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Divinits gyptiennes

la manire des anciens Grecs. Cependant l'anarchie n'est


pas totale. Les prtres de la cit d'Hliopolis laborrent
l'Ennade (pesedjet), un groupement de neuf divinits issues du dmiurge. Ce groupe t ors travers tout le
pays et toutes les villes d'importance se virent dotes de
leur propre Ennade, sans pour autant se tenir strictement
au nombre neuf, synonyme de la multitude. Les autres regroupements sont le couple avec Osiris et Isis pour parangon et la triade qui est l'adjonction au couple divin d'un
dieu enfant, manifestation du cycle de la rgnration cosmique. Il semble que ce qui caractrise un dieu gyptien,
c'est d'abord les nombreux rites qui lui sont consacrs ;
l'orande de la Mat par pharaon une divinit tant le
geste cultuel par excellence.

1 Terminologie
1.1 Netjer
Osiris entour par Horus et Isis.

1.1.1 Dclinaisons

Les dieux et desses de lgypte antique reprsentent


une foule considrable de plus d'un millier de puissances
surnaturelles ; divinits cosmogoniques, divinits provinciales, divinits locales, divinits funraires, personnication de phnomnes naturels ou de concepts abstraits,
anctres dis, dmons, gnies, divinits trangres importes, etc. Le terme gyptien pour dieu est netjer et son
plus ancien hiroglyphe reprsente vraisemblablement un
mat envelopp de bandelettes de tissu. Pour dsigner le
concept de la divinit, les glyphes alternatifs sont le faucon sur un perchoir et un personnage accroupi. D'autres
termes existent pour dsigner une divinit, tel baou ou
sekhem mais leur diusion a t de moindre importance.

Les mots gyptiens netjer (masculin) et netjeret (fminin) se traduisent en langue franaise par
dieu et desse . L'actuelle transcription des hiroglyphes utilise par les gyptologues donne au mot netjer
la forme nr . Cette forme scientique n'indique que les
consonnes du mot gyptien, l'criture gyptienne ne restituant pas les voyelles. La prononciation exacte est par
consquent perdue. Pour rendre le mot nr prononable
un public francophone, on ajoute mais trs arbitrairement, un e aux consonnes pour le prononcer sous
la forme netjer ou neter (si l'on ne tient pas compte de
l'arrt pr-palatal). Les travaux de restitution de la vocalisation exacte des mots de l'gyptien ancien, partir des
vocables grec, copte ou akkadien permettent de restituer
approximativement le terme nr sous la forme ntjr
avec natjrat pour sa forme fminine[1] . La langue
gyptienne, comme d'autres langues dispose du duel, une
forme grammaticale intermdiaire au singulier et au pluriel ; netjeroui (masculin duel) et netjerti (fminin duel).
Le duel sapplique deux divinits apparaissant ensemble
comme Isis et Nephtys ou Horus et Seth. La forme du pluriel commence partir du nombre trois, netjerou (masculin pluriel) et netjerout (fminin pluriel)[2] .

L'iconographie divine fut ds les temps protohistoriques


place sous le caractre de la diversit. La plupart des
divinits furent dotes de plusieurs modes de reprsentations. La forme zoomorphe est sans doute la plus ancienne, mais trs vite on lui adjoignit la forme purement
anthropomorphe. La forme composite qui mle un corps
humain une tte animale, ou vice versa, est plus tardive mais apparat tout de mme ds le XXVIIe sicle
avant notre re. Le panthon des dieux gyptiens ne fut
jamais organis de manire canonique et rigoureuse
1

2
1.1.2

1
tymologie

Les tentatives pour donner l'origine du mot netjer se


sont montres jusqu' prsent peu convaincantes. Aucune hypothse n'a ralli elle l'approbation de la majorit des gyptologues. La plus ancienne tentative remonte au XIXe sicle en la personne d'Emmanuel de
Roug (1811-1872). Elle se fonde sur un rapprochement
phontique avec le mot ter, signiant rajeunir, renouveler et reprsent par le signe hiroglyphique de la
tige vgtale et symbolisant l'anne. Friedrich Wilhelm
von Bissing (1873-1956) a fait un rapprochement avec
le mot natron , un ancien terme issu de la langue
gyptienne. La trs controverse Margaret Alice Murray
(1863-1963) sest essaye un rapprochement, peu probant, avec l'arbre tjeret, le saule dans le cadre d'un
culte rendu aux arbres[3] . En 1988, Dimitri Meeks a postul que tous les mots bass sur la racine netjer sont en
rapport avec un acte cultuel. Le pharaon ne devient un
dieu parfait, netjer nefer qu'aprs les rites de couronnement, tandis que les dfunts ne peuvent esprer une survie
divine qu'aprs des rites funraires[4] .

1.1.3

Signes hiroglyphiques

Emblme Le mot netjer scrit avec un signe hiroglyphique qui reprsente probablement un bton avec
des banderoles. En 1947, l'gyptologue britannique Percy
Edward Newberry (1869 - 1949) dcrit ainsi ce signe :
une hampe envelopp d'une bandelette maintenue par
une corde, dont l'extrmit se projette tel un rabat ou une
banderole . Ce signe est trs ancien, ses premires attestations remontent la priode proto-dynastique. Jusqu la IIIe dynastie, les banderoles sont nettement spares et leur nombre varie entre deux et quatre. Au
cours de l'Ancien Empire la forme du signe hiroglyphique se xe et les banderoles sont remplaces par une
bandelette unique[5] . Les variantes les plus prcises de
ce signe montrent alors une sorte de bton-ftiche entirement enrubann de tissus jaune, bleu et vert. Selon l'gyptologue allemand Wolfhart Westendorf (de), il
pourrait sagir d'une stylisation de l'imy-out. Ce suaire,
constitu par une peau d'animal, enveloppait le roi mort et
permettait au souverain de renatre rgnr. Cette peau
est toujours gure comme tant suspendue un mt et
sa symbolique est en lien avec Osiris et Anubis, les principales divinits du culte funraire royal.
Le papyrus hiroglyphique de Tanis rdig durant la
priode romaine de l'gypte va dans ce sens. Dans cette
liste de signes hiroglyphiques, le signe netjer est accompagn d'une notice en criture hiratique qui dit celui qui est plac dans la tombe . Mais cette petite explication ne vaut peut-tre pas pour le bton enrubann en
lui-mme. cette poque, le mot netjer dsigne aussi le dfunt alors assimil au dieu funraire Osiris. Quoi
qu'il en soit de cette explication, une variante du signe
netjer le montre comme une hampe tel un drapeau

TERMINOLOGIE

ottant sur son mt au milieu de la ncropole avec d'un


ct un tombeau et de l'autre une colline. Il est manifeste
que les gyptiens percevaient ce signe comme l'indication
d'une zone sacre. Le bton-ftiche des origines aurait
driv vers un drapeau cultuel ch dans le sol et marquant l'entre des territoires sacrs (cimetires, temples
et palais royaux) o les dieux, plus fortement qu'ailleurs,
rgnaient en matres[6] .
Il est indniable que la notion de dieu a donc t reprsente ds les dbuts de l'criture gyptienne par un objet inanim (bton ou mt) en rapport avec le domaine
funraire. Cependant, il serait trop restrictif de limiter la
notion gyptienne de divinit au seul domaine funraire.
Le mot netjer n'est pas une quivalence parfaite de la
notion recouverte par les termes de dfunt ou de roi
dfunt [7] .

Faucon D'autres hiroglyphes peuvent servir crire


le mot netjer . Le premier reprsente l'image d'un faucon sur une enseigne telle qu'elle tait porte en procession. Ce signe est aussi ancien que le signe du bton ftiche et comme lui, il date de l'invention de l'criture hiroglyphique. Le faucon est ds les origines de la civilisation gyptienne l'une des principales incarnations de la divinit. Le faucon sert individualiser le dieu Horus c'est-dire le Lointain . Horus n'est d'abord qu'une divinitfaucon parmi beaucoup d'autres. Mais avec l'armation
du pouvoir pharaonique ce dieu cleste se dote des aspects d'une divinit dynastique ; le pharaon tant alors
considr comme un Horus vivant sur terre. Horus est
aussi trs vite associ R le dieu solaire ; sans doute ds
la Ire dynastie mme si cet aspect n'est formul qu' partir de la Ve dynastie dans les Textes des Pyramides .
Mais le faucon sur son pavois sert surtout en tant que signe
dterminatif dans l'criture cursive gyptienne (criture
hiratique). Ce signe est plutt rare en tant que hiroglyphe grav sur les monuments et contrairement au
bton-ftiche sert trs peu comme logogramme du mot
netjer [8] .

Homme assis En plus de l'emblme et du faucon,


l'homme assis est un autre hiroglyphe qui sert dsigner
la divinit. Cette image est plus rcente et n'apparat qu'
partir de la Ve dynastie. la n de l'Ancien Empire gyptien, ce signe sert essentiellement de dterminatif pour
les noms des dieux gyptiens. Il reprsente un homme assis par terre, les genoux replis vers la poitrine et envelopp dans un suaire qui lui cache entirement les deux
bras. Il porte son menton une barbe crmonielle, attribut des dieux et des rois. Dans les Textes des Pyramides
ce signe sert de dterminatif qu'au seul dieu Osiris. Sa
symbolique est donc en rapport avec le roi dfunt qui
comme un nouvel Osiris bncie des rituels de rgnration et de renaissance. Par la suite, le signe de l'homme
assis a t tendu aux autres divinits masculines comme
dterminatif[9] .

1.2

Autres termes

De ce hiroglyphe drive toute une srie d'autres qui sont


comme des versions abrgs des noms des dieux. Sir Alan
Henderson Gardiner (1879-1963) a regroup dans la section C de sa liste de hiroglyphes tous les signes reprsentant des divinits anthropomorphes et zoomorphes en
position assise. Ces derniers furent trs en vogue durant
la priode ramesside (XIXe et XXe dynastie) et apparaissent notamment dans les cartouches des titulatures
royales. Tous ces signes ne se lisent pas netjer mais bel
et bien comme le nom propre du dieu, R ou Ptah par
exemple[10] .
Signes Netjer.
Le signe Netjer prcdant le cartouche du pharaon
Sobekhotep III.
Le signe du faucon sur son emblme dans les Textes
des Pyramides .
Cartouche de Sthi Ier Memphis.
Netjer, ses dirents hiroglyphes sur un pectoral

1.2
1.2.1

Autres termes

Statuette d'une me de P.

Baou

Le mot netjer apparat dans les plus anciens textes


crits en gypte. Cependant Hans Wolfgang Helck
(1914-1993) pensait que l'on pouvait voir dans le terme
baou (transcription : bw, pluriel de b) une dsignation encore plus ancienne de la notion de divinit.
Gnralement traduit par mes , le terme baou dsigne un groupe de divinits attachs une ville en particulier. Les pyramides textes parlent ainsi des baou
de Hliopolis , des baou de Bouto , des baou de
Hermopolis , etc. Par la suite, ces expressions seront successivement reprises par les Textes des Sarcophages et par
les Livres des Morts (chapitres 111 116)[11] . Ces mes
ont t trs diversement interprtes ; Kurt Sethe (19691934) a vu en elles des anciens rois dcds et ayant
uniquement rgn sur ces villes. Quant Hermann Kees
(1886-1964), il les voyait comme des groupes de trs anciennes divinits locales[12] . Ds les Textes des Pyramides,
les plus grandes divinits sont intgres aux mes de
Hliopolis :

ds l'Ancien Empire gyptien dsigner un concept plus


abstrait. Il sagit alors d'une sorte de puissance qui mane
des divinits ou des souverains humains. Cette ecacit peut tre positive (l'origine d'un succs) ou ngative
(tempte destructrice). Les traductions modernes comme
volont, pouvoir crateur, nergie, gloire ne sont pas valable pour tous les cas de gure ; aucun terme moderne
ne pouvant restituer le sens originel. Le baou peut donc
tre vu comme l'action visible et constat de la divinit.
Mais trs tt, la divinit netjer et son action baou ont t
confondus, expliquant par l que les divinits netjer ont
aussi t appeles baou[14] .

1.2.2 Sekhem

Le terme sekhem (transcription : sm) comme netjer


et baou se retrouve dans les plus anciens textes gyptiens.
On le traduit gnralement en franais par le mot puissance . Comme le baou, le sekhem se rfre une manation de la divinit, il sagit d'une puissance, une force
Prends donc possession de l'hritage
que toute divinit possde en propre. Cette puissance sinde ton pre Geb en prsence du corps de
carne dans un objet symbolique, le sceptre sekhem que
l'Ennade dans Hliopolis en tant que semtout dignitaire divin ou humain se doit de tenir entre ses
blable lui ! on dit les Deux Grandes et Immains. Le mot sekhem est la racine du nom propre de
posantes Ennades qui sont la tte des Baou
Sekhmet la desse lionne, faisant d'elle La Puissante .
d'Hliopolis.
Sous le Nouvel Empire, le mot sekhem sert dsigner
l'image
d'un dieu, sa reprsentation anim ou inanim sur
Pyramide de Mrenr. Chap. 606, .1689[13] .
terre. Plus tardivement encore, sekhem devient un synoLes baou sont donc des tres divins et cette notion re- nyme de netjer sans que l'on puisse voir entre les deux
coupe la notion de netjer. Mais le mot baou sert aussi une quelconque nuance [15],[16],[17] .

Historique

2.1

Prhistoire

En gypte, le IVe millnaire avant notre re est une priode charnire entre le nolithique et l'ge du bronze.
Les plus anciennes preuves archologiques attestant
l'existence de croyances religieuses remontent cette
poque. Ds le dpart, la religiosit ore le visage de
la diversit. Les principales dcouvertes ont t faites
Hliopolis, Maadi, Badari et Nagada. Des fouilles archologiques ont rvles des inhumations d'animaux, surtout
des gazelles et des canids (chiens, chacals) mais aussi des
bliers et des bovids. La prsence d'objets cultuels dans
ces tombes semble prouver qu'il sagissait d'animaux sacrs. Durant la priode de Nagada I, les vases sont dcors de motifs animaliers et les palettes fard prennent
des formes animales. Toutes ces dcouvertes attestent des
croyances en des divinits pouvant prendre des formes
animales. Cependant, il ne sagit pas d'une zooltrie pure
et simple. Au cours des priodes suivantes, de Nagada
II la Dynastie 0, la vnration se porte manifestement
aussi sur des objets sacrs. L'iconographie montre ainsi
des hampes processionnelles sur lesquelles sont perches
soit des animaux soit des objets sacrs. De cette priode
protohistorique, on ne dispose pas encore de preuves formelles concernant des croyances en des divinits anthropomorphes. Des statuettes en argile ou en os (femmes
nues, hommes barbus) ont bien t retrouves mais il n'est
pas assur qu'il faille voir en elles les premires reprsentations anthropomorphes des divinits gyptiennes[18] .
Art de la priode Nagada.
Poterie aux gazelles, Priode Nagada III, muse du
Louvre.
Figurine fminine, Priode Nagada II, Brooklyn
Museum.
Homme barbu. priode Nagada I, muse galloromain de Fourvire.
Palette fard, Priode Nagada III, muse du Louvre.

