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GEORG GOELZER:

GASPAR MARJEFF DIE GESPALTENE FLAMME


5. Auf der Suche nach dem Faden
Wie im Traum wandelnd folgt Rosane dem Licht, das von Grnhards
Stein auf ihrer Brust strahlt und ihr in dem dunklen Gang vorausleuchtet. Sachte neigt sich jetzt der Boden wieder abwrts, und nach einer
lngeren Zeit merkt sie, da sich der Gang weitet. Sie fhlt auch, wie er
immer khler und feuchter wird. Schlielich kommt sie zu einem Hhlenraum mit vielen kleinen Lichtern an der hohen Decke. Doch hier
schneiden ihr ein schnell flieender Bach und eine Felswand den Weg
ab.
Rosane versucht weiterzukommen, indem sie mit der Strmung durch
das Wasser watet. Heftig zuckt sie zusammen, und ihre Glieder erstarren
in Schmerz Eisesklte dringt auf sie ein! Dann - ein harter Schlag in
die Kniekehlen, sie verliert das Gleichgewicht, und bevor sie sich besinnen kann, liegt Rosane in einem Boot, das ihren Leib gerade umfat und
nun mit ihr auf dem unterirdischen Bach dahineilt. Sie versucht, sich
aufzurichten, doch sogleich droht das Gefhrt zu kentern. Und so hlt
sie ganz still und schaut auf die Lichter, die an der Felsendecke ber ihr
vorbeifliegen.
Mit den Hnden aber ertastet sie vorsichtig das Boot und erlebt eine
Wiederbegegnung. Denn Flgel umschlieen sie wie die des Rosses aus
Ebenholz, auf dem Grnhard in seinem langen Schlaf im Berg gelegen
und vor dem sie so lange schlafend gekniet hat! Halb versinkt sie in ein
Trumen, das sie in lang vergangene Zeiten zurckversetzt, und es ist
ihr, als jage sie wie damals auf einem schwarzen Ro mit Silberhufen
durch strmische Nacht. Und da kommen sie auch wieder, die Schatten!
Doch zeigen sie sich nur als flchtig hingehauchte Gestalten in einem
nebelhaften Wellenstrom, der die Dahineilende umgibt wie ein Bildgewebe, das sie selbst mit ihrem Weberschiffchen webt.
Fast lautlos gleitet Rosanes ungewhnliches Gefhrt dahin, und sie wei
nicht, sind es Tage oder Jahre, die vorberfliegen. Doch allmhlich fliet
auch der Bach langsamer, er weitet sich zusammen mit dem Hhlen-

