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Dreiigjhriger Krieg (16181648)

Nachdem Kaiser Rudolf II. die Regierungsgeschfte an seinen Bruder Matthias


abgetreten hatte, schrnkte dieser die den Protestanten gewhrten Rechte wieder ein.
1618 kam es deshalb zum Prager Fenstersturz, bei dem zwei kaiserliche Rte von
bhmischen Standesvertretern in der Prager Burg zum Fenster hinausgeworfen
wurden.
Nach dem Tod des Kaisers wurde der Fhrer der Union, Friedrich von der Pfalz, 1619
zum Knig von Bhmen erklrt. Der neue Kaiser Ferdinand II. zog mit dem Heer der
katholischen Liga nach Bhmen. In der Schlacht am Weien Berge 1620 wurde das
bhmische Heer besiegt. Nach der Flucht Friedrichs besetzte Tilly die Pfalz und die
Oberpfalz. Der Bayernherzog Maximilian I. bekam die Pflzer Kurfrstenwrde.
Der Dnenknig Christian IV. rckte 1625 mit seinem Heer in Norddeutschland ein.
Er wurde aber vom kaiserlichen Heer unter Tilly und dem bhmischen Adligen
Wallenstein besiegt. Pommern, Jtland und Mecklenburg wurden vom katholischen
Heer besetzt.
Nach dem Ende des Dnisch-Niederschsischen Krieges erlie der Kaiser 1629 das
Restitutionsedikt. Besorgt wegen seiner erheblich gestiegenen Machtflle erreichten
die Reichsstnde auf dem Regensburger Kurfrstentag 1630 die Absetzung seines
Feldherrn Wallenstein.
Nun griff der Schwedenknig Gustav II. Adolf ins Kriegsgeschehen ein. Bei Rain fiel
1632 Tilly. Der Kaiser setzte daraufhin Wallenstein wieder ein. Bei der Schlacht von
Ltzen 1632 fiel der Schwedenknig.
Wallenstein wurde 1634 erneut abgesetzt und bald darauf ermordet. Um die
Schweden vom deutschen Boden zu vertreiben, schloss der Kaiser mit dem
protestantischen schsischen Kurfrsten 1635 einen Sonderfrieden, den Frieden von
Prag.

Das Heilige Rmische Reich Deutscher Nation 1648


Das katholische Frankreich griff 1635 auf schwedischer Seite ein, jedoch konnte
keine der beiden Seiten den Krieg fr sich entscheiden. Groe Teile des Reiches
wurden verwstet. Die Vorkriegs-Einwohnerzahl wurde erst wieder um 1750 erreicht.
Der neue Kaiser Ferdinand III. bemhte sich seit 1637 verstrkt um
Friedensverhandlungen, aber Deutschland war lngst zum Spielball fremder Mchte

geworden, wodurch sich das Leid der Bevlkerung weiter verlngerte. Die seit 1642
laufenden Verhandlungen fhrten am 24. Oktober 1648 zum Westflischen Frieden.
Der Friedensschluss beinhaltete eine Abtretung von Teilen Lothringens und des Elsass
an Frankreich. Die Niederlande und die Schweiz schieden offiziell aus dem Reich aus.
Die Stellung der Reichsstnde und der Territorien wurde gestrkt und der Augsburger
Religionsfriede besttigt. Bei einem Konfessionswechsel des Landesherrn wurde
nicht mehr von der Bevlkerung dasselbe verlangt. Die Macht des Kaisers wurde
noch weiter eingeschrnkt, seine Durchsetzungskraft beruhte in der Zukunft nur noch
auf der Stellung seiner Dynastie.
Das Heilige Rmische Reich zerfiel in 382 souverne und halbsouverne Territorien.
Dieses Reichsgebilde wurde vom zeitgenssischen Staatsrechtler Samuel Pufendorf
als Monstrum oder durch gttliche Fgung bewahrtes Unding bezeichnet.
Pufendorf verwendete aber auch als einer der ersten die Bezeichnung Deutschland.