2.2

Priode thinite

la n de la protohistoire gyptienne (vers 3000 avant


notre re), les animaux sont toujours perus comme
tant plus puissants que les humains. Sur les fragments
de la Palette du champ de bataille conservs Londres
et Oxford, les vaincus sont gurs sous forme humaine nus et dsarms voire ligots une hampe. Jets terre, leurs corps sont fouls par les vainqueurs
reprsents sous des formes animales ; lions et rapaces.
Cette conception de la supriorit animale transparat
aussi dans les titulatures royales. Les premiers rois de
l'gypte antique n'ont que des noms d'animaux ; vautour,

HISTORIQUE

faucon, scorpion, crocodile. Vers la n de la Ire dynastie


(vers 2800 avant notre re), la pense humaine connat
une mutation qui fait que les Anciens gyptiens modient leur manire de penser leur univers. Les rois abandonnent les dnominations strictement animales tandis
que dans l'iconographie les formes animales ou inanimes shumanisent. Les forces et les puissances surnaturelles, jusqu'alors seulement zoomorphes, shumanisent et
leurs reprsentations deviennent aussi anthropomorphes.
La Palette de Narmer laisse ainsi voir la desse Bat sous
une forme mixte (tte de vache avec visage humain vu
de face). La contre vaincue est gure comme un fourr
de papyrus avec une tte d'homme tenue en laisse par un
faucon en fureur[19] .
Fragment de la Palette du Champ de bataille, Nagada III, British Museum.
Palette de Narmer, Ire dynastie, muse gyptien du
Caire.
Durant le premier quart du IIIe millnaire, le cercle des
divinits tre entirement reprsentes sous la forme
humaine est trs limit. La Pierre de Palerme est un bloc
de basalte grav de hiroglyphes qui se prsente comme
les annales des cinq premires dynasties royales. Ce document n'est toutefois pas contemporain de cette poque car
des anachronismes ont t constats. Cette rserve mis
part, la pierre indique qu'une statue de Min a t ralise
sous la Ire dynastie puis une autre sous la IIIe dynastie.
Mais on ne sait pas si ces statues avaient dj fait voir le
dieu Min sous sa forme humaine ithyphallique. La ncropole de Tarkhan a rvle un vase en pierre o gure une
reprsentation de Ptah dans un naos et datable des toutes
premires dynasties. C'est aussi sous les IIe et IIIe dynastie que les desses Satis et Neith acquirent chacune leur
forme humaine. Il en va de mme pour les principales
divinits cosmiques ; Atoum, Shou, Geb et Nout. Mais
cette mme poque les dieux forme entirement animale sont toujours les plus frquents, tels Horus et Seth.
Les divinits composites, tte animale sur un corps humain ne font leur apparition qu' l'extrme n de la IIe
dynastie ; sur une empreinte d'un sceau-cylindre au nom
du roi Pribsen par exemple. Le dieu Horus acquiert sa
forme composite hiraconcphale sous la IIIe dynastie.
Toutefois, cette forme a dj t attribue au dieu-faucon
Ach, le gardien des oasis libyques, quelque temps plus en
avant[20] .
Fragments attribus au roi Pribsen, IIe dynastie.
Seth-composite et couronn sur une empreinte de
sceau-cylindre.
Seth-composite sur un fragment de poterie.
Seth-animal surmontant la titulature royale

2.5

Nouvel Empire

Restitution du temple solaire de Niouserr Abousir.

2.3

Ancien Empire

la n du IVe millnaire, le territoire de l'gypte antique devient un pays uni autour d'une monarchie centralise. Pouvoirs civils et religieux tant confondus, les
grandes traditions religieuses issues des peuplades prhistoriques se structurent autour de l'idologie royale. Disposant de l'criture, les scribes et les prtres royaux dveloppent des rituels et tentent de donner un sens commun aux direntes traditions religieuses. Se met alors
en place une vision de l'univers o le roi, incarnation du
dieu Horus de Hirakonpolis, tient une position centrale.
Cette mythologie, o les divinits sont mises au service de
la destine royale, ne nous est toutefois parvenue qu'avec
des textes de la n du IIIe millnaire av. J.C. ; les fameux
Textes des Pyramides gravs sur les murs des modestes
pyramides des rois des Ve et VIe dynasties (entre 2350 et
2150 avant notre re). Tout au long de l'histoire religieuse
gyptienne le culte des dieux locaux est rest la donne
fondamentale de la vnration. Cependant quelques divinits ont russi connatre une inuence plus grande.
Ces divinits en bnciant d'une association l'idologie
royale et des circonstances politiques sont parvenues dpasser le cadre de leur cit ou de leur nome. L'Ancien
Empire est marqu par la place prpondrante du culte
solaire issu des traditions d'Hliopolis o le dieu R apparat comme la manifestation visible d'Atoum, le dmiurge
issu des sombres eaux du Noun. Dans le domaine des
cultes funraires, les divinits canines comme Oupouaout
ou Anubis seacent devant Osiris auquel le roi dfunt est
assimil[21] .

2.4

Moyen Empire

Aprs les temps diciles de la Premire Priode Intermdiaire, le pouvoir monarchique rarme sa puissance durant le Moyen Empire sous les XIe et XIIe dynasties (entre 2100 et 1780 avant notre re). Le culte
de R, le dieu solaire, sassocie aux principales divinits locales. Thbes, la ville d'o est partie la volont
runicatrice du pays, le dieu Amon prend l'aspect d'un
dmiurge solaire sous son aspect d'Amon-R. Les autres

Le roi Montouhotep II sous l'aspect du dieu Osiris.

divinits locales sont elles aussi associes l'idologie


solaire, tels le faucon Montou-R Hermonthis, le blier Khnoum-R lphantine ou le crocodile Sobek-R
dans les localits du Fayoum. Dans le domaine funraire,
le dieu Osiris continue sa monte en puissance. Sa dvotion stend dans tout le pays mais plus particulirement
Abydos sa ville sainte o de nombreuses chapelles et
stles prouvent sa renomme auprs du peuple[22] . Les
formules funraires des Textes des Sarcophages, plus particulirement priss par les nomarques de la Moyennegypte, sont la marque d'une diusion des prrogatives
funraires royales auprs des grandes familles dirigeantes.
Ces textes tout en montrant l'importante place prise par
Osiris et Isis dans les croyances post-mortem, montrent
aussi le rle crucial jou par R dans les contres souterraines. De nombreux dfunts cherchent en eet accompagner le dieu R bord de sa barque durant son
voyage nocturne. Les dfunts cherchent aussi devenir
les scribes des dieux Thot, Atoum ou Hathor[23] .

2.5 Nouvel Empire


Sous le Nouvel Empire (entre 1552 et 1069 avant notre
re), la domination du dieu Amon-R saccentue. La ville
de Thbes et son clerg sont largement favoriss par les
premiers souverains de la XVIIIe dynastie. Tous les pharaons de cette poque participent l'embellissement des
immenses complexes religieux de Louxor et de Karnak.
La suprmatie d'Amon n'est remise en question que lors
de la parenthse amarnienne[24] . Cette rforme religieuse,

HISTORIQUE

Chapitre 300 de l'Hymne Amon. Papyrus de Leiden


I 350, XIXe dynastie[27] .
Cette spculation autour des trois principaux dieux monarchiques senrichit sous Ramss II de rexions autour du chire quatre. L'arme se divise ainsi en quatre
grandes divisions places sous le patronage de Amon,
R, Ptah et Seth. En Nubie, dans le naos du grand
temple d'Abou Simbel, trnent quatre divinits Ptah,
Amon, Ramss II (divinis) et R-Horakhty, tandis qu'
l'extrieur quatre grands colosses sous les traits de Ramss II gardent l'entre du temple[28] .

2.6 Dclin
Article dtaill : Troisime priode intermdiaire gyptienne.
Le Nouvel Empire se termine sur un dsordre socio-

Ramss II entour par Amon et Mout.

balbutiante sous Amenhotep III, est symboliquement porte son apoge par Amenhotep IV en la quatrime
anne de son rgne. En devenant Akhnaton, le souverain abandonne Amon et Thbes et se tourne vers
Aton, le disque solaire di et fonde la ville nouvelle
d'Akhetaton, l'Horizon d'Aton . Mais ses successeurs,
Toutnkhamon et A reviennent trs vite aux anciennes
conceptions religieuses[25] . Cette dcision est dnitivement entrine par le gnral Horemheb, initiateur de la
XIXe dynastie par la condamnation l'oubli des souverains amarniens et par la destruction des temples d'Aton
Thbes[26] . Le dieu Amon retrouve sa place dominante
dans l'idologie royale. Il se trouve toutefois associ au
dieu R d'Hliopolis et au dieu Ptah de Memphis dans
de savantes spculations religieuses. Ces conceptions sont
peut-tre la marque d'une politique royale plus quilibre Statues de style no-Ancien Empire reprsentant Psammtique
Ier , sa femme et son ls, gyptisches Museum, Berlin.
envers les autres grandes divinits et villes du pays :

Trois sont tous les dieux, Amon, R,


Ptah qui n'ont pas de semblable. Son nom est
cach en tant qu'Amon ; il est R par le visage ; son corps c'est Ptah. Leurs villes, dans
le Pays, sont tablies pour l'ternit ; Thbes,
Hliopolis, Memphis sont destines la prennit. Lorsqu'un message est envoy du ciel on
l'entend Hliopolis, on le rpte Memphis
pour le (dieu)-au-beau-visage ; on l'enregistre
dans les critures de Thot pour la ville d'Amon,
cela tant de leur comptence.

conomique, les obscurs successeurs du pharaon Ramss


III ne parvenant plus imposer leur pleine autorit sur
la Haute-gypte[29] . partir du rgne de Ramss XI, le
pays est de fait scind en deux. Protant de l'impritie
du pouvoir pharaonique, une ligne de grands prtres
d'Amon contrle la Haute-gypte depuis Thbes. La
Basse-gypte reste quant elle sous l'inuence des pharaons de la XXIe dynastie installe Tanis, la Thbes du
Nord avec son temple lui aussi consacr au dieu Amon[30] .
L'idologie royale de cette poque tend vers la thocratie ;
le vritable pharaon est en fait le dieu Amon qui gouverne le pays par l'entremise d'oracles interprts par son
clerg. Avec la XXIIe dynastie, des Libyens dtenteurs

2.7

Dominations perses

du pouvoir militaire semparent de la fonction royale.


Ils prennent d'abord le pouvoir dans le Nord autour de
Bubastis, Tanis et Memphis leurs zones d'migration.
Avec une forte garnison Hraclopolis et la nomination
de princes royaux en tant que grand prtre Thbes, les
pharaons libyens parviennent ensuite contrler totalement le Sud. Mais ce pouvoir libyen nit par se disloquer cause de dissensions internes. Plusieurs dynasties
coexistent alors au mme moment, les XXIIe , XXIIIe et
XXIVe dynasties. Ce dsordre politique est mis prot par des pharaons origine nubienne (XXVe dynastie)
qui parviennent se saisir de la Haute-gypte. Les Nubiens ne parviennent cependant pas sarmer totalement en Basse-gypte morcele en plusieurs cheeries
dont les roitelets des XXIVe et XXVIe dynasties[31] . Au Stle de Nectanbo Ier consacre Neith et au dcret scal de
cours d'invasions, les armes assyriennes d'Assourbanipal Naucratis
refoulent les Nubiens de Tanoutamon en de d'Assouan
et en protent pour mettre sac la ville de Thbes.
Protant d'un reux des troupes assyriennes,
Psammtique Ier runie l'gypte et inaugure une
priode de prosprit ; la Renaissance sate. Cette
priode est marque par un retour aux sources o
spiritualit et art de l'Ancien Empire sont mis l'honneur
et copis. Cette priode voit aussi se dvelopper le culte
des animaux sacrs comme Apis ou Boukhis. Le dieu
Osiris devient de plus en plus populaire au quotidien,
tandis que Seth qui fut promu au temps de Ramss II est
de plus en plus diabolis et rejet. Le culte d'Isis et des
dieux enfants comme Harsiesis connat une plus grande
ferveur.
Pendant toute cette priode, les pharaons implantent leurs
tombes dans leurs capitales. En Nubie pour la XXVe dynastie et pour les dynasties indignes dans le delta du Nil
essentiellement Tanis et Sas. Originaire de cette rgion, Neith la desse guerrire, devient la patronne alors
de la monarchie[32] .

2.7

Dominations perses

Article dtaill : Basse poque gyptienne.


En l'an 525 avant notre re, l'arme gyptienne conduite
par le jeune Psammtique III est dfaite Pluse par les
forces des Perses Achmnides de Cambyse II. Conquise,
l'gypte devient une province perse et Cambyse II est intronis pharaon Sas. Lui et ses successeurs sont considrs comme les membres la XXVIIe dynastie. Mais ils
sont avant tout des rois perses qui gouvernent l'gypte
depuis Suse travers des satrapes[33] . Le perse Darius
Ier poursuit la politique pharaonique traditionnelle ; il fait
construire un temple dans l'oasis de Kharga et en fait restaurer d'autres comme Bousiris et el-Kab[34] . Certaines lites gyptiennes se rallient facilement aux dominants l'image de Oudjahorresn, prtre de Neith Sas.
Mais cette premire domination perse est aussi marque
par de nombreuses rvoltes. Sous Darius II et Artaxerxs
II l'indpendance est presque complte avec les soulvements des pharaons locaux des XXVIIIe , XXIXe et XXXe

dynasties gyptiennes. Cette indpendance nationale face


aux Perses est surtout assure avec l'aide de mercenaires
grecs[35] .
L'gyptien Nectanbo Ier durant ses dix-huit ans de rgne
fait restaurer de nombreux temples. Tout au sud du pays,
sur les les sacres de Phil et de Biggeh, il fait construire
deux sanctuaires ddis respectivement Isis et Osiris,
ce dernier tant considr comme l'initiateur de la crue du
Nil. La prosprit conomique de ce temps prote aussi
aux autres divinits. Le roi accorde ainsi les taxes perues sur les importations du comptoir grec de Naucratis
au temple de Neith de Sas. Son petit-ls Nectanbo II
poursuit la mme politique en maintenant les valeurs religieuses traditionnelles. Sa grande pit transparat travers une statue qui le reprsente en taille rduite entre les
pattes du faucon Horus coi de la double couronne, le
pschent.
Les troupes perses d'Artaxerxs III sont refoules une
premire fois vers 350. Mais quelques annes plus
tard, en 343, lors d'une seconde tentative, l'arme de
Nectanbo II est dfaite Pluse par les perses puis une
seconde fois Memphis qui subit un sige en rgle. Nectanbo II rsiste plusieurs mois en Haute-gypte mais est
nalement contraint fuir en Nubie o l'on perd dnitivement sa trace. Avec ce roi, nit la dernire dynastie indigne gyptienne[36] . Les Perses dominent une seconde fois l'gypte sous les rgnes des rois Artaxerxs III
et Darius III (XXXIe dynastie). la mort d'Artaxerxs
III, et la faveur de troubles de succession qui loigne
un temps l'emprise des perses sur l'gypte, une ultime
tentative de reprise du pouvoir par un prince gyptien a
lieu en 338 avec le rgne phmre de Khababash qui
est attest au Srapum de Saqqarah. Mais cette rbellion
est mate en 336 avec la monte sur le trne achmnide de Darius III qui reprend le contrle du pays pour
seulement quatre annes. En eet, ds 332 le satrape
Mazakes (de) livre le pays sans grands combats au macdonien Alexandre le Grand[37] .

