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ESTUDIOS SOBRE LA CIENCIA

Francisco Ortega

EL CUERPO INCIERTO
CORPOREIDAD,
TECNOLOGAS MDICAS
Y CULTURA CONTEMPORNEA

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS

EL CUERPO INCIERTO
CORPOREIDAD,
TECNOLOGAS MDICAS
Y CULTURA CONTEMPORNEA

ESTUDIOS SOBRE LA CIENCIA, 57

Director
Jos Luis Peset Reig (CSIC)
Secretario
Jon Arrizabalaga Valbuena (CSIC)
Comit Editorial
Rafael Huertas Garca-Alejo (CSIC)
Mauricio Jaln Calvo (Universidad de Valladolid)
Antonio Lafuente Garca (CSIC)
M. Luz Lpez Terrada (CSIC)
Vctor Navarro Brotons (Universidad de Valencia)
Miguel ngel Puig-Samper Mulero (CSIC)
M. Isabel Vicente Maroto (Universidad de Valladolid)
Consejo Asesor
Raquel lvarez Pelez (CSIC)
Emilio Balaguer Perigell (Universidad Miguel Hernndez, Alicante)
Rosa Ballester An (Universidad Miguel Hernndez, Alicante)
Ricardo Campos Marn (CSIC)
Nicols Garca Tapia (Universidad de Valladolid)
Thomas Glick (Universidad de Boston, Estados Unidos)
Antonello La Vergata (Universidad de Mdena, Italia)
Leoncio Lpez-Ocn Cabrera (CSIC)
Marisa Miranda (CONICET, La Plata, Argentina)
Luis Montiel Llorente (Universidad Complutense, Madrid)
Jorge Molero Mesa (Universidad Autnoma de Barcelona)
Francisco Pelayo Lpez (CSIC)
Juan Pimentel Igea (CSIC)
M. Christine Pouchelle (CNRS, Pars)
Julio Sams (Universidad de Barcelona)
Jos Manuel Snchez Ron (Universidad Autnoma de Madrid)
Javier Puerto Sarmiento (Universidad Complutense, Madrid)
Manuel Sells Garca (UNED, Madrid)
Concepcin Vzquez de Benito (Universidad de Salamanca)

FRANCISCO ORTEGA

EL CUERPO INCIERTO
CORPOREIDAD,
TECNOLOGAS MDICAS
Y CULTURA CONTEMPORNEA

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS


MADRID, 2010

Reservados todos los derechos por la legislacin en materia


de Propiedad Intelectual. Ni la totalidad ni parte de este
libro, incluido el diseo de la cubierta, puede reproducirse,
almacenarse o transmitirse en manera alguna por medio ya
sea electrnico, qumico, ptico, informtico, de grabacin o
de fotocopia, sin permiso previo por escrito de la editorial.
Las noticias, los asertos y las opiniones contenidos en esta
obra son de la exclusiva responsabilidad del autor o autores.
La editorial, por su parte, slo se hace responsable del inters
cientfico de sus publicaciones.

Catlogo general de publicaciones oficiales:


http://publicaciones.060.es

CSIC
Francisco Ortega
NIPO: 472-10-162-1
ISBN: 978-84-00-09158-3
Depsito Legal: M-40684-2010
Compuesto en Solana e Hijos, A.G., S.A.U.
Impreso en Espaa. Printed in Spain
En esta edicin se ha utilizado papel ecolgico sometido a un
proceso de blanqueado ECF, cuya fibra procede de bosques
gestionados de forma sostenible.

A mi hija Luisa, un nuevo comienzo

NDICE
AGRADECIMIENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO I. EL CUERPO ENTRE CONSTRUCTIVISMO Y FENOMENOLOGA

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Foucault y el cuerpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La construccin social del cuerpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El cuerpo fenomenolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Superacin del dualismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corporeidad y accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cuerpo y poder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Constructivismo y biotecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO II. EL CUERPO TRANSPARENTE. PARA UNA HISTORIA CULTURAL
DE LA VISUALIZACIN MDICA DEL CUERPO . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fenomenologa de la visceralidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cuerpo construido versus cuerpo material . . . . . . . . . . . . . . . . .
Anatoma fenomenolgica del cuerpo vivido . . . . . . . . . . . . . . .
Antropologa mnima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ambivalencia ontolgica de la visceralidad . . . . . . . . . . . . . . . . .
Abran algunos cadveres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Historia de la objetividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dios mo, veo! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rayos X en la cultura popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Construccin de evidencias sociotcnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Imgenes del cerebro en los tribunales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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31
34
37
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66
69
74
113
125
127
133
139

ndice

Visualizacin del cerebro y cultura popular . . . . . . . . . . . . . . . .


Anatomas posmodernas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pasin por lo Real en la cultura del espectculo . . . . . . . . . . . . .
La aprehensin visual del cuerpo en la historia de la medicina .
El cuerpo fragmentado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

141
150
162
167
172

CAPTULO III. DEL CUERPO SOMETIDO A LA SUMISIN AL CUERPO . . .

181

El imperativo asctico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ascesis como prctica de libertad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prcticas bioascticas y constitucin de bioidentidades . . . . . . .
Externalizacin de la subjetividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De la ascesis a la bioascesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

181
186
194
206
210

CAPTULO IV. MODIFICACIONES CORPORALES EN LA CULTURA


CONTEMPORNEA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

217

BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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AGRADECIMIENTOS
Deseara expresar mi agradecimiento a aquellas personas que de
una manera u otra contribuyeron para la realizacin de este libro:
A mi esposa y compaera Bethnia, por el apoyo y estmulo constante y por la vida compartida.
A los amigos, colegas y alumnos del Instituto de Medicina Social
de la Universidad del Estado de Ro de Janeiro (UERJ) y del Programa
de Pesquisas da Ao e do Sujeito (PEPAS -IMS- UERJ), especialmente a Jurandir Freire Costa y Benilton Bezerra Jr. Muchas ideas
derivan de nuestros cursos y discusiones.
A Fernando Vidal, del Instituto Max Planck de Historia de la
Ciencia de Berln, y a los funcionarios del Instituto, lugar de investigacin privilegiado que me ofreci un acceso al material sin el cual este
libro no existira.
A mi amigo Pepe Durn, por la lectura cuidadosa de algunos de
los textos y por las excelentes ideas.
A Mechthild Fend, del Instituto Max Planck de Historia de la
Ciencia de Berln, por su ayuda fundamental en la preparacin de las
imgenes de este libro.
A Susan Aldworth, por la gentileza de ceder algunas imgenes
usadas en este libro.
A Nuria Valverde y a Rafael Huertas. Nuria, que indic el libro
para la coleccin y a Rafael, por la clida recepcin.
A Romn Goldenzweig, por la traduccin primorosa.
A mi madre Antonia y a mi hermano Luis, presentes en la distancia.

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Nuestro cuerpo es el ejemplo ms destacado de lo ambiguo


WILLIAM JAMES

INTRODUCCIN
Nuestro cuerpo es el ejemplo ms destacado de lo ambiguo. La
observacin de William James, escogida como lema de este libro*, describe de manera precisa el estatuto del cuerpo en la cultura contempornea. Los captulos que componen este volumen reflexionan sobre
esa situacin y procuran mapear diferentes instancias en las cuales la
ambigedad corporal se presenta. Se trata de analizar los efectos en
la subjetividad de lo que se viene llamando culto al cuerpo o cultura
somtica y en especial, el hecho paradjico de que el aumento del control y atencin sobre el cuerpo produce una mayor incerteza sobre el
mismo.
Asistimos a numerosas tentativas de cambiar al cuerpo, de personalizarlo, las cuales abarcan desde el fisicoculturismo, las cirugas plsticas y el arte corporal hasta formas ms radicales de modificaciones
del cuerpo, que incluyen amputaciones voluntarias de miembros. El
cuerpo se ha vuelto el espacio de la creacin y de la utopa, un continente virgen a ser conquistado. En el fondo, pocos estn totalmente
satisfechos con el cuerpo que tienen, y si podemos mejorarlo y poseemos la tecnologa y los recursos suficientes, por qu no perfeccionarlo? Precisamente debido a la supervalorizacin y al enorme investimiento simblico que viene sufriendo, el cuerpo se ha tornado objeto
de desconfianza, recelo, angustia, inseguridad y malestar para muchos:
* El texto que aqu se presenta, cuyo manuscrito ha sido traducido al espaol por
Romn Goldenzweig, se basa en la obra del mismo autor, corregida y ampliada, O corpo
incerto: corporidade, tecnologas mdicas e cultura contempornea. Ro de Janeiro,
Garamond, 2008.

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Francisco Ortega

aceptamos tan slo el cuerpo en transformacin, en mutacin constante. Sospecha del cuerpo que se transfigura en pavor de la carne,
desconfianza hacia la materialidad corporal y el deseo de su superacin. El cuerpo es lo abyecto; la abyeccin en este contexto debe ser
entendida como rechazo corporal de la corporeidad, que encontramos
en varios modelos corporales de nuestra cultura: desde los ideales descarnados de pureza digital de las fotomodelos, de las cuales la mnima
adiposidad es digitalmente eliminada, hasta los diversos proyectos de
realidad virtual, inteligencia artificial, posthumanismos y el arte carnal
de Orlan y Sterlac. Este ltimo milita por la obsolescencia del cuerpo
y la superacin de las limitaciones que la corporeidad nos impone,
prolongando as la antigua tradicin del pensamiento occidental de
desprecio del cuerpo y de separacin de la mente y el cuerpo.
Anlogamente, en la tecnobiomedicina contempornea los cuerpos son progresivamente virtualizados. El uso creciente de nuevas tecnologas de visualizacin asociado al desarrollo de anatomas y clnicas
virtuales se adecua a una prctica mdica cada vez ms digitalizada,
llevando a sobrepasar los lmites entre el cuerpo real y el virtual. Lo
virtual no es ms lo opuesto a lo real, aparece ahora como su prolongacin, y el cuerpo es bsicamente una imagen que se presenta dotada
de materialidad, compitiendo con la materialidad real del cuerpo fsico. Se trata de un cuerpo construido, despojado de su dimensin subjetiva, descarnado. El cuerpo obsoleto del arte carnal encuentra el cuerpo obsoleto producido por las tecnologas de visualizacin mdica.
Tambin en los debates acerca del estatuto del cuerpo reencontramos
ese mismo modelo descarnado, presente en diversas variantes del constructivismo social que niegan su materialidad y experiencia subjetiva.
Creo que una cierta desconfianza y ansiedad frente a nuestra corporeidad est operando tanto en diversos ideales del cuerpo disponibles
en nuestra cultura como en el cuerpo provisto por las tecnologas
mdicas y en las reflexiones de mltiples versiones de constructivismo. Este libro transita por esos campos diversos los debates sobre
el cuerpo, la visualizacin mdica, la cultura somtica y las modificaciones corporales, reflexionando sobre los elementos comunes y
alertando sobre los riesgos ticos y psicolgicos concomitantes al desprecio de la corporeidad y sus efectos en la construccin subjetiva.

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CAPTULO I
EL CUERPO ENTRE CONSTRUCTIVISMO
Y FENOMENOLOGA
Cuando pronunci la palabra material fue como si me hubiese tirado
un pedo en pblico.
SUSAN BORDO
Ninguna desconstructivista me va a disuadir de mi corporeidad.
BARBARA DUDEN
Existe vida ms ac del mundo digital: la nica que tenemos.
HANS MAGNUS ENSZENBERG

Vivimos una coyuntura favorable a hablar del cuerpo. El debate sobre el tema se ha tornado inconmensurable, a juzgar por el tamao de
las estanteras colmadas de libros que discuten su estatuto ontolgico y
epistemolgico, su historia y representaciones socioculturales. Valga
como ejemplo el libro de Maren Lorenz, publicado en el 2000 con el ttulo de Leibhaftige Vergangenheit. Einfhrung in die Krpergeschichte
(Pasado corporal. Introduccin a la Historia del cuerpo), en cuya bibliografa aparecen nada menos que 1156 ttulos sobre el tema. El inters
terico por el cuerpo es, como era de esperar, concomitante a la aparicin de la cultura del cuerpo a que me refiero en otras partes de este libro. De la filosofa al psicoanlisis, pasando por la antropologa,
historia, sociologa, literatura comparada, teologa, estudios culturales
y raciales, de gays y lesbianas, ya es lugar comn hablar del cuerpo, de
su estatuto y construccin. Despus del giro lingstico asistimos a un
giro corporal en la teora social (Tamborino, 2002). Ese debate pas
por diferentes momentos de inflexin en las ltimas dcadas.
La discusin sobre la historia del cuerpo puede ser sintetizada a
partir de los cambios en la recepcin del pensamiento de Michel
Foucault. Mientras que al inicio de los ochenta las investigaciones influenciadas por la obra del filsofo francs focalizaban el disciplinamiento social de los individuos, el inters se fue desplazando, a mediados de la dcada, hacia su concepto de discurso, que constituye un

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Francisco Ortega

viraje lingstico en la historia del cuerpo. Cambio realizado de manera ms decisiva por los estudios de gnero, que concentr dicha
historia en inicios de los aos noventa en el debate epistemolgico y
feminista que conceba el cuerpo como una construccin discursiva.
Michel Feher, en su introduccin a los tres volmenes de los
Fragmentos para una historia del cuerpo humano, considera la historia
del cuerpo no como la historia de sus representaciones, mas como la
historia de sus modos de construccin.1
A pesar de que todos tenemos somos un cuerpo (lo que creo que
nadie niegue), lo que sea o venga a ser ese cuerpo que tenemos somos
est lejos de un consenso. Por motivos de economa, voy a concentrarme en un aspecto central de los debates sobre la corporeidad que
considero fundamental para los temas tratados en este libro. Se trata
de la controversia entre una posicin que podemos llamar constructivista o constructivismo social,2 y otra que podemos llamar materialista o corporificada.3 Los crticos de esta ltima posicin gustan de
tacharla de esencialista, o fundacionalista, vinculndola al conservadorismo social y al normativismo. En este sentido, Naomi Schor, terica
feminista, reconoce que el revisionismo, por no decir el esencialismo,
est para el Marxismo-Leninismo como el esencialismo lo est para el
feminismo: la expresin principal del terrorismo intelectual y el instrumento privilegiado de la ortodoxia poltica. Tomada del vocabulario consagrado de la filosofa, en el contexto del feminismo la palabra
esencialismo fue dotada del poder de reducir al silencio, de excomulgar, de consignar al olvido (apud Martin, 1994: 650). Evidentemente
ambos polos, esencialismo y constructivismo, constituyen los extremos
de un espectro a lo largo de los cuales se sitan las diferentes posiciones tericas sobre el cuerpo.
Considero que la fragmentacin del cuerpo, presente en la tradicin anatmica y en las tecnologas de visualizacin mdica, como veremos en el prximo captulo, es para el constructivismo lo que la totalidad corporal es para la fenomenologa del cuerpo. Encontramos en
1

Feher, 1989, I: 11 ss. Cf. Stoff, 1999; Lorenz, 2000; Porter, 1992; Bynum, 1995.
Lo que constituye una tautologa, como el filsofo Ian Hacking (1999) not,
pues, al fin de cuentas, existen construcciones que no sean sociales?
3
Uso corporificada para traducir el trmino ingls embodied, el cual es difcil
verter al castellano. Traducido como encarnado, corporificado o incorporado, ninguno
de ellos captura adecuadamente la riqueza polismica del original.
2

18

El cuerpo incierto

el constructivismo una situacin anloga a la fragmentacin del cuerpo en nuestra sociedad contempornea. Los defensores de la fragmentacin y los del constructivismo social creen, ambos, que sus posiciones tienen ventajas epistemolgicas y ticas sobre los abordajes
materialistas que tienen en cuenta la experiencia del cuerpo vivido.
Defender una posicin que contemple la dimensin encarnada y material de la corporeidad (lo que no nos transforma en esencialistas o
fundacionalistas) posee, desde mi punto de vista, ventajas ticas y epistemolgicas frente a posiciones constructivistas que confieren fundamento a proyectos de inteligencia artificial, biotecnologas, posthumanismos y reproducen el dualismo de la tradicin que pretenden
criticar. A lo largo de este libro tratar de presentar los motivos ticos
y epistemolgicos favorables a la posicin que defiendo.
En los debates sobre el cuerpo, el constructivismo social est
histricamente vinculado a la figura de Foucault. Son, sin embargo, los
posfoucaultianos (feministas, tericos de los estudios culturales y de
raza, gays y lesbianas, entre otros) quienes defienden las versiones ms
extremas de esa posicin. La visin de Foucault es ms matizada,
alejndose en los ochenta del constructivismo radical de los aos setenta, como veremos. Expongo a seguir algunos elementos de la posicin constructivista del cuerpo. Por motivos de economa, me remitir
a la obra de Foucault y de autores que abrevan en su pensamiento como punto de partida.

FOUCAULT Y EL CUERPO
Cualquier conocedor de la obra de Michel Foucault sabe de la
aversin que este autor nutra por la trada constituida por la fenomenologa, el marxismo y el existencialismo. Para l, esos saberes remitan a una filosofa del sujeto, de la consciencia, a un proyecto fundacionalista del cual el filsofo quera mantener distancia: Podemos
decir que el sujeto es la nica forma de existencia posible? (1994, IV:
49). Esa pregunta en una entrevista de 1978 resume el cuestionamiento de Foucault frente a un sujeto que da sentido al mundo, como sucede en la fenomenologa y en el existencialismo. Vale la pena resaltar
que en las entrevistas, al criticar la fenomenologa y el existencialismo
como proyectos fundacionalistas, Foucault piensa ms en la figura de

19

Francisco Ortega

Sartre que en la de Merleau-Ponty, quien a su vez no est a salvo de


crticas. La crtica a Merleau-Ponty aparece en Las palabras y las cosas,
al definir la fenomenologa existencial del cuerpo como un proyecto
ambiguo e inestable: (...) cmo se corresponden en una oscilacin indefinida lo que se da en la experiencia y aquello que hace posible la
experiencia (Foucault, 1995: 327). El cuerpo constituye la entidad
ambgua que es al mismo tiempo un hecho y la condicin de posibilidad de todos los hechos. Sin embargo, al contrario de lo que piensa
Foucault, es en la ambigedad del cuerpo que reside el inters de
Merleau-Ponty. Trtase de una ambigedad constitutiva de nuestra experiencia de la corporeidad como carne reversible.4 Esto es, sentimos
nuestro cuerpo no meramente compuesto por cualidades sensibles, sino como algo que percibe, no es slo visto u odo, sino que ve y oye, no
es solamente tangible, sino que toca: mediante la capacidad de con una
mano tocar la otra, que toca cosas, tengo la experiencia de mi mano simultneamente tocando y siendo tocada, sujeto y objeto.5 Se supera
as, por lo tanto, la dicotoma sujeto-objeto, propia, segn Foucault,
del pensamiento antropolgico.
La crtica de la fenomenologa tambin aparece en el concepto de
experiencia. Frente a la experiencia fenomenolgica que remitira a un
sujeto fundacional, Foucault defiende, a partir de Nietzsche, Blanchot
y Bataille, una experiencia-lmite que apunta a la desubjetivacin y el
desprendimiento de s (1994, IV: 43). Volver a la nocin de experiencia en Foucault ms adelante.
El constructivismo en relacin al cuerpo en la obra de Foucault
surge ms ntidamente en los aos setenta, asociada a lo que comnmente se conoce como genealoga del poder. Esta posicin fue la ms
4

En una conferencia proferida en Tokio en 1978, Foucault retoma crticamente la


nocin de carne (chair), la cual es descripta como la propia subjetividad del cuerpo,
o sea, en trminos cercanos al uso del ltimo Merleau-Ponty (el de lo Visible e invisible). No obstante, aproximarla al concepto cristiano de carne representa un mecanismo
de sometimiento de los individuos a su propio cuerpo (1994, III: 566). Vale la pena recordar que el cuarto volumen de la Historia de la sexualidad, indito hasta hoy, llevara
por ttulo Las confesiones de la carne.
5
Cf. Merleau-Ponty, 1987; Cohen, 1984. Por otro lado, como recuerdan Dreyfus
y Rabinow (1983), la crtica de Foucault al cuerpo fenomenolgico se aplica tambin a
las reglas de formacin discursiva de la arqueologa foucaultiana, las cuales seran transcendentales en el mismo sentido de los existenciales heideggerianos y de los esquemas
corporales merleau-pontyianos.

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El cuerpo incierto

difundida en las versiones ms o menos radicales de los numerosos autores que, en los campos ms diversos, fueron influenciados e influenciaron por medio de esa obra.
En 1971, en un texto programtico6 que constituye una inflexin
en su pensamiento, al introducir las categoras cuerpo y poder,
Foucault hace la siguiente observacin sobre el cuerpo: Nada en el
hombre ni su cuerpo es suficientemente estable para comprender los otros hombres y reconocerse entre ellos (1994, II: 147). Esta
afirmacin denota el nominalismo extremo y el constructivismo radical de su visin del cuerpo en los aos setenta. Al afirmar la heterogeneidad radical de los cuerpos se hace imposible establecer cualquier
nocin de un nosotros humano, lo cual tiene dos consecuencias fundamentales. Por un lado, las identidades basadas en caractersticas
biolgicas y corporales pueden acarrear la valorizacin de minoras tnicas o sexuales, al constituir el fundamento de pleitos por igualdad
social o moral de negros, gays, lesbianas y deficientes fsicos, entre
otros; sin embargo, esos mismos predicados corporales sirven frecuentemente en nuestras sociedades como criterios de delimitacin y
exclusin, de los cuales el racismo y el sexismo son las manifestaciones
ms conocidas (Costa, 2004; Ortega, 2004). Foucault siempre fue un
crtico de las polticas identitarias, y su observacin anticipa posiciones defendidas en los ochenta, especialmente en relacin al papel sociopoltico de la comunidad gay (Ortega, 1999). En ese sentido, su
cautela es comprensible. Por otro lado, es difcil aceptar su nominalismo extremo. Las representaciones de un nosotros no tienen por qu
conducir inexorablemente a la exclusin de los otros. Es difcil tambin pensar en representaciones de un yo o de un nosotros coherentes que no surjan originalmente de la comparacin entre los cuerpos. Con esa afirmacin Foucault quera criticar Lacan y su famoso
ensayo sobre el estadio del espejo.7 En l, la imagen del propio cuerpo
surge de la imagen del cuerpo del otro. Es a partir de sta que nuestra
imagen adquiere sus contornos.
El texto de 1971 inauguraba la nocin de corporeidad de los aos
setenta, presentada ms ntidamente en Vigilar y castigar, y en textos
6
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, Hommage Jean Hyppolite, Paris, PUF,
1971. Publicado en los Dits et crits, vol. II: 136-156.
7
Lacan, 1966; Sarasin, 1999.

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Francisco Ortega

de la misma poca. En este libro, el cuerpo aparece como un producto, un objeto infinitamente maleable del poder. El objetivo de la disciplina es la fabricacin de cuerpos dciles, o sea, cuerpos analizables
y manipulables, el cuerpo natural. El individuo y su alma son producidos por los dispositivos disciplinarios sobre el cuerpo (1991, 1994,
III: 36-37). En fin, en numerosos lugares de su obra Foucault afirma
la construccin y maleabilidad histrico-social del cuerpo.

LA CONSTRUCCIN SOCIAL DEL CUERPO


Pero, qu significa decir que el cuerpo es construido, que es una
construccin social? Responder a esta pregunta no es tan fcil como
podra parecer a primera vista. El filsofo de la ciencia Ian Hacking escribi un libro con el sugestivo ttulo The social construction of what?
(1999) para mostrar las confusiones implicadas en las tesis constructivistas. l parte de una lista de libros en los cuales aparece la palabra
construccin en el ttulo. La relacin de objetos que aparentemente
seran socialmente construidos es totalmente diversa y heterognea, extendindose desde la fraternidad, el peligro, la niez que asiste TV,
hasta las mujeres refugiadas, el nacionalismo Zul, pasando por la
cultura homosexual, la naturaleza, la realidad, los quarks y los hechos. Frente a esa lista tan singular y dispar, es necesario establecer algunas distinciones. Cuando decimos que X es una construccin (o
que es un predicado esencial de alguna cosa), siendo X homosexualidad, raza, gnero, cuerpo o cualquier otra categora u objeto, podemos estar remitiendo a mltiples referencias de la categora X. En el
caso de la homosexualidad, X remite tanto a los individuos que se
denominan homosexuales, pero tambin a la cultura homosexual, o a
las prcticas homosexuales, as como a los genes homosexuales, y al homosexual como un tipo de persona. Sucede lo mismo en el caso de X
ser gnero, donde X puede designar la idea de individuos sexuados,
los propios individuos sexuados, el lenguaje, las instituciones, o los
cuerpos sexuados. En los debates sobre el estatuto del cuerpo frecuentemente no queda claro cual es el referente de X. Al hablar de
la construccin del cuerpo, puede haber referencia al propio cuerpo,
a la idea del cuerpo, o a las instituciones mdicas y jurdicas que construyeron la nocin de un cuerpo natural y sexuado, entre otros.

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El cuerpo incierto

Para Hacking, esa confusin epistemolgica procede bsicamente


del hecho de que habitualmente no se establece una diferenciacin entre la idea de un objeto y el propio objeto. En la mayora de los casos,
la construccin se refiere a la idea de alguna cosa y no la cosa misma.
Bruno Latour es un crtico de la posicin de Hacking argumentando
que no es tan fcil distinguir ideas de objetos: Palabras y mundos no
representan dos estatuas enfrentndose y marcando los territorios respectivos de los dos reinos, slo ser jurada lealtad a uno de ellos.
Palabras y mundos delimitan antes extremos posibles y no muy interesantes, puntos finales de un conjunto complejo de prcticas, mediaciones, instrumentos, formas de vida, compromisos y vnculos mediante los cuales nuevas asociaciones son generadas (Latour, 2002).
Para el antroplogo francs, la distincin estricta entre ideas y objetos,
proposiciones y hechos, reduce el debate a la eleccin entre realismo y
nominalismo, impidiendo cualquier tipo de mediacin entre las palabras y las cosas.
Estimo que Bruno Latour se refiere a lo que Rheinberger (2001)
design como cosas epistmicas (epistemische Dinge), o sea, el objeto
de la investigacin cientfica, que se define precisamente por su indeterminacin, su carcter vago e indefinido. Con Michel Serres, afirma
que quien investiga, no sabe, pero tantea hacia adelante, juega, vacila, suspende su decisin (apud Rheinberger, 2001: 24-25). Esa indefinicin conceptual no configura una deficiencia o falla de la prctica
cientfica, es constitutiva de sta. Las cosas epistmicas corporifican
lo que an no sabemos, son formaciones mixtas, todava objeto y ya
smbolo, an smbolo y ya objeto (Serres, apud Rheinberger, 2001:
25). El anlisis de las cosas epistmicas debe tener en cuenta tanto
el contexto de su descubrimiento como su historia. Considero que la
misma idea de cuerpo natural, tal como aparece en la historia de la
medicina, especialmente en la fisiologa y en la anatoma del siglo XIX,
como veremos en el prximo captulo, tuvo ese estatuto ambguo de
cosa epistmica. Una cosa es afirmar que el cuerpo en la historia de
la medicina tuvo un estatuto de construccin, lo que dificulta, por lo
tanto, en la direccin de Latour, distinguir entre idea y objeto. Se trata de una posicin que me parece razonable, e implicara contemplar
la ciencia como una praxis cultural, en la cual la historizacin del proceso de conocimiento cientfico impide una separacin radical entre
naturaleza y cultura. Otra cosa muy distinta es decir que la dimensin

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Francisco Ortega

fenomenolgica del cuerpo, su experiencia del cuerpo en primera persona y su materialidad son construidas, lo que creo que puede y debe
ser cuestionado. No pienso que defender esta ltima posicin nos torne realistas exacerbados, esencialistas o fundacionalistas, como tratar
de mostrar en este captulo.
La visin ms radical del constructivismo corresponde, segn
Hacking, al constructivismo social universal, una etiqueta que ningn
proponente del constructivismo parece aceptar. Segn esa visin, aplicada al caso del cuerpo, no slo nuestra manera de hablar acerca de ste, las ideas, las teoras y clasificaciones sobre el mismo seran socialmente construidas (lo que me parece aceptable), sino tambin nuestra
experiencia al respecto y, sobre todo, el propio cuerpo en su materialidad (lo que debe ser problematizado). Sucede que el constructivismo
social universal es tico-polticamente contraproducente, pues si todo
es construido, de qu sirve alertar sobre la construccin de nuestras
categoras de gnero, raza, entre otras? Es por esto que la mayor parte
de los constructivistas realiza reivindicaciones locales y especficas.
Aunque efectivamente locales y especficas en lo que atae a una categora X y no a la realidad como un todo, diversos constructivistas
afirman la propia construccin del objeto cuerpo, su materialidad, y no
slo la manera como a l nos referimos. Se trata de una posicin que,
con Hacking, podemos denominar idealismo lingstico y que afirma
que tan slo existe aquello sobre lo cual hablamos o escribimos.
Una distincin importante que merece ser introducida en los debates sobre la construccin del cuerpo es la discriminacin entre presupuestos epistemolgicos y ontolgico-antropolgicos implicados en
la hiptesis constructivista (Landweer, 2002). Al afirmar que la materialidad del cuerpo es construida, se confunde una cuestin epistemolgica, que se refiere a nuestro acceso a la realidad, y una ontolgica, respecto al modo de existencia de esa materialidad. Segn el
presupuesto epistemolgico de los constructivistas, no poseemos un
acceso natural al cuerpo, no podemos saber lo que ese cuerpo realmente es, independientemente de las prcticas discursivas y sociales
que son histricamente relativas. Trtase de una posicin agnstica,
pues se niega a hacer afirmaciones verdaderas y universales sobre el
cuerpo, limitndose a describir cmo se habla de l en contextos determinados. Para determinar cmo el cuerpo es construido en los diferentes contextos socio-histricos recurren a anlisis histricos, so-

24

El cuerpo incierto

ciolgicos y etnolgicos. El presupuesto ontolgico del constructivismo, a su vez, se articula bajo la forma de ontologa negativa, afirmando que el cuerpo y la materialidad no existen, son una construccin social, un efecto discursivo. Esa posicin puede ser identificada
con la figura de Judith Butler (1990, 1993). Para la filsofa feminista,
la materialidad del cuerpo es negada. sta no es anterior al discurso sino su efecto, el efecto ms productivo del poder. La materialidad es
producida performativamente. La performatividad es el poder reiterativo del discurso de producir los fenmenos que regula y constrie
(Butler, 1993: 2). Invocar la materia es invocar una historia sedimentada de la materialidad (las normas reguladoras que gobiernan su materializacin) y como consecuencia, la materialidad del cuerpo debiera
ciertamente ser objeto de la investigacin feminista, pero (...) sera
problemtica como fundamento de la teora feminista (1993: 49).
La mayora de los constructivistas sostiene una posicin agnstica
sin alcanzar la ontolgica negativa y negar la materialidad del cuerpo.
Sin embargo, la posicin agnstica, que en principio se niega a hacer
afirmaciones universales y verdaderas acerca del cuerpo y se limita a
describir las diferentes maneras como los cuerpos son tematizados en
los diferentes contextos socio-histricos, funciona como una metateora, esto es, como un postulado metodolgico con fuerza normativa
para las diferentes disciplinas (Landweer, 2002). De esa manera, se
acerca a la posicin ontolgico-negativa que niega la materialidad del
cuerpo. Con frecuencia, posiciones agnsticas son posiciones ontolgicas negativas no explcitas. La etiqueta de funcionalismo discursivo se aplica a diversos constructivismos que, a la Butler, creen que la
comprensin de nuestra inmersin en el discurso funciona como una
verdad ltima, una estructura privilegiada usada para desconstruir a
su voluntad otras estructuras de comprensin es por eso que ofrezco la imagen de una mquina-de-pastas terica (theoretical pasta-machine) que convierte todo lo que pasa por ella en un tropo y, al hacerlo, las dispensa como si fuesen detrito (Bordo, 1998: 89).
Numerosas tericas feministas, tras la huella de Judith Butler,
avanzaron para posiciones ontolgicas negativas afirmando que todo
es discurso y que la materialidad del cuerpo es un efecto del poder.
Pondero que una razn de ese desplazamiento reside en el hecho de
que una parte considerable de la literatura disponible sobre el cuerpo
sea producida por autoras feministas, como resaltan Caroline Bynum

25

Francisco Ortega

y Roy Porter, entre otros,8 lo que resulta que buena parte de la discusin sobre el cuerpo gire en torno del sexo y el gnero. El pasaje de los
presupuestos epistemolgicos a los ontolgicos es ms fcil cuando la
construccin social del sexo-gnero es usada como metonimia del
cuerpo a la hora de criticar las posiciones no-constructivistas (tachadas
comnmente de esencialistas). Parece ser menos problemtico afirmar
que el gnero (e inclusive la sexualidad) no es un hecho biolgico y s
una construccin discursiva, que decir lo mismo con relacin a la materialidad corporal.
Cul es la posicin de Foucault en ese debate? En principio l
asumira posiciones agnsticas oscilando en ciertos momentos hacia la
ontolgica negativa, al afirmar que la disciplina fabrica cuerpos y produce el cuerpo natural, o que el alma es fabricada a partir de la disciplina corporal (Foucault, 1991). El pensador francs afirm en diversas ocasiones que su posicin es ms materialista que la del marxismo,
ya que no examina los efectos del poder al nivel de la ideologa sino al
del cuerpo. El poder es ejercido fsicamente sobre los cuerpos;9 el
individuo es producido por relaciones de poder sobre el cuerpo
(1994, III: 36-7), relaciones estas que pueden penetrar materialmente en la espesura misma del cuerpo.10 A pesar del realce dado a los
efectos materiales y reales del poder, el compromiso con el cuerpo
real convive paradjicamente con la visin epistemolgica (la posicin
agnstica), segn la cual el cuerpo desaparece como entidad material
o biolgica, ya que ste es conocido apenas mediante el filtro de un
determinado discurso (mdico, jurdico, pedaggico) o de las relaciones de poder. El cuerpo biolgico aparece como una manifestacin de
lo social. Foucault (y muchos de sus seguidores) no parecen mostrar
inters en la materialidad del cuerpo como una entidad activa e intencional. Su obra no ofrece una fenomenologa del cuerpo adecuada para dar cuenta de su dimensin material, como es realzado por varios
comentadores.11 La experiencia sensorial involucrada en el hecho de
que tengamos un cuerpo no recibe la necesaria atencin de su parte,
salvo el placer y el deseo, como nicas sensaciones que el cuerpo pa8
9
10
11

Bynum, 1995; Porter, 1992; Lorenz, 2000.


1994, II: 523, mi nfasis.
1994, III: 231, mi nfasis.
Outram, 1989; Turner, 2001.

26

El cuerpo incierto

rece sentir. La experiencia vivida del cuerpo es eclipsada por el nfasis en los controles reguladores sobre este ltimo. Las relaciones de saber y de poder transforman los cuerpos en objetos de conocimiento.
Son smbolos, metforas y localizaciones para el ejercicio del poder, ignorando hasta qu punto suministran vvidas experiencias a sus propietarios y constituyendo una comprensin limitadora de la experiencia humana (Outram, 1989; Lorenz, 2000).
El cuerpo aparece como una matriz metafsica, un mero envoltorio, una retcula sobre la cual actan los discursos y prcticas sociales
en la escuela, el hospital, la prisin, los cuarteles y los consultorios psicoanalticos. Pero qu siente ese cuerpo? Sobre eso Foucault no nos
informa. No sabemos lo que se siente como sujeto disciplinado, o sometido a la mirada del panptico. Los cuerpos disciplinados no parecen sentir miedo, frustracin, dolor, vergenza, humillacin, infelicidad o ansiedad. Es en ese sentido que debemos comprender la
afirmacin de Terence Turner que, para Foucault, el cuerpo no tiene
carne (Turner, 2001). Tanto para l como para muchos constructivistas, el cuerpo es encarado como una construccin simblica y no
como un objeto de carne y huesos. La historia del cuerpo es abordada
como la historia de sus representaciones, de los discursos sobre el
mismo, ignorando completamente la experiencia subjetiva del cuerpo,
el cual aparece como una entidad infinitamente maleable y disponible,
acarreando consecuencias ticas y epistemolgicas que sern abordadas ms adelante.
Considero que esa visin descarnada de la corporeidad est vinculada al privilegio concedido a la visin y a los dispositivos visuales
en la obra de Foucault. Tanto en El nacimiento de la clnica como en
Vigilar y castigar opera un dispositivo ptico, visual, en la construccin
del cuerpo. Recordemos que la mirada (le regard) constituye una nocin fundamental del pensamiento foucaultiano.12 Tanto la mirada clnica como la mirada panptica hacen visible al cuerpo. La discontinuidad que la modernidad introduce en relacin a la poca clsica es
interpretada en trminos visuales. El modelo moderno de la anatomo12
El nacimiento de la clnica comienza con la siguiente frase: Este libro trata del
espacio, del lenguaje y de la muerte; trata de la mirada (Foucault, 1997b: 1). La mirada es fundamental tambin para el dispositivo panptico (Foucault, 2001). Sobre la hegemona de la visin en la modernidad, cf. Levin, 1993.

27

Francisco Ortega

clnica la mirada en profundidad que hace visible el interior del


cuerpo encuentra su contrapartida genealgica en la substitucin
del dispositivo tctil de la punicin clsica, en la cual el suplicio y la
tortura inscriban la pena en el cuerpo del acusado (recordemos el suplicio de Damiens que abre las pginas de Vigilar y castigar), por un
dispositivo visual de la nueva justicia penal de la modernidad. La pena incorporal (Andrieu, 2004), apunta a la anestesia y a la substitucin del tacto por la visin: casi sin tocar el cuerpo, la guillotina suprime la vida (Foucault, 1991: 19), alcanza el alma sin pasar por el
cuerpo. Como ser discutido en el prximo captulo, frente al tacto, la
visin es descorporificante, vaciando al cuerpo de su substancia, de su
materialidad. Es descarnada, al alejarnos de los objetos y desconectar
la sensacin del movimiento, debido a la prdida del vnculo motor
con el objeto. El tacto, en contrapartida, nos ofrece la experiencia de
realidad y de materialidad de las cosas, acercndonos a stas, creando
un vnculo, una co-presencia con ellas. Anlogos a las tecnologas de
visualizacin, los dispositivos visuales de construccin del cuerpo presentan un modelo de corporeidad descarnada.
La aversin, el pavor de la carne (usando la expresin de Paula
Sibilia) recurrente en diversas variantes del constructivismo, corresponde a lo que las tericas feministas Julia Kristeva, Elizabeth Grosz y
Gail Weiss tematizaram, a partir de Lacan, como abyeccin (Weiss,
1999a y b), esto es, el rechazo corporal de la corporeidad. La abyeccin corporal de la materialidad presente en el constructivismo social ms radical encuentra su contrapartida emprica en la voluntad de
trascender la materialidad orgnica del cuerpo vigente en los modelos
ideales de cuerpo fat-free y pureza digital, expuesto por las fotomodelos libres de cualquier adiposidad y retocadas digitalmente, as como en los diversos proyectos de realidad virtual, inteligencia artificial,
ciborglogas y posthumanismos que proliferan en nuestras sociedades.
Para Lacan, lo abyecto es del orden de lo Real, refirindose a algo que
quedaba afuera en la constitucin de una imagen corporal coherente.
Su inters resida no directamente en lo que quedaba afuera, sino en la
identidad surgida a partir de la identificacin del nio con su imagen
especular (Lacan, 1966). Kristeva, Grosz y Weiss, a su vez, dirijen su
atencin a aquello que no es incorporado en el proceso de transformacin de las diversas sensaciones somticas en una imagen corporal unificada. Lo abyecto remite a alguna cosa del orden de la animalidad, de

28

El cuerpo incierto

la muerte y de la visceralidad, que escapa a la inscripcin simblica, y


que amenaza la estabilidad de la imagen corporal ideal: carne, sangre,
mucosa, heces, orina, sudor, saliva, vmitos y otros fluidos corporales.
Partes de m que deben ser expelidas, expulsadas para inscribirme en
el orden simblico. Esa inscripcin cultural, que metamorfosea el
cuerpo como entidad simblica y discursiva del constructivismo social,
pasa necesariamente por la abyeccin de su dimensin carnal, por el rechazo carnal de la corporeidad: el pavor de la carne.13
El horror de la carne de diversas teoras constructivistas, y tambin
presente en diversos momentos de la obra de Foucault, est vinculado
a la visin extremamente negativa de la biologa por parte de las ciencias sociales en general. Esa dificultad con la biologa lleva al rechazo
de la materialidad corporal. Lo biolgico aparece como una construccin social. Sin embargo, Existe un gran abismo, escribe Susan
Bordo (1998: 89), entre reconocer que la ciencia de la biologa est
mediada por modelos conceptuales histricamente localizados (una
admisin que agrega una dimensin cultural a lo que Kant argument)
y reducir el concepto de biologa al estatuto de ficcin o fantasa.
Si la biologa es una fantasa tambin lo es cualquier otro modelo para comprender el cuerpo, inclusive el constructivismo y las teoras performativas. Admitir la existencia de estructuras conceptuales histricamente localizadas en la teora de la biologa no quiere decir, como
argumenta Margareth Lock (1993), que existan apenas biologas locales, en relacin dialctica con las diferentes culturas, las cuales influenciaran las construcciones culturales de las representaciones profesionales y narrativas acerca de diversas enfermedades. En mi opinin
encontramos aqu nuevamente la confusin entre idea y objeto de
Hacking. Una cosa es la idea de la biologa, las diferentes teoras, perspectivas, instituciones, instrumentos y prcticas cientficas y laboratoriales, las cuales son, sin duda, histrica y culturalmente condicionadas,
otra cosa es el objeto, el ser vivo, su composicin fsico-qumica y gentica, lo que no es una construccin cultural. Por otro lado, el hecho de
que diferentes constantes fisiolgicas tales como presin arterial, ritmo
cardaco, edad de la primera menstruacin, entre otras, diverjan en de13
Butler da an otro paso al frente en su pavor de la carne, pues para la filsofa americana, la materialidad como abyecto no es del orden de lo Real, sino que
es construida discursivamente (Butler, 1993; Hekman, 1998).

29

Francisco Ortega

terminados contextos socioculturales y geogrficos (ese es el argumento usado por Lock para defender la idea de biologas locales) no implica que presin arterial, ritmo cardaco y menstruacin dejen de ser
constantes biolgicas. Es en ese sentido que podemos hablar de la
biologa, y no de las biologas locales, sin que nos transformemos,
por eso, en esencialistas. En este momento, quisiera detenerme brevemente en la difcil relacin entre ciencias sociales y biologa.
El filsofo americano John Dewey public en 1910 un ensayo titulado The Influence of Darwinism on Philosophy. En ese texto fundamental, Dewey llamaba la atencin para las implicaciones filosficas
de la biologa darwinista. La teora de la evolucin representaba un
poderoso antdoto contra la metafsica tradicional, llevando a revisin
las concepciones filosficas en acuerdo con las demandas del darwinismo. Otro resultado era el recrudecimiento de las filosofas absolutistas y la separacin del conocimiento cientfico del filosfico, que de
ah en ms dominara buena parte de la epistemologa europea del siglo XX, cuyas consecuencias todava reverberan en la aversin a lo
biolgico en las ciencias sociales, especialmente en las variantes estructuralistas, discursivistas, constructivistas y desconstructivistas. Si
el pragmatismo americano y la filosofa analtica y de la mente de matriz anglosajona buscaron una aproximacin con la biologa, buena
parte del pensamiento europeo cre criterios de demarcacin del conocimiento biolgico y del socioantropolgico, sin posibilidades de establecer un puente entre los dos.14 Frente al mundo material y fsico,
la realidad cruda, el mundo de la vida de las ciencias humanas europeas acenta las dimensiones culturales y simblicas de la realidad,
eclipsadas por la focalizacin exclusiva en la materialidad fsico-qumica de las ciencias naturales. Desde mi perspectiva, la visin que muchos de los autores de las ciencias sociales de la tradicin continental
tienen de la biologa es extremamente reduccionista, resultado del
desconocimiento de los avances en el rea. Un hecho reconocido por
las propias tericas feministas: En el trabajo feminista la determinacin de refutar el reduccionismo biolgico tuvo el efecto de excluir totalmente lo biolgico de cualquier consideracin, escribe Elizabeth
Wilson (apud Connolly, 2002: 203).
14
Una bella introduccin a las diferentes corrientes de analticos y continentales
es presentada por DAgostini (1997).

30

El cuerpo incierto

Como podemos aprender con la lectura de Humberto Maturana,


Stephen Jay Gould y Richard Lewontin, entre otros,15 el conocimiento
biolgico no conduce inexorablemente al determinismo gentico o a
visiones reduccionistas y explicaciones mecanicistas de lo humano.
Muy por el contrario. La vida aparece cada vez ms como una instancia capaz de merecer conceptos tales como singularidad, complejidad,
imprevisibilidad, creatividad, plasticidad, auto-organizacin y autopoiesis, tan caros a los tericos posmodernos y postestructuralistas
(List, 1994; Atlan, 1979). La innovacin ms importante de la biologa
contempornea es la interdependencia entre organismo y ambiente. El
organismo define cules elementos del mundo externo constituyen su
ambiente, siendo este ltimo determinado, co-formado por la actividad del primero. Los individuos tienen una relacin activa con el medio, construyen sus ambientes. Lewontin (2000) propone en este sentido substituir la metfora de la adaptacin, que remite a la
pasividad del individuo y a la reaccin al medio, por la de la construccin, que destaca la accin del individuo sobre su ambiente. El
vnculo intencional con el medio es admitido por muchas corrientes de
la biologa. Al mismo tiempo, avances en reas diversas como la investigacin biotecnolgica, neurocientfica, entre otras, llevan a cuestionar
viejas oposiciones tales como naturaleza-cultura, biolgico-histrico,
natural-artificial, sociedad-biologa, dualidades que constituyen un
obstculo para el conocimiento. La opcin entre ciencias humanas y
sociales y biologa, observa Benton, no precisa ms ser vista (...) como limitada por un lado a un reduccionismo biolgico intelectualmente imperialista y polticamente conservador, y por el otro a un antropocentrismo idealista o dualista. El estado de la ciencia biolgica es
fluido, existen en la biologa numerosas conceptualizaciones en competicin, y hay diversas alternativas bien articuladas ante el materialismo
reduccionista disponibles para uso filosfico en la tentativa de repensar
la relacin biologa-sociedad (apud Williams y Bandelow, 1998: 17-18).

EL CUERPO FENOMENOLGICO
El cuerpo fenomenolgico no es, por otro lado, el cuerpo anatomofisiolgico. La dimensin material de la corporeidad no es reduci15

Lewontin, 1991, 2000; Maturana, 2002; Maturana y Varela, 2003.

31

Francisco Ortega

ble al cuerpo anatomofisiolgico, esto es, al conjunto de los intercambios metablicos con el ambiente que tienen como objetivo la auto-regulacin de los individuos y la continuidad de la especie (Costa, 2004).
El cuerpo como discurso o construccin simblica y el cuerpo anatomofisiolgico son los dos extremos de un espectro. No pienso que al
criticar la posicin constructivista de la corporeidad tengamos que necesariamente abrazar un modelo fisicalista y reduccionista del cuerpo
anatomofisiolgico, que niega su dimensin fenomenolgica. Cuando
hablo de la dimensin material de la corporeidad ofuscada por la tradicin constructivista, estoy pensando en la fenomenologa corporal
de Husserl, Merleau-Ponty, Erwin Strauss, Samuel Todes, Drew
Leder, en el pragmatismo de William James y John Dewey, en la teora
psicoanaltica de D. W. Winnicott, o en las posiciones ecolgicas de
Gibson y Reed, entre otros, que enfatizan la participacin del ambiente en la constitucin del yo corporal, afirmando la simultaneidad y congenialidad de las experiencias del yo y del mundo.16 Evidentemente
existen diferencias importantes entre las diferentes tradiciones mencionadas, algunas de ellas decisivas. Los autores poseen un background
intelectual heterogneo y provienen de disciplinas diferentes. Sin embargo, para los objetivos de este libro y corriendo riesgos de simplificacin, me gustara resaltar un elemento comn a todas ellas, que es el
vnculo intencional con el medio, la indisolubilidad del cuerpo y del
ambiente. Pienso que ese vnculo constitutivo con el ambiente que caracteriza el cuerpo fenomenolgico, o cuerpo fsico, impide su reduccin al cuerpo anatomofisiolgico. Como mi inters en este captulo
no es disecar las diferentes vertientes, y s ofrecer una descripcin de
la corporeidad que en mi opinin presenta mayores ventajas epistemolgicas y ticas que el constructivismo, uso, para simplificar, el trmino cuerpo fenomenolgico en el sentido ms vago y amplio posible
para referirme al cuerpo de aquellas tradiciones tericas mencionadas.17
16
Cf. Costa, 2004; Bermudez, 1998; Butterworth, 1998; Campbell, 1998; MacLeod
y Pick, Jr., 1974; Husserl, 1952; Merleau-Ponty, 1987; Dewey, 1929; Leder, 1990;
Strauss, 1935; Todes, 2001; Winnicott, 1990, 1992, 1999.
17
El uso del trmino fenomenolgico tiene simplemente la funcin de simplificar
los argumentos, no significando ningn compromiso con una u otra tradicin fenomenolgica. En este libro, estoy interesado en los elementos comunes a esas tradiciones y
no en las peculiaridades de cada una de ellas. Hablo de cuerpo fenomenolgico como

32

El cuerpo incierto

La tradicin de la fenomenologa de la corporeidad usa los conceptos de Krper y Leib (comnmente traducidos por cuerpo vivo y
cuerpo vivido), designando el primero el objeto construido cientficamente y descrito de forma fsica o fisicalista, y el segundo la experiencia corporal vivenciada. El uso de esos trminos podra llevar a pensar
en un nuevo tipo de dualismo, esta vez corporal, y dar crdito a dos
cuerpos diferentes. Sin embargo, se trata de lo contrario, son dos dimensiones del cuerpo vivido, que es tambin un cuerpo de carne y
hueso, nervios, fibras, que puede ser descrito cientfica y objetivamente. Es precisamente esa dimensin privilegiada en la historia de la medicina occidental al referirse al cuerpo, esto es, el cuerpo objetivo,
mensurable, cuantificable y fragmentado, que desde la revolucin
vesaliana del Renacimiento reverbera la historia de las prcticas
anatmicas y de las tecnologas de visualizacin mdica, creando la
ficcin de un cuerpo natural (Duden, 1997). El hecho que esa dimensin de la corporeidad haya sido privilegiada por determinados
discursos y prcticas sociales e institucionales en determinados contextos socio-histricos no quiere decir que exista una escisin entre
las dos dimensiones constitutivas de la corporeidad. Insistir en este aspecto es importante, pues me parece que en algunas versiones de la fenomenologa se establece un clivaje entre el cuerpo vivo y el cuerpo
vivido, Krper y Leib, olvidando que ambas son dimensiones constitutivas de nuestra corporeidad. El ofuscamiento del cuerpo vivo
(Krper) deriva de que el cuerpo vivido (Leib) sea usado frecuentemente como criterio para denunciar la reduccin de nuestras prcticas
sociales a una relacin instrumental con el cuerpo (Krper) (Schrmann, 2003).
Considero que tener en cuenta la dimensin fenomenolgica o
material de la corporeidad traera una serie de ventajas al pensamiento constructivista, y, en especial, al de Foucault. En el caso concreto
del filsofo francs, permitira, en primer lugar, ir ms all del dualismo presente en su obra; formular, en segundo lugar, una nocin de acpodra hablar de cuerpo vivido, o cuerpo fsico. Costa (2004) desarrolla una interesante crtica al concepto fenomenolgico de cuerpo vivido, optando influenciado por las perspectivas ecolgicas por el concepto de cuerpo fsico. Esa importante distincin no es pertinente para el objetivo desarrollado en este captulo,
que es, repito, ofrecer una descripcin de la corporeidad humana, que es, segn
mi ptica, ms adecuada que la que nos es ofrecida por el constructivismo social.

33

Francisco Ortega

cin consistente que superase las aporas de la genealoga del poder y


permitiese articular la resistencia, y, finalmente, explicar cmo se
ejercen las relaciones de poder. Veamos pormenorizadamente a seguir
esos tres aspectos interrelacionados.

SUPERACIN DEL DUALISMO


Foucault realiza en su obra una inversin del dualismo tradicional
cuerpo-alma o cuerpo-mente, privilegiando el cuerpo en la formacin
del self. Sin embargo, contina sujeto a un cierto pensamiento dualista,
al considerar el cuerpo como entidad separada del alma o de la mente.
Estoy de acuerdo, por lo tanto, con Axel Honneth (1989) cuando afirma que Foucault no se interesara por una psicologa histrica, ms
bien por una fsica histrica del disciplinamiento corporal, segn la
cual el cuerpo humano no es comprendido, al contrario del cuerpo fenomenolgico, como una unidad de procesos fsicos y psquicos. La
disciplina corporal no es, como en el caso del Proceso de la civilizacin
de Norbert Elias o de la Dialctica de la Ilustracin de Adorno y
Horkheimer, un proceso psicofsico de control creciente del cuerpo y de
los afectos. Es un proceso fsico de control y monitoreo de los movimientos y posiciones corporales. La aversin foucaultiana a la psicologa
lleva a la abstraccin completa de la dinmica pulsional individual.
Como resultado, el alma aparece siendo producida en el interior de los
cuerpos por el poder. O sea, a partir de dispositivos coercitivos externos al sujeto se forma una entidad mental, una interioridad fsica, a la
cual se vinculara una nocin de alma humana. Esas ambigedades
tericas constituyen segn Honneth (1990: 27), sedimentos de nociones estructuralistas, pues el gesto constructivista del sujeto estructuralista en su calidad de ficcin producida por el lenguaje posee
su correlato sociolgico en la idea del cuerpo humano producido por
los dispositivos de poder. El dualismo presente en la posicin constructivista de la genealoga del poder continua activo en la ltima fase de la
obra del pensador francs. Al hablar del cuidado de s en la cultura griega, hace referencia al alma como sujeto de las acciones corporales
(Foucault, 2001: 55). Trtase de un modelo asctico fuertemente dualista, en el cual el espritu, el alma, controla el cuerpo. Ocuparse de s
implica, primeramente, una relacin del alma con el cuerpo.

34

El cuerpo incierto

Una otra nocin de corporeidad, como la abordada en este captulo, permitira en mi opinin superar la visin dualista del cuerpo en
Foucault y en diversas variantes del constructivismo. Vemos que en las
tradiciones de la fenomenologa de la corporeidad, del pragmatismo
de James, Dewey y Davidson, entre otros, de las posiciones ecolgicas
y del psicoanlisis de Winnicott con la nocin de psique-soma, cuerpo y
mente no son entidades ontolgicas distintas; no existe un clivaje entre lo corporal y lo mental (salvo en ciertas patologas), de la misma
manera que no existe ningn lugar o glndula pineal real o imaginaria, donde el cuerpo y la mente se conectaran. Mental y fsico no son
entidades metafsicas distintas, sino manifestaciones del mismo cuerpo
en ambientes diferentes. Hablamos pragmticamente de fsico y mental como una ayuda operacional para realizar determinadas tareas en
ambientes diferentes. Sujeto y objeto, cuerpo y mente, pensamiento y
cosa, mental y fsico, son distinciones de carcter funcional, establecidas con fines prcticos, y no divisiones absolutas en la experiencia, como suceda en el dualismo clsico. En pocas palabras, existe una diferencia fenomnica que nos permite distinguir objetos fsicos de
eventos mentales, que no debe ser confundida con la diferencia ontolgica, que considera lo fsico y lo mental como dos entidades metafsicas independientes (Costa, 2004; Ortega; 2007).
En segundo lugar, y como mostr en otro momento (Ortega,
1999), la observacin repetida por Foucault (y por los foucaultianos)
de que donde hay poder, hay siempre resistencia, requiere otra nocin de corporeidad que permita explicar adnde la resistencia afluye,
si queremos que la frase arriba citada sea ms que un slogan sin contenido. Puesto que el nfasis de Foucault en los efectos del poder sobre el cuerpo reduce los agentes sociales a cuerpos pasivos y no permite describir cmo los individuos actuaran de manera autnoma. A
pesar de hablar en La Voluntad de saber (1976) de una otra economa
de los cuerpos y de los placeres como la forma de resistencia al dispositivo de la sexualidad y al biopoder, el individuo no dispone de los
medios para utilizar el cuerpo y los placeres de forma activa contra un
poder que lo constituye. Esto es, el mismo cuerpo construido pasivamente por el poder debe ser el origen activo de la resistencia, lo que
es, sin duda, problemtico. Foucault era consciente de esa dificultad
presente en su analtica del poder. El vuelco que dio su pensamiento
en la segunda mitad de los aos setenta constituye, segn creo, una

35

Francisco Ortega

tentativa de formular una alternativa para ese crculo vicioso. l no se


puede referir al mismo cuerpo como objeto del poder el cuerpo dcil y maleable del constructivismo cuando piensa en otra economa
del cuerpo y de los placeres. Creo que otra nocin de corporeidad se
hace necesaria. Existe una contradiccin entre el cuerpo como producto del discurso y de las relaciones de poder y como origen prediscursiva de placer y resistencia, una especie de fuente inagotable de placer anterior a sus efectos sociales, como diversos comentadores
reconocen.18 Precisamente los constructivistas como Judith Butler
(1990) criticaron ese aspecto de la obra de Foucault que, al invocar
una multiplicidad libidinal prediscursiva que presupone una sexualidad anterior a la ley, abdicara del modelo constructivista de la corporeidad. Ese cuerpo, no slo como producto del discurso sino como
ms all del discurso, no es el cuerpo del constructivismo. Trtase de
una nocin de corporeidad prxima al cuerpo fenomenolgico como
potencial de accin que sobrepasara su dimensin discursiva-constructiva. El cuerpo fenomenolgico puede funcionar como instancia
crtica de la reduccin de nuestras prcticas a una relacin instrumental con el mismo, como aparece en las disciplinas. En ese sentido, la
posicin de Foucault permanece ambigua, pues al hablar del individuo que se constituye como sujeto moral en la Antigedad no poda
tener en mente el mismo cuerpo sumiso y disciplinado que posibilitaba la implantacin de una identidad en la modernidad. Ya no se trata
de una constitucin pasiva de la subjetividad, sino de una constitucin
activa que comprehende las nociones de libertad, autonoma y capacidad de agencia, y que, consecuentemente, presupone otro tipo de
cuerpo. El cuerpo de las ascesis no puede ser la singularidad somtica de las disciplinas. Como Foucault no tematiza ese cuerpo, podramos pensar que se trata del cuerpo de las disciplinas. Bien, que el cuerpo disciplinado (una construccin social) pueda dar origen a las
subjetividades modernas, a los individuos disciplinados y en sujecin
descriptos en la genealoga del poder, no significa que pueda dar cuenta de la constitucin activa de la subjetividad del mundo greco-romano, muchos de cuyos elementos serviran para articular la resistencia
en la contemporaneidad (Ortega, 2001). Parece ser que de ese cuerpo
18
Cf. Turner, 2001; Williams y Bandelow, 1998; Dreyfus y Rabinow, 1983;
Hoy, 1999.

36

El cuerpo incierto

el filsofo no quiere hablar, a pesar de que el mismo est presupuesto


en la nocin activa de subjetividad de las estticas de la existencia. El
resultado es la mencionada radicalizacin de las posiciones dualistas,
como vemos por ejemplo en la nocin de chresis, del uso de los placeres, en que el alma acta sobre el cuerpo, se sirve de l, es el sujeto
de las acciones corporales (Foucault, 1984a, 2001).
Existen, sin embargo, en la obra de Foucault momentos de aproximacin al cuerpo fenomenolgico. Resaltemos en primer lugar las
declaraciones del filsofo francs en las entrevistas concedidas en el
Japn. En ellas, al ser mencionada la revalorizacin del cuerpo y de las
prcticas corporales tales como las prcticas de avant-garde teatrales,
artes marciales, entre otras, Foucault no habla de esa dimensin de la
corporeidad y se limita a repetir lo dicho en Vigilar y castigar y en otros
lugares sobre la construccin social del cuerpo disciplinado. En conversaciones en un monasterio Zen, l se refiere de manera holista y antidualista a la meditacin, capaz de establecer nuevas relaciones entre
el cuerpo y el espritu y entre el cuerpo y el mundo. Permanece callado, mientras tanto, cuando el maestro Omori habla del carcter universal de esas experiencias de unin del cuerpo y de la mente y del
cuerpo y el mundo exterior (1994, III: 585-587; 621-622). Tambin el
uso importante de la nocin de experiencia hacia el final de su obra
(Ortega, 1999) muestra una aproximacin al cuerpo fenomenolgico.
El hombre como animal de experiencia apunta a las diferentes maneras en que el cuerpo es vivido, experienciado. La historia del cuerpo ya no es ms la historia de los discursos y s de las experiencias,
aproximndose as a la somatologa histrica, que Duden (1997) propone como metodologa para estudiar la historia del cuerpo. De la
misma manera, la descripcin de las prcticas sexuales, del sadomasoquismo, entre otros, es hecha en trminos de nuevas maneras de experienciar el cuerpo, que no es descripto discursivamente.

