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Has escuchado hablar alguna vez

de Hollow Hallows? Claro que no,


nadie quiere que se sepa la verdad
y lo que ocurrira si la ficcin se
volviese real.
Dawn es una chica de diecisis
aos que vive en un motel junto al
pantano. No tiene muchos amigos,
salvo Seth, Caroline y el perro
vagabundo Huargo. Los cuatro son
los seres ms odiados de Hollow
Hallows, un pueblo maldito en la
cima de un islote golpeado por el
mar.
Todo parece transcurrir con una

oscura normalidad hasta que, con la


primera tormenta de verano en
siglos, llega un forastero: Garric
Odell, que guarda un extrao
secreto y un misterioso poder: y si
todo lo que escribiese se hiciese
realidad?
Pero nada ni nadie escapa a la
maldicin de Hollow Hallows, el
pueblo que desapareci.

Carlos J. Eguren

Hollow Hallows
ePub r1.0
Titivillus 18.04.16

Carlos J. Eguren, 2015


Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

Para Tatiana por tener sueos


que convertir en pesadillas.
Para mi padre por permitirme
ser quien quera ser.
Para todos los que segus
amando las historias;
ahora, todos somos parte de
una.

Olvidamos todo.
No recuerdo la primera vez que
respir, pero s cuando estuve a punto de
dejar de hacerlo. No recuerdo a la
ltima persona a la que ment ni a la
ltima que le dije un atisbo de verdad.
No recuerdo a nadie que significase algo
para m. No recuerdo los sueos
esperanzadores ni las pesadillas
desoladoras. No recuerdo las veces que
he llorado y mucho menos las que he
redo. No recuerdo cundo las cosas
dejaron de tener sentido ni si alguna vez
lo tuvieron. No recuerdo nada de lo que
ocurri tras aquellos das de 2008.
Solo hay algo que nunca podr
olvidar: Hollow Hallows, el lugar que

desapareci.
Nadie lo recuerda ya. Yo s y esta es
su historia.

CAPTULO 1

En Hollow Hallows no hubo nunca


una tormenta en agosto hasta su ltimo
ao. Fue el temporal ms terrible que
haba vivido nunca el pueblo de aquel
islote perdido. Ocurri el mismo da en
que Garric Odell lleg.
En el pueblo ningn forastero era
bienvenido. Un credo se haba forjado
desde haca siglos, como el poco
transitado puente que una Hallows con
el resto del mundo. Esa creencia era
firme: nadie de fuera es tan bueno como

un habitante de Hollow Hallows. Por


eso, los forasteros nunca duraban
demasiado tiempo y acababan yndose.
Los que huan nunca contaban nada de
aquel pequeo mundo, los motivos por
los que sus labios se cosan con hilo
negro y agujas invisibles parecan
provenir de un secreto entre ellos, los
que se marchaban, y los que
permanecan para siempre.
La sangre de los habitantes de
Hollow Hallows era antigua, rancia,
destinada a regar su nico camposanto,
de lpidas torcidas y santuarios grises
frente al acantilado, junto al cementerio
de barcos. Nada significaba ms para
ellos que el valor de su sangre. Desde la

supremaca de los aos de soledad,


todos aprendieron a vivir los unos de
los otros, ignorando lo que haba ms
all. Eran parsitos entre parsitos y
estaban orgullosos.
Por tales motivos, los lugareos
pensaban que ellos portaban una moral y
unas ideas mejores a cualquier otra
existente; nadie poda decirles nunca lo
contrario, ellos saban siempre el
porqu para hacer una cosa u otra.
Portaban altas sus cabezas y orgullosos
sus rostros, para siempre poder ver la
estatua bajo el campanario, en el centro
de Hollow Hallows: el smbolo del
pueblo, una imagen de Alfred
Hallington, ilustre y adorado fundador.

El noble Hallington segua inspirando


respeto, pero tambin tristeza, pues
muchos aos atrs, la imagen de bronce
haba sido decapitada por los
confabuladores, los ms aborrecidos del
pueblo. Pese a su acto atroz y el odio de
todos, esos vndalos no se haban
marchado y nunca reconocieron su
pecado. Como merecido, todos ellos
acabaron mal y sus descendientes
estaban malditos. Pero, pese a que los
traidores haban sufrido y seguan
sufriendo, la cabeza de Alfred
Hallington nunca fue repuesta en su
efigie y Hollow Hallows renda honor a
su nombre de reliquias ausentes.
Cuando la tormenta de verano de

2008 estall, muchos de los hijos de las


casas de piedra y aceras recubiertas de
hierba, como el sheriff o la alcaldesa,
supieron que la lluvia, los truenos y el
viento solo eran una advertencia: se
avecinaba un cambio y si algo saban es
que los cambios nunca eran para bien.
El nuevo habitante, Garric Odell,
saba bastante poco de aquel enclave
perdido. No tardara en aprender y, tal
vez, arrepentirse al descubrir ms. Qu
lleva a un muchacho de quince aos, con
toda la vida por delante, a entrar en
tierras golpeadas por el mar como
eterno castigo de sus males? Odell
estaba atormentado como la propia
Hollow Hallows.

El padre de Garric detuvo el coche


para contemplar el cartel. Sobre su
smbolo (dos haches entrelazadas en un
crculo con una silueta de Hallington),
las palabras eran claras, pero el
significado puede que fuese ms oscuro:
Aqu empieza
HOLLOW HALLOWS
No hay oscuridad y vemos las estrellas
No
haba
ni
siquiera
un
bienvenidos.
Que todo vaya bien a partir de
ahora dijo el padre. No era un tono
afable. Por tu propio bien.
Hollow Hallows no era un lugar
normal, pero Garric Odell tampoco era
alguien corriente y lo que vino despus

ni un loco podra calificarlo de usual. l


ni siquiera saba si haba hecho bien
yendo a aquel lugar, pero cuando se huye
cualquier refugio se antoja suficiente.

CAPTULO 2

La sonrisa de Dawn Hownland era


la misma que poseera alguien que sabe
que va a morir, pero no va a llorar o
suplicar ante su ejecutor, y la luca todos
los das del ao, pasase lo que pasase.
Por eso, mucha gente en Hollow
Hallows la rehua. Cmo puedes hacer
sufrir a una persona y que esta siga
viviendo sin romperse en pedazos?
Dawn despert con una cancin de
rock decadente; no exista una forma
mejor de abrir los ojos para ella. O s,

porque entonces fue cuando vio a travs


de su ventana la lluvia que amenazaba
con destrozar los cristales. La luz
azulada iluminaba toda su desordenada
habitacin, mientras se pona en pie para
observarla. Coloc su mano sobre el
cristal, not el fro y dej que el vaho
que sala de su pequea boca cubriese el
vidrio. Luego, dibuj una curva, aadi
algunos pequeos detalles hasta
convertirla en una perfecta lpida, como
las del cementerio que observaba desde
su casa. Escribi la frase de la
sepultura:
HOY COMIENZAS A VIVIR
Esa frase deba estar enterrada, de
eso iba todo no?

Era el ttulo de la cancin que


sonaba, escrita e interpretada por Spike
Brent y su grupo, Dead Irony. Solo as,
Dawn poda recordar cosas que nunca
haba vivido, como conocer a su padre.
Tras ponerse un viejo suter gris,
unos vaqueros rados y unas zapatillas
All Star Converse que haca tiempo
perdieron su color, Dawn se dirigi
directa a la salida del Casern Woods,
un hotel de corte victoriano donde viva
con ta Emily. La familia Hownland
tena una fama tan sucia que nadie se
hospedaba nunca en l, por lo que una
fina capa de polvo y dejadez cubra todo
el lugar, como un mausoleo que nadie
recuerda, como la relacin entre Emily y

Dawn, ta y sobrina; se odiaban y se


queran, por lo que no se solan dar los
buenos das ni insultar la una a la otra
cada maana, as no desequilibraban la
balanza. Era un buen trato para una
adolescente como ella, cuyo desayuno
para despejarse cada maana era un
pequeo corte en la mueca derecha.
Era quince de agosto, siete de la
maana. La oscuridad tena que
retroceder ante un sol abrasador, que
hara que los animales muertos de la
larga carretera empezasen a apestar.
No era as.
Nubes
negras
fornicaban
y
empapaban la tierra con su sudor. Dawn
lo describi as mientras se dispona a

salir, sin darle importancia. La lluvia


solo era una enemiga ms y si algo haba
aprendido de los enemigos es que
ninguno de ellos iba a aplastarla. Nunca.
Jams.
Pero las verdades como el sol en
verano se estaban transformando en el
ptrido
Hollow
Hallows
como
pualadas de agua bajo la oscuridad. Y
la metamorfosis no era tolerada en aquel
islote.
No iba a ser tan sencillo ni para
Dawn ni para nadie el hecho de
sobrevivir a los cambios que se
avecinaban.
Tras la verja del jardn, Dawn vio
que una figura enclenque le esperaba

sacudiendo la puerta; Seth. A su lado,


tena un perro lobo vagabundo: Huargo;
en cuanto la vio aparecer, ladr para
llamarle la atencin. Junto a ellos,
Caroline, con su piel de bano
empapada como sus eternos ojos negros;
pese a guardar silencio, era la que ms
ansias tena de entrar dentro de los
confines del Casern.
S que has dormido hoy
Llevamos un buen rato esperndote!
se quej Seth sin soltar los barrotes de
la puerta. Pens que te habas cortado
las venas sin avisar para seguir la
tradicin de tu familia.
Dawn lanz un poco de cecina a
Huargo, que salt para cazarla al vuelo.

Para Caroline abri la puerta y para


Seth le hizo la zancadilla cuando pasaba
y lo lanz contra un charco. Cada uno
reciba lo que mereca y los amigos
estaban en deuda, porque s, pese a los
insultos constantes, los golpes y los
pequeos actos de malevolencia, eran
amigos. Con el tiempo, se entenda el
porqu.
Seth, Caroline, Huargo y Dawn se
encaminaron a la parte trasera del motel.
Lo atravesaron con rapidez y llegaron
hasta el patio interior, que daba paso a
un descampado cubierto por rboles
nudosos y alta hierba que les ocultaba el
sendero que solo ellos conocan.
Dawn fue la primera en penetrar el

pedregoso camino. Sus manos llevaban


una rama rota con la que se abra paso
de todo aquello que se lo impeda.
Huargo sigui a Seth, uno al lado de otro
y Caroline solo caminaba esperando
encontrar lo que buscaba.
Era una senda estrecha por la cual
casi ni se poda andar. Cada planta que
se lanzaba contra ellos les dejaba algn
rasguo, pero la lluvia haca que la
sangre se diluyese sin ms. Las rocas
eran traicioneras y resbaladizas, como si
quisiesen convencerles de una cosa: no
seguir, pero ellos no hacan caso.
Alrededor, comenzaba a crecer el aroma
pestilente de la cinaga que les
aguardaba.

Da de tormenta de agosto dijo


Seth. Sabes lo que significa, no
Dawn?
Claro que s, capullo.
El ltimo da de agosto en que hubo
una tormenta como esa se reunieron los
confabuladores y decapitaron la estatua
del fundador de Hollow Hallows.
Rindmosles un buen homenaje a
los confabuladores aadi Dawn
esbozando su sonrisa maldita.
Somos los nobles y marginales
herederos de los confabuladores! A
quin le cortaremos la cabeza esta vez?
repeta Seth riendo con tanta fuerza
que tuvo que usar su inhalador para el
asma. Huargo huy hacia delante.

No temas, Huargo le habl


Caroline al perro sin dueo. Si hay
que cortarle la cabeza a alguien,
tenemos otros candidatos antes que a ti.
Atravesaron los caaverales que
ocultaban el pantano. Haban llegado al
lugar donde decidiran cmo asesinar a
todo el pueblo de Hollow Hallows.

CAPTULO 3

El destartalado Ford Anglia negro


de John Odell aparc fuera del Casern
Woods. En ningn momento, el padre de
Garric pareci alarmado por el coche
que les sigui desde que atravesaron el
puente.
El hijo descendi primero del Ford,
dispuesto a ir a por las maletas (a su
padre no le gustara empaparse por la
lluvia). Mientras lo haca, quiso pensar
que el vehculo que haba ido tras ellos
lo haba hecho para gastarles una broma

pesada. O es una de mis paranoias.


Nadie te sigue. No l. Pero como
Garric Odell haba aprendido en sus
diecisis aos de vida, ningn sueo o
deseo se cumple.
El automvil aparcado tras ellos era
de la polica. Viejo, como en las tpicas
pelculas de los ochenta; tonos negros y
blancos adems de un escudo con un
guila o un buitre posado sobre una
hache, desgastado con el roce o el
rasguo de las dcadas.
Lo primero que vio Garric del
agente fueron unos impolutos zapatos
negros que asomaron por la puerta del
conductor. Era un hombre alto, con un
uniforme que era ejemplo perfecto de

orden; en cambio, su rostro tena una


falsa mueca de normalidad que le
inquiet desde el primer instante. Era
como contemplar un palacio de naipes
antes de que se venga abajo, en ese
pequeo segundo de falsa calma antes
de que la brisa o el destino golpeen y
todo caiga sin remedio. Era un hombre a
punto de hundirse, pero Garric no se
imaginaba el motivo. Haba pequeos
signos eso s, por ejemplo, en los labios
que eran apenas una lnea tallada con un
machetazo en la madera, el mentn
sobresaliente que se remova cada vez
que el tipo masticaba y todo el bigote
que enmarcaba sus fauces, al igual que
las cicatrices de la viruela salpicaban el

rostro al que le faltaba algo: los ojos.


Solo dos cuencas vacas, inundadas por
el agua de la tormenta. El muchacho
sinti un escalofro hasta que su mirada
se acostumbr a la cortina de lluvia y
pudo ver que el polica llevaba unas
gafas de sol. En plena tormenta? Garric
no quera saber la razn, no quera saber
nada del agente que se qued junto al
coche patrulla, observndolos de arriba
abajo, catalogndolos, destripndolos,
comindolos, vomitndolos
John Odell sali de su Ford, de una
forma mecnica, como un autmata. Las
largas y heladas gotas de lluvia cayeron
sobre su pelo blanquecino, que se caa a
pedazos. Su traje permaneca impoluto,

oscuro como la flema de un pulmn


muerto; era lo nico entero de aquel
individuo. Lo poco que le quedaba era
algo innominado de su pasado, de ser un
guionista de televisin en horas bajas,
un payaso sin gracia; haba llegado a
borrar tantas de sus obras serias como
All hail the King que muchos se
burlaban del tono plido que haba
desarrollado en los ltimos aos. Segn
las lenguas de serpiente, se deba a que
su cuerpo haba empezado a imitar a la
tinta correctora o tan solo a la pgina en
blanco. En realidad, tena una
enfermedad que haca que ponerse
cuatro cremas al da fuese el nico
alivio y apestar con el tono dulzn de la

carne muerta fuera un nuevo perfume. Y


estaban sus ojos, que no se discernan si
estaban abiertos o cerrados, con un
eterno y extrao temblor que perturbaba
a cualquiera menos a aquella muestra de
la autoridad que les vigilaba.
Garric se sinti como si estuviese en
medio de un tiroteo entre Lee Van Cleef
y Clint Eastwood, su propio padre y ese
hijo de la ley de Hollow Hallows. Qu
hara l? Podra huir de all? No, nunca
se escapa de nada.
El polica masc un poco ms y
luego escupi a un lado algo gris (una
hoja de tabaco? A saber). Pos sus
manos sobre su cinto, movi la cabeza y
habl haciendo gala de unos modales

aprendidos de las pelculas de Charles


Bronson:
Forasteros
Garric mir a su padre, que le
observaba a l. Las pupilas negras de
John parecan presas del Parkinson. El
muchacho tuvo que hablar por los dos:
Bue-Buenos Buen-Buenos dd-das Yo-yo-yo, Ga-ga-rric y-y-yy John O-o-odell He-he-he-mos veve-ni-nido a pa-pasar u-na-na
Le acall el sheriff:
Hijo, cierra el pico. Apestas
orden, removiendo su mostacho. No
son buenos das, para empezar. Y no
he preguntado vuestros nombres. No he
preguntado qu coo hacis aqu. Y lo

ms importante: no te he preguntado a ti.


Tu padre tiene lengua o no?
John movi sus labios, pero ninguna
palabra escap por ellos. El agente
seal al muchacho:
Es uno de esos mudos, no?
Garric asinti con la cabeza. Dios
tiene un raro sentido del humor Ah,
recuerdo a Bartholomew Adams, que
viva ms all del campanario. La rara
de su mujer engendr a un chiquillo
deforme, con la cabeza de una fruta
aplastada y los huesos como espinas de
un pescado muerto. Nunca le dejaban
salir de casa Siempre encerrado en el
asqueroso stano, hasta que un da el
idiota escap y se cay por el

acantilado. No se perdi gran cosa, no,


pero bueno, seamos positivos, ganamos
un chiste. Sabes cul es el colmo de un
Adams? Garric no contest. Eso
desesper al polica. Te he hecho una
pregunta. Primer mandamiento, cuando
el sheriff Caleb Ruth te hace una
pregunta, t respondes. Y s, yo soy el
sheriff Caleb Ruth.
El polica disfrut de ver a Garric
temblando. Su padre permaneca
inmvil, sin ms, como si ninguna de las
palabras le afectase. Nacidos para ser
domados como ganado, se dijo Ruth.
Repito: sabes cul es el colmo
de un Adams?
Puso una de sus manos al lado de su

oreja, como si se matase por escuchar la


respuesta.
No Garric carraspe. Notaba
la lluvia ahogndole. No-no-no-no
lo-lo s.
Ruth se ech a rer, grave, como una
caverna plagada de hienas.
El mudo y el tartamudo!
exclam, dando una palmada. Qu
espectculo! Oh, s Dej caer un
poco sus gafas de sol y les escudri
con sus propios ojos. Entonces,
concluy: No vais a durar nada
aqu Seal hacia el motel.
Vens al Casern Woods? S, el nico
hotel. Ya descubriris el porqu.
Garric tante el maletero. Trais

equipaje? Claro que lo trais, pero yo


que vosotros no me molestara en
sacarlo.
Ruth se vir y entr en su coche
patrulla, sin importarle estar mojado;
cada comentario le haba hecho sentirse
feliz, clido como si el agua fuese
gasolina y cada muestra de maldad una
ascua que le prenda.
El sheriff arranc.
Se dirigi contra Garric y su padre.
Iba a atropellarlos.
Odell, padre e hijo, consiguieron
esquivar la embestida en el ltimo
momento.
El polica se detuvo, abri la
ventanilla y dijo:

Me gustara saber dos cosas,


forasteros. Primera, saber cmo grita un
sordomudo. Segunda, saber cmo
splica un tartamudo. Parece que vamos
a ser grandes amigos, as que dejadme
ser amable y deciros Bienvenidos a
Hollow Hallows.
Ruth aceler con el automvil y se
adentr en la maana gris hasta
convertirse en un borrn, como todas las
obras destrozadas e inacabadas de John.
Garric rez por jams volverse a
encontrar con el sheriff.
Cuando el muchacho fue a recoger
sus cosas del maletero, su mirada se
desvi al Casern y vio que una mujer
les observaba desde el porche, ante la

puerta, junto a la pequea escalinata de


madera. Les estaba esperando, pero
ellos no haban llamado ni siquiera para
pedir habitacin, cmo saba que iban a
llegar?
La desconocida baj los escalones
tras abrir su paraguas negro. Entre la
lluvia, los Odell parecieron verle en el
rostro algo enigmtico y chirriante para
Hollow Hallows: una sonrisa. A Garric,
aquel gesto, lejos de calmarle, le
record a algo: era la misma sonrisa
burlona con la que alguien cruel se
alegra de ver a otro sufrir. La misma.
Un resplandor cegador oblig a
Garric a cerrar los ojos. Luego, un
trueno le hizo taparse los odos. Sigui

adelante con su padre.


Haba ignorado la advertencia.

CAPTULO 4

El cieno burbujeante del pantano


reciba el cadver de una rana, mientras
rboles nacan ptridos en las aguas
oscuras y las sombras de actos
incomprensibles se extendan.
En medio de la maleza antigua y los
animales del barro, entre lo salvaje y lo
horripilante, Dawn lideraba a sus
amigos en la elaboracin de un pecado a
partir de retales de otras bestias. Lo
crearon al mismo tiempo que hablaban
de cmo matar a cada uno de los

habitantes de Hollow Hallows.


A la anciana Marleen la clavara
en la punta del campanario.
A los Dawson los envenenara
hasta que vomitasen todo su interior,
como una bolsa de la compra que le
sacas todo lo que tiene dentro. As.
A los Mayers les arrancara las
tripas mientras duermen.
A Bradley le cortara las piernas y
lo que quedase, mientras est vivo, se lo
dara de comer a sus perros de caza.
Y si empalamos a alguno de las
tiendas?
Eso no se duda, joder.
Todo desemboc en los ltimos
retoques del ser muerto al que sus manos

dieron forma.
Nos toca hacer de Victor
Frankenstein un ao ms, pero no creo
que haga falta resucitarlo dijo
Dawn con su sonrisa. Ya es hora.
Hablemos por las ratas del mundo y
matemos a sus cazadores. Hagamos la
ofrenda ya.
No despegaron la mirada del rbol
moribundo. Alguna maldicin tuvo que
caer a aquel fruto de la naturaleza para
retorcerse de una manera anmala y
seguir vivo, a siempre una respiracin
de la muerte. De sus ramas, colgaba el
hijo de los cuatro, escapado de una
pesadilla.
Caroline Jones fue la primera en

comenzar la ceremonia: sac de una


pequea bolsa unos cabellos plidos y
un trozo de tela.
Le arranqu los suficientes pelos
a Allison cuando me peg la paliza en el
patio en mayo del curso pasado. Luego,
me qued con el trozo de tela que me
puso como mordaza. Esto es todo, me
gustara dejar un moratn, pero no tengo
ya ninguno que se vea ni un cuchillo
para arrancarme la piel. Eso es todo.
Dawn asinti con la cabeza, con
cierto orgullo. Seth avanz, abrindose
paso entre la hierba alta, diciendo:
Sigamos
con esta
mierda
siniestra
Abri la boca, mostrando unos

dientes torcidos y algo amarillentos. El


dedo ndice y el gordo de la mano
derecha tocaron uno de sus dientes.
Poco a poco, empez a moverlo,
ms y ms fuerte hasta que cerr los
ojos. Su rostro enrojeci, la baba cay y
son un pequeo clac.
Un segundo despus, su mano
sostena un regalo: un diente plagado de
espesa sangre y saliva.
Se tap la boca con un pauelo,
aunque sonri sin importarle la
hemorragia. Estaba acostumbrado a
sangrar.
El cabrn, de Elliot Me
dej, un diente, bailando. Mi
abuela, se cabrear por esto.

Escupi sangre contra el rbol.


Pero, no iba a perderme, esta
tradicin.
Dawn ni se inmut, se qued junto a
Huargo, que se haba echado para
observar la escena. Ahora le tocaba a
ella.
Se acerc hasta Seth y lo que ocurri
a continuacin fue inesperado. La joven
se abalanz sobre l y le quit el
pauelo de la boca. Una vez liberado de
la improvisada gasa, la chica la arroj
ante el rbol. Entonces, le acarici el
rostro a Seth y le tir del pelo hasta que
hizo que el muchacho abriese la boca
para gritar. Rpida, le introdujo los
dedos y ambos cayeron al suelo.

Segundos ms tarde, le hizo vomitar ante


el rbol toda la sangre de la enca.
Mal, dita, bruja farfull
Seth.
Tragar sangre es malo!
Dicho eso, Dawn se puso de pie con
la mano ensangrentada ante su rostro,
fascinada por ver el escarlata cayendo
despacio entre sus dedos.
Tras ese instante, se acarici el pelo
y, en un arrebato, toda su melena fue
extirpada de su cuero cabelludo. Era una
peluca castaa sobre un fino cabello
rubio oscuro. Ya no pareca el pelo de
un hombre, como meses antes, cuando se
lo raparon al cero los hermanos Ellis.
Arroj la peluca contra el rbol.

Caroline, Seth y Dawn miraron hacia


su obra completa. El arce rojo
derramaba algunas ramas mientras mora
(o se converta en otra cosa) por obra y
gracia de la cinaga. Colgando por el
cuello, como un ahorcado, un mueco de
paja, vejado, con los cabellos y la tela
que Caroline arrebat, la sangre y el
diente de Seth, la peluca de Dawn. En su
rostro, tena las fotos de todos los
miembros de los impolutos hijos de
Hollow Hallows.
Caroline estaba perdida en el falso
dolo, creado a travs de la rabia, esa
que no les dejaba dormir sin una
pesadilla, esa que les consuma a todos.
Empez a hablar, pero lo haca consigo

misma o con todos?


Que conste que si hubiera
encontrado el cadver de mi hermana lo
hubiera trado tambin para esto. Al
menos, un pedazo. Quizs cabellos O,
tal vez, uno de sus dedos. Si ella fuese
carne muerta, un trozo de ella. Si ella
fuese huesos ya, uno de ellos. Si ella
fuese cenizas ya, un puado de ella. En
cambio, solo traigo su recuerdo, que es
todo ella. Por qu no?
Dawn y Seth no respondieron,
prefirieron el sonido de la fauna y flora
de aquel mundo de muerte. El silencio
provoc en Huargo algo de pavor
cuando los amigos tomaron aire a la vez.
Hacemos esto para devolver

nuestro dolor a aquellos que nos lo


causaron habl Dawn extendiendo su
mano. Seth le entreg una botella de
ginebra pequea que llevaba en su
mochila.
Ma se pondr como loca cuando
vea que le falta esto A ver cmo
duerme esta noche sin su buche de
medicina
Tu abuela se pondra como loca si
viese que le faltase un nieto este ao
contest Dawn.
No lo creo, no conoces tanto a
Ma
Mi madre se volvi loca cuando
mi hermana se fue murmur Caroline,
como si no estuviese all.

Dawn cogi la botella, arranc la


tapa con los dientes y tom un trago
antes de aadir:
Todos nos volvemos locos tarde o
temprano, importa el cundo?
Ninguno de los dems quiso beber y
Dawn lanz el resto contra el mueco,
duchndolo
como
a
un
beb
nauseabundo. Despus, revent la
botella contra la corteza del rbol y sac
un mechero.
Prender con la lluvia?
pregunt Seth mirando hacia las nubes
negras. La tormenta no iba a cesar en
horas.
Cada ao, prende contest
Dawn. Cada ao, tenemos fe en

devolverles el dao. Todo lo que los


Hollow Hallows hacen es como esta
lluvia, capaz de ahogarnos y matarnos.
Ahora, necesitamos un acto de fe. Si la
llama prende, ellos prendern este ao
y, creedme, no podra pasarnos algo
mejor. As que demos el salto de fe y
abracemos el destino. Que el fuego mate
al agua.
El Zippo, con el smbolo satnico de
Dead Irony, dej escapar una pequea
ascua. Dawn llev el mechero hasta las
raquticas y deformadas patas de la
criatura de trapo que representaba al
monstruo, formado por Allison Brooke,
Elliot Ruth y los hermanos Donald y
Flint Ellis, parte de los impolutos hijos

de Hollow Hallows, representantes de


la gran masa que deseaba verlos dormir
por toda la eternidad en el fondo del
cenagal. Desde haca cinco aos, Dawn
y compaa se dedicaban a recoger toda
la basura de cada paliza o abuso que
Elliot y compaa les daba. Formaban
un monigote con ellas y lo hacan arder.
La abuela de Seth crea en ese tipo de
rituales; era una mujer docta en las artes
oscuras que mueven el mundo sin que lo
sepamos.
Todos recordaron las palabras de
Dawn sobre el fuego y la lluvia. Si bajo
la tormenta atroz, que representaba la
monstruosidad de Elliot y compaa, el
espantapjaros arda, querra decir que

todo
cambiara,
sino
deberan
prepararse para las consecuencias y
seran aciagas, como siempre.
Dieron el salto. Preferan que fuese
un salto del ngel y se convirtiesen en
papilla contra el suelo si las cosas no
cambiaban, si los monstruos no eran
iluminados por un fuego que los
abrasase, devorase y convirtiese en
cenizas.
Tuvieron fe.
Antes de lo esperado, tras dudar y
luchar con la lluvia, el fuego devor al
ser hecho de sufrimiento, lgrimas,
alcohol, ramas y hojas muertas. Como un
candil, ilumin la maana gris de la
tormenta veraniega.

Los amigos eran testigos. La luz


parpadeante de las llamas les iluminaba.
Haba esperanza para ellos, muerte para
otros.
La lluvia no puede contra el
destino habl Caroline.
Nuestros enemigos ardern este
ao aadi Seth.
Ser algo glorioso de ver.
Dawn acarici al tembloroso
Huargo tras hablar. Seth no se reprimi
y rio enloquecido. Su amiga Dawn
tampoco pudo resistirlo, tambin rio.
Hasta Caroline, que llevaba aos sin
soltar una carcajada, sonri. Ante el
fuego y el agua negra, hubo felicidad
para
los
herederos
de
los

confabuladores, los descendientes de los


que decapitaron la estatua del fundador.
Antes de que la lluvia apagase las
cenizas y el rbol se colorease de
oscuridad, se escuch un pequeo
tartamudeo y un gemido desde el
Casern.
Dawn, Caroline, Seth y el perro
miraron hacia el motel. En la parte alta,
desde el balcn de la habitacin
alquilada por primera vez en un lustro,
vieron a la ta de Dawn acompaando a
dos sombras que vinieron buscando un
lugar para yacer, quizs, para siempre.
Eran un muerto y un adolescente, como
ellos.
La ta y los nuevos huspedes vieron

el espectculo del fuego y la tragedia, el


augurio de que todo se transformara.
Dawn y sus amigos pensaron en el
horror que supondra la hoguera para los
estpidos forasteros que no entenderan
nada. Por eso, volvieron a rer y esta
vez sus risotadas sonaron como gritos.
Con la brisa mortecina de una
tormenta que pugnaba por sobrevivir, las
cenizas se dispersaron acribillando el
crneo de una rana muerta, a punto de
hundirse por completo en lo ms
profundo del lodazal. Nunca ms
regresara.

CAPTULO 5

Garric Odell continu un instante


ms en el balcn, hipnotizado por cmo
el viento destripaba las cenizas de lo
que fue un espantapjaros ahorcado.
El rbol susurraba con el viento y
los jvenes se rean bajo su sombra,
enloquecidos. Para Odell fue como ver
un aquelarre de los cuentos de terror de
su padre.
Mi sobrina y sus amigos dijo
la duea del motel, Emily Hownland.
No puedo decir que os acabaris

acostumbrando a este tipo de cosas,


pero al menos cada da se vuelve
ms, divertido. Sopes lo ltimo
que dijo y asinti para ella misma. S,
esa podra ser la palabra.
La casera volvi al interior de la
habitacin que alquil por un tiempo a
John Odell y su hijo. No era grande,
pero tena dos camas, un bao y un par
de muebles como un ropero que ola a
senectud. El corte clsico y la
predominancia de colores oscuros,
ayudados por la escasez de luz de ese
da tormentoso, convertan la estancia en
un lugar solemne y lgubre.
Garric percibi la fina capa de
polvo que cubra los muebles; no pasaba

mucha gente por all y eso tambin se


notaba en el comportamiento de las
personas, que trataban a los que venan
de otros lugares como algo ingrato, falto
de valor o indignos de un mnimo
respeto. Un ejemplo de eso es que Emily
hablaba a los Odell, aunque daba la
sensacin de que lo haca para s misma,
como si fuese alguien que dorma y
soaba sin creerse la fantasa, como si
considerase con toda su alma que nada
de lo que ocurra era real. O era ms
simple: no le importaban los huspedes.
Ser honrada por una vez, Odell
padre e hijo anunci extinguiendo las
llamas de una sonrisa ladina. Solo les
cobrar el primer mes. Si deciden

quedarse ms all de ese mes, como


tienen previsto, entonces les cobrar los
tres meses que queran.
Mi-mi pa-padre quiere pa-pagar
los cin-cinco meses dijo Garric. Le
costaba hablar tanto Ms con
desconocidos.
La figura de su padre, que recordaba
al Hombre Invisible de las pelculas
clsicas de la Universal, dijo s con un
ademn.
Emily mir a ambos con curiosidad
como si intentase captar algo que se le
escapaba de sus clientes.
Na-na-nadie quera ven-venvendernos una casa-sa dijo Garric.
Es-Es-Esta es la me-me-mejor op-op-

op-opcin. Nos que-que-quedare-momos aqu hasta que Al-alguien nosnos-nos venda-da su-su-su casa
Emily Hownland estall en una risa
tan brusca como la tos en un enfermo de
cncer de garganta y dijo:
Pero, pequeo Odell, eso es
imposible. Nadie os vender una casa en
este lugar. Quien nace en Hollow
Hallows, muere en Hollow Hallows.
Garric no toler muy bien el tono de
madre que utiliz Emily con l. Le
record tanto al que usara un inteligente
con un idiota
Sa-sa-sabremos, espe-espe-peperar.
Emily lade la cabeza y mir de

reojo un antiguo reloj de cuco.


De cunto tiempo disponen,
familia Odell?
Garric se adelant a las ideas que
crey que tendra la mujer.
Tenemos di-dinero para mumuchos me-meses, seo-seora
La propietaria se vir y le seal
con una expresin de advertencia:
Pasar por alto el seora, pero
no ignorar que confundes dinero con
tiempo. Me refiero a aos, meses, das,
horas, minutos Cunto tiempo
disponis para esperar?
La cuestin estuvo prxima a dejar
en jaque a Garric, aunque reaccion lo
ms presuroso que pudo:

Disp-po-po-ponemos de, todo


el-el-el ti-ti-tiem-po-po, que-que haga
fal-falta
Una sonrisa lacnica se teji en los
labios de la duea.
Hasta el juicio final entonces.
Se dirigi hacia la puerta, pero antes
tendi un manojo de llaves a Garric, con
un desgastado llavero con el nmero de
la habitacin. Pero les convendra
saber que nadie normal se queda ms de
un da en Hollow Hallows, mucho
menos un mes.
Emily aguard un gesto de temor en
el muchacho, pero lo que hall fue una
contestacin escueta.
Na-nadie ha-ha-ha dicho que-que

seamos gente normal.


La seora del Casern volvi a
sonrer, viperina, como si dijera: s
quin es y quin no es normal con solo
verles un segundo. No me engais. La
gran fulana de Babilonia sabe hasta el
infinito. Al menos, Garric imagin que
eso sera lo que ella pensara.
Garric
reflexion
sobre
la
conversacin. Querra decir Emily que
toda la gente que viva en Hollow
Hallows, que permaneca all, lo haca
porque no era normal? Habiendo
conocido al sheriff Ruth y viendo a
aquellos chavales quemando un mueco
en el pantano no quedaba duda.
Haremos lo que digo entonces

habl Emily de nuevo, observando la


estancia que asign a los desgraciados.
Una araa correte por el techo.
Cranme, les ser til y ms si van a
pagar trescientos pavos al mes. Y con
pavos me refiero a dinero. Una vez vino
un capullo que acept pagarnos eso y
luego trajo un camin de pavos
Maldito loco
En fin, les invito a que vayan abajo
o den una vuelta por este islote en lo que
hago que esta habitacin vuelva a
parecer habitable. Ninguno se movi
. Y bien?
Emily puso sus brazos con forma de
asa, colocando sus puos en su cintura.
Garric tartamude:

No-no-no se-se preocu-cupe


La respuesta de la casera
prorrumpi antes de la siguiente slaba
del hijo.
Dije les invito por mantener un
poco de esa educacin de mierda que
me ense mi madre, pero en realidad
estaba diciendo largo de aqu, vale?
se sincer Emily Hownland, cogiendo
una fregona y varios utensilios de
limpieza que guardaba dentro de un
pequeo armario del pasillo. No van
a morirse asfixiados de polvo y
porquera. No al menos en mi hotel, ya
hemos superado el cupo de gente que
muere aqu, entendido? Bien, pues
fuera Largo.

Y solt una risita. No era un


autntico gesto de alegra. En el pasado,
Garric escuch y vio muchas carcajadas
falsas de su madre cuando estaba viva.
Era casi una constante. Antes, cuando
era un cro, s pensaba que eran veraces,
ciertas, desconoca que era una manera
de quedarse con l: el mundo se iba al
infierno, pero ella sonrea y lo calmaba.
Desde que muri, Garric detectaba con
facilidad las mentiras en pequeos
gestos como el de la seora Hownland.
Si bien no poda negar que era una
risita, no era de felicidad, era ms bien
una mezcla de resignacin y burla hacia
ellos. Permita entrever que Emily no
menta cuando hablaba de muertos en el

Casern Woods, pero los Odell no se lo


tomaban en serio. De cualquier modo, a
Garric no le preocupaba, siempre le
asustaron ms los vivos que los muertos;
estaba acostumbrado a que lo que le
rodeaba pereciese. El mundo solo era un
camposanto sin muros.
La delgada mujer seal la entrada
de la estancia, indicando que saliesen.
No era una sugerencia, era una orden; no
fue un gesto corts, fue como si se lo
mandase al ganado. Pocas cosas se
podan discutir con la seora Hownland
de cuarenta aos, aspecto dbil, pero
que guardaba en s un cinismo que
amenazaba con explotar en cualquier
instante, como una bomba. Por ahora,

solo filtraba un poco de esa bilis.


Garric obedeci y se dirigi al
pasillo, pero entonces record a su
padre.
Los ojos pardos de Emily estaban
clavados en John Odell que se mantena
en el centro del cuarto como una figura
de cera, sin moverse, junto a las
maletas.
Est bien, seor Odell?
pregunt Emily, arqueando una ceja.
Acto seguido, el padre sali. El hijo
estaba nervioso.
La propietaria del Casern se gir,
entornando los ojos, como si estuviera
intentando discernir algo respecto a
ellos. Fue cerrando la puerta sin prisa,

hasta que su piel plida, sus cabellos


rubios desvados y su consumido
cuerpo, envuelto en ropas vulgares,
desaparecieron.
Garric y su padre descendieron por
la escalera hacia la sala principal. Si se
marchaban, corran el riesgo de toparse
con alguien como el sheriff Ruth
Habra gente igual? Peor? Poda
haber gente peor? S, claro que s,
Garric saba que el mal siempre est
luchando por superarse. Quizs la
duea nos ha recomendado que
salgamos y demos una vuelta
precisamente por eso, para que nos
topemos con alguien, tengamos ms
miedo y nos marchemos, razon.

Al bajar las escaleras, llegaron a la


sala de estar principal. Haba algunos
rancios sillones, una mesa de cristal, una
televisin cebada por la edad, un par de
cortinas amarillentas
Y un perro atraves la estancia.
El animal, que encajaba perfecto con
el aspecto del lugar, luca un pauelo
negro atado en el cuello y con el dibujo
de una calavera (una seal de
advertencia?). Mir a los Odell de una
manera que no era bestial, sino ms bien
humana, pero no de un humano corriente,
sino ms bien de un ser furioso.
Fue como un tiro, algo fugaz
prendido en ruido. El perro lobo cambi
su gesto afable, con el que husmeaba por

todos lados, para convertirse en una


criatura desafiante. Mostr sus colmillos
a los Odell, gruendo, dejando escapar
un hilo de baba rojiza.
Garric retrocedi por la escalera, su
padre tard un poco ms. El can estaba
dispuesto a echarse a correr tras ellos y
arrancarles la yugular de una dentada.
Sin duda, por su aspecto, el acto de
matar no le era ajeno.
Huargo, clmate pidi un chico
de cabellos pelirrojos y con una cara
similar a un campo de batalla entre
granos y pecas. Era Seth. Estos
extraos no valen la pena No parecen
tener mucha carne. Te quedaras con
hambre

Garric se pregunt si la zanahoria


con piernas que hablaba sobre su padre
y l sabra que ellos eran capaces de
escucharle, que no eran sordos. No
obstante, ms preocupante era que el
perro no escuch al joven, su cuerpo
estaba tenso, preparado para saltar,
morder y desgarrar, como los lobos que
asaltaban los pueblos en los tiempos
antiguos.
Adems, dejaramos sin clientes a
Dawn y su ta habl una chica de piel
negra y mirada distrada, que se puso
ante el perro. Y obr el milagro:
Huargo, cuando dej de ver a los Odell,
se convirti en un perro inofensivo que
movi la cola, feliz.

Garric suspir, pero hubiera


agradecido no hacerlo, porque se qued
sin aire mientras ella entraba en la casa,
proveniente de la parte de atrs, como el
resto: una joven de cabellos cortos y
encrespados. Posea cierto parecido con
la duea, pero no tendra ms de quince
aos y, pese a que vesta con ropa ajada,
exista algo en su semblante que
encerraba a cualquiera en su enigma.
Los ojos de la muchacha quebraron a
Garric y le llevaron a recordar muchas
cosas que quiso guardar en secreto.
Dawn ni siquiera le prest excesiva
atencin.
Vmonos de aqu dijo la chica
yendo a la puerta para marcharse.

Parece que hay una nueva plaga


Seth fue tras la muchacha:
Deberamos interesarnos por esta
plaga, Dawn. De lo contrario, cmo
sabremos de qu forma hay que
exterminarlos?
Caroline intervino:
Siempre se nos ocurre algo.
El perro sigui adelante con ellos,
hacia la entrada principal. Durante un
instante vio a los Odell y mostr de
nuevo
unos
afilados
colmillos,
cultivados en la calle, mellados y
torcidos, habituados a comer lo que
podan y atacar a quien desease hacerle
dao. Garric no durara ni un asalto,
pero algo le inquietaba mucho ms

ahora.
So-soy Ga-Garric O-o-o-odell.
El tartamudeo apenas se escuch a la
vez que los jvenes y Huargo se iban,
pero Garric esperaba con toda su alma
que ella lo hubiese escuchado, al menos
ella, Dawn Hownland.
El joven trag saliva y termin de
bajar la escalera, su padre fue tras l,
con sus pasos sin vida y mecnicos.
Solos en el Casern de los Woods
intentaron encontrar sentido al nuevo e
inslito hbitat que tan hostil se les
presentaba.
John Odell se sent en el sof. No se
movi ni un pice. No dijo nada. Garric
se asegur de que as fuera. Solo falta

un pequeo acto de maldad para


convertir a un hombre en esto, se dijo.
Porque las cosas no le iban bien ese da,
pens en la vida de alguien peor: su
padre, un escritor prometedor que acab
convirtindose en el ltimo mono del
matadero de neuronas a todo color que
era la televisin. Aos y aos
escribiendo
series
estpidas
y
monlogos para un presentador gracioso
de late night te convierte en escoria.
En qu momento el prometedor
heredero de J.D. Salinger se transforma
en el equivalente a un clnex para
alguien con un constipado? En qu
instante de la vida se cae tan bajo y uno
no nota, durante la cada, que podra

haberse agarrado a algo para no llegar


hasta el final y reducirse a una bolsa de
basura rota, sangrienta, con huesos y
carne intentando escapar?
La mente de John viaj por la
autopista de la degeneracin hasta
chocar con la primera salida de la
autodestruccin. No le vali eso, sino
que tambin derrap por la rabia y se
lanz a la vuelta de campana que
termin con sus seres queridos.
S, ese prrafo era muy del estilo de
John Odell. Su hijo recordaba que a su
padre le encantaba conducir el Ford
negro y hacer metforas con l, porque
lo tena desde los dieciocho aos,
cuando se fue de casa y se intern en el

camino al estilo de Jack Kerouac. Ese


Ford era su tinta y su felicidad.
Puede que John nunca fuese un gran
escritor, solo un fracasado que lo
disimulaba hasta que se cans y su
cabeza se pudri para luego dar paso a
su cuerpo. Marcas rojizas en su piel, un
picor insano, heridas sangrantes y
costras hasta que dej de haber piel para
solo haber sangre. Ninguno de los
mdicos supo qu hacer con un hombre
que padeca algo ms lento y ms
doloroso que la mismsima lepra. La
piel se caa como hojas en otoo, las
uas se volvieron amarillas y el pelo se
convirti en trozos que menguaban como
los de la madre de Garric durante el

tratamiento de quimioterapia. Ataques


de dolor, hemorragias, medicamentos
intiles John Odell se redujo a la
sombra silencio de lo que fue.
Tal vez, fue su orgullo herido lo que
lo convirti en un monstruo.
No, segn el credo de Garric, eso
era tener demasiada confianza en la
naturaleza de los seres humanos Era
darle explicacin a por qu alguien elige
ser un villano. Puede que nadie elija
eso, puede que se nazca siendo un lobo
para el hombre, sin ms, que cada uno es
vil por el acto de ser, y no hay otra
puerta, una salida de emergencia. Ante
esa realidad tan oscura, lo nico que te
hace seguir respirando es imponer un

falso orden entre el caos, creer que la


gente se vuelve malvada por una razn y
que no siempre fue as, porque de lo
contrario, qu esperanza habra?
Ninguna. Para el bienpensado, el mal
necesita razones, no puede venir de la
nada, porque entonces nadie dormira al
ser consciente de que en medio de ese
ocano que es la vida, una ola o un
tiburn (que pueden ser cualquier otro)
podan devorarlos para siempre. Era as
como el hijo de Odell se engaaba a s
mismo, flotando en la nada, creyendo
que su padre no siempre fue lo que era
ahora. Serva, no?
Y ah se mantuvo, Garric, recin
llegado a Hollow Hallows, un chico

huyendo de su pasado y preguntndose


por los que le rodeaban. Y luego estaba
su vicio El peor de los vicios, el que
sinti desde que entr por la puerta del
Casern Woods, un deseo que rasgaba
su pecho, como si algn demonio que
trag en sueos escapase de su interior
con sus garras. Zas, zas, zas
No tard ni diez minutos en localizar
donde estaban los folios, libretas, notas,
lpices, bolgrafos Escribir. Zas, zas,
zas Su droga. No, no poda. Nunca
ms, por mucho que lo necesitase para
sobrevivir. Zas, zas, zas.
Pero estaba a punto de caer en una
crisis si no haca algo. Sin duda alguna.
Hubo un instante, una vibracin en el

aire, una rareza en el ambiente, un


escalofro en la espalda, algo que le
oblig a pensar que otra cosa estaba a
punto de ocurrir y no sera buena. Era el
cosquilleo antes de caer al abismo.
Garric lo conoca, por eso intent
soportarlo, pero solo la escritura le
mantendra a salvo A salvo? No,
sera peor.
Y lleg la crisis: Garric quiso
morirse porque Dawn Hownland no se
acordaba de l.
Y cuando quera algo, lo acababa
consiguiendo.

CAPTULO 6

La lluvia amain al mismo tiempo


que Dawn y sus compaeros se
aproximaban a la Academia Hallington,
la prisin donde eran adoctrinados
desde haca aos. Era un antiguo
edificio de madera gris que segua en
pie por obra y gracia de los lores de
Hollow Hallows, amenazando con su
pequea torre, simulando al enorme
campanario de la iglesia. Si existe algo
parecido al infierno era la escuela
dirigida por Harriette Ellis (la esposa

del pastor Jacob Ellis) y eso que se


ergua en unas tierras que de por s ya se
acercaban bastante a la idea de averno
en la Tierra, al menos para Dawn, Seth y
Caroline. No importaba nada que
hicieran contra la escuela, all segua la
garra de Lucifer, resplandeciendo sobre
el bosque de los suicidas.
Pens que la academia habra
estallado En serio En plan que el
mueco fue algo proftico dijo Seth,
desanimado, y alz las manos con un:
BOOM! A tomar viento!
Dawn mene la cabeza y pregunt:
Te creas que tenamos los
poderes de Carrie o algo?
Claro que no, Dawn Esto no es

Maine respondi y gru: Qu


asco, se me hace cuesta arriba volver
ah tras este fin de semana. Deberamos
disfrutar de este viernes. Baraj
varias ideas sobre lo que hacer. Hey,
qu os parece si volvemos a ver La
Matanza de Texas? Podemos pillar
ideas
Los tres amigos no dijeron nada
durante un rato, Huargo permaneca a su
lado, dio un largo bostezo y aguard a
que los humanos decidiesen qu hacer.
Garric Odell record Caroline
. Se llama Garric Odell, el hijo del
nuevo inquilino del Casern. Eso nos
dijo mientras nos bamos.
Un nombre horrible, debera

haber elegido uno ms genuino como,


por ejemplo, Seth dijo el propio Seth.
Su chiste malo no hizo gracia a nadie. Ni
a l mismo.
Dawn camin con los brazos
abiertos, haciendo equilibrios sobre un
pequeo muro derruido frente al
colegio.
Por qu creis que ese tipo
puede ser interesante? pregunt.
Qu puede suponer Garric Odell para
nosotros?
Es alguien nuevo replic Seth
como si eso significase todo. Al ver que
las chicas no le seguan, se explic:
Tiene que estar muy mal de la cabeza
para venir aqu y quedarse. Ya eso lo

hace interesante! Podramos incluso


apostar cunto tardar en largarse por
patas!
Dawn salt hacia la hierba alta.
Siempre haces trampas, as que
paso dijo, seria. Rasc la barriga de
Huargo.
Seth fingi el enfado.
No s de dnde sacas eso de las
trampas, lo mo son Son solo trucos
para favorecer mi victoria
Caroline suspir.
A veces es inevitable que
cualquiera sienta ganas de partirle la
cara, Seth intervino, Seth se rega
. Aunque no niego que podra ser
entretenido buscar algo de informacin

sobre Odell.
Dawn escudri a Caroline y Seth,
pero prefiri su opcin:
Deberamos
inventarnos
su
historia contest. Le habis visto?
No tiene cara de guardar una gran
aventura a sus espaldas, ni siquiera una
msera tragedia digna de recordar.
Cuando sepamos la verdad, podra
decepcionarnos.
Seth no estuvo muy convencido con
la idea de su amiga y pregunt:
Prefieres que nos inventamos que
es un ninja mutante cuya lengua fue
amputada por una orden enemiga y que
por eso tartamudea y ha terminado aqu?
Caroline se sum a las posibilidades

inverosmiles:
O prefieres que digamos que
solo es un aliengena que no se adapta a
la carne humana y va a comenzar su
invasin por este pequeo antro?
Dawn sonri y aplaudi, haciendo
que Huargo se levantase con un pequeo
susto.
Muy buenas historias. Podramos
pasarnos as las horas muertas
Pero no lo hicieron.
Un descapotable rojo apareci al
final de la carretera. Poco importaba
que hasta haca unos veinte minutos
estuviese lloviendo, los que iban en l
quitaron la capota y demostraron con
gusto el clich que encarnaban, el de la

ostentacin vacua y cruel.


El conductor redujo la velocidad
cuando vio a Dawn y
Y solo a Dawn. Caroline y Seth
huyeron. La eterna husped del Casern
Woods y Huargo se quedaron
acechando.
Elliot Ruth estaba al volante. No
tena edad para conducir, pero su padre,
el sheriff Caleb se lo permita sin
problemas; por esa cuestin y otras se
crea el amo y seor del Hollow
Hallows; se deca que descenda de
Philomeno Ruth, el fiel ayudante del
fundador Alfred Hallington. Su sangre
fue cruel y l era digno merecedor de
ella.

El automvil se detuvo en medio del


camino, entre la escuela y el campo
donde estaban Dawn y el perro. Desde
all, la chica pudo ver la mirada
soberbia de Elliot, la piel blanquecina,
los cabellos oscuros, los ojos azules, los
msculos de baratillo, la ropa cara, la
expresin de comerse al mundo Todo
ello comprado por su padre, del cual
dependa como un nio pequeo pese a
representar su papel de esplndido
ejemplar de Hollow Hallows.
En el asiento del copiloto estaba
Allison Brooke, hija de la alcaldesa y
jueza Margaret Brooke, primera voz del
coro de la iglesia, otra de las portadoras
de la sangre ms rancia de Hollow

Hallows, la del primer juez: Amadeo


Brooke. En sus cabellos rubios y su
aspecto magnnimo esconda toda la
suciedad tras el lujo de la clase alta de
Hollow Hallows. No haba ni un rasgo
que recordase a la serpiente que era,
aunque fuese una vbora. Seal a Dawn
y dijo con su voz, melodiosa y dulce:
Esa est muerta.
Ms que muerta contest Elliot.
La atropellamos?
La pareja intercambi una mirada.
No quiero que joda la pintura del
coche y se merece algo ms lento.
Estoy
de
acuerdo.
Sera
demasiado dulce.
Allison le dio un beso en la mejilla a

Elliot. Los dos sealaron a Dawn con


sus dedos ndices, como si fueran
pistolas, e hicieron que abran fuego; no
fue un juego infantil, fue una amenaza.
Acto seguido, Elliot arranc el
descapotable. Atrs, qued Dawn que
no se amedrent ni un segundo.
Desaparecieron, pero no para siempre.
Dawn fue hacia el campo de trigo,
mezclado con las hierbas. Huargo corri
y la ayud en lo que deseaba: no tard
en encontrar, de rodillas, escondidos
entre la maleza, a Caroline y Seth.
Indignos descendientes de los
confabuladores juzg Dawn y se rio
de ellos todo lo que qued de la maana
de viernes.

Caroline quiso rectificar su actitud,


pero ya era tarde:
Esper que el coche estallase en
pedazos. Se habr equivocado el
mueco al arder? Habr sido una falsa
profeca?
Su amiga neg con resquemor y algo
de ira:
Ser eso o, que os habis
largado a la primera de cambio Qu
cobardes! Qu desgraciados! Qu
escoria! Mantuvo su odio bajo llave,
pese a que daba golpes para escapar.
No s cmo les venceremos, pero
seguro que no es por medio de las
llantinas. Solo sin lgrimas se merece la
gloria de conquistar el triunfo.

No te pongas tan lrica, quieres?


solt Seth, que se rasp las rodillas al
lanzarse al suelo para esconderse del
descapotable. Al menos nosotros
somos cobardes por el cabronazo de
Elliot, no como t, que lo eres por no
querer saber quin es ese Garric Odell.
Dawn le hizo un ademn con sus
manos trmulas, como si fuese una
advertencia.
Queris saber la historia de
Garric Odell? Y aadi uno de sus
arrebatos de poesa. Descubrmosla
pues, sacudamos las alfombras con las
cenizas de los muertos y veamos la
verdad en toda su esplndida mugre.
Seth y Caroline dijeron s. Huargo

ladr y se agit a un lado y otro.


Encontr una cra de ratn muerta. Los
gusanos salan de las cuencas de sus
ojos. Seth, al verlo, dijo:
Garric Odell nos har eso cuando
descubramos la verdad, seguro. Gusanos
saliendo de nuestras cabezas, una y otra
vez. Siempre so con eso. Bendito sea
Garric Odell, hace nuestros sueos
realidad
Y cant horriblemente un pedazo de
su versin de Mr. Sandman de The
Chordettes:
Mr. Odell, bring me a
dream,
make him the cutest that

Ive ever seen

CAPTULO 7

La tarde transcurri lenta. Garric


coloc todas sus cosas en la habitacin
en menos de una hora, pese a que quiso
ir lo ms despacio posible. De lo
contrario, corra el riesgo de caer en sus
autnticos pensamientos, en sus vicios
ms trridos.
Deseaba escribir.
Quera escribir.
Tena que escribir!
Escribir.
Escribir.

Escribir.
Escribir.
Escribir.
ESCRIBIR!
Pero no, no poda.
No.
Tras lo sucedido la ltima vez,
prometi que jams volvera a escribir,
ni siquiera algo que no fuese ficcin.
Las letras marcaron su piel. No las
quera. Nunca ms.
Por eso, durante horas estuvo yendo
de un lado a otro del cuarto. Emily
Hownland no tard en limpiarla y l
tampoco tard en darse cuenta que ese
lugar nunca sera su hogar. Se pregunt
cunta gente habra dormido en aquellas

camas, cmo se llamaran, a qu se


dedicaban, cmo eran, si alguien llor,
si otro muri en ellas Garric invent
las historias de varios de los antiguos
inquilinos en poco tiempo.
Una nia llamada Linda se ahorc
con su comba.
Un tal Jeremas se mat al caerse de
la cama.
Un to llamado Bob ardi por
combustin espontnea (sus cenizas
seguan en el ambiente, poda esnifarlas
sin querer).
No, no poda inventar!
Tena que parar!
Si sigues as vas a querer escribir,
y no puedes escribir!.

Quiso serenarse, mientras su padre


yaca sentado en la mecedora, que se
sacuda sin vida. No, eso no le
tranquilizaba. Necesitaba pensar en otra
cosa. Y Dawn? S, ella.
Gast muchos pensamientos en
Dawn, pero ahora estaban juntos!
O no.
Dawn ni siquiera le reconoci,
continu con su vida, y l? Desde que
vio por primera vez no fue l mismo,
siempre marcado por un recuerdo
infantil. Ella fue tan buena con l o solo
lo fueron los tiempos que la rodearon?
Nada aseguraba que algo cambiase para
bien cuando se reuniese con ella, ahora
ese supuesto era ms que posible.

La agona en su pecho le impeda


respirar. Se llev las manos al dolor
punzante, como si su interior le
apualase con sus propios huesos.
Persigui fantasas en vano yendo
en pos de Dawn? Cmo una persona
puede cambiarte la vida y t no
significar nada para ella? Qu hara?
No quera divagar en esos caminos
que desembocaban en respuestas
maliciosas, pero era mejor que
acordarse de que deseaba escribir o que
estaba en un lugar habitado por
fantasmas. Dawn Hownland siempre era
un consuelo para l.
No la vio durante el almuerzo, que
consisti en una pizza precocinada, pero

esperaba estar ante ella durante la cena.


Podra recordarle a Dawn su pasado?
La cena estaba prevista a las ocho
de la tarde y se sirvi a esa hora, ni un
minuto ms ni uno menos. Emily
Hownland coloc los cubiertos en la
mesa situada al lado de la pequea
cocina del motel. Garric quiso ofrecerse
a ayudarla, pero la propietaria zanj el
tema:
Estoy estafndoos el suficiente
dinero como para mover yo sola el culo,
vale?
Prepar una sopa sosa y un plato de
carne con arroz humeante. En el centro,
en una ondilla, pan duro que se reflejaba
en los vasos de agua fra sobre las

servilletas desechables. Garric se sent


frente a su padre y Emily en un cabezal
de la mesa. El muchacho no dej de
fijarse en el asiento vaco.
Si esperan algn tipo de oracin o
algo as dijo Emily, vyanse a otro
sitio, vale? A comer
Garric dese mencionar a Dawn.
No iban a esperarla? Por qu no
cenaba con ellos? Dnde estaba Dawn?
l quera que Dawn estuviese all, por
qu no estaba? Tena que estarlo!
Antes de que llegase a hablar de ella
en voz alta, temiendo el tartamudeo y no
saber disimular, la puerta de la cocina
se abri y una figura fugaz entr.
Emily Hownland cerr los ojos,

como si se contuviese mientras Dawn


daba un ligero portazo, abra la nevera e
inspeccionaba si haba algo de comer.
Se lo pens y al final cogi de una
fuente de cristal, encima de la mesa de
la cocina, una manzana rojiza que limpi
en su suter tres tallas ms grande. Sin
fijarse en los huspedes y su ta,
atraves la estancia y se dirigi hacia
las escaleras que llevaban a su
habitacin.
Me gusta mucho tu nuevo peinado
dijo Emily Hownland con cierta
malicia. Su sobrina ya no tena la peluca
que intentaba simular el rapado.
Dawn esquiv y dispar:
En cambio, a m me gusta ms que

t tengas a dos nuevos clientes, pero


recuerda que pese a que les hagas un
descuento por un completo, nada de
besos en la boca Herpes y se fij
en John Odell a saber el qu.
La reaccin fue en cadena: Emily
golpe con su puo la mesa, Dawn se
desvaneci, John no se escandaliz
(solo remova la sopa con la cuchara) y
Garric tena el rostro desencajado.
Mi sobrina, un primor musit la
duea. Algunas veces me dan ganas
de estrangularla y en el resto de veces
me dan ganas de estrangularla el doble,
pero Coman, coman. No dejemos que
nos amargue una niata que solo sabe el
valor de la vida a travs de msica

estpida, libros idiotas y palizas de sus


amigos. Venga, coman.
Garric tom un poco de la sopa de
ajo. Le supo a cido, a aceite de coche
(sea como sea que supiera eso). Si la
guardaba en frascos, podra usarla para
matar vampiros. Aun as, deba
bebrsela, tomrsela, regurgitarla o lo
que fuera. No deba causar problemas ni
desentonar en el Casern Woods. Eso no
era un buen plan.
Despus de unos minutos tensos,
Emily se levant, les quit los platos de
sopa (casi intactos pese a los esfuerzos)
y tir lo que quedaba por el fregadero.
Se rio porque John Odell sigui
agitando la cuchara en el aire, aunque ya

no hubiese sopa ni plato; al final par y


dej su rostro, con la mirada enfocada
en la mesa. No hizo ningn gesto ms.
Pero-ro-ro no-no ha-haba ter-tertermina-ado
No te preocupes, pequeo. Esa
bazofia no iba a curarte el tartamudeo ni
a tu padre el mudismo. Sirve si quieres
el arroz
Garric call, pero una idea le cruz
como un rayo: y si Emily Hownland
preparaba esa infusin (o lo que fuese)
de ajo para una sola cosa: saber si sus
clientes le diran la verdad o no, si se
quejaran o mentiran? Era una forma
curiosa de conocer y espantar a sus
huspedes.

El muchacho esper que el arroz no


tuviese pelos o la salsa de la carne de a
saber qu (dnde estaba el chucho
vagabundo?) no estuviese llena de triple
guarnicin de mocos y escupitajos.
Cuando estuvieron preparados para
el siguiente plato, Emily inici una
conversacin:
Y mam Odell est en la
civilizacin, descansando de vosotros?
John Odell ni se dio por aludido,
sigui excavando en el arroz.
Garric respondi:
Ma-ma-ma-dre-dre-dre-dre
Emily levant una mano, pidindole
una pausa:
Se te quiebra tanto la voz que no

es difcil imaginar: descansa, en paz.


Garric asinti.
Cn-cn-cncer
Emily sonri (por escuchar eso de
cancn) para luego comer un poco de
arroz y decir:
Cncer, gordos y gente de mierda.
Ah estn las grandes epidemias de
nuestra poca. Damos asco.
Garric se pregunt si daran asco
ms all de la mera enfermedad.
Mranos, claro que s, damos asco.
Somos escoria sobre un trono de
muerte, dijo una parte de s.
Queris estar cinco meses aqu
susurr la seora Hownland.
Es-es-estare-remos

Los ojos de Emily relampaguearon.


Eso ya se ver, sigo sin
crermelo Tienes edad de ir al
instituto, no, chaval?
El joven afirm con la cabeza, le
cost ms con las palabras.
S-s-s, el lu-lu
El lunes te inscribirn en el
Colegio Hallington?
S, e-e-e-so, yo-yo-yo qui-quie
Disculpa que te interrumpa.
Cerr los ojos, pidi perdn con las
manos. Es insoportable que el motor
se te cale cuando hablas.
Garric no dijo nada. Les pona a
prueba? Disimul las heridas. Ahora le
tocaba el turno de verse atacado a su

padre, el experto en ignorar a todos.


A qu se dedica, seor Odell?
pregunt Emily.
Para Emily, el padre era un hombre
de hielo. No era humano. Respiraba
pausado, siempre. No haca ningn
movimiento que guardase cierta
vitalidad: tamborilear los dedos,
suspirar Su rostro forjado en piedra
estaba muerto. Para estar perdiendo la
piel como una serpiente, no se mova ni
cambiaba un pice; solo movimiento en
sus ojos, cuyas pupilas vibraban hasta
que se colocaba bien las gafas de sol.
Por supuesto, no iba replicar, no hizo
ningn gesto de que notara que alguien
le habl.

Mi-mi-mi padre no-no tra-tratabaja


Tan vago? Nunca ha trabajado?
E-era es-escritor.
El gesto de Emily mut.
Vago, como deca concluy,
aunque algunas ideas ms vinieron a su
cabeza. Un juntaletras? Buf.
Vaya, un escritor Por estos lares
Qu bien. Y ese sera el mismo qu
bien que dira alguien a quien le
diagnostican de una enfermedad terminal
. Durante toda mi vida solo he
pensado que hay algo ms bajo que una
sanguijuela de la prensa y esos son los
escritores.
John Odell no respondi de ninguna

manera. Cero palabras, cero respingos,


cero todo.
Garric se sinti obligado a
contestar:
E-era es-escritor de-de-de televi-visin.
Emily estuvo a punto de aplaudir.
Y se queda mudo Es una
hermosa metfora, no crees? Aunque
quien dice hermosa, podra decir
malfica.
Qu clase de sedante llevaba John
Odell en vena? No mostraba ninguna
emocin, solo estaba all, en la mesa,
como uno ms. La enfermedad le
destroz los msculos del cuerpo, la
capacidad de sonrer, fruncir el ceo,

apretar los dientes, parecer humano?


Tie-tiene al-al-algo en con-concon-contra de los escri-escritores?
La expresin de Hownland reluci
con cierta oscuridad:
No ms que contra el resto de las
personas, aunque he de afirmar que no
son mi debilidad.
E-e-e-eso pareca
La carne deshuesada estuvo a punto
de ahogar a Garric. La salsa de miel del
pollo era un smil de leche cortada
baada en vinagre.
Pensaba que los escritores iban
detrs de las emociones fuertes, no?
continu el ama del hotel. Crea que
vivan en las calles, se enfrentaban a la

miseria y de ah sacaban material para


sus historias. Algo as como buitres. Los
juntaletras absorben la basura y la
transforman en una porquera envuelta
de oropel que la gente desea
desenvolver, no? Y fue a lo que
pensaba desde el principio: por eso,
no entiendo el motivo, qu traera a un
escritor a Hollow Hallows, un lugar que
tiene fama de tranquilo, desconocido y
mortecino.
Garric actu rpido. Sera la nica
manera de sortear el mazazo.
Mi-mi-mi pa-padre tie-tiene
una-una enfer-fermedad
No se lo haba notado
ironiz Emily mientras llevaba el agua a

sus labios.
Y ne-ne-ne-necesita des-descansar-sar.
La excusa no la convenci.
Interesante valor con falsedad
. No habr venido a inspirarse? Ya
se sabe, esos escritores que se largan a
una cabaa en medio de la nada para
escribir
Garric neg.
No creo que-que-que mi pa-dredre quie-quiera es-escri-bir
Est bien. Este lugar no es tan
tranquilo, desconocido aunque s,
mortecino.
Us-us-usted dijo-jo
Dije que tena fama de ser

tranquilo, no que lo fuese. Aqu no


escribir ni una frase sin que nadie est
ah fuera con antorchas en las manos,
dispuestos a quemarle vivo por ser
considerado un monstruo Perdn,
quera decir, un artista.
Garric call. Por qu era tan hostil
esa mujer? Era por ser un ejemplo
perfecto del fracaso, de soportar una
vida que no deseaba? Su padre no se
preguntaba eso, era como si la
conversacin no tratase sobre l. Emily
se pregunt si el escritor sera tambin
sordo y pas al ataque directo:
No me gustan los escritores
porque vinieron aqu como un montn de
moscas a la mierda. Siguen viniendo de

vez en cuando, pero no duran mucho.


Tir a un lado su tenedor. Escritores,
periodistas y fanticos, la misma escoria
sedienta de este estercolero.
Emily se puso de pie y comenz a
recoger los platos de la cena. Se dio
cuenta de que, por mucho que hubiese
fingido, John no prob ni un bocado.
No-no-no entien-entiendo
La mujer iba del comedor al
fregadero, dejando los platos y los
cubiertos y, cada vez, daba golpes ms
fuertes a media que hablaba, por lo que
gritaba. Garric saba que los ruidos eran
solo una excusa para disimular un poco
los chillidos, pero haca falta, acaso,
disimularlos?

Seguro que no, pequeo Odell?


Porque pienso desde que aparecisteis
que venais a lo que vienen todos! A
buscar la tragedia de Spike Brent! Sus
orgenes! Se vir para hablarles cara
a cara. He conocido a locos que
queran dormir en su cama, a periodistas
que queran saber si se intent matar
antes de conseguirlo y escritores que
queran hablar con su nica hija. Ellos
solo queran, queran y queran! No les
importaba lo que quisisemos los
dems! Buitres hambrientos de carroa
y, cranme, aqu no la encontrarn!
Jams!
Spi-Spi-Spi-Spi
No, no lo intentes con tanta

intensidad, querido! exclam y se


apoy en la mesa, apualando con sus
ojos a Garric. Para m nunca fue
Spike Brent, el cantante de Dead Irony,
el smbolo de la msica rock sucia de
los 90, drogadicto y decadente. Para m
siempre fue Bobby Hownland, mi
hermano pequeo, al que le sonaba los
mocos, sensiblero e idiota, pero sangre
de mi sangre y cuando digo mi sangre
eso les debe quedar claro, pues no
dejar que ninguna sanguijuela me la
saque, cueste lo que cueste. Entienden?
Si han venido a jugar a un juego
peligroso, a aguantar una comida
asquerosa con tal de conseguir una
exclusiva, cranme, no van a ganar

ninguna partida y desearn nunca


haberse embarcado en l. En este juego,
nadie gana salvo los Hownland.
La amenaza eriz el vello de Garric,
asustado.
No-no-no he-hemos ve-ve-venido
a
Una expresin de aviso se apoder
del semblante de la ta de Dawn.
Eso
espero
Sac
un
cigarrillo, lo prendi rpido con una
cerilla y se envolvi en una capa de
humo. Si queris que vaya bien, eso
espero.
El postre era una advertencia que
saba a rayos.
La cena termin.

CAPTULO 8

Quien crece siendo la sombra de un


cementerio sabe que los muertos
duermen en su interior.
La ventana de la habitacin era solo
un ojo donde se reflejaban los cipreses y
las tumbas. Tras el cristal, las manos de
muecas cortadas se abran como si
arrancasen a cada muerto de su descanso
eterno y los lanzasen de una patada al
purgatorio. Ella, la poseedora de las
delicadas garras, soaba con el no muy
lejano mar, lo vislumbraba arrasando el

hogar de los difuntos, liberando a los


muertos; bajo las aguas, los cadveres
buscaran a los vivos para robarles sus
vidas, pero envidian los espectros a los
que posean un corazn que an lata?
Cuando recorra sus pesadillas, la
chica que dorma junto al inframundo
descubra que el camposanto ya no
estaba, quin os profanar a los
desgraciados y vendi sus restos a los
mejores restaurantes del mundo? O
regresaron los que se fueron? La idea de
que ni la muerte acabase con Hollow
Hallows era la ms perturbadora. Todo
tena que acabar, de lo contrario el dolor
sera eterno, nunca pasajero.
En algunos momentos, se preguntaba

si los fallecidos se levantaran un da (o


mejor, una noche, por el tpico). Iran a
por los buques ptridos que formaron su
propia necrpolis en lo ms profundo
del acantilado, entre rocas afiladas y
olas aniquiladoras; el infierno est
hambriento de barcos, como el Hades?
Si eso pasaba, la joven que era la
sombra de los cadveres saba que se
tragara el alma de cada uno de ellos.
En el segundo en que descubra sus
desvaros, elega creer en otra cosa: el
suelo que sepult los atades fue una
vez naturaleza pura, luego lleg Alfred
Hallington y fund el infierno con el
nombre de Hollow Hallows. Durante
siglos se enterr a cada generacin de

habitantes de la isla, con su malicia en


cada uno de sus huesos. Con el tiempo,
lo que quedaba de naturaleza dese huir,
tom los restos de los excrementos
cerebrales de las calaveras, los uni y
forj una limpia, propia y nueva
conciencia. As, el mundo del Segador,
su necrpolis, despertara un da y se
marchara. Marcharse? O, mejor
dicho, se extendi y acab devorando
Hollow Hallows, hundindolo en el
ocano para siempre?
No tema eso. Ella podra
castigarlos por esos funerales que la
despertaban a las seis de la maana, por
esa risa tonta que le entraba cuando vea
a alguien llorar por un difunto, por esos

ruidos a medianoche y ese olor que deja


un estmago cuando revienta.
En su habitacin del Casern
Woods, desordenada como lpidas
olvidadas, y oscura como las fauces de
los gusanos hambrientos de muerte,
Dawn creci con todas esas ideas sobre
cmo superar a los fiambres y no las
liber nunca. Eran su credo, su religin.
Ella estaba viva, ellos muertos. Gan el
combate, sera una guerra que al final
perdera, como todos?
Dawn s liber los ritos de su
infancia. Cada ao, las cosas
cambiaban. Ella lo padeca con esa
agona que nunca se menciona, esa
sensacin que aplasta a cualquiera en un

solo instante. Vctima de ello era que los


zapatos de nia yaciesen en el fondo del
pantano. Otro estrago fue arrancar las
pginas de los cuentos para crear el
enorme collage de la pared principal, el
mismo en el que deca la palabra ms
enigmtica y embriagadora para Dawn:
MUERTE. En el mueble bajo el mural,
un recuerdo: todas sus muecas fueron
ejecutadas por la dentadura de Huargo
salvo las cabezas; Dawn puso cada una
en una pica que no era ms que un lpiz
roto, clavado en una maceta que alberg
una planta que pas a mejor vida (al
menos una donde su duea no la regaba
con leja). Fueron actos liberadores
porque le permitieron acceder a otro

mundo en que el lema era claro: crecer


significa descubrir la gracia del mal,
porque el primer acto que cometemos es
matar al nio que fuimos.
Si el cementerio de fuera era para
humanos, si el camposanto del mar era
para barcos, la necrpolis de la
habitacin de Dawn era para la nia que
fue.
Aquella noche de viernes, quiso
centrarse en alguien vivo, aunque si la
fortuna le sonrea, morira pronto. Sus
pensamientos posean un nombre y un
apellido: Garric Odell.
Dawn abri un cofre sobre la
cmoda. Se mir durante un instante en
el espejo roto que colgaba en la pared,

pareca una viuda negra disfrutando de


su red. Lo era? Baj su rostro y se fij
en el contenido de la caja.
Las fotos se apilaban: conciertos,
fiestas, estudios de grabacin, un
parque Imgenes distintas, pero en
ellas siempre Spike Brent, su padre.
Todos los momentos congelados en el
tiempo eran los mismos por l, aportaba
el mismo sentimiento estpido a cada
una de ellas, como si fuera un efecto al
estilo blanco y negro. Ponga un Spike
Brent en su foto, la har decrpita y
algo degenerada!, pens Dawn
mientras las repasaba.
El tipo que se mora en vida era
Bobby Hownland, vestido con un

pantaln de cuero roto, sin camisa,


esculido, dbil, con el rostro siempre
compungido,
gritando
al
cielo,
sacudiendo los cabellos rubios y sucios?
No, Bobby Hownland muri en Hollow
Hallows, lo que escap del islote fue
Spike Brent, la bestia del rock que quiso
representar a los marginados, crear una
msica que fuera la amargura y la rabia,
huir de un sistema que odiaba Y que
acab siendo fagocitado por la industria.
Las ideas desfilaban por la cabeza de
Dawn al ver la imagen de su padre,
lejos de los posters o las camisetas que
se compraban los hipster, poseurs o lo
que fueran, aunque nunca hubiesen
escuchado a Dead Irony. Luchas por no

ser como el resto. Conviertes la rebelda


en tu bandera. Te haces famoso. El
mainstream te devora la mdula. Venden
tu mensaje de rebelda. Te callan con
billetes. Y un da te das cuenta de que
eres la misma basura que odiabas. Es
normal que decidas dar el salto del
ngel desde una azotea en la poca de
Navidad.
Esa era la manera ms cercana que
tena de estar con su padre. Dawn no se
acordaba demasiado de l. Ella naci un
31 de diciembre, ese da su progenitor
decidi celebrarlo ahorcndose en el
ventilador de la cocina de su piso. Era
delgado, podra haberlo logrado, pero
fue encontrado por Al, el guitarra de

Dead Irony.
Tras ese incidente, estuvo en
terapia un ao, dijo que se cur, pero
cmo se salva alguien? Y ms cuando
el que estuvo en el psiquiatra y declar
aquello fue Al Albany, no Spike, l no
quera saber nada de loqueros. Por eso,
pillaron a Brent doce meses despus con
una sobredosis que casi le llev a la
tumba. No lo consigui. La muerte se
burlaba de l.
Al final pidi disculpas, dijo que
estaba sano, fuera de peligro, que amaba
a su esposa y su hija, que su vida sera
distinta. Pidi el divorcio de Joan
ntrax Anne, la madre de Dawn, y
consigui dar el mejor salto posible

para su carrera. En el instante en que su


cabeza se quebr contra el asfalto, la
venta de discos de Dead Irony subi,
Spike Brent se convirti en un poeta
maldito, un mrtir del rock al que
algunos fans crean vivo como Elvis o
Jim Morrison. Dawn, con dos aos, se
qued sin su padre. Fama a cambio de
muerte, a cambio de abandonarme
Seguro que confi en que era un buen
trato.
Joan perdi la custodia de su hija y
Dawn acab con siete aos en Hollow
Hallows, con una ta que siempre vio
ms de la madre que del padre en ella.
Dawn creci bajo la losa de esa lpida.
To Al la comprendi y le envi

aquel pequeo bal con las pertenencias


de su padre. Ella ignor sus recuerdos
para centrarse en lo que yaca debajo de
las fotos, los dibujos, las postales, las
pas de la Fender Stratocaster favorita
de su viejo Aquel objeto era lo que
Dawn necesitaba: el regalo pesaba en
sus manos, el mango de madera tena las
iniciales S.B. No poda ser, pero le
ola a sangre? Se deleit con ello. Era
como si su padre le hablase.
Son el telfono, el que era un
milagro que todava funcionase (Dawn
lo consigui en el desvn del Casern un
viejo modelo, negro y con rueda; lo ms
parecido, sin duda, a un mvil que poda
tener). La chica descolg el auricular

antes de que se cortase.


S de alguien que le gustara tener
internet ahora cant la voz al otro
lado de la lnea.
Seth, no soy como t, no necesito
porno por internet las veinticuatro
horas
Ugh Eso es un comentario
hiriente. Mi lnea da pena, cmo voy a
ver porno las veinticuatro horas? Para
eso
Para qu has llamado, salido?
Gracias, simptica A ver quin
te va a bajar las series de thepiratebay
ahora, lista
Te cuelgo en tres, dos
EssobreGarricOdell!

No creo que me interese.


Yo creo que s, Dawn, si no
hubieras colgado.
No me pongas a prueba
Venga, ser claro Te llamaba
porque haciendo acopio de mi basura de
lnea he encontrado un par de cosas
interesantes sobre Garric Odell en
internet.
A
qu
llamas
cosas
interesantes? Un perfil en algn foro
de bastardos o un blog para perder el
tiempo?
Algo mejor, pequea! He
encontrado a Garric Odell en las
noticias de un montn de peridicos y
cosas as. Caroline es una muerta en

vida, lo s, pero se sorprendi cuando


antes, por telfono, le cont un poco de
la historia de tu nuevo inquilino.
No deberas habrmelo contado
antes a m?
Lo mejor se reserva para el final.
Dawn resopl.
Habla rpido. Mi ta podra estar
escuchando por el telfono de su
habitacin.
Hola, seora Emily! Me encanta
imaginrmela con un camisn de noche
y!
Djate de bromas y escupe.
No tengo flemas.
Cuando te pille, te echar de
comer a los cerdos de tu abuela y t y yo

sabemos lo har. A qu lo sabes?


Seth trag saliva.
Eh Vaya, qu susceptible En
fin, te cuento, en plan cotilla. Para
empezar, sobre el amigo Garric Odell,
yo que t tendra algn tipo de arma a
mano por si acaso. Y para seguir
El telfono se cort.
Dawn intent llamar.
No haca ningn ruido.
Comprob la lnea: intent llamar.
Ningn tono.
Estaba desconectado.
Abri la puerta y mir en el pasillo.
La luz de la luna, colndose a travs de
los ventanales, le permita ver la
prolongacin de su cable telefnico por

la pared. No estaba como siempre.


Alguien lo cort a la mitad. Dawn
apost que no fue su ta. Escuch
cerrarse una puerta. El sonido provena
de la habitacin de los inquilinos.
Lo hizo Garric Odell.

CAPTULO 9

Desde la muerte de su madre, Garric


relacionaba el sonido de los telfonos
con el de las llamadas que avisan de
desgracias. Esa noche, al escuchar el
ring-ring, su corazn se aceler. No
pudo respirar.
Durante mucho tiempo, antes de
llegar a Hollow Hallows, un sueo se
repeta: alguien le llamaba a
medianoche para decirle que Dawn, su
Dawn, estaba muerta, que no la volvera
a ver nunca ms.

Ahora, tema que pudiera ser una


profeca, como un dj vu, saber que
algo va a ocurrir, pero no recordarlo
hasta que pasa.
Desde la cama estir su mano para
coger el auricular del telfono de su
habitacin. Se tap la boca con la otra
mano para que no se escuchase su
respiracin. Quin poda ser a esas
horas? Quin llamaba? Qu se diran?
Se sinti como un voyeur, como
cuando tena trece aos y su madre le
llevaba a la piscina, en esos das de
agua y sol donde se quedaba viendo los
cuerpos de las chicas en baador que
Su madre le arroj contra el agua y
amenaz con ahogarlo si le volva a ver

haciendo algo que solo hacen los


cerdos, algo que solo haras t, antes
te mato.
En el instante en que escuch a
Dawn a travs del auricular, el corazn
no le dio un vuelco, sino que estall en
pedazos. El tono cortante y fro de la
chica era reconfortante para l. Y, de
repente, iban Iban a hablar de l!
Tuvo que contenerse para no llorar. Al
fin Dawn le haca caso! Un escalofro
retorci su cuerpo, luego otro. Era
consciente del riesgo que corra si algn
entrometido como Seth quera saber ms
de l, pero el hecho de que l fuese un
misterio ahora para Dawn era algo que
le emocionaba. Se contuvo ms de lo

que quiso hasta que sac algo de la


mesilla de noche, corri hacia la puerta,
la abri, tante la pared y encontr el
cable del telfono en el pasillo. El cter
funcion rpido.
Al llegar al Casern Woods, despus
de encontrar de forma automtica el
papel y los bolgrafos del Casern,
busc tambin las lneas de telfono.
Podan ser traicioneras. No eres
paranoico,
Garric
Odell,
eres
precavido, se dijo para s en el nico
sitio donde no tartamudeaba: su cabeza.
Regres descalzo, cerr la puerta, se
tumb en la cama, guard el cter e
intent dormir, podra tras lo que
acababa
de
ocurrir?
Todava

sobresaltado, respir con dificultad e


intent secar el sudor de su rostro con
sus manos. Tena que calmarse y dormir.
Si la suerte no era tan asquerosa como la
fortuna, la imagen de Dawn aparecera
en su mente y conciliara el sueo. Ya no
deba ser la nia de vestido blanco que
le sealaba en el patio del colegio, la
que record durante diez aos. Ahora
poda ser la joven de diecisis aos
que, le ignoraba. Pero no, en los
caminos de Morfeo, l era el
protagonista, Dawn no podra rehuirle.
l gobernaba all y ella era su esclava.
Bostez, iba a tener buenos sueos
y
Alguien abri la puerta del cuarto.

En un gesto automtico, heredado de


su niez, Garric se tap la cara con la
manta. La tormenta de aquella maana se
convirti en un calor sofocante esa
noche y not como sus jadeos, tras
golpear la tela, regresaban para hervirle
el rostro. Pero deba hacerlo. Si
alguien quiere matarte, una manta se lo
impedir Claro que s, imbcil, pero
esa era la parte lgica de su ser, no era
la que reinaba en esos segundos, la
gobernante era la descendiente de los
miedos
infantiles,
donde
para
enfrentarse a lo que no es posible se
recurre a los actos ms estpidos
posibles, los ms irracionales; deba
haber algn consuelo para los nios,

deba haber algn consuelo para l. Y


no, el consuelo no era la persona que iba
hacia su cama, cada vez ms y ms
cerca. Eran pasos largos, pero
procuraban ser dbiles para no ser
escuchados. Si quera ocultarse, era
porque no quera hacer nada bueno.
Quin poda ser? Su padre estaba
controlado. Emily Hownland? Los
matara mientras dorma para librarse de
ellos? De ser as, ella optara por cobrar
los cinco meses y no uno, o es que era
una asesina honrada con el tema de las
cuentas?
Y si era?
No, ella no.
El miedo, el mayor miedo de su

vida. Cay preso de l. Lo record. Fue


en una noche de febrero del ao pasado.
Despert porque alguien estaba a los
pies de su lecho. Abri los ojos,
encendi la luz, parpadeante y tibia. La
vio. Sentada, en su cama, su madre. Lo
observaba con una sonrisa.
No era posible. Haba muerto haca
una semana.
El hijo ahog un grito, la luz tembl
y la imagen se desvaneci.
Poda haberles perseguido hasta el
motel? Solo fue un sueo (o eso quera
creer), pero fue tan claro! En la
Visin? Sophie Odell conservaba su
piel morena, no masacrada por la
palidez de la muerte, sus ojos brillaban

y no por las lgrimas, su larga melena


rizada cubra su cabeza, ninguna huella
de la quimioterapia No le dejaron ver
a su madre en su funeral, porque decan
que no la reconocera, pero l jams la
olvidara. Deseaba verla en paz; los
ltimos meses de la enfermedad fueron
caos y dolor, quera observar a su madre
muerta para saber que por fin
descansaba, que la sombra del fin no la
perturbaba ya.
El problema es que Garric luchaba
por recordar a su madre como era en
vida, pero siempre venan a su cabeza
los vmitos o los desmayos tras la
quimio, no las bromas o los abrazos de
la poca en la que estaba sana. Cundo

fue la ltima vez que la vio sin la


enfermedad? Hasta los das en que
recordaba cmo su madre le ech la
bronca en la piscina, la recordaba
siendo una enferma terminal, no como la
mujer que fue. La nica imagen que
atisbaba de ella estando sana era la que
tuvo una semana despus de que
muriese, como un fantasma.
Tema volver a encontrarla, ahora en
el Casern.
Movi uno de sus pies esperando
que ya no hubiese nada, que fuera una
ilusin Pero tante algo.
S, alguien ms estaba all.
Su madre muerta?
Podemos enterrar los cadveres,

pero nunca podemos sepultar a los


fantasmas, consider.
Y all estaba Garric, sudando y
temblando como un nio, muerto de
miedo, siendo vigilando por la
oscuridad O algo peor.
Un peso sobre el colchn. El joven
se acord de su madre. Si quitaba la
manta, la vera con una sonrisa, pero y
si ella se enfadaba por verlo
aterrorizado? Ya no te acuerdas de tu
mami, hijo?, le dira, decepcionada. l
no tema que ella se fuese para siempre
tras eso, no le importaba que en el ms
all, en el infierno o donde acabase, su
madre lo recordara como un mal hijo; lo
que no soportaba en realidad era pensar

en algo peor: y si su madre decida


quedarse? As nunca me olvidars,
hijo, adverta. Y si bien su rostro sano
ya sera amenazador, acabara su sonrisa
pudrindose, los dientes caeran, los
cabellos cubriran la colcha, el rostro se
quedara en la calavera, los ojos
estallaran, vomitara barro a los pies de
Garric y
Deba dejar de imaginar. Eran
fantasas, siempre le metan en
problemas, a l y los que le rodeaban;
por ellas escriba, por ellas ocurri todo
lo malo. No poda dejar que las
ilusiones se adueasen de su cabeza. No
otra vez. Acabars loco, te encerrarn,
te pudrirs, te babars encima y no

morirs. Te consumirs, sudars hasta


convertirse en un agua espesa, en una
cera hedionda que cubrir cualquier
celda acolchada. Y vivirs para
siempre. Loco, amenaz una parte de
su interior.
No poda esconderse ms. Si
continuaba as, la mentira ganara. Nadie
entr en la habitacin. Era la farsa de s
mismo, que siempre le atropellaba,
como cuando de pequeo se qued a
dormir en una casa ajena por primera
vez; en la oscuridad del cuarto de su
primo, crea que las luces rojas e
intermitentes que surgan en la oscuridad
eran los ojos de un demonio y no los
nmeros de un despertador digital. Era

esa clase de miedo que lo convirti en


la escoria que con diecisis aos se
esconda debajo de una colcha porque
crea ver el fantasma de su difunta
madre.
Y all segua. La presin en la cama
no era nada, solo el subconsciente
dedicndose a jugar con l. Solo era su
miedo, falso y malvado. Tena que
acabar con ese terror, deba descubrir la
manta, mirar a la oscuridad y darse
cuenta de que los monstruos no existan.
De lo contrario, vivira con ellos para
siempre.
Lo hizo.
Y en el momento en que Garric
destap su abrigo vio que no estaba

solo.
El pnico crepitaba por su cuerpo,
ahogndole. Antes de chillar, algo le
call. En su cuello notaba un punto
Glido, s, poda decirse eso. No se
movi, ni siquiera trag saliva. Eran
los esquelticos dedos de su madre,
congelados por la frialdad de la parca?
La luz de la luna violaba los
cristales del pasillo. Su fulgor penetraba
por la puerta entreabierta, iluminando
tenue la habitacin de los Odell. Fue as
por lo que pudo ver a Dawn sobre l.
Estaba confuso, qu poda sentir?
Terror? Alegra? Una mezcla de
ambos sentimientos; no supo discernir
cul ganaba. Tampoco hubo tiempo.

No la vea toda, pero lo que


imaginaba, era de su agrado Claro
que lo era. Dawn se subi a la cama,
coloc sus pies a cada lado de la cintura
de Garric y descendi para quedarse
encima. No not calidez en ella, sino
frialdad; no fue un acto sensual, fue una
muestra de violencia, pero l no
entendi en qu punto se separaban.
Esa madrugada, mientras Garric
contemplaba la silueta plida, jugando
con las sombras, fue la primera vez que
entendi el sexo como un acto de
muerte. Fue porque la imagen de ella,
cubierta con una camisa vieja, con sus
piernas desnudas, terminaba en el toque
de hielo del cuello de Garric y este

perteneca a un cuchillo. Estaba


dispuesta a rajarle el gaznate.
La mano libre de Dawn se coloc
sobre la frente del muchacho, l era
demasiado inocente y estaba demasiado
excitado para notar que lo haca para
impedir que moviese la cabeza, para as
poder degollarle mejor (no obstante,
ella era una experta en cortarse a s
misma). Incluso sabindolo, Odell no se
hubiera cambiado por nadie. Qu mejor
forma de morir poda existir en un
mundo cruel y sin esperanza? Ninguna.
La muchacha aproxim su rostro. Sin
amor, solo violencia. Garric se mostr
como una gacela que se toma con afecto
que un len le arranque el cuello. Los

cortos cabellos de ella rozaron su piel.


Dej de verla en la oscuridad, pero
escuch su voz al odo, erizando su piel.
En su alma, los senta, los labios de ella,
carnosos, hmedos, movindose lentos,
rasgando poco a poco el velo de la
madrugada:
Dime qu demonios haces aqu,
Garric Odell, o te corto el cuello y doy
sangre nueva a la navaja de mi padre.
El aliento fresco de ella le congel
los huesos. Pese al miedo y la amenaza,
el chico notaba algo prximo a la
comodidad en Hollow Hallows y era
entre las piernas y frente al cuchillo de
Dawn. Junt el valor que le quedaba
para gemir una respuesta:

Re-re-cord nues-tra-tra-tra hishis-to-toria, Da-Dawn. Por-por-por-por


es-eso es-toy a-a-aqu.
Dawn apret el filo de la hoja de la
navaja sobre la piel de Garric. El joven
not un cosquilleo. Era una gota de
sangre, cayendo por su cuello. Pareca
bailar la danza de la muerte. Le gust.

CAPTULO 10

Dawn no saba que matara a


alguien. No al menos siendo tan joven.
No en esa noche, pero la muerte es, a
veces, imprevista. El asesinato tambin.
La yugular de Garric estaba en el
filo de la navaja. Solo deba apretar,
trazar una lnea recta y vera al
muchacho desangrarse como uno de los
puercos de la abuela de Seth. Poda
verse a s misma, encima del
desgraciado, siendo baada por la
sangre clida que emanara de l como

una fuente escarlata. Poco tardara el


husped en embadurnar de rojo la cama
y el suelo, pero, para entonces, Dawn ya
vera todo rojo, pues su cara y su mirada
seran ocultadas por su sangre. No sera
una tragedia.
No importaba el despus, solo el
ahora aunque el pasado importunase.
Lo dicho por Garric sobre las
historias resonaba en su cabeza. Algunos
sucesos de la infancia afloraban como la
sangre que saldra de su vctima. Tena
siete u ocho aos la ltima vez que vio
al nio que se presentaba ahora en el
Casern Woods como un tartaja
insoportable. Era el ayer y si algo
aprendi ella es que los viejos tiempos

terminan siendo quemados y sus cenizas


esparcidas lo ms lejos posible. Se le
llama crecer.
No-no-no lo-lo-lo-lo ha-gasgas
No tartamudees y no lo har.
La malicia insospechada, un breve
silencio, luego un intento.
No
Di no lo hagas. Ni un balbuceo
o lo har.
No
Dawn hizo que la punta de la navaja
se clavase un poco ms.
No lo lo-lo-lo ha
Un estruendo y no un tartamudeo fue
lo que detuvo a Dawn. Un ruido fuerte,

como un bloque siendo lanzado contra


algo. Su vista se dirigi al ropero.
Haba algo dentro. Not el olor a tierra
marchita y un zumbido creciente (zuuuu
zuuuuu zuuuuu?).
Lo-lo-lo siento
Por qu lo senta Garric? Dawn lo
iba a matar, pero ya lo sentira sin que
hiciera falta pedir perdn. Ah s, era uno
de esos Existen personas tan dbiles
en el mundo que ruegan perdn a los
fuertes por ponrselo tan fcil.
Coloc el filo del cuchillo sobre los
labios de su presa, ordenando silencio.
Al chico siempre le doli que la piel de
sus labios se cayese con el invierno,
cmo no iba a sufrir que le arrancasen

los labios con una navaja? Pero era ella


la que iba a hacerlo y ella era lo nico
importante. Est bien, est bien, se
repeta. Morir no era su mayor
preocupacin. Prefera tener a Dawn a
punto de matarlo que vindola haciendo
lo que se dispona a hacer: apartarse de
l, yndose. Menos an le agradaba que
ella hubiese encendido la luz de la
mesilla para dirigirse al armario. Se
levant, persiguindola con tono de
plegaria:
No-no lo a-a-a-abras, por
Dawn se dio la vuelta despacio y le
seal con la navaja. Las dudas eran
inexistentes: si l tena que morir, ella lo
empujara al abismo, la vida era as, los

seres humanos mueren todo el tiempo, su


crimen no sera peor ni mejor que otro,
nadie echara de menos a Garric como
difunto y Dawn como asesina. Por eso,
porque lo vio en los ojos de la joven, el
husped se qued quieto, llevndose las
manos a la cara. No quera que le viese
llorar. Tena que ser fuerte, deba tomar
el control de nuevo, cmo lo perdi
con tanta facilidad? Y es que lo que no
consiguiese ella
Paso tras paso, la adolescente se
acerc hasta la puerta del armario. Su
mano libre del arma toc el picaporte.
Tom aire. Gir la pieza que cerraba el
ropero. Las puertas estaban bloqueadas
por algo. Vio que un objeto pesado

estaba tras ellas, cado, haciendo


presin por salir, pero no poda abrir,
como si se hubiese bloqueado el
mecanismo de la cerradura.
Pos la oreja sobre la madera, not
una pequea vibracin. Un zuuuu
zuuuuuuu zuuuuuuuuuuu que llegaba a
parecer metlico. Solo tenas que estar
cerca
y
Zuuuuu
zuuuuuuu
zuuuuuuuuuuuuuu. Qu era?
Hubo un leve crujido, algo quera
salir del ropero.
La chica se apart. Vigil a Garric
para que l no la cogiese por sorpresa,
por si acaso; continuaba paralizado, con
las manos en las sienes, dndose golpes,
como ella quera. Se hallaba bloqueado,

sudaba, luchando por decir algo, pero no


poda. Lo que se encontraba dentro del
armario le horrorizaba de semejante
manera, qu poda ser?
Dawn se agach. Situ su mirada
para poder ver en el hueco a travs del
ojo de la cerradura, usndola de mirilla,
esperando escudriar algo. No vera
nada, estara oscuro, pero
Un siseo escapaba de la boca de
Garric, pero era incapaz de pronunciar
algo y, aunque lo hubiese escuchado,
Dawn se qued con la imagen de lo que
intentaba escapar del armario.
Se alej con rapidez, no quera
perder su ojo.
Qu demonios?

Era
Una letra ese.
Una letra ese viva.
Serpenteaba, haciendo gala de su
color plido, yendo por el hueco de la
llave de la cerradura.
La criatura era ciega y quera
escapar Solo deseaba escapar? No,
naci para escapar! Hua como si fuese
su ltimo suspiro, como si el mueble
fuera una madre pariendo la criatura, un
recin nacido ciego y viscoso.
La muchacha contempl al gusano,
cayendo desde debajo del pomo al
suelo. Se acerc a ella, como si fuese un
recin nacido buscando el consuelo y
solo hallando la grima. Dawn no dud,

lo recogi con la mano, lo observ,


prximo a su rostro. Era repugnante, no
solo por ser lo que era, sino porque se
senta perdido y daba lastima. Soy una
buena madre. Tengo misericordia hacia
mis hijos, medit la muchacha.
Haciendo presin con sus dedos, lo
aplast.
La chica se irgui mientras se
quitaba con la navaja los restos del
gusano. Atrs, las manos de Garric
estaban entrecruzadas, como si rezase.
Hownland sonri, saba que ningn dios
escuchaba una splica de Hollow
Hallows.
Un destello la atrajo. Estaba cerca
de la lmpara junto a la que estaba

Garric. Era una llave. El muchacho


entreabri sus ojos en ese instante, supo
que ella la vio y extendi sus manos
para cogerla, pero un codazo de Dawn
lo arroj a la cama. Su nariz estall en
sangre y ella tena lo que quera.
Fue rpida hasta el armario, sacudi
la cerradura con la llave y las dos hojas
se abrieron de golpe.
El corazn de Dawn se petrific.
Fue como si el ropero gritase por su
beb gusano muerto. Rugi con tal
fuerza al abrir sus puertas, que vomit
su lengua o una ltima comida: un
cuerpo sali expulsado con tropezones
de gusanos. No cay al suelo. Un
ligamento lo una al abominable

monstruo de madera. Era tal vez un


cinturn atado a la vara de los
percheros, que se antojaba como un
nico diente? La criatura se retorci a
un lado y otro, como un pndulo, sin
llegar a caer, cubierto por un pantaln
sucio, mostrando el resto de un cuerpo
famlico que era solo pellejo cubriendo
huesos que parecan espinas de pescado.
Era John Odell, ahorcado Pero
vivo?
Los labios se movan.
Algo dentro, algo intentando salir.
Poco a poco, la boca se fue
rompiendo, pero los dientes no estaban.
Entonces las fauces crecieron de par en
par como las puertas del ropero y John

dej salir docenas y docenas de gusanos


que se lamentaban de la muerte del
hermano que huy por el ojo de la
cerradura. Lo hacan por amor o porque
queran comrselo? En sus movimientos
hubo una ira inexplicable.
El horror no termin. El padre gimi
de una manera espantosa, el zumbido
cobr sentido y una nube negra emergi
con un zuuuuuu
zuuuuuuuuuuu
zuuuuuuuuuuuuuuuu cada vez ms
fuerte.
No, no era una nube.
Eran pequeos mosquitos negros,
volando juntos, creando un enjambre.
La boca de John no se cerr,
permaneci abierta, como la mueca de

un muerto, como la mandbula


descolocada a la que hay que ponerle
una mortaja.
Los gusanos se extendieron por el
suelo, la nube de mosquitos sembr la
oscuridad.
Dawn Hownland retrocedi sin dar
crdito.
Entre el bisbiseo y el ruido baboso,
un tartamudeo:
No-no-no estoy acos-tumbrabrado a ahor-car a mi-mi pa-pa-padre
fuera de-de-de ca-sa.
Dawn no poda apartar su vista de
John Odell. Se tambaleaba como una
bruja a resorte de una de esas
atracciones de la casa encantada. Atado

por el cuello, con los pies atrs en la


madera del primer cajn, el muerto
quera escapar como si un fuera un
rottweiler atado a una cadena, pero
hambriento, ansioso de probar carne.
Los ojos estaban abiertos de par en par,
movindose como las larvas de su
interior. Aguardaba su momento.
Vomitaba gusanos y dejaba escapar
espesos hilos de baba porque tena
apetito, haca hueco para que entraas
corrodas probasen algo ms
Te-te-te-te lo-lo di-dije
Garric estaba en pie, con la boca
cubierta de una sangre que se una a la
del cuello. Dawn sigui caminando
sobre sus pasos, huyendo de las docenas

de gusanos blancos que se retorcan en


el suelo. Esgrimi su navaja.
Todo esto por una historia?!
Con tranquilidad, l contest:
Las-las-las histo-torias lo-lo
son-son todo. Ya no-no-no te-te acuercuer-das?
Abri la palma de su mano derecha,
los mosquitos fueron como si tuviese
miel o basura. No le rozaron, sino que
formaron un crculo, volando a la
perfeccin, cada vez ms pequeo,
como si los dedos fuesen un regln y los
insectos
(zuuuuu
zuuuuuuuu
zuuuuuuuuuuu) un punto. Eran peludos,
con ojos verdes brillantes Y hmedos
por la baba.

El hijo sacudi la mano, indicando


que Dawn mirase hacia donde estaban
los gusanos, copulando en busca de que
su
vida
penosa
prosiguiese
generaciones. Aquellas especies de
moscas (Dawn nunca haba visto
ningunas as, ni el da en que encontr
de pequea a un gato muerto)
envolvieron a las criaturas plidas y
seseantes para, tras un par de vueltas
volando, empezar a reducirlas a sangre.
Los colmillos deban ser sierras porque
al final tanto la negrura de los insectos
como la pulcritud rota de los gusanos se
convirti en solo el rojo de la muerte. El
grotesco ritual termin
El cinturn se rompi. El cuerpo de

John golpe el suelo. Lo mat Garric?


No, no Nadie lo mat ni se suicid. El
padre gate como un nio pequeo y
deforme, estaba vivo!
Sus brazos esquelticos avanzaron
como patas de una araa, aproximndolo
hasta la papilla de muerte de las moscas
y los gusanos. La boca, siempre cerrada,
comenz a sorberla, con avidez,
disfrutando de la escoria procedente de
su interior. Era su comida.
Instantneas y estruendos del horror:
el
sonido
de
las
mandbulas
movindose, tragando sin cesar, como si
pudiese comerse as al mundo, la peste,
la suciedad No exista con qu
compararlo, los huevos podridos

parecan la colonia ms dulce a su lado.


Dawn apart la mirada como nunca lo
hizo cuando vio las larvas comerse los
ojos de los peces podridos de la
despensa. Reprimi las arcadas, si se
revolva, no caba duda de que John
querra otro postre y luego a ella.
Lo-lo-lo con-con-trolear Concon-trola-r-r a-a pa-pa-p
susurr Garric y suplic: po-popodemos aho-ahora ha-hablar de-de-de
la-la his-his-historia?
Dawn apret tanto el mango de la
navaja que las iniciales grabadas de su
padre le hicieron sangrar.
John se abalanz por el suelo, Dawn
corri apartndose de l y vio la larga e

inhumana lengua lamiendo su sangre


perdida, chupndola con la boca
ulcerosa. Continu hacindolo, sin
fijarse en la joven, que susurr (y no le
extrao ahora que el hijo tartamudease
al saber la naturaleza de su padre):
Tenemos Tenemos mucho de lo
que hablar.

CAPTULO 11

Seth no durmi esa noche. La


llamada cortada de Dawn le enterr en
la incertidumbre. Qu ocurri?
Llam varias veces por telfono al
Casern Woods, pero no hubo seal. Se
asom por la ventana de su habitacin y
mir al lejano motel, una sombra
tranquila ms all del bosque. Qu
demonios pasaba?
Tena que hacer algo. Si bien poda
ser un cobarde con los hijos de Hollow
Hallows, con alguien con el aspecto de

Garric Odell era diferente. Bueno, ir a


por un tartaja tampoco quiere decir que
sea valeroso No de una forma
excesiva al menos, se apaciguaba.
Pero el historial de Odell demostraba
que era mucho ms peligroso de lo que
aparentaba. Vale, quizs yo no sea el
gran hroe de accin en esto, pero al
menos fingir serlo Esta vez al
menos Creo.
Su declaracin de intenciones fue
precisa (al menos para l). Sac de un
cajn la varita del juego de magia que le
regalaron de pequeo. Era una
inutilidad, pero le daba confianza, y
pregonaba que provena de algn
ilusionista innombrable (y no, no es

Voldemort Veis? Lo he nombrado.


Por tanto s es un ilusionista
innombrable y soy valiente al decir
Voldemort en alto).
Al adorno de su infancia, aadi una
gabardina verde, la que se pona para
las cosas serias, porque le recordaba
al abrigo del Doctor de David Tennant[1]
y un poco a la capa del malfico Victor
Von Doom[2].
Armado de cosas inservibles, Seth
sinti que poda hacer algo.
Quiso ir corriendo a saber si Dawn
estaba en peligro, pero su abuela le
detuvo los pies. Ma Dagan tena el
mejor odo de Hollow Hallows y los
pasos de su nieto, un patoso de

nacimiento (sali de su madre


tropezando, repeta Ma siempre), no se
ignoraron en la granja.
Qu haces despierto a estas
horas? No irs a salir
En realidad, iba a
No vas a salir.
La abuela no le permita estar por
fuera de la granja de noche, bajo ninguna
circunstancia. Recuerdas lo que le
hicieron a tu padre?, deca. Lo que le
pas a su padre no tena por qu
repetirse, crea Seth, pero no iba a
convencer a una mujer como Ma, que
creci tras una guerra, quiso hacer algo
con su vida y sobrevivi a sus tres hijos,
la gota en una de sus piernas, a malas

cosechas y varias enfermedades de sus


animales.
El
muchacho
termin
bramando:
Van a matar a Dawn! Su nuevo
inquilino es un asesino! Yo!
Ma estaba vacunada. Por aguantar a
su nieto, haba ganado haca tiempo un
palacete en el cielo.
Recuerda, junior, que no trago tus
mentiras.
No era un tono pacfico, sino ms
bien uno que prefera pedirle
gentilmente a Seth que se callase
antes de tener que romperle los dientes
con el golpe de una plancha.
Esto no es mentira! Es una
suposicin acertada!

Ma levant una ceja.


Recuerdas el cuento de Pedro y
el Lobo? Tantas veces minti Pedro que
el da en que el Lobo vino de verdad
Que le den al jodido Pedro y su
Lobo de los coj!
La torta impact en la cara de Seth
con una habilidad y un sonido
inigualables para una mujer de ms de
setenta aos. Dcadas de prctica con
sus hijos, nieto, idiotas varios La cara
del joven enrojeci por la bofetada y la
vergenza.
Vuelve a la cama o te arreo con
el sartn!
Pero
Que te arreo!

Obedeci sin rechistar.


Qu pedazo de colega soy. Tu
abuela te amenaza con el sartn y t le
haces caso aunque Dawn vaya a
palmarla. A mi favor podra decir que la
abuela arrea muy bien Pero Dawn
tambin, se dijo Seth; careca tanto de
amigos que hablar consigo mismo era
una costumbre.
Durante esa madrugada, aguard con
toda su alma que Dawn no terminase
como lo hizo su amiga Rahne.

***

A la primera luz del alba del sbado,


Seth sali de casa corriendo. Pas la
noche vestido con la ropa de calle en su
cama por lo que no tard demasiado. A
esas horas, Ma ya se ocupaba de las
gallinas. Lo vio cruzar la cerca.
Adnde te crees que vas?
Vuelvo en un rato, Ma!
Tienes que limpiar el gallinero!
Lo har despus!
Las gallinas estn tan viejas que
quiero que las mate la edad, no su
propia porquera!
Me encanta tu optimismo, Ma!
La abuela se mantena en su estado
natural: furiosa. No haca falta que lo

dijese, pero una mujer como Ma quera


decirlo y si quera algo, lo haca:
Corre, junior, corre. Vuela! Ms
te vale, comadreja! Gallina sarnosa!
Vuela! Porque cuando vuelvas y te
pille, te arrancar las alas con las
estenazas[3]!
Seth se dio toda la prisa que un
asmtico crnico como l se poda
permitir y se intern en el pequeo
bosque que separaba su casa del hogar
de los Jones. El islote era demasiado
pequeo para los descendientes de los
Confabuladores, que deban vivir cerca,
porque el pueblo los expuls del centro.
Por eso, la casa de Caroline estaba solo
a un par de rboles (y animales muertos)

de la granja Dagan.
Al llegar a su destino, Seth aporre
la puerta con la misma delicadeza que
una bala que atraviesa un pecho a
quemarropa. Abri el padre, Daniel
Jones, que le dedic una de esas
miradas dignas de ser fotografiadas y
aparecer de ejemplo de vistazo capaz
de producir la muerte en cualquier
navegador de la red. A Seth solo se le
ocurri un modo de romper el hielo de
ese muro, aunque tendra el mismo xito
que cortando un rbol con sus manos:
Puede salir Caroline a jugar?
Daniel Jones hizo una mueca de
desdn, su barba vibr al suspirar. Sus
puos se agitaron, eran tan grandes

como para reventarle el crneo a Seth


(uno de los motivos por los que el chico
le tena respeto). Trabajaba como
transportista con una pequea camioneta
heredada y venda los alimentos de la
granja Dagan a la ciudad tras atravesar
el puente; tambin dejaba unas cajas de
provisiones gratis en el motel Hownland
(gratuitas, una especie de regalo de los
Jones y los Dagan a la familia de Dawn,
pero nadie, ni siquiera Seth, saba bien
el porqu).
Por ser un elemento que se
relacionaba con los de fuera, Jones era
odiado en Hollow Hallows; por ser
heredero de Ezequiel Jones, el
confabulador, era una oveja negra (y el

juego de palabras era hiriente al poseer


la piel de dicho color) todava ms
peligrosa para los habitantes de la roca.
Nadie en Hollow Hallows venda o
compraba a los confabuladores, as que
vivan entre ellos como podan y tendan
un lazo a lo que exista lejos.
La pregunta, visto lo visto, que una
vez hizo Caroline resonaba siempre en
la mente de su padre: por qu los
descendientes de los confabuladores no
se iban de Hollow Hallows? Por varios
motivos, algunos secretos, pero en
general, porque se sentan atados. Ma
Dagan se fue y volvi con un embarazo
de trillizos que hicieron que la
apedreasen hasta que su padre la salv,

se senta en deuda con l y sigui


adelante con la granja. Emily Hownland
mantuvo el Casern Woods por algo
tambin oscuro, sufri tanto en su
juventud en ese lugar que, mientras que
su hermano consigui escapar, ella
decidi quedarse.
Por qu no te vas? le pregunt
Bobby una vez.
Porque quiero ver arder este lugar
en primera fila.
Daniel Jones siempre quiso irse y
todava quera, pero
Durante sus viajes, conoci a su
esposa, Esther. La llev a vivir a
Hollow Hallows, pero era temporal,
hasta que consiguiesen el dinero

suficiente para mudarse. Fue un riesgo,


porque su mujer era buena y si algo
demostr ese pueblo a lo largo de
dcadas era que destrua todo lo que
vala la pena.
Al final los aos pasaron, se
quedaron con sus dos hijas gemelas, se
olvidaron de marcharse y mataron su
sueo.
El padre gritaba dormido que si se
hubiesen ido en el pasado, Rahne no
habra desaparecido. Y si la tragedia
era solo el pago por asesinar una
ilusin?
Viendo la mirada de odio de alguien
que estrangul sus deseos, Seth dese
huir de Daniel Jones (en serio, solo se

repeta: huye, idiota, huye, idiota. Por


qu diantres no huyes, pedazo de idiota?
Huye!).
Al final, Caroline apareci tras su
padre, llevando un plato de comida a la
cocina tras alimentar su madre. Al ver a
Seth, se dirigi a la puerta para irse.
Me voy, pap.
Llevas el mvil?
S.
Con batera.
S.
Seth se dio cuenta de que poda
seguir el ritmo de la persecucin del
control parental sobre Caroline.
Exagerado, aunque tras el tema de
Rahne, a lo mejor no lo era. Si a

Caroline est por pasarle lo que le pas


a Rahne, que nadie lo quiera, le pasar
igual, no importa lo que te preocupes
por ella, porque este lugar esta
maldito Ojal no le pase.
Ests segura de que est
cargado? Puedo comprobarlo?
Caroline le tendi el anticuado
mvil, su padre se cercior.
Te llamar dentro de dos horas. Te
quiero de vuelta para el almuerzo.
Entendido?
S.
S era la nica palabra que le
contestaba Caroline a su padre. Apenas
recordaba ya a la chica dura que fue.
Dnde estaba esa Caroline? Muri

con Rahne? Es cierto eso que dicen de


los gemelos, que uno sufre cuando a su
hermano le golpean? Qu le pasa a una
que ha perdido a su hermana? Se
desvaneca, la misma que siempre
luchaba, la misma que siempre defenda
lo que crea, la misma de la pelea con
Dawn en el patio del colegio cuando
eran nias (la que las convirti en
amigas s, suena ilgico, pero las
cosas eran as, los confabuladores se
mantenan unidos o moran separados).
Tanto tiempo siendo machacada
convirti a Caroline en alguien muy
diferente, en trizas ahogadas en el llanto.
Seth hizo un gesto de despedida a
Daniel con la cabeza, mientras Caroline

sala. El padre no disimul la mueca de


deprecio.
Me sigue odiando por lo que le
pas a tu hermana dijo Seth tras el
portazo. Se echaron a andar hacia el
Casern Woods.
No es tan raro en ti. El mundo te
odia por una cosa u otra no?
Seth
gru
mientras
sacaba
conclusiones:
Puede que Dawn tambin me siga
odiando Si no est muerta! Te veo
muy tranquila despus de lo que te dije
anoche sobre Odell
Caroline ni se resign a mirarle.
Tuve que pedirle a mi padre que
no te partiese la cara por llamar otra vez

de madrugada dijo. Mi madre se


despert y se ech a llorar, pensaba que
iban a decirle dnde estaba Rahne
La hiel recorri las venas de Seth,
cmo se responda a eso?
Lo siento por ese tema, no
pretenda En serio, pero Era su
oportunidad de oro para cambiar de
tema. Te llam porque el telfono de
Dawn se cort! Era un estado de
emergencia! En los estados de
emergencia llamas por telfono a la hora
que te d la gana. Recuerdas al Batman
de Adam West? Nada de batseal, le
llamaban a un telfono rojo que
La helada mirada de Caroline se
pos en Seth.