HISTORIQUE

L'empereur Trajan tel un pharaon sur les murs de Dendrah.

sur un mme territoire. Les Lagides tout en favorisant


la minorit grecque doivent composer avec la majorit
gyptienne, se fondre dans le moule pharaonique et mnager le clerg provincial. Tout ceci n'empche pas des rvoltes, surtout en Haute-gypte, de par son loignement
avec Alexandrie, la nouvelle capitale. Aprs la dfaite
de Cloptre VII en 30, les Romains, peu nombreux,
renforcent les droits de la minorit grecque et modient
l'administration du pays pour une meilleure captation des
rentres scales. Les temples sont ainsi dpossds de
leurs biens fonciers et par l mme dpourvus de toute autonomie nancire. L'idologie pharaonique persiste tout
de mme travers le pays [39] . Des empereurs comme
Auguste et Tibre sont tout naturellement reprsents sur
les murs des temples dans le costume de pharaon. Entre
le IIIe sicle avant notre re et le IIe sicle de notre re,
la vitalit des divinits gyptiennes se montre travers la
reconstruction de nombreux temples. Parmi les plus clbres gurent le temple d'Horus Edfou, le temple d'Isis
sur l'le de Phil, le temple d'Hathor Dendrah et le
temple de Sobek et Haroris Km Ombo. On peut aussi
citer des sanctuaires bien plus modeste comme le temple
d'Hathor Deir el-Mdineh, le temple d'Isis Dendour,
le temple de Tafa et le temple d'Amon Debod.
Nectanbo II, le dernier pharaon gyptien, protg par Horus,
Metropolitan Museum of Art, New York

2.8

poque ptolmaque et romaine

Articles dtaills : dynastie des Ptolmes et priode romaine de l'gypte.


Sous la domination grecque des Ptolmes puis sous
l'occupation romaine, la religion traditionnelle gyptienne continue persister. Les occupants n'ont jamais
pourchass les divinits gyptiennes ni tent de les remplacer par d'autres[38] . Cependant, au contact du monde
grco-romain, l'gypte antique va connatre de profonds
bouleversements. Sous les Ptolmes, si les individus Mammisi du temple d'Hathor Dendrah
gyptiens ne doivent pas faire face une assimilation
culturelle, leur socit va cependant devenir trs nette- Les lites gyptiennes, dont les prtres, accdent la
ment biculturelle avec deux civilisations trs direntes culture hellnistique et bncient d'une double culture.

3.2

Zoomorphisme

Durant l'poque romaine l'usage de la langue grecque


est partout prsent dans les milieux sacerdotaux. Mais
si on trouve des prires rdiges en langue grecque
pour un public grec, les grandes spculations religieuses
l'intrieur des temples se font toujours en langue
gyptienne. L'usage des hiroglyphes sur les monuments
se complexie par la cration des glyphes nouveaux et
l'usage de combinaisons cryptographiques trs ardues.
Les textes anciens (mythes, rglementations sacerdotales,
textes liturgiques et littraires) continuent tre recopis
en criture dmotique. Cependant on assiste aussi des
rexions nouvelles o l'on tente d'ordonner les mythes et
les divinits dans des synthses thologiques innovantes.
Le culte des divinits locales persiste mais les divinits
du mythe osirien sont de plus en plus populaires. Tous les
temples d'importance se dotent de chapelles osiriennes
autonomes ainsi que de mammisi consacrs la naissance
des dieux enfants labors l'image de Harsiesis, Horus, ls d'Isis [40] .

9
dnitivement chass l'autre. Les dirents modes coexistent toutes les poques de l'gypte antique. Le dieu
Thot est ainsi gur l'image d'un babouin, d'un ibis ou
d'un homme tte d'ibis[44] .
Direntes reprsentations de Thot.
Thot babouin.
Thot ibis.
Thot composite homme-ibis.

La desse Hathor ore une gamme de reprsentations encore plus large. Elle peut apparatre sous la forme d'une
vache, sous une femme (simplement accompagne de son
nom hiroglyphique), plus rarement sous la forme d'une
femme tte de vache, sous la forme d'une femme coie
d'une perruque orne de cornes de vache avec le disque
solaire, comme une vache surgissant d'une colline, sous
Le culte d'Isis dpasse les frontires de l'gypte et atteint le visage d'une femme vu de face mais avec des oreilles
Rome et les contres les plus loignes de son empire. de vaches, sous la forme d'un arbre, d'une serpente, d'une
L'iconographie du dieu Osiris conserve sa forme momi- lionne, etc[45] .
forme traditionnelle mais on peut ainsi le rencontrer sous
sa forme grco-romaine de Srapis[41] (homme barbu la
Reprsentations lies Hathor.
manire d'Hads) ou sous sa forme d'Osiris-Canope avec
Vache hathorique.
une tte qui merge d'un vase lui servant de corps. Malgr l'aversion des Romains pour les divinits animales,
Forme composite femme-vache.
Anubis sous sa forme d'Hermanubis parvient se faire
une place dans les croyances, sans doute encourag par
Femme oreilles de vache.
le comportement lubrique attribu au chien. Thoth as Femme la perruque hathorique.
simil Herms devient le Trismgiste, c'est--dire le
Trois fois grand , l'auteur de savantes spculations phi Vache surgissant de la colline primordiale.
losophiques diuses travers le Corpus Hermeticum et
Thoutmosis III ttant le lait de la desse-sycomore.
la Table d'meraude alternatives sotriques aux lois de
Mose durant le Moyen ge occidental[42] .
Buste de Srapis, Muse du Vatican.
Prtre portant un Osiris-canope
Statue d'Hermanubis, Muse du Vatican.

3
3.1

Iconographie
Diversit des reprsentations

La forme composite qui fusionne un corps humain avec


une tte animale peut tre vue comme l'iconographie la
plus reprsentative de la conception gyptienne de la divinit. Mais ce mode de reprsentation doit plus tre vu
comme un enrichissement de l'iconographie que comme
une substitution du mode de reprsentation entirement
animal[43] . L'ancienne forme animale de la divinit n'a
jamais t remplace par la nouvelle forme composite.
C'est ainsi que chaque divinit gyptienne peut tre reprsente de direntes manires, aucune manire n'ayant

3.2 Zoomorphisme
Article connexe : Dieux gyptiens par animal.
Le bestiaire servant reprsenter les dieux n'est pas extensible. Il se limite aux animaux qui vivaient dans la
plaine du Nil lorsque l'iconographie divine sest mise en
place. L'lphant, le rhinocros et la girafe n'ont pas t
diviniss. Ces espces ont peupl la valle une poque
recule, mais avec les variations du climat elles avaient
dj disparu lorsque le paysage religieux de l'gypte antique sest structur. Quant au cheval ou au coq, ils ne
furent introduits que trs tardivement et n'ont donc pas
jou un grand rle dans l'imaginaire divin. Les seules reprsentations du cheval se limitent aux divinits trangres du Moyen-Orient ; Astart montant cru un cheval par exemple[46] . Les gyptiens ont observ le comportement des animaux et ont attribu aux direntes
espces des qualits qu'ils ont transposes au monde divin. Le scarabe poussant sa boule d'excrments est devenu Khpri le dieu poussant le disque solaire hors de la
nuit[47] . Dans une horde de babouins, le mle dominant

10

se montre trs paternaliste avec ses rejetons, surtout sils


sont orphelins de mre. Le singe cynocphale Thot a ainsi t gur comme un matre sur une estrade dictant ses
paroles un scribe comme un ls spirituel[48] .
Dieux zoomorphes.
Khpri le scarabe ail poussant le disque solaire.
Statuettes de Thot, l'enseignant des scribes.

une desse arme d'un arc, d'une massue et d'une lance.


Mme les secteurs d'agglomration ont pu tre diviniss.
Sous la XVIIIe dynastie, la ncropole thbaine situe sur
la rive orientale, en face du temple d'Amon de Karnak,
est devenue la desse Khefethernebes, Celle qui est en
face de son matre [53] .
Dieux anthropomorphes.
Shou le soue de vie

Anubis-chacal veillant sur le core canope de


Toutnkhamon.

Isis allaitant Horus

Le roi Taharqa protg par Amon-blier.

Ramss IX orant la Mat.

Horus-faucon Edfou.

Hpy, le dieu de l'inondation.

Bastet la chatte.

3.3

Anthropomorphisme

Les phnomnes naturels, le cosmos, les lieux ainsi que


les concepts abstraits ont trs tt t gurs comme des
divinits l'apparence humaine. La desse Mat personnie l'harmonie cosmique mise en place par Atoum le
dmiurge. Venu l'existence au mme moment, Shou
est la personnication du soue de vie. Mat et Shou
portent gnralement une plume d'autruche sur la tte
pour symboliser leur nature thre. Shou prend souvent
l'aspect d'un homme en train de soulever Nout la desse
du ciel, pour la sparer de Geb le dieu de la terre qui
sont eux aussi reprsents la manire anthropomorphe.
Mat peut aussi apparatre ddouble dans le Tribunal
d'Osiris. Elle est alors rapproche des deux surs Isis
et Nephtys, personnications du trne et du palais royal.
D'autres forces l'uvre dans l'univers ont t personnalises ; Sia l'intuition, Hou le verbe crateur ou encore
Hka la magie. De ces trois, seul Hka semble avoir bnci d'un vritable culte[49] .
Le Nil, les tendues d'eau et les poissons n'ont pas t diviniss ; peut tre cause d'un tabou. Seule la crue du Nil
a bnci d'une reprsentation anthropomorphe. Sous
l'aspect de Hpy, la crue a pris l'apparence d'un homme
obse la bedaine retombant sur la ceinture de son pagne,
les mamelons pendant sur le thorax. Il transporte gnralement une table d'orande et le fourr de papyrus plac
sur sa tte le met en lien avec les zones humides o stagnent les eaux limoneuses et fertiles de la crue[50] .

ICONOGRAPHIE

3.4 Forme composite


3.4.1 Corps humain tte animale
La divinit gure sous la forme composite adopte le plus
souvent un corps humain surmont d'une tte animale. De
plus, pratiquement toutes les divinits composites portent
une longue perruque tripartite, deux parties des cheveux
tombant sur le torse et une troisime partie dans le dos.
Cette perruque sert de transition entre le corps humain et
la tte animale. L'animal peut tre un mammifre (vache,
lion, chien), un oiseau (faucon, vautour, ibis), un reptilien
(crocodile, serpent) voire un batracien (grenouille)[54] .
Dieux ttes animales.
Tte d'Horus.
Tte de Sobek.
Tte d'Anubis.
Tte de Sekhmet.

Ce systme comporte pourtant quelques exceptions. La


forme animale du dieu Khpri est le scarabe. Sa forme
composite ne se limite pas montrer la tte de l'insecte
mais son corps entier, tel un visage[55] . Le dmon de la
Dout Celui qui enchane est quant lui reprsent comme un homme avec deux boucles d'une corde en
guise de tte mais sans perruque tripartite[56] . La desse
Serket est entirement gure comme une femme, son
npe (punaise des tangs) tant plac au-dessus
Certains lieux remarquables ont aussi bnci de la per- animal la [57]
de
la
tte
. Quant la desse Bastet, sa tte de chatte
sonnalisation ; les gyptiens ont en eet peru la prpeut
se
trouver
dpourvue de sa perruque tripartite.
sence du divin en certains lieux. Le piton rocheux qui
surmonte la ncropole de Thbes a t vu comme tant
Formes composites.
la desse Meresgert Celle qui aime le silence [51] .
Si beaucoup de reprsentations la montrent comme une
Khpri composite.
femme avec la coiure traditionnelle de Hathor (corne
de vache et disque solaire), dans le village de Deir el Serket composite.
Mdineh sa forme habituelle est le cobra[52] . Aprs la
dfaite des Hykss, la ville de Thbes fut vue comme
Bastet composite.

3.5
3.4.2

Attributs
Corps animal tte humaine

11
sur les articulations (genoux, coudes, etc), addition de
couronnes[61] .

La forme composite fusionnant un corps animal et une


tte humaine n'est pas la plus courante. Cette combinai
son sapplique surtout dans les cas o l'humanit aspire

entrer dans le monde divin. L'exemple le plus connu est


le sphinx gyptien ; corps de lion et tte humaine. Mais

cette reprsentation renvoie plus vers le pharaon que vers


une divinit en tant que telle. L'autre combinaison de ce

genre sapplique pour l'me-B, une des composante de

l'tre selon les Anciens gyptiens. Nous nous trouvons ici


avec un corps d'oiseau avec une tte humaine. Certaines
reprsentations montrent le B avec deux bras humains
3.5
dans le geste d'adoration[58] .
Divinits associant corps animal tte humaine.
Sphinx gyptien.
me-B volant au-dessus de sa momie.
me-B en adoration.
3.4.3

Corps paniconique

Les divinits gyptiennes sont rarement gures comme


des tres monstrueux. Les combinaisons de dirents
animaux entre eux ou les combinaisons qui mlent le
corps humain avec plusieurs animaux sont rserves
un cadre trs limit de divinits lies au concept de la
marginalit (limite civilisation / monde dsertique ; naissance / mort). La guration paniconique (ou panthe, ou
syncrtique) est une addition de formes et de symboles,
chaque partie tant vue comme une des nombreuses facettes du monde divin. La plus clbre divinit paniconique est l'animal de Seth, qui combine plusieurs animaux
voluant dans le dsert. Dans le tribunal d'Osiris, sous la
balance de la pese des curs est reprsent une autre gure paniconique, Ammit la dvoreuse des impies, dont
le corps est une hybridation de crocodile, de lion (ou lopard) et d'hippopotame[59] .
Les ivoires magiques sont des objets plus particulirement utiliss durant les Moyen et Nouvel Empires. Leur
fonction est apotropaque et tous visaient loigner le
mauvais sort des femmes en couches. Fabriqus partir de canines d'hippopotames, les ivoires se prsentent
comme des croissants d' peu prs cinquante centimtres
de long sur cinq de large. De nombreuses divinits protectrices sont gures incises sur les deux tranches ; griffons corps de lion et tte de faucon, Aha sous la forme
de Bs, divinit lonines empoignant des serpents, hippopotames gravides, lopard cou de serpent, cobras ails
ttes humaines, etc[60] .
Durant la Basse poque gyptienne et l'occupation romaine, dans le cadre des pratiques magiques, ces gurations se sont multiplies et complexies. Les dieux
comme Bs ou Tithos peuvent tre vus comme le summum de cette hybridation ; addition d'ailes, de serpents

Divinits monstrueuses paniconiques.


Ammit, la dvoreuse.
Bs paniconique.
Divinits paniconiques sur une ivoire magique.
Le dieu paniconique Toutou (Tithos).

Attributs

3.5.1 Vtements et nudit


Mis part les dieux momiformes comme Min, Ptah et
Osiris, les divinits portent uniformment le mme costume ; les vtements ne permettent donc pas de distinguer un dieu d'un autre. Cependant la dirence sexuelle
est bien marque, les illustrations ne mlant pas les apparences masculine et fminine. L'exception la plus notable
cette rgle concerne la desse Mout ithyphallique des
vignettes du chapitre 164 du Livre des Morts[62] . Le vtement des divinits masculines est rest le mme tout le
long de l'histoire de l'gypte antique. Sa forme fut xe
sous la IIe dynastie et il consiste en un pagne court. Le
torse peut tre nu ou recouvert d'une tunique bretelles.
Les divinits fminines portent une longue robe maintenue par des bretelles, trs cintre, les seins nus. Les
divinits adoptent toujours l'attitude de la marche, une
jambe en avant, mais ne portent pas de sandales. La nudit complte ne sapplique qu'aux divinits enfants comme
Harpocrate (Horus enfant) ou Nfertoum (jeune soleil).
La nudit sapplique aussi la desse Nout mais seulement quand elle est gure comme la vote cleste[63] .
Divinits nues.
Ramss II entour par Thot, Ptah et Sekhmet.
Harpocrate nu.
Nfertoum surgissant d'une eur de lotus.
3.5.2 Couronnes
Article connexe : Couronnes dans l'gypte antique.
Tout comme le vtement, la couronne n'est pas vraiment
un signe distinctif ; aucune couronne n'tant rserve un
dieu en particulier. Les lments de ces rgalia rappellent
la nature de ceux qui les portent ; hautes plumes, disque
solaire, cornes de bovin ou d'ovin. partir du Nouvel
Empire, les couronnes se complexient, se mlent et fusionnent entre elles[64] . Les couronnes des dieux principaux restent cependant stables ; le bonnet de Ptah, l'atef
d'Osiris ou les plumes d'Amon[63] .

