufforderung Folge. Ein sexbersttigter Seemann ging von
einem Filmguckkasten weg, whrend der Film noch
lief. Billy schaute hinein, und da war Montana Wildhack allein auf einem Bett und schlte eine Banane.
Das Bild schaltete ab. Billy wollte nicht sehen, was
als nchstes passierte, und ein Verkufer drngte ihn,
herberzukommen und sich wirklich heie Ware
anzusehen, die sie fr Kenner unter dem Ladentisch
aufbewahrten.
Billy war ein klein wenig neugierig, was an einer
solchen Stelle verborgen gehalten wurde. Der Angestellte warf ihm einen vielsagenden Blick zu und
zeigte es ihm. Es war eine Fotografie von einer Frau
und einem Shetlandpony. Sie versuchten den Beischlaf zwischen zwei dorischen Sulen vor einem
Hintergrund von Samtvorhngen, die mit Zierbllchen gesumt waren.
An diesem Abend trat Billy nicht im New-Yorker
Fernsehen auf, aber er wirkte bei einer Vortragssendung im Rundfunk mit. Es gab eine Rundfunkstation
gleich neben Billys Hotel. Er sah ihre flammenden
Leuchtbuchstaben ber dem Eingang des Rundfunkgebudes und ging daher hinein. Er fuhr in einem
automatischen Aufzug zu dem Studio hinauf, und dort
oben warteten noch andere Leute darauf, vorgelassen
zu werden. Es handelte sich um Literaturkritiker, und
sie hielten Billy auch fr einen. Sie wollten darber
213

diskutieren, ob es mit dem Roman zu Ende war oder


nicht.
So geht das.
Billy setzte sich mit den anderen um einen vergoldeten Eichenholztisch, mit einem nur fr ihn
bestimmten Mikrophon. Der Produktionsleiter fragte
ihn nach seinem Namen und von welcher Zeitung er
war. Billy sagte, er sei von der Ilium Gazette.
Er war nervs und glcklich. Wenn du jemals in
Cody, Wyoming, bist, sagte er sich, frag einfach
nach dem Wilden Bob.
Billy hob schon beim ersten Teil des Programms die
Hand, aber er wurde nicht sofort aufgerufen. Andere
gingen vor ihm hinein. Einer von ihnen sagte, es sei
jetzt wei Gott an der Zeit, den Roman zu begraben
jetzt, wo eine Frau aus Virginia hundert Jahre nach
Appomattox Onkel Toms Htte geschrieben hatte.
Ein anderer war der Ansicht, da die Leute nicht mehr
gut genug lesen knnten, um einen gedruckten Text
in ihren Schdeln in aufregende Situationen umzuwandeln, so da die Autoren sich wie Norman Mailer
verhalten muten nmlich ffentlich das auszufhren, was genau er geschrieben hatte. Der Produktionsleiter forderte die Leute auf, zu sagen, was ihrer
Meinung nach die Funktion des Romans in der modernen Gesellschaft war, und ein Kritiker sagte: Um
Farbflecke in einem vllig weigetnchten Zimmer
anzubringen. Ein anderer meinte: Um Dsenflugzeuge knstlerisch zu beschreiben. Und wieder ein
anderer sagte: Um den Frauen von jngeren Geschftsfhrern beizubringen, was sie als nchstes
kaufen und wie sie sich in einem franzsischen
Restaurant benehmen sollen.
Und dann durfte Billy sprechen. Er legte mit seiner
schn ausgebildeten Stimme los, erzhlte von den
214

fliegenden Untertassen, von Montana Wildhack und


so weiter.
Er wurde sanft whrend einer Werbesendung aus
dem Studio gewiesen. Er ging in sein Hotelzimmer
zurck, steckte einen Vierteldollar in die MagischeFinger-Maschine, die mit seinem Bett verbunden
war, und legte sich schlafen. Er reiste zeitlich zurck
nach Tralfamadore.
Wieder mit der Zeit gereist? fragte Montana. Es
war knstlicher Abend im Rundbau. Sie reichte ihrem
Kind die Brust.
Hm? meinte Billy.
Du bist wieder mit der Zeit gereist. Ich seh das
immer gleich.
Um.
Wohin bist du diesmal gegangen? Es war nicht der
Krieg. Auch das seh ich.
New York.
Der Big Apple.
Hm?
So pflegt man New York zu bezeichnen.
Ach.
Hast du dir Theaterstcke oder Filme angesehen?
Nein ich war in der Gegend vom Times Square,
habe ein Buch von Kilgore Trout gekauft.
Das ist ja schn fr dich. Sie teilte seine Begeisterung fr Kilgore Trout nicht.
Billy erwhnte beilufig, da er ein Stck von einem
gewagten Film gesehen habe, in dem sie gespielt
hatte. Ihre Antwort war nicht weniger beilufig. Sie
war tralfamadorianisch und frei von jedem Schuldgefhl. Ja, sagte sie, und ich habe von dir gehrt,
was fr ein Hanswurst du im Krieg warst. Auch habe
ich was ber den Hochschullehrer gehrt, der er215