Ahora t eres el que no pareces


preocupado por Dawn sino por uno de
tus superhroes.
El joven movi las manos, negando
lo dicho por su amiga.
Oh, no, eso s que no Eso es
juego sucio! Estoy preocupado por saber
si Dawn la ha palmado
Te quedars ms tranquilo
cuando lo sepas, aunque est muerta?
Claro que no!
La chica acept la respuesta, aunque
le cost, como si tragase veneno.
Claro, yo tampoco E hizo
acopio de las palabras que escupi:
Ests inquieto porque no tienes
suficiente ropa negra para el entierro de

Dawn?
La pregunta impact en Seth de una
manera inesperada.
Eso es descorts y raro hasta
para nosotros!
Su compaera se encogi de
hombros.
Te acostumbras.
A lo descorts y raro?
No, a que se muera la gente a tu
alrededor.
La habilidad de Caroline: poda
convertir cada conversacin en algo
macabro. Hblale de arcoris y recin
nacidos, ella vea una sierra multicolor
perfecta para cortar a nios en pedazos.
Era su don y Seth saba el motivo.

Rahne podra seguir viva,


Caroline.
S que significaba mucho para ti,
Seth.
Por qu lo sabes?
Porque te gusta mentirte a ti
mismo sobre ella. Nos parecemos en
eso. Silencio roto por el quejido de
un pjaro, se habra partido las alas?
. Yo tambin espero que algn da
vuelva.
Seth no dijo nada. No quera. Se fij
solo en la sombra del Casern Woods,
ya estaba cerca.
Vamos rpido, quizs pillemos a
ese cabrn de Odell dndole de comer a
Huargo los pedazos de Dawn y su ta

Y aunque parezca una oportunidad nica


de pillar a un asesino que trocea a sus
vctimas para drselas de comer a los
perros vagabundos, creme que no es
una de esas oportunidades nicas que
me gustara vivir
En
silencio
avanzaron,
tras
desviarse ms de lo previsto hacia la
plaza principal de Hollow Hallows.
Corrigieron el rumbo, sin mirar entre los
rboles, por donde la sombra de un
gigante decapitado se colaba gracias al
poderoso sol erguido esa maana. Era la
estatua de Alfred Hallington, el
monumento que siempre les helaba la
sangre. Tras las cortinas de las casas
cercanas, los vecinos les vigilaban por

si acaso, no fuera a ser que hicieran algo


a la imagen del fundador (Decapitarlo
no, eso queda descartado, se dijo Seth
aunque temblaba). Esquivando la visin
del cadver de bronce, se dirigieron a la
pequea colina sobre la que se alzaba el
Casern Woods.
Poco despus, ante la verja, se
toparon con alguien que aguardaba
tambin a que las puertas se abrieran.
Huargo corri hacia ellos moviendo la
cola, saltando y abriendo su boca para
lamerles las manos como saludo.
Huargo sabe que algo huele a
chamusquina dijo Seth acariciando al
chucho.
Y eso? Un sexto sentido animal?

Instintos
animales
ms
desarrollados que los nuestros
Lo has ledo en un cmic?
Claro que no lo he ledo en un
cmic, cmo iba a sacarlo de un
cmic? Es que Quiso improvisar
algo mejor, pero al final cedi a su lado
sincero. Me rindo. Lo he sacado de un
libro. No has ledo esa novela de Joe
Hill, la de los perros que ven los
fantasmas?
Caroline suspir, condescendiente.
Y qu tiene eso que ver? Garric
Odell es un fantasma?
Seth sacudi la cabeza, por qu su
amiga no vea lo evidente?
No, pero es un psicpata, eso

tambin lo huele. Por qu olera a la


carne despachada y no al charcutero?
Su amiga lo razon un instante y
concluy:
Es absurdo.
Seth replic con el que consider su
mejor argumento:
a, a, a
La joven crea que de haber sido lo
que ladraba Seth, Huargo habra ido
tambin tras el que le hizo algo malo a
su hermana. Pero alguien tuvo algo que
ver? Varias personas estuvieron tras la
desgracia de Rahne? Y si se fug? Y si
resbal por el acantilado? Tal vez, si la
mataron, Huargo se dio por vencido
buscando el mal en Hollow Hallows,

pues la oscuridad estaba en todas partes.


Internet no miente nunca afirm
Seth. Me refiero a Odell y su ola de
asesinatos.
Caroline buf como su padre, apart
su flequillo y desgarr a su amigo con
los ojos. Seth adoraba todas las
historias que lea en la red, tomaba
como ciertas cada una, llegando a ser un
aficionado a las leyendas urbanas hasta
niveles obsesivos. Si aparecan crculos
en los campos de trigo de Estados
Unidos, eran aliengenas deseosos de
violar vacas. Si un barco llegaba solo a
la costa, era capitaneado por enormes
ratas mutantes que devoraron a la
tripulacin. Si acaeca una tragedia, das

antes apareca una enorme criatura


insecto que adverta a todos de la
catstrofe y As era Seth.
Si dice la verdad tu internet, Seth,
a lo mejor Garric tuvo un motivo para
esa ola de asesinatos.
La respuesta hizo que los
pensamientos del granjero quedasen
bailando.
Un motivo para matar?
Caroline le mir de reojo.
No me digas que t no los
tienes
Seth pate la hojarasca.
Un motivo para matar a veinte
personas quemndolas vivas?
La voz de la chica reson con cierto

toque malfico:
Hollow Hallows tiene ms de
veinte personas
El
muchacho
se
aproxim,
rascndose la cabeza.
Y quieres que ese capullo ayude
liquidando a unos cuantos? Empezando
por nosotros? Ests loca?
El tono de Caroline se mantuvo
calmado:
T siempre imaginas cmo matar
a esta gente.
Una cosa es imaginar, otra cosa
bien distinta es ejecutar un crimen
replic Seth perdiendo los estribos.
Qu motivo puede haber para quemar a
veinte personas? Oh, s, un agradable

motivo Que a saber cul es.


Deberamos celebrarlo entonces! Si lo
vemos, le felicitamos y le regalamos un
paquete de cerillas O mejor algo de
gasolina? Seth hizo un ruidito de
disgusto. Este tipo nos convertir en
el monigote que calcinamos en el
pantano!
Caroline no se alter, el teatro era
para Seth.
Tambin dijiste que mat a
alguien ms, no?
Tambin, Caroline, tambin
Pero no en un incendio segn me
contaste
Seth se mostr contrariado, adnde
quera ir a parar su amiga?

Y qu?
Queda un consuelo: quizs no nos
mate quemndonos.
Oh, fantstico! Vamos a poder
elegir si nos mata quemndonos o de
otra manera! Es el mejor da de mi
vida!
Caroline le seal.
Tanta irona me est dando ganas
de matarte yo a ti.
S, encima faciltale el trabajo
Me imagino que Dawn se sentir
satisfecha esperndonos en el Ms All
porque no hicimos nada por salvarla del
puetero Garric Norman Bates Odell
No quiero que nadie me salve.
Caroline no fue la que dijo esa

ltima frase.
Seth se gir, Huargo corri hacia
quien acababa de hablar. No estaba
dentro del jardn, sino fuera, regresaba
del cementerio. Era Dawn.
Nor-norman Ba-ba-tes en-en seserio?
Garric acompaaba a la joven.
Venan de dar un paseo? Sin ms?
Tena la nariz con una tirita y llevaba un
pauelo (una hemorragia producida por
un golpe?). Tambin tena otra venda en
el cuello. A lo mejor Odell la intent
matar, pero Dawn le pate el culo y
Odell se puso de llorica y Dawn al final
le dijo t y yo, amigos con tal de no
verlo babear ms, se dijo Seth, pero lo

que pronunci en voz alta fue distinto:


Es pattico ver a un asesino
soltando una bromita y tartamudeando
Dawn, deberas alejarte de este
psicpata. Que venga Ruth y le parta
cada uno de sus huesos
Esas ltimas palabras de Seth
descolocaron a Caroline, que intervino:
Si este tipo, Garric, fuera a matar
a Dawn, a Ruth le dara igual, sentira
que le estaran haciendo el trabajo
sucio, nada ms habl. Tras la marcha
de Rahne, Ruth y sus hombres no la
buscaron ni permitieron que patrullas de
fuera de Hollow Hallows lo intentasen.
Pues llamar a mi abuela y su
sartn si hace falta.

Para ya, Seth rog Dawn como


si ondease la bandera de la paz.
Conozco a Garric.
La revelacin dej anonadado a
Seth, incluso un poco a Caroline.
De qu? Pero Seth no le dej
responder: vas a completar esa frase
con conozco a Odell y s que sera
incapaz de hacer algo tan monstruoso?
Qu clich!
Conozco a Garric de cuando
tenamos, seis o siete aos. Tal vez
ocho Lo recuerdo como un sueo
neblinoso En fin, bamos al mismo
colegio Y no, no iba a decir que crea
que sea incapaz de matar a alguien, iba a
decir que s que no nos va a matar a

nosotros.
Garric abri de par en par los ojos,
como si lo dicho por Dawn fuera de
todo menos tranquilizador.
Con eso me vale afirm
Caroline asintiendo, como si diese la
bienvenida a Garric.
Huargo grua al tartamudo. Era el
nico que consideraba que Odell no era
de fiar junto a Seth. Y Caroline? Qu
diantres estaba haciendo?
Caroline, no s cmo te pasas de
bando tan fcil se quej Seth. Es
un asesino! A-S-E-S-I-N-O!
Hollow Hallows est plagado de
asesinos.
Y qu, Caroline?

Es hora de que nosotros tengamos


uno en nuestras filas.
Increble dijo Seth dndose
por vencido con Caroline. Era hora del
contraataque con su otra amiga.
Dawn, este to cort tu telfono
mientras hablabas conmigo!
El gesto que se dibuj en el rostro
de la adolescente era claro: la
afirmacin de Seth no tena sentido
alguno.
Eso es una locura, una maldita
paranoia. Mi ta apag la lnea. No
quera que la molestase una llamada
Seth refunfu:
Despus de tanto tiempo, le
molest anoche?

Se cans.
El muchacho valor la contestacin,
pero la encontr absurda.
No me lo creo sentenci. Es
que no s si sois conscientes de lo que
estis haciendo dejando que Hannibal
Lecter se pasee con nosotros.
No creo que estropee nuestra mala
fama contest Dawn. Eso nos viene
de forma gentica.
No es una fama tan mala
minti Seth como un bellaco. Para m
es buena. Levant el rostro, como si
quisiera poner un gesto de dignidad.
Yo creo que tenemos un legado
respetable.
Caroline arque una ceja.

Por eso nos odian entonces,


Seth?
El odio solo es una variable de
amor! respondi. Por favor, somos
tiles para Hollow Hallows. Esta gente
se matara entre s si no tuviesen la
oportunidad de odiarnos todos a la vez a
nosotros! Les hermanamos!
Dawn no estaba muy convencida.
Disfrutas de ser la zorrita del
pueblo
Seth rio con falsedad.
Me da igual! Lo que no deja de
importarme es otra cosa recondujo la
conversacin, era la nica solucin.
Creis que los confabuladores querran
a alguien como ese tipo en la fila de sus

descendientes? No, no lo creo, a menos


que ese psicpata fuese un vil asesino
de las estatuas de bronce, pero las
estatuas de bronce no tienen vida as
que
Sueles ser ridculo, pero hay das
en los que te superas, Seth dijo Dawn
. Querais saber la historia de Garric
Odell no? Eso querais hasta ayer, no?
Odell corrigi Seth. A partir
de ahora, solo lo llamo Odell. Suena
ms despectivo.
Seth insisti Dawn, queras
saber la historia de Odell.
Seth neg con la cabeza.
Ya s bien su historia
Dawn le dedic una sonrisa

tentadora.
Ahora podrs escucharla en
primera persona, Seth. S que te gustan
las historias. No me negars esta
oportunidad, no? Eres un yonqui de los
relatos, quieres tu dosis, quieres
escucharla. Ests cansado de que las
nicas que escuchas de nosotras sean las
que tratan del asesinato de cada uno de
los habitantes de este maldito sitio. Aqu
tienes la oportunidad de saber la otra, de
conocer la verdad tras un misterio
Cuntas veces puedes hacer eso, Seth?
Cuntas?
Huargo se sent al lado de Seth,
mientras Dawn, Caroline y Garric
miraban tanto al perro vagabundo como

al chico de los cabellos rojizos. En ese


instante, algo llam la atencin a Seth.
Mir hacia uno de los ventanales del
Casern Woods. Tras el cristal, estaba
John Odell, el que faltaba Le daba
escalofros. El padre mene la mano,
como un saludo. Habr pasado una
buena noche abusando de su hijo o
algo, se dijo Seth, apartando la mirada.
No poda soportar tamao horror.
Las palabras de su amiga
enturbiaban su cabeza como la niebla a
la cinaga. Las historias paseaban,
pateaban y arrasaban por su cerebro.
Historias, historias y ms historias.
Era un fantico de ellas. Las amaba con
cada parte de su ser. Ya fuese un cuento

narrado alrededor del fuego, una


pelcula en casa o un libro en sus manos.
Conoci el pasado de Odell por internet,
pero y si descubra ahora su versin?
No la creera, pero tendra otra ms para
su
coleccinDependa
de
l,
renunciara a un buen cuento de miedo
por no saber nada de un asesino
peligroso? Decidi con rapidez (y saba
que cuando haca eso sola equivocarse)
y acab diciendo que s con la cabeza.
Espero al menos que haya un
dragn en esa historia. Me gustan los
malditos dragones

CAPTULO 12

La luz del sol caa abrasadora sobre


Odell y los descendientes de los
confabuladores. Caroline se consolaba
sabiendo que los tipos a los que se
carg el nuevo amigo de Dawn lo
pasaron peor que ellos bajo los rayos de
verano, los quem. Ya no haba huellas
de la tormenta, ni viento ni humedad,
pero s quedaba lo que vino con ella.
Seth no quera, pero Dawn decidi que
hablaran sobre el pasado de Garric en
su lugar de reunin.

Es como llevar al enemigo dentro


de tus filas Quizs, porque Es
exactamente lo mismo!
Cmo sabes que es un enemigo?
pregunt Caroline.
Porque s que no es mi amigo.
Los confabuladores posean un
cuartel secreto cerca del pantano. La
otra gran discusin con Seth a lo largo
de aos de amistad (o algo semejante)
fue que l quera que la base del mal
se llamase la Fortaleza de la Soledad.
Dawn, Rahne y Caroline optaron por un
nombre que se ajustaba mejor al lugar:
el Hoyo.
La concavidad se hallaba en las
tierras fronterizas a la cinaga. Sola

inundarse
y
convertirse
en
impracticable,
pero
su
aspecto
convenci a Dawn, que dijo la primera
vez que lo vio:
Ahora somos gusanos de verdad.
El Hoyo, como bien indicaba su
mote, era un agujero dentro del campo
de malas hierbas; hundido en las
profundidades ms all del sendero del
lodazal. Durante aos fue usado como
vertedero y de ah quedaban restos
intragables como un fragmento de
nevera, un coche destartalado, latas de
gasolina El Hoyo se tragaba toda la
basura, pero a finales de los 40, segn
Emily Hownland y lo que le cont su
abuelo, la gente de Hollows Hallows

renunci a utilizarlo, porque


Ya no mascaba ms el muy hijo
de la gran perra!
Fueron las palabras textuales del
abuelo Hownland y no menta. Las
ltimas cosas que se tiraron se quedaron
a medio enterrar como el sof en el que
ahora solan saltar las ranas o se sentaba
el grupo de amigos.
El da en que lo tomaron como
fortaleza, Seth no estaba muy
contento, pero Caroline y Dawn pronto
contaron leyendas urbanas y se encari
con ese lugar. Un par de semanas
despus, Rahne consigui una pequea
escala para descender sin problemas y
Seth le dijo a Ma que iba a tirar por fin

el silln que ola raro (como a


alcachofas o a su abuela); al final fue
otro asiento ms para el club reunido en
la garganta encharcada de Hollow
Hallows. Cada sbado solan encender
una fogata y hablaban de cualquier cosa
que se les ocurriera, a menudo de cmo
matar a los habitantes del pueblo, pero
Dawn se cans.
Necesito otras. Quiero otras
historias.
Su deseo se iba a cumplir, Dawn
hizo lo que pudo: Garric dejara de ser
un misterio. Caroline no discrepaba y
Seth se senta algo solo, por lo que
acab teniendo cerca su intil varita
(puede que para algo sirva La varita

contra el hacha de Odell, seguro que


muy til. Si la pluma puede con la
espada, la varita tal vez venza al hacha
del psicpata. Aunque por qu me
miento? No apostara por esta mierda
que estoy pensando).
Se desviaron del estrecho sendero,
introducindose entre la maleza y
dejndose la piel en las plantas que
recubran el espacio, amenazantes. Los
mosquitos acudan a ellos como
chupasangres, salvo en el instante en que
alguna de las ranas escondidas sacaban
sus
lenguas
y
los
atrapaban,
comindoselos sin compasin. Y
Caroline pensaba que era la metfora
perfecta de lo que estaba haciendo aquel

lugar con ellos.


Llegaron al Hoyo. Dawn descendi
de un salto, ignorando como siempre la
escalerilla; le gustaba la sensacin de
volar y estrellarse contra el suelo
aunque sus dos pies parasen la cada.
Caroline fue despus. Garric esper a
que Seth siguiese, pero no, se qued en
el borde.
T primero, Odell dijo.
Quiero
tenerte
vigilado,
Jack
Torrance.
Garric acat la orden. Fue a la
escalinata, su chaqueta de cuadros,
andrajosa como l, se movi en torno al
cuello y Seth vio de nuevo que llevaba
un pequeo vendaje en l. Drcula

deambulaba por Hollow Hallows o qu?


Qudate aqu como siempre,
Huargo le susurr Seth al perro.
Siempre les avisaba si se acercaba
alguien raro. Y si ves que el asesino
en serie este saca su motosierra o algo,
haz lo que hara un buen perro: huye y
cuando el cabrn la palme, mea en su
tumba. Acarici la cabeza del animal
. Gracias, Huargo. Buen chico.
Dej que Huargo le lamiese la mano.
Seth, baja ya! grit Dawn.
Recurdalo, Huargo!
Seth! soltaron Caroline y
Dawn. El chico obedeci.
Huargo se qued atento, mirando
hacia el Hoyo y caminando en torno al

gran crculo, a la boca, como el guardin


que aprendi a ser.
Seth se sent solo en otro de los
sofs, mientras que Dawn, Caroline y
Garric ocupaban el grande. Si se las
carga a ellas antes, me dar tiempo de
huir, aunque tal vez me caigo saliendo
y me arranca la cabeza Lo segundo
tiene ms posibilidades de pasar que lo
primero.
Garric me ha contado su historia y
no creo que tenga inconveniente en que
yo la cuente ahora anunci Dawn.
Garric asinti, dando permiso.
Menos mal, sabiendo como tartar-tamudea, esto durara ms que un
maratn de las versiones extendidas de

El Seor de los Anillos apreci


Seth. Dawn le tir una piedra para que
se callase, la esquiv de milagro.
Refunfu. Garric no le prest atencin.
Tam-tam-poco me gus-gusta concontar his-his-historias Las o-oodio A-aho-ahora las o-odio.
Para Seth fue como escuchar la
confesin de un delito.
Odia las historias! Esperis
alguna prueba ms para afirmar que es
un jodido luntico? Las historias hacen
la vida soportable!
La-la-la m-a-a n-no
Y por qu, Odell? Canta, buitre,
canta!
Eso era lo que iba a contar, Seth

prorrumpi Dawn en ese momento.


Caroline tampoco entenda el
cambio en su amiga, cmo pas Garric
de ser indiferente a convertirse de
repente en alguien que defender para la
chica del Casern Woods?
Queramos una nueva historia,
no? habl Dawn.
Seth gru antes de que se
desplomase el silencio.
Garric mir a Dawn cuando esta
decidi cmo deba empezar la historia.
No hay dragones en esta historia,
pero s hay monstruos mucho ms
temibles y reales que un escupefuego.
La incomodidad rein en Seth, pero
no dijo nada. Mir fijo a Odell. Saba

que en el rostro de ese tipo descubrira


si menta. Cmo reaccionara a las
palabras de Dawn sobre l? Con
vergenza, lstima, orgullo? Estaba
intrigado.
Las noticias que encontr Seth en
internet no son autnticas Seth gru,
pero Dawn le obvi. Ocurri algo
similar, pero no como los cuentan los
chupatintas de los peridicos y dems.
No es raro, por tanto, que Garric odie
las historias.
Seth pareca menos contento an.
Le estaban diciendo que l era un intil
por haber buscado en la red informacin
sobre Garric?
Caroline
arque
una
ceja,

preguntndose
qu
vendra
a
continuacin.
El protagonista del cuento tena la
mirada clavada en los trastos
semienterrados en la gran tumba.
Dawn prosigui.
Veinte personas quemadas
Suena a un macabro asesinato, a
vctimas de un crimen. Imaginamos la
gasolina cubrindoles y el fuego
terminando con ellos de forma lenta y
terrible. Debe ser difcil para un solo
pirmano hacer algo as Y Garric no
es la excepcin.
En internet se prefiri la primera
versin de la polica: veinte chavales
quemados que aparecen a lo largo del

curso de un ro. Cmo veinte personas


se ahogan y surgen quemadas? No es un
expediente X. Se omiti (o se dej en un
segundo plano) que los veinte iban en un
autobs escolar que se sali por una
curva y cay a un precipicio, estallando
en llamas y convirtindose en un
amasijo de hierros que acab liberando
a sus ocupantes. Murieron calcinados o
ahogados.
Entonces Odell es un fantasma?
musit Seth, asqueado.
No, Seth Garric no fue ese da a
clase. De ah vinieron las sospechas.
No me extraa
Solo un estudiante no sube a ese
autobs dijo Dawn como si viese la

escena en su cabeza. Solo uno resulta


indemne de la tragedia. Los medios de
comunicacin lo recogieron como un
milagro, aunque parte del pblico no lo
crey cuando vino, lo que vino
despus.
Seth no lo soport ms:
Se le acus del asesinato de un
tipo! Se lo carg con un hacha! Otro
accidente? Es ms gafe que yo!
Dagan esper que las chicas
recobrasen la razn, pero no fue as.
Dawn tom la palabra de nuevo.
Buen apunte, Seth, aunque
histrico. Si hubieras ledo ms las
informaciones sobre aquel da, huyendo
del sensacionalismo, habras llegado a

lo que Garric me ha contado.


Hubiese llegado a las esquelas?
Hubieras llegado a que hubo
alguien que sobrevivi a las aguas
heladas y el fuego.
Seth quiso decir algo, pero se qued
sin palabras.
Su cuerpo se mantuvo vivo, pero
su razn se quebr continu Dawn.
Ese alumno crey que Odell era el
culpable de lo que le pas a l y a los
dems estudiantes, el profesor y el
conductor del autobs siniestrado.
Llevado por un impulso de
venganza, ese superviviente empu un
hacha, fue a la casa de los Odell y atac
a Garric, hiriendo a su madre enferma.

Al final, Garric consigui huir por


el tejado, el luntico le sigui, resbal,
perdi su hacha, cay y permaneci con
vida en el suelo hasta que su arma le
sigui como un boomerang. La hoja del
hacha impact en su cabeza. Mala
suerte.
Ja En serio? regurgit Seth.
Si hubiera estado bebiendo algo, lo
hubiese escupido. Me tengo que
creer eso? Su hacha? As? Sin ms?
En plan Tom y Jerry?
Ese tipo envi varias notas con
sus delirios a la prensa. Deca que si le
pasaba algo, sera culpa de Garric. En
ellas lo acusaba del accidente del
autobs. Los medios se frotaron las

pezuas. Era domingo, no haba noticias.


No tardaron en transformar a Garric en
el sospechoso de la muerte de sus
compaeros de clase y la de ese ltimo
superviviente, que en el fondo solo era
un perturbado. He dicho sospechoso?
No, los medios lo llamaron culpable,
asesino y dems sin ninguna prueba. La
justicia no encontr ninguna, el
nauseabundo juicio pblico s.
Garric temblaba y el sudor caa por
su cara. Sus ojos estaban tan nerviosos
como los de su viejo. Seth no dej de
darse cuenta de que Odell estaba
horrorizado. Dio su veredicto.
No es una gran historia, no he
suspendido mi credibilidad en ningn

momento y
Seth intervino Caroline, en
las historias de ficcin se suspende la
credibilidad, si no la has suspendido en
esta es porque es real.
El chico no estuvo de acuerdo.
Eso debe ser una falacia o algo
as, Caroline. No me lo creo. Por qu
la prensa no quiso saber nada de su
versin? Podra haber demostrado su
inocencia
Mi-mi-mi ma-ma-madre
susurr Garric.
S, llama a tu mami, porque no te
creo y no quiero jugar contigo
Dawn acarici sus nudillos. No
sera la primera vez que le lanzaba un

puetazo a Seth.
La madre de Garric muri de
cncer poco despus. Las heridas del
hacha se curaron, pero no la
enfermedad. Tena un tratamiento muy
caro y el padre de Garric no pudo
pagarlo. Su padre era escritor de una
televisin que pujaba por la trgica
historia de los Odell, pero Garric y su
viejo no quisieron venderla, no queran
revivir la pesadilla y John fue
despedido. Sin pasta, el padre perdi a
su mujer, el hijo a su madre. Garric no
se vea capaz, tras todas esas argucias y
maldades, de contar la verdad.
Seth orden esas ideas y liber la
pregunta:

Crees entonces que a nosotros s


nos ha contado la verdad?
S, lo creo. Lo nico que Garric
quiso tras eso fue huir.
El joven se qued pensando un rato.
Huir Eso es lo que menos me
creo, Dawn. De todos los lugares del
mundo, huyen y acaban en Hollow
Hallows? Es como escapar de un lobo
y dirigirse a una manada de ellos
meneado el culo!
Lleg aqu por algo ms, Seth.
Huyendo, Garric vino hasta Hollow
Hallows buscando un sitio en paz.
Recordaba que yo me fui siendo una cra
y yo lloriqueaba por venir al lugar ms
aburrido del mundo. l se acord de eso

y pens que lo necesitaba: el lugar ms


aburrido del mundo.
Aquello inquiet ms a Seth.
Eh, espera un momento Ha
vivido obsesionado contigo todos estos
aos desde que tenas siete aos o por
ah (paso de esos datos), yo que s
Te parece de fiar?
Dawn no fue la que contest, sino el
propio Garric:
Non-nunca he te-te-tenido mumuchos a-amigos Da-Da-Dawn es-es
a-a-amiga
Amiga? Ja! solt Seth. De
las que quemas o de las que les cortas el
cuello con un hacha?
Seth, si no te gusta esto, lrgate

de aqu! exclam Caroline con todas


sus fuerzas. Qu diantres te pasa?
Detn este juego del detective barato!
Dawn le cree, yo le creo! Tienes
envidia de que haya un to ms en este
grupo? Qu te pasa? Te tienes que
inventar algo para que te prestemos
atencin?
Seth se qued noqueado con los
puetazos verbales de la hermana de
Rahne.
Venga ya, eso es una chorrada
musit, queriendo quitarle hierro al
asunto.
No creo que sea una chorrada,
Seth dijo Dawn dndole la razn a
Caroline. Te ests comportando con

Garric como Hollow Hallows se


comporta con nosotros. Le odias, le
insultas, le querras ver lejos de aqu o
muerto, por algo que no sabes si hizo.
Seth se sinti traicionado y neg con
la cabeza:
Creo en los confabuladores y en
lo que hicieron: decapitar una estatua.
Este tipo se emocion y se carg a una
veintena de personas, qu nos dice eso?
Dawn no perdi la calma, la
agarraba. Garric intentaba serenarse,
como si escuchar su pasado le hubiese
destrozado.
Que qu nos dice eso? Es
sencillo. Que este pueblo te ha sorbido
el poco seso que tenas, Seth. Eso es lo

que ocurre.
Seth se puso en pie y se dirigi a la
escalerilla para salir de su refugio.
No s, no s qu me pasa
Quiero meditar sobre esto. Vale? Tal
vez, lo que me ocurre es porque es una
historia de mierda y no me ha gustado.
Puede que sea eso. Donde estn los
dragones
El joven trep por la escalera. Se
march, pero dej a Huargo vigilante.
Muchas piezas de ese relato se
tambaleaban como un castillo de naipes
en un terremoto. Era posible lo que
cont Dawn sobre Garric? S Por
qu entonces Seth senta que un cartel
invisible de Cuidado! le impactaba

en la cara una y otra vez? Era como una


premonicin. Saba que una desgracia
estaba por suceder.
Se equivocaba. No era solo una
desgracia, eran ms de una y se
avecinaban sobre ellos como los
sangrientos rayos de sol.

CAPTULO 13

El desvn regurgitaba recuerdos y


trastos; a veces diferenciar ambos era
complicado. Dawn tuvo la osada de
buscar algo que vio de nia, lo que
poda suponer una batalla perdida.
Desde las seis de la maana del
domingo, hurgaba en los bales de
muecas de porcelana, muebles rotos,
lbumes de fotografas, cuadros de
antepasados que nunca supo quines
eran Ella tena un objetivo claro, pero
estaba entre montones de inutilidad.

Arroj un libro donde se guardaban


unos
hilos
resecos
(cordones
umbilicales?) y, tras un par de lmparas
de araa rotas, una silla de ruedas y un
bastn, vislumbr un montn de libretas.
Cogi una de ellas, quit algo de polvo
y encontr una letra temblorosa en una
pegatina de la portada:
Si no eres yo, jdete y no cojas esto.
Si eres yo, pues que me jodan tambin.
Tal vez me guste.
Una de las manos de Dawn pase
por los cuadernos que empapelaban el
suelo. Hall frases demoledoras en cada
una de ellas.
Ya estoy muerto.
Nadie recordar esto.

Un punto final es mejor que tres


suspensivos
Su padre le hablaba, pero le ignor
como l, cuando se suicid, lo hizo con
ella. Sigui con el primer diario que
encontr. Lo abri para liberar las
pginas amarillentas y la letra ilegible
en algunas partes. Ah estaban los
recuerdos de las cenizas de Bobby
Hownland.
Muchos periodistas y editores
saban que Spike Brent tena la
costumbre de anotar sus pensamientos en
cuadernos que iba dejando atrs.
Algunos decan que los quemaba, otros
que los guardaba en un lugar secreto
Alcanzaron con facilidad la cota de

restos malditos y misteriosos que


cualquier coleccionista musical deba
tener, pero nunca se encontr ninguno.
Un dato desconocido era que el mrtir
del rock los enviaba a Hollow Hallows,
para que su hermana Emily los
archivase. Ella entendi rpido que para
su hermano todo lo oscuro vena del
islote y lo horrible que encontraba fuera
deba enviarlo de regreso al lugar
maldito.
Hollow Hallows es la cuna
del mal. Si encuentro fuera de
sus putrefactas tierras algo
terrible, mi misin es darle una
patada en el culo y hacerlo

volver al lugar del que procede.


Y ya est.
Emily le echaba la culpa por muchas
cosas, aquella era solo una. Pero odiaba
ms a los buitres que vinieron buscando
noticias, los diarios nunca ledos
Incluso insinuaron que si las cosas le
iban mal a Dawn un da, vender los
recuerdos de su padre le dara dinero
Y a ellos tambin, pero ese detalle se lo
reservaron.
Dawn, aunque lo callase, opinaba
como su ta. No deba vender la
memoria de su padre. Por mucho que se
hubiera comportado de una forma tan
egosta con ella, por mucho que le

hubiera negado algo tan importante


como poder un da conocerlo.
Apart su confusin como las
telaraas del trastero y mir de arriba
abajo lo escrito. Casi al completo en
bolgrafo, entre tachones y dudas,
hablaba sobre amor, odio, risa,
estupideces Y luego, notas a mquina
de escribir, como letras de canciones.
Cmo no encontrar all el germen de
temas de Dead Irony del estilo de The
end of the line, I am Morpheus, All my
deaths o Circle song?
La hija de la estrella fugaz ley
muchas veces esos papeles. Los dej a
un lado. Quera lo que estaba debajo,
guardado en una caja. Era el artefacto

que fue el gnesis de Spike Brent. El


instrumento que dio el poder a la sangre
de su padre, la que corra por sus venas,
superando la inutilidad de su madre.
Dawn toc las iniciales R.H.
borradas, en la tapa estaban escritas con
rotulador: S.B. Una vez ms, Spike
Brent erradic a Bobby Hownland.
Ahora, por primera vez en su vida,
Dawn esperaba algo de su padre muerto.

***
Seth se pas el sbado limpiando la
granja Dagan junto a su abuela. Casi

consigui que se le pasase el cabreo a la


vieja mole de pelo cano y ropas negras
que le cuid desde que su madre se
larg y su padre la palm. En el fondo,
la quera, pero senta alivio al poder
librarse de los problemas y despertarse
tarde al da siguiente, un domingo, y
pasar la maana vagueando delante de
un ordenador construido en la Unin
Sovitica o en algn sitio as.
A menudo, los domingos se
despertaba tarde, desayunaba un vaso de
leche y volva a su cuarto para pasarse
toda la maana en el PC. Le importaba
poco quedarse sin vista o gastar
electricidad del generador trado por
Jones, l encontraba all una ventana

lejos del lugar donde viva. Estaba


cabreado? Se meta en un foro e
insultaba. Estaba tan idiota que paseaba
por un foro? Llamaba hipcritas a los
falsos profetas que pululaban por all.
Estaba feliz? Poda bajarse alguna
pelcula o libro que jams llegara a
Hollow Hallows (incluyendo los que
formaban parte de la gran lista de libros
prohibidos, creada por el consejo).
Internet significaba escapar del asco,
aunque a cambio de que Ma lo pagase
con la cuenta del telfono, tuviera que
firmar un pacto no escrito con ella para
mantener siempre limpia su habitacin y
ayudar en todas las labores de la granja.
Si sobrevivi tantos aos de su vida,

Seth tena claro que era por poder ver


algo de fuera a travs de un ordenador
arcaico y una conexin a Internet
lamentable. Pocos en Hollow Hallows
disponan de esa ventana y ninguno de
ellos, salvo l, sin restricciones. Se
deca que las computadoras de algunos
de los impolutos hijos de Hollow
Hallows ni siquiera podan buscar en un
navegador corriente, que estaba siempre
supervisado Seth se alegraba de
escapar de esa porquera, aunque se
preguntaba en qu punto alguna idiota
como Harriette Ellis o algn despojo
como Caleb Ruth aprendieron a sabotear
ordenadores. Misterios estpidos de
hoy presenta: el informtico troceado

vivo y escondido tras la pared! O


emparedado? Cmo se dice? En fin
Un tipo que fue a Hollow Hallows,
ense su arte de mierda y fue lapidado
por el pueblo tras revelar sus secretos.
El barril de amontillado de Poe? Pues
as, de ese estilo. Los secretos son los
secretos. Teclea eso si puedes, pens
Seth con una leve sonrisa. Vera ese
programa de televisin si existiese.
Y aquella maana, ms que nunca,
agradeci que su Internet no estuviese
capado,
porque
sus
incesantes
bsquedas dieron ciertos frutos. Lo
mejor? Encontr una nota corta
publicada
en
un
peridico
sensacionalista de las afueras, El Ojo de

Monroeville, donde se hablaba de los


crmenes del Hijo de Tinta. Ese era el
mote que Garric Odell se gan, la fama
de su padre como escritor (John El
Hombre de Tinta Odell) pas a su
descendiente, cmo entonces acab
odiando las historias?
El Hijo de Tinta comete otro crimen
Firma: EL OJO DE MONROEVILLE
A.L., de 15 aos, es la ltima
vctima de Garric Odell Halloran El
Hijo de Tinta. A.L. muri por las
heridas causadas por un arma blanca a
primera hora de esta maana en la
residencia de los Odell.

Un hachazo en la cabeza parece


haber sido la causa de la muerte de A.L.,
otro nombre que se suma a la lista de
asesinatos a manos de Garric Odell.
Fuentes
de
EL
OJO
DE
MONROEVILLE aseguran que A.L.
asalt la casa de los Odell para
vengarse del Hijo de Tinta y sus
anteriores crmenes, ya que uno de ellos
le desfigur de forma monstruosa. Los
motivos siguen en la sombra. La seora
Sophie Odell ha resultado herida. El
padre, John Odell, niega a dar su
versin a este peridico. Qu oculta?
La vctima era conocida por esta
redaccin donde nos envi unos diarios
sobre los crmenes del Hijo de Tinta que

aparecern publicados EN EXCLUSIVA


en los prximos das en EL OJO DE
MONROEVILLE. Les adelantamos un
prrafo de la pgina final del ltimo de
sus testamentos: Garric Odell mat a
cada uno de los tipos del Saint Thomas
que bamos en el autobs l escribi
en una novela que moriramos en un
accidente as excepto yo, que me
juzgaran como a un loco, de la misma
forma que yo le juzgu a l. Garric
Odell me mat y me matar de nuevo.
Recordamos que el Hijo de Tinta es
sospechoso de asesinar a dieciocho
estudiantes, un profesor y un conductor
de autobs del prestigioso Saint
Thomas. A su favor, aunque jams

seremos abogados del diablo, podemos


decir que A.L. estaba en tratamiento
psicolgico tras el accidente que le
quem un sesenta por ciento de su
cuerpo.
La
polica
niega
posibles
declaraciones por el momento. EL OJO
DE MONROEVILLE es valiente y
contar toda la verdad. Por ahora, una
advertencia: teman al Hijo de Tinta.
Ignorando las faltas a la tica
periodstica, ser menos objetivos que el
Daily Bugle, los errores de estilo y la
falta de presuncin en los actos de
Odell, Seth sinti cierta emocin al ver
que El Ojo de Monroeville tambin

dudaba sobre el amigo de Dawn. Vale,


era lo que cont ella sobre el tartamudo,
pero cul era la verdad tras aquellos
datos sin ms? Qu pas en realidad?
Encontr un nuevo nombre que
buscar: Hijo de Tinta. Pudo encontrar
ms informacin usando ese mote,
algunos detalles ms (el da, la forma,
las heridas), pero cesaban con una
nota en la que El Ojo de Monroeville
peda disculpas, una rectificacin en la
que se bajaban los pantalones y
suplicaban perdn a los Odell. De
pronto, el caso se desvaneci.
El dato que Seth no encontraba en
ningn lugar de la red fue cul era el
nombre de A.L., el asesino asesinado.

Crea que sabindolo, podra hallar


alguna informacin que le llevase a
saber ms de lo sucedido. El Ojo de
Monroeville no firm las noticias con un
redactor por lo que era ms complicado
encontrar ms pistas.
Cuando Seth llam a las oficinas del
diario, le colgaron el telfono al
mencionar el caso. Por qu? Tuvieron
que grabar su nmero, no se lo
volvieron a coger en toda la maana.
Era por ser domingo o quizs algo
ms? Acab en un callejn sin salida,
con el muerto en el anonimato. Para Seth
solo le quedaba una solucin y la
practic delante del espejo:
Hey, Odell, jodido psicpata,

cul era el nombre de A.L., el tipo al


que le diste un hachazo? Es que yo
estaba viendo cmo joderte vivo antes
de que t me jodas a m y solo se me
ocurre seguir ese camino. Pedazo de
cabrn.
S, desde luego no iba a funcionar.

***
Caroline coloc la manta sobre las
piernas de su madre. Esther pasaba el
da sentada, sin hacer nada. Pese a la
medicacin, dorma sin cerrar los
prpados. Desde la desaparicin de su

hija Rahne, la persona que fue se march


y la depresin se la llev por delante.
Su otra hija se tuvo que convertir en una
especie de madre.
De nada importa que yo est aqu,
Rahne se ha marchado. Para ella, yo no
soy nada, se dijo Caroline y, tras tanto
tiempo, lo acept sin ms, como todo en
la existencia que alguien podra llamar
vida, alguien que desde luego no era
ella.
Alguien husme al lado de la puerta
entreabierta de la habitacin. Era
Huargo, buscando algo de la comida que
estaba en la mesa y que Esther casi no
prob. Caroline profetiz lo que iba a
ocurrir, sinti un escalofro. Estall la

bomba.
Esther Jones chill y llor, tir el
plato hacia Huargo y dio manotazos a
discrecin.
Mam, calma
ESE LOBO! ESE LOBO SE
COMI A RAHNE! SE COMI A MI
HIJA! Y NO HACIS NADA?
HACED ALGO! MAT A MI HIJA!
MATA A ESE LOBO! MATA!
El perro corri fuera de la
habitacin. Daniel Jones grit por el
pasillo:
Qu hace esa cosa aqu?
Caroline, maldita sea! Si lo pillo de
nuevo, ahorco a ese perro! Me oyes?
Lo ahorco! Tu madre no est para esto!

Daniel Jones lleg a la habitacin.


Caroline retrocedi mirando los
araazos que le hizo su madre en los
brazos cuando quiso calmarla. Su padre
fue hasta su esposa, que le dio varios
puetazos en el pecho, hasta que la hija
llen un vaso de agua y verti tres
pastillas. Daniel consigui que su mujer
bebiese y despus de unos tensos
instantes, cay, durmiendo, sin ms.
El padre mir a su hija con un
sentimiento peor que el odio, la
decepcin y el asco.
Eres una irresponsable.
No hubo un gracias por darle de
comer a su madre, por ayudar a baarla
y cuidarla cada da de cada semana de

cada mes desde la desaparicin de


Rahne. Solo hubo un reproche. Caroline
tambin se acostumbr a ese tipo de
cosas. Se fue de la sala.
Huargo rasgaba la puerta principal
para salir, Caroline la abri,
acompaando su acto con unos susurros
huidos de sus labios:
Mrchate, Huargo, s mejor que
yo. S como Rahne.
Luego, tras que se marchase el
animal, ella fue corriendo al bao.
Vomit hasta que le dolieron las
entraas.
Maana comenzaban las clases, el
miedo la dominaba. Si Garric Odell la
mataba, por fuego o hacha, sera ms

clemente que las pualadas que


preparaban Elliot, Allison y los
hermanos Ellis. Deseaba que la matasen.

***
Garric vea cmo las manecillas del
reloj del saln avanzaban. El Casern
Woods era invadido por el tictac. Era
una advertencia de que el tiempo
pasaba? Para llegar a qu? A la
muerte, adonde se llega siempre,
respondi para s.
Solo otro sonido le sacaba de sus
pensamientos: el roce de un bolgrafo en

el papel. Su padre estaba escribiendo


con lentitud un documento para solicitar
el acceso de su hijo a la Academia
Alfred Hallington, el nico colegio del
islote. El muchacho tena miedo por lo
que conoca de ese enclave, pero
tambin pnico porque sus manos
temblaban y su mirada se deleitaba en el
sonido de la tinta en el papel.
Quera escribir.
Escribir.
Escribir!
ESCRIBIR!
No deba.
No poda
No.
No.

No!
Son un timbre.
Emily Hownland, que llevaba una
cesta con la colada, se detuvo y fue
hacia la puerta. Observ a travs de la
mirilla y cerr los puos, luego seal a
sus huspedes.
Para vosotros.
Emily se march de la sala sin dar
ms explicaciones. El timbre volvi a
rugir acompaado de un par de golpes.
John no hizo nada, Garric fue a la
entrada. Quin poda ser? No crea que
Caroline o Seth viniesen a por l, Dawn
estaba en su habitacin (no?). Quin
poda era? Quin quera verles? Por
qu a ellos? Garric estaba intrigado, por

lo que se acerc a la entrada con


lentitud. Cada toque le haca vibrar el
corazn. Quin demonios aguardaba
fuera?
Garric mir a travs de la mirilla.
Alguien tocaba con un bculo. No lo
conoca. El chico no estaba seguro, pero
su mano se coloc en el picaporte y
abri. Se encontr con un hombre mayor,
de pelo canoso con sombrero negro
como su barba o sus ojos como una
sombra que le ocultaba. Su sola
presencia hizo temblar al muchacho. El
individuo escap del pasado o esa era
su semejanza, porque vesta con un
esmoquin escondido por un abrigo azul,
como si el mar se derramase sobre la

madrugada. Se quit el sombrero como


gesto de educacin y luego se apoy en
su bastn con el que golpeaba el suelo.
Jacob Ellis. Ese es mi nombre,
Garric Odell. Y he venido para salvar tu
alma.
Garric no contest. La voz grave,
sonaba como un portazo, que haca que
un destino aciago se cerniese sobre el
que quedaba encerrado. No saba cmo
Jacob Ellis conoca su nombre, tampoco
si quera que se lo dijese. Qu poda
hacer?
No me invites a pasar, hijo.
Entrara en el infierno para rescatar a un
creyente, pero no s tanto de ti, solo lo
que me ha contado el jefe Ruth. Por eso

os pedir a tu padre y a ti que vengis a


la prxima misa. Os he aorado en la de
hoy.
Garric hizo un esfuerzo por contestar
sin un grito.
No-no-nosotros no
Ellis lo acall.
La palabra no solo se le debe
decir al diablo y a sus confabuladores,
nunca al pastor de Hollow Hallows,
nunca al nico hombre que puede
proteger a tu padre y a ti. Habis huido
de Babilonia y habis llegado a un lugar
sagrado, aguardis que la puerta de
Hollow Hallows se abra para vosotros
sin ms? Pues bien, deberis confiar en
m y rehuir lugares pecaminosos y

malditos como el Casern Woods.


Acaso, sabes, alma descarriada,
cuntas almas han perecido aqu? No,
claro que no. Yo s, ofici sus funerales
y enterr a muchas de ellas Ni
siquiera tocara los excrementos sobre
los que se alza este monumento en honor
a Jezabel, he usado mi bastn para
golpear la puerta. Ahora espero que
pueda servir para guiaros a vosotros, los
Odell, hasta la noble comunidad de
Hollow Hallows.
Garric tard en reaccionar. La voz
continuaba en sus odos como una ola
que tardaba en regresar al ocano, como
si su mente fuese arena golpeada una y
otra vez. O era ponzoa carcomiendo

sus huesos?
Quera decir algo, pero el anciano le
toc las manos con el bastn, l las
mostr y clav su mirada en el
predicador. Garric sinti que su alma se
consuma. En la mirada de Jacob Ellis
descubri algo, pero no caba duda de
que el pastor descubri ms en la suya,
pero el qu? Era incapaz de contestar o
recordar alguna palabra.
El sudor empapaba su cara, su boca
permaneca abierta y temblorosa, un
dolor punzante le atravesaba. Era como
si el sufrimiento viniese de los ojos de
hielo del pastor. El cerebro del
muchacho era atravesado una y otra vez
por la espada de la mirada. Pronto solo

quedara un espeso lquido que caera


por sus ojos, su nariz, sus odos, su
boca
Pobre muchacho, contemplo en tus
ojos y tus manos una vida de maldad
dijo con tono lgubre. Arderas por
tus terribles actos incluso ms all del
final de los tiempos. Formaras parte de
la gran hoguera de pecadores que
alumbrar el final Y algo cambi,
como si la oscuridad diera lugar a una
amenaza. Pero te hallas en Hollow
Hallows, gnate tu lugar en esta tierra.
No querrs estar en otra. Cmo podras
hacerlo? Esta misma noche te
enfrentars al pecado. Sufrirs, tus
huesos se harn polvo, tu carne ser

papilla y suplicars porque alguien te


escuche, e hijo, ten esperanza, porque yo
te escuchar. Hollow Hallows te
escuchar. Pos el mango del bastn
en el hombro de Garric. Ven a misa el
domingo, olvida a tu padre. l ya est
muerto.
Mostr una sonrisa amable. Nadie se
creera que era el mismo que hablaba
hasta haca un instante de la salvacin.
Se
despidi
con un ademn,
colocndose de nuevo el sombrero.
Despus levant su mano derecha,
Garric crey que iba a hacer el smbolo
de la cruz, pero no, hizo otro. Fue una
hache? Crea en Dios o en Hollow
Hallows? El chico no replic. Para

entonces, el sacerdote se diriga a la


puerta del jardn. Se ayudaba de su
cayado, sin mostrar ninguna cojera, era
un apoyo entonces o ms bien un arma?
Ni idea.
Garric se abraz a s mismo. Le
desmembraron con una daga de hielo.

***
La bsqueda de Seth fue ftil. No
obtuvo nuevos datos sobre el Hijo de
Tinta, ms all de suposiciones (sus
motivos, el modus operandi) o
detalles que no ofrecan nada nuevo

(Garric era un antisocial, posible


escritor como su padre). Lo ms
importante era encontrar el significado
de A.L., pero no existan nada ms que
esas iniciales y datos sobre cmo su
cuerpo estaba daado tras el accidente,
ser quemado vivo en la explosin del
autobs, estar a punto de ahogarse y
perder la razn. Por qu cay el
silencio sobre la prensa? Por qu
ningn idiota de Internet se dedic a
investigar sobre ese tema? Hey, quizs
t eres ese idiota, Seth. Eres un
pionero!, dijo una voz en su interior.
Nio, ven aqu! Te ha llegado
algo! Tienes algo aqu! grit Ma
Dagan, abajo.

Seth no tena ganas de ponerse a


ordenar y aguantar a su abuela,
llamndole tras una excusa. Quera
seguir jugando a Sherlock Holmes!
Necesito mi Watson, pero.
NIO, VEN YA!
Dentro de un rato, Ma!
Habra aplacado a Ma? No se lo
crea ni l.
Que vengas ya o juro que te
rompo esta carta!
El cerebro del nieto estall como
una bombilla que se funda en un abrir y
cerrar de ojos.
Una carta?
Era la primera carta que reciba Seth
en su vida. Por eso sali corriendo,

esperando que fuese una misiva


importante. Vendra con una lechuza?
Era de Hogwarts?
Cuando lleg a la sala de estar, su
abuela se la tendi, pero se qued
mirando. Seth intent esconderla, algo
que Ma Dagan no tom muy bien.
Te reventar la cabeza como te
metas en un lo Advertido quedas.
Seth no se imaginaba cmo una carta
poda meterte en un problema, pero
estaba a punto de hacerlo. Su abuela se
march, mientras su nieto sacaba la
nica pgina dentro del sobre
amarillento (en l, su nombre estaba
escrito de forma brusca). En la pgina,
solo una frase:

A.L.: Alan Lamke


(Connecticut, 10-12-1991 / Nueva
Jersey, 10-12-2007)

***
Garric regres al interior del
Casern. Miraba solo a la escalinata,
deseoso de ir a su cuarto en el piso
superior del motel.
Pareces un fantasma, pequeo
Odell Se nota con quien acabas de
hablar
dijo
Emily Hownland
mostrando su sonrisa burlona mientras
pona trampas para los ratones. Por muy

hbil que fuera, Emily consideraba que


Jacob Ellis era ms inteligente poniendo
trampas para seres humanos. Por
cierto, hablando de fantasmas, crees
que fue uno el que cort la lnea de
telfono? La he arreglado, pero vaya,
qu misterio. Justamente el da de
vuestra llegada. Qu te parece? El
chico mantuvo el silencio. No
respondes? Garric se alej. Vete s,
necesitars descansar para lo que
vendr.
El joven sigui. A la mitad de la
escalera, record a su padre. Segua en
el sof, con la cabeza hacia atrs, ya no
escriba. Quizs Dorma? Quiso
pensar que s y se march corriendo por

el trecho hasta su habitacin. La mirada


de Jacob Ellis se grab en su cabeza y le
impidi hacer algo lgico.
Puede un ser humano leer los
pecados de alguien mirando sus manos y
sus ojos? No, no, a menos que estn
cubiertos de sangre y horror, pero
dejaban los males manchas invisibles e
imperecederas? Puede que Jacob Ellis
no fuese un ser humano.
Mi nombre lo saba por Ruth
Jug conmigo, es eso, jug. Invit a mi
padre a ir a misa para luego no
mencionarlo No porque viese
pecados o supiera que Supiera eso
que le pasa Eso No vio nada, lo
hizo porque Ruth le tuvo que decir

algo Algo como que mi padre pareca


un muerto en vida. Debe saber algo de
mi pasado tambin, por eso Me quiere
a m, s, es eso Sabe que soy ms fcil
de manipular. Hace ese truco con los
bobalicones. No ve pecados, se los
inventa, hace creer que los has cometido
y.
Sus mentiras para calmarse cesaron
al toparse con el horror. En algo acert
el pastor Ellis: esa noche, Garric se
debera enfrentar al pecado.
Lo que encontr encima de la cama
le hizo caer de rodillas de forma literal,
al abismo de manera metafrica.
Era una mquina de escribir que
perteneci a un tal S.B.

A su lado, docenas de cartuchos de


tinta. En su panza mecnica, una pgina
en blanco.
Una maldita pgina en blanco!
No, en blanco no, haba una palabra
que demostraba que el cacharro
funcionaba y que Odell era dbil:
ESCRIBE.
Garric gate hacia una esquina,
ladrando de dolor.
No deba escribir por el bien del
mundo, pero toda su alma le peda que
crease la primera frase.
Llor con fuerza, tanto que se tap la
cara con un cojn que apestaba a viejo,
deseoso de que nadie lo oyese, aunque
sera capaz de asfixiarse?

Si hubiese guardado silencio, tal vez


hubiera escuchado una risa no muy
lejana. Dawn Hownland era feliz?

***
Una camioneta roja se detuvo cerca
de Jacob Ellis; le perteneci a l, antes
a su padre. Sus hijos estaban dentro del
coche, le ayudaron a entrar. Donald y
Flint le saludaron al unsono:
Buenos das, padre.
Los mellizos Donald y Flint, con sus
cabellos negros, sus ojos oscuros, sus
rostros a un jvenes, sus gestos

formales Impolutos hijos de Hollow


Hallows con la sombra de los Ellis ya
sobre ellos. Su padre estaba orgulloso.
El seor Ellis asinti con un gesto
de aprobacin a la bienvenida. Mir
atrs. Despus de la misa, sus hijos
tambin estuvieron de caza, porque all
se agolpaban los trajes impermeables y
algunos
utensilios
heredados
o
construidos por ellos mismos para hacer
submarinismo en el cementerio de
barcos.
Habis encontrado algn trofeo?
pregunt Jacob Ellis. Flint le mir
con vergenza y dijo:
Dos horas y nada Por primera
vez.

Ninguno, pa se quej Donald, a


punto de golpear el volante.
Ni un cadver con algn hueso
que tomar?
Los dos hermanos estaban temerosos
de su padre. El hombre repuso con
parsimonia:
Ningn trofeo Vaya, vaya
Lo sentimos, pa
Lo sentiremos, s, hijos mos.
ramos conscientes de que este aciago
da llegara. Es una seal. El destino se
est escribiendo, pero el final es claro.
El signo se alza.
El signo? La seal? Te refieres
al Tesoro? Pero la seal? De qu, pa?
Del apocalipsis pero Hollow

Hallows resiste y resistir. Ms all del


fin. Por supuesto que resistir. No es la
primera vez que sobrevivimos al fin del
mundo.

CAPTULO 14

Calvin Blackmouth escriba la vida


de Hollow Hallows desde haca
incontables dcadas. Era el historiador
del pueblo, adems del nico profesor
de la academia Hallington, donde los
cros de diferentes edades asistan a una
misma clase.
Nunca dud en concebir Hollow
Hallows como una joya que escapaba de
la inmundicia y que deba ser enseada
a todos los jvenes para que su brillo
permaneciese intacto.

Desde que era un nio de enormes


gafas hasta ser ahora lo ms parecido a
un cerdo humano, viejo y sarnoso,
Blackmouth fue testigo de muchas
historias, todas ellas dentro de la lgica
de su mundo.
Lo que Calvin Blackmouth nunca
pens es que estaba muy cerca de
escribir el final de Hollow Hallows.

***
Garric Odell sobrevivi al pecado
de escribir, pero solo lo logr tras horas
de dolor.

Hizo que su padre volviese de noche


a la habitacin y lo escondi en el
armario. Garric no quera que nadie
sospechase lo que le pasaba, aunque no
fue a cenar esa noche. No poda. Estaba
empapado de sudor, su cuerpo temblaba
y sus ojos eran rojizos, inyectados en
sangre.
Quera escribir, con cada fibra de lo
que era y lo que no, pero estaba
prohibido. La ltima vez que lo hizo, el
mundo que le envolva se pudri.
Quin le dej el arma, la mquina
de escribir, en su habitacin? Quin la
carg con balas en forma de pginas?
Quin trajo el silenciador con la tinta?
Quin le puso un gatillo en cada una de

las teclas? Por qu solo l comprenda


su maldicin?
Se sent en el suelo.
Se tumb en la cama.
Escondi la mquina de escribir.
Camin de un lado a otro.
Repiti la jugada: guard la mquina
en otro sitio.
Se cubri con una manta porque
tena fro.
Se quit toda la ropa salvo los
calzoncillos porque tena calor.
Volvi a cubrirse al regreso de la
gelidez.
Sus manos dejaron de responderle
y
De pronto, sus dedos estaban sobre

el teclado de la mquina de escribir. Se


preparaban para descender y perpetrar
un crimen en tinta!
Record las palabras de Jacob Ellis
y el terror del pasado.
Sus manos se dirigieron hacia la
lmpara.
Sin pararse a meditarlo, la rompi
contra su cabeza y cay al suelo
inconsciente.
As, no escribira. No esa noche.
Solo aguard que en la negrura, la
sangre de la brecha de su frente no
escribiese sobre sueos quebrados en
pginas de mquina de escribir en
blanco.

***
Alan Lamke.
Seth busc al tipo en internet hasta la
madrugada. Apareca un estudiante de
Saint Thomas en algn listado, pero
poco ms. No tena ninguna cuenta en
redes sociales, ni siquiera un blog.
Usara un seudnimo?
Un perturbado sin una pgina
donde colgar su mierda, adnde vamos
a llegar? murmur Seth en alto.
Al menos tena el nombre, podra
buscar en alguna gua, acaso ponerse en
contacto con algunos familiares

Perdi toda esperanza hasta que


lleg a una pequea referencia. Era una
nota del colegio Saint Thomas que, pese
a haber sido borrada de la pgina
original, se poda descargar como PDF
por obra y gracia de gente que no saba
eliminar del todo las huellas.
Consigui abrir el archivo, aunque
tard media hora en descargar. Al
abrirlo,
solamente
una
pgina,
acompaada del escudo oficial de ese
colegio de nios pijos.
QUIN SER EL ESTUDIANTE
DEL SAINT THOMAS QUE RINDA
HOMENAJE
AL
MAYOR
DRAMATURGO DE LA HISTORIA?

La Academia Saint Thomas se


complace en anunciar que prepara su
primera visita a Stratford-upon-Avon, la
tierra que vio nacer a William
Shakespeare.
Nos congratula informar del hecho
de que dos de nuestros distinguidos
estudiantes se enfrentarn en una batalla
dialctica para elegir cul de ellos ser
el representante oficial de la Academia
que lea un discurso preparado por l en
aras de presentar nuestros respetos al
gran bardo en su lugar de nacimiento.
Los alumnos seleccionados son Alan
Lamke y Garric Odell. Ambos
demuestran su pasin por las letras y

El texto desapareci del ordenador.


Seth temi algn tipo de virus
Y si su ordenador se sobrecalent
decidiendo irse de vacaciones al terreno
de la desconexin forzosa?
Se le ocurri otra idea, le dio al
interruptor de la lmpara y no encendi.
Comprob
que
la
electricidad
desapareci.
Record el corte en la llamada a
Dawn. No se crea la versin de su
amiga
Y si Garric Odell estaba en la
oscuridad?
Not algo cerca de l.
Tante por el escritorio, buscando
algo con lo que defenderse. Solo estaba

la intil varita. Al menos podra sacarle


un ojo.
Se puso de pie y esgrimi su arma
de un lado a otro, rasgando el aire como
el florete de una pelcula clsica de
espadachines
del
estilo
de
Scaramouche, que tanto le gustaban a su
abuela a saber por qu diantres.
Entonces, escuch un grito.
Era Ma?
Te he tenido que cortar la
electricidad para que te vayas a dormir!
Maana tienes clase, zoquete! Qu nos
harn los Hollow Hallows si no vas?
Qu? Vete a la cama! Te vas a quedar
ciego delante de esa pantalla!
Ma! Por qu?

Vete a dormir!
A Seth no le qued ms que cumplir
rdenes.

***
El da siguiente despert con luces
naranjas y nubes azuladas. En un lugar
normal, era el tipo de cielo que se vea
durante las vacaciones de verano, en
Hollow Hallows era con el que se
reciba a los estudiantes que empezaban
las clases dos semanas antes que en el
resto del pas (no solo por mantener
costumbres, sino por las dos semanas

sin clases de finales de octubre, durante


las fiestas en honor a la fundacin del
pueblo).
Nada de eso consolaba a Caroline.
Para ella el firmamento era oscuro, pero
ms oscuro era asistir a las clases.
Haca aos, cuando sus padres an
queran escapar del pueblo, pensaron en
enviarlas a una escuela lejos de all,
pero solo fue otro propsito roto.
No durmi y no quera levantarse de
la cama. No era la primera vez que
deseaba permanecer all hasta que
dejase de vivir, sin ms, sumirse en un
sueo profundo y eterno, pero aquella
vez tena que ver con ir a la escuela,
como cada ao, al inicio de curso.

Su padre la oblig a ponerse en pie


cogindola de la mueca y sacndola de
la cama, tirndola primero al suelo. No
hubo ni un segundo de amabilidad o
consuelo, todo eso era para su esposa y
su hija desaparecido.
No has visto como est tu madre?
Encima me tengo que encargar de ti
tambin, maldita holgazana?
La frase tuvo su efecto. La muchacha
se fue a vestir. Su sufrimiento no
importaba. Su madre estaba enferma,
ella no, por eso jams poda estar mal.
Deba ser generosa, solo la mujer que la
tuvo poda llevar la angustia a sus
espaldas, ella no. Caroline deba ser
fuerte y no molestar.

Por eso fue al bao, se puso su ropa


sin ms, cogi lo que necesitaba y sali
por la puerta de su casa esperando que,
al ir por en medio de la calle, alguien la
atropellase antes de llegar a la escuela.
As terminara con su congoja y dejara
a los dems la amargura que
ambicionaban.

***
Garric despert mareado. Su cuerpo
le pesaba. Quiso mover una de manos,
pero fue un esfuerzo titnico.
Sus ojos observaron la luz de la

maana entrando por la ventana, dndole


de lleno. Deba levantarse, pero
Pas en ese estado varios minutos
hasta que pudo volver a retorcerse. Sus
dedos retozaron por su rostro y los mir
al notar algo. Ese tono, rojo oscuro.
Pos de nuevo sus dedos y not la
sangre reseca. A un lado pudo
contemplar varios trozos de la cermica.
Eran fragmentos de la lmpara rota;
manchados de sangre. Record, poco a
poco, como ligeros destellos, lo que
pas durante la noche.
Si el golpe hubiese sido ms fuerte,
a lo mejor no se hubiera llegado a
despertar
(tampoco
le
hubiese
importado). Durante la inconsciencia

sinti que lo ocurrido fue un sueo


No, ms bien una pesadilla. Consigui
sentarse en el suelo, aunque not
nuseas, y quiso creer que lo que pas
fue una fantasa, que pese a haberse
golpeado con la lmpara, la mquina de
escribir no era real. Mi padre escriba
la nota de la escuela, de ah vinieron
todas esas ilusiones, se minti.
Pero al girar el rostro, intentando
abrir bien los ojos pese a que la caspa
de la sangre se lo impeda, vio que,
sobre su lecho, segua el monumento a la
ficcin: la mquina de escribir.
Llorando, gate queriendo ir a la
ducha; estaba sucio y asqueado.
Intentaba ignorar lo que le rodeaba

como un trozo de carne a punto de ser


engullido. Consigui ponerse en pie a la
altura de una ventana. Sus ojos
parpadearon, adaptndose a la luz y al
mareo, pero no fue difcil ver que
alguien estaba en el jardn.
Jacob Ellis, con su bastn, le
vigilaba con cierto gesto de
Satisfaccin? Asinti con la cabeza,
salud con una mano, se gir y silb una
cancin. Termin su turno?
Record las palabras del pastor
sobre el pecado, Garric resisti, con
ayuda de aquel tipo? Ese sacerdote le
estuvo observando? Cerr los ojos y, al
abrirlos, ya no estaba. Fue real?
Fue al servicio, pero antes us todas

las energas que le quedaban: orden a


su padre que saliese de su escondrijo, se
liberase de las ataduras y escondiese la
mquina de escribir donde l no pudiese
encontrarla. A cambio, como caf por la
maana, su viejo pudo lamer toda la
sangre que haba en el suelo.

***
Seth fue el primero en llegar al
colegio. No le gustaba, pero quera tener
tiempo para leer algunos de los hechos
que descubri sobre Lamke y Odell, el
Hijo de Tinta o, mejor dicho, el Asesino

de Tinta. Tras imprimirlo, esperaba no


toparse con ninguna de sus amigas que le
acusasen de tener una cruzada particular
contra ese idiota. Claro que tena una
cruzada, prefera eso a la pualada que
le poda lanzar ese luntico.
Decidi esperar entre la hierba alta,
frente a la escuela, casi oculto, como
uno de sus dolos: Holden Caulfield. No
deseaba tampoco toparse con Elliot y
compaa, solo quera saber quin
demonios era el psicpata que se
convirti en amigo del grupo por obra
y gracia de Dawn. Seth tena algn
aprecio por su vida. Continu con la
lectura del archivo que se descarg e
imprimi:

su pasin por las letras y querer ser


elegidos como representantes de esta
noble institucin, anclada en la
enseanza de valores, demuestra nuestro
compromiso.
Alan Lamke (Hartford, Connecticut,
1991) es el mejor estudiante de su
promocin. A los servicios al Saint
Thomas, se suman medallas en diversos
premios de escritura como el Premio
D. Yorke a Escritor Revelacin en el
ao 2005, con tan solo catorce aos.
Esta joven promesa se disputa ahora
representar al
No lleg al final del texto. No
porque el viento se lo impidiese, sino

porque vio varias sombras ante l.


Levant el rostro, all estaban los
impolutos hijos de Hollow Hallows:
Elliot, Allison y los hermanos Ellis.
Seth suspir resignado, le vieron, ya no
poda hacer otra cosa que decir:
Empezamos ya?
As terminaran antes, pero no,
duraron ms. De nada serva huir o
enfrentarse a un puetazo de Elliot, a las
repetidas patadas de Donald y Flint
Ellis y los insultos y maldades de
Allison Brooke. Primera somanta de
ostias del ao, all vamos.
Un derechazo tumb a Seth. Su hija
acab en las aguas de un cercano
charco. Una patada en el costado le hizo

considerar que existan sucesos peores.

***
Garric lea la carta escrita por su
padre, acompaada de la documentacin
que poda hacer falta para inscribirlo en
la escuela. Sin embargo, al temor de
iniciar las clases, ahora se sumaban
otros miedos como lo que le pudiese
pasar a su padre en su ausencia o el
hecho de que hubiesen colocado la
mquina de escribir en su cuarto.
Te has levantado temprano.
Dawn apareci en las escaleras, con

su gesto despreocupado. Tena unas


zapatillas rojizas, unos vaqueros rotos y
una camisa negra que colgaba de sus
hombros y deca: Normal people scare
me. En qu momento una nia alegre
que amaba los colores brillantes como
la que conoci haca aos se converta
en una adolescente equivalente a un
barril de queroseno y una cerilla?
La mandbula de Garric tembl, pero
no se atrevi a decir nada. Dawn fue
hasta la cocina y volvi con una
manzana en sus manos. Seal al
husped:
Tengo una libreta y un bolgrafo
para clase. Quieres que te preste
alguno?

No-no-no-no-no, por-por-por-por
fa-fa-favor.
No deba escribir. No poda
escribir.
Vamos a clase o te quedars ah
sentado, pudrindote, como tu padre?
Garric se delat en un par de gestos
nerviosos (intentaba que su pelo no
mostrase atisbo de la herida que se hizo
con la lmpara). Se levant y sigui a
Dawn hasta la salida del Casern
Woods, para algo era su perrito faldero
no?
Qu te pasa, Garric? Parece que
no has pasado una buena noche
No respondi. Cada palabra
resonaba en su cabeza como el mazazo

de las teclas de una mquina de escribir.


Resisti el pecado, pero a qu precio?

***
Emily Hownland ignor como
siempre a su sobrina, que volva a clase.
Por fin tendra alguna soledad en el
Casern, aunque la interrumpira el
Padre Hielo y el Hijito Tartaja (cuando
volviera, llorase y no quisiera volver a
clase). Padre Hielo e Hijito Tartaja, qu
bueno, deba haber ya una serie de
dibujos con ese nombre, seguro.
Ahora tena preocupaciones ms

importantes que poder andar por la casa


desnuda cuando quisiera; estaba la plaga
de ratas que deseaban invadir el motel.
Deseaba enviarlas a todas al pantano y
darlas de comer a la naturaleza ptrida.
Lo hubiera rezado cada noche si creyese
en algo.
Esa maana persigui a una rata del
tamao de un gato. La bestia de pelaje
rodo trotaba por el pasillo y ella iba
tras ella como su sombra. Corri con un
pao grueso con el que cogerla,
envolverla y partirle el cuello. Era un
mtodo menos doloroso de morir que
frente a algn veneno. Esa cabrona ha
tenido la oportunidad de caer en una
trampa y prefiere huir. Ahora no puede

elegir una forma fcil de ser aplastada,


pens. Sinti que tal vez la frase no se la
deca a la rata, sino a s misma.
Llegando al final del pasaje, la gran
rata entr por una grieta de la pared
hasta la habitacin de los Odell, como
un amante deseoso de penetrar a su
querida. Ese tipo de actos no eran algo
bueno, sin duda, para la fama (ya
escasa) del Casern Woods, pero qu
ms daba? El pasado del motel era tan
psimo que una rata del tamao de
Mnaco no otorgara nada peor a lo que
ya portaban.
Esper que John Odell siguiese
paralizado como siempre. Toc la puerta
de todos modos. No quera entrar y ver a

aquel degenerado haciendo algo extrao.


Aguard, escuchando unos extraos
sonidos antes del silencio. Nadie
respondi.
Sus pensamientos estaban bien
encauzados en cuanto a Odell.
Sac la llave maestra y abri.
Hall al padre en un pijama azul que
dejaba entrever un cuerpo marchito,
aunque sus piernas estaban tapadas por
una sbana. Se hallaba sobre la cama,
escudriando la nada, los ojos
temblorosos, sin parpadear ni un pice.
Lo nico que mova un poco ms era la
boca, pero como si pasease su lengua
por sus dientes. No se fij en que la
propietaria entr en la estancia.

Emily camin por la habitacin. Ni


una huella de la rata. Dnde se habra
metido la madre puta de todos los
ratones?
En el instante en que estuvo al lado
de John, este gir lento su cara, la mir
y sigui moviendo su boca, como si
royese algo. La mujer se fij en que algo
bajo las sbanas, una mano se mova
adelante y atrs, rpido y despacio, y la
casera se march con un gesto de asco.
Sucio Odell, hijo la gran perra.
No me pagan lo suficiente para
aguantar esta mierda! solt con ira,
pero, sobre todo, con repugnancia. Dio
un portazo.
Si tantas ganas tiene de un meneo,

espero que encuentre y se tire a esa


rata O no, qu asco, hbridos de
Odell y rata por todo el Casern!.
Pero claro que Odell ya haba
cazado a la rata. Era su cabeza lo que
mascaba con suma lentitud. La arranc
del cuerpo, que era lo que escondi bajo
la manta para que nadie la viese. No se
masturbaba, solo era un cadver
decapitado de una rata que se sacuda.
No manchara nada de sangre. La
sorbi toda cuando la descabez
Viejas habilidades de depredador,
preferibles al sexo y a tantos otros
placeres.
Ahora continuara con las patas,
luego la cola, despus el cuerpo Y

mmmm, tena regalo: saba a rata


preada. Era un buen desayuno para l.

***
Dawn atraves con rapidez el campo
que preceda a la escuela; acostumbrada
al estrecho sendero del pantano, era
sencillo. A cada paso, rememoraba su
pasado, desde el zorro muerto con el
que se top all hasta la primera
bofetada que recibi de los impolutos
hijos de Hollow Hallows.
Cre-cre-cre-crees en el des-desdestino, Da-Da-Dawn?

La muchacha no dijo nada al


principio, luego s:
Creo en que no deberas iniciar
las frases por palabras como crees.
Te cuesta pronunciarlas, incluso ms de
lo normal.
Garric dej caer su rostro, como era
usual, una demostracin ms de su
desaliento. Mova los dedos de sus
manos con inquietud. All estaba, ante su
adorada Dawn Hownland, y all se
agitaba sobre l el atvico miedo a
escribir y que su vida se fuese por la
borda.
Cuando se acercaron al final del
camino, se escuch la voz de alguien
conocido. Caroline conversaba con

alguien. Dawn saba que solo poda ser


con Seth.
Podran haberte arrancado la
cabeza, no es para tanto
Dawn se agach para atarse una
zapatilla. Garric vio que estaba atada,
pero
Sigue, Garric, te espera el bautizo
de sangre.
El joven continu sin entender muy
bien qu pasaba. Apartaba la hierba a
cada paso sin saber cul era el
horizonte, los caaverales o la estupidez
se lo ocultaban.
Ba-ba-ba-bauti-tizo
de-de
san?
Un puetazo tumb a Garric. A la

herida del cuello, el golpe de la nariz y


la brecha en la cabeza se sumaba ahora
una mandbula chorreante de baba y
sangre. Se tambale y cay al suelo.
Vaya, me gusta zurrarle a este hijo
de perra dijo una sonrisa siniestra.
Es como pegarle a un saco lleno de
gatitos muertos.
Elliot estaba junto a Allison. Atrs,
los hermanos Donald y Flint Ellis se
encargaron de levantar y atrapar a
Garric por los brazos.
No te preocupes, forastero, esto
solo ha sido la bienvenida habl
Elliot antes de darle dos puetazos
seguidos en el estmago a Garric. Le
dejaron caer al suelo, jadeando.

Garric se llev las manos a las


heridas y se coloc en posicin fetal,
pero eso no le ayudaba.
Ante cosas as solo te queda rezar,
rezar por respirar le dijo Donald a
Garric. Cmo se te ocurre juntarte
con los pueteros confabuladores,
forastero?
Reza orden Flint a Odell.
Reza a Hollow Hallows. Sabes que te
mereces esto. Quin vendra a Hollow
Hallows sin rendir pleitesa salvo t,
idiota?
No deis ms explicaciones dijo
Allison Brooke, marchndose. Pareca
una princesita para Odell, dnde
habr una guillotina para iniciar la

revolucin?, pens. A la mierda no


hay que darle ninguna explicacin de
porqu se la arroja a la basura.
Los cuatro se marcharon a la
escuela. Dawn apareci entre la hierba
alta aunque vio lo que pas. Por qu no
le ayud? Cerca estaba Caroline junto a
un Seth con varios morados, l fue la
primera vctima de ese curso.
Eso era el bautizo de sangre
respondi Dawn y sonri, pero Garric
lloraba, retorcindose en la tierra.
Caroline no se compadeci, sinti
grima por Odell. El dao haca fuerte, el
dbil solo era alguien que no apreciaba
su sabor.
Menos llantina, Garric.

Todos nosotros hemos pasado por


eso dijo Dawn, pero eso no consolaba
a Garric. As que dijo algo ms. Ya
eres un confabulador.
Ahora eres como nosotros dijo
Caroline.
Ni una puta mierda! ladr Seth
y se fue.
Para Dagan, ser un confabulador no
se regalaba con una tunda. Ellos eran
ms importantes que ese capullo, qu
les pasaba a Dawn y Caroline?
Al escuchar las palabras de su amiga
de la infancia, Garric luch contra la
punzada que recorra sus heridas y
entreabri los ojos. Ideas fugaces
volaron por su cabeza hasta que sonri

creyendo una locura: y si Dawn le


llev hasta all para propiciar el bautizo
y por eso se qued atrs haciendo un
nudo a unas zapatillas ya atadas? Y
si?
Hi-hi-hiciste-teis que-que-que
me-me die-die-dieran la-la-la-la pa-papaliza?
Nadie respondi. Garric temi que
el silencio fuese la contestacin.

***
Desde la pequea torre saliente del
tejado del colegio Hallington, un cerdo

sobre dos patas fue testigo del grotesco


espectculo. El maestro e historiador de
Hollow Hallows, Calvin Blackmouth,
esperaba algn golpazo ms para el
artfice del fin del mundo, pero no, no
hubo ms.
Estaba bien. No pasaba nada. Ya
estaba l, gran inquisidor, preparando
los propios y si por algo le conocan era
por su puo de hierro.
Escribiremos nuestra propia
historia dijo y su sonrisa apareci en
la grasa.
Claro que la escribiran, aunque
fuese un captulo final.

***
No muy lejos de all, estaba el
mayor misterio: un forastero del que
nadie se percat, algo que nunca ocurri
en el pueblo hasta entonces.
Yaca vigilando lo que suceda,
preparando sus prximas acciones, hasta
entonces el pantano sera su hogar
secreto. Solo fue recibido por Huargo,
que se dej acariciar por una mano
reducida a un esqueleto. Para el perro
vagabundo, era como si conociese al
peregrino de toda la vida. Tal vez,

porque as era.

CAPTULO 15

Un largo corredor antes de la


muerte, as podra describirse la vida o
la escuela Hallington. Las paredes
grises sangraban cuadros de hombres y
mujeres de mirada severa, que vigilaban
a los adolescentes que iban hasta el
aula. Para Garric, acostumbrado a la
falsa modernidad del Saint Thomas, la
academia de Hollow Hallows le
conduca de una patada al siglo XVIII;
los barrotes de las ventanas, solo por
dar un apunte de cmo lleg a tal

conclusin, le recordaban ms bien a


una prisin para los treinta alumnos. Sin
duda, no queran que escapasen de la
lobotomizacin y es que eso era la
educacin en ese lugar maldito. El
muchacho no tardara en aprenderlo.
La clase era una amplia estancia
adornada con pupitres arcaicos,
amparados, a su vez, por estanteras
repletas de libros cuyo ao de edicin
haca dcadas que se olvid. En las
paredes, mapas que solo incluan
Hollow Hallows.
Tras el cristal de un mueble, una
invasin de animales, cada uno de ellos
disecados, con ojos de cristal y gestos
perdidos, desde gatos hasta lechuzas.

Era un culto a las ideas de Hollow


Hallows: al linaje conservado en lo
antiguo.
Garric le entreg la carta de su
padre al profesor Calvin Blackmouth,
que la recogi con una mirada
inquisitiva, sin dar importancia a los
hematomas del novato. Claro que, para
entonces, el anciano gordo, que vesta
como si hubiese escapado de la poca
victoriana, ya saba quin era Garric
Odell.
Mi-mi-mi
No hagas escalas musicales,
tartamudo. Revis la carta. Bien,
aceptado quedas, pero advertencia: esta
vez no mates a nadie. Ya sabemos lo que

pas hace un tiempo, no? Eh? Claro


que s, claro que lo sabes.
Blackmouth sonri de la misma
forma en que lo hara una serpiente.
Coloc sus lentes de media luna para
observar mejor la reaccin de su
vctima: temblaba, pese a que intentaba
que nadie lo notase. Una pequea hebra
de sudor resbal por su frente. Cmo el
profesor saba lo que ocurri en el Saint
Thomas?
Garric fue en busca de un sitio que
ocupar, como si eso fuera a ayudarle.
Mir a su alrededor. Seth tena un
asiento al final, en la esquina derecha, y
Dawn en la izquierda. Dilucidaba la
posibilidad de quedarse entre ambos

(aunque dos escolares se imponan entre


ellos), pero de pronto algo le atiz en la
cabeza.
Los alumnos se unieron en una risa
que para Garric result siniestra, incluso
Seth pareci sonrer.
El joven estornud, se gir y
observ, entre una pequea nube de
polvo, lo que impact con l. Era un
borrador. El profesor se lo lanz como
forma de llamarle la atencin.
Los
confabuladores
no
perpetrarn traiciones en esta noble
academia dijo el maestro tras leer sus
intenciones. Seal un asiento en
primera fila, en la esquina derecha. En
la izquierda, estaba Caroline, con un

pequeo corte en el labio (alguna


muestra de violencia de Elliot y
compaa?).
Garric se percat con premura de
que Dawn, Seth y Caroline estaban
separados los uno de los otros, cada uno
en un rincn, como medida de
seguridad?
Siguiendo las instrucciones de aquel
cerdo, Garric tom asiento frente a una
mesa polvorienta. Mir a un lado y otro,
con la mancha de tiza todava en sus
cabellos Quera consolarse creyendo
que los estudiantes parecan tener entre
catorce y diecisis aos, ms o menos,
porque eso significaba una ilusin:
Hollow Hallows no tena nios y

perecera.
En cambio, el profesor pareca
dispuesto a proseguir con su diversin.
Empezamos un nuevo curso en la
enseanza del nico baluarte de la
humanidad: Hollow Hallows. Y abrimos
la veda con nuestra ltima adquisicin:
el tartamudo.
Elliot y los suyos no tardaron en
soltar una carcajada, lo que se convirti
en una oleada de risas solo rotas por
Dawn y Caroline; Seth no se rea, pero
no estaba en contra de que le ajustasen
las cuentas al psicpata (aunque a lo
mejor solo nos estamos ganando que ese
tipo nos mate antes Qu bien,
vaya, pensaba).

Comprobemos los conocimientos


del tartamudo dijo Calvin Blackmouth
sealando a Garric (estaba claro que su
nombre sera a partir de ahora el
Tartamudo). El chico se mare. En
pie.
Pe-pe-pero
En pie, he dicho recalc con
firmeza. Una gota de saliva resbal por
sus labios hinchados. Hay muchas
verdades en este mundo: Hollow
Hallows es grande, Alfred Hallington es
nuestro mesas y, cuando digo algo, es
una orden y t obedeces. Aprende eso,
burro.
Las piernas del recin llegaron
flaquearon mientras se levantaba, tuvo

que apoyarse en la mesa. Movi la silla


hacia atrs, produciendo un estruendo en
el suelo de madera, que siempre
chillaba (o eran recuerdos de los gritos
de anteriores estudiantes o, mejor dicho,
vctimas?).
No hagas ruido con tu asiento,
quin te crees que eres, Tartamudo?
Y por si no lo tena claro, el maestro se
lo aclar: Tartamudo, aqu eres menos
que polvo.
Las arcadas treparon por la garganta
de Odell. A su alrededor, solo vea las
caras demonacas de los otros alumnos.
Caroline permaneca como un destello,
pero no pareca real. Y Dawn? No
quera girarse, qu le dira Calvin

Blackmouth si se atreva a hacerlo?


Ahora, responde, Tartamudo
dijo Blackmouth. Su voz reverberaba,
como venida del abismo. Aadi: y
por tu bien, responde de la manera
correcta.
Odell era inteligente, aprobaba bien
en Saint Thomas; incluso erraba alguna
respuesta en los exmenes para no
destacar tanto, pero a cada frase de esa
bola de grasa marchita dudaba de lo que
aprendi durante su vida, ahora se vea
como un ignorante. Cmo podra llegar
a responder aunque supiese la
contestacin correcta?
Quin fue Alfred Hallington?
Lugar de nacimiento, fecha, biografa

breve Empieza.
Garric no conoca nada de Alfred
Hallington salvo que era el nombre de la
caverna infernal en la que se hallaba
ahora.
No-no-no lo-lo s
Un silencio imper en ese instante;
una mosca cayendo muerta hubiese
retumbado como un camin volcando en
la carretera. Los muchachos aguardaban
con ansiedad lo que dira el profesor,
que se limit a gruir.
Es
nuevo
escupi.
Demostremos la clebre amabilidad y
cortesa de Hollow Hallows. Dmosle
otra oportunidad Se coloc bien
sus anteojos. Quines fueron los

confabuladores y qu terrible crimen


cometieron, ese por el que an pagan,
como
debe
ser,
sus
ptridos
descendientes? pregunt y masacr
con su mirada, pequea y bizca, a las
esquinas de la clase: Dawn, Seth y
Caroline.
Si bien Garric escuch hablar de los
confabuladores a Dawn, no pensaba que
fueran algo ms que un simple mote para
la pandilla. De todas formas, estaba tan
aterrorizado
que
poco
hubiese
importado que lo hubiera sabido, pues
no tena ninguna palabra que dejar
escapar salvo un:
No-no-no
La reaccin del alumnado no fue la

risa, sino la sorpresa. Muchos de ellos


permanecieron boquiabiertos, cmo
alguien osaba a no saber nada sobre la
magna afrenta de Hollow Hallows?
Cmo era posible que aquel
desgraciado osase a tal ignorancia y
continuase respirando?
Repite gru Blackmouth, no
te entiendo.
Claro que entenda.
No-no-no
Blackmouth no perdi la aparente
calma y dijo:
La ignorancia es ms pestilente
que una mofeta putrefacta.
Y, sin duda, por su aliento y su
apellido, el maestro comi muchas

mofetas putrefactas, se dijo para s


Seth, aunque espant esas palabras de su
mente. No poda defender tampoco a un
tipo como Odell.
Garric iba a sentarse, dando por
terminada su ejecucin pblica. Grave
error, el profesor an quera arrancarle
la cabeza y ensearla a toda la plaza,
como un trofeo, as que le fulmin con
un grito:
QU TE CREES QUE HACES?
Garric se qued helado. No te
sientas hasta que yo te d permiso! Su
puo hizo retumbar la mesa. Vienes
aqu portando el estandarte de la
soberbia y te crees capaz de hundir su
asta en el cuello de cada uno de

nosotros? Sus perdigones acribillaron


las sombras. No, pequeo No,
Tartamudo. Respir con profundidad,
como un toro que se prepara antes de
salir corriendo. Su vista se fij en algo
del piso. Coge ese borrador y
tremelo! S til por una vez en tu
miserable existencia!
El joven obedeci, le quedaba otra
opcin? Se agach para coger el
borrador.
Flint Ellis, que estaba cerca, le dio
un puntapi en el trasero y lo arroj de
cara contra el borrador.
Odell estornud y llorique por el
polvo de tiza, as el entretenimiento
comenzaba de nuevo para los hijos de

Hollow Hallows.
Calvin Blackmouth ignor lo que
quiso y solo se centr en un aspecto:
Te he dicho que me traigas el
borrador, Tartamudo. Tardas tanto o
eres tambin sordo o qu te pasa? Has
olvidado que alguna vez el mundo tuvo
alguna esperanza en ti?
Odell se arrastr por el piso,
moqueando por la alergia. Not
pinchazos, algunas astillas del suelo de
madera se clavaban en sus manos.
Avanzaba, pero crea que incluso
Huargo no habra sufrido humillaciones
como la que estaba l malviviendo en
carnes propias.
Los confabuladores observaban al

pattico novato, como si fuera un animal


asustado, devolviendo un palo a un
dueo que le pega; ms bien pareca un
gusano (porque lo es, pens alguno de
los estudiantes). En cambio, Dawn
consideraba que el bautizo de sangre
continuaba de la forma prevista (si
sigue as, se parecer ms a nosotros) y
Caroline sinti algo semejante a la
lstima al ver a Garric arrodillndose
cuando estuvo a salvo de las patadas.
El nuevo tendi el borrador a
Blackmouth, que le miraba sin inclinar
el rostro porque era superior al resto. En
un gesto de completa sumisin, Odell
cogi el borrador por la parte de la
esponja plida, entregndolo por el

mango al profesor; para l la porquera


y para el mentor lo digno (no deba
ensuciarle las manos a Calvin
Blackmouth o enfurecera an ms y le
castigara). Tema lo que poda hacerle
aquel hombre, pero tambin senta pavor
a lo que l poda hacerle al profesor si
se hallaba fuera de s. Le recordaba a su
padre cuando estaba sano.
El responsable de la academia cogi
el borrador e hizo un gesto con la otra
mano para que el nuevo se pusiera recto.
Ponte erguido, no como un mono,
bolsa de babas dijo. Te voy a
ensear una importante leccin: sabes
qu poseemos todos los habitantes de
Hollow Hallows, Tartamudo?

Para entonces, Odell ya estaba


horrorizado ante cualquier pregunta que
le formulase Calvin Blackmouth. Si no
responda, sera clemente aquel
monstruo? No, sera peor. Deba
replicar algo.
No-no Agh!
Las palabras se rompieron en una tos
y una asfixia terrible. Aprovechando que
Garric hablaba, el profesor le cogi por
la cabeza, lo empuj y le meti el
borrador en la boca. El chico tosa y
sangraba, enloquecido, pero Blackmouth
no perdi la calma a la vez que
retroceda para admirar su mtodo de
enseanza. Ahora vena la segunda
parte: tom por las greas al novato y lo

arrastr por el piso, dejndolo frente a


un ropero que acompaaba a la pizarra.
Las puertas del mueble eran de cristal y
permitan vislumbrar varios objetos
iguales, aunque algunos estuviesen en
tarros de Formol? Como abortos
desgraciados? Qu?
Todos los habitantes de Hollow
Hallows poseemos algo: un motivo para
ser lo que somos y t te ests ganando
las orejas para ser un burro. Garric
intentaba comprender lo que vea en los
botes, pero era incapaz. Las lgrimas
hacan arder su rostro. Se ahogaba como
su madre en la etapa terminal del cncer
. Sabes quin era Yocasta Dickson?
No contest, no poda ni se atreva.

Lo sabes? El profesor no le dejara


en paz, pero quizs. No olvides la
primera leccin! Si te pregunto,
respondes!
Garric crea que iba a vomitar sus
pulmones y escupir los ojos de sus
cuencas, que saldran con el torrente de
su llanto. Sus fauces, blancas por el
polvo de tiza, liberaron el borrador,
adornado de rojo. Los restos de aquella
nieve de fuego envolvan su rostro,
hacindole llorar de dolor. No poda
respirar, porque la tiza quemaba sus
pulmones, como si estuviesen a punto de
explotarle. Se mantuvo frente a aquella
estantera de cristal donde vea, entre
sombras, un monstruo lamentable que,

era l. Entre las lgrimas le pareci ver


que el mueble estaba plagado de,
orejas de burro. Reales.
Nog
Ms vmito, ms sufrimiento,
espasmos, la garganta sangrante No
contemplaba ninguna manera de escapar.
Calvin Blackmouth habl con
parsimonia, como si diese una leccin a
un nio idiota:
Yocasta Dickson era estpida.
Hemos tenido autnticos subnormales
aqu, hijos de mala raza, vergenza para
Hollow Hallows, pero Dickson era el
paradigma de todos ellos: si el retraso y
la miseria tienen una hija, ya sabemos su
nombre.

Pese a mis arduos empeos por


ilustrarla, erraba muchas preguntas y no
mejoraba en absolutamente nada y,
cuando quiero decir en nada, es que no
poda ni atarse los zapatos o sonarse la
nariz cuando las venas de los mocos
colgaban por ella. Era como un cachorro
de gato malformado. Y seal uno, en
el frasco verdoso de la esquina. Era un
minino con tres rostros en una sola
cabeza. Una expresin de horror
envolva las tres bocas de pequeos
colmillos y el nico ojo, que recordaba
al de un cefalpodo. Garric no pudo
verlo con claridad, pero imaginarlo fue
peor an. La naturaleza hubiese tenido
ms clemencia si la hubiera asfixiado al

nacer, pero Hollow Hallows a veces es


ms amable que la vida y lo fue para
Yocasta Dickson. Por eso, decid, de
acuerdo a sus padres, recordarle lo que
era y que ella tomase una eleccin para
cambiar, un esfuerzo que la hiciera
superarse.
Su madre y su padre la ataron a una
cama, yo llegu con hilo y aguja. Entre
los tres y ante la mirada de toda aquella
promocin de discpulos, cos unas
orejas de burro en su cabeza. Todo un
cuadro. Le caus tal horror que grit y
grit hasta arrojar sangre por su boca.
Vaya, qu espectculo ms pueril, tpico
de Yocasta Dickson. Luego, se asfixi y
muri.

Oh, s, sin duda, mis enseanzas


fueron correctas porque, se super.
Y sabes qu, Tartamudo? T me
recuerdas a ella, pero soy viejo y doy
ms oportunidades: ahora, limpia esto
con esa chaqueta que llevas. No eres
merecedor de tocar nada nuestro, ni
siquiera una escoba, con tus pestilentes
manos y deseo que pienses en todo lo
que hoy te he enseado.
Oh, Tartamudo, no temas, por
supuesto que aprenders la leccin o ir
a por aguja e hilo.
Aquel monologo resonaba en los
odos de Garric, pese a que sus
pulmones renunciaban a funcionar. Cada
slaba amenazaba con hacer que la

sangre se derramase por sus orejas.


Quiso librarse de aquella sensacin,
pero su cuerpo no hua de la asfixia.
Llegado el final del discurso, no
pudo respirar ms. Quiso reponerse,
pero una regla, blandida por Calvin
Blackmouth, cort su espalda y le hizo
alcanzar el suelo con sus rodillas. A
continuacin se derrumb a un lado,
ahogndose en un mar invisible. Se
qued sobre la madera, retorcindose
como una rata descabezada.
Oh, vaya, qu porquera de novato
nos ha tocado, no aguanta nada juzg
Blackmouth con el mismo tono que le
dedicara a una de las criaturas
deformes. T, confabuladora le

dijo a Caroline, sealndola con la regla


, limpia el estropicio. Caroline se
puso de pie y fue en busca de un trapo
. T, confabulador orden a Seth
, saca a esta bolsa de basura de aqu.
Dagan no pareca de acuerdo en ello,
pero fue hacia Garric. No quera acabar
como l. T, confabuladora se
dirigi a Dawn, ve al seor Shaxon,
quizs tenga que ir cogiendo medidas
para un nuevo atad.
Garric no escuchaba nada ya, ni tan
solo los pasos de Dawn o alguno de los
confabuladores. Nada. Su cabeza
pareca que iba a estallar, quemando sus
sesos, hirviendo su crneo Vea
sombras borrosas y su cuerpo se

estremeca, pero sus ojos ya no luchaban


por mantenerse abiertos.
El polvo blanco cubra su cara, que
se volva rojiza como un cielo infernal,
y el aire no entraba ni sala de l. El
sudor resbalaba clido como el cido,
intentaba escapar de aquella sensacin
abrasadora y monstruosa, quera
Dej de luchar.
Cerr los ojos y su cuerpo qued
inerte.
En la penumbra crey ver una
mquina de escribir, luego una hoja de
papel llegando a su final y una ltima
frase:
Y as, Garric Odell muri. Fin?
Traaaaanquilo, equeo burro!

Ioiiiiiiiii, ioiiiiiiiiii, ioiiiiiiiiiiiiii Haz


como los pequeos burros, ioiiiiiiiiiiiii,
ioiiiiiiiiii, ioiiiiiiiiiii A m me
ensearon a hacerlo muy bien.
Ioiiiiiiiiiiiiii,
ioiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii,
ioiiiiiiiiiii Por qu tan plido?
Traaaaaaaaaanquilo, asnooooo! No
sers el primero que mueras aqu!
La voz era de una nia. Garric crey
verla. Tendra apenas ocho aos, un
vestido remendado, un cuerpo que se
inclinaba a un lado, un rostro redondo y
deforme por la zona de la frente, la
misma por donde resbalaba la sangre. Y
es que encima de sus cabellos negros
crecan dos monstruosas orejas de
burro.

Odell contempl un esqueleto en el


espacio entre las tablas de madera del
suelo de la clase.
Luego, no vio ms.

CAPTULO 16

Colmada de sueos empeados en


papel, poseedora de una luz plida y un
deseo de yacer all para siempre, as era
la biblioteca de su madre. Pero cmo
lleg l hasta ese lugar?
Garric Odell vag por pasillos que
recordaba, aunque faltaban fragmentos.
En un momento estaba en la zona de las
mesas, en otro en la segunda planta junto
a las columnas de corte clsico, pero las
escaleras de caracol no existan La
sensacin de sueo imperaba, pero no

conoca el motivo para no estar all. Al


fin y al cabo, no fue Borges el que dijo
que siempre imagin que el paraso
deba ser algn tipo de biblioteca?
No deberas tenerle tanto miedo a
esa anticuada mquina de escribir.
La frase silb en Garric.
Estaba sentado ante una silla ante
una enorme mesa en la que se
encontraba la dichosa tejedora de
sueos. Al verla, se puso en pie y cay a
un lado, horrorizado. El terror se
apoderaba de l con tan solo ver el
artefacto, el mismo que vio sobre la
cama de su habitacin en el Casern
Woods.
No eras tan cobarde cuando

escribas.
Record una pelcula que odiaba: El
desayuno desnudo, basada en la obra de
William Burroughs que adoraba su
padre. Trataba sobre un escritor
desquiciado que asesina a su mujer y se
pierde en inslitos delirios. Cuando
miraba a su mquina de escribir, en vez
de ver un montn de letras y metal, lo
que observaba era, un putrefacto y
enorme insecto similar a un escarabajo,
cuya mandbula se rompa en el teclado.
Era asqueroso. Garric vio ese film de
nio, de forma accidental, y sinti tal
repulsin y fascinacin por la bestia que
se pas los siguientes aos sin ver
pelculas, pero s escribiendo sin falta.

No quera que su mquina de escribir (o


su ordenador) se convirtiesen en un
insecto babeante. E incluso sin ser as,
la que se encontraba sobre la mesa le
produca el mismo asco.
Puedes escribir en ella. No te va a
devorar, al menos no de la forma
literal S, la forma literal en la que
piensas desde hace un tiempo Las
metforas dan la vida.
Su madre le sonri. Viva?
Imposible. Por qu consideraba que era
ella si quiera? Por su voz, pero su
rostro No, no era ella. No como la
recordaba, para recordarla como la vea
ahora l debera haber sido uno de los
gusanos que se comi su cadver,

aunque esa idea se le antoj a algo


cercano a lo que es un hijo para su
madre.
Las lgrimas de Odell empaaron
sus ojos al contemplar solo una calavera
gris vomitando muerte, con la peluca
que utilizaba cuando el cncer avanz,
con las ropas de siempre, pero un
esqueleto, sin restos de piel, solo
advertencias de la putrefaccin. Era su
madre o solo la Muerte disfrazada de
ella, jugando con l (acaso no era eso la
vida, el juego de la parca)?
No-no-no pue-puedo vol-volvolver a es-esc-escri-bir
La mandbula de la calavera se abri
de par en par, como si soltase una

carcajada. Una especie de cacareo


eman de ella, como un crujido en una
puerta rota.
Tu vida es escribir!
El hijo apret los dientes y escupi
las palabras.
Mi-mi-mi vi-vida es res-resrespirar
Vaya vida ms anodina!
replic sin dejarle reponerse. Las
existencias montonas e insatisfactorias
no merecen la pena de considerarse
existencias. Sabes cmo acabar con
ese aburrimiento? Por supuesto que lo
sabes, pero te lo recordar Las
palabras seran la solucin!
El muchacho estall en un aullido:

Hi-hi-hice ac-ac-actos te-terribles esc-escribi-en-endo!


Su madre call. Permaneci all,
mostrando su crneo rodo, carcomido
por el tiempo. Era una visin
espeluznante e imposible, pero poder
hablar con el cadver de su madre era
algo que para Garric significaba ms de
lo que poda imaginar.
Todos cometemos actos terribles,
pero solo algunos son maravillosos en
su maldad y salvacin, y son aquellos
creados a travs del arte, como lo es el
acto milagroso de escribir.
No-no-no Por-por fa-fav-favor,
no-no
La angustia conquist el espritu de

Garric.
Hijo, ests haciendo perder el
tiempo a los lectores con ese
tartamudeo. T no eres as. Lo sabes.
Su madre no lo dijo. Fue alguien al
lado de ella, otro esqueleto aunque este
similar al intruso que se hospedaba en
Hollow Hallows? (qu era Hollow
Hallows?). Garric estaba confuso, pero
el otro hombre era S, era l. Su
padre, apenas un saco de piel repleto de
huesos, posea un aspecto animado
(incluso dejaba escapar algn gusano
por su nariz). Su voz atronadora fue
como recibir mltiples bofetadas en
cada slaba. El desconcierto se adue
del joven.

Desesperas a los lectores con


tanta slaba repetida, lo sabes?
Lec-lec-lectores?
Las garras de John se entrelazaron
en un gesto de tranquilidad que abra una
fuente de palabras:
No te das cuenta an de que esto
es una historia? Buenos o malos, cada
da que vivimos es un captulo y cada
ao una nueva parte para una obra
completa que es nuestra vida,
interconectada con las novelas que son
las vidas de los dems y con el gran
libro del que cada uno de nosotros
formamos parte: la vida y los misterios
que encierra.
Sin duda, ahora mismo un lector

recorre estas palabras esperando hallar


sentido a los desvaros de tus das.
Existe un creador inmisericorde y un
lector esperanzado; a lo mejor ambos
son escritos por otros entes sin que lo
sepan. Tal vez, pertenecemos a una gran
historia compuesta de muchas otras que
se escriben entre s, sin cesar, hasta el
fin del tiempo, ms all del punto final.
Puede que todas nuestras historias sean
solo puntos y aparte de algo ms. Yo lo
imagino as, por eso hay das en los que
meneo la mano y digo: hola, lector. S
que me lees. Alguien te estar leyendo
a ti?. Me gustan las dudas, porque me
gusta imaginar las respuestas, por eso
escribo. S que t tambin lo sientes,

que t tambin deseas, ambicionas con


toda tu alma ser un pequeo dios de la
pluma que guarda la fantasa en papel.
Cada vez que alguien nace es un
nuevo personaje de un magnum opus
cuyo final queda lejos. Somos una
historia interminable. Desde que
respiras por primera vez, eres un relato
que espera alguna vez ser contado. Por
eso, debemos representar a grandes e
inolvidables personajes a la par que
concebimos con nuestro arte otros que
seguirn aumentando la ficcin de la
realidad. Creme, por algo me llamaban
Tinta y a ti el Hijo de Tinta. Por qu
renegar de nuestra esencia?
Creo saber por qu lo hace dijo

la cadavrica esposa. Por manchar


las manos con excusas que no llevaban a
ningn lado? Por asesinar a algo ms
que personajes, dejando brotar la tinta
ms antigua del universo: la sangre?
John Odell acarici los huesos de
los dedos de su mujer y dijo con amor:
Cario, te quiero tanto, que me
gustara matarte de nuevo, pero deja
antes encargarme de mi hijo.
Garric dese irse de all, pero no
poda. No estaba paralizado por s
mismo, sino por lo que le rodeaba; sus
manos no se movan ni un centmetro.
Los apoyabrazos extendieron tentculos
de madera que rodearon sus muecas,
apretando cada vez ms y ms; les

romperan las manos si se mova.


El miedo se apoder del joven ni
siquiera la imagen de los libros poda
calmarle, debido a que all estaban sus
padres muertos, la mquina de escribir y
el terror volver a teclear algo: horror
acompaado de sufrimiento, sangrando
pnico.
He-he-he-he hecho mucho-cho
mal es-escri
Su padre le detuvo alzando su mano.
Escribiendo complet. No te
avergences de la palabra que define el
acto que comenz la historia de la
humanidad.
El hijo se mostr cabizbajo ante los
esqueletos parlantes de sus padres.

Nos mat con sus palabras


gru un hombre gordo.
El inmenso sapo apareci tras sus
padres. Estaba acompaado de otro
individuo, con anteojos redondos, y
docenas de jvenes, ocultos con
uniformes del Saint Thomas, que se
identificaron pese a la suciedad. Cada
uno de ellos permaneca quemado,
mutilado y con restos de las
profundidades del ro donde cayeron sus
cuerpos junto al autobs. Olan a carne
podrida, sembraban el suelo con un
charco de aguas negras y algunos
dejaban ver entre sus costillas pequeos
renacuajos deseosos de emerger. La
muerte siempre quiere escapar, pens

Garric, que notaba algo que quera


negar: se perda a s mismo.
Quin les ha dado vela a esos en
este entierro? pregunt Sophie Odell,
rechistando. No, entierro no, esto
no es un entierro. Hoy no vamos a
enterrar a nadie! Mmmm Salvo a
nuestro hijo si sigue comportndose
como un idiota.
Los ojos de Garric estaban
iluminados por las lgrimas.
Ma-ma-ma-ma-madre
Tietienen ra-ra-razn
John emiti un gruido:
Dar la razn a los muertos es solo
un gesto de debilidad se pronunci
con serenidad. La vida es para los

vivos y no hay nada ms vivo que un


creador como t, hijo, o acaso
renuncias a tu existencia y tu don?
Si te unes a los muertos en vida, no
impediremos que tus amigos muertos
vengan a por ti. Por supuesto, si quieres
un dato ms, un argumento que se
desarrollar inexorable: les complacera
desmembrarte de forma lenta, dolorosa y
terrible.
Nos encantara, en efecto dijo
el hombre de las gafas, el profesor
Adolf Whitman. Su cabeza yaca en sus
manos, result decapitado durante el
accidente. Estamos ansiosos de
arrancarle las alas a esa mosca am,
am, am.

Disculpa sus modales, hijo le


habl John a Garric. Matar a seres
vivos nos abre el apetito a los muertos.
Espero que t tardes en comprenderlo.
Garric no escuchaba, segua
rezando.
No-no-no de-debo escri
Sophie Odell prorrumpi casi en un
chillido:
Cundo fue el aciago da en que
par a un saco de mierda pusilnime en
vez de a un hijo con las agallas que hay
que tener? solt, rasgando la mesa
con su puo derecho. Perdi el dedo
anular. Si no me dej matar antes fue
porque esperaba que t, hijo, cambiases.
Naciste siendo un amasijo de huesos y

carne que sali de culo. Siempre fuiste


dbil,
pero
esperaba
que
te
transformases en un hombre de verdad.
No viv lo suficiente para ver ese
proceso Ahora, en mi muerte, no
hallar tal metamorfosis en ti jams?
Tus huesos temblarn cuando la muerte
arranque la piel de ellos o te mantendrs
de piedra cuando el fin llegue? No
habr metamorfosis?
El chillido ensordeci a Garric, que
musit con fragilidad:
No-no-no so-soy Gre-Gre-gregor
Sam-samsa
Las manos de Odell se agitaban,
incluso estando atadas a los grilletes.
Cmo escapara? No tena ni la ms

remota idea. Miraba a los libros a su


alrededor, alguno escondera la
respuesta? Los que estaban ante su
madre? Solo la visin de la literatura le
haca respirar, pero all se hallaban sus
padres muertos y los asesinados del
Saint Thomas, excepto Sinti arcadas,
la ausencia de uno le mataba.
Faltaba el ms importante.
No poda ser, deba estar muerto.
Entonces por qu no se encontraba all,
con el resto de los fallecidos?
Odell neg. Estaba equivocado,
quera imponer orden a una fantasa
(todos mis muertos estn aqu, si l no
est es porque se encuentra vivo). No
poda llevar a cabo aquella lgica de la

ficcin, eso solo se haca ante, algo


que tema ms que al hombre ausente: la
mquina de escribir.
No, no eres Gregor Samsa, no te
asemejas a un personaje de Kafka.
Pareces ms bien uno de esos
personajes de los penny dreadful y
dems basura sensacionalista: el
Asesino de Tinta, el Hijo de Tinta, el
Escritor Asesino. Qu nobles ttulos
para un solo libro, digno de ser regalado
como hojas del papel higinico.
No lo dijeron los Odell.
Tampoco los muertos del Saint
Thomas.
Lo dijo alguien con una autoridad
que les envenen con escalofros.

Al verlo, sentado a su lado, Garric


no pudo obviar las quemaduras,
engalanadas con las huellas de la cada
y el hacha que atravesaba la cabeza. Era
Alan Lamke. Garric suspir, al menos
saba que Lamke estaba muerto.
No sigas por ese camino. Quieto,
amigo, tampoco te apaciges tanto
advirti Alan, sonriendo, aunque el
mango del hacha le ocultaba parte la
cara, dividindola en tres. La boca, pese
a las quemaduras, pareca intacta en
comparacin con la parte derecha e
izquierda: separadas, quebradas, por el
impacto del hacha. La derecha se
hallaba desfigurada al completo, la otra
permaneca con varios huesos fuera.