12

4 PANTHON

Dieux couronns.
Osiris couronn de l'Atef.
Horus couronn du Pschent.
Somtous coi du Hemhem.
Les deux plumes de la couronne d'Amon-R

4
4.1

Panthon
Dieux locaux

Article connexe : Dieux gyptiens par ville.

Mais on ne peut pas limiter l'histoire de la religion locale


gyptienne une simple addition de zones gographiques,
chacune ayant eu sa propre histoire. Dans les premiers
temps, cette classication locale n'a pas jou un grand
rle. Quand certains cultes locaux apparaissent, leurs divinits ne sont pas provinciales mais dj nationales. Ds
son apparition, Osiris est trs largement dius et on ne
peut rduire ses origines une simple divinit locale adore par une poigne de nomades Busiris dans le delta du
Nil. Il en va de mme pour des divinits comme R, Ptah
ou Khnoum. Durant l'Ancien Empire, la topographie locale ne tient pas un grand rle. Les dieux ne semblent pas
lis un point donn du territoire. Le clerg des dieux locaux ne se constitue que vers la n de la Ve dynastie. Les
grands temples locaux ne font leur apparition que sous les
Moyen et Nouvel Empires[68] .

L'gypte antique a t subdivise en une quarantaine


Temple de Hathor Dendrah.
de nomes, communement appeles districts. Au cours de
Temple d'Horus Edfou.
l'histoire, leur nombre et leurs frontires ont vari. Sous
les Ptolmes, en accord avec d'antiques traditions, on
Temple de Sobek et de Haroris Km Ombo.
considre le royaume comme un Double-Pays divis en
quarante-deux nomes ; vingt-deux pour la Haute-gypte
Papyrus Jumilhac. poque grco-romaine. Muse
et vingt pour la Basse-gypte. Le pouvoir pharaonique
du Louvre.
a plus ou moins bien contrl ces districts au cours de
l'histoire. Les lites rgionales ou nomarques ont t soit
de loyaux fonctionnaires royaux soit des potentats plus ou 4.2 Triades
moins autonomes[65] .
Les nomes ont t la base d'une cartographie sacre ; le Article connexe : Relations entre dieux gyptiens.
dcoupage du Double-Pays rsultant de la volont du dieu
crateur. Chaque nome a dispos de son emblme constitu par un pavois sur lequel tait juch la reprsentation d'un ftiche, manifestation visible de la divinit locale. Les multiples croyances issues des temps prhistoriques furent continuellement rinterprtes et rorganises au sein des temples des grandes mtropoles, chaque
nome disposant d'une grande divinit locale ; Khnoum
lphantine, Amon Thbes par exemple. Les spculations thologiques ont aussi abouti ce que chaque
dieu local dispose d'une divinit pardre, d'une relique
osirienne, d'un ou de plusieurs arbres sacrs, mais aussi de lieux et de ftes sacrs. Les ftiches sur les pavois
emblmatiques peuvent tre considrs comme les plus
anciennes divinits des nomes ; les tmoins des plus anciens cultes. Le plus grand nombre de ces dieux-ftiches
a lentement disparu des traditions religieuses, leur souvenir seaant peu peu. Dendrah, le crocodile Iq sest
eac devant Hathor, Hraclopolis l'arbre Nret cde
devant Hrishef, Athribis le taureau noir Kemour sassocie Khentykhety, Edfou le faucon des origines a t
rinterprt comme tant le dieu Horus[66] . Ce n'est qu'
partir de la Basse poque que les mythes, panthons et interdits locaux furent systmatiss. On dispose ainsi pour
le XVIIe nome de Haute-gypte d'une monographie religieuse centre autour du dieu Anubis. Ce texte rdig
l'poque ptolmaque est actuellement conserv par le
muse du Louvre et connu sous le nom de Papyrus Jumilhac [67] .

Le couple divin avec sa dualit sexuelle est la conguration divine la plus rpandue ; Osiris et Isis tant peru comme le couple par excellence. Les Textes des Pyramides mettent dj en scne le martyre d'Osiris et les lamentations d'Isis sa sur-pouse. Ds cette poque, leur
ls, le dieu Horus combat Seth pour venger l'assassinat de
son pre. partir du Nouvel Empire, il se produit dans
toute l'gypte un eort de systmatisation des relations
divines. La base de cette rexion est la triade forme par
Osiris et Isis, pre et mre d'Horus le dieu enfant. Chaque
thologie locale runit trois divinits complmentaires
entre elles. La triade rsume symboliquement le cycle du
renouvellement des forces vitales l'uvre dans l'univers.
Le plus souvent le dieu-enfant est la forme jeune du dieupre[69] .
Memphis, les divinits Ptah et Sekhmet ont d'abord
t vnres sparment. Mais la deuxime devient la
pardre du premier, et Nfertoum leur est adjoint comme
dieu-enfant. Thbes, sous la XVIIIe dynastie, le dieu
Amon est rapproch de la desse Mout et le dieu Khonsou
devient leur rejeton. Le plus souvent, l'enfant de la triade
est un dieu masculin mais il est possible de rencontrer des
triades avec un rejeton fminin comme lphantine o
le couple Khnoum et Satis ont t considrs comme les
parents de la desse Anoukis.
Esna, le mme Khnoum est mis en couple avec la
desse Nebtou (forme favorable de la lionne Menhyt)

4.3

Ennades

13
ramide an que tu puisses empcher que survienne toute chose contre lui en mal pour toujours et jamais comme est plac ta prvenance sur Chou et Tefnout ! Ah grande Ennade qui es dans Hliopolis, Atoum, Chou,
Tefnout, Geb, Nout, Osiris, Isis, Seth, Nephtys ! Enfants d'Atoum, rendez-le heureux pour
son enfant en votre nom de Les Neuf Arcs !
Textes de la pyramide de Mrenr Ier . Chap.600,
1654a-1655c. Traduction de Claude Carrier[72] .
Le concept de l'Ennade a probablement remplac celui de la Corporation divine, khet en gyptien ancien ;
sans doute au moment o les souverains de la Ve dynastie ont plac le dieu solaire Atoum-R au cur de leur
idologie religieuse. Auparavant les rois des IIIe et IVe
dynasties se rclament encore de la Corporation divine
dans leurs titulatures, tels les rois Djser, Sekhemkhet
et Mykrinos. Contrairement la Corporation divine,
l'Ennade d'Hliopolis est plus qu'un simple groupement
de divinits indnies. L'Ennade voque la constitution de l'univers et les premires gnrations issues du
dieu crateur. Atoum est le dieu issu des eaux du Noun,
le chaos originel. Grce ses enfants Shou et Tefnout,
Atoum devient R le soleil. De ces deux jumeaux nat la
gnration suivante, Geb la terre et Nout le ciel dont sont
issus Osiris et Isis ainsi que Seth et Nephtys.

L'ennade n'est pas un concept g. Durant le Nouvel


Empire gyptien, le dieu Seth en est chass et remplac par Horus. Les ennades qui ont t composes
aprs celle d'Hliopolis n'ont pas ncessairement regroup neuf divinits. L'ennade de Thbes est plus large
et compte quinze divinits, tandis que celle d'Abydos
Pharaon honorant la triade de Thbes (registre du haut). Stle
est plus restreinte avec ses sept divinits membres.
ptolmaque. Royal Ontario Museum.
L'Ennade d'Abydos nous est connue par un discours du
roi Thoutmosis Ier grav sur une stle dcouverte Abyavec le dieu Hka pour enfant. Mdamoud, Montou dos :
le faucon belliqueux a t vu comme le compagnon de
Rattaouy la forme fminine de R et comme le pre de
Ma Majest a aussi ordonn que l'on faHarpr Horus le Soleil [70] . Edfou, les divinits
onnt (des statues de) la grande Ennade qui
Horus et Hathor sont les parents de Harsomtous[71] .
rside en Abydos. Chacun (des dieux qui la
composent) est appel par son nom :
:Khnoum, seigneur de Her-Our, qui rside
4.3 Ennades
en Abydos
:Khnoum, seigneur de la cataracte, qui rLa classication thologique la plus importante est
side en Abydos
l'Ennade. Le terme en gyptien ancien est pesedjet
:Thot, la force des dieux, qui rside
forg sur pesedj dsignation du nombre cardinal neuf.
Heseret
L'ennade est donc la forme intensie du pluriel, neuf
:Horus, qui prside Ltopolis
tant gal trois fois trois. Ce groupe de dieux, pesedj
:Horus, le vengeur de son pre
signie aussi escorte lumineuse , apparat pour la pre:Oup-ouaout du Sud
mire fois dans la thologie de la ville de Hliopolis. Ds
:Oup-ouaout du Nord ;
la n de l'Ancien Empire, les Textes des Pyramides orent
mystrieux et splendides taient leurs
la liste complte des neuf dieux :
corps. Leurs pavois taient en lectrum. Ils
taient plus durables que ceux qui ont exis Ah Atoum, place ta sauvegarde sur ledit
t auparavant ; ils taient plus magniques que
Mrenr, sur cette construction et sur cette pyce qui vient l'existence dans le ciel. Ils

14

4 PANTHON

Tte colossale de Thoutmosis Ier conserve au British Museum

t distingues. Les toiles circumpolaires ont t vues


comme les Imprissables car elles ne quittent jamais la
vote cleste durant toutes les nuits de l'anne. Les toiles
non-circumpolaires disparaissent sous l'horizon durant 70
jours par an. Elles ont t nommes les Infatigables
car malgr leur fatigue elles nissent par revenir, leur disparition tant assimile au sommeil de la mort[74] . partir des toiles infatigables, les astronomes gyptiens ont
tabli les 36 dcans, chaque dcan commenant par la
rapparition d'une toile dans le ciel nocturne aprs sa
priode de disparition. L'anne gyptienne a donc t divise en 36 dcades, soit trois dcades par mois (36 10
= 360 jours) auxquelles il a fallu ajouter les cinq jours
pagomnes considrs comme nfastes. Dans les textes
astronomiques, chaque dcan porte un nom. Le roi Sthi
Ier a fait reprsenter le ciel nocturne sur le plafond de sa
tombe (KV17). Chaque dcan dispose de sa dnomination et est mis en relation avec un groupe de deux ou
trois divinits peintes en jaune sur un fond bleu nuit et
avanant d'est en ouest. Sur le plafond de la tombe de
Senmout (TT353), le nom de plusieurs dcans est mme
accompagn du dessin de la constellation, le dcan Hryib-ouia est centr sur une barque et le dcan Seret sur un
mouton[75] .

taient plus cachs que l'tat de la Douat ; ils


taient plus considrables que les habitants du
Nouou.
Stle de Thoutmosis Ier . Muse gyptien du Caire.
Traduction de Claire Lalouette[73] .

4.4

Divinits stellaires

Article connexe : calendrier nilotique.


Les prtres gyptiens ont t de ns observateurs des

Scnes astronomiques de la tombe de Senmout TT353, en haut :


les dcans, en bas : le cycle lunaire.

Le cycle dcanal dbute avec le groupe Qenemet Oscurit (aussi dnomm Tep-aqenemet, Chef de
l'obscurit ) qui est annonc par la rapparition de
Le dl des toiles dcanales sur le plafond de la tombe KV17. l'toile Sirius dnomme Sopet (ou Sepedet) en langue
gyptienne, l'Aiguise ou l'Ecace en frantoiles. Ds les Textes des Pyramides, certaines toiles ais. Cette toile est personnie sous les traits d'une
sont dotes d'un nom et sont personnies en divinits femme coie de plusieurs hautes plumes. Sur les murs
anthropomorphes. Deux grandes catgories d'toiles ont du temple de Dendrah, Sirius est considre comme la

4.5

Humains dis

souveraine des dcans, ailleurs il est dit que toutes les


toiles commencent la date du premier jour de l'anne
quand Sirius apparat. Sur une plaquette attribue au roi
Djer (Ire dynastie) Sirius est reprsente sous la forme
d'une vache et mise en relation avec le dbut de l'anne
quand la crue du Nil rapparait. La vache du ciel, symbole
de l'abondance, est la fois Hathor, Sopet, Isis, Sekhmet
et Ouadjet[76] . Dans les tombes de Sthi Ier et Senmout,
l'toile Sirius est clairement mit en relation avec la desse
Isis, son nom tant plac au-dessus de la personnication
de l'toile. La n du cycle dcanal est annonc par le dcan de la constellation d'Orion, Sah en gyptien, manifestation du dieu Osiris rgnr et reprsent comme un
homme qui court et regardant derrire lui[77] .
Les cinq plantes visibles l'il nu ont aussi t divinises. Mercure, souvent assimil Seth est Sebeg Celui qui est l'avant . Vnus a plusieurs noms Divinit
du matin ou toile unique du fait de sa brillance.
Jupiter est considre comme l'toile du sud , Saturne
est l'toile de l'ouest qui traverse le ciel ou Horus
taureau du ciel . Mars du fait de sa couleur rouge orange est Horus rouge ( l'poque grco-romaine) ou
l'toile de l'est du ciel ou Celle qui navigue reculons cause de son mouvement rtrograde observ tous
les deux ans[78] .

4.5

15
gyptienne. Dans de rares cas, de simples mortels ont t
considrs comme de vritables divinits et un vritable
culte sest dvelopp autour de leur chapelle funraire.
Dans la plupart des cas, la vnration ne dpassa pas le
cadre de leur province d'origine. Ces personnages furent
de leur vivant soit des gestionnaires hors pair soit de ns
lettrs[79] .
Parmi ces hommes d'exception, on peut citer plusieurs
hauts fonctionnaires de l'Ancien Empire gyptien dont
deux vizirs. Imhotep, le ministre du roi Djser (IIIe dynastie) fut l'architecte de la toute premire pyramide
d'gypte et le premier gyptien avoir fait dier pour
son roi des monuments en pierre taille. Imhotep est aussi le seul humain di avoir connu une trs large renomme, la fois spatiale et temporelle. Des temples
lui furent ddis dans plusieurs villes dont Memphis et
Thbes. Karnak, un temple lui fut consacr en association avec Ptah considr comme son gniteur[80] . Le ministre Kagemni a quant lui occup sa fonction sous le
roi Snfrou (IVe dynastie). Sa renomme fut bien moins
importante que celle d'Imhotep. On lui attribua toutefois
la rdaction d'une uvre moralisante ; les Instructions de
Kagemni maintenant en partie perdue[79] .