schossen wurde. Er drehte einen gewagten Film mit


einem Exekutionskommando. Sie legte das Baby
von einer Brust an die andere, denn der Augenblick
war so gestaltet, da sie das tun mute.
Stille trat ein.
Sie spielen wieder mit den Uhren, sagte Montana,
stand auf und schickte sich an, das Baby in sein
Kinderbett zu legen. Sie meinte, da ihre Bewacher
die elektrischen Uhren in dem Rundbau schnell, dann
langsam, dann wieder schnell gehen lieen und die
kleine irdische Familie durch Gucklcher beobachteten.
Montana Wildhack hatte eine silberne Kette um
den Hals. An ihr hing zwischen den Brsten ein
Medaillon, das eine Fotografie ihrer alkoholschtigen
Mutter enthielt ein grobkrniges Bild, Ru und
Kreide. Es htte irgendwer sein knnen. Auf die
Auenseite des Medaillons waren die Worte eingraviert:

216

217

10
Robert Kennedy, dessen Sommersitz dreizehn Kilometer von dem Heim, in dem ich das ganze Jahr
wohne, entfernt ist, wurde vor zwei Nchten erschossen. Er starb in der vergangenen Nacht. So geht das.
Martin Luther King wurde vor einem Monat erschossen. Auch er ist gestorben. So geht das.
Und jeden Tag gibt mir meine Regierung die Zahl
der Toten an, die durch die militrische Wissenschaft
in Vietnam zustande gekommen ist. So geht das.
Mein Vater ist vor nunmehr vielen Jahren gestorben natrliche Ursache. So geht das. Er war ein
liebenswerter Mensch. Er war auch ein Gewehrnarr.
Er hat mir seine Gewehre hinterlassen. Sie verrosten.
Auf Tralfamadore, sagt Billy Pilgrim, besteht nicht
viel Interesse an Jesus Christus. Fr die tralfamadorianische Denkart ist die anziehendste irdische Gestalt, sagt er, Charles Darwin der lehrte, da diejenigen, die sterben, zum Sterben bestimmt sind, da
Leichen ein Fortschritt sind. So geht das.
Derselbe allgemeine Gedanke taucht in dem Buch
Die groe Wandtafel von Kilgore Trout auf. Die
Geschpfe von der fliegenden Untertasse, die Trouts
Helden gefangennehmen, fragen ihn nach Darwin. Sie
fragen ihn auch nach Golf.
Wenn das wahr ist, was Billy Pilgrim von den
Tralfamadorianern gelernt hat, nmlich da wir alle
ewig leben werden, gleichviel wie tot wir manchmal
zu sein scheinen, bin ich nicht bermig erfreut. Und
218

doch wenn ich die Ewigkeit damit verbringen


werde, diesen oder jenen Augenblick erneut auszukosten, bin ich dankbar, da so viele dieser Augenblicke
schn sind.
Einen der schnsten in letzter Zeit erlebte ich auf
meiner Reise zurck nach Dresden mit meinem alten
Kriegskameraden O'Hare.
Wir nahmen das Flugzeug einer ungarischen Luftverkehrsgesellschaft von Ostberlin. Der Pilot hatte
einen Schnurrbart wie eine Fahrradlenkstange. Er sah
aus wie Adolph Menjou. Er rauchte eine Havannazigarre, whrend die Maschine aufgetankt wurde.
Als wir abflogen, war keine Rede von Anschnallen
mit Sitzgurten.
Als wir oben in der Luft waren, servierte uns ein
junger Steward Roggenbrot, Salami, Butter, Kse und
Weiwein. Das Klapptablett vor mir wollte sich nicht
herausziehen lassen. Der Steward ging ins Cockpit,
um ein Werkzeug zu holen, und kam mit einem Bierdosenffner zurck. Er benutzte ihn, um das Tablett
herauszustemmen.
Es waren nur sechs andere Fluggste da. Sie sprachen viele Sprachen. Sie verlebten auch eine nette
Zeit. Ostdeutschland lag unter uns, und die Lichter brannten. Ich stellte mir vor, wie Bomben auf
diese Lichter, diese Drfer, Grostdte und Stdte
fielen.
O'Hare und ich, wir hatten nie erwartet, einmal
Geld zu verdienen und da waren wir nun, uerst
gut gestellt.
Wenn du jemals in Cody, Wyoming, bist, sagte
ich lssig zu ihm, dann frag einfach nach dem Wilden
Bob.

