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G E O R G E MOORE

O outro sexo de Albert Nobbs

Traduo de
ANBAL FERNANDES

Pode encontror-se George Moore por uma intuio,


um pressentimento, no sei bem por que sinais que o
prprio iivro, como objecto fsico, emite. Pode, to e s quecido que est, fazer parte d e s s a grande expedio
de leitura Jules Verne que ainda s e reserva ao prazer
de um cruzeiro de iliias no previstas ou defeituosamente
assinaladas, j to difcil neste tempo de mau lazer e
ffC
H I t N A
3.!,

"

de arautos trombetas de trombetas que Insistente-

E O F T O R
l , B LISMA cooey

mente nos c e r c a , pu mesmo e bem pior, determina. E s e

Titulo original
ALBERT NOBBS
Autor

autor que resolvemos revestir aqui de tanto a c a s o ,


somamos outro e ento, ao tal leitor de aventura, vamos
estender a

GEORGE MOORE
Traduo do
ANBAL FERNANDES
Capa de
AUGUSTO T. DIAS

mo e faz-lo agarrar-se a uma obra de

memrias ou romance, a s d u a s c o i s a s talvez, de s e u


nome Confessions of a Young Mon ou Confessions d'un
Jeune Anglais que
'

Domnio pblico reservados os direitos


para esto traduo, por HIENA EDITORA
Tiragem de 1000 exemplares
Lisboa, Janeiro de 1987

em duas verses existe, inglesa

f r a n c e s a porm originais, a m b a s , de um s

outor.

Claro que preparamos assim uma s u r p r e s a maior: porque o leitor curtido, lido de livros a o s miiiiares, c h e g a a
julgar-se detentor d a Literatura e no s e poupa de e s panto quando lhe sobram sedutoras zonas a explorar

que e s s a Literatura llie retardou, poupou, para algumas,

fora entre Flaubert e ZolO; e A D r a m a n Muslin

e c a d a vez mais raros, alegrias.

ddiva explcita a o s deuses do Simbolismo Francs.

So confisses, aquelas de George Moore, de um

E s e . . . ? Muitas perplexidades podem assalt-lo a s s i m ,

rapaz ^: entenda-se jovem de personagem e mesmo de

com este comeo de interrogao. E s e Mere A c c i d e n t

outor iniciadas com

fosse pardia subtil ao A R e b o u r s de H u y s m a n s ? E s e

uma descida,

invulgar

diramos

(pela boa sorte que mostra no tom difcil de conter, entre

Esther

o amor pelo mundo e a cida ironia que o transfiguro

passando, em qualidade, o modelo? E s e E v e l y n I n n e s

mas no oculta nem destri), a o s meios artsticos de um

fosse tentativa de experimentar d'Annunzio em ingls?

Paris de manets, degos e corots, com

o tertlia

W a t e r s fosse homenagem

a o s Goncourt ultra-

do

E s e T h e Untilled Field fosse uma e x c e s s i v a inspirao

Caf de la Nouvelle Athnes, para escurecerem de tom

em Turgueniev? E s e T h e Brook Kerith fosse vontade de

at Londres catalisadora em nvoa do grande confis-

ressuscitar o Cristo-homem de R e n a n ? E s e . . . ?

so, amarga porque bem remexida por f r a c a s s o s pessoais

George

Moore , afinal, muitos. M a s surgindo

em tantos campos de um talento destes pintura, jor-

tantos tons e estilos, to bom executante deles todos

nalismo, poesia, romance, crtica que so tudo e nada

que nos manuais da

ao mesmo tempo, por aquele Cop. XIV, dilogo terrvel

sejam, costuma ao menos sobror-llie uma

(que adjectivo menos fcil pode aqui meter-se?) entre

Neste,

o autor e o s u a prpria conscincia.

pressionistas e dos naturalistas, naquele devendo tudo

aqui,

Literatura

encontramo-lo

inglesa, resumidos

apstolo

referncia.

ingls

dos

im-

Pelos vistos, neste leitor de a c a s o vai George Moore

aos Franceses e ento, por isso mesmo, na tradio

comear com nota alta .onde a surpresa pendura, de

inglesa um excntrico. A c h a m todos que escreveu bem;

exclusiva recreao, mais uma estrela. Mos depois, anos

e C h a r l e s Morgan senhor do ingls que lhe conhece-

atento s u a obra, pode a o tal leitor chegar-lhe a sen-

m o s no Epitaph on G e o r g e Moore no resiste a elo-

sao desconfortvel de ter encontrado vrias vrias

giar a elegncia d a s u a frase. M a s E. L. C a z a m i a n (em

de atitude literria, direco, estilo, tom e tique a co-

Le

berto de um s nome. A braos com uma

breve e seguro a fazer-lhe um c e r c o petos valores que

extensa e de oficina

produo

invariavelmente boa (Escrevo de

R o m a n et l e s Ides en Angleterre) parece o mais

o caracterizam melhor: T e m uma obra que a s s i n a l a um

m a i s ? , descobrir talvez que ele prprio o disse no fim

d o s a u g e s do c o n t g i o que a Inglaterra sofreu c o m

da vida. Claro que tem de matar-se o tempo.

a g r e s s i v a v e r d a d e da Frana; d e s e n h a a c u r v a p a r a d o x a l

E que

outra ocupao querem que seja a de um velho Ignorante

que a experincia da v e r d a d e t r a a em b u s c a d a i m a -

em pesca

ginao

e jardinagem?

palavras de

octogenrio,

quase, pouco antes de morrer em Londres com 81 anos

simblica

e requintada; liberta

o elo entre

e s t e t i c i s m o e o movimento c l t i c o ; p a s s a g e m , enfim,

de idade, a 21 de Janeiro de 1933) podem passar-lhe

das

pela mo os poemas de Flowers of Passion, por exem-

d a d e s v a g a s ou c o n c r e t a s do sculo X X .

inquietaes

m r b i d a s d a s nineties s

religiosi-

plo, e dar-se a crer que anda ali um discpulo ferrenho

Para o retrato fsico temos uma grande sorte: v-lo

de Baudeloire, at no ttulo; m a s Mummer's Wife, depois,

includo em quase todos os lbuns com desenhos d e

pode faz-lo julgar que s e encontra em pleno casamento

Manet

O Impressionista f-lo sentado a uma m e s a do

Rat Mort, com o clice de absinto ao lado e provavel-

Paris forara-o s lies de

pintura

da

Acadmie

Julien com um total desaproveitamento prtico m a s

mente bebido. Desenhou-o a s s i m ,

dera-lhe ao menos a convivncia com alguns nomes da


arte f r a n c e s a que acreditavam j, sem provas, no seu
futuro talento, oferecera-lhe a amizade de Manet, uns
apertos de mo a Zola, uns seres silenciosos em c a s a
de Mailorm.
quarto

uma

E r a dandy

e era

excntrico. T i n h a no

cobra, imagine-se, pton que fazia

refeio mensal de cobaias vivas, explicava a

uma
quem

pudesse espantar-se com exotismos naquele final

de

sculo. E esta grande cobra no entra aqui com inocncia pois veio a carregar-se de smbolos, de Freud,
quando mais tarde lhe pregaram uma etiqueta com s u s p e i t a s de impotncia. Ao fim da vida, depois de morto,
a s u a esterilidade gentica e embrulhada em aventuras
difundidas, m a s impalpveis, arvoraram

ao s e u nome

aquela bandeira. Numa notvel conferncia sobre a c e gueira, Jorge Lus Borges disse isto: A impotncia

de

B o i l e a u , S w i f t , K a n t , Rusl<in e G e o r g e IVloore foi m e l a n clico

instrumento

do

boa

execuo

das suas

obras.

Dominado at ao fim pela Frana e pelos F r a n c e s e s ,


na c a s a dos vinte e

Moore h-de ter em Londres o perodo ureo da s u a

dondy, quando falava muito da Irlanda onde n a s c e r a e

carreira de escritor, h-de voltar Irlanda para viver uns

c r e s c e r a , contodor alucinado por uma infncia

mtica

a n o s de impacincia poltica e privar com W. B. Y e a t s

entre criadagem e moos de estrebaria da Moore Hall,

e Synge, regressar a Londres para a tal velhice prolixa,

em Ballyglon County, no seio de uma famlia pretensiosa

de quem s e no pode entreter com p e s c a s e jardinagens.

que a c a b a r a por mand-lo aprender pintura em Paris,

Albert Nobbs de que ano ? Na forma definitiva, de

como panaceia ao desastre da expulso por preguia

1927, quase do fim da vida do escritor, novela entre a s

do Oscott ColUge e l e que afinal s s e mostrava um

que e s c r e v e u como peas do painel C e l i b a t e L i v e s , m a s

pintor falfiado e talvez fosse, antes, ppeta ou romancista,

e s t a verso modificada de outro, que cinco a n o s antes

ou dramaturgo, ou jornalista, qualquer coisa como isto

s e c h a m a r a In S i n g l e S t r i c t n e s s , por s u a vez

ligada escrito, e por enquanto s e limitava a viver com

modificada, tambm, de um C e l i b a t e s de 1895. George

verso

mensalidades paternas um Paris de estrina, estragado

Moore p a s s o u os s e u s ltimos

de mimos l ein c a s a , no C a i s Voltaire, por um criado

vidas s e m hmen (alis, da ligao de Albert Nobbs

velho que trouxera do pas natal.

uma srie de histrias anterior

anos a retocar
resta um indcio

estas
a

no
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apagado

na ltima

pgina, quando Alec

ao rolore

Murrigone e Bollinrobe, nomes familiares ao painel, desdo


o primeiro Celibates).
Numa sociedade masculina, que mulher so consentia algum murmrio n a s artes e assim mesmo afoitava personalidades, com o estiofo de um Stendhal, o

escrever: Todos os gnios nascidos mulher esto perdidos, pora felicidade do pblico, no haja dvidas de
que o intriga de Albert Nobbs a c r e s c e n t a v a um certo

Nos a n o s s e s s e n t a a minha famlia h o s p e d a v a - s e no

incmodo surpresa que ainda hoje provoca, por uma


situao retratada, reconhecvel como vulgar no mundo

M o r r i s o n ' s quando

do trabalho e na sociedade de ento. Nesta faceta pode

e s q u i n a d a R u a D a w s o n que a b r i g a v a a melhor s o c i e -

considerar-se digno antepassado de histrias que hoje

dade d o s quatro

conhecemos bem, como e s s a elogiada tonteira que s e

m e s e s o meu pai p a g a v a a c o n t a , s e p u d e s s e , m a s nem

chamou, no cinema, Victor Victoria, ou de outro

ainda

s e m p r e a c o n t e c i a faz-lo porque a Moore Hall no n a -

que a mesmo, no cinema, glosou o tema de forma menos

d a v a em ouro, longe d i s s o , c o m t a n t a s c o r r i d a s de c a v a -

insultuosa paro a inteligncia do espectador, e s e c h a -

los e eleies de permeio, u m a s atrs d a s o u t r a s . Q u a n -

mou Tootsie.

do, penso

Com s a i a s , o que pode a gente fazer?, perguntava

no

ia a Dublim, grande e familiar hotel


c a n t o s do

Morrison's

Irlanda. De s e i s em

s u r g e - m e to

seis

ntido como

Moore Hall; porto de e n t r a d a que abria a um vestbulo

a exilado r u s s a Marie Bashl<lrtsev. Albert Nobbs no lhe

pouco fundo, 00 lado meia dzia de d e g r a u s que l e v a v a

saberia dar, na altura, nenhuma resposta.

c a s a dos proprietrios, no penumbra a s portas e n v i d r a a d o s do bar e frente do visitante a e s c a d a larga


A. F.

que s u b i a ao segundo piso. E por falar deste piso t a m bm me lembra o s c o r r e d o r e s compridos


do

escada

interromp-los

ao

com o poo

meio. A p r o p s i t o

de

e s c a d a falar em poo no vulgar, realmente, m a s eu


tinha o hbito de imagin-lo um poo. A n d a v a m s e m p r e
a

dizer-me paro

no e s c o r r e g a r no c o r r i m o ,

vontade

tinha eu e m b o r a me no a t r e v e s s e a tonto com

medo

d a s vertigens e de c a i r por ali a b a i x o . S e p e r d e s s e o


equilbrio

nado

podia

amporar-me

a quedo

alm

dos

c a n d e e i r o s a gs. J u l g o que o s tais c o r r e d o r e s comprid o s l e v a v a m de um lodo e outro a e s c a d a s secundrias,


m a s n u n c a os percorri at a o fim, com receio de me
perder.

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Grande,

aquele M o r r i s o n ' s ,

com

corredores

11

a n d a r e m de um lado p a r a o outro, no falando j de

E como a histria que vou c o n t a r diz-lhe, toda e l a , r e s -

e s c a d a s m a i s p e q u e n a s e s c o n d i d a s por toda o espcie

peito, melhor ser descrev-lo c o m outro pormenor; e r a

de

u s a v a m p a r a subir a o s

a s s i m um tipo a d a r p a r a o g r a n d e e o e s c a n z e l a d o , de

q u a r t o s ; e que a t e n o a n o s s a p a r a f i x a r m o s o c a m i n h o

a n c a s l a r g a s e proeminentes, c o m um p e s c o o fino que

d o s a p o s e n t o s que em geral o c u p v a m o s

eu s e i c. E o pescoo e r a o que m a i s me a s s u s t a v a

r e c a n t o s , que o s hspedes

no segundo

a n d a r . D a v a m - n o s s e m p r e um quarto e n o r m e do s e g u n d o

nle, o no s e r que f o s s e o nariz g r a n d e e s a l i e n t e , ou

a n d a r , virado p a r a o College G r e e n ; e melhor a i n d a do

e n t o a q u e l e s olhos m e l a n c l i c o s

que o s c o r r e d o r e s lembra-me a s d u a s j a n e l a s c o m cor-

pequenssimos, muito c a v a d o s . E r a velho m a s a que ponto

de um a z u l c l a r o e

t i n a s de rendo e o s reposteiros de r e p s , e melhor a i n d a

no s e i , porque s c r i a n a s toda a gente p a r e c e velho

do que

e x c e p t o a s p r p r i a s c r i a n a s . T o feio n u n c a vi ningum,

o s j a n e l a s recordo o minha prpria p e s s o a a

olhar p e l a s v i d r a a s , i n t e r e s s a d a n a s c a r r o a s c a r r e g a -

julgo e u , a no s e r num livro de c o n t o s de f a d a s , e que

d a s de c a r v o que p a s s a v a m , c o m um badalo ao p e s c o o

medo eu s e n t i a d e f i c a r s o z i n h o no quarto. L e m b r a - m e

d a gua o c h o c a l h a r , c a m i n h o f o r a , e o c a r v o e i r o de tal

d a s v e z e s que a o meu pai e

f o r m a s e n t a d o que f i c a v a c o m o s p e r n a s a o dependuro

a l u g a r e m outros q u a r t o s , m a s n u n c a me fizeram a von-

por c i m a dos v a r a i s , fora de m o , a levantar olhos p a r a

tade porque g o s t a v a m muito dele, e a dona do

tudo quanto e r a j a n e l a , o v e r s e algum

uma

t a m b m e c o m razo, pois e r a de todos o s c r i a d o s o

c a r r o d a . A s c a r r o a s do c a r v o que belos c a v a l o s ti-

que i n s p i r a v a m a i s c o n f i a n a : nem d a q u e l a s sadas a

n h a m , c a p a z e s de a n d a r e m to d e p r e s s a como a n o s s o

b a r e s de onde s e v e m a c h e i r a r a usque e a t a b a c o ,

carruagem.

nem c a c h i m b o a e m p e s t a r , metido no bolso, e sobretudo

queria

E s t o u a contar-te e s t a s c o i s a s , A l e c , s pelo p r a z e r

n a d a de p n d e g a s

com

minha me pedi para

a s criadas. Nunca se

hotel

ouvira

de o l h a r paro trs. Vejo o quarto, e a mim p r p r i o me

dizer que t i v e s s e m encontrado o Albert l fora c o m uma

v e j o t o ntido c o m o a q u e l a s m o n t a n h a s a c o l , e e n t o

c r i a d a t a l v e z e l a s no g o s t a s s e m de s e r v i s t a s com

o c r i a d o m a i s c l a r a m e n t e vejo a i n d a , estou a referir-me

uma p e r s o n a g e m f a n t a s m a g r i c a , m a s l e s t r a n h o e r a

a o criado que em geral n o s c a l h a v a e o v-lo, A l e c , no

que n u n c a c o n v i d a s s e n e n h u m a a d a r um p a s s e i o . Ouvi

direi com a m e s m o nitidez que te vejo a ti, m a s f i c a r a m -

00 porteiro que e r a difcil a c e l t a r - s e um homem

-me dele u m a s histrias, s a b e s tu, e a i n d a a g o r a me

s e m m a i s p r a z e r que no f o s s e o trabalho. N u n c a s e

assim,

lembra o s u s t o que a p a n h a v a quando o v i a a t r s de mim,

i n t e r e s s a r a por f o l g a s , e quando

a tirar-me de repente a o s o n h o que e r a ter uma vida

p a r a ele ir p a s s a r b e i r a - m a r oito d i a s a r r a n j a v a s e m -

a S r a . B a k e r insistia

a s s i m , de c a r v o e i r o . E s q u e c i - m e j do que dizia, m a s

pre d e s c u l p a , p e r g u n t a v a s e no e r a altura d o s

ficou-me no ouvido a s u a voz a g u d a , P a r e c i a - m e s e m p r e

d o s J o y c e ou dos Ruttiedge a p a r e c e r e m no hotel; que

Blake,

que e s t a v a a r i r - s e de mim, a m o s t r a r d e n t e s a g u d o s e

no g o s t a v a de e s t a r fora quando e l e s c h e g a s s e m pois

a m a r e l o s , e at medo eu tinha de abrir a porta do quarto,

e s t a v a m muito habituados

pois certo e s a b i d o que ele l e s t a v a e s p e r a no

s e r v i - l o s . Q u e vida e s t r a n h o e c h e i a de mistrio a p e s a r

corredor, c o m

esquerdo.

de c o n s t a n t e m e n t e e x p o s t a a o l h a r e s a l h e i o s , a no s e r

O meu medo e r a que me l e v a n t a s s e e b^ijoisse, jul^o e u .

quando dormia, c o i s a que lhe no t o m a v a m u i t a s h o r a s

12

toalha

atirada ao

ombro

a que o s s e r v i s s e , e ele a

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id

no queria aturar, p a r e c i a averso que a S r a . B a k e r

p a r a a c a m a , a s u a c o r r e r i a e s c a d a a b a i x o e a c i m a era

no h a v i a meio de entender e a ps e s p e c a d a , a olhar

pois e r a m a u dormidor. De manh noite, quando

visvel a o l h a r e s a l h e i o s , c o m a toalha no b r a o a r e c e -

para o c r i a d o naquela a t r a p a l h a o , naquele e m b a r a o ,

ber ordens s e m p r e de boa c a r a , como s e v a l e s s e m uma

a p r o c u r a r t o d a s a s d e s c u l p a s p a r a no partilhar

gorjeta

o tal Hubert

de meia c o r o a , s e m p r e de bom humor, s e m p r e

o pedir-nos
zelo,

to

d e s c u l p a do

notrio

quando

s e u a r distante com
prestava

servios.

aquele
Ningum

com

P a g e a c a m a . M a s o Albert no v que

o P a g e vai p a r a B e l f a s t no comboio

d a manh, d i s s e

ela, e a p a r e c e u o pedir-nos c a m a por no h a v e r n e n h u m a

s e l e m b r a v a de o no ter visto cumprir uma ordem, ou

no hotel onde tem t r a b a l h a d o ? R e s p o n d e u - l h e ento o

que t i v e s s e a r r a n j a d o d e s c u l p a p a r a a no cumprir. A s u b

Albert que at c o m p r e e n d i a muito bem, mos j u l g a v a . . .

simpatia era realmente to notado no hotel, que a S r a .

e ps-se o t r o p e a r n a s p a l a v r a s . M a s que l

B a k e r ( n e s s a altura dona do Morrison's) nem quis a c r e -

que d e s c u l p a me quer d a r ? , perguntou em tom vivo a

isso,

ditar quando lhe ouviu mil pretextos paro no partilhar

S r a . B a k e r . O meu c o l c h o todo c o v a s , respondeu o

c o m um tal Hubert P a g e a s u a c a m a , s a b e n d o que e r a

Albert. T o d o s c o v a s o s e u c o l c h o ? , e x c l a m o u a patroa,

a nica soluo vivel p a r a o a l o j a r e m ali n e s s a

s e a i n d a h s e i s m e s e s o e n c h e r a m e f e c h a r a m , ficou

noite,

uma v e z que o s outros c r i a d o s e r a m c a s a d o s e dormiam

o melhor

em c a s a com a s s u a s mulheres. E v l tu, A l e c , que

e s s a ! P o i s v e r d a d e , S r a . B a k e r , v e r d a d e , resmungou

e r a na s e m a n a do P u n c h e s t o w n , altura em que a s c a m a s

o Albert que teve de entreter um pouco paro a r r a n j a r

de Dublim s e f a z e m r a r a s como os d i a m a n t e s na e n c o s t a

outro d e s c u l p a : e r a de sono muito leve, n u n c a dormira

do C r o a g h P a t r i c k .