Lamke se antojaba como un mueco con


el rostro destrozado y vuelto a construir
a partir de un grotesco arte. Siempre
te he ledo como un libro bien abierto,
Odell, aunque, si me lo permites, debo
decir que no eres un libro excelente,
eres ms bien mezquino y digno de
drselo a comer a los cerdos (o lo que
es lo mismo, la crtica).
Desde tus das de mosquita muerta
del Saint Thomas hasta tus noches
ocultndote en Hollow Hallows, s todo
de ti. Piensas que toda esta porquera
que traes entre tus manos te saldr bien
porque ests viendo muertos y en el
mundo real ellos no pueden hacerte
nada. Sentas cierta inquietud por no

verme. Dudabas: y si Alan Lamke est


vivo? Y si sobrevivi? Y si?.
Pensabas tanto en m que podras
masturbarte con mi cadver como
musa Vamos, pilln, ambos sabemos
la verdad.
Se masturba pensando en
muertos? pregunt Sophie Odell.
Eso es an ms guarro que lo que
hiciste en la piscina, Garric! He parido
un necrfilo!
Calma, Sophie intervino John
con tranquilidad. Solo es un amor
incomprendido. Nuestro hijo solo
experimenta una fase. Luego ya violar
los cadveres. Cuestin de tiempo. No
sintamos vergenza de

Si Garric hubiera podido tocarse el


pelo, se lo hubiera arrancado con las
manos en ese momento, pues tal era su
desasosiego.
No-no-no eres re-re-real No
so-sois rea-reales!
Alan Lamke se ech a rer. Sac de
su chaqueta de cuero un paquete de
cigarrillos Blackest Sun. Lanz un poco
de aire de su boca y, como si fuese un
dragn, el pitillo encendi. Buscaba
algo de tiempo para encontrar las
palabras ms hirientes.
Los personajes acaban siendo
reales, nosotros lo somos, Odell. Todo
escritor conjura una arcaica magia a
travs de las palabras y crea vida para

gente que nunca existi; si los


alquimistas de la tinta son buenos, esos
personajes no tardan en acabar
respirando por ellos mismos. Entonces,
estos hijos de Frankenstein ruegan por el
soplo de la vida de Prometeo y as
nacen ellos y surgen los grandes autores.
Pequea sabandija, estamos en tu
mente, pero no por eso somos ficcin.
Aprende esta enseanza. Puede que no
despiertes y te quedes muerto, en cuyo
caso te joderemos. Puede que
despiertes, en cuyo caso ya morirs y te
joderemos. Puede que levantes y sigas tu
vida, y creme, los muertos aun as
tenemos muchas formas de joderte. Y
para redondear este sentido monologo

sobre joder, pequeo Garric Odell,


debera decirte que quizs no estamos
muertos. Tal vez yo te estoy esperando.
Tal vez te vigilo desde ese pantano tan
bonito que tienes detrs del motel donde
te hospedas. As que no impongas orden
a mi caos de ficcin. Esa zorrita de
Dawn no te ha dado soluciones, pero yo
tengo esta hacha y creme, amigo, da
muchas respuestas.
Una nube de humo negro escap de
los numerosos agujeros del rostro de
Lamke. El cigarrillo se convirti en
cenizas que se dispersaron con la brisa.
El muerto acarici con cario la
hoja del hacha, clavada en su crneo.
Oxidada y con sangre reseca, pero

incluso as, la arma que le mat era su


mejor amiga.
Permitirs que este tipo con la
cabeza partida te joda, Garric?
Permitirs que te horrorice? le
pregunt su padre, rebosante de rabia.
Has nacido para escribir, idiota. Es tu
nica arma contra la muerte, el arte
otorga la inmortalidad!
Garric llor con ms fuerza, pero
Lamke rio.
Seor Odell, pedazo de cabrn
con cara de mierda vomitada dijo
Alan, permita que le diga con todo el
respeto del mundo que yo estoy muerto y
escrib varios best sellers con mis
diarios lunticos sobre el cabrn de su

hijo. Los peridicos se volvieron locos


con ellos! As que la inmortalidad es tan
relativa O estoy vivo siendo esto que
soy? ladr Lamke con su sonrisa
maliciosa. Sus ojos brillaban como una
antorcha. Cualquier atisbo del buen
estudiante que fue antao, result
suplantado por la locura del accidente y
su muerte. As que dejando de lado
toda vuestra verborrea sobre la
superacin, vuestro hijito se viene con
nosotros o nosotros iremos a por l.
Creednos, somos capaces de ello. Muy
capaces.
No eres nadie para decir lo que
pasar a continuacin dijo John a
Alan, que no dej de rer.

Yo tambin soy escritor, yo


tambin tengo algo que decir, o mejor
dicho, algo que escribir.
Pero tu historia ha terminado y no
te resucitaremos como a Sherlock
Holmes o las novias muertas de Poe
dijo John a Lamke. T te quedars en
esta tumba, porque los muertos solo
pueden escribir alucinaciones que no se
compararn jams con el caminar de un
vivo. Si tal fuera tu destino, moldear la
realidad con ficcin, nunca hubieses
perecido. T no puedes, mi hijo s. l
recibi ese don y l har con l lo que
nosotros, los buenos muertos, deseamos,
lo que los fallecidos como t solo
ambicionan sin jams poseerlo.

Lamke escupi cenizas y tosi un


poco.
Seamos sinceros, esta mierda del
tabaco va a acabar de rematarme.
Arranc el hacha de su cabeza,
ignorando a John Odell. Se centr en
Garric. Y esta hacha le matar a l.
Lo prometo.
John Odell sonri, una fina lnea
curva quebr su rostro de papiro. Mir a
su hijo y le dijo:
No necesitamos aqu a este
pattico escritorzuelo de Lamke, hijo. Es
solo un secundario y nosotros somos
protagonistas. Esto es un asunto de
familia.
Alan Lamke no soport aquella

intromisin:
A la familia la une la sangre y mi
sangre, la que brot de mis vsceras en
mi muerte, resbal por la cara de Garric
Odell, as que me une a l y su destino!
exclam dejando la silla, alzndose y
haciendo una seal a los otros muertos.
Garric cerr los ojos. Iban a hacerle
pedazos y
Desaparecieron.
Ni los muertos en el autobs del
Saint Thomas ni Alan Lamke estaban
all. El hacha se desvaneci.
Garric dirigi su mirada a su padre,
esperando respuestas, pero este solo le
indic la mquina de escribir.
Apuesto a que mi hijito se echar

a llorar cuando lo vea, lo conozco bien


musit la madre y sonri.
Garric se fij en que una de sus
manos estaba libre, sobre las teclas de
la mquina. El papel que escapaba del
rodillo estaba escrito.
LOS MUERTOS DEL SAINT
THOMAS DESAPARECEN.
ALAN LAMKE DESAPARECE.
ESTO ES UNA REUNIN DE
FAMILIA.
Los tentculos de la silla le
liberaron. El muchacho cay y grit
varias veces hacia la cpula de nubes de
tinta que envolvan la estancia. Las
lgrimas quebraban sus ojos marchitos.
Sus manos se removan con los huesos

que amenazaban con acuchillar su piel.


Sus ojos desorbitados dejaban escapar
un torrente de llanto que embargaba
hasta su boca abierta. La sorpresa y el
miedo mantenan sus garras en torno a su
cuello.
No, no, no, no, no, no, no, no, no,
no, no
Sus padres fueron hacia l sin pisar
el suelo. Su madre se acerc ms.
S, s, s, s
John Odell contempl la pgina
escrita.
No es lo mejor que has escrito,
pero ha resultado ser efectivo.
Garric se llev las manos a los
odos, no quera escuchar nada de lo que

decan, solo quera que ese mundo


plido e inmisericorde desapareciese.
Entonces, se escuch un estruendo y
comenz a llover, pero no eran gotas
transparentes y violentas como las
cadas durante la tormenta de verano de
Hollow Hallows. Eran gotas negras,
lentas y pesadas. No eran agua, eran
tinta.
Venga ya, cobardica dijo su
madre. Si quisieras acabar con esto,
solo tienes que hacer una cosa.
Sophie mostr la mquina de
escribir. Garric neg con la cabeza, lo
hizo con tal fuerza que se podra haber
partido el cuello. La estancia blanca se
pintaba de negro, asesinando cualquier

atisbo de realidad.
Hijo, piensas que llevas tiempo
sin escribir dijo John. Era verdad,
no juntaba letras desde haca No
saba cundo, una niebla cay en su
memoria en ese momento. Te
sorprendera cmo el cerebro y el alma
(si no la ha vendido) de un escritor es
capaz de mentirle con tal de mantener la
pasin por la que respira, ese deseo con
el cual se le obsequia con su propio
nombre: escribir.
Cada vez que escuchaba la palabra
escribir, Garric notaba que su cabeza
era un mueco de vud donde afiladas y
candentes agujas se clavaban hasta
hacerlo estallar con un ruido ptrido del

que se esparcan los sesos.


Tanto te cuesta aceptar tu destino,
hijo mo? pregunt su madre
acaricindole el pelo. Sus dedos eran
alargados huesos, pese a que uno de
ellos se haba perdido. La muerte no
debera detenerte. No tendras por qu
sentir este miedo que te paraliza.
Naciste con un poder que muy pocos
tienen: haces realidad lo que escribes.
Por qu no aprovecharlo? Tienes el
poder para transformar el mundo en un
lugar diferente con tus palabras. Eres el
artista definitivo.
Su hijo continuaba en el piso de
piedra, tapndose los ojos. No quera
ver nada de lo que aconteca a su

alrededor en la biblioteca plida. La


tinta le quemaba la piel, le consumira
hasta convertirse en un charco
hediondo?
No me fij en esto dijo John
apreciando algo que Garric ignoraba.
Vaya, qu sorpresa. Garric, no lo haces
sabindolo, pero lo haces! Ese es mi
hijo, fuerte y esplndido, escapando de
la caperuza de afliccin e indulgencia
propia! Ese es! Ahora solo tienes que
aceptarlo! Acabars hacindolo. Claro
que lo hars.
A qu se refera su padre? Garric
abri los ojos. Su padre, en sus manos,
sostena varios libros. Eran los que
estaban en la mesa, ante su madre. El

ttulo de uno de ellos brillaba con letras


de plata.
HOLLOW HALLOWS
Un temor resquebraj el alma de
Garric con cada letra que formaba las
dos palabras. Y si l escribi eso sin
saberlo? Era lo que pretenda decirle
su padre? Era la sorpresa que
conservaba su madre?
Qui-quin ha-ha-ha escri-cri-cricrito e-e-eso?
T ya lo sabes respondieron.
Qui-quin? Lo-lo-lo rue-ruego
Qui-quin?
John y Sophie Odell se apartaron y
le observaron como padres orgullosos.
Eran la pintura perfecta de la familia: el

cadver ptrido de la madre y la muerte


en vida del padre ante su hijo gusano.
Iban a ahogarse, s, iban a perecer bajo
la tinta, pero eso no importaba.
No respondieron y l empez a
gritar con una voz rota. Grietas
surgieron en las paredes y las estanteras
temblaron. La biblioteca se derrumbaba,
no soportaba ms el peso de la lluvia
negra.
Olas de luz destruyeron el templo de
la literatura, que se sacuda como el
muchacho que solo entonces comprendi
que cada columna, escaln, mesa,
silla Eran de hueso y la tinta deba ser
la sangre. Chill.
Un mar de pginas ahog a Garric

Odell y el calvario desapareci durante


un momento, como el aire tras la asfixia.

CAPTULO 17

En
1918,
Hollow
Hallows
permaneca en una penumbra digna de
una tarda poca victoriana, pero
Elmer saba que exista algo mejor que
la penumbra: la oscuridad sin nombre
y absoluta donde poda sumir su vida.
Su padre y su madre se encargaban
del cementerio, aunque se rumoreaba
que por su sangre corra importante y
aeja sangre. Preferan velar de los
cadveres y encargarse tambin de los
moribundos, pues, en determinados

casos, obraban como mdicos.


En diciembre, el pequeo Elmer fue
testigo de cmo sus padres le trajeron
su primer y nico regalo de Navidad.
Estamos malcriando a nuestro
hijo con estos presentes, esposo.
No malcriamos, sembramos un
futuro mejor.
Elmer, que tena seis aos, se
pregunt qu sera el pequeo bulto
que sus padres dejaron sobre la mesa
de la morgue. Ellos le hicieron un gesto
para que se aproximase y dejase de
jugar con el gato disecado, obsequio de
los Blackmouth. El hijo obedeci, mir
a sus padres pidiendo permiso, ellos
asintieron a la vez y l descubri lo que

ocultaba la pequea manta.


Es tu regalo de Navidad.
Un rostro flcido y redondo surgi
entre la tela. Su nariz, sus labios, sus
prpados cerrados, con la piel
azulada y oscura. Elmer acerc un
dedo, lo toc y dio un pequeo salto de
sorpresa al notar una gelidez
semejante a la nieve. Contempl con
parsimonia a la criatura. Era un beb
muerto.
Ya eres un hombre, Elmer le
dijo al odo su madre. Enterrars a
este pequeo y aprenders el oficio.
Es lo que ms deseas? S, lo es.
El hijo, al mismo tiempo que sus
ojos desfilaban por el fruto de la

muerte, comprendi el secreto que


haca que sus padres se marchasen a
medianoche en algunas ocasiones, el
misterio que les conduca a llenar de
gente muerta la casa para luego
enterrarla, la pregunta sin respuesta
(ahora contestada) de por qu dejaban
morir a los pacientes que poco les
podan pagar. Y el nio sonri de oreja
a oreja, sus padres le compartan su
magia! Sus padres, los dadores de vida
y muerte! Por fin l llevara a un
muerto al ms all! Era el mejor
regalo de su vida!
Sabes que los muertos deben ser
quemados o enterrados, porque, de lo
contrario, regresan, as que nuestro

trabajo es cerrar las puertas del mundo


de los vivos y dejar fuera a los que
perecieron
dijo
su
padre.
Escuchars al pastor Herbert Ellis
pregonar en misa que en el apocalipsis
los muertos saldrn de sus tumbas.
Nosotros no lo negamos, sin embargo
esperamos ponrselo ms difcil aqu,
en Hollow Hallows, durante el juicio
final, comprendes? Una prueba de
vala.
Elmer asinti con la cabeza,
siempre manso. Su padre se alej para
mostrarle algo ms que hizo que al cro
se le escapase una risita nerviosa.
Una pala, para ti solo dijo su
madre, feliz y radiante. Sabrs

utilizarla?
Elmer dijo que s una y otra vez.
Cunto tiempo pas espiando a sus
padres mientras atrancaban la entrada
del mundo de los vivos! l podra
ayudarles ahora! Mam y pap Shaxon
estaban orgullosos. El negocio familiar
tena un esplndido horizonte: los
humanos continuaran muriendo y su
hijo estara all para darles una
llamarada o un montn de tierra.
Vamos a buscar lea para
preparar el horno anunci su padre.
Sonaba como si fuese a cocinar, aunque
en realidad iba a incinerar.
Parece que las olas estn
trayendo ms muertos de un naufragio

dijo su madre, ponindose el largo


abrigo que le daba aspecto de difunta.
Ahora s que le estamos mimando
demasiado, mujer, debera ir l a por la
lea
Ventisca.
Un riesgo necesario para
convertirle en el hombre que debe ser.
Y si muere? Quin heredar el
trono de hueso?
El padre removi sus labios,
agitando el bigote de morsa, antes de
ponerse una bufanda que cubriese
parte de su cara. Comprob la hora en
su reloj de bolsillo y habl a su retoo
con el tono sereno del que nunca
dejaba de hacer gala:

Regresaremos en breve. Hijo,


aguanta la tentacin de enterrarlo
hasta que vengamos.
Su progenitor le toc el hombro y le
hizo girar para ver los ingentes
lbumes de dibujos y fotografas (una
brujera reciente que solo posean sus
padres). Algunas de las imgenes
estaban en cuadros, como si fuesen
exquisitas pinturas o cuadros de
familia. Elmer se avergonzaba de esa
poca en que vea a las mujeres,
hombres y nios de las imgenes, con
los ojos cerrados y gesto de paz, y
pensaba que dorman.
Siempre fotografiamos a nuestros
clientes antes de despedirnos, recuerda

eso le cont su madre.


Los
Shaxon
eran
artistas
sentimentales que conservaban cario
por aquellos a los que despidieron para
siempre.
Si te portas bien, te dejaremos
hacer la fotografa a ti murmur su
padre antes de marcharse con su padre.
En cuanto salieron, Elmer dio
saltos. Era tan feliz! El pequeo cogi
la pala que le regalaron, la blandi de
un lado a otro, enterrando la nada,
practicando para el ejercicio que
obrara con su pequeo amigo: el beb
muerto. Agradeci al cielo porque
hubiese fulminado al recin nacido y
hubiese enviado su llanto a las tierras

de nadie, ms all de los vivos.


Y son un gemido.
Elmer mir a la mesa. Era extrao.
Nada le asustaba nunca, ni fantasmas
ni muertos vivientes, pues viva en la
necrpolis. Qu era entonces lo que le
turbaba? La vida?
Fue su regalo de Navidad.
Camin hacia l. No apart la
mirada ni un pice.
El beb permaneca quieto, bajo el
peso de la rada manta. Nada, ningn
ruido. Cmo se le ocurri algo tan
absurdo? Fue una idiotez, como en la
poca en la que crea que su madre se
mora de noche por los aullidos y
jadeos que lanzaba mientras su padre

solo crea enterrarla con su propio


cuerpo.
No importaba. El beb continuaba y
continuara muerto por siempre o, al
menos, hasta que salga de su tumba
en el Juicio Final, se acord de las
palabras de su padre. Pero cmo
saldran de las tumbas los tullidos sin
piernas o los bebs que jams
aprendieron a andar?
Hubo otro ruido. Una ligera tos y,
para susto de Elmer, vio que los labios
del cro se movieron. Un poco,
pero No, no era posible, estaba
muerto!
Sus padres le solan decir que los
muertos se agitaban algunas veces,

aunque eran eso: muertos. Los


ltimos estertores de vida, que se
van, susurraba su madre cada
noche que terminaba su nana y
pensaba que l se quedaba dormido (en
realidad solo imitaba a los cadveres).
Mi hijo dormido parece un muerto,
canturreaba mam alguna vez.
Elmer consider que lo que le
suceda al beb era que su espritu an
estaba saliendo de su nimio cuerpo.
Era su regalo de Navidad y nadie se lo
poda quitar! Nunca. La magia lleg
hasta l esa noche, cmo permitir que
se la arrebatasen?
Elmer empu su pala y se acerc
al beb.

Vinieron a l palabras de su padre.


Su tierra muerta no sera tan fcil de
abrir en el apocalipsis, sera como
deca su madre: una prueba de valor y
orgullo. El da en que prenda de negro
el humo de nuestra chimenea, en una
madrugada inesperada, estallar el
advenimiento y el fin, demostraremos el
valor y orgullo de la familia Shaxon.
Elmer le dio la vuelta al cro y, acto
seguido, le quebr la cabeza con la
pala.
Golpe, golpe, golpe y otro golpe.
Un estallido de sufrimiento, trizas
de hueso y sesos.
S, eran los ltimos gemidos
yndose.

Es como matar a una cucaracha y


se quede moviendo las patas. Por
piedad, hay que volver a aplastarla,
aplastarla y aplastarla otra vez!,
pens el sonriente Elmer, cuyos labios
se pintaron de sangre.
Machac sin parar la cabeza del
pequeo. En el momento en que se
escuch un ligero llanto, prefiri
pensar que era un ltimo estertor.
Y se acab.
Sus padres regresaron con lea e
invitados para la cena (cadveres de
los que ocuparse). Encontraron el
estropicio de sangre sobre la mesa y la
pequea pala manchada. La madre
azot a su hijo durante horas.

No se ensucia! No se ensucia a
los muertos hasta que les hacemos la
fotografa! Lo has estropeado! Cmo
les homenajearemos ahora? Cmo?
Elmer nunca olvid el castigo. Su
madre le puso el traje de los domingos,
el da en que iban a la misa de Herbert
Ellis, el traje con el que te
enterraremos si te nos mueres, le
decan siempre. Le oblig a sentarse
ante la mesa y le pusieron en sus
brazos al recin nacido profanado. Su
padre consigui reconstruir parte del
rostro del cro, como un puzle (o mejor
dicho, rompecabezas), durante la fra
madrugada.
El hijo pens que le mataran (un

cadver perfecto a cambio de un


cadver roto). Acaso, no le iban a
hacer una foto con el cro y las fotos en
su casa eran solo para los muertos?
Pero no llor, sino que mir adelante,
perdido en el fulgor de su brillante
pala. La sangre que caa por la hoja se
asemejaba a rubes.
Cuando terminaron la fotografa,
con un puetazo de luz, sus padres se
rieron de l durante horas. Le dejaron
con vida, pero a qu precio? Pap y
mam beban de una gran y antigua
copa de cristal lo que pareca vino y,
en realidad, era la sangre del beb. No
obstante, el escarlata de los inocentes
siempre curaba cualquier enfermedad.

Elmer nunca lo olvidara.


Ni siquiera noventa aos despus.
Jams.

***
El anciano Elmer Shaxon sonri. El
cuerpo de Garric Odell se sacudi sobre
su lecho, yndose hacia delante y
golpendose la cabeza con la tapa de la
caja. El enterrador le eligi un mal
atad. Los sollozos del joven crecieron
desde su encierro.
El viejo fue a la mesa del fretro.
Haca fro, por lo que antes se detuvo

frente al fuego del horno crematorio


para calentarse un poco (aparte de
chimenea improvisada, a veces cocinaba
en l o ms bien calcinaba: comer
crudo es comer como los animales,
sostena).
Los aullidos de Odell fueron ms
intensos, con lo cual Elmer abri la tapa
de la caja, pero no toda, solo la parte
superior, la que usaban los familiares
que deseaban ver el rostro de sus
difuntos (una estupidez; un cadver es
un cadver, no una persona). Al final,
el rostro aturdido del muchacho se
deslumbr con la luz plida de la
morgue y empez a tartamudear:
VI-vi-vi-vivo!
Es-es-estoy

vi-vivo! No-no-no me en-enti-entierren!


A-a-ayuda!
Una risa aeja escap de la boca de
Shaxon que aplaudi como parte de una
festividad arcaica (cuntos aos podra
tener? Gran parte de los mayores de
Hollow Hallows lo recordaba como un
viejo en los das en que ellos eran nios
todava). El enterrador y sepulturero
gozaba con Odell intentando escapar de
su prisin, con el rostro sudoroso,
plido cual fantasma.
El chico se movi tanto que el
receptculo cay al suelo, con l boca
abajo, quedando atrapado de nuevo.
Elmer dio un par de cortos saltos y agit
los brazos, como uno de los borrachos

enclenques de las pelculas del oeste


que bailaba en la cantina.
Minutos despus, el lloriqueo de
Garric le cans, por lo que Elmer
Shaxon abri la puerta de la morgue y
farfull con su voz rasposa, como un
matusaln que pregon siglos:
Pasad ya. Parece que vuestro beb
ha tenido problemas para volver a la
vida.
Las carcajadas agnicas de Elmer
Shaxon prosiguieron hasta que alcanz
su escritorio.
Garric grit con toda su alma,
llegaron los que le llevaran a la fosa?
Acataran las rdenes del loco chiflado
y le meteran bajo tierra vivo? No

poda hacer nada? Qu diantres ocurra


en Hollow Hallows?
Not la presin de la caja al
moverse con l, ignoraba si luchar para
escapar, pero al final not que le daban
la vuelta. Se fue hacia un lado,
hirindose el hombro cuando el peso de
su cuerpo se dirigi violento hacia un
lado. La tapa fue quitada de encima.
Abri los ojos, le cost identificar a las
sombras, pero pudo tras el esfuerzo:
Dawn, Seth y Caroline.
Debera haber trado la cmara de
fotos para retratar esta hermosa escena
juzg Seth, Caroline refunfu.
Qu? Es nuestro amigo, segn
vosotras, no? Pues a tratarlo como

tal
Dawn ayud a salir a Garric, que
tosi repetidas veces hasta que pudo
recuperar el aire. Al lado de la camilla,
Odell observ una pequea bombona de
oxgeno y una mascarilla, la
necesitara?
Ya has tomado demasiado
oxgeno, nio dijo Elmer Shaxon
balancendose en la mecedora. El fuego
y el ladrillo rojo le convertan en un
demonio de dibujos animados. A sus
espaldas, trofeos del pasado: palas de
enterrar quebradas, la primera muy
pequea (se la regalaron de cro?).
Deberas darme las gracias, niito, te he
salvado la vida. Soy lord Elmer

Shaxon II.
Garric se qued observando los
delirios del tipo que le tortur en la caja
de muerto. El rostro era arrugado, sus
ojos negros y un par de cabellos largos,
que no desertaron de su calva, caan,
retorcindose a un lado y otro. Portaba
un clsico traje negro que hizo que el
muchacho se perdiese en su memoria:
John Odell posea una gran coleccin de
revistas pulp y cmics clsicos de
terror, Garric al ver a Elmer Shaxon
sinti que vea la imagen corprea del
To Creepy, el anfitrin de una de esas
revistas de terror.
Sinti un escalofro y mir a otro
lado, pero lo que sus ojos descubrieron

tampoco le calm: docenas de cuadros


con dibujos y fotografas antiguas de
personas que posaban con los ojos
cerrados, pero aspecto natural, como si
fingiesen dormir. La imagen de un nio
con un beb deforme le horroriz. Por
qu? Porque estaban muertos. Garric
quiso huir, pero cmo era eso de que el
monstruo le salv? No lo entenda, mir
a Dawn esperando alguna respuesta o
pista.
Soy el mdico y sepulturero de
Hollow Hallows, malagradecido.
Shaxon ya no rea. Y s, en las malas
temporadas de mis negocios, no dudo en
traspasar a un cliente de uno a otro. Da
gracias adems a que todava tuviese

que coger medidas exactas para una caja


que te sirviese, esta te quedaba
demasiado grande! Bailabas en ella!
Murmur moviendo sus dedos, como si
danzase una cancin y gruo una especie
de cntico. Tititi, titit, titir, muerto
ests t, tititi, titit, titir En fin,
tanta expectacin por ti, extranjero,
para nada! Rasgu la madera de la
silla al apoyarse en ella. Eres un
aburrimiento, t y los tuyos, largaros de
aqu durante un rato. No volvis a
menos que estis muertos!
Garric no lo tena claro (el deseo de
no ganarse otra enemistad, tal vez), pero
antes de marchar con Dawn y compaa,
se gir y le dijo a lord Shaxon:

Gra-gra-gracias Y-y-y-y a-a-aadis.


De nada, pero ahrrate el adis. A
la morgue solo se le puede decir hasta
pronto, amiga.
Mientras creca la risa de lord
Shaxon, los confabuladores se largaron
por la puerta, ascendiendo una
escalinata de piedra y acabando ante lo
que Garric identific como el
camposanto de Hollow Hallows, con
sus enormes lpidas y el estruendo
cercano de las olas del mar. A pocos
metros, se vean las luces del Casern
Woods. Era ya de noche.
No nos separamos de detrs de la
puerta, hemos estado todo el da en la

escalera dijo Caroline a Garric. Yo


desde que sal de clase, ellos desde que
te trajeron por orden de Blackmouth.
El sonido del apellido del profesor
hizo temblar a Garric. La asfixia, el
dolor, la humillacin, el saber que iba a
morir, y los muertos de la
biblioteca Su encuentro con sus
padres y, y los otros. Tuvo que ser
algn tipo de alucinacin, pero lo que le
hizo el profesor fue sin duda real. Le
costaba tragar saliva sin sentir el sabor
de la sangre.
Si nos hubisemos descuidado, no
dudes de que ese maldito loco te hubiera
enterrado o incinerado habl Dawn,
sin inquietarse.

Me-me-meti en-en u-una a-a-aata-ta-d


Pero te permiti que te sacsemos
de l dijo Seth, que ni le mir. S,
como Lord Larvas dijo, eres un
malagradecido
No podemos retar a Hollow
Hallows de forma abierta, Garric
habl Dawn. Sabamos que, con
nuestra presencia, Shaxon no pasara de
una de sus locuras habituales.
La ltima persona que desafi
Hollow Hallows desapareci dijo
Caroline a Garric. Su tono era severo.
Era mi hermana y hubiese preferido que
se hubiera quedado callada.
Garric saba que caminaba por un

terreno como el del pantano cuando se


mencion a la hermana de Caroline.
Mir atrs, hacia el cuarto de mrmol,
enterrado como los muertos en la tierra.
El hospital y la morgue de Hollow
Hallows? Dese no enfermar nunca y
acabar all. En caso de morir, prefera
hacerlo lejos.
Pas sus manos por el cuello, not
que tena un vendaje tapando la herida
de la navaja de Dawn. Aparte, respiraba
mejor pese a las magulladuras de la
paliza de Elliot y el profesor
Blackmouth, aunque senta algo en su
cabellera: un par de puntos donde se
quebr la lmpara. Todas sus heridas
curadas por Lord Larvas, aunque la ms

profunda, Hollow Hallows, continuaba


abrindose. Not algo punzante en el
brazo, le sacaron sangre?
Ho-Ho-Hollow Ha-Hallo-llows
es un-un-un lu-lugar e-extra-trao
tartamude Garric tomando aire. Cada
vez que pronunciaba una slaba, le arda
la garganta.
Todava no te habas dado cuenta
de eso, lumbreras? pregunt Seth
negando con la cabeza y yendo entre las
lpidas, tomndoles ventaja.
Dagan no quera estar ms de lo
necesario all; no solo por los
problemas con Dawn y Caroline a raz
de Garric, sino porque era de noche y su
abuela no le permita estar a esas horas

fuera de la granja; qu dira Ma cuando


le viese los hematomas de la paliza de
los hermanos Ellis, Elliot y Brooke?
Seguro que ella aada uno personal.
Gra-gra-gracias
por-por-por
ayuda-dar-darme.
Dselo a Seth y Dawn, ellos te
trajeron rpidos a este sitio replic
Caroline.
Gra-gracias a-a to-to-todos.
Dawn respondi con su eterna
sonrisa soberbia, Seth no se detuvo:
Lo hice porque Blackmouth me lo
orden. Sigo pensando lo mismo de ti,
Freddy Krueger, as que no me toques
las pelotas demasiado.
Aguardaban un silencio tras el

exabrupto de Seth, pero una voz dolida


creci como una de las tumbas:
Si-si-si so-soy un psi-psicpapata, no-no-no debe-deberas to-crcrme-melas a-a-a m-m.
Seth raj por la mitad a Garric con
la mirada.
Mierda, acabo de escuchar el
chiste de un jodido tartaja asesino
Perfecto! Mi vida est completa! Por
favor, no termines con ella, jodido
psicpata!
El muchacho se alej con una mueca
de asco en el rostro. Caroline fue tras l,
camino a la salida. Dawn se qued al
lado de Garric.
Veo que algo ha cambiado en ti

durante esta experiencia cercana a la


muerte murmur Dawn, sin borrar su
sonrisa.
No-no-no-no lo-lo s
Y si lo sabes, puede que sea algo
que solo te incumba a ti. Por ahora.
Por-por-por aho-ahora?
No hay secretos en Hollow
Hallows que un confabulador no consiga
descubrir.
La advertencia fue clara. Dawn
camin entre la muerte y, bajo la luz de
la luna, era an ms hermosa para
Garric, era casi como un espectro. Odell
fue tras ella, siempre lo haca,
preguntndose por qu l no sentira
miedo de estar en el camposanto.

Ests en un cementerio, estpido! Y


si tu madre y los suyos salen de la tierra
y vienen a por ti? No estn enterrados
aqu, pero las puertas del infierno llegan
a todas partes! Huye!, deca su lado
oscuro. Esas frases eran acalladas por la
presencia de Hownland e incluso de
Caroline y Seth, ellos no caan en el
horror, pero s se hundan en misterios
que Garric quera desentraar ms all
del acto de pisar sobre huesos y ceniza.
Has-has-has di-dicho con-confafabulador?
Ya lo has escuchado antes, Garric.
Confabuladores, as es como nos
llaman en Hollow Hallows.
Lla-lla-man
o-o-o
insul-

insultan?
Definen contest Dawn.
Hace un par de siglos, poco despus de
la fundacin de este pueblo sobre este
islote perdido en los mares de la
inmundicia, hubo una conspiracin. En
el centro de Hollow Hallows podrs
toparte con una gran estatua de Alfred
Hallington, quien fund este vertedero.
Si te fijas bien, vers que no podrs
atemorizarte de sus rasgos terribles ni
temers que tome vida y vaya a por ti
porque te haya visto. Sabes por qu?
Garric neg con la cabeza. Porque los
confabuladores le cortaron la cabeza, se
deshicieron de ella y, desde entonces,
nuestros antepasados han sufrido el odio

de la miseria de Hollow Hallows.


Garric pudo ver imgenes de ese
relato, poda ser incluso una novela
No! Nada de novelas! No escritas por
ti al menos, pens con horror. Imagin
el libro que sostuvieron las garras de su
padre, con el ttulo de Hollow Hallows.
Eso fue un sueo, fue un maldito
sueo!. Quiso borrar la visin, por eso
pregunt:
Por-por-por qu?
Por qu decapitaron una estatua?
Por qu la gente de este sitio nos lleva
odiando tanto tiempo? Por qu no nos
hemos ido? Hay muchas preguntas en ti,
Garric, y en nosotros hay pocas
respuestas.

Odell emiti su serie quebradiza de


palabras:
Qui-qui-quizs al-alguna de-dede e-esas res-res-respuestas
Dawn levant una ceja:
Quizs alguna de esas pocas
respuestas es la que ests buscando?
Eso quieres decir?
S-s
Dawn pas sus manos por sus cortos
cabellos, pensando. Le ayudaba a
meditar el hecho de acordarse del odio
de los dems. Vislumbr a su ta
odindola por deshacerse de la peluca
(acaso no era de Emily? No la compr
en ese ao en que crey que morira de
cncer como su padre, el abuelo de

Dawn?). Olvidando el cercano Casern


Woods, la chica respondi con
teatralidad:
Empecemos entonces Si a partir
de ahora no puedes volver a dormir en
paz y cada vez que camines solo creers
que tu sombra porta un cuchillo con el
que apualarte, ser algo nimio en
comparacin con lo que nos ha hecho
nosotros esta historia. Eso s, si ocurre,
te has vuelto loco. Este cuento causa
esos efectos. Es algo razonable.
Por qu los confabuladores le
cortaron la cabeza a la estatua del
fundador de Hollow Hallows, Alfred
Hallington? Bien No sabemos por qu
decapitaron a esa maldita estatua. Ni

sabemos si fueron ellos Solo sabemos


que pagaron por ese pecado y varias de
las familias de los confabuladores se
extinguieron. Solo quedamos los
Hownland, los Jones y los Dagan. Hasta
hoy.
Por qu nos odian tanto los
habitantes de esta aldea, pueblo, islote o
excremento flotante? Nuestros familiares
(y por extensin nosotros) mancillaron
la majestuosa obra dedicada a su
mesas. Es como si hubiramos
destruido los templos de los faraones,
las grandes joyas de la realeza Por
ejemplo, se cuenta que Alfred
Hallington contempl su imagen y muri
ante ella. Era un lugar de peregrinacin

y culto desde entonces para los Hollow


Hallows. El sacrificio de su cabeza fue
un horror. Y nunca se hall ni se forj
otra, pues la primera sera un milagro
que no se mereca el pueblo que no pudo
impedir el acto atroz y lo segundo,
crear otra era pecado, Alfred
Hallington nunca la escudri, no fue
santificada con su mirada!
Hay muchas leyendas sobre este
tema, pero la ms aceptada es que creen
que algn da Hallington les guiar hasta
la cabeza perdida. Algunos creen que
est incluso en el mar. Tal vez es eso lo
que gente como los hermanos Ellis
buscan sin cesar en el cementerio de
barcos.

Y, por ltimo, por qu entonces no


hemos huido como cualquier ser sensato
lo hubiera hecho? Por qu no hemos
buscado un lugar normal? Porque tal vez
nosotros tampoco somos corrientes y
porque en cada generacin ha sido
forjado un eslabn ms en la cadena que
nos ata a Hollow Hallows. Nadie
escapa del purgatorio, no? Al menos,
hasta el juicio final.
Y ahora dime, Garric, has
enloquecido? No? Quizs, es porque ya
ests majara y no lo sabes, pero te
bastan esas contestaciones por ahora?
Garric quiso decir algo, pero solo
articul un roto:
Fal-fal

Faltan hechos, informacin Lo


s, pero por ahora es suficiente. Rellena
t los pedazos, inventa lo que quieras,
no eras escritor?
Odell trag saliva, la sonrisa de
Dawn se volvi maliciosa (ms
incluso).
En la puerta de la necrpolis, Seth
(de mala gana) y Caroline esperaban a
Dawn y Garric. El sonido de un bho,
que sobrevolaba unos cipreses, les
sorprendi como una especie de alarma.
Escapad ya o moriris, tal vez se
poda traducir as el hooo-hooo.
Hicieron caso, desaparecieron tras l la
puerta del alto muro de piedra (por
qu tan grande si los que estn dentro no

podan salir y los que estaban fuera no


deseaban entrar?, se pregunt Garric
cayendo en un viejo clich).
Poco a poco, la sombra de la urbe
de los muertos qued tras ellos. No se
fijaron en cmo se alz la humareda
negra desde las chimeneas de la morgue.
Era una seal? De qu?

***
Lord Elmer Shaxon II estaba de pie,
quemando trozos de metal en el horno
crematorio. Siempre guard todas las
hojas de sus palas para esa noche, la

madrugada en la que el humo negro se


alzara. Lleg al fin.
Luego, admir todas sus palas,
incluida la que an utilizaba. La estamp
contra la pared, rompiendo su hoja.
Abri la puerta del horno y la lanz. No
caba duda de que destrozara su viejo
artefacto, pero qu ms daba? El
mundo morira y solo Alfred Hallington
podra enterrarlos con su ira. No ms
hornos crematorios, no ms tumbas
Fue con el mango de la pala hasta la
pared y la coloc en el espacio
reservado para ella. Ahora todas sus
armas, descabezadas, se asemejaban a
cayados de profetas perdidos. Tras
despedir su herramienta, llevndose las

manos al pecho, se agach con cierta


dificultad y sac, de entre los bales
antiguos, un regalo que se dieron haca
mucho tiempo: la larga caja negra
resplandeca ante la luz del fuego. La
abri, deleitndose, y devorando con sus
ojos el interior: la ltima pala, la que
siempre supo que sera gloriosa, con los
hermosos adornos de plata. La encarg
desde su juventud para la llegada de los
das antes del fin del mundo. Si bien no
era el primer apocalipsis que afrontaba,
poda ser el que terminase con cualquier
otro y l llevara sus mejores galas, sin
dudar, porque si vivi tantos aos, era
para alcanzar ese gran ritual: l dara su
pala a Alfred Hallington y terminara

cualquier atisbo de existencia.


Dej su obsequio para ver que el
humo negro que alertara a los otros
miembros del consejo ya ascenda
perfecto, capaz de verse ante el
resplandor de las luces del pueblo.
Despus, fue hasta un estante para
observar las fotos: all estaba l con el
beb, al lado de la foto de su madre y su
padre, muertos. Coloc a su lado una
imagen reciente y se llev la copa
antigua de sus padres hasta la boca,
colmada de la sangre vomitada del
protagonista de la imagen: Garric Odell.
No eran rubes lquidos inocentes, le
sembraran de enfermedad, pero en
ocasiones, para confrontar al demonio,

debas conocerlo y llevarlo en las


entraas. Elmer Shaxon sabore hasta la
ltima gota del cristal. Sera un digno
mrtir.

CAPTULO 18

Sombras
atravesaban
Hollow
Hallows como cuchilladas en la
oscuridad, trazos sanguinolentos que
perseguan la estela de humo negro del
cielo.
Lord Elmer Shaxon II aporreaba la
puerta del campanario de Hollow
Hallows. La emocin no le consuma, no
haca ms que darle una fuerza renovada
y feroz. Vivi para lograr alcanzar ese
da! S, el gran da, aunque hubiese
comenzado con la madrugada.

Ellis, abre! exclam Elmer


pateando el suelo. Poda derribar la
puerta con una patada. Llegan los
tiempos de la sangre!
Gru hasta que escuch el sonido
de un vehculo. Gir su rostro y encontr
a Caleb Ruth aparcando su coche
patrulla.
Deba empezar de madrugada y
conmigo durmiendo, no? susurr el
agente de la ley de Hollow Hallows,
descendiendo del automvil. Cerr los
ojos y se pas los dedos de la mano
derecha por los prpados, quitndose
las legaas e intentando despertarse.
El mdico y enterrador observ con
una sonrisa al smbolo de la autoridad,

an dormido; la metfora perfecta de lo


que era Caleb Ruth.
El agente de la ley de Hollow
Hallows se acerc a la estatua
decapitada de Alfred Hallington, situada
en la plazoleta, a un par de metros del
campanario. Salud con parsimonia a la
imagen, quitndose el sombrero. La
estatua de bronce, pese a que siempre
aparentaba moverse por cada pliegue de
sus falsos ropajes, permaneci inmvil,
algo lgico en la ilgica Hollow
Hallows. Mirar a la efigie del fundador
de Hollow Hallows despertaba a
cualquiera.
Los Ruth y su eterna inutilidad en
sus funciones como guardianes dijo

Shaxon. He vislumbrado muchos


rostros de vuestro linaje, pero siempre
posean la misma sombra de la
incompetencia.
Lord Shaxon, siempre un placer
Verle respirar me hace apreciar el valor
de los milagros.
Estrecharon sus manos, a la vez que
Ruth se repeta que no tena culpa de las
acciones de su antepasado, obras que
Shaxon no olvidaba. Uno de los Ruth
no pudo impedir que le cortasen la
cabeza a la estatua de Hallington? Culpa
de ese imbcil Pero deba
reconocerlo: la sangre que corra por
sus venas segua teniendo las manchas
del fracaso. Por eso miraba a la imagen

y pensaba en cmo el pasado marcaba el


presente. Alfred Hallington podra
decirle algo como consuelo? Cuando el
viento de la noche pas por los cortes
irregulares del cuello de bronce, el
fundador le habl. Escuch sus palabras,
pero no las comprendi.
Lleg alguien ms, aplaudiendo por
los eventos venideros, aunque por su
profesin
apreciaba
ms
los
acontecidos.
Oh, qu buena noche! Qu gran
noche! No veo la hora de escribir este
sagrado momento en la historia de
Hollow Hallows anunci Calvin
Blackmouth contoneando su panza con
cada paso que daba. Amigos, somos

afortunados! Vamos a conocer el final!


Cuntos han vivido sin saber cmo
terminaba el libro del mundo?
Eso es! Entusiasmo! clam
Shaxon saludando a su viejo camarada
. Ms entusiasmo! Lo necesitamos!
Y el pastor se lo est perdiendo! Su
rebao se desmadra ante la llegada de la
oveja negra y l no est para aplastarnos
el crneo con su cayado! Ellis, ven y!
La puerta de la torre del templo
cruji, abrindose. Jacob Ellis se irgui
para observar a los que aguardaban
fuera, incluyendo la pasajera del coche
que aparcaba cerca de la iglesia,
Margaret Brooke, la jueza y alcaldesa
de Hollow Hallows. Estaban los cinco,

la sexta invitada ya esperaba dentro.


Pero antes el pastor mir a la cpula
celeste, donde ya la humareda negra
provocada por Shaxon se disipaba.
Pasad, hermanos dijo Ellis.
El consejo espera.
Caleb no saba si lamentarse, obr
bien? En su cabeza solo tenan cabida
los pensamientos de que l comenz ese
embrollo con sus labores como viga,
informando de la llegada de aquel mudo
mugroso y su hijo. No quiso martirizarse
en demasa. Dirigi una mirada a
Margaret Brooke, que en sus manos
llevaba una caja con la mayor posesin
de Hollow Hallows. Salud a ambos (a
la mujer y el tesoro) con un ademn.

Poco a poco, los recin llegados se


internaron en la vieja iglesia y ninguno
de ellos vio que ahora, detrs de la
estatua de Hallington, cuatro figuras en
la oscuridad los acechaban.
No se encaminaron hacia la sala
principal ni ascendieron por el
campanario. Condujeron sus pasos al
stano, descendiendo por una escalera
que desemboc en una sala circular que
almacenaba las reliquias de Hollow
Hallows: el mazo de juez de Amadeo
Brooke, la pala de Humbert Shaxon, la
espada de Philomeno Ruth, los libros de
historia de Aldrich Blackmouth, el
bastn del pastor Brentan Ellis y los
anillos con el B.E. de Barksdale

Ermsworth. Presidiendo un lugar


especial: la armadura de Alfred
Hallington, que reluca pese a las tantas
dcadas transcurridas desde que se
forj. Esos artilugios del pasado
escoltaban una mesa con seis puntas,
como una estrella, para que cada uno
tuviese una donde sentarse y no se
sintiese menor. All, las seis grandes
familias, los que acompaaron al
fundador de Hollow Hallows en vida,
posean su trono.
Tras que Margaret posase el tesoro
de Hollow Hallows en el centro de la
mesa, se qued de pie junto a su asiento,
el resto lo hizo salvo Harriette Ellis,
sentada desde que entraron; cmo

podra ella ponerse en pie acaso?


Jacob Ellis hizo los honores,
trazando una hache en el aire, con su
mano derecha y diciendo:
Hermanos del consejo de Hollow
Hallows, mis hijos impolutos, sagrados
apstoles de Alfred Hallington y nicos
portadores de la verdad! En mi nombre,
Jacob Ellis, y en mi cargo, pastor de
nuestra comunidad y heredero de
Brentan Ellis y su linaje, doy por
comenzada la reunin.
Ocuparon sus sitios al unsono. Una
vez hecho, cada uno esper que Elmer
Shaxon hablase, explicando el inicio de
la fumata negra, pero no lo hizo.
Permaneci fijndose en Harriette Ellis,

heredera de los Ermsworth, antigua


directora de la academia Hallington y
esposa del pastor. El rostro del anciano
se ilumin como si contemplase un
juguete del pasado.
La mujer era un cuerpo inerte, con
cabellos dorados cepillados por un
amante fiel, piel reluciente como la
nieve y hermosos labios entreabiertos,
esperando siempre la palabra. Sus
manos sobre la mesa, el cuello erguido,
sus ojos captando todo, incapaces de
parpadear Era semejante a una estatua
de cera, tal vez porque era algo muy
parecido.
El sepulturero sonri a la difunta,
qu buen trabajo hizo disecando el

cadver!
Fue una buena idea: los hijos de los
Ellis no estaban preparados para ocupar
an el asiento, eran nios, por tanto su
madre muerta lo tendra hasta el da en
que sus gemelos fueran hombres. Y es
que no se poda quedar ningn asiento
vaco en la mesa de Hollow Hallows, la
historia estaba escrita y nadie navegaba
a contracorriente en aquellos mares o
terminaba en el cementerio de barcos.
Lord Shaxon nombr Jacob
Ellis, invitndole a hablar.
Disculpe,
pastor
contest
Shaxon. Movi su lengua en torno a las
comisuras de sus labios, como una
especie de serpiente. Observaba a su

esposa y no poda evitar verla como una


pista ms de lo que est por llegar: ella
es la muerta que espera hablarnos.
Nadie reaccion con su nimo. No
les parece bueno? S, a m me lo
parece Sonri. Saben, amigos?
Debemos hablar, porque este concilio
podra ser el ltimo. Levant las
manos,
con
teatralidad.
El
advenimiento del Perdido y su don estn
cerca!
Nadie replic de forma inmediata,
aunque se notaba el ovillo de sus ideas
confusas alrededor de los miembros del
consejo de Hollow Hallows.
Elmer volvi a tomar la palabra y la
lanz contra la mesa para violarla all

mismo:
Ruth nos advirti de la llegada
del Perdido! Ellis vislumbr el pecado
en el Perdido! Blackmouth supo en la
escuela y me envi al Perdido! Cur y
vi sangrar al Perdido! La hija de
Margaret seguro que ya le ha contado
sobre el Perdido! Harriette est muerta,
pero por ella he saboreado la sangre del
Perdido! He visto al Perdido!
Deliberemos en consecuencia!
Cada vez que pronunciaba la palabra
perdido era una bofetada a cada uno
de los presentes. Shaxon baj la voz
hasta convertirla en un siseo y call para
respirar, sobresaltado, e incluso as
sintindose invencible. Tan cerca del

fin, no poda caer! Nada le derribara;


resisti al mundo y el tiempo con aquel
objetivo, quin podra arrojarlo al
averno?
Tras sus comentarios, el silencio se
contagi como una enfermedad mortal.
Nadie dudaba del anciano desdentado,
aunque Caleb Ruth consideraba la
posibilidad de que l hubiese cometido
un error, poda ser el Perdido aquel
intil tartaja que lleg en la tormenta?
En serio?
Jacob Ellis termin asintiendo y
habl:
El Perdido es el smbolo del que
carecamos para completar las antiguas
palabras sobre el fin. Haciendo caso de

lo que se dijo en el pasado, hemos de


decidir qu hacer con l.
Elmer respondi en cuanto Ellis
concluy sus palabras; de pronto, el
sepulturero pareca el hombre ms joven
del consejo:
Deberemos obrar conforme a
maese Hallington. Solo entonces nos
salvaremos de tragedias como las que ya
sufrimos, como ver el agua inundar
nuestras tierras o a nuestros hombres y
mujeres marchitndose sin engendrar. La
tragedia no vendr ms. Nunca ms.
Los presentes dieron la razn, por
creencia y por esperanza en lo que
vendra en los prximos das.
El pastor contempl a la alcaldesa y

ella supo interpretar el ademn.


Margaret se puso de pie con permiso del
consejo y fue hasta el cofre que trajo,
una reliquia que guardaba cada uno de
los Brooke desde tiempos inmemoriales.
Sus delicadas manos apartaron la tela
negra que lo cubra. Los cabellos negros
y rizados de la mujer reflejaron las luces
de las velas y parecieron prender el
frasco. Dentro de l, en un lquido de
tonos verdosos, una calavera con trozos
de piel y carne: Alfred Hallington yaca
en un sueo de cristal.
Viendo su gesto de oscuridad y aun
conociendo de los inexpugnables
senderos de la muerte, nadie
consideraba aquello como unos restos,

sino como el mismsimo Hallington; el


fundador presida el consejo, como
siempre, y Margaret quera hablar por
l:
Hemos conservado largo tiempo
el crneo del maestro. Seal la
cabeza del contenedor de cristal. El
hueso gris permanecan intacto, los
rasgos la sembraban de sombras. No
quiero ser descorts, pero es lo que
nuestro dios quiere escuchar: la
pregunta, la vieja pregunta: cmo
traeremos de la muerte a nuestro
mentor?
Nadie contest de inmediato, aunque
Jacob Ellis buscaba las mejores
palabras que utilizar:

Harriette siempre crey en lo que


toda su familia tom como verdad: en
las olas y la roca negra de los muertos
se esconde dijo y contempl los ojos
de cristal de su marchitada esposa.
Margaret dijo s con la cabeza,
meciendo su larga barbilla. Sus
pequeos ojos grises intentaron hallar la
verdad en lo que se deca en el consejo.
Se distrajo al escuchar la tos de Caleb
Ruth, reclamando atencin.
Y lejos de todo eso Le
cortaremos el cuello a ese intil del
Perdido, no? pregunt Ruth, sin
inmutarse.
Durante los ltimos das, el agente
se pasaba horas decidiendo con que

cuchillo le cortara el pescuezo a aquel


monstruo. Incluso se masturb pensando
en ello.
Jacob Ellis cerr sus manos. Quera
concentrarse en los dilemas que se
presentaban y no en las ideas de Ruth.
Antes deberemos conocer las
virtudes de ese demonio.
El polica, decepcionado, mir a un
lado.
Shaxon ignor al agente y volvi a
hablar:
No nos olvidemos de algo
importante: la semilla de Oniros
Hownland podra ser de utilidad. Jones,
Dagan y luego Hownland Fue el
ltimo de los confabuladores originales

en caer bajo el manto de la muerte.


Margaret, incrdula, solt lo que
pensaba:
En las zorras de las Hownland
hallaremos respuesta? Insinas eso?
La alcaldesa sacudi la cabeza. No
poda admitirlo. Emily Hownland y su
sobrina siempre representaron la
mediocridad de los traidores de Hollow
Hallows. Qu fiesta hubo en el pueblo
cuando se suicid Bobby Hownland,
aquel desgraciado que tan mal habl del
pueblo y lo que representaba! Por qu
ahora aparecan en el plan?
Elmer replic con tono enigmtico:
Solo la niebla del pasado nos
guiar en la oscuridad de nuestros

ltimos das.
Shaxon, Brooke y Blackmouth
asintieron con gravedad, pero Ruth se
qued ensimismado:
Me estoy perdiendo gru.
Quera salir de all.
Algunas
palabras
fueron
intercambiadas con la misma gentileza
con la que se inicia una discusin, todas
ellas fueron ignoradas por Jacob Ellis.
El sacerdote vio a los consejeros
reflejados en los grandes y falsos ojos
de su mujer. Si bien el cuerpo estaba
bien conservado, gracias a las argucias
de Elmer, los ojos era el nico punto
flaco. Por qu? Nadie se dara cuenta,
solo l que tantas veces se perdi en la

visin de ella cuando estaba viva. No


eran los ojos de su esposa, solo una
burda reproduccin en cristal, pero
tampoco los miembros del consejo
estaban siendo ellos mientras emergan
como formas fantasmales en las pupilas
de vidrio. Deba actuar.
Necesitamos una seal del
maestro advirti.
De un bal cerrado con llave, sac
seis clices de oro con piedras
preciosas de diferentes colores, segn la
pertenencia a cada uno de los miembros:
los Ellis tenan el rub, los Blackmouth
la turmalina, los Ruth el zafiro, los
Brooke la esmeralda, los Shaxon la
piedra de luna y los Ermsworth el palo

de fuego. De aquellos vasos, si


necesitaban respuestas, beberan la
sabidura.
El ritual dio comienzo. Margaret
Brooke abri la guarida de la calavera
de Alfred Hallington. Qu lejanos
quedaban los das en que sus
antepasados rescataron el crneo de la
tumba. Lo hicieron con tal de que no
corriese la aciaga suerte de la cabeza de
la estatua de bronce. Ahora, significaba
ms.
El pastor camin hacia la calavera.
Hundi su copa en la baba y el sudor del
hueso. Uno tras otro, cada miembro del
consejo hizo lo mismo. No se detuvieron
hasta que colmaron cada cliz con el

agua que no era agua, sino que tena los


tonos verde y gris de la muerte y el
aroma dulzn y penetrante de la
putrefaccin.
La primera en beber el lquido de la
calavera fue el cadver disecado de
Harriette Ellis. Su marido lo verti en su
boca, un poco abierta. Gran parte
termin cayendo por su mentn y su
cuello, pero el rito deba cumplirse.
Elmer se deleit con la escena, hizo bien
dejndole la pequea apertura en la
boca de la muerta. Nada de mortajas
para ella, tenemos que escuchar a los
muertos, dijo el amo del cementerio.
Cada uno de los vivos alz su copa,
pronunciando las siguientes palabras:

No hay oscuridad y vemos las


estrellas.
Y tomaron de la sangre inmortal
derramada por la eternidad ptrida.
Existe la expresin sabe a rayos,
pero solo el consejo sabra definir la
frase sabe al odio y el asco de una
tormenta de rayos. El licor no
refrescaba, sino quemaba ms que
cualquier copa de alcohol, convirtiendo
la garganta en un infierno de putrefactas
ascuas y danzantes demonios. El picor
se extenda por la lengua y el paladar,
como una epidemia que no tuviese cura.
Algunos hilillos se colaban entre los
dientes, dejando que la enca sangrase,
lo que permita que la mezcla se

diluyese. Los ojos de los bebedores se


anegaban de lgrimas rojizas y la cabeza
se enturbiaba con repiques de campana,
viajando en lo que denominaban el
saber de Alfred Hallington. En esa
oscuridad, crean ver sombras; en la luz,
crean ver estrellas.
Margaret sinti entonces que sus
pies se hundan, como si la tierra fuese
barro, como si el pantano se abriese
bajo ella. Se sinti como en su sueo,
solo que esta vez Era real? No le
agradaba, pero nacieron para ello.
Shaxon vio la estatua de Alfred
Hallington, coronada por una calavera
que vociferaba haciendo temblar el
mundo, tiendo el cielo de rojo y negro,

pero qu era lo que deca? Por qu no


poda escucharlo? No era digno?
Ellis se abri paso entre visiones
para encontrar la nada, la pura no
existencia. Qu ocurra? Qu quera
decirle el fundador con esas imgenes
sin sentido?
Ruth levant su revlver y apunt
con l. Giraba sobre s mismo en el
interior del bosque. Alguien le
acechaba, lo saba. No fallara esa vez a
Hollow Hallows. Por eso, en cuanto vio
a la sombra aparecer, abri fuego. No
entendi por qu cay al suelo, no
comprendi porque la carne le arda,
solo not que se desangraba por varios
agujeros de bala que acribillaban su

cuerpo.
Blackmouth arranc con su boca la
carne de sus muecas y liber la sangre
de sus venas. No fue en ningn afn
suicida. Ante l haba un libro y Alfred
Hallington le dictaba las leyes del nuevo
mundo, pero no tena tinta con la que
escribirlas. Deba encontrar otra
manera! Deba escribir veloz con su
sangre! Solo esperaba resistir hasta que
el insigne fundador culminase su
discurso y
Lo que vio el cadver de Harriette
Ellis Solo ella lo saba, pero los
dems pronto lo descubrieron.
En el susurro del lamento en el que
sus almas cayeron al mundo real, se

toparon con la definicin visual de lo


que llaman imagen dantesca: el
cadver de Harriette con la boca
abierta, como si hubiese huido de los
infiernos para solo aullar con el dolor
indecible de estar mil veces muerta en
vida. Sin voz, pero gritaba con horror,
con furia, con odio. La confusin se
apoderaba de los presentes, pero Elmer
Shaxon interpret los signos y chill,
durante unos segundos, su voz pareci
un juego de ventriloqua aplicado al
cuerpo fallecido de Harriette.
Dice s! Como todos hemos
visto, dice que s! S! Los Hownland y
el Perdido! La sombra y la eternidad!
S! S! S!

Hubo un estallido.
El estruendo proceda de Harriette
Ellis. Todos la vieron entonces. Por su
plido y perfecto rostro caan lgrimas,
pero no era un llanto corriente, era
fuego. Las llamas envolvieron los
globos oculares hasta fundirlos en una
grotesca muestra de horror. Su marido
corri hacia ella y la abraz. Las
lgrimas y las manos de Jacob Ellis
apagaron el fuego, pero el mensaje, la
descripcin de lo que vio, ya haba sido
pronunciado. Otra seal ms.
Ahora los componentes del concilio
sentan que se ahogaban pero an podan
luchar, porque el crneo de Alfred
Hallington les alentaba a la batalla ms

grande que nunca libraron. Ese era el


futuro de Hollow Hallows y sus Hijos lo
aceptaron.

CAPTULO 19

La noche avanzaba, pero no era la


nica que lo haca. Cuatro personas
regresaban a sus casas bajo la humedad
de la noche de agosto.
Seth refunfuaba sobre la hora
(llegara tarde, su abuela le partira una
escoba en la espalda), pero el resto del
grupo hablaba de otro tema.
Qu hara el consejo reunindose
tan tarde? pregunt Caroline. Los
cuatro fueron las sombras que vieron al
consejo entrar en la iglesia. Y el viejo

Lord Larvas ya estaba por all, tiene


algn tnel secreto o algo? Seguramente,
pero Es muy raro
No es nada bueno contest
Dawn, rascndose una mejilla. Las
consecuencias nos acabarn afectando a
todos. Seguro.
Q-q-qu es-es-es el conse-sejo?
Ms bien quines, no qu,
Garric rectific Dawn como si
aceptase que deba contar un cuento que
no le causaba placer. El consejo est
formado por las seis familias ms
allegadas al fundador de este basurero.
Desde hace siglos, gobiernan y los
dems somos gobernados.
B-B-Blackmo-mouth R-Ruth

E-Ellis S-Shaxon
Blackmouth se ha portado bien
contigo, creme aadi Caroline y
Garric no quiso pensar en qu supondra
entonces portarse mal. De qu
conoces a Ruth y Ellis? Si te falta
conocer a Harriette Ellis y Margaret
Brooke tenemos muchas ancdotas
horribles que soltar sobre ellas
Ya-ya-ya ten-tengo su-suficientes
histo-torias ho-ho-horribles
Por ahora habl Dawn. Su
sonrisa se sombre con un halo de
malicia. Hollow Hallows puede darte
unas cuantas ms.
No-no s-s si-si-si es-es te-teterrible, pe-pero R-R-Ruth re-recibi

a-a-a mi pa-padre y, a-a-a-a m


Vaya bienvenida juzg Dawn
imaginando la escena. Nos queda
claro lo de Shaxon, pero y el pastor?
Cmo te topaste con l? Le cortaste el
cuello a una gallina y dibujaste una
estrella de seis puntas para invocar al
diablo y apareci l?
M-m-me in-invit a mi-mi-misa
En mis tiempos se invitaba al cine
y a fornicar, no a misa mascull Seth,
de broma, pero nadie le hizo caso (acto
que le hizo enfadarse ms). Me alegro
por ti, psicpata. Michael Myers, un par
de pasos ms y te estars codeando con
los Ellis y compaa
Garric con Elliot y los otros? Ni

de coa dijo Caroline.


Garric no supo si ofenderse porque
le considerasen poca cosa o halagado
porque pensasen que les era leal.
Le han dado una paliza para
recibirle, jams ser uno de ellos
contest
Dawn,
serena,
aunque
defensiva. Garric se alegraba por
escucharla hablar as de l. Antes
acogeran a un saco de mierda
Fue una buena bofetada para Odell,
ni siquiera hizo falta alzar la mano
contra l. Su moral se hunda, pese a que
las chicas ya le consideraban parte del
grupo, pero a qu nivel? Record la
paliza recibida por Elliot y sus amigos,
la humillacin a la que le someti el

profesor Estuvo a punto de morir y, lo


peor para l, contempl a sus muertos.
Trag saliva. La idea de que los
confabuladores hubieran propiciado que
Elliot le
destrozase
para
as
bautizarlo
continuaba
presente.
Poda confiar en Dawn, Caroline y
Seth? Exista otra opcin? Y tambin
debo fiarme de Huargo, pero dnde
est?, pens Odell.
Y-y-y Huar-huargo?
Buena
pregunta
contest
Caroline, mirando a su alrededor. No
he visto hoy a ese lobo saco de pulgas.
Se habr largado, habr sido
inteligente opin Seth, cansado.
Es raro que no lo hayamos visto

hoy susurr Dawn, preocupada.


Dawn, hemos pasado toda la
jodida maana, tarde y noche esperando
a que Cara de Cuero se pusiese en pie
dijo Dagan, cmo bamos a verlo
en el cementerio?
Seth, de dnde crees que saca los
huesos?
El muchacho no respondi a la
pregunta de su amiga y se limit a
caminar ms rpido.
La habitante del Casern Woods
aparentaba cierta preocupacin, pese a
su sonrisa amargada. Mova sus dedos
por sus muecas como si quisiese
cortarse Garric se dio cuenta de que
Dawn tena cicatrices de cortes; fue

como recibir un trago de veneno, le


doli ms que lo que le pas ese da.
Cuando la escuch hablar de nuevo, tuvo
ganas de llorar porque ella era buena y
el mundo horrible, porque nada tena
sentido y todo poda perderse.
Han tenido hoy suficiente sangre
con Garric, no creo que la apestosa
Hollow Hallows haya ido tras Huargo.
Hoy no.
Y si ha ido y est muerto, al
menos habr escapado de esto
contest Caroline, sin embargo, se
entristeci. Aunque no me gustara
perder a Huargo
Dawn toc el hombro de su amiga
para tranquilizarla:

Esta noche estar atenta por si lo


veo.
Siguieron con un par de pasos ms
hasta que Seth bostez y les habl con
rapidez:
Mi abuela va a matarme por llegar
tan tarde, as que me largo ya a casa. No
quiero coger cola en el infierno y tener
que quedarme en el crculo de los
abogados o la gente que huele raro
solt, imaginando su averno. Mir a
Garric. S, mi abuela es la que va a
matarme, no t, t no vas a matarme. No
te pongas celoso, Jason Voorhees. Se
adelant. Buenas noches, menos a ti,
psicpata. Una buena noche para ti
consistira en descuartizarnos con los

dientes, as que
Seth, termina ya esta pantomima
pidi Dawn a su amigo. Ya
sabemos que has visto muchas pelculas
de terror, puedes quedarte con esos
nombres de asesinos de ficcin y dejar
de insultar a Garric.
Solo le estoy codeando con los
asesinos de la ficcin ms grandes del
sptimo arte. En realidad, le estoy
halagando al comparar sus pobres
asesinatos con los del cine. Debera
darme las gracias, pero lo ms seguro es
que me d un hachazo as que me largo y
os dejo con l! Recordad llamarle
Jigsaw o Chucky en mi memoria cuando
os vaya a matar!

Vomitada su ltima barrabasada,


Seth sali corriendo hacia la granja, no
dej de hablar, pero apenas le
escuchaban ya. Caroline y Dawn se
miraron sin saber qu decir, aunque
pensasen lo mismo: era complicado ser
amigas de Seth Dagan. No le contestaron
porque saban que el bocazas tendra su
merecido esa noche. La casa de Ma
Dagan no estaba demasiado lejos, pero
la abuela le dara una paliza a su nieto
por llegar tarde, lo que hara que
desease nunca haber llegado. Acaso no
fue una noche cuando el hijo de Ma, el
padre de Garric, sali de casa para
regresar como un cadver? De ah que
su colega pensase que su abuela prefera

que muriese en casa de una tunda mejor


que en la calle. As me echar de
comer a los cerdos y todo quedar en
familia, deca siempre sobre ese tema.
T tambin deberas irte ya,
Caroline dijo Dawn tras consultar la
hora en su reloj. O tu padre
No, no me matar. Ojal
Buenas noches o lo que sea.
Caroline se dirigi hacia su casa con
pesadumbre. Esa tarde y noche, su padre
la llam al mvil varias veces, no lo
cogi. Tendra una fuerte discusin,
quizs se llevara una bofetada o una
patada, tal vez le tiraran los platos fros
de la cena. Solo aguardaba que toda la
incertidumbre terminase algn da. Que

su
madre
muriese,
su
padre
desapareciera, que el cuerpo de Rahne
fuese encontrado, vivo o muerto, no
importaba. Quera que esa duda sobre lo
que se iba a encontrar esa noche en casa
concluyese de alguna manera o que ella
misma llegase a su final. Si mora, el
mal acabara. No era algo psimo. No
era un trato en el que saliera perdiendo.
Camino a su hogar, se repeta esas ideas.
No tard en ver las luces encendidas de
su casa, su padre la esperaba.
Temblando, se desvaneci en la
oscuridad, fue lo mismo que le pas a
su hermana gemela?
Dawn sigui adelante junto a Garric,
que an tena presente la imagen de

Caroline yndose.
La-la-la a-co-co-compaamos?
Si un acontecimiento malo est
por pasarle antes de llegar a su casa y
no le pasa por nuestra culpa, nos har
dao y desearemos que le hubiera
ocurrido ese acontecimiento malo que
impedimos. Vaya, qu trabalenguas
En resumen, digamos que tras
aguantar a una familia destruida por la
desaparicin de su hermana, Caroline
deseara ser Rahne, haber desaparecido
y no haber vivido lo que ha vivido en
los ltimos meses.
Garric no contest e impuso el
silencio. Comprenda lo que le ocurra a
Caroline, vaya si lo comprenda! l

tambin vivi con una familia desolada


tras la enfermedad de su madre, la
depresin de su padre y el accidente del
Saint Thomas. La llegada de Lamke solo
fue una herida ms para ellos. Qu
poda decir si pensaba que el
razonamiento al que lleg Caroline era
el mismo al que lleg l tiempo atrs?
Excepto por alguien: Dawn, el recuerdo
de ella fue una luz, como la de un faro,
que le condujo entre tormentas hasta
Hollow Hallows. Caroline no tena
nadie que la condujese en las sombras.
Odell se apiad de ella.
El resto del viaje de vuelta hasta el
Casern Woods lo hicieron Dawn y
Garric sin palabras hasta que estuvieron

cerca del Ford de John Odell, al lado


del motel.
Tras el da de hoy, Garric, an
crees en el motivo por el que viniste?
pregunt Dawn apualando con sus ojos
Garric. An esperas que yo te salve?
Garric se sobresalt. Dawn le ley
el pensamiento? Tard en responder, no
lo hizo hasta que la brisa mortecina que
paseaba entre las estatuas del jardn le
lleg. Contemplando las imgenes
envejecidas de los ngeles, contest:
Me, q-q-q-queda ot-ra-ra cosa
en mi-mi-mi vida?
Dawn rio con una maldad que eriz
la piel de Odell. Volva a parecer tan
peligrosa como la noche en la que la

encontr sobre l, con la navaja en la


mano, la locura en sus ojos y la sed de
sangre en sus labios. Ms incluso,
porque ahora no portaba un arma
visible, quizs ahora toda ella era un
arma, afilada, desoladora, letal.
Garric, nadie nos salva habl
. Solo nos salvamos nosotros mismos.
T tienes el poder de salvarte y lo
sabes. Recuerdas la mquina de
escribir? S que la recuerdas.
No-no-no
Dawn no dejaba de rer, a Garric no
le haca gracia.
Llegaron hasta el porche. La chica
abri la puerta del Casern sacando una
llave de la segunda tabla de la pared,

junto al prtico.
Seguridad, eh? musit con
irona. Llaves y puertas, para qu?
Antes tenamos tneles secretos en el
motel, en la poca en la que Obadiah
Hownland atraa a las grandes fortunas,
las descuartizaba y se quedaba con su
pasta. Cometi el error de conservar
algunos huesos como trofeo y lo pillaron
antes de echarse a correr por los
tneles.
El horror se derram por la cara de
Garric como la sangre.
Es-es-es cier-cierto?
Dawn le mir durante un instante y
prorrumpi en un:
No, joder, ests loco o qu? Te

lo has credo? Garric suspir. No,


no, joder. En realidad, no le pillaron.
Gui un ojo y abri. Garric la
sigui hasta el saln. Su padre no le
deba esperar (ya deba estar
controlado) y no crea que Emily
Hownland fuese de esa clase de mujer
que aguarda a que todos regresen al nido
antes de irse a dormir. Como supuso, no
haba nadie.
Dawn encendi la luz, cogi una
manzana del frutero de la mesa de la
cocina y le lanz otra a Garric, que no la
pudo coger. El fruto rod por el suelo y
l fue tras ella, agachndose y gateando
porque la esfera rojiza segua su camino
hasta la esquina de la estancia, sin

detenerse. La atrap al fin y se dio la


vuelta, revolcndose por la alfombra
como un perro sin patas. Frente a l,
erguida, hermosa e impetuosa, Dawn
arrancaba de un mordisco un trozo de su
manzana.
Qu pattica es la visin de Adn
ante
E-e-eva?
Ante m, ante la serpiente.
Oh
Eso no te lo enseara Ellis.
Jams.
T-t-t s me-me en-se-sesearas?
Mrate a ese espejo. Seal el
reflejo de la derecha, frente al antiguo

reloj de cuco. No hay nada ms que


ensearte que todo el patetismo y
ridculo que ves ah. Ese eres t.
No-no-no hace fal-falta ver-verme
en-en-en el espe-pejo para ver e-es-eso.
Estoy de acuerdo dijo Dawn
masticando otro trozo. Garric la mir,
suplicante, como si pidiese que no le
daase ms. Ella lo quiso entender de
otra forma, como si fuera ms bien un
interrogante; no era: por qu me haces
dao?, sino: por qu comes manzanas?
. S Me gustan las manzanas, sabes
por qu?
Por-por el pec-ca-ado?
Dawn se rio.
No, imbcil! Por los gusanos

replic. Me rodean tantos que es


bueno saber que te comes unos cuantos.
Te ayuda a sobrevivir. No lo crees?
El joven tard en responder, pensaba
con detenimiento. Se termin poniendo
de pie de nuevo, aceptando su futuro.
Nnnn-no s, si-si-si sobresobrev-vivi-r.
Dawn se encogi de hombros y
susurr:
Nadie sabe si sobrevivir. Esa
frase, en algunas ocasiones, es un triste
destino, en otras suele ser un consuelo.
Si el mundo est contra ti, el apocalipsis
no es un drama.
Los ojos de Garric se humedecieron.
Pe-pe-pero Yo Nnnno-no-no

quie-quiero mo-mo-morir.
Dawn alarg la curva de sus labios y
entrecerr sus ojos.
Cuidado con lo que quieres,
Garric Odell. A menudo, lo que ms
queremos es lo que ms dao nos hace.
La chica se fue a un lado, dando por
terminada la conversacin, pero Odell
no estuvo de acuerdo.
S lo, lo q-q-que qui-quiequiero No-no-no quie-quiero-ro a-aa-a, aca-ac-acabar, muer-to-to
Blackkk-mouth
El tartamudeo mut en pausas
dolorosas, sangrantes, como uas
rasgndole la piel poco a poco. La
agona le conquist y onde su bandera

del miedo.
Y acabars muerto, pero a saber
por qu concluy Dawn. No
quieres que Blackmouth te haga dao,
pero acabar hacindotelo. Una vez
aceptes eso, por qu temer? Lo que
tenga que ocurrir, ocurrir. Te destruir
si hace falta Hurm, son cosas mas o
suena un poco homosexual ese
comentario de que te har dao? En fin,
no lo s, lo que s s es que tienes
miedo Bastante miedo. Y sabes qu
pienso? Que cometes un error
sucumbiendo al pnico, porque tienes
armas para no hacerlo. Puedes aceptar tu
muerte o puedes obrar para evitarla, t
eliges.

Garric ley muchas novelas de


misterio en los ltimos meses, descubri
al trmino al que se diriga su amiga.
N-n-no-no-no
Dawn se contuvo para no golpearle.
Garric Odell, sucio cobarde,
dices tanto la palabra no que ya
deberas
haber
aprendido
a
pronunciarla! Respir
hondo.
Quieres saber por qu deberas
aterrorizarte de verdad? No porque hoy
hayas estado a punto de palmarla, sino
por las historias, qu poderosas son las
historias! Pueden cambiar el mundo!
T lo sabes!
Mi ta me cont una historia el da
en que llegu a Hollow Hallows, una

que hizo que no pudiese dormir sin tener


pesadillas durante aos. Era peor
incluso que aquella que me solt sobre
la bruja Dagan Bah Me importaba
poco que mi madre se volviese loca, que
mi padre se suicidase, pero esa ancdota
tan doliente Oh, ese cuento de viejas
te puedo jurar que s me importaba.
Garric se fij en las profundas
ojeras de Dawn.
Y e-e-e-eres as por-por e-eeso? Si-sigues sin-sin po-poder dordormir?
No soy como soy solo por ese
cuento y s, ya puedo dormir. Acaso no
parezco una chica dura y terrible? No
jodas mi imagen, sabandija Claro que

ya no tengo esas pesadillas. Sabes por


qu? Porque el terror en mi vida super
al terror en mis sueos, cmo entonces
iba a continuar con esas pesadillas?
Cesaron, pero no por ello las he
olvidado.
Q-q-qu, cla-cla-clase de ta
cuen?
Qu clase de ta cuenta relatos de
terror a su sobrina hasta aterrorizarla?
Vas lento, pero no formulas malas
preguntas. La respuesta? Puede que
alguien como mi ta, pero al fin y al
cabo no era un cuento de miedo sin ms.
Quieres saber qu me contaba y por
qu tiene mucho que ver con lo que me
ests diciendo?

No-no-no s
S, claro que quieres. Eres tan
adicto a las historias como Seth y no
podra dejar de escuchar cmo mi ta
descubri qu era la muerte teniendo
solo tres aos y estando a merced de
Calvin Blackmouth.
Garric call. Solo el nombre del
profesor haca que desease salir
corriendo,
a
escribir.
Quera
destrozarle
con
cada
palabra,
convertirlo en una escoria infrahumana
ms insignificante que una mancha de
tinta Comenz a escuchar el cuento y,
si ya para entonces deseaba acabar con
Blackmouth, cuando terminase lo
deseara ms.

Una pequea Emily Hownland


corra por el patio del colegio, pero no
era un juego. Hua del resto de los
nios. Los cros posean una aficin:
atormentarla.
Escupir
a
Emily
Hownland, empujar y golpear a Emily
Hownland, arrojarle piedras a Emily
Hownland, cavar agujeros y tirarla en
ellos para jugar a enterrar a Emily
Hownland. Siempre Emily Hownland,
la ms dbil de los descendientes de los
confabuladores. Pero ya no ms tras lo
que supo aquel da.
Esa maana se escondi en el
patio, entre la maleza, cerca de una

ventana del aula. Escuch gritos dentro


y su mirada vag por la clase. No
estaba vaca. En aquel recreo el
profesor
Calvin
Blackmouth
le
enseaba una importante leccin a
Andrew
Excremento
de
Burro
Myerscough, un alumno de siete aos
que se gan el apodo por haberse
hecho sus necesidades encima tras un
castigo del maestro por no saber la
tabla de multiplicar del dos.
Andrew estaba de rodillas frente a
la mesa de Blackmouth. Sus manos
estaban posadas en una esquina del
escritorio. Calvin empuaba su regla
de madera y la dejaba caer, una y otra
vez, contra los dedos del cro, que

estallaba en un fuerte llanto.


No llores, pequeo. No llores. Es
hora de que seas un hombre No
llores, Excremento!
La regla de madera fue de tono
castao un da; tras tantos azotes con
ella, se ennegreci, ahora se tea de
rojo. La carne despellejada envolva
las manos del Excremento . Cada
reglazo dola ms que el anterior. El
nio chillaba. Cmo se atreva a
continuar sin obedecer?
Excremento, me oyes? Te digo
que no grites ni llores! Puede que te
escuchen, pero de qu servir? De
nada, porque nadie vendr a ayudarte.
As que ahorra saliva y lgrimas,

mimoso. Y obedece!
Nunca haca los deberes, jams
acertaba las respuestas a las
preguntas, aunque quera hacerlos y
entender. No era un holgazn como le
deca todo el mundo, solo era que su
mente se quedaba callada y no
funcionaba, como el tractor roto de su
padre. Deseaba aprender, no para
adquirir conocimientos, sino para
evitar las clases de recuperacin en los
recreos con el maestro Blackmouth. No
quera ms bofetadas, ms libros
estampndose en su cara, ms dientes
perdidos por los puntapis Pero lo
que quera y deseaba no le ayudaba a
aprender. Gimi con estruendo.

Te digo que no llores!


Pero Andrew Myerscough llor y
grit, cayendo a un lado y cubriendo
con su cuerpo sus manos, que
temblaban,
desolladas
y
ensangrentadas. Calvin Blackmouth se
qued observndolo desde la tarima.
Mir con sus pequeos ojos la sangre
que cubra su escritorio y su regla.
Cogi un trapo, lo pas por la mesa y
lo lanz sobre la cabeza del cro. El
pao se hallaba empapado de rojo.
El pequeo no lo vio, pero Emily s:
el profesor movi sus dedos por la
madera de la regla, limpiando la
sangre que la salpicaba y acercndolo
a sus labios para lamerla. La nia

quiso taparse los ojos, pero quizs as


la escuchara el profesor y ella no
quera terminar como Excremento , por
nada del mundo.
El historiador agarr del cuello a
Andrew, arrastrndolo por el suelo de
madera, pelando las rodillas del nio,
desnudas por culpa del pantaln mil
veces remendado. Los llantos fueron la
meloda de toda la habitacin.
El alumno entr en pnico al ver el
pauelo con su sangre, el que estuvo
sobre su cabeza y cay tras l. Estaba
murindose?
Andrew no dej de chillar como un
cerdo a punto de pasar por el cuchillo.
Tales fueron los lamentos de

Myerscough que los estudiantes de la


Academia Hallington abandonaron la
bsqueda de la pequea Hownland.
Como llamados por el sonido de la
flauta de Hameln, pequeos y grandes
acudieron a la fuente del sufrimiento,
volvieron a la clase. Lejos de la lstima
o pena hacia Excremento , lo que
hicieron fue rodear la escena y
observar con absoluta curiosidad. Era
un juego ms divertido que cualquier
otro que pudiesen practicar en el
descanso. Se atrevera a hacerlo el
profesor Blackmouth? Qu le hara a
aquella mierda con piernas? Hasta
dnde
llegara?
Qu
hara
Excremento? Se meara, vomitara o

cagara encima otra vez? Qu


pasara? Las posibles respuestas eran
tan emocionantes para ellos
Emily ignoraba que el profesor
pona orejas de burro a sus alumnos,
tampoco lo descubrira ese da. Esa
sera la maana en la que se revelara
otro secreto: la muerte Y no fue a
travs de los libros. Empez a imaginar
qu sera fallecer en el preciso
momento en que Calvin Blackmouth
puso el pie en el cuello de Excremento.
El pequeo empapaba el suelo con
su llanto, estaba boca abajo. Tena
miedo, mucho miedo, ms que en toda
su vida.
Qu ves, Excremento?

Andrew intent ver a su alrededor,


pero tras la niebla de las lgrimas,
solo poda observar sombras que le
rodeaban.
La presin en su cuello aument,
not un pinchazo cada vez ms fuerte,
recorriendo toda su espalda.
Debajo de ti, no a tu lado,
Excremento ! Dime lo que ves! Abajo!
Acierta por una vez en tu vida!
Solo negrura.
Qu tena que ver?
Rezaba por saber la respuesta por
primera vez en su vida.
Qu le pasara si no la acertaba?
Seguro que te acuerdas de lo que
te pas la ltima vez que pediste que

alguien te chivase la respuesta dijo


Blackmouth manteniendo su pie sobre
el nio. Por eso no has querido
volver a clase hasta hoy, por eso has
fingido que estabas enfermo.
No olvidas que te cog de las
manos y te at a un poste que pusimos
fuera. Estuviste seis horas fuera, seis
horas en las lloraste, gritaste,
suplicaste hasta quedarte sin voz, te
defecaste encima y atrajiste a las
moscas. Ahora, no vas a poder pedir
que nadie te chive una respuesta, no
solo por lo que te pasar si lo haces,
sino porque nadie se atrevera a darte
una
respuesta,
porque
saben
comportarse (les he enseado) y porque

ellos no pueden ver lo que tus


privilegiados ojos ven ah debajo. As
que A qu esperas para responder,
Excremento? Qu ves?
Los ojos de Andrew combatan por
vislumbrar entre las tinieblas, por los
huecos de las tablas del suelo. La
violencia sobre su cuello hizo que las
lgrimas resbalasen por la madera y
una astilla se meti en uno de sus ojos.
Aull; la sangre se desprenda por la
retina.
Qu es lo que ves en el hueco
entre las maderas? Qu es? Dilo,
maldita sea!
No No No veo!
Andrew
estaba
ms
que

horrorizado, no exista una palabra


que pudiese describirlo. Se asfixiaba
contra la madera, sus lgrimas y sus
babas se aunaban en una explosin de
tormento, y aprenda una realidad
terrible: quizs esa era su ltima
leccin.
Que lo digas, maldita sea! De
nada servir que les llores a tus padres
para no volver a la escuela! No
fingirs ms estar enfermo! Ellos te
ven como una carga! Tu desaparicin
les agradara! Ests aqu, as que di!
Responde! Qu ves en el hueco entre
las maderas? Dilo! Di que ves y
sabrs cmo acabars si prosigues con
esa actitud nauseabunda!

El obeso maestro dej caer el peso


de su cuerpo sobre el pie derecho, el
que estaba posado en el pequeo.
El cro se empeaba por mirar en el
espacio entre las tablas del suelo,
tena que acertar! Qu pasara si no?
Los estudiantes esperaban saberlo,
ocurrira lo que imaginaban?
Yo Agh Agh Yo
Responde bien!
Lo supo y se agit para gritar:
Ve-veo! Hue-huesos!
Son como ramas de rboles al
romperse. Calvin Blackmouth pesaba
demasiado para sostenerse sobre un
cuello que resistira lo mismo que una
uva bajo la pata de un elefante. Los

gemidos y llantos de cesaron el


instante.
Andrew Myerscough era muchas
cosas: un nio de siete aos, un cro de
cabellos plidos, un pequeo de rostro
redondo, un muchacho de risa fcil, un
enano siempre jugando con los gatos
de su casa Ahora, un muerto.
Los alumnos no dejaron de mirar,
fascinados y horrorizados al mismo
tiempo. Emily tampoco apart sus ojos,
tras
la
ventana,
escondida,
preguntndose si eso le pasara algn
da: no solo enfrentarse a Calvin
Blackmouth, sino a la propia muerte,
entre gemidos y sollozos que
concluiran con un estallido seco.

Vaya dijo Blackmouth.


Para una pregunta que aciertas,
Excremento Vaya suerte susurr. El
cuerpo del nio estaba inerte, la
cabeza yaca hacia delante, con el
pescuezo remarcado por pequeos
huesos salidos de su lugar natural.
Emily crey que Andrew se asemejaba a
un juguete roto. Bueno, se ha
acabado la leccin Blackmouth se
dirigi hacia sus estudiantes. Que
alguien me traiga una toalla para
limpiarme los zapatos, creo que he
pisado un excremento Sonri. Y
que alguien ayude a levantar esas
tablas y que otros traigan el saco de
cal del porche. Considero que

desharemos bastante el cuerpo, aunque


siempre quedan huesos. S, siempre
quedan. Siempre permanece una
respuesta bajo la madera. Huesos,
respuestas, una leccin. Observ a
sus estudiantes y les pregunt:
aprendido queda?
La respuesta fue al unsono, pero la
primera que abri la boca fue
Harriette Ellis, con quince aos, futura
la directora de la academia hasta que
enferm, la que descubri ese da que
la muerte poda excitarla tanto como
para unirse siempre a la escuela. Era
un placer interminable.
Aprendido queda, profesor
dijeron.

La contestacin de los estudiantes


era clara, pero Emily no replic, no se
sum al coro demonaco, aunque
durante semanas, la persiguieron
dicindole
que
acabara
como
Excremento , que le partiran el cuello
y la enterraran bajo el suelo de la
clase. Ella se call y se qued fuera
porque aprendi algo ms que el terror
o los cadveres bajo el piso. Ella supo
lo que significaba la muerte y nunca lo
olvidara.
Por eso, aos despus, al ser ella
mayor, le enseara aquello a su
pequea sobrina Dawn, porque su
hermano Bobby jams pudo. Mejor
aprenderlo con una historia que con el

chasquido de tu cuello. Eso era cierto.

Dawn entr en su habitacin.


Durante el relato, Garric la persigui
incapaz de decir nada.
Siempre he dudado de que esa
historia fuese real consider Dawn.
Opinaba que era alguna mierda que me
contaba mi ta para joderme viva como
venganza porque su hermano (mi padre)
la dejase tirada en la puetera cuneta.
Se quit las zapatillas para dejarlas en
su habitacin. Pero no me extraara,
los cadveres de Hollow Hallows se
quedan en Hollow Hallows y sus
terrores nunca mueren.

Garric se tap la boca, como si las


arcadas fuesen a hacerle reventar. l
saba la verdad, una certeza que hubiera
deseado jams saber, pero y si no la
saba y acababa como Andrew
Myerscough? No, no era ficcin: esa
maana, cuando cay al suelo, crey ver
entre las tablas, s, huesos de Tal
vez de Andrew?
Tuvo ganas de chillar y llorar, pero
no deba hacerlo o acabara como l,
pero, las lgrimas derritieron su
rostro. Lloraba por Andrew, por el nio
de siete aos que termin muerto,
rodeado de gente que no le ayud, con
unos padres que se sintieron aliviados
de dejarle caer bajo la bota de un

asesino. Eso era Hollow Hallows?


Era todo lo que poda ser? Poda
cambiar? Hara falta un poder
inconmensurable
para
cambiarlo?
Podra pensar transformarlo acaso con
sus palabras? Puede el arte destruir el
mal?
Mi regalo debera darte una pista
de lo que debes hacer, Garric dijo
Dawn haciendo un gesto para que Garric
saliese de su cuarto.
Re-re-rega-galo?
Ya sabes cul es. Tu arma para
escribir, la encontraste en tu habitacin
hace poco.
La mquina de escribir vino a la
mente de Garric. Ese fue el regalo?

Yo-yo-yo No.
Dawn le clav uno de sus dedos en
el pecho, sealndolo con fuertes
toques:
Quieres sobrevivir? Sabes
cmo! Acabars como Andrew a menos
que te muevas. No hay otra escapatoria,
no existe otra solucin. No seas una
carga sin ms. S un adulto por una
maldita vez en tu vida. Afronta el terror
y prtele el cuello Escribe si es tu
don. Cambia el mundo con tus palabras.
Garric se iba a quedar solo, porque
Dawn le ech de su habitacin. Ambos
se quedaron en el pasillo durante un
momento.
Algo pas.

Dawn se detuvo. Vio una inquietante


figura tras la ventana. Camin sobre sus
pasos para ver mejor. Qu era?
Escudri con su mirada, el vaho
cubri el cristal, lo limpi y busc entre
las sombras que oscurecan el pantano.
Q-q-qu pa-pa-pa-pasa?
Muchas cosas.
Dawn apart su vista y sacudi su
cabeza como si no hallase lgica a lo
que observ.
En-en-en el pan-panta-pantano?
Muchas cosas
El-el-el q-q-q-qu?
La ms importante: creo que
alguien est viviendo en la cinaga,
acechando.

El descubrimiento encogi a Garric.


Q-qu? Qui-qui-quin?
Dawn abandon el pasillo y, como
siempre, dej tras de s docenas de
preguntas sin contestar.
Desde el pantano se escuch un
ladrido. Era Huargo? Estaba en la
cinaga? Con quin? Garric no pudo
contestar.
Esa noche, el hijo de John Odell
tuvo pesadillas en las que vagaba por el
cenagal buscando al perro vagabundo
Y la muerte sacaba sus garras del lodo
para arrojarle al barro, destrozarle la
cabeza y ahogarle.
No fue su peor pesadilla ni sera lo
peor que le sucedera en Hollow

Hallows.

CAPTULO 20

Garric no durmi esa noche.


Comprob que su padre estaba
controlado en su guarida de madera, con
la soga al cuello. A continuacin, se
tumb en la cama, atemorizado.
Cada vez que cerraba los ojos, vea
al profesor Calvin Blackmouth, los
estudiantes riendo, el borrador, los
huesos bajo los tablones Y, en un
instante, las imgenes mutaron. Los
esqueletos se convirtieron en azulejos
plidos, el borrador en una almohada,

los estudiantes en la sombra de su padre


y el maestro en su madre moribunda,
yaciendo sobre la cama de un motel. La
posible muerte de aquel da de Garric se
metamorfose en la muerte segura de su
madre en el pasado, una nueva y oscura
pesadilla convertida en una vieja y
recurrente, una que Odell no quiso creer
durante mucho tiempo.
Existen sueos que nunca fueron
ficcin, pero intentamos convencernos
de que s lo son, pens y se percat con
rapidez que uno de sus relatos
comenzaba as. Aquella frase era una
creencia tras aos dicindose que un
suceso de su pasado fue mentira, pero y
si era cierto? No fue por lo que

aconteci en la ltima noche de su


madre lo que transform a su padre
en, en, en algo infrahumano? Su
razn vag por esos das, buscando la
verdad incluso sin pretenderlo.
En su espritu cay un verso de Las
flores del mal, que era el favorito de su
padre, y eso le hizo pensar en el tiempo
en que lo descubri.
Oh, dolor!, oh, dolor! El Tiempo
se come la vida
y el oscuro Enemigo que nos roe el
corazn
crece y se fortalece con la sangre que
perdemos.
Las palabras de Charles Baudelaire
se volvieron ms importantes en los

das que trascurrieron despus del


ataque de Alan Lamke. La familia Odell
termin en un hospital donde al padre
le escayolaron un brazo y al hijo le
cosieron algunos cortes. Mientras
soportaban la tormenta meditica
(asesino contra asesino, la realidad
tras el caso de los Odell), los
matasanos descubrieron que el tumor
cerebral de la madre era ahora
metstasis. Durante unas horas, un
Garric aturdido crey que el intento de
asesinato de Alan Lamke salv a su
madre: gracias a que la ha enviado a
este hospital, han descubierto los
tumores la han pillado a tiempo, la
salvarn. Luego, se dio cuenta de que

la metstasis matara a su madre y


pens en algo atroz, en si no habra
sido el mundo ms clemente si Alan
Lamke la hubiese matado veloz de un
hachazo y no la enfermedad con una
agona terrible. En ese tiempo, pese a
todo, consider que se obrara un
milagro sin nombre y su madre se
curara, pero como muchas otras veces,
se equivocaba.
Las semanas siguientes fueron
oscuras y terribles, no solo por los
periodistas que se disfrazaban de
mdicos e intentaban robar una
exclusiva, no solo por un padre que
amenazaba da y noche a Garric para
que no volviese a ser un monstruo

nunca ms Lo fue porque el


muchacho acept que la mujer
marimandona, pero a la que quera
tanto, iba a marcharse para siempre.
Lo peor es que no habra una
ltima escena de madre e hijo
abrazndose antes de que ella cerrase
los ojos. No habra unas ltimas
palabras que enmarcar. No habra nada
digno de recordar sin lgrimas en los
ojos. Los escritores como l pensaban
que, a veces, la realidad mereca ser
escrita de una manera ms coherente
que la perpetrada por la vida; el
problema era cuando lo haca.
Cuando los mdicos recomendaron
que la paciente regresase al hogar para

descansar, John y Garric Odell leyeron


entre lneas: debe regresar a casa
para descansar, en paz. Poco les
import a los doctores que apestaban a
tabaco y sexo con comatosos que su
padre les hubiese pagado tanto como
para l arruinarse y ellos enriquecerse,
menos an que su casa fuese un
hervidero de curiosos y tipos de la
prensa que se comportaban como
buitres deseosos de seguir la leyenda
negra de Alan Lamke y compaa. Para
los sanitarios, era el fin de Sophie
Odell y no queran un cadver ms en
la morgue.
John se llev a su mujer a un hotel
de tres estrellas que consigui

intentando ser lo ms discreto posible,


dando esquinazo a varios paparazzi de
peridicos como El Ojo de Monroeville
, que queran cubrir un poco ms del
caso. Era de madrugada, pero los
carroeros deseaban aullar sobre las
penurias de los Odell, un poco ms de
lgrimas y sangre haran flotar el
barco de las audiencias.
Garric iba en el asiento de atrs
del Ford Anglia negro, sin querer mirar
las luces de los vehculos que les
perseguan. Su madre apoyaba la
cabeza en su hombro, respirando cada
vez ms dbil, apagndose poco a
poco, como una cerilla cuyas horas de
luz moran para siempre. Cada segundo

de respiracin a travs de la
mascarilla, le confirmaba al muchacho
que todo era una despedida, que el
mundo posea ahora un sabor a adis:
no habra ninguna oportunidad igual,
cada instante era nico, final. Quiso
consolarla y consolarse.
Te pon-pon-pon-pondrs bibi-bien, ma-mam.
Su madre no respondi, su batalla
estaba en tomar y liberar el aire. El
padre mir a su hijo por el espejo
retrovisor. Era una mirada de asco, una
de esas que se graban como hachazos
en la carne de quien las recibe. Habl
con el mismo sentimiento de rabia:
No le mientas a tu madre,

monstruo.
En el hotel prepararon la
habitacin para su madre. Sophie Odell
pasara las siguientes horas en su
cama, cubierta con una fina manta
blanca, como los azulejos donde se
llegaba a reflejar su esqueltico
cuerpo. Una enorme almohada la haca
permanecer entre sentada y tumbada,
como si no supiese qu afrontar: si la
vida o la muerte, levantarse o dormir
para siempre; la metfora horripilante
y, a su vez, perfecta. A su lado, los
utensilios mdicos que un enfermero
privado, un maleducado de mirada
ceuda, consigui poner no sin antes
exigir cincuenta pavos como propina.

Garric no quera descubrirlo, pero


as lo hizo: a ese estado se resuma la
vida, a aguardar el fin, entre ltimos
suspiros, junto al hedor de la leja, el
brillo de una falsa limpieza, la tos y las
flemas que ahogaban pulmones y
mquinas que se empeaban en
anunciar un inminente fin.
La ltima vez que ella le dijo algo,
el joven not que su corazn daba un
vuelco.
Ga-Ga-Garric
Su madre, en sus ltimas horas, se
convirti en un remedo de l: un
tartamudo a punto de morir.
Acudi a ella con premura,
aguardando unas indicaciones de

nimo, algo con lo que pudiese


consolarse cuando todo hubiese
terminado, las ambicionaba con cada
palmo de su ser.
Lim-lim-lim-limpia, las-las,
flem-flem-flemas
Fue
una
de
las
mayores
decepciones de la vida de Garric.
En la habitacin de al lado, su
padre dio un puetazo a la mesa. Toda
la chchara no le dejaba escribir el
guion que estaba intentando vender a
los tipos de la tele. Se supona que
deba ser una comedia, pero solo le
salan chistes sobre el cncer, la
quimioterapia
y
morirse
(Su
enfermedad? Es su signo del zodiaco.

Cncer! Cundos se es ms
inteligente? Cuando se tiene cncer y
se acude a quimioterapia, por qu?
Porque no se tiene ni un pelo de
tonto! Insertemos risas enlatadas a
cada mencin del cncer). En fin, a
quin le podra vender esa porquera?
Eso no pagara las deudas.
Garric se pas la noche en que su
madre muri como pasaba aquella
tanto tiempo despus en el Casern
Woods: despierto, con pesadillas ante
sus ojos, pese a que nunca llegaba a
dormirse.
Su madre se iba para siempre por
un sendero por el que nunca se
regresaba. Cualquier cosa de la vida de

su hijo cambiara, y qu poda hacer?


Se quedara con esa frase sobre las
flemas, esa splica, como la ltima que
escuchara de ella? Necesitaba otra,
una que le ayudase a no morir l
tambin, una que pudiese enterrar el
horror del Saint Thomas, la aparicin
de Alan Lamke, el comportamiento de
su padre Un desahogo.
Se levant de la cama. Despacio,
fue al cuarto de su madre, no quera
sobresaltarla, y si la asustaba en la
noche y le provocaba un infarto? No se
perdonara.
La mujer deba estar sola, luchando
por respirar. Su padre dormira en el
sof, ya que no poda yacer junto a

ella, no solo por la enfermedad, sino


porque no deseaba yacer junto a un
cadver ni quera que el cncer se le
pegase, segn sus palabras. La muerte
solo
engendra
muerte,
deca,
ignorando su labor de cuidar a su
mujer cada cierto par de horas para
saber si el suero se terminaba o haba
que cambiarle una va Al menos, no
encontrarse con su padre era bueno
para Garric.
Hallara muerta a su madre? O
durmiendo y se equivocara y pensara
lo peor? Su madre abrira los ojos?
La vera ahogndose sin remedio? La
escuchara llorar? Podra Sophie
pronunciar unas ltimas palabras que

transformasen al nio que engendr?


Todas las imgenes y preguntas de los
ltimos meses azotaron el alma de
Garric, una tras otra, incesantes y
despiadadas, como los hachazos de
Lamke.
Y la escena que encontr fue una
distinta, inesperada.
Su padre estaba con su madre, pero
no en un gesto de amor incondicional,
no siendo presa de un dolor que
acabase con l y sostuviera toda la
pena que le embargaba por el adis de
su esposa. John Odell tena en sus
manos la almohada y bajo ella el rostro
de su mujer. La tuvo hasta que las
manos de ella se quedaron quietas,

hasta que las mquinas imploraron un


pitido que significaba muerte.
Separ la almohada poco a poco,
como si temiese que se moviese, en
dicho caso debera aplastarle la cara
de nuevo hasta asfixirsela. John no
encontr un rostro en paz en su esposa,
sino una boca y ojos abiertos,
clamando a algo que nunca entendi;
no hubo huella de esa joven que
conoci en el instituto, portadora de
una sonrisa mayscula, pequeos
hoyuelos y enormes ojos que
iluminaban
una
cara
hermosa,
remarcada por tersos labios. Lo que
qued de ella fue una faz desfigurada
por la enfermedad, por un quejido de

muerte que nunca la abandonara.


Garric retrocedi, sin poseer una
frase de consuelo, solo una imagen que
le aterraba. Su padre le observ y le
habl:
Qu? Qu quieres? Garric, no
te hagas la vctima. Los lamentos de tu
madre no me permitan escribir.
Quiso decir: tena que ahorrarle
dolor y acabe con su sufrimiento?
Porque no, sin duda no fue eso lo que
contest.
El muchacho huy a su habitacin,
cerr la puerta y durante toda esa
noche y cada da desde entonces se
convenci de que nada de eso pas, que
nunca su madre se march as, que su

padre no fue una bestia que le ahorr


trabajo a la Parca.
Unas horas despus llegaron los
tipos de la ambulancia. Uno de los
sanitarios, sin dar importancia,
certific el fallecimiento por causas
naturales y John habl con los trajes
negros de la funeraria; nadie se
percat seales de una asfixia y si las
vieron prefirieron pensar en un acto de
clemencia antes que un asesinato, que
Sophie se fue durante la noche, sin
ms Pero Garric conoca la verdad;
deseaba que no, que nunca eso hubiese
pasado, pero hay verdades que son
como la muerte: inevitables. Y lleg a
tomarlo como una creencia indiscutible

pese a todo: su madre muri por un


fallo en sus pulmones. Nada ms.

Pudo creerlo durante mucho tiempo,


salvo esa noche en Hollow Hallows, esa
en la que quiso recordar unas palabras
que su madre nunca pronunci, unas que
sirviesen para ahogar la tristeza,
respirar en paz y olvidar el calvario de
ese da, un suplicio que comenz haca
mucho tiempo. De qu otra manera
podra sobrevivir no solo a ese martirio,
sino a todos?
Entonces abri los ojos, hmedos
por los sollozos.
Deseaba hallar el sosiego y lo que

contempl fue una sombra sentada en su


cama, una presencia que le dijo con una
voz dulce:
Garric, nunca has sido un
monstruo, solo tienes que aceptar lo que
eres. Es la nica manera de evitar
perderlo todo. Hazme caso: no vivas la
vida de otros.
Era ella, su madre.
Cmo era posible que su mayor
miedo ahora le trasmitiese un mensaje
as?
Bajo la penumbra, Sophie Odell
estaba an sana, con sus cabellos
cayendo,
sin ser
una
peluca,
mezclndose por su rostro, portador de
sus ojos brillantes, la piel sin ningn

atisbo de enfermedad y unos labios que


an permitan sonrerle.
Garric, lloroso, asinti con la
cabeza y fue hasta ella para abrazarla;
no buscaba ninguna explicacin (estar
muerto unos segundos le permita ver
ahora a los que s se fueron?), ella se
encontraba all y, de repente, el resto del
mundo careca de sentido, solo quera
volver a abrazar a su madre. Por fin
tena las ltimas palabras de la mujer
que le dio la vida!
Estuvo a punto de saber si tambin
poda tocar a su madre, si poda hundir
su rostro entre sus cabellos con aroma a
jazmn y sus manos podan sentir el
calor de un abrazo. Buscaba aferrarse a

ella, que le devolvi la fe entonces, y


fue cuando ocurri: un sonido como el
de una fruta podrida aplastndose y la
cabeza de ella cay a un lado, rodando.
Garric contempl como el pescuezo
de su madre se converta en una fuente
rojiza.
Sophie Odell, decapitada.
Puede morir un fantasma?
Garric dese que s, pero no por su
madre, sino por el monstruo que se
hallaba tras ella, empuando un hacha
cubierta de sangre.
Lo siento por interrumpir esta
escenita de mami e hijito!
Alan Lamke mova en sus manos el
hacha que decapit a la seora Odell.

Lo siento tanto, pero mi hacha


quera tambin cario! Cmo se lo iba
a negar? continu con pura maldad.
Eh, por qu me miras as? Deberas
darme las gracias, pequen, lo he hecho
de un solo tajo! Zas! Le das un besito,
pequeo?
El cuerpo de la mujer cay al suelo,
donde yaca su cabeza, an con una
sonrisa de paz que no corresponda a lo
que le pas en sus ltimos instantes.
Garric se levant, huyendo de
Lamke, una vez ms.
Dicen que a la tercera va la
vencida, incluso cuando intentas
cargarte a alguien, pero yo lo he
conseguido a la segunda! Dnde est

mi premio? pregunt Alan dndole


una patada a la cabeza de la madre, esta
se levant por el aire y cay a los pies
de Garric. Jugamos al ftbol con
ella, pequeo? No? Venga ya, qu
serio ests! Tu padre duerme, podramos
jugar a otras cositas, pero cuidado con
no excitar demasiado mi hacha o,
advertido quedas, har correr la sangre
en tu carita Ven, aqu, dale un besito a
mi hacha, chpala! Lame sin parar! Es
tuya! Ven, monstruito!
Lamke y Odell se persiguieron como
un gato y un ratn, sin cesar, sabiendo
que la muerte era el nico premio por
quedarse quieto.
Garric no pudo explicar cmo

empez buscando armas y acab delante


de la mquina de escribir. Intent
ponerle los folios y dese que no se
trabase con ninguna pieza antigua, pero
pocas veces se consigue lo que se
pretende y tard en poner el folio cerca
de la bobina. Lamke salt sobre la cama
para llegar a l, su cara quebrada
lanzaba mordiscos vidos.
Qu ests haciendo, idiota? Qu
cojones ests haciendo? Nada de
escribir! No recuerdas lo que nos
hiciste, pedazo de hijo de la gran puta
decapitada?
Lamke cortaba la yugular del aire,
moviendo su hacha de un lado a otro, un
poco ms y llegara hasta su enemigo,

pero Garric se gir y le dijo:


Lo recuerdo y, por eso, escribo.
Alan sonri con su cabeza partida a
la mitad, regurgitando muerte y heridas.
Lanz el hacha contra Garric, l no pudo
escapar, observ la hoja acercarse e
imagin que cuando su sangre brotase,
escribira en la pgina en blanco de la
Lo recuerdo y, por eso,
escribo? Has dicho eso? En serio?
Hablas en sueos y no tartamudeas?
Qu sorpresa, Garric.
Algo le dio en el pecho.

***

Garric despert, pero no se encontr


con un hacha en l, no con un filo
oxidado recubierto de su sangre. Nada
de eso.
Se hallaba sentado en la silla, frente
al escritorio donde estaba la mquina de
escribir, cmo lleg hasta ah? No se
encontraba en la cama?
Mir a su alrededor, ni huella de lo
que crey observar. Tampoco vio a
Lamke ni a su madre. Solo cierta
oscuridad y una sonrisa, la perteneciente
a la chica que le habl: Dawn, cubierta
solo con una larga camisa gris con la
portada de un disco de Spike Brent:
Viciuvius (donde el hombre de Vitruvio

consagraba cada extremidad a un vicio:


las drogas, el sexo, el dinero, la
muerte).
Garric no pudo evitar observar las
piernas de ellas, iluminada por la luz de
la gibosa luna, resplandeciente, de
aspecto suave, hermosas, unas piernas
donde perderse Luego, dndose
cuenta de que quizs tuviese el hacha de
Lamke clavada en el pecho, mir lo que
ella le lanz. Era un enorme libro,
Historia de Hollow Hallows por la
Familia
Blackmouth.
Escalofros
incesantes recorrieron su espritu.
Necesitars ese libro para
maana.
Lo-lo-lo

Ya vuelves a tartamudear? Solo


hablas bien en sueos? Seguro que
escribes sin tartamudear
Dawn mir hacia el folio de la
mquina de escribir, tena algo escrito?
La casi completa oscuridad de la
habitacin, menos por los rayos de la
luna, se lo impeda. Garric se mostr
nervioso, ms de lo habitual. La
adolescente camin sobre sus pasos,
descalza; en sus labios, que humedeci
durante un instante, su sonrisa eterna.
No-no-no me-me-me-me lo aprenaprender en un
Si lo tecleas, s. Conozco tus
secretos. S todo sobre Hollow
Hallows, escrbelo y se har realidad.

Recuerdas? El profesor te har maana


otra pregunta de este lugar, alguna lo
suficientemente oscura como para que ni
Lord Larvas la sepa, t no sabrs
responder y acabars bajo los tablones,
reducido a huesos. El acto de hoy ha
sido piadoso por su parte, creme.
Maana ir tras de ti hasta que pueda
quebrarte el cuello o colocarte para
siempre unas orejas de burro. No podrs
huir de l ni quedndote aqu, tarde o
temprano te encontrars y desears
haber huido. Pero por qu soportar
eso? No eres un monstruo, Garric, uno
que deba esperar ser acorralado en un
molino y quemado vivo por los
aldeanos, como el monstruo de

Frankenstein en la peli. No vivas la vida


de otros
No vivas la vida de otros, la frase
de su madre, Dawn la escuch?
Cunto tiempo llevaba ella en la
habitacin? La pronunci l? Por
supuesto, no exista otra solucin. No
consideraba que ella se la hubiese
susurrado en sueos, era demasiado
retorcido, incluso para Dawn.
Por ensima vez, Garric busc por
la habitacin los restos de lo que
pareca una fantasa: su madre y Lamke
estaban muertos. Ellos fueron reales?
No estaban all, ni una mancha de sangre
ni una cabeza cortada, pero claro qu
cadver dejan atrs los espectros?

Dawn se march, cerr la puerta,


pero le dio tiempo de ver a Odell
encendiendo la luz para poder leer el
libro. Eran ms de mil pginas, cmo
aprendera eso? Y si escriba que
conoca cada secreto del libro? Y si?
Garric suspir y escuch un sonido
viscoso, era Lamke chupando su hacha?
Era su padre comiendo muerte? Era su
madre escupiendo flemas? Mir hacia la
cerradura del armario. Un pequeo
gusano caa por el ojo que ansiaba la
llave. Era una metfora? Y como el
ansia de la que era prisionero, cada
gusano de sus manos cay sobre el
teclado?
Mir al folio en blanco y sinti que

su pulcritud iba hacia l, como una


almohada a punto de asfixiarle para
ahorrarle sufrimiento o para permitir
que alguien pudiese escribir sin soportar
sus dilemas, tal vez y de forma ilgica,
l mismo?
Oh, dolor!, oh, dolor! El Tiempo
se come la vida
y el oscuro Enemigo que nos roe el
corazn
crece y se fortalece con la sangre que
perdemos.
El sonido de una mquina de
escribir rasg la noche.

CAPTULO 21

A finales del ltimo agosto de


Hollow Hallows, los das se
precipitaron como la lluvia en la
tormenta: veloces y arduos. En ese
tiempo, Seth Dagan apost sobre cunto
durara Garric Odell antes de recibir
otra paliza, sin embargo lo que ocurri
en el segundo da de clase le oblig a
replantearse muchas cuestiones.
Oh, pero si ha vuelto nuestro
nuevo estudiante! exclam Calvin
Blackmouth al ver entrar a Garric,

sorprendido porque crea que la


siguiente vez que lo viese sera dentro
de una caja de madera. Queridos
estudiantes, veis lo que yo veo?
Nadie respondi, pero el teatrillo era
todo para Blackmouth. S, os dais
cuenta, claro que s. El Tartamudo tiene
un mal nivel, est muy atrasado, hay que
ponerle al da y aplicarle otra,
enseanza. Mir a una pileta de
porcelana en un rincn del aula.
Considero que podramos probar cunto
aguanta debajo del agua si se equivoca,
as que ya que hablamos de hundirse y
ahogarse Responde, pequeo asno
tartamudo, y equivcate para que
empecemos lo antes posible, cul fue,

segn
el
historiador
Archibald
Blackmouth, el primer barco en hundirse
en las costas de Hollow Hallows?
Los estudiantes dirigieron sus
miradas ansiosas hasta Garric Odell.
Cada uno de ellos, ya fuera la chica de
tez masacrada por el acn o el chico de
pelo grasiento, aguardaban el error del
novato para empezar con otro grotesco
juego. Palpaban el miedo, aceptara el
nuevo ms magulladuras? Si no lo haca,
daba igual, las recibira de todas
formas.
Garric se puso de pie y su voz
temblorosa apareci:
El-el-el
El
gesto
de
Blackmouth pareci el de una bestia que

consigui alimento tras das sin


conseguir nada. Bu-buq-buque
Pero en serio? Iba a atreverse a
responder? Cmo? No deba saberlo,
cometera ese error?. Es-tre-trella E-e-eter-na.
Los alumnos quisieron murmurar
entre s, pero no lo hicieron. Seth
entendi por la mueca hastiada del
profesor que Garric acert con su
respuesta, era un golpe de suerte? Al
fin y al cabo, los barcos se estrellaban
contra las rocas y el nombre Estrella
recordaba a la accin, pudo ser un
amago de la fortuna (aunque no
terminaba de crerselo). En otra
esquina, Caroline esper la reaccin de

Dawn, que se antojaba satisfecha, como


si los astros se alineasen y, de repente,
Odell supiese los secretos de Hollow
Hallows.
Ms
all
de
los
confabuladores, el asombro rode a los
otros presentes, por ejemplo los
hermanos Ellis, que saban que el
pattico Odell haba estado en lo
correcto, pero cmo alguien de fuera
poda saberlo? Cmo escap de la
trampa?
S, s Buen truco, asno, pero los
magos no aciertan para siempre dijo
Calvin Blackmouth y sus manos
sealaron a otro estudiante. O no,
Dagan? T deberas saberlo mejor que
nadie, o tal vez tu padre

Seth baj su rostro, con vergenza.


