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QU SON LAS FUNCIONES EJECUTIVAS?

El mbito de las funciones ejecutivas (FE) suele definirse, en trminos globales,


sobre un amplio abanico de operaciones cognitivas que pueden guardar entre s
una relacin lejana [1]. En general, dentro de este concepto se incluyen habilidades
vinculadas a la capacidad de organizar y planificar una tarea, seleccionar
apropiadamente los objetivos, iniciar un plan y sostenerlo en la mente mientras se
ejecuta, inhibir las distracciones, cambiar de estrategias de modo flexible si el caso
lo requiere, autorregular y controlar el curso de la accin para asegurarse que la
meta propuesta est en vas de lograrse, etc. En sntesis, organizacin, anticipacin,
planificacin, inhibicin, memoria de trabajo, flexibilidad, autorregulacin y
control de la conducta constituyen requisitos importantes para resolver problemas
de manera eficaz y eficiente. Las alteraciones de las FE se mencionan con
frecuencia como parte de numerosos cuadros neurolgicos y psicopatolgicos,
desde problemas

de conducta, lenguaje y aprendizaje hasta trastornos

obsesivocompulsivos, esquizofrenia, sndrome por dficit de atencin con


hiperactividad, fenilcetonuria, sndrome de Tourette, sndrome de Turner,
cromosoma X fr- gil, autismo, sndrome de Asperger, enfermedad de Parkinson,
corea de Sydenham, corea de Huntington, epilepsia del lbulo temporal, y otros [29]. Todava no se ha aclarado del todo porqu trastornos en apariencia tan
dismiles y con distintos fenotipos conductuales podran llegar a compartir los
mismos fundamentos cognitivos. Es posible que se trate de un problema de
definicin y medicin lo que haya oscurecido las relaciones entre tipos especficos
de alteraciones ejecutivas y trastornos concretos. Si se parcelara el extenso campo
de las FE en componentes ms unitarios, probablemente sera ms fcil descubrir
el motivo de estas discrepancias.