raum, und ein Rauschen dringt an Rosanes Ohr und schwillt immer
mchtiger an. Die Lichter an der Hhlendecke sammeln sich ber dem
Haupt der liegenden Schifferin zu einem hell leuchtenden Stern, der mit
seinen Strahlen den Nachen auf seiner Fahrt wie mit starken Armen zu
halten scheint. Und was darauf geschieht, vermag das Mdchen, das
sich nun an den Flgelseiten krampfhaft festhlt, kaum zu verfolgen. Ein
Sog ergreift das Boot, zieht es inmitten tosender Wellen durch eine Felsenffnung und an hochaufragenden Klippen vorbei - und wirft es auf
ein vom Sturm gepeitschtes Meer hinaus.
Rosane wagt nicht, auch nur ein Glied zu rhren. Sie gibt sich ganz dem
strahlenden Gestirn hin, das sie ber sich schaut. Mchtige Wellen heben sie immer wieder in Hhen und strzen sie in Tiefen hinab, Gischt,
Sturmwind und Wogen greifen sie an. Dennoch fhlt sie sich auf ihrem
schwimmenden Ro, das an den Lichtzgeln des Sternes hngt, sicher
und geborgen, und der Stein auf ihrer Brust ist ihr wie ein Anker auf
unerschtterlichem Grund. Die grauen und schweren, tiefhngenden
Wolken jagen ber sie hinweg, und es kommt ihr vor, als lse sich auch
das wogende Meer um sie herum in Wolken auf und als schwebe und
schaukele sie in einem zeitlosen Traum ber die Welt dahin.
Jh reit sie das Empfinden einer Bedrohung aus ihrem Traum. Der
Sturm hat sich gelegt, ein leichter Regen rieselt herab, und dichte Nebel
umschlieen das von den Wogen geschaukelte schwarze Gefhrt. Auch
den Stern ber sich schaut Rosane nur noch als schwachen Schimmer,
doch scheint er nun ganz nahe herangekommen. Gebannt blickt sie in
das Grau hinaus.
Dort - was mag das sein? Durch Nebel und Wogen hindurch werden
schattenhafte Umrisse sichtbar: dunkle Gestalten, die wieder verschwinden und neu auftauchen, nher und nher kommend, und es
werden immer mehr. Rosane glaubt, einen Rachen mit groen Zhnen
zu sehen. Raubtiere des Meeres! Immer enger ziehen sie ihre Kreise um
das Boot. Der Sternenfhrer entschwindet Rosanes Blick, doch fhlt sie
die Ruhe, die in dem grnen Stein liegt, und es ist ihr, als gehorche das
Boot nun ihrem eigenen Willen und als wrde sie seine Flgel selber
aufwrtsrichten. Was aber wrde ihr helfen, sollte eines der Ungeheuer
gegen das Flgelschiff stoen?

Auf einmal entsteht ein Tumult um das Schifflein herum. berall schieen Schattenformen aus dem Wasser und tauchen wieder unter, und
das Meer brodelt und schumt, so da das kleine Boot wie ein Korken
auf einem Wildbach tanzt. Nach und nach ordnet sich das Geschehen,
und Rosane sieht jetzt einen engeren Kreis von springenden kleineren
Tieren und weiter drauen, vom Nebel fast verschluckt, die Ungeheuer,
die ihr vorhin so gefhrlich nahe gekommen sind.
Pltzlich springt ein silbern glnzendes Tier mit spitzem Maul ber sie
hinweg, und Rosane meint, ein freundliches Blinzeln in seinen Augen zu
sehen. Eine Gruppe von Delphinen hat sie in ihren Schutz genommen.
So zieht der seltsame Aufzug mit der Strmung des Meeres in Nebel und
Regen dahin, bis Rosane das Rauschen von Wogen hrt, die sich an
Klippen brechen. Die dunkle Form einer Felsenmasse, die steil aus dem
Meer emporragt, taucht aus dem Nebel auf, und das Boot wird in einer
schmalen Bucht ans Land geworfen. Rosane will sich erheben, doch sie
kann ihre Glieder kaum bewegen. Wie sie sprt, da der Sog der zurckrollenden Wellen das Boot wieder aufs Meer hinausziehen will, dreht sie
sich zur Seite und lt sich in das seichte Wasser fallen. Der schwarze
Nachen gleitet mit dem silbernen Kiel zuoberst wieder ins tiefe Gewsser, und die Zurckgelassene gewahrt durch eine ffnung im Nebelmeer, wie es in einem Kreis von springenden Schatten von der Meeresstrmung an der Bucht vorbergetragen wird.
Langsam richtet sich Rosane auf. Sie sieht, da die Bucht wie ein langer,
von hohen zerklfteten Felswnden begrenzter Gang ist, der in eine
Hhle einmndet. In dieser Hhle sucht sie nun Schutz vor dem Regen.
Jetzt sprt sie auch Hunger und Durst, doch will sie den Anbruch der
Dunkelheit abwarten, bevor sie sich in der Umgebung umschaut. Denn
sie ahnt, da es kein freundlicher Ort ist, an dem sie sich befindet. Sich
auf das harte Gestein bettend, fllt sie sogleich in einen tiefen Schlaf der
Erschpfung - und im Traum schaut eine pechschwarze Sonne, die wie
ein dunkles saugendes Loch aus einem gelblich grauen Himmel drohend auf sie herunterblickt!
Erst mitten in der Nacht erwacht sie wieder. Immer noch ist der Himmel
bedeckt, und rieselnder Regen und Nebel erfllen die Luft. Ein schwa-