Garric desconoca el motivo del
comentario, pero s se percat de que
buscaba amenazarle a l y hacer que
Seth siguiese herido, ya que todos los
confabuladores
deban sufrir
lo
indecible. Blackmouth siempre mataba
dos pjaros de un tiro y, viendo las aves
disecadas en frascos que adornaban el
aula, esto era literal.

***
A medida que pasaban los ltimos
das de agosto, Dagan sigui

sorprendindose.
Cada
jornada
comenzaba siempre con una pregunta de
Calvin Blackmouth a Garric, cuestiones
cada vez ms complicadas, ms
enrevesadas,
y
que
buscaban
desembocar en una leccin.
Cmo se llamaba el antepasado
ms antiguo de Alfred Hallington, segn
Galvan Blackmouth?
Da-Da
No se llamaba Da-da.
Damian Hallin.
El esfuerzo de Garric por no
tartamudear le dej sin aire, el sudor
caa por su frente, llegando a sus ojos,
obligndole
a
entrecerrarlos.
Blackmouth le seal con la regla y, por

unos instantes, los dems pensaron que


iba a pegarle, incluso el propio Garric
lo pens.
Otro tartamudeo al responderme y
lo tomar como un error, burro dijo y
sus ojos se perdieron en la ventana, en
el horizonte brumoso. Entonces te
mostrar el camino al desfiladero y te
har desaparecer hasta que tu madre se
vuelva loca si es que algn vientre
engendr alguna vez un excremento
como t.
Garric tembl, pero tambin supo
que ese veneno malicioso volcado por
las fauces de Blackmouth se refera a
Rahne, la hermana de Caroline. La voz
del historiador result como una

bofetada para la muchacha. Herir a dos


era mejor que solo a uno

***
Al da siguiente, nada ms entrar en
el aula, Blackmouth mostr una sonrisa
que se poda describir de dos maneras:
siniestra y repugnante. Ambos adjetivos
eran correctos, ayudando a la vez a
recordar a la maldad que mostrara una
serpiente. Se otorgaba a s mismo los
laureles
de
vencedor
en
el
enfrentamiento contra Odell? Tena su
arma definitiva? Si sus mtodos eran

sdicos con poco tiempo para pensarlos,


cmo sera su enseanza, ahora que se
frustr tantos das por no ensear a
Odell?
Qu puerta de Hollow Hallows
lo es y no lo es, Tartamudo?
Es un
Elliot solt una pequea risa, el
zoquete de Odell no aguantara sin
tartamudear.
Blackmouth hizo un gesto con su
mano, pidiendo silencio, mirando hacia
Garric y acercndose a l poco a poco,
ponindole cada vez ms nervioso.
Es un qu?
Un acerrrtiiiijoooo
Garric entrecerr los ojos, su voz se

quebraba y le costaba respirar.


No, es una pregunta!
La estocada de Blackmouth fue
rauda, Garric no se dej apualar.
Aaaalfreeeed
Haaaaallingggtooooon
Laaaa
Pueerrrrttta,
deee
Hoooollow
Haaaaallows
Garric consigui decir la frase
alargando cada slaba, disimulando cada
dubitacin, cada frase que amenazaba
con romperse en sus fauces.
Lo es y no lo es?
Esperaban que la segunda pregunta
fuese la definitiva antes del castigo.
Loooo
es,
pooooorque
noooo, mueeeeere, en el

recueeeeeeeerdo de, naaaadieee


Hizo una pausa. Muchos pensaron que
no seguira, que su fortuna se haba
agotado, pero. Nooooo loooo eeees
porqueeee mueeeere l, foooorj
laaaaaa
puertaaaa
de
este,
muuuuundo
Nadie dijo nada solo esperaron que
el profesor hablase.
Y si aado un verdadero acertijo,
cundo la puerta no es puerta?
Era un ltimo reto que nadie poda
superar.
Cuaaaaaaaando,
eeeeeeeeest, abieeeeeeeertaaaaaa
Y
laaaaaas
pueeeeeertas
que
fuuuuuncionan
cieeeeeerran

Cuaaaaaaaaaando se abreeeen sooooon


engaaaaaaooooooooos
Blackmouth gru, masticando las
palabras:
Cmo? Tiene algn sentido?
Garric no supo qu decir, se limit a
dar la contestacin ms sensata:
Loooooo dijoooooo Alfffred
Haaaaallington.
Los pupilos de Blackmouth se
hallaban incrdulos ante tamaa
sorpresa.
El
historiador
quiso
recomponerse, no poda flaquear ante el
asno. Cerr sus puos.
Al ltimo alumno que le pregunt
eso, err. Le di tal Cerr los ojos y
solt con un suspiro: enseanza,

que se cambi el nombre y se suicid


con tal de que jams lo hallase ni aqu ni
en el ms all, con tal de no avergonzar
a su familia, ya largo tiempo
avergonzada
El secreto se abri ante Garric: el
maestro hablaba de Bobby Hownland, el
padre de Dawn, l cometi ese
equvoco. Ahora, l desafi esa pregunta
y acert. Cmo se sentira su amiga al
verle triunfar donde su padre fall?

***
Despus de un par de intentos ms, a

finales de agosto, ya Blackmouth no le


pregunt ms a Garric, solo le dej de
lado, como si no existiera, al mismo
tiempo que hablaba de viejas y
siniestras historias de Hollow Hallows:
los hombres pjaro encargados de la
peste, la forja de la estatua, la creacin
del campanario Solo importaba
Hollow Hallows, no exista ms mundo
para los desgraciados que habitaban
all. Y sobre el mal llamado Odell, del
cual el maestro no se olvidaba, ya se
encargara el resto del consejo.
Y tambin sus hijos.
Al trmino de una de las jornadas de
clase, el viernes 29 de agosto (la ltima
de ese mes), el sonido de unas ruedas

quemndose al tomar un giro fue una


advertencia para Dawn, Seth y Caroline.
Garric no entendi por qu se echaron a
correr sus amigos al salir de clase,
hasta que vio cmo apareca un coche
que no iba a por ellos porque hubiese
perdido el control o fuese un accidente,
lo haca porque quera matarlos.
A lo largo de los siguientes das, tras
cada da en el colegio, los hermanos
Ellis daban la seal del comienzo de una
carrera que los alumnos de la escuela se
disponan a ver con una morbosidad
enfermiza. Elliot y Brooke tripulaban el
descapotable que derrapaba desde la
academia para ir detrs de los
descendientes de los confabuladores.

Corred, corred, corred! gritaba


Elliot para que todos le oyesen y dando
volantazos para que ninguno de los
confabuladores escapase. Haced algo
de ejercicio antes de que os aplastemos!
Haremos que quepis en los atades
para nios de Shaxon! Oh s!
A su lado, como copiloto, Brooke
chillaba con una serie de gemidos que
sonaban a orgasmos, porque, tal vez, lo
eran:
Las ruedas piden carne y vamos a
cazarla! Cazamos! Cazamos, s, s, s!
S, CAZAMOS MONSTRUOS!
Los estudiantes aplaudan intentando
ser testigos una carrera que se perderan
a menos que Elliot pudiese cerrar el

camino
o
atropellar
a
los
confabuladores. Esas dos ltimas
acciones eran seguras.
Tenemos que convencer a pap
para que nos deje traer un da el coche
dijo Donald Ellis. Estara bien
jugar con esa escoria y cerrarle el
camino.
Flint Ellis asinti con la cabeza,
imaginndolo. No pudo retener la risa
mientras vea a los confabuladores huir
de aquel veloz y salvaje coche. Empez
a aplaudir y silbar para animar la
contienda.
No-no-no-no-no-no-no, puepueden! gritaba Garric corriendo,
horrorizado, junto a Dawn.

Claro que pueden y lo harn


peor! Corre! chillaba Dawn con toda
su voz.
El joven temi que le alcanzasen,
que las ruedas y los hierros le redujesen
a un cuerpo retorcido y sangriento.
Temi incluso en el segundo en que
Dawn le cogi la mano y le condujo por
el camino donde la hierba alta creca sin
control, frente a la escuela, era su
ltima va de escape?
Y el resto dnde estaba? No
divisaban a Caroline ni a Seth. Odell se
hizo a la idea: se separaron, as no
podran atrapar a los cuatro. Era la
nica medida de supervivencia que les
quedaba no?

El forastero sinti escalofros, y si


Dawn haca lo mismo? Y si le
abandonaba y le atrapaban a l? Apret
sin querer la mano de la chica, a la vez
que las plantas rompan su pantaln,
golpeaban su rostro y el suelo estaba
dispuesto a ser su ltimo lecho. Si
miraba atrs, tema que un parachoques
le arrollase
No-no-no-no me suel-sueltes,
Dawn.
Esper escuchar una respuesta
clemente de Hownland, mientras
luchaban por no asfixiarse y el estruendo
del motor de un coche conducido por
unos locos se aproximaba. Sus rostros
se ensuciaban de sudor, hojas y tierra,

pero Garric quiso ante todo or de Dawn


unas palabras tan reconfortantes como
las ltimas de su madre, aquellas nunca
pronunciadas, unas palabras que lo
cambiasen para siempre.
Lo que obtuvo fue un simple:
No hagas que te tenga que soltar,
Garric.
No fue una caricia, sino ms bien un
puetazo.
Y pese a que no fue la frase que
deseaba, aunque no hall dulzura y
esperanza, Garric s encontr la mano de
Dawn junto a la suya y escapar as de la
muerte era la mejor vida que poda
tener, la nica que poda poseer y, por el
momento, vala la pena.

Al final, desapareci el sonido del


automvil, pero no los gritos y las
amenazas. Por suerte, el Casern estaba
cerca y podan hallar refugio. Era un
consuelo.
Suelta mi mano, no te pertenece
dijo Dawn molesta y fue hasta la
puerta de su casa, donde desapareci.
Garric se qued atrs, oliendo la mano
que ella le toc. Era todo para l.
As termin el mes de agosto y
muchos sucesos ms, escondidos en
tinieblas, que pronto desvelaran el
verdadero horror. Odell lo acept con
cada tecla de la mquina de escribir que
puls.

CAPTULO 22

En la segunda semana de septiembre,


tras una de las persecuciones de rigor en
las que Elliot y Brooke amenazaban con
atropellarlos, los amigos terminaron
dndoles esquinazo y reunindose lejos
de las miradas de sus enemigos. Estaban
ante uno de los acantilados de Hollow
Hallows.
Seth se sent a descansar entre las
rocas y mir al precipicio, el resto no se
qued atrs: la imagen del cementerio
de barcos era digna de ser contemplada.

Era hipntica: rocas afiladas y oscuras


rompiendo olas bravas, que sumergieron
innumerables barcos, cuyas popas
asomaban como si quisieran regresar del
abismo marino al que fueron
condenados.
C-c-cmo es-es-es-es poposi-posible q-q-q-que nunc-nunca
sobre-vi-viviese na-nadie? pregunt
Garric contemplando el reino verde y
acuoso que cubra las embarcaciones.
A los naufragios te refieres?
dijo Dawn, Garric asinti.
Fcil, esos hijos de perra
preferan ser penetrados por violentas y
sexuales rocas antes que por Hollow
Hallows contest Seth haciendo un

gesto como si presentase a las afiladas


rocas negras. En serio eres ese
brillante psicpata que creemos?
Deberas saberlo
Caroline ignor a Seth y habl con
Garric:
Nunca sobrevivi nadie? Cmo
lo sabes?
El li-li-libro de, his-his-histotoria de, Ho-Hollow Ha-ha-llo-llows.
Ese ladrillo inmundo?
pregunt Seth. Algo no le cuadraba.
Ese pedazo de libro enorme que solo
dejan consultar en la biblioteca? Era
mierda que nadie ha podido terminar de
leer? Ese es tu secreto? Por eso
aciertas las preguntas de Blackmouth?

Dnde coo te haces las chuletas?


Garric neg y mir a Seth,
provocndole escalofros.
No-no-no Sin, chu-chuchuletas
Dawn intervino, casi como una
defensora:
Yo se lo di Recordaba que
Garric era un buen estudiante.
Era respuesta tampoco apacigu
Seth:
Un buen estudiante? Recordabas
eso tras tanto tiempo desde la ltima vez
que viste a este pelma? se burl, sin
creerse esa respuesta. Si la ltima vez
que lo viste seguro que lo ms
complicado que saba era sumar y decir

el abecedario, cmo suponas que era


un buen estudiante y cmo este capullo
se ha aprendido millones de pginas
como si nada en tan poco tiempo?
Dawn chist, pero Garric intercedi
por ella:
Ha-hay hay o-o-otra sosolucin?
Pues Pues quiso replicar
Seth, pero no hall nada posible y dijo
: Odell, no te me pongas de listillo,
monstruito salido de un cuento de
Lovecraft
Dawn obvi a Seth y le dijo a Odell:
No le hagas caso, Garric. Es que
Seth est leyendo a Lovecraft y quera
meter una referencia sin ms, para

fardar.
Seth se enfad ms de lo esperado
por ese comentario.
S, Dawn, traidora! exclam.
Ya no bromeaba. T rele las gracias
e ignranos a nosotros, tus nicos
amigos! Dio una patada a una piedra
. Cuntas veces hemos necesitado
ese libro y no hemos conseguido un
ejemplar? Cuntas veces hemos sido
castigados por ese gordo nauseabundo y
t teniendo un libro que podra haber
evitado eso!
Dawn no se trag lo que estaba
escuchando y lo hizo saber:
Te ibas a poner a estudiar, Seth?
T? En serio?

Eh Eso es otra cuestin


murmur, a modo de lamentable
disimulo. Contesta a lo mo primero,
lo tenas y se lo das a Odell antes que a
nosotros?
Dawn sacudi el rostro, como si le
costase hacer caso a Dagan, y dijo:
Yo misma no saba que lo posea
hasta hace un par de das.
Seth dijo entre dientes:
Mientes.
La joven quiso aparentar calma y
continu:
Lo encontr en el desvn
buscando una mquina de escribir.
Mientes repiti Seth con
rabia. Para qu coo quieres una

mquina de escribir? pregunt y se


levant para remedar a Dawn y hacer
que escriba en una imaginaria. Pens
que las entradas de tu diario las
escribas, para hacerlas ms personales
y nicas, con la sangre de los cortes que
te haces en tus muecas Mir los
brazos de Dawn, sorprendindose.
Eh, eh, eh Pero bueno, bueno, parece
que ya no tienes nuevos cortes! Entonces
ests ahorrando o qu? Usas la sangre
que te trae ese mierdas de Odell de sus
vctimas, tipo Djame entrar, o la
sangre de tu propia regla para hacerlo
ms personal?
Dawn fue hacia Seth. Segundos
despus, el chico se retorci en el suelo

tras llevarse una patada en la


entrepierna. No fue el final. La chica lo
cogi de una oreja y le intent
arrastrar
Muvete, Seth!
NO!
Muvete o te arranco tu jodida
oreja!
Seth obedeci. Dawn le oblig a
gatear por las rocas, que dejaron marcas
en el cuerpo del descendiente de los
Dagan. La joven solt la oreja e hizo
que la cabeza de Dagan quedase
mirando al abismo. Si le daba un toque
ms, podra tirarlo al vaco. l no
devolvi ningn golpe ni quiso escapar,
el puntapi le dej gimiendo.

Contemplando la pattica imagen de


su amigo, Dawn se agach para hablarle
al odo, pero todos la escucharon:
Voy a hacerte una advertencia que
ms te conviene no olvidar. Nunca
dijo Dawn. Seth senta la voz de ella y
tambin las gotas de agua de las olas al
romperse debajo, a un par de metros.
Se unira a ellas?. Seth, escucha
bien. Vuelve a pasarte y har que los
hermanos Ellis encuentren tu cadver
entre los restos de los barcos. Intenta
herirme y te devolver cada sardnico
comentario transformado en una
pualada. Rasgar tu pellejo hasta que
escupas toda tu sangre, te destrozar
hasta que vomites tu carne, tus

pulmones, tus tripas, tus huesos y toda la


miseria que guardas dentro. Ni Huargo
querr comer lo que quede de ti. Lo
entiendes? Le dio una leve patada. Un
poco ms fuerte y lo tirara abajo. Por
supuesto que lo entiendes, sabes que yo
sera capaz de eso, sin ninguna duda.
Ninguna, cero. Quedas advertido.
Dagan se qued en el suelo,
intentando recuperar el aire mientras
Dawn se levantaba y regresaba con
Odell y Caroline. Tena una sonrisa
amplia en su cara, ms que de
costumbre, y los pequeos mechones de
su corto cabello se agitaban al viento
como si formasen una corona. Garric la
vio as al menos, como la emperatriz del

fin del mundo, una fuerza atroz capaz de


sonrer tras acabar con todo, con
cualquier atisbo de esperanza o
desesperacin. Destrua y reinaba sobre
la nada, ese era su poder. Odell no
poda quitarse esa metfora del
pensamiento. Por qu? Volver a
escribir estaba haciendo que ideas
extraas brotasen de su razn, sin parar,
pero no deba pasarse. Escribi por
necesidad, para que Calvin Blackmouth
no le matase, no escriba por placer, sin
embargo hasta haca poco no escriba y
ahora eso ya no era as, algo ms
cambiara?
Siempre he sentido alegra por la
gente que pereci en esos naufragios

dijo
Dawn,
recuperando
la
conversacin, como si el incidente con
Seth no hubiese sucedido. Moran
antes de conocer el horror de Hollow
Hallows. Solo por eso hay que
envidiarles Muchas veces me
pregunto si alguno no lleg a la costa y
algn gusano de esta isla lo arroj al
vaco. A lo mejor, incluso ese
superviviente decida lanzarse de nuevo
al mar, sin barco, con tal de no pernoctar
en este sitio. No os lo imaginis? Yo s,
de una manera perfecta, cuerpos
cayendo al vaco para retorcerse en las
garras marinas y desaparecer para
siempre bajo el sueo de la agua que
inunda los pulmones.

Tom una bocanada de brisa marina,


como si se alimentase del aliento de los
muertos de las profundidades.
Ha-Ha-Halling-ton-ton
Cuando pronuncias Hallington y
haces ese ha-ha-ha, parece una risa
dijo Dawn. Garric se sonroj. Por no
mencionar el ton-tn Deberas
ganarte la vida de comediante. Eso s,
parece que solo si tu vida est en riesgo
dejas de tartamudear. Lo vi ante
Blackmouth, alargaste las slabas y
usaste algn truquito, de repente no
parecas el tartaja de siempre. Garric
prefiri el silencio. Qu? Qu te
pasa? Nosotros no te asustamos lo
suficiente? Ni un poco?

Garric se sacudi como si sus


sentimientos bulleran en su interior.
Yo, lo-lo-lo-lo sien-siento
Dawn levant la cabeza, en un
ademn de clara decepcin.
Ya has respondido con ese
tartamudeo En fin, lamentable.
Tom aire. Cambiemos de tema, qu
ibas a decir de nuestro ilustrsimo
fundador y estatua sin cabeza?
Lle-lleg a es-esta, is-isla
tras-tras, un nau-naufragio.
Ms motivos por los que los
bastardos no querran a desconocidos
que osasen llegar a la isla como su
mesinico Alfred Hallington intervino
Caroline, que observaba como Seth se

pona en pie, tras gatear lo suficiente


para alejarse del borde del acantilado
(tema tambalearse y hacer el salto del
ngel). Garric record entonces que no
estaban solos. No obstante, los que
malviven en este sitio solo han obtenido
una cosa: han sembrado ese mar de ms
y ms cadveres y ms y ms tesoros, a
la vez que buscan el resto de trofeos del
supuesto barco que trajo a Hallington: el
Estrella Eterna, un buque que nunca han
encontrado pese a sus deseos. Su mesas
an les oculta mucho.
Garric se qued dando vueltas a la
respuesta de Caroline.
No s si ese cabrn era mesinico
o no dijo Seth, lo que s s es que

mi cayado mgico se ha ido a la mierda


con esa patada ninja de Dawn y eso no
lo oculta nadie Joder, qu dolor!
Seal su entrepierna entre suspiros y
gemidos de la pualada en sus testculos
. A la mierda mi estirpe de hijos
magos! Mi ltima magia se ha quedado
impregnada en el intento de que mis
pelotas no se caigan
Se call al vislumbrar una mirada de
Dawn que no auguraba nada bueno.
Garric no entendi bien el comentario
sobre la magia del joven que volvi a
sentarse, agotado. Hownland se lo
explic a Odell:
Su padre era un hechicero.
Odell abri bien los ojos. No dio

crdito a lo dicho con tanta seriedad,


menos todava cuando la cara de Seth se
transmut en un gesto de desidia.
No era hechicero, vale? aclar
Seth. Era mago, solo un mago! Un
hechicero implica brujera, un mago
implica el uso de magia como un truco.
Caroline se encogi de hombros.
Ya ves, tenemos a Harry Potter en
el grupo.
Seth sacudi sus manos, intentando
aclarar la situacin:
Ese chiste no es para nada
divertido, Caroline. No tengo cicatriz,
no voy a un colegio de magos ni a mis
padres se los carg un hechicero
malvado. Eso s, creo que mi madre

sigue por ah desde que se fue,


pendoneando y chupando pollas a
cambio de cigarros.
Vaya, me estn dando ganas de
hacer un brindis por esa gran madre
aadi Caroline.
Ests t para quejarte de la madre
de otros solt Dawn.
Caroline convirti su rostro en pura
rabia.
Tranqui, Caroline (ya has visto lo
que me hizo) dijo Seth con un
murmullo que luego desapareci. No
te lo tomes a mal. Yo pensaba que ibas a
decir que te haban dado ganas de
chupar pollas por cigarrillos en vez de
un brindis por mi madre as que el

comentario de Dawn ha sido mucho


mejor, menos ofensivo quizs.
Sois los dos unos hijos de la gran
puta concluy Caroline.
Garric pens que la joven Jones se
ira, pero no lo hizo. Adnde podra
irse si estaba tan sola?
Lo gracioso es que si seguimos
los chismes de la prensa sobre tu madre,
Dawn (espero no ofenderte, lo juro, no
quiero ofenderte!), y los comentarios de
Ma sobre mi vieja, Caroline, has
acertado de lleno dijo Seth y le dio un
toque en el hombro a sus amigas para
volver a estar en paz. Somos unos
hijos de la grandsima puta.
Los tres rieron un instante.

Garric qued desconcertado durante


unos segundos, porque entenda que los
descendientes de los confabuladores
eran diferentes entre s. Ninguno debera
llevarse bien, algunos incluso tendran
que haberse peleado y odiado en otras
circunstancias; sin embargo, encerrados
en Hollow Hallows, ese islote dejado
de la mano de cualquier dios, donde
cada uno de sus habitantes les odiaba
por crmenes que nunca cometieron ellos
sino sus antepasados, llegaron a ser
amigos sin poder evitarlo. No exista
otra forma de sobrevivir al fin y al cabo,
no?
Entonces, no eran hechiceros?
pregunt Caroline.

Seth rezong y dijo:


A menos que mi papis echasen
unos polvazos mgicos (lo que
implicara mi extraordinaria forma de
ser y mi magntico fsico de culturista
esmirriado), no, no lo creo.
Garric se cans de sentir que estaba
viendo una pelcula desde la mitad y no
desde el principio.
No-no-no-no en-entien-entiendo
Qu tienes que entender, Jack el
Destripador? Cmo se hacen los nios?
Tu papi, el Seor Ptrido, te lo puede
explicar: es lo que te hace cada noche a
ti, pero con una mujer y todas las
implicaciones fsicas, biolgicas y
metafsicas que eso implica. Busca en

Wikipedia cmo se hace un puto bombo,


yo he contribuido bastante en esa pgina
incluyendo palabras como: Con del
Colorado,
trompetn
del
superfalopio o superespermatoide de
los huevos.
Dawn dio una patada a la hierba,
una metfora de lo que le hara a Seth
de nuevo? Ms bien una advertencia por
la que dijo:
Seth, para con esa mierda, me
ests revolviendo. Garric no sabe lo que
le pas a tu padre, cmo la palm. Deja
de darle vueltas y soltar chistes con tal
de no contar la verdad y as hacerte el
to duro cuando en realidad lloras cada
noche, encerrado en el bao por no tener

un papi que te acurruque en su seno


cuando te asustas y una mami que te
ensease a lavarte las manos tras ir a
mear, vale?
Seth abri la boca como si quisiera
decir algo ofensivo, pero al final se
qued sin nada que decir que no fuese:
Joder, eso ha dolido y mucho,
aunque ms me ha dolido la patada en
mis huevazos En fin Mir a
todos lados hasta que al final volvi a
hablar. S, mi padre la palm, fin.
Odell no tiene que saber nada ms. No
quiero darle ideas a este maldito
pervertido.
Su padre era un hechicero
comenz Dawn el relato de la vida y

muerte del progenitor de Seth.


Seth no quera que le quitasen
aquella historia, su historia.
No era un puto hechicero! Era un
mago! Era Mr. Dagan el Increble,
disponible para espectculos, bodas y
cumpleaos! Era un gran ilusionista en
una poca en que nadie haca ya magia,
en que estaba pasada de moda, vale?
dijo, enfadado. Ese cabrn, que se
pintaba el bigotillo cada noche, llevaba
un frac de segunda y tena un sombrero
de copa que pareca el arca de No, era
mi padre.
El muy mamn escap de aqu
cinco aos antes de que yo naciera. Por
supuesto, Ma le ech una bronca la

noche en que se largaba: lo pari para


que cuidase de la granja, no para que
tuviese una vida propia Mi padre
tena otras ideas y no, convertirse en
Merln no era su objetivo vital.
Al llegar a la ciudad lo intent de
mil maneras distintas, como humorista o
camarero, pero no haca gracia ni a la
gente que le vea sufriendo cada vez que
rompa alguna copa o haca desaparecer
la cartera de los impresentables de
turno. Tendra razn Ma?
Fue entonces cuando, tachn, el
hijo de perra acab como mago porque
tena que sustituir a un capullo que iba a
dar un numerito de magia y se atragant
metindose una espada por la garganta.

A mi padre no le sali mal la


improvisacin. Todo muy bonito, eh?
Digno de una puta pelcula de
autosuperacin.
Aprendi el oficio durante cuatro
aos en que dej impresionado a cada
jubilado, nio, idiota o mafioso en
general, que abarrotaba su espectculo.
Era magistral! Tanto que gan pasta, se
cas en Las Vegas con la zorrona de su
ayudante (es decir, mi madre, la
Seorita Conejo) y les iba genial hasta
que algn condn se rompi y aparec
yo en escena: voil!
Por esas fechas, mi padre y su
coneja regresaron a la madriguera, a
Hollow Hallows. Por qu coo se les

ocurri esa gilipollez? Pues bien, Ma le


pidi a papi que volviese porque estaba
enferma y moribunda. Era solo una
puta mentira para que se quedase,
chantaje emocional y toda esa porquera.
Mi madre, experta en manipulacin, lo
vio claro, me cag y se larg lo antes
que pudo en busca del primer pene que
necesitase algo de calor y que no fuera
ninguno de los insignes miembros viriles
de Alfred Hallington y sus herederos
pichacortas.
Interludio En serio, nadie
quiere aplaudir? Ahora viene la mejor
parte (lo s). Es cuando mi padre se
queda cuidando de m hasta que empieza
a beber como un cosaco y una noche

decide volver a ser Mr. Dagan el


Increble, pero no en Las Vegas, sino
en Hollow Hallows! Tachn!
Hizo una leve pausa. Nadie aplaude?
Nadie? Bien, pues que os jodan. Sois el
peor pblico de la historia.
Que comience el siguiente acto, el
acto final Mi padre cogi el coche,
fue al centro de Hollow Hallows el da
31 de octubre, el Da de Hollow
Hallows y anunci un gran show de
magia: juego de cartas, conejos saliendo
por todas partes, gente cortada en
pedazos, desapariciones Este sitio,
acostumbrado
al
realismo
ms
fehaciente y toda esa mierda, no poda
permitir que nadie creyese en algo que

no fuese real, por lo que le dieron una


paliza a mi padre y lo enviaron de
regreso a la granja en la medianoche de
mi tercer cumpleaos. Y sabis qu?
Vena con un regalo: iba a convertirme
en un hurfano, porque alguien le cort
la jodida garganta y se desangr delante
de Ma y de m, qu os parece? Ms
silencio. Bueno, eso no importa A
la mierda vuestra opinin As que
como caba esperar, pap la palm.
Lo que viene a continuacin no
importa mucho, pero Ma se puso a
gritar que un da Hollow Hallows le
pagara todas; luego no se atrevi a nada
ms, y yo me puse a llorar no porque mi
padre ahora tuviese un cuello capaz de

estirarse ms que el de Mr. Fantstico,


sino porque su cuerpo se derrumb
sobre mi bal de juguetes y ahora
estaban llenos de sangre.
Y todo eso con tres aitos de
edad Vale que he adornado un poco
con palabrotas, pero es la justificacin
de que mi padre no era un hechicero,
entendido?
Seth trag saliva y apart su mirada,
no queriendo seguir con la historia que
cont tan rpido como hubiese deseado
parar por un gran dolor, haciendo las
mnimas pausas para respirar. Era como
si la hubiera querido arrojarlo lo antes
posible para poder as escapar.
Para sorpresa de Odell, Dawn

empez a aplaudir y Seth hizo una leve


reverencia; en cambio, Caroline
coment:
Y por qu eso justifica que fuera
mago y no hechicero?
Seth puso cara de: en serio,
Caroline? En serio? y, al final,
replic:
Porque los hechiceros vuelven de
la muerte como Gandalf y los magos se
quedan ensendoles trucos de cartas al
diablo, vale?
Caroline gru:
Sigo pensando que sera un buen
giro para nuestra historia que tu padre
fuese un hechicero.
A Seth le record en ese instante a

Rahne, por hacer una broma en el peor


momento. Ese simple gesto le
entristeci. Echaba tanto de menos a
Rahne. Una voz inesperada le sac de
sus pensamientos:
No-no-no Cre-cre-creo que,
no No lo se-se-sera contest
Garric. Caroline se fij en l, se refera
al tema de un buen giro? Iban a
discutir de literatura?. El lec-lector
no-no-no se lo c-cr-creera
Nadie se creera muchos sucesos
de las que han pasado corrigi
Caroline sealndolo. La realidad no
sigue las pautas de las historias de un
tartamudo infeliz.
Creo que te equivocas sobre eso

ltimo contest Dawn con una sonrisa


. Al menos, eso es lo que piensa
nuestro juntaletras asustadizo: el mueve
y cambia el mundo. El corazn de
Garric se detuvo, qu demonios estaba
haciendo Dawn?. Por supuesto que su
cabecita ya piensa en una historia en la
que Seth sea un poderoso hechicero
Un poderoso hechicero de manos
de este mierdas? pregunt Seth
haciendo un amago de risa. Odell se
senta cada vez ms molesto. Y para
qu sera su hechicero? Para que l me
tocase la varita como se la toca a su
padre? No, no, no Y adems, no tengo
una jodida lechuza, dara mucho por una
jodida lechuza como Harry Potter.

Pen-pen-pens que pre-pre-prefepreferas los dra-dra-drago-dragones


Seth arque una ceja, cundo
Garric descubri eso?
Cmo sabes? Ah, vale, creo
que ya me acuerdo Solt algo de eso
cuando Dawn cont tu vida y milagros?
Y an te acuerdas? Vaya, todava ests
ms enfermo de lo que pensaba, Cesare.
Ce-ce-ce-sare?
Un asesino de El gabinete del
doctor Caligari, no la has visto? Pues
jdete, un spoiler Ahora aguardo que
no me mates por un puetero spoiler.
Odell apart su mirada, hablar con
Seth era perderse.
Garric, disculpa a Seth, est

excitado porque haya convertido sus


pequeas pelotas en tortilla y con el
hecho de que vayas a convertirle en un
hechicero en una historia dijo Dawn a
su amigo.
No estoy excitado porque me
hayas dado un patadn en los huevos y
menos an por ser un puetero
hechicero! Si lo estuviera, qu dira
eso de m aparte de que tengo un
miembro viril carente de sentimientos?
No tengo tanta brujera para eso!
Ve-veo que-que-que, pre-preprefiere he-hechicero a ma-ma-mago
Re-re-reniegas de tu-tu-tu pa-papadre?
El tartamudo estaba rebasando los

lmites (ya de por s cortos) de Seth.


Deja de hacerte el puetero
Freud conmigo, chalado! Ya lo he dicho,
vale? Prefiero hechicero a mago
porque los hechiceros vuelven de la
muerte y los magos se desangran en los
pueteros pasillos de la granja donde
nacieron, junto a su madre, su hijo y el
hedor de los cerdos. Entendido,
capullo?
Garric reconoci que su estocada
haba hecho sangre en Seth. Mucha
sangre.
En-en-entendido
Qu borde llegas a ser, Garric
dijo Caroline, aburrida.
Mira la que fue a hablar, doa

alegre! Venga, vamos, doa alegre,


sonre y suelta una de tus bromas para
que puedas darme ejemplo de cmo ser
positivo, joder. Caroline le fulmin
con la mirada. Oh, nada? No dices
nada? Vaya, qu irnico!
Reljate, idiota consigui decir
Caroline. No eras t el que queras
saber la historia de Odell? Ahora temes
una que pueda crear?
Seth hizo un ademn con las manos,
como si quisiera representar que todo
haba cambiado:
Quera saber su historia el da en
que desconoca que era el hijo pequeo
de Barba Azul!
Queras saberla el da en que no

era un personaje de un cuento de hadas


tradujo Dawn. S, muy lgico negar
el poder de un relato a travs de la
magia de un cuento que, al fin y al cabo,
es otra cara de la ficcin.
Ya est, joder! Parad ya!
Detened los trabalenguas y los debates
filosficos! Me gustan las historias
porque me permiten alejarme de esta
mierda de realidad, de este asqueroso
sitio! Es eso un delito? Seth
contempl a sus dos amigas, intentando
descubrir en qu momento dejaron de
serlo. Cuando la historia contiene
asesinos a un palmo de m prefiero
alejarme de esa historia! Bastante
mierda tengo en esta realidad, en esta

maldita isla! Guard un instante antes


de que el sufrimiento volviese a brotar
como sangre. La gente de Hollow
Hallows es asesina y miserable, le
cortaron el pescuezo a mi padre, le
dijeron a mi Ma que se lo mereca
porque era un delincuente sin oficio ni
beneficio, porque su mujer era una zorra
y porque en la ciudad alguien dijo que
haba que cargarse al mayor cerdo que
crio mi abuela: mi padre.
Jams me cre que mi viejo pudiese
conducir desangrndose desde fuera de
aqu, atravesando el puente y llegando
ante casa, s que lo mataron aqu y que
jams quisieron descubrir una verdad
que en el fondo cualquiera de nosotros

terminamos sabiendo o aprendiendo:


que Hollow Hallows es el retrete del
mal y el lugar ms maldito del mundo!
Por qu entonces querer historias
srdidas de un asesino llamado Garric
Odell, que est a mi lado? Ni de coa.
No, quiero historias que me permitan
alejarme de este basurero! Vale? Ya
est. Fin de la discusin?
Caroline permaneci callada. Mir
varias veces a Seth, como si intentase
saber algo ms de cmo se senta. Antes
de ese estallido de clera, su amigo era
el de siempre, en cambio, ahora
revelaba varias verdades, las supo su
hermana Rahne en la poca en que
estaba al lado de l? Seth sufri tanto

por ella porque era la nica persona a la


que le confi esos trapos sucios que
almacenaba en lo ms profundo de su
ser, tapando las heridas que nunca
cicatrizaran?
Las palabras escritas de Garric
podran salvarnos la vida dijo Dawn.
Seth entendi que era el comienzo de un
discurso. S, lo digo en serio. Garric
tiene una historia sombra protagonizada
por l, lo s. La muerte de sus
compaeros del Saint Thomas, la
agresin y el adis de un psicpata
como Lamke, el fallecimiento de su
madre, la enfermedad de su padre y el
temor a no poder escapar de ese horror
pese a lo que escriba hasta entonces.

l me lo ha contado, l me dijo
cmo esas acusaciones de ser un asesino
le hicieron temer a las palabras que
conjuraba para escribir historias. Quin
era l para desear y poder escapar de
ese cuento de terror autntico en el que
estaba involucrado? Por qu l poda
huir de esa inmundicia real escribiendo,
mientras que los dems se quedaban en
este mundo y sufran? Incluso su padre,
otro creador de historias era incapaz de
marcharse de la boca del lobo a travs
de la creacin, y l, Garric? Deba
recluirse como su padre, abandonar sus
sueos, ser aplastado Renunci a lo
ms importante de su vida: escribir, con
tal de que el gran sufrimiento que le

rodeaba se compartiera, que l tambin


fuera presa de l, como los dems,
quizs as el resto tendran menos agona
bajo la que ser aplastados.
As fue hasta ahora. l piensa por
qu no debera escapar de Hollow
Hallows, como t, Seth, como t,
Caroline, como yo misma. Por qu le
bamos a poder negar la clemencia de su
mayor sueo? Acaso su sueo no es
nuestro sueo? No nos parecemos en
algo, en que odiamos este sitio y
queremos marcharnos? Puede que la
realidad nos arrastre y no nos deje ir,
pero l puede contarnos historias que
nos hagan vagar fuera del hades. Las
historias pueden conseguir que cualquier

puerta de la realidad no solo se abra,


sino que se quiebre.
Pese a la que ha vivido Garric, s
que puede concebir otras fantasas, otras
que rompan nuestras cadenas y hagan
que caminemos senderos lejanos de
aqu, respiremos el aire limpio de otros
lugares y que nuestro corazn lata sin la
ponzoa de Hollow Hallows. No s si
es magia o hechicera, pero es literatura.
Las palabras escritas de Garric podran
salvarnos la vida.
Nadie dijo nada ms en unos cinco
minutos que parecieron horas. Garric
senta que deba dar las gracias. Se puso
de espaldas para intentar contener las
lgrimas y nadie se diera cuenta. Tras

tantas tinieblas, despus de tanto mal


fuera y dentro de Hollow Hallows,
encontraba en la chica un consuelo que
vala por todo su mundo.
Podemos volver ya? Seth tom
la palabra, serenndose. Dio un par de
pasos y luego dio la media vuelta para
mirar a Odell. Al fin y al cabo, este
cabrn tiene que escribir esa historia
donde soy un hechicero no? Si va a
salvarnos haciendo que imaginemos
estar fuera de aqu, pues que escriba
Sin muertes ni toda esa mierda, al menos
en la realidad, vale? Y prohibido las
referencias sexuales entre nosotros, ok?
Eso es muy de fan fic. Hazlo y se te
caer a cachos o te quedars ciego.

Vale? Pero qu importa? Haz que yo


sea el mejor, escritorzuelo.
Garric era un smil de la
estupefaccin, pero contest lo antes
posible para que nadie se diera cuenta:
Ya-ya-ya Vere-veremos
Seth se march dejando tras de s un:
Qu perturbador ha sonado eso.
Los amigos se fueron del acantilado
al pie del cementerio de barcos. Garric
intent no dejarse llevar, no por sus
amigos en la realidad, sino por los
sueos en sus fantasas. Como los
barcos muertos perdidos en la marea
tumultuosa, pronto su pensamiento y su
alma se ahogaron en un frenes de magia
donde exista un hechicero llamado

Dagan, que rendira pleitesa al gran


emperador Odell, al Rey de Tinta, a
cambio de lograr ms poder del que
cualquier otro ser pudiese albergar. No
era una mala historia, tena que
pensrsela.
Cuntos muertos cobrara esta vez
el relato? Lo desconoca, lo que s saba
era que el mundo era repugnante, que
Hollow Hallows era la patria de lo
malfico y que, tal vez, unos muertos
ms no importasen si la vida no era tan
terrible para los nicos amigos que
haba tenido en su vida.

CAPTULO 23

Un susto. Lo que Caroline hall al


abrir la puerta fue una imagen digna de
una pelcula de terror.
Cuando peleaba con su madre para
que comiese y se tomase las pastillas, el
momento en que tocaron el timbre, no
poda esperar que lo que encontrase al
abrir fuera tan perturbador. Tuvo ganas
de chillar.
Tranquilzate, Caroline! No es
mi sangre, no al menos toda! Solo una
parte, pequea. Los moratones s! Son

mos! Pero Podemos irnos de aqu?


Te vienes al Casern Woods? Venga!
Di que s! Se lo negaras a un
encantador moribundo? Bueno, je, he
dicho encantador Ya vers qu
gracia tiene cuando pilles que es un
juego de palabras involuntario. Venga,
ven! Ven!
Era Seth. Su camiseta, sus vaqueros,
sus tenis Eran rojos, pero no porque
ese fuera el color de sus prendas, sino
porque estaban cubiertos de sangre, la
misma que resbalaba por sus cabellos,
su rostro, sus manos Y a l no le
importaba.
La cara de Seth era un ejemplo de
alegra, una enorme sonrisa que solo

podra sostener un demente. Le


recordaba a Ash en Evil Dead 2, una de
las pelculas favoritas de Seth; en una
escena, el protagonista enloqueca,
troceaba demonios hasta que la sangre
acababa cayendo por su rostro y rea sin
parar. Qu le ocurra a Dagan? Lo
imit? Se carg a su abuela y ahora iba
a por ella? Esa mierda de cine es lo
que hace, le deca siempre su padre a
Caroline. Ve esa porquera y te
acabars liando a tiros con cualquiera.
El problema no es nunca de las pistolas
ni quienes de los que las lleven salvo si
son unos tarados.
Caroline vislumbr la varita del
chico en su mano derecha, como si fuese

un arma dispuesta a ser utilizada.


La chica cerr la puerta de un
portazo.
Oh, qu predecible. Te ven
cubierto de sangre y se asustan Venga,
ya Caroline! Maldita sea! No te
asustes! Tiene una explicacin! O una
explicacin ms o menos, pero
Calma! En serio!
Largo de aqu, luntico dijo
Caroline sin salir.
Qu? Vas a llamar al polica
paleto? Me ayudar a matarte y luego me
pegar un tiro de cortesa por haberle
facilitado el curro
Seth, largo de aqu.
No est tu papi en casa? Si as

fuese, ya estara apuntndome con una


escopeta
Seth!
Caroline! Por favor, calma! Es
una buena historia, una historia que
merece ser contada! Y s, por supuesto
que quieres escucharla!
Caroline se sorprendi: se lo estaba
pensando!
Promteme, Seth, que no me
matars.
Seth rio de una manera alarmante.
Te lo prometo! Venga, sal y
vamos a ver a Dawn! No os vais a
creer lo que me ha pasado! Es genial!
Quemar el espantapjaros en el pantano
ha funcionado!

Tras unos segundos, Caroline abri


de nuevo la puerta.

***
Horas antes, Seth bostezaba y se
pona en pie. No poda vaguear un poco.
Parte del castigo de Ma por llegar tarde
haca unas semanas, adems de
desconectarle el ordenador, fue tener
que encargarse l de la granja desde
primera hora los fines de semana, una
labor que le daba tantas ganas de
realizar como romperse cada hueso del
cuerpo, uno por uno.

Tras lograr embutirse en los


vaqueros y unos asquerosos tenis, se
puso la camiseta bien (lo hizo al revs
dos veces); le quedaba pequea y
enseaba el ombligo, lo que le
provocaba la risa. Ests tan gordo que
enseas cacho como una pequea furcia.
Seth Dagan, la zorrita de Hollow
Hallows, ech una carcajada tras eso,
a la vez que haca espacio en el armario
para meter los calcetines sucios y se
top con un papel tirado. Lo cogi y
observ: era una fotografa. En la
imagen, el grupo estaba reunido: Dawn,
Caroline, Rahne y l. El tiempo pas,
pero de pronto Seth sinti que al salir de
casa, se encontrara de nuevo con la

pandilla, en especial con Rahne, y el


mundo sera como siempre; la
desaparicin de la gemela y la llegada
de Odell fueron solo una mera ilusin
Por qu no poda ser cierto?
Vas a bajar a limpiar la pocilga o
vas a continuar sin hacer nada,
holgazn? pregunt Ma tras la puerta.
Ya voy
Eso espero, porque te ests
haciendo un vago! Y ya sabes lo que le
pasa a los vagos aqu! Recuerda a tu
padre
Seth suspir, escuchando toda la
chchara de fondo. Al mover el largo
abrigo que usaba cuando se tomaba las
cosas en serio, un objeto cay al suelo y

sigui rodando hasta sus pies. Era la


varita, su recuerdo de infancia. La cogi
y observ.
Porque no quiero que t tambin
te acabes desangrando en la entrada de
esta casa! Sabes cunto me cost sacar
la sangre del suelo de madera? Y sabes
ese sentimiento de gast tiempo, dinero
e incluso amor con un cro que nunca
fue lo que tuvo de ser? Pues bien, yo s
lo s y
Ojal esto fuese mgico y pudiera
hacer algo tal que as, se dijo Seth y
agit la varita hacia la puerta, con una
sonrisa en los labios, sabiendo que no
iba a pasar nada.
Pero se equivocaba.

Un dardo invisible atraves el


espacio entre la puerta y Seth. El aire
pareci calentarse, volvindose turbio,
mientras una onda golpeaba la entrada,
haciendo que la habitacin temblase.
Antes de percatarse de lo que ocurra,
escuch un crujido en la puerta: cada
astilla se ilumin en rojo y, entonces,
tuvo lugar una consecuencia inesperada:
se prendi fuego.
Pero qu?
Seth abri la boca, horrorizado. El
corazn se le detuvo unos segundos. Su
rostro se ilumin con el sudor y la luz
rojiza de las ascuas, devorando la
madera, ascendiendo lentas, como si
ms que ascuas fuesen algn tipo de

bestia masticando, poco a poco, la


puerta.
Oh, por todos los dioses!
exclam Seth sin entender lo que
ocurra.
Ma chillaba tanto fuera que su nieto
crey que tena que taparse los odos
para que no le estallasen los tmpanos.
Sus ojos se detuvieron ante la varita.
Asustado, la solt, no habra cometido
un error? Y si ahora se prende fuego
al cuarto entero, pedazo de idiota?.
Pero eso no pas.
Ma gritaba e iba a la cocina a llenar
cubos de agua que tirar sobre la puerta,
en cambio Seth dej el miedo de lado y
una sonrisa temblorosa y nerviosa

apareci en su cara. Esa, magia,


esa puerta quemndose, eran reales?
Antes de que su abuela volviese, las
llamas desaparecieron, devorndose a s
mismas y dejando solo el marco; no
quedaron ni cenizas.
Nada de mago, soy, un
hechicero. Joder!
Cuando Ma lleg y vio que ya no
estaba la puerta (ni fuego), le tir el
cubo de agua fra encima y esgrimiendo
la escoba, con la que le dio varias
veces, le grit:
No vuelvas a hacer eso nunca
ms! Dame el maldito mechero y el
alcohol o te arranco los dientes!
Despus de un par de palos, Seth

tuvo que seguirle la jugada y darle un


mechero que tena en la caja de tesoros
(porquera del pueblo que consideraba
curiosa: una canica, una piedra que se
daba un aire a la cara de su abuela).
Le entreg un bote de alcohol que dijo
sacar de debajo de la cama y, en
realidad, obtuvo del botiqun tras
distraer a su abuela.
Qu te creas que estabas
haciendo? Eh? Dime, nio! Qu
creas que estabas haciendo?
Seth necesitaba responder antes de
recibir una buena tunda.
Eh Un truco de magia?
Ma le dio una bofetada que le hizo
girar el rostro, pero l la acept. Era un

precio que deba pagar: su abuela no


poda enterarse de que, de sus
poderes? Ms bien de que se volvi
loco! Cmo poda tener poderes?
Cmo poda pensarlo?
Durante esa maana, la varita, que
estaba en el suelo de su habitacin,
tambin estaba en su cabeza.

***
Al mismo tiempo que Seth intentaba
comprender lo sucedido, en el Casern
Woods, John Odell se sent en una de
las sillas de madera de la cocina, junto

al cubo de basura. Emily Hownland


tiraba algunos desperdicios, ordenando
la estancia y vigilando al forastero, que
no deca ni una palabra, solo
permaneca all, en silencio. A veces,
solo tenerlo cerca, con el tufillo dulce
de animal putrefacto, le daba arcadas.
Me haces una compaa tan
agradable como un grano en el culo,
seor John Odell le dijo su casera. La
sobrina apareci para saquear el
desayuno. Quita de en medio, Dawn,
estoy limpiando.
Ya me voy, no te preocupes
contest Dawn con su aire zalamero que
a su ta le obligaba a acordarse tanto de
Bobby. Es una idiota, acabar como

l. Te dejo intimidad con tu


amiguito.
Antes ardo en el infierno sola que
permanecer en el cielo con este insecto
habl Emily, furiosa, lanzando unos
tenedores sucios al fregadero.
No te preocupes, no estamos en el
cielo ni en el infierno. Estamos en
Hollow Hallows, un lugar peor.
Vete a fardar de tus tonteras con
su hijo. Acaso crees que no me he dado
cuenta de adnde vas por las noches? S,
a su habitacin Sus ojos relucieron
con malicia. Qu mal gusto. Dime,
cmo gime un tartamudo? No, no
contestes Me importa una soberana
mierda. Solo espero que si te quedas

preada, te largues de aqu


Dawn se dispona irse con dos
manzanas y un zumo de naranja en
tetrabrik, pero respondi:
Al final el roce hace el cario. No
me refiero a m. Me refiero a ti y al
zombi. Si los ojos de Emily brillaron
con maldad, los de Dawn eran dos soles
. Solo ten cuidado con los dientes que
le quedan, deben haberse convertido en
colmillos al no tener ms, seguro que
estn tan afilados que te destrozarn los
pezones cuando te los muerda.
Primera estocada y no la ltima. Pero
mira el lado positivo, no te preocupes
por quedarte preada, hace tiempo que
ests ms seca que un desierto.

Desapareci tras la puerta un


segundo antes de que un plato lanzado
por su ta impactase contra la madera,
hacindose pedazos de porcelana que
recubrieron el suelo (encima, ms
basura que recoger). El objeto iba
directo a su sobrina, no era una
advertencia. Esa maldita cra la sacaba
de sus casillas. Es como el cabrn de
su padre, por supuesto, se dijo.
Un leve ruido hizo que olvidase a su
sobrina. Mir a John Odell, que
permaneca quieto, salvo por unas
cenizas que revoloteaban a su alrededor.
Emily se acerc. Pequeos insectos
volaban en crculos, emitiendo un leve
zuuuum zuuum. No entenda de dnde

salan, no limpi? No ech los esprays


malolientes contra los bichos? Su mano
derecha se dirigi hacia ellos, pero se
detuvo porque vio de dnde salan De
las fosas nasales de John Odell.
Uno tras otro, ms y ms insectos
flotaban en una pequea espiral, como si
en vez de mocos hubiera una colonia de
larvas en la nariz del tipo. Emily se
asque viendo la imagen (voy a tener
malos sueos con esta mierda). Estaba
John Odell tan podrido por dentro como
crea? John abri la boca, tom aire y
absorbi todas las pequeas moscas o
mosquitos, lo que fuera, que expuls.
Ninguna sali. Sus labios esbozaron lo
que solo alguien muy atrevido habra

calificado de sonrisa.
La casera se larg de la cocina,
yendo al patio trasero. Necesitaba tomar
aire, pero escuch un ladrido. Huargo se
acercaba desde el camino hacia el
pantano, pero qu llevaba entre sus
colmillos? Era? Poda ser posible
que fuera, eso?

***
Mientras su ta permaneca fuera,
Dawn subi por la escalera y atraves
el pasillo en direccin a la habitacin de
Garric. Llevaba consigo lo que

consigui en la cocina; se lo tirara a


Odell a la cara (disponemos de
servicio de desayuno para su
habitacin, dira).
Palpaba con su mano libre uno de
sus bolsillos, buscando la llave del
cuarto. Su sorpresa fue al contemplar
que la estancia estaba abierta, lo que
explicaba que el padre hubiera bajado
ya.
La chica se asom y, debido al
sonido del tecleo y el timbre al llegar al
final de la lnea, vio la imagen que crey
que vera: Garric escriba en la
mquina.
Vaya, te has despertado temprano
para escribir.

Garric sigui tecleando durante casi


un minuto hasta que Dawn se coloc a su
lado. l no estaba all. Sus dedos
desfilaban rpido sobre el teclado y, si
se detena, era para rascarse la cabeza o
mirar hacia la ventana, meditando en
alguna fantasa que solo le perteneca a
l (al menos hasta que la pusiera en
papel).
Continu as hasta que la chica
fingi tos para llamar su atencin; Odell
cogi el libro de historia, tap el montn
de folios que mecanografi y la atendi.
De pronto, Dawn senta que no era tan
valiosa para Odell, que ya el tartamudo
no era su hmster.
Has madrugado, Garric repiti

Dawn.
Garric sonri.
Qui-quin te, ha-ha-ha di-didicho que, haya-ya dormi-mido?
Dawn sonri tambin.
Y ese cambio?
T-t-t lo, lo sa-sa-sabes. Mererecis al-al-algo mejor, que aq-q-q-qquello q-q-q-q-que Ho-llow-llow Hahallows os puede, da-dar.
Dawn busc la lgica a las palabras
de Odell.
Y por eso escribes una historia,
para ayudarnos?
Yo-yo-yo he po-podido esc-cc-capar de Blac-c-c-cckmouth gragracias a, gra-gracias a

Gracias a lo que has escrito, no?


Y piensas: por qu no ayudaros a
vosotros? Por qu?
Garric dijo que s con la cabeza.
Mova sus dedos, como si intentase
calmarse, como si estuviera ansioso de
volver a teclear.
So-sois los, ni-co-co-cos amiamigos q-q-q-q-qque, tengo.
No s si alegrarme respondi
Dawn con honestidad. Tus amigos
suelen acabar muertos.
To-to-todos mo-ri-morimos.
Pero la respuesta del escritor no fue
una broma, era torva como su mirada.
Garric, genial por tu nuevo
pensamiento positivo de mierda

felicit Dawn antes de que su mirada


recayese sobre el montn de folios.
Puedo leer lo que has escrito?
Dej el desayuno a un lado de la
mesa y sus manos se dirigieron hacia el
libro de historia de Blackmouth, para
apartarlo y leer las pginas escritas,
pero Odell le hizo un gesto para que se
detuviera.
Es-es-espera Son brusco
incluso para l, por lo que quiso
matizarlo. D-D-Dawn, es-es-p-pepera a, q-q-q-que, acabe
Dawn refunfu, como si despus de
las innumerables batallas para que
Garric volviese a escribir, ahora
obtuviese un ataque de divo.

Deja las manas, Garric.


El muchacho se rega.
N-no es, una
Dawn no le dej seguir en sus
dubitaciones.
S, s lo es. Por qu no te
comportas de otra forma? Ve
contndonos tu historia mientras
escribes, s nuestra Sherezade. Slvanos
mientras caemos, no cuando ya estemos
en el suelo, muertos Te parece?
Era un hermoso arranque bohemio
de Dawn, pero Garric no se dej llevar
con facilidad.
Yo
Dawn se acerc ms.
O haremos que te parezcas ms a

Sherezade. Qu tal si vamos a matarte y


la nica forma de que te mantengamos
con vida un da ms es recibir nuestra
racin de historia?
Bromeaba? Garric no poda
responder,
lo
que
le
pareci
perturbador. Valor las palabras y
contest:
Lo con-con-conside-dera-rar.

***
Seth se pas la maana ayudando en
lo que su abuela le exigi tras su enfado.
Para comer, solo tuvo un pequeo plato

de gachas aguadas (ms de lo normal) y


un montn de gritos de Ma, pero eso le
daba igual. En otra ocasin, hubiera sido
suficiente como para hundir su da, pero
ahora era diferente.
Las horas pasaban, no despertaba y
el recuerdo estaba ah, cada vez ms
vivo. Pas incluso por delante de su
habitacin un par de veces para ver lo
que crea haber hecho: la puerta segua
desaparecida. Sonri de una forma
nerviosa, era, cierto? No, no poda
ser, tal vez la puerta se cay y l se
imagin el resto, pero
Seth creci con libros de fantasa de
su padre, la imaginacin para escapar de
Hollow Hallows y las pelculas que

poda ver en su frgil internet, donde un


film de hora y media tardaba en
reproducirse toda una semana. Fue por
ese tipo de aficiones, por ese amor a lo
fantstico y su deseo de no estar all
para siempre por lo que la idea de que
de repente fuese un Cmo decirlo?
Hechicero? En serio? Esa idea lata,
no poderosa y firme, pero s lo
suficiente para llegar a aceptarla;
aunque significase que estaba fuera de
sus cabales.
En cuanto se qued libre de
obligaciones, tras estar limpiando el
porche a la vez que su abuela sacaba la
basura, pas por su cuarto para recoger
la varita, pero ni rastro de ella.

Pronto, cierto terror que nunca sinti


hasta ese da se apoder de l. Dnde
estaba? Se march? Tom vida? Qu
idiotez!
Se fij en el cuarto. No era el de
siempre, estaba diferente: Ma lo orden.
Ma!
Qu quieres, incordio?
Ma, has recogido el cuarto!
S, t te encargaste de una
pocilga y yo de otra! Y creme, yo sal
perdiendo!
Pero Ma! Has visto la, la
varita?
Varita? De qu hablas? Es uno
de tus juguetes?
No es, da igual S, uno de

mis juguetes! Dnde est?


Ya eres mayorcito! Es hora de
que asumas las consecuencias de tus
jueguitos! Tus juegos hicieron la locura
esa de la puerta!
Dnde est, Ma?
La tir a la basura!
Fue como recibir un disparo a
bocajarro.
Oh, no, joder, me cago en la puta
madre que me pari, literal y
metafricamente!
QU HAS DICHO?
Nada, joder!
Seth sali de su habitacin,
dirigindose corriendo hacia su pequeo
vertedero: los pesebres de los dos

grandes cerdos de la familia, Missy (en


honor a la madre de Seth) y Sethie (en
honor a, bueno, a Seth).
Al llegar, vio a las dos insignes
moles removiendo sus hocicos, tragando
papeles y sobras. Missy era una gran
cerda de pelaje negro y marrn, con la
cara tan gorda que sus ojos estaban
siempre cerrados y posea un hocico
que, pese a aparentar dibujar una
sonrisa, fue lo ltimo que algunas de sus
cras vieron antes de que las aplastase y
acabase comindolas. Nadie sabe si ese
acto naca de una maldad innata o un
error bestial al pisotear a uno de sus
hijos y luego confiar en que esas masas
rotas eran comida.

A su lado estaba Sethie, su ltimo


hijo y pretendiente, el nico que
sobrevivi a malos tiempos y ataques de
ira, cuyo pelaje era rojizo como los
cabellos del Seth humano. Agitaba unas
largas orejas y zampaba emitiendo
ruidos asfixiados. No tena un carcter
atroz como su madre (que era adems su
amante por obra y gracia de los bajos
instintos que prearon a la gran cerda),
Sethie solo era un idiota: sus hinchados
ojos negros, su hocico baboso, su gesto
impvido, la suciedad cayendo por su
boca Esos rasgos eran la suma
perfecta de la estupidez para Seth, que
se tap la nariz. Los cerdos emanaban un
tufo pestilente que creca desmesurado.

Seth viva en una granja y ciertas


verdades no se escapaban de su
conocimiento, un ejemplo crucial en esa
situacin es que era imposible
arrebatarle el alimento a un cerdo sin
que l te quite una mano o media cara,
pero estaba dispuesto a recuperar la
varita. No solo por ser un recuerdo de
su niez, sino tambin por lo que le pas
esa maana. No puedo descubrir que
tengo superpoderes y que mi abuela me
joda la vida tirando lo que me da esos
poderes a la basura! Joder, es como si a
Arturo le hubieran tirado Excalibur por
ser un trasto!.
El chico pudo ver, entre un montn
de rancho pasado y papeles de bao, un

fragmento oscuro que se revel como


La varita! La condenada varita!
Fue hacia ella, agitando las manos,
pero se fren y fue una accin oportuna.
Missy y Sethie se quedaron mirndolo,
incluso Seth jurara que era la primera
vez que vea los ojos de Missy y hubiera
deseado no contemplarlos nunca. Los
animales no le dedicaron una mirada
rabiosa ni colrica, fue una mirada
simple, la de un cerdo que te advierte de
que te arrancar las manos y se las
comer si osas tocarle su comida. El
muchacho la interpret con claridad.
Quizs podra tentar a la suerte,
coger la varita y perder solamente algn
dedo Solamente algn dedo?

Solamente? Qu me pasa? Quizs


pierda la mano y ni pueda coger la
varita A lo mejor, si me qued con un
mun puedo hacer magia para que me
salga otra mano, pero no s si funciona
as! Joder, Seth! Piensa, piensa, piensa
por una puetera vez en tu vida!.
Sethie se comi un soldado de
juguete y su dueo grit desesperado. A
la varita le sucedera lo mismo.
Los morros de los puercos se
removan, acercndose a la varita, y
Seth iba de un lado a otro, intentando
adivinar qu poda hacer. Y si les traa
ms comida de casa? Qu va, los cerdos
se terminaran primero aquella que ya
digeran y luego iran a por la suya, no

se les poda distraer ni engaar!


Y si intentaba que se moviesen?
Nada, eran como Ma, les pesaba tanto el
culo que no se iran de delante de un
plato de comida ni aunque cayese una
bomba atmica, en especial Missy, que
coma con el hambre de los diez
cerditos por parir, los que guardaba
dentro de su panza como si fuese una
hucha.
Cerditos, fuera! Joder, moveos!
No, no, esa varita es mala! Fuera!
Joder! Fuera! Por qu no me hacis
caso? Qu hago? Se fue a un lado y a
otro, pero no atrap ninguna idea por el
camino. Seth, piensa, piensa, joder,
tu cerebro ha esperado durante este

tiempo para servirte ahora!


Dando vueltas, acab pisando un
escobilln y las hebras amarillentas le
azotaron la nariz. El calor se extendi
abrasador por su cara.
Recuperndose del impacto, pese al
hilillo de sangre que caa por su nariz,
sus manos fueron hacia el palo dispuesto
a destrozarlo en un ataque de rabia, pero
entonces
Eureka!
Un pensamiento fugaz articul un
plan en su cabeza.
Missy y Sethie empezaron a ser
molestados (no se poda decir ms) en
sus gigantescas cabezas por el palo. El
gran plan!

Pero no funcionaba.
Madre e hijo, incestuosos bajo
instinto,
cerdos
por
naturaleza,
empezaban a degustar el rancho podrido
con tranquilidad y, aunque Missy hiciera
alguna pausa para expulsar sus
excrementos y continuar comiendo, a
dicha velocidad se tragaran la varita en
un minuto.
Seth lanz un aspaviento con la
escoba y empuj la varita. Est rod
hacia la valla, casi cayendo fuera
Pero no lo termin de hacer para
desgracia de Dagan, para buen gusto de
los cerdos.
La rama se vino al suelo y, aunque
los
cerdos
estaban entretenidos

degustando los desperdicios, la vieja


Missy, con su pelaje marrn y negro, vio
la varita y, tras dedicarle una mirada a
Seth que se poda interpretar como te
jodes, pedazo de gilipollas, su morro
se acerc a lo que el joven no deseaba
perder.
Lo que ocurri a continuacin fue un
grotesco espectculo que hizo que Seth
tuviese pesadillas en los siguientes das.
Missy mordisque un poco la varita,
pero la solt tras emitir un quejido que
son a varios cerditos no natos
lamentndose por un fin que no
comprendan, un desenlace antes de un
principio.
El rechazo de la varita no fue un

gesto de buena voluntad ni fue porque no


le gustase, la cerda lo hizo por otro
motivo: su gran cabeza, redonda y
salvaje, explot en una oleada de
sangre, hueso y carne hedionda.
Su enorme y protuberante cuerpo se
desplom abatido.
La varita la destroz.
Seth se qued paralizado, cubierto
de la sangre de Missy, el animal con el
nombre de su madre, y mientras su
cerebro farfullaba sobre el complejo de
Edipo y todas esas implicaciones, Sethie
con completa tranquilidad vio que la
reserva de alimento creca con un plato
ms: sesos de su madre y la posibilidad
de golosinas con forma de hijos no

nacidos que aguardaban dentro de la


tripa como si fuese una piata de
cumpleaos.
Aprovechando ese instante, an sin
razonar con claridad, Seth salt y
recuper la varita, pringosa, cubierta de
baba, lengua y dientes, antes de que el
otro cochino se alterase.
QU DEMONIOS HA SIDO
ESE RUIDO? grit su abuela desde el
interior de la casa. Se refera a cmo
Missy perdi la cabeza.
Eh, bueno Cmo te lo digo?
dijo Seth observando la varita, que
aparentaba ser inofensiva. La limpi en
su camiseta, aunque tambin estaba
cubierta de sesos. Con cuidado, se

apart un trozo del orejn de Missy de


la frente. Creo que Bueno, tenas
preparada la cena?
AN NO!
Pues creo que s dijo. Creo
que vamos a comer cerdo.
Qu?
Seth movi la varita, solo quera
saber si an funcionaba, no de una
manera grandilocuente, con una pequea
chispa se confirmaba.
Y entonces, tal y como deseo, una
luz surgi de la punta y no fue una
fantasa.
Se ech a correr fuera de la granja
antes de que fuera demasiado tarde para
poder irse sin recibir otra tunda de Ma.

Sus pasos le dirigieron a casa de


Caroline, tenan que reunirse con Dawn.

***
Al medioda, la verja del jardn del
Casern Woods vibr varias veces, pero
la brisa era casi inexistente, qu
ocurra?
Dawn se asom por la ventana a
tiempo de escuchar unos gritos:
Abre, abre, cascanueces! deca
Seth con una gran sonrisa. Lo pillas?
Cascanueces, por la patada en mis
huevos y

Dawn no poda verlo bien con los


rayos de luz, pero s poda ver que a su
lado, estaba Caroline, con su cara de
muerta de costumbre.
Se apresur hasta el jardn donde se
uni a sus dos amigos. Les abri la
puerta de inmediato.
Qu os pasa?
Si bien Caroline era la muchacha
triste de siempre (al menos desde que se
fue Rahne), Seth era lo contrario, luca
radiante y feliz, pero se ba en
sangre? Tiras de piel rojiza resbalaban
por su cuerpo, las moscas se posaban en
l y el hedor se extenda.
Pregunta a este idiota, ha sido l
el que me ha obligado a venir hasta aqu

dijo Caroline, Dawn mir a Seth


esperando una respuesta.
Qu te pasa, Seth? increp
Dawn. Ests imitando a Carrie o Ma
te ha zurrado menos de lo normal esta
maana y por eso ests tan feliz? O te
ha abofeteado con tal fuerza que te ha
reventado alguna vena, quedndote
como un majareta?
Qu va! exclam sin ofenderse
. Me ha zurrado incluso ms de lo
normal, pero no creo que me haya roto
nada!
Dawn se qued observando a su
amigo, que se apartaba con el brazo un
poco de la sangre que le cubra la cara.
Y ests tan, feliz por?

Has descubierto que eres


masoquista, Seth? pregunt Caroline
con enfado. Si es eso, te has pasado
un poco
Qu va! grit Seth y dio un
salto. He descubierto una cosa
mejor! Soy un hechicero!
Hubo un intercambio rpido de
miradas entre las amigas y luego
volvieron a fijarse en Seth.
Pero qu? dijeron las dos a
la vez.
Lo mismo dije yo, veris
comenz a decir mostrando la varita,
pero entonces alguien les interrumpi.
Emily Hownland vena desde la
parte de atrs de la casa, perseguida por

un Huargo alterado. En las manos, la ta


de Dawn llevaba algo que consigui
quitarle al perro, que saltaba para
intentar recuperarlo. Era un hueso.
Vosotros, niatos! exclam con
fuerza mostrando el resto que traa
consigo. De dnde ha sacado vuestro
chucho este hueso?
Caroline, Seth y Dawn se quedaron
mirando lo que se asemejaba a un fmur,
pero no de ningn animal ni de los
esqueletos de las fosas comunes
desenterrados por Huargo en el
cementerio; era ms fresco o quizs lo
aparentaba por el barro que lo
envolva
Antes de que respondiesen, Emily

vio a Seth convertido en una rplica de


un asesino en serie que no se le daba
bien limpiarse tras una masacre. Se
acord de la poca en la que era una
nia y la llevaron a presenciar la
matanza de unos cerdos de Ma Dagan,
uno de los nios de la granja (el padre
de Seth, quizs) se cubri de sangre y
empez a decir que era un muerto
viviente hasta que Ma le peg.
La duea del Casern sinti un
escalofro al descubrir lo que suceda.
Arroj el hueso contra el suelo y Huargo
hubiera ido tras l si no viese tan
divertido y suculento el lamer la sangre
que llevaba encima Seth.
Ah, ya s, idiotas! Cmo coo

he podido creer que ese hueso era de


verdad? Es una puta broma sin gracia!
El hueso y luego el idiota al que le ha
venido la regla! Muy graciosos los
tres Volved a hacer una gilipollez as
y os lanz al pantano a base de tortas,
entendido?
Cogi
a
Dawn,
obligndola a mirarla. Entendido,
maldita sea?
Entendido dijeron los tres
mientras Huargo ladraba, para luego
volver a comer trozos de cerda y mover
la cola feliz.
La duea volvi al Casern. Algn
da, vera a esos nios pagando las
consecuencias de sus actos. Lo deseaba
con su alma.

En cuanto la seora Hownland


desapareci, Caroline comenz a
acariciar a Huargo y Dawn cogi el
fmur, para contemplarlo mejor, de
dnde sali? Seth mova las manos para
llamarles la atencin.
Hey, que soy hechicero! No
pasis de m!
S, ha servido bien ese rollo de la
sangre para pasar de la ta de Dawn,
pero djate de bromas, Seth dijo
Caroline y volvi con Huargo.
Dnde te metiste, perro vagabundo?
Tienes las patas cubiertas de barro
El pantano? En serio? Qu bestia ms
valiente
He dicho que soy un hechicero!

De quin ser este hueso?


pregunt Dawn, no se saba si a los
dems o s misma.
SOY UN HECHICERO!
Harto de repetirlo sin que nadie le
hiciera caso, Seth esgrimi la varita y
una llamarada surgi en el aire. Tena la
forma de una serpiente. Caroline y
Dawn lo vieron. Solo al hallar las caras
de sus amigas, presa del aturdimiento,
Seth se alegr otra vez.
Y entonces, desde la ventana del
piso superior del casern, alguien que
les vio, dijo:
D-d-d-de na-na-nada.
Garric Odell les salud.

CAPTULO 24

Huargo aull al fulgor, olfateando el


aire, intentando lograr una respuesta.
Nunca observ (aunque ese trmino era
acertado?) nada semejante hasta
entonces, pese a los aos salvajes en las
calles y el aciago da en que cruz el
puente hasta llegar a Hollow Hallows.
Desconoca de dnde provena el
mundo plido que le engull, pero tena
la certeza de que no le gustaba porque le
haca sentir perdido e ignorante.
El perro vagabundo ladr a la nada y

la nada guard silencio.

***
Ni una sombra se distingua en el
demonio de hielo, solo una onda que
devor la isla, como una tormenta de
arena que engrandece el imperio del
desierto.
El rayo fue tan poderoso que hizo
que Hollow Hallows cerrase los ojos.
En sus cientos de aos, nada parecido.
Qu poda ser?
Minutos antes, el cielo estaba
despejado, el sol brillaba y el aire era

clido, de dnde provino el rayo sin


lluvia ni trueno que lo borr todo?
Nadie poda imaginarlo salvo los
testigos del culpable.

***
El cementerio, desordenado y gris,
se ti del color de las perlas. Un grito
de terror se transform en un grito de
felicidad; el mdico y enterrador Elmer
Shaxon sali de la antigua cripta.
Cunto tiempo esper al signo del
fin de los tiempos! Cunto tiempo ansi
cumplir con sus sueos! No err en su

pronstico, en su advertencia al consejo,


el fin tal y como rogaban las antiguas
palabras se haca realidad.
Por eso, levant sus arrugadas
manos al cielo, aquellas con las que a
tantos san, mat, enterr e inciner, y
grit con todas sus fuerzas, con un poder
atronador que habra advertido a
cualquier autoridad de alguien que
estaba sediento por beber la sangre de
cualquier moribundo.
No hay oscuridad y vemos las
estrellas!

***

El lema de Hollow Hallows, esa


frase incomprensible que muchos decan
que vena de Alfred Hallington y otros
de algn escritor oscuro, era la misma
que se repeta en las cabezas de Brooke
y Elliot.
Como cada maana, los dos se
reunan ante la imagen decapitada de
Alfred Hallington. All pensaban en el
hombre que fund Hollow Hallows. No
olvidaban el grotesco crimen que los
confabuladores cometieron contra la
estatua y razonaban sobre lo que ellos
debieron ser y no eran al haber nacido
en esas tierras.
Ante la estatua, entendieron las

sombras de sus almas. El odio por no


haber elegido su vida se incrementaba,
hacindoles crueles. Los antepasados de
los confabuladores s decidieron hacer
un acto oscuro, ellos se vieron
involucrados en ese caos de odio en el
tiempo. Por qu acaso deban sentirse
responsables de lo que les hicieran a los
descendientes de los confabuladores?
Los impolutos hijos no cometan ningn
pecado, pues ellos nunca pudieron
discernir si cometerlo o no, tan solo
podan llevarlo a cabo y cmo negar la
inocencia de los que son esclavizados?
Era imposible.
Fueron criados desde pequeos
como elegidos, como impolutos de

Hollow Hallows. Qu remordimiento


podan
poseer?
Qu
miedo
destrozarles? Ninguno, pues sus almas
fueron fabricadas para no tener dudas,
aunque su humanidad les lanzase una que
se alejaba de cualquier recompensa o
educacin: oraban con la suficiente
fuerza como para que su dios les
escuchase? Y si lo hacan, qu
obtenan? Y si no lo hacan, qu
perdan? Y cmo saber si hacerlo o no?
La luz blanca les cerr los ojos y
pensaron a la vez en lo mismo. No
tuvieron
que
decirse
palabras
esperanzadoras ni responderse a
cuestiones fugaces. Ellos ya lo saban,
Alfred Hallington les enviaba una seal,

eran los elegidos para exterminar a los


enemigos de su mesas. Ni un atisbo de
duda.
Lloraron y rieron bajo el
florecimiento de la constelacin.

***
Los hermanos Flint rieron. Hablaban
sobre
la
exploracin
de
las
profundidades del cementerio de barcos.
Tal vez fueran tan terribles como un
mordisco de Caroline Jones, tan risibles
como las lgrimas de Seth Dagan, tan
estpidas como los lamentos de Rahne

Jones, tan arduas como los golpes de


Dawn Hownland
Donald conduca despreocupado,
acomodando el cinturn de seguridad, y
Flint hablaba del lecho marino, agitando
sus manos y dando tumbos, sin estar
sujeto al coche, como si desease escapar
lo antes posible al llegar a su destino en
la costa. Sus incursiones seran cada vez
ms frecuentes a partir de ahora, el
tiempo se aproximaba segn su padre y
si el minutero se detena, habran
fracasado.
Tal vez cerca de los arrecifes
Puede que debajo de algn
galen
Puede que Qu demonios es

esa, luz?
La conversacin cambi de manera
radical. Flint sealaba hacia delante,
donde una estela se aproximaba
cubriendo la estatua de Alfred
Hallington en la que unas sombras
oraban, tal vez Brooke y Elliot? No lo
pudieron saber, porque la estrella en
explosin se los llev por delante.
Flint grit, pero su garganta se apag
como si ya fuese un mudo. Donald
movi las manos sobre el volante, pero
adnde iba? Derecha? Izquierda? Ya
no estaba sentado, flotaba, como si sus
manos ya nadasen en la prdida y sus
piernas se hallasen lejos de frenos o
aceleradores.

Nada exista.

***
Los jvenes en Hollow Hallows
eran una especie en extincin. Una plaga
se llev a muchos nios e hizo estriles
por doquier. Elmer Shaxon siempre lo
juzg como el apocalipsis. Quin no lo
hara? Un lugar sin nios no tiene futuro.
Perdidos en esa maldicin, los
muchachos pervivan con el peso de ser
los ltimos, los marcados para salvar o
condenar Hollow Hallows. En sus
corazones no exista el consuelo, solo el

deseo de que los horrores terminasen y


ellos pudiesen encontrar algunos que no
fueran impuestos por los dems.
En sus mentes, sumergirse en la luz
fue un miedo atroz, que pronto
evolucion en una calma rabiosa. No
ms pena! No ms sufrimiento! No ms
obligaciones!
Podan empaparse en el delirio.
Eran como suicidas que nunca daban
el salto y que pronto eran empujados por
el destino.
Eran como moribundos que no se
atrevan a dejarse llevar por la negrura y
de pronto la muerte les acoga en su
seno
Eran los hijos de Hollow Hallows y

el brillo les permita ser libres y huir de


las sombras de la realidad.
La luz lo era todo.

***
Margaret Brooke cay. El destello la
dej sin ver ni escuchar, como si su
cerebro ardiese y desapareciese, como
un cadver que poda darse cuenta de
que lo era.
En la nada, sus ojos intentaron hallar
un consuelo, una prueba de la calma,
pero no exista tal esperanza. Quiso
creer en alguna mentira que la

tranquilizase, pero lo que descubri fue


la visin que siempre la despertaba:
cada noche era juzgada. Su peor
pesadilla era real.
Quin vigila a los vigilantes? La
seora Brooke, jueza y alcaldesa de
Hollow Hallows, heredera de los perros
fieles de Alfred Hallington, se hallaba
en el otro lado del estrado, de rodillas,
ante el trono del gran juez. Y cada vez
que ella alzaba el rostro, su nariz arda
para fundirse con sus labios y luego sus
ojos burbujeaban fruto de un fuego que
recordaba a las llamas justicieras de los
libros sagrados.
El juez soberano no tena clemencia
con ella, no ignoraba sus pecados y

dudas, y l no aceptaba a aclitos as.


Ella tena que obedecerlo con fe ciega o
acabara ardiendo ante l. La cabeza de
Alfred Hallington, la reliquia sagrada
que guardaba, la juzgaba y era su dueo,
no poda hacer nada.
Llor y la luz blanca le quem la
mirada. Record las visiones y razon
que solo era una confirmacin de su
fracaso. Acaso, los globos oculares de
Harriette, ardiendo en el consejo, no
fueron un augurio de la gran matanza?
Ahora le tocaba a ella, sera un smbolo
ms de la derrota.
Chill hasta que vomit fuego,
aunque solo era sangre.

***
Calvin
Blackmouth
siempre
consider que el da ms terrible de su
vida fue cuando se qued sin la tinta
para escribir la insigne historia de
Hollow Hallows. Eso fue as hasta ese
da, en el que se dispona a desentraar
los secretos de las distinguidas casas
familiares del islote y un destello feroz
le fulmin la mirada.
Estaba ciego?
Parpadeaba, deseaba aclarar su
mirada, pero No poda.
Sus manos palpaban a su alrededor.

Quera hallar algn objeto que le


ayudase, pero el qu?
Perdi la razn, no tena ni idea de
qu era esa maldicin.
Crey escuchar el tintero volcndose
sobre las pginas, cubrindolas de la
tinta que llegara hasta sus piernas, con
el tacto fro de una mujer que nunca
haba querido. Y entonces, el profesor e
historiador se sinti condenado.
Su misin era recoger la historia de
Hollow Hallows, aunque se produjera el
apocalipsis y no quedase nadie para
descubrirla. Fue el cometido de sus
ancestros y era el suyo, las leyes y
tradiciones eran infinitas, pero y ahora?
No tena hijos a los que confiar la

misin, qu poda hacer?


Si hubiera sentido sus manos,
hubiera temblado tanto que se habran
mellado cada uno de sus huesos.
La nube plida no dejaba libre a sus
ojos y sus sentidos moran de la misma
manera. Cerr la mano una y otra vez
hasta que not que el tacto desapareca
con un cosquilleo, pero, en el ltimo
segundo, pudo coger la pluma ms
cercana y la hundi en su mano derecha,
como un clavo en la mueca de un
crucificado. Grit, pero no se escuch a
s mismo y pronto el dolor desapareci.
La sangre y la tinta se mezclaban, pero
qu ocurra? Por qu la vista no
regresaba? Puede que nunca lo hiciera.

***
De dnde vino el resplandor que
les dej ciegos? Nadie replicaba, ni
siquiera Caleb Ruth.
Estaba sentado sobre el cap de su
coche, comindose un emparedado y
observando el inmenso puente que
conectaba la isla con la horrenda
civilizacin. Se vea a s mismo como el
guardin de una sociedad antigua y
poderosa, baluarte de lo bueno, cuyo
deber era mantenerla limpia aunque
fuese a travs de un par de balazos en la

cabeza de los salvajes de allende de los


mares. Se vea as porque as era.
Satisfecho, peg otro mordisco a su
comida, como si fuera la yugular de
cualquiera de los cadveres que servira
de roca de la montaa de intrusos que
detendra con su propia fuerza.
Y la luz blanca le apual con
tamaa brutalidad que le derrumb.
Rod por la tierra.
Las salvajes convulsiones se
convertan cada vez en un temblor ms
sangrante.
Y si haba empezado el fin y no
poda hacer nada?
No quera soportar el castigo que
Alfred Hallington pudiese darle en el

ms all.
Una de sus manos se acerc a su
revlver, y si se volaba la tapa de los
sesos? Al menos, as ir al infierno por
suicida y no ante la corte de
Hallington, pero antes de materializar
esa idea, se dio cuenta de que manchas
volvan a surgir ante sus ojos,
volvindose azules hasta formar el cielo
y dejar que las blancas fuesen las nubes.
Vio los rayos de sol, las retinas le
dolieron como si se inundasen de
cuchillas y tuvo que cerrar de nuevo los
ojos. Vea o soaba? Por qu se
ahogaba en un ocano de muertos?

***
Cada hombre o mujer que pisaba
Hollow Hallows permaneci con la
mirada embelesada, gritando con horror
al mismo tiempo que conducan,
caminaban, luchaban, como si Alfred
Hallington les hubiese negado el don de
la vista.
Gente fue derribada como peones de
ajedrez, coches chocaron, personas
despertaron sin poder saber dnde
estaban La sinfona de la locura fue
interpretada por los gritos y aullidos de

seres que eran atrapados por el abrazo


de un ser peor que la muerte, por eso
algunos escaparon dando saltos al vaco.
Algunos cayeron a menos de un metro y
fue un esperpento ver cmo se
lamentaban por no morir, otros se
arrojaron desde ms alto y aplastaron al
iluso que hallaron debajo. El suicidio no
pareci tan horripilante ante una locura
como la que les embargaba.
Cmo describir la hecatombe? Los
habitantes de Hollow Hallows eran
sepultados por la claridad, como si
fuesen las primeras letras de una palabra
que se abra paso en la pgina en
blanco. Aunque por qu crean en una
metfora tan complicada para muchos de

ellos? Sus cerebros alcanzaban el


nirvana de la sabidura para solo perder
la razn poco despus? Qu broma era
esa?
Y tan fugaz como apareci la
ceguera, regres la vista.
Manchas oscuras que tomaron luego
formas y, tras lgrimas, volvieron a ser
lo que eran minutos antes de que
decidieran deformarse bajo el fuego
desconocido.
Nadie hizo preguntas, aunque nadie
prohibi que las hubiese.

***

Los muertos fueron enterrados. Eran


fruto del rbol de innumerables ramas
que eran accidentes, pues Hollow
Hallows encontr justificacin por cada
adis. Los accidentes de conducir se
produjeron por despistes o fallos en los
viejos coches. Las personas que saltaron
y solo se rompieron algn huesos
dijeron que fue un resbaln idiota. Los
que murieron porque se cortaron las
venas con los cuchillos de la cocina ya
no se debi a ese motivo, jams,
llevaban enfermos largo tiempo aunque
esa maana cualquiera los viera
levantarse e ir a regar sus plantas como
cualquier otra maana.

Y es que Elmer Shaxon tuvo tanto


que inventar como los habitantes de
Hollow Hallows que, en lo ms
profundo de sus corazones, no obviaban
que se toparon con un castigo que
escapaba de su entendimiento; pero no
lo pronunciaban en voz alta, solo se
intercambiaban miradas (porque fue lo
nico que les quedaba), eran lgubres y
todos se preguntaban lo mismo, pero
nadie responda y cualquiera saba que
la contestacin era s, la luz de
Hallington. Castigados. Condenados.
Mediocres. Aplastados. Las estrellas.
Pero por qu?
Deban volver a inventar y no solo
Elmer Shaxon, sino cada uno de ellos

que pronto fij sus nuevos ojos en los


confabuladores.
Ellos
eran
los
culpables,
solo
por
continuar
respirando, lo eran.

***
El pastor Jacob Ellis tena una
brecha en la cabeza y cuando volvi a
ver, fue de rojo sangre el velo al que sus
ojos se enfrentaron. Emergi de la
iglesia utilizado el cayado y se top con
el coche de la familia, con el cap
destrozado, una rueda rodando sola,
fuera de su eje, y el humo de un

accidente asfixindole. La estatua


decapitada de Alfred Hallington
amaneci junto a la sombra de un coche
que impact contra su pedestal.
No, por la memoria del fundador,
no, no, no!
El pastor repeta el no como si fuera
una oracin que su vacuo dios no estaba
dispuesta a tomar. Tosa adornando la
splica y recorra el camino que unos
neumticos dejaron marcados en el
suelo como una danza pidiendo
misericordia.
Un eco emergi entre los hierros
retorcidos, donde los hijos se escondan,
con el rostro ensangrentado y la carne
deshecha sobre los asientos de cuero.

Padre,
padre,
vemos
las
estrellas Hemos visto las estrellas!
Corri hasta el lugar del impacto,
sintiendo que su mundo se deshaca,
cmo sus hijos se atrevieron a
semejante
afrenta?
Cmo
los
confabuladores, porque sin duda fueron
ellos, convirtieron a sus inocentes hijos
en dos atacantes a la gloriosa imagen del
fundador de Hollow Hallows?
Jacob Ellis sacudi la nube que
escapaba del cap destrozado, camin
sobre los cristales rotos y hall a uno de
sus hijos, Donald, arrinconado y
atravesado por los hierros. Alz sus
manos hacia su padre, pero estas ya no
tenan dedos y eran solo muones

aplastados por el volante y el metal,


como sus piernas.
Padre Soy, tan, feliz
feeeeeliz
El pastor abofete a su hijo para
impedirle que siguiera repitiendo esa
palabra, esa maldita mentira, que
resonaba como las campanas de su
iglesia, infinitas, eternas, sombras,
porque nadie que descubriera la paz en
la muerte poda hacerlo a travs de la
luz.
Dnde est Flint? Dnde est tu
hermano, Donald?
El hijo mencionado tena los ojos
cerrados, hinchados por el impacto
contra el volante que serr sus dedos.

Ampli su sonrisa, pareca que iba a ver


con ella, a travs de los dientes rotos y
la sangre que emanaba sus rganos.
Rompi, el cristal, no yo
Castgale.
El pastor se apart de su hijo y
observ el hueco de los cristales y vio
cmo estos se derramaban sobre la parte
delante del vehculo y llegaban hasta la
estatua de Alfred Hallington. Fue all, en
una esquina, colgando del soporte,
donde contempl un mueco de trapo
retorcido.
S, deba ser un mueco, una persona
no poda adaptar esa postura sin que se
rompiera en aicos.
Se acerc y lo escuch farfullar

algo.
Cometi un error, era una persona.
Era su hijo.
Flint?
Es, tre, llas
Jacob Ellis apart a su heredero del
pedestal, acuchillado por la esquina de
este. Supuso con premura: Flint atraves
el cristal de la luna del automvil y su
cuerpo se precipit por el aire hasta
chocar contra el podio. Su rostro y
abdomen detuvieron el impacto, pero a
qu precio? La cara del joven se reduca
a una nariz hundida, unos labios
torcidos, unos ojos ausentes y sangre,
mucha sangre Era un amasijo de
rasgos mal colocados que luchaban por

respirar y sobrevivir. La herida del


vientre dejaba ver algn hueso mientras
vomitaba cualquier vscera que hubiese
dentro.
Pa, pa, dre
Su hijo tendi una de sus manos
hasta su progenitor y roz con sus dedos
quebrados las pulcras ropas de su
progenitor, como un ruego silencioso. El
pastor se apart. Sus ropas blancas de
oficiar misa estaban manchadas de la
sangre de sus descendientes, pero no,
los seres deformes que clamaban ser sus
hijos no lo eran, los suyos estaban
muertos ya, los que contemplaba solo
eran mentiras queriendo engaarle.
Por eso, alz el cayado.

Le aplastara la cabeza a Flint contra


el pedestal No costara pues el golpe
ya haba conseguido eso en gran parte;
Donald sera ms complicado, pero un
fuerte bculo dando al cuello contra el
volante poda ser igual que un hacha.
S, lo acept, acept perder a sus
herederos, acept que sus hijos seran
convertidos en seres de cera por Elmer
Shaxon, acept que les vera arder los
ojos como seal del fin Y aunque era
firme en su decisin, unas lgrimas
cayeron por su rostro. Se dispona a
sacrificar a sus hijos.
Levant la cabeza, buscando el
rostro ausente de Alfred Hallington y se
dispuso a caer

Shaxon! Necesitamos a Shaxon!


La voz angustiosa surgi de entre el
humo del coche. Era Allison Brooke,
con sus ropas sucias por el accidente,
algn rasguo, pero viva, intacta, como
un milagro. Sus manos sealaban sin
parar hacia el lugar donde impact el
coche con la estatua. Por qu
necesitaran a Elmer Shaxon? Para
sanar el pedestal? No, de eso se
encargara Wilfred, pero
No, haba algo ms, algo por lo que
Brooke perdi la razn y clamaba por la
llegada del doctor y enterrador: sobre el
cap, sin ser visto por el vapor y el
humo, yaca el cuerpo de Elliot Ruth y el
pastor Jacob Ellis hubiese jurado que

sin piernas.

***
La luz que ceg Hollow Hallows se
march primero del lugar donde
apareci: el Casern Woods.
Durante
un
segundo,
Emily
Hownland volvi para saber qu haba
sucedido, pero al hallar a Dawn y sus
amigos, riendo sin parar, solo pudo
creer que fue algn juego. Seguro que
reflejaron alguna luz en uno de los
espejos del mierda ese de Dagan, el hijo
del mago de pacotilla Alguna

gilipollez de esas.
Pueteros cros ladr la ta
ladr antes de entrar de nuevo en el
Casern.
Lo que Emily no entenda era por
qu se escuchaban gritos desde lejos,
desde el centro del islote. Fue a realizar
sus tareas y pronto se olvid de lo que
muchos no podan: la luz cegadora,
cmo lo logr? Simple: ver a John
Odell escupiendo una cucaracha le bast
para perder cualquier preocupacin
anterior.

***

En el jardn, Dawn y Caroline se


quedaron en silencio, observando a un
Seth con una sonrisa de oreja a oreja.
Ensangrentado y feliz, se asemejaba a
que la locura se lo llevaba para siempre,
si es que ya no aconteci tal infortunio.
Rean, l ms que ninguno.
Eso no ha sido un truquito! Veis?
NO HA SIDO UN TRUCO! dijo Seth
contemplando su varita.

***
Unos minutos antes, la inquietud
creca hasta un punto insoportable

para Caroline despus de que Garric


desapareciese tan raudo como surgi
por una de las ventanas del Casern.
Vio a Seth usar su, truco, hacer la
serpiente de fuego? Por qu no se
asust? Por qu le sucedi eso a Seth
tras lo que hablaron sobre convertirle
en un mago en una historia de Garric?
Las cuestiones no hacan ms que
aparecer, pero pronto la voz de Seth le
sac de sus cuestiones.
Por qu nos salud ese idiota de
Odell? Y s, quizs ya no le compare
con asesinos en serie famosos por la
ltima chchara que tuvimos, pero
seguir llamndole Odell Nada de
confianzas. Quiero que me trate de

usted cuando me d una pualada. Por


esas libertades de tratarlo como a un
ser humano se termina creciendo y
saludndonos, pero tenemos una
reputacin que mantener Las
chicas le miraron como si quisieran
decirle: no te das cuenta?. Qu?
Qu pasa? No soy Dawn, no tiene por
qu fijarse en m
No recuerdas nada de lo que
hablamos con l? pregunt Caroline
. Eres tan idiota como aparentas?
Qu? Qu quieres? S, claro
que me acuerdo! Recuerdo que
hablamos del cementerio de barcos,
solt mi mierda lastimera sobre mi
padre y estuvimos hablando del valor

de las historias para escapar de aqu,


todo ese rollo. Qu ms? Ah s, me
mir con un gesto de morbo, lascivo, lo
s, pero no le dar la espalda en
ninguna situacin No os res? Ni
una carcajada pequea? Vale, eso era
broma por si no lo pillis, qu pasa?
En serio, no lo capto
Y t, Caroline, no deberas
defenderle, ese tartamudo te meti un
corte cuando dijiste que deba haber un
giro de los acontecimientos y que yo
deba convertirme en hechicero. Que
se joda! La realidad mola ms que sus
clases de literatura y Se acerc a
su amiga y, antes de que lo esperase, la
abraz y la levant del suelo.

Gracias a ti! Tu sueo se ha hecho


realidad!
En cuanto Caroline se zaf de Seth
lanz un:
Eres imbcil! Mis sueos no se
han hecho realidad
Y cmo explicas esto?
Por qu soara con darte
poderes si mi vida es una mierda? No
la arreglara antes de arreglarte la
tuya, capullo? Por qu, lerdo?
Por, tensin sexual no
resuelta?
Vete a la mierda, Seth
Ya estoy en la mierda, estoy en
Hollow Hallows!
Cllate y djame pensar. An no

s lo que ha pasado, pero yo no he


tenido nada que ver.
Quin
entonces?
Odell?
Insinas eso? No me jodas
Piensas que los sueos de
Caroline se hacen realidad? Qu
poder! pregunt Dawn, arqueando
una ceja. Vaya, Seth, deberan darle
algn tipo de paga a tu abuela por tu
discapacidad severa. Naciste en 1991,
pero eres tan retrasado que debiste
nacer por lo menos en el ao uno.
Ja, eso no tiene gracia Lo que
pasa es que no s de qu os habis
dado cuenta que yo no Dawn mir
hacia la ventana donde estuvo Garric
hasta haca menos de un minuto.

Qu? Odell? En serio? Ese friki


est relacionado con que me haya
convertido en un hechicero de juego de
rol? No lo creo No son unos orgenes
interesantes como superhroe.
Desde cundo los superhroes
son hechiceros? pregunt Caroline
inclinando la cabeza, sin entender.
No conoces a Constantine? No
te has ledo La Cosa del Pantano o
Hellblazer? Y qu me dices del Doctor
Extrao? Resulta que
Seth, no me vengas con tus rollos
de cmics interrumpi Caroline
suspirando. En realidad, yo tampoco
lo entiendo Y t, Dawn?
Por qu Dawn iba a inventarse

mis
orgenes
como
Super
Superloquesea o, mejor, el Doctor
Mgicoloquesea? pregunt Seth,
riendo. Por ahora prefiero la teora
de que me pic un hada radiactiva.
Un hada radiactiva Premio al
comentario ms gay de la semana,
otra vez para Seth! solt Caroline sin
estar muy convencida.
Dawn les dej discutiendo un poco,
yendo de un lado a otro. Tras cansarse
de Seth, Huargo se ech en el suelo,
con su hueso, y Hownland intentaba
averiguar un misterio sobre el animal,
dnde estuvo? De dnde sac el resto
seo?
Poco a poco, incluso Dagan se

percat de que ella estaba ms


interesada por el perro que por el
hecho de que l tuviese poderes
(poderes Tengo poderes Suena
rarsimo, pero eso me hace ms
importante que ese chucho Oh, qu
bien, estoy celoso de un chucho. Sigue
as, Seth, se deca el granjero
convertido en brujo).
Dawn, tienes alguna opinin
que expresar sobre esos trucos de Seth?
pregunt
Caroline.
Estaba
demasiado confusa, quizs su amiga
pudiese aportar una visin importante
del lo. Ves alguna luz de la verdad
que te conduzca al camino correcto?
Cmo que trucos? pregunt

Seth, ofendido. Trucos! Como si fueran


mentiras escondidas bajo la verdad de
lo fantstico. No son trucos, es
magia! Acaso, no estis viendo la luz?
VED LA LUZ! QUE HOLLOW
HALLOWS LA VEA!
Seth elev la varita, haciendo que
girase un par de veces, y un destello
brillante se expandi en todas las
direcciones y transform a Hollow
Hallows en la muestra ms terrible de
demencia del ser humano. Y se produjo
con un milagro que Seth nunca dira
que fue un truco.
Desde luego, fue ms.
Fue el principio de la condenacin.
As naci el rayo de luz.

***
Tras que la luz que les dej ciegos
se marchase y volvieran a ver, Seth
clamaba que obr una tarea ms
esplndida que un mero truco. Emily
Hownland se quej antes de marcharse,
mientras ellos rean, pero Seth recibi
un empujn y perdi su arma. Dawn se
apoder de ella.
Eh, t! Devulveme la varita,
Dawn!
Qu sexual ha sonado eso
habl Dawn alejndose de l. Seth la

sigui. Ten cuidado o te llevas otra


patada en los huevos, recuerdas? El
chico trag saliva. Nada de volver a
cegarnos, cmo se te ha ocurrido esa
mierda? Ests loco o qu?
Seth par sus pies y mir a Caroline
suplicante:
Dile que me haga caso,
Caroline
La hermana de Rahne resopl.
Qu quieres? Le pido que te
devuelva tu juguete? Soy una profesora
de preescolar o qu?
Pues s! Pdeselo!
Prefiero que vea si puede hacer
que esa varita funcione dijo Caroline
cruzndose de brazos.

Dawn escudriaba la varita, como si


quisiera descubrir un misterio. Seth no
poda ni mirarla, aunque tampoco poda
apartar la mirada de ella y deseaba
gritar que era una ladrona, una traidora,
que le devolviese su arma. Era esclavo
de una sensacin cuyo nombre
desconoca. Deseaba su varita, que
nadie la tocase, era toda suya y nadie
poda arrebatrsela O sufrira las
consecuencias. Suspir moviendo sus
dedos sin parar, deseoso de recuperarla.
Deba parecerse a Gollum ansiando el
Anillo. Suspir e imagin sus ojos
desorbitados, como los de la grimosa
criatura o el cerdo Sethie
El cerdo, los dos cerdos.

Los record en esa escena digna de


una pelcula gore y se abalanz sobre
Dawn, empujndola con fuerza,
quitndole la varita y yndose al suelo
de boca.
NO, DAWN!
La furia de su amiga hizo acto de
presencia.
Qu te pasa, idiota?
No
lo
hagas! exclam
cubriendo con su cuerpo la varita.
Qu demonios te pasa, Seth?
La varita le vol la cabeza a la
cochina de mi abuela!
Las dos amigas se quedaron
meditando sobre las palabras de su
amigo.

Te cargaste a tu abuela al final?


pregunt Caroline.
De ah la sangre que llevas
encima? inquiri Dawn.
Las dos chicas estaban de pie, Seth
ante los pies de ellas. No podra escapar
de aquel callejn sin salida.
A mi abuela? repiti confuso
hasta que lo comprendi. No, no! No,
a la cochina, literal, de mi abuela. Una
puerca. Mi abuela no es una cochina. No
ofendamos tanto a las cerdas. Es peor,
pero no es eso exactamente
Caroline se cans de la estupidez de
Seth y le hizo un gesto:
Explcate
Seth respir profundamente antes de

empezar:
Mi abuela tir la varita a la
basura porque para ella era un juguete,
los cerdos se la iban a comer, y uno de
ellos fue a morderla y, de repente
BUM! La cabeza le explot en mil
pedazos, como si metieses un petardo en
la cabeza de un pollo BUM! Sangre y
trozos de piel por all y por all
Caroline se dirigi a Dawn:
No me lo termino de creer, pero
sera una explicacin para el tema de la
sangre
Dawn asinti con la cabeza y habl
con Seth:
Intentabas que yo no reventase
como esa cerda?

Claro que lo intentaba, Dawn, ya


reventars cuando llegues a los cuarenta
y empieces a retener lquidos porque
seas una vieja que no metaboliza y
vengan los nios a verte porque eres la
mujer ms gorda del mundo
Te voy a aplastar la cabeza
concluy Dawn yendo hacia l, que
gate intentando escapar, pero, en el
ltimo instante, la apunt con la varita
. Qu? Qu coo ests haciendo,
Seth? Ests apuntndome con eso?
Ests?
Seth mir a su mano, ni siquiera fue
consciente hasta entonces de lo que
estaba haciendo, pero dijo:
Lo hago por tu bien.

Dawn dijo entre dientes:


Me apuntas con esa mierda por
mi bien?
S, Dawn! Lo hago por tu bien y
si estoy controlado no tengo que
apuntarte con esto, vale? As que
dejmoslo. Esto es solo mo!
La muchacha neg con la cabeza,
furiosa, y se dio la vuelta en silencio.
Caroline sigui mirando a Seth, que se
pona en pie con cuidado.
No s cmo no sabes qu pinta
Odell en esto, Seth.
Es fcil, Caroline! Porque no
pinta una jodida mierda! No s cmo os
habis encaprichado con ese rollo de
que es por su culpa!

Eres ms imbcil de lo que


pareces dijo Dawn girndose y
contemplndolo como si fuera digno de
lstima. Tienes ojos y no ves, con luz
o sin luz. No sabes nada.
La chica volvi a ignorarlo,
sentndose junto a Huargo.
Y t s? T sabes, Dawn?
Porque creo que no sabes nada y
prefieres aparentar que s contest
Seth. La conversacin estaba girando,
ahora no se lo pasaba bien.
Y t, Seth? Sabes algo ms
aparte de lo que te inventas? pregunt
Caroline. Entiende que nos cuesta
creer que tengas, de repente, ese
rollo de, joder, cmo decirlo?

Hechicera, jodida hechicera,


vale?
Eso Es que suena pattico
dijo Caroline. Esto no pasa en la vida
real. No te levantas de la noche a la
maana con poderes.
Claro que no replic Seth
admitiendo la realidad. De la noche a
la maana como mucho te levantas con
tres chicarronas llamadas: Ganas de
Mear, Resaca y Ereccin, no con
poderes, pero Caroline, ha pasado!
Qu quieres que haga? Llevo desde que
quem la puerta de mi cuarto intentando
comprender qu ha pasado y no hay ni
una jodida respuesta. Solo las hallar si
me arriesgo y pruebo, en plan as dijo

y movi la mano que no sostena la


varita. Lo hizo varias veces. No pas
nada. Luego lo repiti con la varita: una
humareda gris, con forma de flecha, se
desvaneci.
Vale,
acabo
de
comprobar, por ejemplo, que solo tengo
magia con este cacharro, esta varita
Intentar descubrir todo mi poder, pero
vine aqu para saber si me ayudarais,
no para aguantar broncas y tonteras,
vale?
Ayudarte? repiti Caroline
ponindolo en duda.
Eso es una puetera splica?
dijo Dawn, mirndole con arrogancia.
Claro que Seth lo pens y al
final renunci a su amor propio: lo es!

Tengo unos poderes que descubrir! Os


necesito! Suspir, resignado. No
existe Hogwarts, no existe una academia
tipo Charles Xavier, no veo por aqu a
Merln el Encantador Cmo puedo
hacer lo que me salga con esta varita si
es que puedo? Porque si puedo, pienso
hacer que Hollow Hallows me pague lo
que me ha hecho, una y otra vez, hasta
que desaparezca. Os parece mal?
Caroline se qued ensimismada.
Qu hara Seth con aquel poder?
Podra controlarlo? Careca de
respuestas, pero si supona el
hundimiento de Hollow Hallows, ella lo
apoyara.
Ahogaras Hollow Hallows en

sangre? pregunt Dawn acercndose


de nuevo. Hars que cada habitante
de este lugar lamente el da en que
naci? Hars que los impolutos hijos
de Hollow Hallows maldigan el
momento en que convirtieron a los
confabuladores en sus enemigos? Hars
que la memoria de Alfred Hallington
sufra por solo haber perdido su cabeza y
no haber sido destruida al completo?
Lo hars, Seth Dagan? Eres capaz?
Seth sonri con ms fuerza.
Te
cabe
alguna
duda?
Descubramos si soy capaz!
Dawn hizo un ademn a Huargo y al
resto para que la siguiesen.
Vayamos al Hoyo orden.

Aprovechemos que estaremos solos y


ms cerca del pantano, quizs Huargo
nos pueda dar alguna pista de ese hueso
tambin. Seal al can y luego lo hizo
con Seth, como si el granjero tambin
fuera un perro. Y t, Seth, que ahora
te crees tan jodidamente valiente,
pongamos a prueba tu poder, y si hasta
ahora planificbamos como mataramos
a cada uno de los miembros de este
pueblo de forma ficticia, ahora
hagmoslo de verdad.
Seth contuvo su emocin y titube:
En eso estaba pensando
Caroline se adelant.
En serio? Destruiremos Hollow
Hallows?

Dawn se mostr calmada y


respondi:
Somos los descendientes de los
confabuladores.
Nacimos para eso aadi Seth
y sus dedos apretaron con ms fuerza la
varita. Vamos a destruir Hollow
Hallows. Quizs ya hayamos empezado.
Detuvieron sus andanzas.
Son un estruendo desde el centro de
Hollow Hallows, como si la amenaza le
hiciera regurgitar su odio.
Un toque, luego otro, una rplica,
luego otra y la ltima.
Pero por quin doblaban las
campanas de la iglesia?

CAPTULO 25

El desastre regurgit Hollow


Hallows a la vez que los descendientes
de los confabuladores huan al pantano
para descubrir los secretos de Seth.
Caroline haca preguntas sin parar a
su amigo, caminando sobre las piedras,
siendo cortada por las zarzas y rboles
aullantes de la cinaga. En cuanto
llegaron al Hoyo, los dos bajaron, pero
Dawn, callada, fue tras Huargo, que se
detuvo un par de veces para mirar atrs.
Desde el centro de la ciudad se

escuchaban gritos, llantos, lamentos.


Qu ocurra?
Puedes crear lluvia, Seth?
Pues, Caroline, ni idea Pero
qu idiotez! Ya podras desear un
puado de dlares o a m en pelotas, que
es ms seductor y posible (incluso sin
magia) replic Seth y movi las cejas.
Antes de recibir un codazo de su amiga,
agit la varita y sobre l surgi humo.
Vaya, qu asco
Nada de por arte de magia
Pero la nube negra creci ms y ms
sobre el Hoyo. Como si un rayo la
recorriese, se ilumin y una gota de agua
cay sobre Seth, luego varias que
tambin mojaron a Caroline. Dawn, que

no descendi, contempl la tormenta


sobre el refugio; a su alrededor, haca el
calor del pantano. El perro huy para
esconderse tras la chica. A ninguno de
los dos les hizo gracia lo que pasaba.
Dawn lo expres en alto:
Seguid con eso y acabaris
destrozando el Hoyo
Tranquila, Dawn dijo Seth y
esgrimi la varita. La nube fue mutilada
y el agua que estaba sobre ellos empez
a secarse con el sol que escapaba de las
ramas de los rboles cenagosos. Ya
est, voil, ya lo he hecho! Nadie le
felicit. La culpa es de Caroline, su
deseo era tan cutre
Es que estabas apestando a sangre

de cerda, ahora apestas un poco menos


contest Caroline, Seth sac la lengua
. Venga, a ver qu ms puedes
hacer
Pues creo que puedo hacer lo que
quiera ms all de que me obliguen a
ducharme, seorita! exclam Seth,
dando saltos. Puedo esto, puedo
aquello, puedo lo de ms all Soy un
jodido hechicero!
Caroline le hizo una seal para que
dejase de soltar tantas chorradas y le
dedic una mirada oscura. No era un
buen presagio.
Podras hacer cualquier cosa,
Seth?
Eso creo

Seth not una sensacin que le


turbaba. Qu era lo que no le gustaba?
Qu era? Lo perciba, pero
Podras hacer que mi hermana
apareciese?
El muchacho se qued mudo.
Arriba, Dawn no les haca caso,
solo sostena en una de sus manos el
fmur
que
encontr
Huargo.
Acaricindole el pelaje con la mano que
tena libre, le habl al animal:
De dnde sacaste esto, pequeo?
Venga, confa en m, de dnde viene
esto, muchacho?
El perro se lanz hacia ella y cogi
con la boca el hueso, luego ech a
correr, iba hacia el lugar donde lo

hall? Dawn pens que s, por eso lo


sigui.
Adnde vas, Dawn? pregunt
Seth, subiendo la escalerilla del Hoyo.
Verla marcharse fue la excusa
perfecta para no responder de inmediato
a Caroline. Se senta demasiado
confundido, atnito, para responderle.
Contesta a mi pregunta, Seth!
Que s, que s, Caroline!
Despus! Dawn se pira la muy maldita!
No podemos dejar que Dawn viva una
aventura sin nosotros! De qu
fardaramos luego? T eres Sam, yo soy
Frodo y ella es Gollum! Qu te parece?
Eh? Venga, va!

***
Un toc, toc en el Casern Woods
hizo que Emily Hownland apartase el
cigarrillo de sus labios (quera dejar de
fumar, pero tener que soportar a los
Odell cambi su perspectiva sobre el
asunto). Fue hasta la puerta principal,
preguntndose quin demonios habra
llamado, pero no hizo falta mirar por la
mirilla antes de abrir, porque ya estaba
abierta la entrada. Garric se hallaba a un
lado, mirando a los recin llegados, con
el picaporte an en sus manos.
I-i-i-iba a-a-a-a-a, sa-sa

salir
El hijo de John Odell pensaba
largarse, pero se top con los de fuera;
muy mala suerte aquella coincidencia
porque el tartamudo no sala jams del
motel (o no al menos sin Dawn y sus
monstruos). Emily le indic al muchacho
que se marchase.
Lrgate, pero si te vas para
siempre, llvate a tu padre de aqu,
quieres? Saca la basura por una vez
Garric asinti y se fue, sonrojado.
No pareca que la casera hablase de
broma, tal vez porque no lo estaba.
Emily mir de arriba abajo a la
anciana del recibidor y al hombre que la
acompaaba. Mostr una sonrisa corts,

hizo un amago de reverencia y habl:


Seora Dagan, seor Jones, a
qu debo el, placer, si por placer
entendemos, claro, una sensacin solo
comparable a que te arranquen los ojos
con unas pinzas y te echen sal en la
carne ensangrentada?
Daniel Jones y Ma Dagan
intercambiaron una simple mirada. El
padre de Caroline cedi la palabra a la
abuela de Seth.
Emily, venimos porque ya no hay
calma, esta es la tempestad. Lo que ha
acontecido hoy en Hollow Hallows har
que todo este pueblo venga a por
nosotros. Ya no se detendrn. Estamos
muertos a menos que hagamos algo. Te

necesitamos.

***
Huargo trotaba por los trozos de
tierra que se adentraban en la cinaga.
Dawn le segua no sin cierta dificultad,
pero s siendo la ms gil del grupo,
saltando cuando haca falta y
comprendiendo que un mal paso poda
suponer hundirse en las profundidades y
no solo ensuciarse los pies en el barro
(Visitar a La Cosa del Pantano, lo
llamaba). La cinaga era traicionera, vil
e inclemente, como Hollow Hallows.

