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"Un terremoto siempre puede matar, tambin uno puede morir cruzando la

calle, pero si cruza con los ojos cerrados corre ms riegos".


El ingeniero Enrique Garca, experto en dao ssmico consultado por BBC
Mundo menos de 24 horas despus del sismo de magnitud 7,8 en Ecuador, se
refiere as a los problemas en el sector de la construccin que tuvieron una
consecuencia directa en los ms ms de 600 muertos que dej.
Estaba preparado Ecuador para enfrentar un terremoto?
Tras sus primeras visitas a las zonas afectadas, el presidente Rafael Correa
admiti que muchos edificios se haban derrumbado "por mala construccin".
Correa record que tras los terremotos de Chile y de Hait, Ecuador implement
normas de construccin "mucho ms fuertes". De ah surgi la Norma
Ecuatoriana de Construccin (NEC).
Consultado por BBC Mundo, el ingeniero estructural Fabin Carrasco indic que
la norma ecuatoriana es buena, pero agreg que en el pas no se cumplen ni
los cdigos ni las normas.
"Los permisos de construccin dependen de cada municipio. Algunos exigen la
intervencin de un ingeniero estructural a partir de un determinado nmero de
pisos, otros no, pero esto slo es en el estudio de los planos, luego no hay
nadie que supervise la construccin", dijo.
Para Enrique Garca, ste es uno de los pecados de la construccin en Ecuador.
Otros son la informalidad (las construcciones quedan a cargo de maestros de
obra y no de ingenieros o arquitectos), la falta de control de la calidad de los
materiales y la ausencia de diseos ssmicos adecuados.
BBC Mundo recorri las zonas afectadas con un arquitecto para analizar los
errores de los edificios colapsados y los aciertos de las construcciones que no
cayeron.
El arquitecto Fausto Cardoso observa bloques destruidos.Image
copyrightMatias Zibell
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El arquitecto Fausto Cardoso observa bloques destruidos.
Primera parada: Manta
El puerto ms importante de Ecuador presenta un aspecto desolador, con
edificios emblemticos en estado inservible, pero para un ingeniero estructural,
lo importante no es si un inmueble sufre daos irreparables o no: lo importante
es que no se derrumbe y se lleve vidas en su cada.
Esto ocurri con varias casas de Manta que simplemente cayeron sobre s
mismas o se inclinaron violentamente debido a que las bases no pudieron
soportar a las plantas superiores.

BBC Mundo se detuvo frente a dos de estas construcciones una casa particular
y un local comercial y consult al arquitecto Fausto Cardoso sobre las posibles
causas del colapso.
Local comercia quel sufri la cada de los pisos superiores.Image
copyrightMatias Zibell
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Este local comercial sufri la cada de los pisos superiores.
Casa derrumbada parcialmente tras el terremotoImage copyrightMatias Zibell
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Una buena estructura debe evitar el colapso del inmueble, a diferencia de lo
que sucedi con esta casa.
"A primera vista hay un peso muy grande en la parte superior y las estructuras
no son lo suficientemente slidas para sostenerla. El sentido comn en zonas
ssmicas indica que los elementos ms pesados deben estar abajo y conforme
vas elevando la construccin tienes que ir aligerando el peso", comenta
Cardoso.
"Aqu vemos lo contrario: se colocan losas de hormign arriba y estructuras
frgiles abajo, en el medio columnas pequeas que cumplen una funcin
esttica y no soportante. Se gasta mucho en los ornamentos del edificio, pero
se descuida la seguridad".
El otro elemento clave es el uso adecuado de los materiales: una buena
cantidad de hierro para la cohesin de la estructura y el uso de arena de minas
o ros, nunca de mar.
Estructura de hierro destruidaImage copyrightMatias Zibell
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La cantidad de hierro utilizado, su grosor y el hecho de que sea corrugado o
liso puede determinar la supervivencia o no de la estructura.
Pero al escuchar este ltimo dato, muchos de los vecinos de la casa
derrumbada sealaron que la mayora de las casas de Manta obtenan su arena
de las playas.
"La arena del mar no es buena para construir debido a que la sal daa el
hormign y termina corroyendo el hierro", responde el arquitecto.
Terremoto en Chile: el secreto de sus construcciones antissmicas
Uno de los tertulianos que observaba las construcciones cadas, Julio
Bermdez, opina desde su experiencia como trabajador de la construccin que
en Ecuador se construye sin tcnica.