219

O'Hare hatte ein kleines Notizbuch bei sich, und


darin waren am Schlu Postgebhren und Luftlinienentfernungen, die Hhe von berhmten Bergen
und andere wichtige Tatsachen des Lebens gedruckt.
Er suchte nach der Bevlkerung von Dresden, die
nicht im Notizbuch stand, als er auf folgendes stie,
was er mir zu lesen gab:
Im Durchschnitt werden jeden Tag 324 000 neue
Kinder in die Welt gesetzt. Whrend des gleichen
Tages verhungern durchschnittlich 10 000 Menschen
oder sterben an Unterernhrung. So geht das. Zustzlich sterben 123 000 Personen aus anderen Grnden.
So geht das. Damit bleibt an jedem Tag in der Welt
ein Bevlkerungszuwachs von 189 000. Das Bro fr
Bevlkerungszuwachs sagt voraus, da die Gesamtbevlkerung der Erde sich bis zum Jahre 2000 auf rund
7 000 000 000 verdoppeln wird.
Ich nehme an, sie werden alle ein menschenwrdiges Leben fhren wollen, sagte ich.
Das ist anzunehmen, meinte O'Hare.
Billy Pilgrim reiste inzwischen auch nach Dresden
zurck, aber nicht in der Gegenwart. Er kehrte im
Jahre 1945 dorthin zurck, zwei Tage nachdem die
Stadt zerstrt worden war. Nun lieen ihre Bewacher
Billy und die brigen in die Ruinen marschieren. Ich
war dort. Auch O'Hare war dort.
Wir hatten die zwei vorherigen Nchte im Stall des
blinden Gastwirts verbracht. Die Behrden hatten uns
dort gefunden. Sie sagten uns, was wir zu tun hatten.
Wir sollten uns Pickel und Schaufeln, Brecheisen und
Schubkarren von unseren Nachbarn ausleihen. Mit
diesen Gerten sollten wir in den Ruinen hierhin und
dorthin marschieren, bereit, an die Arbeit zugehen.
An den Hauptstraen, die in die Ruinenfelder fhr220

ten, waren Barrikaden errichtet. Hier konnten die


Deutschen nicht weiter.
Es war ihnen nicht erlaubt, den Mond zu erforschen.
Kriegsgefangene aus vieler Herren Lndern kamen
an jenem Morgen an einem bestimmten Ort in Dresden zusammen. Eine Anordnung lautete, hier mit dem
Graben nach Leichen zu beginnen. Also begann man
zu graben.
Billy fand sich mit einem Maori zum Graben eingeteilt, der in Tobruk in Gefangenschaft geraten war.
Der Maori war schokoladenbraun. Er hatte ein Liniengewirr auf seiner Stirn, und seine Wangen waren
ttowiert. Billy und der Maori stieen ihre Schaufeln
in das zhe, unnachgiebige Gerll des Mondes. Die
Bestandteile waren locker, so da es dauernd kleine
Lawinen gab. Viele Lcher wurden gleichzeitig gegraben. Noch wute niemand, was man dort finden
wrde. Die meisten Lcher fhrten zu nichts zu
Straenpflaster oder Steinblcken, die so gro waren,
da sie sich nicht bewegen lieen. Es gab keine
maschinelle Hilfe. Nicht einmal Pferde oder Maulesel
oder Ochsen konnten die Mondlandschaft berqueren.
Und Billy, der Maori und andere, die ihnen bei
diesem besonderen Loch halfen, stieen schlielich
auf eine aus Holz geflochtene Membrane ber Felsbrocken, die sich zu einem zuflligen Gewlbe festgekeilt hatten. Sie stieen eine ffnung in die Membrane. Darunter waren Finsternis und Leere.
Ein deutscher Soldat mit einer Stablampe stieg in
die Finsternis hinunter und blieb lange Zeit unten. Als
er schlielich zurckkam, sagte er einem am Rand der
ffnung stehenden Vorgesetzten, da Dutzende von
221