a c o m p a n h a d o , e tinha o c e r t e z a de que no ia p r e g a r

M a s V o s s a S e n h o r i a no d i s s e quem e r a e s s e P a g e ,

c o l c h o do hotel! No me v e n h a a g o r a c o m

olho, alis no e r a c o i s a de i m p o r t n c i a , em s i , m a s a

A l e c e a o que p a r e c i a em tom reprova-

s u a insnia talvez impedisse o S r . P a g e de dormir. J u l g o

dor. J l v o u , respondi. Hubert P a g e e r a um pintor de

que o S r . P a g e dorme melhor num sof do bar do que

p a r e d e s c o n h e c i d o d a S r a . B a k e r e muito estimado por

na minha c a m a , S r a . B a k e r . Dorme melhor num sof do-

ela. A p a r e c i a no M o r r i s o n ' s uma vez por a n o , benvindo

b a r ? , repetiu muito irritada a S r a . B a k e r . P a l a v r a que o

s e m p r e , to agradvel de m a n e i r o s que at o cheiro d a s

no entendo n a d i n h a , e c o n t i n u a v a a olhar paro o s dois

tintas lhe p e r d o a v a m . P o u c o e x a g e r o s e d i s s e r que t o d a s

homens to diferentes um do outro. Pois olhe S r a . B a k e r ,

interrompeu-me

peno

no quero impor a o S r . Nobbs a minha c o m p a n h i a , c o m e -

quando ele a c a b a v a o trabalho e perdiam o e s p e c t c u l o

ou o pintor por dizer; a s noites esto b o a s e nem a r r e -

d a s s u a s a n d a n a s c e l, bota larga o flutuar-lhe

no

feo s e a n d a r por a a bom p a s s o , e o comboio at parte

corpo, c o m e n o r m e s botes de o s s o n a s c o s t a s , a f a z e r

muito c e d o . No faz nado d i s s o . P a g e , respondeu e l a ; e

aqui 6 ali o trabalho, pelos c o r r e d o r e s , s i m , c o m um a r

ento, ao v e r que a S r a . B a k e r e s t a v a muito z a n g a d o

a s p e s s o a s do hotel, homens e m u l h e r e s , tinham

que p a r e c i a d e s l e i x a d o , como que o c i o s o , m a s e n c a n -

c o m p r e e n d e u o Albert que tinha de c e d e r s e m c r i a r c o m -

t a v a e atraa o l h a r e s um tipo a i n d a jovem que a maior

plicaes, e e s c l a r e c e u que tinha muita honra em p a r t i l h a r

parte dos h o m e n s g o s t a r i a de ter por companheiro

de

a c a m a c o m o S r . P a g e . Oro a i n d a bem!, atirou-lhe a S r a .

c a m a , s e tal f o s s e p r e c i s o , e a p e s a r d i s s o o Albert Nobbs

B a k e r . M a s s o u de sono leve, r e f o r o u ele. J ouvimos-

14

IS

i s s o , Albert! Cloro que o S r . P a g e d-me muito prazer, s e

debaixo d a outra roupa, e v o l t a r - s e p a r a a parede. F i -

quer dormir n a minha c a m a . B e m , s e a minha c o m p a n h i a

c a v a melhor

d e s a g r a d o a o S r . N o b b s . . . Cht! Nem s e f a l a m a i s n i s s o ,

dizer n a d a com medo q u e o P a g e sasse d a c a m a , abor-

do outro lado, p e n s o u , m a s preferiu

no

respondeu o Albert, que pe o S r a . B a k e r c o n t r a mim.

recido; no entanto, e tal c o m o eu j d i s s e , o P a g e e s t a v a

V a m o s j paro cimo. No h nenhum problema. V e n h a

c a n s a d o de m a i s p a r a

s e preocupar

com

lado

da

c a m a onde p a s s a v a o noite. A d o r m e c e u logo a seguir

do.
B o a noite, S r a . B a k e r , e e s p e r o . . . No incomoda n a d a ,
P a g e , respondeu a S r a . B a k e r . Por aqui, S r . P a g e , d i s s e -

e o Albert

ficou

escuta, com

gravata desfeita e

p e n d u r a d a ao p e s c o o , at v e r i f i c a r que ele j dormia

repetiu:

a s o n o solto. P a r a ter a c e r t e z a a p r o x i m o u - s e n a s pontas

N s e z a n g u e comigo por aquilo que eu d i s s e . A S r a .

d o s ps, e d e b r u a d o sobre o P a g e p e n s o u : A i n d a bem

-Ihe o

Albert;

e quando

B a k e r deformou

c h e g a r a m ao quarto

a s c o i s a s . A suo c o m p a n h i a de modo

nenhum me d e s a g r a d a , m o s n u n c a dormi c o m ningum

que o

pobre

e bem possvel que leve o noite a d a r v o l t a s no c a m a

c o i s a s terem

e o n&o d e i x e pregar olho. P o i s s e a s s i m for, respondeu

a despir-se.

o P a g e , p o s s o p a s s a r pelos

do

rapaz acabou

por

dormir

na

minha

c a m a . B e m p r e c i s a de um bom s o n o . E ciente, j, de a s
corrido

melhor do que c o n t a r a , c o m e o u

b r a s a s n e s t a c a d e i r a at

c h e g a r a hora de partir, e no o incomodo

n a d a . No

v a i incomodar, no senhor, receio a p e n a s . . . m a s olhe, j

Certo que a d o r m e c e u logo e profundamente,

pois

d i s s e m o s o que h a v i a a dizer; temos de dormir o s dois,

a o a c o r d a r foi como s e e s t i v e s s e num v a z i o . U m a pulga,

quer

resmungou, e das atrevidas! Estou mesmo a ver

n o s a g r a d e quer no, pois s e algum

dia a S r a .

que

B a k e r s o u b e s s e que no t n h a m o s dormido na m e s m a

veio com e s t e pintor a d o r m e c i d o que aqui tenho a o lado;

c a m a , lonova-me os c u l p a s todos.

logo.

o s p u l g a s d o s e m p r e comigo, j s e s o b e . . . E a o virar-

que

- s e n a c o m a reviu o expresso a s s u s t a d a dos c r i a d a s

Despedia-me

C o m o que elo ia s a b e r ? , perguntou

o Page. O

est resolvido est resolvido, no v a m o s a g o r a c o m e -

dos quartos, na vspera, quando lhes d i s s e que n u n c a

ar...

teriam homem o a m o r - l h e s tonto a pele como a s p u l g a s

O Albert ps-se a d e s m a n c h a r o n d a g r a v a t a b r a n c a ,

a m a v a m a dele; alis g r a n d e v e r d a d e , ao ponto de nem

possveis

p e r c e b e r como d e m o r a r a a q u e l a a e n c o n t r - l o . C o m c e r -

p a r a s e no m e x e r muito, e o P a g e ps-se a tirar a

t e z a a p r e c i o - n o s a o s dois, p e n s o u . M a s a g o r a at p a r e c e

dizendo

ao

mesmo

tempo

que ia f a z e r o s

roupa e a p e n s a r que melhor teria sido no o obrigarem

que quer r e c u p e r a r o tempo perdido! T i r o u uma p e r n a

q u i l o de dormir ali c o m o Albert. M o s a fadiga e r a t a n t a ,

paro foro d o s lenis. T e n h o medo que ele a c o r d e , d i s s e

t o modo e s t a v a , que nem p e n s o u m a i s no homem com

c o n s i g o prprio, m a s o P a g e deu outra volta n a c a m a

quem

paro f i c a r a i n d a m a i s pegado naquele sono. Q u e sorte

ia dormir, lembrando-se

apenas dos

compridos

d i a s que a n d a r a o f a z e r , doze, treze h o r a s , s e m f a l a r no

e s t a r t o c a n s a d o , continuou a dizer consigo m e s m o o

trojecto

Albert, pois de outra f o r m a o meu s o b r e s s a l t o ia a c o r -

at ao trabalho e no outro p a r a voltar de l;

s queria dormir

e m a i s nado, e o Albert viu-o s a l t a r

p a r a a c o m a , c o m o c a m i s a comprida

16

que u s a v a

por

d-lo. Um instante depois outra pulga voltou a pic-lo,


ou e n t o era a m e s m o , s a b i a l bem; d e v i a s e r outra.

p a m ter a p i c a d a a s s i m to forte, e foi


n a r - s e p a r a no

cliegar

l c o m

p r e c i s o domi-

a s u n h a s , a o s stios

e tenho

muito i n t e r e s s e em ouvi-la. No entanto, a n t e s

de c o m e a r explique-me o que f a z i a s e m c a m i s a . E r a

a t a c a d o s . S e me c o o a i n d a pior, murmurou, e esfor-

uma pulga, respondeu o Albert. A s pulgas do s e m p r e

ou-se por f i c a r quieto; m o s o tortura e r a forte de m a i s .

comigo e quem a s trouxe foi o S r . P a g e , a c h o e u . A m a -

T e n h o de l e v a n t a r - m e , e ps-se e s c u t a apoiado

num

brao. No h-de s e r um f s f o r o que o a c o r d a ! L e m brando-se do stio onde tinha posto a c a i x a ,

deitou-lhe

a m o e r i s c o u um. A c e s a a v e l a f i c o u - s e por i n s t a n t e s
a olhar o companheiro. A n t e s de c o m e a r u m a c o a d a
pulga no corro grande r i s c o , p e n s o u . O r a aqui est
ela no fralda da c a m i s a , e q u a s e s e m poder m e x e r - s e
do s a n g u e que j engoliu. V a i s a p a n h o r - m e c o m o s a b o .
No entanto, mal

fez o gesto de

quem

ia a c e r t a r

nh vou a p a r e c e r toda s m a l h o s . L a m e n t o muito, r e s pondeu-lhe o Hubert, m a s o que i n t e r e s s a s a b e r a g o r a


quando s e transformou em homem. C o m c e r t e z a foi
a n t e s de c h e g a r a Dublim, no foi? O h ! Muito a n t e s ,
muito a n t e s . Mos que frio sinto, a c r e s c e n t o u ; orrepiou-se
e voltou a enfiar a c a m i s a pelos ombros, e um p a r de
calos.

no

insecto cheio, o pintor a c o r d o u c o m um grande bocejo,


voltou-se e e x c l a m o u : V a l h a - m e D e u s ! C o m o possvel?
U m a mulher,

II

voc?

S e a s u r p r e e n d i d a t i v e s s e tido presena de esprito


necessria

paro enfiar o c a m i s a e responder:

omigo s o n h a ! , t a l v e z

o Page

desse

uma volta,

meu
ador-

m e c e s s e , e n a manh seguinte p e n s a s s e , realmente, que


tinha s o n h a d o . M a s a Albert perdeu o pio, e quando falou
foi a gaguejar: V e j a l s e me trai e contribui p a r a a
desgraa de um homem. N o ser a s s i m , S r . P a g e ? S
isto lhe peo, e de joelhos, b o a mulher l e v a n t e - s e l,
d i s s e o P a g e . boa mulher, repetiu a Albert. H tanto
tempo homem, r a r a m e n t e s e l e m b r a v a de que e r a m u lher, boa mulher, repetiu o Hubert, l e v a n t e - s e e diga-me

quanto

tempo

representa

este

papel.

Desde

r a p a r i g a , respondeu a Albert. M a s o S r . P a g e no vai


trair-me, pois no? N o vai impedir que uma pobre mulher g a n h e a s u a v i d a ! Cloro que no, nem me p a s s a
pela c a b e o tra-la, m a s s e m p r e g o s t a r i a de s a b e r como
lhe deu poro a. C o m o me vesti homem p a r a g a n h a r
a v i d o ? S i m , conte l i s s o , respondeu o Hubert. A i n d a
h pouco eu e s t a v a cheio de s o n o , m a s a g o r a e s p a n t e i - o
1^

Foi em L o n d r e s , c o m e o u , pouco

depois do

minha

velha amo morrer. No s e i s e s a b e que no s o u i r l a n d e s a ,


S r . P a g e . O s m e u s p a i s s i m , o a v a l i a r pela i n f o r m a o
que deles me ficou. S o minha v e l h a a m a o s c o n h e c e u
bem, m a s n u n c a chegou a dizer-mo. N u n c a lhe d i s s e ! ,
e s p a n t o u - s e o Hubert. No, n u n c a , a p e s a r de eu muita
vez falar n i s s o e queixor-me de que uma c a i x i n h a d a q u e l a s n a d a a u g u r a v a de bom. T a l v e z mo t i v e s s e dito
a n t e s de morrer, m o s foi-se de repente. C o m que e n t o
morreu de repente e no lhe d i s s e quem voc e r a ! , insistiu o Hubert. Olhe! O melhor c o m e a r m e s m o do princpio.
Sei

l faz-lo, nem

me

p a r e c e histria

que

tenha

princpio; e s e tem no c o n h e o , e s s a que e s s a . S


sei que a m i n h a amo cuidou de mim; que espcie de
b a s t a r d a eu s o u , ignoro; um dia a i n d a mo h a v i a de explic a r , g a r a n t i a , e vrias v e z e s i n s i n u o u q u e o s m e u s p a i s
e r a m da a l t a , at s e i que r e c e b i a u m a boa penso p a r a
19

c u i d a r de mim. F o s s e m i quem f o s s e m , paro c u i d a r de


mim e me e d u c a r r e c e b i a d u z e n t a s libras por
tudo

correu

bem

enquanto

os

meus

pais

ano e

estiveram

nha v e l h a a m a c o n s u m i o - s e toda por c a u s a d a c o m i d a ,


m o s a mim

aquilo que me c o n s u m i a e r a o s

homens

g r o s s e i r o s ; o c h e f e da b a n d a no m e l a r g a v a , e

por

v i v o s ; depois de mortos que o penso d e i x o u de s e r

m a i s de uma v e z tive de e s p e r a r que h o u v e s s e luz n a

entregue e tivemos que t r a b a l h a r a s d u a s , a minha a m a

escada, com

qualquer, e s e r a g a r r a d a , retida a t v e r como e l a s mor-

eu. Assim,

de

repente.

Um

dia a

Madre

superiora

medo de o encontrar, a ele ou a outro

(eu a n d a v a a s e r e d u c a d a num convento) veio dizer-me

dem. N e s s a altura eu e r a diferente

que a S r a . Nobbs, a minha v e l h a a m a , me tinha m a n d a d o

s e no me s o u b e s s e i x i s t a r d a t a l v e z f o s s e n a c u r v a c o m

c h a m a r , e quando

cheguei a

casa

primeira

do que hoje s o u ,

notcia

um m e n o s g r o s s e i r o , m a s e r a b a s t a r d a e isto, bem m a i s

que me deu foi a morte dos m e u s p a i s e que e r a p r e c i s o

do que outra c o i s a , a g u e n t a v a - m e no bom c a m i n h o pois

c o m e a r m o s a g a n h a r a vida. Nem tempo houve p a r a

c o m e a v a o c o m p r e e n d e r a d e s g r a a que u m a r a p a -

a gente s e f a z e r rogado. O dinheiro que t n h a m o s

riga

nem

dor

de

repente

c o n s i g o em

estado

interessante;

a o fim do ms c h e g a v a , e foi p r e c i s o a r r a n j a r m o s logo

no pode h a v e r maior d e s g r a a d o que e s t a , e no meu

trabalho;

c a s o pior a i n d a por s a b e r que s t r a z i a a o mundo outro

primeiro

que

n o s a p a r e c e u foi

andar

c a s a s , no B a i r r o do T e m p l e . F i c m o s c o m a limpeza da
c a s a de trs s e n h o r e s , o que a ns d u a s d a v a dezoito

bastardo.
Evitei n a r u a que me s e d u z i s s e m , e todos o s a d v o g a -

x e l i n s por s e m a n a ; t n h a m o s que d e s c o n t a r o preo do

d o s d a s c a s a s que l i m p v a m o s tinham a m a n t e (^); e r a m

transporte e e n t o , p a r a p o u p a r m o s s e i s dinheiros

por

agradveis e d i s c r e t o s at d a v a gosto t r a b a l h a r p a r a

dia, fomos viver para Temple Lane. A minha velha a m a

e l e s ; s s quatro d a tarde, altura em que o n o s s o t r a -

no s e importava c o m aquilo; toda a v i d a s e h a b i t u a r a

balho a c a b a v a , s e me c o n s t r a n g i a o c o r a o porque at

a t r a b a l h a r ; comigo que e r a diferente, e m u d a n a t o

irmos p a r a a c a m a ouvamos berrar m u l h e r e s bbedas e

grande, depois de um c o n v e n t o , f a z i a - m e dizer volta e

j no s e i o que e r a pior: s e gritos ou palavres.

m e i a : prefiro morrer do
Mas

quela

realmente

com

quem

que v i v e r c o m gente o r d i n r i a .
lidava

no

podia

apontar-se

n a d a ; h o n e s t a , s i m , m a s pobre, e

a gente pobre vive c o m o o s bichos, de u m a

Um d o s a d v o g a d o s p a r a quem t r a b a l h v a m o s e r a o
Sr. C o n g r e v e ; tinha um a p a r t a m e n t o a d a r p a r a o T a m i s a ,

quando

em T e m p l e G a r d e n s , e e r a um gosto limpar c o i s a s bo-

forma

nitas s e m n u n c a partirmos n e n h u m a ; um gosto p a r a ns

indecente, peio m e n o s e r a o que e u a c h a v a . B o a s c o i s a s

d u a s , a minha velha a m o e e u , m a s p a r a mim

p a s s e i e m v r i o s hotis, e l m e habituei a t r a b a l h o s

segundo

p e s a d o s ; m a s a i n d a hoje no vou a T e m p l e L a n e s e m

sentia

um arrepio; alm disto, quando o i r m o d a S r a . Nobbs

S r . C o n g r e v e ; e que outra c o i s a podia s u c e d e r - m e s e

perdeu

ou

v i n h a do c o n v e n t o onde m e tinham e d u c a d o , o n d e tudo

corneteiro, ou s e i l o qu ligado m s i c a de aldeia)

e r a c a l m o , requintado, cheio de m a n e i r a s , e o S r C o n -

eJa

lugar

(tinha sido

v i u - s e obrigada

c h e f e de

dar-lhe

uma banda,

s e i s dinheiros

por

hoje

pois

maior,

e s c a p a v a - m e o a l c a n c e do

reconheo

como

um

terno

amor

que
pelo

dia,

e olhe que um g r a n d e t r a m b o l h o a gente c a i r de


dezoito x e l i n s p a r a c a t o r z e x e l i n s e s e i s dinheiros. A mi-

20

penso,

(1) o Bairro do Temple era essencialmente um bairro de advogados. (N. do T.)

greve muito me f a z i a lembrar e s s e convento, m a i s no

diriam e l o s ? , perguntava a o s m e u s botes quando c h e -

f o s s e por no e s q u e c e r o igreja onde e r a t o assduo

gou o t e r c e i r a . S e j me e s q u e c e u m a i s de metade do

como

resto, a manh do

o pastor.

E m caso

dele

havia

muitos

livros

ltima carto

guardo-o

com

nitidez

c o s t u m a v a e m p r e s t a r - m o s , quando eu lhe a p a r e c i a com

no esprito.

o p e q u e n o - a l m o o c o s t u m a v a f a l a r - m e por c i m a do jor-

uma c a i x a de flores. Aqui tem um embrulho, d i s s e e u .

E d i a s m a i s tarde a p a r e c e u l

em

casa

nal e f a z i a - m e p e r g u n t a s s o b r e o convento e a s m a d r e s ,

O Sr. Congreve sentou-se na coma. Para mim?, excla-

e e u ali f i c a v a a s s i m , frente dele, de o l h a r posto nele,

mou de mo e s t e n d i d a ; e quando viu a letra a c r e s c e n -

s e m sentir que o tempo p a s s a v a . Ainda hoje s e i v-lo

tou: P o n h a a s flores n a gua. S a b e muito bem de onde

com o mesmo nitidez delgado

e muito elegante, de

mos compridas e brancas, maravilhosamente


Impecvel, m e s m o c o m
m a n h ; m a i s elegante

o roupa

velho

que

vestido.

usava

com roupa v e l h a do que

h o m e n s do T e m p l e quando

a usavam nova.

de

outros

Ningum

v i e r a m , conclu, to perturbada que a o tir-las d a c a i x a


q u a s e d e s m a i e i e a minha v e l h a a m a perguntou: O que
tens t u ? N u n c a
esclarec-la

chegou

mesmo

a descobri-lo,

nem eu

que q u i s e s s e , pois

podia

sentia a p e n a s

que tudo a c a b a v a poro mim. N u n c a me tinha p a s s a d o

c o n s e g u i a bater-me a s a b e r que fotos tinha, pois e s t a v a

pela cabea que

e n c a r r e g a d o de trotar d e l e s e de escov-los, e p a s s a v a

evidente, nem c e r t a estou de ter d e s e j a d o que o f i z e s s e ;

m a i s tempo do que e r a razovel o tirar

o que eu no queria e r a outra mulher naquela c a s a , e

ndoas

com

o S r . C o n g r e v e me l i g a s s e , c o m o

benzina e o tratar-lhe d a s g r a v a t a s cinquenta ou s e s -

p a r e c e que adivinhei logo o que

senta

vinha a c a m i n h o , c o m c e r t e z a e s t a v a perto, talvez no

de todos o s gneros; sobretudos e r a m s e t e ou

ia a c o n t e c e r . E l a j

oito. Um verdadeiro dandy, a c r e d i t e , m o s no da espcie

comboio, p e n s a v a eu enquanto t r a b a l h a v a , e e s t a c a s a

vaidosa

vai d e i x a r de pertencer-me. Cloro que pertencer n u n c a

e arrogante

de m a i s poro nos

cumprimentar.

S o r r i a - m e s e m p r e , i n c l i n a v a s e m p r e a cabea

quando

nos e n c o n t r v a m o s por b a i x o do relgio, ele em d i r e c o


biblioteca e eu de r e g r e s s o a T e m p l e L a n e . V o i t a v a -

me tinha pertencido, m a s o S r . P a g e compreende a o n d e


quero c h e g a r .
Na s e m a n a seguinte diz-me ele a s s i m : T e n h o

uma

-me, a olhar, e dizia: Hoje levo a s c a l a s s r i s c a s e

s e n h o r a p a r a almoar, e bem recordo q u e e s t a s p a l a v r a s

o colete bordado. O S r . C o n g r e v e c o m p e n s a v a - m e a q u e l e

me feriram, p a r e c e que a i n d a a s o i o a q u i ; e a

d e s a g r a d o de a t u r a r o T e m p l e L a n e ; chegou o prometer

levantou o m o a o peito. P o i s bem! T i v e de s e r v i r o

que me tomaria e x c l u s i v a m e n t e a s e u servio, e a n d a v a

a l m o o e a n d a r volto d a m e s a s e m m e ligarem n e -

Albert

eu o contar o s d i a s que a i n d a tinha de p a s s a r I, no

n h u m a , m a s o l h a v a m um p a r a o outro, como que e n c a n -

T e m p l e L a n e , quando vi uma c a r t a e d i s s e a s s i m : O l h a

tados;

uma

que o

I n t e r e s s a d o s em que e s t e j a aqui a s e r v i - l o s , p e n s e i . E u

S r . C o n g r e v e no e r a c o m o o s outros, do T e m p l e , n u n c a

bem s a b i a como a q u e l a s c o i s a s e r a m , e d i s s e a mim

m a s n u n c a lhe encontrei no c a m a um g a n c h o de c a b e l o ,

prpria

e s e e n c o n t r a s s e nem teria por ele o m e s m a c o n s i d e r a -

a o p e c a d o um homem

o. Digo eu a s s i m : N i c e e m Frana, m a s no voltei

todo p a r a o mulher

a p e n s a r no c a s o at me a p a r e c e r uma s e g u n d a . O que

m e u s olhos o S r . C o n g r e v e no p a s s a v a da vtima de

carto

com

letra

de

mulher.