cher Schein ergiet sich durch das Schattenweben: Das Licht des Mondes sucht sich durchzuringen wie ein halbvergessener Traum...
Rosane erschrickt. Am Hhleneingang, nur wenige Schritte von ihr entfernt, sieht sie undeutlich eine kleine dunkle Gestalt sitzen, die sie mit
glhenden Katzenaugen anschaut. Schon ist die Erscheinung wieder
verschwunden, nur das trge Gewoge der Nebelschatten erfllt die ffnung der Hhle.
Rosane erhebt sich und sucht einen Weg durch das dstere Wolkenmeer. Zuerst stillt sie ihren nagenden Hunger an den Muscheln, die sie
zwischen den von Wogen umbrandeten Felsen findet, und mit dem
Regenwasser, das sich in den Mulden des Gesteins gesammelt hat,
lscht sie ihren Durst.
Darauf beginnt sie mhsam die Felswand hinaufzuklettern. Mehr tastend als sehend bewegt sie sich vorwrts, denn den leuchtenden Stein
hat sie verhllt. Oben auf der Felswand angelangt, entfernt sie sich langsam vom Meer. Da! Ein kleiner Schatten huscht am Boden vor ihr hin!
Sie hlt inne, doch ihr Blick greift ins Leere. Vorsichtig setzt sie Fu vor
Fu, und sie fhlt, wie der Steinboden, der von aufragenden Felsen und
tiefen Spalten durchbrochen ist, leicht ansteigt. Je weiter Rosane
kommt, um so steiler wird auch der Weg. Die Unebenheiten schwinden
langsam, doch bietet sich dem tastenden Fu immer weniger Halt.
Schlielich kommt die Vorwrtsstrebende zu einer Stelle, wo der Boden
so glatt und steil wird, da sie nicht mehr geradeaus weiterziehen kann.
Rosane glaubt, es sei ein Berg, der sich da vor ihr erhebt. Wie sie sich
jedoch nach links wendet und sich um den Abhang herum tastet, erscheint er ihr viel zu eben fr ein Werk der Natur. Hier mu Menschenhand einen ungewhnlichen Bau aus dem Stein gehauen haben! Und
pltzlich hat sie das unheimliche Gefhl, als ob der Nebel lebte und mit
unsichtbaren Fingern nach ihr greife.
Da sieht sie hoch ber sich zwei Lichter wie Augen durch den Nebel
leuchten. Ein Turm ist es, der sich dort emporreckt! Wie kommt man
aber an ihn heran? Nirgends zeigt sich ein Halt fr ihre Fe oder eine
ffnung, die zu einem Tor fhren knnte. Auch rhrt sich nichts, alles in
und um den Bau ist stumm und still. Nur glaubt sie immer wieder den