Humains dis

Amenhotep ls de Hapou, Muse gyptien du Caire

Le nomarque Izi fut en poste dans la ville d'Edfou sous


la VIe dynastie. Aprs son dcs, un culte se dveloppa
Imhotep. Muse du Louvre.
autour de sa tombe et resta actif jusqu' la Deuxime priode intermdiaire[81] . Le nomarque Hqab en poste
Les hros et les demi-dieux tels qu'ils furent imagi- lphantine sous la VIe dynastie bncia lui aussi de la
ns en Grce antique n'ont pas exist dans la mentalit vnration de dles, mais, pour lui aussi, la renomme

16

4 PANTHON

fut restreinte et ne dpassa pas les frontires de la r- La premire servait d'entre et disposait d'un autel destigion d'Assouan avant de steindre sous le Moyen Empire n un culte domestique avec des reprsentations de Bs,
gyptien[82] .
des ex-voto, des divinits lies la fcondit mais aussi
d'anctres ; les akh iker ou gloris excelAmenhotep ls de Hapou fut di sous le Nouvel Empire des bustes
[86]
lents

.
Dans l'autre pice, plus spacieuse, des stles
gyptien. Architecte du roi Amenhotep III, ce dernier lui
fausse-portes
taient consacres au roi di Amenhotep
doit l'dication de son temple funraire, le Chteau des er
I
et

sa
mre
Ahms-Nfertary mais guraient aussi
millions d'annes, dont il ne reste plus aujourd'hui que
naos
en
bois pour des divinits comme Ptah,
de
petits
les deux colosses de Memnon. Aprs son dcs, il devint
Renenoutet ou Taouret[87] .
un intercesseur pour le petit peuple auprs de la grande
divinit Amon. Son culte fut toutefois limit la rgion Sous la dynastie des Ptolmes, la population de la pethbaine. Il fut aussi considr comme un dieu gurisseur. tite ville d'Athribis vnre (sans compter les grandes
Deir el-Bahari, le temple principal fut transform en un divinits) pas moins de soixante-huit divinits de sesanatorium o ses talents magiques et mdicaux furent conde importance. La petite bourgade de Douan-ouy en
mis en commun avec ceux de son confrre Imhotep[83] . Moyenne-gypte compte trente-six cultes dirents[85] .
Deir el-Mdineh, les ouvriers chargs de creuser les Mme Amarna la ville du pharaon monoltre Akhnaton
tombes de la valle des rois portrent leur vnration n'a pas chapp la multitude des divinits adores
sur le roi Amenhotep Ier et sur sa mre la reine Ahms- en priv dans les cercles familiaux. travers tout le
Nfertary. Considrs comme les patrons de la ncropole, pays se sont diuses des statuettes et des amulettes
leurs egies ont t retrouves dans plusieurs tombes en bois, en terre cuite, en faence ou en bronze rede particuliers. Jusqu' la n de l're ramesside, la sta- prsentant des divinits caractre prophylactique ou
Hathor, Isis allaitant Horus,
tue de ce roi di parcourait la ncropole et rendait des apotropaque ; Bs, Taouret,
[88]
Imhotep,
Harpocrate,
etc
.
oracles au cours du mois de Phaminoth, c'est--dire le
mois d'Amenhotep Ier[83] .

4.6

Divinits populaires

Statuette de Taouret.
Statuette d'Isis allaitant Horus.
Stle reprsentant Bs et sa pardre Beset.
Nakhtimen en prire devant la desse-cobra Meretseger.

4.7 Divinits importes

Vue sur les vestiges de Deir el-Mdineh

En dehors des cultes et des rituels mis en uvre par


l'tat pharaonique dans ses temples, la plupart des grandes
divinits gyptiennes sont aussi concernes par une approche plus personnelle et individuelle de la pit. Pour
tout gyptien, les divinits sont des recours, des espoirs
de solution face aux nombreuses dicults qui peuvent
assaillir un individu au cours de son existence[84] . Durant le Nouvel Empire gyptien, les artisans du village
de Deir el-Mdineh, ont port leur pit vers de nombreuses divinits ; R, Horakhty, Amon, Ptah, Thot, Ih,
Sobek, Min, Osiris, Anubis, Isis, Nephtys, Horus, Hathor,
Meresgert, Taouret, Renenoutet, Seth, Montou, Qadesh,
Reshep, Anat, le roi Amenhotep Ier et sa mre AhmsNfertary, Satet, Anouket et bien d'autres encore[85] . Les
habitations de ce village se composaient de deux pices.

Au l du temps, le panthon gyptien sest enrichi de


dieux trangers, par les conqutes, le commerce ou le
brassage des populations. l'poque o les frontires
n'taient pas encore dnies, ou l'poque des expditions intensives vers la Nubie, certaines divinits soudanaises auraient rejoint leurs homologues septentrionales,
comme Arensnouphis, Mandoulis et Apdmak. Durant
le Moyen Empire et la IIe priode intermdiaire, avec
l'incursion des Hykss, Anat et Qadesh, originaires de la
Syro-Palestine, le phnicien Baal, la hourrite Astart et le
cananen Reshep se sont d'abord implants dans le delta
du Nil, avant que leur culte ne se rpande en gypte durant le Nouvel Empire. partir du IVe sicle avant notre
re, la venue des Grecs sous la dynastie des Ptolmes
a aussi engendr des dieux, mlant aspects de la religion
hellnique aux ides gyptiennes, comme Agathodmon,
Srapis et Kolanthes.
Reprsentations de dieux imports.
Astart sur son cheval.
Qadesh entoure par Min et Reshep.
Tte de Srapis.

4.8

4.8

Aton

Aton

Articles dtaills : Akhnaton, Aton et Amarna.

17
ty, c'est--dire, le Lointain dans le ciel ; une divinit dont
la manifestation visible est dans le ciel et qui fait voir sa
lumire viviante (Shou) par le disque solaire (Aton)[92] .

De nombreuses divinits gyptiennes peuvent incarner la


puissance du soleil. Traditionnellement, ces dieux sont reprsents sous la forme humaine ou animale et tous sont
dots du disque solaire. C'est ainsi qu'Horakhty, l'Horus
de l'Horizon est reprsent comme un homme tte
de faucon sur laquelle est pos un disque solaire, aton en
langue gyptienne[89] .

R-Horakhty et Amenhotep IV reprsent selon l'iconographie


traditionnelle. Bloc de Berlin AM2072.

Durant les premiers temps de son rgne (dix-sept ans


au total), Amenhotep IV commence lentement droger
de la tradition pharaonique. La vritable rupture avec la
thologie d'Amon ne survient en eet qu'au cours de la
quatrime anne. En accdant au trne, le jeune roi ne se
dmarque pas de ses prdcesseurs. Comme le prouve sa
titulature royale, il est considr comme le ls d'AmonR, celui dont la royaut est puissante dans Karnak[90] .
Mais au cours de sa premire anne de rgne, Amenhotep IV abandonne les chantiers et les constructions en
l'honneur d'Amon et se tourne vers un nouveau sanctuaire centr autour de l'immense oblisque unique de
Thoutmsis III. Le choix de ce lieu n'est pas anodin car
Thbes, la zone orientale dans l'enceinte sacre d'Amon
est trs connot par les aspects solaires du dieu Amon. En
convertissant l'oblisque de son anctre en Benben (btyle
sacr), Amenhotep IV se dtourne de la masse des dieux
du panthon et porte son attention, d'une manire trs exclusive, sur la manifestation visible du soleil, l'Aton un des
aspects de la trs vieille divinit solaire traditionnelle, RHorakhty. Un des blocs de ce temple ras sous les successeurs du roi se trouve Berlin et fait voir qu'Amenhotep
IV n'a pas encore abandonn les anciens codes iconographiques ; R-Horakhty gure toujours comme une divinit anthropomorphe et hiraconcphale. La nouveaut
rside dans le nom de la nouvelle divinit de prdilection. Le thonyme est long, xe et prcis. Cette particularit n'autorise aucune interprtation ou spculation religieuse, aucune assimilation avec une autre divinit[91] .
Amenhotep IV devient le grand-prtre de R-Horakhty
qui jubile dans l'Horizon en son nom de Shou qui est dans
l'Aton . Cette divinit se dnit donc comme tant R, le
soleil et l'animateur de l'univers sous la forme de Horakh-

Akhnaton et sa famille vivis par les rayons d'Aton selon la


nouvelle iconographie mise en place par le roi.

Le nom dogmatique du dieu Aton va connaitre quelques


petites modications au cours du rgne. Le roi va d'abord
insister sur l'aspect vivant de sa divinit en faisant prcder le thonyme par l'nkh, le signe hiroglyphique de la
vie, une manire de montrer que les autres divinits sont
des objets morts, de simples statues cultuelles. Au cours
de l'an quatre, Amenhotep IV pour montrer les liens indfectibles de la royaut avec le dieu Aton, va faire inscrire le nom dogmatique dans un double cartouche, savoir un signe hiroglyphique d'ordinaire rserv la titulature royale. Aton est un dieu royal et le pharaon est
son image vivante sur terre, le seul tre humain comprendre ses desseins. La main mise de la royaut sur la divinit se montre aussi par la mise en place d'une nouvelle
iconographie[93] . Aton est dsormais un globe solaire vu
de face qui donne la vie au couple royal grce ses rayons
se terminant avec des mains. Ce globe solaire irradie de
lumire non pas le monde entier mais seulement le roi
Amenhotep IV devenu au cours de l'an cinq le pharaon
Akhnaton, Celui qui est utile Aton [94] . En deux
ans, entre l'an quatre et l'an six, un immense sanctuaire
ciel ouvert, le Domaine de l'Aton dans l'Hliopolis
du Sud est di Thbes en l'honneur d'Aton ; durant
ce temps, Amenhotep IV change de nom et dcouvre le
site d'Amarna, mi-chemin entre Thbes et Memphis.
Ce lieu, avec ses palais et ses sanctuaires, deviendra sa capitale sous le nom Akhetaton, l'Horizon d'Aton . Une
fois install dans sa ville nouvelle, thologiquement, le roi
est considr comme le pivot de la cration. La force vitale du dieu Aton passe ncessairement par le couple royal
et de l inonde le monde. Le roi devient la statue cultuelle
vivante du dieu solaire, un objet de vnration, le sujet de
tous les rituels :

18

5 NATURE
Tu as cr le ciel au loin pour t'y lever
et contempler tout ce que tu as cr tant seul,
lev en ta manifestation (khprou) de l'Aton
vivant, apparu, brillant, lointain et proche. De
toi seul, tu cres des millions de transformations (khprou), villes, cits, champs, routes,
euve. Tout il peut te contempler de face,
alors que tu es l'astre solaire (l'Aton) du jour
au-dessus de la terre (...) Bien que tu sois dans
mon cur, il n'est personne qui te connaisse
(vraiment) l'exception de ton ls Nferkhprour Ouanenr, (car) tu as fait qu'il soit
conscient de tes desseins et de ta puissance. (...)
Tu es la dure de vie, tu l'incarnes ; c'est par toi
que l'on vit. Les yeux sont xs sur ta beaut,
jusqu' ce que tu te couches, et toute activit cesse lorsque tu te couches dans l'Occident.
Mais, au lever, tu forties tous les bras pour le
roi. Et tous ceux qui sont sur leurs jambes depuis que tu fondas le pays, tu les lves pour ton
ls, issu de ton corps, (...) Akhnaton, grand
dans son temps de vie et la grande pouse du
roi (...) Nfertiti, qu'elle vive et soit rajeunie
inniment et ternellement

lments auxquels elles correspondent. En gyptien ancien, terre se dit ta mais son dieu est Geb, ciel se dit pet
mais sa desse est Nout. La Lune, ih, a t divinise sous
son nom de Ih mais les principaux dieux lunaires sont
Khonsou et Djhouty (plus connu sous Thot, son nom en
grec ancien). Le cas de aton, le disque solaire, est encore
plus particulier. La divinit solaire fut traditionnellement
R mais durant la XVIIIe dynastie, sous le rgne du pharaon Akhnaton, le disque solaire fut divinis sous le nom
d'Aton[95] .
De droite gauche, Hor-Akhty, Atoum, Shou, Tefnout, Geb, Nout, Isis, Nephtys, Horus, Hathor, Hou
et Sia. D'aprs le papyrus d'Ani, dat du Nouvel Empire gyptien. British Museum.
5.1.2 Divinits secondaires

Le nom des divinits locales drive gnralement du nom


de leur localit d'origine. La desse vautour de la ville de
Nekheb se dnomme Nekhbet. En tant que protectrice de
la Haute-gypte, elle est souvent mise en relation avec la
desse cobra Ouadjet originaire de la ville de Per-Ouadj
et protectrice de la Basse-gypte. Le nom du IXe nome
de Basse-gypte est Andjet et son dieu est Andjty ; une
Extraits du Grand Hymne Aton de la tombe d'A
divinit funraire qui fut trs vite assimile Osiris[96] .
Bien avant l'Ancien Empire gyptien, il existe dj un
Stle o gure plusieurs fois le nom dogmatique du terme encore plus gnral pour dsigner les divinits lodieu Aton
cales. Le terme niouty, Celui de la ville (nioutyou au
simplement le dieu de la ville, niout en
Stade ultime du nom dogmatique d'Aton (purg de pluriel) dsigne [97]
gyptien
ancien
.
tout polythisme).
Parmi les divinits mineures gurent tous ceux que nous
pouvons plutt considrer comme des dmons ou des
gnies. Les Anciens gyptiens les considraient comme
de petits dieux. Ces puissances ne sont pas des divini5 Nature
ts indpendantes mais des divinits subordonnes, des
manifestations de la puissance des grands dieux. Toutes
Articles connexes : Noms hiroglyphiques des dieux ces divinits mineures ont des noms qui voquent soit
gyptiens et Dieux gyptiens par ordre alphabtique.
un trait de leur apparence soit leur fonction spcique.
Le dieu Osiris, pour se protger des attaques de Seth,
est probablement la divinit majeure qui dispose du plus
grand nombre de ces divinits subordonnes[98] . Plusieurs
5.1 Noms propres
chapitres du Livre des Morts permettent aux dfunts de
connatre leurs noms :
5.1.1 Divinits principales
Premire porte : Face l'envers, riche
Pour la plupart des grandes divinits gyptiennes, la sien formes est le nom du prpos la premire
gnication de leurs noms est trs incertaine. Malgr de
porte ; espion est le nom de son gardien ;
nombreuses tentatives, il n'y a pas d'tymologie convain celui qui gronde de la voix est le nom du
cante pour Osiris, R, Seth, Ptah ou Min. Pour d'autres
rapporteur qui sy trouve.
divinits, les noms sont une rfrence leur principale
Deuxime porte : Celui qui bombe le
caractristique. Sekhmet est la Puissante , Amon, le
torse est le nom du prpos la deuxime
Cach , Noun est l'inerte , Hehou l'innit . Le
porte ; celui qui fait tournoyer son visage
dieu crateur Atoum est la fois celui qui est complet
est le nom de son gardien ; le brleur est le
et celui qui n'est pas car avant qu'il ne se mette crer
nom du rapporteur qui sy trouve.
l'univers il formait une unit indirencie. Contrairement la mythologie grecque, les noms des grandes di- Extrait du chap. 144 du Livre des Morts. Traduction de
vinits cosmiques gyptiennes ne correspondent pas aux Paul Barguet[99] .
Plan de la ville d'Akhetaton

5.2

Composantes de la personnalit

19

Chapitres 144 et 145 du Livre des Morts d'aprs le Chambre funraire de Sthi Ier . Traduction d'aprs
papyrus d'Ani.
Claude Carrier[101] .

5.2

Composantes de la personnalit

Article connexe : Composition de l'tre dans l'gypte


antique.