Vejo l

bem

do

almoo

nem

queriam

saber.

No

parecem

no c o z i n h a : Q u e v e r g o n h a , que c r i m e a r r a s t a r
s i m , porque

meu d i o i a

e no p a r a o S r . C o n g r e v e ; a o s

uma n a m o r a d e i r a ; n e s s a altura uu vici oaiIlD 011 OOltQS,

pois ouvi-os discutir e vir baila o meu nome; e ento

pois e r a a p e n a s uma rapariga sadn hn p n i i r o do

pensei: No aguento m a i s ; c u s t e o que c u s t a r no ser

rnn

pior outra vido; enquanto ia de T e m p l e L a n e ao a p a r t a -

vento.
..'.

No acredito que algum tenho sofrido rnuir. ilo (|iic

mento de T e m p l e G a r d e n s , dova-me o p e n s a r no final de

hd).

pdUHc

tudo aquilo. O Hubert c o n h e c e L o n d r e s ? Conheo, r e s p o n -

estpido, m o s naquela altura e r a a s s i m tnoiinio

Hn dr

deu ele, at s o u de l, embora venho t r a b a l h a r aqui todos

sofri

nessa

com

altura.

Agora

que

olho paru

c e r t e z a p a r e c e r estpido s e eu dissor

|U(I

noites inteiras a c o r d a d a e a m a g i c a r no Sr
como

e r a elegante e eu pobre

rapariga o

I C O V H

Comjinvi!,
imiut;

I.IMVH

os

a n o s . Ento

janelas
ficava

de

sabe, se conhece

Temple

G a r d e n s do

h o r a s e horas frente

o T e m p l e , que
para

dessas

as

o Tamisa.
janelas o

Eu

olhar

c a s a s , o quem ele no deitaria dois o l h a r e s , iii-.r.nd n

o rio e s c u r o que p a s s a v a d e b a i x o dos pontes, e pen-

quem s e diz a p e n a s que v b u s c a r carvo (i (.dvo

s a v a no o c e a n o aonde ele ia d e s a g u a r e que eu prpria

traga

o pequeno-almoo. J u l g o que n u n c a tivo n

mi

tu\ir.

devia

atiror-me

quelas

guas poro s e r arrostado

at

rana de m e r e c e r o s e u amor. A tanto no mo

utroviu.

ao mar, ou r e p e s c a d a a n t e s de l ir ter. E u s tinha na

D e s e s p e r a v a , no meu c a s o , e r a ele obrigar-me

o ficar

ideio dor c a b o de mim e d a f r a n c e s a . S imaginar que

lavado em lgrimas e o molhar o t r a v e s s e i r o , mordor o

ela lhe q u i s e s s e o mesmo que eu queria tornovo-a

lenol p a r a reprimir

mim m a i s duro do que realmente e r a . B e m m a i s do que

soluos, com medo de quo oa ou-

v i s s e o minha velho a m o ; no e r a justo que eu lho per-

outro c o i s a qualquer,

t u r b a s s e o sono, a elo n e s s a altura to doente quo ai(!

punhom-me

morreu pouco depois deixando-me s, s e m nenhum ami-

go.

em

E r a o mulher que limpava o a p a r t a m e n t o de baixo. Um

p a r a v a do

dia f i c m o s a falar foro do p o r t o que d p a r a K i n g ' s

E u a p e n a s c o n h e c i a a s c r i a d o s que m o r a v a m

T e m p l e L a n e e o corneteiro,

que alis no

a minha

que me

v e l h a amo

apanhou

no

perodo

e s c a d a torceu-me

at oo momento

ouvi-la, s a p a n h a v a uma p a l a v r a aqui e outro acol, s e m

O m a i s duro

a c o r d a r do meu s o n h o s o b r e a formo de pr fim v i d a ,

em que

minha

em que c o m e c e i a

S e me p o u p a s s e o b o n d o s a s p a l a v r a s e no

propusesse

um a u m e n t o

que

Lowrence.

ao

um brao,

criado de r e s t a u r a n t e . E de tudo

para

a m a n t e , no me importaria

o Bessie

dizer. B e s s i e e r a muito f a l a d o r a m a s eu nem e s t a v a o

isto p a r e c e que a d e l i c a d e z a do S r . C o n g r e v e foi o m a i s


doloroso.

ter encontrado

B e n c h W a l k s e c o n h e c e o T e m p l e percebe o que quero

e s t e n d e u - s e desde o poca

g a n h a r o vida como

no morri por

modos

hoje

c o s t u m a v a dar-lhe. U m a voz

ponto de eu julgar que mo tinha partido.


v e l h a a m a morreu

os c a b e l o s em p, e p a r e c e - m e

dinheiro

me dirigir insultos e dizer p a r a eu entregar o


que

o s s e u s o r e s e os s e u s

para

o s e r v i r o ele e s u a

tanto dormirem

lado o lodo

mos s tontos ouvi: t i v e s s e eu um corpo igual ao teu.


N u n c a me tinham
A que

propsito

falado do corpo, e perguntei

entoo:

aqui c h a m a d o o meu c o r p o ?

No

me p r e s t a s t e ateno, d i s s e elo, e respondi que s a s


ltimas

p a l a v r a s me tinham

e s c a p a d o . S a s

ltimas,

d i s s e divertida, e no me ouviste dizer que hoje noite


h um grande

jantar n a T a b e r n a do

Franco-t\/lao

na c a m a que eu f a z i a . E l a c o m e o u por t r a z e r um rou-

tm falto de c r i a d o s ? E que tem i s s o a ver com o meu

po e c h i n e l o s l p a r a c o s o , m a s o u t r a s b a g a g e n s a c a -

c o r p o ? , perguntei. No me ouviste, est provado. E u no

b a r a m por

te d i s s e que s e m e s t a s a n c a s e e s t e peito e n f i a v a um

chegar;

penso que me adivinhou

a paixo,

fraque p a r a g a n h a r dez x e l i n s ? E o que tem i s s o o ver

um lugar d a q u e l e s . O banquete e o suo e x c i t a o , os

com

o meu

corpo

c o n v i v a s , o s luzes, o s c o n v e r s a s , tudo me o b c e c a r a de

para

passares

criado de r e s t a u r a n t e . Oh! a l g u m a

forma tal que o s c o i s a s a p a r e c i a m o melhor luz do que

corpo?,
por

repeti. T e n s

mesmo

bom

vez pensei nisso, d i s s e e u , e a s s i m a c a b o u o c o n v e r s a .

em

M a s a s p a l a v r a s : t e n s m e s m o bom corpo p a r a p a s s a r

opinio, o s m e u s ps, pois r e c u s a v a m - s e o voltar

por

T e m p l e . Por i s s o lhe respondi que tinha muito p r a z e r em

c r i a d o f i c a r a m - m e n a cabeo at eu dor com

os

qualquer

outra

ocasio

olhos n u m a t r o u x a d e roupa v e l h a que o S r . C o n g r e v e

fazer

me entregara poro vender e tinha dentro um fraque. B e m

do a s s u n t o , m a s bom

d a q u e l e s trabalhos.

v, o S r . C o n g r e v e e eu r a m o s da m e s m o altura m a i s

ver

ou m e n o s , e de corpo parecido. A s calas p r e c i s a m de

uma

anterior.

Eram

No s a b e s

da

mesmo

l grande

ao

coisa

r a p a z p a r e c e s , d i s s e ele, e vou

que ajudo te p o s s o dar. No m e s m o instante teve


ideia.

Olho,

leva

corto

oo

esto a p r e c i s a r de m a i s um ou dois r a p a z e s . V, c o r r e ,

inqurito e o garantir que tinha prtico de s e r v i r m e s a .

e ento corri o m a i s d e p r e s s a que o s m i n h a s p e r n a s

Para

permitiam

campo

s e limitava

minha

a t r a z e r comida

desde a c o z i n h a at

sala

de

experincia
oo

nesse

Sr. Congreve,

jantar, algum

frango

disserom-me

de

ser s u b i d a s , d i s s e comigo m e s m o . Deitei mos obro e

v e r d a d e , todo

banquete

restaurante

s s e i s h o r a s j e s t a v a no T a b e r n a o responder a um
folar

Vo s e r v i r um

esta

Holborn.

que

e oindo cheguei o tempo de me a p r e s e n t a r

a n t e s de outros dois c a n d i d a t o s . T i v e depois uma oportunidade, e outra e outro. T o d a s me d e i x a v a m dez x e l i n s ,

a s s a d o ou uma c o s t e l e t a , e p e n s a v a que e r a m a i s ou

no falando

j no experincia

m e n o s o m e s m a c o i s a s e r v i r na T a b e r n a . O c h e f e do

estofo que realmente eu tinha poro c r i a d o de r e s t a u r a n t e ,


meses

que adquiria; e com

p r e c i s e i p a r a ter tanto

p e s s o a l olhou poro mim c o m a r de dvida e perguntou

s de trs

s e eu tinha experincia de s e r v i r b a n q u e t e s . C h e g u e i a

-vontode e zelo como o s melhores, q u a l i d a d e s impres-

expediente,

p e n s a r que f o s s e despedir-me, m a s o v e r d a d e que

cindveis a quem e x e c u t a a srio a q u e l e trabalho. S e r v i

e s t a v a muito c a r e n c i a d o de p e s s o a l e contratou-me;

m e s a nos m a i s f a m o s o s l o c a i s de L o n d r e s e de tudo

fiz muito mal feito o que tinha a fazer, s e m p r e a t r o p e a r

quanto ero grande c i d a d e , do Norte a S u l do Inglaterra;

em toda a gente; oo c a b o e a o resto a minha falto de

em M a n c h e s t e r , Liverpool, B i r m i n g h a m . S o u c o n h e c i d a

jeito foi suportado com boa vontade e recebi dez x e l i n s ,

n'A G a l i n h a e os Pintos, n'A R a i n h a , e at n A C h a m a

pago

g e n e r o s a paro o trabalho daquele dia. M a s no

s e r i a m tonto o s dez x e l i n s o

que m a i s c o n t a v a p a r a

Gambiorro

de

Birmingham.

F a z sete

anos

estou e j s o u c o n s i d e r a d a mvel do c a s a porque

aqui
os

mim, a n t e s o pouco que ali a p r e n d e r a . Um poucochinho

B a k e r so gente paro quem

e nado m a i s , m o s a v e r d a d e que a j u d a r a o s e r v i r um

quando h trs a n o s me a r r a n j a r a m uma boa c o l o c a o

grande

jantar, e ao sentir que ero c a p a z de a p r e n d e r

quis deix-los, de tal formo tinham sido a t e n c i o s o s n o s

c o i s a s diferentes pedi p a r a me d e i x a r e m f a z e r outro bis-

d i a s em que e s t i v e doente. N i n g u m aguento s e m p r e o

c a t e . Ao que

m e s m o lugar, a c h o e u , m a s a mim tanto me foz, tanto

julgo, o c h e f e r e c o n h e c i a que eu

tinha

estofo de um bom criado de r e s t a u r a n t e , pois sada


da

T a b e r n a interpelou-me

perguntou

se eu

estava

i n t e r e s s a d o em c o n t i n u a r o s e r v i r p a r t i c u l a r e s ou preferia

s e pode trabalhar, e nem

posso e s t a r aqui como noutro lado.


H s e t e a n o s que o Albert

trabalho

no

Morrison's,

e s e m p r e no s e g u n d o a n d a r ? , perguntou o P a g e . S i m ,

de todos o melhor o segundo; d m a i s do que o bar,

que s e c h a m o folar, a no s e r de pratos e c o m i d a , f a c a s

e por

l, respondeu e l a .

e g a r f o s , t o a l h a s e g u a r d a n a p o s e por a fora, ao m e s m o

No tenho vontade n e n h u m a de s a i r ; vrios v e z e s me

tempo que lo maldizendo a v i d a ; porque impossvel que

i s s o os B a k e r

me a g u e n t a m

d i s s e r a m que nem s a b i a m o que fazer, s e eu sasse.

ns todos,

S e t e a n o s , repetiu o Hubert, e s e m p r e a b a i x o e a c i m a ,

a sentir que no v a l e de nado querer remediar d e s g o s t o s ;

a s a l t a r at c o z i n h a e o ir l foro! m a i s v a r i a d o do

n u n c a d resultado. M a i s teria valido eu atiror-me

que o Hubert imagino, d i s s e a Albert. T o d o s a s famlias

rio.

so diferentes,

estamos

sempre

aprender

Mos

tanto v e l h o s como

estou

agora

novos, no

p e n s a r nisto

cheguemos

porqu?

ao

Foi o

qualquer

Hubert quem me levou o faz-lo. L a m e n t o muito s e . . .

c o i s a . S e t e a n o s , insistiu o P a g e , nem homem nem mu-

Oh! No, no lamente, eu que s o u parvo em c h o r a r

lher, uma c o i s a a s s i m , entre o s dois. F a l a v a m a i s c o n -

a s s i m . E s t a v a c o n v e n c i d a de que tinha atirado foro o s

sigo prprio do que f a l a v a Nobbs, m a s s e n t i a o i n s e n -

p e s a r e s ao m e s m o tempo do que a s s a i a s , mos o v e r d a d e

s a t e z do que dizia e levantou o s olhos e viu no rosto

que o Hubert c o n s e g u i u a c o r d a r em mim o

dela que o f r a s e lhe t o c a r a , que aquele banido dos dois

Acordou-o,

s e x o s talvez s e n t i s s e ogoro

no ceder;

m a i s intensamente a s u a

s i m , e por
uma

completo.

potetice

E agora

num

mulher.

tenho

velho o meio

que

termo,

solido. E n q u a n t o o Hubert p r o c u r a v a p a l a v r a s que oju

nem homem nem mulher! M a s s u c e d e que m a i s forte

dassem

o Albert

do que e u . Voltou a soluor, o Albert, e em plena c r i s e

repetiu:

nem homem nem mulher; m a s olhe que n u n c a

a reconcilior-se

com

o destino,

elo

ningum d e s c o n f i o u , d i s s e num m u r m r i o , nem c h e g a r i a

disse
Hubert

palavra

solido.

voltou a falar: Est

Passado

paroxismo,

solitrio, pois c l a r o ,

voc

o d e s c o n f i a r at minha morte s e no f o s s e o malvado

deve s e n t i r - s e solitrio; e estendeu-lhe a mo. Oue bon-

pulga que o Poge trouxe. Mordeu-lhe muito? E s t o u toda

d a d e o s u o , S r . Poge. T e n h o a c e r t e z a de que v a i guar-

p i c a d a , d i s s e o c o a r a s c o x o s . No p e n s e m a i s n i s s o ,

d a r o meu s e g r e d o , e m b o r a tanto me fao que s e j a a s s i m

a c o n s e l h o u ele, s e m e s s a pulga no teramos c o n v e r s a d o

ou no. E s s a que o v e r d a d e . V l, o c a l m e - s e , d i s s e

nem eu s a b e r i a a s u a histria.

ele. O melhor o gente c o n v e r s a r um pouco e tentar

'

A Albert tinha lgrimas a g a r r a d o s s p e s t a n a s ; f a z i a

o e s f o r o de o s no d e i x a r cair, m o s t r a n s b o r d a r a m
c o r r e r a m pela coro.

Ouviu a minha

histria

mos

olhe

c o m p r e n d e r - s e . . . Cloro est que viver a s s i m deve c o n duzir solido, s e m homem

nem

mulher, c o m

m e n t o s de homem e s e n t i m e n t o s

que eu f a z i a t e n o de o no c o n t a r a ningum, d i s s e

elo, alis

p e n s a d o n i s s o m o s senti a g o r a , quando

tambm

p e n s e i que

nunca

mais

voltava

Hubert

compreende

bem o meu

c h o r a r . O Hubert o l h a v a p a r a a q u e l a mulher e s c o n i f r o d a

que v e r d a d e . T a l v e z s e j a

que o s soluos s a c u d i a m dentro do

vestir

c a m i s a de

noite

colos. Tanto

g r o s s e i r a . E a f i n a l o histria a i n d a m a i s triste do que

ele; p a l a v r a s to

eu prpria p e n s a v a ; r e p a r a s s e eu a n t e s que e r a a s s i m

por momentos

t o triste, e nem teria sido c a p a z de viver. No

Olhe, d i s s e o

entanto

tive

no

um

chego

pensa-

de mulher. Vejo que


coso. Nunca
o ouvi

tinha
falar,

erro tirar o s s o l o s e
a afirmar,

respondeu

i n e s p e r a d a s que o Albert

esqueceu

o desgosto e perguntou:
Hubert,

sucesso

penso

quando

que
fui

pode

Ento

porqu?

cosar-se. S e

l continuei o meu c a m i n h o c o n f o r m e podia, s e m p r e de

nunca

c a r o alegre, s e m ter ningum p a r a d e s a b a f a r e f a l a r o

nem p a r a mim o l h a v a m e a g o r a muito m e n o s , que s o u

rapariga! Os

homens

29

mulher

de

mela-idade.

Casar-me?

Com quem?

No,

no h neste mundo lugar p a r a o meu c a s a m e n t o . Devo

perguntou a Albert. Quando

entravo

num quarto

vazio

sentio-me solitrio como a Albert; at um dia e n c o n t r a r

trair-me?

uma r a p a r i g a to solitrio como eu e dizer-lhe: V e m da;

Prometeu-me que no! No vou tra-lo, no senhor, mos

depois l nos a r r a n j m o s poro viver j u n t a s , c a d a qual

tambm

que no h-de c o s o r - s e . C o m o

a pagar o s u a porte, elo o t r a b a l h a r e eu t a m b m , e o s

a s s i m ? No est o gozar-me, pois no? S e r i o c r u e l d a d e

d u a s juntas a dar p a r a v i v e r m o s bem; s o u s i n c e r o s e

continuar

o
no

s e r homem.
vejo por

Hubert

no

ir

Hubert.

lhe d i s s e r que n u n c a fomos infelizes depois de c a s a d a s .

No digo que c a s a s s e com um homem, mos com uma

A s p e s s o a s c o m e a v a m o rotor-nos no pele, e foi pre-

faz-lo. Goz-lo, e u ? Nem

nado, respondeu o

mulher. C o m uma m u l h e r ? , repetiu de olhos f r a n z i d o s a

c i s o faz-lo. G o s t a v o que v i s s e o ambiente l de c a s o .

Albert. Mulher? S i m , alis foi o que eu fiz, d i s s e - l h e o

Chego s e m p r e s a t i s f e i t a e s a i o c h e i a de p e n a . M a s no

Hubert. M a s voc r a p a z , e lindo r a p a z por s i n a l . Q u a l -

entendo, d i s s e a Albert. No entende o qu?, perguntou

quer r a p a r i g a g o s t a r i a de t-lo por marido; estou c e r t a

de que todos c o r r e r i a m o otiror-se, a n t e s de e n c o n t r a r e m

Albert, certo que s e d i s p e r s a r a m e f e c h o u o s olhos.

Hubert.

Fossem

quais

fossem

os

pensamentos

do

aquele que lhes i n t e r e s s a s s e m a i s . M a s que no s o u

Vejo que est c h e i a de s o n o , d i s s e a Hubert, eu t a m b m .

homem, s o u mulher, respondeu-lhe a Hubert. Vejo a g o r a

Devem s e r t r s do manh e tenho de a p a n h a r o c o m -

que estou a s e r gozado!, e x c l a m o u o Albert.

Mulher!

boio d a s c i n c o . A g o r a j no s e i o que tinha paro pergun-

S i m , mulher, e s e no acredito vejo v o c m e s m a ; p o s s e

tar, murmurou s u m i d a m e n t e a Albert, m a s a m a n h per-

I aqui a mo, no c a m i s a , e vejo s e e n c o n t r a

gunto... Voltou-se poro o lodo e deu lugar

c o i s a . T o c o d o no pudor, o Albert recuou

alguma

Hubert.

instintivamente.

E s t o u a pedir-lhe que toque s por p e n s a r que me no


a c r e d i t a . M a s olhe que m e s m o v e r d a d e . Acredito, r e s -

Ill

pondeu o Albert. Ento a g o r a , que est tudo e s c l a r e c i d o ,


talvez g o s t a s s e de ouvir o minha histria, p r o s s e g u i u o
Hubert; e s e m e s p e r a r r e s p o s t a contou-lhe

que d e s g r a -

a d o c a s a m e n t o fizera com um homem pintor de c a s a s ,


que m u d a r a por completo de comportamento

depois de

M a s p a r a onde que ele f o i ? , p e n s o u a Albert

ao

s e n t a r - s e n a c a m a ; e lembrou-se de que o P a g e queria

terem o s e g u n d a filho; fizero-a p a s s a r fome e at dei-

a p a n h a r o comboio

xara

vezes

s a i de A m i e n s s . . . E u devia e s t a r bem f e r r a d a no s o n o

c o m o s mveis. Por fim resolvi enfrentar de outro modo

p a r a e l e . . . p a r a elo me no ter a c o r d a d o ; ou e n t o s a i u

em b i c o s de ps. Mos que h o r a s sero, s a n t o

que uma c a s a de

s i t u a o , continuou

prego

lhe f i c a s s e d u o s

a Hubert. Olhei

um dia p a r a o

roupa do meu marido e d i s s e isto: S e tonta v e z me fez


vesti-la

p a r a ajud-lo no trabalho, por que no hei-de

do m a n h , e do resto. O

comboio

Deus?

