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Kapitel 2: Das Lehrgedicht und die literarischen Gattungen 30- 39

1. Naturformen.
2. Dichtarten.
3. Der geistesgeschichtliche Ort.
4. Einige Termini.

wrdige Dichter wie Milton und Saluste-Bartas, Tasso und die ganze historische Deskription,
endlich auch die groen Trauerspieldichter Gryphius und Lohenstein.14 Das Tndelnde und
das Lobhudelnde wird abgelehnt, es bleibt der poetische Ernst. Der Weg dafr, da das
Wort Lehrgedicht ein Ruhmestitel werden konnte, ist bereitet.
Auch Opitz hatte die groen Dichter Homer, Plato, Lukrez, Vergil und Lucan
als solche hervorgehoben, die den Stand der Dichter im allgemeinen Ansehen gehoben
haben.

Seit

Opitz

ist

auerdem

noch

eine deutlichere

antiheroische

Haltung

hinzugekommen, die noch krftiger den Blick auf die vergilianische pax romana lenkt. Die
antihfische Haltung ist als eine Ablehnung des nur Spirituellen zu verstehen. Der
Franzosenha
Jeanjacquismus,

eines

Haller

sondern

und
als

eines Withof

ein

Versuch

ist

nicht

als

antizivilisatorischer

zu

verstehen,

der franzsischen

Zivilisation eine ltere und daher erhabenere, moralischere Zivilisation entgegenzuhalten. Es


ist ein wesentlicher Zug der Klassizismus, wie wir ihn bei Opitz und wie wir ihn bei dem
Bewutwerden des Lehrgedichtes als Gattung im 18. Jahrhundert finden, da der Klassizist
dadurch seine Zeit und seine Nation am besten ehren zu knnen glaubt, da er ein wrdiges
klassisches

Vorbild

nachahmt. Da

eben

dies die Weise

war,

in

der

auch

in

der Antike die rmischen Autoren vorgingen, wird noch unten zu besprechen sein.
Soweit die Elemente des Hintergrunds fr die Konstituierung der Dichtart Lehrgedicht,
die sich bereits an dieser Stelle skizzieren lassen. Als man sich erst der Gattung bewut
war, projizierte man sie auch zurck in jene Antike, die selber das Lehrgedicht nicht

als besondere Dichtart erkannt hatte. Dieser klassizistische Blick zurck in die Antike mu
auch in dieser Untersuchung im folgenden beibehalten werden, um deutlich werden zu
lassen, welches klassische Ethos des Lehrgedichts die Dichter des 18. Jahrhunderts bei den
Griechen und Rmern und bei Opitz erkennen und nachahmen zu knnen meinten. 4. Die
Ehrfurcht, die ein Klassizist einem klassischen Text entgegenbringt, hat mit der historischen
Forschung, hat mit

dem

voraussetzungslosen

Einleben

in

eine

entfernte

Epoche nichts zu tun. Der Klassizist fragt nicht, wie und was vor vielen Jahrhunderten z. B.
der

Rmer

gedacht

hat,

sondern

fhlt

sich

als

sein

unmittelbarer

Verwandter

und Zeitgenosse. Da er so leicht und oft seine Vorbilder fehlinterpretiert, ist ganz
nebenschlich, ja ein ihm letztlich unverstndlicher Einwand.
Auch in dieser Untersuchung mu die Gattung Lehrgedicht in die Antike und auf
Opitz zurckprojiziert werden. Dieser Vorgang hat selbstverstndlich mit den Bestrebungen
der Altphilologie keinerlei Verbindung. Mag der Klassizist auch Form und konkreten Inhalt
nachahmen, sein Ethos bleibt von dem seiner Vorbilder unterschieden.
Die Form ist zunchst und auch weiterhin berwiegend die der heroischen

Gedichte, jener Gedichte, die auf Griechisch und Latein in Hexametern verfat wurden.
Diese Form lt sich in der Antike und demzufolge auch spter in eine Groform und
eine Kleinfonn teilen. Die Vorstellung von einer Groform und einer Kleinfonn ist in
der Antike editionstechnisch bedingt: Ein Werk in der Groform tritt einzeln auf und
fllt eine oder mehrere Bnde oder Volumina.15 Ein Werk in der Kleinform tritt in
Zyklen auf, bildet in einem greren Zusammenhange einen Band. Ein Werk der
Groform trgt einen Titel, der sich aus dem Inhalt herleitet. Ein Werk der Kleinform
trgt keinen Titel, sondern wird durch seine Gattungszugehrigkeit (z. B. als
Epistel) bezeichnet. Diese unterschiedliche formale Tradition der beiden Formen lt
sich auch bei neueren Lehrgedichten als freilich immer mehr verwischte Grenze
erkennen.
Unantik ist dagegen die Vorstellung von einer spezifisch didaktischen Gattung. Es
eignet einer Klassik, mehrdeutige, symbolische Werke hinzustellen und sie erst nachtrglich,
epimythisch, allgemein didaktisch deuten zu lassen.
Die Vorstellung vom Lehrgedicht ist mit der von einem direkt didaktischen Gedicht
verbunden, das keiner epimythischen Deutung bedarf. Sie erhlt ihre Ergnzung durch die
indirekt
didaktischen
Gedichte, die
sogenannten
Satiren
im
heute blichen
Sinne des Wortes,
in denen das
Einleuchtend-Unlogische und Schlechte
geschildert wird, um die Wahrheit
auf
dieser Folie
hervortreten zu lassen.
Das
fachwissenschaftliche Lehrgedicht ist in diesem Sinnedirekt didaktisch. Dasselbe
gilt fr das moralphilosophische Lehrgedicht, das freilich in der Antike kaum zur Entfaltung

kam.
Dagegen ist
das deskriptive
Lehrgedicht in erster
Linie auf Lob aus
undsomit eine rhetorische Gattung, die mit direkter Didaktik nichts zu tun hat. Ueber die
Gattungsproblematik der Deskription wird im folgenden Kapitel gehandelt. Die Tatsache, da
man im 18. Jahrhundert von
15. Erst spter lt sich ein solches Buch auch auf mehrere Bnde verteilen, vgl.
z. B. Plin. Epist. III 5,5: studiosi tres in sex volumina propter amplitudi- nem divisi.

einem

deskriptiven Lehrgedicht

18.Jahrhundert die Deskription

sprechen

konnte und erst im spten

deutlicher vom Lehrgedicht trennte,

zeigt,

da

die

Gattungsgrenzen erst allmhlich festgelegt wurden.


Die Ausdrcke allgemein, direkt, indirekt didaktisch werden im folgenden als Termini
verwendet.

Curious

Bis auf Horaz De arte poetica gehren alle antiken Lehrgedichte eindeutig der Groform an.
Ihr Stammvater ist Hesiods Werk " , ein Hexametergedicht von 828 Versen.
Dieses Werk ist der zweite groe Ausgangspunkt der antiken Traditionen in der
hexametrischen Dichtart neben den Epen Homers, nach denen die Dichtart oft die heroische
genannt wird.

. Diese antiheroische Haltung des friedfertigen Bauers ist das erste und vornehmste ethische
Element des Lehrgedichts. Wie Hesiod denken nach ihm zahlreiche Landadelige in mehr als zwei
Jahrtausenden.