CORPOREIDAD Y ACCIN
Un problema fundamental de las diferentes variantes del constructivismo social reside en la dificultad de articular la capacidad de
agencia de los individuos. Accin es un trmino que frecuentemente
es evitado por los constructivistas, los cuales generalmente prefieren

37

Francisco Ortega

usar el concepto de resistencia. Se tratara entonces, para stos, ms


bien de resistir o de re-accionar, que de actuar. Lo que est en juego en la eleccin del vocabulario de la resistencia no es una mera opcin terminolgica. Existen importantes implicaciones antropolgicas
y ontolgicas en esta opcin. En pocas palabras, mientras que el vocabulario de la accin remite a la visin del ser humano definida por
la accin creativa en el ambiente, la terminologa constructivista de la
resistencia se refiere a un individuo que reacciona pasivamente a las
invasiones del medio.19 El discurso constructivista permite apenas, como vimos, dar cuenta del cuerpo de forma pasiva e instrumental, pero enfrenta dificultades a la hora de concebir relaciones no instrumentales con ste. Leyendo Foucault, tenemos a menudo la
impresin de que estamos constantemente sometidos al rgimen disciplinario, o a la mirada del panptico (a pesar de afirmar que donde hay poder, hay resistencia). No tenemos informacin de los momentos de relajamiento de ese control, del funcionamiento del
equilibrio inestable entre la instrumentalizacin del cuerpo y las relaciones no instrumentales con ste, pues el cuerpo no est permanentemente instrumentalizado o disciplinado. De ah la pertinente observacin de Hans Joas (1996: 169) de la necesidad de dar cuenta no
slo de la emergencia del control del cuerpo sino tambin del desarrollo de las habilidades de atenuar el control, esto es, de las reducciones intencionales ante la instrumentalizacin del cuerpo. Para
tanto, es preciso una nocin de corporeidad que trascienda su mera
construccin sociodiscursiva y que tome en cuenta la dinmica misma
de los procesos corporales y los lmites de la construccin. En trminos sociolgicos podramos decir que en el constructivismo la tensin
entre accin y estructura es resuelta en favor de los elementos estructurales, al focalizar en lo que la sociedad hace al y con el cuerpo,
omitiendo las maneras por las cuales el cuerpo puede ser entendido
como la base de la accin y de la experiencia (Howson y Inglis, 2001).
Invocar el cuerpo fenomenolgico representa un desplazamiento de
los elementos estructurales para las maneras como el cuerpo es vivido
y experienciado y para un compromiso prctico con el mundo.
19
Para un desarrollo de esa idea, cf. Ortega (2007). Sobre la historia de los
conceptos de accin y reaccin y la primaca del trmino reaccin de la fsica y la
qumica hasta la psiquiatra y la poltica, cf. el excelente libro de Starobinski (2001).

38

El cuerpo incierto

Trtase de dar nfasis al cuerpo como la localizacin fsica desde la


cual hablamos, conocemos y actuamos. Privilegiar el cuerpo fenomenolgico es privilegiar el cuerpo que acta. Toda accin es, en primer
lugar, una accin corporal. En eso coinciden las diferentes corrientes
de pensamiento sobre el cuerpo agrupadas bajo la rbrica de cuerpo
fenomenolgico.
Insistir en las maneras por las cuales el cuerpo es vivido y experienciado impide una tendencia a esencializar la experiencia vivida.
Estimo que una de las razones por las que Foucault tom distancia de
la fenomenologa era la posible esencializacin de la experiencia vivida. Una lectura superficial de la tradicin fenomenolgica podra dar
esa impresin con el nfasis en las estructuras corporales invariantes
que apuntalan nuestra experiencia. Sin embargo, la propia nocin de
experiencia en la tradicin fenomenolgica y pragmtica no corresponde a la manera en que fue tratada histricamente por la filosofa de
la consciencia. Ya en 1917, John Dewey aborda la experiencia de manera relacional y no de forma subjetivista y racionalista, superando la
dicotoma sujeto-objeto. La experiencia representa una interaccin del
ser vivo con su ambiente fsico, socio-cultural e histrico. No es un
evento subjetivo o mental, no se trata de la experiencia de un sujeto,
pues el mundo objetivo penetra en las acciones y sufrimientos de los
individuos, modificndose mediante sus respuestas (Dewey, 1917). En
la tradicin del pragmatismo, de la fenomenologa y de las concepciones ecolgicas encontramos, como vimos, una simultaneidad y congenialidad de las experiencias del yo y del mundo, lo que impide esencializar la experiencia vivida. Pese a haber invariantes estructurales y
antropolgicos de la corporeidad humana, la no-separacin del cuerpo y del ambiente afirma la importancia del medio social, cultural e
histrico en la experiencia humana.
Focalizar la agencia del sujeto no significa, por otro lado, obliterar
los elementos estructurales, esto es, lo que la sociedad hace al y con
el cuerpo. Para la fenomenologa, la estructura existe en la medida en
que los agentes ejercen un papel en ella, en la medida en que sus principios, sus habilidades y disposiciones bsicas para su desempeo son
transmitidos histricamente de generacin en generacin (Crossley,
2001: 78). Para Merleau-Ponty (1987), esas disposiciones bsicas se
arraigan bajo la forma de hbitos en el esquema corporal. La sociedad
molda los individuos pero al mismo tiempo depende completamente

39

Francisco Ortega

de sus acciones y disposiciones. En ese sentido, la nocin de habitus de


Bourdieu articula el cuerpo y la sociedad, la agencia y la estructura por
ser ambos una estructura estructurada y estructurante. O sea, el habitus se forma en la vinculacin del agente a un domnio prctico ya estructurado, y una vez formado funciona como principio que genera y
organiza nuevas prcticas (Bourdieu, 1980; 2000). Merleau-Ponty, a su
vez, concibe una relacin dialctica entre la accin y el hbito: nuestras acciones presentes son moldeadas por hbitos, porque nuestras
acciones pasadas dieron lugar a esos hbitos, y las acciones presentes
pueden dar lugar a nuevos hbitos que moldearn las acciones futuras.20 Existe una influencia recproca entre accin y estructura. Por
otro lado, el nfasis en la accin no significa invocar un voluntarismo
extremo o un sujeto racional. La accin corporal se encuentra ms all
de las antinomias del libre arbitrio y del determinismo, de la agencia
consciente o inconsciente. No se trata de un sujeto racional y la representacin consciente no captura esa forma de conocimiento y de accin prctica. Se aproxima as, como veremos, a la intencionalidad sin
sujeto invocada por Foucault en la descripcin de las relaciones de
poder.

CUERPO Y PODER
Finalmente, el cuerpo fenomenolgico puede dar cuenta de la manera como las relaciones de poder son ejercidas. Vale la pena recordar
que en un texto programtico de 1982, The subject and power,
Foucault observa que lo que le interesa en las relaciones de poder es
cmo el poder es ejercido, cmo eso sucede, y no quin o por
20
Entre los autores que tratan de situar al cuerpo en el centro de la teora sociolgica hay un debate entre los que ven un dficit estructural en la teora de la accin corporal de Merleau-Ponty, que sera compensado con la teora del habitus de Bourdieu, y
los que encuentran un dficit de la agencia en la teora del habitus de Bourdieu, el cual
sera compensado con el anlisis fenomenolgico del hbito en Merleau-Ponty. Cf.
Crossley, 2001; Howson y Inglis, 2001. No pretendo posicionarme en este debate, pues
sobrepasara el objetivo y los lmites de este libro. Como en el caso de otros autores citados en este trabajo, agrupados bajo la rbrica de la corporeidad fenomenolgica, me
refiero de manera libre a la teora de Bourdieu y de Merleau-Ponty buscando los puntos de convergencia y sin realzar las diferencias.

40

El cuerpo incierto

qu lo ejecuta (1994, IV: 232-3). Veamos los pormenores de este aspecto fundamental.
En primer lugar, me gustara destacar que las diferentes versiones
de la fenomenologa de la corporeidad y de las concepciones ecolgicas presuponen la existencia de invariantes corporales, que pueden ser
caracterizados como parte integrante de una antropologa mnima.
Lo son, entre otros, la postura erecta, la asimetra frente-dorso del
cuerpo, la tendencia recesiva de la visceralidad y aun la relacin individuo-ambiente. Todos stos constituyen el invariante en torno al cual
las variaciones histricas y culturales se aplican. Es necesario, sin embargo, aclarar que el admitir la existencia de esos invariantes no implica asumir posiciones fundacionalistas o esencialistas, como un juicio precipitado podra concluir. Se trata siempre de antropologas y
ontologas provisorias. Las ms recientes innovaciones en los campos
de la ingeniera gentica, prtesis, nanotecnologa, robtica, entre
otros, pueden poner en jaque varios de los invariantes que estamos
considerando. Est en el campo de lo posible e imaginable que en un
futuro no tan lejano esos invariantes sean alterados. Esas modificaciones constituirn, sin embargo, nuevos invariantes en torno a los cuales
nuevas variaciones culturales sern atestadas. Para poder hablar de variacin precisamos siempre de un invariante, en referencia al cual la
variacin aparece como tal. La no-variabilidad del cuerpo humano debe ser presupuesta para poder evaluar si alguna variacin acontece. Un
ejemplo interesante, que manifiesta el carcter no esencialista de los
invariantes corporales, es constituido por lo que Leder (1990) denomina formas de des-aparicin social del cuerpo. Es constitutivo que
diferentes dimensiones de la corporeidad humana se hagan presentes
o ausentes en la medida en que son importantes para la accin corporal. En ese sentido, por ejemplo, el interior del cuerpo permanece generalmente ausente, exhibiendo una tendencia recesiva. Des-aparicin
para Leder significa un aparicin enfermiza o disfuncional de funciones somticas. Des-aparicin social se refiere a la construccin social
de la consciencia del cuerpo, pudiendo conducir a la disfuncin biolgica (esto es, al desvo de la norma corporal ideal), como en el caso de
disturbios alimenticios. Anlogamente, disfunciones biolgicas y deficiencias fsicas a menudo provocan des-aparicin social. Leder (1990:
99) concluye que el cuerpo es al mismo tiempo un organismo biolgico, un fundamento para la identidad personal y una construccin so-

41

Francisco Ortega

cial. Creo que esta es una forma plausible de hablar de invariantes


corporales de manera no esencialista o antifundacionalista.
En relacin a Foucault, no me parece que el filsofo hiciera cualquier objecin concreta a la existencia de esas estructuras corporales.
Tanto Dreyfus y Rabinow como Hoy21 comentan que, probablemente,
l considerara muy dbil la universalidad de esos invariantes como para servir de base a crticas concretas y resistencias especficas, o para
dar cuenta de la especificidad histrica de las tcnicas corporales.
Admitir, por ejemplo, el dolor o el placer (este ltimo ms cercano a la
obra de Foucault) como un invariante corporal sera menos interesante que analizar las maneras como las diferentes culturas interpretaron
histricamente la experiencia del dolor o del placer. No obstante, considerar esos invariantes corporales puede elucidar cmo el poder es
ejercido. Hechos tales como la mencionada postura erecta y vertical de
nuestro cuerpo (que debe ser permanentemente preservada en el campo gravitacional terrestre), y la asimetra entre los movimientos orientados para adelante y para atrs son caractersticas formadoras de
nuestra experiencia. Esa asimetra natural es constitutiva del campo
espacio-temporal, sobre todo de su eje temporal. Es responsable por
el hecho de que las acciones orientadas hacia atrs sean generalmente
descoyuntadas y menos efectivas que las orientadas hacia adelante
(Todes, 2001). El conocimiento de esas estructuras corporales debe
haber sido relevante para los constructores de los diferentes dispositivos disciplinares, como observan Dreyfus y Rabinow (1983), y es sin
duda importante para la propia teora foucaultiana, que indaga acerca
de las diversas manipulaciones y operaciones que el poder ejecuta en
el cuerpo humano. En este sentido, por ejemplo, Crary (1992) destaca
cmo la fisiologa europea realiz en la primera mitad del siglo XIX un
inventario exhaustivo del cuerpo humano, de sus funciones y constantes, que fuera la base para la produccin de individuos que se adaptasen a los requisitos productivos de la modernidad. Los fisilogos se
comprometieron cada vez ms en la determinacin de leyes biolgicas
y relaciones causales. La fisiologa dej de ser una actividad primariamente descriptiva y viviseccionista para transformarse en una ciencia
experimental cuantitativa, siendo considerada el paradigma del mtodo experimental en las ciencias de la vida. La misma tuvo importancia
21

Dreyfus y Rabinow (1983: 111-112); Hoy (1999: 6-7).

42

El cuerpo incierto

en el desarrollo del biopoder del siglo XIX y desempe un papel decisivo como discurso de normalizacin y disciplinamiento.22 El conocimiento de las mencionadas estructuras corporales fue sin duda crucial en esta empresa.
A pesar de que la universalidad de los invariantes corporales pueda parecer una base dbil para crticas y resistencias como Foucault
probablemente pensara, existe una riqueza en esos invariantes que
merece ser mejor explorada. Tomo el ejemplo del filsofo Mark
Johnson y del lingista George Lakoff, que, en una serie de publicaciones instigantes,23 exploraron la manera como experiencias corporales bsicas tales como equilibrio, fuerza, debilidad, control de procesos
fisiolgicos y auto-regulacin constituyen metforas bsicas para la interpretacin del mundo y el entendimiento entre los individuos.
Esquemas bsicos de orientacin corporal representan estructuras de
sentido preconceptuales que forman la base para niveles ms abstractos de orientacin conceptual. Los autores destacan el soporte corporal de las metforas conceptuales, segn el cual significados basados en
el cuerpo persisten en la comprensin de conceptos de abstraccin mayor. El ttulo de uno de los libros de Lakoff y Johnson, Metaphors we live by (Metforas por las cuales vivimos) es muy elucidativo, pues nuestra corporeidad nos sirve las metforas bsicas que estructuran nuestra
racionalidad y emocionalidad, auxilindonos en nuestro ser-en el-mundo. Conceptualizamos y razonamos en el modo que hacemos, escribe Johnson (1999: 99), debido a los cuerpos que tenemos, a los tipos
de ambientes que habitamos, y a los sistemas simblicos que heredamos, los cuales, a su vez, son fundados en nuestra corporificacin. Por
ejemplo, las metforas que se encuentran en la base de nuestra comprensin de la experiencia moral, tales como fuerza moral, honradez,
oscuridad-luz, obediencia, disciplina, crecimiento, entre otras, surgen a
partir de estructuras corporales. As, aunque parezca una constatacin
banal, el concepto de fuerza moral se basa en el desplazamiento de
la idea de fuerza fsica hacia el domnio del razonamiento moral y de la
voluntad; de manera semejante, la sensacin corporal de la oscuridad
22

Cf. la fascinante seleccin organizada por Sarasin y Tanner (1998b) sobre


fisiologa y sociedad industrial.
23
Lakoff, George (1990); Johnson, Mark (1987, 1999); Lakoff, George y
Johnson, Mark (1980, 1999).

43

Francisco Ortega

desempea un importante papel en la relacin que comnmente establecemos entre oscuridad y mal o inmoralidad. Anlogamente, nuestras
concepciones de mente, memoria, conocimiento y razn son definidas
mediante metforas corporales. Incorporar esas consideraciones al
pensamiento foucaultiano permitira, en mi opinin, una lectura ms
plausible de afirmaciones del filsofo francs tales como que el alma
es producida al interior del cuerpo por los dispositivos disciplinarios.
Si las dimensiones morales y cognitivas de la vida mental pueden ser
comprendidas a partir de fenmenos corporales, no estara equivocado
afirmar que diferentes regmenes corporales producen una determinada vida mental (el alma foucaultiana).
Por otro lado, al considerar el lenguaje como una actividad encarnada, en la lnea de Lakoff y Johnson y de la fenomenologa, huimos
de la tpica objecin hecha por los constructivistas a las posiciones fenomenolgicas, de que todo acceso a la experiencia es mediado por el
lenguaje, y por lo tanto tan solo podramos estudiar el lenguaje, el discurso o la representacin (Csordas, 2001). Solamente si adoptamos
una teora representacionalista del lenguaje, que opone el lenguaje a la
experiencia, al cuerpo o a la realidad, ser posible cualquier acceso al
cuerpo mediado por el filtro discursivo. Si asumimos que el lenguaje
es una actividad encarnada y una abertura para el mundo, cuerpo y
lenguaje no aparecen como opuestos. El habla sobre el cuerpo ya surge a partir de las estructuras corporales, ya es encarnada. El lenguaje
no fabrica el cuerpo, antes el cuerpo moldea el lenguaje y las estructuras racionales que usamos para compreder el mundo.24
La afirmacin de Foucault de que las relaciones de poder pueden
penetrar materialmente en la propia espesura de los cuerpos sin tener
24
En un sentido aproximado argumenta la filsofa Elisabeth List cuando observa
que la tematizacin filosfica del concepto de cuerpo (Leib), como el campo preconceptual de los fenmenos (Merleau-Ponty), parece ser confrontada con una paradoja:
en medio del discurso terico el cuerpo aparece siempre como ya interpretado conceptual, tericamente, o sea, culturalmente. Como lo que es representado intuitivamente, el centro de la vitalidad y de la espontaneidad previo al discurso y a la reflexin
escapa por definicin a cualquier tentativa de determinacin conceptual. Sin embargo,
la paradoja de cmo pensar un cuerpo dado de antemano en todo pensamiento desaparece ni bien abdicamos de la vieja idea filosfica del pensamiento puro como disociado categrica y dicotmicamente de toda forma de vivencia y modo de experiencia
concreta. El fantasma del pensamiento puro es la herencia de una cultura de la reflexin, cuyo objetivo ltimo era huir de las contingencias de la vida (List, 1994: 13).

44

El cuerpo incierto

que ser substituidas por la representacin de los sujetos (1994, III:


231), constituye otro ejemplo importante del modo como el cuerpo fenomenolgico puede dar cuenta del ejercicio de las relaciones de poder. Lo que l est queriendo decir es que las relaciones de poder penetran el cuerpo sin haber sido interiorizadas de manera consciente o
racional. Trtase de una intencionalidad sin sujeto, como a Foucault y
los foucaultianos les gusta resaltar. Sin embargo, al leer los textos del
pensador francs no sabemos lo que significa la idea de que las relaciones de poder son intencionales y no subjetivas y que se introducen
inconscientemente en el cuerpo. De nuevo, el cuerpo fenomenolgico
puede ser esclarecedor de ese punto, pues la intencionalidad corporal
o fsica de la fenomenologa describe adecuadamente, segn creo, lo
que Foucault tiene en mente. El trmino intencionalidad corporal o
motora realza el hecho de que el cuerpo poder producir acciones significativas apuntando a la adaptacin creativa al ambiente. Tal como es
abordada en la tradicin de la fenomenologa de la corporeidad de
Merleau-Ponty y de otros, en el pragmatismo de Dewey y en la sociologa de Bourdieu salvando las diferencias existentes entre ellos y las
diversas terminologas adoptadas: esquema corporal, hbito (o habitus), responsividad, etc.25 la intencionalidad corporal o motora remite a un conocimiento y a una accin prctica y corporal, irreductibles a la dimensin de representacin consciente o de accin racional.
Permite dar cuenta de las acciones, sin recurrir al vocabulario racionalista o voluntarista de razones y decisiones. Es un conocer sin conocimiento, una comprensin prerreflexiva del cuerpo en relacin al
ambiente que posibilita movernos y utilizar el espacio circundante sin
25
Merleau Ponty, 1987; Bourdieu, 1980, 2000; Dewey, 1957; Todes, 2001. Es de
mi inters resaltar los elementos comunes de las diferentes tradiciones de pensamiento
preocupadas con la intencionalidad corporal. Por razones de espacio no puedo detenerme en las diferentes elaboraciones de los conceptos por los diferentes autores mencionados. Gallagher, por ejemplo, destaca en una serie de trabajos la necesidad de establecer una distincin ms ntida entre el concepto de imagen y de esquema corporal, los
cuales son confundidos por algunos autores. Cf. Gallagher (1986a, 1986b, 2001). Costa
(2004), a su vez, propone tambin una revisin crtica de los conceptos de esquema e
imagen corporal para superar el automatismo con el cual algunos autores tratan el concepto de esquema corporal, dificultando la aprehensin de la intencionalidad de la corporeidad fsica.
La nocin de responsividad (responsiveness) es utilizada por Samuel Todes (2001)
para referirse a la intencionalidad corporal.

45

Francisco Ortega

tener que pensar primero en cmo hacerlo. Digitar en el computador


o conducir un automvil constituyen ejemplos ilustrativos de este conocimiento prctico y encarnado. Al digitar o conducir no preciso
pensar en las teclas o en los pedales, de la misma manera como no puedo ofrecer una narracin reflexiva de la disposicin de las teclas o de
los instrumentos del auto. La nocin de hbito y de esquema corporal
se encuentra ms all de las antinomias de voluntad libre y determinismo, agencia consciente e inconsciente, y aun de individuo y sociedad (Hoy, 1999; Crossley, 2001). Para Bourdieu (2000: 477), los esquemas del habitus, formas de clasificacin originarias, deben su
eficacia propia al hecho de que funcionan ms all de la consciencia y
del discurso, por lo tanto fuera de las influencias del examen y del control voluntario. Son acciones intencionales y no subjetivas, en el sentido apuntado por Foucault. Al actuar, el sujeto no reflexiona sobre su
accin. Toda forma de accin tiene como base la accin corporal prerreflexiva o preconsciente.
Me gustara abordar a seguir, en la ltima parte de este captulo,
la importancia tica y sociopoltica del cuerpo fenomenolgico y de la
crtica a los constructivismos radicales.

CONSTRUCTIVISMO Y BIOTECNOLOGAS
Mi hiptesis principal es que el discurso que afirma la construccin social del cuerpo no es ms un discurso subversivo o emancipador, como afirman frecuentemente sus defensores. Segn Ian Hacking
(1999: 6), los discursos que defienden la construccin social de X
tienden a partir de la siguiente premisa: X no precisara existir, o ser
como de hecho es. X no es determinada por la naturaleza de las cosas, no es inevitable. No obstante, con frecuencia se da un paso al
frente afirmando que X es bastante malo bajo el modo que actualmente es, y que estaramos mucho mejor si X no existiera o si fuera transformado radicalmente. Pese a no tener que pasar necesariamente por las dos ltimas premisas, la mayora de los constructivismos
se inclina a criticar, transformar, o destruir los X cuya construccin
es afirmada. De all que posiciones ms materialistas sean clasificadas
como esencialistas o fundacionalistas y, por consecuencia, conservadoras. Aunque la historizacin de diversas categoras como la de la ho-

46

El cuerpo incierto

mosexualidad haya servido, sin duda, para desnaturalizarla y despatologizarla, lo que constituye un avance tico para la cultura homosexual, me parece que, en la actualidad, en relacin a la categora
cuerpo, el discurso de la construccin social no es subversivo y no
posee las ventajas ticas que sus defensores afirman. Y eso por dos motivos: existe, por un lado, una sorprendente afinidad entre el discurso
de las biotecnologas (en un sentido amplio que incluye visualizacin
mdica, inteligencia artificial, realidad virtual, ciborglogas, y todo tipo de posthumanismos, entre otros) y el del constructivismo. Para ambos, el cuerpo es una construccin y ambos insisten en su total maleabilidad y accesibilidad, negando la materialidad. El cuerpo
fenomenolgico puede, por otro lado, servir de instancia crtica del
discurso de las biotecnologas.
Es importante resaltar que a pesar de las interpretaciones posmodernas de los recientes avances de la biomedicina, la medicina es todava un proyecto moderno, en el cual verdad, orden y progreso continan siendo las virtudes cardinales. An ms importante me parece
el hecho de que, aunque familia, religin, trabajo o poltica no funcionen ms como metarrelatos trascendentales con fuerza normativa universal,26 la ciencia (y ms especficamente la medicina) ocupa hoy el lugar de lo universal, hablando en nombre de la Verdad y ofreciendo
reglas de comportamiento moral vlidas para todos. El discurso de las
biotecnologas y de la tecnobiomedicina contempornea, con su nfasis en la maleabilidad y docilidad del cuerpo, muestra, como decamos,
mucha semejanza con el discurso constructivista. Ambos insisten en la
construccin del cuerpo, que se da en una serie de planos diferentes
en la tecnomedicina contempornea. Veamos cuales son los principales niveles de construccin de la corporeidad.
En primer lugar, los cuerpos se tornan gradualmente plsticos y
maleables. Especialmente el crecimiento de la industria de la ciruga
plstica expande constantemente los lmites de cmo el cuerpo puede
ser reformado, modificado y reconstruido. La medicina est tratando
tambin de entrelazar plstico en los tejidos para la produccin de diferentes partes corporales tales como brazos y manos. El procedimien26
Vale la pena resaltar que esos metarrelatos tradicionales no perdieron toda
la fuerza normativa que posean. Estos fueron privatizados, ya no actuando ms
institucionalmente y siendo activados caso a caso. Cf. Costa, 2004; Rose, 2007.

47

Francisco Ortega

to consiste en utilizar plstico biodegradable sembrado de clulas, el


cual ser usado para la formacin de nuevos tejidos: a medida que las
clulas se dividen, la estructura de plstico se degrada dejando apenas
los tejidos que pueden ser implantados en los pacientes.27 En segundo,
los cuerpos se tornan progresivamente binicos por medio de la incorporacin de marcapasos, vlvulas, caderas de titanio, ojos electrnicos, implantes cocleares y todo tipo de prtesis orgnicas e inorgnicas que marcan cada vez ms la interfaz entre cuerpo y mquina
(Geary, 2002; Babo, 2004; Clark, 2003). Relacionado a este ltimo proceso est el hecho de que los cuerpos se vuelven paulatinamente intercambiables, debido principalmente a los avances de las tecnologas de
trasplantes de rganos y de partes del cuerpo humano, bien como a la
produccin de rganos para trasplantes a partir de los rganos genticamente modificados de animales, el xenotrasplante. La mercantilizacin de partes del cuerpo derivada del trasplante fetal y de rganos, las
tecnologas reproductivas y la manipulacin gentica constituyen un
negocio billonario (Kimbrell, 1993). La comercializacin de partes corporales presupone la abstraccin de la experiencia subjetiva del cuerpo
y su objetificacin, exigida para extraer, usar y patentar tejido corporal
sin referencia al individuo involucrado (Sharp, 2000; Holland, 2001).
En ese contexto de fragmentacin corporal, el cuerpo como un todo o
unidad orgnica no cuenta ms. La presencia inerradicable del cuerpo como-un-todo (Leder, 1990: 24) experienciada fenomenolgicamente representa un impedimento al proceso de mercantilizacin y
venta de sus partes. Discursos constructivistas que afirman la construccin y fragmentacin del cuerpo parecen adecuarse ms al proceso de
expropiacin de partes corporales. Algunos autores resaltan que el trasplante de rganos plantea tambin cuestiones referentes a la identidad
personal y la relacin entre mente y cuerpo, al distinguir entre el cerebro y otras partes del cuerpo que pueden ser substituidas, reforzando
as los argumentos dualistas.28 Creo que la idea del trasplante de cerebro, como es planteada en la ficcin cientfica,29 en las ficciones filos27
Williams, 1997; Williams y Bendelow, 1998. Para una historia cultural de la ciruga plstica, cf. Gilman, 2001.
28
Joralemon, 1995; Sharp, 1995; Williams, 1997; Williams y Bendelow, 1998.
29
El romance de Curt Siodmak, Donovans brain, publicado en 1942, es uno de
los primeros en tratar de la posibilidad de mantener un cerebro vivo separado del cuerpo. Cf. Siodmak (1992).

48

El cuerpo incierto

ficas (Vidal, 2005; 2006), en las experiencias de trasplante de cabeza de


monos realizadas por el doctor Robert White profesor de ciruga
neurolgica en la Case Western Reserve University y miembro de la
Pontificia Academia de Ciencias del Vaticano, as como en su procedimiento de trasplante corporal total, que slo espera autorizacin para ser realizado en humanos (Bennun, 2000; Jungblut, 2001), o en las
promesas de congelamiento y posterior trasplante de cerebro en otro
cuerpo por parte de las empresas de criogenia (procedimiento denominado neuropreservacin),30 refuerza el dualismo (o crea un nuevo
dualismo cerebro-cuerpo) y desprecia el cuerpo, que se ve reducido al
cerebro. Este ltimo es, en el fondo, la parte del cuerpo no slo necesaria sino suficiente para ser nosotros mismos. O, de otro modo, el sujeto cerebral,31 figura antropolgica que se adapta mejor a la visin de
cuerpo construido, objetivado y fragmentado que a la nocin del cuerpo como totalidad corporal y coherencia sensorial. Los trasplantes de
rganos acentan el contraste entre el discurso del cuerpo objetivado de
la biomedicina y la experiencia subjetiva y fenomenolgica de los pacientes que deben integrar a su corporeidad partes extraas, la alteridad
en el cuerpo vivido: un intruso que nos habita, usando la expresin de
Jean-Luc Nancy.32
Finalmente, cabe mencionar la progresiva virtualizacin de los
cuerpos en la tecnobiomedicina contempornea. El desarrollo durante los ltimos aos de clnicas virtuales con unidades quirrgicas vir30
31

Cf. www.alcor.org/Library/html/neuropreservationfaq.html.
Cf. Ehrenberg, 2004; Ortega, 2009; Ortega & Vidal, 2007; Vidal, 2005, 2006,

2009.
32
El intruso es para Nancy el corazn transplantado. Los textos de Nancy (2000)
sobre la experiencia de trasplante de corazn y los de Varela (2001) con relacin al trasplante de hgado constituyen dos bellos ejemplos de una fenomenologa del trasplante de
rganos. En el fondo, ese tipo de trabajo coloca en jaque o problematiza la creencia de la
racionalidad biomdica de que el xito del trasplante (y por lo menos el no rechazo psicolgico) depende de establecer una relacin mecanicista y reduccionista con el cuerpo,
obliterando las dimensiones subjetivas. Sobre las mltiples cuestiones ticas involucradas
en el trasplante de rganos, cf. Younger, Fox y El'Connell (1996), Caplan y Coelho (1998).
Anlogamente al caso de los trasplantes, para muchos portadores de graves deficiencias
fsicas, la no-identificacin del yo con el cuerpo, la descorporificacin del self, mediante
una relacin mecanicista y distanciada con el propio cuerpo constituye a menudo una alternativa para soportar las limitaciones: El paraltico se acostumbra a ser levantado, conducido, empujado, arrastrado y curvado, y l sobrevive a ese tratamiento creando una distancia emocional entre s mismo y su cuerpo (Murphy, apud Wendell, 1999: 812).

49

Francisco Ortega

tuales que incluyen simuladores radiolgicos y anestesiolgicos, la anatoma virtual del Visual Human Project que produce simulaciones
realistas encuadradas perfectamente en una prctica mdica cada vez
ms digitalizada, las telecirugas realizadas a distancia con ayuda de
robots quirrgicos y transmitidas por la Internet, entre otras innovaciones tecnolgicas, conducen, como veremos en el prximo captulo,
a atravesar el umbral entre el cuerpo real y el virtual. El virtual aparece como la ampliacin del real y la materialidad del cuerpo-imagen nos
es presentada como la materialidad del cuerpo fsico. Es un cuerpo
construido, despojado de su dimensin subjetiva y descarnado. Ese
modelo descorporificado de cuerpo, conferido por las modernas tecnologas de imagen y de medicina virtual, se asemeja bastante al modelo del cuerpo construido del constructivismo social. La mujer descorporificada mediante la corporificacin de la teora, usando la
expresin de Barbara Duden al referirse a Judith Butler, evoca las visualizaciones descarnantes de las biotecnologas.33 Comn a ambos,
constructivismo y tecnobiomedicina, el rechazo de la materialidad y de
la experiencia subjetiva del cuerpo.
Los discursos de la tecnobiomedicina, de la realidad virtual, la inteligencia artificial, posthumanismos y ciborglogas comparten, como
trat de puntualizar, la posicin dualista presente en diversas versiones
del constructivismo sociodiscursivo del cuerpo. Las visiones de los
tericos de la realidad virtual y del cyberpunk perpetan el dualismo
del clivaje mente-cuerpo mediante la separacin entre un yo inmaterial
y mental que viaja por la Internet y un cuerpo material que permanece inmvil en esos viajes, anclndonos al aqu y ahora al que nuestra corporeidad nos parece condenar, como aqullas que encontramos,
entre otros, en la triloga de los hermanos Wachowski, The Matrix.34
En estas pelculas, la mente viaja por la Matrix y el cuerpo se queda
inmvil y vulnerable, atado a una silla. En Neuromancer, novela cult de
la cibercultura y del cyberpunk, publicado en 1984 por William
Gibson, Case, el protagonista, es expulsado de la Matriz, en la cual era
posible llevar una existencia de consciencia pura, libre de las constricciones de la corporeidad, y condenado a vivir en su cuerpo: Para
33

Cf. Duden, 1993; Stoff, 1999; List, 1994; Barkhaus y Fleig, 2002.
The Matrix (1999), The Matrix Reloaded (2003), The Matrix Revolutions (2003).
Los tres episodios son dirigidos por los hermanos Andy y Larry Wachowski.
34

50

El cuerpo incierto

Case, que haba vivido en la euforia incorprea del ciberespacio, eso


fue la Cada. En los bares que haba frecuentado cuando era un cowboy en el auge, la actitud de la lite era de un cierto desprecio por la
carne. El cuerpo era la carne. Case cae en la prisin de su propio cuerpo (Gibson, 1984: 6). Es comn entre los entusiastas de la realidad
virtual, del cyberpunk y de diversas utopas posthumanas el desprecio
por el cuerpo material, el cual constituye un excedente, un obstculo
para la fruicin de las numerosas sensaciones digitales prometidas por
las tecnologas. Cuando comparado con los mltiples cuerpos virtuales, su cuerpo fsico no es ms que un puerto de abrigo, escribe Le
Breton (2004: 73), una necesidad antropolgica que dispensara con
gusto. El cuerpo electrnico alcanza, a sus ojos, la perfeccin, libre de
la enfermedad, de la muerte, de la deficiencia, de la gravedad.
Concretiza el paraso en la tierra de un mundo sin espesura de carne,
deambulando en el espacio y en el tiempo de forma angelical, sin que
el peso de la materia sirva de obstculo a su avance. Se trata de un
discurso recurrente que busca el rechazo y la superacin de la condicin humana usando siempre el mismo argumento de la pobreza de
nuestro anclaje corporal. El cuerpo constituye un estorbo para la existencia virtual como materia pensante. El menosprecio del cuerpo se
traduce en utopas de una vida puramente mental, tales como la sociedad de la mente, o la era de las mquinas espirituales, en las que
la mente sera transferida al computador, garantizando una existencia
posthumana y postorgnica.35 Para algunos tericos el ciberespacio representa la celebracin del espritu, en el cual el sujeto encarnara la
ficcin de un cogito puro reducido a una suma de informaciones en
un mundo descorporificado sin interioridad y donde el peso de los
cuerpos es eliminado.36
35
El trmino sociedad de la mente es el ttulo del libro que Marvin Minsky, uno
de los padres de la Inteligencia Artificial, public en 1988. La era de las mquinas espirituales, es el ttulo de un libro de Ray Kurzweil, otro gur de la Inteligencia Artificial.
En 1992, Minsky escribi en colaboracin con el escritor de ficcin cientfica Harry
Harrison la novela The Turing Option en la cual se realiza el sueo de una existencia
posbiolgica mediante la transferencia del cerebro humano al computador.
36
Cf. Le Breton, 2003a. Sobre el cuerpo-virtual o ciber-cuerpo, bien como del
cuerpo posthumano viene producindose una literatura inmensa. Cf., entre otros, los ya
clsicos Hayles, 1999, 2005; Landow, 1997; Plant, 1997; Halberstam & Livingston,
1995.

51

Francisco Ortega

El dualismo es llevado a sus ltimas consecuencias en la idea del


trasplante del cerebro para un computador o para otro cuerpo, disociando radicalmente mente y cuerpo o mente y cerebro: el ltimo es
apenas un envoltorio provisorio y accidental del primero. En la fascinante novela de Hanif Kureishi (2003: 26), El cuerpo, se vive en una
sociedad en la cual los ms ricos pueden transplantar a voluntad sus
cerebros en cuerpos juveniles. Es bastante sugerente que el cuerpo es
denominado por los cientficos encargados del proceso de trasplante
de equipamiento: cuando el protagonista Adam pregunta qu est
guardado detrs de una puerta cerrada, la cientfica responde: All es
donde estn guardados los cuerpos viejos (...) Su equipamiento actual
tambin va a quedar ah adentro. Ante la sorpresa de Adam frente al
trmino equipamiento, ella le aclara: El cuerpo que usted est usando en este momento. La novela retrata con precisin la idea de que
la esencia del ser humano se encuentra en su cerebro, el sujeto cerebral descarnado: Su cerebro tiene ahora un nuevo cuerpo. Una vida
nueva fue creada, observa la cientfica despus del trasplante del cerebro del protagonista (Kureishi, 2003: 36).
La ficcin de Kureishi encuentra una realizacin artstica en las
performances del artista australiano Sterlac, que milita desde los aos
setenta por la obsolescencia del cuerpo y la separacin de la mente.
Para l, el cuerpo debe liberarse de su receptculo biolgico, cultural y planetario.37 Vemos el cuerpo suspendido del suelo por ganchos
metlicos atravesados en su piel o, aun, el implante de una tercera mano robtica que, activada por impulsos elctricos provenientes de su
musculatura abdominal, despus de tres meses de entrenamiento, permiti la utilizacin de sus tres manos para firmar su propio nombre.
Las performances son coreografas compuestas por la interaccin del
control fisiolgico con la modulacin electrnica y se realizan por medio de procesos de ese cuerpo amplificado que incluye ondas cerebrales (ECG), msculos (EMG), control de la pulsacin y del flujo sanguneo (Doppler) y de otros conductores y sensores que monitorean el
movimiento de los miembros e indican la postura del cuerpo.
Mediante prtesis supersofisticadas, Sterlac pretende declarar la insu37
Sterlac (1996: 74). Al entrar a la pgina web de Sterlac (www.stelarc.va.com.au)
somos capturados por una frase intermitente que anuncia: el cuerpo es obsoleto. Cf.
Jtte, 2000; List, 2002; Furtado, 2004; Le Breton, 2003a, 2004.

52

El cuerpo incierto

ficiencia de la anatoma humana y tratar de superar las limitaciones


que la corporeidad nos impone, nuestra vinculacin espacio-temporal,
prolongando as la duradera tradicin occidental de olvido y desprecio del cuerpo.
Otro ejemplo ilustrativo es el trabajo de la artista Natasha VitaMore, presidenta del extinto The Extropy Institute (http://extropy.org)
y autora del Manifiesto del Arte Extrpica. Ella actualmente de- sarrolla su proyecto de arte Primo Posthuman, una propuesta para un
nuevo cuerpo posthumano, utilizando una visin prospectiva del
avance tecnolgico como base para la idealizacin de su proyecto.
Primo Posthuman, un prototipo futuro de cuerpo, que combina diseo con biotecnologa, resultando en un nuevo smbolo para tematizacin artstica. Para su creadora, Primo fue diseado como una mquina finamente sintonizada y a la que se le dio aspecto de cuerpo
biolgico para emular la asociacin cognitiva, el reconocimiento visual
y la atracccin esttica. Sin embargo, el cuerpo Primo no envejece, es
fcilmente actualizado, tiene componentes meta-sensoriales, sistema 24
horas de transmisin en red por control remoto (24-hour remote Net
relay system) y multiplicidad de opciones de gnero.38 En consonancia con los proyectos artsticos y performticos de Sterlac y Natasha
Vita-More, Allucquere Rosanne Stone, directora del Advanced
Communications Technology Lab de la Universidad de Texas, observa que existe una cierta envidia del ciborg (cyborg envy), un profundo deseo infantil de ir ms all del propio cuerpo, presente en la
fascinacin sin sentido por tecnologas descorporificantes. Se trata de
un deseo de cruzar las fronteras entre lo humano y la mquina, de penetrar y fusionarse, que compone la evocacin del ciberespacio, deseo
que comparte ciertas caractersticas conceptuales y afectivas con numerosas evocaciones ficcionales del desarticulado anhelo de lo masculino por lo femenino.39
Todos los ejemplos presentados no dan testimonio de la superacin
del dualismo, sino de su continuidad. La supervalorizacin de la vida
mental y su perfeccionamiento a costa del cuerpo material reproducen
la tradicin cristiana e idealista de desprecio del cuerpo en la moderna
38
Vita-More (2005). Cf. tambin la pgina web del proyecto Primo Posthuman:
http:// www.natasha.cc/primo.htm.
39
Stone, 1991: 108. Cf. tambin Branwyn, 1993.

53

Francisco Ortega

filosofa de la consciencia.40 Reencontramos aqu el pavor de la carne,


recurrente, como vimos, en diversas vertientes del constructivismo,
aproximado en mi opinin a la idea de la abyeccin como rechazo corporal de la materialidad. Las cinematografas de George A. Romero41 y
David Cronenberg constituyen un buen ejemplo de esa propensin,
pues nos deparan las ms diversas transformaciones que el cuerpo puede sufrir. Especialmente en los films de Cronenberg, como Scanners
(1981), Videodrome (1982), La Mosca (1986), Crash (1996) o eXistenZ
(1999), el cuerpo es mostrado de manera tan horrenda y monstruosa
que provoca abyeccin y deseo de superacin.42 El cineasta canadiense
supo como nadie representar lo abyecto corporal no-simbolizable, que
remite al orden de la animalidad, de la visceralidad y de la muerte, amenazando la imagen corporal ideal, denominado la nueva carne. La insistencia de Cronenberg en mostrar todo tipo de aberraciones, cortes,
40
Al definir la libertad como libertad de la corporeidad, Kant anticip el cyborg
como telos del hombre (...). En la desconstruccin del ciborg se muestra que esa concepcin de cuerpo no es nueva, correspondiendo a los discursos del cuerpo occidentales a respecto del perfeccionamiento y superacin del dolor y la mutilacin humana
(Wenner, 2002: 98, 100). Cf. Muri, 2003; Haas, 2000; List, 2002; Thacker, 2003. La literatura del cuerpo-ciborg es inmensa. Debe observarse, sin embargo, que sta proviene principalmente del ala feminista y de los estudios de gnero, que desde el clebre
Manifesto for Cyborgs (1985) de Donna Haraway viene produciendo una abundante literatura sobre el tema. Cf., entre otros, Haraway, 1985, 1991, 1997; Balsamo, 1996;
Plant, 1997; Reiche & Kuni, 2004. Cf. tambin, sin ser especficamente oriunda de los
estudios de gnero, Gray, Figueroa-Sarriera & Mentor, 1995; Clark, 2004. A pesar de
que abra su Manifesto afirmando tratarse de un esfuerzo para construir un irnico mito poltico fiel al feminismo, socialismo y materialismo (1991 [1985]: 149), y concebir
el cuerpo-ciborg como una metfora capaz de cuestionar los dualismos tradicionales de
la metafsica occidental, para el argumento defendido en este libro el cuerpo-ciborg se
presenta como un cuerpo sin carne, sin materialidad, prolongando el duradero pavor
de la carne de la tradicin filosfica de occidente, bien como de los saberes anatmicos
y de las tecnologas de visualizacin y escrutinio del cuerpo.
41
El director norteamericano George A. Romero es un de los fundadores del cine
gore y realiz entre 1968 y 1983 tres films sobre zombis, conocidos como la triloga
de los muertos: La noche de los muertos vivientes (1968); El amanecer de los muertos
(1978) y El Da de los Muertos (1985).
42
Sobre David Cronenberg, cf. Riepe, 1996; Lauretis, 2003 (especficamente sobre eXistenZ); Vieira, 2003; Tucherman, 2004. En una comparacin con el cine de Peter
Greenaway, Manfred Riepe (1996: 200) brinda una interesante descripcin de los films
de Cronenberg: El tema de Greenaway es la monstruosidad del intelecto. En el caso de
Cronenberg es la intelectualidad de lo monstruoso que distingue sus fantasmagoras cinematogrficas de los films de horror tpicos.

54

El cuerpo incierto

heridas, fluidos, vsceras, mutaciones genticas y metstasis corporales,


que provocan simultneamente atraccin y repulsin, constituye un
metacomentario de la tendencia contempornea de reencantamiento
narcicista de lo abyecto, tornndose objeto de inters libidinal o de
control tcnico-racional. Lo que era signo de inquietante extraeza,
observa Costa (2004: 78), como las abyecciones corporales, o de contumacia, como las actividades propio y heteroespecficas, se convirtieron en objeto de placer de dominio o seduccin sexual.
Es importante denunciar el aspecto elitista de las propuestas de superacin del cuerpo por las nuevas biotecnologas, pues excluyen cuatro quintos de la humanidad que no poseen acceso a ellas, y que no
pueden darse el lujo de ignorar su materialidad y declarar obsoleto su
cuerpo en la lucha cotidiana por la sobrevivencia. Sirva en este sentido la advertencia de Williams y Bendelow de que deberamos recordar que, en un futuro previsible, habremos de quedarnos aqu, en estos cuerpos, en este planeta, y que nuestras responsabilidades estn
localizadas precisamente aqu y no en algn universo digital paralelo.
Cuerpos reales, vidas reales, responsabilidades reales (1998: 88).
Precisamente, al declarar la obsolescencia del cuerpo y al negar la materialidad, los tericos del ciberespacio y del posthumanismo contradicen las condiciones que nos hacen humanos, dadas por nuestro asentamiento corporal en el mundo. La materialidad del cuerpo que
para algunos gures de la realidad virtual constituye la esclavitud del
cuerpo designa nuestra finitud y localizacin inescapable en el
tiempo y en el espacio, en la historia y en la cultura. Es por eso que la
propagada disolucin del cuerpo se efecta bajo la forma de una resistencia frente al hecho de que estamos siempre en algn lugar, nuestro aqu y ahora que define nuestra Conditio humana histrica.43
La prometida liberacin de la facticidad de la vida real, la emancipacin del espacio-tiempo y del orden simblico en la realidad virtual
y en las biotecnologas se revel una ilusin. Por un lado, como varios
autores constataron, los espacios virtuales reproducen frecuentemente
las normas dominantes de la vida real, incluyendo los mismos modelos
racistas y sexistas de belleza y comportamiento (Balsamo, 1993).
43
Si el cuerpo es la metfora de nuestra localizacin en el espacio y en el tiempo,
entonces el cuerpo posmoderno no es de ninguna manera un cuerpo (Bordo, apud
Brtolo, 2004: 318). Cf. Bordo, 1998; Wendell, 1999.

55

Francisco Ortega

Puede imaginarse un escenario todava peor en el cual la libertad se


transforma en libertad de abusar y atormentar, y la liberacin de las
constricciones de nuestro cuerpo una incitacin a la tortura virtual, as
como una distraccin de nuestras obligaciones y responsabilidades reales en un mundo real (Williams y Bendelow, 1998). Por otro lado, el
cuerpo modificado por cirugas plsticas, implantes y prtesis de todo
tipo, orgnicas e inorgnicas, o clonado (los clones tambin nacen,
mueren y actan), no desaparece ni permite superar la corporeidad como origen de la accin: el punto cero de las coordenadas y centro
neurlgico, como nos recuerda la fenomenologa. El cuerpo ocupa el
lugar central en el mundo experienciado como centro de visin, centro de accin, centro de inters. Con palabras de William James,
donde el cuerpo est, es aqu; cuando el cuerpo acta es ahora; lo
que el cuerpo toca es esto; el resto de las cosas es all, entonces y
aquello. (James, 1904: 284).
El cuerpo no desaparece en el ciberespacio, es redefinido, no es su
fin, se transforma. El cuerpo es un proceso vivo no confinado a sus lmites fsicos, sino abierto al mundo. William James observaba en el siglo XIX que el self material no posee contornos definidos, es un yo
externalizado y ampliado, el cual, en su materialidad, se expande ms
all de los lmites y contornos de su propio cuerpo. Esos lmites no son
estables ni definitivamente delimitados, siendo definidos por lo que el
individuo considera significativo para la accin, haciendo parte del yo
en un momento determinado.44
La fenomenologa de la corporeidad desarroll intuiciones semejantes que vale la pena rescatar en relacin a la temtica de las prtesis.
La incorporacin de prtesis representa una posibilidad de redisear el
cuerpo de manera que las extremidades se enmaraen con el mundo. Es
importante resaltar que el esquema corporal constituye para Merleau44

Cf. James, 1890. Los avances en las neurociencias vienen corroborando las intuiciones de autores como William James y de la fenomenologa de la corporeidad sobre la plasticidad y los lmites del yo. A partir de experimentos simples de estimulacin
sensorial, el neurlogo hind V. S. Ramachandran (1998: 62) demuestra la enorme maleabilidad de nuestra imagen corporal no obstante su apariencia de estabilidad. Para l,
la imagen corporal, a pesar de toda su apariencia de durabilidad, es una construccin
interior enteramente transitoria, que puede ser modificada profundamente con tan solo algunos simples trucos. Es apenas una caparazn que se ha creado temporariamente,
para transmitir con xito los genes a su descendencia.

56

El cuerpo incierto

Ponty un sistema abierto al mundo. Las prtesis se incorporan al esquema corporal constituyendo una forma de dilatar, de expandir los lmites de nuestro cuerpo que no acaban en la piel. En el clebre ejemplo del bastn del ciego, el mundo de los objetos tctiles no comienza
en la epidermis de la mano sino en la extremidad del bastn (MerleauPonty, 1987). Las prtesis alcanzan un estatuto de carne permitiendo al
individuo extender su percepcin a esos objetos orgnicos o inorgnicos anexados o incorporados a su cuerpo. La prtesis es parte de la
anatoma fenomenolgica del cuerpo vivido, la cual segn Leder
(1990), no esta parada en el tiempo o reducida a los lmites fsicos de la
carne. La capacidad fenomenolgica del cuerpo de incorporar prtesis
e instrumentos a su esquema corporal hace de la carne una realidad
abierta a la tcnica como amplificadora de la percepcin y de la facultad senciente,45 y el envoltorio corporal se torna el lugar de negociacin
y de apropiacin de esos suplementos, los cuales pasaron no solamente
a ejercer la funcin compensatoria de substitucin de miembros amputados para acrecentar y potencializar la percepcin y sensorialidad
del individuo (Babo, 2004). Implantes cocleares, miembros robticos,
dispositivos potencializadores de la visin nocturna, computadores conectados directamente a las neuronas o chips de silicio implantados en
diferentes partes del cuerpo para potencializar su desempeo, entre
otros, estn cambiando la forma como vemos, omos, tocamos, degustamos, olemos y pensamos sobre el mundo, ampliando nuestras posibilidades perceptivas, sensoriales y motoras.46 Las prtesis constituyen
una extensin del cuerpo que favorece y potencializa su accin. Sin embargo, no por eso la accin deja de ser, en primer lugar, una accin corporal. El cuerpo es constitutivo de y para la accin.47 No debemos
confundir la accin corporal (inclusive la de un cuerpo con prtesis)
con la accin descarnada en la realidad virtual. Por lo tanto, carece de
sentido la afirmacin de Sterlac (1996: 81) de que el cuerpo realiza la
mejor performance cuando procede como imagen.
45
Del ingls sentient, sentience, facultad de sentir, pensar y tener una vida mental
subjetiva (N. de T.).
46
Sobre esa temtica fascinante la literatura disponible es inmensa. Cf., entre
otros, Geary, 2002; Babo, 2004; Clark, 2003; Houis, Mieli y Stafford, 1999; Brooks,
2002; Yehya, 2001; Elliot, 2003; Berr, 1990; Roellens y Strauven, 2001. Para una perspectiva histrica cf. Ott, Serlin y Mihn, 2002; Herschbach, 1997; Guyatt, 2001.
47
Cf., entre otros, Taylor, 1989; Todes, 2001; Joas, 1996; Barkhaus, 2002.

57

Francisco Ortega

Me gustara concluir este captulo con una observacin relacionada directamente con este ltimo punto. En los discursos de la maleabilidad, docilidad, virtualidad y accesibilidad del cuerpo, presentes
tanto en diversas vertientes del constructivismo social como en las teoras y prcticas de la tecnobiomedicina, realidad virtual, inteligencia
artificial y posthumanismos, desaparece la idea de la resistencia del
ambiente a la accin corporal del sujeto. Desarrollo brevemente este
importante aspecto partiendo de la teora de la accin creativa del psicoanalista ingls D. W. Winnicott.
Para este autor, el impulso agresivo-creativo depende de la cantidad de resistencia encontrada para ser experienciado. La oposicin del
ambiente a la accin corporal trae consigo el desarrollo del impulso
agresivo y su experiencia. Sin resistencia del ambiente, ste no es sentido, (...) precisa encontrar oposicin, (...) precisa de algo para empujar, en caso contrario permanecer no experimentado y constituir una
amenaza al bienestar (Winnicott, 1992: 212). Concomitantemente, el
impulso creativo solamente provoca placer cuando encuentra obstculo, en un enfrentamiento al ambiente. La cuestin fundamental para
Winnicott es que slo en un ambiente suficientemente bueno, esto es,
que ofrezca la cantidad adecuada de resistencia, el individuo puede
experienciar su espontaneidad y creatividad, puede relacionarse activa
y creativamente con el mundo. Si el ambiente falla, o sea, si la cantidad
de oposicin del ambiente que el individuo precisa para experienciar
su creatividad y sentirse real no es suficiente, o es tan fuerte que se presenta como una intrusin que exige la reaccin del individuo, en ambos casos el resultado es la enfermedad, la prdida de sentimiento de
realidad y la ruptura de la continuidad de la existencia. La ausencia
de oposicin ambiental a la accin corporal explica el desnimo, la
apata, la debilidad de voluntad y las depresiones como extincin del
sentimiento de que la vida vale la pena ser vivida (Ortega, 2007). No
debemos olvidar las palabras de David Le Breton (2003a: 129):
Algunos individuos no perciben ms la diferencia entre lo virtual y lo
real, como aquellos nios que mataron un comerciante pero slo
queran dispararle, y no provocarle la muerte. Esas interferencias son
frecuentes. El hecho de vivir en un mundo sin obstculos, donde los
muertos se levantan y donde saltos al vaco no causan dao, conlleva
los riesgos de olvidar las consecuencias reales de nuestras acciones en
el mundo real.

58

CAPTULO II
EL CUERPO TRANSPARENTE.
PARA UNA HISTORIA CULTURAL
DE LA VISUALIZACIN MDICA
DEL CUERPO
Aun hoy, despus de tantos viajes al interior, de tanta exploracin,
tengo la misma sensacin de que no debemos ver en el cuerpo
el mismo miedo irracional de una accin maligna por la cual
nos espera el castigo.
RICHARD SELZER, Mortal lessons: Notes on the Art of Surgery.
Tiene usted miedo, Castorp, de que abramos su fuero interno?
THOMAS MANN, La Montaa Mgica.
El interior, el aparato funcional del proceso vital es recubierto
por un exterior que, en lo que concierne a aquel proceso,
tiene una nica funcin, a saber, ocultarlo y protegerlo,
impedir su exposicin a la luz de un mundo de apariencias.
Si ese interior apareciese, todos nosotros
pareceramos iguales.
HANNAH ARENDT, The Life of the Mind: Thinking.
Es sin duda nuestro tiempo prefiere la imagen a la cosa, la copia
al original, la representacin a la realidad, la apariencia al ser.
LUDWIG FEUERBACH, La esencia del cristianismo.

El xito de las nuevas tecnologas de visualizacin mdica en nuestras sociedades ha dado una relevancia al interior del cuerpo humano
que no tiene precedentes. Esas tecnologas extrapolan el campo estrictamente biomdico y penetran el campo sociocultural y jurdico.
En la cultura popular las imgenes mdicas ejercen tambin una atraccin singular. Incluso quien nunca se haya sometido a una tomografa
computada o a una resonancia magntica se encanta con las imgenes
mdicas en la televisin, en la pantalla del ordenador o en las revistas
de divulgacin. Las imgenes en color de cerebros en funcionamiento
obtenidas por PET-scanners se hicieron tan populares como los retra-

59

Francisco Ortega

tos de Marilyn Monroe o Mao Tse Tung de Andy Warhol, con los cuales guardan una cierta semejanza cromtica. En este captulo, ser trazada una genealoga de las diferentes tecnologas mdicas de visualizacin del cuerpo humano. Para tal propsito se analizarn textos
sobre la historia de la anatoma y de las exposiciones anatmicas del
Renacimiento hasta las anatomas posmodernas de BodyWorlds y
Visible Human Project; y sobre la historia de las tecnologas mdicas de
visualizacin, desde la fotografa mdica y los rayos X hasta las nuevas
tcnicas de imageamiento.
Mi objetivo en este captulo es explorar las modificaciones de la
corporeidad resultantes de la creciente visualizacin. La hiptesis
principal es que el proceso de tornar visible lo invisible, el interior del
cuerpo, posibilitado por las nuevas tecnologas, debe ser entendido
en el seno de una transformacin cultural y social ms general, que
podemos describir como el giro somtico de la subjetividad, que est
desplazando hacia la exterioridad el modelo internalista e intimista
de construccin y descripcin de s. Se pretende indagar sobre las
consecuencias epistemolgicas, antropolgicas y socioculturales, ms
all de los beneficios clnicos y teraputicos derivados del uso de las
nuevas tecnologas mdicas, de esa obsesin por la visualizacin de lo
invisible. Las nuevas tecnologas estn contribuyendo para la desincorporacin de la subjetividad y para la virtualizacin y objetivacin
del cuerpo, tornndolo obsoleto. La atraccin ejercida por las tecnologas de visualizacin est vinculada, en mi opinin, al hecho de
que el interior del cuerpo escapa a nuestra aprehensin subjetiva y fenomenolgica. La visceralidad constituye una dimensin corporal
que es por naturaleza recesiva y ausente, que escapa a nuestra percepcin directa y que es, sin embargo, constitutiva de la corporeidad.
Las tecnologas tratan de responder a la angustia provocada por esa
ambivalencia constitutiva, pues lo visceral amenaza el proyecto
biomdico de constitucin de un conocimiento objetivo y causal del
cuerpo. Sin embargo, ese conocimiento objetivo no coincide fenomenolgicamente con su experiencia subjetiva. El anlisis fenomenolgico de lo visceral a ser realizado en este captulo pretende mostrar cmo esa dimensin constitutiva de la corporeidad humana le
escapa a las tentativas de objetivacin de las tecnologas de visualizacin mdica.

60

El cuerpo incierto

FENOMENOLOGA DE LA VISCERALIDAD
En su ltimo libro, publicado pstumamente en 1978, la filsofa
Hannah Arendt efecta una observacin curiosa sobre el interior del
cuerpo humano. Los rganos internos, afirma, nunca constituyen
una visin agradable; una vez forzados a aparecer, dan la impresin de
haber sido agrupados impacientemente y, a no ser cuando deformados
por una enfermedad o anormalidad peculiar, parecen indiferenciados;
ni siquiera las varias especies animales cuanto ms los individuos
son fcilmente distinguidos por la simple inspeccin de las vsceras
(Arendt, 1978: 29). La fecha es importante, dista casi un siglo del descubrimiento de los rayos X por Rntgen en 1895, que catapult el interior del cuerpo al centro del inters, no slo en el mbito estrictamente biomdico como tambin en la esfera sociocultural ms amplia.
En ese siglo, el entusiasmo por ver lo invisible se conserva vivo entre
cientficos, mdicos, abogados, artistas y el pblico en general, creciendo ante cada nuevo descubrimiento, siempre acompaado de extensa cobertura meditica. Sin embargo, si la visin del interior del
cuerpo nunca es, como nos recuerda nuevamente Hannah Arendt,
una visin agradable, constituyendo una montona uniformidad y
fealdad penetrante en contraste con la enorme variedad y riqueza de
la conducta humana pblica, por qu esa obsesin en hacer visible
lo invisible? Por qu llevar a la luz lo que debe permanecer oculto para impedir su exposicin a la luz de un mundo de apariencias? Pues
si ese interior apareciese, todos nosotros pareceramos iguales. En
los aos setenta Hannah Arendt poda escribir que por dentro todos
somos semejantes, inmutables, a no ser a costa del funcionamiento de
nuestros rganos psquicos y corporales o, inversamente, de una intervencin hecha con el propsito de remover alguna disfuncin
(Arendt, 1978: 37). Esa afirmacin debe ser hoy, sin embargo, contextualizada. Diversos ejemplos entre los cuales podemos mencionar el
arte anatmico de Gunther von Hagens y sus cadveres plastinados
y el arte carnal de la artista performtica Orlan con sus numerosas cirugas plsticas que apuntan a vincular el self interior y exterior y
se efectan como performances con coreografa, msica, decoraciones
especiales y siendo todo grabado en video y transmitido por la Web1
1

Cf. http://english.ucsb.edu/faculty/ecook/courses/eng114em/surgeries.htm.