kleinen Schatten zu sehen, der vor ihr her durch das neblige Dunkel
huscht.
Auf einmal sprt Rosane deutlich, wie sie zu einer Stelle kommt, wo sie
schon gewesen ist. Ihr Gang hat sie einmal um den Turm herumgefhrt.
Da sie zu ihrer Linken immer die Brandung des Meeres gehrt hat, wei
sie jetzt, da sie auf einer Insel steht.
Langsam beginnt ein neuer Tag zu dmmern. Ihrem Gespr folgend, das
ihr untrglich sagt, wo sie schon einmal den Fu gesetzt hat, nimmt
Rosane den Weg zum Meeresstrand zurck und begibt sich in ihr Hhlenversteck. Dort schlft sie den Tag ber und trumt von der bedrohlich
blickenden schwarzen Sonne hoch ber der Insel.
Nach Einbruch der Nacht erwacht sie und sieht wieder die zwei Katzenaugen sie anblicken. Sie richtet sich auf, und schon sind sie vom Dunkel
verschluckt. Seltsam, denkt Rosane, was mag dieses Wesen wohl von
mir wollen? Beunruhigt sucht sie sich noch einmal, nicht ohne sich
berwinden zu mssen, ihre Speise am felsigen Strand.
Da immer noch Regen und Nebel die Insel umfangen halten, unterlt
sie es, in dieser Nacht die Umgebung zu erforschen. Sie ist berzeugt,
da es eine Bucht geben mu, die Schiffen eine geschtzte Landestelle
bietet. Von dort aus sei vielleicht ein Zugang zur Burg zu finden. Wrde
sie weiterhin ungesehen sich umschauen knnen? Jedenfalls wei sie,
da sie das Rtsel dieser Insel ergrnden mu. Solange aber der Nebel
anhlt, kann sie bei Nacht nicht viel unternehmen, und der Tag scheint
ihr zu gefhrlich zum Umherstreifen. So vergehen diese Nacht und der
nchste Tag und noch einmal eine Nacht, und auer dem kleinen Schatten und den glhenden Augen, von denen sie immer wieder einen Blick
erhascht, gewahrt sie keine Regung von irgendeinem Leben. Erst am
Abend des folgenden Tages beginnen sich die Wolken und die Nebelschleier zu verziehen.
Wie es dunkelt, steht Rosane schon an der Hhlenffnung und schaut
zwischen den hohen Wnden der schmalen Bucht auf das Meer hinaus.
Da erhebt sich gerade der volle Mond ber einem dunklen Streifen
Land, der sich zwischen Meer und Himmel hinzieht, und zaubert eine
Strae von glitzerndem Licht ber das Wasser hin. Rosane ist ganz von
dem Bild gebannt. Es ist ihr erster klarer Durchblick auf ihrem neuen

Lebensweg, und so gibt sie sich dem Schauen hin und erlebt sich wie
ausgegossen ber das funkelnde Meer.
Doch dann zuckt sie zusammen, und es durchrieselt sie kalt. In der Hhlenwand hinter ihr hat sie ein leises Gerusch vernommen wie das Klicken in einem Schlo. Schnell springt sie ber den steinigen Boden in
Richtung der Brandung und verschwindet in einen tiefen Spalt der linken Felswand, den zwei spitz aufragende Felsen verdecken. Vom Schatten umhllt, blickt Rosane zwischen den beiden Felsen hindurch auf
den Hhleneingang zurck. Gerade noch gewahrt sie, wie eine schwarze
Katze quer ber den Eingang springt und in einen Spalt auf der anderen
Seite der Schlucht hineinschlpft. Doch etwas anderes ist es, was jetzt
ihre ganze Aufmerksamkeit auf sich zieht.
Ein flackernder Lichtschimmer dringt durch eine ffnung in der Hhlenwand, und aus diesem Lichtschein tritt eine schwarzbrtige Gestalt
heraus vor die Hhle. Sie trgt einen langen grauen Mantel und eine
enganliegende kleine Kappe, auf denen fremdartige Zeichen im Mondlicht silbern aufblitzen. Die rechte Hand unter dem Mantel haltend, geht
der Schwarzbrtige mit schnellen Schritten auf das Wasser zu. Nahe bei
Rosanes Versteck bleibt er einen Augenblick stehen und streckt wie ein
Tier witternd die krumme Nase in die Luft. Rosane hlt den Atem an,
doch etwas wie eine unsichtbare Schutzhlle schirmt sie ab, und der
Mann in Grau setzt seinen Gang fort, bis er zu den im Sand verschumenden Wellen kommt.
Hier zieht er einen glnzenden langen Gegenstand unter dem grauen
Mantel hervor und stt ihn im seichten Wasser in den Sand. Rosane ist
ihm von Felsen zu Felsen nachgeschlichen und beobachtet jetzt das
Geschehen aus dem Schatten eines langen Steinhgels, der sich wie ein
Ungeheuer mit Zackenkamm ins Meer hinauszieht. Auf der anderen
Seite der Bucht aber hat eine kleine schwarze Gestalt ebenfalls den Weg
zur Brandung hin genommen.
Der Graugewandete reckt sich in die Hhe und wittert noch einmal,
dann blickt er wieder auf den leuchtenden Gegenstand vor sich und tritt
mit vorgestreckten Armen einige Schritte zurck. Da sieht Rosane, da
dort ein grngolden leuchtendes Schwert mit der Spitze nach unten in
den Wellen steht. Unwillkrlich berfllt sie bei dem Anblick ein Zittern,