Leichen dort unten waren. Sie saen auf Bnken. Sie


waren nicht gekennzeichnet.
So geht das.
Der Vorgesetzte sagte, da die ffnung in der
Membrane erweitert und eine Leiter in das Loch
hinuntergelassen werden sollte, um die Leichen herausschaffen zu knnen. So begann das erste Leichenbergwerk in Dresden.
Allmhlich wurden Hunderte von Leichenbergwerken in Betrieb genommen. Sie rochen zuerst nicht
schlecht, waren wie Wachsfigurenmuseen. Aber dann
zersetzten sich die Leichen und lsten sich auf, und
der Gestank war wie Rosen und Senfgas.
So geht das.
Der Maori, mit dem Billy zusammengearbeitet
hatte, starb in der erstickenden Luft, nachdem man
ihm befohlen hatte, in diesen Gestank hinunterzusteigen und dort zu arbeiten. Er ri sich selbst in Stcke,
whrend er nach oben schaffte und immer wieder
nach oben schaffte.
So geht das.
Daher wurde eine neue Arbeitsmethode eingefhrt.
Die Leichen wurden nicht mehr heraufgebracht.
Sondern sie wurden dort, wo sie waren, von Soldaten
mit Flammenwerfern eingeschert. Die Soldaten
standen drauen und warfen einfach das Feuer hinein.
Irgendwo dort wurde der arme, alte Hochschullehrer Edgar Derby mit einem Teekessel ertappt, den er
aus den Katakomben mitgenommen hatte. Er wurde
wegen Plnderns festgenommen. Er wurde verurteilt
und erschossen.
So geht das.

222

Und irgendwo dort war Frhling. Die Leichenbergwerke wurden geschlossen. Die Soldaten gingen alle
fort, um gegen die Russen zu kmpfen. In den Vororten hoben die Frauen und Kinder Schtzengrben
aus. Billy und der Rest seiner Gruppe wurden im
Vorortstall eingesperrt. Und dann eines Morgens
standen sie auf und entdeckten, da die Tr nicht
versperrt war. Der zweite Weltkrieg in Europa war
zu Ende.
Billy und die brigen wanderten auf die schattige
Strae hinaus. Die Bume schlugen aus. Nichts geschah dort drauen, es gab keinen Verkehr irgendwelcher Art. Nur ein einziges Fahrzeug war da, ein im
Stich gelassener, von zwei Pferden gezogener Wagen.
Der Wagen war grn und sargfrmig.
Vgel zwitscherten.
Ein Vogel sagte zu Billy Pilgrim: Ki-witt, Kiwitt?

223

Nachwort
Ich mchte keine Vorschlge haben, wie wir
kriegswichtige Ziele im Umland von Dresden
zerstren knnen, ich mchte Vorschlge haben,
wie wir 600 000 Flchtlinge aus Breslau in
Dresden braten knnen.
Winston Churchill, 1945
Viele Leute sagen, da man durch Bombardieren
niemals einen Krieg gewinnen kann. Ich sage, es ist
noch nie versucht worden, und wir werden sehen.
Arthur Harris, Chef der britischen Bomberflotte
Ich kann mich an nichts erinnern. Ich dachte, das
waren die Amerikaner.
Winston Churchill (Rose: Churchill, The Unruly
Giant. 1994, S. 338)

... Er war Mitglied einer Sache, die sich Komitee fr


soziales Denken nannte. Und er erzhlte mir von
den Konzentrationslagern und wie die Deutschen
Seife und Kerzen aus dem Fett toter Juden gemacht
hatten und so fort. Alles, was ich sagen konnte, war:
Ich wei, ich wei, ich wei. ... (S.16)
Es war eine Lge. Es hat niemals Kerzen oder Seife
aus dem Fett toter Juden gegeben.1
Seit der Verffentlichung des Buches sind Jahre
vergangen und diese und andere Lgen sind zerronnen.
Sie waren aus Geld-Gier und Ha geboren und obwohl
diese Gier nie genug gestillt und dieser Ha nie genug
erfllt werden konnte, sind sie verblat ... still und ohne
groes Aufsehen. Andere bestehen fort.
Die Finder der Wahrheit wurden verfolgt, nicht nur
Deutsche Es war ihnen nicht erlaubt, den Mond zu
erforschen. (S.221) sondern auch Englnder wie
224