61

Francisco Ortega

muestran que el interior del cuerpo est siendo colonizado, no slo


por las tcnicas de visualizacin, sino tambin como superficie de inscripcin para tentativas de singularizacin. Cuando ese interior adquiere la visibilidad que posee en nuestra cultura, aparecen intentos de
dar una identidad, una marca singular a ese espacio en s homogneo
y opaco.
Ms all de esos ejemplos extremos y un tanto bizarros cabra preguntarse considerando que por dentro somos todos semejantes
si no estaramos abdicando de nuestra individualidad y singularidad
en nuestro afn de visualizacin. Creo que antes de tratar de obtener
una respuesta a estas preguntas debemos situar las cuestiones en el
contexto de las transformaciones socioculturales de las ltimas dcadas, a las cuales me refiero en otros captulos de este libro, y cuya caracterstica principal es la importancia dada al cuerpo y a los fenmenos corporales en la descripcin y explicacin de los procesos
psquicos y subjetivos. La cultura somtica es una cultura de la visibilidad total. Se trata de una cultura que aboli las distinciones entre interior-exterior, cuerpo-alma, esencia-apariencia,2 mente-cerebro. El
self somtico busca igualarse, conformarse a las normas de comportamiento y estilos uniformizados de cuerpo perfecto y buena forma como la nica manera de escapar de la tirana de la apariencia de la cultura somtica, en la cual todo est a la muestra y los individuos no se
pueden esconder.

CUERPO CONSTRUIDO VERSUS CUERPO MATERIAL


La tarea de contribuir a una historia cultural de la visualizacin
mdica del cuerpo presupone una determinada nocin de corporeidad, pues al fin de cuentas, qu cuerpo es ese que est siendo visualizado? Un dato biolgico, una construccin discursiva? Est cues2
Infelizmente, la coincidencia entre ser y aparecer que para Hannah Arendt
(1978) formaba parte de la naturaleza fenomnica del mundo y era la base de la accin
humana, se encuentra vinculada en la cultura somtica y su tirana de la apariencia a la
despolitizacin y desvalorizacin del mundo compartido. Sobre la valorizacin de la
apariencia y la visibilidad como base de una tica no universalista ni fundacionalista en
Hannah Arendt, cf. Assy (2008). Sobre las diferencias entre visibilidad poltica y visibilidad espectacular, cf. los textos de Maria Rita Kehl en Gucci y Kehl (2004).

62

El cuerpo incierto

tin fue abordada pormenorizadamente en el captulo anterior. Sin


embargo, me gustara aadir en ste algunas breves consideraciones al
respecto. La mayora de los estudiosos dedicados en los ltimos aos
a cuestiones de la historia de la visualizacin del cuerpo y de las representaciones anatmicas especialmente los estudios feministas y
aquellos sobre gays y lesbianas comparten una posicin terica semejante, que trata de problematizar la caracterizacin del cuerpo como un dato natural y critica la historia de la medicina y la ciencia como una historia de cmo y cundo el cuerpo real fue descubierto. La
naturalizacin constituye una estrategia poderosa de sumisin, como
Foucault (1976) frecuentemente insistiera, la cual no debe ser menospreciada. Desde el siglo XVIII el concepto de cuerpo construido
anatmica y fisiolgicamente, nos recuerda la historiadora Barbara
Duden (1997: 20), fue cientficamente dotado de la apariencia de ser
un fenmeno natural, mientras que, al mismo tiempo, fue hecho invisible como creacin social. Trtase de una opinin con la cual se puede estar de acuerdo y en la que no veo ningn problema. Mi dificultad
se plantea frente a afirmaciones que a menudo acompaan a la posicin anterior. Tomo como ejemplo la de Alan Petersen (1996), quien
en un trabajo sobre construcciones anatmicas del cuerpo al enfatizar el poder de las prcticas representativas de la biomedicina, y
ms especficamente de la anatoma, de moldear nuestra comprensin
del cuerpo como una entidad material, parte del problemtico presupuesto de que el cuerpo es construido discursivamente, y que su
propia materialidad es un producto del poder.
Estar de acuerdo con la primera posicin no implica necesariamente aceptar la segunda, la cual, desde mi punto vista, no slo est
equivocada, sino que se amolda, como veremos, a la visin descarnada
de la corporeidad proporcionada por las nuevas tecnologas de visualizacin. En pocas palabras, creo que posiciones tericas que afirman
la construccin discursiva del cuerpo y niegan su materialidad ofrecen
el substrato terico a las nuevas tecnologas mdicas, los avances en las
reas de inteligencia artificial y realidad virtual, entre otros, con su
afirmacin de la construccin, virtualizacin y obsolescencia del cuerpo vivido. En contrapartida, como vimos en el captulo anterior, posiciones que consideran la experiencia subjetiva del cuerpo, nuestra
corporificacin (embodiment), poseen, en mi opinin, mayor ventaja
epistemolgica y tica a la hora de analizar los efectos en la corporei-

63

Francisco Ortega

dad y la subjetividad de las tecnologas de visualizacin mdica. En estas ltimas, que podemos llamar de posiciones ecolgicas, el cuerpo
y el ambiente son indisociables. Son experienciados simultneamente
como un horizonte insuperable, y el cuerpo aparece como el sujeto
material del mundo. O sea, el mismo no es tan slo una cosa material
entre otras cosas materiales en el mundo, sino que es, sobre todo, la cosa material, cuya capacidad de moverse constituye y define la totalidad
del campo de la experiencia en el que cualquier cosa material, inclusive l mismo, puede ser encontrado (Todes, 2001). Si el objetivo de este captulo es cuestionar la desincorporacin de la subjetividad y la virtualizacin y objetivacin de la corporeidad producida por las
tecnologas de visualizacin, un paradigma de la corporeidad que tenga en cuenta la experiencia subjetiva del cuerpo es ms adecuado que
un paradigma constructivista.3

ANATOMA FENOMENOLGICA DEL CUERPO VIVIDO


En la lnea de una fenomenologa de la corporeidad, Drew Leder
propone en The absent body, una anatoma fenomenolgica del
cuerpo vivido, que posee una relevancia fundamental para la tesis
defendida en este libro y de la cual vale la pena exponer los argumentos principales. Frente a la mayora de los fenomenlogos de la
corporeidad, para los cuales los anlisis del cuerpo vivido surgen a
partir de lo que Merleau-Ponty llam de primaca de la percepcin,
Leder enfoca las dimensiones ausentes y recesivas del cuerpo vivido,
entre ellas el interior del cuerpo, la visceralidad. La presencia corporal posee una naturaleza paradjica, apareciendo al mismo tiempo como una presencia inexorable y una ausencia fundamental. El cuerpo
constituye la base de la experiencia humana y, sin embargo, se repliega frente la experiencia directa, o sea, l es raramente tematizado de
manera inmediata. Es un campo organizado en el cual determinados
rganos y actividades se destacan mientras que otros se retiran. Las
experiencias de ausencia corporal estimulan y sostienen, segn Leder,
el paradigma dualista. ste ltimo no es algo ajeno a la experiencia vi3

Cf. el captulo El cuerpo entre constructivismo y fenomenologa, en este volu-

men.

64

El cuerpo incierto

vida, una concesin a presuposiciones ontologizantes, como comnmente pensamos (Leder, 1990: 3). Una opinin tambin defendida
por Arendt, para quien la teora de los dos mundos pertenece a las
falacias metafsicas, pero no habra sobrevivido durante tantos siglos
si no correspondiese de modo plausible a alguna experiencia bsica
(Arendt, 1978: 22-23). No es incompatible cuestionar la hegemona
conceptual del dualismo y al mismo tiempo aprovechar su verdad experiencial.
La superficie del cuerpo tiende a desaparecer de la aprehensin
temtica por ser el lugar desde el cual yo existo en el mundo (el punto cero de todas las orientaciones),4 los rganos de la percepcin y
motilidad, proyectados hacia afuera, son transparentes en el momento de su uso. En contraste con la dimensin de la superficie corporal,
que sobresale y se extiende hacia afuera en la accin y que Leder
llama de cuerpo exttico (ecstatic body), el interior del cuerpo, la
visceralidad, desaparece por estar desplazada de la accin, es una
parte del cuerpo que no usamos para percibir o actuar sobre el mundo en un sentido directo (Leder, 1990: 53). Tener acceso directo a ese
campo interoceptivo constituira una distraccin innecesaria para la
accin. Leder denomina el retroceso de la visceralidad de desaparicin profunda. Profunda debe ser entendida en un doble sentido,
uno fsico, pues el interior del cuerpo est protegido por la superficie,
y otro fenomenolgico, por no estar disponible a nuestra aprehensin y
dominio consciente. El campo interoceptivo, esto es, las sensaciones
de los rganos internos del cuerpo, es definido por tres caractersticas.
Presenta, en primer lugar, una reduccin cualitativa en relacin al
campo exteroceptivo (los cinco sentidos proyectados hacia el mundo).
La interocepcin no dispone de la multidimensionalidad de la exterocepcin, el nmero y variedad de receptores sensoriales es muy inferior a los de la superficie corporal y por lo tanto el repertorio de respuestas es ms limitado. El interior del cuerpo posee, en segundo
lugar, una ambigedad espacial en relacin a la exterocepcin, que hace que las sensaciones viscerales carezcan de la precisin espacial, de
4
Edmund Husserl (1952) acu este trmino para describir el cuerpo como el
punto cero (Nullpunkt) de todas las orientaciones. Cf. tambin Welton (1999),
Holenstein (1999) y Waldenfels (2000). En este tpico est de acuerdo la mayora de los
autores que defienden posiciones cercanas a la fenomenologa de la corporeidad.

65

Francisco Ortega

la localizacin exacta de las sensaciones cutneas. Finalmente, el flujo


de la experiencia interoceptiva se caracteriza por la discontinuidad espacio-temporal la mayora de los procesos vegetativos se efectan
en un profundo silencio,5 frente a la continuidad espacio-temporal
de la exterocepcin. As, al contrario de la percepcin completa del
cuerpo propioceptivo, nuestro cuerpo interno es marcado por lagunas regionales, rganos que pese a ser cruciales para el mantenimiento de la vida no pueden ser percibidos somatestsicamente (Leder,
1990: 43).

ANTROPOLOGA MNIMA
Ciertas formas de desaparicin son esenciales para el funcionamiento del cuerpo. En calidad de ser-en el-mundo exttico-recesivo
(ecstatic/recessive being-in-the-world), el cuerpo vivido es necesariamente auto-obliterador (self-effacing). O sea, lo que me parece fundamental, la naturaleza recesiva del cuerpo compone uno de los invariantes existenciales y biolgicos que moldean la experiencia humana
(Leder, 1990: 150). Esos invariantes forman parte de lo que podramos
llamar una antropologa mnima a la que me refer en el captulo anterior. La posicin erecta y la asimetra frente-dorso de nuestro cuerpo
tambin forman parte de esa antropologa mnima. La posicin erecta,
vertical (que debe ser permanentemente preservada en el campo gravitacional terrestre) y la asimetra entre nuestros movimientos orientados
hacia adelante y hacia atrs son caractersticas formadoras de nuestra
experiencia. Esa asimetra natural es constitutiva del campo espaciotemporal, especialmente su eje temporal. Es responsable por el hecho
de que las acciones orientadas hacia atrs sean generalmente descoyuntadas y menos efectivas, y que la actividad efectiva est dirigida hacia lo
que se encuentra delante de nosotros. De ah que accin y percepcin
activa se orienten siempre hacia adelante. Cuando nos movemos, afirma
Todes, no notamos simplemente, sino que producimos el campo espacio-temporal alrededor nuestro (Todes, 2001: 49; Hoffman, 2001).
5
Se refiere, claro, al estado de salud. Como dijo Leriche la salud es la vida en el
silencio de los rganos. Cf. Canguilhem (2005). El dolor, por ejemplo, constituye una
salida del estado de desaparicin profundo caracterstico del interior del cuerpo.

66

El cuerpo incierto

La antropologa mnima no puede ser descartada, ya que constituye el invariante en torno al cual las variaciones histricas y culturales
se aplican. Las variaciones culturales son siempre ejecutadas sobre el
espectro de posibilidades presentadas por nuestra estructura corporal (Leder, 1990: 3). No podemos olvidar que los nuevos avances biotecnolgicos en las reas de ingeniera gentica, prtesis, nanotecnologa, robtica, entre otros, pueden llevar a cambiar (si ya no lo estn
cambiando) esa antropologa. No es de todo improbable imaginar un
futuro no tan distante en el cual lo que ahora consideramos como invariantes biolgico-existenciales, puedan ser alterados. As, podramos
pensar en la influencia de las tecnologas de visualizacin mdica y en
la insistencia en hacer visible y accesible el interior del cuerpo en relacin al invariante que representa la tendencia recesiva de la visceralidad. Con seguridad, la obsesin creciente por visualizar el interior del
cuerpo debe afectar, de manera que an no podemos predecir, el invariante constituido por la propensin de nuestro cuerpo a tornarse
recesivo. Esas alteraciones constituirn, sin embargo, nuevos invariantes en torno a los cuales nuevas variaciones culturales sern puestas a
prueba. Para poder hablar de variacin precisamos siempre un invariante, en referencia al cual la variacin aparece como tal. Es necesario
presuponer la no-variabilidad del cuerpo humano como forma de poder evaluar si se verifica alguna variacin. Para el hombre activo, nos
recuerda Samuel Todes (2001: 71), el cuerpo es la condicin de posibilidad de que las cosas se muestren variables para l. Afirmar que
todo vara o que existe una infinita variabilidad del cuerpo como hacen muchos autores, exige un invariante que sirva de punto de referencia. Es con relacin a un punto que no vara que percibo la variacin. Ese punto invariable es el cuerpo. En palabras de Todes, la
percepcin (awareness) de nuestro propio movimiento implica un
cambio penetrante y sistemtico de todas las posiciones circunstanciales en relacin a la nuestra (...). Al movernos transformamos nuestro campo de posiciones perceptivas. El cuerpo activo al moverse
porta consigo su punto de origen. Ser activo presupone la capacidad
de invertir la direccin; puedo girar y cambiar el sentido. Sin embargo, el sentido de direccin permanece constante. Camino siempre
para adelante, por ms que lo que antes estaba adelante se encuentre ahora atrs: Esa habilidad para invertir sensiblemente la direccin, presupone, sin embargo, un sentido de direccin invariante

67

Francisco Ortega

(...) en virtud de la asimetra funcional de la estructura frente-dorso del


cuerpo.6
La variabilidad espacial y temporal es dada por la no-variabilidad
de mi cuerpo activo. Henri Bergson postula tambin el cuerpo como
no variable para que la variacin aparezca como tal. Para el filsofo
francs, el cuerpo es una imagen, inmersa en un mundo de imgenes,
que constituye el mundo material. Como el resto de las imgenes,
acta recibiendo y devolviendo movimiento, y se distingue de las otras
imgenes por la capacidad de elegir el tipo de movimiento que devuelve. La centralidad del cuerpo determina mi percepcin y hace que
las otras imgenes se regulen en torno a ella, como en el giro de un calidoscopio que cambia todo a su alrededor: En la medida que mi
cuerpo se desplaza en el espacio, todas las otras imgenes varan; la de
mi cuerpo, al contrario, permanece invariable. Debo por lo tanto hacer de ella un centro, al cual he de relacionar todas las otras imgenes
(Bergson, 1896: 195-196).
El hecho de admitir la existencia de una antropologa mnima,
como ya mencion, no nos transforma en esencialistas o fundacionalistas que desconocen las variaciones culturales y sociohistricas. Drew
Leder habla de vectores fenomenolgicos, como las estructuras de la
experiencia que posibilitan y orientan al sujeto en determinadas direcciones sin constituir invariantes. La mano es usada, por ejemplo, en la
mayora de las culturas en el trabajo y la exploracin del mundo, debido a su elevado grado de plasticidad y su libertad de accin, gracias
a la posicin erecta y a la destreza del pulgar. Esto es, nuestra estructura corporal estimula ese uso de la mano, lo cual no es, con todo, ni
necesario ni invariante. En determinadas condiciones podra pensarse
en culturas que realizan numerosas actividades con los pies. Est en el
campo de lo imaginable. Existen tambin formas de des-aparicin, esto es, de aparicin disfuncional o enfermiza, que son sociohistrica y
culturalmente condicionadas, las cuales se refieren a la construccin
social de la consciencia del cuerpo. Vectores fenomenolgicos y formas de des-aparicin social conviven con invariantes biolgico-existenciales, tales como el carcter recesivo del interior del cuerpo.
6

Cf. Todes (2001: 106-108). La discusin de Samuel Todes sobre el tema es de una
gran riqueza y novedad. Extenderme en el tema extrapolara el alcance de este texto.
Remito a los anlisis de Todes, especialmente, pp. 71 y 106-109.

68

El cuerpo incierto

Si la intencionalidad corporal motriz corresponde, segn MerleauPonty, Husserl, Erwin Straus y otros, a la frmula yo puedo (caminar, mirar, aprender), tratndose del interior del cuerpo la frmula
ms adecuada es ello puede (it can), el pronombre personal neutro (ello) que precede al verbo puede, se refiere aqu a cualquier rgano interior del cuerpo, pudiendo ser el corazn, el bazo, el pulmn,
entre otros, pues las profundidades corporales desaparecen de la
percepcin, de la voluntad y de la accin, procediendo de modo automtico independientemente de nuestra consciencia o volicin. As,
el ello puede del interior del cuerpo se transforma en yo debo, esto es, una dimensin corporal que escapa a mi volicin y aprehensin
consciente y que, sin embargo, me impele y compele. Existe evidentemente espacio para una cierta variacin cultural al nivel del automatismo y de la necesidad que la visceralidad presenta. Prcticas orientales de atencin llevan al aumento de consciencia de los procesos
viscerales, tales como el control del pulso, del ritmo cardaco, y as sucesivamente. El nivel extremo de entrenamiento exigido para alcanzar
ese control es una confirmacin (y no una refutacin) de la tendencia
recesiva del interior del cuerpo en relacin a la superficie.

AMBIVALENCIA ONTOLGICA DE LA VISCERALIDAD


Los rganos internos presentan una ambigedad ontolgica
(Young, 1997: 101). Me pertenecen, pero yo tambin les pertenezco;
son un otro en m, necesarios para mi propia existencia. Se presentan
como una extraeza-propia (foreign-mineness), para usar la expresin de Buytendijk (Leder, 1990: 48). Lo visceral no se puede propiamente decir que pertenezca al sujeto; es un poder que me atraviesa, vivificndome de maneras que yo realmente nunca dese ni
comprend (Leder, 1990: 65). La experiencia del cuerpo vivido combina las perspectivas cientficas de la tercera persona con la descripcin fenomenolgica en primera persona. Experiencio mi cuerpo como una dimensin subjetiva y como un objeto entre los objetos, como
Leib y Krper, cuerpo vivo y cuerpo vivido.7 Lo visceral representa una
7
En Modificaciones corporales en la cultura contempornea y El cuerpo entre constructivismo y fenomenologa, en este volumen, desarrollo esa relacin entre
cuerpo vivo y cuerpo vivido.

69

Francisco Ortega

dimensin en tercera persona (cuerpo-objeto) a la cual no poseo acceso inmediato en la experiencia propia de mi cuerpo en primera persona (cuerpo-sujeto). Es algo que me habita, que se me impone y que
oblitera otras dimensiones, un enajenamiento-de-adentro (aliennessfrom-within), que me impedira reconocer mis propios rganos si me
fueran presentados. Estara en la presencia de algo extrao y ajeno
podran esos rganos encontrarse realmente dentro de m?. El
interior del cuerpo es unheimlich en el sentido de Freud, algo extrao-siniestro, que es, al mismo tiempo, secretamente familiar
(Heimliche-Heimische).8 Creo que la fascinacin y el xito que poseen
las nuevas tecnologas de visualizacin del interior del cuerpo en nuestra cultura, ms all de su indiscutible eficacia diagnstica y teraputica en el campo estrictamente biomdico, se debe al hecho de ser tentativas de lidiar con la ambivalencia ontolgica fundamental y
constitutiva de lo visceral, de transformar lo extrao (unheimlich) en
familiar (heimlich), de tornar previsible, disponible, accesible una dimensin de la corporeidad que es, por naturaleza, recesiva y ausente,
que se niega a y retrocede ante la aprehensin directa. El interior del
cuerpo me provoca una angustia bsica de algo que no puedo controlar, que escapa a mi aprehensin y sin embargo me habita. La medicina trata de negar, domar, controlar la dimensin fenomenolgica de lo
visceral por medio de las tecnologas de imagen. Lo visceral amenaza
el proyecto biomdico y cultural del conocimiento objetivo, del cuerpo vivido y desincorporacin de la subjetividad, constitutivo de la historia de las tecnologas de visualizacin. Esas tecnologas, sin embargo, tan slo ofrecen un conocimiento objetivo, un modo de
auto-aprehensin indirecta del interior del cuerpo, el cual se retira de
la percepcin directa, de la experiencia subjetiva, las ausencias que
acechan mis profundidades corporales no son obliteradas por esas
maniobras reflexivas. Existe entonces, una no-coincidencia fenomenolgica entre el cuerpo-objeto presentado por las tecnologas de
imagen y el cuerpo-sujeto o cuerpo vivido. Las exposiciones directas
del interior del cuerpo por las tecnologas mdicas o por procedi8
Cf. Freud [1919: 268]. Heimlich, Freud [1919: 250] observa, es una palabra
cuyo significado se desarrolla en la direccin de una ambivalencia, hasta que finalmente coincide con su opuesto, unheimlich. Unheimlich es, de cualquier modo, una forma
de heimlich.

70

El cuerpo incierto

mientos quirrgicos, son todava indirectas afirma Leder (1990:


44, 51), en un sentido fenomenolgico. El paciente utiliza el cuerpo
de otro como un conducto indirecto de percepcin y control.
La dimensin visceral del cuerpo debe ser sumada a lo inconsciente corporal, arraigado en nuestra respuesta sensorio-motora al
mundo, al cual la fenomenologa de Merleau-Ponty se refiere como
una manera de evitar las paradojas presentes en nociones reificadas y
mentalistas del inconsciente. En ese contexto, vale la pena recordar
que el ao 1895 marca no slo la coincidencia del nacimiento del cine
y del descubrimiento de los rayos X, como varios historiadores lo han
reconocido, dando lugar a una frtil lnea de investigacin en la interseccin de la historia de la medicina y las artes visuales (Cartwright,
1997; Curtis, 2004). Esa fecha registra tambin, como Lippit (1996)
nos recuerda, el nacimiento del psicoanlisis, pues en 1895 Freud
so con Irma [Freud, 1900: 126-140], que le revelara el secreto de
los sueos, otorgndole una oportunidad de observar el aparato psquico en movimiento, de visualizar el inconsciente. Nacen de este modo, en 1895, tres fenomenologas de lo interior, rayos X, cine y psicoanlisis, tratando de exponer las anatomas del cuerpo, del
movimiento y de la psiquis respectivamente. Las tres tecnologas no
slo cambiaron el estatuto del referente o el documento de interioridad, tambin transformaron los trminos en los cuales tales interioridades eran contempladas (Lippit, 1996: 42). En el pasaje del siglo
XIX al XX, la anatoma del psiquismo es correlata a las nuevas posibilidades de anatomizar y visualizar el interior del cuerpo. El inconsciente visceral aparece como dimensin inevitable del inconsciente
tout court. Trtase de un nuevo captulo de una filiacin caracterstica
de nuestra cultura occidental, la cual, como veremos, establece una estrecha vinculacin entre el interior del cuerpo y la dimensin psicolgica de la interioridad o de la privacidad. Es por eso que el conocimiento del interior del cuerpo representa una metfora eficaz del
conocimiento de s, y no slo porque la conviccin de nuestra propia
muerte (el ser-para-la-muerte heideggeriano) nos es confirmada por la
visualizacin de nuestro esqueleto. Para el Heidegger de Ser y Tiempo
(1986), la anticipacin y la certeza de la muerte (Vorlaufen zum Tode)
constituye la clave para una existencia ms autntica, la posibilidad
ms propia (eigenste) del Dasein, su propio ser s mismo (eigentliches
Selbstsein). La reflexin heideggeriana es apenas un episodio de la lar-

71

Francisco Ortega

ga historia de la obsesin de la filosofa por la muerte en Occidente.


La meditacin o el ejercicio de la muerte (la melet thanatou de la tradicin grecolatina) como forma de actualizar la muerte en vida ofrecen una forma de autoconocimiento. Constituyen una cierta forma
de tomar consciencia de s mismo a partir de ese punto de vista (...) de
la muerte o de esa actualizacin de la muerte en nuestra vida
(Foucault, 2001: 458). De la misma manera, las tecnologas de imageamiento del cuerpo funcionan tambin como una anticipacin de la
muerte, veo mi propio cadver en vida, obligndome a encarar la realidad de mi muerte.
El conocimiento del interior del cuerpo y el conocimiento de s
coexisten en nuestra cultura, lo que es confirmado por la historia de
la diseccin anatmica y de las tecnologas de visualizacin del cuerpo. As, durante el siglo XVI y XVII, el llamado siglo visceral, el interior del cuerpo est comprometido en la produccin de la interioridad mental y espiritual, de la experiencia individual privada, en una
cultura en la cual la apertura del cuerpo es central en la produccin
de conocimiento (Hillman, 1996, 1997; Sawday, 1996). El precepto
dlfico de concete a ti mismo se transforma en el conocimiento del
hombre anatomizado. A pesar de que la relacin entre identidad personal y materialidad en el mundo pre-cartesiano precede a la separacin del vocabulario de la fisiologa mdica y los humores del vocabulario de la psicologa individual, esa vinculacin, sin embargo,
contina vigente aun en nuestros das. La fascinacin y la angustia
ejercidas por la posibilidad de visualizar las entraas resultan incomprensibles sin esa vinculacin. Un vnculo que evidencia tambin el
compromiso de la medicina con el estatuto antropolgico del hombre
en la cultura occidental, constatado por Foucault (1997b) en relacin
a la anatoma patolgica,9 la cual, introduciendo la muerte en el pensamiento mdico, posibilit la constitucin del sujeto moderno como
sujeto y objeto de conocimiento a partir de la experiencia fundamental de la finitud (Focault, 1995). Medicina y filosofa coinciden en
Occidente en su fijacin con la muerte y en la eleccin del cadver co9
La importancia de Bichat, de Jackson, de Freud, en la cultura europea no prueba que eran tan filsofos como mdicos, sino que, en esa cultura, el pensamiento mdico est comprometido por derecho propio en el estatuto filosfico del hombre
(Foucault, 1997b: 278).

72

El cuerpo incierto

mo modelo privilegiado de cuerpo. En este captulo ser analizada la


primaca epistemolgica del cadver en la biomedicina, especficamente en la tradicin anatmica, en las tecnologas de imagen, y en la
filosofa, en la cual, desde Descartes, ocupa el modelo del cuerpo vivido.
Si para Foucault (1994, III) la dimensin biopoltica de la medicina reside en su poder normalizador, y si el totalitarismo representa el
paroxismo del biopoder, por reducir el cuerpo a una cosa inanimada,
res extensa o cadver (Arendt, 1948, 1979), podemos decir que la medicina comparte con el biopoder totalitario el presupuesto de la reduccin de la vida a vida orgnica, y del cuerpo a cadver. En los campos de concentracin los individuos eran reducidos a cadveres
vivos mediante la aniquilacin de la personalidad jurdica, de la persona moral del individuo y la identidad personal, eliminando su espontaneidad. La descripcin fenomenolgica de Hannah Arendt de la
fabricacin de cadveres en el campo de concentracin se asemeja en
el nivel biopoltico a la manufactura de cuerpos con fines quirrgicos
tal como descrita en el interesante texto de Hirschhauer (1991), o
a la reduccin del cuerpo a una pasividad cadavrica en diversos exmenes mdicos, en los cuales, el paciente es solicitado a asumir una
postura cadavrica, plano, pasivo, desnudo, mudo. Todo ritual y contexto sirven para reducir el cuerpo vivo a alguna cosa casi muerta. La
identidad personal es removida del mismo modo que el paciente es removido de su ambiente habitual, sus actividades e, inclusive, de sus ropas (....). El paciente es colocado en una posicin de pasividad cadavrica (Leder, 1992: 22). Esa comparacin no tiene la intencin de
polemizar. Es obvio que se trata de dos tipos diametralmente opuestos
de reduccionismo del cuerpo vivo al cadver, con consecuencias antagnicas. En el caso de la biomedicina, el reduccionismo es metodolgico, o sea, para fines de diagnstico y tratamiento, mientras que
el reduccionismo biopoltico es ontolgico. Se trata de una cuestin
fundamental que recorre toda la historia de la tradicin anatmica,
como veremos a seguir, y sobre la cual no podemos dejar de reflexionar. Hechas esas consideraciones ms generales dirijmonos ahora a
algunos momentos fundamentales de la historia de la tradicin anatmica y de las tecnologas mdicas de visualizacin del cuerpo humano
en que tales cuestiones aparecen.

73

Francisco Ortega

Abran algunos cadveres


La diseccin de cadveres como forma de produccin de conocimiento mdico caracteriza la racionalidad biomdica occidental. En
otras tradiciones como la medicina china, la medicina ayurveda indiana, o la medicina unani rabe, la anatoma no constituye la fuente bsica de conocimiento del cuerpo. Inclusive en la medicina griega arcaica, la diseccin de cadveres no formaba parte del saber mdico. El
helenista Bruno Snell (2008) seala que los griegos de la poca homrica no posean una nocin de cuerpo como una unidad, una estructura organizada. En vez de cuerpo se hablaba de sus partes: miembros
y articulaciones, entre otros. El cuerpo era sentido de modo fragmentado, tal cual un agregado de miembros. El trmino soma que en la
poca clsica designar al cuerpo,10 jams se refiere al cuerpo vivo, sino al cadver. El soma, cuerpo-cadver, constitua el autos, el s del
hombre homrico. Slo el cuerpo-cadver, como era representado en
los rituales funerarios, posee una individualidad y una estructura
(Vernant, 1989). La falta de aspectos distintivos de individualizacin
corporal haca que los aspectos somticos estuviesen vinculados a las
relaciones sociales, una de cuyas consecuencias era la imposibilidad de
trazar una demarcacin clara entre enfermedades individuales y colectivas (DeHart, 2000).
En relacin a Homero, la tradicin hipocrtica concibe una nocin de cuerpo (soma) unificado. Gracias a la ciencia del rgimen, la
diettica, reservada para enfermedades internas, y a la prctica quirrgica exclusiva para enfermedades externas provocadas en la batalla, el
mdico adquiere una familiaridad con el cuerpo humano. El cuerpo
quirrgico, sin embargo, permanece un cuerpo de superficie, no es un
cuerpo anatmico en el sentido actual que posee para nosotros.
Tampoco exista una divisin profesional entre medicina y ciruga y los
conocimientos morfolgicos, bien como la precisin de las descripciones anatmicas, no bastaban para desarrollar una anatoma del espacio interno del cuerpo. En la concepcin de Hipcrates no hay lugar
10

La proximidad semntica entre cuerpo y cadver se mantiene, mientras tanto,


en la filosofa griega clsica, los trminos soma (cuerpo) y sema (cadver) son intercambiables, denotando la nocin de un cuerpo sepulcral tal como se encuentra en las numerosas alegoras platnicas (Dtrez, 2002).

74

El cuerpo incierto

para la prctica de la diseccin (DeHart, 2000; Annoni y Barras, 1993).


La preocupacin extrema con la dignidad del cuerpo no permita su
anatomizacin. Era explcitamente prohibida por el juramento hipocrtico, que exiga el siguiente compromiso: No usar el cuchillo,
ni siquiera en enfermos con clculos, pero dejar tales procedimientos
a cargo de los habilitados en ese arte (apud Porter, 2004: 31). Se refiere a los cirujanos, considerados profesionales inferiores por realizar
un trabajo manual y no intelectual. Tabes religiosos que recaan sobre
el cadver impedan la actividad anatmica. Esa actitud cambiara a
partir del siglo IV a. C. debido a la influencia del pensamiento platnico, que, disociando radicalmente el alma del envoltorio corporal, diferenciaba el hombre de su cadver, no existiendo de ah en adelante
ningn otro impedimento para su estudio. El cuerpo despus de la
muerte es un objeto fsico sin derechos ni sentimientos, permitiendo
su anlisis sin supersticin ni temores irracionales (Annoni y Barras,
1993).
Para algunos autores, ese cambio en la percepcin abri camino a
las primeras disecciones humanas practicadas en Alejandra en el siglo
III a. C. Antes de eso, no slo no eran realizadas como no entraban en
el mbito de lo posible, existiendo dos tcnicas de investigacin alternativa: la deduccin de morfologa interna a partir de la observacin
externa del cuerpo y la inferencia de la morfologa humana a partir de
la morfologa animal, lo que permita la prctica de disecciones y vivisecciones en animales (Carlino, 1999). Eso llev, en el caso de Aristteles, defensor de la anatomizacin de animales, a descripciones anatmicas profundamente equivocadas, tales como creer que el corazn
poseyese tres ventrculos, designar indistintamente arterias y venas como venas, y presuponer que los nervios nacen en el corazn. Ms importante es el hecho de que, desde los textos que componan el Corpus
Hippocraticum del siglo V a. C. hasta el siglo XVII, el paradigma mdico dominante, la teora de los humores, entenda la cura como el restablecimiento del equilibrio entre los cuatro humores bsicos (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra) en correspondencia con los cuatro
elementos (tierra, aire, fuego y agua), con las cuatro cualidades (fro, caliente, seco y hmedo) y con las cuatro estaciones del ao (invierno, primavera, verano y otoo). El estado de salud dependera de la exacta
proporcin y de la mixtura adecuada de los cuatro humores, que
podran alterarse por accin de causas externas o internas (Carlino,

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Francisco Ortega

1999; Porter, 1999; Zaner, 1992). Si la teora de los humores fuese suficiente para explicar el origen y establecer un diagnstico de la enfermedad, la anatoma sera innecesaria. Esta se hace necesaria cuando se
trata de localizar los humores en el cuerpo o explicar su transmisin de
una parte a otra del mismo, no habiendo una contradiccin intrnseca
entre el paradigma humoral y el conocimiento anatmico.
Tanto en la Antigedad como posteriormente en el Renacimiento,
la familiaridad con la anatoma no era privilegio exclusivo de los mdicos, constituyendo una cuestin filosfica, un ramo de la filosofa, en
una sociedad en que las fronteras entre filosofa y ciencia eran extremamente tenues. Ella demostrara la verdad del alma tripartita platnica y de la fsica aristotlica. La dimensin filosfica de la anatoma es
fundamental para comprender su desarrollo ms all de las limitadas
indagaciones de la medicina permitidas por el paradigma epistemolgico reinante. Como consecuencia, respecto a los mdicos, para quienes el interior del cuerpo humano constitua el lmite de la investigacin emprica, obstruyendo la prctica de la diseccin, los filsofos
estaban ms inclinados a explorar el interior y lo invisible.
Excluyendo el breve interludio de la Alejandra helenstica, en que
el conocimiento y la prctica anatmica tuvo una relevancia sin precedentes, posibilitando la realizacin de disecciones en cadveres humanos y posiblemente la viviseccin de esclavos,11 el paradigma galnico
se mantuvo en vigor durante ms de un milenio. La anatoma galnica
constituye el auge de la produccin cientfica de la poca sobre el tema, pero al mismo tiempo la vigencia de ese modelo parece ser el motivo principal por el cual la prctica de la diseccin humana permaneci abandonada hasta el siglo XIII (Carlino, 1999). Para Galeno, el
conocimiento anatmico, junto a la lgica, ayudaba a formular el
diagnstico y la terapia adecuada. Sin embargo, ese saber era clnicamente ineficaz, pues difcilmente se armoniza con la patologa de los
humores, siendo ms til en la ciruga, y especialmente en la filosofa.
El conocimiento del cuerpo es, segn Galeno, til no slo para el mdico, sino mucho ms para el filsofo, cuyo empeo en aprender todo
acerca de la naturaleza es mayor que el del mdico (apud Carlino,
1999: 142).
11
Cf., entre otros, Ellis, 2001; King y Meehan, 1973; Porter, 2004; Annoni y
Barras, 1993.

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El cuerpo incierto

A pesar de que posiblemente el mismo Galeno haya realizado disecciones en su estada en Alejandra, la observacin del cuerpo era
til principalmente como subsidiaria en la enseanza de las disciplinas
mdicas. De ah en adelante, durante ms de un milenio disecciones y
observaciones anatmicas sern asociadas a la lectura y el comentario
de textos mdicos, con escasa utilidad fuera de ese contexto eminentemente didctico. Entre el siglo III y el XIII no existir ningn desarrollo importante en el estudio de la anatoma, mantenindose una confianza incondicional en las descripciones anatmicas de Galeno. Segn
Carlino (1999), dos obstculos debieron ser superados para que la diseccin volviese a ser practicada en Occidente y la anatoma recuperase su dignidad. Fue necesario, en primer lugar, oponerse al principio
de auctoritas y aceptar la hiptesis de que Galeno podra haberse equivocado en sus descripciones; y, en segundo lugar, superar el horror tradicionalmente ligado al trato y profanacin de cadveres, como se vislumbraba en la aparente prohibicin aristotlica ante la apertura de
cadveres. Nadie puede mirar los elementos de la estructura humana
sangre, carne, huesos, vasos y as sucesivamente sin sentir disgusto, observa Aristteles en De partibus animalium (645a, 29-30). No
obstante, ese disgusto no constituye un tab, prohibicin de la diseccin o barrera insuperable para el conocimiento anatmico. Dos argumentos bsicos contra la diseccin se repiten en los diferentes autores en la Antigedad. El primero es de naturaleza antropolgica y
religiosa: la foeditas, la fetidez y repugnancia sentida en la presencia
del cadver, as como la bestialidad, inhumanidad (inhumanitas) de la
prctica anatmica, llevando a calificar a los anatomistas como carniceros (lanius).12 El segundo argumento epistemolgico-histrico destaca la inutilidad de la diseccin, dada la existencia del paradigma
anatmico galnico que ofreca alternativas a esa prctica (Carlino,
1999). Desde Celso, Tertuliano, San Agustn y durante la Edad Media
encontramos la misma crtica a la diseccin. As, por ejemplo, en De
Civitate Dei, San Agustn (1998: 1163) hace la siguiente observacin
crtica sobre los anatomistas: Algunos mdicos, llamados anatomistas, que son ambas cosas, aplicados y crueles, disecaron los cuerpos de
los muertos y cortaron inclusive los cuerpos de los moribundos para
12
La comparacin del anatomista con el carnicero (lanius) es un motivo recurrente desde la Antigedad hasta el Renacimiento. Cf. Carlino, 1999; Pouchelle, 1983.

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Francisco Ortega

estudiarlos. De esa manera, y con escasa consideracin por la humanidad, se entrometieron en los secretos del cuerpo humano para aprender la naturaleza de la enfermedad y su localizacin, y cmo y con qu
medios podra ser curada.
El primer relato inequvoco de una diseccin con fines anatmicos
data de 1315 y fue realizada en Bologna por Mondino deLuzzi. En ese
punto los diferentes autores coinciden.13 Desde mediados del siglo XIII
en Italia, sin embargo, era frecuente la apertura de cuerpos en la realizacin de necropsias y procedimientos post-mortem para obtener informacin sobre la causa del fallecimiento. Eran abiertos tambin los
cuerpos de candidatos a la santidad o de criminales en busca de marcas internas o estigmas que revelasen elementos de santidad o la presencia diablica en el cuerpo. Diversos relatos narran el descubrimiento de una cruz, de Jesucristo crucificado o de imgenes de la
Sagrada Familia en el corazn del cuerpo santo, o de un corazn cubierto de pelos, de la existencia de una costilla a ms, en el caso de criminales (Park, 1994). En ambos casos, las partes del cuerpo disecado
eran usadas como reliquias, lo que da testimonio de una asociacin
continua entre el cuerpo del criminal y del santo. Esos hechos contradicen una concepcin comn entre algunos historiadores de la anatoma que oponen la religiosidad de la Edad Media al racionalismo
cientfico del Renacimiento, invocando un tab profundamente arraigado frente a la apertura de cadveres.14
La cuestin fundamental en las primeras disecciones con fines
anatmicos, practicadas por Mondino y sus sucesores, es el carcter
eminentemente didctico de las mismas. Mondino permanece fiel al
paradigma galnico, sin cuestionar sus descubrimientos. La diseccin
no es utilizada para descubrir los secretos del interior del cuerpo; su
funcin es comprobar el texto escrito. La imagen del cuerpo anatomizado refuerza las palabras del instructor, ilustrando y demostrando el
contenido del texto a ser ledo, usualmente el texto de Galeno. La disociacin entre el instructor, el lector, que lee el texto y el barbero o cirujano, el sector, a quien incumba la tarea de realizar la diseccin, apa13

Cf. Carlino, 1999; Porter, 1999, 2004; Park, 1994; Grmek y Bernabeo, 1997;
Ferrari, 1987; French, 1994.
14
Un buen ejemplo de esta posicin es el libro de Marie-Christine Pouchelle,
Corps et chirurgie a lapoge du moyen age, Paris, Flammarion, 1983.

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El cuerpo incierto

Figura 1. John of Ketham, Fasciculus Medicinae, 1493. Jonathan Sawday,


The Body Emblazoned. Dissection and the Human Body in Renaissance
Culture, London and New York, Routledge, 1996, plate 3, 38-39.

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Francisco Ortega

rece clara en una imagen de la traduccin italiana del Fasciculus


Medicinae de John Ketham, publicado en 1493, representando una
leccin de anatoma de Mondino (figura 1). Vale resaltar algunos elementos significativos de esa imagen. Vemos cmo el sector, con el escalpelo en la mano, es el nico de los presentes que no usa toga, enfatizando el carcter no acadmico y manual de la prctica. Mientras el
lector lee o recita pasajes de los textos clsicos, el demonstrator indica
con un puntero para el sector el lugar de la incisin, segn lo que est
siendo ledo o recitado. La diseccin es un simple recurso pedaggico
que ayuda en el aprendizaje del texto.
Carlino (1999) resalta tres elementos que contribuyeron para establecer la diseccin como prctica legtima en la investigacin y educacin anatmicas: la circulacin de los textos clsicos griegos y rabes, el desarrollo de la enseanza universitaria y la prctica de la
necropsia, a la cual ya se hizo referencia. Si por un lado el recurso a
las fuentes clsicas permita mostrar la utilidad de la anatoma en el
desarrollo de la medicina y la filosofa natural, bien como, por apelar
a la auctoritas de los autores de la Antigedad, otorgaba legitimidad
epistemolgica y antropolgica a sus actividades como autores y anatomistas, ese apego a la autoridad condujo, por otro lado, a la paralisacin de la investigacin anatmica. Fueron necesarios los dos siglos
que separan Mondino de Vesalio para provocar una transformacin
en el paradigma anatmico dominante, substituyendo la autoridad de
los antiguos por la evidencia directa, suministrada por la observacin
del cadver. El cambio se da con la publicacin de De humani corporis fabrica de Vesalio en 1543, que marca el nacimiento de la anatoma
cientfica moderna. En ste, la auctoritas de Galeno es contestada, y
sus seguidores son criticados, pues, segn Vesalio, conceden un crdito completo a Galeno, lo que hace que el ms ligero error no haya sido nunca revelado. Las falsas teoras de Galeno derivan del
hecho de que disec tan slo cadveres de monos, que exhiben marcada diferencia en relacin al cadver humano. Impugnando el principio de autoridad, Vesalio invierte la jerarqua entre autoridad textual y evidencia emprica y procura dar una dignidad a la evidencia
ofrecida por la observacin experimental del cuerpo anatomizado.
La ciruga, rechazada como trabajo manual, es rehabilitada y clasificada como el ramo ms importante y antiguo de la medicina
(Vesalio, 1543). La disociacin tradicional entre mdicos y cirujanos,

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El cuerpo incierto

Figura 2. Frontispicio de Andras Vesalius De humani corporis fabrica libri


septem, 1543. Andreas Vesalius, On the Fabric of the Human Body, Book I, San
Francisco, Norman Publishing, 1998, p. XLV, 38-39.

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Francisco Ortega

ese deplorable desmembramiento del arte de curar, se presenta como una falsa dicotoma superada por la figura del mismo Vesalio, que
encarnar la doble funcin, terica y prctica, de la anatoma. Esa doble funcin se hace patente en la impresionante portada que abre el
De humani corporis fabrica, en la cual Vesalio aparece rodeado por
una gran audiencia disecando el tero de una mujer desnuda (figura
2). La imagen, un manifiesto icnico de una nueva anatoma, que
se torn el modelo iconogrfico de la leccin pblica de anatoma durante ms de un siglo (Carlino, 1999: 44), es, al mismo tiempo, una
crtica a las disecciones pblicas tradicionales. Numerosos detalles
apuntan en esa direccin, como, por ejemplo, la presencia de los dos
barberos, los sectores, que tradicionalmente realizaban la diseccin,
peleando por un escalpelo a los pies de la mesa de diseccin, o del
hombre con un perro a la derecha de la imagen, posiblemente
Galeno, quien, como afirma Vesalio (1543: 37), nunca procedi l
mismo a la diseccin de un cadver humano todava fresco. De la
misma manera, la figura del mono del lado izquierdo es una crtica a
Galeno, cuyos errores anatmicos se deban en gran medida al hecho
de haber disecado nicamente animales, especialmente simios. Con
Vesalio, la diseccin constituye la tcnica fundamental capaz de revelar los secretos del cuerpo sin pasar por la mediacin del texto. El
nuevo mtodo didctico e investigativo se opone a la subordinacin
tradicional de la observacin a la descripcin. De ah en ms, el
cuerpo dicta el texto, con un nfasis en la contribucin decisiva del
elemento visual a la enseanza y la investigacin anatmica (Carlino,
1999: 1).
El libro anatmico invierte su significado, pues el texto ya no produce la diseccin, sino que, al contrario, sta produce el texto, el cual,
sin embargo, no desaparece, tan slo pierde su centralidad, siendo
desplazado en el frontispicio hacia las manos de un estudiante que
asiste a la diseccin realizada por Vesalio. Ese desplazamiento es enfatizado por la figura de un hombre ms viejo que apunta con el dedo a
la mesa de diseccin, como si estuviese respondiendo al ms joven, inmerso en el saber del libro y, por lo tanto, ignorando que el conocimiento est producindose delante suyo, entre el tero anatomizado y
el esqueleto que parece surgir de l. tero y esqueleto representan el
drama de la vida y de la muerte al cual la diseccin pblica, en ltima

82

El cuerpo incierto

instancia, parece apuntar.15 Vesalio recurre a esas asociaciones al drama de la existencia para presentarse como fundador de un nuevo imperio anatmico basado en la observacin emprica del cadver humano. La notable coincidencia de la publicacin de la obra de Vesalio
y el De Revolutionibus Orbium Celestium de Coprnico, ambos de
1543, marcan una ruptura epistemolgica y un cambio paradigmtico
del microcosmo y del macrocosmo.16
La mise-en-scne de la tragedia de la existencia humana es patente
en la ilustracin del teatro anatmico de Leiden (figura 3), que nos
ofrece una extravagante leccin arquitectnica sobre la mortalidad
humana (Sawday, 1996). Encontramos en ella una serie de esqueletos,
los cuales recuerdan al esqueleto vesaliano y estn acompaados por
inscripciones edificantes, familiares a sus contemporneos renacentistas: Nosce te Ipsum (concete a ti mismo), Nascentes Morimus (nacemos para morir). Al frente se sitan dos esqueletos dispuestos a ambos
lados de un rbol, en el cual se enrosca una serpiente. Uno de ellos le
ofrece al otro una manzana, alusin inequvoca a Adn y Eva al momento del pecado original. Esos ejemplos muestran cmo lo que sucede al interior del teatro anatmico excede el estricto campo de la produccin de conocimiento cientfico sobre el cuerpo humano. Las
lecciones pblicas de anatoma constituyen expresiones ritualistas de
niveles de significado a menudo contradictorios en vez de investigaciones cientficas en sentido moderno (Sawday, 1996: 63).
El teatro anatmico prolonga los lazos entre anatoma y filosofa
presentes desde la Antigedad. El filsofo debe tener conocimientos
anatmicos, pero al mismo tiempo la anatoma se presenta como un saber especulativo cercano a la reflexin filosfica. La leccin de anatoma sirve para enaltecer al mdico con formacin universitaria, el
mdico-filsofo, distinguindolo de los dems actores del arte mdico.
A partir de fines del siglo XV la diseccin se torna un gran aconteci15
Sawday, 1996. La idea del esqueleto sosteniendo un bastn representando el
triunfo de la muerte se intensifica en la segunda edicin del De humanis corpori fabrica
de 1555, en cuya portada fueron introducidas algunas modificaciones, siendo una de las
ms significativas la figura del mismo esqueleto sosteniendo una guadaa, tradicional
smbolo de la muerte (Carlino, 1999).
16
Para un interesante anlisis comparativo del papel de Coprnico y Vesalio en la
Revolucin Cientfica del siglo XVI aunque utilizando una lnea de argumentacin divergente de la presentada en este captulo cf. Hall, 1983.

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Francisco Ortega

Figura 3. Vista del teatro anatmico de Leiden cerca de 1610. K. B. Roberts


and J.D.W. Tomlinson, The Fabric of the Body. European Traditions
of Anatomical Illustration, Oxford, Clarendon Press, 1992.

miento pblico que brinda prestigio y visibilidad no slo al anatomista sino tambin al artista que desea ennoblecer la pintura y elevar el arte manual a la condicin superior de arte intelectual (Carlino, 2003).
Como muestra la portada del De humani corporis fabrica, la leccin
pblica de anatoma atraa una gran audiencia, compuesta de profesores, estudiantes, mdicos y pblico en general. El conocimiento anatmico iba ms all del mbito estrictamente universitario, dejando de
ser apenas una leccin para el entrenamiento de mdicos para transformarse en un espectculo pblico que hacia fines del siglo XV reuna
un gran nmero de intelectuales y artistas. Ese vasto inters llev a la
construccin de grandes teatros anatmicos en Italia, Holanda y otros

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El cuerpo incierto

pases europeos, que reproducan la jerarqua interna de la comunidad


y atestiguaban el prestigio y status de la ciudad (Park, 1994; Ferrari,
1987; Tierney, 1998). Al inters ceremonial despertado por la diseccin pblica de cadveres como signo de renombre se le suma el inters cultural de un espectculo pblico y una forma sofisticada de entretenimiento, ms all del inters puramente cientfico y educativo.
Existe todava el inters moral implcito en las prcticas pblicas de
anatoma, como se ve plasmado en el frontispicio de Vesalio y en el teatro de Leiden. La leccin de anatoma es un cuento moral y los
teatros anatmicos constituyen anfiteatros de anatoma moralizada
(Turner, 1990: 11). Comentadores de las prcticas anatmicas influenciados por Foucault insisten en la violencia, los castigos y la transgresin asociados a la diseccin, especialmente cuando practicada pblicamente. Para Turner (1990), la leccin pblica de anatoma es una
leccin moral y jurdica y, apenas en forma secundaria, una investigacin cientfica. La dimensin punitiva de la anatoma como manifestacin del poder soberano, el poder de hacer morir y dejar vivir
(Foucault, 1997a), constituye un aspecto fundamental de la performance, en la cual el criminal los cuerpos anatomizados eran casi exclusivamente de criminales sufra una segunda muerte. Era una parte de la pena que tendra que ser expiada en el purgatorio. El cuerpo
del condenado siendo disecado evoca los espectculos punitivos y los
teatros de tortura y ejecuciones pblicas, descritos por Foucault
(1991) en Vigilar y castigar, donde la metfora anatmica es introducida en el contexto de las prcticas disciplinarias como anatoma poltica del cuerpo. Foucault, sin embargo, pese al uso de la metfora anatmica, no menciona en ese contexto los teatros anatmicos ni las
disecciones pblicas.
La figura del anatomista adquiere una dimensin siniestra al asemejarse al verdugo. Aqul participa de forma indirecta y simblica en
la ejecucin del condenado,17 cuya muerte vuelve a escena representada en la mesa de diseccin. Tanto el cuerpo ejecutado como el
disecado son, entre los siglos XVI y XIX, cuerpos escenificados pbli17
Y, segn algunos autores clsicos como San Agustn o Celso, a veces de forma
directa en tanto anatomistas-verdugos, como en el caso de vivisecciones supuestamente en manos de anatomistas. Si los anatomistas practicaron vivisecciones de esclavos o
condenados a muerte, ese es un tema abierto arduamente discutido por los historiadores de la medicina. Cf. Sawday, 1996.

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Francisco Ortega

camente que presentan un sentido mediante la visualizacin de la carne y la sangre. Cuerpos de criminales que, como fue mencionado, se
asemejan al cuerpo santo y son adorados como reliquias, que adquieren una dimensin soteriolgica al remitirnos al suplicio de Cristo en
la cruz. Ese cuerpo posee una funcin fantasmtica en sentido psicoanaltico, o sea, es un esquema y matriz de deseos y anhelos, que estructura la forma como la colectividad aprehende la falta y dirige el deseo. Se trata de una historia culturalmente elaborada, contada de
nuevo y regresando a escena peridicamente para dotar de sentido a
las cosas, permitiendo a los espectadores identificarse con el cuerpo
del condenado asociado al Corpus Christi por una serie de relaciones complejas, el cual, si confiesa los crmenes antes de morir, se
transforma en metonimia de Cristo (Sarasin, 1998).
Existe, en la modernidad, una interseccin entre las artes de curar
y de castigar. Los verdugos tenan conocimientos mdicos y en algunos
casos practicaban la medicina, como en Holanda, o realizaban necropsias, como en Alemania. La confusin de roles entre el verdugo y
el anatomista atribuye a la prctica de la diseccin pblica un carcter
lgubre y arcaico que permanece hasta nuestros das. Encontramos testimonios de esa herencia en varios eventos y lugares contemporneos.
Vale la pena mencionar algunos: la resistencia de mdicos ingleses y
norteamericanos a aplicar la inyeccin letal a condenados a muerte (a
veces el rechazo llega al punto de negarse a administrar un sedativo en
la noche previa a la ejecucin), negativa que no se agota en el conocido juramento hipocrtico (Sawday, 1996); los escndalos provocados
por el moderno anatomista y star meditico Gunther von Hagens y
su exposicin Krperwelten-Bodyworlds, siendo investigado por la fiscala alemana por acusacin de robo y compra de cadveres, especialmente de condenados a muerte chinos, pas donde el anatomista tiene
una empresa de plastinacin.18 La acusacin de compra y robo de
cadveres tradicionalmente recaa sobre los anatomistas. Finalmente
merece ser citado el caso de Joseph Paul Jernigan, condenado a muerte de treinta y ocho aos, alcanzando fama pstuma al resucitar digi18
Plastinacin es el mtodo de conservacin de cadveres desarrollado por von
Hagens. Sobre el escndalo en torno al robo y compra de cadveres, cf. el dossier sobre
el caso en la revista alemana Spiegel Online, http://www.spiegel.de/archiv/dossiers/0,1518,282309,00.html.

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El cuerpo incierto

te en la Internet como Visible man, el primer humano totalmente digitalizado y modelo de la anatoma del tercer milenio. Volver a las figuras de Von Hagens y Jernigan ms adelante.
La relacin entre castigo y diseccin es ms notoria en Inglaterra,
donde la diseccin penal se torna oficial con la aprobacin del famoso Murder Act, de 1752, que declara la diseccin como punicin estatutaria, con el objetivo de prevenir mejor el crimen horrendo de
asesinato. De esa manera se crea que algn terror ulterior y una
marca peculiar de infamia podra ser adicionada a la pena de muerte.19 Ilustrativo de la funcin moral y edificante de la diseccin punitiva es la siguiente observacin, hecha por Mr. Tate, cirujano de los
Featherstone Buildings, a los estudiantes presentes al discurso introductorio a la leccin de anatoma, que disecara el cuerpo del criminal
Richard Lamb el 7 de octubre de 1759: Sera gratificante si esta ocasin pblica, esta visin de la muerte, se transformase en un monitor
para cada individuo presente, y por cada uno repetida a sus conocidos
(particularmente a aquellos propensos a la clera), siempre a tener a la
vista esta mesa, dondequiera se encuentren impelidos por las pasiones
de la malicia y de la venganza (apud Forbes, 1981: 491).
El Murder Act vincula inexorablemente el anatomista al poder
soberano. Al mismo tiempo, implica el pasaje a un nuevo rgimen de
poder, el biopoder, pues promueve el desarrollo de la ciencia anatmica, garantizando el suministro regular de cadveres para la diseccin. Sin embargo, el hecho de que nicamente los cadveres de los
condenados a muerte por el Murder Act podan ser anatomizados
provoc escasez de cuerpos para los anatomistas, lo que hizo del robo y la venta de cadveres una prctica lucrativa y ampliamente difundida, amparada por la falta de leyes que explcitamente la prohibiesen. Los esfuerzos para revocar la ley, tales como los de Jeremy
Bentham, que consideraba que la asociacin tradicional del anatomista con el verdugo, oficializada por el Acto de 1752, y con el ladrn
de cadveres eran un impedimento al desarrollo de la ciencia anatmica,20 llevaron a la publicacin en 1832 del Anatomy Act, anulando
19

Apud. Tierney, 1998: 15. Cf. Sawday, 1996; Rupp, 1992.


En la reunin de la Sociedad Mdica de Londres del 28 de abril de 1828 fue
mencionado que mientras la presente clusula (el acto de 1752) contine condenando
asesinos a la diseccin, el pblico no consentir la apropiacin de cadveres para fines
anatmicos, inclusive los no reclamados (apud Forbes, 1981: 492).
20

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Francisco Ortega

la prctica de la diseccin punitiva. La nueva ley estipulaba que los


cuerpos de aquellos que muriesen en hospitales, asilos de pobres y
otras instituciones de caridad fuesen dejados en manos de los anatomistas (Tierney, 1998).
Interesante es el hecho de que, contrariamente a Francia, Italia y
Holanda, las disecciones en Inglaterra nunca fueron pblicas, siendo
restringidas a mdicos, cirujanos y estudiantes de medicina. A partir
del siglo XVIII se multiplican las crticas a las disecciones pblicas en
los pases en que eran permitidas, cuestionando su valor cientfico y
educativo, por tratarse de una cuestin de pompa y celebracin de jerarquas y status, de escasa utilidad para los estudiantes, privados de
acceso directo al cadver. La participacin de los estudiantes en la anatomizacin de cadveres es acompaada por la exclusin de la audiencia no mdica de los contextos educacionales (Ferrari, 1987; Van
Dijck, 2000). En Italia, la funcin pblica de la anatoma desaparece
con las reformas napolenicas de los estudios universitarios, que objetivaban una enseanza igualitaria, aboliendo la jerarqua implcita en
la organizacin de los teatros anatmicos, diseados para distinguir la
posicin y renombre de los participantes. Concomitante al desplazamiento de las ejecuciones para dentro del permetro de las prisiones,
se da el repliegue intramuros de las disecciones de los hospitales en la
Europa decimonnica. La ejecucin y eventual diseccin ulterior como manifestacin de un poder soberano sobre la muerte cede lugar a
una nueva economa poltica de los cuerpos, disciplinaria y biopoltica, centrada en la vida, su manutencin, proteccin y maximizacin
(Foucault, 1976, 1997a). Se desarrolla en la misma poca una nueva
sensibilidad que se avergenza frente a las disecciones y que, en algunos casos, se torna un sentimiento de verdadero disgusto, como es revelado por Rousseau en sus Rveries dun promeneur solitaire: Qu
exhibicin terrible nos brindan los anfiteatros anatmicos: cadveres
hediondos, carne lvida y viscosa, sangre, intestinos repulsivos, esqueletos espantosos, vapores pestilentes! (Apud Ferrari, 1987: 105). De
ah en ms la prctica anatmica pierde tanto su connotacin moral y
punitiva como su dimensin de espectculo pblico. Esos aspectos, sin
embargo, no desaparecen permanentemente, como muestra el proyecto de anatoma digitalizada Visible Human Project o las exposiciones
de Gunther von Hagens, en los cuales el anatomista-verdugo reaparece como si fuera el retorno de lo reprimido.