E vendo que dormira uma hora o m a i s c o m e o u a vestir- s e e 00 m e s m o tempo a r e s m u n g a r : n u n c a me

us-la ogora por minho conto e r i s c o e s a i r p a r a s e m p r e

acontecido

s e m e l h a n t e c o i s a . O hotel

cheio como

d a q u i ? E r a difcil a b a n d o n a r o s f i l h a s , m o s t a m b m ero

ovo, e nem s e q u e r me c h a m a r a m . A patroa

verdode que o no oguentova o ele. E o c a s a m e n t o ? .

ter querido incomodor

tinha
um

no deve

o minha c o m p a n h e i r a e por i s s o
31

deixou-me dormir. S e eu lhe d i s s e que no lo

pregar

para

o s quartos. A Poge no lhes d i s s e n a d a ! Clqro

olho a n t e s de ela s e ir e m b o r a ! M a s no v eu c o m e a r

que

o c h a m o r - l h e elo por a. S o u b e s s e a patroa! Dormi uma

b a r c o e trair-me e r a troir-se. E u podia a l g u m a vez a c r e -

hora o m a i s . S e ningum s e levantou, deve e s t a r o le-

ditar, s e . . . Q pudor impediu a Albert dfe a c a b a r a f r a s e .

vantar-se.

mais depressa mais devagar.

mulher, no hojo dvidas! E que loto, c a s a r com o

A p e s a r de tudo, de s e m o s t r a r meio perdida no meio do

inocente de uma r a p a r i g a ! T-la-ia posto a par do s e -

E e u , quanto

no d i s s e ,

pois

n a v e g a m o s a s d u a s no

mesmo

depois i e s t a v a o postos no s e -

gredo, ou deixou-o descobri-lo s o z i n h a , q u a n d o . . . A t a

gundo andor, a c o r r e r de um lado poro o outro, o pre-

polcia podia a outra ter c h a m a d o ! E s t e pormenor d a v a -

parar

que

-Ihe que p e n s a r , e hora do a l m o o j e s t a v a inclinada

numa

a admitir que a Hubert t i v e s s e prevenido o mulher c o m

roupo, vinte minutos

pequenos-olmoos

meia-dzio

de quartos

lhe e s t a v a m e n t r e g u e s , fozendo-os andor a todos


roda-vivo.

Dizia:

Hoje

est

tudo

atrasado, e a

casa

antecedncia. Serio

preciso coragem

para c a s a r

com

cheio. C o m o possvel que ningum tenho oindo ido a o

ela a s s i m , p e n s o u o Albert, s e m a v i s a r que a s c o i s a s

54? E o 35 no t o c o u ? L porque s e levantou um pouco

talvez no f o s s e m como j u l g a v a . Pode ter e pode

m a i s tarde, d i s s e uma dos c r i a d o s , no razo

ter falado a n t e s do c a s a m e n t o , continuou

poro

no

o magicar a

o Albert a n d a r a s s i m , n e s s a lufo-lufa. U m a v e z no so

Albert,

v e z e s , e da no vir nenhum m a l . P a s s o u metade

do

no a n d a m s e m p r e o p e n s a r em h o m e n s , p a r a s e c o n -

noite o folor com o S r . Poge, e depois quem p a g a s o m o s

tentar em viver no c o m p a n h i a do Hubert. T e n t a v a lem-

ns. Metade do noite o f o l a r ? , repetiu o Albert. O S r .

b r a r - s e d a s p a l a v r a s e x a c t a s que elo tinha

Page, o

meu c o m p a n h e i r o

de c a m a ?

M a s onde

est

o S r . P a g e ? Nem o senti s a i r ; e s t o u m e s m o a v e r que


perdeu

o comboio.
com

a bolha,

empregado.

P a r e c e u - l h e t-lo ouvido dizer que v i v e r a primeiro

com

o r a p a r i g a , e depois c a s a r a paro a c a l m a r a s ms-lnguas.

vocs

E claro que a v i v e r e m j u n t a s , s como marido e mulher.

com o meu. O Albert

L e m b r o v o - s e a i n d a do Hubert ter dito que v o l t a v a p a r a

no a c o r d o u ? , d i s s e o c r i a d a

c a s a de c o r a o leve e soa s e m p r e c o m ele p e s a d o .

Quanto

ao

o v o s s o que eu c me entendo
acordou

basto que a r a p a r i g a f o s s e como e u , d a s que

trabalho,

faam

num resmungo ontes de s e a f a s t a r e dor lngua c o m

Parecia

o u t r a s duos e s p e c o d a s no alto do e s c a d o .

era

Ento, S r . Nobbs, c o m e o u o porteiro quando viu o


Albert d e s c e r o e s c a d a n u m a c o r r i d a p a r a a c o m p a n h a r

um c a s a m e n t o feliz ou at m a i s feliz do

que

hbito.
Nessa

altura o 35 tocou.

Foi logo atend-lo

m a i s tarde, j ia o noite entre o s nove e a s dez, o s hs-

at porta os hspedes que partiam e r e c e b e r o s gorje-

pedes todos fora, no teatro ou no c o n c e r t o , por ali s

t a s . Ento, S r . Nobbs! O s e u c o m p a n h e i r o

ela e m a i s d u a s c r i a d a s , teve oportunidade

de c o m a

de reflec-

que tal e r a ? E r a bom! E u que no tenho o hbito de

tir s o b r e o a s s u n t o e meditar no c o n s e l h o que a Hubert

dormir a c o m p a n h a d o ; e oindo por cimo t r a z i a uma pulga

lhe d e r a . C l a r o que um verdadeiro c a s a m e n t o no e r a

que me no deixou p r e g a r olho. Q u a n d o a d o r m e c i pre-

nem podia s-lo, m o s na aparncia muito feliz. A r a p a r i g a

guei de tal modo no s o n o que a c o r d e i c o m uma hora

deve ter compreendido que no ia c a s a r c o m um homem.

de a t r a s o . E e l e ? E s p e r o que no t e n h a perdido o c o m -

A Hubert teria tocado

boio.

E t-lo-ia feito a n t e s ou depois do c a s a m e n t o ? S e m p r e

32

Tonto

pergunta

porqu?, p e n s o u quando

voltava

no a s s u n t o , e em que t e r m o s ?

33

g o s t a r i a de sab-lo. Dura vida a minha tem sido, real-

para expor chapus. U m a t e r c e i r a e uma quarto

atribui-

mente; e perdeu-se de p e n s a m e n t o s que r u m i n a v a m o

es de l u g a r e s i m p u s e r a m - s e i m a g i n a o da

que tinha

e cinco

e, detendo-se m a i s no a s s u n t o , ficou com a ideio de que

a n o s , a o que p a r e c i a a p e n a s flutuante, deriva de um

a Hubert lhe no f a l a r a em modista n e n h u m a m a s em

hotel a outro e s e m a m i g o s , a p e s a r de c o n h e c e r de v e z

c o s t u r e i r a , e s e a s s i m f o s s e no h a j a dvidas de que

em quando h o m e n s e mulheres que p a r e c i a m dispostos

um pequeno atelier de c o s t u r a em r u a colmo o d a p t a v a - s e

a mostror-se afveis. Forado peio s e u segredo, no e n -

bem o tudo quanto d i s s e r a da c a s a . A Albert no e s t a v a

tanto, a viver foro de homens e m u l h e r e s ; a q u e l a roupa

c e r t a , no entanto, de e n c o n t r a r t a m b m ela uma r a p a -

sido a s u a vida

nos ltimos vinte

Albert

tinha s u f o c a d o dentro de si a mulher; no p e n s a v a nem

riga d i s p o s t a quilo e que em mira t i v e s s e um atelier

s e n t i a c o m o no tempo d a s s a i a s , m o s no p e n s a v a nem

de c o s t u r a . T a l v e z f o s s e prefervel uma doaria ou uma

s e n t i a c o m o um homem a p e s a r dos calas. Elo o que

vendo de jornais e t a b a c o .

e r a ? Noda, nem homem nem mulher, e por i s s o lhe no

Por que no c o m e a v a uma vido n o v a ? A H u b e r t a t

e s p a n t a v a a suo prpria solido. IVIos o Hubert rejeitara

das

o s e u s e x o , ao que tinha dito... M a g i c a v a na possibili-

selho: N o digo que s e c a s a s s e c o m um homem, m a s

dade da outra ter e s t a d o o brincar c o m e l a , e depois

c o m uma mulher.

c o m e o u a imaginar qual

mente

o foro ntimo do Hubert, j

arrependida de lhe no ter perguntado

se o sua casa

p a l a v r a s s e l e m b r a v a tinho-lhe
E c o n o m i a s tinha

dado

este con-

algumas, energica-

feitas por no e s t a r i n t e r e s s a d a e m a c a b a r o s

s e u s d i a s num a s i l o . P u s e r a de lodo quinhentas libras,

e r a como a s o u t r a s , c o m relgios e jorros em c i m a do

quantia

f o g o . U m a criado c h a m o u - a a o fundo do corredor,

e todo s e c o n s o l o u oo p e n s a r no bom empate de capital

depois de r e c e b e r uma ordem do 54 e de o e x e c u t a r ,

que tinha feito duos v e z e s c o m a c o m p r a de bens imo-

que

chegava para

montar

uma pequena

loja,

voltou a s e n t a r - s e no corredor, c o m o toalha a t i r a d a ao

bilirios. E s p e r a v a chegor s s e i c e n t o s libras em

ombro e entregue de novo a o m e s m o devaneio. P a r e c i a -

m e s e s , e s e dentro de dois a n o s e n c o n t r a s s e uma scio

-Ihe ter ouvido Hubert que e r a c a s a d a c o m u m a mo-

e uma loja teria qualquer c o i s a c o m o s e t e n t a ou oitenta

dista;

no c h e g a v a a o

ponto

seis

de a f i r m a r que t i v e s s e

libras m a i s , uma boa a j u d a pois grande erro e m p a t a r

f a l a d o m e s m o em modista, m a s a c h a v a e s t r a n h o , t a m -

justo o dinheiro com r i s c o de o empreendimento falhar.

bm, que a p a l a v r a lhe f i c a s s e daquele jeito na c a b e o .

S e a r r a n j a s s e uma scio f a z i a o m e s m o que a Hubert,

Alis no h a v i a motivos

pois n a d a chego

que i m p e d i s s e m o Hubert

de

oo c a s a m e n t o p a r a c d l a r m e x e r i c o s :

ter u m a mulher m o d i s t a , e n e s s e c o s o no e r a imposs-

e at o lugar do Morrison's podia manter, ou ento lar-

vel que a s u a c a s o , n u m a r u a c o l m a e d e s p r e t e n c i o s a ,

gar o M o r r i s o n ' s e a n d a r t a r e f a ; c o m a s relaes que

t i v e s s e alugado o uma ou m e s m o o d u a s vivas o s o l a

tinha podia d a r - s e a o luxo do m a i s v a n t a j o s o : dez x e l i n s

de jantar, o quarto de t r s e a c o z i n h a , e o s a l a s e r v i s s e

e s e i s dinheiros por tarde, n u n c a menos. A c a l e n t o u o

de atelier e loja de e x p o s i o , dormindo a P a g e m a i s

desejo de um p a s s e i o . Na suo i m a g i n a o

B e l f a s t , Liverpool, Brodford, M a n c h e s t e r , e oo fim de um,

mulher no quarto de cimo. P e n s a n d o no c o s o pare-

c i a - l h e que h a v e n d o realmente ali uma m o d i s t a , talvez

dois

o S r a . P a g e t i v e s s e preferido

feito ao bom acolhimento acolhimento

34

aproveitar o rs-do-cho

meses

de ausncia, voltaria

a caso

surgiram-lhe
de

cheio

corao
de ter35

n u r a , pois s e c o n t i n u a v a

homem a o s olhos do

mundo,

p a r a o querido s e r do lar serio mulher. C o m u m a verdadeira s c i a , que s e e n t r e g a s s e oo negcio de a l m a


e c o r a o , poderiam c h e g a r a l u c r o s a n u a i s de d u z e n t a s
libras quatro

por

semana!

E com

quatro

libras

por

s e m a n a h a v i a m de ter um ambiente c a s e i r o melhor


m a i s feliz do que o s m e l h o r e s na c i d a d e de

Dublim.

Dois quartos e c o z i n h a , oro o est o que ela p r e v i a .


C o m e o u , ento, o e n c h e r o d e v a n e i o de mveis. Perto
do f o g o , um g r a n d e sof e s t o f a d o a chintzl
cidode

s u j a v o - s e tonto, o chintz; um

escuro

talvez

fosse

melhor.

sof

iVlas n a

de

E r a coro, c i n c o

veludo
ou

seis

libras; e por e s t e a n d a r c i n q u e n t a

libras v o a v a m

num

instante, pois

bom

para

iam p r e c i s a r de

um

colcho

c a m a de c o s a k e a instolorem-se d e s t a f o r m a

subiria

tudo a c e r c o de oitenta libras. C o m a l g u m a s o r t e dois


a n o s c h e g a r i a m p a r a g a n h a r no M o r r i s o n ' s e s s a s oitenta
libras.
dia seguinte o s do 34 saam; d e l e s podia c o n t a r s e m p r e
meio

s o b e r a n o , e d e s d e logo decidiu

que

esse

meio s o b e r a n o ia g u a r d - l o como fundo p a r a um relgio


de pr no f o g o de m r m o r e ou n u m a c m o d a de mogno.
D i a s m a i s tarde r e c e b e u um s o b e r a n o de outro hspede
e imaginou um par de f o r m o s o s c a s t i a i s e um e s p e l h o
redondo. E o s c a s t i a i s no e r a m s metal b r a n c o ou
a m a r e l o , c o m uma efgie de rei defunto ou r a i n h a v i v a
g r a v a d a , m a s smbolos do futuro que o e s p e r a v a . U m a
i n e s p e r a d a c o r o a f-la meditar n a c o r dos cortinados d a
s a l a , e ento deu c o n t a do a l t e r a o que n a s u a vida
tinha havido: no aparncia igual l e v a r e s c a d a a b a i x o
pratos e t r a v e s s a s , tomar nota de bebidas e c h a r u t o s
pedidos m o s a t r s d e s s a aparncia vido

novo, vido

e s t r a n h a m e n t e p e s s o a l e ligada v i d a exterior, pois a


vido exterior tronsformoro-se

35;

to bom criado, o Albert. T i n h a c o n s c i n c i a d i s s o . A n d a v a distrada, era o que e r a . A s o u t r a s c r i a d a s p a s s a v a m por e l a de pano n a m o e p e r g u n t a v a m a si p r prias o que serio aquilo, por que a n d a r i a o Albert a s s i m ,
s e m p r e na lua.
M a i s ou m e n o s n e s t a poca que a pequena s a l a
atrs da loja r e c e b e u o s retoques f i n a i s , bem c o m o o
quarto de dormir do piso de c i m a , e o Albert iniciou um
segundo sonho sonho de uma loja c o m dois balces,
um poro c h a r u t o s , t a b a c o , c a c h i m b o s e f s f o r o s , outro
p a r a d o a r i a s de todo o espcie loja com uma porta
o dar poro a pequena s o l a do s u a mulher que ia tendo,
no esprito d a Albert, formo varivel entre o louro e o
moreno,

o rolio

e o esbelto, m a s c a p a z de

tonto a s u a i m a g i n a o como

cativar

o s a n t e r i o r e s avatares!;

s v e z e s v i n h a a c o m p a n h a d a de um mido de trs ou
quatro a n o s , filho de um finado marido; s i m , que um d o s

E m p e n s a m e n t o reviu a s gorjetas que r e c e b e r a : e no


com

dependente que interior p a g a v a tributo. D e i x a r a de s e r

n u m a espcie de E s t a d o

s o n h o s d a Albert e r a c a s a r c o m uma viva; outro, m a i s


frequente, c a s a r c o m uma mulher que tinha transgredido
o s cdigos m o r a i s e foro a b a n d o n a d a n a altura em que
a criana

nascera.

Neste

caso

a Albert p a s s a v a

por

f a z e r uma boa a c o , pois s e a d e s v i a v a do bom c a m i nho t a m b m fozio dela mulher h o n r a d a . A o s olhos

do

mundo a Albert serio pai, e m b o r a a me t i v e s s e opinio


diferente; e s p e r a n d o a i n d a a s s i m que e l a v i e s s e a perder toda

a m e m r i a da forma a c i d e n t a l como d e i x a r a

num momento de l o u c u r a s e m e a r a q u e l e g r o , isto p a r a


empregar uma vulgar imagem. E q u e enlevo h a v i a de
ser paro a m b o s aquele filho! Vendo bem, i n t e r e s s a v a - l h e
m a i s uma r a p a r i g a do que uma vivo; r a p a r i g a que um
m a g a l a um r a p a z que e n g r a x a v a s a p a t o s o u

mesmo

o porteiro-do h o t e l t i v e s s e d e i x a d o em m s i t u a o ;
por i s s o a Albert mantinha olhos e ouvidos a t e n t o s a o
que d e s s e e v i e s s e , na esperana de s a l v a r de s i t u a o
1
37

tontas que a p a r e c i a m l

Ihido. No s e entrega de a l m a e c o r a o ao trabalho,

no M o r r i s o n ' s . S no a n o anterior u m a s p o u c o s tinham

dizia c o n s i g o prpria o Albert; s penso na hora de s a i r ,

sido o b r i g a d a s o s a i r do hotel; por a c a s o naquele ano

e numa loja no pode s e r a s s i m ; o Dorothy K e y e s , e s s a

precria

uma

rapariga como

n e n h u m a . M a s de umo formo ou outra m u i t a s h a v i a m

moura

de e x i s t i r n a s c a s a s

m u l h e r o o a n g u l o s a que p a r e c i a um homem c o m

quentavam

as

r e l i g i o s a s de Dublim. M u i t a s

reunies

que

se

fre-

fazem, pensou

Albert, e no c o s o de h a v e r a l g u m a que t e n h a dado um

coo de

de trabalho.

M a s o Albert

no a s u p o r t a v a ,
pes-

a v e s t r u z . E alm de pouco a t r a e n t e , b r u s c a .

Pelo c o n t r r i o , a silhueta jeitosa d a A l i c e e o v i v a c i d a d e

m a u p a s s o e c r u z e o s e u c a m i n h o c o m o m e u , hei-de

de esprito

t r a n s f o r m a r e m boa fortuna a suo infelicidade. C h e g o u

a o s s e u s propsitos. S e r a peno o feitio refilo. a m o s

que a c a r a c t e r i z a v a d o v a m - n a como

ideal

a imaginar um beb n a s c i d o trs ou quatro m e s e s depois

andor

do c a s a m e n t o , u m a m e n i n a de c a r a c i s e n c a n t a d o r e s e

enquanto a p a n h a v a o toalha que coiro dos joelhos a o

a s duos s e m p r e o discutir, p e n s a v a a Albert, e

olhos v i v o s q u e lhe pediam p r o t e c o . Q u e importa s e

cho

me c h a m a p a p ou m a m ? So s p a l a v r a s que o s lbios

No Mary 0 ' B r i e n , umo c e r t a m a j e s t a d e de porte e a n d a r

p a s s o u em r e v i s t a o s c r i a d o s do piso de c i m a .

dizem, e o a m o r nica coiso que i n t e r e s s a a p e n a s

fez-lhe c r e r que d a r i a u m a a t r a e n t e d o n a de loja. M a s

reside no c o r o o .

p a p i s t a , p e n s o u , e diz-me a experincia de i r l a n d e s e s
que p r o t e s t a n t e s e p a p i s t a s no ligam.
A c a b a v a de p a s s a r c r i a d a seguinte quando

M a s que a n d a r o Albert o c o n g e m i n a r ? , perguntou a


s i prpria

umo o c i o s a c r i a d a quando

uma

voz lhe interrompeu o devaneio. J me f a l t a v a e s t a c a l a -

passou

frente

ceiro do Annie W a t t s , que s a r r a n j a p r e t e x t o s p a r a ir

dela. U m a h i s t r i a de a m o r ? I possvel. Um

casa-

matando o tempo em vez de t r a b a l h a r , foram a s p a l a v r a s

mento com a l g u m a l de f o r a ? S i m , por n e n h u m a de ns

que a t r a v e s s a r a m o esprito do Albert quando

levontou

ele c a i . Q u e

uns

a l g u m a c o i s a o Albert

magicava, fez-se

lendo no h o t e l ; que a l g u m a c o i s o lhe p e r t u r b a v a o esp-

olhos

dissuasores, capazes

de

fazerem

Annie

hesitar e g a g u e j a r , de n e r v o s a , s e m e n c o n t r a r m a i s temo

rito, todos n o t a r a m p o u c o depois de c o m e a r a a r r a n j a r

paro c o n v e r s a do que a e n t r a d a de umo nova ajudante

p r e t e x t o s p a r a s a i r n o s h o r a s de servio. J o tinham

de c o z i n h a c h a m a d o Helen D a w e s , e indiferente oo facto

visto em r u a s a f a s t a d a s , o olhar p a r a a s c a s a s . C o m o

de s a b e r s e ero ou

poupara

Albert. C o m g r a n d e s u r p r e s a viu o s s e u s olhos ilumina-

bastante

dinheiro

aplicara

economias

em

no

a s s u n t o que

interessasse o

imveis, v - l o n e s s a s r u a s poderia e x p l i c a r - s e pelo de-

rem-se. C o n h e c e - a ? , perguntou o Annie. S e a c o n h e o ? ,

sejo de f a z e r n o v o s e m p a t e s de capital do m e s m o g-

respondeu a Albert. No, c o n h e c e r no c o n h e o , m a s . . .

nero ou e n t o , e esto s e g u n d a hiptese bem m a i s e s t i -

N e s s o altura algum c h a m o u . Q h ! Q u e m a a d o ! , d i s s e

m u l a v a o s i m a g i n a e s , de c a s o r - s e , a n d a n d o p r o c u r r

o A n n i e ; e enquanto s e a f a s t a v a e s c a d a a c i m a , indolente,

de stio p a r o

hobitar

com

o mulher.