und ihr Herz beginnt wild zu schlagen. Und wie sie dann den Grauen
Worte sprechen hrt, die wie Beschwrungen tnen, wird ihr auf eine
unerklrliche Weise bel, und Schwindel erfat sie.
Schnell springt er jetzt vor, reit das Schwert empor und springt wieder
zurck. Auer Reichweite des Wellenschlags kniet er auf einem Stein
nieder, legt sich das Schwert auf das Knie, und mit einem funkelnden
spitzen Gegenstand, den er sich aus dem Gewand zieht, zeichnet er etwas auf die Klinge nahe am Griff. Rosane aber fllt fast in Ohnmacht,
denn - welch schreckliches Wunder! sie sprt die ritzenden Bewegungen des Steines auf der Klinge wie Feuerspuren, die sich in ihr Herz einbrennen. Nur unter grter Anstrengung kann sie einen Schrei unterdrcken, und krampfhaft hlt sie sich an einem Felsen fest.
Nun schwingt der Graue das Schwert dreimal um sein Haupt, und zu
jedem Aufblitzen der Klinge im Mondlicht, bei dem Rosane wie getroffen
zusammenzuckt, raunt er ein unverstndliches Wort. Wieder stellt er das
Schwert in den Wellen aufrecht hin. Darauf holt er einen Beutel aus
seinem Gewand hervor, greift hinein und streut unter dem Murmeln von
Beschwrungen kleine matt glitzernde, pilzfrmige Steine in immer
enger werdenden Kreisen um das leuchtende Schwert. Wo die Steine ins
Wasser fallen, flackern fr Rosanes Augen schwefelgelbe Zungen auf,
und es ist ihr, als schnrte ihr ein unnennbares Grauen die Seele ein.
Und auf einmal fhlt sie eine Not, eine Bedrohung von ungeheurem
Ausma, und sie wei: Im nchsten Augenblick wird dort vor ihren Augen etwas geschehen, was eine Welt in Finsternis strzen knnte. Das
unreine Feuer darf das Schwert nicht berhren! schiet es ihr durch
den Sinn. Und da erlebt sie auch den Stern wieder ber sich, fhlt ihn als
blendendes Licht herabfahren und sie ergreifen, und sie kommt sich vor,
als richtete sie sich riesenhaft auf. Schon hat sie einen Stein in der Hand
und wirft ihn in hohem Bogen in die Hhlenffnung hinein.
Der Graue wird starr und schaut zurck. Mit hastigen Schritten geht er
auf die Hhle zu, immer wieder innehaltend und lauschend. Jh zuckt er
zusammen, wie er auf einmal hinter sich einen hellen Ruf hrt. Er dreht
sich um, und was er jetzt sieht, lt sein Herz fr einen Augenblick still
stehen. Eine Gestalt steht dort, dunkel gegen das glitzernde Meer, mit
der Leuchtscheibe des Mondes hinter dem Haupt, auf der Brust, von