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El cuerpo incierto

A partir de Vesalio se hace evidente para la medicina occidental


que la verdad del cuerpo y la enfermedad se encuentra en el interior
del mismo, en la visualizacin de lo invisible. El gran nfasis en la visualidad permite revelar los secretos del cuerpo sin pasar por la mediacin del texto, pues, como fue mencionado, es el cuerpo que produce el texto. En las bellas palabras de Jean Starobinski (1993: 159),
el filete nervioso que los antiguos ignoraban se asla en plena evidencia bajo la fina y fra punta del escalpelo, antes de ser consignado por
el buril del grabador en las planchas del libro impreso. En De humani corporis fabrica la imagen se vuelve medio de traduccin del texto, lo que marcar una poca en la historia de la anatoma y de las
ilustraciones anatmicas (Bergmann, 1996). La construccin de la verdad no pasa ms por la palabra, sino por la produccin de imgenes.
A partir de ese momento se establece una relacin estrecha entre lo visual y el conocimiento cientfico del cuerpo humano. Surge, como
consecuencia, el modelo de un nico cuerpo reproducible ad infinitum, presentado como norma de todos los cuerpos.
En este contexto, debo hacer un parntesis para presentar brevemente la tesis de Foucault en El Nacimiento de la clnica, segn la cual
se establece una ruptura epistemolgica a inicios del siglo XIX, que lleva a una reestructuracin de las relaciones entre lo visible y lo invisible, crendose la posibilidad de una experiencia clnica as como la
formulacin de un discurso cientfico sobre el individuo. A pesar de
admitir la prctica de la diseccin antes del siglo XIX, para Foucault
hay una diferencia epistemolgica entre Bichat y los anatomistas del
siglo XVIII, tales como Morgani y Hunter. Si estos ltimos enfocaron
las estructuras del cuerpo, mapeando sus sistemas e identificando los
diferentes rganos, la novedad de la anatoma patolgica de Bichat reside en el estudio de la presencia de la enfermedad en el cuerpo. Ella
no es ms una amenaza externa, una especie patolgica insertndose
en el cuerpo. En la experiencia anatomoclnica, la mirada mdica penetra el cuerpo buscando revelar sus secretos, desciende a sus profundidades. La enfermedad, identificada con la lesin, se hace realidad en
el cuerpo. Es el propio cuerpo tornndose enfermo. Ms all de esas
diferencias epistemolgicas, la anatoma patolgica supuso una reevaluacin del estatuto de la vida y de la muerte. Segn Foucault, antes de
Bichat vida y muerte se excluan mutuamente. De ahora en adelante,
el anlisis de la vida y de la enfermedad es nicamente posible a partir

89

Francisco Ortega

de la muerte, que se presenta como verdad de la vida: Soberana de


lo visible. Y tanto ms imperiosa como se asocia el poder de la muerte. Lo que oculta y envuelve, el teln de la noche sobre la verdad, es
paradjicamente la vida; y la muerte, por el contrario, abre para la luz
del da el negro cofre de los cuerpos. Ahora el cadver dice la verdad
sobre el cuerpo vivo. El vitalismo apareca sobre el fondo de este
mortalismo. Bajo la mirada mdica, la muerte debe rendir cuentas
por la vida y la enfermedad, la enfermedad y la vida dicen su verdad
a la muerte (Foucault, 1997b: 236, 207). Sin embargo, Foucault tiene
razn parcialmente apenas, pues hasta la mitad del siglo XVII el discurso clnico es dominante; la situacin cambia, sin embargo, a partir
de 1670, cuando el discurso anatmico adquiere cada vez ms importancia, mucho antes de la aparicin de Bichat (Rupp, 1992; Risse,
1997). De hecho Foucault remite a las figuras de Morgani y Hunter,
que practicaban la anatoma a mediados del siglo XVIII, sin mencionar
Vesalio o Harvey o la tradicin del teatro anatmico. Considero que
para la hiptesis defendida en este captulo podemos localizar una
ruptura epistemolgica en la figura de Vesalio y el surgimiento de la
anatoma moderna, existiendo una continuidad hasta la actualidad en
lo que respecta al privilegio de la visualidad en el conocimiento del
cuerpo y su consecuente objetivacin, y a la primaca de la muerte y
del cadver como modelo del cuerpo vivido. Tanto el privilegio de la
mirada y la consecuente objetivacin, como la relacin con la muerte
y el cadver son constitutivos de la tradicin anatmica. En ese nivel,
existen, de hecho, continuidades. En las estampas anatmicas de la
Fabrica de Vesalio o en las imgenes de Leonardo Da Vinci encontramos ejemplos de una anatoma viva, de manera que, en el caso de
Leonardo tenemos la sensacin de no ver fragmentos de un cadver,
sino (...) de estar en presencia de una anatoma animada visionaria
(Bergmann, 1996: 91). En la mirada mdica y en las prcticas de diseccin la muerte se torna el modelo de la vida, el cadver del cuerpo
vivo.
Para comprender la relevancia de la ruptura epistemolgica de
la cual Vesalio es uno de los principales responsables utilizar el trmino cultura de la diseccin, acuado por Sawday (1996) en referencia al perodo que abarca desde el fin del siglo XV hasta fines del
XVII, y que atestigua el surgimiento de una nueva imagen del interior
del cuerpo humano y de tcnicas para su estudio, que dejarn marcas

90

El cuerpo incierto

en todas las realizaciones culturales de la poca. Poetas, filsofos,


cientficos y arquitectos se entregan en sus respectivos contextos a la
tarea de dar sentido al interior del cuerpo. La anatoma constituye una
metfora fundamental de ese perodo, concierne a todas las formas de
vida intelectual y social, y representa el modelo de divisin de las ciencias, las artes, la poltica y la familia: La religin, la muerte, las mujeres, el tiempo, la guerra, el pecado, el alma, el individuo y el catolicismo podan ser, especialmente ste ltimo en Inglaterra, de una manera
u otra, anatomizados (Sawday, 1996: 44). La fascinacin por la anatoma se hace patente en la cantidad de libros impresos en Inglaterra,
hacia fines del siglo XVI e inicios del XVII, con la palabra anatoma como ttulo. Entre ellos, la Anatomy of Melancholy de Robert Burton,
publicado en 1621, es el ejemplo ms famoso. En l se sigue rigurosamente la divisin en partes, secciones y subsecciones del modelo
anatmico (Scliar, 2003). En esa poca se trazan frecuentes paralelos
entre la colonizacin del interior del cuerpo y la colonizacin del nuevo mundo. El anatomista es presentado como descubridor y gegrafo,
viajante por tierras desconocidas. Autores como John Donne y sus
contemporneos Joseph Glanvill y Abraham Cowley identificaron el
interior del cuerpo con el nuevo continente, Amrica. En la descripcin de sus viajes, tanto Vesalio como el mismo Cristbal Coln
enfatizan la importancia de la evidencia ocular en las exploraciones de
los nuevos mundos, sea el interior del cuerpo o Amrica (Sawday,
1996; Jtte, 1998). Evidencia ocular que presenta al cuerpo visualizado por los anatomistas como una realidad objetiva, objeto de un conocimiento externo. Es importante enfatizar que la visualizacin es el
medio par excellence de objetivacin en la tradicin biomdica occidental. La invasin de un conocimiento objetivante produce un desplazamiento del self, del cuerpo hacia una relacin mecanicista consigo mismo, el modelo del cuerpo-mquina, o del cuerpo-cadver, divorciado del yo pensante.
No debe olvidarse el entusiasmo despertado por la anatoma entre
los telogos protestantes Lutero, Melanchthon y Calvino, y de hecho,
como observa Turner (1990), la leccin de anatoma es una expresin
del ascetismo intramundano puritano y de su tica del dominio del
mundo que combina tendencias racionalistas y empiristas. Por otro lado, en la religin cristiana, tanto en el Antiguo como el Nuevo
Testamento, la fe es tradicionalmente localizada en el interior del cuer-

91

Francisco Ortega

po. La fe, deca Lutero, se encuentra debajo del pezn izquierdo


(apud Hillman, 1997: 86). De esa manera, me parece plausible creer,
como sugiere Hillman, en una relacin entre el surgimiento de nuevas
formas de acceso al interior del cuerpo en la tradicin anatmica y la
atenuacin de la nocin de una divinidad en contacto directo con el
interior del cuerpo humano, tal como sucede en la eucarista, por la
cual se absorbe el cuerpo divino de Cristo en el cuerpo humano y viceversa, este ltimo hacindose parte del Corpus Christi. A la reduccin de la dimensin subjetiva del cuerpo a un modelo mecnico y objetivado corresponde la negacin del aspecto corporal de la
subjetividad implicado en el rechazo de la eucarista de los cristianismos reformados. En ambos casos se trata de tentativas de objetivacin
del cuerpo vivido, de reduccin o fuga del misterio de la corporificacin humana (Hillman, 1997: 192).
La objetivacin del cuerpo en la tradicin anatmica disocia el
hombre de su cuerpo y del cosmos. De hecho, la revolucin anatmica se ve acompaada por una desvalorizacin de la magia del cuerpo,
presente en el anclaje csmico de la cultura popular. Especialmente el
cuerpo femenino era considerado detentador de un poder sobre la vida y la muerte fundado en la ambigedad del tero. Sus cuerpos alojaban las fuerzas y substancias que infundan la vida y la destruan,
producan el bien y el mal, siendo temidos y buscados por la comunidad. De ah que el primer paso, previo a la constitucin del cuerpo como objeto de una observacin descriptiva, sea la desvalorizacin de su
capacidad de transmitir significados simblicos (Duden, 1997). En ese
contexto debemos interpretar el hecho de que en el frontispicio del
De humanis corpori fabrica Vesalio aparezca disecando precisamente
un tero femenino, en un gesto que parece estar revelando sus secretos y naturalizando su poder, un desencantamiento del cuerpo,
usando el concepto weberiano. El desinvestimiento simblico del
cuerpo, es, como vimos, relativo. Si, por un lado, las conexiones existentes entre el interior del cuerpo y el cosmos en la cultura popular
fueron erradicadas en el proceso de su objetivacin y naturalizacin
en la tradicin anatmica, esa misma tradicin en la forma de la leccin pblica de anatoma es, por otro lado, responsable por la produccin de un simbolismo moral, poltico y religioso, manifestacin
de un poder soberano sobre la muerte. Es como si el desencantamiento del cuerpo retornase como lo reprimido en las dimensiones

92

El cuerpo incierto

soteriolgicas y fantasmticas presentes en el cuerpo visible pblicamente, devolvindole su funcin de vehculo de significados simblicos. Las crticas constantes a la funcin pblica de la anatoma (recordemos el escndalo provocado por el affaire von Hagens), que
llevaron a la prctica intramuros de las disecciones en los hospitales,
eliminando su carcter moral y espectacular, constituyen tentativas de
reducir a la anatoma a su dimensin de produccin de conocimiento
cientfico y objetivo sobre el cuerpo.
La ruptura epistemolgica de Vesalio inaugura lo que David Le
Breton califica, a partir de los anlisis de Gilbert Durand, como desplazamiento gradual de la imagen-smbolo a la imagen-signo.
Mientras que la primera alcanza al objeto sin reducirlo a su mera concrecin, el signo remite a una realidad identificable y concreta. Como
consecuencia, la figura se purifica gradualmente, siempre conducida
a lo concreto y ms penetrante en su aprehensin del cuerpo. Pasamos
de la evocacin a la demostracin, de lo alusivo a lo imperativo, mediante el cuidado de un control riguroso de la transposicin del objeto al cual no se debe agregar ningn suplemento de sentido extrao a
su naturaleza intrnseca (Le Breton, 2003b: 214).
En trminos fenomenolgicos, la reduccin de la experiencia del
cuerpo subjetivo al cuerpo objetivo, mensurable, cuantificable y fragmentado, que desde la revolucin vesaliana acompaa la historia de las
prcticas anatmicas y las tecnologas de visualizacin, corresponde a
una relacin con el cuerpo como algo que se tiene y no como algo
que se es. El vocabulario del individualismo posesivo (Macpherson,
1962) impregna la gnesis del cuerpo moderno y localiza las relaciones
de propiedad en la realizacin de la plenitud de las potencialidades
humanas, introducindolas en la propia naturaleza humana. El individuo es libre en tanto propietario de su cuerpo (Duden, 1997). Tener
un cuerpo se hace ms importante que ser un cuerpo, un cuerpocosa o cuerpo-objeto, meramente posedo, una cosa con propiedades
fsicas, anatmicas y fisiolgicas, olvidndose que el cuerpo es al mismo tiempo el cuerpo que yo tengo y el cuerpo que yo soy, o sea,
cuerpo vivo y cuerpo vivido.21 La reversibilidad del cuerpo vivo y del
21
Como vimos en el captulo primero en alemn existen dos trminos para expresar esta dualidad: Krper y Leib, designando el primero el objeto construido cientficamente y descrito de forma fsica o fisicalista, y el segundo la experiencia corporal vi-

93

Francisco Ortega

cuerpo vivido, Leib y Krper, constituye una dimensin ontolgica,


constitutiva de la corporeidad humana, y no histrica. No se trata de
decir que antes de la formacin del individualismo posesivo y de la revolucin anatmica del Renacimiento los hombres eran Leib mientras
que los actuales apenas tienen un Krper. Afirmar eso sera una ingenuidad.22 El cuerpo que tengo es siempre el cuerpo que soy, o, en las
palabras del fenomenlogo Drew Leder (1990: 6), ser un cuerpo vivido es siempre tambin ser un cuerpo fsico con huesos y tendones,
nervios y fibras, todos elementos que pueden ser descritos cientficamente. No hay dos cuerpos diferentes. El Krper es l mismo un aspecto del Leib, una manera que el cuerpo vivido tiene de mostrarse.
La tradicin anatmica y la historia de la visualizacin mdica del
cuerpo atestiguan, sin embargo, ese repliegue de la experiencia subjetiva del cuerpo que encuentra su modelo ideal en el cuerpo-mquina,
o en el cuerpo-cadver, disociado del yo pensante.
La visin del cuerpo como una mquina est en el centro del proyecto cartesiano de una fisiologa mecanicista esbozada en su Trait de
l'Homme,23 uno de los textos del filsofo ms ledos y discutidos en los
siglos XVII y XVIII, por su carcter controvertido. En l, el cuerpo es
concebido como una estatua o mquina de tierra que Dios forma de
manera a hacerlo lo ms semejante posible a nosotros (1664: 125).
Descartes encuentra en los autmatas, de gran popularidad en la povenciada. A pesar de que ya encontramos en la Fenomenologa del Espritu de Hegel el
uso de los trminos Krper-Leib (Russon, 2001), es mrito de la fenomenologa del
cuerpo de Edmund Husserl (1952) y de Merleau-Ponty (1987) haber llamado la atencin y desarrollado el carcter de reversibilidad del cuerpo expresado en la diferencia
cuerpo vivo-cuerpo vivido, o tener un cuerpo y ser un cuerpo, esto es, entre cuerpo sujeto y cuerpo objeto. Sobre la dificultad de traducir el trmino Leib, cf. Depraz (1997).
22
Estoy en desacuerdo, por lo tanto, con algunas autoras feministas que atribuyen
esa concepcin a Barbara Duden. Cf. Lindemann (1992; 1993).
23
El original en latn del Trait de l 'Homme fue publicado en Leiden, en 1662, y
en francs en 1664. En aquella poca la prctica anatmica alcanzaba un alto grado de
desarrollo en Leiden, contando con un importante teatro anatmico. Era la ciudad natal de Rembrandt, donde el clebre cuadro La leccin de anatoma del doctor Nicolaes
Tulp (figura 4) fue pintado en 1632. Descartes resida en Leiden en esos aos, siendo
visto frecuentemente en las carniceras comprando osamentas para la diseccin
(Sawday, 1996; Cottingham, 1986). Segn Sawday (1996: 157), Descartes nunca dej
realmente los confines del teatro anatmico. Tambin en Leiden, Julien Offroy de La
Mettrie publicar un siglo ms tarde, en 1748, L'Homme-machine (Dtrez, 2002).

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El cuerpo incierto

Figura 4. Rembrandt van Rijn, La Leccin de anatoma del doctor Nicolaes


Tulp, 1632. Martin Kemp and Marina Wallace, Spectacular Bodies. The Art
and Science of the Human Body from Leonardo to Now, Berkeley
and Los Angeles, University of California Press, 2000, 25,

ca, el modelo mecnico del cuerpo.24 En un clebre pasaje de la sexta


Meditacin, el cuerpo humano es considerado como un reloj compuesto de engranajes y contrapesos (1647: 67). Como un doble de ese
cuerpo-mquina, Descartes esboza un segundo modelo de cuerpo objetivado, el cuerpo-cadver de la tradicin anatmica, transformndolo en modelo de la filosofa moderna: Me considero, en primer lugar,
como teniendo un rostro, manos, brazos y toda esta mquina compuesta de carne y huesos, tal como aparece en un cadver, a la cual designo con el nombre de cuerpo (1647: 20, nfasis mo). No debemos
24

La visin del cuerpo como una mquina o un autmata no es original de


Descartes, pues ya Toms de Aquino comparara animales con relojes y en 1544 el mdico espaol Gmez Pereira hace explcita esa identificacin (Gaukroger, 1995). Cf.
tambin Canguilhem (1989a).

95

Francisco Ortega

olvidar la fascinacin de Descartes por la anatoma como base de desarrollo del modelo del cuerpo-cadver, lo que no ha sido suficientemente enfatizado por algunos de sus bigrafos (Cottingham, 1986; RodisLewis, 1995). Una ancdota esclarecedora cuenta que Descartes, al ser
inquirido por un visitante acerca de sus lecturas, habra respondido,
sealando un becerro desollado: He aqu mi biblioteca (apud Le
Breton, 2003b: 62). De hecho, como sabemos por su correspondencia,
Descartes se ocupa intensamente de anatoma durante una dcada,
que coincide con los aos de formulacin de su posicin filosfica y de
residencia en Holanda, llegando a declarar haber visitado diariamente
las carniceras de msterdam durante un invierno en busca de osamentas para estudios anatmicos.25
Un siglo despus de Descartes, en 1748, el mdico Julien Offroy
de La Mettrie publica L'Homme-machine, en la cual la posicin cartesiana es actualizada y radicalizada. Si para Descartes los animales eran
como mquinas por no poseer alma, La Mettrie afirma que los hombres son en todo parecidos a los animales, meras mquinas, conjunto
de engranajes materiales sin ninguna substancia espiritual o alma. El
desplazamiento efectuado por el autor de LHomme-machine permite
superar el dualismo cartesiano que enfrentaba el alma-racional al cuerpo-maquina o cuerpo-reloj, abrazando un monismo materialista que
reduce la mente o alma a una funcin de la materialidad corporal. Para
l, no es nicamente el cuerpo que posee una naturaleza material y maqunica, el alma tambin. El alma es solamente un trmino vago, una
mquina bien ilustrada (La Mettrie, 1748: 189) El cuerpo, que ahora engloba el organismo humano como un todo, es concebido, anlogamente a Descartes, como una mquina o un reloj. No me engao,
observa La Mettrie, el cuerpo humano es un reloj, aunque inmenso,
construido con tanto artificio y habilidad que, si la rueda que sirve para marcar los segundos se detiene, la de los minutos gira y sigue siempre su ritmo, al igual que la rueda de los cuartos contina movindose, y as otras, cuando las primeras, enmohecidas o descompuestas por
el motivo que fuere, han interrumpido su marcha (1748: 204). El
cuerpo-mquina cartesiano cede lugar al hombre-mquina de La
Mettrie.
25
Cf. respectivamente las cartas a Mersenne del 20 de febrero y del 13 de noviembre de 1639 (Descartes, 1639).

96

El cuerpo incierto

Si en Descartes la dualidad cuerpo-alma reduce el primero a una


mquina, y ms especficamente un reloj, la reduccin materialista
del alma a la corporeidad propuesta en L'Homme-machine no desplaza hacia el cuerpo una dimensin subjetiva, pasando de un cuerpo-objeto a un cuerpo-sujeto y formando una entidad psicosomtica
que permita rescatar su dimensin fenomenolgica. La aparente valorizacin del cuerpo, presente en el monismo materialista de La
Mettrie, constituye, en el fondo, un paso adelante en la visin mecanicista y objetivante de la corporeidad humana. Pese a que el mismo
La Mettrie sea mdico y se base en los ltimos experimentos fisiolgico-anatmicos para defender su visin radicalmente materialista del
ser humano (Vila, 1998), y muchas de sus intuiciones acerca de la naturaleza material del alma (el alma no es ms que un principio de
movimiento o una parte material sensible del cerebro, 1748: 198)
anticipen visiones reduccionistas de la mente presentes en diversas
corrientes de las neurociencias cognitivas y de la filosofa de la mente contempornea, la concepcin mecanicista de la medicina predominante en los siglos posteriores mantendr el modelo dualista cartesiano de la corporeidad, la cual puede presentarse sea como el cuerpo
despreciado de la tradicin metafsica occidental, sea como el cuerpo-cadver de la tradicin anatmica y de la historia de la visualizacin mdica.26
26
La situacin es tanto ms irnica cuando consideramos que La Mettrie se vea
ms como mdico que filsofo, y crea que los verdaderos filsofos eran mdicos, pues
sin formacin mdica no tendran mucha utilidad. La experiencia y la observacin son
pues las nicas que deben guiarnos aqu, afirma La Mettrie. Son innumerables en los
fastos de los mdicos, que han sido filsofos, pero no en los filsofos que no han sido
mdicos. Aqullos han recorrido e iluminado el laberinto del hombre; slo ellos nos han
revelado estos resortes ocultos bajo envolturas, que sustraen a nuestros ojos tantas maravillas. Slo ellos, contemplando tranquilamente nuestra alma, la han sorprendido mil
veces en su miseria y en su grandeza, sin despreciarla en un caso ms de lo que la admiraban en otro. Una vez ms, he ah los nicos fsicos que tienen derecho a hablar
aqu (1748: 147). La Mettrie se inscribe en la enorme valorizacin de la medicina del
siglo XVIII. Una poca en que Diderot poda afirmar que sin fisiologa y anatoma no se
poda producir una buena metafsica o moral y Voltaire se enorgulleca de haber ledo
ms libros de medicina que Don Quijote novelas de caballera, eso sin contar que
Locke, Hartley y Mandeville eran mdicos (Kondylis, 1986). Lo que nos remite nuevamente a la mencionada observacin de Foucault de que en la cultura occidental el pensamiento mdico est comprometido por derecho propio en el estatuto filosfico del
hombre (Foucault, 1997b: 278).

97

Francisco Ortega

Ese cuerpo-cadver, heredero de la metafsica cartesiana y de la


tradicin anatmica occidental, se presenta mediante las tecnologas
de visualizacin como residiendo implcitamente en nuestro cuerpo vivido. El cadver es aprehendido en la perspectiva de la primera persona, es siempre aproximado desde adentro (Leder, 1990). El cuerpo-cadver exhibe un modo de des-aparicin profunda que
necesariamente se aleja de mi aprehensin. Donde est el cadver, yo
no estoy. En el Fedn platnico, Scrates llam la atencin para esta
temporalidad singular del cadver, un futuro prximo que se repliega
constantemente, cuando, al ser preguntado por Critn como deseara
ser enterrado, responde: Vosotros diris por m, os lo ruego, que apenas haya muerto me ir, a fin de que el pobre Critn soporte ms dulcemente mi muerte y que al ver quemar o enterrar mi cuerpo no se desespere como si yo sufriera grandes dolores y no diga en mis funerales
que expone a Scrates, que se lleva a Scrates, y que entierran a
Scrates (Platn, 1943: 88). Platn inaugura la reflexin sobre el
cadver en primera persona, desde adentro, comn a la Antigedad y a
la Edad Media. Era una preocupacin de cuo existencial vinculada
a la experiencia de la finitud. Con Descartes, el cadver se presenta como objeto de diseccin, no siendo ms aprehendido en primera persona. Mientras Scrates se refiere a su propio cadver de manera anticipatoria, Descartes remite al cadver del otro, reconstruyendo su
propio cuerpo a partir de ese modelo. El cadver en la perspectiva de
la tercera persona es fenomenolgicamente opuesto al de la primera
persona. Pues en la perspectiva objetiva de la tercera persona, ste se
ve envuelto en una ausencia insuperable. La des-aparicin profunda
caracterstica de la aprehensin en primera persona es totalmente erradicada y el cadver aparece en su pura fisicalidad, ofrecindose como
modelo del cuerpo vivo. En las palabras de Drew Leder (1990: 146),
l yace all, extraamente inmvil, carne invisible, no ms un juego de
ausencia y referencia. Cuerpo qua cuerpo ahora emerge, congelando
mi mirada con sus fronteras de una manera que el cuerpo vivido nunca pudo. Al contrario del cadver, la anatoma fenomenolgica del
cuerpo vivido no est enclaustrada en los confines fsicos de la carne.
Mediante los hbitos y el esquema corporal podemos dilatar y extender los lmites fsicos de nuestro cuerpo, y/o incorporar instrumentos
u objetos en ste. De la misma manera que el bastn del ciego es integrado a su espacio corporal, al conducir o al digitar en el ordenador,

98

El cuerpo incierto

los lmites internos y externos del automvil y del teclado son incorporados a mi esquema corporal, tornndose una extensin de mi cuerpo. El esquema corporal es un sistema abierto al mundo, correlativo
al mundo (Merleau-Ponty, 1987: 168-169).
El cadver en tercera persona modela la comprensin del cuerpo
en la biomedicina y en el pensamiento moderno. De hecho, la aversin
al cuerpo y el consecuente clivaje mente-cuerpo en la filosofa moderna, de Descartes a Nietzsche, adviene del hecho de que el cadver es
el modelo del cuerpo vivido. s una herramienta metodolgica y un
ideal regulador, dificultando otras formas de abordar la encarnacin
humana. La medicina nos provee modelos ideales y normativos de
cuerpo. Desde las representaciones pblicas del cuerpo en los teatros
anatmicos hasta las sofisticadas tcnicas de imageamiento corporal, el
cuerpo del otro es ofrecido como el cuerpo, o sea, mi propio cuerpo.
Sarasin (1998: 421) nos recuerda que siempre existieron montajes significantes de los cuerpos en el espacio pblico, cuya funcin es decir
ustedes son eso, o an mejor, ustedes podran tornarse eso. O sea, imgenes pblicas del cuerpo como modelo y promesa, del cuerpo como
ejemplo y moral. Nuestro cuerpo es reconstruido a partir del modelo del cadver experienciado en la tercera persona, un cuerpo objetivado y fragmentado, privado de su dimensin subjetiva, el cuerpo como algo que tenemos y no algo que somos. Las tendencias
reduccionistas y objetivistas de la medicina moderna tienen aqu su
origen. Pues en la muerte todos los vnculos con el cuerpo vivido son
interrumpidos. El cuerpo como totalidad operacional se disuelve en
rganos y tejidos separados que pueden ser estudiados aisladamente.
Como consecuencia, se fomenta un concepto atomista de la enfermedad y de la respuesta teraputica (Leder, 1990: 147).
La primaca epistemolgica del cadver en el pensamiento mdico es una base del enorme crecimiento de las tecnologas mdicas, especialmente de visualizacin, en que el acceso a los tejidos no exige la
muerte del individuo. Es esa percepcin que orienta la siguiente observacin de un mdico del siglo XIX sobre el estetoscopio: anatomizamos mediante ausculta (si me permiten plantearlo de esa manera) mientras el paciente est an vivo (apud Reiser, 1990: 30). La
misma percepcin gua el tratamiento del paciente, reducido a una
pasividad cadavrica, ignorando los factores subjetivos y psicosociales en la determinacin de la enfermedad. Las quejas de la reduccin

99

Francisco Ortega

del paciente a un objeto se tornaron lugar comn en los hospitales. El


modelo de relacin mdico-paciente se reduce a la frmula expresada en el ttulo de un artculo de Richard Baron: No puedo orlo
mientras lo escucho (Leder, 1992: 22). Est claro que en la actualidad conviven diferentes racionalidades mdicas y una multitud de
prcticas y terapias que no se encuadran en el modelo reduccionista
de nuestra racionalidad biomdica. Sin embargo, en la tradicin de la
visualizacin mdica esa visin del cuerpo objetivado y fragmentado
es an dominante y, dado su xito meditico y su extrapolacin del
campo estrictamente biomdico, continuamente nos suministra modelos normativos del cuerpo que somos y tenemos. No puedo dejar
de citar el comentario perspicaz de Roland Barthes sobre la imagen
de s mismo: Pero yo nunca tuve ese aspecto! Cmo sabes?
Qu es el t con el cual tu podras o no parecerte? Dnde se encuentra y mediante qu calibracin morfolgica o expresiva?
Dnde est tu cuerpo autntico? Eres el nico que nunca se puede ver
a s mismo a no ser como una imagen; (...) incluso y especialmente en el
caso de tu cuerpo, ests condenado al repertorio de sus imgenes (apud
Sawday, 1996: 15, nfasis mo).
Roland Barthes toca aqu en una cuestin fundamental, la de que
solamente vemos nuestro cuerpo como una imagen. Las tecnologas
mdicas nos ofrecen nuestro cuerpo como su imagen, pero una imagen
ya es una proyeccin, una objetivacin, un distanciamiento de la experiencia del cuerpo. Es un cuerpo que perdi su dimensin subjetiva,
cuerpo-objeto y no cuerpo-sujeto, Krper y no ms Leib. Vemos el
cuerpo que tenemos y no lo que somos, la imagen es el cuerpo en tercera y no en primera persona, posibilitando un conocimiento externo
y objetivo de la propia interioridad. En una cultura como la nuestra en
que la imagen vale ms que la cosa y que el ideal de cuerpo es cada vez
ms un ideal virtual, descarnado, de pureza digital, la medicina est
comprometida con el suministro de imgenes corporales, cuerpo-imagen, cuerpo-mquina, cuerpo-cadver. Retomar ms adelante esta
cuestin fundamental.
En su estudio monumental sobre las tcnicas de visualizacin del
cuerpo en el arte y la medicina del Iluminismo, la historiadora del arte Barbara Stafford (1991) defiende la tesis de un desplazamiento radical en el siglo XVIII, de una cultura textual a una cultura visual, que
deja su marca en todos los campos del saber. El siglo XVIII, la era del

100

El cuerpo incierto

descubrir (era of uncovering), produce nuevas formas de visualizacin


del cuerpo que se vern plenamente realizadas con las sofisticadas
tecnologas contemporneas de imagen mdica. As, en la historia de
la visualizacin del cuerpo existira una discontinuidad entre el Renacimiento y el Iluminismo, bien como una continuidad desde el
Iluminismo hasta hoy. Esta ltima hiptesis se opone a una serie de autores, los cuales, en la senda de Foucault, establecen una ruptura entre el siglo XVIII y el XIX, llevando a una reorganizacin de las relaciones entre lo visible y lo invisible, como el filsofo francs defiende en
El Nacimiento de la clnica. Jonathan Crary (1992) habla de una ruptura en los regmenes de visualidad durante las primeras dcadas del
siglo XIX: el paradigma de una mirada descarnada disociada del espectador, y orientado por el modelo de la cmara obscura, da lugar a
un paradigma subjetivo de la visin, segn el cual el cuerpo humano
es un productor activo de experiencia ptica, y la propia visin se torna un objeto privilegiado de conocimiento. Stafford ha sido criticada
por ignorar ese desplazamiento (O'Neill, 1994). Es ms, ni Foucault ni
Crary son mencionados en el trabajo de Stafford.
Personalmente, no estoy de acuerdo con la primera hiptesis de
una ruptura en la historia de la visualizacin del cuerpo entre el
Renacimiento y el Iluminismo.28 Los anatomistas y constructores de
atlas anatmicos del siglo XVIII comparten con Vesalio y sus contemporneos la conviccin de la superioridad de la representacin visual
sobre la descripcin textual, as como la preocupacin con representaciones verdicas y objetivas del cuerpo. La observacin de Cheselden
en el prefacio de su Osteographia or the Anatomy of the Bones, de 1733
segn la cual es intil hacer una larga exposicin, un vistazo sobre
tales grabados revela ms de lo que podra hacerlo la descripcin ms
completa (apud Kemp, 1993: 105-107), podra haber sido dicha
28
Tampoco estoy de acuerdo con la afirmacin de Stafford de que una reflexin
positiva sobre el desplazamiento visual que desde el Iluminismo domina nuestra cultura y diversos campos del saber contenga un potencial emancipador. El objetivo de este
trabajo es mostrar que no existe un potencial emancipador en el nfasis creciente en la
visualidad, al producir una visin descarnada y virtualizada de la corporeidad. Slo puedo estar de acuerdo con la aguda observacin de O'Neill (1994: 73): Al fin de cuentas
(Stafford) es una futurista, una tecnloga, ansiosa por unir sus artes al principio del placer posmoderno en la sociedad del espectculo, en la cual confia la democratizacin de
su disciplina elitista.

101

Francisco Ortega

por Leonardo o Vesalio. La utilizacin de la metfora anatmica y de


las analogas de la diseccin en todos los campos del saber, de la religin a la filosofa, que segn Stafford caracterizan el paradigma de visualizacin iluminista, est en continuidad con la cultura de la diseccin del Renacimiento.
La metfora anatmica est presente en los dos paradigmas ms
importantes del siglo XIX, fisiognoma y frenologa. Ambos comparten
la creencia de que en la superficie del cuerpo, especialmente en el rostro y la cabeza, se encontraban los signos externos del carcter interior,
impeliendo a disecar el exterior para llegar al interior. El escrutinio de
los rasgos visibles llevara a las cualidades espirituales invisibles.28 Ya
en 1660, Marin Cureau, un mdico cartesiano, public su L'Art de
connoistre les hommes, en el cual la fisiognoma permita penetrar lo
invisible sin necesidades quirrgicas. En una poca en la cual la etiqueta, la mscara y la disimulacin predominaban, Cureau desarroll
un modelo ptico de doce pasos de peritaje de la insinceridad, que
posibilitara interrogar el cuerpo para determinar si la mente est verdadera o falsamente unida a l. El mtodo, una medicina preventiva
contra las artimaas de las apariencias engaosas, describe un aumento creciente de formas de persuasin por las cuales el engaador debera revelarse. Las tcnicas incluan, dependiendo de la contumacia
del tramposo, el uso de la fuerza, la recompensa presente o futura, amenazas o hasta tentativas de emborrachar al simulador (Stafford, 1991).
Para Johann Caspar Lavater, autor de los clebres Physiognomische
Fragmente publicados en 1775, la fisiognoma debe desmontar un individuo y despus montarlo de nuevo. El mtodo del fisiognomista,
el cual estudia cada parte y cada miembro del cuerpo humano en separado, las conexiones, relaciones y proporciones que tienen entre s
(apud Stafford, 1991: 96), est calcado en el proceder del anatomista.
La mayor aproximacin de la prctica anatmica se da cuando considera el cadver el facsmile confiable de la realidad, la metfora adecuada para describir el cuerpo humano objetivamente y sin ambigedades, expresando el deseo de introducir la precisin de las ciencias
exactas en el estudio de la anatoma comparada y reduciendo la expe28
En The Truth of Physiognomy, and its Application to Medicine, de 1807, el mdico norteamericano Richard Brown afirma que la fisiognoma fornece una ventana
para el alma (apud Jordanova, 1993: 127).

102

El cuerpo incierto

riencia del cuerpo vivido al cuerpo objeto. El cadver nos provee un


nuevo objeto de estudio, escribe Lavater, sus rasgos adquieren una
precisin y una expresin que no poseen cuando durmiendo o despierto. La muerte pone un trmino a las agitaciones de las cuales el
cuerpo es perpetuamente prisionero (....) Aqul para y fija lo que era
previamente vago e indeciso. Todo se eleva o profundiza a su nivel; todos los rasgos retornan a su relacin verdadera (apud Stafford, 1991:
100). De hecho, el recurso a mscaras mortuorias es difundido en investigaciones fisiognmicas y frenolgicas. El nfasis en la inflexibilidad de la topografa sea implica un modelo de cuerpo fragmentado
sin emociones o movimiento, puro esqueleto o crneo. El cuerpo es reducido a un conjunto de miembros, fragmentos de nariz, ojos (figura 5), boca (figura 6), quirrgicamente disociados de sus contextos. En
la actualidad, las modernas tecnologas de imageamiento del cuerpo
han popularizado y difundido ampliamente las imgenes de fragmentos destacados del cuerpo y divorciados del organismo al cual pertenecen, continuando una tendencia iniciada con las imgenes fisiognmicas y frenolgicas.
El trabajo de Lavater forma parte de un movimiento ms amplio,
tpico del neoclasicismo, de simplificacin, categorizacin y esquematizacin, que reduce el cuerpo a un conjunto de partes inorgnicas. El
objetivo es rescatar la fisiognoma de la esfera de la opinin y del mbito de los sentidos, alcanzando as dignidad cientfica mediante el uso
del clculo riguroso y la exposicin geomtrica. El gusto neoclsico
por la simplificacin, junto a la popularizacin tanto de un estilo matemtico de razonamiento como de la estadstica, promueven ambos
un abordaje del cuerpo como un ensamblaje calculable. Hemos de
convenir con la observacin de Barbara Stafford (1991: 108) de que
la figura anatmica fue cada vez ms divorciada de cualquier sentido
del cuerpo natural carnal y transformada en espcimen ltico, o aun
mineralgico. De esa manera autores como Flix Vicq dAzyr, en su
deseo de introducir la precisin de las ciencias exactas en el estudio de
la anatoma comparada, llegaron sugerir el anlisis de la morfologa
animal como si fuera morfologa mineral. La tendencia anatmica a la
abstraccin, simplificacin y fragmentacin de partes del cuerpo contina presente en las investigaciones frenolgicas de Franz Joseph
Gall, Johann Georg Spurzheim, George Combe, los hermanos Fowler
y otros, con el objetivo de deducir capacidades intelectuales normales

103

Francisco Ortega

Figura 5. Johann Caspar Lavater [1777], Physiognomische Fragmente zur


Befrderung der Menschenkenntnis und Menschenliebe, Zrich, Orell Fssli
Verlag, 1969, 130-131.

104

El cuerpo incierto

Figura 6. Johann Caspar Lavater [1777], Physiognomische Fragmente zur


Befrderung der Menschenkenntnis und Menschenliebe, Zrich, Orell Fssli
Verlag, 1969, 126-127.

105

Francisco Ortega

o anormales de crneos saludables o aberrantes. Veamos brevemente


el caso de la frenologa.29
La fisiognoma es de vital importancia para el desarrollo de la frenologa en el siglo XIX. Esta ltima es una extensin del sueo del fisiognomista de visualizar y objetivar lo invisible (Twine, 2002; Smith,
1997, Barsch y Hejl, 2000). Gall y el movimiento frenolgico mantienen un representacionalismo visual que prolonga la fascinacin por la
apariencia fsica externa oriunda del discurso fisiognmico, al creer
que el desarrollo de una determinada facultad cerebral podra ser externa y visualmente verificado en la superficie del crneo. La frenologa localiza sus anlisis en la superficie del crneo, dado que su forma y configuracin reproduciran la forma del cerebro subyacente.
Segn el frenlogo viens, la forma de la superficie externa del crneo es determinada por la forma del cerebro (Gall, 1798).
La frenologa es una de las teoras de localizacionismo cerebral
ms influyentes de las primeras dcadas del siglo XIX. Recibi diferentes denominaciones, tales como organologa (Organologie),
doctrina de los crneos (Schdellehre) o craneologa. Para Gall y
sus colaboradores, el crneo constituye un significante con una doble
funcin (Hagner, 2004), directa e indirecta. Remite, por un lado, directamente al carcter de su propietario; reporta, por el otro, indirectamente al cerebro subyacente. Esto es, al investigar el crneo, los
frenlogos se refieren al cerebro. La funcin de substituto o de doble
significante del crneo revela cmo la frenologa se encuentra en consonancia con la tradicin anatmica y con la historia de la visualizacin
mdica y su fascinacin por hacer visible lo invisible del interior del
cuerpo. Al visualizar el espacio externo del cuerpo, el crneo, el frenlogo hace visible su espacio interno, el cerebro. La frenologa confie29
La literatura sobre a frenologa es inmensa y viene aumentando considerablemente en conexin con el debate en torno a la ciencia y la cultura popular y al demarcacionismo entre ciencia y no-ciencia. La recepcin de las teoras y prcticas frenolgicas, la relacin con el establishment mdico y el impacto fuera de ese mbito se dio
de manera diversa en los diferentes contextos nacionales. Para Inglaterra: Cooter,
1984; de Giustino, 1974; van Wyhe, 2004, Young, 1990; para los EUA: Tomlinson,
2005, Davies, 1955; Stern, 1971; Colbert, 1998; para Alemania: Oehler-Klein, 1990;
Deneke, 1985; Wegner, 1991; Blankenburg, 1988; para Francia: Clarke & Jacyna,
1987; Renneville, 2000; Gould, 1981; Goldstein, 2005; para Espaa: Carnicer, 1969;
Granjel, 1973.

106

El cuerpo incierto

re, por otro lado, una representacin relevante de visualizacin-espectculo del cuerpo, y ms especficamente del crneo, bien como de
su incorporacin a la cultura popular. Encontramos innmeras seales
de la enorme atraccin que la visualizacin y espectacularizacin del
cuerpo-crneo ejerci sobre el movimiento frenolgico a lo largo del
siglo XIX. Vale la pena citar, entre ellas, la impresionante coleccin de
cerca de trescientos crneos y ciento veinte moldes de plstico que
Gall exhiba en sus viajes como conferencista itinerante (van Wyhe,
2002); los diversos motivos craneolgicos y frenolgicos encontrados
en cajas de rap y en abanicos femeninos (Wegner, 1991); los modelos
de crneos con dibujos de los diferentes rganos frenolgicos realizados por diversos artistas, bien como retratos y pinturas de personajes
clebres dando destaque a las diferentes facultades; la llamada casa
octogonal (Octagon house) que el frenlogo Orson Fowler construy
en el estado de New York, segn los principios de las teoras frenolgicas (Stern 1971); el carcter espectacular y meditico de la frenologa
en los EUA (en ese sentido, los hermanos Fowler, principales frenlogos norteamericanos, tuvieron siempre en mente que ms all de difundir una nueva ciencia, tambin eran showmen, cf. Stern, 1971); la
riqusima iconografa en pintura, escultura, caricatura, ilustracin y fotografa producida en torno a la exhibicin y palpacin de crneos,
bien como la continua presencia de crneos dibujados con asuntos frenolgicos en diarios, revistas, anuncios y publicidad de los ms diversos productos y servicios.30 Todos esos ejemplos revelan el carcter
eminentemente visual y la espectacularizacin que el cuerpo y, ms especficamente, el crneo adquieren para el movimiento frenolgico.
De tal suerte, podemos concluir que en ambos casos, fisiognoma
y frenologa, nos deparamos con un cuerpo adquirido mediante descripciones, ilustraciones, instrucciones y ejercicios en marcado contraste con la gnesis histrica de un gran nmero de percepciones sig30
Cf. Stern, 1971; Colbert, 1997; Cooter, 1984; Davies, 1955; Deneke, 1985. Sin
mencionar las abundantes representaciones no visuales de la frenologa en novelas,
cuentos, poesas y piezas de teatro de la literatura del siglo XIX, tematizadas por una serie de autores de diversos pases, entre ellos, Charlotte Bront, Anne Bront, George
Eliot, Wilkie Collins, Jane Austen, Edgar Allan Poe, Charles Dickens, Georg Bchner,
Brentano, Goethe, Achim von Arnim, Walt Whitman, E.T.A Hoffmann, Arthur Conan
Doyle, Honor de Balzac, Emile Zola, Breton de los Herreros. Cf., entre otros, Davies,
1955; Stern, 1971; Oehler-Klein, 1990.

107

Francisco Ortega

nificativas de la realidad, en cuyo centro cada persona experienca a s


misma como su propia corporificacin (embodiment) (Duden, 1997:
45).
El abordaje del cuerpo como un conjunto calculable de partes est
ligado a la ambigedad inherente al concepto de normalidad, a la
equivocidad del trmino normal a que se refiere Canguilhem (1989b,
1995). Lo normal es al mismo tiempo un hecho y un valor atribuido a
ese hecho, pudiendo significar un hecho resultado de clculos estadsticos, o un ideal, una forma perfecta, una norma. La historia de la visualizacin del cuerpo atestigua la mezcla y confusin de los dos sentidos del trmino, coexistiendo una bsqueda de lo efectivamente
normal o tpico con una exigencia esttica y tica de lo perfecto o ideal. Desde la revolucin anatmica de Vesalio hasta la anatoma virtual
posmoderna del Visible Human Project encontramos la idea de una
anatoma normativa. Las grandes ilustraciones anatmicas renacentistas, la De humani corporis fabrica de Vesalio (figuras 7 y 8), la Anatomia
del corpo umano de Juan Valverde (figura 9), y La dissection des parties
du corps humain de Charles Estienne (figura 10), apelan directamente
al uso de poses cannicas de obras de arte reconocidas y a convenciones artsticas. El inters de Vesalio es producir una descripcin normativa de la anatoma humana, usando el modelo ms normativo de la
escultura antigua, el canon de Policleto: Es deseable que el cuerpo
usado para la diseccin pblica sea el ms normal posible en relacin
al sexo y edad media, de manera que puedan comparar otros cuerpos
con l, como aconteca con la estatua de Policleto (apud Harcourt,
1987: 42). El cuerpo considerado medio sera el correspondiente
anatmico del canon de Policleto. Las ilustraciones de la fabrica tratan
de borrar cualquier evocacin de un cuerpo individual, no corresponden a descripciones de cuerpos particulares que nos son presentadas,
sino a representaciones normativas y generales de la estructura anatmica humana. El cuerpo medio disecado pblicamente no es un cadver individual siendo profanado, es la encarnacin de una norma siendo demostrada.
La ilustracin anatmica suscitaba una serie de preguntas y consideraciones importantes y de intricada solucin. Vale mencionar entre
ellas las siguientes: El ilustrador debe representar un ejemplo individual o aspirar a mostrar un modelo ideal o tpico? La representacin
debe mostrar apenas lo que puede ser visto en una fase de la diseccin

108

El cuerpo incierto

Figura 7. Andras Vesalius De humani corporis fabrica libri septem, 1543.


Andras Vesalius, On the Fabric of the Human Body, Book I, San Francisco,
Norman Publishing, 1998, 387.

109

Francisco Ortega

Figura 8. Andras Vesalius De humani corporis fabrica libri septem, 1543.


Andras Vesalius, On the Fabric of the Human Body, Book II, San Francisco,
Norman Publishing, 1998, 12.

110

El cuerpo incierto

Figura 9. Juan Valverde de Hamusco, Anatomia del corpo umano, 1560.


K. B. Roberts and J. D. W. Tomlinson, The Fabric of the Body.
European Traditions of Anatomical Illustration, Oxford, Clarendon
Press, 1992, 213.

111

Francisco Ortega

Figura 10. Charles Estienne, La dissection des parties du corps humain, 1546.
K. B. Roberts and J. D. W. Tomlinson, The Fabric of the Body.
European Traditions of Anatomical Illustration, Oxford, Clarendon
Press, 1992, 185.

112

El cuerpo incierto

y de un determinado punto de vista, o tratar de alcanzar demostraciones sintticas (mostrando por ejemplo, aisladamente, el sistema vascular completo)? o, an, la informacin visual redundante debera ser
suprimida? (Kemp, 1993). Para entender la relevancia de esas cuestiones es interesante recordar que la idea de objetividad mecnica, paradigmtica de la objetividad cientfica vigente hasta nuestros das recin
aparece a mediados del siglo XIX, siendo conceptualmente distinta y a
menudo radicalmente opuesta a formas anteriores de objetividad, como revela el trabajo instigador de Lorraine Daston y Peter Galison
(1992), en el que me he de pautar en adelante.31

HISTORIA DE LA OBJETIVIDAD
Para esos autores, la historia de las diversas formas de objetividad
puede ser contada como la historia de cmo, por qu y cundo determinadas formas de subjetividad pasan a ser vistas como peligrosamente subjetivas. Los constructores de atlas anatmicos del siglo XVI al
XVIII consideraban que la objetividad se expresaba en la idea de fidelidad a la naturaleza, correspondiente a la produccin y seleccin de
imgenes consideradas tpicas, caractersticas, ideales o medias.
Para Goethe, por ejemplo, destilar lo tpico (que remite a un arquetipo subyacente del cual puedan ser derivados los fenmenos individuales) de lo variable y de lo accidental no es considerado un deslizamiento hacia la subjetividad; es una forma de proteccin contra ella.
Las imgenes tpicas predominan en los atlas anatmicos hasta mediados del siglo XIX. Segn Bernhard Albinus, profesor de anatoma en
Leiden, no exista ninguna incoherencia entre la preocupacin con el
ms alto grado de exactitud visual por un lado y con la produccin de
imgenes del mejor modelo de la naturaleza. Sus imgenes representan un esqueleto ideal, que puede o no actualizarse y del cual el esqueleto particular es slo una aproximacin (figura 11). De ese modo,
para mostrar un ejemplo de la naturaleza, Albinus escoge tomarlo
del mejor patrn de naturaleza, que para l corresponde a un esqueleto de sexo masculino, de estatura media y muy bien proporciona31
Ese artculo ha sido recientemente ampliado e incorporado al libro de Daston y
Galison Objectivity (2007).

113

Francisco Ortega

Figura 11. Bernhard Siegfried Albinus. Tabulae sceleti et musculorum


corporis humani, 1749. K. B. Roberts and J. D. W. Tomlinson, The Fabric
of the Body. European Traditions of Anatomical Illustration, Oxford, Clarendon
Press, 1992, 335.

114

El cuerpo incierto

do; del tipo ms perfecto, sin ningn defecto o deformidad (apud


Daston y Galison, 1992: 90). No haba contradiccin entre perfecto
y exacto, pudiendo pautarse por ambos. Albinus y sus contemporneos, por lo tanto, no hesitaban en ofrecer imgenes de objetos que
nunca haban visto, lo que era realizado por el inters de la fidelidad a
la naturaleza y no como una violacin de sta (Ibd., 91). La situacin
empieza a cambiar a mediados del siglo XIX, cuando aparece una transicin y una mixtura de dos formas de fidelidad a la naturaleza, como
representacin de lo tpico (sea ideal, ejemplar, caracterstico o medio)
y como objetividad mecnica, al presentar individuos reales y no ideales, los cuales son, sin embargo, encarnacin de tipos ideales. Daston
y Galison (Ibd., 96) resaltan que ya en esa poca empezaron las crticas al ideal de objetividad como fidelidad al tipo. Se crea que la preocupacin con la tipicidad denunciaba la presencia del elemento subjetivo, degenerando en parcialidad.
El desplazamiento hacia la objetividad mecnica no corresponde
exactamente a la aparicin de la fotografa; sta forma parte de una lista de innovaciones tcnicas que desde la cmara obscura hasta los rayos X tratan de extirpar cualquier tipo de mediacin entre el objeto y
la representacin, salvaguardas mecnicas contra invasiones subjetivas
en forma de interpretaciones, selecciones, juicios o inclinaciones artsticas. Es precisamente en la crtica al elemento artstico de las ilustraciones mdicas que la idea de objetividad mecnica se consolida, la
mecanizacin triunfa sobre el arte y erradica la tentacin de la interpretacin y el juicio individual. La fotografa pareca ofrecer un mecanismo eficaz de contencin de la subjetividad. Como escribe en 1865
Huch Welch Diamond, uno de los pioneros de la fotografa psiquitrica, la fotografa de los enfermos mentales presenta un registro perfecto y fiel, completamente libre de la caricatura penosa que desfigura casi todos los retratos publicados de los insanos (apud Kemp,
1998: 120, mi nfasis). La fotografa mdica es rpidamente difundida
en los aos cincuenta del siglo XIX (la tecnologa fotogrfica fue introducida en 1839), y al poco tiempo, en 1859, el prestigioso diario mdico ingls Lancet la denomina el arte de la verdad (Reiser, 1990: 56).
El ojo neutro y objetivo de la cmara debera corregir todos los errores
subjetivos de las ilustraciones mdicas. La imagen mecnica instaura un
orden moral de autorestriccin y comedimiento, pues en la eleccin entre la probidad moral y la representacin precisa, el cientfico deba

115

Francisco Ortega

elegir la primera. Es preferible una cualidad de imagen inferior a ceder a la tentacin subjetiva. As, la moral de la objetividad mecnica se
inserta plenamente en la moral victoriana de autodisciplina y autocontrol. Donde la voluntad falla, la mquina ayuda: En vez de voluntad
libre, las mquinas ofrecan liberarlos de la voluntad, de las intervenciones intencionales que haban pasado a ser vistas como los aspectos
ms peligrosos de la subjetividad (Daston y Galison, 1992: 83). La
mquina es smbolo de y medio para la objetividad y la neutralidad
debido a la eliminacin de la agencia humana.
Dada la funcin eminentemente pedaggica de las ilustraciones
mdicas, la produccin de imgenes legibles exige una interpretacin
por parte del ilustrador o del mdico en la forma de nfasis visual o de
omisiones, esto es, un equilibrio entre la construccin y el registro neutro, entre el ideal de objetividad y la necesaria intervencin subjetiva
que facilite la legibilidad y descodificacin de las imgenes. El compromiso con una representacin naturalista y realista del cuerpo humano presente desde el Renacimiento estaba inexorablemente vinculado a la necesidad de saber interpretar una serie de convenciones
intelectuales, sociales, visuales y artsticas. Mediante la apelacin a cnones de la escultura clsica, Vesalio, como vimos, provea un contexto familiar, identificable y, por consiguiente, legible a sus ilustraciones
anatmicas. Esa discrepancia reaparece en la objetividad mecnica con
la introduccin de soportes visuales, tales como diagramas explicativos, retoques y realces de determinadas partes del cuerpo, comunes en
textos mdicos y que poseen un papel importante en la retrica intelectual y social del imageamiento (Kemp, 1998) La idea de una mirada
libre de interpretacin es una ficcin que oculta la adaptacin a convenciones visuales establecidas socialmente desde larga data (Borck,
2001). En ese contexto, el historiador de la tcnica suizo David Gugerli
(1999) acu el trmino evidencias sociotcnicas (soziotechnische
Evidenzen) para describir cmo, en numerosas situaciones y mbitos
socioculturales y cientficos, son atribuidas a las ms diversas categoras de imgenes una credibilidad producida tcnicamente y una evidencia sancionada culturalmente. La evidencia sociotcnica surge de la
interaccin de las tcnicas de visualizacin con las imgenes concretas
producidas as como con las reglas sociales de la atencin.
La asimetra entre la promesa de una representacin objetiva y
neutra y la necesidad de un know-how capaz de ver las imgenes que

116

El cuerpo incierto

estn siendo producidas, esto es, un aprendizaje visual que permita


descodificar las imgenes, ya que el profano no consigue ver nada,
aumenta con la introduccin de nuevas tcnicas de imageamiento. Los
primeros autores de atlas de rayos X se confrontaron con la divergencia entre la anatoma macroscpica y la imagen de rayos X del cuerpo:
algunos elementos del cuerpo no dejaban rastros visuales en los rayos
X y ciertos elementos presentes en ellos no correspondan a caractersticas identificables. Por lo tanto, el mdico deba adquirir un conocimiento de los desvos entre la anatoma y su representacin en los
rayos X. Un ejemplo interesante nos es ofrecido en el prefacio de un
atlas de electroencefalografa de 1941, en que se admite explcitamente la necesidad de reconocer estndares: Este libro fue escrito con la
esperanza de ayudar al lector a ver en un golpe de vista lo que otros
precisaron de muchas horas para encontrar, que ayude a entrenar su
mirada de manera que pueda realizar diagnsticos a partir de criterios
subjetivos (...). Sera equivocado, sin embargo, descreer del uso de indicios y mediciones objetivas; ellas son tiles y deben ser usadas cuando sea posible. Pero un ojo entrenado (seeing eye), que se alcanza con
la completa familiaridad con el material es el instrumento ms valioso
que un electroencefalografista puede poseer; nadie puede ser considerado plenamente competente hasta que no lo haya adquirido (apud
Daston y Galison, 1992: 109). Con la introduccin de la psicologa del
reconocimiento de estndares implcita en la mirada entrenada, capaz
de descodificar las imgenes, el fardo de la subjetividad es desplazado
de los productores de imgenes y constructores de atlas para los espectadores, encargados de la tarea de destilar y seleccionar la informacin de las imgenes.
Los acalorados debates sobre la evidencia objetiva presentada por
las imgenes fotogrficas y de rayos X tuvieron por escenario, en las
postrimeras del siglo XIX e inicios del XX, los tribunales. La sospecha
de intervencin y distorsin subjetiva de las imgenes en la presentacin-fabricacin de evidencias mdico-legales es una preocupacin
constante a fines del siglo XIX. En 1900, un mdico americano, el doctor Ames, lamentaba haber tenido infelizmente que aprender que los
rayos tienen muchos trucos, y que no podemos siempre creer en lo que
vemos, o dejamos de ver, y una imagen, para decir la verdad, debe tener la placa, el objeto a ser fotografiado y el tubo en perfecta relacin
durante la exposicin (apud Daston y Galison, 1992: 110). Entre las

117

Francisco Ortega

sugestiones hechas por los mdicos del pasaje de siglo para garantizar
la objetividad de las imgenes estaban la exigencia de la presencia de
testigos en su produccin, el requisito de comparecencia de especialistas que haran la mediacin entre la imagen y el pblico, y la recomendacin a los mdicos que aprendiesen las tcnicas necesarias para
no tener que depender de intermediarios que las descodificasen. El debate acerca de la objetividad de las imgenes mdicas est lejos de terminar, alcanzando nuevos umbrales en la actualidad con la utilizacin,
en los tribunales, de imgenes producidas por las nuevas tecnologas
de PET-scanner y de Imagen de Resonancia Magntica para probar la
insanidad mental del acusado. Las crticas no impidieron que, alrededor de 1900, la fotografa se configurara como una fuerza ideolgica
poderosa, smbolo de la verdad objetiva. A ella vendra a unrsele toda innovacin tecnolgica en el mbito del imageamiento del cuerpo.
No podra dejar de hacer alusin, en este contexto de uso de la fotografa mdica como instrumento de produccin de verdad y evidencia objetiva, a la clebre iconografa fotogrfica producida en la Salptrire por Charcot y sus colaboradores en torno a la histeria, la cual
constituye uno de los casos ms fascinantes de visualizacin y espectacularizacin del cuerpo enfermo, ms especficamente la enfermedad
mental, en el siglo XIX, y un bello ejemplo del argumento que vengo
desarrollando en este captulo. Los tres volmenes de la Iconographie
Photographique de le Salptrire, compilados por el mdico D.-M.
Bourneville y el fotgrafo P. Regnard entre 1877 y 1880, constituyen
tal vez el ejemplo ms acabado de produccin de verdad y de hechos
clnicos de la historia de la psiquiatra francesa de ese siglo, adems de
ser un captulo de la Historia del Arte (Didi-Huberman, 1982: 10).
El tema ha sido clsico objeto de atencin de diversos historiadores de
la psiquiatra y del psicoanlisis,32 especialmente porque la clebre
querelle de lhystrie es un puntal del nacimiento del saber psicoanaltico.33 Lo que me interesa sealar en la cuestin de la visualizacin fo32
La literatura es inmensa y excede el mbito de este libro. Para el argumento que
me interesa presentar vale la pena consultar, entre otros, Cartwright, 1997; DidiHuberman, 1982; Foucault, 2003; Goldstein, 1982, 2002; Harrington, 1987.
33
Aqu de nuevo la literatura es interminable, cf., entre otros, Bercherie, 1983;
Castel, 1998; Chertok y Stengers, 1989; Ellenberger, 1970; Mayer, 2002. Aun siendo una
cuestin fascinante, abordarla me alejara del objetivo del captulo. Una relectura posible del debate Freud-Charcot, en consonancia con el argumento de este captulo,

118

El cuerpo incierto

togrfica del cuerpo histrico realizada en la Salptrire es que sta sirve, para Charcot y sus colaboradores, como instrumento eficaz de produccin de evidencia clnica frente a la ausencia de lesin orgnica.
Que la histeria fuese una lesin dinmica funcional, una enfermedad sine materia, cuyos sntomas podran ser evocados artificialmente
por la hipnosis y en seguida deshechos, constitua un problema importante para la perspectiva neuroanatmica de Charcot.
Aparentemente la histeria desconoce la anatoma, o, en la formulacin
de Freud (1893: 50-51), ella se comporta como si la anatoma no existiese o como si no tuviese ningn conocimiento de ella. Las autopsias
de las histricas no revelaban nada de palpable, de orgnico la enfermedad no pareca causar cambios observables en el cerebro, lo
que no impide a Charcot de mantener la existencia de leyes y reglas
presentes en los cuadros histricos, en analoga con otras patologas
neurolgicas. Es importante que se sepa que la histeria tiene sus leyes, su determinismo, afirma el neurlogo francs (apud Bercherie,
1983: 63), exactamente como una afeccin nerviosa con lesin material.
La operacin realizada por Charcot, para la cual la fotografa
constituye un elemento crucial, ha sido descrita por Foucault como
las grandes maniobras de la histeria (2003: 310) en la lucha entre
el neurlogo y la histrica. La descripcin de Foucault resulta til a
la hora de acompaar el movimiento del dispositivo mdico de la clnica neurolgica de la Salptrire. La maniobra de la organizacin
del escenario sintomatolgico apunta al establecimiento de una sintomatologa estable que culmina con la identificacin de estigmas
(stigmates),34 esto es, de sntomas permanentes de la histeria y la
exigencia de regularidad en las crisis histricas. Esos eran elementos
podra ser resumida en trminos de visin versus escucha. El nfasis en la fotografa clnica como evidencia de la patologa orgnica expresa la concepcin esencialista y biologizante de la histeria en Charcot, dependiente de modos visuales de conocimiento. Al
centrar el proceso analtico en la escucha y en el habla, Freud subvierte la jerarqua de
los sentidos, cuestiona la centralidad de la visualizacin y de la fotografa como evidencia de una patologa subyacente. El analista no mira al paciente, el dispositivo analtico
del divn impide precisamente el encuentro visual del paciente y el analista.
34
La eleccin de un trmino tan cargado teolgicamente debe ser entendida por
el esfuerzo de Charcot, financiado por el gobierno anticlerical de la Tercera Repblica,
de reescribir diversas categoras oriundas de la religin catlica en trminos patolgicos. Cf. Goldstein, 1982.