Tinhom-no

visto

c o n v e r s a r c o m a A n n i e Wotts, m a s o v e r d a d e que a

a Albert foi a o fundo do corredor

perguntar

a o 47 o

que lhe q u e r i a , ficando o s a b e r que o 47 p r e c i s a v a de

s i t u a o do Annie no e r a d a s m e l h o r e s , e a p e s a r de

papel de corto, de s o b r e s c r i t o s , e n o c o n s e g u i a e s c r e -

olhos n o s t l g i c o s e voz meiga a c a b a r a por no s e r e s c p -

ver c o m a s c a n e t a s do hotel. N o podia p A l b e r t ter a

38

39

bondade de m a n d a r o paquete c o m p r a r a p a r o s J ? M a s

mido a c o r r e r no loja e a pedir rebuados de limo, 0

com c e r t e z a , d i s s e o Albert, m a s com c e r t e z a . E p r e c i s a

c h o m a r - n o s pop e m a m . N e s s e instante o cabeo da

do papel e d o s s o b r e s c r i t o s a n t e s d o s oporos c h e g a r e m ?

Albert

O hspede ochovo que no lhe s e r v i a m poro nado a n t e s

nado impede que a Helen venho m a i s tarde o f i c a r de

d o s a p a r o s . Mos c o m c e r t e z a , senhor, m a s com c e r t e z a .

e s p e r a n a s ; cloro que um parto custo dinheiro, e t a m -

E n q u a n t o e s p e r a v a que o rapaz v o l t a s s e , a t r a v e s s o u os

bm s e lembrou de que a s m u l h e r e s c o s t u m a m d a r - s e

guorda-ventos

bem

e foi ver a s r a p a r i g a s que

andavam

rodo dos c o z i n h e i r o s , s e e n c o n t r a v a a l g u m a novo

de

foi

at

atrovessodo

por

um

a p a r e c e r um homem

esquisito

pensamento:

de permeio,

parecendo

m a i s seguro renuncior oo filho e voltar atenes

a v e n t a l e barrete b r a n c o s , a c a r r e g a r t r a v e s s a s at oo

uma

g r a n d e balco de zinco que s e p o r a v o o s m o a s e os

convidar

m o o s do c o z i n h a . Deve s e r a q u e l a , p e n s o u , e

que s e e n c o n t r a r a m , o s p a l a v r a s soltaram-lhe d a b o c a :

pouco

mulher
o

mais velha. Ainda


Helen poro sarem

assim

no

pora

resistiu a

juntas. s e g u n d a v e z

Hoje a c a b o s trs h o r a s o meu servio. S e a Helen

tol r e c m - c h e g a d o Helen D o w e s , que umo vez visto s e

no est o c u p a d o . . . O meu t a m b m ocobo s trs, r e s -

depois voltou cozinha esperanado

em

encontrar

revelou bem diferente da outra que o s u a i m a g i n a o

pondeu o outra. E est l i v r e ? , perguntou o Albert. A He-

tinha construdo. Ero umo r a p a r i g a rolio de vinte e trs

len hesitou, pois a folar v e r d a d e e s t a v a

o n o s , muito poro o moreno e m a i s b a i x a do que oito,

io soir c o m um d o s m o o s d a c o z i n h a e no tinha a

comprometida,

c o m dentes b r a n c o s e r e g u l a r e s m a s infelizmente sados,

c e r t e z a de que ele g o s t a s s e de v-la c o m outro, m e s m o

que lhe d a v a m um or de coelho. O s s e u s olhos p a r e c i a m

que e s s o u t r o f o s s e to inofensivo como o Albert Nobbs.

CQStanhos-escuros, mos vendo melhor e r a m de um c i n -

Inofensivo

como

homem,

pensou, mas

com

um

belo

se dilatavam

aromo a dinheiro a soir-lhe d o s b o l s o s , oo p a s s o que o

e l a n a v a m m a r a v i l h o s o s clares quando f a l a v a . A o r e s -

J o e nem dinheiro paro o c a r r o c o s t u m a ter. M a s s e n t i a

zento e s v e r d e a d o e muito redondos, que

ponder Albert c o r o u , e o suo voz ganhou um timbre

apego ao J o e e nado quis prometer a n t e s de folar c o m

subtilmente spero que subiu oo de c i m a e d e s a p a r e c e u ,

ele. O Albert quer soir c o n t i g o ? A t hoje n u n c a s e viu

pondo a interlocutoro de p atrs e c o m o sensao de

que sasse

com

ningum, homem, mulher ou

criana!

quem e s t a v a o s e r atrado e oo m e s m o tempo a s s u s t a d o .

Olho que e s s a

Q u e voz aquelo, com um laivo

aspereza!

ideia dele; m o s l cimes no sinto. P o d e s soir c o m o

Oh! C o m o que e s s o s c o i s a s s e te metem no c a b a a ? ,

Albert, no p e s s o a de quem s e e s p e r e um atrevimento.

de vingativo

boa! S e m p r e queria s a b e r qual a

perguntou o si prpria d i a s depois. Que r a p a r i g a p o s s o

V I s e lhe tiros n a b o s da p c a r o e o l e v a s o uma

a r r a n j a r m e l h o r ? Q u e estupidez a minha, d a s que tm

doaria pora a p a n h a r e s uma c a i x a de c h o c o l a t e s . Nos

xito em tudo o que f a z e m , p e n s o u oindo; e umo

c h o c o l o t e s que ests i n t e r e s s a d o ? , perguntou a Helen,

loja

de t a b a c o e d o a r i a s s p r o s p e r a em m o s como a s

com o s olhos o emitirem clares. Ao

dela. A Helen no dos que s e d e i x a m levar, l i s s o

irritava quis acalm-lo e perguntou onde ero o encontro.

v e r que e l a s e

no, e enquanto eu t r a b a l h a r noutro lodo tenho o c e r t e z a

Ali na e s q u i n a , respondeu o Helen. E l e j l est. Ento

de que tudo c o r r e bem no loja. P e n a no e s t a r em

v a i , d i s s e o J o e com v o z - u m tonto spera. Ests inte-

estado

r e s s a d o em que eu o foo e s p e r a r , ou qu?, perguntou a

4Q

i n t e r e s s a n t e , pois h a v i a de s e r agradvel

um

41

Helen.

O h ! S e n h o r , nem por

tudo

quanto

ouro e

desviar

o p e n s a m e n t o dos d i s p e n d i o s o s d e v a n e i o s da

diomantes neste mundo, respondeu o m o o o t r a u t e a r

Helen. C u s t o s s e - l h e trs x e l i n s e s e i s c o d a sado, e meio

o cano.

a n o b a s t a r i a paro o p-de-meio destinado c a s o v o a r

A Helen s o i u , o c o n t a r que nenhuma c r i a d a dos quar-

q u a s e todo. Ps-se a o r a m e n t a r

o ono

mdio

de

tos b a t e s s e com a lngua nos d e n t e s , e o c o r a o d a

uma sado por s e m a n a . Trs v e z e s quatro doze e quatro

Albert todo s e alegrou quando o viu a p a r e c e r do outro

v e z e s s e i s do dois x e l i n s , ou s e j a catorze por ms s e

lodo d a r u a , e s p e r a que um elctrico p a s s a s s e p a r a

o Helen quiser duos c a i x a s por s e m a n a . Por e s t e a n d a r

a t r a v e s s a r . R e c e a v a que eu no v i e s s e ? , perguntou; e a

gostariam

Albert pouco preparado paro o s i t u a o deu uma r e s -

Volho-me Deus! Mos talvez o Helen no e x i g i s s e d u a s

posto tmida: Nem por i s s o ; m a s a c h o u estpida, a f r a -

c a i x a s c o d a vez que sassem j u n t a s . . . Oro, s e no forem

s e , e fazendo

c a i x a s outro c o i s o ; e quando p a s s a r a m numa joalharia

penoso

um

esforo

perguntou-lhe

paro

sair

daquele

silncio

s e g o s t a v a de c h o c o l a t e s . C o m

ao ono d e z a s s e i s libras e d e z a s s e i s x e l i n s .

desviou-lhe o a t e n o paro um c i c l i s t a o quem

pouco

de-

f a l t a r a , no f o s s e uma guinada sbita, poro f i c a r d e b a i x o

p r e s s a , foi o que lhe d i s s e o outra, e l foram a m b a s

de um elctrico. Q u e pouco sorte! H muito tempo que o

qualquer

coiso paro

trincar, o tempo c o r r e m a i s

p r o c u r a de umo confeitorio, o Albert o f a z e r c o n t a s de

Helen queria uma b i c i c l e t a , e s e no chegou o pedi-la

c a b e a , talvez um x e l i m ou um x e l i m e s e i s r e s o l v a m o

foi por ter visto, entretanto, uma j o a l h a r i a . Durante um

a s s u n t o . Quando o s olhos do Helen p a s s e a r a m pela loja,

momento

a esquadrinh-la bem, a c o b o u por perguntar s e ela no

parou t a m b m , c o m a Helen a s s i m , a roer c h o c o l a t e s J

p a r o u o olhar, e o c o r a o do Albert q u a s e

podia dar-lhe umo c a i x a pintado, d a q u e l a s a c o l . C o m o

talvez o p e n s a r que a i n d a no tinho c h e g a d o o tempo

e r a o primeiro vez que soam j u n t a s , r e s p o n d e u : P o s s o ,

das grandes ofertas.

m o s no evitou fozer umo r e s e r v o : p e n s o que so carssi-

No ponte do S a c k v i l l e S t r e e t o Helen sentiu vontade

m a s . P a l a v r a s que o Helen no c o n s e g u i u ouvir s e m um

de voltar paro t r s , pouco inclinado que ero o bairros

olhar de d e s p r e z o e e n c o l h e r os ombros c o m d e s d m , a o

pobres,

ponto do Albert a c a b a r por o f e r e c e r duos c a i x a s em v e z

norte do c i d a d e e deu c o n s i g o intrigado, s e m s a b e r o

d e umo esto aqui poro motor j o tempo, e o outro paro

que podia

c o m e r em c a s o . P a r e c e u Helen que d e v i a c o r r e s p o n -

como a q u e l a s , por que s e detinho embosbocodo nos pe-

der o umo amabilidade t o grande, e ento ps a lngua

q u e n a s lojas de t a b a c o e jornais a t s e lembrar, de

mos
o

o Albert
homem

insistiu em
achar

mostror-lhe

de i n t e r e s s a n t e em

lodo
ruas

o f u n c i o n a r com muito -vontode, enquanto ia a n d a n d o ,

repente,

e trincou c h o c o l a t e s mdia de um por por c a d a dois

S e r i a m s u a s , a q u e l a s c a s o s ? S e r i a m todos d e l e ? E domi-

que ele j e m p r e g a r a e c o n o m i a s em imveis.

c a n d e e i r o s , m o s o Albert mdia de um s e lentamente

n a d a por esto ideio apurou m a i s o ouvido exposio

chupado,

nenhum

do Albert sobre o lucro dirio d o s lojas, a imaginar que

prozer, de tol formo tinha a t r o v e s s o d o s o s trs x e l i n s e

talvez f o s s e m a i s rico do que s e p e n s a v a , e m b o r a forreta.

s e i s . C o m o s e a d i v i n h a s s e umo

do

B a s t a v a ter visto a suo hesitao a n t e s de c o m p r a r o s

o admirar o

c h o c o l a t e s ! H a v i a de ensin-lo! Q u a n d o c h e g a r a m a uma

sem

experimentar,

galante c o m p a n h e i r o ,

pode

dizer-se,

c a u s a confuso

o Helen convidou-o

m e n i n a pintado do tampo. A Albert que no c o n s e g u i a


42

loja

de t e c i d o s do S a c k v i l l e S t r e e t , pedlu-lhe

um

par
4S

de l u v a s com s e i s botes. A n d a v a a p r e c i s a r de uma


s o m b r i n h a , de sopotos, de l u v a s , e um

leno de s e d a

t a m b m lhe no c a l h a v a mol; e depois d o s


durarem trs m e s e s p a r e c e u - l h e momento

encontros

de f a l a r em

p u l s e i r a s , e d i s s e que trs libras c h e g a v a m pora c o m p r a r


umo, e x c e l e n t e d o s que d o p r a z e r em u s a r ; que alm
do m a i s h a v i a de recordar-lhe s e m p r e o Albert. Humilde,
o visado tossiu e o

Helen p e r c e b e u que o tinha

no

papo, como s e deu logo a p e n s a r e d i s s e , depois, a o


J o e M o c k i n s . C a i u como um patinho, r e c o n h e c e u o J o e ,
e a f a s t a n d o o Helen ps-se o m e x e r o molho que p a r e c i a p r e s t e s a p e g a r ao t a c h o , no f o s s e o c h e f e cair-lhe
em c i m a por c a u s a daquilo. Mos tomo I sentido, m i n h a
coro, s e ele mos-largos bem

podes arronjor-me a l -

gum; um c a c h i m b o de barro c o m uma libro ou duos de


t a b a c o porecia-lhe o m e n o s que ela podia esmifror. R e s pondeu

a Helen, no entanto,

que i s s o i m p l i c a v a

pedir

0 0 Albert dinheiro. E por que no?, d i s s e o J o e . Pede-lhe


um c e s t o que talvez d um cento. O primeiro

soberano

o que m a i s c u s t a ; depois c h o v e que um v-se-te-ovios. J u l g o s que me tem tonto o p e g o ? , perguntou


Helen. S e te tem

apego?

No

tendo

ia dor-te

tanto

c o i s o ? , respondeu o J o e . E perguntou Helen que opinio


fozio

do

Albert,

e obteve

de

resposto

que ero

difcil

diz-lo; j sara com umo p o r o de h o m e n s , m o s c o m o

dizer que no queria s a i r m a i s com o Albert, que e s t o v a


farto, quando

uma o b s e r v a o do J o e lhe travou

nos

lbios a s p a l a v r a s . Do p r x i m a v e z v l s e o a q u e c e s ,
s p a r a o gente s a b e r de que m a s s a feito; v l s e
lhe d e s c o b r e s qualquer coiso naquela barriga, ou

no

passar de um copo. Capo? O que i s s o ? , perguntou


o Helen. Capo um galo c a p a d o . E talvez ele o s e j a ,
t a m b m . A c h a s que s i m ? , d i s s e o r a p a r i g a , resolvida o
e s c l a r e c e r aquele ponto da p r x i m a

vez que

sassem

juntos. R e a l m e n t e ero e s t r a n h o que o Albert a n d a s s e com


o f e r t a s e nem um beijo lhe t e n t a s s e dar. S i m , esquisito
, podia muito bem o J o e ter c o n c o r d a d o , O m e s m o
que s a i r com o minha me. C o m o s e e x p l i c a tudo isto?
A n d a r i a o defender-se de a l g u m a c o i s o ? H a v e r i a qualquer outro rapariga q u e . . . I n c a p a z de elaboror umo histria minimamente

s e n s a t a , o Helen desistiu de p e n s a r

no ossunto m o s no r e c u p e r o u

o s e u humor

normal,

c o m e a n d o o s e n t i r - s e irritado e b e l i c o s a , oo ponto da
bem m o r e n a coro q u a s e lhe f i c a r f e i a . No tardo

que

deixe de poder v-lo minha frente, p e n s o u . Qu est


a p a i x o n a d o por mim, ou e n t o . . . D e s c e u o e s c a d a , distrada

pelo

esforo

de deslindar o mistrio. O

deve s a b e r muito bem que sinto um fraquinho


Mockins.

l possvel

que o no tenho

Albert

pelo J o e

descoberto?

R e a l m e n t e , isto u l t r a p a s s o . . .

aquele nenhum. Quol o d i f e r e n o ? , quis s a b e r o J o e .


Mostrou-se

p e r p l e x a , a Helen, oo referir a moleza

do

Albert Nobbs. Q u e r e s dizer que no a b u s a ? , s u g e r i u o


rapaz. Q u a l q u e r coiso como

IV

isso, respondeu ela, m a s

no tudo, continuou. J lidei c o m h o m e n s que no a b u s a v a m , m o s e s t e a n d a com qualquer c o i s o metida

Mos 0 0 s a i r do hotel o Helen no estorio m a i s per-

m a g i c a . E olha l,

p l e x a do que o Albert, suo e s p e r o no p a s s e i o . A Albert

o J o e , s e nos b o l s o s tem

s a b i a muito bem que o Helen s e e n c o n t r a v a c o m o J o e

cabeo e o maior parte do tempo


que mal tem i s s o , perguntou

na

outra e s o b e s ir l c o m a m o paro lha t i r a r ? M o s e s t a

M o c k i n s , e o J o e M o c k i n s s podia oferecer-lhe o suo

c o n v e r s a no a g r a d o u Helen, e e s t e v e m e s m o p a r a

prpria p e s s o o . Chegovo o desconfior de que uma porte

44

45

do dinheiro

oferecido Helen s e r v i a p a r a c o m p r a r c a -

h o r a s , o s duos. T e r i a d e s e j a d o perguntar-lhe c o m o que

c h i m b o s e t a b a c o d e s t i n a d o s oo J o e , pois o inocncia

o mulher d e s c o b r i r a o c o i s a . Tinho-lhe dito a Hubert

no incompatvel com uma certo perspiccia; mos no

elo, a mulher, q u e . . . o pudor proibia-lhe e s p e c u l a r

o inquietava por a alm que o Helen p u d e s s e f a z e r lou-

sobre o

c u r a s no c o m p a n h i a do M o c k i n s . S e no queria v e r o

ao p e n s a r que no podia c o n s e n t i r Helen o papel de

Helen por m a u s c a m i n h o s , t a l v e z f o s s e melhor elo a s n e a r

d e s c o b r i r o s e u verdadeiro s e x o ; e r a ponto a s s e n t e , e

a n t e s do c a s a m e n t o . O pior que o mulher que j dor-

da no a r r e d a v a . Quem tinha de folar ero elo, a Albert.

tema, mas

s e n t i u - s e irritado

consigo

ou

prpria

no s e contento, tolvez, em f a z e r

Mos poro quando o confisso? A n t e s de c a s a r e m ou no

vido com outro mulher, m e s m o que o ambiente de c o s o

noite de npcias, oo p da c o m a ? Aquele m a u feitio do

miu com um homem

s e j a prefervel oo que o homem pode oferecer-lhe. E tal-

H e l e n . . . e eu ali, de c a m i s a de noite, ela de roupo!

vez q u i s e s s e filhos, o que ero muito natural

elo

Q u e m s a b e l s e f i c a v a c o l m a depois de explodir e via

como

o s v a n t a g e n s de a c e i t a r o s i t u a o , sobretudo s e c o n -

pois

prpria, Albert, to i n t e r e s s a d o e s t a v a em t-los


outra

qualquer.

Nesse

c o s o at

podiom c o m b i n a r

as

s e g u i s s e alici-lo c o m

a esperano

de ter, dois a n o s

c o i s a s de forma o mondarem vir umo c r i a n a , a i n d a que

m a i s tarde, um filho do J o e M o c k i n a ; d e v i a foz-ia a c e i -

f i c a s s e foro de questo elo v e r o pai a p a s s a r i n h a r na

tar

loja. Mol a Helen f i c a s s e de esperanas tinha de p-lo

M o c k i n s comeasse a andor a t r s de outra. Mos s e lhe

o mexer. M a s livror-se dele c o m o ? F o s s e o J o e M o c k i n s

dovo poro reagir mol quilo e a r m a r em m! S e lhe d a v a

um prazo dilatado,

e at l podia

s e r que o J o e

e s s e pai, e no serio a s s i m to f c i l ; j e s t a v a a prever

poro c h a m a r o s vizinhos ou um polcia que o s l e v a v a

e n c r e n c a s e ento preferia outro, q u a s e no

importava

direitinhas e s q u a d r a ! lo v e r - s e obrigada a voltor paro

quem f o s s e . Mos por que h a v i a de preocupor-se c o m o

Liverpool ou M a n c h e s t e r . Nem fozio ideio d a peno r e s e r -

pai do filho do Helen a n t e s de s a b e r s e elo prpria o

vada

no m o n d a v a p a s s e a r coiso previsvel, alis, s e a s

E s t a v a j o v e r - s e metido no navio do m a n h . . .

duos, ela e o Helen, s e c a s a s s e m ? No c a s a m e n t o que


devia p e n s a r , e s e e r a melhor

f a z e r j n e s s a noite n

c o n f i s s o sobre o s e u s e x o , ou e s p e r a r . Por que


hei-de foz-lo hoje m e s m o , em vez de a m a n h ?

no

a um

cosomento

com

p e s s o a do

mesmo

sexo.

U m a d o s v a n t a g e n s de Dublim p r e c i s a m e n t e e s t a ,
podermos s a i r c o m facilidade e poro o cidade que quisermos.

P a r t e m s e m p r e n a v i o s de manh e de tarde;

E qual

quantos no s a b i a elo, m a s e r a m muitos, tinha o c e r t e z a .

a melhor formo de diz-lo H e l e n ? A s s i m , de chofre:

Vendo o s c o i s a s de outro f o r m a , indo direita ao o s s u n t o

T e n h o umo c o i s a o dizer-te, Helen, no s o u homem m a s

e dizendo o v e r d a d e a n t e s do c o s o m e n t o , talvez o Helen

mulher

p r o m e t e s s e c a l a r - s e mos talvez d e s s e , t a m b m , c o m a

como

tu. No, a s s i m no. E a Hubert?