El perro se detena algunas veces,


olfateando, buscando el rastro perdido,
pero Dawn le tenda el hueso para que
volviese a husmearlo y siguiesen el
viaje hasta los restos. Pareca que
funcionaba eso de:
Jugar a buscar el tesoro, como
John Silver el Largo murmur Dawn.
Seth escupi un par de mosquitos
que se colaron en su boca y dijo,
desesperado:
Y si hago, con algn truco de
magia, que lleguemos a ese sitio donde
estn los huesos y dejamos esta
chorrada? pregunt Seth levantando
su varita. Estaba cansado de matar
insectos y sudar sin parar por culpa del

lodazal.
Dawn contempl a su amigo (aunque
cualquiera hubiera dudado de que esa
palabra fuese la ms acorde para utilizar
en ese instante para definirles). Fue
poco amistosa, pero sincera:
T sigue con tus jueguecitos de
magia, pero esto es serio y no quiero
que lo fastidies
Seth odiaba que Dawn se pusiera de
ese modo.
Eh! Eso es injusto! Cundo he
fastidiado algo?
Dawn apret los dientes y le
respondi:
Decimos la lista por orden
alfabtico o de mayor a peor gilipollez?

Hay muchas opciones, demasiadas, y no


estoy para perder el tiempo.
Y, acto seguido, dej de prestarle
atencin.
Seth neg con la cabeza, incapaz de
creer aquella acusacin para l
injustificada.
Recuerdas cuando fuimos a
quemar la casa de las Brooke y, tras
tener que cargar con los bidones de
gasolina del tractor de tu abuela, te
olvidaste de las cerillas? pregunt
Caroline a Seth, que acab asintiendo no
sin resquemor. Bien, eso es un
ejemplo.
Seth hizo un mohn y le quit
importancia.

Bah, eso fue una nimiedad, una


chorrada insignificante
Recuerdas cuando te olvidaste de
avisarnos de que Elliot y los otros
vinieron a darnos una paliza, porque te
distrajiste con un sapo?
Dagan lo record, pero prefiri
ironizar un poco.
Era un sapo enorme. Quizs mi
princesa azulada. Comprndeme!
Caroline hara de todo menos
comprenderle.
Y cuando se march Rahne y no
hiciste nada por recuperarla?
Seth se detuvo y la muchacha
entendi que su mazazo fue diestro.
El joven tom aliento, pensando,

buscando palabras.
Caroline Me lo pensar. No
puedo prometerte otra cosa. Vale?
Pero ese no era un juego que
Caroline quisiese practicar.
No, no vale sentenci. La ira la
carcomi. Rahne era mi hermana, era
nuestra amiga. Su desaparicin hizo que
el mundo se derrumbase, piensas
dejarlo reducido en ruinas? No era
Rahne algo para ti? Y si lo era, incluso
as tienes que pensrtelo?
Seth comprendi que sus recin
descubiertos poderes no podan arreglar
el mundo, aunque poda probar a echar
un hechizo a otra persona y
No puedo, no puedo embrujar a

nadie.
Esa contestacin sac a Rahne de
sus casillas:
Por qu no puedes?
Seth se encogi y clav su mirada en
el suelo, sobre la hojarasca.
No Mi magia puede, pero yo,
yo no. No al menos a vosotros. No lo
entiendes?
Caroline le sigui, haciendo un
amago de cogerle para que se parase y
as obligarle a que la mirase.
No a tus amigos? S a tus
enemigos?
El muchacho ignor la contrariedad
y pretendi explicarla:
A mis enemigos les har sufrir, a

mis amigos no les har nada. Caroline


estuvo a punto de golpearle, pero l se
alej. Te juro que no ser el hado
padrino o como coo se diga de Elliot y
compaa, vale? Recuerda: Un gran
poder
conlleva
una
gran
responsabilidad, capisci?
Caroline estuvo a punto de
empujarle, aunque Seth la esquiv por
poco. No pudo hacer lo mismo en cuanto
a los comentarios hirientes de ella:
Qu generoso Y se supone que
debo darte las gracias por eso, sucia
rata traicionera?
Caroline, no tienes que darme las
gracias por nada quiso decir Seth
con aire conciliador, pero la paz se

extingui como una llama en la tormenta


.
Maldita
sea!
Si
lo
comprendieras!
Si comprendiese el qu?
respondi Caroline. Su rostro se
convulsion por la rabia.
Siempre dijo e hizo una
pausa. Le dola tanto confesar lo que
senta?. Siempre he pensado una cosa
sobre Rahne. Era lo que me permita
dormir cada noche.
Caroline le agarr la mano,
clavndole las uas y parndola.
Cuntamela, porque hace mucho
que no puedo dormir sin escuchar los
gritos de mi padre, sin escuchar el llanto
de mi madre, sin notar que mi corazn

iba a estallar de odio y pena


Cuntamela, porque lo necesito. Te lo
juro.
Dagan
carraspe,
como
si
comenzase varias veces la frase, sin
llegar a hacerlo. Al final, respondi:
Siempre he pensado que Rahne
est viva, que nunca acab en este lugar,
muerta. Quiero creer que sigue
respirando y que, se march.
Escondi un sollozo. La odi mucho
tiempo por no avisarnos, por no
despedirse, por no decirnos me largo,
ah os quedis.
Al menos as esto no se habra
convertido en este infierno en el que no
sabemos nada, pero no querra

borrarnos para siempre? A veces pienso


en ella como en el padre de Dawn,
largndose y renegando de este lugar y
todo lo que signific, cambindose el
nombre y siendo tan feliz como se
merece
A veces me pregunto si no siento
rabia, pena, lo que sea esto, por otro
motivo, sabes cul? Porque ella haya
podido largarse y nosotros no, porque
ella haya podido alejarse de esta
miseria y nosotros, no. Ella ha roto la
maldicin, nosotros seguimos cautivos y
no s si es porque queremos o porque es
nuestro
destino
ser
eternos
prisioneros No obstante, tu hermana
gemela siempre fue mejor que nosotros.

No creo que el mundo hubiera permitido


que Rahne se marchitase sin ms en
Hollow Hallows, como las flores del
pantano, mereca algo ms, dar un poco
ms de luz a este mundo y no quedarse
en esta, caverna. Lo siento, Caroline.
No puedo negarle a Rahne lo que quiere.
Caroline camin un poco ms, sin
decir nada, y entonces sucedi.
La hermana de Rahne trastabill y
una de sus piernas se hundi en el barro.
Seth corri con cuidado hacia ella,
conteniendo un grito y consiguiendo
atrapar la mano derecha de la chica. Con
esfuerzo, la sac de all. Qu le
pasaba? No quera salir?
Venga, Caroline! Por qu no

sales y? QU DEMONIOS TE
PASA, CAROLINE?
La chica ya estaba a salvo, pero no
en paz.
POR QU DEMONIOS ME
HAS SALVADO, SETH? grit la
chica soltndose. No quieres
hechizar a ninguno de nosotros porque
piensas que somos mejores eligiendo
nuestra suerte! No? Es eso? No
quieres convertirte en nuestro dictador,
decidiendo sobre nuestros destinos!
Cerr los ojos, furibunda. Entonces
por qu no me has dejado morir?
No lo entiendes, ni siquiera te
haces una idea! Las palabras
emborronaron su pensamiento, pero

cmo pronunciarlas con la intensidad


de la que era preso?. La magia, lo
que hago ahora es No puedo
dedicarme a cambiar el mundo con mis
actos. Qu hara eso de m?
Los dilemas morales de Seth, tan
fugaces e inesperados incluso para l,
eran solo eso: dilemas mortales de Seth.
Caroline no los tena.
Me da igual lo que haga de ti!
No seas egosta! Piensa en lo que
haces a los dems!
Precisamente por eso! Porque
pienso en lo que hara a los dems, no lo
hago! No intervengo!
Caroline le apunt.
Si ests vivo dijo, cambias

el mundo con tus actos, quieras o no, lo


pillas?
Seth dijo no con un ademn.
No con mi magia.
La chica le sepult con una mueca de
asco.
Es lo mismo al final habl y
perfil un gesto de repugnancia hacia
Seth. Pero qu vas a saber t? T no
comprendes que cada acto que hago yo
no sirve para nada, no? Con cada
frase sus ojos se rayaron, pero no lleg
a llorar. Durante un tiempo pens que
haciendo solo buenas acciones el mundo
me compensara. Pens que lo que le
pas a Rahne era mi culpa.
Recuerdas como era yo antes de

que se marchase? Piensa en cualquier


insulto y podras aplicrmelo a mi
personalidad
de
entonces.
Era
superficial, estpida, siempre con una
maldita sonrisa Ella era lo contrario.
Y se fue y nos arranc algo a nosotros,
algo que haca que la vida fuera
soportable, dentro de la desdicha de
habitar en este manicomio.
Cuando ya no estuvo, mi madre
perdi la cabeza, mi padre se volvi un
cabrn y yo Yo pens: si pasa esta
mierda es porque yo la he hecho. He
sido una persona de mierda haciendo
actos de mierda. Nunca he ayudado a
nadie. Nunca salv a mi hermana.
Cmo no sufrir esto?.

Cre que, con cada accin buena


que hiciera, todo se arreglara, que
cuidar a mi madre cada maldito da
hara que Rahne tocase un da a la
puerta, que aguantar los insultos de mi
padre hara que Rahne pensase en
volver, que matarme a m misma en
vida, hara que nada de esta pesadilla
hubiese ocurrido! Call un segundo y
empez a decir que no con sus manos.
Pero sabes qu, Seth? Al final nada
importa, hagas lo que hagas, el mundo es
una batalla y solo tiene planeada una
cosa: un contraataque para destrozarte y
reducirte a cenizas que arrastrar con el
viento. Cuando todo termina, solo nos
queda el olvido y la muerte; entre esos

dos monstruos no hay vida, solo hay


dolor.
Por todo eso, Seth, permteme que
haga una locura y te pida que hagas que
Rahne vuelva. Seth chasque la
lengua. Guardas tu poder para los que
te odian, guardas tu pereza para los
nicos que podran sentir compasin por
ti, te parece tan desconsiderado que
alguien que est en el infierno te
suplique por escapar de l?
Dagan no contest, solo balbuce,
porque luchaba por no llorar. Caroline
le dej atrs, persiguiendo la sombra de
una chica y su perro en la niebla. Acaso,
su vida no se resuma en eso: en
perseguir las sombras de los fantasmas?

***
Emily Hownland tom un sorbo de
t antes de dejar la taza en la mesa y
acomodarse en la silla de la sala. En
frente, estaban sentados Daniel Jones y
Ma Dagan, esperando para poder
comerle la cabeza con su verborrea mil
veces ensayada.
Os preparara un t pero estoy
ahorrando el matarratas anunci la
propietaria del Casern, tranquila pese a
su mensaje.
Ya
empezamos
susurr

Daniel Jones, pero Ma le pidi silencio.


No necesitamos ms discusiones
entre nosotros pidi.
Emily alz una ceja:
Qu necesitamos entonces, vieja?
pregunt.
Emily Hownland reconoci, con
cierto gozo, que ella era el ama de la
mazmorra y sus visitantes eran sus
prisioneros. No habra piedad con ellos.
Necesitamos tomar medidas para
sobrevivir contest la anciana. Eso
es lo que quiere decir Daniel. Supir
y aadi: Daniel y yo
La casera traz una sonrisa siniestra
en su rostro y le dijo directamente al
hombre:

Vaya, Daniel, la vieja parece que


es la duea de tu familia y eso no es
nuevo para ti, no?
Jones dio una palmada a la mesa,
haciendo vibrar todo. El azucarero
tembl al igual que el t, pero Emily
Hownland ni parpade.
No soy ningn maldito esclavo!
grit, furioso. Sueltas esa basura y
ofendes a los mos, no voy a permitirlo!
Emily liber una carcajada que
llevaba tiempo reteniendo.
Acaso los Jones no eris los
nobles esclavos de la familia
Hallington? No lo eris en secreto de
los Dagan? Acaso no vinisteis aqu
para lamer las pezuas de un cabrn?

Acaso no disfrutabais de cada jodido


latigazo? Porque vuestra mierda
siempre ha estado ah, apestando y
alzndose hasta dar nuseas!
Daniel Jones se levant y seal a
Emily.
No voy a aguantar ms
gilipolleces de una puta racista.
La ta de Dawn reaccion y se puso
de pie.
Tendras mucha suerte si lo nico
que pudiera llegar a ser con una
porquera como vosotros es ser una puta
racista. Soy mucho ms que eso para
vosotros! Soy alguien que os aplastara
sin pensarlo, como a cucarachas, porque
sois menos que cucarachas! De poco me

importan ya los nexos de mis ancestros


con los vuestros. Si Hollow Hallows
pretende matarme, antes si hace falta les
har el trabajo sucio matndoos a
vosotros.
La estancia qued en silencio hasta
que Ma Dagan, impasible, dijo:
Hace tiempo, t quisiste que nos
uniramos. Los Hownland siempre
fueron valerosos.
Emily mir por el rabillo del ojo a
la anciana, transmitiendo un completo
desdn.
Eso fue hace mucho tiempo.
Ma concentr su mirada en Emily.
Evoc la imagen de aquella mujer
oscurecida por la rabia cuando an era

aquella nia que vea correr por los


campos. Y dijo:
Cul de las dos cosas que he
dicho?
La descendiente de los Hownland
rio.
Ambas. Era una cra entonces.
Ahora no me unira al estircol de
Hollow Hallows. Ahora los Hownland
somos vengativos para todos.
La abuela Dagan tens su expresin,
como si intentase mantenerse apaciguada
cuando dijo:
Hablas por tu sobrina y por ti?
Emily hubiese saltado y ahogado con
sus manos a Ma de no ser porque
pensaba que una muerte as sera

demasiado misericordiosa para la


anciana.
Hablo por los mos, por la sangre
de mi sangre, vieja arpa!
La anciana asimil cada una de las
palabras con calma. Emily dio un par de
pasos y abri un cajn de una cmoda,
sacando un objeto bajo las cortinas
amarillentas que almacenaba. Era un
dibujo que liber de un pequeo marco
que lo envolva. Lo mostr a Daniel y
Ma, aunque los dos supieron qu era.
Qu quieres mostrarnos, mujer?
pregunt Daniel con rabia. Esa
vieja ilustracin de los confabuladores
de Hollow Hallows? Qu quieres
ensearnos que no sepamos? Emily no

respondi. Quieres soltar alguna de


tus teoras estpidas? Cul es tu
favorita? Emily parpade. Que los
Jones nos vengamos de Hallington
cuando fuimos libres y no nos dej
marcharnos? S, la mejor idea fue
cortarle la cabeza a una estatua A los
Dagan, a los Hownland y a los dems, a
las familias extintas, os pareci
grandioso. Todos los que deseaban
vengarse de este pueblo ayudasteis, sin
daros
cuenta
del
mal
que
desencadenarais contra todos. Fue eso
lo que siempre hemos interpretado los
Jones desde los tiempos de Ezequiel
Jones, una interpretacin sobre algo que
nunca hemos sabido a ciencia cierta.

Entonces qu? Qu tienes que


contarnos? Eh? Qu?
Emily Hownland se ech a re;
tamaa fue su brutalidad que pareci una
bruja de un cuento de hadas deleitndose
con el sufrimiento de los nios inocentes
que iba a zamparse.
Sus dedos sealaron a todas las
familias de confabuladores del dibujo,
empezando por las que ya no existan, y
acabando con los Jones, los Dagan y los
Hownland. Rompi el dibujo, separando
a los Hownland del resto de las
familias. El trozo de los otros linajes lo
arrug hasta que el papel se convirti en
menos que ceniza. Solo perdur el
pedazo con Oniros Hownland.

Sois familias extintas, sois


historia. Los Hownland sobreviviremos
solos. Somos expertos en eso.
Daniel Jones fue a la puerta. Ma
Dagan permaneci all; Emily quera
que se fuera, que se largasen los dos de
una vez y no se lo guard:
Mrchate, vieja, antes de que tu
cadver apeste ms de lo que ya lo hace.
Ma se puso de pie, pero habl antes
de irse:
Durante este tiempo que los
descendientes de los confabuladores nos
hemos rehuido, solo hemos obtenido un
logro: hacer que nuestros enemigos se
hagan ms y ms fuertes. T eras joven
cuando quisiste unirnos una vez,

nosotros no lo deseamos entonces,


pero
Lo dicho por Ma fue como cido
hirviendo para Emily que se lanz
contra ella y le chill con todas sus
ganas, hasta que su garganta qued seca
y resentida por el esfuerzo:
VOSOTROS TRAICIONASTEIS
A MI FAMILIA! Vosotros y solo
vosotros! Poda esperarme cualquier
maldad del resto de este maldito pueblo!
Pero de vosotros? No existi un
maldito pecado que nos una? No
podamos ayudarnos a sobrevivir? No!
Vosotros ignorasteis eso! Rechazasteis
mi oferta de unirnos ante la tempestad!
Ahora preparaos para ahogaros con la

lluvia! Suplicis que os ayude porque


os conviene! Palpis el peligro! Pero
sabis qu? Os equivocis! Queris
un ejemplo? Los Hownland hemos
aguantado como ratas, he aceptado
vuestra comida y vosotros pensasteis
que eso serva para congraciaros
conmigo, pero no! Solo la aceptaba por
un motivo! Sabis cul? Seguir viva
cuando vosotros ardieseis en la pira!
No fue eso lo que le pas a Lucrecia
Dagan,
una
de
tus
pueteras
antepasadas, Ma? No la quemaron en la
hoguera por ser una jodida bruja?
Acabaris as! Todos! Y yo reir,
reir sin parar! Al final! Siempre al
final!

Ma Dagan se contuvo un momento


ms.
El odio de Hollow Hallows hacia
los descendientes de los confabuladores
se ha acrecentado, el odio entre nosotros
tambin dijo. Hemos decidido ser
colgados en rboles separados en vez de
morir juntos en la batalla, donde al
menos caba una posibilidad de
salvarnos. Queda claro pues y
Las sentidas frases de Ma eran como
patadas en el estmago para Emily.
Cllate de una maldita vez, bruja!
Digas lo que digas no valdr nada!
Sabes por qu? se sincer Emily
Hownland y dej que una sonrisa se
transformase en algo peor. Porque

aunque me cuelguen, me colgarn al


final y me reir! Me reir viendo
vuestros cadveres colgar antes que yo
me convierta en otro! Me reir!
Daniel toc el brazo de Ma.
Ma, vmonos habl. Se ha
vuelto loca Enloquecer es lo que
siempre se les ha dado mejor a los
Hownland.
El comentario hiriente impact en la
duea del Casern, pero lo devolvi con
contundencia:
Volvernos locos, Daniel? Los
Hownland somos genios a la hora de
enloquecer? Lo era Oniros Hownland?
Lo era mi hermano? Era por eso por lo
que nos quitasteis lo que ramos a los

Hownland?
Nos despojasteis de nuestro don,
desgraciados hijos de la gran perra! No,
no, no, mi familia jams fue diestra en
enloquecer, en cualquier caso la muy
zorra de tu mujer es la nica loca, la que
nos lleva ventaja y
Y Emily sonri una vez ms: Daniel
camin hacia ella furibundo, Ma lo
detuvo.
Arderis
antes
que
los
Hownland!
exclam
Emily.
Arderis!
Esto ya ha empezado a arder!
grit Daniel y dio un puetazo a la pared
. No hueles el humo?
No golpees mi propiedad!

Golpeo la propiedad para no


golpearte a ti, maldita ignorante! dijo
con todas sus fuerzas. No sabes lo
que ha pasado en el pueblo? No tienes
ni idea de lo que fue el rayo de luz?
Emily se acord de los instantes de
ceguera. Dentro de la locura, le caus
cierta paz no ver nada; pens que su
cerebro estall, no que fue una
experiencia compartida por cada gusano
de Hollow Hallows.
Todos nos quedamos ciegos
durante un instante, Emily explic Ma
. Una seal de lo que est por venir,
de la destruccin final. Una de mis
cerdas ha, ha explotado de Es
No saba cmo decir tremenda verdad

que se antojaba cual patraa. Es otro


aviso, otra advertencia del fin. Dolor,
sangre, muerte.
Emily
reconoci
que
aquel
comentario la dej en jaque.
Qu? Qu ests? Y qu coo
me queris decir con esta mierda?
Daniel
cerr
sus
manos,
convirtindolas en puos, y replic:
Algunos de ellos, algunos de los
Hollow Hallows, han muerto, idiota!
Algunos de sus ltimos hijos han
quedado lisiados! El caos cay sobre
Hollow Hallows y ahora hay silencio,
un silencio solo roto por las campanas!
Sabes por qu?
Emily comprendi al trmino al que

queran llegar los otros dos presentes:


Porque se renen, conspiran
replic.
Para
matar
a
los
confabuladores.
La abuela mostr solemnidad cuando
continu
con
sus
pensamientos
expresados en alto:
Nunca
supimos
si
los
confabuladores fueron en realidad los
que decapitaron la estatua de Hallington.
Lo que s sabemos es que se les culp.
Por qu no hacerlo con este rayo de luz,
que les ha causado un sufrimiento que
ellos han vivido en sus carnes y no a
travs de historias contadas de padres a
hijos? Si por una msera estatua,
decapitada cuando ellos ni existan, han

torturado a cada uno de nosotros, qu


no harn en el preciso instante en que
crean que hemos dado esa luz que ha
matado a tantos de los suyos?
Somos
confabuladores,
ellos
confabulan ahora cmo matarnos, pero
nosotros podemos confabular mejor,
mucho mejor. Lo tenemos en la sangre.
Emily volvi a rer con ganas y
cogi la taza del t, arrojndola y
hacindola aicos a los pies de la mujer
mayor.
Fuera
de
aqu,
malditos
condenados! Fuera de aqu, escoria!
Fuera, fuera, fuera! Daniel y Ma
retrocedieron. Emily perdi la razn.
Nos vemos en la horca! Id vosotros

antes para calentar con vuestro hedor a


los rboles hambrientos de cabezas!
Los Hownland tardaremos! Los
Hownland no necesitamos a nadie!
Daniel Jones abri la puerta y sali,
Ma le sigui, pero antes se par una vez
ms.
Lo siento por lo que os hicimos,
Hownland.
Un tic transform el rostro de Emily
en el de un monstruo.
Ms habris de sentirlo!
La tetera sali volando contra Ma
Dagan, cuya cabeza hubiera estallado en
sangre y t hirviendo si no hubiese sido
porque sali y cerr la puerta por la que
corrieron las trizas.

La casera suspir en el silencio solo


roto por una mosca. Entonces, record a
alguien y mir al espectador del
encuentro: John Odell estaba sentado a
un lado, sin hacer ni decir nada. Estuvo
all en todo momento. Emily lo seal.
Ponte tus mejores ropas, Odell.
Pon tu mejor sonrisa. Ten lista tu
predisposicin a caer, porque nos vamos
al infierno Y todos acabaremos
muertos tan pronto
Odell abri la boca, vomitando una
agilla amarilla entre la que nadaba una
enorme cucaracha negra que revolote
por el suelo. Emily la aplast con su
bota.
Muy pronto!

***
Rahne desapareci como desaparece
la hermosura, rpida e inesperada, cual
estrella fugaz. Seth siempre consider
eso, mientras se deca que era un cursi y
recordaba a la nica chica que le tom
en serio, la nica con la que poda
hablar de lo que le gustaba, la nica que
signific algo para l y (por qu no
decirlo?) la nica a la que quiso.
Ella siempre fue mejor que todos.
Seth lo saba, lo crea con cada
fragmento de su ser. Rahne, en su

enorme misericordia y amor, era la


nica que pensaba que el infierno de
Hollow Hallows poda terminar sin
sucumbir ante la muerte; Rahne, en su
gran esperanza, en su infinita desilusin.
Cmo tuvo que ser darse cuenta de que
no poda salvar a nadie? Cmo fue
descubrir que cada descendiente de los
confabuladores estaba maldito, quisiera
o no? Cmo fue tener que irse sin
decirles nada, dejando tras de s ms
miedo y sufrimiento que sumarse al gran
martirio?
Seth no lo saba.
Y, por eso, lo hizo.
En el ltimo momento, levant la
varita atrayendo la mirada estupefacta

de Caroline y susurr:
Rahne, queremos saber dnde
ests.
Una onda oscura agit los rboles,
piedras y restos del pantano. La magia
se hizo.
Caroline y Seth no pudieron decir
nada, pero no muy lejos se escuch una
voz junto a unos ladridos.
Por fin lo hemos encontrado,
Huargo! Por fin!
Dawn pareca contenta, el perro
tambin.
Caroline y Seth escudriaron a su
alrededor, esperando vislumbrar a
Rahne. Era la sombra tras los rboles?
Era la sensacin que imperaba? Era

algo que se esconda en la nada?


Solo se escuchaba a Dawn junto a
Huargo hasta que Caroline alz su voz:
Dnde est mi hermana, Seth?
El chico movi un par de matorrales
y se perdi en la niebla que rodeaba la
frondosidad.
No No lo s, Caroline.
Caroline se aproxim, desesperada.
No ha funcionado tu magia?
El muchacho tembl, se encogi de
hombros, dubitativo.
No No lo s. Mir con ms
ahnco. Tal vez no est cerca. Se
fij en los rboles. Tal vez aparezca
pero no sea como, como esperamos.
Se top con la mirada lgubre de

Caroline. Era una mezcla de inquietud,


odio y decepcin. Qu quieres? No
s, no llevo ni un da con estas cosas
Caroline solloz, Seth pretendi
tocarla para hacerla saber que no estaba
sola, pero ella se apart y sali
corriendo hacia donde se oa a Dawn.
De poco le import que una de las ramas
de los rboles le rasguase el brazo
izquierdo. Seth fue tras ella.
Chicos, venid! Venid, hemos
encontrado algo interesante! Oh, s, s,
qu
interesante!
grit
Dawn,
emocionada.
El tono de voz de la chica record a
la nia que fue haca mucho tiempo, a la
que le encantaba explorar el pantano y

ayudar a los pjaros partindoles el


cuello cuando se caan del nido y se
rompan las alas.
Seth lleg poco despus de
Caroline. La muchacha, cuando vio lo
que vio, se derrumb y llor como si su
cuerpo se hubiese quebrado, gritando
como solo se grita cuando se da cuenta
de que lo que se ama se ha perdido para
siempre. Seth no lo entendi al
principio, pero luego tembl y una idea
oscura tom forma en su mente. Dawn y
Huargo los miraron, qu les suceda?
Ante ellos, entre la maleza,
vomitados por el barro, huesos de un
esqueleto del cual Huargo sac el fmur.
El
hedor
era
insoportable,

adornando un ruido siniestro. Del barro,


removindose, surgieron unas burbujas
espesas y grandes, luego una calavera
escupida por las aguas negras. El crneo
no se qued a un lado para hundirse otra
vez, no, sino que se agit yendo hacia la
tierra, junto al montn de huesos. Por
qu se mova? Qu era aquel horror?
Tal vez conjurado por la magia? De
pronto, se detuvo. Todos lo miraron.
Hubo un estallido Crank!
Docenas de sapos, ranas, renacuajos y
seres del pantano, los cuales trajeron la
calavera a la orilla, escaparon por las
cuencas de los ojos, vacas, y los
agujeros donde hubo una nariz. Un siseo
de aquel hueso les avis del final. As el

ritual maldito culmin.


Rahne, no, Rahne no repeta
Caroline tocando la calavera de su
hermana.
Nadie vio a Garric Odell entre los
rboles nudosos.
Tampoco al ser que habitaba ahora
junto a ellos.

CAPTULO 26

Dawn no derram ni una lgrima; no


se puede escribir lo mismo de Seth y
Caroline, sobre todo en el caso de
Caroline.
Los huesos yacan entre el cieno,
trozos rados por las sombras,
fragmentos de algo que una vez fueron
una persona, que una vez fueron Rahne.
A eso se reducan las vivencias,
sueos, miedos, deseos y odios de
cualquiera? A un montn de huesos que
algn da sern cenizas en la nada?

Huargo fue hasta Seth, arrodillado


en el suelo. El perro le lami la cara
para animarlo, intentando jugar, pero era
imposible.
Dawn, contemplando ese cuadro
titulado El desconsuelo eterno de los
idiotas que me rodean, decidi
preguntar, temiendo como siempre lo
peor:
Qu habis hecho?
Caroline quiso decir algo, pero el
querer no fue suficiente. Sus labios
temblaron y las palabras murieron antes
de nacer. Viendo esto, Dawn fue hasta
Seth. No hizo ni falta tocarle para que
supiera que ella le hara dao si no
responda.

Contesta, Seth, qu habis


hecho? O lo que es ms jodido, qu
gilipollez has hecho t?
Las lgrimas, los mocos y las babas
cubran el rostro del desconsolado Seth,
ocultndose la cara con su gabn.
Cmo, cmo sabes, que he
sido yo?
Dawn le escuch entre sollozos y le
contest, cansada:
S lo imbcil que eres para saber
que t tienes la culpa.
El chico lloro ms hasta que dijo:
Yo Yo Creo que
Dawn se acerc ms. El chico not
la respiracin de la joven. Le puso
nervioso, le aterroriz.

Habla rpido, Seth pidi Dawn


. El papel del tartamudo est ya
cogido en esta pandilla, sabes?
El heredero de los Dagan respir,
agitado, como si se estuviese asfixiando,
a punto de deshacerse y convertirse en
otro montn de huesos. Sus ojos eran
conducidos una y otra vez para fijarse en
la calavera, como si fuera la luz y l un
mosquito, no quera hacer otra cosa
Seth, responde o juro que
acabars como ese esqueleto mucho
antes de lo que crees advirti Dawn
. Quedas avisado.
Sonaba convincente, pero l apart
la mirada incapaz de confesar.
Dawn arrastr de una bofetada el

rostro de Seth, obligndole a mirarla a


los ojos. En estado de conmocin, el
chico tard un poco ms en responder,
pero al final lo hizo o, al menos, lo
intent:
He hecho que Y seal a la
calavera. He hecho que
Contesta o te lanzo al pantano!
Has hecho qu, Dagan?
Que Rahne regrese!
Volvi a llorar aquel chico, cuyos
hroes de ficcin como Spider-Man o el
Doctor de Doctor Who le obligaban a
aparentar ser siempre un hroe con
algn chiste de por medio, que jams se
rompa y ahora Era solo l, humano,
sin sueos, solo con dolor.

Dawn consider que su compaero


perdi cualquier atisbo de cordura hasta
que vislumbr que en sus manos
sujetaba la varita.
No puede ser musit Dawn y
los hechos tomaron cierto orden en su
cabeza. Seth, no quiero No quiero
ni pensarlo, pero Pero deseaste que
Rahne volviese con tus truquitos y
apareci este esqueleto Me ests
queriendo decir eso, no?
Seth call. Me siento como Pippin
cuando Gandalf le echaba la bronca en
Moria por estar haciendo el idiota y
llamar la atencin de los trasgos
Igual. Incluso peor, porque la vida real
sola ser ms horrible que cualquier

pelcula o libro. Su rostro no se movi,


pero sus lgrimas luchando por caer
entre las manchas de sangre y barr,
fueron la respuesta suficiente para
Dawn.
Maldito seas, Seth! grit
Dawn, empujando a su amigo. No
hagas aparecer a nadie la prxima vez y
desaparece t y lbranos de tu idiotez!
Seth se gir, incapaz de seguir
hablando con la que hasta haca unos
das era su amiga, que le pregunt:
Cundo hiciste el truco, imbcil?
Seth no contest.
Dawn se puso ante Caroline.
Caroline, dmelo Nada.
Venga Silencio. Joder, que

alguno de los dos me responda! Si tan


valientes sois para someter la realidad a
cosas que no entendis, ms valientes
deberas ser para decir lo que habis
hecho!
Ninguno fue capaz de hacer otra
cosa que no fuese llorar sin cesar. Dawn
camin hacia ellos y ese mero acto hizo
que Seth, deseoso de escapar de
mayores problemas, tartamudease:
Fue Fue hace un, hace un,
instante
Seth odi hablar as. Se record a s
mismo a Odell. Eso le obligaba hacer
algo terrible y era comprender a ese
bicho raro. Fue algn acto atroz el que
hizo que Odell siempre temblase cada

vez que hablase? Tan terrible que an


le duraba aquel pnico?
Dawn tom la palabra y le cort el
cuello ante ellos:
Esa
magia
Procuraba
describirlo sin perder la razn (ms
an). Fue esa brisa extraa, que
apestaba a muerte? Esa especie de
oscuridad?
Se perdi en el recuerdo reciente; a
punto de llegar hasta donde Huargo les
llev, un viento lgubre zarande lo que
la rodeaba, envolviendo la atmsfera en
el mismo aroma que desprende
cualquier animal muerto, solo que ms
cerca, ms dulzn, ms monstruoso.
Eran los huesos escupidos por el

pantano; hedan a desgracia.


Dawn, puede que
Seth call, pero Dawn descifr lo
que faltaba: puede que s, que
significaba s.
Jodidos idiotas insult la
muchacha.
Permaneci all, frente a la
oscuridad de la cinaga. La pestilencia
de los rboles la envolva y el
recordatorio del tacto de los huesos en
sus manos haca que sintiera ganas de
quebrarlos.
Huargo encontr ese fmur antes
de que deseases esa chorrada razon
en alto. Nadie la entendi.
Caroline dio una palmada al barro

sobre el que yaca sentada. Las gotas


negras salpicaron a los confabuladores.
No era ninguna chorrada!
Permite que mi vocabulario no
sea ms amplio en este momento.
Las nubes ocultaron el sol, llovi
negrura sobre las dos jvenes.
Quera volver a ver a mi
hermana, Dawn! Es eso una
chorrada?
Dawn hizo un mohn con direccin
los restos e increp:
Ah, y queras volver a verla as?
Caroline perdi la paciencia y le
habl de modo terrible:
Oh, no! No te atrevas, no te
atrevas a darme lecciones! No eres

nadie!
La sobrina mostr el mismo mpetu
que su ta.
S, soy alguien y te dar una
leccin que te gustar: al menos, ahora
podrs dormir ms tranquila sabiendo
que este calvario ha terminado. Tu
hermana est muerta. Cenizas a las
cenizas, polvo al polvo.
Caroline se lanz contra Dawn. No
entenda su dolor e iba a intentar que s
lo hiciera, pero saba que poda matarla
y solo sera una leve muesca de su
enorme sufrimiento. Incluso as,
Caroline quera destrozarla y ambas
chocaron la una contra la otra.
Rodendolas, Huargo ladraba sin parar.

No me vengas con tu porquera


de siempre, Dawn! No me vengas con
tu prepotencia! T no sabes lo que es
perder a!
Dawn no borr su sonrisa, es ms, la
dibuj ms y ms. Caroline cay en la
cuenta de la historia de la familia de
Dawn, en la clebre muerte de su padre,
el gran smbolo de los rockeros que
mueren con veintisiete aos como Kurt
Cobain, Jimi Hendrix, Jim Morrison,
Janis Joplin, The Stardust Duke
Pequea Caroline la llam
Dawn, yo me he criado entre la
muerte, como los gusanos que devoran
los cadveres. Sabes cmo te sientes
cuando te cras en la muerte? No, no

puedes.
Manipula un poco ms a Seth y
podrs preguntarle a Rahne cmo se
sienten los muertos, porque sers uno de
ellos
Caroline levant sus manos para
abofetearla, pero Dawn la esquiv y la
tir contra el barro. Huargo grua a
Caroline, mostrando sus colmillos,
como si pensase que ella dio pie a esa
batalla, porque as fue. Seth era solo
un testigo, como si no pudiese cambiar
esa condicin.
Parad ya, por favor dijo,
lamentndose. La varita se hizo pesada
en sus manos. Si llego a saber que
pasara esto, nunca hubiera aceptado

este, poder
Dawn pate el suelo como si fuera
lo nico que poda hacer tras escuchar
la mayor estupidez de su vida. Huargo
aull.
Crees que t podras haber
aceptado un poder? Seth, piensas que
no, pero eres tan iluso como Caroline!
Y este mundo no permite ilusiones!
Tenais que pagarlo alguna vez!
Huargo se interpuso entre ambos. No
pareca el de siempre, se asemejaba a un
lobo deseoso de repartir dentelladas.
Dawn, para ya! pidi Seth, lo
rog como se ruega lo imposible: con
completa fe. El can sigui ladrando.
Detn a Huargo!

Dawn entrecerr los ojos.


No voy a detenerme ni yo
gobierno a Huargo
El perro trotaba de un lado a otro,
salvaje, en torno a los tres. Los amigos
estaban rotos, como si fuesen el montn
de huesos. Pas un minuto y el animal se
qued ms quieto, pero estaba tenso: un
grito ms y mordera a quien fuese, no se
poda decir que los humanos hicieran
algo distinto.
Cmo puedes ser, tan cruel,
Dawn? pregunt Caroline, la imagen
del dolor, embarrada, observando
obnubilada los despojos de la que poda
ser Rahne.
Cmo puedo ser tan cruel?

repiti la heredera de los Hownland en


voz alta. Medit una respuesta que dej
escapar poco a poco: Caroline, la
vida me ha escrito as.
El crujido de unas ramas oblig a
que Dawn, Caroline y Seth mirasen
hacia el lugar del que provena. Alguien
se acercaba a ellos, entre la maleza,
mostrando unos gestos dubitativos, como
si procurase no pisar una mina y que
todo explotase. Huargo ladr una vez
ms, recibiendo al forastero. Era Garric.
Hablando de escribir dijo
Seth, furioso. Este tipo No lo
notis? No lo veis? Viene ahora,
fingiendo dar pasos torpes, pero por
qu no le hemos escuchado antes, solo

ahora? Finge ser un idiota, pero es el


peor de nosotros! Es un psicpata!
Garric conserv la compostura, si es
que a su carcter errtico y nervioso se
le poda denominar de tal manera.
Haca Haca, mu-mucho r-rr-ruido P-p-pero ha-ha-haba mu-mumucho ms rui-ruido a-a-aq-aqu Lala-dridos Gri-gri-gritos Por-porpor e-e-e-eso no, me escu-escuchaste
Garric apart su mirada de los
amigos, fijndose con cierta sorpresa en
el hallazgo de los huesos. Sus ojos se
sumergieron en las concavidades vacas
de los ojos de la calavera.
Q-q-q-q-qu? Se dirigi a

cada uno de sus amigos. Q-q-q-qquin es?


Seth levant la varita y seal con
ella al escritor.
Voy a
Garric se qued ante l ni se apart.
En ese instante, Seth podra haber hecho
mil cosas para destruirle, pero deseaba
que Odell hiciera algo ms que quedarse
quieto, ya fuera defenderse o suplicar
clemencia.
El escritor not que, al no
reaccionar, la furia de su adversario se
transformaba en otra cosa, en una rabia
dirigida contra l mismo. Seth cay,
llevndose las manos a la cabeza.
Q-q-q-q-qu Se-Se-Seth?

Fue la pregunta de Odell un


desafo? Esconda otra cosa? Qu?
Qu vas a hacerme si te atreves,
Seth?, esa frase era lo que guardaba
ese
tartamudeo,
esas
palabras
incomprensibles? No, no poda ser.
Odell era un tipo sin fuerza, alguien
mediocre, alguien que jams retara a
nadie, pero y entonces? Acaso no mat
a sus compaeros de clase? Seth
descubri que, como Alan Lamke antes,
Garric Odell era capaz de quitarse la
mscara
No puedo volver a hacer esto
reconoci. Ni siquiera l crea lo que
estaba pasando. Baj la varita, dejando
a Garric en paz. Esto acabar

destrozndonos Contempl bien


aquel artilugio que perteneci a su padre
. No puedo hacer que nada tan
horrible como lo ocurrido con, los
huesos Llor en un estruendo.
Con Rahne No puedo dejar que pase
de nuevo al usar, la magia.
Cada frase le dola al ser
pronunciada. Levant su rostro; todos
notaron como si pelease consigo mismo.
Dawn se percat de la confusin, valor
que era algo forzada, algo artificial,
pero por qu? Tal vez, porque Seth no
era tan maduro, no era alguien capaz de
hacer lo que hizo a continuacin: tir la
varita lejos, impactando contra el barro
y rodando hasta las aguas profundas, las

mismas de las que emergieron los restos


seos, la misma donde la varita se
hundi. Renunci a la magia.
El gesto de Seth se transform,
desde el sufrimiento hasta la
incomprensin, pasando por la furia y
una rara calma en la que sus manos
seguan temblando. Al final, cuando la
varita desapareci, lo confes:
No, no s qu he hecho, pero,
lo he hecho.
Era el mismo Seth que una hora
antes gritaba sobre ser un hechicero?
Era el mismo que crea poder destruir
Hollow Hallows con su magia?
Qu? Qu diantres has hecho,
Seth? Por Dios! Qu has hecho?

Caroline grit cada palabra como si


intentase que fueran cadenas chocando
contra Seth.
Lo, lo que, lo que deba
hacer.
Cmo, Seth? dijo Caroline
cogindole por el cuello de la camisa.
Dime cmo. Cmo me vengar ahora
de lo que le han hecho a Rahne? Has
perdido la nica arma contra este lugar
que tenamos! La nica arma y has
renunciado a ella! Lo prometiste y has
fallado! Has fallado!
Dio varios puetazos en el pecho a
Seth hasta transformarse en meros
toques que se perdieron en acciones que
no significaban nada. El chico musit:

Me estoy acostumbrando a fallar y


no, no quiero equivocarme ms. No
quiero que Lo, lo siento, Rahne
El rostro de la muchacha pudo ser el
rostro del ser que albergaba ms odio en
el mundo.
Me has llamado Rahne?
pregunt. Sus manos golpearon el pecho
de Seth una y otra vez. Rahne est
muerta! Rahne es un montn de huesos!
Seth no pudo ni pedir disculpas,
cmo fue tan insensato?. Y sabes
qu? Envidio a Rahne! Deseara estar
muerta, deseara ser ese montn de
huesos!
Caroline ocult su cara tras su
melena.

Los,
los,
de-de-deseos
son,
pe-pe-peligr-grosos
dijo
Garric a la chica. Ella not que esas
palabras se grababan en su alma, por
qu?
No te metas en esto, luntico!
le grit Seth a Odell, que retrocedi.
Ni te atrevas!
Solo estaba hablando, Seth!
prorrumpi Dawn, interponindose entre
Seth y Garric.
No quiero escucharle, Dawn!
Seth, lo que t quieras o dejes de
querer tras lo que has hecho importa
poco habl Dawn. Pinsalo, piensa
lo que has hecho: y si has jugado con la
suerte? Tal vez Huargo solo deba

encontrar los restos de un animal, pero


tu deseo, tan inmediato, tan poderoso,
podra haber hecho que esos huesos
fueran los de Rahne
Si Seth hubiera sido apualado en
ese instante, su reaccin de angustia
hubiera sido menor que aquella que
mostr entonces.
Insinas, eso? Dawn, en
serio? Insinas eso? Cmo te atreves?
La interpelada no replic, solo se
concentr en Caroline. Pequeas
lgrimas caan borrando los restos del
barro donde el cadver de su gemela se
descompuso. Huargo se acerc hasta las
dos.
Quiero, morirme susurr

Caroline y Seth se le acerc.


No mueras an, Caroline
La desesperacin embargo a la
joven.
Por qu, Seth? Por qu no debo
morir ya, Seth? Por qu?
Seth tom aire antes de contestar
algo que improvis mientras Huargo le
lama la cara, ms tranquilo que antes.
Porque hay otras maneras de
destruir Hollow Hallows. Mira, tenemos
a Huargo para ayudarnos.
El perro emiti un quejido y se fij
en Seth como si dijera: eres un pedazo
de cretino que solo sirve para ser
sacrificado y convertido en comida para
perros.

Olvdame, Seth pidi Caroline


y camin con rapidez, yndose del
pantano.
El chico fue tras su amiga, no quera
que intentase ninguna locura. El perro
tambin se uni en su escapada.
Junto a los huesos solo quedaron
Dawn y Garric.
La hija de los Hownland se arrodill
para escudriar la calavera. La cogi en
sus manos, como si estuviese a punto de
recitar a Hamlet (Ser o no ser, esa es la
cuestin).
Es-es-es-pero que, t-t-t-todo
se, ar-a-a-a-ar-arreg-gle Lo,
lo, sien-siento
Esperas que todo se arregle?

respondi Dawn con otra cuestin.


Qu frase ms esperanzadora para un
humano, qu frase ms cargada de
simbolismo, qu efmera para alguien
como t, Garric. Como si t no fueses
capaz de hacer eso.
Yo No No
Detn ya esa mentira bajo la que
te enmascaras.
Yo
Dawn le seal y sonri de la misma
manera en la que sonreira un ser digno
de ser el mentor de Mefistfeles.
Puedo ver quin eres, Odell.
Llegaste siendo un tonto inocente, ahora
ya no lo eres, pese a que conserves la
mscara. Si esa careta se viniese abajo,

si el maquillaje se rompiese y se
cuartease tu piel de papel mach, qu
veramos debajo sino a alguien que sabe
a qu est jugando?
Garric la esquiv, apartando un par
de ramas de los rboles del camino,
dispuesto a irse, pero no sigui.
Yo
Le diste ese poder a Garric.
No
S.
Los dedos de Garric rozaron unas
hojas de un roble de los pantanos.
No, no, e-e-e-era, un p-ppo-der
Qu era entonces?
El muchacho la observ.

Una-una pru-prueba
Una prueba?
Odell trag saliva.
P-p-pens q-q-q-que, le ayuayudara
Ayudarle a qu?
Dawn persegua el misterio, quera
respuestas.
A, a, a acep-aceptar, su,
su, su, des, desti-destino
Su destino? Cmo sabes cul es
su destino?
Garric irgui el rostro, buscando una
respuesta en el cielo.
Seth, odia-odiaba a su, p-pp-padre Y yo, q-q-q-q-quera, qq-q-que estu-estuviese en paz Y le

hice ser, un hechicero Lo q-q-qque Seth q-q-quera en-en el fonfondo, e-e-eera solo ser, su, p-pp-p-pa-dre Y q-q-q-qu ha-hacen
me-me-mejor los ma-ma-magos?
Magia?
El escritor neg.
De-de-desap-pa-pa-parecer,
las, c-c-cosas
Hownland no le segua en sus
cavilaciones.
Qu mierda me ests contando?
Qu prueba era esa?
Acep-p-ptar,
el,
p-p-ppasado de do-do-dolor de Ho-HoHollow Ha-Ha-Hallows El mismo
p-pa-pasado que mat a su p-padre,

y, ha-ha-hacer, de-de-desapa-paparecer el fu-fu-futuro, de este lugar.


La confesin de Garric era un chiste
malo para Dawn.
Eso es tener demasiada mente
fra, demasiada para ti. No me lo creo.
Garric no dej de mirarla,
resultando incluso molesto.
N-n-no?
Dawn dispar otra cuestin que hel
la sangre a Garric:
Creste que le ayudaras tambin
escribiendo
una
escena
donde
renunciase a su poder?
El escritor se sorprendi. Dawn era
lista y peligrosa, siempre lo fue.
Yo

Seth no hubiese soltado as como


as la varita T le obligaste.
Garric clav su mirada en Dawn, sin
ningn parpadeo ni temblor, con
completa seguridad, pero desconociendo
las palabras que deba emplear a
continuacin.
N-n-no, es-es-escri-crib ninnin-ninguna esce-escena
Oh, ya Claro, ya entiendo!
Sembraste la duda al menos por si
alguna vez iba contra ti? Imagino un si
cometa algn grave error, Seth
renunciara a ese poder que lo caus.
No, ya s. Esa frase no es
suficientemente buena, pero seguro que
capta la basura que escribes. Pero es la

verdad: no le daras una pistola cargada


de balas a alguien que podra reventarte
la cabeza con un tiro, no le daras a
alguien magia sin tomar precauciones
Garric contuvo el aliento y lo dej
escapar con un pensamiento tmido:
Eres, tan, brillan-llante
Y asinti.
Odell dijo Dawn. Se quit la
chaqueta y cubri los huesos, no seas
nuestro titiritero de esa manera, no
escribas porqueras con nosotros como
protagonistas.
Garric
se
vio
contrariado, qu era lo que Dawn
quera y lo que no? Por qu no la
comprenda?. Si quieres hacer algo
til con ese poder, haz una gran historia

y haz lo nico importante que podemos


hacer.
Y-y-y eso, es?
Destruir Hollow Hallows. Para
qu he nacido si no?
La adolescente cerr el improvisado
macuto con los huesos y, sin mirar atrs,
se dispuso a largarse.
D-D-Dawn, he, he-he-he veve-venido por, porque te-te-te tengo
que ad-ad-advertir
Ella ni se detuvo.
De qu?
Le d-d-d-di el po-poder y, du
du-da, p-pe-pero l so-solo c-c-ccometi el, error
El error de hallar a Rahne?

pregunt Dawn quitando unas ramas


nudas de su camino.
U-uno pe-peor.
Cul? De qu ests hablando?
Ho-Ho-Hollow Hallo-Hallows qq-quiere mata-mataros ms, q-q-q-que
nun-ca por, por Seth
La hija del Casern Woods crepit
como un ascua, a qu se refera Garric
con ese comentario?
En qu demonios se equivoc,
Seth?
Dan-da-dando la p-r-r-r-primera
esto-estocada
To-to-todos
cecegados Mu-muchas muer-muertes
Locura Vie-vie-vienen a por vo-vovosotros.

Hemos declarado la guerra sin


pretenderlo?
Garric dijo que s y Dawn corri
hacia su casa, sabiendo que la tormenta
iba a estallar y deba preparar su propio
campo de batalla.
Atrs se qued su amigo, como un
fantasma aguardando a alguien a quien
aterrar, pero sin darse cuenta de que eso
mismo, atemorizar, fue lo que hizo con
los que le rodeaban.

***
Anocheca cuando Jacob Ellis cruz

el amplio pasillo de la iglesia. Se


detuvo ante la capilla principal, donde
Allison Brooke rezaba. La chica
susurraba sin detenerse, rogando con
toda su alma; solo se par al notar tras
ella al pastor.
Rezar es nuestro nico consuelo
dijo. En su rostro, mostraba un
cansancio y dolor inconmensurables.
Acudimos a dios en la hora ms
sombra. Somos como nios que buscan
un adulto que les ayude cuando ellos son
incapaces de lograrlo, incluso cuando
saben que no podrn conseguirlo
Los ojos de Brooke estaban
colmados de lgrimas.
Cmo estn?

El sacerdote dej que su alma se


perdiese en los smbolos religiosos de
Hollow Hallows antes de responder:
Sobreviven. Esa palabra era
pesada como una lpida. A un alto
precio, pero sobreviven. Shaxon hace lo
que puede. Su labio tembl. Brooke
se pregunt si sera capaz de llorar.
Encomendamos sus almas a Alfred
Hallington, rezando porque el viento
viaje en nuestra direccin y nuestro
barco no se hunda en olas sangrientas
Allison interpret bajo toda la
poesa del pastor, pero cmo alguien
poda hacer metforas mientras sus hijos
estaban moribundos? Ella no poda. No
poda hacer metforas, no poda

calmarse, no poda pensar, no poda, no


quera, no se le permita; solo poda
recordar cmo fue estar ciega durante un
segundo, escuchar el sonido de un
choque monstruoso, el murmullo de la
estatua, el sonido de la piel
quebrndose, la sangre brotando y los
huesos rompindose. Era demasiado
para ella.
Pusimos en nuestros hijos nuestras
mayores esperanzas se pronunci el
pastor con severidad. Cundo pasan
los hijos de trepar en busca del bote de
las galletas a luchar por no asfixiarse
tras que sus cuerpos se quiebren y sus
almas desaparezcan? Cundo un
muchacho con toda la vida por delante

acaba con las piernas destrozadas y


cercano a la guadaa inclemente?
Cundo se pierde lo que se posee?
Allison desconoca las respuestas,
puede que incluso el pastor lo ignorase,
porque dijo: Allison, solo Alfred
Hallington lo sabe.
La muchacha sinti la sangre
resbalando por las palmas de sus manos.
Cerr con tal fuerza sus manos que las
uas de sus dedos cortaron las palmas.
Allison, debemos aceptar algo
que nuestra propia naturaleza rechazara.
Nuestros seres queridos, los que tanto
nos aman, nos han afrentado.
Afrentado? La palabra cay dando
tumbos por el cerebro de la chica.

Afrentado? A qu se refera?
Eso
solo
lo
haran los
confabuladores
S, Brooke, solo ellos nos
afrentaran y solo ellos haran que
nuestros hijos nos afrentasen.
No No se neg con una
fuerza indmita. No dejara que nadie, ni
siquiera el pastor, manchase la memoria
de Elliot. Si me lo permite, seor,
debo decirle que Pero era el pastor
Ellis y ella no poda salirse de su papel
. No le entiendo, pastor.
Los ojos de Ellis relampaguearon
mientras deca:
Hija, chocaron contra la estatua
de Hollow Hallows.

Allison dijo no con la cabeza.


Fue un accidente.
Fue fruto de los confabuladores
replic. Convirtieron a nuestros
hijos en armas contra nosotros, pero no
dejan de ser armas mancilladas por
monstruos.
Brooke orden sus ideas, pero no
hallaba la manera de desenmaraar ese
montn de ruinas.
Elliot, Donald y Flint nos eran
leales, pero fruto de las argucias de los
confabuladores se convirtieron en
traidores. Ese accidente no lo fue, lo
prepararon los monstruos. Nos cegaron
hasta hacer que la fe de ellos no fuera lo
suficiente. Oh, Brooke, comprende: si

ellos hubieran credo ms, eso no


hubiese pasado
Elliot y yo rogbamos a Alfred
Hallington! chill Allison. Su voz
reson por la iglesia, pero es que no
soportaba ms aquel malestar. Cmo
nos ha hecho esto? Cmo? El pastor
no dej de mirar el smbolo sagrado del
ancla de Hallington. No es justo!
Por qu los confabuladores nos causan
este
martirio
y
no
podemos
devolvrselo? Ellos se merecen algo
peor que la muerte!
Jacob Ellis le hizo un gesto para
apaciguarla y luego le habl:
Allison, estamos muy orgullosos
de ti. Sabes por qu, hija y hermana de

Hollow Hallows? Porque t has


resistido por ser una fiel creyente. Le
toc la mano. Puedes seguir rezando,
hija.
El pastor la dej, pero Allison not
que los pasos del hombre de Hallington
no desaparecan a lo lejos, sino que lo
hizo cerca, en seco, para aadir algo:
O puedes hacer otra cosa, hija:
ser la mano del consejo y obrar en
memoria de tus hermanos hundiendo a
los confabuladores, haciendo justicia
para siempre dijo. Allison not que su
corazn daba saltos en su pecho.
Puedes convertir todas tus lgrimas en el
ocano que ahogue a tus enemigos,
convertir tus manos suplicantes en puos

que quiebren sus cabezas, convertir tus


susurros en gritos que les revienten
Hija, puedo ver los pecados en los
dems y en ti no hallo ninguno. Puedo
verte como una gua para Hollow
Hallows, puedes t verte as?
La chica se puso de pie y, poco a
poco, pues senta gran respeto, se
aproxim al cura, que le daba la
espalda, apoyndose en el bastn de
Hallington.
Una gua, pero con qu destino?
Hija, una gua que nos lleve ms
all del fin replic. La hija de la
alcaldesa
se
estremeci.
El
apocalipsis comenzar y te necesitamos
para que nos conduzcas entre la muerte y

la llama, pues sabemos que t, que no


has sido mancillada, sientes gran dolor
por lo ocurrido al resto de nuestros hijos
y que puedes usar la fuerza de ellos para
el colosal cometido.
El colosal cometido es
Matar a los confabuladores y
erradicarlos para siempre replic.
Allison liber su respiracin como si
muriera. Alfred Hallington escuchar
sus gritos como oraciones para l y nos
libraremos de la maldicin.
Hemos
aguardado
demasiado
tiempo, pero ya no ms. Encontraremos
la reliquia, impartiremos justicia y
acabaremos con esta aberracin. Te lo
prometo.

Brooke camin adelante, hizo el


gesto de la hache como si fuera el
smbolo de la cruz cristiana y,
despidindose de la casa de su seor,
dijo:
S, padre. Prevaleceremos.

***
Dawn caminaba por la sala de estar
del Casern. Tras guardar los huesos en
un saco que coloc bajo los tablones de
madera de su habitacin, ley un cuento
de fantasmas titulado Una vuelta de
tuerca. Trataba de una institutriz que

crea que los dos nios que cuidaba


estaban posedos por fantasmas pero,
entre susto y divagacin, flotaba una
idea: y si ella estaba loca, imagin a
los espectros y da con esa fantasa a
los cros? Esa duda se la formul Dawn
a s misma, sin crersela demasiado: y
si ella imagin el tema de la magia de
Seth? Y si Garric no jugaba con ellos
como personajes? Estupideces. Saba la
verdad.
Sabes dnde est el tartaja?
pregunt Emily Hownland, cargando con
un puado de pelos en las manos. El
asqueroso de su padre est perdiendo
piel y pelos por cada maldita y
asquerosa esquina de esta casa! Es

como tener! Se qued sin palabras


. Ni siquiera s con qu compararlo!
Dnde est?
La sobrina hizo un gesto que la
delat ante su ta, no tena ni idea y no
menta. Dawn crea que Garric regres
del pantano despus de que ella llegase
al Casern y se encerrase a leer, pero y
si no regres?
Emily se march suspirando y Dawn
cay presa de una pregunta:
Dnde demonios ests, idiota?

***

Seth no encendi su ordenador. Esa


tarde, tras ducharse, estuvo de un lado a
otro, dndole vueltas sin parar a lo
sucedido. Por el camino de vuelta,
Caroline le esquiv y se fue sin decirle
nada ms. l dej que ella siguiese,
rezando a no saba qu dios para que su
amiga estuviese bien.
El atardecer dio paso a una noche
profunda en la que no encontraba ni una
sola estrella que le consolase. Estaba
naufragando
en
esas
tinieblas,
caminando por su habitacin, cuando la
escuch:
Pequeo
Ma estaba tras l, deseosa de hablar,

pero eso no le apeteca a su nieto.


En otro momento, Ma
Ma querra hablar de la cerda
muerta, seguro Pero con tanta calma?
Sin enfado? Sin una paliza? Seth la
encontraba tan tranquila que no entendi
lo que pasaba, pero sus propias
preocupaciones eran mayores.
Seth es importante que me
escuches.
No creo
Seth!
Ya volva a ser la Ma salvaje de
siempre.
Qu?
Necesitas saber algo de nuestro
pasado que podra hacer que asegurases

tu futuro.
Ma no sola hablar as y Seth lo
percibi a la legua.
Qu? De qu diantres? No
ser la charla de pap le pone la
semillita a mam y se la empuja con
la?
Seth! Calla y escucha! pidi y
respir hondo. Esta es la historia de
cmo los confabuladores hicieron algo
terrible que ha condenado al fin a
Hollow Hallows y a ellos mismos
durante mucho tiempo
Seth chist.
En serio? Vas a contarme cmo
decapitaron a Alfred Hallington?
No, eso nadie lo sabe

respondi. Voy a contarte algo ms


importante, algo que te explicar por
qu ocurrir lo que va a ocurrir Te
voy a contar cmo nos condenamos.
Comienza por nuestro mayor
pecado: lo que le quitamos a los
Hownland, el don que podra habernos
salvado.
Seth parpade en plena confusin y
solt un:
Qu?

***
Caroline volvi a casa, pero por el

camino
tuvo
un
encuentro
desconcertante.
Se detuvo cerca de hogar, sin
atreverse a dar un paso ms. Al
principio porque no deseaba sufrir el
tormento de cada da en su casa, luego
porque descubri que alguien la
acechaba y no era Seth.
Caro-Caroline
Garric?
El joven sali de las sombras.
S-S.
Qu quieres?
Garric le tendi una mano.
A-A-A-Ayu-ayudar-ayudarte
Era lo que menos esperaba Caroline.
Ayudarme? Qu? Oh, no, claro

que no S lo que haces! Apret la


mandbula. Quieres convertirme en
un monstruo como a Seth?
No Ja-ja-jams contest.
Parpade varias veces, de modo
molesto por su rapidez. Le conconvert en, he-he-hechicero, no no
en un, mons-monstruo. Eso lo-lo-lo
eligi, l.
No s cmo lo haces ni quiero
saberlo! grit Caroline y estuvo a
punto de golpear a Garric, pero se par
. S que existen los monstruos, pero
no quiero saber qu te convierte en uno
ni quiero estar cerca de ti! No s por
qu dijiste que los sueos eran
peligrosos, pero me lo imagino!

Dije de-de-deseos, no suesue-sueos


Qu ms da?
Los sue-e-eos son, ms, pp-p-eligrosos an Yolo, s.
Caroline lo evit y quiso marcharse.
No quiero hablar contigo! No
quiero saber nada de ti! Todo se ha
vuelto peor desde que llegaste
Y q-q-q-quiero arre-arreglarlo!
Esa frase detuvo la marcha de
Caroline.
Cmo?
Por-porque pue-puedo Los dede-deseos, hacer-hacerlos realidad,
y, a-a-a-a-a, veces, la gente,
no-no, acep-acepta e-e-e-eso.

Caroline hubiera redo con ira, de no


ser porque olvid cmo se rea.
Ja, y cmo va esto? Elijo una
mierda y ya? Qu puedo ser? Una
hada? Una princesa? Alguna gilipollez
de esas? No, eso no me ayudar en nada.
Preferira tener una familia que no se
desintegrase en la nada y una hermana
que no hubiera desaparecido.
Garric se puso ante ellas para
continuar la conversacin.
Es-eso q-q-q-q-ue pre-pre-preprefieres se po-pod-d-d-dra loglograr No es de-de-demasiado, r-rr-ealista
No, no lo es, no creo que sea
realista visto lo visto. Encajara en tu

historia acaso?
Siem-p-p-p-pre se necesita cierciertas dosis de fe-fe-fe-fe-felicidad papa-para con-tro-tro-tro-trolar la fi-c-cc-c-ccin
Y un tartamudeo de vez en cuando,
no? Venga ya, Garric. No pierdas tinta
conmigo. No servir de nada. Hay cosas
que son ms difciles que la magia.
La chica sigui andando.
Y, y si, y si-si-si, te-tete, hago, fe-fe-feliz en mi, hishis-historia? Y si arreglo, a tus,
padres?
Sera fantasa.
Caroline
desapareci
en
la
oscuridad, pero Garric dijo:

Mi his-historia es, de, fanfan-fantasa


Y sonri como sonrea Dawn: con
esplendor y malicia porque ya saba
cmo continuar su novela sobre los
aciagos seres de Hollow Hallows. No
iba a fracasar. Un paseo siempre
ayudaba a los escritores a salir del
bloqueo de la pgina en blanco.

***
La criatura del pantano fue testigo de
muchas cosas ese sombro da donde un
destello acribill la realidad.

Conoca todos los sucesos antes que


ocurriesen.
No se ceg ante la luz que borr el
mundo. Ya lo vio antes y ya lo super.
Sus manos esquelticas tendieron
hilos umbros en direccin a Hollow
Hallows, acompaadas de doce relojes
a lo largo de sus brazos, cada uno con
diferentes horas, cada uno funcionando.
El ser llevaba mucho tiempo
ocultndose all, pero su hora se
acercaba con un tic, tac inaudible salvo
para l.

***

Caroline lleg a casa. Toc en la


puerta y entr, esperando gritos y
lgrimas, como cada noche, pero lo que
hall fue muy distinto.
Hola, cario! Qu tal has
pasado el da? dijo su padre
mostrando una amplia sonrisa.
La hija no supo qu responder.
No exista otra opcin: su padre fue
sustituido por alguien igual en aspecto,
pero diferente en carcter. Se
comportaba como su viejo, pero haca
aos, antes de que Rahne se marchase.
Qu le suceda? Por qu se
transform?
Record lo que haba pasado esa

tarde y temi decirle algo sobre los


huesos, derrumbara esa ilusin?
Despertara tan pronto del sueo?
Te ocurre algo, hija? pregunt
Daniel, tocando el hombro de Caroline,
como gesto de apoyo. Te noto
extraada, ocurre algo?
Es, es que
Caroline cogi una botella de agua
de una mesa prxima y tom un largo
sorbo, queriendo conservar un momento
para poner en orden lo que estaba
pasando. Su padre aguard una
respuesta, pero lo nico que se escuch
fueron un par de pasos desde la cocina.
Esther, la madre, apareci junto al
prtico, con unas manoplas rosadas con

las que sujetaba un caldero que emanaba


vapor.
A qu no adivinas qu he
cocinado, Caroline? dijo. Era la cara
de la felicidad. Pista: es tu plato
favorito! Caroline estaba helada.
Ni idea? Mmm En fin, me da igual,
voy a decrtelo Espaguetis!
Las manos de la hija temblaron tanto
que la botella se cay de sus manos. El
agua se derram por el suelo y sus
padres permanecieron ante ella, con una
felicidad irreal, porque, era irreal
no? No?
Llor, porque Garric le escribi
una historia feliz?

***
Dawn Hownland se percat de una
sombra precipitndose por el Casern
hasta llegar a su refugio, perseguido por
la muerte que supona su progenitor.
Garric Odell se perdi esa noche ante la
mquina de escribir, controlando a su
padre y haciendo que Dawn se
preguntase qu estara escribiendo y
cmo cambiara el mundo.
Al final, como siempre, la
adolescente sonri.
Comenzaba un nuevo captulo.

CAPTULO 27

Los aullidos se escuchaban en todo


el cementerio. Donde solo deba haber
muerte, algunos sufran como si an el
manto de la noche eterna no les
recibiese. Y ese dolor provena del
hogar del sepulturero, enterrador y
matasanos de Hollow Hallows, Elmer
Shaxon.
Fuera de la aeja estancia gris, con
sus columnas carcomidas por la hiedra y
sus estatuas de ngeles ciegos, el pastor
Ellis esperaba, meditando sobre su

propia guerra.
La puerta al fin se abri y Shaxon
apareci, embadurnado de sangre ajena;
detrs de l, gritos y llantos. Sonri y
dijo:
Padre Ellis, pobre padre Ellis, es
que usted no aprende Qu hace aqu
esperando a las ovejas moribundas en
vez de guiar a su rebao de vivas hacia
lo que est por suceder?
El hombre de la iglesia no contest
porque unos pasos torpes interrumpieron
la conversacin. El sheriff Caleb Ruth
iba a por ellos; su aspecto era
desmejorado, tal vez incluso arrastrado
por la embriaguez o cegado por la
locura de la prdida.

Mi hijo, mi hijo! repiti,


colrico. Dnde est mi hijo? Qu
le habis hecho?
Ellis le par y le susurr:
Caleb, hermano, detente.
Ruth se zaf del sacerdote.
No me vengas con buenos
modales, Ellis! exclam. Fue directo
hacia Elmer Shaxon, tocndolo para,
tras unos instantes, soltarlo y observar
sus manos, manchadas de rojo. Esto
Esto es sangre. Es sangre!
La felicidad ponzoosa de Elmer
Shaxon no mengu. Pregunt:
No pensaras que bamos a
quedarnos sin nuestros combatientes?
La cuestin se anquilos en el

pensamiento de Ruth como un arpn en


un pez desgraciado.
Nuestros combatientes? dijo
de nuevo Caleb Ruth. Qu?
Orden las ideas, pero el resultado no
fue claro. No, qu? Sacudi la
cabeza, como si sirviese para pensar
con claridad. Siguen vivos? Mi hijo
y los hijos de Ellis, siguen vivos?
Ruth mir al pastor, pero este
prefiri que hablase Shaxon y este lo
hizo con cierta pomposidad macabra:
He pasado tanto tiempo entre las
estatuas de ngeles y santos, bajo el
influjo del recuerdo del gran fundador
que, amigo mo, vida y muerte no
guardan secretos para mi persona.

El rostro de Ruth se convulsion,


presa de la desazn.
Qu les ests haciendo, Elmer?
Tranquilo, Caleb, tranquilo o
acabars con un infarto y tendr que
enterrarte contest Shaxon riendo. Su
carcajada son como el chirrido de la
puerta de la necrpolis. No me des
ms trabajo del que ya me da tu hijito,
entiendes?
T y cualquiera deberais saber lo
que est pasando. Cada vez que tu
abuelo, tu padre o t me traais a
vuestras mujeres preadas y daban a luz
a sus hijos, como globos que explotaban
en sangre y agua, me aprenda su cuerpo,
con sus defectos y desgracias. Con el

tiempo, mi memoria no ha hecho ms


que mejorar. Mir atrs, hacia el
hueco donde estuvieron sus palas dentro
de su cripta. Si veo cmo nace y s
cmo muere, qu me impedira cambiar
de un estado a otro? De la vida a la
muerte es sencillo, de la muerte a la
vida Dej la duda flotar antes de
cazarla con su voz. Para m, tambin
lo es.
Los labios de Ruth temblaron como
si se rompiese en pedazos. No saba qu
decir, no saba qu pensar, no saba qu
hacer Las palabras de Shaxon le
ahogaban con una verdad, siniestra y
oscura, que no quera ni siquiera
escuchar.

El clrigo pos su mano en el


hombro de Caleb.
Hay unas palabras antiguas de
Hallington que cumplir, recuerdas,
hermano? dijo. No sacrificaremos
eso, por mucho que nos duela, por
mucho que nos haga sufrir. Es el
mandato de nuestro amo. Debemos
complacerle.
Ruth mir a Ellis sin entender cmo
esas palabras, esas viejas profecas, se
relacionaban con sus hijos.
Y entonces
Un grito.
Un grito desde el interior de la
morgue.
El polica intent esquivar a Shaxon

y entrar, Ellis le fren.


Aguanta, Caleb! pidi Jacob.
Ruth no aguant.
Ese es mi hijo! Mi hijo! Mi hijo
est gritando!
Menos dramatismos! S fuerte!
dijo Shaxon, asqueado por esa
muestra detestable de cario. Cerr sus
manos ensangrentadas. S fuerte,
maldita sea! Si lo hubieras sido siempre,
ms all de tu fachada, tu hijo habra
aprendido y no estara gritando como
una nia Ellis hizo un soberano
esfuerzo para que Ruth no le lanzara a un
lado y fuese directo contra Shaxon e,
incluso as, el emperador sigui. Tu
hijo, Ruth, es de los ltimos hijos de

Hollow Hallows. No vamos a perderlo


as como as! No vamos a dejar que los
Hownland nos ganen esta batalla!
Ruth se tambale, el pastor
aprovech para obligarle a caminar y
llevarlo fuera. Cuando el sheriff se
resisti, el pastor habl:
Somos padres, Caleb, aunque
ante todo somos hijos de Hollow
Hallows! Vmonos!
No puedo!
Agit
sus
manos,
queriendo
liberarse.
Vmonos o esto te destrozar!
Yo
Caleb, estamos a punto de
concluir un mal que amaneci hace

mucho
tiempo!
grit
Ellis.
Nuestros hijos fueron engendrados para
ello! Tom aire con resignacin.
Ahora, hemos de entregarlos a esta
batalla. S que le tienes cario a Elliot,
como yo se lo tengo a Donald y a Flint,
pero ms amor sentimos hacia Hollow
Hallows y el glorioso destino que
vamos a alcanzar. No lo crees? Ruth
dud. S, claro que lo crees. Lo veo
en ti.
El polica dej de hacer fuerza y se
qued a un lado, Ellis le cogi de un
brazo y le ayud a caminar hacia el
exterior. Atrs qued Elmer Shaxon,
contemplando toda la escena como si
fuera parte de un teatrillo. Por eso, dijo

como gran chiste:


No te preocupes, Ruth. Ahora
sientes amor por tus hijos, pronto
sentirs lstima y entonces, como quiso
el pastor Ellis, querrs que nos
apiademos de l y sabes qu pedirs?
Lo mismo que el pastor, s el pastor para
el que la vida debera ser sagrada:
rogars que mate a tu hijo antes de que
sobreviva as: deforme y como mugroso
atacante a la figura de Hallington.
Caleb Ruth se detuvo para volver,
Jacob Ellis le oblig a seguir.
Intercambi una mirada con el pastor,
una mirada llena de congoja y culpa.
Eso pasar, Caleb dijo Shaxon
. Entonces, como a Ellis, tendr que

decirte: estoy creando con ellos nuestra


gran esperanza. No temas ms. En la
desdicha
de
vuestros
hijos
encontraremos nuestro triunfo. Y t, con
unas lgrimas en los ojos que recordarn
a las del pastor, dirs: s, lord Shaxon,
s.
El sheriff de Hollow Hallows no
deseaba escuchar. Cada palabra le
llegaba como cuchilladas.
Y yo continu Shaxon. Yo
har lo que hago siempre: sonrer y
mancharme las manos de sangre por
vosotros. Sonri. Marchad ya,
pues como saqu de vuestras mujeres a
vuestros hijos y les di vida, pienso
ahora hacerlo de nuevo sacndolos de

los huesos de la muerte! El tiempo se


acerca! Treintaiuno de octubre, el Da
del Fundador, el Da de Hollow
Hallows! El fin del mundo, el comienzo
de nuestra gloria! No lo olvidis!
Jacob Ellis condujo a Caleb Ruth
fuera de la necrpolis y Elmer Shaxon
disfrut de ver al sacerdote hacer su
trabajo, al polica de saber que la sangre
de su sangre hallara un triunfo
inigualable y que l, como siempre, tras
conseguir algo ms de hilo y una
pequea sierra, volvera para forjar
vida en Hollow Hallows; una vida que
precipitara la muerte, la misma cuyos
lamentos y aullidos ya se podan
escuchar en todo el camposanto.

***
El dolor te hace dbil. Durante
toda su vida, Allison Brooke fue guiada
por esa orden dictada desde la primera
vez que respir. No sinti nada cuando
su madre, Margaret, le dijo aquella
maana despus del accidente de Elliot
y los hermanos Ellis:
Ests preparada para morir por
Hollow Hallows?
Su respuesta fue automtica:
Desde el da en que nac.
La alcaldesa y jueza de Hollow

Hallows, por encima de ser su madre,


asinti mientras su hija abra la puerta y
sala de su hogar para ir hacia los
acantilados del cementerio de barcos.
Por el camino encontr la escuela, con
el profesor Blackmouth adoctrinando a
los alumnos en el prtico.
Id a rezar por nuestros hermanos
perdidos. Todo lo que habis aprendido
servir para lo que est por venir
Allison se fij en que entre los
estudiantes congregados alrededor del
historiador faltaban los confabuladores.
Cmo no? Se escondan como las ratas
que eran. Reconocan as la maldicin
de luz, la ceguera, el caos
Tampoco estaba el tartamudo. El

maldito tartamudo. l seguro que era la


clave. Mucho tiempo vivieron los
confabuladores sin alzarse hasta que
lleg el forastero. La joven les hara
pagar.
Sus pasos la condujeron hasta el
borde del precipicio.
Frente al mar, la brisa de la maana
era fra y el olor a salitre saludaba como
un antiguo amigo. Pensaba eso, en los
antiguos amigos, en esos nios que se
criaron con ella desde pequeos. Las
imgenes de Donald, Elliot y Flint
surgan como reflejos en el agua.
Parecan vivos para luego desaparecer,
como les sucedi en la realidad. Brooke
apret sus manos. No quera

desvanecerse como ellos.


La joven deambul por la visin de
los barcos abatidos por las tormentas.
All estaban, entre la espuma y las algas,
cientos de personas muertas a lo largo
del tiempo por no ser merecedoras de
alcanzar Hollow Hallows.
Ante la miseria y el aciago final, se
sinti pequea y sola. Si la tragedia del
rayo de luz se hubiera evitado, ella no
estara sola; se hubiera quedado
observando junto a Elliot a los gemelos
Ellis, que buscaran el Tesoro de
Hallington en las profundidades. No, eso
no hubiera pasado porque tendran clase
y Blackmouth no las hubiese suspendido
por una especie de luto que, en realidad,

guardaba algo muy distinto: los


preparativos para la batalla.
Allison no quiso embriagarse ms en
ese mundo donde Elliot, Flint y Donald
seguan a su lado, pero una cosa es
querer, otra cosa lograr y no pudo
resistir la sombra. Las aguas de los
recuerdos la sumergieron en el pasado
al escuchar las olas chocar contra la
costa con la misma parsimonia de cada
da
Qu
queris,
mi
seor
Hallington? pregunt Allison, casi
como una oracin.
Las figuras de Donald y Flint
emergieron con las manos vacas. Elliot
lanz un puetazo al aire, plagado de

odio y frustracin. Allison ya no estaba


en el presente.

Nada? pregunt Allison a los


Ellis.
Fue a principios de verano, cuando
la tormenta de agosto an no haba
estallado, trayendo la desgracia a sus
puertas.
Solo oro y dems baratijas de
otros barcos contest Donald.
Mordisque una moneda antigua para
comprobar que era de oro.
Ninguna seal del Estrella Eterna
aadi Flint.
Elliot aull como si esas palabras

le hiriesen y los seal a todos:


Tenemos que salvar este maldito
lugar! Levant la cabeza al
firmamento, implorando piedad.
Qu le hemos hecho o qu le hemos
dejado de hacer al sagrado fundador
para no complacerle? Seal su
pecho, su corazn. Por qu no nos
da algo? Somos tan malos hijos?
Los hijos de Hollow Hallows se
quedaron en silencio, pensando en lo
que acababa de suceder. Y si no
hallaban el Tesoro que diese esperanza
tras el apocalipsis?
Alfred Hallington es nuestro amo.
No podemos cuestionarle dijo
Donald Ellis, recitando las frases de su

padre.
El amo no discute sus acciones
con sus sbditos asever Flint. Ms
que dos personas, los gemelos parecan
un reflejo en el espejo del mismo
individuo.
Quin sabe qu quiere el Seor
de Hollow Hallows? pregunt
Allison, tambin imperturbable.
Qu querra su dios de ellos?
Querra que luchasen por l?
Querra que aplastasen de un
manotazo a los confabuladores o
deban hacerlo de una manera ms
lenta? Deberan orar al fundador?
Qu respuesta poda obtener?
Elliot Ruth cerr sus puos, poda

golpear a alguien que no fuese a s


mismo, a su alma, a su falta de fe?
Golpe una pequea pared de piedra y
se hizo la sangre en los nudillos.
Allison acudi a consolarle.
Mientras la joven recordaba las
manos de Elliot, un dardo del pasado la
devolvi al presente

La sangre de los gemelos y Elliot


ante sus ojos hizo que se viera a s
misma sola a excepcin de algo: posea
una respuesta ahora.
Sangre dijo. Es eso
Hallington quiere Quiere sangre. Esa
es su seal.

Y donde otros habran visto locura,


ella supo que era el comienzo de su
sendero ya trazado. Solo quedaba
emprenderlo. Dio el primer paso y
regres al corazn de Hollow Hallows.

CAPTULO 28

Caroline cen comida hecha por


alguien que no era ella por primera vez
en muchos meses.
En los das en los que Rahne estaba
con la familia, su madre encontraba
siempre consuelo a su vida en Hollow
Hallows preparando los mejores platos
que poda; le encantaba encontrar en la
comida y en la felicidad de los
comensales algo que la distraa de su
realidad. Su engao a s misma cambi
con la marcha de Rahne: ya no cocinaba,

ya no sonrea, ya no hablaba, ya no
dorma, ya no se duchaba, ya no quera
tomarse su medicacin Esther Jones
muri poco a poco Hasta que una
noche cambi de nuevo y fue de una
manera distinta a la que Caroline
esper.
Los espaguetis con albndigas y
salsa de tomate fueron para la hija de
los Jones como viajar al pasado, a los
aos en que su familia an lo era. S,
vivan en un lugar horrible, pero se
tenan los unos a los otros, era lo que
importaba o eso es lo que siempre dice
el mundo sobre las desgracias y al final
terminas creyndotelo.
En esa cena, tras tanto tiempo,

record cmo era su vida antes de que


su hermana se marchase. Ella siempre
estaba feliz. Era superficial, no le
importaba el maana, solo el hoy, y
ahora, siendo distinta, a lo mejor
parecindose
ms
al
carcter
melanclico de Rahne, ola las cenizas
de su pasado. Las lgrimas resbalaron
por sus mejillas, pues vea y senta tras
la niebla del padecimiento que le
arrebat y ocult los grandes das del
pasado, ahora desaparecidos, pero
capaces de ser evocados con el precio
de la nostalgia.
Te pasa algo, Caroline? Te
notamos distrada pregunt su
padre con una gigantesca sonrisa, tras

limpiarse la boca con la servilleta.


Dnde estaban sus gritos? Y su rostro
de una rabia que en realidad era pena?
Caroline call. Cmo decir tantas
cosas? Cmo decir que echaba de
menos lo que recuper esa noche?
Cmo decir que la realidad (s, en
serio, la realidad) se transform en,
otra cosa, otra cosa mejor, por obra y
gracia de, un escritor? Y lo ms
difcil an, incluso ms que reconocer el
poder de Odell, cmo decir que, haca
un minuto, estuvo a punto de pedirle a
Rahne que le pasase el jarrn de agua
hasta que cay en la cuenta de que el
asiento de Rahne segua vaco?
Creo que es por Rahne seal

Esther e hizo el gesto de una madre que


no comprende los sueos de su hijo
pequeo, como si murmurase qu
ocurrencias ms absurdas tiene este
cro. Caroline, acptalo pese a que
pueda dolerte: Rahne ya volver, se ha
ido, ha desaparecido, no es ms que una
coma en la historia escrita de esta
familia. Ahora estamos nosotros, vivos
y felices! La vida contina!
No poda ser.
Era esa su madre, la misma que se
pasaba las madrugadas gritando que le
devolviesen a Rahne? La misma que
cuando vio a Huargo crey ver a un lobo
que descuartiz a su hija desaparecida?
La misma que sufra delirios en los que

crea que todava tena a Rahne a su


lado? La misma?
S! Eso es! Bien dicho! habl
Daniel y aplaudi a su esposa. La
vida contina! Eso me gusta! Quiso
brindar con agua. Qu opinas,
Caroline?
La hija careca de la respuesta, pero,
visto lo visto, solo repiti lo que los
otros decan:
La vida La vida contina
No?
Su padre se rega y rio antes de
decir:
No, Caroline, no. Me refera a qu
opinas sobre los espaguetis. Se puede
saber dnde tienes la cabeza hoy?

Nuestra pequea Caroline! la


rega su madre con cario, cogindola
de la mano. Siempre tan obnubilada
por el pasado y lo que se ha ido para
siempre!

***
Durante las horas de oscuridad,
Huargo se ocultaba en un lugar seguro.
Era algo que haca por su instinto de
perro vagabundo. Estar en las calles a la
hora en la que no estaban sus nicos
compaeros humanos, supondra que
alguien le pegase o algo peor.

Desde haca unos das, se refugiaba


en la cinaga. Se protega entre el barro
y los rboles de largas ramas retorcidas.
No le gustaba el lodazal, poda hundirse
si se equivocaba al pisar, pero menos le
gustaban los pasajes de Hollow
Hallows.
Eso fue hasta haca unos das hasta
que encontr a un compaero.
Huargo siempre vea los destellos
de los brazos de su nuevo amigo antes
que su rostro, porque los relojes
emanaban una luz fantasmal.
El individuo era bueno ocultndose,
ms de una vez asust al propio perro
desde que lleg a esas tierras, el mismo
da que Garric Odell. El animal lo

conoca, pero no era el de siempre.


Esa noche el Hombre de los Relojes
decidi permanecer en las sombras y
llam a Huargo para que le acompaase
en su vigilia, porque un peligro emerga
de las tinieblas.
El perro aull como los lobos de los
que descenda, pero la fra mano del
Hombre de los Relojes le acall. No
deban hacer ruido si apreciaban su
vida, al menos un poco.
Algo, ignoto y monstruoso, estaba
emergiendo desde las profundidades del
pantano, algo que nadie podra creer
salvo que ya hubiese tenido la condena
de vivirlo.
La cinaga vomitaba un alma.

***
El sonido de las teclas de la
mquina de escribir hubiese molestado
toda la madrugada a su padre de no ser
porque ya se hallaba encerrado tras las
puertas del ropero.
Garric escriba sin parar desde
haca horas, con la avidez con la que
come el hambriento, con la avidez del
que practica sexo tras aos de castidad,
con la avidez de aquel que puede
conceder cualquier deseo.
Demasiado tiempo contenindose

Ahora no poda detenerse. Escriba cada


frase con ms pasin que la anterior y
eso le obligaba a ir a la siguiente.
Caminaba y danzaba por cada palabra
buscando cmo continuar su historia.
Fue inteligente. Eligi el gnero de
la fantasa; los cambios tardaran en
verse en el mundo real y poda erigir su
destino poco a poco para sus
personajes Mejor dicho, a las
personas, pero al final pasara: ellos
seran sus personajes. No podra
escapar de aquel final.
Y para ser realistas, segua
tecleando con completas ganas porque
no siempre se escribe una historia donde
terminars siendo el rey del mundo.

***
La noche dio paso a la maana en
que Seth no despert porque ni siquiera
durmi. La conversacin con Ma
desorden cualquiera de sus ideas sobre
los confabuladores y los hijos de
Hollow Hallows.
Hasta aquellas horas, defendi que
tuvo antepasados capaces de desafiar el
horror, pero ahora descubra que los
Dagan no eran caballeros heroicos, sino
ratas intentando sobrevivir. No poda o
no quera tragrselo, aunque los hechos

eran los hechos. Eso no impeda que


sintiese arcadas.
No s si es verdad, Ma, vale?
Eso es lo que me pasa dijo Seth
levantndose y volvindose a sentar.
Despus de lo que le cont su
abuela, estaba ms perdido que nunca.
Debes confiar en m, pequeo.
Sabes como soy, sabes que no me
invento cuentos.
No, desde luego, el nico que
contaba cuentos en Hollow Hallows era
Odell y Seth no poda impedir que su
pensamiento vagase por la idea de que
lo que estaba pasando era por culpa del
forastero. Dese con su alma que aquel
psicpata jams hubiera pisado ese

islote. Y que l no hubiese cometido el


error de desear algo como la magia.
Poda ser cierto esa fantasa que
rond su cabeza? Pudo darle la magia
Odell? Pudo hacerle fracasar tambin
con el regreso de Rahne? Y si Odell
mova los hilos para controlarles y
destrozarles poco a poco? Su rabia
creca a medida que dejaba de ver a los
confabuladores como figuras mgicas
para convertirlos en seres humanos,
demasiado humanos.
Hblame, Seth pidi Ma.
Acepta que eres un Dagan y toma una
decisin.
Seth se ahog cuando escuch el
eres un Dagan.

Pero Ma, es que es una locura,


adems de una putada! Lo que
hicimos, lo que hicisteis, bueno, lo
que hizo el maldito Dagan de
entonces, fue una putada!
Ma lo detuvo con sus arrugadas
manos.
Cuida tu lenguaje y que te quede
claro que cualquier Dagan, del pasado o
el presente, hicimos eso dijo. Los
Dagan somos los Dagan, nunca
podremos dejar de serlo.
Bonita
redundancia,
pero
reconoces que no fuimos honestos, que
no fuimos hroes! habl Seth y dio
un manotazo los reposabrazos del silln
y se fue a la ventana.

La abuela resopl como un fuelle


ante una chimenea.
No existen los hroes en la
realidad, ms all de tus seriales, tus
libros, tus historietas
Eso enfureci al nieto.
Pues deberan! Deberan existir
y yo debera ser uno! grit, dndose
toques en el pecho, sin admitir la
verdad.
Ma refunfu como si hubiese
tragado gravilla.
Es esa tu decisin?
Pero Seth mir a los lados, como si
esperase una pista que le diera la
contestacin oportuna.
No No lo s musit. Se

encogi de hombros. Creo que s.


Neg. Yo qu s? Les traicionamos
para salvarnos! Qu merecemos?
La anciana mostr desilusin ante la
reaccin del joven. Le recordaba
demasiado a su hijo, al padre de Seth:
era dbil, frgil, estpido
Seth y se lo dijo como si le
considerase alguien adulto, no un nio
como al que acostumbraba a tratar. Si
pudieras evitar el dolor que se avecina
sobre tu familia y sobre ti, no haras
algo para evitarlo por mucho que
pudiesen denominarlo traicin?
Piensa: si ests al borde de un
precipicio, dos personas caen y t debes
elegir a cul salvar de los dos, dejaras

que los dos muriesen o elegiras? A


cul? Al que se apellida Dagan, como
t, o al que se apellida Hownland?
El dilema de Ma fue la gota que
colm el vaso de la paciencia de Seth.
No me hagas pensar en eso
Ma le ignor y continu:
Dejaras morir a los dos y te
tiraras despus?
Seth explot:
No lo s, joder!
Seth gir, con violencia, y lanz la
mesilla con la lmpara al otro lado de la
habitacin. La furia y la confusin se
aduearon de l. Contuvo el grito de
horror.
Seth dijo su abuela. No le

echara la bronca por su arrebato de ira?


De verdad? Era tan serio lo que
suceda para no perder tiempo con algo
que, en otra situacin, le habra costado
una paliza?. Los confabuladores
cometimos un grave error al obedecer a
los Hownland y decapitar la estatua de
Hallington. Pronto lo padecimos
Las palabras eran como cenizas para
Seth, no valan para nada y lo expres
en alto:
Por eso traicionamos a los
Hownland? Por eso los vendimos junto
a varias familias ms? Por eso casi
todas se extinguieron? Entregamos a los
Hownland a las pulgas de Hollow
Hallows en vez de salvarnos los unos a

los otros? Fuimos tan ilusos, los Jones


y los Dagan, de creernos que la sed de
sangre de esos cabrones de los
impolutos hijos se saciara con los que
les dimos, con los que traicionamos?
No se termin esta maldicin trayendo
la desgracia a los Hownland, solo nos
hundimos cada uno por separado!
Hollow Hallows no hara pactos con
ninguno de nosotros y fuimos tan idiotas
de pensar que s!
Ma se controlaba. La imagen de la
simple granjera que luca hasta entonces
luchaba contra la mujer compleja que
acept un pasado cruel (una imagen
desconocida por Seth hasta entonces).
Habl:

La vida no es simple. Esperamos


ms misericordia de la que jams
recibimos.
Pero joder a la gente s que es
simple! Dorma ms tranquilo al saber
que ramos mejores que esa mierda de
Hollow
Hallows,
porque
nos
resistamos a hacer lo fcil y mezquino,
a joder a los nicos que tuvieron huevos
de plantarle cara a este maldito lugar, a
los confabuladores! Me equivoqu!
Ma se acerc, pero su nieto camin
sobre sus pasos como si no reconociese
a su abuela que susurraba:
Cada vez que jugabas con esa
nia
Con Dawn?

S, con Dawn Intentaba alejarte


de ella.
S, lo s! Por qu? Era una
mala influencia? La pequea Dawn
poda ser una mala influencia para el
hijo de los hijos de los que traicionaron
a su familia?
Ma neg con un aspaviento.
No, Seth, por remordimientos.
Qu?
La mirada de Ma fue hasta la pared,
donde colgaba un tapiz con el rbol
genealgico de la familia Dagan.
Esa nia no mereca que ninguno
de nosotros se acercase a ella se
pronunci. No quera traerles ms
dao del que ya les dimos

Seth se qued paralizado, viendo en


su interior los das felices junto a Dawn,
siendo unos malditos nios que
correteaban huyendo de las sombras de
Hollow Hallows. Adnde se fue eso?
Y, al final, dijo:
La vida es compleja, no? Eso es
lo que dices, porque lo sabes. Matamos
a los Hownland y me temo que por eso
nos merecemos lo que nos pase!
Seth, no digas impertinencias!
No matamos a los Hownland!
Entonces qu hicisteis? Cmo
fue lo que dijiste antes? Arrebatarles el
qu?
Ma cerr los ojos un instante, como
si le produjera dolor repetirlo:

Les quitamos su, su don.


Les quitamos su don! Vaya, qu
mierda ms potica Venga, dime
Qu don era ese?
Seth
aguard
escuchar
la
contestacin exacta, pero solo encontr
duda en las palabras de la mujer que le
crio.
No No entendemos lo que dicen
los antiguos textos. Son vagas
referencias, demasiado metafricas,
demasiado irreales, casi leyendas
No
Aquel dato fastidi an ms a Seth.
Cmo no podan saberlo? Qu clase
de locura era esa?
A saber entonces! exclam. Se

apacigu como puedo. Y es que


quizs t tambin te hayas preguntado lo
mismo que yo estoy pensando, Ma.
Si nos merecemos esto por lo
que les arrebatamos a los Hownland?
prob suerte Ma. Supo que acert.
S, nos preguntamos lo mismo
confirm Seth. Temo que ya s la
respuesta: nos merecemos esta condena.
Una y otra vez. Malditos hasta el infinito
dos veces, quin puede escapar de la
eternidad?

***

Caroline no par de dar vueltas en la


cama.
Hizo
bien
Garric
Odell
transformando la realidad? De dnde
surgi un poder as? Qu poda hacer
ahora? Cambiar la verdad de nuevo,
abandonar la felicidad de la mentira
para regresar al horror de siempre o
hacer caso a sus padres, a sus nuevos
viejos padres, y su lema de la vida
contina? Se apualaba con cada
dilema. Quera tener unos padres
terribles de verdad o quera tener unos
padres felices de mentira?
Abri los ojos. Lo hizo sin querer:
durmi durante un instante, un instante en

que las aguas la ahogaron. Mir a su


alrededor, el barco naufrag no en el
mar, sino en la cinaga y Despert. Su
recuerdo an vagaba por la visita al
cementerio de haca unos das y la ms
reciente, la de la cinaga, el da en que
encontraron los huesos. Las pesadillas
as, eran mensajes? Los enviaba
Rahne (por qu no?), desde lo ms
profundo del pantano donde muri. Las
gemelas estaban conectadas, segn las
leyendas estpidas, no?
Lo cierto era que Rahne y Caroline
nunca dijeron nada a la vez, nunca
opinaron igual, nunca compartieron nada
salvo el nacimiento, los padres, el
aspecto, y ahora, Rahne se

comunicaba con su hermana mediante


sueos escalofriantes? No tena sentido,
pero en las ltimas horas, Caroline
aprendi que las cosas sin sentido
podan suceder. Qu quera decir esa
pesadilla? El cadver de Rahne se
hallaba en el mar, junto a los barcos
hundidos, o en la cinaga donde hallaron
los huesos? No se lo poda creer, pero
en su corazn exista una mella que
creca, un rasguo que no poda
cerrarse, la posibilidad de que si fuera
una advertencia y no se lo estuviese
tomando en serio. Qu pasara?
Record una frase de una cancin
Todo ese sueo / algn da no ser de
nadie. Todo lo viejo, / algn da ser de

la calle. No era una gran rima, pero


describa su estado como un cuadro
clnico. Cualquier ilusin es un sueo
efmero.
Mientras se levantaba de la cama y
se haca a la idea de un amanecer ms
luchando con su madre para que
desayunase y con su padre para que la
dejase en paz (no, eso ya no pasara!
Eso cambi, pero), encendi un
tocadiscos que se asegur de poner a un
volumen muy bajo, que solo ella pudiese
escuchar. Pronto, una voz quebradiza y
rota son como un lamento para
presentar a un fnebre violn, una
moribunda guitarra y una tenue batera
que sonaba a los latidos de un corazn a

punto de detenerse (Boom, boom-boom,


boom, bo). La siguiente pista a
Abortar H.H, El devorador de sueos
de Spike Brent, perteneciente a su disco
In Viciouscarnival, un regalo de Dawn
que nunca entendi hasta que Rahne
desapareci.
Todo ese sueo
algn da no ser de nadie.
Todo lo viejo,
algn da ser de la calle.
Soy el devorador de sueos,
impongo mi imperio de Morfeo!
Cuando era un cro,
soaba que mi madre era buena,
que mi hermana no me quera tirar al

ro,
que mi padre se abri sus venas.
Soy el devorador de sueos,
impongo mi imperio de Morfeo!
Cuando era un adolescente,
soaba que mi madre no viva,
que mi hermana no era decadente,
que la pistola de mi cabeza no
perviva.
Soy el devorador de sueos,
impongo mi imperio de Morfeo!
Cuando crec,
soaba que no soaba,
pues de qu sirven los sueos que
sufr
si siempre consegu lo que
anhelaba?

Soy el devorador de sueos,


impongo mi imperio de Morfeo!
Lo tuve todo,
qu deseo puedo tomar?
Cuando me revuelque en el lodo,
recordar lo que era soar?
Soy el devorador de sueos,
impongo mi imperio de Morfeo!
Ahora tengo una bella dama,
ahora tengo un recuerdo de mi
hermana,
ahora tengo una hija que es mi ama,
ahora tengo una atalaya que una
fantasa emana.
Soy el devorador de sueos,
impongo mi imperio de Morfeo!
No ser increble descubrir

que cuando salte,


no tendr una pena que ceir,
pues ya no tendr ms sueos en
balde.
Soy el devorador de sueos,
impongo mi imperio de Morfeo!
Cuando mi sangre alcance la nieve,
cuando mi cuerpo se rompa como
una vasija,
cuando mi alma calle y no resuene,
mis sueos sern de mi hija.
Soy el cadver de los sueos,
alimento mi imperio de gusanos por
Morfeo!
Y al final para siempre dormir,
y ya no habr nada ms que desee,
porque para entonces muerto ya

estar,
y las larvas sern los que me besen y
sueen.
Soy todo ese sueo,
que algn da no ser de Morfeo!
Un ltimo grito y silencio. Caroline
dej que el sonido del disco roto que
completaba el desenlace de la cancin
resonase en su cabeza. Y si ella pudiera
hacer realidad sus sueos? No era lo
que hizo o lo que Odell hizo por ella?
Sera feliz? Qu pedira?
Y si algn da no le faltase de nada,
qu podra hacer? Qu suea el
desgraciado cuyos sueos se han hecho
realidad? Qu anhelo le queda que no

sea la muerte?
La confusin era un sendero de mil
tentculos enrollndose en torno a su
cuello y con una nica salida: la muerte.
Tal vez si lo soase, su sueo se hiciera
realidad y no despertara ms.
Esboz una ligera sonrisa antes de
salir por la puerta de la habitacin.

***
Al
amanecer,
Garric
Odell
descendi junto a la marioneta de su
padre por la escalera del Casern
Woods. Dawn, sentada en el suelo del

saln, devoraba una manzana y


organizaba varias pertenencias. En la
cocina, Emily Hownland se esconda
tras la humareda de sus cigarrillos que
escapaba por el marco de la puerta
cerrada.
Garric le seal un silln a su padre,
que obedeci en silencio, sentndose. El
inquilino se dirigi a Dawn, deseando
poder decirle algo ms despus de los
ltimos y extraos momentos, pero al
final fue hacia la puerta para marcharse
a clase.
No salgas por esa puerta.
Las palabras de la chica pararon los
pies al hacedor de realidades:
Por-por-por q-q-q-q-q-qu?

Por un motivo que te importa


bastante: da un solo paso ah fuera y
Hollow Hallows te matar.
Fue la primera maana del luto por
la ceguera de Hollow Hallows. Fue la
primera maana de la guerra.

***
Hollow Hallows despertaba de su
letargo.
La orden pas por cada uno de los
dignos habitantes del pueblo. Se
contagi como una enfermedad, tal y
como quiso la alcaldesa Margaret

Brooke y los miembros del consejo.


El mandato no se recogi por escrito
ni se pregon en voz alta, sino que fue
por el contacto de un susurro que cada
uno de los portadores deba trasladar a
los otros hasta que los nicos ignorantes
fuesen los que deban morir.
Y al principio lo nico diferente fue
que los hijos de Hollow Hallows
besaron la abolladura que provoc el
choque del vehculo de Elliot Ruth en el
pedestal de la estatua decapitada de
Alfred Hallington.

***

Seth tom un vaso de leche para


despejarse. Era testigo del nacimiento
de los rayos de la maana. Ignoraba qu
le deparara ese da. Sera capaz de
dirigirle de nuevo la palabra a Dawn?
Cmo fueron capaces sus antepasados
de, hacerles tal afrenta a los
Hownland? Pero hacerles el qu? Ma
no supo contestar, solo farfull que les
arrebataron un don. Qu tena que
ver con lo que ocurra? Pudo ser una
estupidez, pero importaba porque fue
una muestra de deslealtad que les separ
para siempre.
Ma le dijo que Daniel Jones y ella
hablaron con Emily Hownland para

unirse ante lo que estaba por venir, pero


que la ta de Dawn les ech del Casern
Woods. Ahora moriran por separado,
por esa traicin, pero qu fue? Qu
misterio se esconda tras lo acontecido?
Esperaba que bajo la puerta hubiese
una carta con una respuesta, como la que
lleg hasta l con el nombre de Alan
Lamke y la verdad tras Garric Odell.
Odell, siempre l! Dio un manotazo
a la pared al evocar al msero escritor
tartamudo
Seth
Ma, no quiero hablar ahora.
Qu quieres entonces?
Seth reflexion en una respuesta y la
que hall la escupi como pudo:

Quiero pensar
Sobre qu?
Sobre tantas cosas, que al final solo
pens en lo que le calmaba: en los das
en que las cosas eran ms simples, en
las noches en que se poda leer algn
cmic bajado de su Internet caverncola,
pasando el rato con un Iron Man que
viajaba a la corte del Rey Arturo, o
viendo alguna serie como Doctor Who
donde El Doctor cambiaba el futuro de
la primera estacin humana en Marte, la
Bowie. Se revolc en el pasado como la
cerda a la que mat se revolcaba en el
barro, en cmo viva en Hollow
Hallows y escapaba a travs de las
historias, como siempre, y lo dijo:

Pensaba en cmo puedo ver a


hroes en la ficcin y nunca encontrarlos
en la realidad. Hroes que pueden
incluso viajar al pasado o cambiarlo.
Ojal yo pudiese
Impedira que Garric Odell pusiera
un pie en este maldito lugar.
Ma le puso una mano en el hombro,
cosa que nunca hizo salvo al baarlo en
los das en que era un nio, y le
respondi:
Eso escapa de las manos de
cualquiera, Seth dijo. No seas un
hroe. S t. Y evita salir.
La frase inquiet al joven.
Evitar salir? T y tus locuras
como siempre? Por qu?

La abuela asever con un ademn


perdido.
Porque pronto vendrn a por
nuestras cabezas y las cabezas de los
hroes se codician con un alto precio.
Incluso la de Alfred Hallington?,
se pregunt Seth pero nunca lo dijo en
alto.

***
Caroline encontr en el pasillo a su
madre llorando y su padre a su lado,
abrazndola.
Ya est. Se termin. No existi la

noche perfecta, tuvo que ser un sueo


Y si fue real, ya se ha esfumado como
cualquier cosa buena, en mi puta cara.
As es. No queda ms. La felicidad es
un espejismo para encandilar a los
idiotas!, se dijo Caroline y se tap la
cara con sus manos.
Hija ma! exclam su madre y
fue hasta ella, envolvindola en sus
brazos como si temiera perderse. No
llores! No llores por tu tonta madre!
No llores por verme llorar! No es!
Lo siento tanto, Caroline, mi Caroline,
mi todo!
Los ojos de la madre, enrojecidos y
plagados de lgrimas, se inundaron sin
parar. Existen congojas que ningn

escritor puede hacer que sufran una


metamorfosis a su merced. La tristeza de
la prdida siempre estar ah para ellos.
Siempre, pens Caroline.
Por piedad, debera apartar a su
padre, apualndolo.
Por piedad, debera ahogar a su
madre con la almohada.
Por piedad consigo misma, debera
tirarse por la ventana.
Por piedad, deba acabar con la
pena de su familia.
No era la primera vez que lo
consideraba, pero ah estaba su imperio
de sueos, no?
Tranquila, Caroline intervino su
padre acaricindole el pelo, como en su

niez. Tu madre estaba llorando


porque Esperemos que nos perdones.
No sabemos cmo, pero nos hemos
olvidado de
Entiendo qu es eso de lo que,
os habis olvidado habl Caroline y
rompi a llorar. No soy nadie para
cambiaros Es culpa ma! No deb
hablar con Odell! No tuve que!
Odell? pregunt su padre,
extrandose. El husped del
Casern Woods? Le conoces? Es tu
amigo? Oh, Caroline, me temo que no
tiene nada que ver en esto
Pero si piensas en l como algo
ms que un amigo, podemos tener la
charla dijo su madre como si se

empease en repetir una y otra vez: soy


una buena madre, soy una buena madre.
Sabes qu? Soy una buena madre!.
No, no, no Quiero decir, que es
culpa, ma. Toda ma.
No es culpa tuya, Caroline le
respondi su madre, besndola en la
mejilla. En todo caso Hoy es el da
en que naciste, la culpa es nuestra.
El tpico mazazo, el repetido no
deberas haber nacido, la confirmacin
de todos los malos augurios.
Por tener, me?
La sorpresa invadi las caras de sus
padres.
Caroline, cmo dices eso?
pregunt su padre, ofendido. Tenerte

es una bendicin! Por el amor de Dios,


no vuelvas a decir eso!
Por eso no entendemos por qu,
nos hemos olvidado de tu regalo.
Mi, mi qu, mam? Caroline
dijo mam. Haca tanto tiempo que no
pronunciaba esa palabra. Mi regalo?
S, Caroline, t tambin te has
olvidado? Cmo es posible? Qu nos
pasa? dijo su madre como si fuera
presa de un mal sueo. No importa,
celebraremos tu cumpleaos como te
mereces. Qu opinas?
Caroline no recordaba que era el da
era su cumpleaos, lo olvid por
completo.
Vamos a la ciudad y te traeremos

tu regalo! No hay ms que hablar!


propuso su padre y su madre sonri.
T qudate aqu, Caroline.
Pero tengo clase
Es tu cumpleaos, Caroline!
exclam su madre, hacindole una
carantoa. Este es un lugar horrible,
no vayas hoy a ese colegio espantoso!
Qudate aqu. Haz lo que quieras.
Aprovecharemos para traerte un regalo
de la ciudad y
Esther esper a su marido, como si
le consultase algo.
Dselo, Esther, no pasa nada.
Se lo digo?
S, venga! La cra est impaciente
por saberlo y puede ser un buen adelanto

de regalo.
Saber el qu, mam?
Tu padre y yo lo llevamos
hablando desde hace mucho y hemos
tomado la decisin Vamos a
marcharnos de Hollow Hallows! Tu
padre, t y yo, para siempre! Qu
opinas de ese regalo?
Caroline, muda, abraz a sus padres
y sinti en esa calidez que no era una
ilusin.
Su vida cambi, tendra que
disfrutarlo. Vala la pena. Era el mejor
regalo de todos.

***

Margaret Brooke se reuni con el


pastor Ellis al borde del puente de
Hollow Hallows. Los habitantes iban y
venan, como abejas en su colmena.
Me han dicho que ha habido
problemas con Ruth dijo Margaret al
hombre de Hallington, a modo de
saludo.
S, pero ya no habr ms
problemas. Le he encomendado una
misin que ha satisfecho sus deseos. Ya
no nos contrariar contest el pastor
. Me compadezco por l.
Margaret mostr curiosidad por lo
comentado por Jacob Ellis.

Eres pastor, cmo no te ibas a


compadecer de una de las ovejas de tu
rebao?
La brisa acarici un instante el
rostro amargado del sacerdote.
Tambin como persona, Margaret
dijo con inmensa pesadumbre.
Somos como l. Si sufrimos una prdida
y carecemos de objetivo, es normal
perder la razn. Suspir. Margaret
pens en si Ellis habra perdido alguna
vez el juicio. Pero ya le hemos
otorgado un cometido y va a cumplirlo,
as le hemos serenado.
Margaret acept lo dicho, pero
expres lo que carcoma su mente:
Si no es indiscrecin, perdiste la

cabeza como Ruth el da en que muri


Harriette? La has perdido ahora que le
ha pasado algo tan terrible a tus hijos?
Ellis fij su vista en las aguas
chocando contra el puente y en los
habitantes del islote obrando su misin.
Sufro dijo, pero poseo una
misin que no me hace desfallecer ante
el mal. Varios pueblerinos de Hollow
Hallows le saludaban al pasar cerca,
Ellis respondi con un ademn tenue.
Confo en el amo, eso hace que no me
pierda.
Margaret acept las palabras.
La alcaldesa camin al inicio del
puente, donde el resto de los
pueblerinos se reunan con las

instrucciones claras. Estaban colocando


varias bolsas en los pilares que surgan
de las aguas. La mayora era incapaz de
nadar y al ser acercados por los botes,
temblaban de horror, pero su tarea era
ms importante que el pnico.
Hollow Hallows sufrir una
prdida material ahora dijo Margaret,
que dud que Ellis la escuchasen, quizs
lo dijo para s misma. Esperemos que
no pierda la cabeza Aunque claro, ya
perdi la cabeza de Hallington hace
tiempo A lo mejor ah fue cuando nos
condenamos, pastor Ellis, cuando
enloquecimos. No me haba dado cuenta
hasta ahora, pero no es demasiado
crucial porque sabes? Ya tenemos un

propsito que nos une, que nos


devolver la cordura antes del fin.
La vara del cura hizo un ruido
apagado al clavarse en la grava del
camino.
No hay que ser tan existencialistas
dijo Ellis. Lo que vamos a hacer
con el puente es parte de nuestra labor.
No podemos dejarles escapar. Seal
con su vara la construccin. Es
antiguo e imponente, pero existe por el
fundador y por el fundador debe obrar
ahora.
La mujer supervis a los grupos de
Hollow Hallows que iban y venan
portando lo que les orden: sacos de
fertilizante, mechas, gasolina

Lo s, lo s, no tienes por qu
decirme esto, pastor contest
Margaret despus del ruido que hicieron
varios sacos de fertilizante al chocar en
el suelo. Se tap la nariz con un
pauelo, por el olor. En realidad,
siendo sincera, nunca me gust
demasiado este puente.

***
Garric no se movi. No se atreva.
El mundo se desmoronaba para l.
Dawn permaneca ordenando un par
de pelculas heredadas de su padre,

entre ellas una de sus favoritas, El


quimrico inquilino.
Odell temblaba y se dirigi varias
veces hacia la escalera, pero nunca se
atrevi a subir.
Garric, para ya, vale? le dijo
Dawn, cansada. Si quieres echarte a
correr y ponerte a escribir sera
lgico
El muchacho se sacudi con
violencia.
Es-es-es eso lo q-q-q-que q-qq-q-quieres, D-D-Dawn?
La mirada oscura de Dawn se
focaliz en l durante unos segundos.
Es eso lo que quiero? Qu ms
da lo que quiera, Garric? Dej de

mirarle. No soy tu puetera ama! T


quieres escribir ms que yo, entonces,
hazlo.
Y-Y-Yo
Ests jugando! grit Dawn y
golpe el suelo con una de sus manos.
Adivino tus pensamientos, Garric, y no
me gustan. Piensas que podras hacerme
diferente a m o a este puto lugar, eh?
Escribe algo para cambiarlo si quieres.
O deja que te corten la cabeza. Estoy
harta de tomar las decisiones difciles
por ti. No soy tu jodida conciencia.
El hijo de John Odell not cmo sus
ojos ardan, a punto de llorar.
D-D-D-D-Dawn
Es-es-eses, cier-cierto?

Dawn se detuvo mientras dejaba un


vinilo de su padre a un lado.
El qu? pregunt. Que
Hollow Hallows va a destruirnos?
Odell asinti. Garric, joder, andas
tan perdido? Eso es algo cierto, no de
ahora, de siempre! Desde que
acabamos aqu, esto ha estado escrito,
en nuestro futuro si es que alguna vez
tuvimos futuro. La duda se pos en
Garric como una garrapata en Huargo.
Y no, ahora no estoy mintindote,
dicindote que toda esta porquera se ha
acelerado, para que escribas de nuevo.
Joder, soy retorcida, pero hasta un
punto
El escritor camin por el saln, con

el rostro convulsionado por la angustia,


llevndose uno de sus puos a la boca,
mordindose
los
nudillos
con
nerviosismo. Poda confiar en Dawn
Hownland? En quin si no?
Dawn continu haciendo un montn
con sus pelculas (The Innocents,
Sleepy
Hollow,
Psicosis,
El
resplandor) y orden un par de libros
y cmics (Una vuelta de tuerca,
Promethea, La sombra del viento
algunos eran suyos, no heredados,
conseguidos en la ciudad una de las
pocas veces que pudo escapar).
Ha-ha-haces lo q-q-q-que, crcr-creo, q-q-q-que ests, hacienhacien-haciendo c-c-c-con tus, c-c-c-

cosas? pregunt Garric, atemorizado.