5.2.1

5.2.2 Ka
Le Ka est la force vitale individuelle attache chaque
divinit et chaque humain. Tout tre vivant doit se nourrir pour pouvoir continuer vivre ; sans nourriture (kaou
en gyptien) il dprit puis meurt. Mais sil tombe dans
les excs, il peut aussi en sourir. Dans les livres sapientaux, les sages gyptiens conseillent leurs disciples de
ne pas se montrer voraces au sens propre et au sens gur
car ce comportement goste est mauvais pour le Ka et
dplat fortement aux divinits. Le Ka est donc aussi le
reet d'un juste sens moral. Les divinits possdent plusieurs Kaou[102] . Le chapitre 15 du Livre des Morts aprs
avoir attribu sept mes-B au dieu R fait connatre ses
quatorze Kas :

Reprsentation symbolique de Banebdjedet le blier de Mends

Un dieu passe du monde invisible au monde visible grce


son me-B qui est avant tout un lment mobile. Quand
un dfunt fort de son statut d'anctre di dsire sortir de
sa tombe, il utilise son B. Cette libert d'action est gure dans les vignettes du Livre des Morts comme un oiseau
tte humaine. Quand un prtre invite une divinit se
manifester sur terre, elle descend du ciel grce son B.
Dans le temple, c'est donc le B de la divinit qui habite
les statues ou les animaux sacrs. Le B est la manifestation, la prsence du dieu sur terre[100] . Dans le Livre de
la Vache cleste, le dieu crateur numre quelques manifestations divines :
tant donn que c'est moi qui ai cr le
ciel et qui ai tabli cela pour y placer les baou
des dieux, je suis avec eux pour l'ternit-neheh
que les annes ont engendre. C'est la magiehkaou que mon b qui est plus ancien que cela. C'est le b de Shou que l'air. C'est le b de
l'ternit-neheh que le ux du Nil. C'est le b de
l'obscurit que la nuit. C'est le b de Noun que
R. C'est le b d'Osiris que le blier de Mends.
C'est le b de Noun que R. C'est le b des Sobeks que les crocodiles. Le b de chaque dieu
est dans les serpents. Le b d'Apophis est dans
Bashou. Le b de R traverse le pays tout entier.

Statue du pharaon Hor avec le signe hiroglyphique du Ka sur sa


tte (deux bras levs)

L'Osiris N. [Le dfunt] connat ton nom et (celui de)


ton me :
me la semence pure,
me aux chairs glorieuses,
me glorieuse et panouie,
me Magie,
me essence
me mle
me qui copule,

20

6 FONCTIONS

N. connat les noms de tes kas :


Ka subsistance,
Ka alimentation,
Ka vnrabilit,
Ka vassalit,
Ka des kas, puissance cratrice des aliments,
Ka verdeur,
Ka clat,
Ka vaillance,
Ka force,
Ka rayonnement,
Ka illumination, (Ka magie),
Ka considration,
Ka pntration[1] .
1. Barguet 1967, p. 46.

5.3

Trilocalisation divine

sa vritable identit ; ni les autres dieux, ni les prtres de


son culte[103] . Cette conception d'une divinit inconnaissable et situe sur les trois plans de la cration (ciel, terre
et Dout) a t labore par les prtres du dieu Amon,
dmiurge de la ville de Thbes en Haute-gypte :
[Amon] est le Seigneur Universel, le
commencement des tres. C'est son ba, dit-on,
qui est dans le ciel lointain. Lui-mme est dans
la Douat et le premier de l'Orient. Son ba est
dans le ciel, son corps dans l'Occident. Sa statue est dans Hermonthis et exalte ses apparitions glorieuses. Unique est Amon qui se cache
d'eux, qui se drobe aux dieux, sans que l'on
connaisse son aspect. Il est plus loign que le
ciel lointain ; il est plus profond que la Douat.
Aucun dieu ne connat sa vritable nature. Son
image n'est pas tale dans les crits. On n'a
point sur lui de tmoignage parfait. Il est trop
grand pour tre interrog, trop puissant pour
tre connu. On tomberait l'instant d'eroi si
on prononait son nom secret, intentionnellement ou non. Aucun dieu ne sait l'appeler par
ce nom. Ba-cach est son nom, tant il est mystrieux
Chapitre 200 de l'Hymne Amon. Papyrus de Leiden
I 350, XIXe dynastie[104] .

6 Fonctions
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6.1 Cration de l'univers


Article dtaill : Cosmogonie gyptienne.
Les mythes cosmiques sont l'image de la gographie de
l'gypte antique. Les Nilotiques, par l'observation de leur
environnement naturel, en premier lieu de la crue du Nil
(personnie par Hpy), ont conu l'acte crateur comme
l'tablissement d'une dynamique cyclique. Le cycle doit
er
se rpter inniment an de maintenir l'existence du
Amon honor par le roi Sthi I .
monde. L'tat d'avant la cration est dcrite comme la nLes statues cultuelles dposes dans les naos des temples gation de tout ce qui existe :
ou mme les animaux sacrs (Apis par exemple) ne
Ppi a t mis au monde dans le Noun
sont que la rsidence terrestre des puissances divines. La
alors que le ciel n'existait pas, alors que la
forme vritable du dieu volue dans le ciel. Son me-B
peut descendre sur terre et rejoindre ses images faonterre n'existait pas, alors que rien n'existait (ennes. Cependant, le vritable corps du dieu n'est pas sa
core) qui fut tabli, alors que le dsordre mme
statue terrestre. Le corps du dieu rside dans le monde
n'existait pas, alors que cette terreur qui desouterrain de la Dout. La vritable identit du dieu reste
vait natre de l'il d'Horus ne stait pas encore
mystrieuse. Personne ne connat ni sa vritable nature, ni
produite.

21
sante : Hliopolis, Hermopolis et Memphis. Aussi direntes qu'elles puissent paratre, les cosmogonies gyptiennes ont un principe commun : l'nergie du Noun prcde et alimente l'Univers symbolis par la Barque de R.
Mais ce dernier doit se rgnrer rgulirement, faute de
quoi, il sombre dans le chaos et le nant ; c'est la tche
du culte divin. La manifestation de cette nergie est le
dmiurge (que ce soit Atoum, Neith, Sobek ou Tatenen)
qui sest cr lui-mme, qui a pris forme sur le tertre issu de l'ocan primordial, le Noun, puis mis en marche
la machine cosmique, avant d'engendrer les lments qui
allaient complter et entretenir la cration.
Mais l'univers n'a pas t cr dnitivement : au
contraire, il est soumis aux contraintes du temps et des
cycles, il peut disparatre et se renouveler. Seul le cycle
lui-mme, la dynamique de la cration, l'nergie mise
en uvre (incarne par le phnix Bnou) sont ternels.
Mme les dieux sont susceptibles de succomber. Pour les
anciens gyptiens, les dieux habitaient aussi sur terre dans
leurs temples. Mais il fallait les honorer pour qu'ils continuent, non seulement y rsider, mais galement pour les
maintenir en vie. Pour cela, les prtres priaient, dansaient,
chantaient et leur apportaient des orandes de nourriture
et d'objets prcieux.
Noun levant le Soleil dans le ciel qu'il cre (papyrus du Nouvel
Empire).

7 Temple
[105]

Extrait du chap.486 des Textes des Pyramides

Article dtaill : Temple de l'gypte antique.


L'univers repose sur un quilibre de deux forces opposes
mais complmentaires. Les dieux et les hommes dans
leurs actes quotidiens doivent veiller ce que le dsordre
isefet ne renverse pas l'harmonie cosmique Mat . 7.1 Microcosme
Cette tension entre ces deux opposs sincarne mythologiquement dans le conit qui oppose Seth, l'lment per Illustration mythologique du trajet solaire
turbateur, l'agressivit de la puissance, Horus la divinit
Pylnes du temple d'Edfou
qui rassemble en elle toutes les forces utiles au maintien
de la vie. L'existence humaine, tant corporelle que spiri Un marcage encombr de papyrus
tuelle est base sur les quatre premires actions du dieu
Colonnes papyriformes du temple d'Edfou.
crateur :
Le dieu crateur Atoum-R aprs avoir cr et rgn sur
le monde sest retir dans le ciel aprs une rvolte humaine. Il est cependant reprsent sur terre par le pharaon
considr comme son successeur. Aprs avoir bnci des rites du couronnement, l'individu qui assume la
charge royale est vu comme une personne sacr assimile Horus, ls d'Isis et d'Osiris mais aussi ls de R ou
d'Amon-R. Le rle du pharaon est avant tout d'assurer
un lien entre le peuple d'gypte rest sur terre et le peuple
divin rfugi dans le ciel. Les rites et les cultes clbrs
dans les temples rappellent et se rfrent sans cesse au
Temps de la Premire fois , c'est--dire le moment
de la Cration et l'poque o les divinits et les humains
ne formaient qu'un seul peuple. Le temple est consid Extrait du chap. 1130 des Textes des Sarcophages[106] . r comme l'endroit o le dieu crateur sest pos pour
Les principaux rcits mythologiques sont apparus dans les la premire fois aprs stre extirp des eaux du Noun.
trois plus importants centres religieux de l'gypte nais- L'gypte ayant connu plusieurs mythes de la Premire
J'ai cr les quatre vents an que chaque
homme puisse respirer dans son environnement. C'est l'une des actions. J'ai cr la grande
inondation an que pauvre et riche puissent
sen emparer. C'est l'une des actions. j'ai cr
chaque homme semblable l'autre. Je n'ai pas
ordonn qu'ils fassent le mal (isefet) ; mais leurs
curs ont dsobi mes propos. C'est l'une
des actions. J'ai fait en sorte que leurs curs
n'oublient pas l'Occident, an qu'ils fassent des
orandes aux dieux des nomes. C'est l'une des
actions.

22

TEMPLE

fois , ce lieu d'mergence a t vu de plusieurs manires


mais toujours inspirs par le contexte gographique du
pays ; un le mergeant des eaux du Nil (Hliopolis), un
amas de papyrus ottant sur le euve (Edfou), une eur
de lotus souvrant au petit matin (Hermopolis). Du fait de
la rvolte humaine contre R, le temple gyptien ne peut
tre un vu comme un lieu de rassemblement populaire. Le
peuple gyptien est vu comme les descendants des insurgs rescaps de la rpression divine, ceux qui ont chapp aux gries de la terrible lionne Hathor envoye par
R pour mater la rvolte. Le temple et le pharaon, grce
aux rites qui miment les vnements mythiques, sinscrivent dans des temps et des lieux d'avant la rvolte. Le
temple est un retour aux origines et une image du cosmos
tel qu'il fut imagin par le dieu crateur. L'architecture
sacre fait du temple un microcosme. La muraille qui
l'entoure est la manifestation du combat entre les armes du dieu crateur contre celles d'Apophis (le serpent malque), les eaux du lac sacr situ l'intrieur
du tmnos rappellent le Noun, les deux mles du pylne
d'entre sont les montagnes de l'Orient et de l'Occident
(les lieux d'apparition et de disparition du soleil), les colonnes papyformes voquent le marais primordial, le dl des gnies des nmes voque l'abondance issue des
champs fertiliss par la crue du Nil, le plafond est un
ciel o prennent place les reprsentations des toiles et
de Nout la vote cleste, etc[107] .
Champs cultivs au bord du Nil
Dl de gnies de l'abondance
La constellation d'Orion dans le ciel nocturne.
Scne astronomique du plafond du temple d'Esna

7.2

Statues cultuelles

Il ne faut pas imaginer que les Anciens gyptiens se guraient leurs divinits comme tant rellement des animaux ou des tres surhumains tte d'animaux. La diversit des reprsentations indique que l'iconographie divine n'est qu'une manire de dcrire la nature vritable
des dieux. Les statues l'intrieur des temples, mais aussi
toutes les autres reprsentations picturales (fresques, basrelief) ne sont que des rceptacles ; des symboles destins
accueillir la vritable manifestation de la divinit. Les
divinits sont des puissances invisibles, disperses dans
tout l'univers cr. Le seul moyen d'entrer en contact avec
elles est leurs reprsentations cultuelles. Ces idoles faonnes par les hommes n'ont pas t vues comme une invention humaine mais comme un don du dieu crateur[108] .
Les statues divines ont t cres en mme temps que les
dieux et les hommes par le dieu Ptah, le dmiurge de la
ville de Memphis :
Il arriva donc que l'on dise de Ptah : "
Celui qui a tout cr et fait venir les dieux

Statuette de Ptah, Walters Art Museum, Baltimore

l'existence. Il est Tatenen qui a donn naissance


aux dieux et de qui sont issus tous les biens,
les aliments bienfaisants, les nourritures, les divines orandes, toutes choses bonnes et belles.
(...) Il a donn naissance aux dieux. Il a fait
les villes. Il a fond les nomes. Il a plac les
dieux dans leurs sanctuaires. Il a fait prosprer
leurs orandes. Il a fond leurs chapelles. Il a
fabriqu leurs corps selon le souhait de leurs
curs ; et les dieux purent pntrer dans leurs
corps faits de bois de toutes essences, de pierres
de toutes sortes, d'argile, ou de toutes (autres)
choses qui croissent sur lui, et en lesquelles ils
se manifestrent.
Extraits de la Pierre de Chabaka, XXVe dynastie. Traduction de Claire Lalouette[109] .
Sur les scnes paritales du temple le pharaon est le seul
interlocuteur et le seul mdiateur avec les divinits domicilies dans le temple. Mais, ne pouvant se rendre dans
tous les lieux de culte, il dlgue des prtres l'accs
aux statues cultuelles. Chaque matin, la divinit endormie dans le naos est rveille par des hymnes. Aprs cela,
elle est lave puis habille de vtements tisse avec le lin
le plus n. Elle est ensuite nourrie par la prsentation de
nombreuses orandes alimentaires. Au terme du repas,
le prtre prsente la divinit de l'encens et la Mat sous

7.4

Orande de la Mat

23

la forme d'une petite statuette. D'ailleurs dans quelques armations thologiques comparent la Mat aux nourripetits temples, on sest content, faute de place, de ne re- tures terrestres, pains, bires, victuailles ou l'encens. La
prsenter que ce moment du rituel[110] .
Mat est une substance spirituelle qui depuis les origines
du monde fait vivre les divinits :

7.3

Rites cultuels

Purication par l'encens.


Orande de vin et d'oies.
Orande de deux urus.
Orande du pectoral cur d'or .
Les temples gyptiens travers leurs direntes scnes
paritales orent prs de 200 types de rituels excuts en
l'honneur des divinits. Sans tous les citer on peut rapporter une demi-douzaine de gestes d'orandes de boissons (eau, bire, vin ou lait), une quarantaine de gestes
d'orandes de nourriture (pains, gteaux, viandes rties,
lgumes, papyrus, crales, fruits, miel), une cinquantaine de gestes d'orandes diverses (onguents, toes,
pierreries, couronnes, colliers, pectoraux, amulettes),
mais aussi trente dirents rites en rapport avec la royaut et soixante-dix rites en rapport avec la rgnration divine, le cosmos et la dfense apotropaque de l'univers.
Les murs du temple d'Horus Edfou sont ainsi couverts
par plus de 1 800 scnes de ce genre. Le choix et la rpartition des orandes et des rites dpend du dieu honor dans le temple. Edfou, le culte est orient vers la
royaut d'Horus, Dendrah vers la fminit d'Hathor et
Phil vers le retour de la crue du Nil. Les orandes sont
en eet lies aux spcicits des divinits. Geb le dieu de
la terre reoit surtout des bouquet de eurs, les dieux de
la premire cataracte comme Khnoum, Anoukis, Isis et
Osiris reoivent des libations d'eau, tandis que les dieuxenfants reoivent du lait. Le pharaon en change espre
en retour une bonne crue du Nil, la fertilit des champs, la
perptuation de cosmos, etc. Le souverain n'hsite pas
sadresser toutes une srie de divinits mineures mais
juges trs ecaces dans leurs spcialits. La dessevache Hsat donne le lait, le dieu cralier Npri le bon
pain, le dieu du pressoir Chesmou les huiles et le vin, la
desse Menqt la bire, Tat les toes, etc. Gnralement le pharaon ne sadresse qu' une seule divinit mais
ces dernires peuvent aussi se prsenter en couple ou en
groupe. Les scnes graves sur les murs des temples ne
reprsentent pas forcment la ralit du culte. La reprsentation des orandes constitue une sorte d'hommage
perptuel aux divinits et l'on espre d'elles en retour une
abondance de biens[111] .