Como

t e r i a dito mulher que no e r a h o m e m ? S e lho t i v e s s e

lngua n o s d e n t e s . Neste c o s o o vida no M o r r i s o n ' s

perguntado,

f a z e r - s e insuportvel e teria, a s s i m m e s m o , que a g u e n -

ao m e n o s e v i t a v a e s t e sarilho. Depois de

ouvir o histria do Hubert d e v i a ter dito: p r e c i s o de per-

t-la. Que sarilho! Quolquer

guntor-lhe

inconvenientes. S e ao m e n o s t i v e s s e abordado

umo c o i s a . M a s o peso d a s plpebras e r a

iria

d a s hipteses a p r e s e n t a v a
com

tanto que a nico hiptese foi deix-los c a i r literalmente

Hubert Poge o a s s u n t o ! M a s n a altura p e n s a r a l

de s o n o , o que no admiro depois de f a l a r e m

f a z e r o m e s m o , O que curo e s t e m u i t a s v e z e s e n v e n e n a

46

durante

em

47

aquele, e c o m e a v a a lamentar que a Hubert lhe t i v e s s e

relvados, o Albert detinha o olhar num ou noutro ponto,

feito a confisso. S e m o pulga no e s t a r i a a t o l a d a at

para v e r

0 0 pescoo naquele lamool! Trs m e s e s o sorem juntos

t i v e s s e m trs ou

qualquer

coiso

queria

dizer, e no

quatro

espaos

mais e

v e r d e s , pelo

volta

menos,

enchendo o esprito com um desfile de projectos. M a s


o elctrico voltou direito e depois e s q u e r d a , o m a i s

J o e M o c k i n s , e ot o incitovom o o p r e s s a r - s e , no f o s s e

contida v e l o c i d a d e subiu pelo Rothgor A v e n u e e o suo

o J o e g a n h a r terreno e entror no meto a toda o v e l o c i -

coragem comeou a fazer morcho-otrs. Todos os sub-

dade. E r a b o m b a r d e a d a c o m um calo de c o r r i d a s que

terfgios

nem por metade o b o r c a v o . P u d e s s e de umo forma

em que c h e g a s s e o defender o c a s a m e n t o como alheio

outra

soir do

toda

o s que o atrassem

levaria o melhor, s e elo s e o

gente perguntava quem

l\/lorrison's

melhor

ou

l a m a a l . . . M a s no, ero torde de m a i s ,

que

oventura

a r q u i t e c t a r a umo

s e x u a l e ligado

demorado

discusso

a p e n a s comunidade

de

tinha de tomar a t a l h o s . C o m o ? Umo r a p a r i g a de gnero

i n t e r e s s e s p o r e c e r a m - l h e destitudos de significado; a r -

completamente diferente que ela p r e c i s a v a , embora a

gumentos que o c o n v e n c i a m no R o t h m i n e s A v e n u e e s m o -

Helen lhe a g r a d a s s e por a q u e l a maneiro muito s u a de

reciam j n a Rothgor A v e n u e , e n a T e r e n u r e c h e g a v a

parar numa porta, c o m os p e r n a s um pouco a f a s t a d a s ,

c o n c l u s o de que ero intil projector c o m ontecedncia

e dizer dos b o a s o um

na

a q u e l a s c o i s a s ; d e v i a adoptar a s ideias s ocasies que

chefe.

s e a p r e s e n t a s s e m numa c o n v e r s a d e b a i x o de rvores,

fornecedor;

s e m folar

frente que f a z i a S r a . B o k e r e oo s e u prprio

G o s t a v a do f o r m a como os s e u s olhos s e a c e n d i a m pelq

no

fora

e s t e n d e r - s e a s d u a s vontade e s e m s e r e m o u v i d a s por

de um p e n s a m e n t o que lhe c r u z a s s e o c r e b r o ;

tinha um riso alegre c a p a z de reconfortar,

muito m a i s

penumbra

de

um

vale

acolhedor

onde

pudessem

outros p a r e s que ali d e s c a n s a s s e m do trabalho do dio,

do que outro coiso qualquer, o c o r a o da Albert. A n t e s

nos

de a c o n h e c e r r e c e a r a que o c o r a o s e lhe e s f r i a s s e

v a g a m e n t e c o n s c i e n t e do presena de um p a r c e i r o , no

por completo.

R e m e x e s s e cu e terra no

encontraria

outro c a p a z , como a Helen, de dor corpo oo sonho do


suo

loja. L o j a que

no

podia

esperar mais. Os seus

a c t u a i s p r o p r i e t r i o s s ocediom o e s p e r a r umo r e s p o s t a
at segunda-feiro seguinte. E j hoje s e x t a , p e n s o u .
E s t o noite ou n u n c a , porque a Helen vai estor omonh
de servio todo o dia, e no domingo arranjo
paro

se encontrar

com

pretexto

o J o e M o c k i n s . Vendo

bem,

por que no h-de s e r e s t a noite? S e p r e c i s o , h que


mostrar

c o r a g e m . E n q u a n t o o elctrico io c h o c a l h a n d o

a o longo do enorme c o r r e n t e z a do Rothmines A v e n u e ,


passando

frente

de p e q u e n a s c o s a s

que

poreciom

c a i x o s bonitas empoleirados no cimo de e s c a d a r i a s oitos,


todos c o m rvores d e c o r a t i v a s n o s j a r d i n s , e s v e z e s

48

margens, entregues

m a i s exigindo

que

uma

umo vogo

felicidade

obscura. e

o b s e r v a o , de v e z em

quando, ou uma pilhria.


A esperano de que os m a r g e n s do rio d e s s e m c o r a gem

0 0 Albert

tinha

sugerido

Helen

beira-Dodder. A proposta foro acolhido

umo

noite

prazenteiramente

j que ero lugor, como nenhum outro, poro o c o n f i s s o


de um s e g r e d o ; a Albert s e n t i u - s e c a p a z de diz-lo n a quele t n e l , por

baixo dos a z i n h e i r a s . No entonto, o s

p a l a v r a s gelorom-lhe nos lbios e o silncio que a s e n volveu chegou o p a r e c e r sinistro e cheio de a m e a o s .


Dir-se-io que s e amedrontou

com o rio o c o r r e r n u m a

c a m a de lodo s e m o n d a s nem remoinhos, e quando a


Helen lhe perguntou em que p e n s a v a , e s t r e m e c e u . E m
ti, minha querida, foi o r e s p o s t a . muito agradvel e s t a r
49

s e n t a d o ao p de ti, Depois voltou o f o z e r - s e um silncio

a Ponto do Ring. A Albert d i s s e que tinha l ido uma vez

e o Albert tentou romp-lo m a s s e n t i u a lngua

e a Helen referiu-se o um navio de trs m a s t r o s que

grande

de m a i s poro a b o c a , teve o sensao de s u f o c a r , e

tinha visto domingos

durante

que

com o J o e M o c k i n s , no e s t o v o s ? E do? No c o s t u m e

mas-

uma r a p a r i g a a n d a r com dois h o m e n s oo m e s m o tempo,

segundos

silncio

persistiu, segundos

p a r e c e r a m minutos. s t a n t a s ouviu-se uma voz

a n t e s , a t r a c a d o oo c a i s ,

Estavas

c u l i n a : A g o r a que vou m e s m o ver s e o s t u a s c u e c a s

respondeu o Albert, e eu ot e s t a v a a p e n s a r . . . O qu?

t m r e n d a s . E umo r a p a r i g a que respondia: Nem p e n s e s !

Aonde q u e r e s tu c h e g a r ? , perguntou

Oro ali esto dois que s o b e m gozar o s e u b o c a d o , d i s s e

me t e n s a f e i o bastante p a r a . . . P a r a qu? H trs m e s e s

o Helen; ocfiou a o b s e r v a o feliz e e s p e r o u que inci-

que samos juntos e no natural faz-lo s e m oo m e n o s

t a s s e o Albert o q u a i s q u e r intimidades. T a m b m a Albert

t e n t a r e s p a s s a r - m e um b r a o pela cintura. E o J o e

a c h o u a o b s e r v a o feliz e tentou perguntor-lhe

diferente?, perguntou o Albert. A Helen riu-se, teve um

se os

o Helen. Q u e no

c u e c a s d a s m u l h e r e s tinham s e m p r e r e n d a s , meditou umo

risinho de desprezo. Ento o gente no d beijos s de-

rplica que o l e v a s s e c o n f i s s o do s e x o , m o s o s p a l a -

pois de c o s o r ? O primeira v e z que f a l a s em c a s a m e n t o ,

v r a s : H tonto tempo que a s no uso morrerom-lhe

nos

otirou-lhe o Helen. S e m p r e julguei que o gente s e enten-

lbios, e em v e z de proferi-los falou do Dodder, d e c l a -

dia, r e s p o n d e u o Albert. S a g o r a tenho ocasio de me

rando: Que peno

no f i c a r m a i s perto

Onde q u e r i a s tu que f i c a s s e ? , perguntou

do

Morrison's.

referir quilo que p o s s o oferecer-te. E r a m p a l a v r a s bem

o Helen. Que-

e s c o l h i d a s . Ento diz l, pediu o Helen, com uns olhos

r i a s v-lo c o r r e r no S a c k v i l l e S t r e e t paro d e s a g u a r no

e umo voz que d e n u n c i a v a m o suo cupidez.

L i f f e y ? S e a s s i m f o s s e a n d v a m o s paro ali a p e r t a d o s ,

ento a expor-lhe planos, o Albert, o perder-se em por-

s e m n o s podermos mexer, e no s e dizio p a l a v r a que

m e n o r e s que m a a v a m a q u e l a Helen j p r e o c u p a d a c o m

no f o s s e ouvida. T e n s razo, respondeu a Albert,

o dilema em que s e via r e c u s a r a proposta do Albert

Comeou

tanto medo s e n t i u que a c r e s c e n t o u : P r e c i s a m o s de voltar

ou ocobor

s onze, e s de c a m i n h o umo hora. S e q u i s e r e s v a -

dois partidos, coiso que muito o c o n t r a r i a v a . Est certo

m o s j, d i s s e a Helen c o m voz spera. A Albert

o que d i z e s do loja, mos no a c h o grande

d e s c u l p a s e, no esperano

de encontror

assunto

pediu
que

com o J o e , a o b r i g a o de e s c o l h e r entre

p a r a umo roporigo.

cumprimento

E pedir-te em c a s a m e n t o ? , pergun-

f i z e s s e e s q u e c e r aquele m a u p o s s o , ps-se o folar do

tou o Albert. No, s e a no t i v e r e s beijado a n t e s . No

Morrison"s como hotel que a p e s a r de tudo e r a bom poro

f a l e s oito, pediu

o p e s s o a l , o b s e r v a o que no teve no Helen

nenhum

outro por ouviu e e s t a v a o rir-se de ns. Quero l s a b e r

eco. P a r e c e c a d a v e z m a i s z a n g a d a , p e n s o u a Albert,

que ria ou c h o r e , replicou o Helen. I n s i s t e s em n o me

e num d e s e s p e r o deu consigo o perguntar s e o Liffey

beijar, no a s s i m ? Olho! S e julgas que c o s o c o m um

e r a s e m p r e a s s i m , to bonito, no trajecto at oo mar.

homem que no est a p a i x o n a d o por m i m . . . Cloro que

L e m b r a n d o - s e de um p a s s e i o que d e r a c o m o J o e , a

beijo, c l a r o que fao questo em te beijar, d i s s e o Albert

o Albert,

tenho

o c e r t e z a de que

Helen r e s p o n d e u : T e m f l o r e s t a s at Dortry ot s tn-

inclinondo-se e beijando o Helen nos d u a s f o c e s . J no

turorios

podes dizer que te no beijei, ou p o d e s ? C h a m a s a isto

de Dartry; j o s c o n h e c e s , c o m

certeza. Mas

que h a j a ali l u g a r e s bonitos, duvido. P o r c e r t o c o n h e c e s

50

beijar?,

perguntou

Helen. C o m o

q u e r e s tu

que

eu
51

s e n t a d o ao p de ti. Depois voltou a f a z e r - s e um silncio


e a Albert tentou romp-lo mos s e n t i u o lnguo

grande

a Ponto do Ring. A Albert d i s s e que tinha l ido umo v e z


e o Helen referiu-se o um navio de trs m a s t r o s que

de m a i s poro o b o c a , teve o sensao de s u f o c a r , e

tinha visto domingos

durante

que

c o m o J o e M a c k i n s , no e s t o v o s ? E do? No c o s t u m e

mas-

umo r a p a r i g a andor com dois h o m e n s oo m e s m o tempo,

segundos

silncio

p a r e c e r a m minutos. s tantos

persistiu, segundos
ouviu-se umo voz

a n t e s , a t r a c a d o oo c a i s .

Estavas

culino: A g o r a que v o u m e s m o ver s e os t u a s c u e c a s

respondeu o Albert, e eu ot e s t a v a o p e n s a r . . . O qu?

t m r e n d a s . E umo r a p a r i g a que respondio: Nem p e n s e s !

A o n d e q u e r e s tu c h e g a r ? , perguntou

O r a ali esto dois que s a b e m gozar o s e u bocado, d i s s e

me t e n s afeio bastante poro... Poro qu? H trs m e s e s

a Helen; a c h o u o o b s e r v a o feliz e e s p e r o u que inci-

que samos juntos e no natural faz-lo s e m oo m e n o s

t a s s e o Albert o q u a i s q u e r intimidades. T a m b m o Albert

t e n t a r e s p o s s o r - m e um brao pelo cintura. E o J o e

a c h o u o o b s e r v a o feliz e tentou perguntar-lhe

se a s

diferente?, perguntou a Albert. A Helen riu-se, teve um

c u e c a s dos m u l h e r e s tinham s e m p r e rendos, meditou uma

risinho de desprezo. Ento o gente no d beijos s de-

a Helen. Q u e no

rplica que o l e v a s s e c o n f i s s o do s e x o , m a s o s p a l a -

pois de c o s o r ? O primeira vez que f a l a s em c a s a m e n t o ,

v r a s : H tonto tempo que a s no uso morrerom-lhe

nos

atirou-lhe o Helen. S e m p r e julguei que o gente s e enten-

lbios, e em vez de proferi-los falou do Dodder, d e c l a -

dia, respondeu o Albert. S ogoro tenho ocasio de me

rando: Q u e peno

Morrison's.

referir quilo que p o s s o oferecer-te. E r a m polovros bem

Onde q u e r i a s tu que f i c a s s e ? , perguntou o Helen. Q u e -

e s c o l h i d a s . Ento diz l, pediu o Helen, com uns olhos

r i a s v-lo c o r r e r no S a c k v i l l e S t r e e t pora d e s a g u a r no

e umo voz que denunciovom

L i f f e y ? S e a s s i m f o s s e a n d v a m o s poro ali opertodas,

ento a expor-lhe pionos, o Albert, o perder-se em por-

no f i c a r m a i s perto do

o suo cupidez.

Comeou

s e m n o s podermos m e x e r , e no s e dizia p a l a v r a que

m e n o r e s que m a a v a m a q u e l a Helen j p r e o c u p a d a c o m

no f o s s e

o dilema em que s e via r e c u s a r o proposta do Albert

tonto medo sentiu que a c r e s c e n t o u : P r e c i s a m o s de voltar

ou a c a b a r com o J o e , a o b r i g a o de e s c o l h e r entre

ouvida. T e n s razo, respondeu o Albert,

s onze, e s de c a m i n h o umo hora. S e q u i s e r e s v a -

dois partidos, coiso que muito a controriovo. Est certo

m o s j, d i s s e o Helen c o m voz spero. A Albert

o que d i z e s do loja, mos no a c h o grande

d e s c u l p a s e, n a esperano
f i z e s s e e s q u e c e r aquele mou

pediu

de e n c o n t r a r a s s u n t o

que

p a s s o , ps-se o folar do

para umo roporigo.

cumprimento

E pedir-te em c a s a m e n t o ? , pergun-

tou o Albert. No, s e o no t i v e r e s beijado a n t e s . N o

M o r r i s o n ' s como hotel que a p e s a r de tudo e r a bom poro

foles oito, pediu

o p e s s o a l , o b s e r v a o que no teve n a Helen nenhum

outro por ouviu e estovo o rir-se de ns. Quero I s a b e r

eco. Parece c a d a vez mais zangado, pensou a

Albert,

que rio ou c h o r e , replicou o Helen. I n s i s t e s em n o me

e num d e s e s p e r o deu consigo o perguntar s e o Liffey

beijar, no o s s i m ? Olho! S e julgas que c o s o c o m um

e r a s e m p r e a s s i m , to bonito, no trajecto at oo mar.

homem que no est a p a i x o n a d o por mim... Cloro que

L e m b r a n d o - s e de um p a s s e i o que dera c o m o J o e , a

beijo, cloro que f a o questo em te beijar, d i s s e o Albert

o Albert,

tenho

o c e r t e z a de que

Helen respondeu: T e m f l o r e s t a s at Dartry ot s tin-

inclinondo-se e beijando o Helen nos duos f o c e s . J no

t u r a r i a s de Dartry; j o s c o n h e c e s , c o m

podes dizer que te no beijei, ou p o d e s ? C h a m a s o isto

certeza. Mas

que h a j a ali l u g a r e s bonitos, duvido. Por certo c o n h e c e s


50.

beijar?,

perguntou

Helen. C o m o

q u e r e s tu

que

eu
51

beije?

No te a r m e s em ingnuo!, e x c l a m o u elo, bei-

jando o Albert

com

vingotivo

mato, e o c a r r e i r o que tomaram to vivo e s t a v a de re-

que no estou hobituodo o beijos d e s t a espcie, que

c o r d a e s que a Albert nem quis a c r e d i t a r que o per-

no ests opoixonodo,

respondeu o Helen. No e s t o u ? ,

corria

repetiu

que eu gostei muito do

r e c o n s i d e r a s s e a deciso.

velho a m a e

nunco

me

Lorgo-me,

ao lado ero preciso a t r a v e s s a r umo s e b e e depois uma

Helen,

a Albert. Olho

furor.

p a s s o u pelo

cabeo

minha

pelo

ltima v e z com o Helen. Suplicou-lhe

que

beij-la

deste modo. P e l o s v i s t o s , eu e a m a s o m o s metidos no


m e s m o p a n e l a ! P o i s olha, s e a s s i m ... B e m ! , ocobou

O elctrico lo q u a s e vazio e foram s e n t a r - s e no ponta,

elo por dizer, m o m e n t a n e a m e n t e penalizado c o m o Albert.

umo 0 0 lodo do outra. A Albert no porovo de pedir

G o s t o s ou no g o s t a s de m i m ? T e n h o - t e um a m o r pro-

Helen que

fundo, Helen. A h t e n s ? , repetiu o outro. O s h o m e n s que

porque estou c o n s o d o por todo aquele trobolho no hotel;

o no d e s p r e z o s s e . S e hoje fui estpido

o n d a r a m comigo o p o i x o n a r o m - s e todos. A p o i x o n a r o m - s e ,

ser diferente quando formos o Lisdoonvorno;

repetiu o Albert. T e n h o o c e r t e z a de que te amo. G o s t o

de ns ando o p r e c i s a r de umo m u d a n a de a r e s ; e poro

quatquer

que o s h o m e n s s e a p a i x o n e m por mim, respondeu elo.

i s s o nado h como o r e s de m a r e d o s falsias de C l a r e ,

I s s o bom paro o s a n i m a i s , Helen. Quem te meteu umo

c a p a z e s de f a z e r um homem reviver. Q u e r tu, quer e u ,

tolice d e s s o s no c a b e o ? O melhor ir-me. L e v a n t o u - s e

f i c a m o s logo outros; h-de s e r tudo diferente. N o digas

e enfiou por um c a r r e i r o atravs de c a m p o s que j c o -

que no, Helen, no digas que no. U m a semono

meavam

Helen?

Lisdoonvorno voi s e r uma v e r d a d e i r a festo. D i s s e - l h e o

passos

preo dos q u a r t o s que j tinha m a r c a d o . T e n h o de p a -

a e s c u r e c e r . Ests z a n g a d a comigo,

Z a n g a d a ? No, e s t o u l z a n g a d o contigo!

No

em

de um ingnuo, s e m tirar nem pr. S e a c h a s que s o u

g-lo9, e 0 0 foto novo

ingnuo, por que v i e s t e sentor-te

mondar. Vai s e r uma f e s t a vesti-lo e p a s s e a r contigo no

rvores?

E por

comigo

que a n d a m o s o s dois

debaixo dos

p r a i a , com o q u e l a s o n d a s o rebentarem nos falsias

os

c o b e r t a s de c a m p o s v e r d e s , s e g u n d o me d i s s e r a m ! V a -

s e m a n a s ? D o impresso que me no a c h a v a s ingnuo!

m o s ver p a s s a r n a v i o s e tentar d e s c o b r i r poro onde s e

P o i s d, respondeu a Helen. A Albert queria s a b e r por que

dirigem. Comprei trs g r a v a t o s , c a m i s a s n o v a s , e paro

e s c o l h e r o e l a o s u a c o m p a n h i a . O h ! Que aborrecido s

que ho-de s e r v i r s e no fores comigo a L i s d o o n v a r n o ?

c o m o m a n i a de querer razes p a r a tudo, d i s s e o Helen.