119

Francisco Ortega

capaces de permitir un diagnstico diferencial. La maniobra del maniqu funcional (mannequim fonctionnel), tena como objetivo establecer un dispositivo, basado en la tcnica de la hipnosis y la sugestin, que controlase la proliferacin sintomtica permitiendo evocar,
a voluntad, sntomas especficos en situaciones concretas. Y, finalmente, la maniobra de la redistribucin en torno al traumatismo,
consista en el desarrollo de un mecanismo de inscripcin del comportamiento histrico en un esquema patolgico estricto, organizado
alrededor de la concepcin de traumatismo,35 que le permiti a
Charcot escapar a las crticas de Bernheim y otros autores sobre la fabricacin de los sntomas histricos. Esas maniobras posibilitaran situar a la histeria en el mismo plano que una enfermedad orgnica. Y
all es donde la fotografa desempea un papel fundamental. Pues, en
pocas palabras, tendra la misin de suplir los hallazgos anatomopatolgicos distintivos que constituan el substrato anatmico de la enfermedad. El laboratorio fotogrfico de la Salptrire substituye el laboratorio de la anatoma patolgica en la produccin del hecho
clnico. Charcot responde a sus clnicos que no inventa la histeria,
no invento (ya que) tomo las cosas como son (pues) las fotografo (Didi-Huberman, 1982: 32). La fotografa no es slo una
instancia museolgica del cuerpo enfermo (instance musale du
corps malade) (ibd., 33), pues posee un valor de ndice, de algo que
convence, constituyendo una evidencia. Ella deja, segn Charcot,
una traza durable y definitiva, rasgo de todas las manifestaciones patolgicas, evidencia de su verdad y existencia nosolgica objetiva. En
ausencia de un substrato anatmico especfico, la lente fotogrfica
captura la realidad y la verdad del sntoma histrico como una realidad transhistrica, una entidad clnica circunscripta. Ella es la verdadera retina del cientfico, segn Albert Londe, director del laboratorio fotogrfico de la Salptrire. Para Charcot, que se consideraba
un hombre visual, que pensaba mejor por imgenes que por palabras (Harrington, 1987), la fotografa provee un mtodo objetivo de
representacin que da caucin cientfica a la mera constitucin descriptiva de la enfermedad.
35
La nocin de traumatismo es desarrollada por Charcot a partir de 1877, designando una accin mecnica pasible de desencadenar las crisis histricas. Cf. Foucault
(2003: 335).

120

El cuerpo incierto

El deseo de construir la histeria como entidad nosolgica transhistrica lleva a Charcot y a Paul Richter a identificar la presencia perenne de la histeria a lo largo de los siglos, con base en las epidemias
de posesin demonaca y en las hagiografas y sus representaciones
artsticas (Charcot y Richter, 1887), las cuales eran contrastadas con la
realidad de las histricas observadas al interior del hospital. A falta de
un substrato anatomopatolgico para la histeria, la retina fotogrfica
produce una verdad mdica que permite establecer regularidades y
constantes, con las histricas del presente, en las representaciones
artsticas del pasado. La invencin de la histeria en el laboratorio fotogrfico de la Salptrire recupera la tradicin de la anatoma normativa, que, como vimos, constituye una constante de la tradicin anatmica occidental, de Vesalio a la anatoma virtual posmoderna del
Visible Human Project. De la misma manera que Vesalio y sus contemporneos renacentistas apelaban directamente al uso de poses
cannicas de obras de arte reconocidas y a convenciones artsticas (el
canon de Policleto) objetivando dotar de un contexto familiar, identificable y legible a sus ilustraciones anatmicas, las histricas de
Charcot y Richter son estilizadas para producir una cierta sintomatologa, obligadas a teatralizar su sntoma, condicionadas a producir sus
estigmas segn el canon de representacin artstica de la histeria en la
historia del arte, dando un carcter de realidad transhistrica al sntoma histrico. Pero ese proceso de espectacularizacin y teatralizacin
del cuerpo histrico puede transformarse en un hechizo que se vuelve
contra el hechicero, la batalla contra la histeria trabada al interior del
dispositivo mdico de la clnica neurolgica.36 Se trata, y aqu me remito a la tesis de Foucault, del problema insoluble, de la cruz que la
psiquiatra decimonnica carg sobre sus espaldas: el problema de la
simulacin, esto es, la manera por la cual la histrica simula la histeria,
que lleva a la idea de que un verdadero sntoma es una manera de mentir, y que constituye, al mismo tiempo, el anti-poder del loco, de la
histrica, frente al poder psiquitrico (Foucault, 2003). O, segn Didi36
Procurar analizar eso [las grandes maniobras de la histeria], pero no en trminos de una historia de los histricos, ni tampoco en trminos de conocimientos psiquitricos adquiridos sobre los histricos, sino en trminos de batalla, de enfrentamiento, de compromiso recproco, de disposicin de celadas en espejo, de ataque y
contra-ataque, de tentativa de toma de control entre los mdicos y los histricos
(Foucault, 2003: 310).

121

Francisco Ortega

Huberman (1982: 77), de la paradoja de la evidencia espectacular,


esto es, una visibilidad sintomtica (su presentacin) no puede ser
ms que representacin, mscara o fictum, farsa de un sntoma orgnico verdadero. Un sntoma puede manifestarse, pero puede ser falso:
pseudo-hemiplegia, pseudo-hipertrofia, etc..
Vemos as cmo el laboratorio fotogrfico de Charcot y colaboradores constituye una instancia eficaz de produccin de verdades objetivas y construccin de entidades nosolgicas, bien como de teatralizacin y espectacularizacin del cuerpo enfermo. Dediqumonos
ahora a rastrear otras tecnologas de produccin de evidencias y verdades objetivas acerca del cuerpo enfermo.
Anlogamente a lo que sucedi con la fotografa y los rayos X, la
instrumentalizacin desempe un papel fundamental en el desarrollo
de la fisiologa moderna a mediados del siglo XIX, cuando son incorporados diversos aparatos de registro, tales como el quimigrafo, introducido en 1846-1847 por Carl Ludwig, capaz de registrar la presin
sangunea; el esfigmgrafo de Carl Vierordt, usado para registrar las
variaciones del pulso; el espirmetro, desarrollado por Hutchinson en
1846 para medir la capacidad pulmonar; los diferentes instrumentos
diseados por tienne-Jules Marey entre 1860 y 1870 el cardigrafo, para registrar los movimientos en el corazn, o el neumgrafo, para los movimientos respiratorios, entre otros; o el termmetro, existente desde el siglo XVII, pero aceptado en la medicina apenas a partir
de 1857 con los trabajos de Carl Wunderlich. Esos instrumentos de registro transformaron las acciones funcionales de fenmenos subjetivamente controlados (mediante la toma del pulso) en eventos objetivos
que podrn ser evaluados y discutidos por varios observadores (Reiser,
1990; Borell, 1987; Evans, 1993). Los fisilogos se ocupan cada vez
ms en la determinacin de leyes biolgicas y relaciones causales. La
fisiologa dej de ser una actividad primariamente descriptiva y viviseccionista para tornarse una ciencia experimental cuantitativa, pasando a ser considerada paradigma del mtodo experimental en las ciencias de la vida, la reina de las ciencias naturales, como declara Emil
Du Bois-Reymond en 1887 (apud Sarasin y Tanner, 1998a: 24). Los instrumentos de registro ponen a disposicin mediciones precisas y anlisis matemticas de eventos complejos e interrelacionados. Los nmeros parecen ms confiables que las impresiones subjetivas y los
aparatos de autoregistro eliminan la intervencin subjetiva del obser-

122

El cuerpo incierto

vador. El termmetro, por ejemplo, pareca eliminar la doble tentacin


subjetiva, la del paciente y la del mdico. Este instrumento cuenta una
historia verdadera escrito en lenguaje numrico, declara un entusiasta en 1875: Mientras el mdico conversa con su paciente, o interroga a sus amigos, el termmetro puede de manera silenciosa registrar
su historia verdadera en la axila del paciente (apud Reiser, 1993:
265). Todos los autores comprometidos con la incorporacin de las
nuevas tecnologas de autoregistro confiaban en poder transformar
los eventos subjetivos en nmeros, grficos, curvas e imgenes, eliminando evaluaciones cualitativas controvertidas y produciendo mediciones confiables y objetivas, un registro perfecto y fiel. Ante esa quimera de objetividad, el mdico ocupa siempre un lugar secundario.
Hutchinson, Marey, Einhoven, y Wunderlich, escribe Reiser (1990:
121), compartan la creencia de que cualquier mdico que fuese diligente y moderadamente inteligente podra aplicar con xito aparatos
mecnicos para controlar cambios corporales sutiles. En oposicin al
juicio refinado y a la extensa memoria de los mdicos talentosos, esos
defensores rivalizaban con la imparcialidad y la constancia de las mquinas, creyendo la mayor parte del tiempo que los mdicos siempre
ocupaban la segunda posicin. En mi opinin, el cuerpo de la fisiologa no representa una interrupcin del ideal de objetivacin y cuantificacin de la tradicin anatmica, constituyendo una continuacin
de ese ideal y no una fractura.
Jonathan Crary (1992) describe, como fue mencionado, una ruptura en los regmenes de visualidad durante las primeras dcadas del
siglo XIX, instaurando un paradigma encarnado, subjetivo, de la visin, segn los modelos de la ptica fisiolgica esbozada por Goethe y
Schopenhauer y desarrollada por Helmholtz.37 La idea de visin subjetiva corresponde a un proceso de subjetivacin en el cual el sujeto es
simultneamente objeto de conocimiento y de control y normalizacin.38 No debemos olvidar que, para Goethe y la tradicin fisiolgica
37

Sobre la gnesis de la teora de la visin de Helmholtz, cf. Lenoir, 1998.


Crary insiste en la importancia de la fisiologa para el desarrollo del biopoder en
el siglo XIX y su papel como discurso de normalizacin y disciplinamiento. Lo ms significativo de la subjetivacin de la visin sera su funcin homogeneizadora de produccin de un observador productivo y dcil. Sobre el tema de la dimensin biopoltica de
la fisiologa, no referido exclusivamente a la fisiologa de la visin, cf. Rabinbach, 1998;
Osietzki, 1998; Vatin, 1998; Becker, 1998.
38

123

Francisco Ortega

que se seguir, lo que el ojo sano percibe constituye una verdad ptica. As, Johannes Mller y otros cientficos de las dcadas del treinta y cuarenta del ochocientos, demostraron una forma de percepcin
pura, reduciendo el observador al plano rudimentario de la neutralidad ptica.39 La localizacin de la visin en el cuerpo ella no es
ms subordinada a una imagen exterior de lo verdadero o correcto,
presente en el paradigma de la cmara obscura permite a Fechner y
sus contemporneos concebir una experiencia abstracta de la visin no
remitida al mundo exterior que abre camino para su mecanizacin,
cuantificacin y formalizacin. La visin es de aqu en ms descrita en
trminos de magnitudes abstractas, obliterando los elementos cualitativos mediante su homogeneizacin aritmtica (Crary, 1992). La subjetivacin y fisiologizacin de la visin no desisten de la bsqueda de
objetividad. Para el argumento desarrollado en este captulo debe ser
recalcado que la perspectiva adoptada por Crary en sus anlisis privilegia los cambios ocurridos en el observador (el libro se titula precisamente Techniques of the observer), en la posicin que ocupa y en la
constitucin de la mirada. En ese nivel existen de hecho discontinuidades. l no enfoca las tecnologas de visualizacin o de registro que,
en principio, prometen la obsolescencia del observador. Como el propio autor afirma en passant, la fotografa ya haba abolido la inseparabilidad del observador y la cmara obscura, ligados por un nico
punto de vista, y hecho de la nueva cmara un aparato fundamentalmente independiente del espectador, que, sin embargo, es camuflado
como intermediario transparente e incorpreo entre el observador y el
mundo (Crary, 1992: 136). El desarrollo de aparatos de registro y visualizacin capaces de suministrar imgenes y datos objetivos, neutros
y cuantitativos es contemporneo a la reduccin del observador al nivel de neutralidad ptica. Ambos fenmenos sucumben al mito de la
objetividad. Por otro lado, la visin subjetiva analizada por Crary est,
por su parte, desactualizada. Las nuevas tecnologas de imageamiento
creadas en la segunda mitad del siglo XX dan lugar a un nuevo tipo de
mirada desfisiologizada, correspondiente a la visin posmoderna,
39
En su libro siguiente, Suspensions of Perception, Crary seala el colapso de los
modelos clsicos de la visin y del modelo de un sujeto estable y confiable en el cual se
basaban como uno de los principales motivos que llev al surgimiento de la atencin
como problema bsico en la descripcin de la subjetividad humana.

124

El cuerpo incierto

con su disolucin de cualquier perspectiva dada que pueda ser tomada como referencia. Las reconstrucciones digitales de la realidad permiten a los observadores adoptar mltiples ngulos y perspectivas,
desplazarse entre diferentes registros visuales, bi y tridimensionales,
que fisiolgicamente no podran realizar. Son esas tecnologas surgidas
en el siglo pasado, y su impacto en la visin del cuerpo, que paso ahora a analizar.

Dios mo, veo!


La frase que abre esta seccin corresponde al ttulo del captulo
que Thomas Mann dedica al encuentro de Hans Castorp con los rayos X en su monumental novela, La montaa mgica (Der Zauberberg).
Ese texto captura de modo absolutamente singular la atmsfera de
extraeza y el impacto subjetivo causado por las nuevas imgenes en
aquellos individuos que estuvieron en contacto con stas en el cambio de siglo. La primera experiencia del protagonista con la nueva
tecnologa acontece en 1907,40 en un momento en que los rayos X todava eran cierta novedad. Una de las primeras cuestiones que surgen
en ese captulo se refieren a la relacin entre visin y legibilidad, que
coloca en jaque, como vimos, el pretendido estatuto de neutralidad y
objetividad de las imgenes. Por primera vez frente a imgenes de rayos X, Hans Castorp no consigue ver nada. Es slo despus que el
mdico del sanatorio, el consejero Behrens, le muestra las diferentes
partes anatmicas, que Castorp exclama, S, s, yo veo (...). Seor, yo
veo (Mann, 1945: 278). El episodio enfatiza la necesidad de una mirada descodificadora que ayude a ver lo que est siendo presentado, un lenguaje capaz de nombrar lo que est siendo observado, que
acompae las tecnologas de imageamiento corporal. El episodio nos
describe adems la sensacin de extraeza, de transgresin y fantasmagora que enmarca el primer encuentro con el interior del cuerpo,
40
La novela es publicada en alemn en 1924. La historia termina con a eclosin
de la Primera Guerra Mundial, en 1914, y la incorporacin del protagonista a la contienda. Como en ese momento Hans Castorp haba permanecido siete aos en el sanatorio Berghof en Davos, y el episodio de los rayos X se da al inicio de su estada, el mismo debe haber acontecido en 1907.

125

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expresado en la singular mezcla de sentimientos que inundan el pecho del protagonista, en un bello anlisis fenomenolgico. El placer
inquieto de la curiosidad indiscreta se confunde con sentimientos de
emocin y de piedad (1945: 279). Y por eso, cuando contempla su
propia mano en el aparato de rayos X, la certeza de su propia muerte le es confirmada por la visualizacin de su esqueleto. En las elegantes palabras de Thomas Mann (1945: 279), Hans Castorp vio lo
que ya deba haber esperado, pero que, en suma, no est hecho para
ser visto por el hombre, y que nunca hubiera credo que pudiera ver:
mir dentro de su propia tumba. Vio el futuro trabajo de la descomposicin, lo vio prefigurado por la fuerza de la luz, vio la carne, en la
que l viva, descompuesta, aniquilada, disuelta en una niebla inexistente y, en medio de eso, el esqueleto, cincelado esmeradamente, de
su mano derecha (...). Con los ojos de esa abuela de la parte de los
Tienappel, vea un miembro familiar de su cuerpo, con ojos penetrantes de visionario, y por primera vez en su vida comprendi que estaba destinado a morir. Los analistas de la obra de Thomas Mann no
han enfatizado la centralidad de ese episodio en la novela.41 Pues la
visualizacin del propio esqueleto, la visin anticipada de su muerte,
tiene un significado existencial y ontolgico en la vida del ingeniero
Hans Castorp. A partir de ese momento deja para atrs su existencia
burguesa y da inicio a los estudios cientficos y filosficos, transformndose en un intelectual y cortando los lazos con el mundo ms
all de los confines del sanatorio. l es invadido por una voluntad de
saber sobre el cuerpo que abarca desde la anatomofisiologa hasta la
metafsica, en un proceso que evoca el recorrido descrito en las novelas de formacin (Bildungsroman) alemanas, cuyo modelo clsico es
Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister de Goethe. Para Castorp,
la autoformacin intelectual est ligada al descubrimiento y al conocimiento del cuerpo, lo que podramos denominar de somatizacin
del ideal clsico de la Bildung, de Bildung fisiolgica. El conocimiento del interior del cuerpo representa una metfora eficaz del conocimiento de s.

41
Entre las excepciones se encuentra Danius (2000), Rose (2007) y el captulo titulado X-Ray vision in Thomas Manns The Magic Mountain, del libro de Dijck
(2005).

126

El cuerpo incierto

RAYOS X EN LA CULTURA POPULAR


Thomas Mann nos describe una vivencia comn entre individuos
que tuvieron contacto con la tecnologa en inicios del siglo pasado.
Declaraciones como las de un paciente en Chicago, que, despus de
ver la imagen de rayos X del propio cuerpo, exclam: me siento ms
instruido sobre m mismo. Trac una imagen mental de lo que est all
adentro (apud Kevles, 1998: 267), recuerdan la experiencia del protagonista de la novela de Thomas Mann en el sanatorio Berghof en
Davos. Un siglo despus del descubrimiento de Rntgen, la visin del
interior del cuerpo contina vinculada al conocimiento de s, como se
desprende de la siguiente observacin de una artista en 1993: Mis
huesos fueron escaneados el ao pasado y me qued totalmente asombrada por el conocimiento sobre m misma al que llegu al ver mi esqueleto aparecer en la pantalla (apud Kevles, 1998: 267). En la actualidad, las imgenes de nuestro interior se popularizaran con los nuevos
aparatos de visualizacin. Aun quien nunca se haya sometido a un examen con los modernos scanners se ha encantado con las nuevas imgenes que frecuentemente aparecen en programas de televisin, pelculas y revistas de divulgacin. En una cultura en la cual la intimidad
dej de ser valorizada y protegida, pasando a ser expuesta en los ms
nfimos detalles en reality shows, programas de auditorio, diarios en la
Internet y otros teatros del yo contemporneos, la interioridad visceral revelada por las nuevas imgenes acompaa ese proceso de externalizacin. Pese a que esas imgenes sean tan personales e ntimas,
por presagiar de manera tan eficaz nuestra condicin mortal,42 estamos acostumbrndonos a su difusin y reproductibilidad.
La situacin era, sin embargo, diferente hace un siglo atrs.
Muchas personas se sintieron ultrajadas con la idea de que las imgenes del interior de sus cuerpos se hiciesen pblicas, por ms que annimas. Era de sentido comn considerar que las imgenes eran privadas e ntimas, y por lo tanto deban ser celosamente protegidas. Vale
42
Es interesante resaltar que las imgenes producidas por los PET-scanners y las de
resonancia magntica no muestran el esqueleto, el cual slo es visualizado en la tomografa
computada. Como las de IRM y de los PET-scanner son las ms difundidas en la cultura
popular y en el imaginario colectivo, se pierde gradualmente la asociacin con la muerte, dada por la visualizacin del propio esqueleto.

127

Francisco Ortega

como ejemplo el caso de las radiografas que eran rutinariamente efectuadas en los aos cuarenta y cincuenta en los estudiantes de las universidades de lite americanas, la Ive League. Esas imgenes, que se
crea haban sido destruidas, aparecieron en los archivos de algunos
antroplogos, que las haban usado sin el permiso de los sujetos involucrados. Los individuos cuyas imgenes fueron usadas exigieron que
stas fuesen reducidas a cenizas de forma inmediata (Kevles, 1998).
Rntgen hizo su descubrimiento en noviembre de 1895, en plena
era victoriana de represin sexual y vergenza del cuerpo desnudo. En
una poca en que hombres y mujeres tomaban bao de mar cubiertos
de la cabeza a los pies, espejos capaces de reflejar el cuerpo entero eran
un lujo para pocos, y las pacientes femeninas permanecan ocultas
atrs de cortinas de terciopelo, extendiendo la mano para ser examinadas por el mdico,43 una tecnologa que pareca revelar los secretos
del cuerpo causaba incomodidad. De ese contexto proviene la observacin del consejero Behrens a Hans Castorp: Tiene usted miedo,
Castorp, de abrirnos su fuero interno? (Mann, 1945: 274). Los rayos
X son contemporneos al nacimiento del psicoanlisis, ambos son fenomenologas del interior (Lippit, 1996). La posibilidad de anatomizar
y visualizar el psiquismo acompaa las nuevas formas de anatomizar y
visualizar el interior del cuerpo. La vinculacin con la sexualidad es
comn en ambas fenomenologas de la interioridad. Los rayos X amenazaban exponer la parte ms secreta del cuerpo humano, los rganos
genitales. Especialmente los cuerpos femeninos deban ser celosamente protegidos por padres y maridos. Una firma de tejidos de Londres
lleg a ofrecer bragas a prueba de rayos X (Kevles, 1998), seguramente de plomo!
En la sociedad victoriana de la intimidad y de la sentimentalidad
en la cual los rayos X aparecen, el individuo protega con gran esmero
su interioridad emocional y moral de la visibilidad del mundo.
Existan fronteras claras entre lo pblico y lo privado, separando lo
que el sujeto era en su vida ntima y privada y cmo ste se presenta43
Lo que constitua un problema en el examen fsico del paciente femenino era la
visin, no as el tacto. El mdico poda tocar el cuerpo femenino e inclusive romper el
himen con el dedo, mientras que no mirase. Los mdicos norteamericanos del ochocientos no examinaban a las pacientes femeninas con el recin creado speculum vaginal,
por considerarse injustificable desde el punto de vista de la propiedad y de la moral
que un mdico observara los genitales de una mujer (apud Kevles, 1998: 119).

128

El cuerpo incierto

ba en el mundo pblico, y definiendo los espacios internos y externos


del cuerpo. En esa cultura de delimitaciones claras y precisas entre interior y exterior, esencia y apariencia, visible e invisible, pblico y privado, las imgenes de rayos X contribuyeron a borrar esas distinciones
sociales y morales, y la propia idea de privacidad e intimidad empez
a cambiar. Al inicio, algunos individuos vean en la nueva tecnologa
una invasin de la privacidad domstica y de la intimidad moral, temiendo que los rayos X pudiesen ver a travs de los muros de sus casas. Una nota publicada en el Pall Mall Gazette de Londres, en marzo
de 1896 (esto es, apenas cuatro meses despus del descubrimiento de
Rntgen), describe la atmsfera de inseguridad e molestia que los rayos X provocaban. La nota es tan ilustrativa que merece ser reproducida en su totalidad: Estamos asqueados con los rayos Rntgen.
Ahora se dice, esperamos que no sea verdico, que Mr. Edison descubri una substancia su nombre repulsivo es tungstato de calcio
que potencia (lo que quiera esto decir) dichos rayos. La consecuencia
de esto parece ser que se puede ver los huesos de las otras personas al
ojo desnudo, y tambin ver a travs de ocho pulgadas de madera slida. No hay necesidad de extendernos sobre la repugnante indecencia
de esto. Pero estamos llamando seriamente la atencin del Gobierno
para el hecho de que, en el momento en que se generalice el uso del
tungstato de calcio, habr necesidad de legislacin restrictiva del tipo
ms severo posible. Mirar a travs de la puerta de una persona es un
crimen tan serio como falsificar su nombre, y hacerlo sin autorizacin
debera realmente ser castigado con una larga estada de trabajos forzados en la prisin. De la misma manera, mirar los huesos de otra persona sin permiso debera ser encarado como una forma grave de atentado al pudor. Pero inclusive la legislacin ms severa slo podra,
como mximo, controlar las prcticas ms repugnantes. Tal vez la mejor cosa sera que todas las naciones civilizadas hicieran un pacto: quemar todos los trabajos sobre los rayos Rntgen, ejecutar todos los descubridores, juntar (aislar) todo el tungstato del mundo, y hundirlo en
el medio del Atlntico. Dejen que los cetceos, y no nosotros, contemplen los huesos unos a otros (apud Glasser. 1933: 8). En un poema de Emily Culverhouse de 1897, que resume las aprensiones populares, la autora observa que antes de que los rayos impertinentes del
doctor Rntgen invadieran nuestras estructuras el cuerpo de un
ingls perteneca a l mismo, y que la nueva tecnologa fijar nues-

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Francisco Ortega

tras mentes de modo uniforme, y dibujar la imagen generada por


nuestro cerebro y revelar nuestra percepcin ms ntima (apud
Kevles, 1998: 28). Frente a esta invasin nadie estara seguro.
A pesar de la desconfianza inicial, el mundo rpidamente acoge el
cambio radical en la percepcin introducida por las imgenes de rayos
X. En el campo estrictamente mdico, el ambiente era favorable a la
recepcin de la nueva tecnologa. Desde la segunda mitad del siglo
XVII aparecieron los primeros aparatos para visualizar el interior de los
rganos (Segal, 1979). Pero es en el siglo XIX que surge una serie de
instrumentos de visualizacin, como el oftalmoscopio en 1850 y el laringoscopio en 1857. A stos les siguen ingenios para visualizar la vescula, el estmago, el recto, la vagina, auxiliados por la invencin de la
lmpara incandescente en 1881 y la ayuda de la fotografa (Kemp,
1998; Reiser, 1990). Todos esos instrumentos ponan un nfasis especial en la visin, en continuidad con la tradicin anatmica, produciendo concepciones fragmentadas y atomizadas del cuerpo humano y
una desconfianza ante el uso diagnstico de los otros sentidos, especialmente la audicin y el tacto. En ese clima, la aparicin de los rayos
X no constituy una ruptura epistemolgica radical con otros medios
de visualizacin de la poca en lo que respecta al privilegio de la visin
y a la fragmentacin y atomizacin del cuerpo. La profusin de publicaciones especializadas solamente en 1896, esto es, un ao despus
del descubrimiento, se editan cuarenta y nueve libros y aparecen ms
de mil artculos cientficos sobre el tema (Gugerli, 1999) revela la
enorme atencin despertada por la nueva tecnologa.
El inters por los rayos X no se limita al mbito estrictamente
biomdico, difundindose rpidamente en el campo sociocultural y
jurdico y capturando de forma singular la imaginacin popular. Pocas
semanas despus del descubrimiento ya haba mquinas de rayos X en
Chicago y Kansas, donde, por una moneda, se podan ver los huesos
de la mano. Grandes tiendas ofrecan exhibiciones con rayos X a ambos lados del Atlntico, como una manera de atraer clientes, y muchas
personas construyeron sus propias mquinas de rayos X en el stano
de sus casas. Varias celebridades europeas como la zarina de Rusia, el
emperador Wilhelm II de Alemania, el primer ministro de Inglaterra
y la reina Emilia de Portugal, exponan alegremente brazos, manos y
otras partes del cuerpo al escrutinio de los nuevos rayos. Las imgenes de rayos X se tornaron rpidamente objetos de alto valor senti-

130

El cuerpo incierto

mental. Basta recordar los pacientes del sanatorio de Berghof cambiando entre s sus imgenes de rayos X, y Hans Castorp llevando
consigo el retrato interior de su amada Clawdia Chauchat. Entre los
estudiosos ms dedicados de los rayos X se encontraban psiclogos y
parapsiclogos, consagrados a explorar la cuarta dimensin, auras psquicas y percepcin extrasensoria. Era comn entre espiritistas y otros
observadores religiosos laicos identificar las imgenes de rayos X con
imgenes del alma (Cartwright, 1997). La asociacin a la religin y la
espiritualidad es una marca comn a las diversas tecnologas de imagen, especialmente de visualizacin cerebral, que llev a fines del siglo XX al surgimiento de reas de investigacin como neuroteologa,
neuroescatologa y neuroesoterismo, con el objetivo de delimitar en el
cerebro la zona responsable por la espiritualidad.44 En el mbito jurdico, en medio a un gran debate que versaba sobre el estatuto de objetividad de las nuevas imgenes y el conflicto entre evidencias verbales y visuales, fue por primera vez usada como evidencia, en febrero
de 1896, una imagen de rayos X en un tribunal de Montreal, y en torno a 1900 se suceden ejemplos de utilizacin de imgenes, principalmente en casos de negligencia mdica. Esos casos especialmente, creaban una situacin embarazosa porque los mdicos desempeaban la
doble funcin de acusado y experto capaz de juzgar las imgenes,
inaccesibles a la mirada profana no entrenada (Gugerli, 1999; Kevles,
1998; Reiser, 1990).
Las tcnicas de visualizacin del siglo XX, desde los rayos X a los
sofisticados PET-scanners, produjeron y todava producen una fascinacin inusitada en la psiquis colectiva, desbordando rpidamente la
esfera biomdica de origen. De modo singular las imgenes del interior del cuerpo transitan entre el conocimiento especializado y la fantasa popular, la investigacin cientfica y los procesos de divulgacin,
que incluyen el arte y la cultura popular. Los rayos X penetraron en se44
Basta entrar al site de Amazon (www.amazon.com), la mayor librera mundial,
para que encontremos varios libros con el ttulo de Neurotheology. Numerosos experimentos procuran el punto de Dios en el cerebro y estudian con ayuda de PET-scanners
y tomografas de resonancia magntica funcional los cambios neurales de individuos sometidos a prcticas de meditacin. Sobre ese campo fascinante entre ciencia y espiritualidad, cf. el excelente libro de John Horgan (2003). La revista Zygon: Journal of
Religion & Science incluye frecuentemente artculos sobre esa temtica. Un buen resumen de la problemtica lo ofrecen Beauregard y OLeary (2007).

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guida el terreno de la ficcin: en la novela de H. G. Wells, The


Invisible Man, de 1897, el protagonista descubre un rayo anlogo a los
rayos Rntgen, capaz de hacer invisible su cuerpo, y en la novela de
W. S. Harris, Life in a Thousand Worlds, publicada en 1905, los cientficos son capaces de seguir el curso de un pensamiento en un cerebro
vivo despus de haberse hecho visible por una luz ms potente que los
rayos X (apud Kevles, 1998: 118), anticipando los sueos y anhelos de
las neurociencias ms recientes. Posteriormente a la Primera Guerra
Mundial, la transparencia de la carne efectuada por la tecnologa se
torn un lugar comn, y as encontramos los rayos X ocupando un espacio en las esferas culturales y polticas: desde la liberacin femenina,
analizada en la novela de 1923 Black Oxen, hasta la investigacin del
desvo sexual, como muestra un estudio realizado en 1935 en New
York con un grupo de homosexuales y lesbianas que se sometieron a
rayos X para probar que no eran peligrosos. Pero es en el terreno de
la vanguardia artstica que las imgenes causan un profundo impacto
con su ideal de transparencia, que deja marcas tanto en la arquitectura transparente de la escuela Bauhaus alemana, como en las vanguardias soviticas e italiana. En el Manifesto tecnico della pittura futurista
de 1910, el vocero de los futuristas italianos, Umberto Boccioni, inquiere, Quin puede an creer en la opacidad de los cuerpos cuando nuestra sensibilidad aguzada y multiplicada nos permite percibir
las revelaciones oscuras de los fenmenos paranormales? Por qu
deberamos continuar creando sin tener en cuenta nuestra potencia visual que pueden dar resultados anlogos a los de los rayos X?
(Boccioni et al., 1910).
En los ms diversos contextos culturales y cientficos, los rayos X
promueven un cambio radical en la imagen que los individuos tenan
de s mismos y de sus cuerpos, un nuevo ideal de transparencia que disuelve la opacidad y la densidad del cuerpo, anticipando su virtualizacin posmoderna. No sorprende que en esa poca tuviera xito un
modelo anatmico de cera llamado hombre transparente, exhibido
por primera vez en el Museo de Higiene de Dresden y que viaj por el
mundo entero, que consista en un esqueleto verdadero relleno de falsos rganos confeccionados a partir de diferentes modelos y protegidos por una fina capa de celuloide. El modelo se transform en un cono poderoso del movimiento eugensico alemn, como metfora de la
superacin de la corporeidad asociada a la impureza (Vogel, 1999).

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El cuerpo incierto

CONSTRUCCIN DE EVIDENCIAS SOCIOTCNICAS


Como dispositivo eficaz de produccin de imgenes del interior
del cuerpo humano, los rayos X se quedaron sin oponentes durante
medio siglo, por lo menos hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.
A partir de los aos cincuenta la situacin cambia drsticamente y las
innovaciones se suceden rpidamente: ultrasonido, tomografa computada (TC), tomografa de resonancia magntica (IRM), y tomografa
por emisin de positrones (PET). La ola de euforia y entusiasmo pblico desencadeada por el descubrimiento de Rntgen tampoco se
compara a la recepcin obtenida por las nuevas tecnologas de imagen
entre mdicos, pacientes, fsicos y qumicos. En 1895, el trabajo de
Rntgen sobre los nuevos rayos fue publicado en pocos das (lo que no
deja de ser sorprendente, si pensamos que hoy en da lleva un mnimo
de tres a seis meses para que un paper cientfico salga a la luz), de la
misma manera que el intervalo entre el descubrimiento de los rayos y
la produccin de las primeras imgenes fue tambin de apenas algunos
dias. En contrapartida, se pasaron tres dcadas entre la medicin de la
resonancia nuclear magntica por Eduard Purcell y Felix Bloch en
1946 y la produccin de la primera imagen de resonancia magntica
del cuerpo humano (Gugerli, 1999; Kevles, 1998; Dolby y Alker,
1997). A pesar de la demora en comparacin con los rayos X, hubo y
contina habiendo una ola de euforia pblica con las nuevas tecnologas de imagen, incentivada en gran medida por las estrategias de
marketing de los productores de scanners. Como ilustracin de este
hecho, en 1983 aparece un artculo en el diario suizo Neue Zrcher
Zeitung comentando tanto el intenso marketing realizado por determinadas empresas de mquinas que an no salieron del papel, ni mucho menos fueron construidas, as como la demanda de las clnicas por
los nuevos aparatos, aunque se sepa bastante poco de las posibilidades reales de la tcnica diagnstica correspondiente, y la construccin
de edificios especiales en los hospitales para recibir aparatos que an
no estn en el mercado (apud Gugerli, 1999).
Aunque a primera vista las nuevas imgenes se presenten como
continuacin automtica del proceso de colonizacin del interior del
cuerpo iniciado por los rayos X, en seguida se vio que la situacin
planteada por las nuevas formas de imageamiento era diferente, pues
no poda insertarse en los contextos socioculturales y en las conven-

133

Francisco Ortega

ciones y normas visuales existentes. De ese modo se inici, a mediados de los aos ochenta, una amplia discusin sobre las posibilidades
diagnsticas de la IRM. Se buscaba esclarecimientos sobre los procedimientos utilizados, la diferenciacin de formas de tomografa ya
existentes y la aplicacin de la nueva tecnologa a toda una serie de
disciplinas mdicas. El National Institute of Health organiz en octubre de 1987 la llamada Conferencia para el Desarrollo del Consenso
(Consensus Development Conference), en la cual se defina la IRM como la nueva e innovadora tcnica que proporciona imgenes anatmicas en diversos planos y provee informacin sobre la caracterizacin
de los tejidos. Fueron descritos los procedimientos, las diferencias
con otro tipo de imgenes especialmente la de rayos X, as como
una relacin inmensa de objetos pasibles de ser visualizados y una
amplia y ambigua lista de interesados potenciales, con el objetivo de
crear un horizonte de posibilidades en el cual nadie, en principio,
quedase excluido. Dos dcadas despus se cumplieron las previsiones
acerca del alcance de la nueva tecnologa. En la actualidad, nada escapa a la mirada precisa de la TC y de la IRM, ni el contenido del
estmago de las momias egipcias ni las estructuras musculares de un
cadver congelado en el macizo de tztal, ni la anatoma de un criminal ejecutado ni, tampoco, los procesos fisiolgicos en el cuerpo de
un atleta durante el entrenamiento para las olimpadas (Gugerli,
1999).
Las imgenes de rayos X, como vimos, no eran inicialmente reconocibles de modo inmediato. Imgenes expertas se caracterizan precisamente por requerir expertise en la interpretacin, a pesar de su apariencia de inmediata legibilidad para cualquier profano. Es necesario
aprender a descodificarlas, lo que exige un proceso de aculturacin.
La semejanza no es al respecto de la relacin entre la imagen y su objeto, nos recuerda Umberto Eco, sino aquella entre la imagen y un
mundo previamente culturalizado (apud Dumit, 2004: 117). La existencia de un vnculo entre la imagen y el contexto sociocultural en el
cual es producida y alcanza inteligibilidad es omitida frecuentemente
en el caso de las tcnicas de imageamiento, de los rayos X a los PET.
Ellas extienden al siglo XXI la retrica de la autoevidencia (Borck,
2001), presente desde la aparicin de la objetividad mecnica en el siglo XIX. Esas imgenes, como vimos, constituyen evidencias sociotcnicas, esto es, su funcin es producir una apariencia de naturalidad e

134

El cuerpo incierto

inmediatez que no deja margen a dudas, pero que en la realidad oculta o desplaza muchas veces en la recepcin entusiasmada de las nuevas tecnologas los contextos y presupuestos socioculturales y
econmicos, en los cuales esa evidencia y naturalidad descansan. Las
imgenes visuales, especialmente las imgenes expertas, poseen efectividad y persuasividad desmedida (Dumit, 2004: 112) que enmascara sus condiciones de posibilidad socioculturales, y los procesos de
aculturacin en los cuales adquieren su inteligibilidad. Esa tendencia
al ocultamiento del contexto sociocultural y econmico, ya presente en
los rayos X, se hace ms significativa con las nuevas tecnologas de
imagen. As, por ejemplo, el departamento de marketing de la EMI
Company que desarroll los scanner de TC se sorprendi sobre tudo
cuando los radilogos no se interesaron por la novedad, precisamente
porque nunca haban visto el cerebro, al contrario de los neurocirujanos, que podan mirar las imgenes y reconocer el cerebro y su morfologa. Como observa Michel Phelps, un de los creadores del PET, a
cualquier momento que mire alguna cosa diferente de lo que vio anteriormente, usted tiene que aprender a definir con qu se parece. Y tiene que aprender lo que las normas determinan antes de poder decir
esto es normal (apud Dumit, 2004: 118). Las primeras imgenes de
TC eran un enigma tanto para mdicos como para radilogos y cirujanos. Robert Ledle, inventor de uno de los primeros scanner de TC,
admite que tuvo que publicar su propio atlas para ensearle a los radilogos cmo ver las imgenes producidas por su scanner (Kevles,
1998). En el caso del PET, los diferentes investigadores tienen diferentes concepciones sobre la naturaleza de los datos acerca de la mente y el cerebro, sin conseguir llegar a un acuerdo. La constante invencin de nuevos tipos de scanner, de nuevas tcnicas de anlisis y
maneras de vincular los datos al cerebro y al comportamiento tornan
incomparables los resultados entre los diferentes aparatos y mtodos
de anlisis (Dumit, 2004).
Otra diferencia fundamental de las nuevas tecnologas de imagen
en relacin a los rayos X reside en el hecho de que las nuevas imgenes no son fotografas (tampoco lo eran los rayos X, pero guardaban
una cierta semejanza con ellas), como aclara la empresa constructora
de scanners Fonar, una IRM no es una fotografa. Es, efectivamente,
un mapa computadorizado o una imagen de seales de radio emitidas
por el cuerpo humano (...). Aunque parezca una foto, esa imagen no

135

Francisco Ortega

lo es. De hecho, en las manos de un radilogo experimentado, la informacin que suministra es mucho ms til que lo que revelara una
fotografa. () Para un radilogo de IRM experimentado, esos tonos
grisceos revelan volmenes (apud Gugerli, 1999).
Aunque funciona con el mismo tipo de radiacin que la tecnologa de rayos X, la tomografa computarizada (TC) no produce fotografas. Los scanners de TC transmiten rayos X a travs del cuerpo para una serie de detectores que envan las seales a un computador
para su procesamiento. El programa de computador transforma las
seales en pxeles en el monitor, creando una imagen tridimensional
del cuerpo. El computador puede realzar, colorear, aumentar o disminuir la imagen. Permite una cierta libertad en el procesamiento de
los datos para producir imgenes. En el caso de la IRM, las imgenes
son reconstruidas a partir de proyecciones de datos y pueden ser manipuladas de diversas maneras. La naturaleza de las seales difiere en
las TC e IRM, pero el problema que representa reconstruir una imagen tridimensional a partir de un conjunto de datos provenientes del
interior del cuerpo permanece lo mismo (Kevles, 1998; Blume, 1992;
Wolbarst, 1999; Porter, 1999). Frente a la TC y las IRM, consideradas
tcnicas de transmisin, la tomografa por emisin de positrones
(PET), esto es, una tcnica de emisin que se refiere al lugar de origen de las seales en el cuerpo, funciona inyectando molculas radioactivas en el cuerpo y despus rastreando su posicin al interior de ste desde afuera. Su funcin no es tampoco, como la de la TC y las
IRM, producir imgenes de estructuras anatmicas determinadas, sino rastrear funciones metablicas. PET exige una mayor habilidad
tanto para producir como para interpretar las imgenes comparado
con las dos tecnologas anteriores. No se lee una imagen de PET como una imagen radiolgica. La ltima remite a una morfologa, mientras que la primera representa una funcin. En el PET, los datos tienen una naturaleza fisiolgica, funcional. Las regiones del cerebro
que muestran una diferencia en la absorcin de las moleculas radioactivas en la imagen de PET no corresponden a regiones anatmicas
del cerebro. El neurlogo John Mazziota insiste en esa diferencia:
una premisa bsica que debe ser descartada es la de que la anatoma
estructural y la funcional son equivalentes (apud Dumit, 2004: 196).
O sea, la interpretacin de esas imgenes exige mayores cuidados. Esa
cuestin se torna ms relevante cuando pensamos en el uso de colo-

136

El cuerpo incierto

res en las imgenes de PET, que representan un plus necesario de significado suplementario con el objetivo de tornar visible la actividad
para sus observadores. Los defensores del uso de colores alegan que
por no existir luz en el interior del cuerpo no hay un color o iluminacin real que pueda ser reproducida, y que el uso del color ayuda a
delimitar los diferentes tipos de tejido. Ya sus oponentes declinan su
utilizacin afirmando que el color enfatiza las diferencias entre los tejidos y es usada apenas con fines publicitarios y con el objetivo de
atraer inversores. Otra crtica comn es que los colores transforman
diferencias cuantitativas en variables categricas (Kevles, 1998;
Beaulieu, 2002). La arbitrariedad de los colores, escribe el antroplogo Joseph Dumit (2004: 93), fortalece la sensacin de que
esas regiones son internamente coherentes, separadas de sus vecinos,
y, por lo tanto, capaces de representar adecuadamente el funcionamiento de la tarea en cuestin. Michel Ter-Pogossian, conocido como el padre del PET, admite la arbitrariedad del uso de los colores,
pues pueden significar cualquier cosa que usted quiera que signifiquen (apud Dumit, 2004: 94). Un buen ejemplo de la multiplicidad
de significaciones dada por el uso de los colores es el conjunto de 40
imgenes de PET producido por el Departamento de Medicina
Nuclear de la State University of New York (figura 12), en el cual aparece la misma imagen de un voluntario considerado normal y saludable, exhibida en diferentes escalas cromticas.
Considerando su atractivo visual intuitivo, su carcter inmediato y
familiar y su supuesta objetividad y neutralidad, y precisamente por
poseer esas caractersticas, las nuevas imgenes producidas por PET y
otras tecnologas recientes deben ser vistas con cautela. Adems de
abrir nuevos campos de estudio e investigacin, plantean nuevos riesgos que exigen mayor responsabilidad por parte de los investigadores.
Robert Crease (1993), advierte sobre la ilusin de transparencia, pues
aparentemente estamos delante de una percepcin de claridad cristalina de lo que realmente est sucediendo en el interior del cuerpo.
Ver una imagen como transparente ignora que las dimensiones son hechas en trminos de su produccin cuantitativa y no slo de los fenmenos que representan, y concluye, sin embargo, pese a sus atractivos, o tal vez por su causa, las imgenes crean peligros ntimamente
enmaraados con los beneficios que las tecnologas de imagen conceden. Uno de tales beneficios es la ilusin de familiaridad. Al contrario

137

Francisco Ortega

Figura 12. Cuarenta imgenes idnticas de PET ilustrando selecciones de colores


Joseph Dumit, Picturing Personhood. Brain Scans and Biomedical Identity,
Princeton, Princeton University Press, 2004, 160-161.

138

El cuerpo incierto

de un cuadro, mapa o diagrama, una imagen a menudo parece ser


transparente, dndonos el objeto directamente representado antes
que por la mediacin de instrumentos falibles que incorporan un determinado tipo de informacin y excluyen otro tipo de datos tal vez
igualmente importante. Una imagen puede hacernos ilusiones y llevar a pensar que podemos conocer un objeto de una manera que un
grfico nunca podra efectuar (Crease, 1993: 554, 561; Beaulieu,
2002). En una era postfotogrfica en la cual todo tipo de recursos, tales como retoques y pinceladas electrnicas, modificaciones de colores
y tamaos estn disponibles en la mayora de los computadores que
usamos cotidianamente, la produccin de compromisos visuales y evidencias pueden ser garantizadas apenas mediante seguros institucionales tales como pautas de formacin de profesionales, inspecciones
de rutina de procedimientos, autocontrol de los profesionales, entre
otros (Gugerli, 1999). Adems, no debemos olvidar que las tcnicas
electrnicas de produccin de imgenes ya son per se manipuladoras,
esto es, borran los lmites entre la copia y el original, pues nicamente
la representacin tcnicamente manipulada puede reivindicar originalidad (Borck, 2001: 391).

IMGENES DEL CEREBRO EN LOS TRIBUNALES


Anlogo al destino de los rayos X, las nuevas imgenes han encontrado su camino en los tribunales. En 1982 fueron usadas por primera vez imgenes de CT para atestar la insanidad de John Hinckley,
que un ao antes haba disparado contra el presidente de los EUA,
Ronald Reagan, y otras cinco personas. Durante el juicio, el psiquiatra
David Bear mostr imgenes de CT del cerebro de Hinckley que,
segn l, demostraban la presencia de esquizofrenia, afirmando que
existen evidencias aplastantes de que la fisiologa del cerebro est relacionada a las emociones de un individuo y que la apariencia anormal
del cerebro est relacionada a la esquizofrenia (apud Kevles, 1998:
170). Aparentemente las circunvoluciones cerebrales de Hinckley eran
lisas, lo que indicaba a la existencia de la enfermedad, pues un tercio
de los esquizofrnicos autopsiados presentaban esta peculiaridad. El
juez acept la evidencia y el jurado admiti el significado de las imgenes, declarando a Hinckley inocente por insanidad. A partir de ah

139

Francisco Ortega

el uso de TC en alegatos de insanidad se torn comn. Las IRM, por


su parte, son utilizadas en los tribunales en casos que los pediatras denominaron trauma parental inducido (Parental Induced Trauma), esto es, bebs que son sacudidos, provocndoles serios daos cerebrales
o aun la muerte. El uso de imgenes PET como evidencias es todava
ms complicado pues, diferentemente de las imgenes de TC o IRM
que muestran la estructura del cerebro y son relativamente estables a
lo largo del tiempo, las imgenes de funciones cerebrales producidas
con PET-scanners pueden variar contnuamente, dependiendo de la
actividad del individuo, dificultando el aislamiento de enfermedades
mentales y la definicin de daos neurolgicos, etc. Por esos motivos
muchos investigadores se oponen a su uso en tribunales, lo cual no impide su proliferacin.
En el filme Rampage, de 1988, el abogado de Charles Reese, acusado de cometer seis asesinatos y en vas de ser condenado por el jurado, exige un examen hecho por un PET-scanner antes de pasar a la
sentencia. Segn las palabras del especialista, esta rea amarillo-verde es compatible con la esquizofrenia. lo que los seores estn viendo
es una imagen realzada por el computador de la qumica del cerebro.
Y lo que muestra es un retrato de la locura (picture of madness) (apud
Dumit, 2000: 92, nfasis mo; ver Dumit, 2004, 1999). Convencido el
jurado, enva Reese a un hospital psiquitrico, salvndolo de la cmara de gs. Una imagen vale ms que mil palabras. El jurado acept el
razonamiento de que el resultado anormal del examen de un cerebro
denota un cerebro anormal en una persona anormal, que no puede ser
responsabilizada por sus acciones. La propensin a la violencia es explicada exclusivamente en trminos de qumica cerebral, ignorando
los condicionamientos sociales y ambientales. Hasta el momento no
fue demostrada ninguna conexin necesaria entre un cerebro anormal
y la enfermedad mental. An no fueron encontrados los marcadores
biolgicos de la esquizofrenia o de la depresin a pesar de dcadas de
investigaciones. Las imgenes de CT y PET contribuyeron notablemente para la definicin de la enfermedad mental como un defecto
biolgico. Las nuevas tecnologas de imageamiento se tornaron el
Santo Grial de la psiquiatra biolgica. La visualizacin del cerebro
anormal ocupa el lugar del diagnstico de la mente anormal. Un artculo sobre PET escrito por un adepto de la psiquiatra biolgica co-

140

El cuerpo incierto

mienza de la siguiente manera: En los aos 70, el movimiento de la


antipsiquiatra casi acaba con nosotros (...) pero ahora tenemos la
prueba.45

VISUALIZACIN DEL CEREBRO Y CULTURA POPULAR


Las metforas fundacionales de las neurociencias impregnan la
cultura popular. Los diarios y las revistas de divulgacin cientfica, la
televisin y el cine vehiculan contnuamente imgenes que insisten en
la asociacin entre el cerebro y la mente, la mente en el cerebro. Estoy
de acuerdo con Dumit (2004) en que los medios de comunicacin de
masas capitalizan precisamente la potente familiaridad y transparencia
de las imgenes. El riesgo es grande, los lmites entre las imgenes entendidas como representaciones de correlaciones o de relaciones causales entre estados mentales y estructuras cerebrales son desbordados
con frecuencia, siendo interpretadas como registros objetivos de estados emocionales y mentales de, por ejemplo, insanidad. Cuando una
cultura como la nuestra ecualiza el estatuto cerebral con el estatuto
mental y con la propia personalidad, entonces las imgenes se vuelven
perjudiciales al difundir visiones reduccionistas y objetivizadas de la
mente y el cuerpo humano, con consecuencias severas en diversas esferas socioculturales y clnicas. Tomo como ejemplo la tapa de una edicin de la revista semanal brasilea Veja, con el sugestivo ttulo El
nuevo mapa del cerebro, que me permite ofrecer una ilustracin preciosa del argumento que estoy presentando. El reportaje de tapa, El
cerebro bajo investigacin (Buchalla, 2004), es dedicado a los ms recientes avances en neuroimagen. Las promesas de la nueva tecnologa
son infinitas: Como esos exmenes pueden sorprender el cerebro en
plena actividad, los investigadores estn consiguiendo esbozar el mapa de prcticamente todo lo que sucede dentro de l cmo se pro45
Apud Dumit, 2004: 153. La literatura sobre el uso de neuroimgenes en los tribunales bien como sobre las reas de neuroderecho y neurocriminologa est aumentando vertiginosamente. Cf., entre otros, Eastman y Campbell, 2006; Greene y Cohen,
2004; Hodgson, 2000; Martell, 1992; Morse, 2004; Pillmann et al., 1999; Rose, 2000;
Rosen, 2007. Cf. El excelente blog The Law and Neuroscience Blog. Disponible en:
http://lawneuro.typepad.com

141

Francisco Ortega

cesan las emociones, la cognicin, el pensamiento y el razonamiento, y


hasta inclusive cmo se originan algunas enfermedades. Ms all
de aludir a los avances en el tratamiento de depresiones y esquizofrenia, el artculo menciona la nueva ola de neuromarketing, en la cual son
utilizadas las imgenes del cerebro para conocer qu reas son activadas cuando los individuos estn expuestos a marcas, productos e imgenes de todo tipo, incluyendo ah las palabras de los polticos. Las diferentes reacciones orientan las campaas publicitarias o de marketing
poltico. Por ejemplo, en una investigacin realizada durante la campaa presidencial de 2004 con voluntarios demcratas y republicanos,
se observ la diferente reaccin cerebral de cada persona segn les
fuese mostrada una foto de George W. Bush o de John Kerry: Confrontadas con fotos de sus propios candidatos, tuvieron activada una
parte de la corteza prefrontal asociada a reacciones instintivas. Cuando
la imagen era del candidato del otro partido, sin embargo, se activaron
reas ms ocupadas con la racionalidad. Entre las compaas que recientemente utilizaron los servicios de neuromarketing de la empresa
americana de marketing, BrightHouse, de Atlanta, se encuentran
Coca-Cola y Delta Airlines, bien como dos fabricantes de automviles,
DaimlerChrysler y la Ford europea. El resultado de la investigacin
hecha por la Coca-Cola merece ser mencionado. Aunque las imgenes
mostrasen una mayor preferencia cerebral por el sabor de la Pepsi,
no obstante la Coca-Cola estimulaba ms las reas del cerebro vinculadas a los actos de la voluntad, lo que traducido comercialmente quiere decir que su logotipo es ms poderoso que el de la Pepsi y, por lo
tanto, vende ms.46
En el cine americano, la identificacin de la mente con el cerebro
ya es un lugar comn, un hecho objetivo sin ningn tipo de cuestionamiento. Tres pelculas de esta dcada son un buen ejemplo de eso.
En las tres, el papel de las imgenes producidas por las tecnologas de
neuroimagen es central. En Paycheck (2003), dirigida por John Woo,
basada en un cuento de Phillip K. Dick, el protagonista, Michael
Jennings, interpretado por Ben Affleck, es un brillante ingeniero de
46
Como se puede imaginar, el campo de la neuroeconoma y del neuromarketing
constituye un filn inagotable. La literatura es inmensa. A ttulo de ilustracin, cf., entre otros, Blakeslee, 2003; Garfield, 2000; Glimcher, 2003; Hansen, 1981; Knuston et
al., 2007; Rossiter y Silberstein, 2001; Thompson, 2003; Wells, 2003; Zaltman, 2003;
Zweig, 2002.

142

El cuerpo incierto

computacin, que constantemente es contratado por grandes empresas para trabajar en proyectos secretos. Siempre que ejecuta esos proyectos, despus de concluir su servicio Jennings pasa por un proceso
donde parte de su memoria de corto plazo es borrada, para evitar que
informaciones secretas se filtren. La paga es proporcional a la cantidad de bites de memoria borrada del cerebro del protagonista. En la
segunda pelcula, El efecto mariposa (The Butterfly Effect) de 2004, dirigido por Eric Bress y J. Mackye Gruber, Evan (Ashton Kutcher) es
un joven que lucha para olvidar hechos de su infancia. Para tanto decide realizar una regresin donde retorna fsicamente a su cuerpo de
nio, teniendo condiciones de alterar su propio pasado y generando
consecuencias sobre su futuro. A cada retorno al pasado, las imgenes
cerebrales muestran una dilatacin o hinchazn en la zona del cerebro
donde la memoria es almacenada, ocasionndole hemorragias nasales
cada vez ms serias, ya que cada vez que el protagonista regresa al pasado, nuevas memorias son agregadas. Por fin, en la ms instigadora e
inteligente de las tres pelculas, Olvdate de m! (Eternal sunshine of
the spotless mind figura 13) de 2004, dirigido por Michel Gondry
con guin de Charlie Kaufman, Joel (Jim Carrey) y Clementine (Kate
Winslet) forman una pareja durante aos. Desilusionada con el fracaso de la relacin, Clementine decide olvidar Joel para siempre y, para
tal efecto, acepta someterse a un tratamiento experimental, que retira
de su memoria los momentos vividos en conjunto. Cuando Joel toma
conocimiento de lo acontecido se somete al mismo procedimiento de
borrar las memorias ofrecido por la empresa Lacuna.47 Sin embargo,
finalmente renuncia a tratar de olvidarla, y huyendo de los borradores
de memorias empieza a encajar a Clementine en momentos de su memoria en los cuales no haba participado. En la pelcula todo se desarrolla en el cerebro de los personajes, Clementine quiere borrar a Joel
de su cerebro y Joel, a Clementine. A la fuga de Joel y Clementine en
las memorias de infancia de Joel le corresponde la persecucin desenfrenada de esa memoria por parte de los tcnicos de Lacuna en el mapa cerebral del protagonista (figuras 14 y 15). En fin, extenderme so47
Los detalles del procedimiento de borrar memorias en el cerebro son explicados
en el site de la empresa Lacuna en la Internet. Cf. http://www.lacunainc.com/process.html. Para los interesados en un anlisis ms profundo de este filme, recomiendo
los excelentes artculos de Van Dijck (2004) y Vidal (2007).

143

Francisco Ortega

Figura 13. Cartel de la pelcula Olvdate de m! (Eternal sunshine of the spotless


mind). http://www.eternalsunshine.com.

bre este asunto fascinante trasciende los lmites y objetivos de este trabajo. En pocas palabras, los tres filmes mencionados, como muchos
reportajes vehiculados en revistas de divulgacin, comparten una serie de premisas que no son explicitadas, en parte porque se tornaron
lugar comn en la cultura popular. Esos presupuestos estaban presentes en los proyectos frenolgicos y localizacionistas del siglo XIX,
en los cuales chichones o protuberancias en el crneo eran asociados
a diferentes facultades mentales, del mismo modo que funciones patolgicas eran vinculadas a las diferentes regiones cerebrales. Muchos
neurocientficos que trabajan con neuroimagen no descalifican a la
frenologa; para ellos, el movimiento frenolgico formul las cuestiones correctas con la tecnologa equivocada. De donde el rtulo de
neofrenologa y neolocalizacionismo (Uttal, 2001; Dumit, 2004;
Beaulieu, 2002; Stafford, 1996). Entre las principales premisas sobre
el cerebro presentes en la cultura popular y no slo en ella que

144

El cuerpo incierto

Figuras 14 y 15. Imgenes tomogrficas del cerebro de Joel (Jim Carrey) en la


pelcula Olvdate de m! (Eternal sunshine of the spotless mind).
http://www.eternalsunshine.com.

no son explicitadas, estn: que existe una localizacin exacta de las recuerdos en el cerebro, los cuales podran ser borrados arbitrariamente;48 que la mente es, en el fondo, el cerebro, y que el ser humano es
constituido esencialmente por el cerebro, esto es, se trata de una nueva figura antropolgica que podemos denominar sujeto cerebral
(Ehrenberg, 2004; Ortega, 2009; Ortega & Vidal, 2007; Vidal, 2002,
2005, 2006, 2009).

48
A fines del siglo XIX, el filsofo francs Henri Bergson hizo una crtica contundente a la concepcin localizacionista de la memoria en su libro Materia y Memoria, publicado en 1896.