S, Garric replic Dawn.
Hago la maleta.

***
Regresando del cementerio de
barcos, Allison Brooke fue hasta su
madre, que supervisaba junto al resto de
Hollow Hallows lo que estaban
haciendo al puente.
El plan estaba en marcha: los
sirvientes de Hallington, dignos y puros,
mayores, adultos y jvenes, estaban all,
mirando los ltimos retoques para la

gran funcin. S, la gran funcin!


Allison nunca estuvo en el teatro, pero
tena que ser algo as, algo delicado
donde la actuacin era lo importante. Al
menos, con eso soaba su mente. No
fue, tal vez, porque se lo dijo aquel
hombre que pensaba, cuando era una
nia, que era su padre?
Su madre le sonri al verla.

***
Caroline se asom por la ventana de
su habitacin. Su mirada era ilusionada
e irradiaba una felicidad que era ajena a

ella. No se acordaba de muchas cosas


del pasado, pero senta que la Caroline
que dio por muerta con Rahne renaca
con otra forma. Milagro!
Aprendi que las vidas felices
podan transformarse en un infierno con
facilidad, pero dudaba de que pudiera
pasar lo contrario, que el horror se
abrazase de pronto con una alegra
inmensa que lo transformaba todo.
Ahora, era la protagonista de esa
historia.
Cmo darle las gracias a Garric
Odell? Lo desconoca. Y dudaba de si
pact con el demonio o algo peor al
hablar con l. Poda dudar sobre si era
moral o no reescribir su vida,

transformar a sus padres en marionetas a


su disposicin adrede, pero acaso no
sufri tanto hasta ese da porque sus
padres la convirtiesen a ella en su
mueca de trapo, dispuestos a hacer que
le doliese cada pualada por el adis de
su hermana? Estaba en su derecho de
disfrutar del cambio. Cada vez le
gustaba ms.
Observ a sus padres subirse al
vehculo de la familia. Se despidieron
con una sonrisa en la cara. Iban a ir a
por su regalo e iban a marcharse de
Hollow Hallows pronto y su vida no
poda ser mejor. El sonido del coche al
arrancar y de ellos alejarse para
brindarle un futuro mejor hizo que riera

Caroline porque su vida era distinta


ahora, muy distinta. En unas horas sus
padres regresaran a por ella y se iran.
Seran felices, ms incluso que en ese
instante.
Feliz cumpleaos! dijeron
antes de arrancar el motor.

***
Viene alguien, seora Brooke
dijo la vieja Lucinda Wells. Un
coche!
Dimos la seal a todo Hollow
Hallows de que nadie tomase su

automvil y se marchase, de que nadie


fuera por este puente habl
Margaret, furibunda. Odiaba que los
planes se retrasasen.
Pero, seora intervino Wells,
con su flaqueza de esqueleto, es que
no son gente que se precie
La alcaldesa lo comprendi,
levantando la cabeza un instante, antes
de dejarla caer con una expresin de
satisfaccin. Hizo un gesto para reunir a
sus vecinos y que dejasen de revisar los
pilares del puente.
Abrid paso a ese vehculo dijo
Margaret Brooke. Muchos de sus
sbditos se sorprendieron. Dejad
pasar el coche.

Edmund Colton, el ltimo en subir


desde la base de la pasarela, pos en las
manos de Margaret una especie de cable
oscuro y delicado.
La gente se arremolin para ver
cmo el automvil avanzaba.
Qu pueblo ms, repulsivo
susurr la copiloto, pero muchos la
escucharon. Qu harn aqu?
Call.
Gracias dijo el conductor a
los vecinos. No sonaba para nada
agradecido.
El vehculo, una furgoneta heredada,
se encamin por el puente.
Calvin Blackmouth espant a la
gente a su alrededor y fue hasta la

alcaldesa, dispuesto a mostrar su


enfado.
Y esta muestra de piedad con los
descendientes de los confabuladores?
Cmo es posible?
Margaret no perdi un pice del
control que ejerca sobre s, ni siquiera
ante la queja del historiador.
Gracias por tus clases de
ciencias, Blackmouth. Sern muy tiles
replic la mujer, como un enigma
encarnado. Ahora, necesito ms al
pastor.
Qu? pregunt Blackmouth sin
entender lo que suceda, sintindose
furibundo al ser rechazado. No me
ignores, mujer! Qu est pasando?

Jacob Ellis escuch a la alcaldesa.


Qu quieres, Margaret?
inquiri.
Ellis, quiero que perdones este
pecado que voy a cometer.
El sacerdote reuni las pistas y supo
del crimen que estaba por cometerse,
entendi. Blackmouth tambin, pero no
al completo y chill:
Matar a los confabuladores es
nuestro deber, no es un pecado!
Margaret rio con levedad.
Maese Blackmouth, no pido
perdn por matar confabuladores, no soy
tan idiota dijo y sac una caja de
cigarrillos que se cay. Sus manos
estaban ocupadas con el grueso hilo

negro que le dieron. El pastor cogi la


cajetilla y sac un pitillo. La alcaldesa
hizo un gesto a su hija. Allison, ven
rpido. Coge el mechero que tengo en la
chaqueta y encindele el cigarrillo a
mami, quieres?
El sacerdote le puso el cigarrillo en
los labios de la gobernante y su hija lo
prendi; Margaret, encantada, dej caer
su rostro hasta el cable negro,
permitiendo que el cigarro encendido lo
tocase. Hubo un estallido de luz. La
mujer solt la cuerda.
Blackmouth, pido perdn por un
acto tan deplorable como fumar, aunque
hay que aprovechar las cenizas de los
pecados, no crees? Cenizas a las

cenizas, polvo al polvo


La mecha, poco a poco, recorri su
camino.
Los habitantes de Hollow Hallows
se alejaban paso tras paso, pero
quedndose cerca para ver el
espectculo.
Allison no estuvo nunca tan
orgullosa de su madre como aquel da,
el mismo en el que descubri que
adoraba el teatro.

***
La ltima vez que Caroline vio a sus

padres se dirigan al puente que una a


Hollow Hallows con la civilizacin. El
coche avanz con firmeza y la hija fue
hacia el interior de su cuarto para
prepararse para algo que so muchas
veces: hacer las maletas para siempre.
Un estruendo la apart de sus ideas.
Se cay algunas de sus cosas?
No, fue otra cosa.
Mir hacia la ventana cuando un
misterioso fulgor atrajo su atencin. Se
asom y se percat de la fuente del
estruendo.
Grit, perdindose a s misma al ver
una rueda y una carcasa de un coche
carbonizado, cayendo entre el humo, una
rueda idntica a una de las cuatro del

coche de sus padres.


El fuego era una vela de cumpleaos
que jams se apagara.
El puente de Hollow Hallows ya no
exista. Fue reducido a nada por una
voladura, al igual que los padres de
Caroline, sus sueos, esperanzas y el
destino de los confabuladores.
No olvid las ltimas palabras que
sus padres le dedicaron: Feliz
cumpleaos.
Hollow Hallows rio.

CAPTULO 29

Dolor y muerte. Dos palabras que


podran resumir lo que ocurri en
Hollow Hallows a finales de su ltimo
septiembre, pero ya nadie lo recuerda
excepto yo y siempre pens que el
tormento es un mal propio con el que se
puede infectar a los dems sin que hagan
falta resmenes. Septiembre termin con
un comienzo, el inicio de la caza de los
confabuladores.
El puente de Hollow Hallows cay
bajo las rdenes del consejo.

Fertilizante, una mecha, pequeos


explosivos Suficiente para aniquilar a
la antigua construccin.
Una extensa masa de cenizas y polvo
flotaba sobre un mar embravecido, como
si las profundidades no quisiesen nada
de Hollow Hallows; las olas bulleron
como arcadas de un interminable
vmito.
El cielo se resquebraj en varios
cortes ensangrentados; los rayos
clamaban por el horror y cada gota de
lluvia fue una lgrima. Y todava as, no
era comparable con el mal de Esther y
Daniel Jones, que yacan en pedazos
como los escombros del puente, como el
futuro de los confabuladores.

Las ratas siempre abandonan


primero el barco dijo Margaret a
los pantanos, a la casa de los Jones, a la
granja de los Dagan y al Casern Woods
de los Hownland. Una pena que las
ratas ya no tengan por donde huir
Pero en sus palabras no alberg ni
tristeza ni lstima. Tampoco las hubo en
la risa en la que se fundi cada vecino
de Hollow Hallows, la misma risa que
hizo que los cuervos abandonasen sus
nidos y se partiesen el cuello antes de
vislumbrar lo que estaba por pasar. Las
aves negras presagiaron que pronto la
dama calavera hara acto de presencia.
En torno a la plazoleta de la estatua
sin cabeza, llovan cuervos muertos y

rean los impolutos hijos.

***
Emily vomit el caf, convertido en
un lquido negro con grumos
sanguinolentos. No coma nada que no
terminase en un espumarajo cuajado
desde la llegada de los forasteros. Su
estmago se hallaba tan descompuesto
como John Odell, sentado en la silla, sin
farfullar nada, sin avisar de que un
extrao se hallaba tras la puerta trasera,
vigilante.
Vosotros, los Odell Vinisteis

aqu y trajisteis el final.


John permaneci. Era lo que mejor
haca, era lo que ms enfureca a Emily.
No lo puedo negar dijo la
seora Hownland. Siempre supe que
la vida termina, pero no esperaba que
fuese tan pronto. Una espera morir
siendo una anciana decrpita de mierda,
durmiendo en una mullida cama,
rodeada de sus sanguijuelas, pero no
siempre es as, uno puede morir
atropellado por un coche, calcinado en
un incendio o metindose una raya de
ms. Y aqu estoy.
La propietaria podra atacar a Odell
y John no hara nada, era como pelear
contra una estatua, contra una montaa.

Estuvo, est y estar as, lo defini


dentro de su cabeza.
Siempre supe que morira aqu,
pero ahora s que no ser siendo una
vieja, sino que ser ahora porque los
Odell sois un accidente y sois muerte.
Emily se vio a s misma en las gafas
de sol de Odell. Se mare como si
mirase a un abismo del que nunca
escapara.
Maldito seas Dime ahora,
Odell, en qu coo piensas? Te
divierte, cabronazo? Quin te envi?
Por qu vinisteis? Por qu nunca
hablas? Responde!
John continu con su nada hasta que
abri sus fauces, pero

No dijo nada.
El escritor mudo sac algo de su
boca, algo gris, agujereado, un trozo de
tela sucia, como una alfombra en un
matadero, sumergida en heces y sangre
reseca. Su lengua.
Emily cogi el caldero que estaba en
el fuego.
A primera hora de la maana, lo
sac del mueble de debajo del fregadero
para llenarlo de agua y hervirla para
hacer una sopa de tomate. No fue lo que
hizo al final. El agua caliente, ahora
teida del negro del vmito del caf,
termin de otra manera.
Gritando por quemarse al tocar las
asas, pero sin importarle nada, Emily lo

lanz con furia hacia John Odell.


Varios tomates rodaron hasta el
suelo, explotando en una sangra, como
una advertencia.
Responde, maldito! Vienes a mi
casa, traes la muerte y sacas la lengua!
Es tu mofa? Es tu burla? Jodido
monstruo de mierda, habla! Por qu has
trado la muerte?
El caldero gir sobre el agua y el
vmito caliente, llegando hasta los
zapatos de John, tan rotos como su piel,
tan apestosos como los que llevase un
muerto ahogado en un pantano. Emily no
le alcanz, pero parte de las manos de la
casera se abrasaron.
Sin inmutarse, el husped pas las

uas de los dedos de su mano derecha


por su lengua. Las afiladas garras le
hicieron brotar unas manchas negras,
sangre, que embadurnaron su lengua
antes de esconderse como lo hara la
cabeza de una tortuga. Cerr y trag,
como un vampiro de su propia sangre.
ASQUEROSO
MONSTRUO!
POR QU? POR QU HAS TRADO
LA MUERTE?
John Odell se perdi en la visin de
las manos quemadas de Emily y
CRAC!
Un estallido.
Emily gir sobre s y vio caer el
cristal de la puerta de atrs. Alguien
rompi la pequea ventana con la culata

de su revlver. Apunt con l a Emily y


le pidi silencio (shhhhh, un shhhhh
que sonaba a habla y te vuelo la tapa
de los sesos). La mujer admiti que
estaba
muerta,
pero
obedeci,
quedndose tan callada como Odell. La
otra mano del pistolero espantaba los
trozos de cristal que quedaban en el
marco, as no se cortara al tantear hasta
el picaporte, el que hizo vibrar hasta
abrir.
El intruso fue el nico que habl,
con tranquilidad, como si matar fuese
una costumbre, como si cavilase lo que
hara despus para descansar (tomar
una cerveza? Violar las vsceras
calientes de alguno de ellos?). No

importaba, una vez vaco el cargador de


su arma, ya podra optar por lo que
quisiera.
Preguntabas a este desgraciado
maniqu: por qu has trado la
muerte? dijo el pistolero. Eres tan
estpida como pareces, eh? Cmo no
saber que la muerte nos llega a todos,
zorra? Djame, yo te ensear

***
Seth consigui quitar a Ma de
delante de la puerta, su abuela luch
porque l permaneciese en la granja,

pero pudo salir.


Qu pasa ah fuera?
Retrocedi. El viento abofete el
rostro de Seth. Se qued sin
contestacin; lo que escuch al abrir no
fue el gruido de los puercos ni el
viento azotando la cosecha. No era el
graznido de docenas de bandadas de
pjaros ni la rotura de cien mil pginas
perdidas. Por qu? Por qu Seth
Dagan escuchaba una risa formada de
cientos de risas, risas de cada uno de los
habitantes puros de Hollow Hallows?
Qu es esto? Por qu? De qu
se estn riendo? Esto No, razonaba,
aunque se poda llamar a aquello
razonar? Era como si balbucease, pero

era incapaz de hablar.


Se dirigi a Ma y la encontr de
rodillas, haciendo algo que le inquiet
ms que la gran risa, ms que reventar la
cabeza de una puerca, ms que descubrir
la historia tras Odell Vislumbr a su
abuela llorando.
Ma? Qu pasa, Ma? Solo
llor. Ma, di algo. Ma? Por qu?
En serio? Ests llorando? No me lo
creo, te han cado astillas en los ojos?
Eh Por qu lloras?
Su abuela le devolvi una mirada
herida.
Oh, nio, mi pequeo nio
Lloro por la misma razn por la que
ellos ren Ya vienen.

Caroline, Dawn y Huargo trotaron


por el corazn de Seth. Perderlos era lo
ltimo en lo que quera pensar, sin
embargo se retorca en imgenes donde
vea a Caroline decapitada, Dawn
empalada y Huargo transformado en un
grotesco guiol. Escrudiando esa
pesadilla, descubri que hicieran lo que
les hicieran los impolutos hijos, seguro
que sera peor que cualquiera de sus
fantasas, por depravadas, sangrientas y
terrorficas que fuesen. No se
equivocaba.
Ma, vuelve a la casa, encirrate
Qu? Qu dices? Qu ests?
Pero NO! ADNDE VAS?
Seth corra a los lmites de la granja.

Caroline est ms cerca, irn a


por ella, luego irn a por Dawn!
La anciana fue tras su nieto.
NO, SETH! NO! POR EL
AMOR DE DIOS!
Tengo que ir a por ellas y volver
aqu! En la granja podemos estar ms
seguros! Resistir ms tiempo con la
comida y esas cosas! Desde aqu
podemos huir antes de que preparen las
sogas y las hogueras!
La abuela fue tras su nieto, como fue
tras su hijo, el padre de Seth, el que
regres con el cuello cortado. Si hubiese
detenido a su nio, no habra muerto. Si
detena a Seth, no morira Soaba
eso.

SETH! NO! REGRESA! TE


EQUIVOCAS! ELLOS ASEDIARN Y
HARN ARDER ESTA GRANJA!
NOS MATARN!
Seth se alej ms all de la piara,
pronto llegara a la altura del granero y
abrira la valla de madera. A partir de
ah, podra encontrar una horda de
cazadores o un camino por el que llegar
a su destino.
Buscar una solucin, Ma!
NO,
NIO,
NO!
LA
BUSCARS,
PERO
NO
LA
ENCONTRARS!
Ma dio varios manotazos al aire,
esperando atrapar a Seth, tocar la
camisa de cuadros del muchacho, pero

solo la roz y el muchacho prosigui su


carrera, idealista y fatal.
No vender a los Jones como
nosotros vendimos a los Hownland, Ma!
SETH, POR FAVOR! TE
MATARN! SETH!
La abuela Dagan tropez con uno de
los rastrillos y se desplom, sintiendo
que los huesos de sus piernas vibraban
con una punzada demasiado espantosa
para ser un mero tropiezo.
Lo
siento,
Ma!
Los
confabuladores debemos hacer frente a
esto! No s cmo, pero tenemos que
hacerlo! Y pagar la deuda que le
debemos a Dawn!
SETH, TE MATARN! La voz

de Ma se quebr en un ahogo y un llanto


an mejor. Oh, Seor! Seth, te
matarn!
Seth lo asumi. Si morir era lo que
tena que pasar, pasara.
Ma, esto se acaba! No hay ms!
Vuelve a casa, Ma! Vuelve por lo que
ms quieras!
Pero lo que ms quera Ma era a su
nieto y lo perda, atravesando la puerta y
sumindose en la niebla.

***
La tarde se desplom sobre los dos.

Garric Odell se apoy en la pared hasta


sentarse en el suelo. Dawn iba de un
lado a otro, continuaba metiendo lo que
poda en una mochila de cuero y una
maleta llena de pegatinas (Dead Irony,
Joy Division, The Pixies, Nirvana, My
Chemical Romance) y frases escritas
a navaja por alguien que un da se
llamara Spike Brent (la muerte es un
viaje, termina esta frase, no me
salves, escucha a la dama sin rostro,
suea conmigo y cmo te follo mientras
mueres).
C-c-c-cmo has, sa-sa-sabido
q-q-q-q-que, ha lle-llegado el da?
Una risa. Alejada de dulzura o
felicidad, arraigada en el asco y la

rabia. Dawn la dej escapar y dijo:


Y t fuiste el to que me advirti
de lo que pas con la gilipollez de Seth,
con el destello? Despus de eso, no
creas que voy a dejar que me cuelguen.
No al menos tan fcilmente.
Las manos de Garric temblaban, sus
dedos eran atrados por brisas que solo
ellos captaban, tal vez el hlito de la
muerte?
P-P-Pen-s-s q-q-q-que, espperaran
El comentario del escritor le result
risible.
Oh, s, Garric, esperarn, pero
sabes qu harn mientras tanto? Harn
que deseemos que no esperen, que nos

maten lo antes posible. Y no voy a


suplicar ni dejar que me cojan viva.
Garric se rompi, no pudo soportar
esa sensacin de despedida.
Y gurdate las lgrimas exigi
Dawn. Nunca ha habido futuro aqu y
no creas que contarme lo que pas con
el resplandor iba a hacer que me
quedase y resistiese hasta el final No,
solo me ha dado ideas.
Se levant para coger una cazadora
destrozada que iba a meter en su maleta.
Garric, lloroso, farfull:
P-Puedo cam-cam-cambiarlo
La chica se detuvo.
Cambiarlo?
Garric dijo s una y otra vez.

S-S-S-S-S
Dawn se acerc.
El destino? El futuro?
Espant la idea agitando la cabeza.
Garric, ya hemos visto lo bien que
funcion con Seth
El tartamudo dio una patada a una
silla que acab en el suelo.
T, q-q-queras q-q-q-que,
esc-escribiese!
Dawn sonri de una manera que no
era tan cnica, que era casi cariosa?
No, Garric no crea que lo fuese. Era
de misericordia? No, Dawn no tena
piedad hacia nadie. De qu era? De un
cambio que avecinaba que el mundo iba
a morir?

Garric, qudate para escribir un


eplogo o hallar material para una
crnica dijo Dawn, pero ya no creo
que puedas reescribir lo que est por
pasar.
D-D-D-Dawn
Eso s, hazme un favor
Garric no le dira que no. Maldita
sea, alguna vez pudo separarse de
Dawn?
La muchacha dej caer su rostro y
susurr:
El favor es que Cuando
escribas, no guardes ni un solo detalle
sobre lo que le hiciste a tu padre. Creo
que te retrata a la perfeccin y el mundo
necesita conocer a su, escritor. S, he

dicho escritor. Si somos retorcidos,


podramos catalogarte de escritor, es
ms educado que psicpata.
Dawn concluy la conversacin.
CRAC!
Otro estruendo en la cocina. Al
primero no le hicieron demasiado caso.
Ta Emily deba estar lanzndole cosas
a John Odell, ocurra dos veces al da
por lo menos, pero ahora Era
diferente.
Garric y Dawn contemplaron la
puerta que conduca hacia la cocina.
Qu? se pregunt Dawn en voz
alta.
Alguien ms, alguien que no era su
ta ni John Odell.

Unos pasos rpidos, unos gritos


indescifrables, una sacudida
Cmo te atreves? grit Emily
a pleno pulmn, como esa puetera
metfora, a pleno pulmn, juzgo Dawn
. Esto est maldito para vosotros!
Fuera!
Emily fue lanzada de un manotazo,
abriendo con su cuerpo la puerta y
cayendo en el saln, sobre los libros y
pelculas de su sobrina.
Me has desordenado mis cosas
mascull Dawn con malicia hasta que
se fij en el rostro de Emily; sus labios
sangraban y apenas abra sus ojos.
No, no, jams! Garric sali
corriendo hacia la escalera, directo a su

habitacin, a por su mquina de escribir.


Reescribira esa escena, cambiara lo
que iba a pasar.
Un disparo vol parte de la
barandilla y la rtula de Garric.
El escritor se derrumb desde los
primeros escalones, rodando hasta el
piso, empapndose en su sangre y
clavndose las astillas de la escalera.
Procedente de la cocina, Caleb Ruth,
manchado con la sangre de Emily, apart
el humo de su revlver y dijo:
Bien.

***

En los maizales, Seth Dagan se


ocult como si su vida dependiera de
ello. Y es lo que pasa, mi vida depende
de esto. Si bien la risa de Hollow
Hallows ces, eso no le calm.
Hall algn cuervo muerto por el
camino, de una manera extraa (qu
les ha pasado en el cuello? Qu mierda
es esta?).
Y si se detena lo suficiente, poda
or a los cazadores:
Blackmouth habla de cortarles los
brazos y las piernas. Dice que Shaxon
podra conseguir que siguieran con vida
hasta el final del ritual
Hasta el da de Alfred

Hallington?
Silb, como si lo considerase una
considerable distancia, pero luego
aplaudi.
Yo pienso llevarme algo de ellos
de todas formas. Los querrn vivos para
torturarlos, pero yo quiero un
adelanto
Mi familia lo merece! Seis
malas cosechas por culpa de la
maldicin de los confabuladores!
Eso no es nada! Yo tengo gota en
la pierna por culpa de ellos!
Cada frase era pronunciada por un
nuevo cazador. Ms y ms se
congregaban, sin pausa.
Sandeces! Le cortar una oreja a

cada uno! Esas alimaas desgraciaron a


nuestro fundador, nos condenaron a esta
maldicin!
Seguro que nos convertimos en
santos por atraparlos, en grandes santos
por poseer algo de ellos!
Les
trocearemos!
Cada
miembro!
Sern amuletos, como patas de
conejo!
Pero si nos han trado mala
suerte
Nuestro dios, nuestro Hallington,
nos sonreir si vemos portar pedazos de
esos monstruos. Son un smbolo de que
cumplimos con su voluntad.
Me gusta tu forma de pensar,

cabezota
Vamos a afilar los cuchillos!
Cuchillos? Les arrancar la piel
con las manos!
Buena idea! Yo tambin!
Esto promete!
S, s, promete!
Seth corri, araando su piel,
nublando la vista con el sudor y la
suciedad, deseando escapar ms de lo
que dese nunca, incluso cuando Elliot
Ruth, Allison Brooke y los hermano
Ellis le perseguan con sus coches. Pero
corra lo suficiente? Por qu las voces
de los cazadores se escuchaban cada vez
ms y ms cerca?
Hay algo movindose entre las

hierbas altas?
Eso parece
Vamos!

***
Caroline era una mala persona. Eso
se repeta, incesante, hasta ahogarse con
sus lgrimas y flemas.
La desaparicin de Rahne fue por su
culpa, no? Si ella hubiera sido mejor
persona, el mundo hubiera sido mejor
con ella. Karma y todas esas porqueras
que se inventan desgraciados para
encontrar algo de sentido a un mundo

que gira como gira la mierda al tirar de


la cadena de un retrete. Quizs no, no
quedaba justicia en el mundo, pero tena
que consolarse con una gilipollez. E
incluso as, por muchas cosas buenas
que hiciese tras la marcha de su hermana
(su caprichosa y triste hermana) como
baar a su madre o hacer la comida a su
padre, no poda negar que ella era
diablica y que por eso el destino se
portaba con ella de una forma terrible.
Al destino no se le puede engaar. El
destino es el diablo. El destino es peor
que el diablo, se deca. Entre sus ideas,
intentando ocultarla en momentos que se
desvanecan, acept que no era buena
porque en lo ms profundo de su

corazn, ese que ahora amenazaba con


explotar, deseaba que si no mora
pronto, los que deban morir eran sus
padres.
Imagina, solamente eso, imagina.
Qu hay de malo en imaginar? Pocas
veces lo imaginado se hace real Bien,
tranquila. Imagina, Caroline. Date ese
capricho Imagina una vida sin esos
gusanos que te engendraron. Imagina una
vida en la que no tengas que despertarte
cada noche al or los chillidos de tu
madre. Imagina una vida en la que no
tengas que soportar las bofetadas de tu
padre por no servirle la comida caliente.
Imagina una vida en la que no tengas que
ser la esclava de nada ni de nadie.

Imagina una vida en la que Rahne no


fuese una zorra que se marchase para
dejarte a ti como prisionera de este
infierno. Imagnalo. A qu es
agradable? A qu est bien ser mala?.
Eso lo parloteaba la otra Caroline,
la vil y mezquina por la que reciba
cualquier castigo del universo, la que
escupa veneno al cielo y dejaba que la
miseria cayese y cegase a la buena,
inundndola y ahogndola en un
vertedero hediondo en el fin del mundo.
Cuntas veces la intent silenciar!
Cuntas veces grit a cambio!
Soy buena! No pienso as! Por
Dios, que no, no pienso as! Destino, no
hagas caso Es que No soy yo. Esa

no debe contar! No es! Es una


trampa! Yo no soy as! No imagino! No
me merezco tanto dolor, yo no pienso
as, es una voz Una maldita voz! No
es real! No soy as! Soy buena! No
quiero que me pase nada peor! No
quiero, lo suplico, no quiero Me
imagino a veces sin sufrirlo y Oh, no,
imagino. Soy Soy No.
Pero el destino no escuchaba a la
buena Caroline. Por qu deba hacerlo?
La ignoraba porque prefera a la
malvada? O se diverta al verla rogar
en vano? Quin ha dicho que el destino
deba ser un juez justo? Quin ha dicho
que haya un destino, una pgina en
blanco donde trazar una historia ya

escrita en la cabeza de un ser superior?


Las respuestas se esconden en ese
motivo por el que las cucarachas huyen
de la luz, por el que los bebs lloran en
la nada y por el que las almas claman de
pena: no hay contestacin alguna.
En las ltimas horas, maldijo cada
vez que dese que sus padres muriesen
porque ellos ya no eran los de siempre.
Ahora, su madre era una mujer feliz,
capaz de caminar sin tambalearse o estar
en la cama sin orinarse encima. Ahora,
su padre era un hombre afable, capaz de
ser compasivo o hacer cualquier cosa
por su hija, como irse de Hollow
Hallows. Ahora, sus padres, anclados a
un lugar maldito, decidan marcharse

como regalo para ella. Ahora eran tan


diferentes! Tanto! Ahora? No, ya no.
Ahora estaban muertos. Ahora eran
pedazos carbonizados devorados por los
peces. Ahora, el destino, comportndose
como un vil asesino, se los llev.
El destino? El destino puede hacer
que un puente vuele en aicos,
llevndose la vida de sus padres,
frustrando la vida feliz que les deparaba
ms all del puente? El destino o
Hollow Hallows? Era el destino tan
cruel como Hollow Hallows? De ser
as, exista una maldad en el universo
que conspiraba contra el ser humano,
que lo lanzaba a una enorme fosa comn
ante una deidad que gozaba del festn de

la desgracia. Y he aqu el gran fallo, el


error de suponer siempre que los dioses
eran amables, seres que crearon vida
por amor a esta. No, no eran as. Eran
semejantes a nios malcriados que
lanzaban azcar para atraer a hormigas a
las que despus quemar con una lupa
bajo el sol.
Y qu poda hacer Caroline si era
un cordero ms en el matadero? Rhane
solo volvi como un esqueleto. Sus
padres fueron reducidos a nada. Ella era
la siguiente: le cortaran la cabeza, cada
miembro y la convertiran en
hamburguesas de mierda para los dioses
inmisericordes, los nicos, los que
tenan mltiples caras que solo eran una:

la suya y la de cada una de sus acciones.


Por eso estuvo llorando y chillando
desde que fue testigo de la muerte de sus
padres. Por eso supo que si continuaba
as, la encontraran y la siguiente sera
ella. Por eso quera huir y era incapaz
de dar un paso. Por eso, no percibi los
pasos acelerados por el saln,
dirigindose a la escalera. Por eso, no
escuch la puerta principal partirse al
ser destrozada por un hacha.
Sus gritos y su llanto eran tan
escandalosos como para acallar a
alguien rompiendo la puerta y el
picaporte de cuarto y entrando en su
interior.
Caroline! grit alguien que no

deba estar all.

***
Huargo siempre ladr, siempre aull
y siempre gru a cualquier ser inslito
con el que se topase. Ese da, no.
De las aguas negras de la cinaga
surgi la bestia espectral, alimentada
por la oscuridad de un maleficio.
Huargo camin sobre sus pasos, lloroso,
intentando callar, porque si el monstruo
le escuchaba, su vida cesara de
inmediato.
El Hombre de los Relojes se deleit

con la criatura de la cinaga. Tan loco


poda estar como para soportar una
visin digna de tiempos pretritos en los
que viejos poderes de la oscuridad se
enfrentaban por nacer en la bruma y la
muerte primigenias?
Humo negro recorri el cieno,
escapando de los dominios del lodazal.
Una rana que no pudo saltar lo suficiente
fue alcanzada por el humo y lo que
qued tras ella fue un cascarn vaco,
huesos fundindose; nada de piel, nada
de carne, nada de sangre, nada.
La bestia sin rostro prenda el aire
con sus tentculos, matando lo que
estuvo vivo, salvo a los que
consiguieron ocultarse como el perro

vagabundo y el hombre sin nombre.


Poco a poco, la nube solitaria se
alej con un olor que provoc que
Huargo arrojase sus entraas y la rata
que comi para almorzar.
El Hombre de los Relojes conoca el
destino del innombrable, hacia el
Casern Woods. De sus ojos brotaron
lgrimas que se fundieron por sus
afiladas mejillas. Susurr sin abrir los
labios:
Vamos, Huargo. Debemos ser
puntuales. No podemos llegar tarde al t
del Sombrerero

***

Caroline, al ver al que acababa de


entrar en su habitacin, imagin que
deba ser un fantasma, que atraves cada
pared hasta llegar a ella, pero por qu
demonios? Qu haca l all? No lo
supo y continu llorando, porque daba
igual la respuesta, ninguna podra
ayudarla, ninguna podra acabar con la
pesadilla que la estrangulaba
Caroline! Qu ha pasado?
Caroline,
levntate
del
suelo
Caroline, por qu? Por qu me
miras as? Soy yo!
Pero quin era l salvo una plida
sombra del gris tras las lgrimas?

Soy Seth, el maldito y estpido


Seth al que su abuela va a matar por
haber venido aqu antes de quedarme en
la granja! grit y quiso tranquilizarla,
pero era imposible. S, esa es mi
prioridad, que Ma no me mate y este
jodido lugar tampoco, que pueda vivir
lo suficiente para llegar a ver una nueva
temporada de Doctor Who o poder
descargarme algn nuevo cmic de Alan
Moore, quin ms podra decir una
subnormalidad as? Caroline, soy Seth!
Dagan dej caer el hacha que
encontr en el garaje del padre de
Caroline (entrar por la ventana de ese
maldito cuartucho le cost rasgarse
media camiseta y ahora luca varios

araazos
sangrantes,
pero
nada
comparado con huir de los cazadores).
An se preguntaba por qu nadie le
abri la puerta (ni el padre ni la madre
de Caroline), por eso tuvo que romperla
l. Tiempos desesperados, medidas
desesperadas A lo mejor puede que
me mate el cabrn de su padre, pero no
poda quedarme de brazos cruzados. No
poda Qu ha pasado aqu?.
Su mirada desfil por la habitacin,
observando caos, caos y ms caos. Dos
espejos rotos, trizas que decoraban las
mantas cortadas y rotas, el suelo lleno
de fotos de la familia Jones convertidas
en pedazos, la sangre de los cortes que
Caroline se hizo al destrozar su mundo

como el mundo la destroz a ella.


Seth fue hasta Caroline, agachndose
para intentar pararla. El martirio deba
cesar.
La joven mova sus manos,
arandolo sin entender, mirndole sin
descubrir quin era. La niebla de
lgrimas consumi su razn. Balbuceaba
algo incomprensible, como si fuera
dicho por un ser que jams supo hablar.
Seth recibi araazos por sus brazos y
cara al intentar serenarla y es que
intentar era la clave, cmo lograrlo?
SOY SETH! Soy Seth, Caroline!
Para, Caroline, para! No le hizo
ningn caso. Aunque Joder! Qu
pasa? Dicindote que soy Seth me

pegas ms! Se percat del motivo por


el que su amiga poda haber enloquecido
. Ya est, joder, lo reconozco! Lo
reconozco! No debera haber deseado
que Rahne volviese! Lo siento! Lo
siento por hacerte esto! Nunca deb
jugar con cosas que no entenda! Pero
yo Odell tiene la culpa!
La chica se detuvo un instante, el
suficiente para que sus ojos oscuros
reflejasen a un Seth embargado por
miedo. Seth vio su rostro en la mirada
de ella y un crculo de fuego estaba
avanzando para calcinarlo, el rojo del
llanto sin cesar, el fuego de las lgrimas
de las mayores penas.
ODELL
NO!
HOLLOW

HALLOWS! ELLOS SON LOS


CULPABLES!
Caroline habl, pero tan alto que se
ahog y tosi como si fuese a vomitar.
Hollow Hallows? repiti Seth
esperando que aquel fuera el primer
paso de Caroline hasta serenarse.
Eh S, suelen serlo, pero quien dese
el regreso de tu hermana fui yo y yo lo
hice por culpa de Odell y su historia y
La tormenta estall de nuevo:
ODELL NO! ARREGL A MI
FAMILIA ESCRIBIENDO! HIZO QUE
TUVIESE UNA FAMILIA FELIZ! MI
MADRE Y MI PADRE ERAN
PERFECTOS!
No, Caroline segua enloquecida. Al

menos, eso concluy Seth.


Qu? No me jodas Lo siento,
pero tus padres siempre distaron de la
perfeccin desde lo de, bueno, desde
que Rahne
MIS PADRES YA NO LES
IMPORTABA QUE RAHNE SE
HUBIERA IDO!
La respuesta de Caroline envi a
Seth a kilmetros de all.
Qu? Cmo? No
MIS
PADRES
QUERAN
MARCHARSE HOY DE AQU! Y
HOLLOW HALLOWS VOL EL
PUENTE CON ELLOS EN L!
La ltima frase fue como si Seth
recibiese un cabezazo repetidas veces.

Pum! PUM! PUM!!! Hollow


Hallows vol el puente con ellos en l.
Ese fue el humo negro que vio Seth
cuando corra hacia la casa de los Jones,
escondindose entre los maizales y las
hierbas altas? Ese aroma a carne
quemada que le dio cierta hambre
eran, los padres de Caroline?
Lo, lo, lo siento, Caroline
SENTIRLO NO SIRVE DE
NADA! YO LO SIENTO CON TODA
MI ALMA! LO SIENTO CON CADA
ATISBO DE MI SER! Y SABES PARA
QU ME SIRVE? PARA NADA! DE
QU VA A SERVIR QUE T LO
SIENTAS? YO SOY LA QUE MS LO
SIENTO! SOY SU HIJA Y SIEMPRE

DESE QUE MURIESEN HASTA


AYER, CUANDO CAMBIARON, Y
ENTONCES ENTONCES MUEREN!
QU DICE ESO DE M? QU DICE
ESO DEL MUNDO?
Caroline busc algo con lo que
herirse, pero Seth se interpuso en su
camino e improvis algo que decir:
Eso dice que el mundo es una
mierda, pero tenemos que sobrevivir en
l! Tenemos que marcharnos o
acabaremos igual!
NO VOY A MARCHARME!
T has dicho que queran
marcharse de Hollow Hallows!
CON MIS PADRES, NO SOLA!
NO TENGO MS CONSUELO

FUERA DE AQU DEL QUE TENGO


DENTRO!
Seth neg. Escuchar aquello de la
voz de Caroline era tan doloroso
Te equivocas, joder! Deja toda
esa mierda pesimista de Rahne y s de
nuevo la jodida Caroline! Recuerdas
cmo eras antes de que Rahne se
esfumase? Lo recuerdas?
NO!
Y era verdad, la Caroline que fue se
perdi en los das del pasado sin dejar
ni una sola huella en el presente
Te lo recordar, joder! Queras
marcharte de este lugar en cuanto fuera
posible! Queras escaparte, buscar una
vida ah fuera, ser modelo o alguna

mierda estpida as, podrirte en dinero y


olvidar este lugar! Joder, eras una puta
superficial, pero estabas viva y creme,
eso es mejor que estar muerto!
Caroline le dio una bofetada que le
cruz la cara.
MIENTES!
No miento y lo sabes! Haz honor
a tus pueteros padres y lrgate de aqu
como ellos hubieran querido, como ellos
no han podido hacer al final! Hazlo
antes de que sea tarde!
NO!
Te he dicho que si no nos
marchamos, acabaremos igual que tus
padres! Qu parte no entiendes,
Caroline?

NO! EL QUE NO ENTIENDES


ERES T! NO ME IMPORTA
ACABAR COMO ELLOS, SETH!
Caroline le dio en el pecho y se puso
de pie, apartndose. Convirti los
nudillos de sus puos en sangre, una y
otra vez los llev contra la pared. Era
por la rabia que no se consuma, el hielo
que atravesaba sus huesos y su espritu
para nunca menguar, para nunca
desaparecer como la saliva vomitada en
sus gritos o las lgrimas escapadas de
sus ojos.
Su amigo fue hasta ella y la detuvo,
lanzndola hacia otro lado. La chica se
vino abajo, haciendo que su labio
reventase en sangre al tropezar con la

pata de su cama y desplomarse.


Caroline! Perdn, yo! Joder,
Caroline, lo siento! Ests bien? dijo
Seth, apurado por su error. Joder, no,
claro que no ests bien Caroline, s
por qu nos pasa esto! Es una puta
maldicin! En serio! No te lo tomes a
broma! Ma me lo cont!
DE QU ME PUEDE SERVIR
LA MIERDA QUE TE DICE TU
ABUELA?
Las manos de la muchacha cogieron
la mesilla de noche y la tiraron al suelo,
haciendo que la lmpara se hundiese,
iluminando la habitacin con el fulgor
de un averno en miniatura.
Porque creo haber encontrado

una solucin, Caroline!


NO HAY SOLUCIN PARA
ESTO!
Su cara Parece Parece otra.
Parece un demonio. Caroline no es as.
Qu es? Qu? Por los dioses, por
Jack Kirby y por Stan Lee, qu coo
puedo hacer para? Joder, Seth,
habla, farfullaba en su cabeza Seth.
S, s la hay, Caroline, en serio!
Escchame!
Los
confabuladores
decapitaron la estatua de Alfred
Hallington, Hollow Hallows puso
precio a la cabeza de cada uno de los
traidores y ellos hicieron lo que mejor
se les daba: se traicionaron. Los Jones y
los Dagan nos unimos junto a varias de

las familias extintas de confabuladores.


Sabes para qu? No para defendernos,
no para hacer algo bueno sino
Caroline, los Hownland tenan un don y
se lo quitamos.
UN DON? A QU A QU TE
REFIERES?
Bien, te escucha. Juega con esto.
Cuenta la mejor historia de tu vida, Seth.
Deja en bragas al cabrn de Odell con
su puta mierda de novela. Embauca a
Caroline. Haz que viva para luchar.
Un don! No s cul era, no s
cmo Pero los Jones y los Dagan,
junto a algunas familias extintas
creyeron que arrebatndoselo a los
Hownland, Hollow Hallows los

perdonara, pero no fue as. Nunca es


as!
Vale, admito que me ha salido una
puta mierda de historia, reconoci Seth
para s, amargado.
Tu abuela murmur Caroline
con los ojos fundidos. Est loca Y
t ms por hacerle caso.
Se agach y cogi un trozo grande
del cristal del espejo. Se lo llev a la
mueca.
Seth corri a ella, pero la joven se
acerc ms el filo.
JODER, CAROLINE! NO LO
HAGAS! NI TE ATREVAS!
NO ERES NADIE PARA
IMPEDIRLO, SETH!

Vaya, tu pblico te ha salido difcil,


Seth, clam la voz sarcstica del
muchacho, la misma que dese acallar a
pualadas.
Caroline, escchame!
El cristal acarici la piel de la
hermana de Rahne.
NO, CAROLINE! POR DIOS,
NO!
Una gota de sangre brot de su
mueca
TE OFREZCO VENGARTE DE
LOS QUE TE HAN HECHO ESTO!
El cristal se par.
Rompieron el dique! grit Seth
como
un
aullido.
Los
confabuladores Si Hollow Hallows

era mezquina con los herederos de los


confabuladores aun temiendo el don de
los Hownland, cuando el don
desapareci, la gentuza de este sitio
supo que podan hacer lo que quisieran
para matarlos, incluidos Hownland,
Jones y Dagan. No perdonaron!
Hollow Hallows nunca perdona! Lo
entiendes?
Habra una respuesta que no fuese
el cristal abriendo las venas? Habra
una respuesta que no fuese un cuerpo
desplomndose? Habra una respuesta
que no fuese sangre emergiendo en
escupitajos incesables hasta inundar el
parqu?
La voz de Caroline surgi con

lentitud:
Traicionamos a los Hownland
para salvarnos, Seth, y as solo
conseguimos entregar nuestras cabezas
en bandejas de plata a los buitres de este
lugar.
Seth aplaudi y grit:
Exacto!
No pudo sentirse ms emocionado
porque Caroline le hablase de una forma
que no fuera la misma que cuando la
muerte jugaba con ella.
Y de qu me ayuda eso, Seth?
Caroline estaba cabizbaja. La habitacin
yaca destrozada y cada pedazo de
cristal o metal reflejaba su congoja,
incluido el que tena en su mano, el que

estaba manchado de escarlata. Ya


Ya s Me cortar. No me cogern
viva! MORIR! Reunirme con mis
padres, con Rahne
Dagan la zarande, quitndole el
cristal de las manos. Lucharon como si
fuesen enemigos que no quisieran
matarse el uno al otro, solo uno quera
matarse a s mismo y el otro quera que
ambos viviesen. Lucharon como lo que
eran.
NO, JODER, NO! Tenemos que
irnos, Caroline, no solo para salvarnos,
sino para intentar que Dawn pueda
salvarnos y condenarlos a ellos! Si se
le arrebat ese don, puede recuperarlo y
si lo recupera, podemos hacer arder

Hollow Hallows! NADA SE PIERDE


PARA SIEMPRE! NADA!
LA VIDA DE MIS PADRES! LA
VIDA DE RAHNE! MI VIDA!
PERDIDAS PARA SIEMPRE!
Vngate y hars que vivan en
cada gota de sangre que derrames en
Hollow Hallows! Consideras que tus
padres disfrutaran sabiendo que su hija
pudo luchar por vengarse de lo que les
hicieron a ellos y que prefiri cortarse
las venas? Ahora t eres la nica
esperanza de que los Jones descansen en
paz! Eres una confabuladora y vas a
destruirlos tal y como tu primer
antepasado, como Ezequiel Jones, lo
jur la noche en que decapitaron al

puetero Alfred Hallington! Me


escuchas? Responde, Caroline!
Seth pate el fragmento cortante con
el que Caroline quiso suicidarse, lo dej
en trizas. Antes, se lo clav en una de
sus manos durante el forcejeo, pero no
era ms dolor que el que senta por la
hermana de Rahne.
MALDITO IDIOTA! grit
Caroline,
furiosa.
QU
TE
RESPONDO SI T NO ERES CAPAZ
DE
RESPONDERME
A
LO
VERDADERAMENTE IMPORTANTE?
Y qu es eso tan importante?
pregunt Seth, deseando contenerla.
Cmo sabes que no puedo contestar?
CMO HARS QUE DAWN

RECUPERE ESE, ESE, LO QUE


SEA?
K.O. Era imposible. Ma no le dio
ms informacin. Seth ignoraba qu era
ese don, ese algo que le quitaron a la
familia de Dawn. Imaginaba que deba
ser algn objeto, algo que haca temblar
Hollow Hallows. Ni puta idea. La
sierra con la que le cortaron la cabeza a
la estatua? Algn pauelo donde
escupieron los confabuladores para
hacer sellar su pacto? Algn A saber.
Ni idea. Ni siquiera crea que lo que
imaginaba pudiera estar acertado. Por
qu Hollow Hallows temera alguna de
esas estupideces?
Lo que Seth no obviaba es que s,

que exista algo que esa maldita tierra


tema, algo que tuvieron los Hownland,
algo que podan recuperar, pero sabra
algo Dawn? Y si no? Si los hijos
impolutos mataron a los padres de
Caroline, no tardaran mucho en ir a por
ellos. Deban ser rpidos, pero era
imposible
Imposible. Imposible? Ja,
meditaba Seth antes de saber qu decirle
a Caroline. Y eso pese a que mi
concepto de lo imposible es bastante
distinto ahora Crea que la magia era
imposible y ahora s que no. He
aprendido que pueden suceder cosas que
van ms all de la jodida lgica. Por
mucho que encontremos sentido al

mundo, deberamos saber que su verdad


solo es una mentira que decidimos
creernos todos. No hay lgica, existen
los milagros, existe lo imposible y gente
como Odell saben manipular como
titiriteros lo imposible y.
Odell! exclam Seth como si
fuera la palabra que pudiese terminar
con su condena.
Ya te he dicho que!
No, Caroline! Odell! Puede ser
imposible encontrar ese don, pero
tambin era imposible la magia, tambin
era imposible que tus padres fueran
felices, y l lo cambi! Podemos hacer
que escriba que hallamos el don o puede
enviarnos lejos de aqu! No s cmo

funciona ese poder o lo que sea, pero


Segundos que cayeron como arena
en un reloj, como cavilaciones
ineludibles para Caroline y Seth.
Y si no hace caso, Seth?
A Dawn siempre le har caso,
Caroline. Acabaremos con este lugar!
Boom!
Ser
historia!
Nos
vengaremos! Tenemos que irnos al
Casern Woods y tenemos que rezar
porque no nos atrapen los mortfagos de
Hollow Hallows! Y s, permteme que
suelte mis mierdas frikis mientras
huimos, porque podra no haber tiempo
nunca ms y
Seth se call, Caroline ya no estaba,
se desvaneci por la puerta, en

direccin a la salida.
El Casern Woods nunca estuvo tan
lejos.

CAPTULO 30

Virgil Morgis era un secundario ms


de Hollow Hallows, uno de esos rostros
grises annimos que poblaban sus
calles, que ocupaban un asiento en una
de las clases de Calvin Blackmouth y
que en sus trece aos de vida jams
pretendi lo contrario. Nunca quiso ser
protagonista de nada, pero Virgil Morgis
iba a aprender que en ocasiones nunca
se recibe lo que se quiere y, aunque se
reciba, el resultado puede ser muy
distinto al deseado.

Ese nio enfermizo miraba el mar


con sus enfermos ojos, dos esferas
enormes tras sus gruesas gafas. Su
mirada naufragaba en las olas de su
imaginacin. Si los confabuladores no
hubiesen existido, l hubiera sido la
vctima preferida de Allison Brooke y
compaa. En cambio, ahora solo era
una sobra de la que abusar de vez en
cuando. Por esa razn, cuando se le
encomend vigilar los escombros del
puente, muchos lo tomaron como una
broma pesada equivalente a seguir a una
sombra, interpretar a un rbol en una
funcin de teatro o vaciar la orilla del
mar con un cubo.
Vamos, Virgil, vigila bien! No

vayan a salir del agua los Jones!


Atento a ver si salen! Saldrn
con sabor a barbacoa!
Carne muy hecha! Demasiado!
Muy chamuscados!
Virgil, re un poco! No
lloriquees demasiado cuando vengan a
por ti!
Los
comentarios
jocosos
se
intercambiaron con rapidez, porque si
bien la seriedad era una de las virtudes
siempre pretendidas en Hollow
Hallows, cuando se era cruel con los
confabuladores, eso cambiaba. La risa
puede ser tan hiriente como una
pualada.
El cro de cabellos grasientos de

paja no dijo nada, solo se qued all,


esperando no coger una pulmona
mientras vea las olas desplazar los
restos por la costa. Peor sera si me
mandasen a cargar con algo,
pensaba. S, eso sera un autntico
rollo. Me quedo aqu, sentado y ya est.
Contando las olas.
Una ola, otra ola, otra Pronto sus
ideas se dispersaron como los trozos del
puente y consider que fue divertido ver
estallar el puente, pero limpiar el nuevo
estercolero marino costara tiempo. Es
como cuando lanzas un plato. Es genial
ver cmo se rompe en miles de cachitos,
pero luego viene mam y te obliga a
limpiarlo con la lengua. Eso no tiene

tanta gracia. No, no, no.


Otra ola, otra ola, otra ms
Nadie esper que la vida de Virgil
cambiase en un instante tan simple como
el que iba a vivir, ni siquiera l cuando
se percat de algo y pregon:
Eh Qu es? Qu es eso? Eh,
eh, todos! Escuchadme! Ah, ah, hay
un! Escuchadme! Algo brilla en el
agua! Algo brilla!
Algunos como Edwin Forman o
Cord Hurt rieron por la emocin
estpida mostrada por el ms intil de
los centinelas. No rieron demasiado
tiempo.
Qu? Qu pasa? Los Jones
tenan caja negra?

Eran negros, as que seguro que


s
Los Hollow Hallows se miraron los
unos a los otros, el gesto sonriente pas
a ser algo dubitativo cuando el sonido
de las olas ya no era un rugido feroz,
sino ms calmado, como si dejase salir
algo que tena su propia msica, una
meloda siniestra, fnebre.
Pero Allison Brooke no se tom la
situacin como un chiste, en ningn
momento. Su madre y parte de las
patrullas ya no estaban all, marcharon
hacia el lugar de encuentro. Si no se
hubiera detenido tanto, ella ya estara
camino al concilio con los otros, pero en
cambio, ahora se hallaba ante Morgis y

ni siquiera ante alguien tan cretino poda


doblegarse. Y si la estupidez de este
cretino me condenase por no tomarle en
serio? Ve, Allison, le dijo una voz en
su cabeza que son parecida a la suya,
pero con cierto tono que le recordaba a
su madre. Deba mostrar firmeza ante
sus lacayos, incluso cuando se disponan
a comerse los unos a los otros.
Allison camin hasta Virgil, que
sealaba sin parar una gran parte de la
costa, y farfullaba escupiendo:
Una, sombra! Una sombra sale
del agua! Es la sombra ms grande que
he visto en mi vida! Lo juro!
Una sombra? Qu idiotez ests
diciendo, maldito retardado?, pens

Allison. Le hubiera arrancado los ojos a


Morgis de no ser porque ella, cuando se
puso a la altura de aquel niato, tambin
lo vio. Lo vio!
Las olas se separaban con violencia
y el salitre dejaba en el viento un aroma
cruel, pero lo ms intrigante era la
oscuridad, la porcin de negrura
invencible, que ascenda desde las
entraas de las profundidades, como una
fuerza tenebrosa, como un dios
primigenio, que tras largos eones
dormido, al fin despierta para
desencadenar un apocalipsis
Qu es? susurr Allison y
muchos intentaron responder, pero ella
les ignoraba, pues consideraba otra

cuestin: Es lo que creo que es? Pero


y qu hace aqu?.
Un eco se extendi entre los Hollow
Hallows que permanecan escudriando
esa monstruosidad parida por las
tinieblas, esa espada que atravesaba el
mar. Nadie pareca saber lo que era,
algunos fantaseaban con posibilidades
grotescas, otros queran creer que solo
eran escombros Pero Virgil, con su
tono chilln, se hizo escuchar:
ES UN MILAGRO! HE VISTO
UN MILAGRO! LO HE VISTO YO!
ES LO ES! UNA SEAL! UNA
SEAL DEL SEOR HALLINGTON!
La voz de Virgil era molesta, como
la de un nio que intenta que cualquiera

a su alrededor le preste atencin aunque


sea para estrangularlo; la voz de Virgil
era como l. Allison quiso que el
desgraciado guardase silencio, pero no,
no lo hizo (Virgil, tan difcil es que
cierres el pico, pequeo buitre?).
Es un barco! clam. Un
barco sale de las aguas! El mar no ha
tragado ms puente y est arrojando
fuera un barco! Un barco!
Fueron las corrientes la que
atrajeron al leviatn hasta esa zona de la
costa? Por qu no estaba en el
cementerio de buques, junto a los otros?
Por qu la cada de la pasarela impuls
al buque de las pesadillas a surgir de las
profundidades? Fue un castigo de los

mares por recibir los restos del puente?


Por qu alguien como Virgil, un simple
segundn, alguien que jams llamara la
atencin, lo avist?
LA OH, DIOS MO LA
LA LA BANDERA!
Virgil tena razn. En una bandera
descolgada, cubierta de musgo y
animales marinos como cangrejos, se
poda ver un bordado que perdur una
eternidad bajo las aguas, pese al azote
de tormentas y heridas marinas. El
dibujo mostraba una estrella acribillada
por una hache.
El destino estaba sellado.
Es el Estrella Eterna! exclam
Virgil saltando cada vez ms rpido. Se

cay, se levant y volvi a saltar, casi


cojo. Es el barco del fundador! Oh,
Dios mo, es el barco!
Allison Brooke vislumbr la bestia
marina, una vez fue un navo? Alguien
poda atreverse a decir que s, que era
un antiguo galen que surc los mares
varios siglos antes hasta que decidi
bebrselos, reventar y hundirse en ellos;
opulento como el de las pinturas que se
hicieron de su dueo, el fundador de
Hollow Hallows. Era un engendro a la
imagen y semejanza de Alfred
Hallington, con su riqueza adornada de
oscuridad y su orgullo intacto pese al
hundimiento.
Acicalado de oro y muestras de

fortuna por doquier, todos se distraan


de lo que Allison no pudo dejar de ver:
el corazn del navo. En su centro,
cuidado por varias y pesadas cadenas
teidas del verde del musgo, se
encontraba una enorme caja oscura, un
cofre.
Es eso? Es eso, al final del
camino, tan simple y tan lgico?, se
dijo de una forma que de haber sido
pronunciado en alto hubiera sido una
irona, un sarcasmo, un reconocimiento
de derrota. Cuando empez la tormenta
que hundi el Estrella Eterna, los
marineros de Hallington pusieron
cadenas para que el Tesoro no se
perdiese. Y lo dejaron fuera para que

fuese fcil de encontrar. As, sin ms,


tan digno de un Hallington deseoso de
congraciarse con aquellos que buscasen
su legado. Se arriesgaron a perderlo y
lo creyeron perdido, pero ah est. El
Tesoro, tras tanto tiempo, ah,
esperando. La bilis trep por la
garganta de Allison.
QU MARAVILLA! grit
Virgil riendo como un cerdo. El
fundador me ha elegido para
encontrarlo! El fundador me ha
recompensado en la hora ms oscura!
Es una seal!
Una docena de Hollow Hallows se
qued esperando la respuesta de Allison
Brooke, que negaba con la cabeza

mientras un tic acribillaba su rostro.


Ella era una hija impoluta, ella sabra
qu deban hacer todos, mientras que
Virgil solo era un tenue idiota, a duras
penas un iluminado estpido, un mesas.
Pero lo que estaba sucediendo
careca de sentido. En un mundo normal,
Allison lo hubiese encontrado, no Virgil.
Y es que los hermanos Flint, Elliot y ella
misma buscaron cientos de veces el
Estrella Eterna y nunca encontraron ni
rastro del presente de Hallington. En el
cementerio de barcos creyeron haber
hallado en su da un galen que poda
serlo, pero ahora resultaba que, tras
tanto empeo y sufrimiento, no lo
localizaron ellos, sino un intil como

Virgil Morgis. Qu broma del azar era


esa?
La cada del puente ha ofendido a
Alfred Hallington, sin duda dijo el
muchacho. Hablaba con una seguridad
desconocida en l. Era como si la rata
hubiese aceptado que ahora era el gato,
que ya no tena que doblegarse, que no
era una presa, sino el cazador. Y se
senta orgulloso de ello. Menos mal
que he captado el mensaje de dios. No
lo escuchis? Yo s! Regresa! Regresa
con su buque, tanto tiempo perdido! Me
ha elegido!
Se seal varias veces, apartando a
los dems y mostrndose como si fuera
el profeta de un nuevo tiempo. Dnde

estaban las multitudes aclamndole?


Dnde
estaban
sus
discpulos
dispuestos a rezarle y glorificarle?
Dnde estaba ese futuro donde se
convertira en un santo de Hollow
Hallows? No lo saba, pero s saba que
su rostro era la mejor definicin de la
euforia.
Allison sinti tanto asco que la
historia que se conform en su cabeza no
fue un invento, sino una realidad, una
visin de una prueba del fundador de
Hollow Hallows ante la hora ms
oscura.
La suerte de Virgil cambi al gritar
al cielo:
SOY EL NUEVO HIJO IMPO!

No concluy la palabra impoluto.


Allison Brooke empuj a Virgil al
vaco, arrojndolo por el acantilado.
Y el santo ni siquiera se convirti en
un mrtir, pues nadie reconocera jams
su herencia.
A Virgil Morgis le falt tiempo para
gritar, tanto como para vivir. Su cabeza
se rompi contra las rocas como una
sanda aplastada por un martillo: una
explosin de sesos en una orga de
muerte. Aun as luch un poco antes de
ahogarse en la sangre y el agua salada.
Una lucha en vano. Al final sus huesos
se entregaron al mar y el casco del
barco apart su cadver, hundindolo.
Ya no era parte de la historia ni como

secundario ni como protagonista.


Allison elev las manos y tom la
palabra, una palabra de la que
dependera que alguien creyese en ella
en el tiempo venidero:
Alfred Hallington habla. Lo
escuchis? Habla, pero solo a los
autnticos e impolutos hijos de Hollow
Hallows dijo Allison a los presentes.
No necesitaba encontrar una excusa,
porque todas las piezas formaban parte
de una historia perfecta, una que no
dejara de creer. Si el buque se ha
presentado ante alguien como Virgil era
porque quera ponernos a prueba.
Cmo? Hallington quera saber si
aceptaramos las idioteces de un imbcil

con ansias de ser un lder como Virgil o


le pondramos en su lugar y seguiramos
a los autnticos elegidos, como a mis
hermanos y a m, los hijos impolutos.
Acaso, nos dejaramos gobernar por
mediocres y estpidos?
Jams! gritaron algunas voces.
Lo s! Hollow Hallows lo sabe!
Hemos puesto en su lugar a ese
mediocre, bajo las profundidades,
muerto y sacrificado en nombre de
nuestro dios! He demostrado que los
impolutos hijos de Hollow Hallows no
inclinamos la cerviz y le he dado sangre
a nuestro dios para que prepare su
apetito antes de la llegada de los
confabuladores. A Hollow Hallows

servimos y Hollow Hallows nos sirve!


No hay oscuridad y vemos las estrellas!
Repetid! No hay oscuridad y vemos las
estrellas!
No hay oscuridad y vemos las
estrellas!
Ms alto! Que el fundador os
escuche!
NO HAY OSCURIDAD Y
VEMOS LAS ESTRELLAS!
La sangre de la familia de Allison
era poderosa para los Hollow Hallows,
el nombre de su dios era sagrado.
Cuando concluyeron su improvisado
ritual, Allison les pregunt:
Bien, a qu esperis para iros?
Marchad, por la gloria de nuestro dios!

Los Hollow Hallows caminaron,


dirigindose al punto de encuentro. Sin
discutir.
Allison no fue con los dems. El
Tesoro encadenado, como la cabeza rota
de Virgil a las aguas del mar, se
enredaba en su destino. Y no iba a
hacerle esperar ms.

CAPTULO 31

Emily Hownland not el fro del


suelo donde yaca y la calidez de la
sangre pegndose a su cara. Pretendi
mover las manos, pero las tena atadas a
su espalda. Entreabri uno de sus ojos,
el otro era imposible porque estaba
demasiado hinchado por el hematoma.
Pudo distinguir una sombra; muchas ms
despus. Qu sentido tenan? Una
pareca Garric, retorcindose de dolor
en la escalera (el tiro, claro, le pegaron
un maldito tiro en la pierna), mientras

que John Odell yaca tumbado, sin


moverse, pero ni siquiera estaba
amarrado. Y Dawn? La respuesta
estuvo en el ruido: se escucharon dos
bofetadas y luego un cuerpo fue abatido.
La vctima era su sobrina y, pese a estar
herida, no dejaba de mirar al revlver
que le apuntaba a la cara.
Por qu antes eras una zorra tan
obediente para ahora ser simplemente
una zorra? pregunt el pistolero. Te
ped que los atases a todos menos a ese
mierda seca de ah. Y lo hiciste!
Seal a John. Ese no creo que
escape y si lo hace no me importa
estallarle la cabeza de un disparo.
Acarici el gatillo. Pero sabes qu

es lo que ms me ofende de ti? Que t


ahora no quieras que te aten. Quin te
crees que eres? Acaso, ests tan
jodidamente mal de tu cabeza como para
que le hayas perdido el respeto a mi
pistola?
Ms bien le he perdido el respeto
al hijo de puta que la sujeta respondi
Dawn, escupiendo la sangre que
escapaba de sus labios.
Caleb Ruth valor las palabras,
apart el palillo de su boca tras inclinar
la cabeza, sonri y abri fuego.
El tiro revent la mesilla del saln.
Al lado de Dawn.
El estruendo hizo vibrar la sala
principal del Casern Woods, dejando

el olor a plvora y una leve humareda


gris.
Eh, calma! Escucha, putilla!
ESCUCHA! exclam Caleb Ruth,
acercndose a la muchacha y cogindola
del brazo mientras la apuntaba en la
frente con el can del arma. No te he
metido una bala, no, an no. S tratar
con zorras como t. Hay que calentarlas
primero, ponerlas bien cachondas para
que puedan tragarse bien una bala
Sabes? No soy un idiota. Que
conste que ese tiro no ha sido la suerte
abrindose de piernas ante ti, que conste
que eso no ha sido un fallo de
puntera Solo quera saber si te
mearas encima antes de lo que vamos a

hacerte Me escuchas? Un poco


sorda tras el tiro? Oh, qu pena Es lo
menos que te pasar hoy. Te lo aseguro.

***
La lluvia y el viento azotaban los
maizales, haciendo ms complicado
avanzar por el terreno embarrado. Seth
se detuvo y le indic a Caroline que
hiciese lo mismo. Delante de ellos, al
final del camino, una patrulla de
cazadores rastreaba en torno al Casern
de los Woods. Escucharon a dos perros,
olfateando.
No
tardaran
en

encontrarlos
Caroline advirti con una mueca a
Seth, pero l prefiri negar y sealar
entre el maz y la hierba alta. El
muchacho se encaminaba a la puerta del
jardn del Casern Woods. Estaba
cerrada, como siempre. Y, delante,
escondido tras la hiedra, un coche de
polica con la puerta abierta, qu haca
all? Quizs pudiramos usar esa
porquera de cuatro ruedas para escalar
y saltar la verja, pero, Seth dej de
planear sobre ese tema. Le pareca
demasiado complicado y
BANG!
Un estruendo simple como una
onomatopeya de cmic se repiti en los

odos de Caroline y Seth, asemejndose


a una explosin eterna. Provena de ms
lejos, al otro lado de su escondite.
Argus Thompson, un peletero de
Hollow Hallows, hizo una seal para
que todos sus tramperos le siguiesen
hasta el lugar del que provena el
escndalo. Nadie le contradijo, ni
siquiera los dos rottweiler que llevaban
para la caza.
En cuanto los tipos que les buscaban
se alejaron lo suficiente, internndose en
la niebla y la lluvia, Seth cogi de la
mano a su compaera y la hizo salir de
entre la maleza. Si se daban prisa,
podran entrar al Casern sin que les
pillasen

Golpe de suerte, Caroline,


aprovechmosla
Pero La puerta!
Seth no se enteraba bien de lo que
quera decirle Caroline.
S, atravesremos la puerta, qu
ms pasa?
La puerta sigue cerrada, Seth!
Un grave error.
Vale, vale, vale, pero no grites o
nos pillarn Pensar en algo.
Los dos jvenes corrieron hasta la
entrada. Seth toc el picaporte varias
veces.
Eh S, vale Est No est
abierta Un fallo de clculo.
Caroline tena miedo de hablar y que

le escuchasen, pero no poda contener


sus palabras:
Qu haremos ahora?
Seth se encogi de hombros y
susurr:
Pensar en algo?
A buenas horas Vaya mierda de
plan, Seth.
Joder, es la verdad. Creo que eso
de pensar no estara mal El
muchacho golpe la puerta, pero en vez
de mantenerse firme, los barrotes
vibraron con un chirrido horrendo y la
entrada qued abierta. Pero qu? No
me lo creo Oh, joder! Por Jack
Kirby! La jodida puerta se ha abierto!
Vamos, rpido!

Pero Qu? En serio?


Caroline, qu pasa? Vamos!
La joven permaneci quieta.
Nunca dejan la puerta abierta,
Seth.
Querida, menos escepticismo nos
vendra bien
Algo no marcha bien
Seth la cogi del brazo y la oblig a
continuar.
Ya est! Golpe de suerte!
Aprovchalo!
habl
Seth
y
trastabill. Estuvo a punto de caer por
culpa de un gancho de metal que haba
en el csped. Qu es? Esto es
Esto nos hubiera servido para forzar la
cerradura y Se call. Eso haba

pasado. La cerradura fue forzada, pero


por quin? Ni idea, lo que s saba es
que si Caroline se daba cuenta de ello,
se detendra y tardara ms tiempo en
avanzar si es lo que al final haca.
Dawn nos necesita. Necesitamos a
Dawn. Sigamos y ya est. Bueno
ms suerte para nosotros, menos para el
que reciba un buen trastazo con este
trozo de hierro. Lo cogi por si acaso.
Puede que haya agotado toda mi puta
suerte, al fin y al cabo, eso no
avisa. Vamos!
Caroline estuvo de acuerdo con
Seth. Corrieron hacia el interior, con
destino a la entrada del motel. No
podan tardar, aunque reconocan en lo

ms profundo de sus corazones que ya


poda ser demasiado tarde, demasiado
tarde.

***
Matar confabuladores es un
placer, pero del que por desgracia no se
disfruta todos los das dijo Caleb
Ruth limpiando su arma con parsimonia.
Disfrutaba de cada instante del ritual.
Recuerdo todava cuando nos cargamos
a aquel fracasado, el mago de los
Dagan Sabore sus palabras como
si fueran deliciosa carne. Aaaaah, qu

hermoso fue cargarnos a ese idiota. Una


paliza coronada por un corte en el
cuello. El sheriff toc su cinto, el
mango de un cuchillo asomaba desde su
estuche. Un corte tan bueno como para
dejarle vivo ms tiempo para arrancarle
la piel a tiras, pero vaya, aquel hijo de
perra se ech a correr con uno de sus
truquitos de magia Ensambl su
revlver, listo para ser usado de nuevo.
Para l, armar y desarmar su pistola era
tan excitante
como
masturbarse
pensando en la muerte. Pero luego nos
enteramos de que lleg a la casa de la
vieja Dagan y se desangr ante su mami,
no os parece algo hermoso? No os
parece justicia divina? Les seal con

su pistola, pero nadie dijo nada, nadie le


segua, nadie era capaz de pensar como
l y menos aquella calaa tan sucia y
dbil segn sus ideas. Nada, qu ms
da lo que pensis? Solo s que a
vosotros no os dejaremos escapar. Eh,
eh, eh Y algo que acabo de pensar: si
hay algo de suerte, hoy me cargar al
hijo de Dagan, ese niatito que llev
tanto tiempo queriendo
TOC, TOC, TOC, TOC!
La puerta principal.
Alguien tocaba con insistencia,
como si su vida dependiese de que
abriesen.
Caleb Ruth ces su verborrea y
cogi del cuello a Dawn, arrastrndola

por el piso.
Vaya, alguien te ha salvado la
vida Rio. No, no, no te ha
salvado la vida, solo retrasarn lo
inevitable dijo el sheriff a Dawn en
voz baja, para que el que tocase no le
escuchase. Debe ser uno de tus
amigos. Ve, a qu esperas para que se
una a la fiesta? Eh, eh, eh, despacio.
Intenta algo y sabrs cmo le sienta a tu
columna una bala, entiendes?
Dawn trag saliva y asinti. Camin
hacia la puerta, tras de ella Caleb.
Emily quiso sacar algo de ese leve
caos. Intent liberarse de sus ataduras
rasgndolas contra el suelo, pero el
sheriff la vio al pasar a su lado y le

destroz la mandbula de un manotazo.


La ta de Dawn no se movi ms y el
agente de Hollow Hallows le dijo a la
sobrina:
Para esto se ha despertado tu ta?
Para cobrar? Venga, sigue, deben estar
impacientes por entrar
Dawn mir el cristal de la puerta,
tan distorsionado que solo vio dos
sombras que se difuminaban. La piel
oscura, los cabellos rojizos Eran
ellos? Ellos?!
Abre o te mato.
Qu demonios hacan all? Deba
abrirles y servirlos en bandeja a Ruth?
No estoy jugando dijo Ruth.
Abre o te mato.

El olor al tabaco de mascar del


polica provoc nuseas a Dawn,
aunque consigui articular palabra:
Eso pasar de todas formas.
Un tortazo del polica lanz a la
muchacha contra la pared.
Vaya, idiota dijo. Si es
que Al final siempre tengo que hacer
yo mismo las cosas si quiero que salgan
bien! No puedes fiarte de nadie! De
nadie!
Abri la puerta y apunt con su
arma, dispuesto a volarle la cabeza a los
visitantes inesperados (a la mierda los
rituales, se dijo), pero no aguardaba lo
que sucedi.
LO QUE TE DIJE, CAROLINE!

LO QUE TE DIJE!
Las palabras chocaron en Caleb
Ruth, que careci de tiempo para
responder. Caroline le dio un puntapi
en la entrepierna y, antes de que cayese
de rodillas, Seth le revent parte de la
cara con la barra que encontr en el
jardn. El sheriff se desplom,
inconsciente,
mientras
los
dos
confabuladores pasaban al interior del
motel.
Saba que haba escuchado a ese
hijo de la gran puta! exclam Seth
yendo hacia Dawn. Caroline, vamos a
liberarlos mientras hablamos con Dawn
de lo que descubr con Ma
La descendiente de los Jones

recorri toda la sala de estar, ayudando


a Emily Hownland a incorporarse y
sigui hasta la escalera donde vio a
Odell gimiendo de dolor, aunque lo
solt de las ataduras como a la ta de
Dawn, poco podra hacer por la pierna
empantanada en sangre de Garric.
Cmo ests, Dawn? pregunt
Seth valorando las heridas de la joven;
una en la frente no cesaba de sangrar.
He tenido das mejores
Eso suena a clich, pero sabes
qu? dijo el chico, Dawn no luch por
resolverlo. Esperemos que este da no
se haga todava peor Tenemos que ir a
la granja, estaremos ms a salvo all
Dawn le dijo que no moviendo las

manos.
Tener conexin a Internet no es
estar ms a salvo
Claro que s! Y hay comida y
La costa est ms cerca de este
Casern.
Y? Quieres irte a la playa un
rato?
Se puede escapar a travs del
mar, Seth.
No es seguro, Dawn
Este sitio es ms seguro, aunque
ya ninguno lo sea
Han volado el puente con los
padres de Caroline en l. Los han
matado! Y lo peor es que tampoco hay
barcos ni nada de eso. Todo se fue a la

mierda hace aos. Casi nadie sabe


nadar. No hay pescadores ya Y en un
bote viejo que podamos encontrar no
creo que podamos escapar.
Da igual que podamos o no
escapar, pero tenemos que marcharnos
del islote contest Dawn respirando
con complicaciones. Los lobos nos
rodean y decidimos si servir nuestras
cabezas o correr lo suficiente como para
cansarles y escapar de
Menos metforas, Dawn! No
necesitamos
comparaciones!
No
necesitamos nada de esa bazofia tipo
Odell! Lo que necesitamos es ir a la
granja!
Dawn cogi a Seth de los brazos y

lo sacudi, como si intentase que


reaccionase.
Tu granja debe estar ardiendo!
Qu? respondi Dagan. Le
deban haber dado un golpe en la cabeza
a Dawn. No caba otra explicacin.
Eh, no Mi abuela se ha quedado en la
granja.
La adolescente retrocedi y le solt
en un gesto de piedad que provoc
escalofros en su amigo.
S, se ha, quedado.
El titubeo en la frase de Dawn hizo
que Seth se consumiera en un significado
cada vez ms sombro.
S Eh, a qu te refieres? No
No te atrevers a insinuar que

Silencio quebrado por un


Lo siento, Seth dijo Dawn.
Caroline saba que su amigo no
estaba bien. El chico camin de un lado
a otro. Sonri un segundo, como si lo
dicho por la joven Hownland fuese tan
estpido que le hiciese gracia.
Eso no tiene sentido! Igual que
nos hemos librado de Ruth, podr
librarme del que intente joder a Ma Y
ya est. Se acab.
Dawn, al grano: necesitamos una
cosa de ti.
Dawn hubiera dudado de la postura
de Seth sobre su abuela, pero la peticin
final fue ms importante.
El qu? Qu quieres, Seth?

El nieto de Ma Dagan suspir.


Es simple. Devolverte tu don.

***
Ma Dagan se arrastr hasta el
interior de la granja. Quiso poner el
pestillo, pero sus piernas no respondan
despus de la cada al intentar frenar a
su nieto. Seth ya se haba perdido y Ma
crea que ella tambin. Sus gritos no
ahogaron el sollozo al que se entreg
inconsolable.
Derribada delante del silln de la
sala de estar, esper mirando a la puerta

entreabierta. Saba lo que vena a


continuacin, demasiadas historias
tristes en su vida como para saber que
no existan los desenlaces felices.
Cuando vio llegar a los Hollow
Hallows, no la cogieron por sorpresa.
Hola, Ma Dagan! salud
Margaret Brooke, aplaudiendo a la
anciana. Oh, qu sorpresa verla as a
usted, una mujer tan fuerte, reducida
a, eso, a un saco de mierda. Es
genial! Y es que si algo aprecio del
trabajo de campo son cosas como
estas A continuacin, habl a sus
compaeros. Mirad, un hermoso
ejemplar de vieja asquerosa y, adems,
confabuladora a punto de expirar, no es

bonito?
Es precioso, seora Brooke! Lo
ms precioso que he visto en toda mi
vida! Precioso, precioso! dijo
Clarence Merton, que quera demostrar
su fidelidad al fundador y avanz hasta
la alcaldesa, quedando a su lado.
Merton apestaba. Era paletudo como
un castor y tena el pelo alborotado
como un salvaje. De pronto, tambin
tuvo un agujero en el pecho.
Ma dej caer el rifle que sac de
debajo del sof y le reconoci a
Margaret, con voz queda:
Un poco ms a la derecha y te
hubiera reventado a ti, zorra
Estaba demasiado cansada y haba

fallado.
Varios miembros de la batida le
arrebataron la escopeta, pisndole las
manos hasta que la liber y las uas
dejaron escapar hilos de sangre.
Asqueada, Margaret se acerc hasta
Ma Dagan y, agachndose, le dijo cara a
cara:
La violencia, maldita sea!
Siempre tanta violencia! Te parece
bonito lo que has hecho? No, no lo es!
Los perdigones de saliva impactaron
en las arrugas del rostro de la vieja.
Nada de lo que habis hecho los
confabuladores es bonito, absolutamente
nada, pero quieta, no te preocupes.
Podemos arreglarlo. Call un

momento. Nadie habl. Solo se escuch


el sonido del picoteo de las gallinas.
Eh, eso Eso es lo que creo que es?
Eso que oigo son tus animales? Qu
les pasa? Tienen miedo? Estn
alterados por tu disparo? O En
serio? Es eso? Una sonrisa de
malicia, incluso mayor que la que sola
lucir, se traz en la faz de la hija
impoluta. S, deben tener hambre
Una lstima! Quin les dar de comer
ahora? Porque tu nieto est muerto S,
s, s Y t tambin te morirs S, s,
s Qu haremos entonces? Mmmm
Una pausa, una pausa para hacer que
el mayor de los horrores devorase a Ma
. Tengo una idea. Una idea

maravillosa! Arreglemos tus problemas


y arreglaremos los nuestros. Qu te
parece?
Ma le escupi a la cara y farfull:
Puedes matarme, pero eso jams
te har mejor que yo.
La seora Brooke se limpi la cara y
orden a sus adeptos. No saba lo que
contestar a Ma, pero s saba lo que
hacer con ella.

***
Seth procur contrselo todo, pero
Dawn segua sin entender el destino al

que quera llegar su amigo. La joven


pona un torniquete a Garric, casi
desmayado, mientras Dagan esperaba
una respuesta certera.
Mi don, Seth? Qu es eso que
dices todo el rato de un don?
S, tu don!
Dawn cavil sobre lo escuchado.
Nia, no le escuches
La voz provino de Emily Hownland.
Fue un murmullo al principio
incomprensible, porque derramaba
sangre y trozos de dientes.
Por qu no le escucho? le
pregunt la sobrina a su ta. Luego
volvi con Seth. Emily se ahogaba tanto
como para no responder en breve.

De qu hablas, Seth? De qu hablas


que pone tan nerviosa a mi ta?
No s por qu pone nerviosa a tu
ta, lo que s s es que los Dagan y los
Jones cometimos un puto error que
hemos pagado todo este tiempo
contest con sinceridad.
Arrebatamos un don a los
Hownland, segn la abuela de Seth
explic Caroline, queriendo que la
ltima estupidez de su amigo no lo
pareciese tanto al pronunciarlo en voz
alta. Un don que si lo recuperas, Seth
cree que podra ser la llave para acabar
con Hollow Hallows. Y s, esto suena
de puta pena
Un don? repiti Dawn como

pregunta.
S, un don, Dawn! Espabila!
replic Seth queriendo que su amiga no
lo tomase por un loco. No un don tipo
s tocar muy bien la guitarra o dibujo
muy bien penes en el vaho de los
cristales, no, un don de verdad! Un
don Un don que No s muy bien lo
que puede ser, pero debe ser algo
poderoso, porque Hollow Hallows lo
tema. Lo tema, en serio! No sabemos
bien el qu, pero Vale, lo reconozco,
esperaba que t s Alguna historia
familiar, alguna cosa as
Dawn mantuvo su apariencia de
ignorancia, algo que mat a Seth por
dentro y encendi la rabia de Caroline.

Tanto para nada? PARA NADA?


Dawn, no les escuches, no
dijo una dbil voz.
Proceda de Emily, pero nadie lo
crea porque en ella no quedaba ni un
atisbo de su fuerza, de su seguridad,
pero qu puede haber de poder en
aquellos que han sido derrotados una
vez y aguardan la prdida final, las que
les conduzca a la muerte?
Quieres callarte, pesada? Calla,
calla, calla! Jodida insoportable de los
cojones le increp Dawn a Emily
. Acaban de salvarte! Pero vindolo
con perspectiva, no s si deberan
haberte dejado morir para as no tener
que escuchar tus tonteras, como si yo

no supiera de qu va todo esto.


La cara de Emily Hownland se
transmut en horror.
QU? EN SERIO? Sabes de
qu va todo esto? Lo sabes, Dawn?
pregunt Seth. Se estaba emocionado,
quizs demasiado. Espera a ver,
habl consigo para serenarse.
Debera ser tan estpida como t
para ignorar los mensajes replic
Dawn al joven.
Seth corri hacia Dawn, como si
quisiera abrazarla, pero luego se par y
solo dio un par de saltos emocionado.
Mensajes?
Qu
tipo
de
mensajes, Dawn?
Las letras de las canciones de mi

padre, su carta de suicidio, las nicas


palabras que recuerdo de l
S! S! Ah debe estar la clave!
le dijo Seth a punto de quedarse sin
voz. Ves, Caroline? Tena razn!
Tena razn por una puetera vez en mi
vida!
Seth ni siquiera escuch la respuesta
de Caroline, solo not que la piel de su
brazo arda como si se hubiese
arrancado con fuego.
Atrs, la pared soltaba humo
despus de que surgiese en ella un
pequeo agujero, un agujero de bala.
Seth se gir y vio a Caleb Ruth
apuntndole con su arma. Le roz lo
suficiente con el disparo, pero no errara

a la segunda oportunidad
Caroline, dime: por qu no ataste
a ese hijo de perra? farfull Seth.
Ese te tocaba a ti! Yo tena que
comprobar cmo estaban los ms
heridos, Emily y Garric! Joder! Somos
estpidos!
Somos
jodidamente
estpidos! Te hice caso!
Y por qu coo me haces caso,
Caroline?
Caleb Ruth estaba de pie. Por su
rostro caa la sangre del mazazo en la
cabeza, pero no se tambaleaba ni
dudaba. Era como si el ataque hubiera
sido una broma, un chiste.
Caroline y Seth cometieron un error
y todos iban a pagarlo. Tan cerca de la

cima de la victoria, tan prximos a la


cada del desastre, Caleb Ruth dijo con
la certeza del que se sabe ganador:
Acabemos con esto, alimaas.

CAPTULO 32

Una fuga de gas dijo Calvin


Blackmouth por la emisora. No quera
escuchar al idiota que le hablaba. S.
No la pudimos evitar. Ya sabe que
nuestras instalaciones son viejas. S, por
supuesto, un accidente. Qu se cree?
Escuche, es simple: una chispa ha
volado el puente. Qu? Muertos? Hay
muertos? No, por Dios. Nadie. Ningn
herido ni si quiera. A lo mejor algn
perro que lo pas cuando no deba, pero
no es una persona as que Recuerde

que nadie viene a nosotros, pero


nosotros tampoco vamos a nadie.
Seguimos los protocolos. Trabajaremos
en una conexin secundaria. S, s,
puede archivar el expediente. Ya lo
sabe Djese, olvide Olvide
Bien, pare. Deje de interrumpirme. Voy
a decirle algo muy importante.
Usted ahorre el fingir, el mentir, el
adular con palabras vacas, el perder
tanto tiempo con cosas intiles Usted
desea estar con su mujer, con sus hijos,
con su bebida, con su caja tonta Por
qu retrasarse? No es hora de que se
marche de ese asiento incmodo, deje
de lado ese estpido telfono y todas
esas pantallas que le informan sobre

sitios que le dan igual? S, as es.


S que se preguntar cmo
demonios s tanto de usted, pero sabe
por qu es? Porque usted no es nico.
Lleva toda su vida pensando que es
especial, que no hay nadie como usted,
pero no, no lo es. Incluso su
personalidad, moldeada por las gracias
y tragedias del mundo, solo es una
moneda ms con la misma efigie en una
gran fortuna. La gente como usted
aparece una y otra vez en la historia y se
comporta igual, quieran o no. No se
puede escapar al destino, no se puede
huir de la naturaleza humana. Yo leo la
historia, vivo la historia, comprendo y
escribo la historia. S quin es usted, as

que resumamos en que ni ustedes les


importamos ni a nosotros nos importan
ustedes. No hay ms. Le parece bien?
S? Fenomenal. Se acab. Fin.
Blackmouth apag la emisora y la
cedi a uno de sus alumnos. Limpi sus
manos como si la tecnologa, tan
grotesca y til, le ensuciase. Carraspe,
aclarando la garganta; no quera dar ms
explicaciones al exterior, con esa vaga
referencia a lo ocurrido seguro que los
de ms all de Hollow Hallows se
calmaran.
Hemos volado un puente, los de
aqu lo sabemos, argument dentro de
su cabeza. Los de all tienen una
solucin posible, una que quieren creer,

una que les aleja de la verdad que temen


en lo profundo de su corazn y que se
acerca a lo que jams creeran: nosotros
tenemos un paraso y ellos tienen un
infierno Se acab. No se entrometern
ms.
Tras terminar de conversar con el
pueblo tras la orilla, el historiador y
profesor se sinti cansado, pero ya
conoca cmo hallar descanso: con la
sangre de sus enemigos.
Sin retrasarse demasiado, organiz
varias partidas con sus estudiantes. No
quera
que
los
confabuladores
escapasen. Era el momento de escribir
algo de historia, un relato violento que
llevaba tiempo deseando contar, una

obra en la que se hiciera justicia al


ultrajado maese Hallington. Hacer
honor a nuestro seor, pase lo que
pase, esa era su premisa.
Nos dirigiremos hacia el Casern
Woods orden Blackmouth a los
jvenes organizados en torno al porche
de la escuela. Su tono sonaba al de un
militar comandando a sus soldados.
Recordad: los queremos vivos, pero si
son mutilados o heridos, incluso as,
sirven para nuestro propsito.
Los colegiales obedecieron sin
mediar palabra, lo hacan con su alma.
El ideal era tan claro para Blackmouth
como la lectura de sus diarios
histricos.

Recordad que vivimos el


inexorable fin del mundo. Solo la sangre
de los confabuladores nos abrir la
puerta del cielo. Es lo que quiere Alfred
Hallington, es lo que quiere nuestro
dios, es lo que quiere Hollow Hallows.
Y qu hacemos? Lo que nuestro destino
quiere, as que marchad!
Los grupos emprendieron el camino,
siguiendo las indicaciones de los
cabecillas y sus mapas. Terminaran en
el Casern, pero llegaran por diferentes
senderos para que cada uno recorriese
los parajes de Hollow Hallows evitando
que los confabuladores escapasen.
La claridad del sol apagndose dej
paso a una brisa mortecina. Era un buen

momento para cazar.

***
Argus Thompson era algo ms que
un experto cazador. Los que iban tras l
eran expertos cazadores, pero l
escapaba de eso; Argus era un
depredador.
Su equipo hablaba con meros gestos
que significaban mucho. Avanzaron sin
ser escuchados, encontrando varias
huellas en el cieno y que podan
pertenecer a algunas de sus presas.
Dnde se produjo el estallido que les

atrajo? Qu fue? Una artimaa para


distraerles? Para alejarles del Casern
Woods? Fue alguien del Casern
Woods? Qu respuestas se escondan
ante sus ojos?
Es un hombre delgado dijo,
levantando la palma de la mano donde
portaba una navaja suiza. Apenas se
hunden sus huellas Calza ms de un
cuarenta y cinco medio, por lo que debe
ser un hombre.
Entonces? habl alguien del
grupo, pidiendo una explicacin ms
clara.
No creo que sea uno de esos
confabuladores
Los cazadores pensaron en las

palabras
de
su capitn.
Los
confabuladores tenan alguna clase de
(no, no queran pensarlo), secuaz?
Y el ruido qu pudo ser?
pregunt el hijo de Argus, Jerry, apenas
un adulto, pero diestro en la caza;
llevaba
desde
nio
cometiendo
masacres. Puede haber tropezado?
Est malherido? No veo sangre, pero
con la lluvia
Argus valor las hiptesis de su
chaval. Eran opiniones sensatas, eran las
mismas que recorran su instinto, pero
ninguna le llevaba a un resultado claro.
Bah, dejad de comeros la cabeza!
pidi Tobias Philmore. El anciano
pate el suelo, con un claro enfado. Le

dolan los pies. Alguno de nosotros


habr pasado por aqu y habr dejado
ese rastro. Y con de nosotros quiero
decir cualquier habitante de este islote,
alguien de otra partida, ya sabis
Y bueno, qu ms da lo del pie?
Es lgico, aunque farfull Connor,
el zapatero. l mismo saba que haba
tipejos de pies enormes en el pueblo,
pero
Nada, nada importante!
exclam Philmore para calmarles. El
trastazo que escuchamos habr sido
provocado por algn animal o alguna
idiotez as. Estamos tan asustados
que, vaya, mezclamos este tema.
Seguro que ha sido una coincidencia,

una tontera!
Los Thompson, padre e hijo,
hablaron con un par de seas. Odiaban
ir de caza con aficionados como
Philmore y eso que Philmore dedic su
larga vida a matar, llegando a degollar
al mayor ciervo del islote, el Viejo
Cuernos, pero para los Thompson era
solo un aprendiz con una historieta de la
que se jactaba, no un cazador con una
leyenda. Philmore no pasaba ya
suficiente tiempo en la naturaleza ni
tena las suficientes luces como para
entender lo que suceda. Para
Thompson, ese cascarrabias no era un
autntico cazador, uno de aquellos que
encuentra en cada una de sus

respiraciones un motivo por el que


matar y lo que era ms importante: la
habilidad para hacerlo; los Thompson
s, siempre lo hacan.
Nada es coincidencia o una
tontera en la naturaleza replic
Argus. Algunos de los hombres de la
partida rieron, tomndoselo como un
chiste, pero cambiaron de opinin al ver
que Argus estaba tan cerca de la risa
como de comenzar un baile. Tonteras,
como mucho, las vuestras y las de
vuestros patosos actos, Philmore. Aqu
estamos ante la verdad. Y creo que El
individuo que dej estas huellas quiso
despistarnos.
Philmore enfureci. Si tuviese un

arma, pens, luego not el peso del


rifle en su espalda. La tena, lo que no
tena era agallas para usarla. Te salvas
por esa, Thompson, te salvas, por
ahora.
Despistarnos? Para qu? Para
tocarnos las pelotas? habl Morley,
con su rebosante panza abrindole paso
. Qu adulto ayudara a esa escoria
de chiquillos o a sus zorritas, la vieja
Dagan y la podrida Hownland? Lo dudo
tanto
Algunos relajaron el semblante.
Morley era un holgazn que viva de las
rentas y de su granja, de la que se
alimentaban los Hollow Hallows, pero
no dejaba de tener razn a veces.

Que nadie se atreva a rerse


advirti Argus y fue eso, una
advertencia. Saban que algo ira mal si
se atrevan a sonrer. Por qu
despistarnos? Es lo nico que has
soltado con cierta sensatez entre ese
montn de mierda que has escupido por
tu gaznate, Morley. Espero que
encontremos una respuesta igual de
buena. Seal hacia el camino por el
que vinieron. Regresemos al jardn.
All haremos ms que aqu y podramos
asegurarnos de que no nos hayan tendido
una trampa, de que nadie haya pasado
mientras escudribamos este sitio
La batida acat el mandato, sabiendo
que las bromas o los comentarios

jocosos seran bien recibidos si por


bien recibidos se entenda un balazo
en la cabeza del que los pronunciase. No
hubo ninguno, no solo por el miedo
hacia los Thompson sino porque una
peste irritante les hizo marearse. De
dnde provena el ftido aroma? Como
un lecho de muertos a pleno sol de
verano, las arcadas no tardaron en trepar
por las gargantas.
Jerry olisque como un animal y
not de dnde vena el azufre. Vir y
divis algo en la distancia, tiendo la
niebla y la lluvia, algo que se
acercaba Pero el qu?
Qu pasa, hijo?
Hay algo ah, padre!

Si las tinieblas tenan una forma


material, una nube capaz de teir la luz
con la ms profunda negrura, lo que
vean era la madre enferma y
malformada de la noche ms oscura,
pariendo sombras, llorando con el olor
de la podredumbre, advirtiendo con los
signos de la muerte.
El qu? pregunt Morley
acariciando su barriga. Bah, solo es
un girn de nube!
Tan a ras del suelo? dijeron
los Thompson.
O niebla, cro
Pero no, no lo era. La niebla
blanquecina retroceda ante el nubarrn
oscuro. Durante un instante, fue solo un

poco de vapor azabache, luego creci


devorando algo que nadie supo decir
qu fue. El aire? Cualquier muestra de
vida? El propio espacio ante su
avance? El algo, no importaba lo que
fuese, prosegua su rumbo hasta los
cazadores, tomando la apariencia de una
garra. Nadie saba lo que hacer, ni
siquiera los Thompson.
No es nada de eso dijo Argus
apoyando a su hijo, pero incluso as, no
saba lo que era.
En las largas vigilias en los bosques,
Argus se top con muchas cosas
extraas. Luces a medianoche surgidas
de la nada, osos devorando a sus cras
deformes, bestias sin nombre que

surgan para desaparecer en segundos


Pero nunca nada fue tan extrao como
aquel Algo? Se le poda llamar
Algo? Si no se poda, tampoco se les
ocurra otro nombre que usar.
Morley y Philmore ignoraron la
situacin y se adentraron en el camino
de vuelta, pero miraron atrs un par de
veces. Qu vean los dems en aquel
humo, en aquel Algo, que haca que se
detuvieran como estatuas? Si Algo
exista en realidad, lo ms sabio era huir
y eso era lo que estaban haciendo ellos
dos.
Algo ascendi por el camino, como
si fuese una criatura Una criatura
viva? No, tal vez sera una criatura o no,

pero lo que era una certeza es que no


estaba viva. Su espesura extenda largos
tentculos en los que lata ahora una luz
rojiza que apareca y desapareca como
la luz dentro de una tormenta. Y Algo
creca sin parar.
Argus se seren. Es un espejismo.
Un puetero espejismo. Llevamos
demasiadas horas Madrugamos para
los explosivos, para organizar a los
cazadores, para para ver cosas que no
existen. Clmate y sigue adelante. Un
ciervo que se tambalea es un ciervo
muerto, as que no te tambalees, Argus,
no dudes.
Voy a inspeccionar eso habl
Argus y camin hacia Algo.

Jerry se percat de una punzada fra


recorriendo su espalda, un escalofro.
No dio ni seis pasos cuando Algo le
traicion haciendo algo inesperado:
aceler su ascenso, como si fuera otro
predador, uno que no estaba dispuesto a
dejar escapar a su vctima.
Las fauces de Algo se abrieron en
torno a Argus.
Las fauces de Algo se cerraron
sobre Argus.
Thompson alz su rifle, carg su
arma, pero no dispar. No poda ver
nada, era como zambullirse en tinta.
Padre, qu ocurre? pregunt
Jerry. Nadie le contest. Padre?
Qu pasa?

No replic. Ni grit. Luces negras y


esferas oscuras rodearon al cazador;
despus, la oscuridad y, al final, nada.
Fue devorado por Algo.
Bah! Tu padre se est quedando
con nosotros, eso es lo que pasa. No
hay tiempo para juegos! grit otro de
los hombres, pero no pareca que nadie
jugase.
Decidido, ignorando a tipejos como
Morley o Philmore, Jerry fue a por su
padre, internndose en Algo. Los dems
esperaron escucharle gritar por su viejo,
pero no lo hizo. Ya lo encontr? No
necesitaba llamarlo de ninguna manera?
En qu momento creyeron esos
dos que estbamos para bromas?

pregunt Morley agitando su bigote de


morsa. Primero me amenazan y ahora
intentan asustarnos Bah, qu tontera!
Al infierno con ellos. Volvamos
Hubo silencio y Algo se agrand,
triplicando el tamao con el que lo
vieron por primera vez.
Entonces, los cazadores huyeron.
Antes de emprender la marcha, uno
tras
otro,
cuatro
hombres
se
desvanecieron en Algo. De ellos solo
quedaba un profundo silencio.
NO S QU COO ES ESO,
PERO ME LARGO! grit Philmore
saliendo del camino lo ms rpido que
pudo. Morley, que iba delante, se
detuvo, obstaculizndole el camino.

Quita de en medio, gordo!


Philmore dej atrs a Morley, que
corri un poco hasta cansarse tras un par
de pasos y respirar entre tos y tos, fruto
de su gordura. Ambos cargaron sus
armas, pero solo el obeso dispar. El
sonido de la bala se escuch como si se
zambullese en un lquido espeso, ms
espeso que la sangre. Pero en qu?
Qu era Algo?
Para los hombres como Philmore,
aquellos que no crean en las cosas raras
(tonteras para perder el tiempo), solo
aceptaban estas cuando el deseo de no
morir era mayor. Por esa razn, antes de
darse cuenta, corra.
Cada vez que giraba el rostro, vea a

algn cazador desaparecer.


Y Algo se haca mayor, pasaba de la
niez a la adolescencia y devoraba para
su adultez al tanque de grasa de Morley.
Un poco ms! Ms y estars lejos
de esto! Lejos!, se quiso convencer
Philmore hasta que descubri que, en
sus flancos, la sombra haca acto de
presencia. Provena de los cercanos
pantanos, ya no caba duda.
No poda ser! Philmore se percat
de que el cieno de Algo eran dientes y
que l estaba dentro de las mandbulas
que iban a triturarle en unos segundos.
La negrura apareci sobre l y ante l.
Ese siniestro crculo de muerte se cerr
hasta que no divis nada ni sinti nada

ni dej nada tras de s salvo un


esqueleto carbonizado.
Y Algo, el emisario del anochecer,
continu

***
La tropa de Blackmouth se aproxim
al camposanto de Hollow Hallows,
donde una risa les acompa. Lord
Shaxon estaba contento con lo que vea.
No siempre se llega a ser testigo de la
batalla final.
Me hacis joven de nuevo.
Luchad, hijos de Hollow Hallows!

les anim. Nacisteis para matar y


viviris para cumplir con ese propsito!
Sois uno, sois Hollow Hallows!
Sus gritos impidieron que los
susurros de la criatura que estaba
creando en el interior de su morgue se
escuchasen.
Calvin escriba Historia, pero Elmer
poda hacer su propia historia,
contagiada de la sangre de sus entraas
y la enfermedad de su destino.

***
Seth mir a Dawn. Estuvo tan cerca

de hallar una respuesta de la joven!


Ahora, el puetero sheriff se pona en
pie y les amenazaba. A qu nada poda
ser ms desafortunado? Y como me
mate y me enter de que Dawn poda
darme la clave para acabar con esto,
pero que dej que ese hijo de puta se
levantase y se interpusiera, me volar la
cabeza Aunque bueno, joder, ya estar
muerto. Qu bien! Una vez muerto, no
podr ni suicidarme! Fantstico!.
Estaba sufriendo uno de sus dilemas
cuando escuch el sonido de un jarrn
desplazndose de su sitio en la cmoda.
Levantndose como pudo, Emily
cogi el florero y se abalanz hacia
Caleb Ruth. No quera dejarlo

inconsciente, no. Quera aplastarle la


cabeza. Quera reducirle los sesos a
poco ms de una masilla, una pulpa que
bailase con un par de trozos de hueso.
Quiso matarlo.
Quiso.
No lo consigui.
El acto de Ruth fue reflejo.
La bala revent el cuello de Emily.
El cuerpo de la propietaria del
Casern retrocedi hasta encontrarse
con el suelo. Gimi, sin poder articular
palabra, porque se ahogaba con su
propia sangre y por mucha presin que
hiciese en la aorta, sus manos no
paraban la hemorragia.
As mora, con un acto intil, como

era su vida ahora que ya no era vida.


Suspir.
Alguien ms se apunta a hacerse
el hroe? pregunt Caleb sonriente,
radiante como si hubiera recibido el
mayor de los regalos. Hroe? He
dicho hroe? Perdn. Quise decir,
diana. Alguien? Vamos, venga!
Divirtmonos!
Las lgrimas anegaron los ojos de
Seth, no tanto por la suerte de la ta de
Dawn, sino porque saba que la
compartira con ella, que morira de un
tiro a manos de Ruth, quizs, incluso de
algo peor. Puede que al final, cuando le
hiciera lo que le fuera a hacer para
matarle, sintiera que un tiro era algo ms

clemente.
Caroline contempl el charco
rojinegro bajo Emily, extendindose,
como si un bidn de espesa pintura roja
se hubiera volcado. Ese pensamiento era
muy infantil, eso fue lo que crey, pero
supo que era acertado. Porque los
nios no mienten siempre, porque captan
la realidad como es y lo que pasa es que
no la falsean Y porque cosas as solo
se te pasan por la cabeza cuando sabes
que debes estar a punto de morir.
Garric escuch el desastre y lo vio
tras la barandilla donde se apoyaba. El
sufrimiento era demasiado intenso, la
pierna donde le dispar Ruth pareca
arder en su propio infierno. Y era

consciente de que Emily Hownland


deba haberse sumergido en esas ascuas
mientras mora. Se apiad de ella, pero
se pregunt si alguien se apiadara de l.
Lo que era una certeza es que ese
alguien no sera Ruth. No puede
terminar as. No es el final de esta
historia. Me niego a que sea el final de
esta historia.
Dawn vio morir a su ta sin sentir
que era real. Era como una pelcula,
pero en el cine no se suele ver a alguien
morir entre dolores terribles, sino que lo
devoraba una cortinilla negra y pasaba
el tiempo. La mayora de los filmes
obviaban que exista gente que mora
como su ta, de forma inesperada y

atroz, devastando a personas que jams


pensaron que se veran as. Y sabiendo
eso, la sobrina acept que a lo mejor no
deba de echar de menos a alguien como
la hermana de su padre, aquella mujer
que la crio pese a que no se quisieran ni
se soportasen, porque en unos minutos
se reunira con ella. No iba a tener
tiempo de echarla de menos. Iba a morir.
Todos iban a morir.
Alguien ms? pregunt Caleb
Ruth sealando de uno en uno, con su
arma, a los presentes. Alejaos de la
puerta o saldris en pedazos como esa
vieja puta, entendis?
Silencio.

***
El pastor Ellis contempl Hollow
Hallows desde las alturas del
campanario de su iglesia. Gritos y
tinieblas se extendan por doquier, pero
era parte de lo que estaba destinado a
pasar.
No siempre se supera el fin del
mundo, pero somos expertos en eso. El
cenagal lo sabe. Cada uno de nosotros lo
sabe, dijo para sus adentros, con
conviccin.
Abajo, la estatua de Alfred
Hallington aguardaba sin su cabeza.

Ellis la salud. Un general no debe


olvidar la fidelidad a su rey en la
guerra.

CAPTULO 33

Caleb Ruth luci una mueca de


tranquilidad antes de sacar de un estuche
de su cinto un pequeo frasco con un
lquido que pareca agua con demasiado
cloro, un tono plido que lo alejaba de
la normalidad. Al colocarlo delante de
su rostro, el vidrio distorsion su
sonrisa, hacindola an ms grotesca.
Ense la sustancia a los presentes,
incluso al cadver de Emily.
Esto es cido dijo con la
templanza con la que alguien dira:

hola, qu tal?. Sabis lo


divertido que es ver cmo el cido se
come la piel y empieza a corroer los
huesos? No? Ah, qu pena. Pero
puntualicemos: es divertido si no te pasa
a ti. Emiti un pequeo sonido, como
una risa. Queris probarlo? Nadie
contest. Nadie lo hara. Venga, claro
que s. Camin hacia los prisioneros
. T no, Dagan? Seguro? Tu padre
goz cuando se lo echamos en el vodka
aquella noche en que quiso estafarnos.
Pobre mago borracho, un corte en el
cuello y cido en la garganta. Cmo
sabra tu abuelita que ese adefesio de
carne bullente era su hijito? Disfrut
con el odio, la sorpresa y el tormento en

el semblante de Seth Dagan. Ah, no


lo sabas? Vamos, pequeo, toma un
poco de cido. Por los viejos tiempos!
Seth se removi, queriendo hacer algo
desconociendo bien el qu. Eh, no,
no, no! No, no te muevas o te lo har
tragar
Acerc el frasco a la cara de Seth,
amenazando con destaparlo. El joven se
apart con violencia y, aunque estaba
sentado en el suelo, su cuerpo perdi la
poca estabilidad que tena al encontrarse
con las manos atadas y cay de espalda,
dndose un cabezazo contra el suelo. La
estampa fue tan pattica que Ruth sigui
riendo un buen rato, mientras haca que
Caroline terminase de atar a Dawn,

luego a Seth, seguido de Garric y, por


ltimo, l se ocup de la muchacha.
No te atrevas a dejar las ataduras
sueltas o te reviento la cara avis
Ruth a Caroline, que comprob cada uno
de los nudos.
Esta vez no le engaaran, esta vez
no.
El polica guard el frasco y su
revlver. Cogi la barra de hierro con la
que Seth le dio en la cabeza:
Forc con ella la cerradura de la
entrada. La tir al csped dijo. Lo
reconozco: fui descuidado. No volver a
suceder Gracias por trarmela.
Tropezaste con ella? Por supuesto que
s. Veo que tienes una herida en la

pierna, Dagan Te caste?


La vara cay terrible sobre la pierna
derecha de Seth. Su grito fue
descorazonador. Antes de que pudiera
superarlo, Ruth le dio otros dos
mazazos.
Herida? susurr el oficial.
No creo que solo sea una herida, parece
ms bien una rotura
El hierro impact dos veces ms en
cada pierna hasta que el sonido de la
improvisada arma (el trin, trin con su
eco vaco) se mezcl con la percusin
de los huesos rompindose.
Y los brazos? Tambin los
brazos. Ms golpes. Vaya cada,
Dagan! Vaya cada te has pegado! Te

llevo al mdico o al sepulturero? Bueno,


aqu las dos cosas son lo mismo.
Cada frase fue acompaada de
varios ataques ms. La piel despellejada
no mostr los huesos rotos, pero estos se
dejaban ver bajo la carne. Ruth solo
par cuando quiso secarse el sudor.
Entonces tir l, pero no muy lejos. Me
har falta despus, juzg.
Veis? Ya estamos mucho mejor
les dijo.
Mucho mejor? Para una mente
como la de Ruth, tal vez s. Seth se
asfixiaba en gritos cada vez ms duros.
En las escaleras, Garric temblaba tras
desfallecer por el disparo en su pierna.
Caroline no poda escapar de aquel

infierno, como ninguno de los presentes.


Dawn, con varios hematomas y heridas,
deseaba romper sus grilletes y
marcharse. El nico que permaneca
tranquilo (y el cuerpo de Emily no
contaba, porque a veces aparentaba
moverse con dolor) era John Odell,
que Estaba dormido?
Ya se me ha ocurrido una cosa
anunci el sheriff mirando a Odell
fijamente, el chico quera soportarle la
mirada, mas las lgrimas se lo impedan
. Dejadme que os muestre qu hace el
cido en los ojos
Caleb agit el frasco y lo destap,
mientras esgrima tambin su arma de
fuego.

Este cido de Shaxon siempre ha


sido mi pequeo fetiche desde que nos
lo ense en la escuela de Blackmouth
avis. As se libraba de algunos
cadveres molestos. Qu listo el viejo
Shaxon, qu listo el viejo Blackmouth
Un servidor nunca ha dejado de
aprender con ellos. Goz con el
sufrimiento de sus vctimas, tomando los
gritos como aplausos. Esperad, no os
impacientis. En el momento en que os
lo ensee, entenderis el porqu.
El agente dio una orden a Seth con
gesto. l fingi no entenderlo.
De rodillas
Seth no poda obedecer ni aunque
quisiese. Ruth no lo entendi o no quiso

entenderlo, porque le agarr del cabello


y lo levant entre sollozos hasta
colocarlo de rodillas. El joven aull,
porque la tibia de la pierna izquierda
estaba partida y la derecha se hallaba
an peor.
Obedece cuando te hablo y no me
hagas gritar
Los chillidos de Dagan inundaban la
casa, pero Ruth le contestaba con calma.
Al no escucharse a s mismo, el
sheriff abofete a Seth varias veces
hasta silenciarlo. Repiti:
Abre los ojos.
No!
Los ojos de Seth se cerraron. No
quera perderlos. No quera nada de lo

que estaba pasando.


Ruth suspir como lo hara un
profesor que pierde la paciencia con un
alumno. Y grit:
Si se te quema el prpado, se
fundir con los globos oculares, y
creme, ser mucho ms doloroso!
No!
Dagan no quera dejarse vencer de
una forma tan fcil. Maldita sea! Si
tuviese su varita podra haber hecho
pagar a aquel hijo de perra de una forma
tan sencilla Le reventara como a la
cerda! Le hara pedazos! Le
convertira en nada!, chillaba en su
pensamiento. Era imposible.
Me has hartado! dijo Ruth

perdiendo cualquier atisbo de cordura,


si es que alguna vez lo tuvo. Solo
voy a quemarte un ojo para que
aprendas! T me golpeaste en la
cabeza!
Quedaremos
en
paz!
Comprtate como un hombre y no como
el marica de tu padre! Por el dios
Hallington! Deberas haber salido a tu
madre. Era una chupapollas del ms
alto nivel, pero al menos se larg; tena
ms cojones de lo que los Dagan
tendris jams Tal vez los tena en la
boca Bah Abre los putos ojos!
Seth los cerr con ms empeo, con
la energa que le quedaba.
T lo has querido
Un intento suicida: Dawn se movi

hacia Ruth y Seth


Pero no pas desapercibida para el
sheriff que la apunt con el revlver que
sujetaba con la mano contraria a la que
tena ocupada con el cido.
Eh, t, quietecita. Quieres que le
queme la cara tambin? Si a alguien se
le quema la cara con esto, te juro que no
sobrevive.
Nada
de
quedarse
desfigurado de cojones, se desangra y
deforma hasta un nivel que ni Shaxon
podra salvarlo
Algo as como lo que le pas a tu
hijo?
Dawn lo pronunci con total
seguridad. Justo como quera que
sonase. Y como tena previsto, fue lo

que hizo que Ruth se apartase de Seth y


fuese corriendo hacia ella para
quemarla. Ahora, ya no quedaba plan.
Dawn solo quera distraerle de
Seth, ahora solo queda esperar que
entonces haya un milagro, pens
Caroline hasta que se percat de que el
agente pasara a su lado en unos
segundos.
La tapa del cido rod por el mismo
suelo en el que Dawn intentaba
agazaparse, el mismo donde Ruth corra
para quemarla, el mismo donde Caroline
se movi con la premura suficiente para
embestir al hombre de la ley de Hollow
Hallows.
El cabezazo de la descendiente de

los Jones en el pecho de Ruth oblig al


hombre a verse de bruces con el piso.
No pudo respirar durante unos segundos
interminables, not que el aire que
quedaba en sus pulmones arda.
El frasco del cido choc contra la
pared, hacindose trizas. Varias gotas
cayeron en el suelo, pero no tantas como
en el muro, cuya pintura bull con el
corrosivo. Qu hara con la piel de una
persona? Ruth lo saba, pero nadie ms
quera descubrirlo y menos en sus
propias carnes.
Dawn pudo ponerse en pie
apoyndose en otra pared, no en la que
pareca arder sin fuego. Y pese a que lo
intent con toda su alma, no pudo ayudar

a Caroline como ella le ayud.


Ruth consigui moverse con la
agilidad necesaria para erguirse, coger
de los pelos a la joven Jones y lanzarla
contra el muro, no en el que estaba
Dawn, sino el que tena los restos del
cido.
Si hubiera tenido las manos libres,
la hermana de Rahne podra haber
frenado su cuerpo, pero las tena atadas.
Caroline fren con parte de su cara, que
se encontr con el candor del cido,
despellejndola en un suspiro, su ltimo
suspiro. No pudo hacer nada.
Ruth fue tras la descendiente de los
Jones, apretndola contra el cido,
obligando a que parte de un brazo y casi

toda la cara de la adolescente ardiese.