David Irving, der als erster den Finger auf die Wunde zu
legen wagte. Kurt Vonnegut kann man keinen Vorwurf
deswegen machen, denn er glaubte die Lge, so wie sie
alle glaubten nach den Nrnberger Schauprozessen.
Aber die Komitees fr soziales Denken sind noch
immer aktiv und fordern Geld & Ha.
Billy Pilgrim geht mit offenen, groen Augen durch
eine von zerschmetternder Gewalt erfllte Welt. Aber
wie dem Erleber einer anderen durch Zerstrung geprgten Zeit, Simplicius Simplizissimus, kann ihm die
Lge nichts anhaben in seinem Wesen. Nicht Kenntnis
und Wahrheit schtzen ihn, sondern seine Einfalt.
Eben dadurch, da er nicht einordnet, nicht wertet
und nicht das wei, was wir Nachgeborenen wissen, ist
sein Erleben unmittelbarer, direkter und ehrlicher als
alle Historien der Rumfoords und ihrer Komplizen.
Selbst das Korsett von Zeit und Kausalitt wird gebrochen durch die Wucht der ihm zugefgten psychischen Schlge, als er in winzigen, persnlichen Facetten
den Untergang der Europischen Kultur miterlebt und
sich in Zickzack-Zeitsprngen seinem schrecklichen
Fokus nhert, der Verbrennung Dresdens, der KunstStadt, der Flchtlings-Stadt, der Stadt am Ende der
Zeit.
Noch heute liegen die Lgen der Brenner wie Rauch
auf dem knochigen Gespenst dieser Stadt, das immer
noch Dresden heit. Niemand darf hier nach der
wahren Zahl der Opfer suchen. Der Ha auf die Getteten kocht immer noch: Keine Trne fr Dresden!
fordert Martin Blumentritt2.
Waren es 123 000 wie Vonnegut glaubte, 35 000
wie es Herr Benz vom Zentrum fr Antisemitismusforschung3 versichert, 600 000 wie Churchill es forderte? Die Zahl ist wichtig, nicht um neuen Ha zu
brauen, sondern um die Wahrheit in ihrer Gesamtheit
225

zu sehen. Wenn so viele Menschen in einer schlimmen


Nacht und einem schlimmen Tag starben; wo ist dann
die Rechtfertigung? Befreiung? Kann man jemanden
befreien, indem man Flchtlinge und Kunstwerke mit
Weiem Phosphor bergiet?
Kann es berhaupt eine Rechtfertigung fr die Vernichtung Dresdens geben? Ist nicht jeder, der ein solches Geschehen vorbereitet, durchfhrt oder auch nur
billigt geschweige denn versucht, es unter Lgen zu
begraben automatisch auf der Seite des Unheils ?
Denn Dresden war nicht das Ende des Mordens es
war erst der Anfang.4
Alle Zeitlinien des Buches laufen auf diesen Punkt
zurck.
Dieses Motiv der Zeit-Umkehr kristallisiert sich in
Billy's Traum von den zerschossenen amerikanischen
Bombenflugzeugen, die rckwrts nach Deutschland
fliegen, um die Zerstrung von Stdten ungeschehen zu
machen und dabei selbst das Wunder der Heilung des
Heils erfahren.
Ein bezwingendes Bild, das auch Michael Jackson in
einem seiner letzten Videos, Heal the World, beschwor.
Kehrt um, oder euer Ziel wird die Hlle sein.
C0y0te

1 The Daily Telegraph (London 25.4.1990), auch Yehuda Bauer

in: Jerusalem Post, Int. Ausg., 5. Mai 1990, S. 6


2 Vortrag im Jour Fixe der Initiative Sozialistisches Forum am 18.
Juni 2002
3 W. Benz: Legenden Lgen Vorurteile, dtv, Mnchen 1992.
4 ber die verdeckte Ermordung von mindestens 5 Millionen
Deutschen nach 1945 vgl. James Bacque: Der geplante Tod und
Verschwiegene Schuld. (gescannt von c0y0te)
226

Demonstration von Antideutschen in Dresden am


Jahrestag der Bombardierung, 2004.

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