145

Francisco Ortega

Esta ltima premisa es muy importante para la temtica de este libro, pues en la nocin de persona como siendo bsicamente el cerebro
est implicada la reduccin del cuerpo al cerebro. El creciente proceso de hiperespecializacin y tecnificacin por el cual pasa la biomedicina contempornea lleva a aislar partes u rganos del cuerpo de su totalidad somtica. Es la nica manera de alcanzar la eficacia diagnstica
y teraputica deseada. Sin embargo, en el caso de la neurociencia
mainstream, la tendencia a sobrestimar lo cerebral en la descripcin de
la persona y del cuerpo humano es incentivada por la idea de la cabeza transparente inspirada por las tecnologas de imagen. Las imgenes
producidas con los scanners de TC, IRM o PET proporcionan la extraa ilusin de cuerpos fragmentados, partes aisladas de la anatoma,
las cuales, desplazadas de la totalidad corporal o de la coherencia sensorial adquieren una autonoma engaosa. Son cuerpos sin substancia,
substrados de su opacidad y descontextualizados. En ese proceso, el
cerebro y el feto son los iconos favoritos de las nuevas imgenes. En el
caso del feto, Chazan (2003) ha resaltado la construccin del feto como persona por las nuevas tecnologas de imagen. La computacin
grfica aplicada al ultrasonido construye imgenes tridimensionales
del feto anteriores a la aparicin de cualquier tipo de sensacin materna. Como en el filme de Stanley Kubrick, 2001-Una odisea del espacio (1968), el feto aparece en las imgenes aislado y descontextualizado de su ambiente, en este caso intrauterino. La madre no existe ms,
el feto es construido como una persona independiente y autnoma.
Esas imgenes son un plato lleno para las campaas antiaborto, las
cuales precisamente ponen la vida del feto por sobre la libertad de
eleccin de la madre. Al mismo tiempo, la ilusin de autonoma e independencia est de acuerdo con nuestra cultura individualista, en la
cual la dependencia es vista como una falla y una debilidad. El cerebro
tambin aparece recortado de su contexto anatmico en las imgenes
obtenidas mediante las tecnologas de neuroimagen. Anloga a la
construccin social del feto como persona, aparece la produccin del
cerebro como persona, el sujeto cerebral descarnado, sin contexto
corporal. La doble escisin, la del cerebro de su contexto corporal y la
del cuerpo de su ambiente, es presupuesta tanto en los debates sobre
muerte cerebral (Lock, 2002), criogenia, esto es, congelamiento del cerebro despus de la muerte para ser resucitado cuando los avances

146

El cuerpo incierto

biotecnolgicos lo permitan,49 venta de cerebros,50 como en las explicaciones de la psiquiatra biolgica sobre la depresin y la esquizofrenia exclusivamente en trminos de la qumica cerebral.51
No hay como no coincidir con Stafford (1996: 133) cuando afirma
que las reconstrucciones del cuerpo y del cerebro hechas por las nuevas
imgenes son reconstrucciones aparentemente sin vida interna, privadas de evidencias reconocibles de angustia o dolor, las cuales o desplazan la mente de sus circunstancias materiales o tornan el cuerpo inmaterial. La imagen del cuerpo proporcionada por las nuevas tecnologas
es la de un cuerpo fragmentado, objetivado y desmaterializado, recortado del ambiente. Es el cuerpo-objeto de la tradicin anatomofisiolgica, sin opacidad ni subjetividad: el cuerpo como algo que tenemos y
no algo que somos. Dumit (2004) usa la expresin autoconstitucin
objetiva (objective self-fashioning) para referirse al proceso de formacin de un self objetivo, esto es, una categora de persona desarrollada
mediante conocimiento experto. Es un proceso doble, por un lado la
ciencia produce hechos que definen objetivamente quines somos; por
otro los individuos forman sus propios modelos de self a partir de los
hechos cientficos popularizados por los medios de comunicacin de
masas. Las tecnologas de imagen son una nueva y poderosa fuente de
recursos para la formacin de un self y un cuerpo objetivados. Ese mo49
La empresa Alcor ofrece los servicios de congelamiento del cuerpo entero por
US$ 120 mil, o apenas el cerebro, una solucin bastante ms econmica, costando US$
50 mil, ms una tasa de transporte de US$ 20 mil. Cf. Azevedo (2002). El hecho de que
la segunda opcin sea ofrecida por la empresa y las personas opten por ella implica la
creencia de que el cerebro es la parte del cuerpo necesaria para apuntalar la identidad
personal. Los individuos que se sometan al congelamiento de sus cerebros estarn presuponiendo que van a resucitar como ellos mismos, aunque sus cerebros sean transplantados a otros cuerpos.
50
En un reportaje de la BBC del 27.10.2003, aparece la noticia de que el artista
americano Jonathon Keats, de 32 aos, est vendiendo los royalties de su cerebro. La idea
de Keats es que su cerebro contine funcionando aun despus de su muerte: Cuando l
muera, los seis mil millones de neuronas de su cerebro sern transferidos a la Jonathon
Keats Holding Company. Quienes vengan a comprar la opcin (como es llamado el derecho de compra futura) podrn comprar la cantidad de un milln de neuronas por US$
10 mil. En principio, seran reunidos US$ 60 millones y parte del dinero sera usada para cubrir los costes para mantener el cerebro funcionando. Cf. BBC (2003).
51
Profundizar ese tema escapa al objetivo del captulo. Para los interesados, vale
la pena consultar Ehrenberg, 2004; Horwitz y Wakefield, 2007; Luhrmann, 2000;
Martin, 2007; Rose, 2005, 2006, 2007; Valenstein, 1998.

147

Francisco Ortega

Figura 16. Susan Aldworth: A penny for your thought (2001), mixed media
print, brain scan, wax, gold thread, syringe and coin 350mm x 430mm
Imagen cedida por la autora.

delo del cuerpo reaparece en las anatomas posmodernas Bodyworlds y


el Visible Human Project, que sern analizadas en la prxima seccin.
Me gustara terminar esta parte haciendo referencia a una artista
plstica britnica que usa imgenes del cerebro, Susan Aldworth,52 y
52
La pgina web de Aldworth es fascinante, con numerosas imgenes y descripciones de su trabajo. Cf. www.susanaldworth.com.

148

El cuerpo incierto

Figura 17. Susan Aldworth: Cogito ergo sum I (2001), mixed media
brain scan, gold leaf and collage on paper 350mm x 430mm. Imagen cedida
por la autora.

cuyo trabajo representa un compromiso con las cuestiones planteadas


en estas pginas. Sus obras cuestionan la promesa de transparencia y
acceso visual inmediato al cerebro, tratando de dar una respuesta a la
investigacin de los neurocientficos y psiclogos cognitivos que usan
neuroimagen para explorar la relacin entre estructuras fsicas y fun-

149

Francisco Ortega

ciones mentales, las implicaciones ticas de localizar la identidad en el


cerebro, entre otros. Aldworth problematiza lo que la cultura popular
asume como premisa cuando habla del cerebro, o sea, la localizacin
de la identidad personal en el cerebro, el sujeto cerebral. Obras como
Cogito ergo sum (figura 16) o Un centavo por sus pensamientos (figura 17) nos obligan a reflexionar acerca de lo que estamos viendo cuando miramos para una imagen del cerebro. En un texto incluido en uno
de sus trabajos podemos leer usted puede mirar mi cerebro pero
nunca me encontrar, y en otro aparece Estoy tanto dentro de mi cabeza como fuera de mi cerebro.

Anatomas posmodernas
En el mundo entero, ms de 15 millones de personas asistieron a
la exposicin Krperwelten-Bodyworlds (figura 18). La exhibicin ms
exitosa de todos los tiempos se basa en un tab: la exposicin del
cadver. Plastinacin es el nombre tcnico del procedimiento de conservacin de cadveres creado por Gunther von Hagens, profesor de
anatoma de la universidad de Heidelberg, que lo ha transformado posiblemente en el anatomista ms famoso y polmico desde la poca de
Vesalio y Harvey, tradicin en la cual reivindica su lugar. Von Hagens
exige el derecho a la exhibicin de los cuerpos, devolviendo al pblico profano el espectculo de las exhibiciones pblicas de anatoma,
antes de que la prctica fuera confinada a estudiantes y anatomistas
en las salas de diseccin. La coleccin de cadveres es denominada
arte anatmico, recuperando la funcin artstica y espectacular que
la anatoma tena en el Renacimiento. Una mezcla de ciencia y arte,
instruccin mdica y entretenimiento caracterstica, como vimos, de
la historia de la anatoma. Es en esa perspectiva que el proyecto de
von Hagens logra su significado e inteligibilidad. Bodyworlds recapitula conscientemente la historia de la tradicin anatmica. Por otro lado, en nuestra cultura somtica contempornea de obsesin por el
cuerpo, sus performances, funciones y estructura, el arte anatmico
de von Hagens ofrece una posibilidad de autoconocimiento singular.
En una sociedad que desvaloriz el mundo interno como fuente de
verdad y conocimiento de s, el interior del cuerpo se ofrece como un
substituto de la interioridad perdida, una interioridad somtica a la

150

El cuerpo incierto

Figura 18. Preparados anatmicos de la exposicin Krperwelten-Bodyworlds


Advertising card for German Krperwelten exhibition.

151

Francisco Ortega

cual recurrir en la bsqueda de conocimiento de s. Creo que la enorme fascinacin de Bodyworlds tiene aqu su origen, como lo demuestra toda una serie de testimonios sobre la exposicin. Ahora empiezo a estimar el cuerpo de adentro para afuera (apud Kleinschmidt y
Wagner, 2000: 88), afirma una visitante que pas la noche entera en la
exhibicin en Mannheim. Y von Hagens observa que mediante las figuras plastinadas abro los corazones de las personas para ellas mismas; ellas se sentirn orgullosas de s mismas, lo que naturalmente me
pone la piel de gallina (apud Ibd., 39). Sobre la exhibicin en Japn
el anatomista escribe el siguiente comentario: Perd mi corazn en
Tokio y no en Heidelberg. Desde que vi los ojos asombrados de miles
de personas que de manera totalmente antijaponesa siempre espontneamente se aproximaron a m y efusivamente me agradecieron
por la posibilidad de poder ver alguna cosa de ese tipo, me veo como
defensor de todos aquellos que quieren formar su propia impresin
acerca del interior del cuerpo sano y enfermo. Especialmente como
mdico y profesor universitario me siento agradecido a ellos (von
Hagens, 1997: 182). Bazon Brock, profesor de esttica de la
Universidad de Wuppertal, en Alemania, ve en el trabajo de von
Hagens una posibilidad de apreciar el cuerpo no slo en relacin a su
visibilidad externa, sino en lo que refiere a sus potencialidades internas. Ese trmino remite a las nuevas formas de internalidad e intimidad posibles en la cultura somtica, siendo materia para la construccin de una identidad externalizada. Encontramos una
observacin semejante en Tori Ellison, artista plstica que explora las
posibilidades artsticas de las diferentes tcnicas de imagen. Para ella,
es como si los rayos X y otras formas de visualizar el cuerpo fuesen
pruebas de mi propia existencia de una manera que las imgenes externas de m y del mundo no lo son. O tal vez ellas revelen un sentido
de identidad ms personal para ms all de mi apariencia y experiencia externa (apud Kevles, 1998: 275).
Las posibilidades de visualizar el interior del cuerpo, sea mediante las nuevas tecnologas o en la anatoma posmoderna de Bodyworlds,
ofrecen nuevas formas de dar sentido a la construccin de la identidad
personal, cuando el refugio al interior del corazn ya no existe ms
como alternativa. La riqueza infinita del mundo interior es canjeada
por la transparencia uniforme de una visceralidad privada de su opacidad constitutiva. La bsqueda de conocimiento y sentido sobre s y

152

El cuerpo incierto

los otros en el interior del cuerpo no tiene ms el sentido metafrico


que tuvo en nuestra tradicin. Visceralidad es visceralidad, incluso
narcissticamente reencantada, y no una metfora de la interioridad
psicolgica o moral. Se trata de una construccin identitaria preocupante, que se convierte en una trampa. Si por dentro todos nos parecemos, como pensaba Hannah Arendt, entonces estamos permutando la enorme variedad y riqueza de la conducta humana pblica por
la montona semejanza y la fealdad penetrante que, segn la autora, caracteriza el interior del cuerpo (Arendt, 1979: 35). Es una construccin identitaria conformista como adaptacin a la norma anatmica. La identificacin con la norma anatmica es el refugio de un yo que
en la cultura somtica hizo de su apariencia su esencia. Queremos ser
iguales para protegernos y escondernos.
Bodyworlds prolonga la retrica de la autoevidencia de la objetividad mecnica del siglo XXI, el mito de una verdad cientfica transparente que permitira una representacin pura y objetiva del cuerpo
humano sin mediacin subjetiva. Las tiras del cuerpo plastinado ofrecen una mirada inmediata a las profundidades del cuerpo, que para el anatomista corresponde a la demanda creciente de realidad inmediata en nuestra cultura contempornea. En el mundo meditico
actual en el cual las personas estn cada vez ms siendo informadas de
manera indirecta, observa von Hagens, aumenta la necesidad de originalidad inmediata y no adulterada (apud Dijck, 2001: 117).
Bodyworlds constituye una continuacin, en el siglo XXI, de la tradicin realista-moralista presente en la tradicin anatmica. Al mismo
tiempo, como resalta Dijck (2001, 2005), constituye un metacomentario acerca del cuerpo en nuestra cultura contempornea y de la influencia de la tecnologa mdica. Uno de los cadveres de la exposicin,
llamado plastinado ortopdico (orthopedical plastinate), aparece cubierto de prtesis internas y externas, representando la naturaleza del
cuerpo contemporneo que todos nosotros, en mayor o menor medida, somos-tenemos: un cyborg, un mixto de partes orgnicas y tecnolgicas, ni cuerpo natural ni artificial, pues la distincin perdi su
sentido. El cuerpo-cadver de la tradicin anatmica en su versin
posmoderna, como cyborg-cadver: ayudas tecnolgicas y qumicas
son promovidas como extensiones naturales del cuerpo humano vivo, de la misma forma como el proceso de plastinacin prolonga la durabilidad del cuerpo muerto (Dijck, 2001: 110).

153

Francisco Ortega

Coherente con la tradicin anatmica, sujeta como vimos a las convenciones artsticas de su poca, el arte anatmico de Bodyworlds incorpora diferentes estilos artsticos y convenciones segn el eclecticismo caracterstico de la posmodernidad, conocido como pastiche.
Encontramos plastinados que evocan el Pensador de Rodin o las ilustraciones anatmicas de Vesalio. Sin embargo, von Hagens va ms all
de simplemente seguir determinadas convenciones artsticas de representacin de cuerpos. Los plastinados de Bodyworlds no son representaciones de cuerpos, como en el caso de Vesalio y la tradicin, sino
que son imitaciones de representaciones. Objeto y representacin se
funden en el cuerpo plastinado real, que imita una obra de arte, esto es, una representacin del cuerpo. En pocas palabras, la distincin
entre objeto y representacin perdi su sentido original. En nuestra
cultura de la copia, usando el concepto de Hillel Schwartz, la distincin entre original y copia se volvi obsoleta, pues ellas son intercambiables: Cuerpos y modelos de cuerpos, cuerpos y representaciones se hicieron intercambiables en Bodyworlds. rganos plastinados,
cadveres ortopdicos, cadveres expandidos y partes del cuerpo seccionadas nos dicen que el cuerpo anatmico, que era ya un objeto mixto de ciencia y arte, se transform tambin en un producto hbrido de
modelos artsticos y organismos modelados. De la misma manera que
el tulipn real es ahora un tulipn tratado y perfeccionado con productos qumicos para agradar al gusto popular, el cuerpo real es ahora un cadver que es quirrgica, qumica y artsticamente modificado
en conformidad con las pautas artsticas predominantes (Dijck, 2001:
119). Los cadveres plastinados de von Hagens ejemplifican el destino
de los cuerpos en la biomedicina y en la cultura popular contempornea, en que original y copia, cuerpo y representacin, natural y artificial
no sirven ms como orientacin segura y definitiva. Reencontramos en
Bodyworlds el cuerpo transparente, objetivado y descarnado producido
por los scanners de TC, IRM y PET. El carcter inmediato y natural del
cuerpo plastinado est en continuidad con las imgenes de las nuevas
tecnologas. El mismo modelo de cuerpo opera en ambas, cuya diferencia es minimizada. Esa misma tendencia reaparece en el proyecto de
anatoma virtual para el siglo XXI, el Visible Human Project, sobre el
cual es importante hacer algunas consideraciones.
El sueo de la National Library of Medicine de los EUA de desarrollar un banco de datos de imageamiento digital, fundamental para

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El cuerpo incierto

la formacin del conocimiento mdico, empez a realizarse cuando, en


agosto de 1993, Joseph Paul Jernigan, un texano de treinta y ocho aos
condenado a muerte por asesinato fue ejecutado con una inyeccin letal, despus de pasar doce aos en el corredor de la muerte. l acept
donar su cuerpo en trueque para susbstituir la silla elctrica por la inyeccin letal. Un ao despus Jernigan resucita digitalmente en
Internet como el hombre visible (figura 19 y 20), el primer humano
totalmente digitalizado y modelo de la anatoma del tercer milenio.
Nace as el Visible Human Project. En 1995, es lanzado en la Internet
el cuerpo de la mujer visible, una mujer de cincuenta y ocho aos
que muri de infarto y cuyo cuerpo fue donado por el marido (figura 21). El proceso que convirti dos cuerpos de carne y hueso, bautizados simblicamente como Adn y Eva, la pareja virtual, en datos
digitales y bits de informacin es altamente sofisticado: primero, los
cuerpos fueron totalmente escaneados por resonancia magntica, despus congelados en gelatina; los bloques fueron seccionados en cuatro
partes y sometidos a la tomografa computada y a la resonancia magntica. Por ltimo, las partes seccionadas fueron milimtricamente recortadas en lminas finsimas y digitalmente fotografiadas. Son 1874
tiras en el caso del hombre y 5189 en el caso de la mujer. El proceso
demor nueve meses. El resultado ocupa quince gigabits de memoria
de ordenador, equivalente a veintitres CD-Rom. Los cadveres as desubstancializados y transformados en cuerpos virtuales pueden ser ilimitadamente manipulados, montados, desmontados, invadidos. Toda
una nueva topografa a ser explorada y descubierta.
El Visible Human Project comparte con Bodyworlds la aspiracin
de devolverle a la anatoma la dimensin espectacular que tuvo durante varios siglos en nuestra cultura. En ese sentido, ambos proyectos
recapitulan la historia de la anatoma, escribiendo los captulos del siglo XXI. Segn el director del proyecto, Michael Ackerman, la anatoma virtual ofrece un modelo standard para la anatoma del siglo
XXI. Los cadveres digitalizados deben constituir una ruptura con la
tradicin de las prcticas anatmicas y sobre todo modernizar la imagen morbosa de la anatoma, su dimensin moral y punitiva y la clsica vinculacin con el poder soberano. Sin embargo, la cobertura del
proyecto por los medios muestra cmo esa asociacin contina presente en el imaginario colectivo. Citemos dos titulares tpicos de la cobertura: Asesino ejecutado renace como hombre visible en la

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Francisco Ortega

Figura 19. Visible man. Reconstruccin tridimensional del banco de datos


masculino, http://www.nlm.nih.gov/research/visible/vhp_conf/katz/
vishuman.htm.

Internet; Un asesino desapareci ayer en la red de computadores de


Internet. Adems, en continuidad con la tradicin anatmica, la diseccin de Jernigan fue calificada como punicin extra, evocando el
Murder Act de 1752. Al donar su cuerpo a la ciencia, habra saldado su
deuda con la sociedad (Csordas, 2000; Dijck, 2000, 2005; Waldby,
2000).

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El cuerpo incierto

Figura 20. Visible man, http://www.nlm.nih.gov/research/visible/vhp_conf/


katz/ vishuman.htm.

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Figura 21. Visible woman, http://www.uchsc.edu/sm/chs/gallery/images/


browse/browse_f.html.

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El cuerpo incierto

La funcin educacional de la anatoma es tambin fundamental en


el Visible Human Project. Su misin, como reconocen sus creadores, es
la de educar al anatomista del siglo XXI. En el Center for Human
Simulation de la Universidad de Colorado,54 el cadver digital se torn
un instrumento indispensable. El cuerpo virtual, con circulacin sangunea y reflejos fisiolgicos, servir para entrenar a los mdicos en las
cirugas virtuales. Para eso est siendo construida una unidad quirrgica virtual con simuladores radiolgicos y anestesiolgicos. El funcionamiento de la unidad es semejante al de un simulador de vuelo. La
calidad volumtrica y fotorrealista de los cadveres virtuales permite
que el estudiante o el cirujano hagan una incisin con el cursor/bistur,
visualizando las estructuras internas de modo anlogo a lo que sucede
con el cadver real. El banco de datos del Visible Human produce simulaciones realistas que se encuadran perfectamente en una prctica
mdica cada vez ms digitalizada, en la cual el entrenamiento mdico
se efecta progresivamente mediante computadores, y determinadas
especialidades son totalmente dependientes de las nuevas tecnologas
de imagen para diagnstico y tratamiento. Ellas determinan, como vimos, la visin que los especialistas tienen del cuerpo. No existe entonces ninguna discontinuidad entre el modelo del cuerpo en los modernos scanners de TC, IRM y PET y el cuerpo en la anatoma virtual.
Esta ltima se encuadra perfectamente en el tratamiento dado al cuerpo fsico mediado por las imgenes digitales. El cadver virtual se asemeja mucho a los cuerpos digitales que mdicos y estudiantes encuentran en la prctica mdica computadorizada que constituye lo
cotidiano en los hipermodernos hospitales de nuestras ciudades. En
este contexto, merece ser mencionada la aparicin de las telecirugas.
En 1998 fue realizada la primera ciruga por telepresencia transmitida
por Internet, permitiendo que los pacientes sean operados a distancia
con auxilio de un robot.55 Para los especialistas trabajando en ese proceso puede llegar el da en que no ser posible determinar si una operacin est siendo realizada en un paciente real o en uno generado por
computador (...). El umbral fue transpuesto. Un nuevo mundo se ha
formado, mitad real y mitad virtual (apud Csordas, 2000: 188).
54

Cf. http://www.uchsc.edu/sm/chs/overview/overview.html.
Cf. Thacker, 2000; Belling, 1998; Williams, 1997; Williams y Bandelow, 1998;
Satava, 1995.
55

159

Francisco Ortega

Simulaciones quirrgicas y cirugas por telepresencia plantean la paradoja de un distanciamiento progresivo y una intimidad acentuada. La
simulacin quirrgica est distante del cuerpo fsico, mientras que la
teleciruga est distante geogrficamente. Sin embargo, ambas comparten la intimidad suministrada por la tecnologa. Las cirugas por telepresencia transmitidas por Internet representan un paso adelante en
la espectacularizacin de la medicina con la penetracin de eventos
cyberdistribuidos (cybercasting events) en la realidad cotidiana
(Featherstone, 2000).
Una consecuencia de esos procesos y transformaciones es la convergencia creciente entre imgenes diagnsticas y flmicas que ha llevado a algunos mdicos a advertir sobre la disolucin de la diferencia, especialmente al nivel diagnstico, entre prctica mdica y prctica
cinematogrfica en los hospitales Hollywood (Gugerli, 1999). El
cadver-imagen del Visible Human Project y el cuerpo-imagen de las
nuevas tecnologas de visualizacin tienen mucho en comn. El Visible
Human no es ms que una representacin, escribe Dijck (2000: 279),
porque el imageamiento digital imita las formas corporales mejor que
las ilustraciones anatmicas, pero la ilusin de verosimilitud se debe primeramente al hecho de que las imgenes digitales son actualmente en
materia visual moneda corriente en las prcticas mdicas. Al mismo
tiempo crece el inters por series de televisin y pelculas como House o
Grey's Anatomy que tiene el cotidiano de los hospitales como temtica.
El Visible Human Project provee imgenes fotorrealistas que prometen
acabar con la necesidad de interpretacin y cualquier instancia de mediacin que ronda la tradicin de visualizacin mdica del cuerpo
(Waldby, 2000). La pretensin ltima del proyecto es ofrecer la simulacin realista, una ms-que-representacin como equivalente del cuerpo real, del cuerpo fsico. La imagen del cuerpo como el mismo cuerpo,
como la cosa en s. El original y la copia se funden en el banco de datos. El cuerpo es, al mismo tiempo, real y virtual. Lo virtual ya no es
ms lo opuesto a lo real, sino su ampliacin. El cadver virtual es un
cono de nuestra sociedad del espectculo, en la cual la imagen adquiere una materialidad singular que compite por el estatuto de realidad
con la materialidad del cuerpo fsico. La materialidad del cuerpo es hipermediada, y el umbral virtual es transpuesto definitivamente.
En nuestra cultura somtica, en que el interior del cuerpo se presenta apenas como metonimia de interioridad psicolgica y moral y

160

El cuerpo incierto

no ms como metfora, presente en la tradicin anatmica y en la cultura de la diseccin, la visceralidad qua pura visceralidad substituye
la interioridad perdida en el arte anatmico de Bodyworlds. En el
Visible Human Project, la nueva interioridad visceral se hace globalmente visible y accesible en todo lugar. El fenmeno guarda semejanza con la creciente ola de exposicin pblica de la intimidad de los
usuarios de Internet en los nuevos gneros confesionales como las
webcams, blogs y fotologs, diarios, y lbumes de fotos, virtualmente accesibles desde cualquier punto del planeta donde haya un ordenador
conectado a la red. A la exposicin virtual de la intimidad en estos dispositivos confesionales contemporneos, los reality shows y programas
de auditorio, corresponde la interioridad visceral del Visible Human.
En todos esos fenmenos de la cultura somtica, la interioridad tiene
su valor de cambio en la exposicin y en revelaciones. Ya no es la parte ms preciosa de s preservada de la luminosidad excesiva del mundo. Perdi su opacidad, se vaci.
En ese contexto, la percepcin, experiencia y manejo del cuerpo
se transforman en un asunto exclusivamente visual, el cuerpo es aprehensible apenas visualmente, cerrado en un sistema ptico total
(Waldby, 2000). Si las tecnologas de visualizacin modelan la mirada
del observador y el objeto observado, la aprehensin y percepcin del
cuerpo en la contemporaneidad pasa inevitablemente por la pantalla
del televisor o del computador, en continuidad con la objetificacin visual caracterstica de la biomedicina. Es un avance enorme en la mencionada tendencia biomdica de constitucin de la visin como el rgano ms prximo a la observacin y experimentacin cientfica,
rebajando los otros rganos, audicin y tacto, a una posicin secundaria y ampliando as la distancia existente entre el mdico y el paciente.
Considero que el cuerpo digital y virtualizado de las anatomas del
siglo XXI no representa una ruptura con el modelo de cuerpo de la tradicin anatomofisiolgica. Su entrada en la realidad virtual y la substitucin de carne, huesos, sangre y tejidos por bits de informacin en
la hiperrealidad de imgenes sin fundamento (Williams, 1997) es de
hecho una gran transformacin, como muchos tericos del ciberespacio y la realidad virtual insisten en plantear. No obstante, en ambos casos, el modelo del cuerpo contina siendo el mismo, un cuerpo atomizado, fragmentado y objetivado, privado de su dimensin subjetiva,
descarnado: el cuerpo que tengo y no el cuerpo que soy. Un cuerpo

161

Francisco Ortega

que en la sociedad del espectculo adquiere realidad slo cuando es


mediado por la pantalla o el monitor. El cuerpo como ser-en el-mundo, sujeto de sensaciones, emociones y acciones, bien como fundamento de la existencia, no es el cuerpo de la tradicin anatomofisiolgica ni el de las anatomas espectaculares del nuevo milenio.
Para finalizar este captulo me gustara tejer algunas consideraciones
generales sobre nuestra cultura contempornea, especialmente sobre
tres cuestiones interrelacionadas que atraviesan esta reflexin sobre la
historia cultural de la visualizacin mdica del cuerpo, la cuales alcanzan mayor inteligibilidad al adoptar una perspectiva sociocultural
ms abarcadora y son: la pasin por lo Real, la primaca de la visin y
el pathos de la fragmentacin.

PASIN POR LO REAL EN LA CULTURA DEL ESPECTCULO


Hace ms de ciento cincuenta aos atrs, el filsofo alemn
Ludwig Feuerbach escribi las siguientes lneas programticas en el
prefacio a su obra ms famosa, La esencia del Cristianismo: Es sin duda nuestro tiempo (), prefiere la imagen a la cosa, la copia al original, la representacin a la realidad, la apariencia al ser (apud Debord,
2000). Retomo esa observacin que constituye el epgrafe del libro de
Guy Debord, La Sociedad del Espectculo lanzado en Francia en
1967 y lectura obligatoria de la fraccin ms extrema del Mayo
francs, para plantear la cuestin del estatuto de lo Real y de la imagen en nuestra cultura contempornea y su relacin con las tecnologas
de visualizacin.56 En su libro, hoy ms actual que cuando publicado,
Debord denuncia la dimensin espectacular de nuestra sociedad, en la
cual los individuos supliran con imgenes aquello que carecen en su
existencia real. En la imagen, las personas recuperan la unidad y el sentido de sus vidas. La espectacularizacin de la sociedad transforma la
realidad en imagen y la imagen en realidad. Sin embargo, la imagen es
una abstraccin de la realidad, y nuestra sociedad espectacular una
abstraccin y alienacin del mundo. La convergencia entre Real e imagen, o ficcin y realidad, apuntada por Debord, se encuentra hoy ampliamente diseminada. Los programas de ficcin buscan sustentarse
56

Esta cuestin ser retomada en el ltimo captulo de este libro.

162

El cuerpo incierto

en argumentos de realidad, como es el caso de la telenovela brasilea,


y el teleperiodismo opta por una narrativa melodramtica y por la inclusin de elementos ficcionales, como, por ejemplo, el programa
Linha Direta de la Rede Globo. En Brasil, la divisin de trabajo y la inversin de las funciones entre telenovela y teleperiodismo, el hibridismo ficcin-realidad es especialmente marcado cuando el telediario finge que los movimientos de masa son inexistentes, como en el caso de
la campaa por las elecciones directas para presidente en 1984 y el impeachment del presidente Collor en 1992, y la telenovela hace ms por
el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST) que el teleperiodismo. Prueba de eso es la novela de las ocho de la tarde de la
Rede Globo, exhibida entre 1996 y 1997, El Rey del Ganado, con una
sin tierra como protagonista. La imagen no slo confiere un estatuto
de realidad, sino de ciudadana.57
La proliferacin de reality-shows, transmisiones en tiempo real, emisiones de Realvideo, como la mencionada Realvideo surgery, entre otros,
plantean la cuestin de lo que Alan Badiou llam pasin por lo Real.
En la sociedad del espectculo y de la realidad virtual no queremos abdicar de lo Real. Cabe preguntar de qu Real estamos hablando cuando
la distincin entre objeto y representacin, original y copia, ficcin y realidad, Real y virtual se ha vuelto obsoleta. Las anatomas posmodernas
de Bodyworlds y del Visible Human Project auxiliadas por las nuevas tecnologas de imageamiento ponen en cuestin el estatuto de lo Real corporal y ofrecen la imagen del cuerpo como el mismsimo cuerpo, como
la cosa en s, un cuerpo que es Real y virtual. Esto es, la imagen gana un
estatuto de realidad, se vuelve una cosa material, una imagen-cosa, un
cuerpo-imagen. Se trata, sin embargo, de un Real que tanto en las tecnologas de visualizacin como en la cultura espectacular contempornea se agota en su dimensin virtual. Es un Real purificado de la realidad. La pasin por lo Real es, en el fondo, una pasin por un Real hecho
virtual. Pero lo virtual o la hiperrealidad no es lo Real, ni la imagen es la
cosa, como el cuerpo no es reductible a su imagen.
57
Todas esas informaciones y datos fueron extrados del excelente libro de
Eugnio Bucci y Maria Rita Kehl, Videologias. Ensaios sobre televiso. Para la discusin
de la telenovela y el teleperiodismo, cf. en especial los textos de Bucci A crtica de televiso; Na TV, os cnones do jornalismo so anacrnicos; Ainda sob o signo da
Globo, incluidos en ese volumen.

163

Francisco Ortega

Slavoj =i[ek ha denunciado contundentemente la falsa pasin por


lo Real como siendo, en el fondo, una artimaa para excluirlo. Segn
el filsofo esloveno, la dialctica del semblante y de lo Real no puede
ser reducida al hecho elemental de que la virtualizacin de nuestras vidas diarias, la experiencia de que vivimos cada vez ms en un universo artificialmente construido, genera la necesidad urgente de retornar
a lo Real para reencontrar terreno firme en alguna realidad real. Lo
Real que retorna tiene el status de otro semblante: exactamente por
ser real, o sea, en razn de su carcter traumtico y excesivo, no somos
capaces de integrarlo (en lo que experienciamos como) nuestra realidad, y por lo tanto somos forzados a experienciarlo como una aparicin horripilante. O sea, la pasin por lo Real es desenmascarada como pasin por la imagen, por el semblante, en que la implacable
bsqueda de lo Real que hay tras las apariencias es la estratagema definitiva para evitar la confrontacin con l (=i[ek, 2002: 19, 24). Los
anlisis de =i[ek tienen una gran importancia para comprender la relacin entre Real y virtual y la pasin por lo Real-imagen en las tecnologas mdicas y en la cultura contempornea. La decadencia de la ficcin en nuestra sociedad ha llevado a la creciente ficcionalizacin de
lo Real. Si en las novelas realistas decimonnicas se apelaba a la realidad para guardar consistencia, hoy se apela a la ficcin para obtener
consistencia y realidad.58 En los reality shows, los personajes son escogidos para ser ficcionalizados. La realidad slo se realiza mediante su
ficcionalizacin conferida por pantalla de TV. Las personas que aparecen en los reality shows estn representando a s mismas, son personajes de ficcin cuyo papel es ser ellas mismas. Hela aqu la falsedad
de los reality shows, pues lo que en ellos es falso es lo que prometen,
lo que les es ms propio y constitutivo: la realidad.59 Su substancia fue
58
Paula Sibilia ha escrito un libro muy instigador sobre la decadencia de la ficcin
y la ficcionalizacin de lo real en la cultura contempornea en diferentes contextos, tales como la profusin del gnero autobiogrfico en la internet, los reality shows y los filmes sobre la vida de escritoras famosas. Cf. Sibilia, 2008.
59
Espero que nadie se engae creyendo que las personas elegidas para participar
del Gran Hermano (Big Brother) son ellas mismas, o que exista alguna cosa de real en
los reality shows. Siendo el caso, recomiendo urgentemente la lectura del mencionado
libro de Eugnio Gucci y Maria Rita Kehl, Videologias. En l, Maria Rita Kehl somete
los reality shows a un anlisis agudsimo, del cual no puedo dejar de citar algunos trechos: La tercera edicin del BBB [Big Brother Brasil] est menos aburrida que la primera porque la emisora viene dirigiendo la trama, editando las interminables conversa-

164

El cuerpo incierto

vaciada. Lo mismo sucede con la Realidad Virtual, la cual simplemente generaliza ese proceso de ofrecer un producto vaciado de su
substancia: ofrece la misma realidad vaciada de su substancia, del ncleo duro y resistente de lo Real as como el caf descafeinado tiene
el aroma y el gusto del caf de verdad sin ser el caf de verdad, la
Realidad Virtual es experienciada como la realidad sin serlo de hecho.
Pero lo que acontece al fin de ese proceso de virtualizacin es que comenzamos a experienciar la propia realidad real como una entidad
virtual (=i[ek, 2002: 11).
Juzgo relevante tener en consideracin este teln de fondo sociocultural en los anlisis de los efectos de las nuevas tecnologas de visualizacin mdica sobre la corporeidad. De la misma manera que lo
que es falso en los programas de realidad de la TV es lo Real mismo,
la realidad vaciada de su substancia, lo que es falso en relacin al
cuerpo vehiculado por las imgenes mdicas es el cuerpo mismo. Es
un cuerpo desubtancializado, sin su materia corporal, o sea, privado
de lo Real corporal. Mediante las tcnicas de imageamiento, la imagen
gana estatuto de realidad, es materializada. La imagen del cuerpo es
lanzada como cuerpo, el cuerpo transparente, cuerpo-objeto de la tradicin anatomofisiolgica. Las nuevas tecnologas estn contribuyendo para la desincorporacin de la subjetividad y para la virtualizacin
y objetivacin de la corporeidad, tornando obsoleto el cuerpo, como
es obsoleto en los hospitales Hollywood contemporneos. Pero la
imagen no es la cosa; no debemos tomar la realidad por ficcin, nos
advierte =i[ek. La cuestin es tanto ms urgente si pensamos que la
medicina es hoy la metanarrativa posmoderna ms eficiente. Hago
mas las palabras de Nikolas Rose (1998: 69) al respecto: En una
poca en que perdemos la fe en la santidad de los cdigos morales, en
ciones sin sentido de los participantes, organizando planos y contraplanos, produciendo lo que sea posible en el sentido de crear tensin dramtica a cada captulo de la vidita perruna que se escenifica eso mismo, que se monta en la mansin/estudio/cautiverio global. El show del BBB es la fiesta neoliberal del clculo, el juego incansable
de la competencia con o sin lmites ticos. Dinero es mejor que sexo; los competidores
no quieren perder tiempo follando: quieren conspirar. Los reality shows son la forma
ms eficiente de ilusin que la cultura de masas ya produjo: venden a los espectadores
el espejo fiel de su vida mezquina bajo la gida severa de las leyes del mercado. Venden
la imagen de la selva en que la competicin transforma las relaciones humanas. Slo que
elevados al estatuto de espectculo (Gucci y Kehl, 2004: 170-171).

165

Francisco Ortega

que no queremos vincularnos por imperativos legales y somos compelidos a racionalizar nuestro destino a travs de nuestras elecciones,
la nueva ontologa de nosotros mismos constituida por la medicina
parece ofrecernos una solucin racional, secular y corporal para el
problema de cul sera la mejor forma de vivir nuestra vida, de cmo
podramos aprovechar mejor nuestra vida adaptndola a nuestra verdad y dejando a la medicina esclarecer nuestras decisiones de cmo
vivirla.
La medicina siempre nos suministr modelos del cuerpo bueno y
malo, de un cuerpo ideal, el cuerpo del otro como el cuerpo, o sea,
el cuerpo que todos tenemos: el cuerpo cadver de la tradicin anatmica, el cuerpo transparente, o el cuerpo-imagen de la medicina virtual. Es un ideal descarnado de pureza digital no-orgnica, como
Simone, la actriz creada digitalmente por Al Pacino en el filme del
mismo ttulo, y que se torn un xito mundial, precisamente por encarnar ese ideal de pureza descarnada. La gran fascinacin y la enorme divulgacin meditica de las imgenes mdicas contribuyen para
la autoconstitucin objetiva, la creacin de un self y un cuerpo objetivos a partir de la popularizacin de hechos cientficos objetivos sobre nosotros mismos. Es preciso rechazar ese modelo de cuerpo que
se propone como nuestro cuerpo. Debemos aprender a discernir en
aquello que percibimos como ficcin el ncleo duro de lo Real, la subjetividad corporal. El cuerpo es la base de nuestro ser-en el-mundo.
En ese sentido, formas alternativas de medicina, nuevas terapias corporales y formas de modificacin corporal constituyen tentativas de
recuperar esa dimensin subjetiva y vivida de la corporeidad.
Evidentemente las nuevas tecnologas de imageamiento estn creando
posibilidades infinitas de diagnstico y tratamiento en innmeras reas mdicas. Los beneficios clnicos y teraputicos son enormes y van a
mejorar la vida de todos nosotros. Para eso, es necesario un reduccionismo metodolgico que percibe el cuerpo objetivamente. Nada de
eso est siendo cuestionado en este libro. Sin embargo, dada la enorme difusin y el xito meditico de esas tecnologas, las cuales extrapolan el campo estrictamente biomdico y se introducen en el campo
sociocultural y jurdico, proporcionando modelos ideales de cuerpo y
de subjetividad, es pertinente indagar acerca de las consecuencias
epistemolgicas, antropolgicas y socioculturales de la visualizacin

166

El cuerpo incierto

del interior del cuerpo, ms all de los beneficios clnicos y teraputicos.

LA APREHENSIN VISUAL DEL CUERPO EN LA HISTORIA


DE LA MEDICINA

Lo Real de la pasin por lo Real contempornea es un real visible, visual. Hoy todo converge hacia la imagen, para la visibilidad. El
cuerpo en la sociedad del espectculo adquiere realidad slo cuando es
visualizado, mediado por la pantalla o por el monitor. En ella, la visibilidad depende de la aparicin de la imagen corporal en el campo del
otro, imaginariamente representado por la TV. Visibilidad que es, en el
fondo, esperanza de visibilidad apenas, pues est restringida a los individuos que consiguen aparecer en la pantalla y que ofrecen sus cuerpos como modelos ideales del cuerpo, el cuerpo que todos deberamos
tener. Frente a la visibilidad poltica, la cual dependa de la accin en
el espacio pblico, la visibilidad espectacular es una visibilidad vaca.
La produccin de cuerpos es la produccin de la visibilidad vaca,
escribe Kehl, de la imagen que trata de borrar al mismo tiempo el sujeto del deseo y el sujeto de la accin poltica (Gucci y Kehl, 2004:
179). La visualizacin mdica es, anlogamente, tambin una visibilidad vaca. Los cuerpos visualizados son vaciados de su materialidad,
descarnados, descorporificados. De la misma manera que lo que no
aparece en la televisin no sucede de hecho como dicta la ley de la
era audiovisual, lo que no es visible no existe, como afirma el filsofo Rgis Debray: La ecuacin de la era visual: Visible = Real =
Verdadero. Ontologa fantasmtica del orden del deseo inconsciente
(apud Gucci y Kehl, 2004: 34).
El trmino giro lingstico (linguistic turn) fue usado en los aos
sesenta por autores como Richard Rorty para describir un cambio paradigmtico en la filosofa y en otros campos del saber que transformara cualquier problema filosfico en un problema sobre el lenguaje,
privilegiando el modelo de anlisis lingstico en su investigacin. En
inicios de los aos noventa, el historiador de la literatura y del arte W.
J. T. Mitchell introdujo el trmino pictorial turn que podramos traducir por giro visual o imagtico, para anunciar el nuevo cambio
paradigmtico poslingstico y pos-semitico, que llev a la constitu-

167

Francisco Ortega

cin y rpido desarrollo de los estudios visuales (visual studies), y que


est desplazando y sobrepasando el giro lingstico (Gugerli, 1999).
Una caracterstica fundamental del giro visual en la cultura contempornea y en la sociedad del espectculo es que la visualidad se vuelve
la instancia ltima de la verdad, usando la expresin de Hans
Blumemberg en relacin a la ciencia moderna: En la utilizacin por
Galileo del telescopio se esconde una antinomia. Al hacer visible lo invisible, creyendo as estar confiriendo una evidencia a las convicciones
copernicanas, se entrega al riesgo de la visualidad como ltima instancia de la verdad (apud Gugerli, 1999). La visualidad es un espacio de posibilidad producido por los diferentes instrumentos o tecnologas de visualizacin, determinado por los moldes culturales de la
visin, por el punto de vista del observador, por gestos indicativos
histricamente contextualizables y por la objetivizacin definida socialmente de sus objetos. Trat de mostrar ese proceso en el texto en
relacin a la constitucin de la objetividad mecnica en el siglo XIX, y
sus ramificaciones en el siglo XX con las tecnologas de imageamiento.
La objetividad mecnica se constituye como un modelo de objetividad
visual, en detrimento de los otros sentidos. Desde Vesalio y la tradicin
anatmica moderna hasta el Visible Human Project y las telecirugas,
existe una fuerte relacin de lo visual con la verdad cientfica.
Durante el siglo XVIII, previo a la introduccin del estetoscopio en
la era victoriana, el contacto fsico entre mdico y paciente tena escasa utilidad, pues la forma tradicional de diagnstico se basada en el relato del paciente de su propia historia. La objecin del examen fsico
no estaba apenas ligada a la limitada eficacia diagnstica, sino sobre
todo al deseo del mdico de diferenciarse claramente del cirujano, cuyo dominio era la superficie del cuerpo y sus herramientas eran los dedos, y no la mente. El mdico se consideraba un pensador y no alguien
dotado de habilidades tctiles (Porter, 1993). A la mayor dignidad de
la medicina frente a la ciruga, de la cabeza frente a la mano, corresponde la nobleza filosfica de la visin frente al tacto. La visin es el
ms excelente de los sentidos y la actividad filosfica se expresa en
metforas visuales (Leder, 1990; Jonas, 2000; Le Breton, 2003b).
El surgimiento de instrumentos de visualizacin del cuerpo en el
siglo XIX, tales como el oftalmoscopio, el laringoscopio, y otras herramientas para ver diversos rganos, permitieron visualizar desrdenes
internos sin tener que recurrir a la ciruga o a la diseccin. En conti-

168

El cuerpo incierto

nuidad con la tradicin anatmica, esos instrumentos ponan un nfasis especial en la visin, constituyendo una amenaza al uso diagnstico
de los otros sentidos, especialmente la audicin y el tacto. La introduccin de los rayos X represent un duro golpe al uso del tacto en la
determinacin de la posicin de los huesos en casos de inflamacin o
en la localizacin exacta de objetos en los tejidos. Al mismo tiempo, el
predominio de la visin sobre la audicin aparece en la preferencia de
los rayos X frente al estetoscopio y los diagnsticos basados en el sonido. Era ms difcil reconocer una enfermedad a partir del sonido
que produce que detectarla por la sombra que genera al ser irradiada
por los rayos X. A mediados del siglo XIX, muchos mdicos consideraban la evidencia visual interna de la enfermedad suministrada por las
nuevas tecnologas de visualizacin ms convincente que las tcnicas
diagnsticas auditivas (auscultacin y percusin), pues las ltimas
exigan que el mdico se formase una imagen mental de la lesin representada por el sonido, mientras que las primeras presentaban la
imagen directamente. Los sonidos parecan estar ms sujetos a la distorsin subjetiva y a la mediacin humana que la visin, que prometa
garantir la objetividad, neutralidad y verdad cientfica sobre el cuerpo
y la enfermedad. Ya en 1899, un mdico observaba que la medicina estaba relegando gradualmente la audicin a un plano intelectual inferior al de la visin (apud Reiser, 1990: 68). En la misma poca, otro
colega impresionado por los rayos X escriba: la visin es un agente
de informacin mucho ms satisfactorio que la audicin o el tacto
(apud Kevles, 1997: 96). El siglo XX fue testigo de la hegemona absoluta de la visin y la decadencia del tacto y la audicin, no slo en el
campo estrictamente biomdico, sino en el mbito sociocultural ms
amplio. Al inicio del nuevo milenio, el cuerpo es aprehendido exclusivamente en su dimensin visual mediante las nuevas tecnologas de
imageamiento. Una visualidad mdica que se sobrepone a la visibilidad espectacular. En ambas, el cuerpo es real slo en tanto visible en
la pantalla.
Cada movimiento para la visualizacin en detrimento del tacto
constituye un paso al frente en la substitucin del examen fsico y el
contacto directo mdico-paciente por formas indirectas de relacin
mdico-paciente, mediadas por mquinas y aparatos cada vez ms sofisticados. David Le Breton hace una aguda observacin, interesante
en este contexto, al respecto de la demanda de los pacientes termina-

169

Francisco Ortega

les por la eutanasia, la cual estara ligada a la decadencia del tacto y del
cuidado, al abandono y la deshumanizacin de la relacin con el paciente. Segn el socilogo francs, la demanda de eutanasia (...) nace
tambin del abandono del enfermo confrontado con un final de vida
sin significacin, privado del reconocimiento de los otros, puesto a presenciar la indiferencia o la reprobacin de los cuidadores. La experiencia de los cuidados paliativos o del acompaamiento de los moribundos revela que all donde el enfermo encuentra compasin,
escucha y consuelo eficaz de sus dolores, la demanda por eutanasia desaparece. La dignidad es una relacin social (Le Breton, 1998: 172).
No obstante, cabra preguntarse por qu esa mala fe con la visin,
con la aprehensin visual del cuerpo frente a la aprehensin tctil. El
problema fundamental es que la visin es descorporificante, vaca de
substancia, como vimos en relacin a la visibilidad espectacular y la visibilidad mdica. Para esclarecer ese aspecto es importante recurrir a
la fenomenologa. En la tradicin filosfica, la visin es el ms noble de
los sentidos. El conocimiento y las actividades mentales se expresan en
metforas visuales. Desde Platn, la filosofa habla de los ojos del alma y de la luz de la razn (Jonas, 2000; Blumenberg, 1993). La visin
es el sentido gnoseolgico por excelencia, suministrndonos el conocimiento de atributos estables de las cosas. La audicin, a su vez, revela
eventos particulares y no objetos definidos. La experiencia visual es
descarnada, abstrae de la realidad y aleja del mundo y de las cosas. Las
ventajas visuales aumentan con la distancia del objeto, y diminuyen en
los otros sentidos, especialmente el tacto, que exige el contacto con el
objeto. Adems, la visin ofrece la impresin de desconectar la sensacin del movimiento. El compromiso motor en la visin de un objeto
se hace menos presente que en el tacto. En este ltimo, la sensacin
est vinculada al movimiento fsico, la calidad de la sensacin est dada por el tipo de toque. La sensacin que tengo de alguna cosa es diferente si la toco suavemente o si la aprieto. El tacto introduce la experiencia de realidad y materialidad de los objetos, ste implica un
esfuerzo y la resistencia del ambiente a ese esfuerzo. Frente a la co-presencia con el objeto en el tacto, la visin se aleja de l, y el compromiso motor no es necesario. Esta ltima niega la experiencia de causalidad, y provee una imagen neutra del objeto, pues falta la experiencia
del esfuerzo fsico o de interaccin eficaz con el mismo. Debido a las
propiedades de la luz y del aparato visual, observa Drew Leder (1990:

170

El cuerpo incierto

118), no experienciamos ningn sentido de fuerza fsica o de impacto ejercido sobre nosotros mismos por medio de la escena visualizada.
Tampoco la escena es afectada por nuestra mirada. Al contrario del dedo examinador, el ojo deja inalterado el objeto de exploracin.
El cuerpo como lugar de accin e intercambio con el ambiente desaparece gradualmente en la visin. Cuando veo un objeto, no me veo
viendo el objeto, a no ser que est mirndome en un espejo. La visin
tiene en comn con el pensamiento el hecho de que para verme realizando esas actividades, tengo que tomarme primero como objeto, o
sea, me siento viendo o pensando apenas de modo reflexivo. Pero,
como resalta Samuel Todes, sentir ya es reflexivo. Cuando siento una
superficie plana al pasar mi mano por ella, yo me siento a m mismo
sintiendo la superficie. En todas las formas de la sensacin (feeling)
tctil, propioceptivamente mvil y emocional el carter substantivo y denso del cuerpo- sujeto es experienciado y substancializado. En
la percepcin puramente visual de espectadores inactivos, aparecemos
a nosotros mismos como un punto de vista insubstancial sobre nuestro espectculo, esto es, como un punto de vista privilegiado en torno al cual la escena se representa. El observador se presenta como una
percepcin incorprea. El cuerpo substancial del sujeto tctil, en contrapartida, aparece como el centro voluminoso de nuestro campo fenomenal, en el cual nos movemos como una totalidad, y no fragmentadamente. Una unidad voluminosa que es sentida como la
interioridad del cuerpo que siente y no slo del cuerpo que ve. La interioridad corporal, no aprehensible visualmente, es el fenmeno de
su totalidad orgnica, el fenmeno de todas las formas posibles de organizacin del cuerpo, con la estructura y funcin de cada miembro y
de cada disposicin implicando a todas las otras (Todes, 2001: 266).
En pocas palabras, la descripcin fenomenolgica de la visin y del
tacto muestra cmo la primera, deslindada de los otros sentidos, no
nos provee una aprehensin del cuerpo como una unidad o totalidad
orgnica, sino como un compuesto de partes o fragmentos, el cuerpo
objetivado o virtualizado de la tradicin anatomofisiolgica y de las
tecnologas de visualizacin mdica. La visin nos aleja del arraigamiento corporal. La historia de la visualizacin mdica atestigua ese
alejamiento del tacto y los otros sentidos, as como el privilegio de la
visin, proporcionando un modelo de cuerpo como objeto, un conjunto de fragmentos sin substancia o materialidad, una mera imagen

171

Francisco Ortega

para ser mirada, y no carne subjetiva para ser tocada y experienciada


(Andrieu, 2008).
La materialidad corporal constituye nuestra inexorable localizacin fsica en el tiempo y en el espacio, en la historia y en la cultura. Si,
por un lado, nos moldea y nos limita, es, por el otro, condicin de posibilidad, libertad, un yo puedo, como afirman los fenomenlogos.
El cuerpo es la manera de expresar nuestro ser en el mundo, una experiencia que implica al conjunto de los sentidos y que escapa de la
mera aprehensin visual y objetivante de los medios de comunicacin
y de las tecnologas de imageamiento, las cuales destruyen los referencias de espacio y tiempo necesarios en la experiencia del propio cuerpo. La corporificacin inmaterial es un contra-sentido, una pseudocorporificacin, en la cual lo que se pierde es la substancia, el cuerpo.
As, la primaca epistemolgica y sociocultural de la visin debe ser
cuestionada. Como nos recuerda Hans Jonas, el rey no es el rey si carece de sbditos. Para no falsear la realidad, la vista debe aceptar el
complemento testimonial que aportan los dems estratos de la experiencia, especialmente la capacidad de moverse y el sentido del tacto,
y si rechaza orgullosa el veredicto de stos ltimos su verdad ser estril (Jonas, 2000: 207).

EL CUERPO FRAGMENTADO
El cuerpo aprehendido visualmente es un cuerpo fragmentado y
no una unidad orgnica. De la misma manera que la pasin por lo Real
y la primaca de la visin deben ser entendidos en un contexto sociocultural abarcador, el pathos de la fragmentacin presente en la visualizacin mdica del cuerpo debe ser analisado en el mbito de la cultura de la fragmentacin contempornea y su rechazo de cualquier
forma de totalidad.
La fragmentacin corporal es un tema de gran actualidad.
Numerosos libros en las reas de historia cultural, teora literaria, historia del arte, entre otros, tratan de la cuestin, y muchos llevan en el
ttulo la palabra fragmentacin.60 No estoy de acuerdo, por lo tanto,
60
La lista es inmensa, citar slo algunos: The Fragment. Am incomplete History;
The Body in Pieces; The Fragment as a Metaphor of Materity; Fragments for a History of

172

El cuerpo incierto

con Krger-Frhoff (2001), que cree en la existencia de un tab que


se manifiesta en la hesitacin de los investigadores en ocuparse de ese
tema. Con la lista creciente de libros y artculos que tratan de la fragmentacin corporal en correspondencia con la insistencia sobre el tema en la cultura contrempornea, no entreveo cualquier aversin a
abordar la cuestin, existiendo por el contrario una incitacin a ocuparse de l, alegando que constituye una forma de resistencia a la imposicin de imgenes ideales y normativas del cuerpo. Se trata, como
veremos, de una cuestin que tiene importantes consecuencias ticas.
La discusin acerca de la fragmentacin del cuerpo es compleja y
diversificada, abordando diversas cuestiones importantes que se escapan al mbito de este libro. Voy a concentrarme ahora en una cuestin
recurrente en los debates y que me parece fundamental en la elucidacin del pathos de la fragmentacin, especialmente en sus dimensiones
tico-emancipatorias. En los diversos trabajos sobre el tema encontramos un argumento que se repite: el cuerpo fragmentado o mutilado
frecuentemente identificado con el cuerpo grotesco analisado por
Mijal Bajtn (1998) en su clebre estudio sobre la obra de Franois
Rabelais aparece como un antimodelo, una forma de resistencia al
ideal de corporeidad cerrada e intacta, encarnado en la figura ideal y
normativa del cuerpo bello (idealschner Krper) del arte clasicista de
inicios del siglo XIX. Segn Bahktin, ese modelo de cuerpo ideal sirve
de lmite de la individualidad encerrada en s misma y resguardada de
otros cuerpos y del mundo. El cuerpo grotesco de la cultura popular
medieval y barroca es un cuerpo permeable a otros cuerpos y al mundo, lleno de orificios y aberturas que permitan una intercambio intenso con el ambiente y el cosmos, como fue resaltado en relacin al
cuerpo femenino previo a su objetivacin en la tradicin anatmica. Es
un cuerpo inacabado, sin fronteras definidas entre dentro y afuera y entre los cuerpos individuales, y en el cual los diferentes rganos
adquieren una posicin diferenciada y disociada de la totalidad corporal. El cuerpo grotesco es substituido al final del siglo XVIII por el
of the human body (4 volumes); The Body in Parts: Fantasies of Corporeality in Early
Modern Europe; Fragmentation and Redemption: Essays on Gender and the Human Body
in Medieval Religion; Der versehrte Krper: Revisionen des klassizistischen
Schnheitsideals (El cuerpo mutilado: revisiones del ideal de belleza clasicista); Krperteile:
Eine kulturelle Anatomie (Partes del cuerpo: una anatoma cultural); y en Brasil: O corpo
impossvel: A decomposio da figura humana de Lautramont a Bataille.