7.4

Orande de la Mat

La Mat est la perfection vers laquelle les humains


doivent tendre. Dans les temples, de nombreuses reprsentations montrent le pharaon, c'est--dire le reprsentant de l'humanit, en train d'orir la Mat aux dieux. Des

Nou dit Atoum : Respire ta lle Mat !


Porte-la donc ta narine an que ton esprit
puisse vivre ! Puissent-ils ne pas tre loin de
toi ! C'est ta lle Mat avec ton ls Shou dont le
nom est Vie. Puisses-tu te nourrir de ta lle
Mat ! C'est ton ls Shou qui te soulvera !
Extrait du chap. 80 des Textes des Sarcophages[112] .
Le cycle du don et du contre-don de la Mat ; ses allersretours entre le monde divin et le monde humain est rsum dans un texte inscrit dans la tombe thbaine TT49 :
R c'est celui qui a cr Mat que
Mat est oerte. Verse Mat dans mon cur
an que je la transmette ton Ka. Je sais bien
que tu vit d'elle, c'est toi qui as cr son corps.
Traduction d'aprs Erik Hornung[113] .
La Mat est l'lment qui permet la cohsion de l'univers.
Selon la volont de R, la Mat demeure parmi les
hommes, dans leurs curs. Mais pour qu'elle reste auprs d'eux, il faut qu'ils parlent et agissent selon ses
normes. Ds les Textes des Pyramides, le roi parle et agit
en fonction de la Mat ; toutes ses paroles sont la Mat.
L'aaiblissement de la monarchie et les dsordres sociopolitiques de la Premire priode intermdiaire ont t
vus comme un temps o la Mat a t chass. Un temps
o le dsordre isefet fut la norme des comportements humains. La Mat est ce qui permet la cohsion de la socit gyptienne et l'ingrdient essentiel de l'harmonie cosmique ; le monde divin et le monde terrestre formant un
tout inscable. La Mat est une notion globale. Elle est
les bonnes rcoltes, les bonnes paroles, les bons gestes
et comportements, la bonne administration, les bonnes
prires et les bons rituels cultuels. Tous les tres de la
cration ; les divinits, le pharaon, les hommes y sont soumis. La Mat est la base de l'conomie agricole, de la
gestion des ressources, de la justice et des cultes. Toutes
ces notions se rejoignent dans le corps symbolique du
pharaon. Le roi vit de la Mat, il l'ore aux puissances
du ciel et vers le peuple terrestre d'gypte[114] .
Amon ore la vie-nkh Thoutmosis III en
change d'une orande.
Anubis et R-Horakhty orent la vie-nkh
Ramss II.
Ramss IV ore la Mat Atoum.

24

7.5

Envotement

Articles connexes : Apophis et Pharaon contre Apophis.


En gypte antique, l'envotement est une pratique ins-

TEMPLE

en cire, (dessin) sur papyrus vierge ou sculpt en bois d'acacia ou en bois de hema, suivant
toutes les prescriptions du rituel, les trangers
se rvolteront contre l'gypte, et, il se produira la guerre et la rebellion dans le pays tout entier ; on n'obira plus au roi dans son palais et le
pays sera priv de dfenseurs. Ouvrez les livres,
voyez les paroles divines et vous serez sages,
suivant les plans des dieux.
Papyrus Jumilhac. Traduction de Jacques Vandier[116] .

Apophis transperc par des couteaux

Les formules du Livre de renverser Apophis conserves


par des exemplaires tardifs montrent que la pratique de
l'envotement accompagne les autres gestes cultuels (offrandes, libations). Plusieurs fois par jour, les prtres malmenaient le serpent Apophis par le biais d'une petite gurine en cire rouge ou d'une image dessine sur une
feuille de papyrus. La reprsentation tait ensuite brutalise ; crachat, pitinement, harponnement puis destruction
par le feu[117] :

titutionnelle dirige contre les ennemis politiques de


l'institution pharaonique et contre les ennemis mythologiques du dieu solaire ; les premiers tant assimils aux
seconds. L'envotement est une pratique fonde sur les
lois de la magie sympathique o le semblable agit sur le
semblable. La reprsentation d'une chose agit sur la chose
reprsente. Faonner la statuette d'un ennemi puis lui
donner son nom, c'est agir sur lui. Le but est de semparer de sa volont pour l'obliger ou l'empcher de faire certains actes. Les fouilles archologiques ont rvl de nombreuses gurines dates de la VIe dynastie ensevelies dans
les ncropoles situes autour de la pyramide de Khops.
cette poque, les ennemis viss sont surtout les Nubiens.
Le site de la forteresse de Mirgissa (dans l'actuel Soudan
la hauteur de la deuxime cataracte) a quant lui rvls quatre statuettes en albtre et des centaines de vases Rite du massacre de l'hippopotame (animal sthien) par pharaon.
Temple d'Edfou
d'envotement briss dats de la XIIe dynastie. Le matriel d'envotement (vases ou gurines en cire) sont gnralement associs la couleur rouge considre comme
Formule pour semparer de la lance an
malque puis briss la n du processus opratoire. Ds
de frapper Apophis. Paroles dites : Horus a
l'Ancien Empire, les Textes des Pyramides voquent le risaisi sa lance de cuivre pour abattre les ttes des
tuel de briser les vases rouges . Au Nouvel Empire,
ennemis de R. Horus a saisi sa lance de cuivre
dans les textes magico-religieux, la couleur rouge est trs
pour abattre les ttes des ennemis de Pharaon
souvent associe au serpent Apophis puis dans les rituels
puisse-t-il tre vivant, prospre et en bonne
de la Basse poque au dieu Seth. Dans l'criture, le sersant ! Vois, Horus a saisi sa lance de cuivre,
pent et l'animal sthien sont souvent transpercs de couet il a frapp les adversaires la proue de sa
teaux pour annihiler leurs aspects nfastes. Les rituels
barque. Dresse-toi donc, R, et chatie celui
d'envotement taient pratiqus au sein des temples au
qui contre toi sest rebell, dcoupe Apophis
prot du pharaon et pour le bien de tous. Cette magie est
avec le couteau, an que la Compagnie du Mperue comme un moyen de maintenir la Mat (l'ordre
chant soit abattue. Dresse-toi, Pharaon, chcosmique)[115] :
tie celui qui contre toi sest rebell, dcoupe
Apophis avec le couteau, an que sa Compa Si on nglige toutes les crmonies
gnie soit abattue. (...) . Cette formule doit tre
d'Osiris, en leur temps, dans ce district, et
dite sur (une gure d') Apophis dessine sur un
toutes ses ftes du calendrier civil, ce pays sepapyrus vierge avec de l'encre verte, ce qui doit
ra priv de ses lois, (...). Si on ne dcapite pas
tre place sur le feu qui sen saisira, en prl'ennemi qu'on a devant soi, (qu'il soit model)
sence de R lorsqu'il se manifeste l'aube, au

8.2

Songes royaux
znith, et mme le soir quand il se couche en
vie dans son horizon, la sixime heure de la
nuit, la huitime heure du jour, la n de la
soire, la n de la soire, jusqu' ce que soit
acheve chaque heure du jour et de la nuit
la fte de la Nouvelle Lune, au jour de la fte
du mois, la fte du sixime jour, la fte du
quinzime jour, et de mme chaque jour.

Papyrus Bremmer-Rhind (extraits). Traduction de


Claire Lalouette[118] .

8
8.1

Communication
Cauchemars

25
de leurs proches eux aussi dcds. Ces petits messages
sont des demandes qui exhortent les anctres tre plus
ecaces dans leurs actions protectrices :
Un discours de Merityfy adresse
[sa femme] Nebetitef : Comment vas-tu ?
L'Occident a pris soin de toi selon tes dsirs ? Voil, je suis ton aim sur terre, prsent
combats mes cts et sois la gardienne de
mon nom ! Je n'ai confondu aucun discours devant toi, tandis que je perptuais ton nom sur
la terre. Expulse la douleur de mon corps ! Je
te supplie de m'tre bienfaisante, tandis que je
te vois combattre mes cts en rve. Je dposerai des dons devant toi, l'aube je serai prt
faire des orandes pour toi.
Lettre magique Nebetitef. XIe dynastie. Traduction
d'aprs Edda Bresciani[121] .
Mme le ftus (l'uf en gyptien) peut tre touch par
les dmons vu en rve par la mre enceinte. Pour contrer
ce danger, les gurisseurs gyptiens pouvaient laborer
des suppositoires magiques labor partir de plumes de
pigeons et de poils d'non envelopps dans une bandelette enduite de foie de porc. Les paroles magiques voques durant l'laboration du remde assimilent le ftus
au dieu-enfant Ihy protg contre toute les mauvaises divinits par les puissances rsidant Hliopolis.

Appui-tte magique de Toutnkhamon destin viter les cauchemars

Avant le Nouvel Empire gyptien, la pratique de


l'oniromancie (l'interprtation des rves) n'existe pas car
les gyptiens ne font pas le lien entre rve et rvlation
divine. Durant les Ancien et Moyen Empires, il n'y a
que les mauvais rves, les cauchemars qui sont pris en
compte[119] . Le sommeil est un monde hostile, un lieu de
rencontre avec les morts dangereux et les puissances malques. Tous les moyens sont bons pour apaiser leur colre : orandes, prires, talismans, formules magiques. Le
sommeil n'est pas un concept qui a t divinis, contrairement l'Hypnos des Grecs anciens. La dangerosit du
sommeil sexprime travers la divinit malque Seqed
Celui qui fait avoir la tte en bas c'est--dire celui qui
fait sendormir pour toujours, une expression qui signie l'annihilation ternelle, la mort dnitive. Les gyptiens ont rapproch le sommeil et la mort, cette dernire
permettant de se rveiller dans le monde des dieux dans
l'Occident des Bienheureux. Les euphmismes de la mort
sont fatigue , lassitude , tre couch ; Osiris le
dieu assassin est Celui dont le cur est las . Les rves
sont donc avant tout lis au monde des morts[120] . Ds
l'Ancien Empire, les vivants envots par des dfunts vindicatifs dposent des Lettres aux Morts dans les tombeaux

N'importe quel sang et n'importe quelle


action (divine) seront repousss. C'est (aussi)
un moyen de renforcer l'uf, et de ne pas avoir
de rve (cauchemar). Que l'on dise cette formule chaque nud.
Notice de la formule magique. Papyrus mdical de
Londres. Traduction de Thierry Bardinet[122] .

8.2 Songes royaux


Articles dtaills : Stle du rve et Stle du songe.
partir du Nouvel Empire, les rves deviennent un
moyen de prmonition. Le songe reste comme une chose
naturelle et non provoque. Limpide, la vision ne ncessite gnralement pas une interprtation par un devin spcialis en oniromancie. La divinit se montre au roi dans
un songe et lui promet soit la victoire sur des ennemis
soit lui demande une action pieuse comme la construction d'un temple[123] . Le premier pharaon voquer un
songe est Amenhotep II dans un texte retrouv sur deux
stles, l'une Karnak l'autre Memphis. Durant l'an IX,
au cours d'une campagne militaire au Proche-Orient, le
roi sendort durant un moment de repos :

26

8 COMMUNICATION
Sa Majest ensuite se reposa ; alors la
Majest de ce dieu auguste, Amon, le seigneur des trnes du Double Pays, vient devant
lui, en rve, an de donner la force son ls
akheperour, car son pre Amon-R assure
la protection magique de son corps et garde le
Roi.

Stle du Sphinx, XVIIIe dynastie. Traduction de Claire


Lalouette[125] .

Jusqu' la n de l'gypte antique, les pharaons ont fait


connatre leurs songes. Merenptah voit le dieu Ptah lui
annoncer la victoire sur les Libyens, Tanoutamon se fait
interprter la vision de deux serpents annoncs comme la
reconqute de tout le pays[126] , Ptolme Ier rve d'une
statue, annonciatrice de la mise en place du culte de
Stle de Memphis, XVIIIe dynastie. Traduction de Srapis[127] .
Claire Lalouette[124] .

8.3 Oracles

Procession d'une barque sacre

Stle du Songe de Thoutmosis IV

Le plus clbre songe pharaonique est sans doute celui


que Thoutmosis IV a commmor par la mise en place
d'une stle entre les pattes du sphinx de Gizeh. Il y voque
un prodige qui lui tait arriv alors quil tait adolescent.
Aprs une chevauche dans la rgion de Memphis, il
stait assoupi lombre du dieu. Pendant son sommeil,
R-Harmakhis, le Sphinx lui-mme, lui apparut et lui demanda d'ter le sable qui l'ensevelissait petit petit :
Regarde-moi, contemple-moi, mon
ls Thoutmosis ; je suis ton pre Horus-dansl'horizon-Khpri-R-Atoum, je te donnerai la
royaut sur terre la tte des vivants, tu porteras la couronne blanche et la couronne rouge,
sur le trne de Geb, prince (des dieux). La terre
t'appartiendra en sa longueur et sa largeur, et
tout ce qu'illumine l'il brillant du matre de
lunivers. Les nourritures provenant du Double
Pays seront pour toi, pour toi aussi les tributs
importants de tous les pays trangers, et une
dure de vie longue en annes.

Au cours de nombreuses ftes processionnelles, la statue


du dieu sortait de son temple abrite dans un naos mont
sur une barque sacre. Le tout tait x sur un brancard et
port sur les paules par une vingtaine des prtres ; trois
quatre ranges de six individus au temps de Ramss II.
Lors de ses sorties, la statue d'Amon se dplaait ainsi de Karnak Louxor ou de Karnak vers des chapelles
de la ncropole. Du Nouvel Empire la priode romaine
ces sorties furent l'occasion de pratiques oraculaires. Cet
usage existait probablement dj aux poques antrieures
mais les preuves font actuellement encore dfaut. Le dieu
rendait sa justice et ses oracles par l'interprtation des
mouvements de la barque sacre suivant qu'elle faisait un
mouvement de recul ou d'avance. La question du requrant tait ncessairement brve car la rponse divine tait
soit positive soit ngative[128] .
Les oracles furent mis en pratique pour rsoudre bon
nombre de problmes de la vie quotidienne ; dois-je
me marier, partir en voyage, suis-je un voleur, vais-je
gurir, etc. Plusieurs pharaons du Nouvel Empire ont
eu recours aux services de l'oracle d'Amon ; c'est ainsi qu'Hatchepsout puis Thoutmosis III ont t conrms
dans leurs fonctions royales[129] . Thoutmosis IV n'a chti
une rvolte en Nubie qu'aprs un passage devant le dieu
et le gnral Horemheb n'a pu justier son accession au
trne qu'avec un passage devant l'oracle :
J'ai t instaur roi, (le dieu Amon) a in-

8.5

Pratiques magiques

27

clin la tte, (nous tions) face face devant la


terre entire... Cela a t ordonn dans le ciel
et entendu Karnak ; l'Ennade tait en jubilation. Paroles d'Amon : Tu es mon ls que j'ai
tabli sur mon trne.
Traduction de Colette Manouvrier[130] .