"Igual este terremoto en cualquier parte del mundo te tiraba casas abajo, pero
hay casas que aguantaron porque las construyeron de forma ms consciente.
Muchas personas, para ahorrar dinero, ahorran materiales. O son
inescrupulosos los maestros contratistas y ponen materiales de menor calidad.
Eso no es slo en Manta, sino en todo el Ecuador".
Segunda parada: Baha de Carquez
A la entrada al malecn de esta ciudad costera encontramos una casa antigua
que estaba a punto de ser declarada bien patrimonial y an se sostiene en pie.
Sus materiales? Madera y caa.
Casa antigua de entre 80 y 100 aos de antigedadImage copyrightMatias
Zibell
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La antigua casa debe tener entre 80 y 100 aos.
Casa de entre 80 y 100 aos de antigedad.Image copyrightMatias Zibell
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Sus materiales livianos la mantuvieron en pie pero tambin colabor el buen
trabajo elaborado en madera.
"Cada lugar desarrolla una tecnologa de acuerdo con el material que tiene.
Estos elementos tienen la ventaja de ser muy livianos. Se mueven con el sismo
y regresan a su posicin original, disipando la energa", seala el arquitecto
Cardoso que al ser tambin restaurador, siente pasin por las antiguas tcnicas
de construccin.
Por eso se lamenta al ver cmo, a pocas cuadras, el derrumbe de una casa de
cemento y hormign, afect las paredes de casas de madera vecinas.
Ruinas de una casaImage copyrightMatias Zibell
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Segn los vecinos, dos personas fueron halladas sin vida en esta casa.
Para el arquitecto, no hay que tampoco "satanizar" el cemento, ya que toda
tecnologa se puede utilizar de forma responsable. Pone como ejemplo
entonces el Museo de Baha de Carquez, cuya fachada sufri daos pero su
estructura se mantuvo intacta.
Museo de Bara de CarquezImage copyrightMatias Zibell
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El museo de Baha de Carquez result seriamente daado pero no colaps.
Cardoso considera que la informalidad en la construccin va a continuar una
vez que se olviden los efectos del terremoto, por lo que en su opinin el

Estado debera alentar el regreso a la arquitectura verncula, con materiales


propios de la regin, en vez de permitir peligrosas construcciones en cemento
de varios pisos que no cumplen con las normas adecuadas.
Pero esto no sera suficiente. Los ingenieros estructurales recuerdan que si la
gente levanta casas en lugares inadecuados como orillas de los ros, quebradas
y pendientes, el efecto benefactor de los materiales livianos queda anulado por
la mala ubicacin de la construccin.
Tercera parada: San Vicente
La pequea ciudad ubicada frente a Baha de Carquez est unida a su vecina
mayor por un puente que, al menos a primera vista, no parece haber sufrido
ninguna "herida" en el terremoto.
Puente de Baha de CarquezImage copyrightMatias Zibell
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A pesar de los rumores que corrieron en las primeras horas, el puente nunca
dej de unir las dos orillas
Aqu una construccin llama la atencin del arquitecto. De ella salen hierros
como chorros de agua expulsados por una fuente. Cardoso los llama "los
hierros de la esperanza".
"Es tanto un fenmeno ecuatoriano como latinoamericano. La gente empieza
una obra con la esperanza de aadir nuevos pisos en el futuro".
Varas de hierro en los techos de las construccionesImage copyrightMatias
Zibell
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Los hierros de la esperanza se oxidan en las zonas costeras.
"Entonces construyen los cimientos con una pequea estructura de hormign,
cierran las paredes, funden una losa en la primera planta para usarla como
cubierta y lanzan un sistema de hierros para unirse a los futuros pisos".
El problema es que en la costa, la brisa marina oxida los hierros, daando la
mayor conexin que tendrn esas diferentes plantas en el futuro.
"El mundo inmobiliario me parece mediocre y mezquino", dice Alejandro
Aravena, el chileno que gan el "Nobel de arquitectura"
"Si a esto sumamos los problemas de la calidad del material y las sales que
entran en el hormign al usar arena de mar, entonces estamos creando un
coctail de arquitectura tremendamente peligroso cuando hay un riesgo
ssmico", concluy Cardoso.
Cuarta parada: Canoa