173

Francisco Ortega

modelo de un cuerpo saludable, que constituye una unidad cerrada al


exterior y con lmites definidos por la epidermis. Nacera as el modelo burgus de cuerpo cercado e individualizado, el cuerpo total que
corresponde al cuerpo natural de la medicina y al ideal del cuerpo bello de la esttica clasicista (Krger-Frhoff, 2001; Benthien y Wulf,
2001). El cuerpo total o la totalidad bella como ideales normativos
de cuerpo y modelo identitario poseen un tono armonizante, y son expresin de ambiciones humanistas y antropomrficas y de ausencia de
conflictos. Numerosos textos filosficos y de la historia del arte del
ochocientos hacen referencia al modelo del cuerpo total, justamente
en una poca en que explicaciones metafsicas de la realidad y anclajes
sociales tradicionales comienzan a ser cuestionados. La silueta cerrada
e inmaculada del cuerpo aparece como un baluarte contra los numerosos peligros internos y externos. En ese contexto, el cuerpo mutilado y fragmentado representa una amenaza y una provocacin al ideal
totalizante del cuerpo, de la unidad corporal, el cual debe, por lo tanto, ser excluido.
En la misma poca, el fragmento cuyo uso remonta a los moralistas franceses e ingleses, los cuales a su vez se remiten a Pascal y
Montaigne constituye el gnero romntico par excellence. Desde el romanticismo de Friedrich Schlegel y sus contemporneos, se marca el
contraste entre la completud de la figura clsica y la naturaleza fragmentada e inacabada de la obra de arte moderna como incompletud
esencial. Los romnticos asumen los aspectos accidentales e involuntarios de la fragmentacin frente a una ilusin de totalidad armonizante
(Lacoue-Labarthe y Nancy, 1988; Szondi, 1986; de Man, 1997). De los
romnticos alemanes, pasando por Nietzsche, hasta Benjamin, Derrida
y Blanchot, el fragmento es el gnero privilegiado para recalcar la naturaleza despedazada y discontnua de la realidad y la obra de arte
frente a las ilusiones totalizantes y unificadoras de la metafsica occidental. A la opcin literaria por el fragmento acompaa una preferencia por el cuerpo fragmentado y despedazado. El mito del cuerpo total
se presentara recurrentemente para negar la experiencia primaria de la
desintegracin corporal, tal como fue descrita por Lacan en el clebre ensayo sobre el estadio del espejo con el trmino cuerpo despedazado (corps morcel), el cual retorna fantasmticamente en sueos y
fantasas amenazando la ilusin de totalidad (Lacan, 1966). En la profunda crisis del humanismo occidental que acontece en Europa entre

174

El cuerpo incierto

la dcada de 1870 y el inicio de la Segunda Guerra Mundial, la consciencia europea es profundamente sacudida y marcada por un sentimiento de incertidumbre y prdida de anclajes tradicionales. En ese
contexto, fragmentacin se vuelve un trmino recurrente para describir esa experiencia colectiva. Frente a la integridad perdida de un mundo que se presenta en pedazos o ruinas usando la expresin de
Walter Benjamin, el artista apenas puede capturar esos fragmentos y
pedazos. La experiencia de fragmentacin de la consciencia es acompaada por la experiencia de fragmentacin del cuerpo humano. El arte modernista y el surrealismo apuestan a un imaginario del desgarramiento, marcado por la obstinada intencin de alterar la forma
humana a fin de lanzarla a los lmites de su desfiguracin (Moraes,
2002: 19). El imaginario del cuerpo desfigurado es usado por esos autores como un antdoto contra los principios del antropomorfismo, de
la identidad y las ilusiones del humanismo, constituyendo una fuerte
crtica de la modernidad (Moraes, 2002; Harvey, 1990).
En la cultura popular contempornea as como en diversas teoras
dichas posmodernas y posestructuralistas, el fragmento ocupa una posicin central en el rechazo de cualquier forma de totalidad, incluso la
corporal, denunciada como ilusin metafsica y ambicin universalizante y totalizante. El todo es una construccin imaginaria que quiere
ocultar la naturaleza transgresora del cuerpo fragmentado y despedazado, el cual siempre retorna de modo fantasmtico. Vase como
ejemplo la opinin del filsofo francs Jean-Luc Nancy: Las partes
del corpus no forman un todo, ni son medios o fines para ste. Cada
parte puede de repente dar cuenta del todo, puede expandirse sobre
l, tornarse l, el todo que en la realidad nunca acontece. No hay todo, totalidad del cuerpo, sino su absoluta separacin y divisin (partage) (apud Hillman y Mazzio, 1997: xxiv). Del Corpus de Nancy al
cuerpo sin rganos de Artaud, Deleuze y Guattari (1980), y al cuerpo
desgarrado de la tradicin modernista, el cuerpo fragmentado es un
modelo tico recurrente que promete salvarnos de la amenaza universalizante del cuerpo como totalidad y unidad orgnica.
Trat hasta ahora de presentar los argumentos que creo son recurrentes en la literatura sobre el pathos de la fragmentacin, especialmente como un ideal tico-emancipador frente a cualquier fantasa
totalizadora con pretensin universalizante y normativa. Es justamente ese pathos y su pretendido potencial emancipador que me gustara

175

Francisco Ortega

cuestionar a seguir. Pues, quin dice que solamente el modelo de


cuerpo como unicidad y totalidad orgnica tiene pretensiones normativas? No es, por el contrario, el modelo del cuerpo despedazado y
fragmentado que se presenta como modelo ideal del cuerpo en la cultura popular de los ltimos aos? Stefanie Wenner, en su lectura crtica de Lacan observa que el cuerpo fragmentado apuntala una corporeidad normativa, pues como la fragmentacin es constitutiva, no
existe salida de la dialctica entre totalidad y fragmentacin, y el desgarramiento conduce a un anhelo de superacin. Es justamente mediante la idea de cuerpo fragmentado que una imagen del cuerpo unificado se constituye. De esta manera, el cuerpo despedazado
funciona como fantasma normativo, y de ah el deseo del fragmento,
pues aspiramos paradgicamente a corresponder a la norma de una
corporeidad colectiva (Wenner, 2001: 375).
De hecho, como trat de mostrar en este captulo, el modelo de
cuerpo fragmentado constituye un modelo normativo del cuerpo; es el
cuerpo de la tradicin anatmica y de las tecnologas de imageamiento. La historia de la visualizacin mdica del cuerpo enfoca, desde
Vesalio, los fragmentos, las partes del cuerpo y no la totalidad corporal. La nocin de cultura de la diseccin evidenciaba la extensin de
la metfora anatmica y del pathos de la fragmentacin en el campo sociocultural. Especialmente el siglo XX es testigo del creciente sentido
de fragmentacin emergente de la visualizacin de partes aisladas del
contexto corporal en las imgenes ofrecidas por las tecnologas de visualizacin. A los ojos descodificadores de los especialistas, las imgenes de resonancia magntica aparecen como un mundo sin soportes
rganos flotando por s mismos en un mar negro (apud Kevles,
1997: 199). Se crea una ficcin de partes del cuerpo que obtienen vida propia y que no precisan de su contexto somtico, como las imgenes de ultrasonido del feto sin ambiente intrauterino, o del cerebro aislado de los PET-scanners, llevando este ltimo a la supervalorizacin
de lo cerebral, a la reduccin progresiva del cuerpo al cerebro y a la
localizacin cortical de emociones y disturbios mentales. La concentracin en un nico rgano acompaa el creciente movimiento de especializacin mdica, de la prctica general hacia especialidades normalmente definidas por una parte del cuerpo ojos, corazn,
cerebro que recorre la historia de la medicina occidental durante el
ltimo siglo. En ese sentido, la biomedicina contempornea y en

176

El cuerpo incierto

particular las tecnologas de imageamiento es posmoderna, o comparte con el posmodernismo el deseo de ruptura con cualquier tipo de
totalidad corporal. En ambos, el pathos de la fragmentacin es constitutivo. Es claro que la eficacia de las sofisticadas tecnologas mdicas
presupone un reduccionismo metodolgico que, percibiendo el cuerpo de modo fragmentado, enfoca partes aisladas de la anatoma. Negar
eso sera una estupidez y un obscurantismo anticientificista. El problema es que el reduccionismo no es slo metodolgico. Como la medicina nos suministra modelos ideales y normativos del cuerpo, la fragmentacin es presentada como una propiedad fundamental del cuerpo
vivido, lo que desde mi punto de vista no corresponde a la experiencia subjetiva del cuerpo, a no ser en el dolor. Al mismo tiempo, el pathos de la fragmentacin de la cultura popular y de diferentes teoras
filosficas contribuye para esa experiencia del cuerpo como fragmentado. De la misma manera, la historizacin de determinadas partes de
la anatoma colabora con la fragmentacin corporal, al intentar mostrar cmo ojos, boca, hgado y corazn siempre tuvieron una historia
propia (Jeggle, 1980).
La presentacin del cuerpo como fragmentado est tambin por
detrs de la creciente comercializacin de partes del cuerpo: rganos y
tejidos, entre otros. As, como resalta Stafford (1996: 143), La relacin
decadente entre segmentos corporales y un todo coherente es tambin
reflejada por la creciente mercantilizacin de partes del cuerpo. A la negociabilidad del desmembramiento acompaa el crecimiento de la regulacin y la prdida del control personal. Almacenamos, reparamos y
adquirimos fragmentos somticos en la creencia de que pueden regenerar la vida y el pensamiento. La avalancha de avances biotecnolgicos provoc en las ltimas dcadas una rpida expansin del mercado de partes del cuerpo. Empresas multinacionales invaden el cuerpo
humano, expropiando cada rgano, tejido o gene. El transplante de
rganos, las tecnologas reproductivas y la manipulacin gentica tornaron las partes del cuerpo extremamente valiosas. Su industrializacin se revel un negocio global de lucros rpidos y multimillonarios,
como se desprende de los beneficios calculados en miles de millones
de dlares obtenidos por la venta y manipulacin de sangre, rganos y
partes fetales; por el marketing de materiales reproductivos humanos,
tales como semen, vulos y embriones, y la venta e ingeniera de material bioqumico humano, genes y clulas (Kimbrell, 1993). La co-

177

Francisco Ortega

mercializacin de partes corporales presupone la abstraccin de la experiencia subjetiva del cuerpo y su objetificacin, permitiendo extraer,
usar y patentar tejido corporal sin referencia al individuo involucrado
(Sharp, 2000). En ese contexto de fragmentacin corporal, el cuerpo
como un todo o unidad orgnica ya no cuenta. ste dej de ser interesante, pudiendo constituir un impedimento en el proceso de mercantilizacin y venta de sus partes. No slo cuerpos annimos, sino rganos sin cuerpos y no cuerpos sin rganos reclaman hoy nuestra
atencin. Paul Rabinow insiste en el hecho de que para la industria y
la ciencia las partes del cuerpo poseen ms valor que el cuerpo. Hoy,
sin embargo, para otros, afirma el antroplogo americano, es la materia fragmentada del cuerpo y no el cuerpo lo que tiene valor potencial para la industria, la ciencia y el individuo. El abordaje del cuerpo encontrado en la biotecnologa y en la gentica contempornea lo
fragmenta, transformndolo en un reservorio potencialmente discreto,
cognoscible y explorable de productos y acontecimientos moleculares
y bioqumicos. Como consecuencia de su compromiso con la fragmentacin, no hay literalmente ninguna concepcin de persona como
un todo subyacente a esas prcticas tecnolgicas especficas
(Rabinow, 1996a: 149).
Frente a ese proceso inexorable tanto de fragmentacin, con vistas
a la mercantilizacin de las partes corporales, como de desgarramiento y objetivacin del cuerpo, central a la tradicin anatomofisiolgica
y a las tecnologas de visualizacin con sus demandas normativas, no
veo cual podra ser la ventaja tica de la insistencia en la fragmentacin
en nuestra cultura contempornea. No creo que exista alguna forma
de resistencia en el cuerpo despedazado. Muy por el contrario, pienso
que esos discursos pueden contribuir a la ideologa dominante de mercantilizacin, desprecio y deseo de superacin del cuerpo, proporcionndole el modelo corporal adecuado a esas prcticas. Adems, el
cuerpo fragmentado no corresponde a su experiencia fenomenolgica.
El cadver como modelo paradigmtico de la biomedicina constituye
un modelo reduccionista del cuerpo, en el cual la conexin con la experiencia corporal es suspendida, disolviendo la unidad orgnica en
partes aisladas, rganos y tejidos. Pero esa experiencia no coincide con
la propia experiencia del cuerpo, que es siempre aprehendido como
una totalidad, un proceso vivo en constante cambio, y en el cual diferentes partes y rganos sufren formas diversas de presencia y ausencia.

178

El cuerpo incierto

Una experiencia que puede ser caracterizada como una anatoma fenomenolgica del cuerpo vivido, usando el trmino de Drew Leder
(1990).
Por otro lado, slo cuando se observa el cuerpo de forma pasiva,
cuando se adopta el punto de vista del espectador, el mismo aparece
como desmembrado y fragmentado, como el cadver o el cuerpo-imagen, nos recuerda Samuel Todes. As, las sensaciones corresponden a
un observador inactivo desconectado de su cuerpo y refugiado en su
punto de vista visual descorporificado. En la condicin de observador
inactivo, las diferentes sensaciones corporales son aprehendidas como
objetos, localizadas en relacin a nuestro punto de vista visual y sentidas, no en el cuerpo, sino por la parte del cuerpo que las posee.
Cuando el cuerpo se mueve, en compensacin, la sensacin corporal
no es sentida como situada en alguna parte especfica del cuerpo, ni
como algo en s mismo. En el caso del picor, por ejemplo, aunque aparentemente sea apenas la pierna que me pica, todo mi cuerpo est involucrado en la tentativa de rascrmela. En el cuerpo activo, las sensaciones corporales implican un sentimiento global de unidad corporal,
de manera que necesidades de una parte del cuerpo pueden requerir,
para su satisfaccin, de otra parte de l. En contrapartida, cuando el
cuerpo es percibido como un objeto se pierde la sensacin bsica de
unidad vital. La prdida de la sensacin de unidad corporal es la prdida de la capacidad de los sentimientos corporales de movilizar todo
el cuerpo en la accin, lo que implica una prdida de coordinacin
corporal. La prdida de unidad y coordinacin corporal hace, a su vez,
que el cuerpo acte apenas moviendo cada vez alguna de sus partes,
dando una impresin descoyuntada, lo que lleva finalmente a la prdida de habilidad como prdida de referencia externa de las sensaciones corporales. Se pierde, como resultado, la capacidad de anticipar y
realizar movimientos intencionales en relacin a los objetos que nos
rodean (Todes, 2001). Cuando el cuerpo es activo, no lo percibimos
como objeto divisible, ms bien sentimos nuestros miembros concentrados y activos. Para elucidar la experiencia de unidad orgnica y coordinada del cuerpo activo, Samuel Todes recurre al ejemplo del corredor que, como corredor, se percibe a s mismo como un
individuo funcional, en el sentido etimolgico del trmino, esto es,
como indivisible. Se siente estando en un lugar y no una parte aqu,
otra all. Siente que posee miembros corporales, y no partes cor-

179

Francisco Ortega

porales. Percibir sus miembros como partes es desmembrarlos en su


apariencia. Pues las partes, al contrario de los miembros, parecen aptas
para ser desmontadas sin perder su identidad (Ibd., 109). A pesar de
que la biomedicina nos ofrece modelos de cuerpos divisibles y fragmentados, el perceptor activo no experiencia su cuerpo de esa manera,
sino como una unidad orgnica. Slo cuando aprehendido exclusivamente de forma visual y pasiva, como en la visualizacin mdica y en
la espectacular, el cuerpo aparece como una suma de partes, una serie
de miembros encajados unos a otros, o sea, el cadver animado de la
tradicin anatmica, o el cuerpo despedazado de las nuevas imgenes
mdicas, de la cultura popular y de los anhelos posmodernos. A ambos se opone nuestra experiencia encarnada del cuerpo unificado, el
cuerpo como localizacin fsica desde la cual hablamos, actuamos y
conocemos. Ese cuerpo, el cuerpo que somos y tenemos, no es slo un
objeto de control y vigilancia, ni una construccin discursiva, meditica o espectacular, sino el sujeto de la experiencia y de la accin.

180

CAPTULO III
DEL CUERPO SOMETIDO
A LA SUMISIN
AL CUERPO
Cuando hayamos aliviado al mximo las servidumbres intiles,
evitado los infortunios innecesarios, sobrarn siempre para preservar
las virtudes heroicas del hombre la larga serie de males verdaderos,
la muerte, la vejez, las enfermedades incurables, el amor no compartido,
la amistad rehusada o traicionada, la mediocridad de una vida
menos vasta que nuestros proyectos y menos tierna que
nuestros sueos: todos los infortunios provocados por la naturaleza
divina de las cosas.
MARGUERIRE YOURCENAR, Memoires d'Hadrien
Existen personas que se privan completamente de todo lo que se puede
comer, beber o fumar. As, la calidad es cuestionada de cualquier
manera. Es el precio que pagan por la salud. Y la salud es todo
lo que ganan. Qu extrao. Es como gastar toda su fortuna en una
vaca que no da leche.
MARK TWAIN
Cuando somos slo sanos, somos decididamente pobres.
D.W. WINNICOTT

EL IMPERATIVO ASCTICO
En su libro The Ascetic Imperative in Culture and Criticism,
Geoffrey Harpham (1987) considera el ascetismo como un instrumento fundamental de la transformacin cultural y hermenutica. ste es el elemento propiamente cultural en las culturas, lo que
permite la comparacin y la comunicacin entre ellas (1987: xi).
Cualquier definicin estrecha del ascetismo que lo identifique con un
conjunto de comportamientos restrictivos distintivos de periodos
histricos delimitados y de reas geogrficas particulares pierde necesariamente el alcance general del fenmeno como operador de for-

181

Francisco Ortega

macin y transformacin cultural.1 A pesar de que el ascetismo se presenta como un fenmeno universal, ya que todas las culturas tendran
a disposicin ese dispositivo privilegiado de formacin cultural,2 la
relacin que mantiene con una cultura determinada puede presentar
diferentes formas. El asceta puede desafiar a la cultura, integrarse a
ella, transcenderla, vivir en tensin con la misma o transformarla
(Mitchell, 1996). Esto nos permite analizar el ascetismo como un
fenmeno global existente en todas las culturas (lo que Harpham denomina el imperativo asctico), y que, sin embargo, solo es comprensible en las formas, motivos, contextos y comportamientos especficos en los que la conducta asctica aparece. Foucault se aproxima a esa nocin cuando define las prcticas de s como los esquemas que el individuo encuentra en su cultura y que le son propuestos,
sugeridos e impuestos por su cultura, su sociedad y su grupo social.3
El nfasis es dado entonces, a las formas de relacin consigo, a los
procedimientos y a las tcnicas mediante las cuales el propio sujeto se
da como objeto a conocer y a las prcticas que permitan transformar
su propio modo de ser (Foucault, 1984a: 37). Una genealoga de la
ascesis, o sea, una historia de las diferentes manifestaciones del fenmeno asctico, de las formas de subjetivacin y de las prcticas de s
que la garanticen es el hilo conductor elegido por Foucault para la
elaboracin de su historia de la subjetividad. Tal mtodo me parece
1
Segn Winbush, ningn texto, ninguna figura histrica o grupo de la
Antigedad y ningn tipo particular de prctica podra definir y tipificar adecuadamente el ascetismo. La accin recproca de la prctica y del motivo, as como el nmero aparentemente infinito de combinaciones y grados de tensin en la dinmica entre
prctica y motivo en los diferentes contextos parecen ser mucho ms complejos como
para permitirnos estar de acuerdo con la generalizacin del fenmeno a partir de un foco o rea de investigacin (apud Kelsey, 1992: 133).
2
Cf. Valantasis, 1995. La universalidad del ascetismo no corresponde a una experiencia religiosa general, ni a una serie de creencias ascticas universales, tales como la
valorizacin del espritu sobre el cuerpo, o el rechazo y el distanciamiento de la sociedad que estara implicado en la actividad asctica.
3
1994, IV, 719. Para Foucault toda conducta moral, la manera como el individuo
se constituye como sujeto moral de sus acciones, concierne a cuatro aspectos principales: substancia tica, modo de sujecin, ascesis y teleologa. Cf. Foucault, 1984a; 1994,
IV: 383 ss. El elemento asctico est presente en toda conducta moral, es un fenmeno
global existente en toda relacin tica, el cual, sin embargo, es nicamente comprensible en el contexto particular en que se presenta.

182

El cuerpo incierto

adecuado para el objetivo de este captulo, que consiste en contrastar


las prcticas ascticas de la Antigedad como prcticas de libertad
con las prcticas de bioascesis contemporneas como prcticas de sujeccin y disciplinamiento. En ambos casos encontramos frecuentemente las mismas prcticas que, con todo, tienen objetivos opuestos
y promueven procesos de subjetivacin divergentes. A partir de estas
consideraciones preliminares podemos establecer cuatro tpicos generales presentes en toda conducta asctica:
Primero: la ascesis implica un proceso de subjetivacin. Constituye un desplazamiento de un tipo de subjetividad hacia otro, que debe
ser logrado mediante la prctica asctica. El asceta oscila entre una
identidad que debe ser rechazada y otra que debe ser alcanzada.4 La
subjetividad deseada representa para el asceta la verdadera identidad
a la que se orienta el trabajo asctico. Desde la perspectiva del observador el sujeto asctico aparece como figurado y construido, provocando reacciones positivas o negativas segn el grado de afinidad del
observador con la prctica asctica respectiva. La forma de subjetividad ambicionada ( y que Foucault denomina teleologa) varia segn la
contextualizacin histrica de las prcticas ascticas, pudindose encontrar las mismas prcticas vinculadas a fines diferentes, a procesos
de subjetivacin divergentes, sea la constitucin de s como sujeto moral de la Antigedad greco-latina, la auto-renuncia y la pureza del cristianismo,5 la interioridad cristiana y burguesa o las bioidentidades contemporneas, en las cuales el cuerpo posee la auto-reflexividad que antiguamente corresponda al alma. Las formas de subjetividad perseguidas por la ascesis pueden diferir o no de las identidades prescritas
social, cultural o polticamente. Mientras que en las ascesis de la
Antigedad el self para el que las prcticas de s apuntaban representaba frecuentemente un desafo a los modos de existencia prescritos,
4
El asceta no participa plenamente ni de una subjetividad (la que deja atrs, pero que todava debe ser superada) ni de otra (aqulla an no presente pero que est en
su horizonte), porque se mueve siempre entre la identidad desconstruida y la construida, detenido por la primera y al mismo tiempo anhelando por la ltima. Y, por consiguiente, el asceta parece estar siempre en trnsito, en proceso, en movimiento, en direccin a una nueva subjetividad (Valantasis, 1995: 801).
5
Especficamente en el caso de la Antigedad tarda cristiana, Valantasis (1995:
802-806) distingue cinco tipos de sujeto asctico: el sujeto combativo, el modelo integrador, el modelo educativo, el peregrino y el sujeto de la revelacin.

183

Francisco Ortega

una forma de resistencia cultural, una voluntad de demarcacin, de


singularizacin, de alteridad, en la mayora de las prcticas de bioascesis encontramos una voluntad de uniformidad, de adaptacin a la
norma y de constitucin de modos de existencia conformistas y egostas, persiguiendo el sueo de la salud y del cuerpo perfecto.
Segundo: la ascesis implica la delimitacin y reestructuracin de
las relaciones sociales, desarrollando un conjunto alternativo de vnculos sociales y construyendo un universo simblico diferente. Para
Valantasis (1995), la reestructuracin de las relaciones sociales implicada en las prcticas ascticas se encuentra, en general, en conflicto
con las estructuras sociales dominantes.6 Esa visin debe ser modificada, puesto que en las modernas bioascesis el conjunto de relaciones sociales estimuladas las formas de biosociabilidad normalmente no se
dirije, como fue indicado en el tpico anterior, a la transformacin del
statu quo y de las estructuras establecidas, sino al narcisismo conformista y al abandono del mundo.
Tercero: la ascesis es un fenmeno social y poltico. El ascetismo es
una prctica social. Foucault reconoci esta dimensin socio-poltica
de las ascesis cuando afirm, refirindose a los estoicos, que el cuidado de s (... ) aparece como una intensificacin de las relaciones sociales.7 Hasta las formas de anacouresis radical siempre tienen en
vista al Otro, a una audiencia. Los ascetas representan un papel fundamental en la definicin de la sociedad cristiana. A pesar de la presentacin de ascetas y eremitas como solitarios, la mayora dependa
de un soporte comunitario y tena una funcin poltica fundamental de
mediador, rbitro, patrn e intercesor en una poca en que las estructuras legales y gubernamentales eran insatisfactorias e inadecuadas.
Los ascetas realzaban la solidaridad del grupo volvindose accesibles
a los valores y necesidades de la comunidad.8
Por ltimo, la ascesis est ligada a la voluntad. Tanto en las ascesis
filosficas clsicas como en las cristianas existe una fuerte acentuacin
del elemento volitivo. Ascesis significa ascesis de la voluntad, ejercicio
6
En la Antigedad el ascetismo no era siempre subversivo, pues existan situaciones en las que serva para mantener el orden social y para auto-afirmar una lite social,
cultural y poltica. Ese es el caso del ascetismo imperial descrito en la obra del poeta
Virgilio. Cf. Keith y Vaage, 1999.
7
Foucault, 1984b: 69. Cf. Foucault, 2001.
8
Cf. Clark, 1999; Brown, 1978, 1982; Rousseau, 1999; Rapp, 1999.

184

El cuerpo incierto

de la voluntad (Lohse, 1969; Capelle, 1967). Frente al ascetismo rfico-platnico y neoplatnico de carcter marcadamente mstico-religioso, el ascetismo cnico-estoico enfatiza ms los elementos tico-volitivos. Ese ascetismo ser importado por la tradicin cristiana con una
funcin poltica de distanciamiento y de oposicin al gnosticismo (que
incorpora la tradicin del ascetismo rfico-platnico) (Foucault,
2001). La cuestin de la unidad versus la divisin de la voluntad estaba en el centro de los debates teolgicos. La oposicin entre el conocimiento y uso correctos y falsos de la voluntad domina la prctica
asctica. Por medio del ejercicio asctico el asceta recupera el conocimiento y el uso correctos de la voluntad, o sea, consigue regresar a la
paradisaca situacin anterior al pecado original: la ascesis es la imitatio Christi corporal y espiritual.9
Para los estoicos el estulto es el individuo que no cuida de s, que
no posee constancia de la voluntad. Es incapaz de querer de forma adecuada, de quererse a s mismo, establecindose una discontinuidad entre la voluntad y s mismo. La ascesis est al servicio de la voluntad, de
una voluntad libre, sin determinacin, absoluta. Frente al estulto que
no quiere de forma absoluta, que tiene una voluntad dbil (acrasia), limitada, fragmentada, que no es capaz de perseverar en su prctica asctica la voluntad se tiene a s misma como objetivo libre, absoluto y permanente. Es una cuestin de atencin, vigilancia, constancia y
concentracin atltica. El estulto es el disperso, el desatento que relaja
la vigilancia (Foucault, 2001; Voelke, 1973). Por el contrario, en las
bioascesis modernas la voluntad no est al servicio de la libertad, es una
voluntad resentida, sierva de la ciencia, de la causalidad, de la necesidad, y que constrie la libertad de creacin y elimina la espontaneidad.
Intentar ofrecer un a definicin de la ascesis presenta varias dificultades. La mayora de las definiciones se restringe a determinadas
actividades ascticas para definir el fenmeno (Valantasis, 1995; de
Guibert, 1937), lo que impide considerar sus aspectos ms globales.
Otro elemento comn a diversas definiciones es comprender la ascesis
en el sentido cristiano de auto-renuncia y auto-restriccin. Las acepciones del trmino pueden ser divididas, por lo tanto, entre las que intentan caracterizarla a partir de uno o ms elementos de la prctica
asctica y las que la comprenden de forma negativa, como auto-re9

Cf. Drijvers, 1985; Horn, 1998; Brown, 1988; Foucault, 1994, IV: 174-178.

185

Francisco Ortega

nuncia (Ortega, 1999). Para los objetivos de este libro las definiciones
de Valantasis y Foucault expuestas a continuacin me parecen ser las
ms adecuadas por ser suficientemente amplias y englobantes para tomar en cuenta el carcter universal del fenmeno, que, no obstante, es
nicamente comprensible en las formas, motivos y contextos especficos de aparicin de la prctica asctica.
Para Valantasis (1995: 797), el ascetismo puede ser definido como las performances en un medio social dominante con la intencin de
inaugurar una nueva subjetividad, relaciones sociales diferentes y un
universo simblico alternativo. La definicin de Valantasis debe ser,
sin embargo, ligeramente modificada, ya que el universo simblico que
la prctica asctica pretende construir no es siempre alternativo, pudiendo ser como ocurre en las bioascesis contemporneas un universo dominante, totalizante y conformista. En ese caso la ascesis pierde su carcter de novedad y transgresin por encontrarse ms del lado
de la disciplina que de la ascesis propiamente dicha, como veremos
ms adelante.
Foucault (2001: 398) define lo asctico como el conjunto ordenado de ejercicios disponibles, recomendados e incluso obligatorios
utilizables por los individuos en un sistema moral, filosfico y religioso para alcanzar un objetivo espiritual especfico. El objetivo moral
desembocara en la transfiguracin de los individuos involucrados en
el proceso como sujetos de accin y de conocimientos verdaderos.

ASCESIS COMO PRCTICA DE LIBERTAD


Las diversas escuelas filosficas de la Antigedad y las prcticas
ascticas cristianas comparten una visin dualista de la ascesis: la ascesis es siempre del cuerpo y del alma; la ascesis corporal apunta, en ltima instancia, a la ascesis del alma. Para Digenes la ascesis corporal
debe acompaar a la del alma, cada uno de los ejercicios es impotente sin el otro, la buena salud y el vigor no son menos tiles que el resto, puesto que lo que concierne al cuerpo concierne tambin al alma
(apud Foucault, 1984a: 85). Cuando se dividen las prcticas ascticas
en corporales y espirituales, como en Musonius Rufus, encontramos
una dimensin espiritual incluso en la ascesis corporal. La idea de una
ascesis exclusivamente corporal, como en las bioascesis contempor-

186

El cuerpo incierto

neas, es completamente extraa al pensamiento antiguo. Para los griegos la ascesis era parte constitutiva de la paideia del hombre libre que
representa un papel en su relacin con sus semejantes, otros hombres
libres. Para el pensamiento griego clsico, escribe Foucault (1984a:
90), lo asctico que permite constituirse como sujeto moral era parte
integral, hasta en su forma misma, del ejercicio de una vida virtuosa
que es la vida del hombre libre en el sentido pleno, positivo y poltico del trmino.
Las prcticas ascticas constituyen ejercicios de libertad, libertad
en sentido poltico, que se refleja directamente en la polis: La actitud
del individuo en relacin a s mismo, la manera por la cual garantiza su
libertad en relacin a sus deseos, la forma de soberana que ejerce sobre s son elementos constitutivos de la felicidad y del buen orden de
la ciudad (Ibd.: 92).
La diettica, parte fundamental de la ascesis greco-latina, est subordinada al principio general de la esttica de la existencia, del cuidado de s, en el que el ejercicio corporal es una de las condiciones
principales de la justa jerarqua del alma, un equilibrio que se refleja en
el equilibrio en la polis. La diettica es un captulo de la vida poltica.
Implica el regreso al orden natural de modo reflexivo incorporando el
objetivo poltico a la naturaleza, lo que proporciona a la diettica su dimensin moral. La vuelta al orden natural se traduce en un estado de
sintona con los valores y necesidades de la polis. La diettica, prctica
reflexiva de s y del cuerpo, es un componente fundamental de la vida
poltica, de una poltica que no es biopoltica y s libertad de accin.
Por eso es por lo que la diettica representaba para los helenos una
preocupacin constante, un asunto de pensamiento, reflexin y prudencia que atraviesa la vida cotidiana: La prctica del rgimen como
arte de vida es bien diferente de un conjunto de precauciones destinadas a evitar las enfermedades o a acabar de curarlas. Es toda una manera de constituirse como un sujeto que tiene el cuidado justo, necesario y suficiente de su cuerpo. Cuidado que atraviesa la vida cotidiana,
que hace de las actividades mayores o corrientes de la existencia un
asunto al mismo tiempo de salud y de moral, que define una estrategia
circunstancial entre el cuerpo y los elementos que lo rodean, y que tiende, en fin, a dotar al individuo de una conducta racional (Ibd.: 123).
La diettica como arte de la existencia se contrapone al culto excesivo, y considerado como un fin en s mismo, del rgimen corporal.

187

Francisco Ortega

En la Repblica Platn nos advierte sobre los peligros morales y polticos derivados del rgimen excesivo, del culto extremo del cuerpo.
El exceso valetudinario, o sea, la vigilancia y el cuidado continuo
del cuerpo y de la salud producen nicamente hombres ociosos que
no son tiles para la ciudad (Ibd.: 119). De la misma manera que los
bioascetas contemporneos, los valetudinarios de la Antigedad
sustituyeron el amor al mundo y la preocupacin con el bien comun
por la promesa narcisista de la prolongacin infinita de la vida y la
maximizacin de las performances corporales, olvidando a veces que
vivir con miedo de la muerte es tener miedo de vivir. Cul es nuestra hora? Debemos llorar ms por aquellos que mueren en la fuerza
de la edad? Qu tiempo de vida debe ser considerado grande ()
comparado con la eternidad?, Cicern pregunta en las Tusculanes.10
La diettica como estilstica de la existencia y prctica de libertad
tiene siempre al otro y a la ciudad como objetivo. La modificacin
asctica de s mismo se desprende de la voluntad de ejercer el poder
poltico sobre los otros. Es la presencia de los otros y la esfera de los
asuntos humanos que garantiza la realizacin del cuidado de s.
Constityese una relacin de reciprocidad, ya que cuidando de m
contribuyo a la prosperidad y la felicidad de la ciudad y de los otros
ciudadanos, prosperidad y felicidad de la cual participo como miembro de la comunidad.11 Ocuparse de s mismo es ocuparse de los otros
colocando la justicia en el centro mismo del cuidado. Foucault (2001:
518-519) nos recuerda que dirigiendo la atencin para s mismo no se
trataba de abstenerse del mundo y de constituirse como un absoluto.
Ms bien se trataba de medir exactamente el lugar que ocupamos en
el mundo y en el sistema de necesidades en que estamos insertos (...).
Es necesario concebir la cultura de s menos como una eleccin opuesta a la actividad poltica, cvica, econmica, familiar y ms como una
manera de mantener esa actividad en los lmites y en las formas consideradas como convenientes.

10

Apud Skrabanek (1995: 59).


El objeto del cuidado era uno mismo, pero el fin del cuidado era la ciudad, en
que encontramos el s mismo, pero simplememe como un elemento. La ciudad mediaba la relacin de s para consigo y haca que el s mismo pudiese ser tanto objeto como
fin, pero l solamente era fin por existir esa mediacin de la ciudad (Foucault, 2001:
81); cf. Ortega, 1999.
11

188

El cuerpo incierto

Recapitulando lo dicho hasta este momento podemos destacar tres


caractersticas principales de las ascesis griegas clsicas: Primero, la ascesis corporal implica y/o se desdobla en una ascesis del alma; segundo, la ascesis es una prctica de libertad; finalmente, la ascesis tiene
una dimensin poltica y moral. Las transformaciones que ocurrieron
en los primeros siglos de nuestra era (en las ticas helensticas y romanas) no convirtieron el cuidado de s con sus correspondientes prcticas ascticas unido en la Grecia clsica a la vida en la polis y al desempeo de un papel poltico en un ejercicio solitario fuera de la comunidad. Al contrario: el cuidado de si conlleva una intensificacin de
las relaciones sociales (Foucault, 1984b, 2001). El isomorfismo del
cuidado de s y el cuidado de los otros cede el paso a una concepcin
segn la cual las prcticas ascticas ya no siguen los criterios de una
esttica de la existencia sino que se basan en el hecho de nuestra pertenencia a la comunidad humana. El individuo se somete ahora a una
ascesis corporal que se refleja en una ascesis espiritual en tanto ser racional ligado a otros seres racionales que son igualmente dueos de s.
Frente al modelo platnico en que el cuidado de los otros y de la ciudad constitua la finalidad de la ascesis, en la poca helenstica y romana la reciprocidad se encuentra al interior de los objetivos generales del cuidado de s. El individuo envuelto en la prctica asctica
sabr cmo comportarse y cumplir sus deberes como miembro de la
comunidad humana. El cuidado de s induce las conductas que permiten el cuidado de los otros. En la medida en que no deja de ocuparse de s mismo el emperador Marco Aurelio realiza tambin sus tareas de gobernador: Es en ese cuidado de s, es en esa relacin de s
consigo como relacin de esfuerzo de s para s mismo que el emperador va a realizar no slo su propio bien sino el bien de los otros
(Foucault, 2001: 194).
La dimensin social y poltica est presente tambin en las ascesis
cristianas de los primeros siglos de nuestra era. El mundo de los siglos
III y IV aparece poblado de fuerzas divinas, sobrenaturales, que se manifiestan unicamente a individuos elegidos. Estos individuos, llamados
amigos de Dios y hombres santos, tienen una intimidad especial
con lo divino, que constituye una forma de poder y de estatus privilegiado en la comunidad, como observamos en el caso de los obispos del
siglo III y de los hombres santos del siglo IV. Esos individuos auto-estilizados encarnan las esperanzas de todo el grupo y son testimonio de

189

Francisco Ortega

la posibilidad de acceso a la divinidad, estado que exige una ascesis rigurosa. El hombre del desierto del siglo IV debe someterse a un trabajo duro sobre s mismo. Tiene que mostrar un estilo de vida singular,
claramente definido y reconocible por la comunidad. No debe simplemente trabajar sobre s mismo sino que debe ser visto en esta tarea,
pues el carisma se manifiesta en la labor asctica: Posiblemente constituye una de las indicaciones ms fidedignas de todo el estilo de la sociedad romana tarda el hecho de que la objetividad necesitada tan desesperadamente por los hombres sea raramente concedida a instituciones impersonales, (...) y que solo fuese aceptada en un hombre que pudiese ser observado en el acto de trabajar la disociacin absoluta de s
mismo () mediante un ascetismo vitalicio (Brown, 1982: 135-136).
En la Antigedad tarda, en una poca en la cual la poltica no consista en programas y manifiestos, los poetas y pensadores en la tradicin de la paideia antigua ofrecan los modelos de comportamiento
moral y poltico, ya que problemas polticos y morales eran resueltos
en el contexto de modelos clsicos de accin. Bajo estas circunstancias,
el papel poltico de los ascetas consista en ser considerados ejemplos
paradigmticos de conducta que incitaban a la imitacin. En una sociedad en que las instituciones y estructuras legales no satisfacan las
necesidades de los individuos los ascetas completaban ese espacio ejerciendo el papel de mediadores, rbitros, ejemplos, intercesores, estimulando el deseo de emulacin y preparando el camino para la cristianizacin del Imperio Romano tardo: Debemos suponer que los
ascetas servan como modelos para los otros de como la vida deba
propiamente ser, que representaban lo divino y eran, por consiguiente, objetos de respeto y amor para muchos. Canalizaban las emociones
humanas, y por vivir aisladamente, constituan puntos de fijacin en
medio de una vida peligrosa para muchos.12
En la sociologa de Max Weber el ascetismo del cristianismo primitivo representa una forma de ascesis extramundana, cuya indiferencia del mundo y de los asuntos humanos se aproxima a la del ascetismo asitico.13 Tanto la visin romntica del asceta como un alienado
del mundo como la de la poltica de la Antigedad como siendo pr12

Drijvers, 1984: 115. Cf. Drijvers, 1985; Rapp, 1999.


Encontramos em Peter Sloterdijk uma verso atualizada dessa viso. Cf.
Sloterdijk, 1993.
13

190

El cuerpo incierto

xima de las instituciones polticas de las sociedades industriales llevan


a Weber (1988a) a interpretar la relacin entre el sacerdocio profesional y los ascetas como una tensin permanente. La visin weberiana
debe ser, sin embargo, corregida. En Siria y en Egipto sacerdotes y
obispos eran frecuentemente ascetas y exaltaron la ascesis. El episcopado glico tambin era recrutado en crculos monsticos.14 El ascetismo era seal de prestigio, dejando de designar la alienacin institucionalizada dentro del monasterio y pasando a constituir un ideal
social comunitario de amplia aceptacin, y que, despus de la conversin de Constantino y el consecuente fin de las persecuciones, aparece
como un sustituto eficiente del martirio como marca de santidad.15
Teniendo la condicin de personalidades pblicas respetadas y admiradas que representaban un papel, los ascetas, como vimos, llevaban
una vida de imitacin (imitatio Christi) e incitaban a la emulacin. Por
eso, no entraron en conflicto con las instituciones impersonales de la
poca. No se trataba de una oposicin institucional a la autoridad sino de una instancia de correccin. El ascetismo tena una funcin de
crtica social. La ascesis se encontraba en la base del proceso de cristianizacin que desde inicios del siglo V ofreca la marca de la verdadera identidad cristiana. La ascesis constitua una forma de resistencia
cultural y poltica, expresin de una voluntad de separacin, de alteridad, de disociacin de las tradiciones e instituciones culturales, religiosas y sociales paganas y una manera de constituir formas alternativas de subjetividad y sociabilidad.
Resumiendo, tanto en las ascesis clsicas greco-romanas como en
las cristianas el cuerpo era sometido a una diettica (sexual o alimentaria) tendiendo a su superacin y transcendencia la ascesis corporal aparece vinculada a una ascesis espiritual como prueba de capacitacin para la vida pblica, de contacto con la divinidad o de superacin de la condicin humana individual y de la adopcin de la perspectiva de la naturaleza universal. En esas prcticas del self el cuerpo
posee un valor simblico, en la base de la constitucin de un self
14

Drijvers, 1985; Markus, 1998; Brown, 1988.


Markus, 1998; Conrad, 1995. La ascesis (la renuncia sexual) representaba una
carrera abierta a los talentos para mujeres y personas sin educacin por medio de la
cual podan alcanzar la reputacin normalmente reservada a los varones cultos. Cf.
Brown, 1988.
15

191

Francisco Ortega

dueo de s, que, se legitimaba para ocuparse de los asuntos pblicos,


alcanzar el conocimiento de s o auto-anularse en la busca del acceso a
Dios.
En el cristianismo primitivo, con su sublimacin de la actitud moral en relacin a la ley, fueron creadas las condiciones para una ascesis
activa, que implica una accin con aprobacin divina como instrumento de Dios. En el esquema weberiano esa forma de ascesis tiene
una orientacin extramundana y solo se realiza intramundanamente en
el protestantismo asctico. La realizacin completa del desencantamiento del mundo ocurrir cuando, como consecuencia de la reforma luterana, el protestantismo asctico incorpore tanto la herencia
juda como la del cristianismo primitivo y las diluya con base en un individualismo religioso radical, anulando todas las instancias de mediacin entre Dios y el hombre. El resultado es el desencantamiento radical de todos los caminos hacia Dios. En el protestantismo asctico,
las relaciones interpersonales pierden, bajo sospecha de la carne, su
carcter interpersonal llevando a lo que Weber denomina dominio de
la impersonalidad, o sea, la reificacin y la actitud instrumental en relacin a s mismo y a los otros. Acompaan al proceso de la creciente
racionalizacin la burocratizacin, la impersonalidad y el desencantamiento del mundo. La conducta asctica contribuye para la formulacin racional de la totalidad de la existencia: Una de las partes constituyentes del espritu capitalista moderno, y no solamente de ste sino
de la cultura moderna, la direccin racional de la vida con base en la
idea de profesin (...), naci del espritu de la ascesis cristiana. La
ascesis cristiana, o sea, el puritanismo asctico que transfiri las
prcticas ascticas monsticas para la vida cotidiana, transformando la
ascesis extramundana en intramundana particip de la constitucin
de un estilo y de una reglamentacin de la vida, de un hbito: el espritu del capitalismo. Hbito designa la forma especial de la direccin de la vida, la cual se desarrolla dentro de las ordenes del mundo:
familia, vida del trabajo, comunidad social.16
Lo que Weber llama ascesis activa intramundana, que conduce
a la racionalizacin completa de la existencia, corresponde, en mi
hiptesis, a lo que Foucault entiende por disciplina. Segn Weber,
16
Weber, 1988b: 202; cf. Weber, 1988c; Schluchter, 1985, 1988; Hennis, 1982,
1987; Bosch, 1962; Treiber, 1991; Kaelber, 1998; Sprondel, 1971.

192

El cuerpo incierto

el autodisciplinamiento del sujeto constituye la forma de vida especfica de Occidente y la tica protestante configura la direccin racional de la vida que realiza ese disciplinamiento. La descripcin de las
disciplinas y del poder normalizador en Vigilar y castigar representa el
otro lado de la visin weberiana de la modernidad presentada en La
tica protestante y el espritu del capitalismo. De ese modo, lo que
Weber llama ascesis (activa e intramundana) corresponde a los procesos de disciplinamiento corporal foucaultianos. Para Foucault, sin embargo, la ascesis era una alternativa a las disciplinas. Representaba una
salida de las dificultades existentes en su analtica del poder, que localizaba los puntos de resistencia a los dispositivos disciplinarios en el
cuerpo y en los placeres. Sin embargo, el individuo no dispona de los
medios para utilizar el cuerpo y sus placeres de forma activa contra ese
poder subjetivante que lo constituye. Es difcil, por lo tanto, utilizar el
cuerpo y los placeres contra un poder cuyo producto es precisamente
ese cuerpo y esos placeres (Ortega, 1999; 2001). La ascesis era la escapatoria de ese callejn sin salida, permitiendo la tematizacin de la
subjetividad, no ya como resultado de prcticas disciplinarias, sino como constitucin activa y autnoma de s mismo mediante las prcticas
de s (ascesis): El sujeto se constituye a travs de prcticas de sujecin, o, de manera ms autnoma, mediante prcticas de liberacin, de
libertad, como en la Antigedad (Foucault, 1994, IV: 733).
El desplazamiento efectuado permite recuperar incluso la vigilancia, que estaba en la base de los procesos de disciplinamiento corporal
como el propio ttulo del libro Vigilar y castigar indica, y que reencontramos con una funcin opuesta, ya no ms de sujeccin sino de
liberacin en la consciencia, en la vigilancia, en la constancia del querer y en la atencin exigida por las prcticas ascticas clsicas.
La autonoma, la libertad y el poder sobre s que se desdobla en el
poder sobre los otros caractersticos del individuo que elige constituirse como sujeto moral sometindose a una ascesis corporal y espiritual constituyen una respuesta a las prcticas subjetivantes modernas. Manifiestan la reluctancia de la voluntad y la intransigencia de la
libertad: Puede ser una tarea urgente, fundamental, polticamente
indispensable, constituir una tica de s, si es verdad que no hay
ningn otro punto, primero y ltimo, de resistencia al poder poltico
que la relacin de s consigo (Foucault, 2001: 241).

193

Francisco Ortega

PRCTICAS BIOASCTICAS Y CONSTITUCIN


DE BIOIDENTIDADES

Volvamos a las formas de ascesis contemporneas (bioascesis) y a


los procesos de subjetivacin correspondientes, la formacin de bioidentidades. De una forma amplia la nocin de biosociabilidad ambiciona describir y analizar las nuevas formas de sociabilidad surgidas de
la interaccin del capital con las biotecnologas y la medicina.17 La biosociabilidad es una forma de sociabilidad apoltica constituida por
grupos de intereses privados, ya no reunidos segn los criterios tradicionales de agrupamiento como religin, clase, estamento, orientacin
poltica, como ocurra en la biopoltica clsica sino segn criterios de
salud, performances corporales, enfermedades especficas, longevidad,
entre otros. En la biosociabilidad se crean nuevos parmetros de mrito y reconocimiento, nuevos valores con base en reglas higinicas,
regmenes de ocupacin del tiempo. Se inventan modelos ideales del
sujeto basados en el desempeo fsico. Las acciones individuales pasan
a ser dirigidas con el objetivo de obtener mejor forma fsica, ms longevidad o el prolongamiento de la juventud.
En la biosociabilidad todo un vocabulario mdico-fisicalista basado en constantes biolgicas, valores de colesterol, tono muscular, desempeo fsico, capacidad aerbica se populariza y adquiere una connotacin casi moral ofreciendo los criterios de evaluacin individual. Al mismo tiempo todas las actividades sociales, ldicas, religiosas, deportivas, sexuales son resignificadas como prcticas de salud.
Lo que algunos autores denominan como healthism o sant-isation,18 y
que puede ser traducido como la ideologa o la moralidad de la salud,
17

Tomo prestado el trmino biosociabilidad del antroplogo Paul Rabinow, que


lo usa, a partir de sus anlisis de las implicaciones socioculturales y polticas de la nueva gentica y del proyecto Genoma, para designar un nuevo tipo de auto-produccin,
efecto de la nueva gentica. Esta ya no es entendida como metfora biolgica, sino como red de circulacin de trminos de identidades y lugares de restriccin, que implicara la formacin de nuevas identidades y prcticas individuales y grupales, surgidas de esas nuevas verdades (Rabinow, 1996b: 99, 102). Para los objetivos de este libro uso el trmino biosociabilidad de una manera ms amplia que la de Rabinow como intentar monstrar a continuacin.
18
La literatura sobre el tpico es inmensa, cf. Crawford, 1980, 1994; Conrad,
1995; Oveck, 2008; Petersen, 1997; Bunton, 1997; Aach, 1998; Faure, 1998; Druhle y
Clment, 1998; Morris, 2000; Greco, 1993.

194

El cuerpo incierto

expresa esa tendencia. Healthism es la ideologa, la forma que la medicalizacin adquiere en la biosociabilidad.
Segn esa ideologa la salud se transform no slo en una preocupacin; se transform tambin en un valor absoluto o patrn para
juzgar un nmero creciente de conductas y fenmenos sociales. Siendo
en menor medida un instrumento para alcanzar otros valores fundamentales, la salud asume el carcter de un fin en s. La buena vida es
reducida a un problema de salud, de la misma manera como la salud
se expande para incluir todo lo que es bueno en la vida (Crawford,
1980: 381).
Como ya fue indicado en el inicio del captulo, las prcticas ascticas implican procesos de subjetivacin. Las modernas ascesis corporales, las bioascesis, reproducen en el polo subjetivo las reglas de la
biosociabilidad, enfatizndose los procedimientos de cuidados corporales, mdicos, higinicos y estticos en la construccin de las identidades personales, de las bioidentidades. Se trata de la formacin de un
sujeto que se autocontrola, autovigila y autogobierna. Una caracterstica fundamental de esa actividad es el auto-peritaje. El yo que se
pericia tiene en el cuerpo y en el acto de peritarse la fuente bsica
de su identidad.
En la base de ese proceso encontramos la comprensin del self como un proyecto reflexivo. El autogobierno y la formacin de bioidentidades se da mediante toda una serie de recursos reflexivos y de prcticas de bioascesis (como, por ejemplo, manuales, terapias de todo tipo y prcticas de fitness). La reflexividad es el proceso de evaluacin
continua de informacin y peritaje sobre nosotros mismos. No slo el
self sino principalmente el cuerpo aparece marcado por la reflexividad: Ciertamente, el cuerpo se transforma en un foco del poder disciplinar. Ms que eso, se transforma en un portador visible de la autoidentidad, estando cada vez ms integrado en las decisiones individuales del estilo de vida.19
La dieta y el fitness son dos ejemplos bsicos del proceso de reflexividad corporal. Los alimentos que consumimos implican una seleccin reflexiva, reflejan un estilo de vida, un habitus (en el sentido bourdieuano de marca de distincin)20, un criterio de la biosociabilidad:
19
20

Giddens, 1992: 42; cf. Nettleton, 1997; Bunton, 1997.


Bourdieu, 2000; Lupton, 1994; Turner, 1992.

195

Francisco Ortega

La auto-realizacin ocurre mediante una consideracin ms reflexiva


de las opciones del estilo y proyecto de vida. Solamente bajo esas consideraciones se vuelve comprensible la busca de la autoidentidad
(Bunton, 1997: 229-230). El control de la dieta dej de ser un componente central del gobierno de los cuerpos en los discursos mdico-higienistas del siglo XIX, pasando a ser criterio de distincin de clase caracterstico del habitus de las clases medias en el sentido de Bourdieu.
En la actualidad, sin embargo, cabe preguntarse si la diettica es todava un elemento de distincin de clase, puesto que la preocupacin
por los valores de colesterol y los alimentos light atraviesa las diferentes clases sociales. El estigma moral que se abate sobre el gordo es
comn a ricos y pobres. Como nos recuerda Denise SantAnna (2001:
21), una empleada del hogar gorda necesita mucha inventividad y, sobre todo, paciencia para utilizar los minsculos compartimientos destinados a los serviciales en aquellos cubculos habitualmente llamados
de rea de servicio, dentro de los modernos apartamentos brasileos.
El presidente de un grupo de defensa de los gordos en Estados Unidos
declar a la prensa que, en su pas, es ms duro ser gordo que ser negro (apud Fischler, 1995: 70).
En la actualidad el discurso del riesgo es el elemento estructurante bsico de la biosociabilidad y representa el parmetro existencial
fundamental de la vida en la contemporaneidad. El individuo se constituye como autnomo y responsable mediante la interiorizacin del
discurso del riesgo. El cuerpo y el self son modelados por la mirada
censurante del otro que lleva a interiorizar la retrica del riesgo. El resultado es la constitucin de un individuo responsable que orienta sus
opciones comportamentales y estilos de vida en busca de salud y del
cuerpo perfecto y para alejar los riesgos. Al mismo tiempo podemos
observar el crecimiento de los comportamientos de riesgo, de una subcultura y de un mercado del riesgo especialmente orientado a la juventud, tal como deportes radicales, sexo sin proteccin, entre otros,
como respuesta a la obsesin por comportamientos y estilos de vida
sin riesgo. Son dos lados de la misma moneda. La misma cultura que
produjo la obsesin por comportamientos y prcticas libres de riesgo
resulta en la proliferacin de hbitos y estilos de vida arriesgados. La
segunda alcanza su inteligibilidad en la primera.
El autoperfeccionamiento individual se convirti en un significante privilegiado mediante el cual los individuos expresan su autonoma

196

El cuerpo incierto

y se constituyen en un mundo competitivo. Por medio de numerosas


prcticas bioascticas mostramos nuestra competencia para cuidar de
nosotros mismos y construir nuestra identidad. En este contexto vale
la pena analizar dos ejemplos ilustrativos de la construccin de bioidentidades y de la creciente medicalizacin en los ltimos aos: la mujer en la postmenopausia y la vejez.
En el caso de la mujer en la postmenopausia los discursos mdicos que abogan por la terapia de reposicin hormonal y las crticas feministas a ese discurso, que promueven estilos de vida ms saludables
como alternativa a la reposicin, tienen en comn el hecho de animar
a las mujeres a convertirse en objetos de autovigilancia y autocontrol.
Ambos discursos usan la retrica del riesgo. La mujer en la postmenopausia es caracterizada segn su compromiso y responsabilidad potencial y su disposicin (o la falta de ella) de protegerse y de eximir a
los otros de sus propias necesidades de asistencia. El resultado es
siempre el mismo: la interiorizacin del discurso del riesgo y la construccin de la bioidentidad deseada. La mujer en la postmenopausia
se constituye como la mujer que desea ser til y no ser una carga para los otros y, por lo tanto, desea las terapias y las intervenciones susceptibles de conferirle un mayor valor personal (Harding, 1997:
142).
El discurso mdico y el discurso feminista sobre la salud con su nfasis en el riesgo y en la responsabilidad personal establecen los parmetros de evaluacin moral y de distincin entre la mujer buena y
la mala. La mujer buena es responsable y vigilante, no quiere ser
una carga para la familia y para el sistema de salud y asume la autonoma como su bandera poltica. Encabezando la lista de los nuevos
desviados encontramos a la mujer mala, que es irresponsable y no se
vigila, siendo una carga para los dems en una cultura como la nuestra
que considera la dependencia una condicin vergonzosa. Para la mujer en la postmenopausia el precio de la aceptacin social implica someterse al autogobierno y al autocontrol, pues el valor de una persona se mide cada vez ms por sus capacidades que incluyen la
perfor-mance de determinadas tareas fsicas y mentales e incluso la capacidad de resistir a enfermedades especficas.21 Fuerza, rigidez, ju21
Harding, 1997: 143. Cf. Delano, 1998. Para algunas autoras feministas, la gestin biomdica del cuerpo femenino es, sin embargo, una de las condiciones que per-

197

Francisco Ortega

ventud, longevidad, salud, belleza son los nuevos criterios que evalan
el valor de la persona y condicionan sus acciones.
La mujer que no se vigila ni se controla engrosa la legin de nuevos desviados, nuevos estultos, inhbiles para cuidar de s mismos.
Constryense as las bioidentidades de los individuos responsables y al
mismo tiempo, por oposicin y reprobacin, la de los desviados. El
que no busca una existencia libre de riesgos se convierte en un nuevo
desviado, caracterizado como un irresponsable, incapaz de cuidar de
s y que constituye un mal ejemplo, eleva los costes del sistema de salud y, como consecuencia, no cumple con sus deberes de ciudadano
autnomo y responsable (Petersen, 1997; Crawford, 1994).
La medicalizacin de la vejez representa un proceso semejante de
formacin de bioidentidades. Las sociedades contemporneas tienen
una visin negativa de la vejez asocindola a la dependencia (hndicap) y sta al sentimiento de humillacin. La ideologa del individuo
autnomo y autosuficiente molde nuestra percepcin de la vejez
(Druhle y Clment, 1998). La aversin a la dependencia es caracterstica de sociedades despolitizadas como la nuestra. En sociedades con
intensa vida pblica el sentido de la mutua dependencia forma la base
del vnculo social. Richard Sennett (1999: 142) comenta varios ejemplos de experiencias pblicas de dependencia que no provocaron humillacin en la Antigedad romana, en la sociedad ndia y japonesa y
afirma: Cuanto ms vergonzoso es nuestro sentido de dependencia
ms inclinados estamos al odio de los humillados. Restaurar la confianza en los otros es un acto reflejo; exige menos miedo a la vulnerabilidad en nosotros mismos.
El nfasis en la autonoma individual est ligado al desmantelamiento del Estado asistencial que trata a los individuos dependientes
con desconfianza, como parsitos sociales: El tono cido de las discusiones actuales sobre las necesidades asistenciales, los derechos y
redes de seguridad est impregnado de insinuaciones de parasitismo
de un lado, enfrentado por la rabia de los humillados del otro (Ibd.).

mitieron que las mujeres ingresaran al espacio pblico. Cf. Koninck, 1995. Todo tiene
ganancias y prdidas. Para el argumento defendido en este libro, sin embargo, me concentro en las prcticas bioascticas implicadas en la formacin de la bioidentidad de la
mujer en la postmenopausia.

198

El cuerpo incierto

El nfasis puesto en la autonoma devuelve al individuo la responsabilidad por su salud reduciendo la presin ejercida sobre el sistema
pblico. La condicin de autonoma se traduce en un mejor estado de
salud y en el desarrollo de hbitos de vida y opciones comportamentales ms saludables. Como consecuencia los ancianos se encuentran
cada vez menos legitimados para recurrir a los sistemas de salud
(David, 1998). De manera anloga a como ocurra en el caso de la mujer en la postmenopausia el anciano se constituye como un individuo
responsable y autnomo capaz de cuidar de s mismo. Aparecen as las
figuras del anciano bueno y la del malo, este ltimo sin competencia para cuidar de s.
La ideologa de la salud y del cuerpo perfecto nos lleva a contemplar las enfermedades que retuercen la figura humana como sinnimo
de fracaso personal. Es una religin secular, afirma Morris (2000:
159), de la cual los deficientes y los desfigurados estn, evidentemente, excluidos a no ser que estn dispuestos a representar el papel osificado designado para ellos en los dramas basados en la realidad como
modelos corajudos de adaptacin personal, esfuerzo y realizacin.
Histricamente las deficiencias estaban relacionadas al crimen, al mal
y las aberraciones (Foucault, 1999). Los esteretipos actuales contra
los gordos, ancianos y otras figuras que huyen del modelo del cuerpo
ideal tienen el mismo efecto estigmatizante y excluyente. La aversin a
los obesos, la lipofobia, es un caso extremo de esta tendencia estigmatizante. Los estereotipos del obeso maldito lo presentan como el
transgresor que viola las reglas bsicas del juego social que se refieren
al comer, al placer, al trabajo, al esfuerzo y al control de s. Segn
Claude Fischer (1995: 76), los avatares del obeso maligno pueden recorrer todas las tonalidades de la mitologa negativa, de lo grotesco a
la ferocidad pasando por la perversidad. El pice, sin embargo, es alcanzado cuando el gordo no se limita ms a la acumulacin y retencin
de bienes materiales (como en los estereotipos del gordo aprovechador del mercado negro, traficante y abusn) y se arroja a la carne y a
la sangre de los otros, convirtindose en devorador, vampiro o carnicero. Esa temtica se encuentra siempre en los estereotipos revolucionarios del capitalista feroz, de una voracidad que puede arrastrarlo hacia el canibalismo, por lo menos metafricamente: la carne y la sangre
de los explotados. La obsesin por el cuerpo bronceado, musculoso,
liposuccionado y siliconado hace aumentar los prejuicios y dificulta

199

Francisco Ortega

el enfrentamiento al fracaso causado por no alcanzar ese ideal, como


atestan anorexias, bulimias, distimias y depresiones. Esa fijacin produce y fortifica las enfermedades debilitantes. Morris (2000) indica
con razn que el modelo biomdico que sustenta esa obsesin conlleva asumir que hay algo equivocado con los portadores de deficiencias.
En el caso de la vejez el modelo biomdico dominante define el envejecimiento exclusivamente en trminos de declive de la edad adulta,
como un estado patolgico, una enfermedad que debe ser tratada. Las
seales de la edad se conviertieron en marcas de aversin y patologa.22
Como resultado, los problemas sociales son neutralizados y los ancianos son marginados en las instituciones de salud. Al mismo tiempo la
vejez es reconstruida como un estilo de vida mercantilizado que conecta los valores mercantiles de la juventud con las tcnicas de cuidado corporal para enmascarar la apariencia de la edad.23 Los ancianos
de la actualidad se presentan como saludables, joviales, comprometidos, productivos, autoconfiados y sexualmente activos.
En este contexto debemos situar el surgimiento en los ltimos
aos de grupos de ancianos, portadores de deficiencias, grupos de
self-care y movimientos de auto-ayuda, vistos como desafos y resistencias a la medicalizacin y, por lo tanto, estimulados desde la perspectiva de la gobernabilidad neoliberal. Esos grupos retoman el derecho de los pacientes a participar en el trabajo mdico (Pinell, 1998).24
Estimulan, sin embargo, la formacin de bioidentidades sociales construidas a partir de una enfermedad determinada. Como consecuencia,
los nuevos criterios de agrupamiento biosociales y biomdicos substituyen progresivamente las pautas tradicionales, tales como clase, estamento, religin y orientacin poltica. La substitucin del concepto de
enfermedad por el de deficiencia refirindose a dficits que deben
ser compensados socialmente y no a enfermedades que deben ser tratadas deriva de esos desplazamientos (Rabinow, 1996b). Los grupos
y bioidentidades sociales constituidos en la biosociabilidad por medio
de la bioascesis se distinguen precisamente por deficiencias que deben
ser compensadas (deficiencia de la mujer frente al hombre, del negro
22
Cf. Estes y Binney, 1991; David, 1998; Druhle y Clement, 1998; Clarke et al.,
2000; Lupton, 1994.
23
Stephen Katz, apud David Morris, 2000: 236.
24
Cf. El nmero especial de la revista Social Science & Medicine (vol. 62, n. 3,
2006), dedicado a Patient Organisation Movements.