8.4

Invocations

Les poques ptolmaque et romaine nous ont laiss plusieurs papyrus magiques rdigs en langue dmotique et
grecque, mais aussi en langue copte pour les plus rcents.
Ces documents livrent des pratiques magiques qui mlent
la vieille magie pharaonique des usages emprunts
la Grce et la Perse. Ces compilations contiennent des
recettes de plus en plus compliques. Pour arriver ses
ns, le praticien est oblig d'invoquer les divinits gyptiennes mais aussi celles de Babylonie, de Grce voire
les prophtes et les anges issus de la tradition hbraque
comme Mose, Gabriel ou Jsus (magie copte). Cette magie utilise aussi bon nombre d'onomatopes dpourvues
de sens, sans doute des mots dforms issus des langues
Statuette du dieu Anubis
du Proche-Orient. Les recettes livrent nanmoins des allusions aux mythes gyptiens surtout ceux lis Osiris,
Isis, Horus. travers ces textes, la magie apparat comme
moi la lumire an que je puisse voquer,
un rituel complexe stalant parfois sur plusieurs jours
mon amulette nuds, fais que la russite
car une purication corporelle est le plus souvent nm'accompagne, que la russite accompagne cecessaire. L'invocation permet au magicien de voir direclui dont le visage est ici aujourd'hui pench vers
tement les divinits mais il peut aussi sadjoindre d'un
ce vase (...)
mdium, gnralement un jeune garon. Une fois que le
Anubis, cration, enfant, va sur-ledieu ou le dfunt invoqu apparat au magicien, ce dernier
champ et amne moi ici des dieux, [surtout]
peut lui demander de nombreuses choses ; un prsage, un
le dieu qui a le commandement ce jour an
succs professionnel, une gurison miraculeuse, une renqu'il rponde la question que je vais poser aucontre amoureuse, etc. Les divinits peuvent apparatre
jourd'hui (...).
de plusieurs manires ; tout dpend du rituel choisi. Le
Lorsqu'Anubis viendra et sarrtera, tu lui
mdium peut la voir corporellement ou plus modestediras : Va sur-le-champ et amne-moi les
ment l'apercevoir dans la amme d'une lampe huile ou
dieux de cette ville !
dans l'eau d'un bol[131] . L'invocation par la amme (ou
lychnomancie) est srement une pratique qui fut trs po Grimoire dmotique de Londres et de Leyde. Dbut
pulaire car elle nous a t transmise par les Contes des
du IIIe sicle de notre re[133] .
mille et une nuits lorsque Aladin fait apparatre un gnie
en frottant une lampe huile.
Le dieu Anubis joue un grand rle dans le crmonial. Cette divinit funraire sert de lien entre le monde
des vivants et le monde surnaturel. Par son entremise,
les divinits ou les dfunts apparaissent aux yeux du
mdium[132] :
Hol, Anubis, roi de la Dout, repousse
les tnbres, et fais venir moi la lumire an
que je puisse voquer, car je suis Horus ls
d'Osiris, qu'Isis a enfant, l'enfant lev, qu'Isis
aime, qui demande au sujet de son pre Osiris
Ounennfer !
Hol, Anubis, roi de la Dout, repousse
les tnbres, et fais venir ici aujourd'hui

8.5 Pratiques magiques


La magie est une pratique active qui vise prendre en
main son destin en faisant pression sur les divinits. En
gypte antique, le magicien est un prtre attach un
temple. C'est un lettr et un connaisseur des savoirs traditionnels conservs dans les archives des temples. Il dispose de nombreuses formules et de recettes pour dtourner le mauvais il et toute la cohorte de dfunts hostiles
qui sans rpits harclent les vivants. Ce savoir institutionnel prote tous. Tout individu en danger ou malade
peut sadresser au personnel du temple pour obtenir un
secours, magie et mdecine tant intimement imbriques
l'une dans l'autre. Les prtres de Sekhmet et de Serket

28

8 COMMUNICATION
sommet de cette montagne ; il a trente coudes
de longueur, et trois coudes de sa partie antrieure sont en silex ; je connais le nom de ce
serpent : Celui-qui-est-sur-la-montagne-de-feu
( ?) est son nom. Or, c'est au moment du soir
qu'il tourna son il contre R, et il en rsulta une pause chez les matelots et une grande
surprise dans la navigation. Alors Seth se pencha contre lui. Discours qu'il dit en magie : Je
me dresse contre toi an que la navigation reprenne dans l'ordre ; (toi) que j'ai vu de loin,
ferme ton il ! Je t'ai enchain, car je suis le
mle. Cache ta tte, (car si) tu es valide, je suis
valide (aussi). Je suis celui dont le pouvoir magique est grand (...)

Destruction du serpent Apophis par R sous la forme d'un chat

ont t considrs comme les plus grands gurisseurs des


piqres et morsures d'animaux venimeux[134] .
Dans les Textes des Pyramides les serpents sont vus
comme des tres nfastes. Le pharaon Ounas est protg
contre leur venin par plusieurs formules magiques (chapitres 276 299) graves sur les murs de l'antichambre de
son caveau funraire. Le reptile dangereux est vu comme
un complice du plus nfaste ennemi des dieux savoir
le serpent Apophis. Du fait de la dangerosit de cet tre
mythique son nom est prventivement lud :
Formule rciter Serpenttchtchou, dresse-toi ! Il n'est pas question
que tu partes ! Debout pour Ounas (car) ledit
Ounas est Geb ! Serpent-hmetch, frre du
serpent-hmetchet, que meure ton pre que
transperce le chat ! La main d'Ounas sest abattue sur toi (comme) les pointes de roseau se
sont abattues sur toi ! C'est Mafdet, qui prside
le chteau de vie, qui essuiera ton visage (et)
qui te griera tes yeux ! Puisses-tu tomber
dans tes excrments (et) puisses-tu ramper
dans ton urine ! Tombe ! Couche-toi ! Rampe !
Que ta mre Nout te voie !
Textes des Pyramides, chap. 296 298. Traduction de
Claude Carrier[135] .
Au Moyen Empire, le mauvais il est identi la puissance d'Apophis. Par son simple regard, le serpent malque est capable d'immobiliser la barque solaire au moment de son coucher. Tout l'quipage du navire est dans
le trouble. Seul le dieu Seth est capable de se mesurer au
monstre :
Je connais cette montagne de Bakhou sur
laquelle repose le ciel. (...) Un serpent est au

Extraits du chap.160 des Textes des Sarcophages. Traduction de Paul Barguet[136] .


Le serpent Apophis n'est pas le seul tre vivant lancer le mauvais il. Tous les tres vivants ont ce pouvoir de malfaisance. Tous les serpents bien sr, mais aussi les morts en colre ou les voisins terrestres. De nombreuses formules magiques numrent les ennemis potentiels d'une manire gnrale : esprit (Akh) mle, esprit femelle, mort, morte, adversaire mle, adversaire femelle,
dans le ciel et dans la terre. On craint aussi le regard malveillant des divinits si l'on a commis une faute envers
elles, l'Oudjat c'est--dire l' il d'Horus est particulirement redout. Pour repousser le mauvais il, le dieu
Thot est plus particulirement ecace. Dans les rcits
mythiques ses pouvoirs de gurisons se sont montrs trs
ecaces envers le jeune Horus. La lionne Sekhmet qui
reprsente l'aspect destructeur de R le soleil est capable
de propager les pire maladie. Mais, apaise par de bonnes
paroles, elle est aussi capable de les apaiser[137] :

La che de Sekhmet est en vous, la


magie (hka) de Thot est dans votre corps,
Isis vous insulte, Nephtys vous punit, la lance
d'Horus est dans votre tte. Ils agissent (contre)
vous encore et encore, vous qui tes dans le brasier de Horus qui est dans Shenout, le grand
dieu qui sjourne dans la Maison de Vie ! Il
aveugle vos yeux, toutes personnes, tout patricien, tout plbien, tout peuple du soleil, etc.,
qui jettera un mauvais il contre Padiimennebnesouttaouy n de Mehtemousekhet de toute
faon mauvaise ou de mauvais augure ! Tu seras massacr, Apophis, tu mourras et tu ne vivras pas pour toujours

Amulette contre le mauvais il. IIIe priode intermdiaire. Traduction de Yvan Koenig[138] .

9.4

Traductions

Bibliographie

9.1

Gnralits

Anne-Sophie von Bomhard, Le calendrier gyptien,


une uvre d'ternit, Londres, Periplus, 1999, 105
p. (ISBN 1-902699-04-1)
Collectif, L'gypte ancienne, Paris, Encyclopdia
Universalis et Grand Livre du Mois, coll. La
grande histoire des civilisations , 1999, 380 p.
(ISBN 2-7028-3079-X)

Maurizio Damiano-Appia, L'gypte : Dictionnaire


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[21] Collectif 2000, p. 35 :La religion gyptienne par Luc
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[22] Collectif 2000, p. 35-36 : La religion gyptienne par Luc
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[89] Gros de Beler 1998, p. 22-23.

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32

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11

VOIR AUSSI

11 Voir aussi

[100] Traunecker 1992, p. 27 et 38.


[101] Carrier 2009, p. 441.

11.1 Articles connexes

[102] Traunecker 1992, p. 26 et 39.

Dieux gyptiens par ordre alphabtique

[103] Dunand et Zivie-Coche 2006, p. 45.

Relations entre dieux gyptiens

[104] Barucq et Daumas 1980, p. 223-224.

Dieux gyptiens par ville

[105] Collectif 1959, p. 46.

Dieux gyptiens par animal

[106] Hornung 1986, p. 181-182.


[107] Dunand et Zivie-Coche 2006, p. 125-126.
[108] Dunand et Zivie-Coche 2006, p. 34.

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[109] Lalouette 1994 (a), p. 28.

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[110] Dunand et Zivie-Coche 2006, p. 128-129.

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[112] Carrier 2004, p. 223.

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[113] Hornung 1996, p. 134.


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11.2 Liens externes


Dictionnaire hiroglyphique virtuel du Projet Rosette.

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[117] Koenig 1994, p. 146-149.

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Portail de la mythologie gyptienne

33

12
12.1

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


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Fichier:Egyptian_-_Ptah_-_Walters_541017_-_Three_Quarter_Left.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/
commons/7/75/Egyptian_-_Ptah_-_Walters_541017_-_Three_Quarter_Left.jpg Licence : Public domain Contributeurs : Walters Art
Museum : <a href='http://thewalters.org/' data-x-rel='nofollow'><img alt='Nuvola lesystems folder home.svg' src='https://upload.
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/></a> Home page <a href='http://art.thewalters.org/detail/16606' data-x-rel='nofollow'><img alt='Information icon.svg'
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SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

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1.5x, https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/35/Information_icon.svg/40px-Information_icon.svg.png 2x' data-lewidth='620' data-le-height='620' /></a> Info about artwork Artiste dorigine : Anonyme (gypte)
Fichier:Eye_of_Horus_bw.svg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a7/Eye_of_Horus_bw.svg Licence : GFDL
Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Je Dahl
Fichier:Falcon_headed_kneeling_deity.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/ef/Falcon_headed_kneeling_
deity.jpg Licence : Copyrighted free use Contributeurs : http://www.egyptarchive.co.uk/html/british_museum_48.html Artiste dorigine :
Jon Bodsworth
Fichier:Flickr_-_schmuela_-_poor_wee_hippo.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f7/Flickr_-_
schmuela_-_poor_wee_hippo.jpg Licence : CC BY-SA 2.0 Contributeurs : poor wee hippo ! Artiste dorigine : Karen Green
Fichier:Great_Sphinx_with_Stelae.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d9/Great_Sphinx_with_Stelae.
jpg Licence : CC BY-SA 2.0 Contributeurs : originally posted to Flickr as The Sphinx Artiste dorigine : Chanel Wheeler
Fichier:HorusAndNectaneboII_MetropolitanMuseum.png Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/15/
HorusAndNectaneboII_MetropolitanMuseum.png Licence : CC BY-SA 2.5 Contributeurs : Own Work (photo) Artiste dorigine : Keith
Schengili-Roberts
Fichier:House_Altar_Akhenaten_Nefertiti_Berlin.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7d/House_Altar_
Akhenaten_Nefertiti_Berlin.jpg Licence : Public domain Contributeurs : Travail personnel (own photograph) Artiste dorigine : Andreas
Praefcke
Fichier:Imhotep-Louvre.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5e/Imhotep-Louvre.jpg Licence : CC0
Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Drnhawkins
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Licence : Copyrighted free use Contributeurs : http://www.egyptarchive.co.uk/html/cairo_museum_24.html Artiste dorigine : Jon Bodsworth
Fichier:La_tombe_de_Sethi_1er_(KV.17)_(Valle_des_Rois,_Thbes_ouest)_-4.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/
wikipedia/commons/6/62/La_tombe_de_Sethi_1er_%28KV.17%29_%28Vall%C3%A9e_des_Rois%2C_Th%C3%A8bes_ouest%29_
-4.jpg Licence : CC BY 2.0 Contributeurs : originally posted to Flickr as La tombe de Sethi 1er (KV.17) (Valle des Rois, Thbes ouest)
Artiste dorigine : Jean-Pierre Dalbra
Fichier:Mendeswidder.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/04/Mendeswidder.jpg Licence : CC BY-SA 3.0
Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Buchsweiler
Fichier:Mentuhotep_Seated_edit.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b2/Mentuhotep_Seated_edit.jpg Licence : Copyrighted free use Contributeurs : http://www.egyptarchive.co.uk/html/cairo_museum_22.html Artiste dorigine : Jon Bodsworth
Fichier:NectaneboI-Stele.png Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/8b/NectaneboI-Stele.png Licence : Copyrighted free use Contributeurs : http://www.egyptarchive.co.uk/html/hidden_treasures/hidden_treasures_32.html Artiste dorigine : Jon Bodsworth
Fichier:Nun_Raises_the_Sun.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/09/Nun_Raises_the_Sun.jpg Licence :
Public domain Contributeurs : Scanned from The Complete Gods and Goddesses of Ancient Egypt by Richard H. Wilkinson, p. 117 ; artwork
from the Book of the Dead of Anhai Artiste dorigine : Original author unknown
Fichier:Psammetrich_statues_group_gyptisches_Museum_Berlin.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/
6/66/Psammetrich_statues_group_%C3%84gyptisches_Museum_Berlin.jpg Licence : CC-BY-SA-3.0 Contributeurs : Travail personnel
Artiste dorigine : Marcus Cyron
Fichier:Ramesse_II_con_Amon_e_Mut,_Torino,_Museo_Egizio.JPG Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/
6e/Ramesse_II_con_Amon_e_Mut%2C_Torino%2C_Museo_Egizio.JPG Licence : CC BY-SA 3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste
dorigine : Aangelo
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SFEC-RAMSES-II-TEMPLE-2009-130_c.jpg Licence : CC BY 3.0 Contributeurs :
SFEC-RAMSES-II-TEMPLE-2009-130.JPG Artiste dorigine : SFEC-RAMSES-II-TEMPLE-2009-130.JPG : Merlin-UK
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Fichier:Temple-solaire-abousir.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f5/Temple-solaire-abousir.jpg Licence : Public domain Contributeurs : L'archologie gyptienne, Gaston Maspero, 1907 Artiste dorigine : Ludwig Borchardt (5 October
1863 12 August 1938)
Fichier:Tutankhamun_headrest.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/ff/Tutankhamun_headrest.jpg Licence : Copyrighted free use Contributeurs : http://www.egyptarchive.co.uk/html/cairo_museum_44.html Artiste dorigine : Jon Bodsworth
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https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2e/
UnfinishedTriadStele-Ptolemaic-ROM.png Licence : CC-BY-SA-3.0 Contributeurs : Own Work (photo) Artiste dorigine : Keith
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