dem auseinanderfallenden Mantel blogelegt, ein smaragdenes Funkeln


und in der vorgestreckten Hand das leuchtende Schwert, sein so
mhsam erworbener grter Schatz, den er gerade dem Bereich seiner
Krfte ganz hat eingliedern wollen! Seine Augen weiten sich in Erstaunen und Entsetzen, und sein bleiches Gesicht wird noch bleicher, wird
totenbla, wenngleich das Mondlicht dies kaum erkennen lt. Eine
dunkle Erinnerung steigt in ihm auf aus einer frheren Zeit, das Bild
eines wilden Weibes auf schwarzem Ro, ihn jagend mit einem Blitz in
der Hand in ein flammendes Verderben.
Unwillkrlich weicht er einige Schritte zurck, ein Stein bringt ihn zum
Stolpern, und schon ist die Gestalt ber ihm und die Spitze des Schwertes ber seiner Brust.
Ihre Blicke ringen eine kurze Zeit miteinander, doch dem Brennen im
Antlitz des Mdchens kann der Gestrauchelte nicht standhalten, und er
wendet die Augen ab. Sagt mir, wer Ihr seid, spricht Rosane mit leiser,
aber fester Stimme. Was ist dies fr ein Ort? Und was wollt Ihr mit diesem Schwert? Nichts Gutes ist es, was Ihr sinnt!
Der am Boden Hingestreckte hat Mhe, seiner Erregung Herr zu werden.
Lat ab von mir! sagt er endlich. Vermet Euch nicht, mit Dingen zu
spielen, ber die Ihr keine Gewalt habt! Legt das Schwert nieder, bevor
es sich gegen Euch kehrt und Euch tdlich versengt! Ich werde Euch
nichts antun, das verspreche ich Euch!
Antwortet zuerst! entgegnet Rosane und setzt die Spitze des Schwertes
auf die Brust des Beschwrers. Doch zugleich zuckt sie wieder zurck,
und jetzt ist es ihr Antlitz, das Staunen und Schrecken spiegelt, wenn
auch in ganz anderer Art. Unversehens ist von der Klinge eine Flamme
ber ihre Hand hochgeschlagen, und wie von Nesseln hat es ihren Arm
durchstochen. Aus einem Winkel ihrer Augen aber sieht sie die schwarze
Katze am Hhleneingang vorberspringen.
Ein dnnes und hartes Lcheln huscht ber das Gesicht des Beschwrers, und er versucht, sich etwas aufzurichten. Ihr seht, da ich wahr
gesprochen habe! sagt er mit einem fast unmerklichen Aufatmen.
Mein Zeichen ist in dieses Schwert unauslschlich eingeritzt. Wo immer es mich selbst trifft, schlgt es mit dreifach hrterem Schlag zurck!

Und auch weiteres Unheil wird es dem Unbefugten bringen. Legt es


nieder! Ich gebe Euch ein anderes, das Euch besser dient.
Diese Worte haben eine ganz andere Wirkung auf die Schwerttrgerin,
als es der Sprecher erwartet. Sie zwingt ihn mit der Schwertspitze wieder
ganz zu Boden, und obgleich ihr nun eine noch grere Flamme brennende Pfeile durch den Arm schiet, nimmt sie es mit zusammengebissenen Zhnen hin. Wenn es nur das ist, bringt sie hervor, so werde ich
es tragen! Habe ich den greren Schmerz, so fllt es mir leichter, Euch
zu zwingen! Ich wei, da Ihr mit dieser Waffe Unheil anrichten wollt!
Und sprecht Ihr nicht nun, was macht es, da ich dann einen dreifachen Tod sterben werde?
An ihren wild flammenden Augen erkennt der Beschwrer, da es ihr
Ernst ist, und fassungslos starrt er sie an. Eine solche Gesinnung ist ihm
ganz und gar unbegreiflich. Todesfurcht berkommt ihn, und er windet
sich unter dem Schwert.
Wer seid Ihr? ertnt jetzt die erste Frage wieder.