Al ingresar a uno de los centros tursticos por excelencia de la costa


ecuatoriana, la primera reaccin de los viajeros es comprobar el estado de la
estructura hotelera, ya que de ello depende el futuro de Canoa.
Haba edificios que pensabas que se iban a caer sin necesidad de un terremoto.
Un da que soplara un poco de viento se iban a caer
Diego San Jos, dueo del hotel Amalur
En este censo improvisado de hoteles, uno de los primeros destinos presenta
una postal muy poco optimista: el Royal Pacific ha perdido toda la planta baja
debido al colapso de su estructura causando, segn dice un vecino que vive en
frente, la muerte de seis personas.
"No podemos saber a ciencia cierta qu sucedi. Se nota que hay mucho
hierro, pero el hierro y el hormign no trabajaron juntos. El edificio se cay
sobre s mismo, la estructura se mantuvo pero la base no resisti", indic
Cardoso.
Hotel destruidoImage copyrightMatias Zibell
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Los vecinos indican que ms de cinco personas murieron en este hotel.
Hotel destruidoImage copyrightMatias Zibell
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Los rescatistas han buscado varias veces entre sus ruinas.
El Royal Pacific recuerda en su cada al clsico videojuego del Tetris, en el que
las piezas desaparecan al llegar a la superficie. La primera planta ha sido
completamente aplastada por los pisos superiores.
Pero a dos cuadras de este hotel se levanta otro que no presenta grietas, como
si la estructura no se hubiese enterado de que hubo un terremoto o el sismo
hubiera elegido perdonarle la vida.
Los dueos del Amalur son dos espaoles, Diego San Jos y Lorena Rojo, y el
secreto de su xito no tiene secretos.
Hotel Amalur, que no colaps ante el terremoto.Image copyrightMatias Zibell
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Este hotel sobrevivi al colapso general.
Diego San Jos y Lorena Rojo, dueos del Amalur, y Fausto Cardoso.Image
copyrightMatias Zibell
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Los dueos del Amalur contaron que pusieron especial atencin a los
cimientos.

"Nosotros nos tardamos dos meses en los cimientos, otros se apuran para
comenzar lo ms rpido con el negocio y no hacen una buena cimentacin",
dice Diego.
"Mucha gente usa arena de la playa y es salina y se va comiendo el hierro.
Nosotros usamos arena del ro, lavada y tamizada. Mira el tamao de nuestras
columnas. Y slo hemos levantado un piso. La base del hotel es de hormign y
la parte de arriba es madera y bamb", acota Lorena.
La descripcin de lo que ocurra con algunas construcciones en Canoa que
exponen ambos es desoladora: "Ac presentaban el plano de un piso y luego
construan cinco y nadie se daba cuenta. Haba edificios que pensabas que se
iban a caer sin necesidad de un terremoto. Un da que soplara un poco de
viento se iban a caer".
Esto a pesar de que en 1998 hubo un terremoto que afect Baha de Carquez
y Canoa.
Aunque el presidente Correa expres su deseo de que se aprenda la leccin "de
esta dolorossima experiencia", el experto en daos ssmicos Enrique Garca no
es muy optimista.
"En el 2008 hubo un congreso en Baha de Carquez para determinar qu
habamos aprendido del sismo del 98 y mira lo que pas ahora. Se van a tomar
algunas medidas pero yo creo que esto en un ao se olvida".
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