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FUNCIONES EJECUTIVAS Y LBULOS FRONTALES

El concepto emprico de funcin ejecutiva se deriva principalmente del estudio de pacientes y


animales de experimentacin con lesiones en el crtex prefrontal, sobre todo en su porcin
dorsolateral. La investigacin neuropsicolgica acerca del papel del lbulo frontal (LF) sobre el
comportamiento humano tiene una larga trayectoria que se remonta al siglo XIX, poca en la
que ya aparecen descripciones de casos aislados, como el del famoso Phineas Gage, publicado
por Harlow en 1868. Habitualmente, en el adulto, las lesiones frontales entorpecen la
planificacin y ejecucin de conductas complejas, sin que por ello se afecten otros procesos
perceptivos, motores o nemnicos de carcter ms bsico [10,11]. Este concepto se ha
extrapolado al mbito peditrico, y se han vinculado las alteraciones en las FE a disfunciones
del LF. Sin embargo, investigaciones ms recientes [12] comprobaron que sujetos con lesiones
en el LF o en estructuras gangliobasales, tanto congnitas como adquiridas en los primeros
aos de vida, presentaban dificultades de atencin sostenida, pero realizaban normalmente el
resto de las tareas propuestas como medida de las FE. Tampoco encontraron problemas de
conducta disocial en la edad adulta ni a lo largo del desarrollo, lo cual sugiere que el sndrome
frontal infantil, consecuencia de lesin congnita o adquirida en los primeros aos de la vida,
es una entidad diferente al sndrome frontal adquirido del adulto. De ello se desprende que no
sera prudente asociar directamente FE con funciones del LF. Tal como seala Stuss [13], un
abordaje estrictamente localizacionista parece ser inapropiado. El trmino LF define una
entidad estructural, pero no enfatiza el hecho fundamental de que el cerebro es una unidad
funcional integrada. Dicho trmino, a veces se reemplaza por el trmino sistema frontal, que
le otorga un matiz ms interactivo, pero que igualmente subraya la base anatmica.
Actualmente, hay una creciente conciencia de que los procesos mentales del LF describen un
constructo psicolgico, ms que funciones anatmicas. Un individuo con una afectacin
cerebral puede presentar una significativa disfuncin frontal, pero no es posible atribuir la
misma exclusivamente, o incluso primariamente, al LF. La disfuncin es real, pero la
fisiopatologa subyacente es incierta. En realidad, trminos tales como control ejecutivo,
sistema supervisor o sndrome disejecutivo remiten ms directamente al concepto
psicolgico que al trastorno anatmico