V o u ter que p a g a r o alojamento, m a s nem voi s e r c o i s o

M o s no me incitaste o gostar de t i ? , perguntou o Albert.

que c u s t e porque

S u p o n h a m o s que s i m ; e d e p o i s ? Quanto o isto de s a i r -

corto, e afinal s p r e c i s a m o s de um. No me d i g a s que

m o s juntos, v a i s deixor de ter razes de q u e i x a . Q u e r e s

d i s p a r a t e eu folor a s s i m . O h ! No m e foles de L i s -

ento

doonvarno, respondeu o Helen. N o vou o L i s d o o n v a r n o

Quero,

dizer
quero

que

no

dizer

voltamos

me

trs

m e s e s , p r o s s e g u i u a Albert, por que

juntos

que o olfaiote a c a b o u de

samos todos

sair

juntos,

i s s o m e s m o , respondeu

Helen?

num

eu d i s s e que erom dois q u a r t o s , no

tom

contigo. E o que f o o do chopu e n c o m e n d a d o paro t i ? ,

ogostodo. Q u e r e s dizer que p o s s a s a s a i r s e m p r e c o m

perguntou a Albert; um chapu c o m uma grande p e n a ;

o J o e M o c k i n s ? , gemeu o Albert. I s s o comigo, foi a

e t a m b m te comprei s a p a t o s e meios. Diz l s o que

r e s p o s t a . T i n h o m c h e g a d o oo fim do c a m p o , e no outro

vou fazer. E t a m b m d a s l u v a s . O h ! Tonto dinheiro per-

52

53

dido e que ralao! S i m , do c l i a p u o que f a o ? , repetiu

tordar

o Albert. A r e s p o s t a no

ot e s s a doto o contrato no for a s s i n a d o , perdemos o

veio logo,

mos acabou

por

at

segunda-feiro, paro
M a s ocreditos

arrumar o assunto; se

chegar: O chapu podes dar-mo. E os m e i o s ? S i m , s

oportunidade.

meios t a m b m me podes deix-los. E os s a p a t o s ? S i m ,

perguntou o Helen. Q u a n t a loja h que oo princpio pro-

no s u c e s s o do tal l o j a ? ,

o s s a p o t o s t a m b m . E a p e s a r d i s s o no v a i s o L i s d o o n -

mete e depois vai tudo por o a b a i x o , ao ponto de no

vorno c o m i g o ? No, respondeu, no vou o L i s d o o n v a r n o

ter m a i s do que um cliente por dia, A n o s s a no v a i s e r

contigo. E a c e i t o s o s o f e r t a s ? P a r o te dor prazer digo

o s s i m , tenho o c e r t e z a de que no v a i ; e o Albert ps-se

que a c e i t o ; pensei que g o s t a s s e s de s a b e r que no vo

o a v a l i a r que p e r s p e c t i v a s o loja tinha, e o clientela

s e r desperdiadas. Desperdiadas?, repetiu o Albert. V a i s

que a p a n h a r i a no bairro, e a s possibilidades de a u m e n -

us-los quando sares com o J o e M a c k i n s ? O h ! S e te

t-lo. T e m o s tudo quanto p r e c i s o poro a loja s e r um

pes c o m e s s a s , guardo l a s p r e n d a s . A partir

daqui

grande s u c e s s o , e o s p e s s o a s vo a p a r e c e r e

tomar

o discusso a s s u m i u um c a r c t e r diferente e continuou

ch c o n n o s c o no salo, e sentir inveja e dizer que n u n c a

a s s i m , at d e s c e r e m do elctrico

viram d u a s p e s s o a s com m a i s sorte. E quanto ao n o s s o

no oito do

Dawson

Street. A Albert manteve o suo o r g u m e n t o o ao longo

c a s a m e n t o , s e r . . . Ser o qu? Um prodgio. P o d e s dizer

do

p a s s o s do hotel e

tu que um prodgio, respondeu o Helen, m a s no tenho,

viu que o Helen io obondon-lo de vez, paro c a i r n o s

Albert Nobbs, n e n h u m a inteno de c a s a r contigo. E olho,

braos do J o e M a c k i n s , voltou o pedir-lhe

c o m e a o chover. No p o s s o f i c a r m a i s tempo n a r u a .

r u a . Quando

chegorom

o vinte

que a no
excla-

P e n s a l no c h a p u ; compro-te outro. A c h o que a g e n t e

mou. O melhor ondormos um pouco, desde o N o s s o u

pode d e s p e d i r - s e j, respondeu o Helen; e o Albert viu-o

abandonasse.

No podemos

seporor-nos assim,

Street Clare Street, e discutirmos

melhor a s c o i s a s

dirigir-se poro a porto do hotel. A n t e s de s e ir deitar

p a r a no f a z e r m o s a s n e i r o . V l tu bem, c o m e o u o

ainda vai ter c o m o J o e M a c k i n s e depois s o n h a com

Albert, que eu tinha prometido o mim m e s m o ir contigo

ele, ao p o s s o que eu fico no como a c o r d a d a , c o m o s

o Broodstone num corro de dois a n d o r e s , e depois to-

p e n s a m e n t o s a v o a r e m por o fora numa noite intermi-

m a r m o s o comboio que v a i por oli foro, por uma regio

nvel, p a r a todos o s lodos, meio tontos como um

e n c a n t a d o r a , at c h e g a r m o s o um lugar que n u n c a ti-

de morcego. Mos oo lembror-se de que talvez f o s s e e n -

vssemos visto, c o m falsias e otrs d e l a s o sol o e s -

contrar

c o n d e r - s e . J d i s s e s t e tudo i s s o ,

andor febrilmente pelo r u a , alimentando o esperana de

acrescentando
Lisdoonvorno.

num

tom

decidido:

respondeu o

Helen,

No vou contigo o

S e no t e n s m a i s nado

o dizer-me,

ficar

voo

Helen e o J o e M a c k i n s juntos, c o m e o u a

cheio de sono depois

de

uma

grande

volta

na

cidade.

melhor voltarmos poro o hotel. Mos tenho, s i m , tenho


mois c o i s a s a dizer-te. A i n d a te no falei do loja, Helen.
F a l a s t e . H trs m e s e s que me t e n s dito tudo o que h

Numa esquino do C l a r e S t r e e t e s t a v a m d u a s mulhe-

paro dizer sobre e s s a loja. No, Helen, s ontem recebi

r e s espero de clientes. Dez x e l i n s ou um s o b e r o n o ? ,

uma carto em que me f a l a r a m de outro proposto

perguntou o Albert o si prpria. E qual, entre a s d u a s ?

que

diz respeito mesmo loja e d a v a m um p r a z o , o m a i s

S4

Aterrorizado

com o n a u f r g i o de todos a s esperanas.


55

sentiu pena de no s e r nenliuma d e l a s . Ao m e n o s so

c o m e o u o tronsporecer o s u a historio

mulheres, oo p o s s o que eu uma c o i s a o meio

termo...

Albert s e esforovo por ouvir mos do quol perdeu o fio,

lhes folor.

c o m e o n d o o Kitty, que no tinha nado de estpida, o

Desgostosa

que e s t a v a , sentiu vontade

de

M o s s e l h e s falo, oinda p e n s a m q u e . . . A p r e s s o u o p a s s o ,
apesar
olhou

de

tudo,

poro

e depois

trs.

Dizia

de u l t r a p o s s a r os

umo

ossim,

poro

perdidas

chomor

s i m p l e s , que a

perceber que tinho frente um homem o braos

com

um grande desgosto. Oh! No nado, disse-lhe o Albert;


e o e x c e l e n t e roporigo que o Kitty ero p e n s o u : P o s s o

oteno: Foi quose um sonho de amor. Q u a s e um s o n h o

lev-lo ot l o coso e ajud-lo o e s q u e c e r a arrelio,

de a m o r ? , repetiu a Albert. De que f a l a m vocs? E a

mais

que estovo m a i s perto r e s p o n d e u : A minha amigo f a l a v a

williom

de um sonho que teve o noite p a s s a d o . S o n h o ? E que

em que s e lembrou dos trs x e l i n s e s e i s que a i n d a h

sonhou e l a ? E s t a v a o Kitty o dizer-me que oindo

pouco

era

no sejo por

um bocado. At chegorem

P l a c e continuou
lhe tinham

Fitz-

a i n t e r e s s o r - s e por ele, oitura

pago e trazia consigo,

insuficientes

melhor do que um sonho de amor; o s e n h o r a c h a que

paro pogor impreterivelmente o rendo at ao dio seguinte.

isso

No s e a t r e v i a o oporecer sozinho em c o s o , que a patroa

pode s e r ?

Vou

pergunt-lo

directomente

Kitty,

respondeu o Albert; e vai o Kitty o s s i m : U m a pequeno

lo cair-lhe

diferena s e m p r e haver. Olho, s h umo pequena dife-

h o r a s m a i s l u c r a t i v a s do noite com um homem que io

logo em

rena, d i s s e a Albert. Entretonto o t r o v e s s o r a m todos a

com c e r t e z a deix-lo e s p e c a d o porto do hotel com um

rua e um pretendente a p r o x i m o u - s e do c o m p a n h e i r a do

simples

Kitty. Umo vez s o z i n h a c o m elo, perguntou-lhe

o nome.

p e n s o u , dizendo em voz alto: ento criado num hotel...

boo-noite.

cimo; e e s t a v a

Mos

que

hotel

a desperdiar

e r a afinal

os

o dele?,

C h a m o - m e Kitty M a c C o n , respondeu o interpelada. Q u e

J me e s q u e c e u qual. A Albert no deu r e s p o s t a e o

e s t r a n h o a gente n u n c a s e ter encontrado a n t e s , d i s s e

Kitty, e s p a n t a d o um pouco c o m o silncio, a c r e s c e n t o u :

o Albert q u a s e s e m s a b e r o que dizia. No c o s t u m a m o s

No

andor por oqui, e s c l a r e c e u o Kitty. Ento por onde a n -

paro mim todos o s c a m i n h o s so bons. Mos poro mim

quero

desvi-lo

do

caminho.

Nem

pense

dam noite?, perguntou o Albert. Pelo Grofton S t r e e t

no!, respondeu e l a . E s t o noite a i n d a tenho de

ou p e l a s redondezos do College G r e e n ; s v e z e s a t r a -

algum dinheiro.

v e s s a m o s o rio. Poro a n d a r e m no S a c k v i l l e S t r e e t , e n c o -

vir at l o c o s o ? , perguntou

rajou a Albert, tentando que o mulher s e d i s p u s e s s e a

Albert

E u dou-lho,

hesitou. S e f o s s e ,

disse o
o

iriam

Albert.

roporigo.

nisso,
gonhor

No

quer

Tentodo, a

descobrir-lhe

sexo.

c o n t a r a suo vido. Ser o s e n h o r um d e s t e s que n o s

E do?, p e n s o u , com vontade de ocomponhor o r a p a r i g a

querem o lavor roupa num convento, por tuto e m e i a ?

e deitor-se n o s b r a o s d e l a , e contar-lhe o historio

E s p e r o que no. Qlhe, s o u c r i a d o do Hotel

trazia h tontos a n o s guardado dentro de s i . Iam c h o r a r

Morrison's.

que

Morrison's

um bom bocado, o s duos, e isto que prejuzo podia t r a z e r

de ter folado de si prpria. Quero l s a -

r a p a r i g a s e estovo gonho o dinheiro? No um homem

ber... Alis, o raporigo p a r e c i a nem ter ouvido o nome

que e l a quer, m o s dinheiro que signifique po e c o s o .

do hotel. L no hotel g a n h o - s e b e m ? , perguntou

T e m a r de boa e meigo, estovo o Albert a p e n s a r , e

No

entanto,

orrependio-se

mal

pronunciava

polovro

J ouvi

dizer que c h e g a m o dor-vos meio coroo s paro

irem

b u s c a r umo chvena de c h ; e nos f r a s e s da c o n v e r s a

5fi

quase
Kitty

decidida

o r r i s c o r - s e no

aventuro,

quando

a p a r e c e u um c o n h e c i d o . Vai desculpor-me, d i s s e

57

ela,

antes

de

s e a f a s t a r e m os dois

muito, a c r e s c e n t o u , voltando

juntos.

o oproximor-se

Lamento

noite

falmos

bastante,

respondeu elo, e no

vejo

da Albert,

que t e n h a de o c r e s c e n t o r mois nado. Esgargoilodo, como

m o s ocobo de encontror um velho amigoi; tolvez noutro

c o n v m a um m o o do cozinho, o J o e p a s s o u o rir, com

noite... A Albert oindo quis levar a m o ao bolso e dor-

uma pilho de protos. Gostei muito do minha velho omo

-Ihe algum

e nunca

dinheiro,

reconhecido

pelo

companhia

que

me p a s s o u pelo cabea beij-la

deste

modo,

elo s o u b e r a fazer-lhe, mos j o via a f o s t o r - s e em direc-

d i s s e com uma rotao de t o c e s , to estouvado

o 0 0 amigo, porodo d e b a i x o de um c a n d e e i r o . Tm

deixou

amigos, o s mulheres do vido, e quando


esquecem

nessa

os encontram

noite o s c o n t r a t e m p o s ; e u , eu que

deixei e s c o p o r oportunidades.

D e u - s e a p e n s o r s e no

coir

barulho.

dois

ou trs

D e s a s t r e bem

protos,

no meio

de

que

enorme

merecido, pensou a Albert

de

volta ao segundo ondar onde s e sentou no corredor


e s p e r a de c h o m o d o s que lhe v i e s s e m dos quartos; e

volio m a i s entregor-se oo destino, como e l a s , do que ter

medida

um marido difcil de oturor; m a s e r a ocioso, o problema,

na

e por isso mergulhou o fundo em d e s g o s t o s e I foi rua

duos polovros

inteligveis, que f o s s e , quela vtima

atrs de r u a , a soluar, indiferente a o s stios por onde

amor. A coro

inconsolvel

vagueava.

galhofo, e o todos se lhes e n c h e u o c o r a o de peno,

que o s c r i a d o s oporeciom

mo,

iam-se espantando

por

da

no e s c a d a , de pano
no

Albert

poderem

extrair
do

desencorojovo

dominando a vontade de c h a l a c e a r com o facto de ele


ter gostado muito do velho a m o , etc. A v e r d a d e que
V a l h a - m e D e u s , S r . Nobbs, que diabo de coiso pde
ret-lo
mento

tem muito amor r a p a r i g a , d i s s e uma criado o outro; e

fora ot to t a r d e ? , r e s m u n g o u o porteiro. L a -

pouco depois j umo t e r c e i r a s e lhes juntovo e f i c a v a o

muito,

ouvi-las um momento, poro s e a f a s t a r dizendo: S e e x i s t e

d i s s e elo, e meio

o cambalear, e s c a d a

a c i m a , lembrou-se de que o s hspedes, o p e s a r de hs-

pior tormento do que o tormento do amor! A IVlory, o

pedes, depois d o s duos erom s e m p r e r e c e b i d o s c o m m

A l i c e e o Dorothy, trs c r i a d o s d o s quartos, t e s t e m u n h a -

coro; quonto mois um criado, entrar o s s i m a d e s o r a s i

v a m o suo s i m p a t i a Albert levondo-o o c o n v e r s a r e o

J deitado d i s p e r s o u ideias e s e n t i u - s e d e m a s i a d a m e n t e

e s q u e c e r o contemplativo

mole poro querer s a b e r do porteiro, de si prpria, ou l

s e no deixe c o n v e n c e r por umo histria de amor. No

do que f o s s e . Dormiu umo horo, quando muito, e c h e -

tordou que todos s e m o s t r o s s e m irritados contra a Helen,

g a d a a a l t u r a de retomar

num

p e r g u n t a s s e m por que teria sado com o Albert m e s e s a

um

fio s e no tinho inteno de c a s a r com ele. E s p o n t a v a

pouco e a meio do tarde, l e v a n t a d o s a s m e s a s do a l m o o ,

l que o pobre do homem a n d a s s e to abatido! Aquilo

no resistiu oo desejo de ver o Helen e dor-lhe

que um desgosto,

estado

obrigaes

levonou-se

lastimoso. O trobolho c o n s e g u i u

distro-la

duos

p a l a v r a s . A recepo d a Helen que foi rebarbotivo, ao

desgosto. No h mulher que

d i s s e u m a ; pe-me o s olhos

coro dele e v como onda b r a n c a , branco como

na
este

piso s e m lhe

pano. E a c o m e r ? No come n a d i n h a , d i s s e outra. H

ter falado. P o u c o depois o 34 tocou e teve o sorte de

d i a s enchi-lhe um copo de vinho, garantiu uma t e r c e i r a ,

r e c e b e r umo ordem que o fez ir c o z i n h a . V a i s c o n -

6 deixou-o de lodo. Coiso terrvel o amor, hem! A gente

tinuar a p a s s a r por mim s e m me folor, H e l e n ? Ontem

nem percebe o que ele e n c o n t r a no m o a , d i s s e uma

ponto de

58

o f a z e r r e g r e s s a r oo segundo

58

d a s que tinham

lugar, mulherzinha

c a s a r c o m elo por razes de piedade. A Albert que

m o r e n a o e otorrocodo que l e m b r a v a um abrunheiro com

faiado em primeiro

no s e n t i a c o r a g e m poro outras a v e n t u r a s nem p e n s a -

p i c o s . A s trs c o n c l u a m que mois teria valido oo Albert

mentos

e s c o l h e r uma d e l a s . Veio ento o loja bailo, e ochorom

T o d a s os m a n h s s e l e v a n t a v a e r e t o m a v a t a r e f a s , cheio

que no

d i s s e s s e m respeito

ao seu

trabalho.

que talvez o Helen l a m e n t a s s e um dia tamanho c r u e l -

de pena quando c h e g o v a m oo fim. R e c e a v a interrupes,

dade; mos nem o p a l a v r a crueldade a s deixou s a t i s -

sobendo que um d e s c a n s o reovivovo tormentos

feitos e c h e g a r a m polovro traio, dizendo uma d e l a s

Voltou

que

o coro

do

Helen e r a um

verdadeiro

espelho

de

suo vido serio ot ao fim uma rotina de trabalho, umo

no

espcie de disciplinado moinho. N u n c a c h e g a r i a o c o n h e -

essa

c e r L i s d o o n v a r n o nem a loja de dois bolces, um poro

t r o i o . E n q u a n t o o Helen t r a b a l h a r oqui o Albert


se

refaz, notou

umo; s definho,

a menos que

ontigos.

a porecer-lhe que nodo tinho a e s p e r a r , que a

Menino M a i s Q u e T u d o desapareo de v e z . Por que ps

toboco, c i g a r r o s e f s f o r o s , outro poro doorios de todo

ele o s o v o s tsdos no m e s m o c e s t o ? , perguntou um dos

a espcie. D e s v o n e c e r o - s e , o loja, tol como L i s d o o n v a r n o ;

criados;

s em esprito

com

imogine-se

umo

dou-lhe

roporigo!

quorento

que

ero

a primeira

Q u e idade

vez que

lhe do vocs?

saio

E u c

e c i n c o onos, e quando o a m o r

se

existira sem passar

de p e n s a m e n t o

s o n h o e a p e s a r d i s s o tomoro c o n t a d e l a , bem como o


mobilado

e remobilado

s a i o de trs com

um

espelho

mete com um homem d e s s o idade pego a srio. R e a l -

acima

mente no s e trato de um namorico qualquer, d i s s e a i n d a

c o r e s que uma vez viro no W i c k i o w S t r e e t e pedira oo

o m e s m o homem, de olhar posto n o s c r i a d o s . N e n h u m a

vendedor poro lho reservor. E m i m a g i n a o p u s e r a cor-

de vs pode pr cobro quilo? Gorontirom todos que uma

tinados nos jonelos e a r r u m a r a duos poltronas oo lodo

do f o g o ,

paredes

forrados

com

um papel

tol c o i s a lhes no p a s s a v o pelo c a b e o , e c o d a quol

do l a r e i r a , estofado umo o veludo vermelho e o veludo

foi poro s e u lodo, o s a c u d i r e m p a n o s e a tentarem d e s -

v e r d e o outro, umo pora elo e outro poro o Helen. P o i s

cobrir

tinho-se d e s v a n e c i d o , o

s e olgumo

vez ele voltorio o olhar

poro

outro

mulher.

sala,

como

Lisdoonvarno e o

lojo; e r a um pensomento, um s o n h o e nodo m a i s . A suo

A o p i n i o geral e r a que no voltaria o sentir c o r a g e m


p a r a s e g u n d a tentativo, e tinham razo. Quondo
ver-lhe que

um a m a r g u r a d o

corao

no

fizerom

conquistovo

v i d a , que olguns s o n h o s t i v e r a , a g o r a nem s o n h o s tinho.


Que

estranho

virem oo

mundo

pessoas

com

sorte

outras s e m elo, s a b e n d o - s e l o razo disto; a elo c o u -

a m a d o n e n h u m a , respondeu que o sentio desfeito. Vou

bero-lhe de nascena o m-sorte; ero bostorda;

continuar o meu rome-rame, o f a z e r o meu servio, m a s

pois do alto cujo nome nem sobio, mortos

a mola

lhe d e i x a r e m . Elo e a velho amo tinhom sido obrigados

quebrou-se. P a l a v r a s que ocudiom

memria

tivera

s e m nado

d o s p e s s o o s e f a z i o m - n a s p e n s a r duos v e z e s a n t e s de

a viver em T e m p l e L a n e e o sorem todas o s m a n h s

t r o a r e m ; c o i s a s como a q u e l a gostei muito do minha

paro

velho orno, etc. no l h e s dovom n e n h u m a vontade de

omonte

rir; o simpatia que encontrovo

t a l v e z s e t i v e s s e atirado oo T a m i s a ; q u a s e e s t i v e r a poro

suo volta ajudovo

trabolhor

oo dio. O S r . C o n g r e v e arronjoro

f r a n c e s a , e s e m encontror

o Bessie

umo

Lowrence

Albert o trilhar o cominho. J d e i x a r a de no ter omigos;

faz-lo umo noite, e o verdade que um

q u a s e todos a s r a p a r i g a s do hotel s e r i a m c a p a z e s

teria posto fim o toda esto p e n a , o todo e s t e tormento.