Dawn fue a por el sheriff, pero
trastabill al recibir un manotazo de
Ruth.
Entre lamentos, Seth dese hacer
algo, pero su cuerpo era pedazos, no
poda moverse. De sus labios brot un
susurro:
Rah, ne
No, no era Rahne. Era Caroline
Jones con la carne quemndose, la
sangre resbalando ardiente como agua
que
hierve,
los
gemidos,
el
sufrimiento Era Caroline y la muerte.
Los gritos se oyeron en el Casern
Woods hasta que el sufrimiento fue tan
grande como para que la gemela cayese

inconsciente, junto al cuerpo sin vida de


Emily Hownland.
Seth y Dawn quedaron destrozados,
Garric tampoco estaba mucho mejor.
Su amiga, estaba
No queran decirlo, pero no podan
negarlo.
Caroline Jones estaba muerta.

CAPTULO 34

Era la cspide de la torre de las


preguntas, cimentada sobre cientos y
cientos de cuestiones que transitaban
dentro de Alison Brooke: no era triste
pensar que durante tanto tiempo
buscaron el Tesoro de Alfred Hallington
en el lugar equivocado?
Los hados eran veleidosos, pero la
muchacha no se conformaba. Fue acaso
una prueba de su dios? l lo hizo?
Porque el Estrella Eterna nunca estuvo
en el cementerio de barcos, como

siempre sealaron familias de eruditos


como los Blackmouth, sino a los pies
del puente. Cmo no lo encontraron
cuando colocaron los pilares? Cmo
apareci as? Ms preguntas, pero como
las dems, sin contestaciones certeras,
solo suposiciones.
Sola, porque as lo decret y nadie
quera enemistarse con los Brooke,
Allison vag por la costa hacia el buque
y logr una plancha de madera de
aquellas que usaron para colocar la
dinamita en el puente. La tendi hasta la
cubierta del fantasma que regres de las
profundidades.
Ahora, con precaucin, tocaba
penetrar en ese ser de las aguas, anclado

en las rocas que lo acuchillaron. Poda


sumergirse de nuevo, como un dios
caprichoso, o partirse, como una dbil
hoja de otoo; tal vez, convertirse en
una trampa mortal, como la vida misma,
pero la muchacha estaba dispuesta a
arriesgarse porque su existencia cobr
un nuevo significado en ese preciso
instante: descubrir el Tesoro de Alfred
Hallington.
El viento haca crujir el Estrella
como a un ser achacoso que afrontaba
sus ltimos das sabiendo que si gritaba
y clamaba poda pervivir un poco ms;
era un leviatn aferrndose a la vida.
Allison deambul en l como un
gusano en un cadver, buscando algo que

alimentase su deseo. Sus pies tocaban la


madera, que se deshaca o escupa agua
salada, pero fue hacia delante, entre las
algas convertidas en un lodo verde
oscuro, conchas marinas, piedras, peces
y otras criaturas de las negruras marinas.
Fue una tormenta de
verano, una de las pocas que ha
habido en Hollow Hallows, a
finales de julio, ya era casi
agosto.
Calvin Blackmouth siempre iniciaba
as el relato del naufragio del Estrella
Eterna.

Allison pensaba en aquella crnica,


en cmo su imaginacin dibuj la
historia hasta que en ese momento,
recorriendo el enorme esqueleto, se
percataba de que ella, quisiera o no, era
ahora parte del relato del barco que
fund Hollow Hallows.
Una brava tormenta hizo
que el Estrella Eterna se
tambalease como un herido y,
pese al coraje de su tripulacin,
el capitn Alfred Hallington no
pudo evitar la tragedia. Ellos,
que huan de un mundo
pecaminoso, se dieron cuenta de
que
la
naturaleza
era

traicionera.
Pero,
pobre
naturaleza, no conoca la fuerza
de la fe de nuestro seor!
No, no la conocan. No se
imaginaban que ese dios entre los
mediocres transformara una tragedia en
el mayor de los gozos. Allison poda
verlo levantarse ante el timn como un
poder innombrable, como un titn
dispuesto a vengarse de los que no
respetasen su voluntad. La joven se
estremeci.
Su bravura y pulcritud no se
veran sin recompensa alguna.

Aunque un rayo cruz la


cubierta y entreg al barco a
las aguas, Hallington y sus
hijos
sobrevivieron.
S,
sobrevivieron, porque tenan fe
y porque llegaron a las costas
de una roca en medio del mar!
Esquivando el trinquete roto,
observ la gran herida que el rayo hizo,
volando los alrededores del palo mayor.
La apertura llegaba hasta los interiores
de la bodega, donde el agua oscura
reflejaba la plida luz de la maana.
Cmo pasara por all para llegar hasta
el cofre?
Allison salt ms all de esas fauces

que la madera quemada y los clamores


de la tormenta resquebrajaron en el
centro del monstruo, como si fuese un
hombre abierto en canal. Ella tambin
tena fe y bravura, era una impoluta hija
de Hollow Hallows.
En ese islote fue donde los
apstoles de Hollow Hallows
sobreviviran como nufragos
hasta darse cuenta de que ya no
lo eran, que vivan con plena
comodidad y armona, pues la
sociedad que forjaron era mejor
que cualquier otra donde
habitaron y los mandatos de
Alfred Hallington les haban

otorgado la felicidad. Tal era


su fortuna!
Sus ojos la engaaron, hacindola
creer que el bal estaba ms cerca de lo
previsto, pero llegara hasta l. No iba a
dejarlo ahora.
Para su consuelo, no deba alcanzar
el castillo de popa, que se antojaba
como una telaraa a punto de quebrarse
ante el avance de la decrepitud.
Cuando
llegaron
los
desgraciados
que
queran
rescatarlos (y debemos rernos,
rescataros!
Venimos
a

rescataros, decan los muy


ignorantes e insolentes) se
dieron cuenta de una cosa: no
tenan que salvarles, pues
Hallington los salv en cuerpo
y alma y muchos de los recin
llegados, contemplando la
divinidad, se quedaron en lo
que se llam Hollow Hallows,
nuestra tierra sagrada.
Allison se detuvo. Sus manos
tocaron la vela de gavia, derrumbada
ante sus pies. Not en ella el aliento del
mar, pero no solo eso. Senta cada viaje
que sus antepasados emprendieron hasta
llegar a la tierra prometida. No se

deca que, a la par de que el primer


Blackmouth era cronista del buque, el
primer Brooke lleg a Hollow Hallows
siendo viga?
Levant la mirada, contemplando los
restos del puesto de centinela, en el
mstil mayor. Divis durante un
instante al glorioso Amadeo Brooke?
Pero el misterio no nos
abandon Hijos de Hollow
Hallows,
la
suerte
de
Hallington se encerr en una
verdad: existe un presente, el
Tesoro de Alfred Hallington, que
se fue con el barco perdido, un
Tesoro que desde entonces

sabemos que puede salvarnos


porque todo lo que pertenece a
nuestro dios, nos salva y ese
secreto, que tanto cuesta ser
descubierto, debe ser porque es
la gran arma para salvarnos.
Por eso, buscamos ese don,
cul es?
Allison siempre se pregunt por qu
Alfred Hallington llevaba un tesoro, el
Tesoro, en su barco. Adnde lo
conduca? Cul era su destino? Qu
quera hacer? Nunca lo pregunt, porque
preguntarlo en voz alta sera dudar y de
dios no se duda.

El Tesoro se nos desvelar!


Se nos mostrar un da y ser
un
da
sagrado,
porque
estaremos salvados y porque
nuestro fundador nos dir de tal
manera que an nos cuida de
nosotros, porque sigue vivo en
nosotros. Sigue y seguir. Por
siempre jams!
A cada paso que daba, se adentraba
ms en los dominios de los fantasmas de
los hijos ms fieles del fundador. All
estaba Amadeo Brooke viendo un nuevo
mundo, mientras Humbert Shaxon sanaba
a los enfermos y Philomeno Ruth
masacraba a los amotinados. Se

consolaban con el sermn del pastor


Brentan Ellis, sellado para la eternidad
por los registros histricos de Aldrich
Blackmouth, que converta en uno de los
grandes hroes al noble Barksdale
Ermsworth.
Los
primeros
hijos
permanecan vivos all y las palabras de
Calvin Blackmouth se tambaleaban por
la cabeza de Allison. Esa historia, tantas
veces escuchada, gritaba en su mente
como si fuese su cancin favorita.
Cuando sus manos rozaban la
madera negra del cofre de Hallington

***

Un recuerdo divag por el


espritu de la chica. En ese sueo que
una vez fue realidad, era todava una
nia, pero nunca ms lo sera, por
mucho que tuviese siete aos entonces.
Era de noche. No escuchaba a su
madre y la luna estaba tan llena que su
luz la despert. Camin por su casa
buscando a su mam, porque mam
saba las respuestas y ella solo tena
mucha hambre y miedo a la oscuridad.
Al toparse con lo que se top en el
saln, Allison tuvo miedo a otras cosas,
miedos ms reales y terribles, miedos y
pesadillas que provenan de los gritos
que escuch.

Era su madre. Chillaba como si la


vida se fuese en ello y quizs eso no
fuese solo una metfora. Gritaba,
asfixindose, gimiendo como si la
matarn
Temerosa, porque poda estar
alguien malo hacindole dao a su
madre y porque no quera que esa
bestia malvada la viese y le hiciera
dao a mam y a ella, Allison se
asom, ocultndose lo ms que poda
con el marco de la puerta.
Lo que vislumbr fue algo que no
pudo olvidar.
La luz de la luna baaba la piel
plida de su madre, desnuda, sobre el
padre de Allison, aquel hombre del que

nunca hablaban, aquel hombre que


pareca que nunca existi, aquel
hombre que muri esa noche.
Y pese a que era la luna la que
iluminaba a la madre y el padre,
retorcidos juntos en el piso, lo que
encenda el corazn de mam era un
fuego que Allison no conoca y lo que
alumbraba la mano era un pual harto
de la sangre del padre.
Pero la madre gritaba y no era de
miedo, porque no se iba ni se
marchaba, quera seguir, moviendo la
pelvis con latidos como espasmos,
dejando que sus pechos se mecieran en
la gelidez de la madrugada, deseando
que su sangre hirviese

Y el padre de su hija no poda hacer


nada, porque estaba muerto y, si no lo
hubiese estado, solo podra haber
escuchado el susurro de su Margaret
dicindole:
No, eres, digno
Lo dijo antes de hundir el cuchillo
en el rostro del hombre que pregonaba
ser un actor teatral convertido en un
prisionero. Hundi la hoja, una y otra
vez. Lo hizo hasta reducirlo a un
charco de sangre irreconocible, como
ella misma, salpicada por los restos de
la vida del hombre que un da dijo
quererla y le minti, pero nadie miente
a la jueza de la verdad y la gobernanta
de los corazones de Hollow Hallows.

Nadie.
Pero lo que ms asust a Allison,
por encima del sonido de los huesos al
fundirse con los sesos, fue el rostro
verde que contemplaba toda la escena
desde una cercana mesa, el rostro de un
muerto que se antojaba como el
pblico de una grotesca funcin teatral
de una obra llamada: Mata al
mentiroso. Dentro de un gran frasco,
la cabeza sin cuerpo juzgaba con
placer, deleitndose con los frutos de
la Parca. Era el fundador que
apareca en todos los dibujos de la
iglesia? Lo era.
La nia llor, porque nunca ms
volvera a serlo.

Notando unas lgrimas que no eran


las suyas, su madre vio a su hija, pero
no se detuvo hasta poco despus de que
los gozos sombros terminasen; el
xtasis es la ambrosia del mortal.
Esa madrugada, cuando el placer
culmin, Margaret fue vestida de
sangre hasta su hija. Le tendi la
mano. Allison retrocedi, pero su madre
la atrap como una araa hambrienta.
Cuando el profesor Blackmouth les
habl de las viudas negras del bosque,
Allison siempre pens en su madre y en
cmo le cruz la cara con una bofetada
esa noche.
No vuelvas a hacer eso! Eres
una mujer Brooke, entiendes? No se

nos est permitido huir. Nunca!


Jams! Nos defendemos hasta la
muerte!
Margaret oblig a Allison a entrar
en la estancia principal. La pequea no
quiso mirar, pero mir y vio a un Un
qu? No pareca humano, el cuerpo
De los pies al cuello, si tenas
imaginacin, poda ser una persona,
pero la cabeza
La cabeza era como si a alguien se
le hubiese cado una sanda y hubiese
estallado en pedazos. No saba la
palabra entonces, pero la descubri un
par de horas despus, muerto.
Olvida a ese hombre, hija ma.
Le ves la cara? No, no la tiene. No es

nadie entonces. No es nada. Nunca fue


nadie! No obstante, no era de Hollow
Hallows. Me equivoqu con l. Qu
desgraciada es una mujer cuando se
equivoca
mascull
Margaret
haciendo un gesto con su rostro que
hizo que la capa reseca de sangre de su
rostro se rompiese. Pens que
podamos acogerle, que podamos
arreglarlo, dignificarlo, unirlo al edn,
pero los demonios solo aprecian el
amor por las llamas del infierno.
Engaada, obnubilada por el
deseo de salvar a alguien, ignor las
sabias enseanzas de Alfred Hallington
y el pastor Ellis, por eso me foll a ese
que es nadie, pero solo me dio a ti Y

ni siquiera puedo darle gracias por


eso. Quera un varn. No recordars a
tu abuelo, pero era tan poderoso, tan
grande, tan majestuoso Dios, quiero
que vuelva, le quiero tanto Yo solo
quera Solo quera tener un hijo que
fuese como l, que diera esplendor de
nuevo a este lugar, que evitase su fin
Pero este Este cadver que se haca
llamar tu padre era un intil hasta
para eso.
Ese era su padre? Costaba tanto
pensar que aquellos trozos de piel
plida y sangre caliente fuesen alguna
vez aquel hombre que esa maana se
despidi de Allison dndole un beso en
la frente y dicindole: Ali, volver a

por ti y te salvar de esta locura. Te


quiero mucho. Salvarla? Su madre
quiso salvar a alguien y fue condenada,
a Allison nadie le salvara, no culpara
a nadie de su castigo. Odiaba tanto a
su padre ahora
Esta maana, sin que se
percatase de ello, le vi cmo haca una
maleta a escondidas. El muy
miserable!
Quera
huir!
Abandonarnos! No es digno, no era
digno! Pero l Se refera a la cara
verde del bote de cristal. Oh, Allison,
pequea, con l la realidad cambia.
Alfred Hallington nos ve, nos habla y
debemos escucharle. Los Brooke somos
sus fieles sirvientes y l nos apoya. l

me dio esta idea, l me ha dicho


incluso cmo deshacernos del intil
con el que te conceb. Alfred Hallington
lo es todo Todo, todo y todo. Y No
debemos temer lo que est por pasar si
le amamos con todo nuestro corazn.
Su madre bes el contenedor con la
cabeza del fundador al que llamaban
dios. Fue el primer beso de verdad que
vio Allison en su vida. Tambin fue el
primer da en que ella dio uno. Con
siete aos, su madre la atrajo hacia el
cristal
Porque l nos quiere y su amor es
infinito. Dile que lo piensas, pero no
con palabras, con un acto: dale un
beso.

Allison
dud.
Estaba
tan
asustada
Dale un beso
Allison contempl a su madre con
los ojos rebosantes de lgrimas.
Oh, pequea, no llores, porque
esto es simple. O le das un beso o ests
muerta. Y a qu no quieres estar
muerta?
La pequea no quera estar como el
cuerpo de la cara destrozada. No lo
quera, jams. Acerc sus labios al
cristal que guardaba la cabeza de
Alfred Hallington, teida del verde y el
horror de la muerte incorrupta.
Desde ese da, para Allison los
besos siempre supieron a vidrio y

muerte.
Margaret la recompens volviendo
a ser su madre. Le sonri con nimo y,
todava cogindola de la mano, la
condujo hasta el cadver. Se arrodill
para ponerse a su altura. Moviendo la
mano de la cra, la oblig a acariciar
los despojos en los que se convirti la
cara del padre (no haba nariz, la boca
se hundi, el impacto del cuchillo en
los ojos los sac).
Esto de aqu no es nada ni
nadie
El tacto Era como tocar un saco
lleno
de
barro
con
algunas
piedrecillas.
Hallington nos lo ha dicho,

Allison. Le has escuchado? Dime, le


has escuchado? Qu te ha dicho sobre
cmo olvidarnos de estos despojos? Si
es as, di lo primero en lo que pienses,
eso es lo que nos ha dicho aunque t no
lo sepas. Vamos, Allison. Di. S que
nuestro dios te quiere, s que te ha
elegido. Di, sin miedo, habla.
La nia volva a tener miedo, pero
no poda callarse y, bajo la mirada de
su madre y la cabeza de Alfred
Hallington, dijo:
Tengo, hambre.
Margaret juzg las palabras con
una sonrisa. De poco importaba que
llevara un da entero sin darle de
comer a su hija.

Oh, Allison, estoy tan orgullosa


de ti, le has odo! Y porque le has odo,
tendremos un gran banquete en honor a
nuestro dios.
Y la madre hundi su mano en la
cara aplastada del padre y la acerc al
rostro de su hija. Despacio, pero luego
con ms prisa, lami mientras Alfred
Hallington sonrea, porque l las
amaba y no tenan nada que temer.

***
Borrando los recuerdos que retoc a
lo largo de su adolescencia, Allison

sonri cuando toc la cerradura del


cofre en el presente de su gran amor,
incluso por encima de Elliot Ruth.
Sus manos acariciaron las cadenas a
las que not rasposas, como las manos
de un amante violento. Antes de que los
Hollow Hallows se fueran, como les
pidi, consigui de ellos una palanca
con la que hizo presin en la tapa del
cofre. Con un leve gemido y sorpresa, la
tapa cedi aunque estaba hinchada por
el agua. Demasiado rpido, pero no
menos placentero.
Quera saber lo que era el Tesoro.
Cuando escudri su contenido, la
confusin y la ignorancia la hicieron
prisionera. En su interior, otra caja sin

llave. Pudo abrirla. Dentro, una botella.


La quebr para sacar un pergamino, que
amenazaba con quebrarse. Las letras de
estilo gtico eran legibles, como si
fuesen frescas. Ley con atencin el
ttulo:
EL ADVENIMIENTO DEL
FUNDADOR
Y en la primera lnea, como si fuera
el resumen de una antigua novela:
DONDE SE NARRA EL
RETORNO DE ALFRED
HALLINGTON DE LA
MUERTE, LA CUAL TRAER
PARA LOS IMPUROS.
SED AFORTUNADAS LAS

CRIATURAS DE BUEN
CORAZN.
SED DESGRACIADAS LAS
BESTIAS QUE HALLEN
FELICIDAD EN EL MAL.
EL TIEMPO AVANZA HACIA LA
HORA DEL JUICIO FINAL Y
NUESTRO DIOS JUZGAR.
Allison contuvo el aliento. Un vaho
fro recorri sus labios al mismo tiempo
que la boca se haca agua al recordar el
sabor de la carne cruda y la excitacin
por saber que Alfred Hallington la
quera, porque ella le amaba. Era una
seal.

CAPTULO 35

Dos menos.
Caleb Ruth recuper el aire tras el
cabezazo recibido de parte de una
Caroline que ya era un cadver ms. En
cuanto se repuso, pate el cuerpo de la
muchacha,
la
confabuladora
no
reaccion tras la agona de las
quemaduras, solo permaneci quieta, sin
respirar, boca abajo, dejando que su
cara derretida se mezclase con el suelo
y la sangre bajo ta Emily.
El olor a carne podrida provoc

arcadas a todos, salvo a Ruth, que se


deleit con l como si estuviese ante el
banquete ms exquisito de su vida, el
festn de la muerte.
Quedis vosotros.
John Odell era un maniqu, pero
Garric haca movimientos de vez en
cuando para soportar el sufrimiento del
tiro. En cambio, Seth estaba paralizado,
sin creer an que Caroline les hubiera
dejado. Dawn no apartaba su mirada de
Ruth, poda intentar buscar algo con lo
que defenderse, pero prefera estar
atenta a aquel monstruo, pues era vil y
terrible y no podan fiarse de l.
Haca mucho tiempo que no me lo
pasaba tan bien dijo Ruth con algo

cercano a la melancola. Hay


momentos en los que incluso la suerte
juega al favor de las buenas personas,
como yo. Imaginad que las veces en que
os habis puesto tontos y me habis
golpeado, el frasco del cido se hubiese
estallado encima de m Os
imaginis? Menos mal que Alfred
Hallington me sonre
La congoja se apoder de los rostros
de cada uno de los futuros cadveres, a
excepcin del impasible John Odell.
Eh, qu pasa? Y esas caras tan
largas? Tranquilos, pequeos! Por qu
os lamentis por las muertas? Por qu
apiadaos? Cuando os haga lo que tengo
pensaros haceros, sabris que ellas

sern las que lamentarn y se apiadarn


de vosotros porque, en comparacin, su
muerte ha sido un paseo por el parque.
Os lo prometo.
Solt una carcajada como si hubiera
contado un chiste, pero el mensaje no
era una broma, era serio, bastante serio.
La muerte de Emily no fue agradable ni
indolora, mucho menos el adis de
Caroline. Cmo poda atreverse a decir
que lo que estaba por llegar al resto era
peor? Porque lo sera.
Me he quedado sin cido
Chasque la lengua. Pero tengo ms
juguetes como esta pistola. Os gusta? A
m me encanta.
La acarici con lentitud, disfrutando

de la textura de cada muesca, del leve


sonido de cada pieza, engrasada a la
perfeccin. La carg despacio, dejando
que cada movimiento, cada nueva bala,
fuese parte de la tortura para sus
vctimas.
Podis intentar de nuevo cualquier
gilipollez Si digo que os he matado en
defensa propia, nadie se quejar de la
falta de rituales Y creedme, los
rituales ya me importan poco.
Lo ms seguro es que os mate antes
de que lleguen los dems Y calculo
que vendrn pronto. Dira lo siento,
porque me apetecera jugar un poco ms,
pero qu le vamos a hacer?
En esos segundos de espera, Seth se

quebr y se lament por Caroline, cuyo


rostro ya no era su rostro. Lloraba
porque vea como el
lquido
nauseabundo corroa la piel de la joven,
comiendo el msculo y llegando a las
profundidades, rasgando las mejillas,
sumergindose ms all de la sangre que
haca hervir Quera ayudarla, pero era
imposible y, sabiendo eso, solo
sollozaba sintindose intil, impotente,
derrotado.
Oh, pero qu? Qu pasa,
nio? Dagan, no llores! No llores! Ya
eres lo suficientemente lamentable. Y
sabes? Hay tiempo para nosotros! Hay
tiempo de cojones Reflexion
sobre lo que acababa de decir. S

Cojones. Tu amiga me los quiso patear,


vaya zorra negrucha No me extraa
que est As, pudrindose como si
nada. Sabes lo bueno ahora que lo
pienso un poco? Ya no es negra, al fin y
al cabo. Es color, sangre. La hemos
arreglado! Deberais aplaudir y
alegraros!
Nadie le obedeci, pero Caleb
sigui disfrutando. Coloc su revlver
en la frente de Seth.
He dicho que te alegres le dijo
. Sonre o te hago otro agujero en tu
carita.
Seth se neg. No iba a seguirle el
juego. Tena algo de dignidad. De qu
si no serva lo aprendido de sus hroes

favoritos? Spider-Man no sonreira


ante la muerte de to Ben ni aunque le
obligase el ratero que lo acribill.
Sonre, Dagan, o te mato.
Jams. Jams lo hara, porque saba
que iba a morir, pero no le importaba
hacerlo siendo por una vez como un
hroe. Caroline ya estaba muerta, no se
orinara encima de su tumba. La
respetara, le rendira homenaje, pese a
que fuera con su propia muerte.
Te haces el valiente ahora, eh?
Ahora! De repente, resulta que tienes
los cojones que nunca has tenido
No? As? De pronto? Qu valiente,
qu valeroso No me queda cido,
pero me quedan ideas, muchas ideas.

Hizo presin en la cara de Seth con el


can del arma. Qu te parece si
empezamos bajndote los pantalones?
Vio el horror apualando el rostro
del joven. Era curioso ver cmo una
persona que es torturada puede adquirir
mayores matices de sufrimiento, incluso
cuando se piensa que ya no se puede
tomar ninguno ms.
Dagan No te preocupes, es muy
normal Te volar los huevos de un
tiro. Ser rpido. As, quizs, siendo un
puto eunuco, sonreirs cuando te lo
ordenen y dejes de hacerte el valiente.
A qu no est mal?
El heredero de los Dagan no se
movi, pero el aliento apestoso de Ruth

se acercaba. El sheriff ya no le miraba a


la cara, sino a su vaquero roto, cubierto
de algunas de las hierbas y salpicaduras
de barro del camino.
El da en que mi hijo La voz
de Ruth titube durante un instante. El
da en que mi hijo El da en que choc
contra l el El destino? El destino,
s VI Vi sus Trozos de l De su
entrepierna Por el suelo, en la sangre
y Nunca he tenido ganas de llorar
Hasta entonces. La perturbacin que
cay sobre el polica desapareci de
una manera tan sbita como apareci.
Pero cuando te vuele los huevos, Dagan,
te juro que me dars muchas, muchas
ganas de rerme Y no sabes cuntas

ganas tengo de poder soltar una


carcajada en condiciones Porque las
emociones
sern
cambiantes
y
traicioneras para las personas, pero las
balas son ms leales para el gatillo. As
que a qu esperas? Bjate los
pantalones.
Los dedos de Seth temblaron. Los
grilletes impedan que las manos se
moviesen, pero ni aunque pudiese
hubiera cumplido con las rdenes del
luntico. Y haga lo que haga este hijo
de puta s que no es nada con respecto
con lo que har Hollow Hallows sin nos
atrapan Nada.
Es por los grilletes? Por las
cadenas?

Seth no respondi. Las ganas de


matar a Ruth no se podan ignorar y
aumentaban hasta lo indecible. Pensaba
en cmo destrozarlo, en cmo reducirlo
a nada Y no poda hacerlo.
Si tuviese la maldita varita, si no la
hubiese arrojado al pantano, pero Lo
hice. Ya est. No me puedo mover.
Aprovechar esto para matarme. Ya
est, se ha acabado, reconoci para s.
Las lgrimas cayeron ms y ms
Eh, t, zorrita le dijo Caleb a
Dawn. Qu te parece si le bajas t
los pantalones?
Dawn estaba atada.
No, no, nada de excusas. No, no
con las manos. De rodillas. Qutaselos

con la boca. No te gusta? A las putas


como t les encanta. Venga, hazlo. No
me oyes? Hownland, hazlo!
Dawn jams servira a una orden de
ese bastardo.
No No me tientes, putilla No
me tientes porque siempre me he
preguntado qu pasa si disparas a una
zorra como t por el coo. Dnde va a
parar la bala? Llega hasta tu cabeza y
la revienta? Se queda por el camino?
Se la come tu coito hambriento? No,
no, no lo s. No tengo ni la ms remota
idea, pero vas, con esa carita de guarra,
y me tientas a descubrir la verdad
Dawn aguard el final.
Seth contuvo el aliento.

Vamos all dijo el agente.


Un aullido tron en el Casern
Woods.
Sobresaltado, Ruth se dio la vuelta
para ver a travs de la ventana ms
prxima. Solo pudo atisbar una sombra
blanquecina que cruzaba la parte de
atrs del motel, viniendo desde el jardn
y la cinaga. El brillo de unos colmillos
le hizo perderse en ellos. Pertenecan a
un lobo.
Qu es? Ah, es el perro
Huargo trot con toda la rapidez de
la que era capaz.
Ah, que venga! QUE VENGA
ESE CHUCHO! Os dar de comer a l
o har que pasis tanta hambre que os lo

comis? Y si hago que se coma alguna


de vuestras partes o a alguno de
vosotros y luego os lo comis los otros?
Ideas, geniales ideas! VEN, PERRO,
VEN! TENGO QUE HABLAR
CONTIGO!
Huargo salt, atravesando la
ventana, rompindola en pedazos que
cayeron sobre Ruth, que abri fuego.
Cristales, ruido, sangre El mundo
fue eso.
El animal fue ms raudo y mordi
las manos del polica.
El arma de fuego retumb en el piso,
cubrindose de la sangre y los dedos
rebanados de Ruth, que chill y pate
intentando librarse de Huargo.

HIJO DE!
Para el momento en que tres dedos
fueron cercenados, Caleb pudo lanzar a
la pared a Huargo, que qued
tambalendose, a punto de perder el
tino. Cojeaba de una de sus patas,
torcida hasta doler el verla. El hombre
de la autoridad de Hollow Hallows
camin hasta l, iba a matarlo de una
paliza.
MALDITO! TE VOY A!
Un chillido ensordeci a los
presentes.
La sangre en el rostro ceg durante
un instante al sheriff, que no lleg hasta
el perro ni hasta Seth o Dawn. Solo
divis (si es que poda decirse) una

confusin donde no exista la luz, ni


siquiera el recuerdo de ella. Qu
ocurra?
El agente se sumergi en la fosa de
las preguntas. Dnde estaba el perro
lobo?
Dnde
estaban
los
confabuladores? El tartaja y su padre?
Los cadveres? El suelo? La
estancia? De dnde surgi la noche?
Por qu no poda ver?
Solo vislumbraba una cosa: la
noche. Vea la eterna e infinita noche,
pero era algo peor que eso.
Algo.
Al abrir los ojos por cuarta vez
desde que el alquitrn le trag, no pudo
saber si lo hizo, porque solo exista la

negrura. Qu truco era aquel? Qu


suceda? Pudo ser la prdida de
sangre? Los golpes? No senta su
cuerpo, no saba dnde empezaban y
terminaban cada uno de sus miembros.
La desesperacin comenz a comerle.
Sus piernas se vinieron hacia delante
y se derrumb de rodillas como la
muralla de un castillo avasallado por las
catapultas. Con sus manos, resbaladizas
por las heridas abiertas, tante lo que
crey que era el suelo donde deba estar
la pistola. Algo se lo impidi. Algo
similar a tentculos. Algo que
desconoca
Algo.
Voces distorsionadas, ms all de

las tinieblas, penetraron en los odos del


agente. Era un?
Qu es eso?
Los ladridos del perro vagabundo
callaron al pattico Dagan.
Alejmonos!
Alejmonos!
Huargo quiere que nos alejemos!
La zorrita grit aquellas palabras
estpidas.
Oh, cuando los pille! Los voy a
matar! LOS MATAR! HAR QUE
LAMENTEN HABER NACIDO! LO
HAR! SALDR DE LA OSCURIDAD
Y LOS ENVIAR A ELLOS! LO
HAR!.
Sus propios pensamientos sonaron
como si viniesen de otro mundo, uno a

punto de deshacerse y olvidarse para


siempre. Entenda que pudiese pasarle
con la voz de los otros, pero y con sus
pensamientos? No los pronunciaba en
alto, pero era como si Era incapaz de
describirlo.
Garric, rpido! Ven, ven, maldita
sea! Sigue mi voz!
Pasos y movimientos lejanos,
fundidos en un mar de confusin para
Ruth. Ellos vean? Cmo? Por qu l
no?
E-esa os-os-curidad! A-a-a-a
A-avanza! dijo Garric entre los
dolores de sus heridas.
La negrura! Est! Tiene!
No lo s! Dawn, un presentimiento!

Creo que Creo que se comer a


Caroline! Me importa una mierda el
padre de Odell y menos an el hijo de la
gran puta de Ruth, pero Caroline!
Le queran asustar! Esos nios
intentaban asustarle! No caba otra
posibilidad para Ruth. Por eso dijeron
esa porquera y se callaron. Todo era
mentira,
una
estrategia,
queran
debilitarlo Pero no lo van a
conseguir. No saben con quin juegan.
Ni se lo imaginan.
Confabuladores! grit al fin.
VOY A POR VOSOTROS!
Lo chill hasta hacer sangrar su
garganta. Quera que esas ratas podridas
le escuchasen, pero ninguna respondi y

sus palabras se hundieron como si


fuesen un susurro.
Pero alguien le contest, una joven
envuelta en la noche
No, soy yo la que va a por ti.
La oscuridad.
Y Algo era la oscuridad y sonaba
como una voz de su pasado.
Como una voz y una negrura que le
devoraron.

***
El Hombre de los Relojes se coloc
los guantes de cuero sobre sus manos

esquelticas. Comprob la hora en cada


uno de sus artefactos para contar el
tiempo y vislumbr que el plan segua el
recorrido temporal previsto. Qu
complicado, qu arduo, pero qu
necesario era cumplir con un mapa
temporal.
Mir a la zona donde provoc la
explosin que atrajo a Argus Thompson
y compaa. Fue el momento oportuno,
cuando la nube negra se cerna sobre
ellos. Ahora aquella oscuridad, Algo, ya
estaba sobre el Casern Woods y para
entonces no desconoca el sabor agrio
de la carne humana.
Sumido en sus planes, se aproxim a
la puerta metlica del jardn. Segua

abierta. Si Caleb Ruth la hubiese


cerrado de alguna manera, l la habra
abierto, porque el destino era el que era,
pero l poda modelarlo tambin. l era
un relojero de lo que estaba por pasar.
Ya estaba, pues. Seth y Caroline se
reunieron en el Casern Woods con
Dawn, Emily, Garric y los Odell.
Huargo lleg poco despus, porque era
leal y estaba preparado para la batalla.
El Hombre de los Relojes, pese a
saber el final de la historia, sinti que
una lgrima recorra su mejilla. No le
gustaban las historias tristes, pero a
veces haba que vivirlas, a veces
incluso haba que escribirlas.

CAPTULO 36

Ella volver, volver Ella no


nos dejara as.
Rahne Jones naci con dos muescas
en su alma: una tristeza infinita y una
maldicin, su apellido. Habitaba en
Hollow Hallows y no poda escapar de
all. Lo acept poco a poco, a
diferencia de algo que nunca pudo
ignorar: solo se pareca a su hermana
gemela Caroline en su aspecto. Ella
era la oscuridad y su hermana era la
luz, pero la condena para las dos era la

misma: la muerte en Hollow Hallows.


El da en que Rahne desapareci, Dawn
intent describirlo con palabras:
T, Rahne, eres Atmosphere de
los Joy Division y Caroline es, es
Es un vmito en la baera
concluy Seth mientras regresaban a
casa tras las clases. Al menos, Caroline
no estaba presente. Parece que suena
atractivo y el aspecto puede ser
llamativo, pero sigue siendo vmito en
la baera.
Iba a compararla con una
cancin, Seth.
Ah vale, Dawn, nunca has
vomitado con tantas ganas que parece
que ests cantando black metal? Yo una

vez
Una cancin, Seth, iba a
compararla con una cancin, no con
una de tus pajas mentales
Calma, Dawn, calma Ya s!
Pues di que Caroline es un puetero
xito de moda musical: puede caerle
bien a la pea de ah fuera, menos al
que no sea sordo Y nosotros, por
suerte o por desgracia, escuchamos la
mar de bien, escuchamos como jodidos
elfos cuyos ojos pueden ver que los
Uruk-hai se llevan a los hobbits a
Isengard
Qu tiene que ver escuchar con
ver? pregunt Dawn. Seth se encogi
de hombros. Hownland suspir. Era

imposible no cansarse de vez en


cuando de su amigo.
Rahne dibuj una sonrisa que no lo
era, que era ms bien un ligero temblor
melanclico, y murmur:
Hay gente capaz de escuchar el
corazn de otra persona con la mirada.
No dijo nada ms. Seth entendi
algo ms, Rahne era as.
Vaya mierda ms cursi acabas de
soltar, Rahne musit Dawn haciendo
que su largo pelo cubriese parte de su
rostro (an Elliot y compaa no la
haban atrapado y rapado). Espero
que ests orgullosa, Rahne. Estoy por
degradarte
a
alguna
cancin
empalagosa

Antes de que la sangre llegase al


ro (o Dawn y Rahne se empiecen a
pelear Cosa que tampoco me
importara si fuese como me lo
imagino, ms tipo lucha libre femenina
y menos sangre por todos lados,
pens Seth), el nieto de Ma Dagan
cambi de tema:
Entonces qu, Rahne? Tu
hermana no ha movido hoy su culo
hasta clase porque se estaba pintando
las uas o qu?
Siguieron hablando de temas
banales, de las constantes discusiones
de Caroline con sus padres sobre los
deseos de irse, de buscarse la vida en
otra ciudad, de ser libre Pero por

diferentes que fueran Rahne y Caroline,


las gemelas eran descendientes de
confabuladores y no exista otro
desenlace distinto para ellas.
No se puede hablar con ella
dijo Rahne con afliccin. Por mucho
que lo intente, ella siempre habla sobre
irse. Es tan No entiende que somos
cras an, que debemos pensar bien en
lo que hacemos y Qu ms da? Al
final, ni siquiera nos dirigimos la
palabra, pero hay algo que nos
conecta, algo que nos permite sentir lo
que la otra siente.
No mucho antes, esa misma
semana, Caroline lo describi de otra
manera:

Es como saber que a la otra la


acuchillan porque te salpica la jodida
sangre
Caroline poda ser muy dulce (o en
su falsedad, al menos, parecerlo), pero
cuando se refera a su hermana su tono
de voz y sus propias palabras se
transformaban en hiel.
Estis conectadas, Rahne? Qu
superpoder de mierda es ese?
pregunt Seth riendo sin parar.
Estoy
superconectado!
Superconectado! Podra sonar ms
pijo? Y qu me dices sobre ese poder?
En qu consiste ese poder? Si una
tiene gripe a la otra le duele la nariz
de sonarse? Si una come cebolla la

otra es capaz de soltar un eructo que


provoca el llanto masivo en su vctima?
Rahne neg con la cabeza y
continu caminando, Dawn le dio un
codazo a Seth para que se callase y
dejase de ser un asqueroso.

***
Por mucho que Rahne y Caroline
fuesen diferentes, an as, soportaban
la existencia de la otra. Quisieran o no,
seguan a sus padres y sus ideas sobre
cmo sobrevivir en la guarida del lobo.
Rahne se consolaba an con esa idea

cuando regres ese da a casa y


encontr a su hermana en su
habitacin.
Por qu no has ido a clase,
Caroline?
Rahne pill a su hermana de
imprevisto, pero no fue un mero susto.
La joven se fij en que Caroline
escondi con rapidez algo debajo de la
cama. El qu?
Y a ti qu te importa? Joder,
qu susto acabas de darme!
Rahne se inquiet, pero prefiri
pasar lo ocurrido por alto.
Es mi habitacin tambin,
deberas estar acostumbrada a verme
Estar acostumbrados, Rahne!

Siempre te conformas con eso, con


estar acostumbrada, como estar
acostumbrada a ir a clase? Si a ti te
gusta perder el tiempo yendo a ver a un
cabrn sdico como Blackmouth,
respeta que no tengamos la misma falta
de gusto que t
La misma falta de gusto?
Pareces que hablas de tus vestidos
No repitas mis palabras si ni
siquiera las entiendes, Rahne. No sabes
nada.
T s, Caroline? Desde cuando
eres tan sabia?
Desde que no disfruto de esta
mierda como disfrutas t. Parece que lo
pasas muy bien con toda esta bazofia,

sin quejarte. Amas tanto a Hollow


Hallows?
Rahne se mostr ofendida. Cmo
poda decirle eso su hermana?
Odio Hollow Hallows.
No lo parece, Rahne. Por qu si
lo odias tanto no te largas? Por qu
no huyes y vives en vez de quedarte y
morir? Es lo que hara cualquier
persona sensata
Nuestros padres
Oh, Rahne, crece, por favor! A
la mierda nuestros padres! Ellos no
saben nada! Ellos son un poco ms de
basura en el estercolero!
No digas eso, Caroline
Es la verdad!

No son malos!
Y por qu no se van entonces,
Rahne? Puede que no fueran basura
una vez, pero llevan tanto tiempo en
ella que nadie lo dudara ya. No se les
va la peste, no se les va la roa
Rahne not el calor de las lgrimas
antes de brotar de sus ojos.
Pretendiendo que su voz no se
quebrase, dijo:
Ellos
quieren
marcharse,
Caroline. Nos lo han dicho muchas
veces.
Caroline se acerc hasta ella, era
como verse en un espejo distorsionado.
Decir, decir y decir. Nadie vive
para siempre de palabras! Vivimos de

hechos! Menos decir. Ms hacer.


Llevan queriendo irse desde antes que
naciramos y aqu siguen. Qu te
parece, Rahne? Te parece digno de
unos padres que tanto dicen que nos
quieren, que estn dispuestos a que una
maldita noche nos coja toda la turba de
este islote y nos arrastren por los pelos
hasta una maldita hoguera?
Las lgrimas se derramaron desde
los ojos de Rahne. Desde cundo las
discusiones con su hermana no eran
sobre temas idiotas como robarse la
ropa entre ellas? Desde cundo
hablaban sobre la vida y la muerte?
Una maldita hoguera, Caroline?
S, una maldita hoguera, Rahne

Caroline se mantena firme. Era una


experta en ser fuerte. Al menos,
entonces lo era. Habl sin titubear:
No recuerdas acaso como acab
Ezequiel
Jones?
Quemado.
As
acabaremos nosotras Si no nos
marchamos. Pinsalo. Sabes que es la
verdad y que la historia se repite y no
siempre para bien.
Su hermana call y se march del
cuarto. Pese a que no quera hacerlo,
pens como le pidi su hermana. En
qu punto fue Caroline tan convincente
como para cambiar a su hermana
Rahne?
Llor, pero ella es as, se dijo
Caroline ms tarde, al evocar esa

charla entre gritos. En qu segundo


te rompiste, Rahne? Cundo te
cambi? No lo vi, no me di cuenta
Maldita Rahne, me vas a meter en un
puto lo.
Desconoca que Rahne se march
tras la conversacin y que el segundo
en que se rompi transcurri cuando
sala de su hogar e iba en direccin a
la granja de los Dagan donde pasaba
tanto tiempo con Seth. Por ese camino
fue donde encontr a los perros de
presa: Elliot Ruth, Allison Brooke,
Donald y Flint Ellis.
Pero si es la llorona Adnde
vas, llorona? pregunt Elliot con un
tono cantarn y burln. Aplaudi con

entusiasmo. Rodearon a Rahne. Agh!


Matara por tener un coche! Te
perseguira
hasta
el
maldito
acantilado Somos tan expertos en
nuestro trabajo
Y si no es lo suficientemente
rpida? pregunt Donald. Era un
experto en encontrar los puntos dbiles
de los planes.
Es sencillo. Pasara por encima
de ella contest Elliot. Era un
experto en ser cruel.
Y crele, asquerosa, no es una
broma le dijo Allison a Rahne. Era
una experta en ser una feroz hija de
Hollow Hallows.
Pero an as podemos hacerla

huir discrep Flint Ellis sacando


algo de su chaqueta. Era una navaja
automtica.
Podemos
hacerla
escapar! Qu apostis?
Mostr el arma blanca a Rahne,
que intent apartarse. Flint lanz
varios navajazos que la joven logr
esquivar, pero eso cambi. Donald la
cogi de los brazos, impidiendo que se
moviera. El siguiente navajazo le dej
un corte en un brazo. La sangre cay
reluciente.
Ser capaz de soltarse antes de
que la cosa con esta navaja? dijo
Flint observando con placer su arma.
Eh, llorona? Aceptamos apuestas?
Rahne le dio un codazo a Donald,

liberndose de sus brazos apestosos,


empuj a Allison para abrirse camino y
ech a correr.
Maldita zorra inmunda!
insult Elliot. Los cuatro empezaron a
correr detrs de la joven, incluso un
Donald asfixiado. Vamos a por ti!
Huye lo que quieras, pero no huirs
para siempre! Jams huirs para
siempre! JAMS!
Jams huirs para siempre Por
qu su voz suena como la de
Caroline?, pregunt Rahne confusa.
Estaba en lo cierto su hermana?
Nunca se ira de Hollow Hallows?
Ese era su destino?
Allison estaba furiosa (cmo se

atrevi la asquerosa a tocarla? Iba a


por ella!). Fue la ms rpida. Alcanz
a Rahne y la tir al suelo.
Jones se defendi como lo hacan
los que saben que de la batalla
depende que sobrevivan un da ms,
pero la hija de la alcaldesa y jueza de
Hollow Hallows, pese a su hermoso
rostro y sus gestos grciles, era
tambin una bestia. Coloc su rodilla
sobre el cuello de Rahne. Movindose y
usando sus uas para rasguar el
rostro de Allison, Rahne logr en un
ltimo momento zafarse y ech a andar.
Tambaleante y desorientada, tropez al
pie de un desnivel que no vislumbr
hasta que caa por l.

Girando sobre s, con diversas


heridas surgiendo por su cuerpo,
Rahne se detuvo en una charca poco
profunda, con las aguas de las ltimas
lluvias del mes de octubre. Quiso
levantarse, pero resbal.
Su mente se enfang, se senta
mareada, como si ella ya no fuese ella.
Allison no tard en llegar hasta su
adversaria. Arremeti con una bofetada
y le arrastr la cabeza, hundiendo su
cara en el agua pestilente, obligndola
a beber si no quera asfixiarse. Rahne
chill, pero sus gritos se ahogaban
como ella misma.
TE GUSTA ESTO? TE GUSTA,
ASQUEROSA CONFABULADORA?

Los gritos de Allison fueron como


cuchilladas.
Habl
ms
bajo,
deleitndose de la calma con la que
poda matar a una descendiente:
Tanto huir para esto, te compensa?
Costase lo que costase, no la iba a
dejar escapar. Rahne se remova, no
quera morir ahogada. Te prometo
que despus de lo que te vamos a hacer
no solo vas a cogernos miedo a
nosotros y a Hollow Hallows, sino que
le tendrs miedo incluso al agua. Eh?
Te gustara que te ahogsemos? Qu
te parece?
La confusin nubl la conciencia
de Rahne.
Agua. Agua infinita. Agua ardiente

en los pulmones. Agua daina en los


ojos. Agua amenazando con reventarla
si la tomaba como aire. Agua sucia.
Agua en la que Rahne se ahogaba
Agua.
Hijos de perra! grit alguien.
Su voz atraves la profundidad,
llegando enturbiada hasta los odos de
Rahne. Qu? Soltadla! No os
atrevis a! Soltadla!
Era Seth.
Quin se cree que es ese
mierda? Vamos a por ese cabrn! No
nos va a dar rdenes! grit Elliot y
seal a Donald y Flint para que
fueran tras el muchacho. Acataron la
orden.

No, Seth, no Te van a matar,


pens Rahne, dispuesta a que tal vez
fuera su ltimo pensamiento y que su
ltimo pensamiento estuviese dedicado
a otra persona y no a s misma.
El aire se convirti en un recuerdo,
ya no le quedaba ms y no poda seguir
luchando.

***
Rahne escuch una vez la historia
de su to materno, un tal Monty al que
nunca conoci salvo por esa ancdota.
Monty
padeca
narcolepsia.

Necesitaba tomar muchas precauciones


para tener una vida normal, dentro de
la gravedad de su enfermedad. Caa
dormido bajo cualquier circunstancia,
quisiese o no.
Un da, se cans. No quiso vivir
ms as, pero en vez de cortarse las
venas, lanzarse por un puente o
ahorcarse, decidi hacer algo mucho
ms simple para acabar con su agona:
se puso su mejor traje (un esmoquin
negro que siempre quiso llevar a
alguna boda a la que nunca se le
invit, puede que incluso a la suya que
jams se celebr), se ase lo mejor
posible y sali de casa pidiendo un taxi
hasta el Marconis, un restaurante de la

esquina (empezaba a notar el


cansancio, pero no quera dormirse
antes de llegar a su destino, incluso
prefera aceptar la bronca de un taxista
por una carrera de mierda).
Siguiendo su plan, tejido en
fantasas, pudo llegar al Marconis
donde pidi entrantes, una sopa de
marisco, un solomillo con doble
guarnicin de patatas fritas, un plato
de pasta boloesa y mousse de
chocolate.
Deseaba que no fuese un sueo, se
pellizc y lo sinti. Estaba despierto.
Toc los cubiertos como si tocase
puro oro.
Nunca en su vida pudo ir a un sitio

de comidas l solo. Ya no tena a su


hermana Esther, con la que iba antes
de que se marchase a un estpido
islote. No tena a nadie de su familia
que le vigilase, cmo si nadie le
quera? Cmo se puede querer a
alguien que solo duerme y hace el
ridculo?
Harto de medicaciones imposibles,
alegre de huir de la enfermera de turno
(una de esas niatas idiotas que podan
limpiarle el culo, pero jams dedicarle
una msera palabra amable), Monty
decidi tomar su almuerzo.
No pas del primer plato.
Secuestrado por la somnolencia
sbita, su cabeza cay sobre la sopa.

Nadie se fij demasiado en el


extrao hasta que le trajeron el
segundo plato (que se vaya ya ese to
del traje barato. Me da un mal
presentimiento, dijo el encargado,
metiendo prisa a sus camareros).
Para entonces, Monty ya no
dorma, sino que se haba ahogado en
la sopa sin que nadie le escuchase
gracias a la pera que imprimaba de
un aire regio al restaurante.
Al morirse, Monty escuchaba:
No! Pagliaccio non son;
se il viso pallido,
di vergogna, e smania di vendetta!
L'uom riprende i suoi dritti,

e'l cor che sanguina vuol sangue


a lavar lonta, o maledetta!
No, Pagliaccio non son!
Trataba sobre un payaso celoso, no
sobre un narcolptico que se ahoga en
su sopa, no sobre un hombre del que
despus se sabra que muri antes que
ahogarse porque era alrgico al
marisco, no sobre un hombre que llor
con una cancin porque pensaba que
trataba sobre l.
Y tampoco trataba sobre su sobrina,
Rahne Jones, ahogndose en una
charca, pero qu similar era esa
historia a la suya

***
Y porque Rahne no quera morir y
porque Seth provoc cierto caos, la
hija de los Jones lanz sus dedos a los
ojos de Allison, obligndola a
liberarla. Antes de que la hija de la
alcaldesa contraatacase, Rahne se
levant y, aprovechando la confusin,
estando casi ahogada, cogi de su
larga cabellera a su enemiga y la
arroj al agua.
Elliot fue a por Rahne, pero la
hermana de Caroline cogi barro de su
ropa y, sabiendo que su vida dependa

de ello, corri hacia el muchacho y le


estamp la basura en la cara; ese
montn de tierra mojada dej a Elliot
paralizado. Cegndolo, la gemela ech
a correr, saliendo de la bajada y el
charco, dejando atrs a los impolutos
hijos de Hollow Hallows y mirando
hacia delante con temor. Qu pasara?
Seth no huy de nuevo a la granja,
no la dej en la estacada. El muchacho
corri en crculos para distraer a Flint
y Donald lo suficiente, esperando que
Elliot y Allison se sumasen a la
persecucin y dejasen en paz a Rahne
aunque eso supusiera cambiarse por
ella y ser l el que terminase muerto.
Seth vio a Rahne salir de la zanja.

No le dijo nada, solo sonri y le hizo


un gesto con la cabeza (huye, Rahne,
huye y slvate, huye!). La dej de
mirar antes de que los Flint se
percatasen de lo ocurrido.
La muchacha se march, pero no de
regreso a su casa, sino a la granja de
los Dagan, porque Seth la salv y le
dijo algo en silencio, algo que ya no
poda quitarse de la cabeza: Huye,
Rahne, huye y slvate, huye!. A qu
estaba esperando?

***

Una hora despus, Seth lleg a


casa con la compaa de varios
moratones y magulladuras. Entr en la
granja increpando a los animales
porque no poda increpar a las
autnticas bestias de Hollow Hallows.
Se call al notar que no estaba solo.
En el porche de su casa, cubierta
con una manta y sentada en un banco,
estaba Rahne con los ojos iluminados
por las lgrimas. A su lado, Ma Dagan.
Por fin has vuelto Pens que
habas muerto! dijo la anciana y
movi su cabeza, sealando a la chica
. Pens que habas salvado a una
Jones y habas dejado que los Dagan

nos extinguisemos! Nio idiota!


Ma, no digas eso! exclam
Seth, no porque la idea de que su
familia desapareciese le fuese de un
gran sufrimiento, sino porque no
quera que Caroline escuchase alguna
de las tonteras sobre la importancia
de la sangre de su abuela.
Los Jones tienen dos hijas!
grit Ma. Dos hijas! Los Dagan
solo te tenemos a ti! Es lgica!
Yo valgo por ms de uno, Ma!
Dame algo de puetera autoestima,
quieres? solt Seth sin saber si
estaba haciendo un chiste o no.
Ma emiti un gruido, uno de los
que la acercaban ms a algn rumiante

que a un ser capaz de hablar. Se apart


tras mostrar su desaprobacin y fue al
corral donde tena a las gallinas,
dejando a Rahne y Seth.
El chico desconoca qu hacer (no
creo que haya un puetero manual de
Cmo hablarle a alguien al que han
intentado asesinar , con un captulo
siete especializado en Gente a la que
acaban de intentar ahogar una panda
de hijos de la gran perra Quizs
deberamos escribirlo). Solo se sent
al lado de la muchacha y musit:
Hey, Rahne, vaya chapuzn te has
dado, eh?
Y porque esa era una de las tpicas
tonteras de Seth y cuando las soltaba

pareca que el mundo segua siendo el


de siempre, aunque no hiciera ni dos
horas que hubieran intentando
matarla, Rahne le entreg una breve
sonrisa que se convirti en lgrimas
inconsolables.
Seth quiso tocarle el hombro, una
ligera muestra de consuelo, pero no se
atrevi. Se qued all, sentado, junto a
la chica y la mir. Verla llorar le
parta por dentro.
Seth Nos van a matar.
Seth no soportaba verla as, igual
que cada toma de aire fue para Rahne
un horrible sacrificio tras ahogarse,
porque le ardan los pulmones y senta
que se mora y, pese a que el horror

pas, no se senta mejor.


Si tienen la oportunidad, nos van
a matar, Seth. Cmo podemos
quedarnos? Cmo si sabemos que van
a matarnos?
Y su amigo, el maldito charlatn
que hablara hasta con los jinetes del
apocalipsis con tal de soltar alguna
chorrada tranquilizadora, no supo qu
decir por primera vez en su vida. Se
qued mirando hacia delante, hacia la
vieja vaya que chirriaba con la brisa
mortecina de octubre.
Estaba mirndola todava en el
momento en que Rahne le abraz y,
porque sinti que estaba viva y no
saba cunto tiempo lo estara, la chica

le entreg un breve beso en los labios,


una forma de darle las gracias y
sentirse conectada a alguien que
siguiese respirando. El chico ignor si
deba responder y, aunque senta que
quera que el beso se repitiese y nunca
terminase (qu mierda acabas de
pensar, se dijo), no hizo nada. Ella se
separ.
Estuvieron callados hasta que ella
habl, dejando caer las lgrimas sobre
la suciedad de su cara.
Te irs alguna vez de Hollow
Hallows, Seth? Te irs antes de que te
maten?
Y Seth no lo razon ni un segundo.
Contest:

S. Quin se quedara en el
matadero?
Horas despus, Seth acompa a
Rahne a la casa de los Jones,
escondindose ambos por el camino
para evitar que les pillasen los
monstruos (de dicha forma lo
describa el muchacho). El hogar
pareca el lugar ms seguro y se
despidieron con un mero gesto, como si
no hubiese pasado nada, sin embargo
los dos no podan olvidar lo sucedido.

***

Exista paz en la casa de los Jones,


aunque tambin discutan por las cosas
ms absurdas, siempre Caroline con su
madre y su padre. No me vigilis, Me
vestir como me d la gana y No soy
como vosotros eran los ttulos de las
trivialidades que desencadenaban
gritos e insultos.
Pero no fue as esa noche, la pelea
fue con Rahne.
No le vuelvas a gritar a tu madre
de esa manera, jovencita! grit
Daniel Jones levantndose de la mesa
de la cocina donde cenaban.
Jovencita? repiti Rahne.
Por qu el mundo era ahora algo

ilgico, sin ningn sentido?. Gritar


de esa manera? Pap, quin coo te
crees que eres? Un puto clich con
patas, como ese primer Jones que pis
esta isla para ser el jodido esclavo de
Hallington? Con eso te conformas?
Daniel Jones abofete a su hija,
dejndole la marca de los dedos en la
cara.
La joven no retir la mirada de su
padre, pese a que notaba que sus ojos
se empaaban en el gnesis de un
llanto.
Caroline permaneci observando el
espectculo, sin saber qu hacer,
porque su hermana nunca se comport
as hasta entonces.

No aceptis que os lo haya


dicho? Es eso? cuestion Rahne y,
entre las lgrimas, sonri. No fue una
muestra de alegra, estaba muy lejos de
eso. Fue, otra cosa. Reconocer la
derrota de una forma extraa, quizs?
. No soportis que os diga que os
encanta morir aqu? Eso os ofende
tanto? No debera, porque es la
realidad, es la puta verdad!
No soportamos que seas una
malagradecida! grit su madre,
perdiendo los nervios y tirando su
plato de comida al suelo. No
soportamos que te creas con derecho a
decir lo que tenemos o no tenemos que
hacer! Eres una cra y no sabes nada!

Cogi de los brazos a su hija, sus


dedos se apretaron, marcndose en la
piel.
S que prefers convertiros en la
mierda que devoren esos carroeros
antes que largaros de este antro! Eso
es lo que s!
Esther empuj a su hija,
golpendola contra la pared.
Hablbamos sobre ir a la ciudad
a vender los productos de los Dagan!
Hablbamos de eso! grit Esther
con todo su ser. En qu momento
decidiste decir: nos tenemos que
marchar para siempre? En qu
momento no aceptaste que te dijera que
te callases?

EN EL MOMENTO EN QUE ME
DI CUENTA DE QUE NO ERA UNA
IDIOTA COMO VOSOTROS DOS!
El chillido de Rahne retumb por la
estancia.
Esther cogi un candelabro sin
velas, como si se dispusiera a golpear
a su hija con l.
Daniel Jones la detuvo, la apart y
le cruz la cara otra vez a su hija.
PIDE PERDN! le grit el
padre a su hija.
NO!
Otra bofetada.
QUE
PIDAS
PERDN,
MALAGRADECIDA!
NO, NUNCA!

Otra bofetada.
TE VAS A ARREPENTIR!
Pegadme si eso os hace pensar
que sois mejores!
Su padre se par.
Cmo te atreves a?
Pegadme, pero eso no cambiar
la verdad! dijo Rahne con rabia, con
autntico odio hacia los seres que la
engendraron. Sois como animales del
matadero: tan acostumbrados a la
muerte que sois incapaces de huir de
ella, que procrean y mueren porque
huir y vivir les sera incmodo, no?
Por eso jams os habis ido de Hollow
Hallows, por eso nos quedaremos aqu
hasta que nos maten, no? Es por eso,

s. Por eso Por qu no queris


escucharlo? Tanto os duele la verdad?
Daniel Jones le levant la mano,
pero a pocos centmetros de la cara de
su hija, se par, conteniendo su furia.
Seal hacia la escalera.
Vete a tu cuarto. VETE A TU
CUARTO!
Ojal mi cuarto estuviera lejos
de este maldito infierno en el que nos
obligis a malvivir se pronunci
Rahne antes de marcharse.
El matrimonio Jones pretendi
sosegarse. Era duro aceptar que su hija
supo ver lo que tanto tiempo
escondieron, que bajo todas esas
mentiras que se contaban a s mismos

sobre que un da se iran, al final solo


quedaba la verdad y es que viviran y
moriran en Hollow Hallows al mismo
tiempo que suspiraban por un vida
lejos de all, una que nunca tuvieron.
De dnde habr sacado esa
idea? pregunt Daniel Jones
tragando saliva.
Caroline no replic, pero se levant
y se fue a su cuarto para ver a Rahne.
En la mesa qued su plato intacto de
espaguetis con albndigas y salsa de
tomate. No pudo comer, tema que sus
padres
descubriesen
la
ltima
conversacin que mantuvo con su
hermana, la misma que hizo que Rahne
se comportase as. Me la voy a cargar

y no es algo que me apetezca. Ni de


coa, consider Caroline, furiosa.
Al entrar en su cuarto, no vio a
Rahne por ninguna parte.
Solo encontr una ventana abierta
por la que entraba el viento que
apartaba la cortina.
Caroline mir a su alrededor. La
parte del armario de Rahne, con la
puerta abierta, tena ropa cayendo de
ella como si la madera la hubiese
vomitado. Faltaban algunas prendas,
como el espantoso suter que tanto le
gustaba a su hermana.
Al dirigir la vista a otro lado,
contempl una libreta de clase de su
hermana y varias cosas ms que Rahne

llevaba en su mochila, que no estaba en


la silla como siempre. Rahne siempre
ha sido la ordenada. Qu le ha
pasado?, pregunt al mismo tiempo
asimilaba algo que no poda ignorar,
que hizo que su mirada se acercase
debajo de su cama. Fue corriendo
hasta ella, movi el faldn de una
manta y mir debajo y palp el suelo,
no haba ni rastro de la bolsa donde
guardaba el dinero para escapar de
Hollow Hallows. Se percat de que la
nica que pudo saber su secreto era
Rahne, cuando entr esa tarde en la
habitacin y la vio escondiendo el
macuto. La maldijo docenas de veces,
porque sus planes estaban rotos: Rahne

cogi sus cosas, le rob su dinero y


escap por la ventana, apoyndose en
el viejo rbol frente a la casa y
decidiendo que ya no quera habitar
ms en Hollow Hallows.
Maldita idiota! No vas a
robarme mi vida! Ni lo suees!
Pero Rahne y su ausencia iban a
hacer algo ms que robarle la vida a
Caroline, iban a robrselo todo a los
Jones y a los amigos que pudieron
tener. Todo.
ELLA VOLVER, VOLVER
ELLA NO NOS DEJARA AS.

CAPTULO 37

Huyendo en la oscuridad, sabiendo


que la podan atrapar, Rahne hizo una
parada en el Casern Woods.
No atraves la verja, porque la
puerta estaba cerrada y escuch voces
en el jardn. All estaban Emily y Dawn.
En cuanto su ta se marche, la
llamar, me abrir y hablar con ella.
Ella puede que quiera irse. Ella tiene a
gente ah fuera, es la hija de un rockero
famoso Ella es quien es. Ella podra
ayudarnos.

Pero la ta y la sobrina no
hablaban, discutan como si fueran a
matarse. Los candiles del jardn las
alumbraban, Rahne escuchaba y vea:
Nunca podrs fiarte de ellos,
maldita nia. Nunca podrs, lo sabes?
dijo Emily intentando no golpear a
su sobrina. Vas por ah con esos
nios y piensas que puedes sacar algo
de ello, pero es imposible! Los Jones y
los Dagan nos robaron todo, nos
quitaron la nica cosa que poda
salvarnos, nos quitaron nuestra vida!
Los Hownland podramos haber
hundido este lugar y haber salvado a
los que merecieran la pena, pero ellos
nos lo arrebataron!

No me importa el pasado!
respondi Dawn, alejndose. No me
importa lo que digas! No me creo tus
locuras!
No te importa nada porque eres
como tu padre y tu padre acab muerto
por eso! Nunca estuvo loco de la
forma que deba estarlo! Yo estoy loca
de la forma que me har sobrevivir, no
saltar de una puta azotea!
Para ya esta mierda! Mi padre
acab muerto porque cualquiera que
vive acaba de la misma forma!
Tu padre muri porque ningn
descendiente puede vivir fuera de
Hollow Hallows hasta que acabe la
maldicin.

Qu gilipollez es esa? Acabamos


muertos porque No hay otra! No
hay final alternativo! Nadie sobrevive
hasta el eplogo y vive para siempre!
Eplogo? Eres tan retrasada
como tu padre? Esto no es una maldita
historia! Esto no es una puta cancin
de tu padre! Esto es la realidad y
desearas que cualquier mierda que te
pase en ella fuera pura ficcin, pero no
lo es! No lo es, Dawn!
La tensin entre ellas iba a estallar,
en puetazos, en bofetadas como las
que se llev Rahne esa noche o incluso
en algo peor. La joven Jones tembl,
con miedo por su amiga.
No quiero hablar ms contigo

dijo Dawn.
Ahora a la que no le importa algo
es a m y lo que no me importa es que
t, una puta niata desagradecida, no
quiera hablar conmigo. Entendido? Te
guste o no, soy sangre de tu sangre y
soy ms tu madre de lo que lo fue
nunca la puta drogata que se foll a tu
padre.
Para ya.
No voy a parar! No voy a parar
hasta que comprendas que lo que tienes
es un don que escapa de todo lo que
nos hicieron, un don que espera
despertar de nuevo, un don que podra
hundir Hollow Hallows en algo ms
profundo que el averno! Por qu no lo

aprovechas? Por qu te quieres ir?


Por qu no afrontas la deuda de
sangre que tienes? Eres hija de los
Hownland y los Hownland hemos
sufrido lo indecible! Vngales por una
maldita vez en tu vida! Acaba con
Hollow Hallows, mata a los Jones,
mata a los Dagan!
No matar a!
Ellos te mataran si pudieran,
cra idiota! dijo Emily con su odio y
furia. Cogi de los brazos a su sobrina
y la sacudi sin parar, como si
intentase que reaccionase. Ellos te
matarn por el don! Te traicionaron
una vez! Lo harn otra vez y
entonces!

Emily Hownland call porque fue


testigo de algo que la enmudeci. Su
rostro se retorci de furia. Rahne nunca
vio a nadie tan enfadada en su vida.
La navaja de tu padre, Dawn!
Dawn la sostena en su mano.
La navaja de mi padre, Emily.
Piensa en lo que ests
haciendo
Pinsalo t.
Hubo un forcejeo. Un par de
manotazos, alguna patada, araazos
Y al final solo hubo un cuerpo
tambalendose antes de besar el suelo,
con las manos en el vientre y una
navaja clavada, empapada en sangre.
Emily Hownland se derrumb, en

silencio, herida o muerta.


Dawn mir hacia la oscuridad de la
verja.
Alguien
estaba
all,
observndola? Le dio la impresin de
que s, pero no vea a nadie.
Rahne huy.

***
Seth! Necesito a Seth! Necesito
a Caroline! Los dos! Tienen que venir,
tienen que ayudarnos a Dawn y a m,
pensaba Rahne mientras corra hacia
la granja de los Dagan. Ellos podrn
hacer algo con el cadver de la ta de

Dawn Ellos, s. Yo Dawn est muy


nerviosa. Su ta le meta ideas raras en
la cabeza. Su ta quera que nos hiciera
dao, no? Es eso. Debemos ir, ser
amigos, calmarla Yo sola no puedo,
pero con ellos s. Nos desharemos de
ese, cadver o Si los Hollow
Hallows quieren un cadver, le
daremos ese cadver, el cuerpo de una
Hownland Nosotros dejaremos que lo
devoren
mientras
huimos.
Les
distraeremos as. Y saldremos de aqu y
viviremos lejos. Viviremos! Eso es ms
de lo que se puede decir que haramos
si nos quedsemos en Hollow
Hallows.
Eran las doce. Ya era treinta y uno

de octubre, Da de la Fundacin de
Hollow
Hallows,
cuando
se
conmemoraba la llegada de Alfred
Hallington en el Estrella Eterna tras la
tormenta. Enloquecida, Rahne Jones no
lo record ni supo que los impolutos
hijos ya cruzaban en la madrugada los
campos para reunirse en torno a la
estatua decapitada. Lo lamentara.

***
Avanzando por los campos de
cebada, la granja de los Dagan se
dibuj en el horizonte. No hizo falta

llegar hasta ella para escuchar


algunos gritos de la vieja Dagan. Al
final sern ellos, los viejos, los que
paguen por algo que no hicieron, pero
por lo que merecen pagar, pens
Rahne. Ellos no cortaron la cabeza de
la estatua, ellos solo son sombras de
los confabuladores, pero al no haberse
marchado, al haber permanecido en
este maldito lugar, se han convertido
en culpables, se han convertido en
parte del problema. Ellos son
monstruos. Por qu mis padres nos
trajeron a mi hermana y a m a este
lugar? Por qu Emily Hownland trajo
a Dawn? Por qu la vieja Dagan trajo
a Seth? Por qu renovaron una

generacin ms de sufrimiento con


nosotros? Por qu no nos criaron
lejos de aqu? Ese es su crimen. Nos
han condenado tanto como los Hollow
Hallows. Por eso estn condenados a
morir, porque ya no se les puede
salvar.
NO TE MARCHARS! NO TE
ATREVERS A IRTE! exclamaba Ma
Dagan y el corazn de Rahne dio un
vuelco. Se escuchaba sin problemas,
aunque estaban dentro de la casa.
Pero Ma
La voz de Seth se antojaba tan leve
como el maullido de un gatito.
ERES UN NIO! NO SABES
NADA DEL MUNDO REAL! ACASO,

LO HAS PENSADO? POR TODOS


LOS DIABLOS! ESA NIA TE HA
METIDO IDEAS! MALDITAS IDEAS!
ESA CHIQUILLA DEL DEMONIO
TIENE IDEAS COMO LAS GALLINAS
CAGAN! IDEAS QUE SON LO MISMO
QUE LO QUE HACEN ESAS
GALLINAS! NO VAS A MARCHARTE!
HOY NO!
Pero
HOY SERIS EL PRIMER
PLATO DE HOLLOW HALLOWS! HOY
SERIS!
Seth la fren con un lamento:
Ya est, Ma, ya est.
Los gritos de la abuela cesaron de
repente, como si ni ella ni nadie ms lo

esperasen.
Rahne tembl, qu le pas a Seth?
Qu era ese sonido? Una mochila
cayendo al suelo? Tendra sus
pertenencias? Las dejaba? Se la
quit su abuela? Qu ocurra?
La muchacha avanz por el
sendero, abriendo la valla con la llave
escondida bajo la piedra (un secreto
que Seth le revel desde el primer da).
Vio que alguien sala al porche y se
sentaba en el mismo banco que ella
ocup esa tarde. Era Seth; lloraba
inconsolable.
Tras la puerta, se escuch el
cuchicheo de Ma Dagan, pero l no
contestaba. Rahne se dirigi hasta su

amigo. Le parta el corazn verle as.


Seth
El chico levant el rostro,
sobresaltado al darse cuenta de que no
estaba solo. Se sec las lgrimas,
intentando disimular como poda.
Eh Rahne Eh Qu pasa?
Bien?
Pero no, nada estaba bien. Nunca
lo estuvo.
Seth, qu ha pasado?
Su colega fingi confusin.
Eh Hurm Eh Nada. Por
qu debera pasar algo?
El rostro de Rahne fue claro s
qu pasa algo, l no pudo obviar eso.
Seth, si necesitas que te ayude

con tus cosas


No No te preocupes Si has
escuchado algo, ha sido Bueno, Ma
es as. Eh Fue por Recuerdas que
nos lleg un peridico de fuera donde
haba una suscripcin para una revista
de ordenadores? Pues nada, ahorrando
la paga, ped una de las revistas y
Haba una cosa de cmo conectar
telfono y tener algo de Internet y,
bueno, toda es una mierda, una
soberana y hedionda mierda. Mi Ma me
ha pillado y
No mientas, Seth.
La frase de Rahne le congel. Seth
senta todava los labios de ella en los
suyos, pero saba que cada cosa que

dijese solo la alejara de l a partir de


ese momento.
Rahne, yo lo siento tanto
Rahne neg.
No, Seth! No tienes que
obedecerla. No tienes que hacerle caso,
Seth. No es egosmo. Egosmo es lo
que ellos hacen con nosotros! Ellos
eligieron hace mucho, Seth! Ellos se
condenaron solos y nadie puede
salvarlos! Nadie!
Y aunque Seth se mostr dolido, no
fue por hacer caso a las palabras de su
amiga, fue porque tom una decisin
que no iba a cambiar.
Lo siento mucho, Rahne
La hermana de Caroline no daba

crdito.
Vas a dejarle que te mate? Vas
a dejarle que acabe contigo?
Seth movi sus manos como en un
gesto de splica.
Es mi abuela. Ella me ha
cuidado. Yo tengo que cuidar de ella
y
ERES UN PUTO COBARDE DE
MIERDA, SETH! chill Rahne y le
dio una puntapi en la pierna. ERES
UN PUTO COBARDE! NUNCA
VIVIRS! NUNCA SERS NADIE! NO
ERES MS QUE UNA MALDITA RATA
DANDO VUELTAS EN UNA RUEDA!
JAMS ESCAPARS!
Rahne, algn da

NI ALGN DA NI NUNCA!
PORQUE ERES UN COBARDE,
PORQUE JAMS AFRONTARS TU
PUTA VIDA Y JAMS LA VIVIRS!
MALGASTARS
TU
TIEMPO
VIVIENDO LA VIDA DE OTRO! Y NO
HABR MAGIA NI SUEOS EN ELLA!
Rahne, te equivocas
NO
ME
EQUIVOCO!
CONSULATE EN TUS PUTAS
HISTORIAS, SETH, PERO AL FINAL
NO TENDRS NADA, AL FINAL SOLO
TENDRS UNA MUERTE QUE TE
MERECERS! TE LA MERECERS!
Rahne, por favor
TE HE ADVERTIDO! TE LA
MERECERS!

Rahne se march corriendo. No


quiso ver ms a Seth. En ese instante,
ms que a cualquier Hollow Hallows,
ms que a cualquier otra persona,
aquel chico desgarbado era la persona
a la que ms odiaba, porque
significaba algo para ella que l nunca
acept ser. Ella pensaba que Seth era
ayuda, futuro, mundo, pero solo era
sinnimo de cobarda, muerte, Hollow
Hallows. Y lo odi por ello, por lo que
pudo ser y jams sera, porque ella
misma err y no quiso errar en eso.
En la realidad, doliese o no, Seth
no era uno de sus hroes de ficcin,
solo era un despojo ms de Hollow
Hallows. Ni siquiera le dijo nada sobre

lo ocurrido con Dawn y su ta. Ni


siquiera le dijo que ira a por Caroline
para que se marchasen las dos. Ni
siquiera le dijo que lamentaba haberle
querido, incluso cuando escuch lo
ltimo que Seth le dijo:
Lo siento mucho, Rahne.

***
La joven se march sola,
lamentndose por sus errores, pero
sabiendo que lo que quera hacer era
un acierto; huir para siempre de
Hollow Hallows no poda estar mal.

Arreglara las cosas. Regresara a


casa durante un instante, se reunira
con Caroline, le pedira perdn por
huir sin decirle nada, por llevarse el
dinero y no pedirle que se fueran
juntas. Ella era la que siempre se
quiso ir Cmo pude ser tan egosta
como para dejarla atrs?, pensaba,
pero la verdad es que la confusin le
impidi pensar con claridad. Ahora s
lo haca. Me reunir con Caroline.
Nos marcharemos. Ayudaremos a Dawn
con su ta y nos iremos de Hollow
Hallows, aunque sea corriendo por ese
maldito puente. No vamos a quedarnos
aqu. No. No lo vamos a hacer.
Aprendi algo muy importante:

algo es lo que se piensa, otra cosa es lo


que se obtiene. Al final solo existe un
caos en el que nadie puede ordenar las
partes de un final feliz. Lo entendi con
facilidad, mientras cruzaba los
maizales en direccin a su casa. Fue
con una zancadilla que la hizo caer al
suelo.
Pero si es una confabuladora
Para cuando la arrastraron del
pelo, ponindola de rodillas, le
metieron un trapo sucio de cloroformo
en la boca. Despus, le colocaron la
mordaza y le taparon la cara con una
bolsa de basura.
Rahne ya aceptaba quines la
atacaban y cul sera su fin

Y s, fin era sin duda la palabra


ms adecuada.
Elliot Ruth, inconfundible, con su
sorna y su crueldad pregunt:
Cmo se atreve a salir a la calle
el da de Hollow Hallows? Cmo?
Allison, con odio, le lanz una
patada en la espalda a Rahne, que not
como una oleada de calor salvaje la
empujaba hacia el ocano del
sufrimiento.
Donald Ellis estaba exultante. La
excitacin de la caza le hizo decir:
Mirmoslo por el lado positivo!
Llevar la basura de Blackmouth hasta
su casa, este montn de botellas de
cloroformo, veneno, nunca nos ha

salido tan rentable. Hemos cazado una


confabuladora!
Pero no podemos matarla.
Flint fue el que lo dijo, era la nota
discordante. Cmo era posible? El
gemelo de Donald siempre fue igual
que su hermano, a diferencia de Rahne
y Caroline.
Por qu dices eso? pregunt
Elliot, ofendido. No tena la idea de
matarla, Flint, solo de darle un buen
susto, pero los sustos son mejores si
sabes que si se le va la mano a quien te
lo da, te puede matar. Adems, por qu
me pones lmites? Por qu no voy a
poder matarla?
Porque por mucho que hoy sea el

Da de Hollow Hallows, nuestro padre


siempre nos ha dicho que los
confabuladores deben ser sometidos a
un ritual en su sacrificio contest
Flint. Donald suspir y asinti con la
cabeza. Era cierto. No podemos
matarla as porque s.
Cmo es eso de porque s?
cuestion Allison con rabia. Por
culpa de estos desgraciados, no
podemos tener una vida normal. No son
inocentes de nada.
Era una forma de hablar,
Allison Ya me gustara a m colgarla
del palo ms alto de Hollow Hallows,
pero
En la oscuridad Rahne ya no saba

dnde estaba, pero escuch voces


tenues que le enunciaban algo que no
le era desconocido.
De todas formas, tampoco nos
volvamos demasiado serios dijo
Elliot. Se cargaron a algunos
confabuladores sin ningn ritual.
Vase al padre de Dagan Mi viejo le
cort el cuello junto a varios Hollow
Hallows ms, le echaron hasta cido
y
Se pas un ao de juicios
secretos entre los fundadores y los
habitantes de Hollow Hallows
asegur Allison notando que algo por
primera vez en su vida no sala como
pens. Se odiaba a s misma. Quera

matar a la confabuladora, pero el


hermano Ellis tena razn. Mi madre
me lo ha contado. Les cost mantenerlo
en secreto. No queran que los
confabuladores supieran que los
Hollow Hallows juzgaban a uno de los
suyos por matar a una escoria como
ellos. Siempre la unidad. Ya lo sabis
Elliot desvi la mirada. Apret sus
puos. Por qu no poda hacer lo que
le diese la gana? Acaso no era el Da
de Hallington? No querra el
fundador la muerte de un confabulador
para sentirse honrado? Pero claro, lo
querran matar tipos como su padre, la
alcaldesa, el padre los gemelos,
Blackmouth o Shaxon. Nada para

nosotros. Somos el futuro y nada para


nosotros. Queremos algo de sangre que
hemos conseguido de una manera justa
y nos la quitarn. Qu nos quedar
entonces?. Lanz un puetazo a
Rahne, hacindola caer de bruces. Sus
amigos le miraron en silencio.
Qu magnfico sera que nadie se
enterase de que te matsemos, chica
dijo. Cmo nos iban a seguir
entonces?
Elliot puso su pie sobre la cabeza
de la joven, que no poda luchar. El
cloroformo hizo efecto y la pregunta
reson como el sonido de una gota que
cae en lo ms profundo de una caverna.

***
Una pregunta que se me acaba de
ocurrir: por qu alguien debera
enterarse de lo que le hagamos? dijo
Allison poco despus y sonri. No
creo que ninguno de nosotros contase
algo de esto. Los confabuladores son
un peligro para Hollow Hallows y
nosotros amamos Hollow Hallows, por
qu no evitar que uno de estos
monstruos destruya lo que queremos?
S!
exclam
Donald.
Sabis? Y si alguno de nuestros
antepasados hubiese pillado as a los

confabuladores cuando iban a cortarle


la cabeza a nuestro dios, qu hubiera
hecho? Rituales o lo hubiera
ejecutado? Creo que ms lo segundo
Nuestros antepasados hubiesen
matado a esta escoria contest Flint,
ilusionndose con la posibilidad. No
hay duda. Los hubiesen colgado, a
cada
uno
de
esos
malditos
confabuladores y nosotros, nosotros
no tendramos que estar haciendo esto.
S, habran evitado estos aos en
los que hemos intentado volver a estar
en paz con Hallington tras la afrenta
que sufri sin que sus fieles hijos
pudiramos hacer nada habl Elliot
siguiendo el hilo de la historia. Y es

ms, cmo sabemos que esta


confabuladora no pretenda hacer algo
malo hoy?
S, claro, tiene su lgica apoy
Allison. Era como escuchar a un
montn de lobos aullando al unsono.
Hoy es el Da de la Fundacin. Ella
iba a hacer algo malo! Por qu si no
estara de madrugada transitando estos
caminos?
La hemos pillado! exclam
Flint, abriendo de par en par los ojos y
mirando al cielo nocturno como si se le
revelase una verdad innegable. En
serio! Somos afortunados! Hemos
evitado otra accin de estos asquerosos
confabuladores! Hemos evitado que

nos hagan ms dao y condenar a los


hijos de nuestros hijos a una
persecucin eterna!
Pero esa persecucin puede
seguir siendo eterna contest su
hermano. Nada nos asegura que la
vayan a matar nuestros padres, que la
hagan pagar por lo que iba a hacer por
obra y gracia de sus rituales Y si lo
hacen, no seremos nosotros quienes
impartamos justicia, por mucho que
nuestro futuro dependa de que basura
como esta confabuladora deje de
existir
Los hijos impolutos conservaron el
silencio con pesadumbre hasta que
Elliot se pronunci:

Si el Da de la Fundacin en que
los confabuladores decapitaron la
estatua de Alfred Hallington alguien
les hubiese pillado y hubiera acabado
con su maldita conspiracin de un tajo,
nosotros no estaramos corriendo tras
la semilla de esos hijos de perra.
Nuestras vidas jams hubieran
dependido de ir tras estas ratas por los
tiempos de los tiempos Eso lo
sabemos, no? Allison y los
hermanos Ellis afirmaron. Elliot
continu: Aprecio las tradiciones de
Hollow Hallows, aprecio sus rituales y
sus costumbres Pero no quiero seguir
sabiendo que el enemigo que puede
cortarme la garganta mientras duermo

sigue respirando. Quiero que las cosas


cambien, que ninguno de nosotros viva
con miedo a los confabuladores y que
los hijos de mis hijos tampoco lo
hagan. Quiero acabar con esto.
Cada una de las cosas que deca el
muchacho era parejo a lo que senta
Allison y los Ellis. Lo que aadi
tambin lo fue:
Qu os parece si la matamos?
Nadie tiene que saberlo.
Los amigos se colmaron con la
emocin de cada una de las palabras
de Elliot y aceptaron lo que dijo. La
nica pregunta que formularon fue:
Y dnde lo haremos para que
nadie nos descubra? dijo Flint Ellis

. Qu sitio? Qu forma? Queremos


que sufra, que pague por lo que ha
hecho ella y sus antepasados, pero
cmo sin que nos descubran? Es
difcil
El antiguo matadero?
pregunt Allison. Tiene muchas cosas
interesantes Mi madre y yo lo
solemos usar para despiezar carne
La lanzamos al cementerio de
barcos y dejamos que suba la marea?
propuso Donald.
Elliot medit las sugerencias de la
misma manera en que lo hara si
estuviese eligiendo su prximo
almuerzo.
Me gusta la idea de los juguetes,

pero el matadero est muy prximo al


cementerio de Shaxon. Lo mismo pasa
con el camposanto de barcos, muchas
casas cerca Pero me gusta la idea de
jugar con ella y me gusta la idea de
ahogarla Visteis cmo se revolvi
esta zorrita cuando cay en la zanja?
Oh, fue tan hermoso
Seguro que es la misma zorra?
pregunt Allison mirando la cara
ensangrentada de la chica. No
distingo a las gemelas
Gracias mascull Donald Ellis.
Salvo vosotros, idiotas
murmur Allison a los Ellis. Pero
ahora que lo pienso Qu ms dar?
Es una Jones y si hay una Jones menos,

Hollow Hallows es mejor. Se


alegraron con esas palabras. Ojal
la hubisemos ahogado ya
Se deleitaron con la idea de verla
asfixiarse en las aguas, de verla flotar
convertida en un cadver
Hay un sitio donde el viejo
Morley se lleva su ganado propuso
Donald Ellis, haciendo memoria.
Flint y yo le ayudamos un verano.
Muchas de sus vacas la palmaron por
una epidemia o alguna porquera de
esas. Cmo apestaban esos bichos!
Fue asqueroso, pero estuvo divertido!
Creo que no existen las vidas plenas si
en ellas no se ha visto explotar la
panza de una jodida vaca En fin, a lo

que iba, hay un camino en el bosque, es


una especie de vereda que conecta con
el pantano sin atravesar el Casern
Woods Esa cinaga es enorme y ms
grande se hace cuando le das de comer
cosas como vacas muertas
La decisin estaba tomada.
O como confabuladores dijo
Elliot y sonri.
Allison agarr de los pelos a una
inconsciente Rahne, levantndole la
cabeza. Le movi la mandbula, como
si hablase, y dijo por ella:
Muuuuuuuuu

***

Rahne dormitaba bajo el dolor de


cabeza. Ignoraba que Allison y Elliot
corrieron rpido para llevarle las
cosas de vuelta a Blackmouth, que si su
veneno, que si su cido El profesor ni
siquiera se quej de que faltase un
poco de cloroformo (est bien que
practiquen fuera de clase, opin).
En cuanto estuvieron libres, la
pareja sirvi de centinelas para
Donald y Flint, que lograron meter a
Rahne en el coche del pastor Ellis, el
que conducan los gemelos desde haca
un tiempo.
Avanzaron con el automvil hasta

que
el
camino
se
estrech.
Descendieron y cargaron con el cuerpo
de Rahne. Fueron raudos al interior del
bosque, internndose en la traicionera
maleza, pero dando gracias a las luces
y linternas que portaban Allison y
Elliot. Gracias a ellas, encontraron el
sendero hasta el pantano que
recordaban los gemelos.
Entonces, Rahne despert.
Hey, hey, creo que est
consciente avis Donald a sus
amigos.
Rieron. No poda estar saliendo
mejor.
Rahne quiso gritar, decir algo, pero
era como si le hubiesen calcinado su

garganta. Despus, descubri que tena


un trapo en la boca.
Allison cogi barro de la cinaga y
se lo tir por encima, disfrutando al
ver cmo gritaba, ahogndose con la
mordaza.
Esto va a estar muy bien
Flint y Donald soltaron a la joven,
cuyo cuerpo cay contra el suelo
hmedo, cubierto de races de los
sombros rboles. Ante los impolutos
hijos y la Descendiente, el pantano.
Flint cogi a Rahne de la parte de
atrs de la cabeza y la tir hacia
delante, hacia el agua negra,
comenzando a ahogarla
No te la cargues tan rpido!

Joder! Deja jugar a los dems! dijo


Elliot.
Solo la estoy asustando. As es
ms divertido! habl Flint con
tranquilidad.
En serio, tenis que venir a
ahogar vacas de vez en cuando
puntualiz Donald para Elliot y Allison
. Ha servido de entrenamiento para
esto
Flint sac la cabeza de Rahne de
las aguas durante ese instante,
esperando a que se recuperase para
volver a hundirla. Era divertido.
El miedo a ahogarse era demasiado
fuerte en la joven. Era antiguo.

***
Caroline no pudo ir a la playa el
da en que cumpli diez aos. Una de
las pocas veces que quiero salir y no
puedo, musit. Tena paperas. Su
madre se qued cuidndola.
Rahne estaba sana y su padre se la
llev de Hollow Hallows, hasta la
playa de la otra orilla. Pareca un buen
regalo, como lo fue un par de semanas
antes Irv, una cra de pastor alemn.
No quiero que te lleves a Irv!
le grit Caroline a Rahne.
Es un regalo de ambas y puede

hacer lo mejor para l, que no es


quedarse encerrado en una casa, desde
luego dijo Rahne con el tono de
sabionda que detestaba Caroline.
Hubo una pequea pelea entre ellas
y Caroline se gan un bofetn de su
madre, mientras que su padre acept
llevar a Irv, de solo cuatro meses, y a
su hija favorita a la playa.
Caroline jams olvidara cuando
sus padres y su hermana regresaron ese
da.
Caroline se pas toda la tarde
deseando que les pasase algo malo, que
se rompiese el coche o que empezase a
llover. Quera algo malo para ellos,
devolverles el bofetn. Pero lo que

encontr fue a sus padres intentando


consolar a Rahne.
Caroline saba que su hermana era
una mimosa que lloraba para
conseguir cualquier cosa, pero en esa
ocasin era diferente, sus ojos
permanecan bien abiertos, estaban
enrojecidos y respiraba con dificultad.
Qu susto la convirti en eso? Porque
s, debi ser un susto. El miedo es lo
nico que consigue cambios tan fuertes
y tan veloces.
Pese a que vio tristeza en el rostro
de su familia, lo nico que pens
Caroline fue en su regalo de
cumpleaos:
Dnde est Irv?

Su hermana respondi con un


ruidoso llanto, mientras que sus padres
no le dijeron nada hasta conseguir
calmar a Rahne y llevarla a la cama.
Fue entonces cuando su madre le cont
a su otra hija lo que sucedi.
Irv tena la costumbre de seguir a
Rahne. Su padre la dej para que
conociese la playa de piedras negras.
Al principio march bien hasta que
Rahne entr en el agua. El cachorro se
qued trotando al lado del padre
durante unos segundos. Durante unos
instantes, la hija pens en lo doloroso
que sera que Irv se perdiese. Por eso
le dijo a su padre que lo agarrase.
Cuando lo intent, el perro huy como

haca cualquier pequeo cargado de


energa. Se dirigi directo al agua,
para jugar con Rahne.
Era un perro demasiado pequeo
y las olas ms grandes concluy su
madre y Caroline llor, porque no
entenda como la vida de alguien poda
resumirse a una frase.
Rahne estuvo a punto de coger a
Irv, pero se le escap en el ltimo
momento. El perrito lanz un terrible
llanto antes de que las aguas y la
confusin se lo llevasen. Para siempre.
Su padre luch por recuperar al
cachorro, pero fue imposible. Su hija
en ese instante se qued paralizada y
empez a ahogarse. Por suerte, pudo

rescatarla a tiempo, antes de que


llegase otra desgracia.
Antes de irse padre e hija, una
sombra fue dejada en la orilla. Al
principio, Rahne pens en una prenda
de ropa perdida que acababa en la
costa, ya que pareca algo carente de
cualquier vida. Y lo estaba, pero no era
ropa. Daniel intent retenerla, pero
Rahne sigui para encontrarse con el
pequeo Irv, pero ya no era el pequeo
Irv, ni siquiera se mova o saltaba
como cuando le baaban, estaba
quieto, con la boca abierta y los ojos
en blanco. Rahne se asfixi en
lgrimas.
Pap, hazlo vivir, por favor!

Pap!
Su padre no pudo.
Consigui llevar el perro en el
maletero del viejo coche para
enterrarlo, pero Rahne no reaccionaba.
La tuvieron que llevar al hospital, ms
all de Hollow Hallows, donde le
dieron una mascarilla para intentar
recuperarse del ataque de asma.
Caroline, al enterarse de la
historia, quiso echarle la culpa a
Rahne. Si bien Irv le pareca un men
que apuntaba a ser insoportable por su
preferencia hacia Rahne, tambin era
su regalo de cumpleaos. Era un
pensamiento egosta s, pero tambin
senta que no era ya tan imperfecta y

que tena algo que echar en cara a su


hermana. Pero el rostro de su Rahne
era tan terrible, tan lleno de pena, que
Caroline no dijo nada.
Las semanas siguientes fueron
acompaadas de pequeas crisis y
pesadillas. El padre decidi enterrar al
perro en el jardn de la casa y que toda
la familia asistiese. As pensaban que
Rahne pasara pgina, pero no fue as.
Cada cierto tiempo, tena miedos y
terrores nocturnos donde el perro
regresaba de la muerte e iba hacia ella,
mirndola en la oscuridad con un
rostro esqueltico y ptrido.

***
Elliot detuvo a los hermanos Ellis
antes de que zambullesen de nuevo a
Rahne. No fue por clemencia.
Qu dice la puta esta? No la
escucho
Rahne mascull algo que les cost
entender:
Vi, a, Irv
Quin coo es Irv? inquiri
Donald. Los dems se encogieron de
hombros. Vale, pues reanudemos el
bao

La agona era terrible para Rahne,


pero darse por vencida significaba
morir.
Tiene miedo al agua! Mucho
miedo se regode Elliot, feliz.
Seguro que ni se baa!
contest Allison. Apesta!
Rahne susurr:
No, por, favor
Cada queja, cada lamento, era la
msica ms hermosa para los
impolutos hijos de Hollow Hallows,
que queran seguir gozando del juego
hasta el fin del mundo.
Ah, esto est valiendo la pena.
Por mucho que nos eche la bronca
luego tu madre, Allison, por llegar

tarde a organizar el festival del Da de


la Fundacin dijo Elliot haciendo
que Rahne tragase barro hasta
provocarle el vmito.
S, es divertido, pero si tardamos
nos buscar contest Allison.
Y qu?
Queris que nos pille haciendo
esto? Me gustara seguir, en serio,
como a la que ms, pero Y si nos
pilla? No le har gracia.
Vaya, qu coazo son las reglas
dijo Donald Ellis clavndole la
rodilla en la espalda a Rahne. Escuch
el sonido de huesos rompindose.
Nos tenemos que ir ya? Ni siquiera ha
amanecido, pero Qu pena

Rahne sacudi su rostro, sembrado


de moratones y sangre. Se llev un
buen golpe con la mochila donde
llevaba sus cosas y el dinero de su
hermana. Sus cosas cayeron al
pantano.
Los
impolutos
hijos
aplaudieron, disfrutando al ver cmo el
pantano se tragaba las pertenencias en
un latido de corazn. La felicidad fue
tal entre los Hijos que Rahne supo que
ella ira a continuacin
Elliot estaba triste por no poder
divertirse un poco ms, pero tena que
hacer lo que tena que hacer. Poda
matar a alguien, por fin, pero de pronto
no saba cmo hacerlo de la forma ms
idnea para disfrutarlo.

Qu pena que solo se pueda


matar a alguien una vez se lament y
cogi a Rahne de las manos. Allison de
los pies. Donald y Flint ayudaron a
cada uno. Empezaron a zarandearla.
A la de una, a la de dos y a la de
Tres!
NO, POR FAVOR!
Lanzaron a Rahne a las aguas.
Agua. Agua infinita. Agua ardiente
en los pulmones. Agua daina en los
ojos. Agua amenazando con reventarla
si la tomaba como aire. Agua sucia.
Agua en la que Rahne se ahogaba
Agua.
Rahne se hundi en la cinaga
como una roca. Pese a que intent

superar su miedo, el agua la ceg y su


boca empez a anegarse. Sus brazos y
piernas no respondan. Cuando su
rostro sobresala, encontraba ms
cieno, porque llova como si la
tormenta fuese a desplomarse sobre
ella. Escuch las voces de los
impolutos hijos:
Venga, nada, estpida! Supera
tu miedo! Te estamos ayudando!
Rahne se desvaneci entre las
aguas. Cuando ya no la vieron, se
marcharon hacia el coche con
direccin a la plaza principal de
Hollow Hallows.
En fin, soy el nico al que la
diversin le abre el apetito?

pregunt Elliot a los dems.


No, no creo que seas el nico
replic Flint con una sonrisa de oreja a
oreja. Matara por probar un poco de
asado del Da de la Fundacin
Me parece que ya lo puedo oler
desde aqu dijo Donald, riendo.
Allison fue la nica que dijo adis,
mirando atrs y lanzando un beso
volado.

***
Horas despus, Seth fue hasta la
casa de los Jones. Encontr a toda la

familia desecha, incluso a Caroline.


Tard en captarlo, en entender lo que
le decan: Rahne desapareci, no
estaba, no la encontraban. Daniel
Jones atravesaba Hollow Hallows
buscndola en su vehculo y nada. No
podan contar con gente como Ruth, ni
en broma. Tampoco Ma ayudara
(tenis dos descendientes Os
sobran, deca siempre). Dnde
estaba? Era como si se la hubiese
tragado la tierra.
No te preocupes, seguro que se ha
ido a dar un paseo o algo dijo Seth
intentando calmar a Caroline.
Un paseo? El Da de la
Fundacin? Seth, no seas idiota!

pidi Caroline.
Varios platos se rompieron en la
cocina. Caroline fue corriendo.
Encontr a su madre rompindolos, uno
tras otro. Fue su primer brote
psictico.
DNDE EST? QU LE
HABIS HECHO A RAHNE? DNDE
EST MI HIJA?

***
Para cuando Dawn se reuni con
Seth y Caroline varias horas despus,
su amiga no pareca optimista.

Lo siento, Caroline
Por qu lo sientes? Cmo la
dais por muerta de una forma tan
fcil? pregunt Seth sin admitir lo
peor. Vale, lo confieso. Ella habl
conmigo anoche, me dijo de
marcharnos, pero yo Yo no quise y
ella se fue Se fue! Eso es! Se fue!
Seth solt una carcajada, como si
hubiese encontrado la respuesta ms
obvia. Baj la voz. Estaban en el
porche del Casern Woods y no queran
molestar a la susceptible ta de Dawn,
que deba estar dentro.
No me creo que quisiera irse
contigo dijo Dawn. S que te
gustan las historias, pero esta no me la

creo
Por qu no te la vas a creer?
pregunt Seth arqueando una ceja.
Qu hay de raro en que Rahne
quisiese largarse conmigo? Qu pasa?
Soy un puto zombi de mierda o alguna
cosa as? Soy un buen to
Yo le dije que quera irme
contest Caroline, destrozada. Creo
que se march fuera de casa,
confundida, pero no me hubiera dejado
atrs al final. Ella y yo en el fondo,
somos hermanas. Nos odiamos mucho,
alguna vez incluso nos queremos, pero
en cuanto a irnos de Hollow Hallows,
no creo que ella me hubiese dejado
atrs y menos llevndose antes a

Seth
Vale, tendra que sentirme
ofendido por esa gilipollez que acabas
de soltar
Es la verdad, Seth aadi
Dawn como si no hubiese atisbo de
duda, ni siquiera una posibilidad.
Habra venido a por nosotras
O quizs se haya largado sin
nosotros porque le importamos una
mierda bien grande y apestosa
habl Seth, asintiendo, dndose la
razn a s mismo porque nadie se la
daba.
Me alegrara de ello, Seth le
respondi Dawn. Porque eso
significara que sigue viva Qu

haces, Seth? Qu miras detrs de m?


Seth le distrajo mirando algo del
Casern, hacia el ventanal principal.
Dawn observ tambin. All, tras el
cristal, apareci la imagen de Emily
durante un largo instante antes de
desvanecerse.
Djala, no importa dijo la
sobrina. Hemos discutido
No pareca la misma de
siempre
La misma de siempre? Qu
tena diferente acaso?
No lo s, pero
Vamos a discutir tambin por
esto, Seth? Por favor, madura
Es que

Seth no pudo terminar la frase, no


saba cmo seguirla.
Decas que estabais conectadas
dijo Dawn a Caroline. Has
sentido algo raro?
La voz de Caroline se levant por
encima de las otras con una frase que
les produjo escalofros aunque no
entendieron bien el motivo:
Sent que Ella volver,
volver Ella no nos dejara as.

***
Una semana despus, encontraron a

Huargo en la entrada del puente de


Hollow Hallows. Los impolutos hijos le
dieron una paliza, pero Dawn, Seth y
Caroline lo salvaron y sintieron que
era uno ms del grupo.
Tal vez nos ayude a encontrar a
Rahne susurr Seth. La gemela llor.
Una
semana
despus,
no
encontraron el cadver de Rahne. No lo
hicieron hasta mucho tiempo ms tarde.

***
Un ao despus, cuando Algo entr
en el Casern Woods, fue esa nube negra

la que dej que Huargo trotase hasta el


tabln podrido bajo el que Dawn ocult
los huesos que los Descendientes
hallaron en el pantano. El perro se los
entreg a Algo. Y la historia se liber en
el alma de todos para concluir con una
frase que resonaba como las trompetas
del fin del mundo:
ELLA VOLVER, VOLVER
ELLA NO NOS DEJARA AS.

CAPTULO 38

Los recuerdos de Rahne se


quebraron con un aullido.
Una plomiza luz ceg a Dawn,
Garric, Seth y Huargo durante unos
instantes que se asemejaron a la
eternidad.
La oscuridad les confundi. Su vista
arda ante una claridad inesperada, pero
las imgenes y las palabras de Rahne
vibraban en el alma de cada uno de
ellos, como si fuesen su amiga muerta
aunque solo eran testigos de su vida y

muerte. Ahora, saban la verdad.


La negrura envolvi el Casern
Woods como el abrazo de un dios cruel.

***
Dentro de las cenizas, Caleb Ruth se
pudo erguir, tambalendose, pero
dispuesto a luchar.
Movi la mano con la que utilizaba
la pistola, pero ya no tena ms que un
mun sanguinolento y sin revlver.
Con un gesto cercano al susto (pero
imposible porque l nunca se asustaba),
se qued helado al ver su piel. Era

cetrina, glida y plagada de lceras


sangrantes, como si hubiese estado
vagando durante horas bajo la nieve.
Parpade y pas los restos de su
otra mano por los ojos, pretendiendo ver
algo que se antojaba absurdo. Ante l,
solo una tormenta en la que cualquiera
de los presentes se compendiaba en
nubarrones deformes.
Cada vez que respiraba, gema como
si su garganta estuviese cubierta de un
barro que no dejaba pasar el aire. Era
como si se ahogase en medio del mar,
pero sin estar envuelto por las aguas. Se
convulsion, golpendose contra la
pared, siendo lanzado por unas manos
invisibles. Al descender su rostro, abri

su boca y vomit tierra ensangrentada.


Quiso recuperar su arma. Matara a
los descendientes, al tartaja y su padre,
incluso al perro Los matara antes de
morir. Nunca su determinacin fue tan
clara.
No, vais, a, olvidarme
dijo Ruth con la poca fuerza que
albergaba.
Al moverse, una risa terrible, que
bien podra haber sido el clamor del
juicio final, detuvo al agente de la ley de
Hollow Hallows. La carcajada, que
brotaba de la caverna ms profunda del
averno, hizo que los tmpanos de Ruth
estallasen e inund a su alrededor, como
el anochecer de Algo.

El polica de Hollow Hallows se


desplom, pero gate por el piso hasta
alcanzar el lugar donde qued su pistola
(tena que ser esa mancha en el suelo, no
poda ser otra cosa Por el tacto, lo
era). La empu con ambas manos,
resbalndose en la sangre, pero abri
fuego para cazar a Huargo, Dawn o
cualquier desgraciado que se pusiese
ante l.
Sinti que el arma arda, como cada
vez que disparaba, pero el calor no
desapareci,
aument
hasta
ser
insoportable y, para cuando pudo darse
cuenta, el metal bulla fundindose con
su mano y, pese a que intent gritar, solo
vomit ms tierra.

Cerr los ojos y los abri. Ya no se


hallaba en el mismo lugar

***
Dnde estaba?
Le rodeaba algo espeso, como la
sangre Era barro.
Mir arriba. Desconoca dnde
estaba.
Solo divis una capa de luz gris
intentando atravesar la marea que le
hunda. Era la luna llena queriendo
penetrar la negrura de la cinaga? Era
la cinaga?

No, ese no era l. l estaba en el


Casern, pero
Tena que matar al perro y a la
Hownland Son bestias, son los ms
peligrosos Cortarles el cuello No
me harn nada si les corto el cuello,
pens con la rabia de alguien que no
entiende lo que le sucede.
Caleb Ruth lanz un manotazo a
alguien. Ya no estaba en el mar de la
locura

***
Sus manos estaban ardiendo con el

acero fundido, pero pensaba que poda


herir a alguien con ellas. Mi arma
siempre fue parte de m Ahora soy
parte de ella Puedo matar Voy a
matar.
Una mancha borrosa le empuj al
suelo. Cmo las vboras consiguieron
soltarse de sus ataduras? No lo saba,
pero tampoco le importaba. Iba a
cogerles la cara, abrasarla con sus
manos de fuego, hacer que sintieran el
sufrimiento que l senta y matarlos,
convertirlos en huesos ptridos.
La batalla pareci eterna, pero dur
menos de un minuto.
Ruth se abalanz hacia la que crey
que era Dawn. Agit sus manos

hirviendo hacia la joven. Iba a


estrangularla o partirle el cuello, lo que
lograse primero. Apretara, apretara y
apretara un poco ms y habra una
confabuladora menos.
Un dolor punzante se desenvolvi
desde la pierna derecha, un clavo ms
en su atad. Ms all del tormento, era
como si ese ataque fuese con una sierra
que se abriese paso a presin por los
cartlagos, la carne, la sangre Era un
mordisco y deba ser la bestia, el perro
Huargo.
Caleb Ruth pele hasta marearse una
vez ms

***
Escuch un sonido apagado. Era
como cuando se baaba y meta la
cabeza bajo el agua, el mundo y su
msica parecan volverse ms graves,
ms oscuros y a la vez tenues Y ahora
le pasaba lo mismo, como si se ahogase,
pero ese no era l, no poda serlo
O lo era?
Caleb Ruth escuch un grito que
surga y cesaba inesperado. Tard en
entenderlo,
pero
sonri
al
comprenderlo.

Record la primera vez que se top


al tartamudo, se prometi que algn da
lo vera gritar. No lo olvidara, era una
meloda dulce para l.
Ruth vomit sus dientes y parte de su
lengua, pero su boca no se abri, como
si sus labios se hubiesen cosido.
Para el segundo en que su mirada se
ti de negro y rojo, supo que era
porque las rbitas de sus ojos se perdan
en la noche del pantano.
Despert.

***

Los cuadros, los muebles y cualquier


parte de la casa temblaron como si un
gigante estuviese arrancando el Casern
Woods para arrojarlo por los aires.
Muchas cosas se fueron al suelo,
algunos objetos y seres retorcindose
como las flores frescas, marchitndose
en un suspiro.
Las ventanas explotaron, arrojando
sus cristales hacia dentro, recubriendo
la estancia principal de trizas.
La estancia gir sobre ti y los que
estaban en ella encontraron el suelo fro
como el mrmol de una tumba.
El aroma a fangal provoc arcadas a
los que all se encontraban, hasta que

descubran que as no heda el lodazal,


as heda la muerte.
Y acababa de empezar
Fue cuando pas.
Creci el sonido de un tabln
movindose y un escondite para una
bolsa de huesos dejando de ser un
escondite, bajo la atenta mirada de
Huargo.
A continuacin,
un
chirrido
horripilante, como cadenas siendo
arrastradas por el largo camino de la
desesperacin. El olor dulzn se
extendi por el Casern Woods mientras
alguien se acercaba a la escalera del
piso superior y descenda a la sala
principal.

Quin demonios eres?, pregunt


Caleb Ruth con su razn embotada.
No crey lo que vislumbr su
imaginacin y que supo que, aunque lo
negase, era real.

***
La negrura form un vestido en torno
al esqueleto. Ocultaba los huesos o
ayudaba a que se moviesen y se
mantuviesen unidos por obra y gracia de
una magia negra?
Los destellos rojizos y azulados
alumbraron a la aparicin que nunca

ninguno de los presentes pudo olvidar.


La dama que fue Algo baj por los
escalones sin que los pies llegasen a
rozarlos; ms bien como si levitase
porque el suelo no fuese digno o hubiese
pasado demasiado tiempo bajo l. Por
su esbelto cuerpo (se le poda describir
como esbelto o definir como
cuerpo?), se derritieron gotas de agua
negra como la sangre ponzoosa,
brotaron gusanos y emanaron restos del
pantano.
La piel de esa persona Cmo
decirlo sin que pareciese una locura?
Tal vez, era una locura y por eso no
poda decirse de una forma lgica, pues
no era piel, sino tiras de algo que una

vez pudo serlo o, quiz, solo una luz


sucia.
Envuelto por unos cuantos cabellos
largos y embarrados, el rostro de la
criatura mostraba casi al completo la
calavera, a excepcin del ojo derecho y
la frente, los cuales podan distinguirse
an en una macabra combinacin de
algo que era muerte sin serlo y algo que
solo un loco hubiese catalogado de vida.
Era como si la nariz, las mejillas, la
boca (o lo que fueran en aquella cosa)
se hubiesen desprendido de la cara,
mostrando los huesos corruptos que
persistan debajo.
La cuenca del ojo izquierdo y lo que
pareca ser el derecho comenzaron a

brillar con una luz rojiza, sanguinolenta.


No tuvieron que ver ms del
grotesco espectculo. Dawn, Seth,
Garric e incluso el propio Huargo
saban que eran los huesos de Rahne y
que la cara que vean en el tormento
fantasmal era el de su amiga fallecida.
Y pese a que Rahne ya no tena
labios, supieron que sonri de una forma
que ningn vivo poda hacer; lo
supieron, vaya si lo supieron
Las ltimas palabras de Caleb Ruth
se repitieron como si fuese un eco, pero
nunca abri la boca sellada por la soga
de la perdicin. Fueron seguidas de la
risa, la terrible risa venida del infierno
de Rahne Jones. Su voz entr en la

cabeza de cada uno con el vigor de un


machete atravesando un crneo.
No, vais, a, olvidarme
Nadie olvida dijo la aparicin.
Rahne elev sus manos y un
vendaval de garras negras emergieron
del abismo, como los tentculos que la
envolvan cuando fue Algo.
Huargo se alej asustado, yendo tras
uno de los muebles desplomados, junto
al que se encontraba Seth.
En la escalinata, Garric mir sin
pestaear como unas luces rojizas
crecan por la estancia a merced de los
huesos de Rahne.
Dawn se apart a tiempo para
sorprenderse al ver a Caleb Ruth,

movindose como una marioneta rota.


Se elev por los aires, estrangulado por
la tenebrosidad ignota que le rompi su
mandbula, su nariz, sus ojos y odos,
introducindose en l, como la noche en
una cueva.
Ruth forceje por escapar, como lo
hara la vctima de un depredador, pero
ya no poda, ahora saba que estaba bajo
los
designios
de
una
fuerza
todopoderosa y, para su desgracia, no
era Alfred Hallington.
Y si se volaba la tapa de los sesos
con su pistola y se ahorraba el
sufrimiento? El arma se fundi, cmo
iba a hacerlo? Por qu?
No pens ms.

Movi uno de sus brazos, la manga y


la camisa al completo se marchitaron.
La piel hizo lo mismo hasta romperse
como restos de un da de tormenta que
muere bajo el sol inesperado.
Los ojos de Ruth se derramaron
como si fuesen copas desbordadas de
sangre en el festn de la muerte. Rog,
angustiado, como un nio que no
entiende el mundo y posee a una madre
despiadada.
Rahne, convertida en una dama de
oscuridad, susurr:
La muerte no entiende de
splicas Lo aprend hace mucho, lo
aprend el da en que mor Y t hars
lo mismo.

La marea de Rahne carcomi la


carne y la sangre del sheriff, dejando
solo unos huesos sanguinolentos que se
iluminaron de escarlata y se apagaron al
final.
Rahne abri sus manos como si
diese una orden a los tentculos del
color del plumaje de un cuervo. Se
clavaron en el interior de Ruth. La piel,
carne, huesos y restos del agente se
desperdigaron por toda la estancia,
reducidos a poco ms que miseria. Al
suelo cayeron huesos burbujeantes,
apestando a azufre, hasta que se
redujeron a la nada.
Caleb Ruth, hijo impoluto de
Hollow Hallows, fue devorado por la

sombra y de la boca esqueltica de


Rahne brot una risa de ultratumba, otra
vez.
No dej de rer al contemplar al
resto de los confabuladores.
No debisteis devolverme a la
vida.
Seth tembl, pero pudo decir algo:
Rah, ne?
Rahne gir su rostro, no lo hizo con
ligereza, no como lo hara cualquiera (la
cabeza gir al completo sin mover nada
ms del cuerpo, como la maldita nia
de El Exorcista, valor Dagan).
El espectro (se le debera llamar
as?) disfrut del pnico en el
muchacho.

Pero ni Dawn ni Seth sintieron


miedo, lo olvidaron como si nunca lo
hubiesen tenido. Lo consiguieron porque
los ojos de Rahne se iluminaron de un
modo que parecieron los mismos que
posea al estar viva.
Rahne, Seth? S, soy Rahne.
Quin si no sera, Seth? pregunt y
su voz son a la de siempre. Soy
Un lamento de muerte que regresa a su
esqueleto Eso es estar vivo o ser lo
que soy ahora. Y vosotros, decidme:
qu sois?