200

El cuerpo incierto

frente al blanco, del gay frente al heterosexual, del deficiente fsico


frente al individuo fsicamente normal, de los ancianos frente a los jvenes, etc). La poltica se disuelve en polticas particulares que aspiran
a compensar las deficiencias de un grupo biopoltico determinado, lo
que tiene como una de sus consecuencias el olvido de ideales sociales
ms amplios.
Autores como Robert Castel enfatizan la idea de la disolucin de lo
social (Rose, 1996) como uno de los efectos de la mirada biolgica, propia del giro biopoltico en las sociedades occidentales en las cuales la
experiencia identitaria est afincada en la materialidad de lo biolgico
y referentes fisicalistas substituyen referentes culturales. Las reivindicaciones aparentemente (bio)polticas de los grupos constituidos por la
biosociabilidad son, en muchos casos, un ardid, pues, como Graham
Burchell reconoce, es en nombre de formas de existencia formuladas
por las tecnologas polticas de gobierno como nosotros, en tanto individuos y grupos, hacemos reivindicaciones al Estado y contra l. Es
en nombre de nuestra existencia gobernada como seres individuales, en
nombre de nuestra salud, del desarrollo de nuestras capacidades, del
hecho de pertenecer a comunidades particulares, de nuestra etnicidad,
de nuestro gnero, de nuestras formas de insercin en la vida social y
econmica, de nuestra poca, de nuestro medio ambiente, de los riesgos particulares que podemos enfrentar y de ah en adelante, como nosotros, al mismo tiempo, menoscabamos e invocamos el poder del
Estado (Burchell, 1991: 145; ver Burchell, 1993). O sea, el contexto de
la reivindicaciones es siempre el de los grupos biopolticamente organizados, constituidos precisamente por esas tecnologas de gobierno.
En nombre de la autonoma de los ancianos reivindicamos la misma autonoma que se encuentra en la base de las tecnologas gubernamentales. 25 De hecho, ganamos autonoma, pero la autonoma para vigilarnos, la autonoma y la libertad de volvernos peritos, experts de
nosotros mismos, de nuestra salud, de nuestro cuerpo.
25
Ya deca Foucault que la resistencia al biopoder se apoya precisamente en aquello que ste investa, o sea, en la vida misma: La vida como objeto poltico fue de cierta manera tomada al pie de la letra y vuelta contra el sistema que pretenda controlarla (1976: 191). Por lo tanto, la vida constituye el objetivo de las luchas (bio)polticas,
incluso bajo la forma de luchas por el derecho a la vida, a la salud, al cuerpo, a la higiene, al bienestar y a la satisfaccin de las necesidades. La biopoltica necesita la resistencia al dispositivo biopoltico para poder desarrollarse.

201

Francisco Ortega

Sin embargo, no debemos olvidar las ventajas reales de la cultura


somtica de las bioidentidades. El surgimiento de grupos de ancianos
y de portadores de deficiencias est en correlacin con la imposicin
de una ideologa que menosprecia y estigmatiza la vejez, la enfermedad
y la deformacin fsica. La organizacin de esos grupos constituye una
reaccin, una tentativa de resistir a esa imposicin ideolgica. A veces,
esos grupos de ancianos se renen para realizar trabajos sociales, recuperar y proponer prcticas de solidariedad y formas de sociabilidad
alternativas y no slo para vivir los ideales de longevidad, (aparente)
juventud, proezas sexuales, lo que significara adaptarse a la ideologa
de la salud, la vitalidad y la longevidad.26
El imperativo del cuidado, la vigilancia y la ascesis constante de s
necesarias para alcanzar y mantener los ideales impuestos por la ideologa del healthism exige una disciplina enorme. Al narcisismo propio
de una sociedad hedonista de la bsqueda del placer y del consumo
desenfrenado fue aadido el imperativo de la disciplina y del control
corporal, provocando una ansiedad y un sentimiento de ambivalencia.27 La compulsin consumista fue canalizada para los productos de
salud, fitness y belleza (lo que los norteamericanos llaman commodification de los artculos de salud),28 y la ambivalencia se traduce en el es26
Madel Luz trabaja hace aos en el desarrollo de esta lnea: pensar las prcticas
de salud como formas de solidariedad y tentativas de enriquecimiento del tejido social
y relacional. Cf. Luz (2003).
27
Para Jean-Jacques Courtine (1995) el culto al cuerpo es en los Estados Unidos
una de las principales frmulas de compromiso entre la tica puritana y las necesidades
de la sociedad de consumo. Cf. Edgley y Brissett, 1990.
28
En una conferencia en Brasil, en 1974, Foucault ya haba advertido sobre el nuevo encuentro de la medicina y de la economa que convirti la salud y el cuerpo en objetos de consumo. Cf. Foucault (1994, III: 54-56). El capitalismo se insert en la salud
y los individuos son constituidos como consumidores de bienes y servicios biomdicos.
Los artculos de salud incorporan elementos del estilo de vida y estimulan la retrica de
la eleccin y la fetichizacin de los productos y servicios de salud. Cf. Featherstone
(1992); Bunton (1997); Clarke et al. (2000). La inversin en artculos de fitness y bienestar es una empresa multimillonaria. Como ejemplo, los norteamericanos ya gastaban
en 1990 1.800 millones de dlares en mquinas de ejercicio, 3.500 millones en vitaminas, 33.000 millones en dietas y 44.000 millones en equipamientos deportivos. Cf.
Leichter (1997). A pesar de que estas cifras nos dejen impresionados no olvidemos que
las cifras de la industria farmacutica son mucho mayores, las cuales slo en Brasil significan 9.700 millones de dlares por ao. La commodification de los artculos de salud se
encuentra en expansin continua, en los ltimos aos est surgiendo una sofisticada

202

El cuerpo incierto

fuerzo de reprimir cualquier deseo que perjudique la bsqueda de salud y de perfeccin corporal (Crawford, 1994). Los individuos que siguen una bioascesis (disciplina) rigurosa durante la semana y que esperan el fin de semana para entregarse desenfrenadamente a los placeres y deseos reprimidos representan un buen ejemplo de la mencionada angustia de la ambivalencia. Cuidado de s y descuido insensato,
bioascesis y descontrol pulsional son dos caras de la misma moneda.
De la misma manera que la proliferacin de formas de vida y hbitos
arriesgados debe ser analizada en el contexto de una cultura en que
prevalece el desvo a los riesgos. La misma cultura que produce la obsesin por el fisiculturismo, la dieta saludable, y cualquier producto
nuevo de fitness, salud o belleza, gener tambin los casos extremos de
sedentarismo, la fast-food y toda una gama de drogas sintticas.
Cuerpos esculturalmente torneados y vigorosos conviven lado a lado
con obesos reticentes y fumadores empedernidos. Como atestiguan los
consultorios de psiquiatras, psicoanalistas y psicoterapeutas, coexisten
en numerosos individuos, en un difcil equilibrio, hbitos bioascticos
y descuidados, creando stress psicolgico y tentativas de compromiso
individual. El aumento de la complejidad de un sistema resulta en la
diversificacin perifrica, conservando, sin embargo, la coherencia
global, lo que hace que cohabiten y se potencien mutuamente fenmenos tan paradjicos como el bioascetismo y la displicencia somtica, ambos manifestaciones de la diversidad perifrica.29
La disciplina exigida, tarea de las bioascesis, ocupa cada vez ms
un lugar central, relegando a un segundo plano los elementos hedonistas constatados por numerosos tericos, ya que la necesidad de dietas sin grasa, sexo seguro y musculacin interminable colocaron nuevas coacciones al placer posmoderno. La ideologa del fitness transform la visin de la esfera del trabajo y del ocio como mbitos independientes y excluyentes. De ah en delante, trabajo y ocio se confunden como es patente en una de las mximas ms populares entre
los frecuentadores asiduos de los gimnasios: es necesario sufrir distrayndose (Courtine, 1995: 85). El carcter repetitivo y automtico
boutique mdica hecha a medida, que ocupa un importante nicho en el mercado y
que incluye la venta de sangre, prtesis, rganos, tejido fetal, entre otros. Cf. Kimbrell
(1994); Silver (1997).
29
Estoy muy agradecido a Pepe Durn por haberme llamado la atencin para este tpico tan importante, as como por su lectura atenta y criteriosa del captulo.

203

Francisco Ortega

aproxima el fitness a las prcticas de adiestramiento corporal descritas


por Foucault. Ocio y trabajo, impulsos son transformados en repeticiones por minuto, y la conciencia, ahora tanto del cuerpo como del
alma, es tan fuerte como el corazn del propietario y tan firme como
sus msculos.30
La prctica bioasctica del body-building constituye el mejor ejemplo de la enorme disciplina e innumeras mortificaciones exigidas para
construir el cuerpo perfecto. En la novela autobiogrfica del body-builder Sam Fussel el protagonista admite que nadie ms estaba dispuesto a sufrir ese tipo de dolor, y describe la disciplina requerida como
una forma de auto-martirio y auto-purificacin (apud Morris,
2000: 143). Disciplina que no tiene como objetivo la salud, sino la ilusin de salud. La apariencia es lo que cuenta, como atesta la lista enorme de enfermedades originadas por la bsqueda del cuerpo perfecto:
artritis degenerativa, cirrosis, hipertensin, problemas cardiovasculares, ortorexia nerviosa,31 entre otras. Nos hemos transformado en condenados de la apariencia, sacrificamos sin pensar dos veces el sentirse bien (feeling good) por la buena apariencia (looking good).
La disciplina presente en las bioascesis constituye el medio y el precio que debemos pagar para alcanzar los ideales de perfeccin corporal
y volvernos fit.32 El fitness nos es presentado como el remedio universal que nos garantiza la independencia de la medicina (que posteriormente se revela aparente), la proteccin contra todos los males de la sociedad moderna adicciones de todo tipo: drogas, sexo, consumo,
depresiones y disturbios alimentarios, la receta de la felicidad y de la
fidelidad (en estos tiempos de altos ndices de divorcio e infelicidad
30

Cf. Glassner (1989: 187). Cf. Mansfield y McGinn (1993).


La ortorexia nerviosa, esto es, la obsesin por la comida natural, es la ms nueva de las enfermedades originadas por la bsqueda de la perfeccin corporal. Puede parecer una broma, pero el portador de la ortorexia nerviosa es descrito como alguien
que est muy preocupado con los hbitos alimentares y dedica gran parte del tiempo a
planear, comprar, preparar y hacer comidas. Adems, dispone de un autocontrol riguroso para no rendirse frente a una tentacin, como un buen Big Mac o unas suculentas
pastas italianas. Sin mencionar que se siente superior a quien se arroja a las impurezas
de un espeso solomillo al punto o de un helado baado en crema de chocolate. La persona acaba por adoptar comportamientos nutricionales cada vez ms restrictivos, hasta
aislarse socialmente (Oliveira, 2001).
32
El verbo ingls fit in tiene el sentido de adaptarse, ajustarse, encajarse, lo que
revela la dimensin conformista implicada en la atividad de fit in.
31

204

El cuerpo incierto

conyugal las parejas que hacen ejercicio juntas permanecen juntas) y


la posibilidad de construccin de una biografa ntegra en tiempos de
desorden moral y desintegracin social (Glassner, 1989: 182-183, 187).
En un texto notable Joseph Gusfield (1992) analiza la relacin entre salud y moralidad en los movimientos de alimentacin natural norteamericanos de la primera mitad del siglo XIX y de la actualidad. En
los movimientos del siglo XIX el autodisciplinamiento y autocontrol
presentes en la dieta saludable constituyen actos de excelencia moral,
formas de recuperar la rectitud moral y de garantizar el orden sociomoral con la prdida de legitimidad de la autoridad tradicional. Tanto
los movimientos de 1830 como los de nuestros das denotan un individualismo extremado; la salud y la seguridad dependen de la capacidad de control que exige un cdigo de disciplina moral considerado
tan severo y firme como el ideal hedonista que el mercado nos impone.
Sin embargo, mientras que en los movimientos de 1830 la apelacin al
autocontrol era realizado en el contexto del debilitamiento y de la deslegitimizacin de las reglas sociales y del orden moral el cuerpo fsico, social y poltico estaba fuera de control, solamente recuperable por
la voluntad individual por medio de las prcticas de bioascesis (estricta diettica alimentaria y sexual), las llamadas al autocontrol y a la
disciplina tienen en la actualidad como objetivo exclusivo el control del
cuerpo. Nuestra obsesin con el dominio del cuerpo, de sus performances, movimientos y niveles de colesterol, grasas y azcar substituye a
los esfuerzos de restaurar el orden moral. El cuerpo se convierte en el
lugar de la moral, es su fundamento ltimo y matriz de la identidad
personal.
La sexualidad, elemento fundamental de la diettica de los movimientos decimonnicos, ocupa un segundo plano en las bioascesis contemporneas. En nuestras sociedades la comida ocupa el lugar de la sexualidad como fuente potencial de ansiedad y patologa. El tab que se
colocaba sobre la sexualidad se desplaza ahora hacia el azcar y las grasas. El glotn se siente con frecuencia ms culpable que el adultero.33
Para Deborah Lupton, la renuncia a comer se convierte en un smbolo de ascetismo, levedad y santidad, no en la bsqueda de la figura
perfecta. Las dimensiones de control, disciplina, virtud y fuerza de
33
Sobre la moralizacin de la dieta alimentaria, cf. Mintz (1997); Belasco (1997);
Rozin (1997); Schwartz (1986).

205

Francisco Ortega

carcter permiten sin embargo la comparacin entre la renuncia alimentaria como smbolo de pureza religiosa y como smbolo de belleza.
Como la abstinencia femenina en los siglos pasados la abstinencia hoy
puede representar una afirmacin de piedad secular, de pureza moral y
de disciplina metafsica sobre la carne y sus deseos (1994: 42). La anorexia constituye un caso especial de la relacin entre diettica, moral y
bioascetismo, as como del desplazamiento de la sexualidad como locus
privilegiado de problematizacin moral. En mi interpretacin la anorexia sera para la actualidad lo que la histeria para el XIX. Ambas son formas de cuestionar el discurso dominante, de la sexualidad o de la dieta. Del mismo modo que ocurra con las histricas decimonnicas, y
contrariamente a lo que piensan diversos autores (prioritariamente tericas feministas), no consigo ver en la anorexia expresiones de una esttica de la existencia, de resistencia al dispositivo de la salud. Es difcil
encontrar en la obsesin con la vigilancia y el autocontrol para no engordar y no comer demasiado (como en los casos extremos de las adolescentes que toman laxantes durante el da para parecer delgadas en
las fiestas nocturnas) una prctica del self en el sentido foucaultiano de
la ascesis. Se trata ms bien de ejercicios de bioascetismo, prcticas de
sujecin y no de libertad. Tengo que estar de acuerdo con Morris cuando dice que la anorexia es ms una de las sociopatologas del capitalismo tardo que una psicopatologa, ya que las fantasas culturales de
belleza femenina pueden parecer distantes del cuerpo castigado y extenuado de la anorxica, pero la anorxica simplemente lleva a su lmite
lgico el ideal de esbeltez que obceca a las mujeres blancas y educadas
en las naciones tecnolgicamente avanzadas, y concluye: las mujeres
jvenes que sucumben al hechizo de la anorexia nerviosa son, sin embargo, solamente las vctimas ms obvias de nuestra obsesin englobante con cuerpos perfectos.34

EXTERNALIZACIN DE LA SUBJETIVIDAD
El nfasis creciente dado en nuestra sociedad contempornea a los
diversos procedimientos de cuidados corporales, mdicos, higinicos
34
Morris, 2000: 154, 158. Cf. Eckermann, 1997; Goodwin y Attias, 1994; Leccese,
1994; de Groot, 1994.

206

El cuerpo incierto

y estticos lleva a la formacin de identidades somticas, las bioidentidades, las cuales han desplazado hacia la exterioridad el modelo internalista e intimista de construccin y descripcin de s. El teln de fondo contra el cual se dan esos procesos est constituido por los cambios
que afectan al paradigma de la clnica moderna y sus concepciones sobre salud y enfermedad, normal y patolgico, y los efectos de los discursos y prcticas mdicas (asociadas al impacto de las biotecnologas)
en la constitucin de esa nueva subjetividad y en la construccin de
una nueva definicin filosfica de lo humano.
La somatizacin de la subjetividad, consecuencia de estas transformaciones mencionadas, representa un proceso que est empezando
a ser analizado por algunos autores.35 En la cultura somtica, el cuerpo es reinventado como objeto de visin, el cuerpo y el self se identifican, el mundo interno parece haberse transmutado en la carne externa (Edgley y Brissett, 1990: 271). La apariencia del cuerpo se volvi central para las nociones de autoidentidad. El cuerpo representa la
libertad personal, lo mejor de nosotros: Mi cuerpo corresponde a lo
que me gusta, a aquello que soy, independientemente de mis herencias
genticas, de mis filiaciones culturales y de clase, de mi estado civil y
de la manera que gano mi dinero. Mi casa tiene mi cara, [as como] mi
baera y mis ropas no dejan de expresar lo que soy (apud SantAnna,
2001: 69).
Con las bioascesis la distincin entre cuerpo y self se hizo obsoleta, mediante el fitness los sujetos son corporificados. El fsico se convirti en un signo cardinal del self de una manera que ya no se consigue con cosmticos y accesorios de moda. El cuerpo es central para la
experiencia del yo. Las prcticas bioascticas funden cuerpo y mente
en la formacin de la bioidentidad somtica, produciendo un yo que
es indisociable del trabajo sobre el cuerpo, convirtiendo en superfluas
las antiguas dicotomas como dentro-fuera, cuerpo-alma, interioridadexterioridad, mente-cerebro.
En las ascesis clsicas greco-romanas y cristianas el cuerpo era sometido, como vimos, a una diettica que tena como objetivo su superacin y transcendencia como prueba de habilitacin para la vida pblica, de intimidad con la divinidad o de victoria sobre nuestra
35
Cf. Rose, 2007; Le Breton, 1999; SantAnna, 2001; Morris, 2000; Lupton, 1994;
Glassner, 1989.

207

Francisco Ortega

condicin mortal. En ellas el cuerpo posea siempre un valor simblico, estaba en la base de la constitucin de un self dueo de s, que, mediante las prcticas de ascesis corporal y espiritual, se legitimaba para
la vida poltica, alcanzaba el conocimiento de s o se autoanulaba en la
bsqueda de Dios. Al contrario, en las bioascesis y tecnologas del self
modernas el cuerpo obtiene un nuevo valor. Sufre una desinversin
simblica en su materialidad: el cuerpo ya no es ms la base del cuidado de s, ahora el yo slo existe para cuidar del cuerpo, estando a su
servicio. Predicados mentales como voluntad son definidos segn criterios materiales y corporales: voluntad o flaqueza de voluntad (acrasia)
obtienen un referente fisicalista. Fuerza y falta de voluntad se refieren
exclusivamente a la tenacidad y a la constancia, o a la debilidad (desnimo) y a la inconstancia en la observacin de una dieta o en la superacin de los lmites biolgicos y corporales. Incluso prcticas espirituales
orientales son incorporadas como formas de bioascesis perdiendo con
eso su dimensin simblico-transcendente original y teniendo como finalidad exclusiva la maximizacin de la performance corporal.36 Como
ya fue sealado, la propia subjetividad e interioridad del individuo son
desplazadas para el cuerpo. El alma se convierte en una reliquia y descripciones fisicalistas son adoptadas en la explicacin de fenmenos psquicos.37 La introspeccin es substituida por la fruicin de sensaciones
placenteras y los sentimientos por sensaciones, tomadas como criterio
de evaluacin subjetiva. De ese modo, sentirse bien fsicamente, maximizar las ganancias de placer, desafiar los lmites establecidos de satisfaccin, fuerza o potencia fsica se convierten en los equivalentes de las
ascesis clsicas, las cuales buscaban alcanzar la sabidura, coraje, prudencia, bondad, conocimiento de s, superacin de s, y dems.
No nos engaemos; al hacer del cuerpo un alter ego, la afirmacin
de una identidad provisoria, corremos un riesgo enorme. En nuestra
36
Slavoj =i[ek ha trabado una cruzada ideolgica contra el budismo insistiendo
repetidamente sobre su carcter alienante y conformista. Su visin es muy limitada y
sectaria. Creo que la tranquilidad, el bienestar psquico-mental y el equilibrio emocional que tales prcticas espirituales proveen no debe ser menospreciado y se encuentra
muchas veces en contraposicin a los ideales bioascticos dominantes.
37
El avance de la farmacologa de los problemas sociales, la quimioterapia de lo
social como es denominada por Jaeger es un ejemplo de ese desplazamiento que
conduce a la supervalorizacin de factores biolgicos en perjuicio de elementos socioculturales en la gnesis de disturbios y malestar. Cf. Jaeger (1998); Castiel (1999).

208

El cuerpo incierto

cultura somtica la apariencia se transform en la esencia; los condenados de la apariencia son privados de la capacidad de fingir, de disimular, de esconder los sentimientos, las intenciones, los secretos, una
facultad presente en la cultura de la intimidad y que se hizo superflua
para nosotros. Hoy, soy lo que aparento, y estoy, por lo tanto, expuesto a la mirada del otro, sin lugar para esconderme, para refugiarme, estoy totalmente a su merced, ya que lo que existe (el cuerpo que
es tambin el self) est a la muestra. Soy vulnerable a la mirada del
otro pero al mismo tiempo necesito su mirada, ser percibido; si no, no
existo.
En los aos setenta del siglo pasado, el socilogo Richard Sennett
(1992) desenmascar la ideologa de la intimidad, que transforma todas las categoras polticas en psicolgicas y mide la autenticidad de
una relacin social en virtud de su capacidad de reproducir las necesidades ntimas y psicolgicas de los individuos involucrados. La consecuencia es la descomposicin de la civilidad, sta ltima entendida
como el movimiento aparentemente contradictorio de protegerse del
otro y al mismo tiempo disfrutar de su compaa. Se trata de una forma de relacionarse con los otros como extraos, pues usar una mscara, cultivar la apariencia, constituye la esencia de la civilidad, como un
modo de huir de la identidad y de crear un vnculo social basado en la
distancia entre las personas que no aspira a ser superada. Esa facultad
de una sociabilidad saludable y creativa se pierde en la sociedad ntima. La civilidad se transforma en incivilidad, o sea, esa habilidad tan
difundida de incomodar al otro con el propio yo, de imponerle mi intimidad. La incivilidad tendra como consecuencias los comportamientos egostas y narcisistas y el olvido del otro, as como el desinters por la vida pblica que caracterizan a nuestra sociedad.
En la actualidad recuperamos la apariencia, marca de la civilidad
de otros tiempos, pero como la apariencia es al mismo tiempo la esencia, estamos privados una vez ms de la posibilidad del fingimiento, de
la distincin entre lo que aparento y lo que soy, condicin de una sociabilidad saludable. Para los antiguos accin y discurso eran las nicas formas que los individuos tenan para mostrar quines eran, para mostrar activamente sus identidades personales y singulares
(Arendt, 2001; Ortega, 2000). La identidad se construa pblicamente
mediante la accin y el discurso como apariencia, mscara, un papel a
ser representado. En busca de la autenticidad los romnticos se vol-

209

Francisco Ortega

vieron inartsticos, perdieron la apariencia y ganaron la interioridad


provocando una descomposicin progresiva de la vida pblica.
Nosotros abolimos la interioridad sin recuperar el fingimiento de los
antiguos.
La superficialidad, la eterna desconfianza del otro (paranoia) y el
melindre son los correlatos del hombre somtico. Se trata de un individuo frgil, inseguro e insensible para el otro. El control y la regulacin substituyen a la reciprocidad y a la transformacin: El yo constreido y frgil mediante la obsesin psico-cultural con encontrar y
mantener la identidad, erige una defensa para la cual las fronteras son
inseguras por definicin. Por consiguiente, si en mi inseguridad me intentas decir tu verdad diferente, no te oir. En vez de eso lo que oir es
la amenaza de la incursin. Percibo tu personalidad como el espejo deformado de mi propio yo reprimido o como una diferencia que soy incapaz de integrar en mi comprensin. De ese modo, el otro est irrevocablemente ligado al self, y ya que no es admitido en un lugar de
conexin mediante semejanzas y diferencias el otro es inevitablemente desterrado a una posicin de subordinacin, contencin y control (Crawford, 1994: 1364).
El self superficial, paranoico y melindroso tiene una nica manera
de escapar de la tirana de la apariencia: igualndose, ajustndose a la
norma. Solamente siendo idnticos a la norma podemos escondernos.
La adaptacin, obediencia e identificacin con la norma es el refugio
del yo que hizo de la apariencia su esencia. Queremos ser iguales para
protegernos, para escondernos. O somos idnticos, o nos denunciamos.

DE LA ASCESIS A LA BIOASCESIS
Las ascesis clsicas tenan una dimensin poltico-social fundamental, cuyo objetivo era siempre el otro y la ciudad, eran expresin
del amor al mundo. La presencia del otro y del mundo garantizaban la
realizacin del cuidado de s. Los ascetas representaban la solidaridad
del grupo y canalizaban valores, necesidades, miedos y esperanzas de
la comunidad. La ascesis como resistencia cultural y poltica y como
expresin de una voluntad de singularizacin, estilo, separacin, alteridad y de constitucin de formas alternativas de subjetividad y socia-

210

El cuerpo incierto

bilidad cede lugar en las modernas bioascesis a la voluntad de adaptacin, conformidad con la norma como la nica forma de proteccin
para los individuos. La ascesis se transforma en disciplina y se despolitiza. La pluralidad se anula, o sea, la existencia de un espacio entre
los individuos, un mundo comn, que los una o separe manteniendo
siempre la distancia entre ellos, y la diversidad se transforma en bioidentidades apolticas.
El otro se volvi inexistente para el individuo somtico, las bioascesis lo hicieron obsoleto. El cuerpo mismo ocupa su lugar, es el compaero privilegiado, el lugar de predileccin del discurso social;
encontramos en nosotros mismos el compaero complaciente y cmplice, ausente a nuestro alrededor (Le Breton, 1999: 50). El yo somtico vive en una atmsfera de ambigedad, incertidumbre y miedo
continuo, provocado por la cultura del riesgo, que produce un sentimiento de angustia y aprensin constante.38 La situacin se agrava por
nuestra aversin a la dependencia que impide que podamos desarrollar la confianza necesaria en nosotros, en los otros y en la benevolencia del mundo. El amor inquieto, sper ocupado, siempre insatisfecho, por un bienestar ntimamente ligado a la actividad fsica y a una
promesa de transformacin corporal (Courtine, 1995: 103), tiene un
coste psicolgico muy alto. La profusin actual de desrdenes mutuos
de la personalidad se encuentran en la base de esta desconfianza de
s, de un self que perdi la garanta del otro en la construccin de su
identidad. La accin necesita confianza como nos recuerdan Winnicott,
Arendt y Foucault.39 La confianza posibilita la continuidad y la constancia en el ambiente, la formacin de un ambiente sufientemente
bueno, condicin necesaria para que lo nuevo y lo imprevisto puedan
surgir. Sin esa confianza en m mismo, en los otros y en el mundo no
existe la accin, solo existe la reaccin, que es, en el fondo, un sinnimo del comportarse. En esas circunstancias la obediencia, adaptacin y sumisin al mundo ocupan el lugar de la accin en el mundo.
Si las prcticas ascticas de la Antigedad tenan como objetivo la libertad de la voluntad, en las bioascesis modernas la voluntad no est al
38

Aprensin es una ansiedad sobre lo que puede ocurrir; es creada en un clima


que enfatiza el riesgo constante, y aumenta cuando las experiencias pasadas parecen no
servir de gua para el presente (Sennett, 1999: 97). Cf. Castiel (1999).
39
Cf. Winnicott (1990); Foucault (2001); Arendt (2001).

211

Francisco Ortega

servicio de la libertad. Es una voluntad resentida, sierva de la ciencia,


la causalidad, la previsin y la necesidad que constrie la libertad de
creacin y anula la espontaneidad. Est sometida a la lgica de la fabricacin, del homo faber, matriz de las bioidentidades. La voluntad en
las bioascesis se define mediante criterios reduccionistas, fisicalistas, materiales y corporales. Los nuevos estultos se refieren exclusivamente a
la tenacidad, constancia o a la debilidad, inconstancia, irresponsabilidad
en la observacin de una dieta, en la superacin de los lmites biolgicocorporales, en el mantenimiento de una existencia libre de riesgos. El
fracaso en alcanzar y mantener los ideales de salud y perfeccin corporal son vistos como expresin de acrasia, de una voluntad dbil: El nico tirano que enfrentas es tu propia inercia y ausencia de voluntad, la
creencia de que ests demasiado ocupado para responsabilizarte por tu
propio bienestar y que la bsqueda de la salud por medio de un estilo
de vida que promueva el bienestar es demasiado duro, complicado o inconveniente.40 La ideologa de la salud y la perfeccin corporal nos hace creer que una salud pobre deriva exclusivamente de una falla de
carcter, un defecto de personalidad, una flaqueza individual, una falta
de voluntad. No debemos engaarnos pensando que la enfermedad es
causada por un enemigo externo. Somos responsables por nuestra enfermedad, nos dice un gur del healthism (apud Crawford, 1980: 379).
Siguiendo esta lnea de pensamiento, los nuevos estultos, los dbiles de
voluntad, merecen las enfermedades que contraen, ya que todo el problema se reduce a una falta de control, a la acrasia. Son objetivo legtimo de repudio moral y de ostracismo social. El sufrimiento de los otros
no se reconoce. Es fruto de su culpa, son dueos de sus destinos:
Borrachos, glotones, fumadores y sedentarios ahora llamados irrisoriamente de patatas de sof (couch potatoes) en la nueva jerga peyorativa de la ideologa de la salud son vistos como una clase inferior de
personas, con certeza inaptos, dependientes, ineficientes y posiblemente sucios de mente y de espritu, as como de cuerpo. El sentimiento de
incomodidad que el individuo saludable siente en la presencia del individuo enfermo se parece espantosamente a la experiencia inquieta del
pasado del buen pueblo blanco cuando se encontraba en compaa de
negros (Edgley y Brissett, 1990: 263; cf. Crawford, 1994).
40
D. Ardell, High Level Wellness: An Alternative to Doctors, Drugs, and Disease.
Apud Crawford, 1980: 379.

212

El cuerpo incierto

A pesar de que las prcticas de bioascesis parezcan estar ms


prximas de las prcticas del self que de las disciplinas,41 son, en el
fondo, formas de disciplinamiento corporal. Las ascesis clsicas
tenan como objetivo la transcendencia del cuerpo y el bien comn,
la autosuperacin o el contacto con la divinidad. Las prcticas bioascticas, al contrario, son prcticas apolticas e individualistas, faltando en ellas la preocupacin con el otro y con el bien comn.
Perdemos el mundo y ganamos el cuerpo. El inters por el cuerpo
genera el desinters por el mundo. La hipertrofia muscular se traduce en atrofia social. La preocupacin con el mundo, punto central de
la poltica desde la Antigidad fue substituida en la modernidad por
la preocupacin con el hombre, la descubierta de s mismo (Arendt,
1997). Una preocupacin consigo mismo que se traduce en la actualidad en la preocupacin con la salud y el cuerpo perfecto. No pudiendo transformar el mundo intentamos transformar el cuerpo, el
nico espacio que sobr para la utopa y la creacin. Body-building,
tatuajes, piercings, transplantes, prtesis, clonacin, y hasta incluso la
ltima moda de las body modifications, las amputaciones voluntarias
representan incursiones avanzadas en la conquista del ltimo continente, el cuerpo, y tentativas de personalizarlo. Al mismo tiempo y
debido a la sobrevalorizacin y a la enorme inversin simblica que
est sufriendo en las ltimas dcadas, el cuerpo se convirti en un
objeto de desconfianza, de recelo, incluso de incomodidad: solo
aceptamos el cuerpo sometido a un proceso de transformacin constante.42
Resumiendo, el proceso de somatizacin de la subjetividad plantea
nuevos desafos y nuevas cuestiones en varios planos interrelacionados: en primer lugar, al nivel epistemolgico, con la aparicin de un
vocabulario fisicalista-reduccionista en la descripcin de creencias,
sentimientos, deseos, voliciones, o con el papel de los dualismos tradi41
Para algunos autores existen grandes semejanzas entre bioascesis y las ascesis
clsicas respecto al grado de autocontrol alcanzado en ambas prcticas. Cf. Bunton,
1997.
42
Existe, por lo tanto, un vnculo entre las explicaciones biolgicas del comportamiento humano, la voluntad de los cientficos de modificarlo por manipulacin gentica y este mundo ideal soado por algunos tericos radicales de la cultura virtual (Le
Breton, 2001: 23). Sobre el tema, la literatura es inmensa, cf., entre otros, Yehya, 2001;
Sfez, 1995; Joralemon, 1995; Sharp, 1995.

213

Francisco Ortega

cionales cuerpo-alma, interioridad-exterioridad, mente-cerebro, los


cuales se vuelven superfluos en una concepcin en que el cuerpo y el
self se identifican; segundo, al nivel clnico, con el surgimiento de toda una serie de disturbios de conducta basados en disfunciones orgnicas o psicolgicas, como bulimias, anorexias, sndromes de pnico,
depresiones distmicas, drogadicciones, adicciones sexuales y consumistas, entre otros, debido a la creacin de nuevos criterios de mrito
y reconocimiento fundados en reglas higinicas y en el desempeo fsico. Esos cuadros, en el lmite de la normalidad desviante o de la patologa orgnica, son, a su vez, mdicamente reciclados y reinscriptos
en la lgica del biopoder. Normalmente las salidas prescriptas para todos esos disturbios jams son salidas ticas o biopolticas, sino que, al
revs, son siempre salidas mdicas o farmacolgicas; finalmente, al nivel tico-poltico, con la aparicin de un nuevo vocabulario en que temas mdicos que se refieren a datos de constantes biolgicas o regularidades de constantes y desvos anatmicos y fisiolgicos entran en el
lenguaje comn y suministran criterios para la descripcin de los individuos considerados mejores o peores del punto de vista moral. La forma de sociabilidad originada en ese proceso constituye una socializacin apoltica que apunta a la construccin de grupos de inters
privados sin la articulacin comn con intereses generales de religin,
clase, estamento, entre otros, y tiene como finalidad principal la capacidad del sujeto para integrarse y adaptarse de modo flexible al mercado de consumo.
Las consecuencias de la cultura somtica para una teora de la accin son tambin fundamentales. En la cultura de la interioridad, la
subjetividad era comprendida como reaccin, respuesta a estmulos
internos (pulsionales, etc.), y tal respuesta redundaba en la construccin del psiquismo. La categora fundamental del deseo, en la base del
proceso de subjetivacin, se refiere directamente al escrutinio y hermenutica constante de s, en busca de una verdad sobre s al interior
de s. La cultura de la intimidad remita, como fue sealado, directamente a los procesos de vaciamiento de la esfera pblica. El desplazamiento de la interioridad en la biosociabilidad no tiene como resultado, con pocas excepciones, la recuperacin del inters por el otro y
por la esfera de los intereses comunes. La cultura somtica produce individuos desconfiados y afectados, inseguros de s e insensibles al otro
y al mundo. Sin la confianza en s mismos y en los otros no puede ha-

214

El cuerpo incierto

ber accin, solamente individuos reactivos, adaptados, obedientes y


sumisos.
Para los antiguos, como nos recuerdan Arendt y Foucault, la identidad personal se forma en la exterioridad, es una realizacin en el espacio pblico, un acontecimiento en el mundo. Una serie de autores,
que incluye Hannah Arendt, Michel Foucault, John Dewey, William
James, D. W. Winnicott y Henri Bergson, tiene en comn una teora
externalista de la subjetividad ligada a la accin, que se contrapone al
externalismo de las bioascesis. Para ellos somos seres inclinados a la
accin en el mundo, estamos lanzados al mundo para actuar con imaginacin, tenemos una capacidad de insertarnos en el mundo creativamente por la accin en libertad.
Para concluir me gustara resaltar que, a pesar del tono crtico de
este captulo en relacin a la cultura somtica de las bioidentidades y
bioascesis, no podemos olvidar que trajo conquistas reales para la tercera edad y los portadores de deficiencias, entre otros, como ya fue
sealado. La cultura somtica vino a quedarse. De nada sirve ser
nostlgicos y verter lgrimas por una edad de oro perdida, un tiempo
pasado en que todo era mejor. Es importante no sucumbir a la idealizacin retrospectiva, y olvidarnos que la sociedad ntima result en incivilidad, comportamientos egostas y desprecio por el otro. El externalismo de las bioascesis, al desplazar la cultura de la intimidad, deja
la puerta abierta para descripciones alternativas del psiquismo y resalta la importancia de la corporeidad en la formacin de la subjetividad,
como muestra el renovado inters por la fenomenologa, las posiciones
holistas y ecolgicas, el pragmatismo de James y Dewey y el psicoanlisis de Winnicott, entre otros. El denominador comn de esas corrientes dispares de pensamiento es el nfasis en la participacin del
ambiente en el yo corporal.43 Al mismo tiempo asistimos a la valorizacin de singularidades anatomofisiolgicas, consideradas tradicionalmente como desvos de reglas de normalidad, y que hoy aparecen como nuevas formas de vida, nuevas normatividades, no reductibles a las
normalidades tradicionales. Los libros de Oliver Sacks constituyen un
bello ejemplo de cmo considerar deficiencias, trastornos neurolgicos y singularidades anatomofisiolgicas como nuevas maneras de
43
Remito al lector al captulo 1 de este libro, El cuerpo entre constructivismo y fenomenologa, en el cual se profundiza acerca de este tpico. Cf. tambin Costa (2004).

215

Francisco Ortega

existir y de normatividad, y de cmo la recuperacin de la dignidad


tica para esos individuos pasa por la revalorizacin de las singularidades fsicas.44 Se abren nuevas vivencias subjetivas y formas de ser-enel-mundo y de ser-con-el-otro para ser probadas y evaluadas. Si ellas
sern innovadoras o repetitivas, slo el tiempo podr decirlo. Cabe a
nosotros transformarlas en prcticas de libertad y no de sujecin.

44

Cf. Sacks (1985, 1989, 1995); Costa (2004).

216

CAPTULO IV
MODIFICACIONES CORPORALES
EN LA CULTURA
CONTEMPORNEA
En la cultura de la biosociabilidad y de la formacin de identidades analizada en el captulo anterior, las modificaciones corporales
(body modification) constituyen un caso especial y sui generis de tentativas de personalizacin del cuerpo mediante la impresin de marcas corporales y de formacin de bioidentidades. Si, por un lado, al
nivel biopoltico-biosocial las modificaciones corporales parecen seguir la pauta identitaria y apoltica de las biosociabilidades contemporneas y de la ideologa del fitness, por otro lado, al nivel fenomenolgico de la experiencia subjetiva, constituyen esfuerzos de huir de
la cultura de la apariencia y de recuperar una dimensin de lo vivido
corporal. Esos aspectos merecen un examen pormenorizado, que paso a realizar.
En un sentido amplio, el trmino modificaciones corporales se refiere a un inmenso espectro de prcticas que incluye tatuaje, piercing,
branding, cutting, implantes subcutneos, etc. Tambin son formas de
modificacin corporal el bodybuilding, actividades de fitness y de wellness, anorexia y ayuno, bien como todo tipo de prtesis internas y externas para potenciar o substituir el funcionamiento de los rganos y el
uso cada vez menos distante de la nanotecnologa, que promete nuevos
desarrollos al interior del cuerpo. A seguir, sin embargo, en funcin del
argumento que pretendo desarrollar, voy a concentrarme bsicamente
en las modificaciones corporales comprendidas en las prcticas de tatuaje, piercing, branding, cutting, implantes subcutneos de metal o silicona slida, entre otros. Mientas que los tatuajes y piercings visibles son
comunes en nuestra cultura contempornea, tornndose convencionales, los piercings genitales masculinos y femeninos, las prcticas de
branding, burning, cutting y de insercin de implantes subcutneos son
clasificados como modificaciones corporales no convencionales. 1
1
Myers, 2002. Los piercings genitales ofrecen una variedad de posibilidades, pudiendo ser colocados en los labios vaginales o en el cltoris en el caso femenino, y en los

217

Francisco Ortega

Existe una progresin en esa serie en que la marca corporal se vuelve


cada vez ms profunda y menos epidrmica. A medida que determinadas prcticas son incorporadas a la sociedad de consumo, transformndose en artculo cosmtico u ornamental, la progresin va aumentando rumbo a prcticas que escapen a ese mecanismo de captura y capitalizacin.
Entre los diversos abordajes posibles del horizonte de las modificaciones corporales, existen dos, recurrentes en la literatura sobre el
tema, las cuales, considero, no hacen justicia al fenmeno, ocultando
aspectos que me parecen significativos. El primer abordaje considera
las modificaciones corporales como un elemento constitutivo de la sociedad de consumo, del espectculo y del mundo de la moda. Para
esos autores, tatuajes y piercings no son ms prcticas asociadas a
grupos especficamente marginales y subculturas. Se hicieron tendencias superficiales que objetivan incorporar elementos exticos al
sistema en boga, en consonancia con el eclecticismo y autoreferencialidad de la moda contempornea. sta se apodera indiscriminadamente de cualquier elemento, transformando el fenmeno apropiado
en significantes fluctuantes, que remiten nicamente a s mismos.
As, en el supermercado del estilo las modificaciones corporales
constituiran lo que Baudrillard llam carnaval de signos sin significado anexo, esto es, una mixtura confusa y eclctica de estilos y dispositivos, una vez potentes, apropiados desesperadamente de una variedad de fuentes en una vana tentativa de fornecer autenticidad a
aquello que no est ms imbuido de sentido (Sweetman, 2000: 53;
Turner, 2000). No estoy afirmando con eso que no exista ese componente, pero no obstante me parece una lectura pobre de la complejidad del fenmeno. Adems, el carcter de permanencia de la marca,
el dolor y la planificacin implicados en las modificaciones corporales no se adecuan a la caracterizacin de tendencia superficial y de
testculos, glande, entre el escroto y el ano, en el masculino. Este ltimo recibe una variedad de nombres segn la localizacin: Prince Albert, ampallang, dydoe, Apadravya,
hafada, guiche. El trmino branding designa una marca a fuego de una figura o dibujo deseado. Las prcticas de burning provocan quemaduras con cigarrillo u otros instrumentos como barras de incienso, etc. Cutting o scarification representan cortes o cicatrices
que marcan diferentes tipos de diseo. Los implantes metlicos o de silicona slida entre el msculo y la epidermis pueden ser modelados a voluntad en forma de estrellas,
cuernos, etc.

218

El cuerpo incierto

productos del supermercado de estilo, pudindose hablar de antimoda en vez de moda.


El segundo abordaje que me parece inadecuado, y que tiene gran
representatividad en la literatura sobre el tema, considera el fenmeno
de las modificaciones corporales como una patologa, un problema de
salud mental, ampliando con eso el registro de las prcticas y conductas a ser medicalizadas. La estrategia seguida es igualar el discurso de
las modificaciones corporales al de la auto-mutilacin sobre la cual
existe vasta literatura en el campo de la salud mental, con indicaciones
de tratamiento, que van desde el uso de psicofrmacos especficos hasta las terapias psicodinmicas, cognitivas, comportamentales y administrativas (Favazza, 1996: 288-323). La literatura del campo de la salud
mental considera los auto-mutiladores individuos profundamente
perturbados motivados por varias razones psicopatolgicas (Pitts,
2000: 299; Favazza, 1996; Myers, 1992). Las modificaciones corporales son identificadas con formas de auto-mutilacin, no slo porque el
cuerpo es presentado como imperfecto, disfuncional o enfermo, sino
porque ese cuerpo es expresin de un self imperfecto, que sufre y est
fuera de control, precisando tratamiento. La consecuencia fundamental de ese proceso de patologizacin es negar la capacidad de agencia
de los actores involucrados en las prcticas y desacreditar los motivos
asumidos, reducindolos a comportamientos adictivos o compulsivos:
Aunque la modificacin corporal sea realizada para cambiar la apariencia y la autodefinicin, aparece como si la autodefinicin no constituyese una eleccin, sino un deseo, adiccin, necesidad o ansia
(Pitts, 2000: 296). Los medios reproducen y diseminan esos discursos
de negacin de la agencia de los individuos y de patologizacin. Sirva
como ejemplo la siguiente columna publicada en el Washington Post el
22.4.1998, donde las modificaciones corporales aparecen entre los
mtodos de arruinar la propia vida: Est el alcohol, evidentemente, pero tambin la marihuana, el hachs, la herona, la cocana y el
LSD; anfetaminas y meta-anfetaminas, barbitricos y pegamento, tranquilizador animal y ecstasy. Estn los medios estticos de autodestruccin (self-harm): tatuaje, piercing corporal, escarificacin, anorexia,
bulimia. Est la vida marginal: pandillas, armas, crmenes, prisin
(Kelly, apud Pitts, 2000: 296).
Los medios se apropian con frecuencia del discurso mdico de la
auto-mutilacin y lo diseminan en la sociedad, presentndolo como un

219

Francisco Ortega

problema social emocionalmente provocador que hace surgir un sentimiento que mezcla miedo, repugnancia y horror en los lectores frente a las descripciones sensacionalistas de prcticas de modificacin
corporal. Configura un discurso moralista que comprende las prcticas nicamente como regresiones inhumanas o comportamientos de
desvo. Los juicios moralistas olvidan, como recuerda Bernard
Andrieu (2003: 200), en qu medida sus soluciones subjetivas de la
cuestin de la identidad encuentran en el cuerpo la materializacin
autntica del sujeto.
Los dos abordajes mencionados son, segn mi manera de ver, reduccionistas, y no dan cuenta de la complejidad del fenmeno y de las
motivaciones de los actores implicados, cuya agencia es negada o cuestionada. En su estudio etnogrfico de la subcultura californiana de la
nonmainstream body modification, el antroplogo James Myers (1992)
concluye que las razones que llevan a los individuos a someterse a la
modificacin de sus cuerpos son tan diversas como lo son las tentativas de explicacin del fenmeno. La lectura que voy a privilegiar est
en consonancia con la centralidad del cuerpo en la cultura contempornea de las bioascesis y la constitucin de bioidentidades y al nfasis dado a la fenomenologa del cuerpo en este libto.
Como ya fue mencionado en el captulo anterior, el discurso del
riesgo adquiere una posicin preferencial en la cultura contempornea, siendo el elemento estructurante de la biosociabilidad y representando el parmetro existencial fundamental de la vida en nuestras sociedades. La introyeccin de la retrica del riesgo tiene como objetivo
la formacin de individuos responsables que orientan sus estilos de vida hacia la bsqueda de la salud, perfeccin corporal y comportamientos libres de riesgos. La biosociabilidad lleva consigo una prdida o resignificacin de lazos sociales y valores que organizaban las
formas de sociabilidad ms antiguas. Los criterios de agrupamiento
tradicional fueron desplazados hacia el cuerpo: salud, performances
corporales, tipos especficos de enfermedades se vuelven, en adelante,
organizadores de la vida social y subjetiva. El investimiento del cuerpo es una respuesta a la desagregacin de los lazos sociales, al alejamiento del otro y la prdida de valores y significados colectivos que estructuraban el mundo simblico del individuo. La contingencia y
prdida de los anclajes tradicionales para el self crean un sentimiento
de inseguridad que llevan a la bsqueda de la realidad en la marca cor-

220

El cuerpo incierto

poral. Cuanto ms creemos en la contingencia ms tenemos la necesidad de recurrir a alguna cosa que se presente como real, permanente
en un mundo de no permanencia, un soporte para el self, una superficie protectora contra la incertidumbre del mundo, una proteccin
simblica contra la adversidad, a las que las modificaciones corporales parecen ofrecer una respuesta. Tatuaje, branding, scarification brindan la ilusin de una estabilidad cultural y social, y son tpicamente
usados en situaciones en que las personas sienten (...) la necesidad de
preservar sus identidades individuales y sociales y de anunciar (...) la
permanencia de sus lealtades, valores y creencias.2
El desarraigo social y la ausencia de vnculos simblicos y rituales
colectivos conduce al individuo a retraer(se) sobre s y hacer de su
cuerpo un universo en miniatura, una verdad sobre s mismo y un sentimiento de realidad, que la sociedad no consigue ms suministrarle.
La modificacin corporal responde a ese dficit identitario, constituye
una suplencia identitaria, un tipo de firma de s [autgrafo] por la
cual el individuo se afirma en la identidad escogida (Le Breton, 2002:
21), que difiere de aquellas que son atribuidas por la mirada del otro.
Si, como vimos, en la cultura de la biosociabilidad la apariencia del
cuerpo se volvi central para la identidad personal, haciendo de los individuos condenados a la apariencia, la marca corporal representa la
bsqueda de autenticidad, de una localizacin real de nuestra esencia
en la sociedad de la apariencia. De manera semejante a lo que sucede
con las prcticas de barebacking coito anal sin preservativos con individuos contaminados con el virus de HIV, o sea, un pedido deliberado de contaminacin, en el cual el paso del virus es denominado el
regalo (the gift), en las cuales la certeza del contagio y la probable
muerte no dejan dudas acerca de la autenticidad y realidad de la prctica (Dean, 2009), las marcas corporales buscan afirmar esa realidad y
autenticidad, dando una localizacin especfica y corporal a la identidad subjetiva, como respuesta a la cultura de la apariencia.
Las marcas corporales nos repiten que Its for real, es de verdad, y
no se trata de un juego, por lo tanto no pueden ser consumidas como
meros signos en el carnaval de signos de Baudrillard. Las modificaciones corporales dejan una marca permanente o semi-permanente, su
produccin representa un proceso invasivo y penoso que incluye dolor,
2

Polhemus and Proctor, apud Sweetman, 2000: 63. Cf. Le Breton (2002).

221

Francisco Ortega

presencia de sangre, bien como una preparacin y planificacin exhaustiva y diversos cuidados continuos ulteriores. Todos esos elementos impiden que sean consumidas como meros signos, escapan a su
mercantilizacin (commodification) en el supermercado del estilo.
En la cultura somtica el otro se vuelve inexistente, buscamos en el
cuerpo una confirmacin y una verdad sobre nosotros mismos que la
sociedad no nos ofrece. Las marcas corporales localizan en el cuerpo
los criterios de evaluacin subjetiva, lo correcto y lo incorrecto. El self
somtico perdi la caucin del otro, su presencia, sus palabras y miradas no tranquilizan, l vive, como vimos, en una atmsfera de inseguridad y desconfianza continua, procurando la realidad y la estabilidad
en la marca corporal. Construye una ficcin de libertad y autonoma
personal. Una libertad solipsista, entendida como singularizacin al
extremo, un proyecto corporal (Featherstone, 2000: 5) que objetiva
la reconquista psicolgica del cuerpo (Andrieu, 2002a), el derecho
fundamental a usufructuar de l como quisiramos, enfatizando su posesin individual. En ese contexto, las marcas corporales representan
la ilusin de la ruptura con el orden simblico, el sueo de una esencia totalmente naturalizada. La persecucin del cuerpo extremo busca, pone a prueba e incorpora los lmites simblicos del cuerpo para
alcanzar sus lmites reales, creando una nueva relacin con lo Real,
segn la cual todo es realizable. Hannah Arendt deca que nazismo y
stalinismo se tomaron en serio la mxima de que todo es posible, todo
es realizable. Un Real procurado en la marca corporal en consonancia
con el xito e impacto de la idea de cuerpo como objeto maleable y
forma provisoria que las biotecnologas nos ofrecen, garantizando un
acceso, un control de la materialidad del cuerpo, de lo Real corporal.
Las modificaciones corporales constituyen una radicalizacin de lo
Real: cuando el orden simblico no produce ms el orden social, lo
simblico es reducido a lo Real, ste es incorporado, encarnado. El pasaje de lo simblico a lo Real se da por y en el cuerpo. La autenticidad
y la realidad son materializadas en la marca corporal como una forma
de existir que dispensa las palabras y la mirada del otro, las cuales no
son confiables. La modificacin corporal promete una fundacin autgena de la identidad personal, una produccin auto-engendrada de lo
simblico que exonera al otro y al espacio pblico.
En el vocabulario del individualismo posesivo somos libres en tanto propietarios de un cuerpo (Duden, 1997). Tener un cuerpo se ha-

222

El cuerpo incierto

ce ms importante que ser un cuerpo. Desde el Renacimiento, como


vimos en el segundo captulo, aparecen recurrentes tentativas de reducir la experiencia del cuerpo subjetivo (el cuerpo que soy) al cuerpo objetivo (el cuerpo que tengo), mensurable y cuantificable. Desde la
revolucin Vesaliana de las prcticas de diseccin humanas se instaur
un paradigma anatmico correspondiente al modelo mecnico del ser
vivo, anticipando el racionalismo clsico con su visin mecanicista del
cuerpo humano como res extensa.3 Un modelo que extrapola, durante
el siglo XVIII, el mbito meramente anatmico, erigindose en paradigma de diversas ciencias como la fisiognoma, que encuentra en el
cadver el facsmile confiable de la realidad, la metfora adecuada para describir el cuerpo humano objetivamente y sin ambigedades. Se
crea as, en el siglo XIX, la realidad naturalista del cuerpo como objeto de investigacin y tratamiento. El cuerpo que yo tengo, cuerpo-objeto, es el blanco del modelo biomdico,4 el cual, auxiliado por el xito de las nuevas tecnologas de visualizacin mdica contribuye para la
desincorporacin de la subjetividad y la virtualizacin y objetivacin
de la corporeidad.
Mi hiptesis es que en ese contexto de desvalorizacin de la experiencia subjetiva del cuerpo que yo soy y el privilegio del cuerpo que
yo tengo, la mencionada reconquista psicolgica del cuerpo mediante las modificaciones corporales puede ser entendida como una
3
En el Trait de lHomme de Descartes (1664) el cuerpo es comparado a una estatua o mquina de tierra. No debemos olvidar, sin embargo, que frente a esa visin materialista reduccionista del cuerpo en Descartes, de hecho ms popular y repetida, existe en l tambin otra nocin de cuerpo, presente en las Meditaciones y en las Pasiones
del alma, textos en los cuales el pensador francs enfatiza la interaccin psicofisiolgica en vez de la reduccin orgnica, una concepcin que podemos denominar, siguiendo la sugestin de Evan Thompson (1996: 132), proto-embodiment. Segn Thompson,
Descartes presentara la versin reduccionista, tambin llamada localizacionista pues
el cuerpo es reducido al cerebro, donde se da la relacin mente-cuerpo cuando se refiere al cuerpo en la perspectiva de la tercera persona (la del cuerpo objetivo) encarnada por el anatomista, mientras que la concepcin del proto-embodiment se presenta
cuando se dirige al cuerpo desde la perspectiva de la primera persona de un ser corporificado (embodied being).
4
Sobre la reduccin del cuerpo vivido al cuerpo vivo en el modelo biomdico
existe una abundante literatura. Cf., entre otros, Young (1997), Toombs (2001), Leder
(1990), Jackson (2001), Lyon y Barbalet (2001), Duden (1997), Andrieu (2002a, 2002b,
2003), Csordas (2001). Cf. tambin El cuerpo transparente. Para una historia cultural
de la visualizacin mdica del cuerpo, en este volumen.

223

Francisco Ortega

tentativa de pasar del cuerpo como objeto de la tecnobiomedicina


contempornea y de la biologa ms convencional al cuerpo como sujeto de sensacin, de experiencia y del mundo. Las marcas corporales
procuran una percepcin corporal desaparecida (Duden, 1997: 2),
acompaan el cuerpo vivido en su identidad y deben ser entendidas,
usando las palabras de Bernard Andrieu (2002a: 42-43) como un investimiento subjetivo de s en su materia, que permiten al sujeto encarnar su ser. En contraposicin a las tecnologas de objetivacin del
cuerpo y a la cultura del fitness, en la cual paradjicamente el gran investimiento en el cuerpo enmascara la posibilidad de una relacin
autntica con l, las modificaciones corporales tratan de rescatar la dimensin subjetiva del cuerpo, lo vivido corporal. Los comportamientos de riesgo (desde deportes radicales hasta prcticas sexuales sin
proteccin como barebacking), la velocidad, el miedo y el dolor son experiencias que se tornaron imposibles por los cdigos de las convenciones sociales (Andrieu, 2002a). Esas prcticas, que se presentan como promesas de rescatar al cuerpo de la monotona sensorial de las
normas sociales, son formas de intensificacin sensorial y sensitiva
frente a la anestesia sensorial de la cultura contempornea.
El dolor es un elemento fundamental en las modificaciones corporales, una va de acceso al cuerpo vivido en una cultura como la nuestra en la cual es un anacronismo que debe ser suprimido, un escndalo intolerable para una sociedad que no reconoce ms ni el sufrimiento
ni la muerte como constitutivos de la condicin humana (Le Breton,
1998), auxiliada por una medicina que no trata del mismo como un hecho existencial, que posee una dimensin social, cultural e histrica
(Morris, 1993), sino como dato fisiolgico, o antes patolgico, pasible
de ser medicalizado. La autenticidad del dolor como investimiento
subjetivo en la materia corporal presente en las modificaciones corporales constituye una respuesta a una cultura de anestesia sensorial y de
patologizacin del dolor y el sufrimiento. Esa cultura de la anestesia
sensorial es auxiliada por el paradigma visual dominante en la sociedad contempornea en el cual la imagen adquiere el estatuto de experiencia y aparece dotada de materialidad.
Desde el siglo XIX, como vimos en el segundo captulo, con la invencin de nuevas tcnicas de visualizacin mdica del cuerpo, el tacto pierde el estatuto epistemolgico, clnico y diagnstico que posea,
siendo substituido por la visin, la cual se presenta como ms objeti-

224

El cuerpo incierto

va. El nfasis en la visin constituye una amenaza para el uso diagnstico de los otros sentidos, especialmente el tacto y el odo, que exigen
que el mdico forme una imagen mental de la lesin, siendo ms propensas al subjetivismo frente a las tcnicas visuales que presentan una
imagen de forma inmediata, directa y objetiva, relegando el tacto y el
odo a un plano intelectual inferior (Reiser, 1990). La medicina tecnolgica presenta una desconfianza creciente del tacto, localizando en
la visin el ideal de objetividad, precisin y no-mediacin. Existe una
relacin directa entre el recelo del tacto en la cultura visual contempornea, la tecnobiomedicina y la prdida de la experiencia corporal.
La visin es el menos corporal de los sentidos. A pesar de que el paradigma visual dominante y las tcnicas de visualizacin traten las
imgenes como objetos, las hagan pasar por cosas, dotndolas de una
materialidad que no poseen, ellas no tienen realidad, no pueden ser tocadas ni experienciadas. Las modificaciones corporales representan un
rechazo del imperio de la visin, una reivindicacin de no ser tratado
como imagen, recuperando para eso experiencias tctiles y sensoriales,
formas de tocar la carne, vas de acceso al cuerpo vivido.

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Editada bajo la supervisin del Departamento de Publicaciones


del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, esta
obra se termin de imprimir en septiembre de 2010
en Solana e Hijos, A.G., S.A.U.

Las incertidumbres del cuerpo, de las que todo ser humano padece, son el tema
de esta obra. Por qu el cuerpo es incierto? Porque los sentidos que puede adquirir en el mundo no estn dados de antemano, as como son inciertos los procesos
fisiolgicos que lo habitan y que, silenciosamente, nos hacen vivir o morir. Algunas
de las respuestas para contender contra esa incertidumbre tanto en el plano del
cuerpo individual, como en el plano ms general de las tecnologas mdicas son
analizadas en detalle por el autor.
El estudio aqu desarrollado es que el cuerpo est siendo colonizado en la actualidad, en su superficie visible por formas de inscripcin corporal que lo retiran de
su monotona sensorial, como piercings, cirugas plsticas y dietas, y en su interior
invisible por tcnicas de visualizacin mdica que pretenden revelar el secreto de
la visceralidad. Para Ortega las formas de intervencin sobre el cuerpo, en
principio entendidas slo como construccin de su singularidad, pueden,
paradojalmente, revelar una actitud de menosprecio con l, en la medida en que
demuestran la voluntad de trascender su materialidad y de rechazar aquello que
tiene de abyecto: olores, sobras, excesos e imperfecciones. En el lmite, su finitud.
En el caso de las tecnologas de visualizacin del interior del cuerpo, el autor sustenta que el sentido de exploracin de los escondrijos inaccesibles del cuerpo est
ms all de su evidente eficacia diagnstica y teraputica, siendo un intento de combatir la ambivalencia ontolgica fundamental de aquello que es visceral. Se trata de
transformar lo extrao e incierto de nuestra corporeidad en algo familiar, previsible
y accesible al control humano, como si el conocimiento de nuestros estados internos
pudiese revelar algo de nosotros mismos, en un tipo de evisceracin del alma.
Tomando como partida esa ambivalencia fundamental, Ortega realiza una
genealoga de las diferentes tecnologas mdicas de visualizacin del cuerpo
humano, investigando sus condiciones de posibilidad, tales como la emergencia de
la diseccin de cadveres y la construccin del ideal de un conocimiento objetivo,
basado en el modelo del cuerpo-mquina.
Mediante una original relectura de diversos filsofos como Michel Foucault o los
fenomenlogos de la corporeidad, de la literatura feminista y psicoanaltica, esta
obra permite encuadrar ideas que pueden parecer dispares o paradojales, y seala
los problemas ticos y psicolgicos conectados con las percepciones y vivencias del
cuerpo en nuestra cultura.

I S B N: 978-84-00-09158-3

9 788400 091583