60
i.'

de

afogamento

61

Estivera

l m a i s resolvida o faz-lo

do

que ali, com

Melhor

dizendo,

mois

rico

vinte

cinco

libras,

doze

aquele rio frente m a s rio de Dublim que a obrigava o

x e l i n s e s e i s dinheiros, pensou o percorrer o cho do

recuar, pois no ero rio que lhe p e r t e n c e s s e . A gente

m a n s a r d a com o s olhos, em busco de fasquio que pu-

deve ofogor-se no s u a prpria terra. Ou no? O u e dife-

d e s s e levantar. E s c o l h e u umo s o b o c a m o e p a s s o u a

reno

ter o tesouro em s e g u r a n a , por

hovio, vendo b e m ? Poro um

ser ossim, a

meio

baixo dela, e dormio

termo, todas o s t e r r a s v a l i a m o m e s m o ; ir ou ficar, tonto

ou v e l a v a o pensor no Hubert que o todo o

fozio. Ou melhor: no tonto f a z i a nodal Ficovo em Du-

podia surgir ali e o quem lo contor o historio da suo

blim, com o esperana de ver o Hubert P a g e no hotel.

infelicidade. Mos como a Hubert no havia meio de a p a -

Hubert

pdio

confiar o desgrao

que

lhe

momento

tinha

recer e s m o r e c e u - l h e o desejo de e s t a r com elo e p e n s o u

sucedido, e como precisovo de d e s a b a f a r ! Quem s o b e

que talvez f o s s e melhor o outro andor longe, pois n u n c a

at s e podiam juntor-se a s trs. F o r m a r umo famlia feliz.

s e sobe, o diabo d e s s e rapoz de humor vagabundo e

D u a s m u l h e r e s v e s t i d a s homem e uma de solos. M a s

teso podia a p a r e c e r no Morrison's o pedir-lhe

talvez o Hubert e s t i v e s s e poro i s s o e o mulher dela no.

e m p r e s t a d o , e ela no io dor-lho poro s e r gasto

outro mulher, quer dizer, com o suo mulher.

quem sobe s e o mulher j tinho morrido e a Hubert

dinheiro
com

Voltando

a n d a v a ogoro o p r o c u r a r outro? A Hubert n u n c a f i c a v a

ali at podia

muito tempo s e m a p a r e c e r ; de um momento poro o outro

c o s o lhe r e c u s a s s e o dinheiro necessrio paro s e calor.

devio dor s i n a l de vido. D e s d e que o Albert s e imaginou

Ero um horrvel p e n s a m e n t o , no v e r d a d e , e que o enver-

mulher da Hubert f e z - s e s gorjetas como n u n c a , c o l e c -

gonhovo muito, oo ponto de querer arred-lo do esprito.

cionou

m e i a s c o r o a s , c o r o a s e meios s o b e r a n o s . Pelo

m e n o s um montante
teria de depositor,
possovam,
vinte

com

igual ao que g a s t a r a com o Helen


e medida

amarguro

libras g o s t o s com

M a s o tempo
obcec-lo.

corrio

Ao c a b o

e o temor
e oo

do

Hubert

resto, o Hubert

chegou

conhecio

que m e s e s e um

ano

segredo d e l a ; e a Albert no v i a que tra-lo ero trair a

c r e s c e n t e s e lembrava

das

Hubert o s e u prprio segredo. No, o s ideias do Albert

aquela

roporigo cruel e s e m

c o r a o que e n t r a r a no suo vido


o obondonoro,

amea-la com o d i v u l g a o do segredo,

trs m e s e s e depois

no

lodo,

tinhom

um

dia

c l a r e z a de

respondeu

antigamente;

por

S r a . Boker com

outro

maneiros

substituda pelo J o e M a c k i n s . Ps-se o

pouco d e l i c a d o s . E s t o v o o folar c o m elo, o S r o . B o k e r ,

c o n t a r o dinheiro no quarto. T i n h a os meios c o r o a s e m -

e de repente lembrou-se de que o pintor fozio umo a u -

brulhadas em papel pardo, o s meios s o b e r a n o s em papel

sncia prolongado.

a z u l , o s r a r o s s o b e r a n o s em popel c o r - d e - r o s a , e todos

do Hubert Poge. Ao tempo

o s embrulhos

No consigo p e r c e b e r o que feito


que no d s i n o i s de vido.

e s c o n d i d o s em diferentes stios, uns no

O Albert tem tido notcias d e l e ? Por que penso o S r a .

f o g o , outros debaixo do tapete. Muitas v e z e s lhe a c u d i a

B a k e r que eu hovio de t-las? Limitei-me a perguntar-lho,

a o esprito que e s s e s t e s o u r o s teriom


no B a n c o do M a l o - P o s t o , mos

outro s e g u r a n a

quem no possui m a i s

nodo d e s e j a ter mo o que s e u , e qualquer c o i s a

respondeu

elo, enquanto

a ouvia r e s m u n g a r

qualquer

c o i s a sobre r a p a z e s s e m eira nem beira, e tudo

isto

num tom que d e n u n c i o v a gronde falto de respeito. D e s d e

parecido com felicidade c r e s c i o dentro dela porque vol-

a a S r o . B o k e r c o m e o u o o b s e r v a r mois

t a v a a s e r to rico como a n t e s de e n c o n t r a r o Helen.

o c r i a d o ; que emboro s e m o s t r o s s e melhor do que n u n c a .

62

atentamente

63-

s o b a l g u n s a s p e c t o s , ia revelando um certo

defeito, e

a finor-se. P o r a no a l a r m a r o hotel contentou-se

d o s que ela no g o s t a v a n a d a , como

de

dizer:

esse

andor

omonh o

Albert

tem

de

consultar

em

mdico.

a t r s dos hspedes que iam s a i r do hotel, a n d a r a t r s

E no dia seguinte levantou-se c e d o , m o s oo entrar no

deles de umo forma que chegovo o p a r e c e r perseguio.

quarto do doente encontrou-o

E mois g r a v e aindo e r a c o n s t a r que r e g u l a v a o qualidade

p i r a o profunda. U m a horo m a i s tarde j a Albert tinha

do s e u servio pelo dimenso do gorjeta em p e r s p e c t i v a .

morrido e todo o gente perguntovo

No quis dar ouvidos

oo dito m a s estovo d i s p o s t a

homem de boa sade na tero ero cadver no manh de

despedi-lo, s e t i v e s s e

provos

e a p e s a r dos

quinta, como s e f o s s e coiso indita. Mos por mois v u l g a r

l em c o s o . E m a i s :

que f o s s e no p a r e c i a natural, e c o m e o u o murmuror-se

do

facto

tantos onos que ele j trabolhovo

o dormir, com umo

res-

por que que um

s e hovio quem g o s t a s s e dele, certo ero que e s s e s e n t i -

que o Albert p u s e r a fim a o s d i a s . Houve quem f o l a s s e

mento no p a r e c i a gerol. Por e x e m p l o , o rapazinho ruivo

de apoplexio, embora o s a p o p l e x i o s no c o s t u m e m

do s e g u n d o andor

em homens mogros e e s g a l g a d o s ; s quando o mdico

tinho-lhe dito

Albert ( p e n s a r a n e s s e momento

que s e n t i a medo

do

o S r o . B o k e r , atido ao

s a i u do quarto

que a notcia c o r r e u . O Albert

dar

ofinol

que ouvira no domingo anterior quando l e v a r a o mido

e r a mulher, c o i s o que fez toda o gente d e s i n t e r e s s o r - s e

o B r a y ) ; e que o Albert tentara ogarr-lo e levant-lo

d o s c o u s a s d a q u e l a morte. N u n c a o Morrison's c o n h e c e u

paro lhe dor um beijo. Por que no h-de o homem dei-

polvorosa como o d e s s a m a n h , c o m todos o pergun-

xor-me o criano

t a r e m por que que o Albert s e fozio p a s s a r por homem,

em p a z ? No v que o mido

no

gosto d e l e ?

e como tinha sido possvel, o n o aps ono, ningum d e s -

Mos os B a k e r erom realmente b o a s c r i a t u r a s e no

c o n f i a r . . . C o m o homem

c o n s e g u i r a m impedir que o c o r a o i n t e r v i e s s e n o s ne-

o questo

gcios. A Albert ficou no Morrison's at

saberem

morrer.

S a i b o V o s s o S e n h o r i a que morte s u o v e lhe d e s e j o ,


pois s e h pobre

todos

recebio

pagamento
que o

mois, alvitrou-se,

mos

no s e discutiu, a p e s a r de

homem

ganho

mois

do

que

mulher. E o que teria feito elo c o m o Helen, s e o Helen

Albert.

no sosse dali com o J o e M a c k i n s ? No noite de npcios

decepcionado

o que teria a c o n t e c i d o ? Nodo, como notural; m o s de

de D e u s que o merea a

Q u e r e s ento dizer, A l e c , que oo homem

do

m e n o s c u s t o o d e i x a r e s t e mundo que oo feliz? T a l v e z

que f o r m a r e v e l a r i a . . . O s h o m e n s riam s o c a p a a t r s

tenhas

conforme,

d o s c o p o s , e o s m u l h e r e s m e d i t a v a m em cimo d a s c h -

razo. S a i b a V o s s a

S e n h o r i o que

acordou

v e n a s de c h ; o s h o m e n s interrogavam o s mulheres e o s

uma m a n h e mol podia respirar, voltara o deitor-se e

m u l h e r e s o s h o m e n s , e o i n t e r e s s e que o a s s u n t o d e s -

paro

pertava

r e s p o n d e u ele. Contei-lhe e n t o que a Albert


ali

tinho

ficodo,

q u a s e s e m voz, ot

a p a r e c e r poro orrumor o quarto

criado

e dor umo corrido

buscor-lhe umo chvena de ch. A Albert tomou-a e d i s s e


que j e s t a v a
arribar

o s e n t i r - s e melhor,

completamente

mos

no

e noite o criado

voltou o

subiu

com

no tinha

e s m o r e c i d o a i n d a quando o

Hubert

P a g e a p a r e c e u no M o r r i s o n ' s , lo o P r i m a v e r a o meio,
com

lotas de

tinto

pincis.

Como

posso

Albert

N o b b s ? , foi dos primeiras perguntas que fez, a c e n d e n d o


c o m elo um verdodeiro

rastilho. O Albert

Nobbs!

No

uma molgo de sopo e nem insistiu paro ela comer, pois

s a b e ? N o s e i o qu?, respondeu a Hubert Poge. A i n d a

e r a bem visvel que no podia c o m e r nem beber e estovo

ogoro a c a b o de c h e g a r o Dublim. O que h p a r a s a b e r ?

64

65

No c o s t u m a ler os j o r n a i s ? S e c o s t u m o ler o s jornot?,

e viver juntas, d i s s e o Annie W a t t s ; e quqndo a c o n v e r s o

repetiu a Hubert. Entoo no s a b e que o Albert m o r r e u ?

subiu 0 0 s e g u n d o andor: A g o r a que mo dizem, v e j o que

os

s i m , c o n c o r d o u o Dorothy; m a s o S r . Poge que d e v i a

homens tm todos que morrer e no p a r e c e coiso e x -

s a b e r melhor do que ningum qual ero o s e x o do Alberti

t r o o r d i n r i o , ou ser? Cloro que no, m o s lendo o s jor-

No dormiu c o m e l a ? Mol pus o cabeo no t r a v e s s e i r o

nois teria sabido que o Albert no ero homem. O Albert

a d o r m e c i , respondeu o interpelado, no s e i s e r e c o r d a m

No,

no s a b i a .

Por ele lomento,

mos vendo bem

Nobbs ero mulher. O Albert Nobbs mulherl, respondeu a

o c a n s a o em que eu e s t o v a , o S r o . B o k e r nem teve

Hubert c o m toda a s u r p r e s a que podia e m p r e s t a r voz.

corogem

A h , no s o b i o ? E ento a historio c o m e o u por d i v e r s o s

doze e c a t o r z e h o r a s por dia, e quando me levoram oo

lados o c h e g a r - l h e , c o d a quol a pretender contor-Ihe s e u

quarto foi s tirar a roupa e a d o r m e c e r . No dia seguinte

prprio episdio, at que por fim e x c l a m o u e l a : O A l -

sa de monh cedo. Mos no e x t r a o r d i n r i o ?

bert Nobbs mulherl T o certo c o m o o Hubert s e r homem,

e a i n d a por cimo finria, continuou

responderom-lhe, t r a n s f o r m a n d o em demorado

m o n h o s a como no h duos, o p e s a r do

narrativo

o corte que fizera Helen, o preferncia do Helen pelo


Joe

Mackins, o desgosto

do

Albert

pelo formo

como

poro me c o r r e r daqui. Tinho trobolhodo dez,

Mulher

a Hubert, finria e
mundo

estar

cheio d e l a s . M o s ogoro, s e n h o r a s , tenho de ir ao trabalho.


Que p e n s o m e n t o s terio

o Annie Watts

poro me

olhar

tinha sido trotada, O maior impostura do sculo, gritou

assim,

um r a p a z do c o z i n h a , do s e u monte de t a c h o s . S e t i v e s s e

Hubert j s e n t o d a no bailu. P o u c o sorte e s t a , no meu

c h e g a d o a c o s o r c o m o Helen, como que aquilo e r o ?

regresso

J e s t a v a to e s t a f a d o , o pergunto, que no

produziu

com

aqueles

o Dublim

olhos

orregalodos?,

no e n c o n t r a r

o Albert

mogicova
com

vidai

V l tu bem, A l e c , como o s c o i s o s erom: A Polly,

efeito. A Helen fugiu com o J o e M o c k i n s ? , perguntou o

mulher do Hubert, morrera s e i s m e s e s a n t e s da Albert, e

Hubert. F u g i u , m o s p a r e c e que s e no entendem muito

o ideia do Hubert ero o s s o c i a r - s e Albert. A n d a v a c o m

bem. T a l v e z lhe sirvo de lio, poro no s e r to

a ideia de umo loja, tal c o m o o outra, e depois do suo

m,

e x c l a m o u umo dos c r i a d o s . No me d i g a s que c a s a v a s

mulher morrer raro ero o dia em que no p e n s a v a : P o -

com umo mulherl, replicou um ropoz do c o z i n h a . Cloro

damos viver juntos a s duos, o Albert mois e u . Mos s

que

no;

cloro

que

no.

Outra

voz

apareceu

naquela noite, j deitado, que remoeu bem o a s s u n t o

pegar no h i s t r i a e o multiplicar o s c e n t e n a s de libras

e a c a b o u por

que o Albert d e i x a r a . Perto de u m a c e n t e n a embrulhado

serio

obrigado

dizer com o s s e u s botes: U m a de ns


o r e n u n c i a r oo trabalho
ero mois do Albert

por c o u s a d a

num papel, todo em meios c o r o a s e meios s o b e r a n o s

lojo. C o m o a ideio

e s o b e r a n o s , que foi e n c o n t r a d a I no quarto dele; d e l a ,

talvez d e s i s t i s s e elo do lugar aqui no hotel; o que alis

do

que m i n h a ,

quero dizer, m o s e s t a m o s t o habituados o p e n s a r nela

me no c a l h a r i a nodo bem, farto como estou de trepar

c o m o ele, que agoro ot nos c u s t a dizer elo e e s t o m o s

e s c a d a s . A minho cobeo j no tem a solidez de anti-

s e m p r e a e m e n d a r - n o s u n s a o s outros. O que mois m e x e

gamente, e isto de ondor p e n d u r a d a em bailus no

comigo todo a q u e l e dinheiro

coiso paro

rapaz. O E s t a d o abotoou-se

d e s p e r d i a d o , d i s s e um

c o m ele: oitocentos libras.

A s d u a s d e v i a m ero ter comprodo


66

umo loja, S r . P a g e ,

m u l h e r e s . B e m v i s t o s o s f a c t o s , talvez ti-

v e s s e m a c o n t e c i d o pelo melhor. D e u uma volta na c a m a ,


a- Hubert, que o s o n o ondavo longe; m a n t e v e - s e muito

^7

tempo ocordodo,

o pensor

nisto

e naquilo

como

em

todos hbito s e no dormimos, d e i x a n d o que o s pen-

minho vido p e r t e n c e - l h e s , p e n s o u , o ele e s m i n h a s filhas.

Mos

voltar,

como?

Como? O

Bill talvez

tenho

s a m e n t o s v i e s s e m umo vez por outro oo de cimo. S e m p r e

morrido, e quem sobe s e os m i n h a s f i l h a s t a m b m . No,

queria s a b e r como vai terminar o minho vido. Q u e sorte

ero I possvel! C u s t e o que c u s t o r preciso de ter notcias

me r e s e r v a m o s onos que f a l t a m ?

deles. A coso continua no m e s m o stio; e ali, deitado no

E ento a Hubert, mulher c a s a d o que f o r a , em que

e s c u r o , o Hubert reviu o s q u a d r o s pendurados no p a r e d e ,

podia depois de tudo isto p e n s a r ? E m que podia p e n s a r

o s codeiros

seno no marido, n a q u e l a altura talvez diferente do que

c o m o s , tudo. O Bill no nenhum vogabundo, p e n s o u ;

onde

s e tinho

sentado, os

colchos

dos

foro, do outro que elo abondonoro? Quinze onos modi-

s e no morreu hei-de e n c o n t r - l o no m e s m a c o s o . E o s

f i c a m muito uma p e s s o a , d i s s e consigo prpria; e e s t o s

roporigos? Soberiom o s e u respeito olguma c o i s a ? O Bill

p a l a v r a s , quinze onos, talvez t i v e s s e m sido o que o levou

ter-lhes-io dito mol delo? No a c r e d i t a v a . S e n t i r i a m v o n -

a p e n s a r nos filhos d e i x o d o s poro t r s . No quero dizer

tade de voltar o v-lo? Pronto! S e m l ir no podia c o n -

que o Hubert de t e m p o s o t e m p o s no p e n s a s s e n e l a s ,

cluir f o s s e o que f o s s e . Mos quol a forma de entrar em

m o s nunco,

c o s o ? F a z e n d o o moio e a p a r e c e n d o oo Bill v e s t i d a

duronte

a q u e l e s a n o s todos,

p e n s a r a de

formo to pungente. Deu-lhe vontade de soltor do c a m a

homem?

e ir p r o c u r - l a s ; e tolvez o t i v e s s e feito s e o c a s o s o u -

porto:

besse

filhas, esto c o n t e n t e s por terem de r e g r e s s o o v o s s a

onde

e s t a v a m . IVIos no, no s a b i a , e teve

de

Perguntondo-lhe, quando

No

ests

viesse

o reconhecer-me?

receb-la

E vocs, m i n h a s

pensou nelas

me? No, I possvel isto! Devio oporecer-lhes em

como s e c r i a n c i n h a s f o s s e m , e o s e g u i r com o o s p e c t o

c o s o c o m o mulher, nenhum d e l e s devio s a b e r o vido que

que j deviam ter. A Lily ondovo pelos c i n c o onos quando

l e v a r a . E que histria io c o n t o r - l h e s ? Que difcil, c o n t a r

ficar

no como;

por

umo

hora

ou duos

sa de c a s a . Agoro j mulher. A A g n e s s tinha dois.

uma histria de quinze onos, quinze onos muito tempo

A g o r a tem d e z a s s e t e , menina oindo, p e n s o u o

Hubert.

e depois, mois torde ou mois c e d o , no d e i x a r i a m de

A Lily que j olho poro o s r a p a z e s , e o outra poro l

d e s c o b r i r que elo mentira, j que h a v i a m de fazer-lhe

cominho, que os r a p a r i g a s de hoje so mois e s p e v i t a d a s

imensas perguntas.

do que no meu tempo. O resto do minha vido p e r t e n c e -

Mos e r a uma histria realmente fcil de contar, in-

-Ihes. A t a g o r a foi o pai o trotor d e l a s , m o s n u m a ol-

terrompeu o A l e c . A c h a s que s i m ? Diz I ento que his-

turo

torio c o n t a v a s . Q u a l q u e r c o i s o como isto, respondeu ele,

em

c o n t a do

que

s p e n s a m e m

n o m o r i c o s , no v a i

dar

r e c a d o e talvez d e s e j e , tombem ele, que eu

umo mulher que a b a n d o n o u o marido e oo fim de quinze

a s a c o m p a n h e . T e m ogoro quorento onos, o Bill, e a o s

o n o volto, a dizer que tinho sido roubado

q u a r e n t a a gente d-se o imaginar que o s filhos

durante um p o s s e i o no floresto.

c r e s c e r a m e continuam

por

fados

E a c h a s que a c r e d i t a -

h-de

v a m ? . . . Por que no, ser copoz V o s s o S e n h o r i a de di-

p e n s a r muitas v e z e s em mim, t a l v e z m a i s do que p e n s o

z e r - m o ? U m a mulher que c o s o c o m outro mulher e vive

nele; e ficou e s p o n t a d a por ter e s q u e c i d o o s m a u s t r a -

feliz c o m

t o s que ele lhe tinho feito sofrer, e s r e c o r d a v a o s

coiso de f a d a . Quanto oo resto, vejo tudo e x a c t a m e n t e

bons momentos vividos no suo c o m p a n h i a , Q resto d a

como V o s s o S e n h o r i a contou, c o m todos e s s a s c r i a d a s

68

como d a n t e s . Por certo

no

elo,

umo

mulher

diferente;

tem

qualquer

66

e todos

esses

c r i a d o s de hotei

a cirandarem

de

um

lado p a r a o outro; o nico defeito que encontro historio terem ficodo de fora vrios c o i s o s i n t e r e s s a n t e s .
Muito gostovo de s a b e r o que lhe d i s s e o morido depois
de umo s e p a r a o to grande. S e g o s t a v a m a i s dela do
que a n t e s , ou s e gostovo

m e n o s . Q u e bom partido

se

poderia tirar d e s s a me otormentodo pelo marido e pelos


filhas, c o n s t a n t e m e n t e

fozerem-lhe

perguntas

elo

com uma dificuldade enorme em responder! M o s o me. lhor momento

de todo o histria talvez sejo aquele em

que o Albert c o m e a o p e n s a r que no s e r i a l grande


c o i s a ter s e m p r e o J o e M a c k i n s

p e r n a , o f a z e r do

c a s o d e l a s c o s a dele, o c o m e r e o beber o que t i v e s s e m


de melhor,

e hovendo

discusso o deixor pairar

ameaa em cimo dos s u a s c a b e a s , tol como o

Coleco memria do abismo

umo
Murri-

gone n a q u e l a noite em que foi feiro e s e ps o girar

1 NGELO DE LIMA
Poemas in Orpheu 2 o outros escritos
2 JEAN GENET

ocimo d o s c a b e o s dos p e s s o a s , o oti-los u m a s c o n t r a


o s o u t r a s , moendo-lhes

o juzo. Agoro

que V o s s o S e -

nhorio ouviu o s T r i n d a d e s e tenho o meu jontar o a q u e c e r ali, na c h a p a , s quondo voltar lhe direi o que p e n s o
realmente do histria; poro j, poro j, penso que a
melhor de quontos

saram de Bollinrobe; s i m , i s s o ; o

que penso i s s o m e s m o .

O funmbulo
3

G E O R G E S BATAILLE
O nus solar

4 LUIS CERNUDA
O prazeres proibidos
5 ANTONIN ARTAUD
A arte e a morte
6 CHARLES BUKOWSKI
D-me o teu amor
V -~ F. SCOTT FITZGERALD
A fenda aberta
B -~ LOUIS-FERDINAND CELINE
Vo navios cheios de fantasmas...
9 FERNANDO PESSOA
Aviso por cousa da moral
10 YUKIO MISHIMA
Genet
11 ALDOUS HUXLEY
O cu e o Inferno
12 - - G E O R G E MOORE
O outro sexo de Albert Nobbs

70