CAPTULO 39

Rahne Has vuelto de la muerte


Soy culpable. All All Donde sea
que fueras, estabas descansando en
paz Tal vez No lo s. Esperabas
regresar para vengarte? No T no
eres as Pero acaso puede cambiar
un muerto? Querras volver? Yo No
lo s Pero mi deseo El deseo de
Caroline y mo, hacia ti Volver de
la muerte para matar a Ruth vala la
pena si a cambio te supona esta
condena? Yo No s No s qu

pensar Esto no ocurre en el mundo


real Oh, Rahne, lo siento tantsimo,
se deca Seth con lgrimas, incesantes
en sus ojos.
Lo Lo siento, Rahne No
quera que Lo siento por moles
Molestar? dijo en alto, al fin.
No No s ni qu decir Lo Lo
siento, Rahne. Lo siento por no haberme
marchado contigo. Lo siento por haber
sido un cobarde. Lo siento por haber
deseado que regresases y haya tenido
que ser, as Lo siento porque te
merecas una vida
Y sientes que haya vuelto y os
haya salvado? A qu eso no?
Seth procur responder, pero se

extingui en el vaco de las palabras


ausentes.
Rahne nombr Dawn como si
fuera el comienzo de algo ms, pero no
dijo ni una palabra ms.
Dawn replic Rahne, pero
tampoco dijo nada ms.
La moribunda y la muerta se
entendieron en el silencio.
Seth se arrastr, apoyndose en la
pared, entre los muebles abatidos y los
cristales rotos. Se sostuvo en el lateral
de la escalera por donde caa la sangre
de Garric. Desde all ambos miraron a
Rahne, irradiando su oscuridad sobre
sus huesos. Incluso as, al muchacho le
pareci hermosa. Y se apen porque las

cosas hubieran sido de una manera tan


triste y no comprendiese hasta ese da la
historia de la nica chica que le quiso.
Sofocando el llanto, murmur:
No te marches, Rahne.
La fantasma le observ con
curiosidad y algo Enigmtico? Se
preguntaba por qu se lo deca Seth o
por qu tard tanto en decrselo? No
importaba, porque contest:
Seth, no estoy en este lugar. Estoy
en todos.
Sus tentculos de oscuridad se
alargaron hasta Garric. Seth los sigui
con la mirada.
Qu? Odell? Qu pasa con
Odell, Rahne?

Qu tena que ver con aquello un


tartamudo ensangrentado, incapaz de
moverse, una plida muestra de lo que
era capaz el fin de cada uno?
Su don cambia el mundo
contest la dama espectral y su voz hizo
vibrar la estancia. No hay vida ni
muerte en lo que escribe. Hay otra cosa.
Y moldea su mundo segn su mandato.
Cada frase es un nuevo mandamiento
que no podemos cambiar.
Seth evoc lo vivido y se acord del
poder de Garric, de lo que les trajo,
tanta desgracia y desdicha Y ahora?
No podran cambiarlo?
Ha jodido el mundo? A eso te
refieres? dijo Seth, sabiendo que su

autocontrol haca tiempo que haba


ardido en el infierno. Ha jodido el
mundo y no podemos hacer nada?
Rahne le dedic una mirada
compasiva o tan compasiva como la
poda tejer una muerta viviente.
Seth, el viejo mundo muere, el
nuevo mundo de Odell nace. Y yo?
Qu har? Me quedar entre los vivos
o vosotros, los vivos, vendris conmigo,
los muertos?
Imaginando lo que estaba por
suceder, Seth estaba dispuesto a
aceptarlo. S, maldita sea! Morir! Estar
muerto era algo ms seguro que pasar
por las penurias y los ataques a los que
los someteran los impolutos hijos. En

cuanto ellos supieran de la muerte de


Ruth, la rabia y el horror caeran sobre
ellos, los descendientes. No era mejor
morir ya?
Desconozco una cuestin dijo
Rahne. No s qu quedar de m ante
el futuro amanecer, pero algo persistir.
Lo s.
Esas frases se le antojaban a Seth
como un ocano de acertijos
entrecruzados en olas bravas.
Algo persistir?
Rahne sonri como lo hacen
aquellos que son omniscientes: de una
forma que genera terror en cualquiera
que la contempla.
Tengo algo que hacer.

Te, te quedars?
La falsa felicidad de la joven no se
desvaneci como la brisa en el verano,
sino que incluso aument mientras deca.
Podra marcharme? Los vivos
pensis que los muertos nos vamos, pero
os equivocis.
Seth habl, porque tema que Rahne
se desvaneciese y no pudiese decirle
nada ms:
Esto est ocurriendo en el mundo
real? Sigo en el mundo real?
Rahne levant su rostro, aquel velo
de luz sobre una calavera, y susurr:
Todos
tenemos
un mundo
encerrado en nuestro corazn, nuestra
mente, y nuestros huesos. Ellos son

nuestra historia y nadie la olvida. Nadie.


Movi su mano derecha y un objeto
cay al suelo, rodando hasta los pies de
Seth.
El muchacho tembl, pero al
escuchar el ruido, solo eso, supo qu
era: la varita que lanz al pantano. Mir
al espectro ansiando una respuesta.
Te har falta ante lo que va a
ocurrir, mago.
Qu ocurrir?
Que todos terminaris como yo
MUERTA.
Un trueno les dej sin or durante
casi un minuto. Una fuerza ms potente
que un fuego haba explotado frente a
ellos.

Cuando Seth vislumbr algo de


nuevo, Rahne ya no estaba pero alguien
se mova en el suelo. Dawn lo seal
con una mano temblorosa.
La sombra, que fue la aparicin de
Rahne, entr en el cadver de Caroline
y, durante unos segundos, pareci
respirar, pero ya no era ella. Vestida de
negro y con una mscara que era el
crneo de su hermana, la desfigurada
abri los ojos.
Quin eres t? pregunt Dawn
como si se lo dijese a la Parca.
Seth estaba seguro de que no era
Caroline.
Y la voz de la que fue Caroline o
Rahne respondi:

La Dama de Hueso
Caroline y Rahne (o era la Dama de
Hueso?) perdi la breve conciencia
adquirida por el fruto de algo ms
oscuro de lo que podan imaginar.
Quin? Seth se gir hacia
Garric, lo sucedido sonaba como aquel
completo tarumba. Odell, no me ests
jodiendo! Quin es la Dama de Hueso?
Garric trag saliva, ahogando un
grito deseoso por ser expulsado, debido
al dolor de la pierna. Logr responder
tras mucho esfuerzo, pero Seth no se
compadeci por l ni un segundo.
Un-un-un, per-person-na-naje
de, de, mi-mi, no-no-novenovela

Un zumbido atrajo las miradas. Una


gran mosca negra apareci del interior
de la nariz de John Odell, como si
alertase de su presencia y lo que estaba
por suceder, pero nadie lo entendi.
Cuando lo entendiesen, sera demasiado
tarde.
Huargo aull como allan los lobos
por las almas perdidas bajo la vigilia de
la luna llena.

CAPTULO 40

Seth movi la varita y formul el


deseo en su cabeza hasta que amenaz
con estallarle, pintando con sus sesos la
estancia.
En qu momento tuvo una idea tan
estpida? Los juegos de rol, los libros
de fantasa, sus sueos rotos?
Se transform en un ser digno de un
cuento, por qu no sacar partido de
ello? No era algn tipo de seal?
Arroj la varita al pantano en su da,
una muerta regres a la vida para

trarsela desde las profundidades, por


qu negar lo que era ahora?
Estaba al borde del precipicio, decir
no a la magia sera como renegar de una
cuerda que poda impedirte caer. Y Seth
no quera caer y, sin embargo, cay.
El dolor producido por la paliza de
Caleb Ruth le rompa en pedazos.
Pero ya no ms.
Un rayo azul se liber desde la
varita y le envolvi, obligndole a gritar
como si cada momento de su vida
hubiese servido para ese objetivo:
chillidos y lamentos.
Garric lo contempl, mezclando
horror y fascinacin con el temblor que
le agitaba. El fulgor celeste cubra la

piel ensangrentada de Seth, teja hilos


muertos, colocaba huesos en su lugar
Era como ver a un ser destruirse en una
vieja cinta de VHS y rebobinar para
contemplar cmo pasaba del cadver
putrefacto al moribundo gimiente. Y solo
l era testigo.
Y dnde estaba Dawn? A por qu
cosa ira al stano tras lo sucedido?
Seth ignoraba el qu, pero tuvo en
cuenta el cmo para poder hacer lo que
quera antes de que ella regresase y eso
que quera era magia. Tema que la chica
no se lo permitiese tras lo sucedido la
ltima vez, con el hallazgo de los huesos
de Rahne.
Con Seth y Garric solo estaban John,

contemplando las moscas en crculo, y


Huargo, con su pelaje manchado de
sangre, lamentndose. Las cenizas de
Caleb Ruth se dispersaban y el cuerpo
de Emily Hownland estaba all, s, pero
se hallaba ms ocupado en apestar.
Cuando el resplandor del hechizo
mengu, Dagan tom aire con una
dificultad que le hizo toser sangre.
Es-Es-Es pe-pe-peli-peligroso.
Observ al escritor con desdn. Por
qu Odell optaba siempre por ser tan
miserable y odioso?
No si tienes esto contest Seth,
acariciando la varita. Despacio, se
esforz para ponerse en pie. Cay un par
de veces, pero lo logr. El conjuro obr

bien. Lo he conseguido! Lo logr!


Esta varita! Esta basura puede hasta
curarme! Ja! Qu lmite tiene?
Seth se balance. Si bien estaba
recuperado, un cansancio sbito se
apoder de l. Quera dormir,
desconectar, alejarse del movimiento de
cada una de sus extremidades Garric
le observ como si le dijese: tiene ese
lmite, ese precio. Conjura algo
demasiado poderoso y te quedars sin
energas y, si te quedas sin toda tu
energa, vaya, la palmars. Eso fue lo
que el descendiente de los Dagan capt.
Es Es magi-magia Es t-t-ttu i-ima-imagi-imaginacin El l-ll

El lmite, s, s. Ahora como me


digas que ibas a decir ligamento en
vez de lmite, te pateo el culo
Cmo es eso? Mi lmite es mi
imaginacin? cuestion Seth y sonri,
como si escuchase a un gur New Age
hablando de alguna tontera ilgica.
Vale, maestro Yoda. Tentar a la suerte y
a la Fuerza yo no he.
Un-Un-Un, fa-fa-favor
Esas dos palabras, troceadas como
los restos de un animal muerto,
salpicaron a Seth.
Qu? Te tengo que hacer un
favor? Hazme t uno a m: no tientes a la
suerte.
Es-Es-Es al-al-algo q-q-q-que

no no tie-tie-tienes q-q-q-que haha-hacer si no q-q-q-quieres


Claro que no! Quin te crees que
eres? El amo del cotarro? T no me
mandas! respondi Seth y estuvo a
punto de rerse porque cmo aquel
pattico forastero se atreva a decirle
esas chorradas? Qu clase de poder
crea ese Odell que tena sobre l y?
Entonces lo record. Vale, vale, ya s
qu don posees Pero, a menos que
lo escribas, puedo pasar de ti y, si te
pones valiente y lo escribes, entonces
acabar contigo antes de que acabes de
poner el ltimo punto. Oh, s, s. Lo
har. He visto cosas en estas horas que
ya no me harn temblar y esta varita me

da poder. No s cmo, pero lo har, te


destruir si hace falta y Joder, por
qu me obligas a hablar como el malo
de una peli cutre?
S-S-S-Seth
Odell renunciaba a las bromas, a las
contestaciones ingeniosas, a hacer gala
de su poder como escritor y demiurgo,
solo tendi una splica.
Qu quieres? Garric se agit y
la herida de su pierna eman pus y
sangre. Joder, qu feo tienes eso
Eh, eso? Es lo que quieres? Que cure
tus heridas como he curado las mas, al
estilo hechizo moln tipo Doctor
Extrao?
Garric neg, melanclico.

Seth se exasper. Maldito Odell,


siempre consigues sacarme de mis
casillas. Primero, con ese tartamudeo
que hace que cualquier frase se alargue
hasta que desee arrancarme las orejas.
Segundo, con esos misterios de escritor
demente incluso para pedir papel
higinico. Quin te crees?.
Algo q-q-q-q-que S-S-S-SSeth
Venga, vamos ya! Dispara de una
vez, cowboy!
El tartamudo asinti, como si
escuchar aquel comentario no le doliese,
como si estuviese inmunizado ante los
insultos, ms cuando su pierna arda
como todas las forjas del infierno.

El fa-fa-fa-favor es q-q-q-que jaja-ja-jams uses la, ma-ma-magia


con-con-conmigo
Dagan mostr su extraeza. Adnde
quera ir a parar el pequeo psicpata?
Le tenda una trampa que concluira con
un hacha clavada en su cabeza, al estilo
Alan Lamke?
Por qu? T T hiciste que sea
esto replic Seth y lo pens antes de
decirlo, porque an le costaba aceptarlo
si es que algo as se poda aceptar.
Un mago? S, me convertiste en un
mago y luego surgieron ideas como esta:
ser capaz de curarme a m mismo. Y ha
funcionado! Por qu no usar esa magia
que me diste contigo? Por qu no

quieres sacar un beneficio de esto?


D-D-D-D-Dawn volv-volver pp-pron-to-t-to
Encima me amenazas, pedazo de
cabrn tartaja?.
T-T-T-T,
p-p-p-promepromtemelo
No s si Seth suspir. Le
deba algo a aquel tipo? Senta, aunque
no quera reconocerlo, que s. Va,
vale Te lo prometo Cometa un
error, lo supo y se le ocurri algo,
pero a cambio de una cosa! Ya s que
me has dado estos absurdos poderes y
todas esas chorradas, pero promteme
una cosa ms, que no escribirs sobre
m! Quiero estar seguro de que si la

cago es por obra y arte ma, no tuya. No


quiero interferencias del gran dios de
mierda, sangre y tinta llamado Garric
Odell.
Para inquietud de Seth, Garric se
hall contrariado con esa peticin.
Te-Te-Te a, a-a-ayud en el,
pa-pa-pa-pasado, es-es-c-c-c-cribiendo-do
T lo has dicho: en el pa-pa-papasado. Pero de ahora en adelante,
promete que no escribirs sobre m ms
de lo que ya hayas escrito, olvida a mi
personaje en tu novelita y yo te juro que
no usar ninguna magia sobre ti. Buen
trato, diablo?
Los dos adelantaron su decisin en

el silencio, con sus gestos y su actitud.


Lo p-p-prometo
Lo prometo.
Seth se encogi de hombros. Y
ahora? Qu hara? Camin por la sala,
dubitativo.
M-M-Me con-con-consideras un
d-d-d-dios?
De la mierda, vale, pero eso es
equivalente a nada, vale?
Un-Un-Un d-d-d-dios
Cierra el pico, mamn.
Se escucharon unos pasos por la
escalera que ascenda desde el stano.
Los dos jvenes disimularon, mientras
Huargo se acercaba a Dawn, que
apareca con una caja en sus manos. La

joven dijo, atropellada:


Podemos dejar de matarnos entre
nosotros antes de que vengan a matarnos
los dems? Es hora de irse.

CAPTULO 41

La ltima Hownland del Casern


Woods rebusc en el arcn del stano,
rauda, y encontr lo que buscaba. Corri
hacia Garric y le tendi el bastn con el
cabezal de gata.
N-n-no pue-puedo.
Para ms adelante. Para ahora
tengo esto dijo Dawn mostrando algo
que dej plegado en las escaleras del
stano: una silla de ruedas. Si te sale
alguna cana y te cagas encima, sers
como ta Emily deca que era mi

bisabuelo.
Garric call, pero acept la ayuda
de la joven para llevarlo hasta la silla.
Podras ayudar, Seth musit
Dawn.
Ayudar a Odell? No me jodas!
Hay q-q-q-que, res-resp-ppetar al ma-ma-mago
Dawn dio un manotazo a la pared.
Seth prefiri disimular y observ el
cadver de Emily. Dola verlo, pero no
tanto como ver a Caroline, con aquella
mscara de crneo ocultando su cara.
Ver los cuerpos inertes de gente valiosa
lastimaba an ms si se vea con vida a
personas intiles como John o Garric.
No ayudar al hijo de perra que le ha

hecho esto a Caroline, pens y toc


con la punta de su zapato un montn de
polvo del suelo.
Prefieres a Ruth? pregunt
Dawn al darse cuenta de que Seth estaba
pisoteando las cenizas del polica.
Creo que ya no puedes ayudarle a menos
que sea barrindolo.
Dawn, ese hijo de perra de Odell
le ha puesto, esta mscara a Caroline
y dijo Seth intentando descifrar
cmo seguir. Qu pasa? Caroline es
ahora uno de sus personajes? Todos
acabaremos siendo alguno de sus
personajes? Lo somos ya?
Garric apart su mirada.
Si tanto te molesta, devulvele la

varita, pero recuerda la prxima vez lo


que cuesta deshacerse de la magia
contest Dawn vaciando su mochila y
cogiendo solo lo necesario para escapar.
Gracias a ese error nos libramos
de Ruth! grit Seth. Y hemos
descubierto qu le pas a Rahne!
Y todo eso lo conseguiste gracias
a que Garric te dio esa magia. Se la
debes! dijo Dawn guardando su
navaja.
Qu le debo? Desde que vino
aqu, esto ha saltado por los aires!
Seth, madura. Esto iba a pasar s o
s.
Y por qu si es tan poderoso no
ha evitado lo que ha ocurrido con, con

Caroline? pregunt. Le costaba


admitir el destino de su amiga. Ella
no se mereca esto, pero est, est,
est muerta.
Las lgrimas se agolparon en sus
ojos.
N-N-No es-es-t muer-muerta
Garric consigui decirlo entre los
dolores del disparo recibido. Seth le
seal con la varita, pero Dawn le
oblig a bajarla.
No ms problemas, Seth
advirti. Tenemos que irnos.
Seth se dirigi a Odell.
Qu has dicho? Qu es eso de
que no est muerta? Y ve al grano con
tu respuesta! Nada de soliloquios sobre

mierdas literarias.
El escritor detuvo sus ojos en Dawn,
como si le pidiese que intercediera, que
habl con brevedad:
Te responder como deba
responderte.
Odell se perdi contemplando su
sangre, humedeciendo la escalera y la
silla. Pese al torniquete de Dawn, la
hemorragia continuaba. Busc un bloc
de notas y un bolgrafo, eran sus armas
para arreglarlo.
Mi-mi, no-no-vela es, de-de
fan-fan-fantasa Los cam-cambios
tar-dan ms-ms en, hacer-hacerhacerse en la r, re-re-re-reali-lidad
Y Caro-roline es, en, mi,

histo-historia, la, la Dama, de,


Hue-Hueso Es una, fuer-fuerza,
surreal, cuyo, des-despertar, sese-ser, la-la-la pri-prime-primera
se-se-seal
de-de,
la
co-cocoronacin, del, nue-nuevo,
rey, del, mun-mundo
La expresin de Seth adelant lo que
estaba a punto de decir:
Pero de qu mierda ests
hablando, pedazo de friki de los
cojones? No me ests respondiendo!
Dawn se interpuso entre ambos:
Seth, ests lento o qu te pasa?
Es obvio: Caroline se est convirtiendo
en su personaje.
Garric
est
modificando la realidad.

El hijo de los Dagan neg y busc


alguna seal a su alrededor de que
estaba soando. No hall ninguna.
No quiero que me hagas eso a m
avis Seth a Garric. No quiero ser
tu personaje.
Y qu crees que es esa puta
varita? pregunt Dawn. Garric te
dio eso.
Yo habl Seth.
Dagan pens un acto sin vuelta atrs:
en partir a la mitad la varita, estuvo a
punto de hacerlo, pero record la tortura
de Caleb Ruth, todo lo sucedido desde
que renunci a la varita. No poda
jugrsela.
Garric movi la silla de ruedas hasta

un folio cado en la sala. Dawn lo


entendi y le dio un bolgrafo. Escribi,
veloz.
Qu est escribiendo, Dawn?
pregunt Seth. Si este hijo de perra
escribe algo en plan, que me salgan
diez ojos o un piojo gigante en la
boca, avisa.
Dawn chist, incrdula.
Seth, ests mal de la cabeza
dijo.
El escritor mostr el papel escrito.
Es-es-es una, anota-tacin,
pa-pa-para la, no-no-novela
Seth la cogi y la ley varias veces.
Tienes una letra digna de un puto
mdico Espero que diga lo que creo

que dice.
Las letras y borrones clamaban:
Seth Dagan no est bajo mi poder.
Las promesas son promesas y no se
rompen.
Ms tranquilo, Seth? le
pregunt Dawn tras leer y resopl. Y
si no lo ests, me importa una mierda.
Muy amable.
Dawn ignor a Seth, estaba cansada
de Seth y su obra de teatro No entiendo
nada y me dedico a estar jodiendo.
Prefiri centrarse en lo primordial.
Garric puede ayudar a que
encontremos alguna embarcacin dijo
Dawn y mir a Seth justo cuando abra
la boca para pronunciar algunas de sus

tonteras. S, embarcacin, Seth.


Vamos a huir. Es tan complicado
pillarlo?
Seth le pidi que le prestase
atencin y dijo:
Pero Dawn, tiene el poder de
hacer realidad todo lo que escribe! Que
escriba que les revienta a todos un puto
u mutante! Puede matarlos, acabar con
Hollow Hallows, solo tiene que
escribirlo!
Se fij en Garric y descubri lo que
suceda: Odell tena dificultad para
respirar, el rostro plido y pareca
cansado, ms an despus de escribir y
hacer realidad lo escrito sobre Seth. Por
eso, ni siquiera poda curarse de sus

heridas. Tena sus lmites.


Le debilita su, lo que sea, no?
pregunt Seth, acariciando su mentn.
Si es, u-una, fic-fic-ficficcin p-p-puedo, aun-q-q-que lleva
ti-ti-tiemp-p-po Si es una no-no-nota
sin na-nada art-ar-artstico me, me,
me cues-cuesta
Algo no encajaba para el nieto de
Ma y lo expres de forma abierta:
Y darme poderes no?
Dawn sali a la defensa de Garric,
diciendo:
Se los dio a la varita, eso tuvo
que dejarle exhausto, pero cada vez que
usas ese poder no parece depender del
de Garric, sino de ti.

Seth arque una ceja.


Y por qu, Odell, no has escrito
que eso de quedarte moribundo tras usar
tu poder no te pase?
Una mirada nerviosa devor el
semblante de Garric.
Porque al escribir sobre algo tan
poderoso terminara muerto por el
agotamiento de sus energas antes de
lograrlo contest Dawn como si fuese
evidente. Garric dijo que s con la
cabeza.
Seth suspir. Se vea huyendo lo ms
rpido posible, cayendo en alguna
trampa, pero, quizs, la suerte les
sonriese.
T, Seth, puedes ayudar con los

Hollow Hallows que nos ataquen


durante el escape dijo Dawn
indicando que la arma fundamental de su
amigo sera la varita. Luego, divis a
otro lado. Pero sobre Caro, la
Dama de Hueso
Seth no se tom bien que Dawn
llamase a su amiga por su nuevo
nombre.
La Dama de Hueso? Es
Caroline!
Cllate, Seth pidi Dawn,
refunfuando.
La-La-La Da-Dama se No-No
pue-puede mo-morir Se-Se pro-protetege
Seth puso cara de asco e

incomprensin, agachndose hacia su


amiga. Acerc su mano al rostro oculto
con la calavera.
No s de qu demonios estis
hablando, pero nos la llevamos y
Grit y alej su mano. Tocar la
mscara fue como si hubiese tocado
llamas.
Contempl
sus
dedos,
temblaban, enrojecidos y sus venas se
tean de un verde sanguinolento. El
dolor se adue de su cuerpo, como si
una ponzoa se liberase en l. Y todo
por intentar tocar a Caroline.
QU LE HAS HECHO, ODELL?
La furia de Seth no detuvo a un
Garric ms preocupado por su propia
agona.

P-P-P-Pro-Prote-Protegerla.
Seth march adelante y cogi del
cuello de la camisa a Garric,
levantndolo de la silla de ruedas.
QU LE HAS HECHO?
Des-Des-Despertar con, el-elel
CON QU? EL BESO DE UN
PUTO PRNCIPE AZUL QUE ERES
T, PUETERO ENFERMO?
Seth, sultale dijo Dawn. En su
mano, la marca de la empuadura de la
navaja de su padre. La haba
recuperado.
Cmo? Dawn, cmo dices
eso? pregunt Seth, incapaz de
entender la lgica de la joven.

Caroline est ah! Y Rahne! Este


bicho raro de Odell ha hecho que todo
se vaya al garete! Que todo el mundo
caiga sobre nosotros! Cmo le haces
caso?
Porque nos est salvando, puto
imbcil! chill Dawn empujando a
Seth, que solt a Garric en la silla.
Ha dado a Caroline una segunda
oportunidad, cosa que ni t podas
hacer! La ha convertido en uno de sus
personajes!
El entusiasmo de Dawn no era
compartido por Seth de ninguna manera
y dijo:
A m tambin me dio algo de un
personaje, magia! Y de qu ha

servido? pregunt caminando sobre


sus pasos, yendo y viniendo otra vez.
Caroline y t hicisteis que Rahne
volviese, incluso al tirar la varita nos
salvaste y si lo hiciste fue porque
contaste con el poder que te otorg
Garric contest Dawn, deteniendo a
Seth. No te das cuenta? Nos ha
salvado! Sin Garric todos estaramos
muertos.
El muchacho medit sobre lo
escuchado. Observ los cuerpos cados
de Caroline y Emily, not las cenizas de
Caleb Ruth en el ambiente, contempl
las heridas de Odell (que no le
importaron demasiado) y las de Huargo
y Dawn. Salvarse? A qu precio?

Han venido a por nosotros por el


rayo de luz reconoci Seth. No lo
ocultaba. Lo lanc sin querer, hice
que enfureciesen y
Dawn le agarr, obligndolo a que
la mirara:
Djate de estupideces, Seth!
Hollow Hallows habra acabado
viniendo a por nosotros, tarde o
temprano! El Da del Fundador se
acerca! Habramos terminado como
Rahne!
La versin de Dawn era coherente,
pero Seth pens que su amiga estaba
olvidando el detonante de los ltimos
sucesos:
Pero La llegada de Odell!

La llegada de Odell no importa,


Seth! Ahora tenemos la mejor
oportunidad de huir y acabar con todo
esto! Hizo una pausa, solt a Seth y
respir con agona. Tenemos a Garric,
te tenemos a ti. Caroline y su hermana se
han sacrificado por nosotros, Huargo
luchar por nosotros Ahora o nunca,
Seth!
Dagan se mostr nervioso, indeciso.
Se liber de Dawn, camin un poco y,
tras darles la espalda durante un
segundo, les pregunt:
Y cmo vamos a proteger a
Caroline?
La-La-La Da-Da-Dama, se,
se

Dawn, hblame t pidi Seth


sin hacer caso a Garric. Por muy
salvador que sea, Odell, me desespera.
Dawn se calm o eso quiso hacer, ya
que el hecho de que lo consiguiese era
otro tema y las ganas de matar a Seth
eran, a veces, insoportables (l las haca
insoportables).
Caroline se protege con la fuerza
de su hermana. Es un personaje y Garric
la ha escrito. No podrn hacer nada
contra ella que no est escrito.
No comprenda cmo Dawn saba
tanto del poder de Garric, pero Seth
quiso profundizar en el tema:
Cmo es eso? Te salva
convertirte en un personaje?

Ms o menos, Seth, supongo


contest Dawn. Garric asinti. Eso
parece, pero t no ests dispuesto a ser
un personaje de Garric ms all del don
que te dio.
Ni de coa dejar que este me
toque dijo Seth. Adems, tenemos
nuestro trato. Por tanto, a m me dio
esa magia y punto, puedo vivir o morir
sin ms porque no soy un personaje del
que vaya a escribir ms En cambio,
Caroline y Rahne s, aunque ahora estn
protegidas con esa, magia de
Rahne.
Garric dijo s.
Huar-Huar-Huargo se, se, se
queda, quedar Es, su gu-gua-

guardin en la no-no-novela
Su guardin? Pero si Huargo es
un cobardica susurr Seth lo que
provoc que el perro vagabundo aullase
. Vale, saco de pulgas, retiro eso.
Nos Nos a-a-ayudar.
La joven esper una respuesta de
Seth, que se inclin ante el perro y lo
acarici.
Huargo, maldita sea, eres un
jodido hroe y no nos hemos dado
cuenta hasta ahora dijo acariciando al
animal, que emiti un lamento. Tena
varias heridas graves, pero hall fuerza
para lamer la cara de Seth y se ech en
el suelo, delante de donde yaca
Caroline o, como la llamaba Odell, la

Dama. Te vamos a echar de menos,


chucho, pero sabemos que la protegers.
Lo s.
Seth escuch a Dawn hablando con
Garric:
Huargo est mal.
Mi-Mi-Mi pa-pa-pa-padre
Dagan desvi su mirada hacia John
Odell, tumbado en el suelo, observando
el techo, sin decir nada, solo, estando.
No se cohibi y lo dijo:
En serio, ese tipo sigue vivo?
Dawn reprendi con un ademn a
Seth que replic con otro que quera
decir ya me callo, vale.
Tu padre se quedar, Garric
dijo la chica entendiendo adonde quera

llegar Garric.
Pue-Pue-Puede ayudar a-a-a-a-aqaqu.
Seth era incrdulo. John Odell?
Con su traje sacado de la basura, su
cara cayndose a trozos y su semblante
perdido en el horizonte? No iba a
acariciarlo como a Huargo, pero sinti
algo de lstima. Van a venir a por ellos
y no creo que puedan salvarse, pens.
Todo para que nosotros nos salvemos.
Tu padre no parece muy apegado
a nosotros, por qu se quedara aqu a
ayudar a Huargo y Caroline? pregunt
Dagan a Odell, sin importarle tanto su
odio. El misterio era mayor. A menos
que se transforme en pedazos y Huargo,

cuando se muera de hambre, se lo coma


despus de papearse a la ta de Dawn.
Mir a su amiga. Sin ofender, es
que creo que pasar Pero hay algo
que no entiendo. Por qu el padre de
Odell le iba a hacer caso sin ms? No
tiene voz ni voto? Lo ha esclavizado
con sus palabras o alguna mierda
similar? Lo maneja como un ttere o
algo as?
Seth cay en la cuenta, Odell apart
la mirada y Dawn solo dijo que s. Las
piezas encajaban. Si Garric escriba que
su padre se quedaba, se quedaba y su
viejo no poda hacer nada para evitarlo,
como si ese escritor psicpata fuese el
destino y John un esclavo incapaz de

huir de l. John era un personaje ms de


Garric, uno ms que segua sus pasos.
Seth tembl un poco al percatarse de ese
hecho. Cmo el tartaja poda tener tanto
poder?
Es hora de marcharnos, Seth!
anunci Dawn cogiendo su mochila con
un par de pertenencias (muchas las tuvo
que dejar) que le podan ser tiles. Entre
ellas, una carpeta llena de folios (la
novela de Odell?) y lo que pareca ser
la navaja (qu ocurri con Emily en la
noche de la muerte de Rahne? Qu fue
exactamente? Seth se lo preguntaba).
Vmonos ya antes de que caigamos
rodeados por esos hijos de perra!
La muchacha se despidi de

Caroline y Huargo con una caricia a los


dos, lo ms delicado que hizo en aos.
Camin moviendo la silla de ruedas de
Garric, hacia la puerta. Seth mir atrs
varias veces, sintiendo que era como un
ltimo adis.
John no se movi del suelo, ms
quieto incluso que la desangrada Emily
o la durmiente Caroline, unida a la
sombra de su hermana Rahne. Huargo se
mantuvo, apagado, pero valeroso, como
si supiera que, aunque muriera, era un
buen perro. El mejor de los perros,
joder, opin Seth mientras daba un par
de pasos. Huargo, todava respirando,
ya estaba muerto. Las lgrimas
recorrieron las mejillas del muchacho.

Cmo lo vamos a hacer?


pregunt para disimular.
Dawn solo le respondi:
El Ford Anglia.
Garric sac de su bolsillo las llaves
del coche.
Seth asinti, pero objet:
Estamos en una isla. Y cundo
lleguemos a la costa? Es como el
batmvil? Se convierte en lancha o
algo?
Garric neg con la cabeza, Seth
gesticul como un no me digas, pero
el escritor le contest:
He-He-He-He, p-p-p-p-prepapreparado un, un, un na-na-navo
Un navo? De qu ests

hablando?
Odell evoc aquellas horas en las
que la historia de Hollow Hallows
penetr en su memoria hasta no quedar
ningn detalle fuera de su control. Fue
una forma de vencer a Blackmouth, pero
tambin sirvi para conocer aquel lugar
hostil. Respondi a Seth:
El Es-Es-tr-tr-trella E-te-te-teterna sur-sur-surcar de, nuenuevo, el, mar
Ya estaba, Odell se haba vuelto
majara y solo Seth lo vea as. Por eso
dijo:
Ese barco est hundido, Odell.
Dawn abri la puerta y sali, pero
Garric dej una frase en la casa, una que

fue contra Seth:


Ya, ya, no.
Como siempre, Odell le dio
escalofros, pero el granjero empez a
correr. Estaba convencido de que podra
decirles de pasar por la granja antes de
irse, de comprobar cmo estaba Ma.
Saba que estuvieron cerca de la muerte,
pero un enfrentamiento y el azar los
salv. No poda ocurrir eso con Ma?
Lo que desconoca era lo cerca que
estuvo de la muerte. Ms de lo que
crea, mucho ms. No vio a la Parca a la
cara, sino que estuvo en sus fauces, fue
saboreado y solo se le vomit en el
ltimo momento antes de ser tragado.
Por qu ignoraba ese detalle? Porque

no vio que en los escalones, donde yaci


Garric herido, se escribi con sangre:
DAWN HOWNLAND, LA
GUERRERA DEL REINO, SE
SALVA.
SETH DAGAN, EL HECHICERO
DEL REINO, SE SALVA.
HUARGO, EL GRAN LOBO, SE
SALVA.
LA DAMA DUERME, SE SALVA.
EL REY ODELL, PODEROSO Y
ENSANGRENTADO, SE SALVA.
EL REINO HA NACIDO, CMO
NO IBA A SALVARSE?

CAPTULO 42

Seth, Dawn y Garric caminaron


hacia el flanco derecho del Casern
Woods. All estaba el Ford Anglia,
sucio y destartalado, esperndoles. La
mano de la joven Hownland hizo
presin en las llaves. Estaban tan cerca
de marcharse
Sabes conducir? le pregunt
Seth. Seguro que morir en un
accidente de trfico es mejor que morir
por culpa de los cabrones de Hollow
Hallows, pero

Dawn abri la puerta del piloto y


dijo:
Tranquilo, morir no entra en mis
planes.
Un tenue temblor atraves la cara de
Seth, que apostill:
Eso ha quedado muy chulo, pero
no me calma. Mientras, Garric se
sentaba en el asiento del copiloto con
ayuda de Dawn, que luego guard la
silla de ruedas en el maletero. Hey,
no me has dejado ni pedirme ese
asiento! Odell, eres un acaparador!
Seth, sube o te dejo atrs
orden Dawn y ajust el retrovisor. Su
amigo obedeci, abrindose paso como
pudo hasta la parte trasera.

Queda muy mal si aprovecho


ahora para preguntar de nuevo sobre el
tema del don? dijo Seth entre soplos
angustiosos al intentar llegar a su asiento
. En la visin Rahne te vio discutir
con tu ta y
Dawn sonri, como si disfrutase al
escuchar a Seth rehuyendo decir cmo
acuchillaste a tu ta.
Sospecho lo que puede ser, Seth
replic.
El corazn de Seth casi estall como
confeti.
Y?
Dawn valor la reaccin del
muchacho y solo dijo:
Y mejor que huyamos ahora para

que haya un futuro en el que podamos


hablarlo. Imagina que te cuento toda esta
mierda y acaban con nosotros antes.
Escapar no es tan fcil como parece y
las cosas se van a poner muy difciles,
lo pillas?
El coche arranc con un sonido
brusco.
Ms difciles todava, Dawn?
Ni te lo imaginas, Seth.
La chica intercambi una mirada con
Garric. Si algo aprendi Seth es que no
le gustaban aquellas conversaciones en
silencio, como las llamaba, entre su
amiga y el monstruo de las letras. No
tard en imaginarse que, quizs, Dawn
saba conducir porque su personaje, en

la historia de Garric, saba hacerlo, era


muy sabia, muy hbil o cualquier
artimaa estpida perpetrada por el
tartamudo. A m me dio magia y a
Dawn eso En serio? Hay que tener
cuidado con este cabrn. Ms que
nunca, juzg.
El motor estall en una humareda
que hizo temer lo peor (demasiado
tiempo sin usarse?, fue lo primero que
supuso Dawn), pero luego se obr el
milagro y, lento, el coche empez a
moverse.
Dawn gir el volante con seguridad,
tras que sus pies jugasen con el
embrague y el acelerador. Era un
modelo antiguo y ella no tena licencia

para conducir, pero Seth reconoci que


daba la impresin de que lo hubiese
conducido toda la vida.
El automvil atraves el jardn.
Vibr al golpear algn trozo de estatua o
algunos de los cmulos de malas
hierbas. Pronto, aument la velocidad de
una forma inesperada. Seth ambicionaba
hacer algn chiste sobre poner la radio,
pero la velocidad le provoc ganas de
vomitar.
Despacio! Vas a matarnos!
grit al irse a un lado tras que Dawn
trazase una curva.
Mejor que te mate yo que los
otros! exclam Dawn golpeando el
volante.

No! Mejor es que no me maten


ni unos ni otros!
La descendiente de los Hownland
encendi las luces, alumbrando algo en
el horizonte. Malas noticias: en la verja,
varios Hollow Hallows esperaban,
alzando armas como rifles. A la cabeza,
Calvin Blackmouth dando rdenes.
JODER! CORRE, CORRE!
chill Seth desesperado.
En qu quedamos?
QUE LO MEJOR SER QUE
NO NOS MATEN ESOS! TIENES
RAZN!
Pues cierra el pico, idiota!
exclam y le tir al pecho su mochila.
Los disparos de los cazadores

acribillaron la noche. Varias balas


alcanzaron el camino del coche, algunos
rozaron el armazn negruzco y una
quebr la luna, haciendo que los
cristales se quebrasen hacia el interior.
La bala, en su trayectoria, atraves la
ventana de atrs.
Garric, Dawn y Seth se apartaron,
pero algunas de las trizas les llegaron y,
durante unos instantes, la conductora
solo movi el volante por donde crea
que deba hacerlo, lo que dio lugar a que
chocase contra una de las estatuas. El
Ford gir sobre s, sembrando de caos
la tierra igual que de sangre la cara de la
adolescente.
Dawn? Ests bien? pregunt

Seth, asustado.
Su amiga recuper la nocin y
volvi a tomar los mandos, acelerando
hacia una parte donde los Hollow
Hallows an no se congregaban, pero
eran demasiados y pronto la cubriran,
como moscas la basura.
Estoy contest sin ms.
Los neumticos dejaron su marca
sobre el csped. Se atascaron en la
tierra, pero Dawn pis el acelerador
hasta apartar aquel barro fresco. Estaban
perdiendo demasiado tiempo, un tiempo
preciado. Esto hubiese vuelto loca a mi
ta, a la mierda su puetero jardn,
mascull para sus adentros Dawn antes
de sacudirse el resto de cristales que

cayeron sobre ella.


El viento fro entraba por el espacio
que qued del cristal roto, hacindole
casi imposible conducir rpido. Se
mova ms por intuicin que por lo que
vea en realidad.
Quedaron sordos durante casi medio
minuto.
Fue cuando unas balas resultaron ser
ms acertadas que otras y dieron contra
la puerta derecha y el cap.
Dawn dio ms velocidad, yendo a la
verja, aunque significase reventarla para
cruzar los campos y alcanzar la costa
donde les aguardaba el barco.
Hay algo que pens desde el
principio! exclam Seth sintiendo que

su mente no le acompaaba y deba


hacer algo para sentirse an all. Garric
pareci prestarle atencin. Este es el
modelo de coche de los Weasley en
Harry Potter!
Oh, por el amor de todos los
dioses solt Dawn, golpeando el
volante y luego consigui darle un golpe
a Seth. Tus chistes no ayudan!
No tiene un maldito botn para
volar?
Que te calles!
Un ruido.
No, ms bien una explosin.
Una bala revent la rueda posterior
derecha. El tapacubos salt de golpe. La
llanta emiti un chirrido salvaje.

Tenemos que llegar hasta la costa,


tenemos que llegar hasta la costa,
tenemos que llegar hasta la costa
repeta Dawn como si rezase.
Varios
Hollow
Hallows
les
cercaron. Haba un grupo conformado
por estudiantes de la escuela, entre ellos
Narcisus Pascal, hijo del jefe de la
estacin elctrica, y Amelia Harrington,
la pequea de los propietarios de las
granjas impolutas donde se abastecan
los Hollow Hallows. Se lanzaron como
si no hubiese maana.
Dawn, cuidado! grit Seth.
Los vas a atropellar!
Una mirada maligna relampague en
Dawn.

En serio, Seth? Te preocupa?


La muchacha los arroll con la
rapidez suficiente como para que los
cuerpos no entrasen en el coche con la
luna rota, sino que volasen por encima
del techo. Garric sinti aprensin al
escuchar los huesos partindose y la
sangre salpicando el vehculo negro, un
poco lleg hasta l. No entraron, al
menos.
Era una carrera de vida o muerte. No
exista un trmino medio.
Seth desconoca si deba creerse
afortunado de estar al lado de Dawn,
porque no tena escrpulos y haca cosas
dudosas, pero por ella segua
respirando. A veces, hay que hacer

cosas malas para seguir vivo, pero solo


Dawn se atreve a hacerlas, yo no podra,
yo solo ya estara muerto, pens.
Joder, Seth! grit Dawn
pasando con la rueda delante sobre un
anciano de Hollow Hallows que les
lanzaba piedras. Un guijarro pas tan
raudo y cerca que cort la mejilla de la
joven, sin llegar a darle. Seth,
maldito seas!
Qu? Qu pasa? Qu he hecho?
Una
Hollow
Hallows,
administradora de los depsitos de agua,
fue embestida. Su enorme y gordo rostro
atraves el espacio de la luna, sin
embargo segua viva. Agit la mano
donde portaba un cuchillo.

Oh, joder! grit Seth sin saber


cmo ayudar.
Garric agarr de la mano a la mujer,
forcejeando con ella para que soltase el
arma blanca. Dawn dio un volantazo,
aportando una presin que ayud a que
el escritor tirase fuera a la mujer, cuya
cabeza se parti en dos al tocar el suelo.
Ms bien qu no has hecho, Seth!
grit Dawn. Tienes una puetera
varita!
Era verdad. Seth la blandi en ese
instante. No era un hechicero de
nacimiento, estaba nervioso, era posible
que se olvidase y
Seth, joder, haz algo, puto intil!
Las palabras de Dawn impulsaron al

chico adelante, colocndose en medio


de Odell y su amiga. Movi la varita
pensando en apartar a la muchedumbre
que les cerraba el camino. Lo hizo.
Una brisa sali disparada como un
caonazo, impactando y alzando por los
aires a todos los Hollow Hallows,
sembrando con sus cuerpos el jardn.
Una gota de sudor cay por el rostro de
Seth, cansado, demasiado cansado, pero
deba continuar.
El automvil hostig a sus
adversarios, aunque al pasar por encima
de alguno, perdi velocidad y otro
segmento de cazadores se abalanz
sobre l.
Seth se prepar con su magia,

mientras circulaban prximos a la cuba


de agua de los Hownland, no muy lejos
del generador elctrico. Lanz una
bomba de aire que hizo estallar ambos,
electrocutando a los que pill ms
cerca. Varios de sus enemigos se
desplomaron a un lado, mientras el Ford
les dejaba de lado a toda prisa, lleno de
abolladuras, sangre y restos de los tiros.
Una docena de Hollow Hallows se
uni a otra, formando cuatro filas de
cinco. Se cogieron de la mano uno y
otros. Pensaban que iban a detener el
coche con sus propios cuerpos? Aunque
perdiese potencia al carecer de una de
sus ruedas, el Ford Anglia podra pasar
sobre ellos, les retrasaran s, pero

Esos hijos de perra, Seth!


exclam Dawn sealando a la barrera
humana.
Marleen Steinvek, una anciana
pescadera, portaba una antorcha.
Cuando fue golpeada, la lanz al interior
del coche. La luz amenaz con llegar
dentro, pero una rfaga de Seth la
rechaz y alcanz los cabellos de la
vieja, que empez a gritar mientras su
cabeza arda.
Y an as, esa no era la gran
amenaza: el peligro estaba en los
Hollow Hallows que se agruparon en
formacin, cogindose de la mano,
creando una pared.
Qu pasa con esos?

pregunt Seth lanzando una bocanada de


aire al flanco derecho. Mir adelante.
Qu coo hacen esos?
ACABA CON ELLOS!
Seth esgrimi la varita, tomando aire
y esperando que todo fuese bien. Ese
deba ser el combustible de aquella
magia, su pensamiento.
NO HAY OSCURIDAD
Las voces de los Hollow Hallows
crecieron como un rugido nocturno. El
grupo cerr los ojos y se cogi de las
manos con ms fuerza, como si fuese un
muro humano.
Acaba con ellos, Seth!
Dagan proyect una bocanada de
aire y fuego. Fue ms dbil que las

anteriores. El cansancio no le permita


hacer nada mejor.
El dardo se desvaneci casi al
completo en su camino. Solo dos se
soltaron, cayendo a un lado, pero los
otros no, iban a perecer y lo haran
juntos.
Seth chill:
Dawn, atropllales tambin!
Conmigo no es suficiente!
Ya veo, idiota!
El eco sombro de los kamikazes de
Hollow Hallows vol en una sola voz:
Y VEMOS LAS ESTRELLAS.
El Ford Anglia se vir a un lado,
pero los Hollow Hallows fueron hacia
l. El golpe fue grande, destrozando el

vehculo al impactar, uno tras otro, los


Hollow Hallows contra l. Una
explosin de viento lanz a algunos por
los aires, pero Seth no poda ms, se
qued paralizado y la visin fue atroz.
N-N-N-Nos q-q-q-quieren, rre-re-ret-retra-tra-sar!
Dawn lo pens, pero Odell fue el
primero que lo dijo en alto. La joven
pensaba que si no lo deca, quizs se
equivocase, pero no importaba que
callase o hablase, iba a darse el
siguiente paso en la estratagema de sus
perseguidores.
El coche, frenado por el impacto,
recibi varios disparos desde un
escuadrn oculto entre los setos. Fueron

certeros. Alcanzaron dos neumticos, el


que quedaba de atrs y el izquierdo de
delante. Con una sola rueda, el vehculo
se agit antes de que el cap se
levantase y se soltase como resultado de
la embestida. Los sacrificados por
Hollow Hallows consiguieron ralentizar
el coche, pero tambin permitieron un
ataque que lo detuviese.
Abajo Abajo repiti Dawn
abriendo los ojos. Por su frente, brotaba
la sangre.
C-Cmo que, abajo?
tartamude alguien que, por sorpresa, no
fue Garric, sino un Seth que notaba que
la mirada se le nublaba.
Abajo O nos matarn dijo

Dawn, dando un manotazo a la manilla


de la puerta. No se abra. Estaba
doblada.
Mir al hueco de la luna, podra
escapar por ella? Demasiado peligroso
si se acuchillaba con alguna triza o caa
en el motor hirviendo
Un
estruendo
grave:
Garric
consigui abrir su puerta con ayuda del
bastn que le regal Dawn. Tendi su
mano a su amiga, ayudndola a salir.
Atrs, Seth luchaba por moverse y
escapar. La muchacha lo agarr para
salir.
Fue antes de que Garric fuese
empujado y cayese al suelo, perdiendo
su bculo.

GARRIC! exclam Dawn.


La heredera del Casern recibi un
manotazo que la empuj contra la verja
y se derrumb.
Estuvieron tan cerca de escapar
Seth se vino abajo al perder su punto
de referencia, a Dawn. Entreabri los
ojos, deslumbrados por las luces del
coche y las linternas de los Hollow
Hallows.
Alguien les aplaudi:
Qu deprisa habis venido. Me
muero por escribirlo.
Calvin Blackmouth orden al resto
de su destacamento que encadenase a
Seth, como lo estaban haciendo ya con
Garric y Dawn.

Este ao tendremos un gran Da


de la Fundacin dijo Blackmouth con
sorna.
Fue lo ltimo que escucharon Dawn,
Garric y Seth antes de que sus
conciencias se apagasen con la lluvia de
golpes de los Hollow Hallows.
La caza termin.

CAPTULO 43

La Casa de la Ley estaba en la Plaza


Mayor de Hollow Hallows. Desde all,
se vislumbraba la estatua de Alfred
Hallington,
decapitada
por
los
confabuladores y con su base abollada
por los planes de los descendientes. En
la Casa se almacenaba el poder frente a
la monstruosidad. Alrededor, esa noche,
se reunieron los habitantes.
Margaret Brooke, vistiendo su toga
negra, compadeci en el balcn. Los
vtores y aplausos brotaron como la

muerte tras la enfermedad y la mujer se


deleit con ellos, pues, por primera vez
en mucho tiempo, poda darles una
buena nueva. El pastor Ellis se coloc a
su lado, la gobernante salud:
Hijos de Hollow Hallows, qu
noche ms hermosa! Hemos visto el fin
y hemos tomado una decisin:
salvarnos!
Los cnticos de victoria crecieron
como los lamentos de los descendientes,
an en las sombras.
Calvin Blackmouth hizo acto de
presencia junto a la alcaldesa y el
sacerdote; para alguien tan regio, el
disfrute de la victoria era superficial,
pero necesario. En sus manos, portaba

un libro de historia. Dio una seal para


que unos estudiantes apareciesen,
arrastrando un carro sobre el que haba
una caja tapada.
Hay una noticia aciaga que no
puedo evitar mencionar anunci
Margaret y fingi dolor. Era convincente
. Hemos conseguido sonsacarles algo
a las ratas confabuladoras Ellos se
atrevieron a hacer algo terrible, tal es
su maldad! Mataron a Caleb Ruth,
guardin de la autoridad de Hollow
Hallows!
Se
escucharon
chillidos
de
desesperacin y llantos de tristeza. Uno
de los impolutos hijos haba cado, el
trmino de una de las grandes familias?

No desesperis, porque su muerte


no quedar en vano anunci Margaret
y mir a alguien a su espalda: Max
Ginsberg, el carnicero, portando su ms
afilado cuchillo. Nuestro veredicto es
claro. Vamos a demostrar que no
cesaremos en nuestro mayor deseo:
detener
la
amenaza
de
los
confabuladores. Lo haremos con
sangre!
Los aullidos se avivaron por la
plaza, a Dawn se le antojaron como el
equivalente a la horda de pueblerinos
que acosaban al monstruo de
Frankenstein en la pelcula de la
Universal. Cada ser de Hollow Hallows
vivi para esa madrugada.

Y hay buenas nuevas, Hollow


Hallows. Grandes nuevas! continu
la alcaldesa y aparecieron ms personas
en el balcn. Los guardias de lite
levantaron tres bultos que fueron
arrastrados hasta all. Les quitaron las
capuchas negras que les tapaban los
rostros cubiertos de sangre. Dos!
Los dos ltimos descendientes y la
sucia sabandija que les ayud! Dawn de
los Hownland, Seth de los Dagan y la
pulga de Garric de los Odell! Van a
lamentar
tanto
haber
nacido!
Despertad, asquerosos!
Los guardianes abofetearon a cada
uno de los presos, que hicieron un
esfuerzo por abrir los ojos. Garric, al

que le partieron el cabezal del bastn en


la cara, hinchndola, le fue casi
imposible.
Y hay ms buenas noticias! Pese
a la oscuridad que hemos soportado,
pese a los males, otra buena noticia!
Alabados seamos! exclam Brooke.
Ellis no pareci disfrutar de ese
alabados y la jueza se seren un poco
(qu aburrido eres cuando quieres,
Ellis, pens). Elmer Shaxon, nuestro
hijo impoluto, ha salvado a la familia
Ruth de la extincin. Qu afortunados
somos! Sus habilidades han creado algo
mejor! Algo que nos une, algo que es el
primer paso de lo que est por venir!
La suerte est con nosotros!

Bajo el balcn, las hojas de la


puerta principal del palacio se abrieron.
Varios vomitaron, trayendo a aquel ser
desde el cementerio, pero Elmer Shaxon
no. l sonrea al ver cmo la criatura
iba tras l, emergiendo de la negrura de
la Casa.
Su creacin estaba sentada en un
trono creado a partir de los restos del
vehculo de los hermanos Ellis. Varios
Hollow Hallows tiraron de las cadenas
que se unan a la silla, con las ruedas
del coche, hasta detenerla para que el
resto del islote lo viese. Cada hijo de
aquella tierra balda contuvo el aliento
ante la visin.
Esa masa amorfa de cicatriz sobre

cicatriz, corte tras corte y herida


ahogando herida, era un cuerpo, o fue
un cuerpo humano. El delirio de Elmer
Shaxon, entre vsceras y experimentos,
se materializ en aquella bestia que bien
solo el peor demente podra haber
soado. Chorreaba sangre y miseria,
moscas y gusanos escapaban de l, el
hedor mortecino crepitaba como una
llama, pero s era conocido. Su rostro
principal era el de Elliot Ruth, pero una
cabeza a la derecha y otra a la izquierda,
cosidas sobre sus hombros, dejaba ver
que ahora tambin era Donald y Flint
Ellis. El ser gimi como el monstruo que
era, entre cuerda y amputacin, alzando
manos que bien eran garras.

El enterrador, sepulturero y doctor


de Hollow Hallows hizo un milagro,
pero un milagro monstruoso.
Los Hollow Hallows enloquecieron
de emocin, Lord Shaxon estuvo a punto
de llorar por primera vez en su vida. Sus
vecinos apreciaban con honor lo que
otros calificaran de aberracin.
Y hay otra buena nueva! Otra
ms! Una que os volver los seres ms
felices que haya habido, os lo prometo!
grit Margaret, impetuosa. Su hija,
Allison, sali de la negrura, portando en
sus manos el pergamino hallado en el
buque de Hallington. Nuestro
historiador, Calvin Blackmouth, da fe de
que este manuscrito, que mi noble hija

ha encontrado, fue escrito de puo y


letra por Alfred Hallington, nuestro
fundador, nuestro dios!
En el gora, algunos perdieron el
conocimiento y otros lo poco que les
quedaba de cordura. Era como estar en
un sueo, quizs demasiado agradable
para ser real, al menos para los Hollow
Hallows; para los confabuladores era
una pesadilla.
Escuchad, od la palabra del
fundador! El Advenimiento. S,
escuchis bien! El Advenimiento del
Fundador. Escuchad Escuchad!
Donde se narra el retorno Alfred
Hallington de la muerte, la cual traer
para los impuros. Sed afortunadas las

criaturas de buen corazn. Sed


desgraciadas las bestias que hallen
felicidad en el mal. El tiempo avanza
hacia la hora del juicio final y nuestro
dios
juzgar.
SOMOS
AFORTUNADOS,
HIJOS
DE
HOLLOW HALLOWS!
Algunos se pusieron de rodillas y
empezaron a rezar, varios no supieron
hacer nada ms que llorar. Las splicas
fueron escuchadas por dios.
El pastor Ellis toc dos veces el
suelo con el bculo y los Hollow
Hallows que mantenan a los cautivos lo
interpretaron a la perfeccin: cogieron
las cabezas de Garric, Seth y Dawn,
mantenindolas firmes, quisieran o no,

perfectas para ser cortadas con un arma


afilada, como el cuchillo del carnicero
Max.
No cerris los ojos orden
Ellis a Dawn, Seth y Garric. Es hora
de que veis lo que habis hecho.
Los centinelas colocaron ante ellos
la caja metlica y se dispusieron a
abrirla.
Vais a ver vuestro futuro, cuntas
veces creis que alguien tiene tanta
suerte? inquiri Blackmouth, sacando
un pauelo y tapndose parte de la cara,
debido al pestazo del cofre.
La pestilencia y los alaridos
enturbiaron las mentes de los
prisioneros, pero su vista, costase lo que

costase, pudo horrorizarse con lo que


vieron salir del bal.
Graham Mayers, uno de los escoltas,
volc el contenedor. Hilos de espesa
sangre se escurrieron hasta el suelo.
Varios trapos caan, sin vida, restos
carentes de forma que solo Seth
identific pues no era la primera vez que
vea un animal muerto.
Max Ginsberg cogi varios de los
despojos. Las plumas y la carne
desollada cayeron, pero los mostr ante
los reos. Para entonces, Seth y Dawn ya
saban que eran los animales de la
granja Dagan. Sac un cuchillo y abri a
las gallinas muertas en canal, mostrando
su interior.

Ma? susurr Seth, recibiendo


una bofetada para que callase.
Garric mir con estupefaccin a
Dawn, no poda ser cierto.
Ginsberg se acerc a lo ltimo que
quedaba en la caja. Era una criatura
enorme, como si la gordura se hubiese
comido a la vida, y la tir ante los tres
presos. Lo hizo con calma, mientras
limpiaba sus cuchillos. Era normal para
l, solo una parte ms de su labor.
Ya sabis lo que va a pasar no?
gru y rio como un idiota.
Seth observ cmo el estmago de
las gallinas era abierto y caan trozos sin
terminar de digerir. Haba grano y
hierba, pero tambin algo ms extrao,

algo que no vio hasta entonces, algo que


cuajaba pedazos de Qu era? Es
veneno? Las envenenaron antes de
matarlas?, se pregunt. Para entonces,
Dawn ya saba lo que ocurri y sinti
lstima por su amigo.
Hemos matado a tus sucios
animales dijo Margaret Brooke a
Seth, hacindose or en toda la plaza.
Cuntas enfermedades nos habris
trado? Ya no ms! Con ellos hemos
sido piadosos, hemos acabado con su
sufrimiento Deberas haber visto al
cerdo Cmo chillaba! Parece que no
le sent nada bien la ltima comida!
Seth comprendi que el enorme
despojo sacado por el carnicero era el

cerdo. Ginsberg raj de arriba abajo a


Sethie, convertido en restos gordos y
ptridos que baaron el interior del
depsito con la podredumbre de la
putrefaccin.
Garric not las arcadas, trepando
por su garganta. El sonido de la piel
despedazndose y el interior del cuerpo
brotando hacia fuera le hizo sentirse a
punto de desfallecer, pero no se atreva,
qu le haran si se desmayaba? No se
crey que lo que vomitaban las entraas
de las gallinas eran dedos. S se crey
que el cerdo muerto verti algo peor. No
solo arroj sangre, tambin trozos
mordisqueados de un cuerpo.
Un cuerpo humano. Mutilado.

Dawn era consciente de que hiciera


lo que hiciera, estara en peligro.
Hubiese deseado algo ms de poder,
algo como la magia de Seth, un don.
Mir a su alrededor, pero solo se fij en
un detalle: la varita de Dagan la tena,
usndola como marcalibros, Calvin
Blackmouth. Si la tuviese
Seth quiso levantarse, pero uno de
los lacayos de los impolutos le agarr
del cuello, impidiendo que se moviese.
Not la asfixia y vomit algo ms que
comida y bilis, sangre.
Y eso fue antes de que se lo
enseasen.
El pobre cochino Hubo algo
que no se pudo comer Quizs t s

puedas dijo Margaret Brooke a Seth


antes de ver cmo Adeline Dawson,
aquella anciana de terrorfico aspecto,
sacaba de una bolsa algo que lanz a
Seth.
No, mires, Seth susurr
Dawn.
Dagan la ignor.
Y lo lament.
Ante l, llena de heridas, pero an
reconocible, la cabeza decapitada de su
abuela.
Y la verdad: Ma Dagan estaba
muerta, mutilada, reducida en comida
para sus animales.
Seth perdi la razn y, cada vez que
su alma o su mente se quemaban de

dolor (y hubo un incendio calcinando


cada parte de su ser), chillaba como si
el abismo ms negro se abriese ante su
corazn.
Cabeza por cabeza dijo Elmer
Shaxon, gozando de la visin, junto a un
atril con el frasco donde se guardaba la
cabeza de Alfred Hallington.
Antes de recibir un codazo en la
cara, Seth jur ver desde all una nube
negra y un fuego rojizo, donde estaba la
granja. Quemaron su casa.
Garric se ahogaba respirando
agitadamente, mientras el muchacho de
la granja vociferaba y lloraba sin cesar.
Dawn baj la mirada, notando como la
sangre de los animales llegaba hasta

ellos.
El Da del Fundador, este treinta y
uno de octubre, haremos justicia con los
confabuladores, este es solo el
principio, os lo prometo avis la
jueza, levantando sus manos hasta el
firmamento.
Los Hollow Hallows exclamaron
triunfos finales, inundados de nimo y
alegra. Por fin, tras tanto tiempo, iban a
recibir la justicia divina. Alfred
Hallington les guiaba bien.
El destino estaba a poca distancia.
Sin vuelta atrs.

CAPTULO 44

El perro vagabundo Huargo muri


con las ltimas sombras de la
madrugada.
Prest batalla muchas veces,
huyendo de los hijos impolutos y
siguiendo a los descendientes, pero la
ltima lucha fue contra Caleb Ruth y
ahora saba que s, que era la ltima.
Sus patas se destrozaron, su lomo se
hundi, la respiracin se hizo pesada y
sus ojos se apagaron. Eran las acciones
que abran paso hasta el fin.

Los humanos le encomendaron


quedarse para proteger a las hermanas
fallecidas, pero, rodeado de muerte,
como Emily Hownland y John Odell, e
incluso luchando por vivir (porque tena
un cometido), no le qued otra que
extender sus patas delanteras, apoyar su
cabeza sobre ellas y dormir para
siempre.

***
El pozo se abri en la plaza. Era una
cueva pestilente que nunca se utiliz
salvo para albergar en su da a los

peores enemigos de Hollow Hallows:


los
confabuladores
de
Oniros
Hownland. Y ahora, la apertura de esa
celda, un agujero infrahumano, se
vislumbr como un triunfo.
As no escaparn y honraremos
las
tradiciones;
primero,
los
confabuladores,
ahora,
sus
descendientes dijo uno de los
custodios a Margaret Brooke.
La alcaldesa afirm y vio a los tres
presos siendo lanzados al agujero. Tuvo
ganas de aplaudir.
Recordadles qu es el dolor les
encomend
a
los
vigilantes.
Aplicadles la ley que mi puo ejecuta,
pero mantenedlos vivos hasta el gran

da.
S, nuestra seora.
Y Margaret se march, dicindose a
s misma que Alfred Hallington ya deba
haberla convertido en su santa.

***
Allison vigil el lejano Casern
Woods. El resto de los Hollow Hallows
lo evitaba, como si ya creyesen que
hubieran cumplido su misin por atrapar
a los presos y llevarse los cadveres de
los vecinos cados, pero ella saba que
no era as.

Ese sitio est maldito dijo


Killian Ginsberg, rascndose su carne
sebosa.
Los compaeros de Ginsberg
continuaron con sus murmullos sobre
fantasmas y adoradores del diablo.
La hija de la gobernante dese
estrangularlos, pero dej de lado a aquel
idiota supersticioso y su panda de
garrapatas. Ella descubri el mayor
regalo que Alfred Hallington les haba
dejado, por qu los dems no aprendan
de su gesto de valor? Debera
ensearles, debera darles un triunfo
ms que Hollow Hallows no ignorase e
hiciese que aprendiese de una vez por
todas: tenan que ser dignos, valientes,

herederos de Alfred Hallington. La


cobarda era lo que les alejaba de dios.
Sus pasos la dirigieron hacia las
entraas del Casern Woods.

***
Esa madrugada, los guardas de
Dawn, Garric y Seth arrojaron piedras
al interior de la celda. Ninguno de los
tres pudo esquivar la lluvia de cntaros
y, a la media hora, lucan sangre en su
rostro, como Garric, o perdieron el
conocimiento, como Seth. Dawn se
tambale de un lado a otro, buscando un

refugio en el agujero, pero lo habra?


Y t no caes, puta? le pregunt
Albraith, el loco del mercado.
Jams ante vosotros! grit
Dawn, malherida. Jams!
Albraith y sus camaradas masticaron
sonrisas ptridas que se escupieron
entre s para mutarse en la frase del
mercader:
Ya lo veremos.

***
Calvin Blackmouth dej la navaja de
Dawn Hownland junto a las otras

pertenencias que arrebataron a los


descendientes. Una le llam la atencin
y la pos en el centro de su mesa: era un
enorme montn de folios; acostumbrado
a distinguir el volumen de los libros
gracias a sus centenares de lecturas de
documentos histricos, calcul a simple
vista que seran algo ms de
cuatrocientas hojas.
Ley varias pginas, aunque no tard
en mostrar su desdn y su asco hacia ese
texto firmado por Garric Odell, el
absurdo tartamudo que pronto vera
muerto. Cuntas ganas sinti de tirarlo a
la chimenea, tanto al propio Garric
como a aquel montn de basura con el
que profan el arte de la escritura!

Cmo existen mediocres capaces de


creer que pueden manchar las bondades
de la literatura escribiendo basura de
fantasa? El cronista se lo preguntaba
con autntica rabia, pero no paraba de
leer pasajes como:
El huargo devor la noche y
el da, pues su hambre era
insaciable, interminable como
el dao. Solo obedeci a los que
tuvieron fe en l, como el
soberano, pero obedecer es la
palabra? No, era indmito, solo
tenda pactos con almas.
Las
tierras
pudieron
extinguirse y los monstruos

asfixiar a los inocentes, pero el


lobo les salvaguard como un
dios clemente, que chill a una
luna que nunca mengu.
El huargo busc sangre,
sangre de fantico, para
saborear la demencia y de dicha
forma entregar su locura a un
mundo que deba sanar con el
primer aullido.
Calvin Blackmouth pas la pgina.
Y otra
Y otra ms.
Qu maldicin era aquella?

***
En un mundo ms justo Dawn,
Garric y Seth hubiesen escapado.
Caroline y Rahne tambin. Hubieran
sido felices, un grupo de amigos raros,
pero con un futuro ms all de la muerte,
vagando en busca de sentido, como su
perro Huargo. Ese futuro que nunca
ocurri hubiera sido tan maravilloso
Pero ahora ya no exista maana y
Dawn se cercior mientras se
desangraba en el suelo, tras que una
piedra le abriese la cabeza.

Si el mundo fuese ms justo, no sera


real, no sera su mundo.

***
La abominacin comi las cabezas
de pescado con avidez. Se hallaba en su
jaula, masticando las raspas como si
fuesen una parte ms de la delicatesen.
Shaxon contempl cmo el hambre
del que dot a los restos de Elliot Ruth y
los hermanos Ellis mova al engendro,
como si un espritu feroz gobernase a los
tres que eran; un alma que Elmer les
forj con sus habilidades, dignas de

Vulcano y los nigromantes.


Gracias, padre Hallington, por
convertirme en tu dador de vida
susurr y or a los cielos.
En unos das, esa muestra de su
grandeza, atisbada ms all del
crepsculo, sembrara Hollow Hallows
de la justicia divina. Y l no poda ser
ms que una cosa: feliz.

***
Dawn estuvo inconsciente hasta que
los chillidos de Seth la despertaron.
Escuch a Garric maldecirse, porque l

lo vio todo.
En algn momento de la noche, los
carceleros se aburrieron y levantaron a
Seth tirando de sus cadenas. Le cogieron
sus manos y le hicieron agarrar los
barrotes para no caer al vaco. Le
atraparon las uas de los dedos de sus
manos con alicantes y le dejaron suelto.
Cuando Seth cay, las uas fueron
arrancadas de cuajo, sembrando sus
dedos de cortes negros y borbotones
amargos.
Eso s es un buen motivo para
llorar, asqueroso! irrumpi Leonard
Hayhurst, el patriarca de los leadores
de Hollow Hallows. Nos hemos
cansado de orte lloriquear por la vieja

zorra de tu abuela! Ahora llora por algo


de verdad! Y como sigas jodiendo, te
cortaremos las manos!
Seth se arremolin en el suelo,
gritando de furia y ensangrentando todo,
como el resto de una batalla perdida.

***
El pastor Ellis siempre se formul
una cuestin en silencio, una que jams
dese compartir con nadie que no fuera
su conciencia. El interrogante era:
cmo ser recordado?
A lo largo de sus dcadas como gua

de las almas de Hollow Hallows hasta


el encuentro con el salvador, aprendi
muchas cosas, como que las acciones
terribles a veces logran futuros
hermosos. Cada acto cuestionable le
llev hasta all, hasta una victoria
aplastante de la que se senta orgulloso.
Perdi a su esposa y sus hijos, parte de
su rebao se entreg a la muerte y la
desesperacin, pero fueron solo el
precio para lo que estaba por llegar.
Desde esa noche, no volvi a
hacerse la pregunta nunca ms, pues ya
conoca la respuesta y ya no tema
decirlo en alto:
Ser recordado como un salvador.
Y llor, porque supo que era verdad.

***
Poco antes del alba, los Hollow
Hallows que hacan la ronda
amenazaron a Garric con arrancarle la
lengua.
No la va a necesitar!
Solo es un tartaja!
Cortmosela!
Tengo un cuchillo!
Guarda ese cuchillo, idiota! Se
la cortaremos con este guijarro!
Subidlo,
venga!
Rpido!
Subidlo!

Ascendieron a Garric, accionando


las poleas donde se recoga la cadena
con la que le mantenan preso. Dawn
luch porque Odell no fuese subido, le
cogi y todo, pero los Hollow Hallows
eran ms fuertes y tuvo que soltarse,
cayendo desde varios metros y solo
consiguiendo un esguince en su tobillo
derecho. No muy lejos, escuchaba los
gemidos de dolor de Seth, cuyas manos
emanaban ms sangre que el corazn de
un perdido.
Para cuando consiguieron atrapar la
lengua de Odell y se preparaban para
cortarla con la piedra, otra patrulla los
relev y tuvieron que irse.
Arrojaron a Garric al vaco.

No nos hemos salvado, pens


Dawn, horrorizada. Solo hemos,
retrasado lo inevitable.
No era mentira.

***
En el Casern Woods, el amanecer
teji unas piedras en el suelo. Un anillo
diamantino creci y elev el cuerpo de
la Dama de Hueso que alguna vez se
llam Caroline y Rahne. As, con una
especie de magia sin nombre, surgi el
lecho, una especie de caparazn.
No sucedi lo mismo con los restos

de Emily Hownland, que permanecieron


sobre el charco de sangre. Su piel ya no
era clara, sino que se terciaba en la
tonalidad gris que hace que las puertas
del hades se abran de par en par con
motivo de la recepcin de un nuevo
alma.
John Odell ignor a Emily, pero ms
an al fretro de hielo, porque mostraba
su reflejo y no le gustaba verse.
Desconoca el motivo, pero no le
agradaba. Menos cuando vio que una
criatura se levantaba tras de l, una que
era majestuosa y terrible, como nacida
de cien pesadillas de tiempos antiguos.
Odell se alej sin apartar la mirada del
depredador que se elev a sus espaldas,

como una divinidad primigenia.


El gran lobo Huargo naci con las
primeras luces del da.

CAPTULO 45

El Ford Anglia de John Odell arda


en el jardn Woods como una luz para
guiar a los espritus. Los habitantes del
islote quisieron purificarlo das despus
de la captura de los descendientes,
mientras octubre se acercaba a la fecha
de la conmemoracin de Alfred
Hallington.
Ningn Hollow Hallows entr en el
Casern. Exista la creencia de que el
da en que acabasen con los herederos
de los confabuladores, la quemaran

porque estaba maldita. Acaso, el viejo


Woods no perdi la chaveta cuando le
dej aquella mansin a Oniros
Hownland? La haran arder, pero, por
ahora, prepararan la pira para Dawn,
Garric y Seth. Cuestin de tiempo
(acaso, no lo era todo?).
El Hombre de los Relojes camin
entre las estatuas rotas, las malas
hierbas, los restos de sangre y las
marcas de neumticos. Con menos
problemas incluso, esquiv a los
guardianes de los hijos impolutos con la
gracilidad de la que solo l era capaz.
Aguardaba ansioso contemplar algo
que solo imagin hasta ese instante.
Quin puede ver el origen de una

historia en la realidad? Muy pocos y l


era afortunado.
Comprob cada uno de los relojes:
marcaron la misma hora. Orden los
fragmentos de los sucesos; el esquema
mental que traz con su vida tena
sentido al fin. Cuando levant su cabeza,
una luz rub se la ba hasta que el reloj
que tena pintado en su cara refulgi.
Sus ojos negros contemplaron el
espectculo.
Pas una semana vigilando el
despertar de un nuevo mundo, uno del
que saba bastante. Y ya era el momento.

***

El Hombre de los Relojes no fue el


nico que vigil el Casern Woods en
ese tiempo. Allison Brooke volvi
despus de haber pasado das entre las
estatuas rotas y la huella de la
persecucin en el jardn.
Sabore la gloria en aquellos das,
por qu no adornar su nueva sala de
trofeos con otro? El cadver de Emily
Hownland sera un buen smbolo y el
entierro del sheriff Caleb Ruth una
forma de mantener unidos a los Hijos de
Hollow Hallows; adems de calmar su
sed de sangre hasta finales de octubre.
Ahora ella era una lder, por qu no

acometer otra accin heroica que aadir


a haber recuperado el Tesoro de
Hallington y liderar a los jvenes de
Hollow Hallows?
Sin permiso, porque otrora sin
permiso demostr su vala, ignor a los
guardias, que coman sin ponerle
atencin, y entr en el Casern.
La brisa, que produjo al abrir la
puerta rota (que malviva en los goznes),
levant un polvo que solo eran las
cenizas de Ruth, pero eso ella no lo
saba. Tosi y entrecerr los ojos.
Quera hallar los cuerpos y
arrastrarlos fuera, donde sus lacayos (a
los que llamara entonces) se los
llevaran. Lo haran si dejaban los

nervios causados por los cuchicheos


sobre la desaparicin de la partida de
caza de Argus Thompson y la maldicin
de los Hownland.
Nacer siendo digna hija de Hollow
Hallows no es suficiente, hay que seguir
sindolo, se repiti. Apenas ahog sus
ideas en las lgrimas, porque mientras
vagaba entre los restos de la batalla
campal del Casern Woods, recordaba
lo perdido. En una realidad normal,
hubiese sido una chica ms, pero en
Hollow Hallows se convirti en aquello
que necesitaba para sobrevivir y no era
algo agradable.
Si los confabuladores no hubiesen
decapitado a Alfred Hallington

Si los confabuladores no hubiesen


hecho que Elliot resultase atropellado
por los Ellis
Si los confabuladores hubiesen
perecido
Ella no hubiese sido esa chica que
transitaba y se alimentaba de la muerte
ni la que encontr un fretro de diamante
en la sala principal.
Un fretro de diamante?
Sorprendida, apenas dio unos pasos
hasta que vio una sombra en el interior
del atad. Quin o qu era lo que
estaba en su interior? Lo que tena en su
cara era? Una mscara? Una careta
que recordaba a un crneo? O Quin
era? Cmo se las ingeniaron los

descendientes para preparar esa


bienvenida? Contaban con ayuda?
Es Es imposible. No puede ser
t musit en alto, contemplando el
cadver del atad. Qu es esto? Una
trampa?
Un rugido separ a la joven de la
caja de cristal, de una muerta que crea
conocida y, a la vez, no.
Mir atrs y encontr, sobre una
montaa de muebles destrozados, una
figura atroz. El monstruo le mostr unos
colmillos con los que le arrancara cada
miembro sin dudar. Haba acechado y la
dej avanzar a Allison hasta ese
momento, cuando se mostr fue porque
saba que ya era su presa.

En los brillantes ojos de la criatura,


la muchacha record al perro vagabundo
de Hownland, pero Era mucho ms
grande, fuerte y peligroso; un
monumental lobo salvaje, que le aullaba
como si hubiese encontrado comida tras
mucho tiempo sin devorar nada. Y era
por eso.
Brooke no se ech a correr, porque
era una impoluta hija de Hollow
Hallows y porque no pudo. Una frase la
paraliz:
Tranquila, solo va a matarte.
Allison se gir hacia la tumba. No
era el cadver, claro que no. Era el
cuerpo que haba tras l, alguien que no
vio hasta ese instante. La reconoci.

No la dieron por muerta? No


dijeron eso los confabuladores?
Los Hollow Hallows cavaban sus
propias tumbas con esos errores!
La muerte es algo que nos llega a
todos, as que calma, niita dijo
Emily Hownland, acariciando su cuello.
Su mano se impregn de un lquido
negruzco.
La hija de la jueza busc algo con lo
que defenderse. No haba nada que fuese
ms til que el cuchillo que llevaba
consigo desde nia. Dejara claro a los
confabuladores de qu estaba hecha y de
qu estaban hechos ellos; ella, de
nervios de acero; ellos, de vsceras.
Ah, no, no, no repiti Emily

descontenta, con el tono de una madre


que no est satisfecha con su hija.
Niita, respira hondo, expira, respira y
reljate. No querrs que Huargo coma tu
carne y est tan tensa, no?
Huargo? En serio? El ciclpeo
lobo de la sala, era el perro? Pero
Cmo? Siempre fue una criatura
grimosa, ms muerta que viva, por qu
ahora era un lobo digno de una leyenda
nrdica? Allison lo mir de reojo, el
hijo de los hijos de Fenrir descenda
desde su refugio de maderas rotas. La
destrozara, no dejara nada de ella. Era
indudable.
No huyas, no seas pattica le
aconsej Emily. Huargo podra seguir

tu alma hasta el infierno para comrsela


de nuevo si hace falta.
Allison levant su cuchillo y
murmur:
Qu creis que estis haciendo,
sucios confabuladores?
Emily rio.
Nada que no hayamos hecho ya.
Una distorsin (y era esa la
palabra?) se abalanz sobre Allison
Brooke. No pudo verlo con claridad
hasta que la tir al suelo. No not las
zarpas de Huargo, solo unas manos fras
y ptridas acercndose a su rostro.
Forceje para zafarse, pero el hombre,
sobre ella, vomit bilis en su carita de
nia, como los seres que regurgitan

cido sobre los alimentos para poder


comrselos como agrios sorbetes de
vsceras. Allison sinti arcadas, cmo
no las iba a sentir?
Sultame! le chill a su
agresor, golpendolo, pero este era
como una lpida y ella era la difunta.
Disclpale por su falta de
modales, se le han terminado las ratas
intervino Emily con parsimonia.
John Odell siempre ha sido un tipo muy
especial, sabes? Nadie ha sabido lo
que es, pese a ser tan, tan evidente,
sabes? Lo que me hizo Ruth antes de
morir, me oblig a hacer memoria sobre
muchas cosas, como qu era John
Las uas podridas de Odell se

precipitaron sobre la piel blanca de la


muchacha, como en una danza macabra.
Hijo de puta! Sultame! le
grit a John, pero este no respondi.
Ahorraba saliva para deshacerla con su
cido.
Las manos de Allison araaron a su
rival y, a cambio, docenas de pedazos
de la piel de John cayeron como mrmol
descascarillado.
Las
hebras
amarillentas, con costras de sangre,
salpicaron a la joven.
Emily habl como si contemplase
una muestra de arte:
Maravilloso, s Solo hay que
abrir bien los ojos y lo ves, Allison. Ves
qu es a lo que te enfrentas cuando

hallas a alguien como Odell Pero no,


no los abras ahora o te los intentar
arrancar con la lengua. No es muy
agradable. Nunca lo fue.
Allison clav su cuchillo en la
cabeza de John, arrancndole las gafas
de sol de cuajo. Se sinti como la noche
en que su madre mat a aquel hombre
que ambas se comieron, aquel que solo
si fuera una estpida, habra llamado
padre. Lo empuj y se coloc sobre l.
Esgrimi su arma una y otra vez,
como si fuese el mayor acto de
supervivencia de su vida, ms que el
nacer, llorar y respirar. Saba que si no
lo haca, no saldra de all.
Acuchill la cara de Odell con el

frenes de la muerte.
Eso ha sido menos agradable por
tu parte, seorita! exclam Emily,
consternada, reprendindola. Odell
solo quera comerte un poco! Huargo
hubiese hecho lo dems!
El lobo se coloc al lado de Emily.
Sus ojos rojizos seguan cada
movimiento de Allison, buscando el
momento oportuno para entregarla al
reino de la muerte a travs del pasaje de
sus colmillos.
Los dos estn furiosos y
hambrientos, sobre todo hambrientos
dijo Emily. Conmigo eres clemente al
dejarme aqu, vindote Disfruto de
ver morir a mis enemigos y t ests

muriendo, aunque no te hayas dado


cuenta. Es como cuando ves cmo una
rata se da cuenta de que la ests matando
tras pisarle el cuello por primera vez.
Es encantador. Pero por qu no tienes
clemencia con Odell y Huargo?
Las manos, el rostro, su pecho
Allison estaba cubierta de la sangre
negra y glida de John Odell, una sangre
que no pareca humana, pero estaba
dispuesta a pintarse con ella mientras lo
mataba y se aseguraba de dejarlo
irreconocible, porque
Porque yo soy una hija impoluta!
Soy una hija de Hollow Hallows! Y
soy digna! Digna! DIGNA!
Emily toc la tumba de cristal y

musit:
Ah, s, claro Digna.
Allison pate y luch hasta que se
zaf de Odell, tirndolo a un lado.
La chica se puso de pie, respirando
con dolor. Le arda la zona de las
costillas.
El cuerpo del escritor se agitaba en
el suelo como una cucaracha muerta que
mueve sus patas con la vana ilusin de
escapar.
Ya has terminado? Deberas
darte una ducha, querida, apestas dijo
Emily Hownland.
Allison se fij en que la ta de Dawn
segua all, sin huir, como si no le
tuviese miedo.

Te matar!
Emily neg con la cabeza, como si
hubiese escuchado el sinsentido de un
chiquillo. Fue agradable de una manera
de la que nunca fue capaz. Mir a la
tumba.
Uno de tus muertos regres del
pantano dijo a Allison, cogiendo un
poco de un polvo negro del suelo y
convirti a Caleb Ruth en algo menos
que ceniza. Se lo arroj a Allison,
que dio un grito aunque no lleg a
tocarla. Emily rio. Cmo Odell y
Huargo no iban a enfadarse al quedarse
sin un cadver que devorar? Ahora te
tienen a ti. Pareces viva
Los restos de Odell goteaba desde la

cara de Allison. Emily quera hacerle


una jugarreta? Brooke le iba a hacer la
broma cuando le clavase el cuchillo
Oh, s, un chiste muy gracioso, para
morirse de risa.
Te voy a matar, zorra Hownland!
Emily la mir y arque una ceja.
Y volver de la tumba como
Rahne?
Brooke avanz.
Me asegurar que no! Te matar!
Me oyes? Te matar!
Lstima. Llegas tarde para eso.
Huargo se interpuso entre Allison y
Emily. La adolescente se detuvo.
Maldita sea. Cmo matara a ese lobo?
QU ERES, BRUJA? pregunt

Allison, exasperada, a su enemiga.


Una carcajada interminable crisp a
los ya de por s desquiciados nervios de
la hija de Margaret Brooke.
Qu? Qu soy? inquiri
Emily con la misma teatralidad del ser
o no ser. Ah, es una historia tan
divertida que por qu no la vives?
Emily lanz arena de Ruth a los ojos
de Allison. No pudo cerrarlos a tiempo.
Esa vez no.
El mundo y su mente se partieron.
Ya no era ella.

***

Al da siguiente de la captura de
Garric, Dawn y Seth, John Odell tena
hambre, mucha hambre. Inmiscuido en
unas tierras que no entenda ni
deseaba entender, buscaba algo que
llevarse a sus fauces, ya que si exista
era por esa ansia de comer y matar.
Era su sino.
Qu probar? El cuerpo de la que
fue Caroline y ahora tambin Rahne se
protegi con una maraa de cristal. Y
un tornado de luz transform a Huargo
de un perro moribundo en un guerrero
furioso que, de haber tenido la
apetencia de Odell, se hubiese comido
el mundo. Pero qu ms daba esa

realidad que le era insignificante a


Odell? Lo crucial era: qu llevarse a
sus colmillos?
Entonces oli a Emily. Ah, cmo
quera a esa mujer! Se la hubiese
zampado hasta viva, pero ahora estaba
all, muerta, en el suelo, con medio
cuello destrozado.
Acept que, una vez se comiese
hasta la ltima raspa de cada uno de
los huesos de la ta de Dawn, guardara
los restos para chuparlos y dormir con
ellos el resto de su eternidad.
Babeaba, dejando caer alguno de
sus dientes, cuando se acerc a ella y
ocurri.
No des ni un paso ms en la

tierra de los muertos.


Emily abri los ojos.
Pero cmo?
No estaba muerta?
Odell rugi con fiereza, otro plan
al garete!
Pero no iba a dejar que otra
comida se le escapase.
De su boca emergi una nube de
insectos que transformaran a Emily en
esa papilla de sangre que tanto le
gustaba y
Eres un mero aficionado.
La mujer abri la boca. Su lengua
se retorci como las columnas que
sostienen las puertas del infierno. Su
cuerpo vibr como si algo en su

interior no fuese bien. Desde su


abdomen hasta su pecho, trep algo,
librando una batalla en su garganta,
como un gato que vomitase una bola de
pelos. Se retorci y regurgit. Algn
diente pareci romperse. Una sombra
avanz por su trquea y su cuello,
buscando escapar.
John Odell vislumbr lo que sala
de la boca de Emily Hownland: la
cabeza de un ave, de un cuervo, que
rompi en un llanto baboso antes de
salir y volar por primera vez. Fue la
carta de amor de un loco.
Cada batir de las alas flemticas
del cuervo, acompaado por un cntico
salvaje, devor a los insectos liberados

desde las profundidades de Odell.


El mudo se qued perplejo por
primera vez en mucho tiempo Tuvo
que alejarse cuando el ave negra le
picote la cara. Apart su mirada, en
una mezcla de vergenza y furia. Emily
canturre:
Drcula tena la sed por la
sangre, Dorian Gray el hambre por la
inmortalidad, el hombre lobo las ansias
de la calamidad Y luego ests t,
John Odell, comiendo y vomitando
muerte, fruto de un mal don.
El padre de Garric esquiv al
cuervo y Huargo, que recibi una
caricia de Emily. Era como si Odell, el
hombre que fuera una estatua, hubiese

revivido y quisiera marcharse, odiando


escuchar lo que Emily Hownland le
deca. Eran los actos ms humanos que
tuvo en mucho tiempo, rompindose
con las palabras de ella:
Garric tiene el poder, entonces.
El impertrrito escritor odiaba a la
casera tanto como para abandonar su
constante mutismo, pero solo codiciaba
una va de escape.
Garric te ha mantenido despierto
todo este tiempo. Te ha controlado a
travs de las palabras. Ha escrito que
siguieras con vida, sin perfeccionarlo
del todo, forjando una criatura
grimosa como t. Dej de escribir por
lo que te hizo?

John dio un cabezazo a la pared.


Tuvo que doler. Pero sigui. Y sigui. Y
sigui hasta que la sangre salpic la
pared, pero era su sangre o la de los
insectos que lo habitaban, al ser
aplastados con cada sacudida?
Te mat, no, John?
Un chillido, como el rugido de cada
muerto de la historia. Odell poda
hablar o, al menos, gritar como un
matadero.
Por eso te pudres. Garric dio un
paso adelante, pero no lo acept y
quiso volver atrs, pero con la muerte
nunca se dan pasos atrs
Y la boca del monstruo se abri,
pero no expuls insectos ni restos de su

cuerpo aquella vez, sino que dijo:


T
Emily Hownland sonri y
respondi:
Yo Tambin.

le

***
Allison Brooke tosi como si fuese a
escupir sus propios pulmones ms que
flemas con restos de cristales. Parpade,
temiendo haberse quedado ciega, peor
que la vez que el rayo ceg Hollow
Hallows. Al final pudo ver y lo que
encontr fue a una Emily observndola,

con su cabeza ladeada, solo atada al


cuello por unos finos ligamentos.
Cmo?
Niita, le dije a John que no se
preocupase dijo, porque haramos
guardia sobre los restos de esta
jovencita. Indic que se refera a la
mujer de la mscara de hueso del atad
. Y un da, vendra la comida y aqu
est, t eres la comida.
La agona invadi a Allison,
colocando su bandera en su corazn.
POR QU ME CUENTAS
ESTAS MENTIRAS? POR QU?
QU ME HABIS HECHO? ME
HABIS DROGADO? POR QU?
Por qu iba a hacerlo si no era

para, distraerte?
El mordisco en la pierna de Allison
fue como si un vendaval la cruzase.
Bram hasta que el grito se cort por
otros colmillos que se aferraron a su
cuello.
La sangre brot de la muchacha
salpicando a Emily Hownland, que
sonri.
S testigo, querida.
Allison fue testigo.
Fue testigo de cmo Huargo le
extirp una pierna de cuajo.
Fue testigo de cmo John Odell le
reban parte del cuello.
Fue testigo de cmo Emily
Hownland sabore su sangre.

Fue testigo de cmo el atad le


devolvi un reflejo sombro de su
muerte.
Fue testigo incluso de aquello a lo
que se refera Emily.
Y se abri la puerta.
Un hombre entr en la estancia como
hubiese entrado en cualquier otra, con
completa calma, pero, a la vez, con
prisa. Andaba con precaucin de no
tocar nada, como si siguiese un sendero
trazado, pero, al mismo tiempo,
necesitase ser raudo.
Allison extendi su mano hacia el
desconocido. Nunca pidi socorro hasta
ese da. Tal vez, pensaba que
ahorrndose pedir auxilio a lo largo de

su vida, consegua que cuando lo hiciera


como aquella vez, todo el mundo
acudira a rescatarla porque sabra que
era algo importante y no una tontera.
Pero y si los dems crean que ella
nunca les pidi que la mantuviesen con
vida porque era dura y siempre lo sera?
Y si la ignoraban porque consideraban
que era un diamante que jams se
rayara?
El tipo sin nombre no la obvi, pero
prefiri fijar su mano esqueltica en el
atad, mientras murmuraba:
Hora de despertar.
Alej sus manos, enguantadas, de los
restos mortales. Sus huellas brillaban
como fuego. Retrocedi, aplaudiendo

para celebrar un triunfo que solo l


pareca comprender.
Eureka murmur. Luego mir a
los presentes. Emily, John, Huargo.
Un placer volver a veros.
Los tres le miraron un instante, pero
prefirieron no hablar ante Allison y su:
A-a
En ese qued el ayuda que Allison
quera pronunciar.
El forastero la observ. Y la joven
not que su corazn se detena al verlo.
Por qu? No Llevaba tatuado en
su cara un reloj?
La mano con la que suplic fue
arrancada de cuajo por Huargo. John
Odell palpaba la pierna que quedaba de

la chica, deseoso de probarla. Y la


vctima luch por huir, sin saber que ya
no haba porqu luchar.
El Hombre de los Relojes se vir
hacia la tumba. Reluca. Emily
Hownland tambin lo hizo, aunque el
resto de la guardia, John y Huargo,
prefirieron seguir comindose a Allison.
Pens que nunca vendras habl
Emily al Hombre de los Relojes.
Es lo que pienso entonces? Una
vez muertos lo sabis todo? Sabis
quin soy y qu hago.
T lo sabes sin haber muerto. Qu
orgulloso estara tu padre de ti.
Mis trucos son mis trucos, seora
Hownland.

Pero tu tiempo no es tu tiempo y el


tiempo es lo que se termina para
nosotros replic Emily Hownland.
Hemos escrito un buen eplogo.
El Hombre de los Relojes afirm
con la cabeza.
Un buen eplogo? medit.
No. Odio las historias.
John Odell chill, ensangrentado,
pero no por alguna herida como los
cuchillazos en su cara, sino porque saba
que su prrroga conclua y no poda
seguir comiendo. Emily se refera a l
tambin, se acababan.
Es hora de que la Dama despierte
contest el Hombre de los Relojes
acompaado del sonido de los

mecanismos del tiempo. Vuestra


energa, como emisarios de la muerte, se
precisa.
Allison gimi como si todos los
dolores de su vida, desde la cada de la
bicicleta por el terrapln con diez aos,
el vomitar los pedazos del hombre
muerto que se comi de nia o su primer
perodo, solo fuesen caricias en torno a
lo que le pasaba en ese instante. El
individuo del tatuaje de las horas le dijo
una cosa que la ahog de lgrimas y
sangre:
Allison, siempre quise ver cmo
te moras. Ahora, puedes dejar que
nazca el nuevo mundo sin soportar tus
sollozos, los lamentos del pasado?

La cabeza de Brooke rod por el


suelo, hasta los pies del fretro que
fulgur con la claridad de mil
amaneceres.
Gracias susurr el Hombre de
los Relojes.
Mientras el pasado mora, el futuro
despertaba en un presente incompleto.

CAPTULO 46

Das que fueron una eternidad en un


sitio peor que cualquier infierno. Ni las
fraguas de cien demonios hubiesen
producido las heridas en los cuerpos de
Garric, Seth y Dawn, menos an en sus
almas.
Prisioneros de los Hollow Hallows,
yacientes en las catacumbas bajo la
estatua de Alfred Hallington, esperaban
su fin. Sus manos, en grilletes, no
escapaban de las poleas con las que se
les levantaba hasta el exterior para

tratarles de manera infrahumana. Era su


condena, an faltaba tiempo para su
ejecucin.
Las maanas comenzaban con
palizas.
Las tardes continuaban con palizas.
Las noches finalizaban con palizas.
Muchos Hollow Hallows apostaron
por el destino de los tres malditos.
Ganaban, por un centenar, los que crean
que no llegaran al Da del Fundador.
Era una apuesta segura.

***

La muerte de Ruth ha sido un


doloroso imprevisto, pero nuestros
planes no han terminado dijo
Margaret caminando por la plaza,
acompaada de Ellis y Shaxon. Este
viernes treinta y uno conmemoraremos
el Da del Fundador de la manera que
ms le hubiese honrado: con el
sacrificio de los descendientes. Por ese
motivo, no debemos perder la esperanza
de que nuestro dios nos escuchar.
Elmer Shaxon pas su lengua
grumosa por sus labios, como si la idea
de la muerte de los herederos fuese ms
valiosa que cualquier otra.
Y dnde est Blackmouth?

pregunt el anciano. Esta decisin


debera formar parte de la historia de
Hollow Hallows!
El pastor Ellis intervino tras dar un
toque en el suelo con su bastn:
Blackmouth ha confiscado las
pertenencias de los confabuladores,
hallando entre ellas un supuesto escrito
de cierta relevancia histrica. Se
encuentra investigndolo.
Shaxon reneg, como un anciano
caprichoso al que no se le conceden
todos sus deseos.
Son das turbulentos confes la
jueza y alcaldesa. Mi hija ha estado
da y noche organizando a las partidas
de Hollow Hallows, ni la he visto.

Cmo no bamos a estar nosotros


ocupados?
La respuesta no convenci al
enterrador. Estuvo a punto de contarle a
Brooke que si pensaba que Allison
estaba reuniendo Hollow Hallows era
porque todos los que se lo dijeron
teman que si confesaban la verdad (que
no saban dnde estaba desde haca
horas), la cra acabase con ellos cuando
apareciese.
Si necesitas alguna labor en la que
ocupar tu mente, Elmer dijo el pastor
, te ofrezco una: ensales a los
presos las tumbas que has cavado para
ellos.
No habr tumbas para ellos

gru Shaxon.
Margaret intervino, descubriendo
por dnde iba el comentario de Ellis:
Ellos no tienen que saberlo, solo
tienen que tener miedo.
Elmer Shaxon movi sus dedos,
como patas de araa. Era el viejo ms
feliz del mundo.

***
Seth despert, asfixindose con un
grito. No quera que le lanzasen ms
cenizas ardientes, como la ltima vez.
Restos de tu casa! le dijeron.

La rabia se apoder de l, pero el


sufrimiento
era
ms
poderoso,
calcinndolo ms que los latigazos y los
puetazos.
Perdi la conciencia tras ser sacado
fuera para ser paseado bajo los abusos
de los Hollow Hallows. Ahora, de
nuevo en el pozo, sus ojos se abran y
seguan sin hallar lo que buscaba, algo
que, en realidad, ni siquiera saba lo que
era.
Estn cenando dijo Dawn.
Hay dos guardias. Vendrn en breve.
Dicen que nos quieren marcar. Ms an.
Las frases de la muchacha se
volvieron automticas, desapasionadas,
como si se hubiese dado por vencida.

Despus de tanto tiempo, no sonrea, ni


siquiera con aquella falsedad con la que
se declaraba enemiga del mundo. La
sangre reseca salpicaba su rostro.
A su lado, yaca Garric. Se
convulsionaba cada dos por tres debido
a las heridas de su pierna. Estaban
infectadas hasta el punto de obligarlo a
hablar inconsciente y pedir que se la
arrancasen.
Sabes ya qu es el don, Dawn?
Ya te he dicho que creo saberlo,
Seth, pero no pienso que sea algo que
puede ayudar.
Pero qu mierda ests diciendo?
Estamos bien jodidos, Dawn, no creo
que sea el momento para sufrir una

crisis de humildad. Sea lo que sea,


podra ayudarnos.
Dawn no soportaba la tortura, pero
menos an las exigencias de Dagan.
Para qu si tu familia, los Jones y
dems le quitaron el don a los
Hownland?
Podemos devolvrtelo!
La chica no se mostr convencida.
No es un objeto, Seth.
No es? Y qu es? Qu crees
que puede ser?
Dawn alej su atencin del chico,
que quiso hacerle un gesto para atraerla
y que le escuchase, pero era incapaz de
mover las manos tras que le arrancasen
las uas.

Seth, tu abuela odiaba a tu padre


por ser un mago no?
S, y? A qu viene eso?
Dawn busc una respuesta que tard
en llegarle ms de lo previsto. Quizs
con una metfora fuese ms sencillo:
Alguien como, como un pintor,
odiara que su hijo se dedicase a hacer
garabatos. O algn gran compositor
odiara que su hijo se dedicase a tocar
en una orquesta de pueblo. Algn gran
escritor odiara que su hijo se dedicase
a escribir los mensajes de la galleta de
la suerte
Lo del escritor va con segundas?
pregunt Seth sealando a Garric, que
hablaba en sueos sobre reyes de fuego

y dragones.
No, Seth. Me refiero a que tu
abuela odiaba a tu padre por hacer
meros trucos de magia cuando ella o sus
antepasados eran capaces de Capaces
de ms.
Seth mostr una sorpresa abrupta.
Pero qu coo me ests
diciendo? Que mi abuela era una bruja?
Dawn asinti.
Venga ya! Eso suena a sacada de
manga! Vale, un poco hija de perra s
que era, pero nunca la vi cogiendo una
escoba y saliendo volando por ah. De
dnde has sacado esa idea tan
mierdosa?
Dawn no sonri, Seth era consciente

de que no lo lograra.
Viejos cuentos que escuch de
pequea. Solo eso.
Seth rechist como si hubiese
escuchado la mayor estupidez de su
vida. Pensndolo, porque le pareci una
idiotez digna de ser reflexionada (a l le
gustaba eso, meditar sobre boberas),
lleg a una conclusin. La misma que
alcanz Dawn?
Crees que mis antepasados eran
hechiceros y te robaron ese don?
No he dicho nada, djalo
replic, rectificando, como si se
arrepintiese de lo que dijo. No quiero
hablar ms del tema.
Seth call durante unos segundos,

toda una victoria para un bocazas como


l, pero tuvo que perder una vez ms.
Heriste a tu ta aquella noche,
cuando Rahne os vio, no? Es cierto?
Dawn observ sus heridas y
contest:
Lo es.
Vaya, Odell es un puto psicpata,
pero Dawn no se queda atrs. No me
extraa que se lleven tan bien. Seguro
que se conocieron en Asesinos en serie
annimos, pens Seth aunque no lo
coment, no quera que Dawn le
aadiera un par de golpes a los ya
recibidos, prefiri seguir por otra
vertiente:
Y cmo nunca nos lo contaste?

La confirmacin final de que


estaba pirada?
Eso es ridculo! Siempre he
pensado que estabas pirada, sin
confirmacin ninguna.
En esa poca, an me importaba
un poco lo que pensaseis de m.
Seth evoc la imagen que Rahne
comparti con ellos. S, fue haca
tiempo, cuando Dawn an tena su larga
cabellera castaa, antes de que los hijos
impolutos se la cortasen, antes del
ltimo verano.
Y por qu atacarla si ni siquiera
sabas qu era ese don, Dawn?
La muchacha neg con la cabeza.
No fue solo por eso. Fue por

muchas cosas. He vivido demasiados


aos con mi ta como para no tenrsela
guardada por muchas cosas.
Seth se puso en la piel de su amiga.
l viva con alguien insoportable como
Ma, pero tena cosas como Doctor Who
para escapar de la realidad y, en el
fondo, ahora que saba que estaba
muerta, la echaba de menos. En cambio,
Dawn nunca tuvo nada de eso, solo
posea la tristeza infinita de jams tener
unos padres, de solo encontrar a una ta
rabiosa y una maldicin que le
aseguraba estar condenada por un
crimen que no cometi.
Y qu haremos ahora, Dawn? Se
ha terminado todo esto? Debemos

darnos por vencidos? Cruzarnos de


brazos y morir?
Dawn desvi sus ojos hacia otro
lado, fijndose en las magulladuras de
su tobillo.
Mi ta me cont una vez que
Oniros Hownland, mi antepasado que
fue parte de los confabuladores, tena un
don que muchos codiciaban y los
Hollow Hallows teman.
Los latidos del corazn de Seth se
aceleraron.
El don que los Dagan, los Jones y
los otros os arrebatamos, s
Una vez perdido ese don, solo se
podra recuperar de una manera, aunque
fuese titubeante, plida, pero una chispa

puede incendiar un bosque Y esa


chispa era suficiente.
Y cul era esa manera, Dawn?
La chica clav sus ojos en los del
joven.
No lo s, Seth, pero Emily tema
que yo lo descubriese y tambin qu era
el don. Tema? No s si es lo ms
correcto. Algunas noches hablaba del
don como si fuese una bendicin, en
otras como si fuese algo que nos
abocara al peor de los destinos. Cmo
no odiarla, Seth?
Unos pasos se escucharon sobre
ellos. Garric despert, temeroso.
Los tres miraron arriba, a los
barrotes que les impedan escapar de

aquel pozo. La oronda figura de Calvin


Blackmouth surgi. En sus manos mostr
algo que enfureci a Seth: era la varita,
se la arrebat das antes.
Juguetes musit Blackmouth
con asco y la dej a un lado. Hizo un
gesto y le acercaron algo que mostr: la
navaja de Dawn. Muchos juguetes.
Y la apart. Mostr varios folios. Y
esto, pero no me parece un juguete, sino
ms bien, vuestra nica arma.
Garric reconoci aquel montn de
hojas escritas a mquina de escribir: era
su novela.
Terminad con esto si tenis lo
que hay que tener y dejaros de tanta
mierda y tanto ritual de los cojones!

chill Seth, desgaitndose.


El contraataque a la insolencia de
Dagan provino de uno de los custodios.
Arroj un cubo de agua hacia Seth. Agua
hirviendo. El brazo derecho del
muchacho se quem.
Hijos de la gran puta! grit
Seth, asfixiando por el sufrimiento.
La prxima vez tenis permiso
para arrancarle los ojos, no considero
que los vaya a necesitar inform
Blackmouth a los guardas y se centr en
Garric. Agit el manuscrito. T,
Tartamudo, has escrito esto. Una
amenaza?
Seth siempre haca gala de odiar a
Garric, pero qu fcil fue hacerlo en

ese instante! Blackmouth encontr en el


tema de la novela un nuevo motivo para
atacarles. Era por culpa de Odell, como
todo.
He estado leyendo esta porquera
que has escrito, retrasado del demonio
continu, agitando su panza con cada
paso que daba. Es bazofia! He visto
boigas con ms valor literario que esta
sarta de sandeces
Qu desilusin. Pensaba hallar en
ella alguna pista de vuestros
tejemanejes, vuestros planes para hacer
cundir el pnico en Hollow Hallows
Nunca se hallaron los papeles del
complot de los confabuladores que
decapitaron a Alfred Hallington, pens

que yo s haba encontrado los de sus


descendientes. Seran documentos
histricos incuestionables! Pero no,
hallo una novela de, de Y lo dijo
con el mayor desprecio del que era
posible: De fantasa!
Podran haberle dicho muchas cosas
a Garric, pero una de las pocas por las
que hubiese llorado es porque insultasen
su literatura. Pas tanto tiempo temiendo
volver a escribir que, ahora, despus de
regresar al influjo de las palabras,
notaba que cualquier desprecio contra
sus escritos era ms grave que si le
insultasen o le vejasen a l, porque sus
palabras costaban sangre y dolor, ms
que su propio nacimiento o existencia.

Garric rompi a llorar.


Rata,
contesta!
exigi
Blackmouth. Hemos perdido una
parte de ella o est sin acabar?
Dawn se sorprendi al escuchar
decir aquello al profesor e historiador,
tanto como si les hubiera dicho que les
perdonaba y que eran libres. No era
normal, no era algo que pudiera
imaginarse. Por las caras de Seth y el
propio Garric, ellos tampoco.
N-N-No la he-he t-t-t-terminado.
La confesin de Garric provoc un
gruido de desapruebo en Blackmouth,
que le pidi a los Hollow Hallows
cercanos que revisasen algunos de los
preparativos del sacrificio de los

descendientes. Era una excusa para


quedarse a solas con los prisioneros.
Quiero el final de esta novela
le solt a Garric. Es tan horrible, tan
delirante, tan esperpntica Hallo
nuevos sentidos en ella a la hora de
hablar del asco.
S que yo soy el historiador del
viejo mundo que sale en la novela, el
que va a ser arrasado por el nuevo rey.
S quin es el clrigo. S quin es el
caballero de la ley carbonizado S
que has cogido nuestras vidas y las has
convertido en ficcin!
Ahora bien, quiero saber el final!
Quiero escribir en mis libros de historia
sobre tu nivel de locura y desprecio por

la literatura y anso saber qu pasa en el


desenlace.
Seth solt un quejido y pregunt:
Eso es una puta coartada para no
confesar que le est gustando como
huele tu mierda en tu papel higinico con
formato de novela, Odell?
Blackmouth sac unas pinzas de su
abrigo.
Tus ojos, Dagan. Entrechoc
los extremos de la herramienta. Tus
ojos
Seth dio un paso hacia las sombras
de la celda, desapareciendo entre la
inmundicia. Dawn permaneci al lado
de Garric, pero eso no le ayudaba al
muchacho, que se entreg a los

escalofros.
Te facilitar papel y lpiz, te
sacar cada noche hasta la ejecucin
para que escribas y, a cambio, har que
las palizas te permitan seguir lo
suficientemente entero como para juntar
palabras. Llmalo clemencia si quieres,
pero, en realidad, solo es una manera de
asegurarme, de poder completar mis
crnicas. Has escuchado?
Garric se pregunt qu pensara
Dawn, pero termin diciendo:
He es-es-escuchado.
Justo cuando los Hollow Hallows
regresaban, Blackmouth se march,
murmurando:
Perfecto.

Pero las cosas no se hallaban as ni


en el ms remoto de los significados. Ni
se hallaran en el futuro.
Media hora despus, Elmer Shaxon
salud, arrastrando sus botas cerca de
los barrotes de la celda. Mostr los
pocos dientes que le quedaban con algo
que solo un enfermo habra llamado
sonrisa.

CAPTULO 47

Los tres prisioneros fueron elevados


y llevados hasta Elmer Shaxon. Exigi
su presencia con el tono imperativo que
le conceda el hecho de ser uno de los
habitantes ms viejos del islote.
Dos Hollow Hallows escoltaron a
los descendientes, tirando de las
cadenas que enlazaban a los tres.
Quisieran o no, Dawn y los chicos
seran llevados ante el enterrador.
Shaxon orden lo siguiente que pas: los
metieron en una camioneta de los aos

cincuenta, que apestaba a los aos


consumidos en ella.
El vehculo se detuvo en el lugar que
el anciano cit como perfecto para el
encuentro: el cementerio.
Donde algunos tienen pesadillas y
sueos
eternos,
otros
tenemos
esperanzas e ilusiones imperecederas
se pronunci Shaxon.
Lord Larvas contempl la cripta a la
que se acercaba, acompaado de los
guardas encargados de vigilar a Dawn,
Garric y Seth. Abri la puerta de la
habitacin del sueo imperecedero. Y se
dirigi a los carceleros y los reos:
Podis dejarles conmigo.
Ni los cautivos ni sus carceleros

esperaron esa peticin del matasanos.


Pero seor Shaxon dijo uno
de los Hollow Hallows, Austin
Schreier, el recolector de conchas.
Un rayo de odio sepult la faz de
Shaxon.
Qu vas a decirme, patoso?
pregunt el lord mirando al treintaero
con odio. Que ellos son peligrosos y
yo dbil? Les has visto bien?
Los cuerpos de Garric, Seth y Dawn,
ms que se conducidos hasta all, fueron
arrastrados. Se desangraban y no podan
ni moverse. Eran despojos.
Puede que nos hayamos pasado
con, con los castigos musit Austin.
No quera recibir una reprimenda de

Shaxon ni de los otros dirigentes. Era lo


menos que quera. Menos que un balazo
en la sien. Y deben resistir Seor
Shaxon, los ha trado hasta aqu para
curarlos, para hacer que aguanten un
poco ms hasta el viernes y no nos
manden a la horca a nosotros por acabar
con ellos antes de tiempo? Es eso, claro,
no?
Elmer apoy una de sus huesudas
manos en los hombros de Austin. A
veces, perda el tiempo con la
inteligencia inferior de alimaas como
aquel hombre y lo haca solo por
mantener la compostura que se esperaba
de alguien de su rango.
Si eso te deja ms tranquilo, s.

Austin medit y asinti, ensanchando


su sonrisa con nerviosismo. Si Shaxon le
deca eso, deba creerlo. Ponerle en
duda? No cometera tal pecado. Jams.
Aguardaremos en la entrada del
cementerio para llevarlos de nuevo al
agujero dijo Schreier, marchndose
con sus compaeros. Volveremos si
Su voz se perdi con el aullido que
escapaba de los cipreses. A nadie
pareci importarle, ni siquiera al grupo
de Hollow Hallows de Schreier.
Los prisioneros se quedaron en el
suelo, luchando no por la libertad, sino
por seguir respirando despus de las
torturas.
Dawn observ el semblante de

satisfaccin del anciano y lo detest ms


que nunca, porque Hollow Hallows
consigui que ella y sus amigos
estuviesen tan dbiles como para no
poder enfrentarse a aquel saco de huesos
podridos y como para que este se viera
a s mismo como superior. El enterrador
no tema morir a manos de Garric, Seth
y Dawn porque ellos estaban ms
muertos que l.
Por fin nos han dejado solos esos
pesados, eh? dijo el viejo y escuch
el chirriar de la puerta del mausoleo que
abra como si fuera la msica de un
hermoso coro.
Prendi un farol y accion algo en el
interior del hogar de la muerte. Un

estruendo se liber, mientras el suelo de


la cripta se abra a sus pies. Poco a
poco, se dio paso a una estancia
subterrnea, secreta.
Shaxon respir su hedor con disfrute
y mir atrs, a los confabuladores, como
si esperase que le dijesen algo. Pate la
cadena que los mantena cautivos.
Os ha comido la lengua el gato o
qu?
Seal al abismo.
Quieres que te sigamos?
pregunt Seth. Le dolieron las marcas en
su mejilla derecha, quemada con un
candil de uno de los guardas. HIJO
DE PUTA, NO TE SEGUIREMOS A
NINGN LADO! VIEJO DE MIERDA!

Elmer le dedic una sonrisa burlona,


como ar