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A mis amores: Rosario y Diego Ernesto

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MECANICADE

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EL

Naturaleza y propiedades
J. Abraham Daz-Rodrguez

Catalogacin en la fuente

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Daz Rodrguez, Jorge Abraham


Mecnica de suelos : naturaleza y propiedades. -Mxico : Trillas, 2014.
264 p . : 11. ; 24 cm .
Bibliografa : p . 255
Incluye ndices
ISBN 978-607-17-1954-6

l . Mecnica de suelos . l. t.

D- 624 .15136'D378m

La presentacin y
disposicin en conjunto de
MECANICA DE SUELOS.
Naturaleza y propiedades
son propiedad del editor.
Ninguna parte de esta obra puede ser
reproducida o trasmitida, mediante ningn
sistema o mtodo, electrnico o mecnico
(Incluyendo el fotocopiado, la grabacin
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la Industria Editorial
Reg. nm . 158

Primera edici6n,julio 2014


ISBN 978-607-17-1954-6
Impreso en Mxico
Prlnted In Mexlco

Esta obra se Imprimi


el18 dejullo de 2014,
en los talleres de
Diseos e Impresin AF, S. A. de C. V.
B 90 TW

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Prlogo

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La mecnica de suelos es una disciplina fundamental para la ingeniera civil.


La gran mayora de las estructuras concebidas por el hombre descansan sobre el
terreno en que se ubican ; por tanto, el papel del suelo como material de cimentacin y construccin ha sido siempre de gran importancia. Debido a la naturaleza
variable y compleja del suelo, probablemente desde los tiempos prehistricos hasta nuestros das, pocos problemas de construccin han requerido especial atencin y tanta originalidad como los asociados al suelo.
Este libro es producto de ms de cuatro dcadas de experiencia del autor
en la enseanza de la mecnica de suelos en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Surgi a partir de notas de clase, y se ha
afinado y puesto a prueba en las aulas. Se escribi con un lenguaje claro y conciso,
a fin de brindar un apoyo bsico y didctico en la formacin de los ingenieros civiles ; asimismo, se busc que este libro fuese una referencia til para otros cursos y
tambin un medio para promover el autoaprendizaje de estudiantes e ingenieros en la
prctica. Esta obra constituye un esfuerzo por llenar un vaco importante en Mxico,
ya que desde hace ms de 40 as no se cuenta con un texto de mecnica de suelos escrito originalmente en espaol.
Cada captulo de este libro contiene material tanto de la mecnica de suelos
clsica como de la mecnica de suelos moderna, el cual se dosific cuidadosamente procurando una armona entre ambos enfoques, y siempre destacando
aquello que se consider que es lo mejor de cada uno.
El orden de presentacin de los diferentes temas permite al alumno seguir
el libro secuencialmente de un captulo a otro. Todos los conceptos se exponen
de forma completa en el tema concerniente, y luego se utilizan en captulos posteriores. Para los lectores que deseen profundizar en los conceptos que sean de su
inters, se citan las referencias bibliogrficas correspondientes.
En la redaccin y edicin de la obra se ha puesto especial nfasis en la presentacin de los conceptos, por lo que se consider muy conveniente incluir el

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equivalente en ingls de cada trmino (al citarse por vez primera en el texto), as
como una notacin bilinge para apoyar al estudiante en la lectura y comprensin
de la bibliografa especializada en dicho idioma. Adems, las unidades empleadas
son las del Sistema Internacional (SI), aunque ocasionalmente se hace referencia a algunas unidades del sistema CGS. En cuanto a las ilustraciones, stas se
prepararon ex profeso bajo una supervisin central, con el fin de asegurar una
ejecucin uniforme y clara.
El libro est estructurado en ocho captulos . El captulo 1 est dedicado a
las propiedades ndice y la clasificacin de los suelos ; proporciona, adems, el
material introductorio y el lenguaje bsico de la mecnica de suelos . El captulo 2
se refiere a la formacin y a las caractersticas de los depsitos naturales de suelo,
tema indispensable para el ingeniero civil que vaya a construir una obra, toda vez
que el conocimiento de dichas caractersticas le permitir anticipar condiciones
desfavorables. El captulo 3 trata sobre la composicin de los suelos, informacin que resulta fundamental para el entendimiento del comportamiento de los
suelos . El captulo 4 explica el concepto de estructura de los suelos, e introduce
la geometra fractal para caracterizar un comportamiento catico de una manera
racional, en tanto que el captulo 5 est dedicado a las propiedades hidrulicas. El
agua es un factor dominante en muchos problemas de la ingeniera geotcnica; es
ms, el agua es la causante de la existencia de la mecnica de suelos. El captulo 6
est dedicado a la consolidacin y compresibilidad de los suelos, al comportamiento
esfuerzo-deformacin-tiempo. Se presentan los conceptos de esfuerzo de fluencia
y de curva de fluencia de los suelos, y se explica el fenmeno de creep. El captulo 7 aborda el tema de la resistencia al esfuerzo cortante. Finalmente, el
captulo 8 hace una introduccin a la mecnica de suelos del estado crtico,
el marco de referencia moderno que unifica las propiedades de deformacin
y de resistencia al esfuerzo cortante.
El autor reconoce la esmerada colaboracin de Guadalupe Salinas Galindo
en todas las etapas de elaboracin de esta obra. Asimismo, agradece la revisin de
estilo preliminar de Guadalupe Fiel Rivera.

EX

JoRGE ABRAHAM DAZ-RooRGuEz


<jadrdiaz@unam.mx>

Prlogo

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In dice
contenido

Prlogo
Notacin

11

15

1.1. Introduccin, 17. 1.2. Relaciones volumtricas y gravmtricas,


19. 1.3. Relaciones entre propiedades ndice, 27. 1.4. Color de los suelos, 28 . 1.5. Textura, 28 . 1.6. Descripcin de una partcula de suelo,
29. l. 7. Distribucin granulomtrica, 33. 1.8. Lmites de consistencia,
38. 1.9. Carta de plasticidad, 46 . 1.1 O. Sistemas de clasificacin de
suelos , 48. Referencias bibliogrficas, 53 .

55

2.1. Introduccin, 57. 2.2. Intemperismo fsico, 58. 2.3. Intemperismo qumico, 59. 2.4. Factores que controlan la formacin de
suelo, 60. 2.5. El perfil del suelo, 62. 2.6. Formacin de depsitos
naturales de suelos, 63. Referencias bibliogrficas, 84.

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3.1. Introduccin, 87. 3.2. El tomo y su estructura, 89. 3.3. Enlaces atmicos, 89. 3.4. Mineraloga, 91. 3.5. Mineraloga de las
arcillas, 92. 3.6. Determinacin de la composicin de los suelos, 98.
Referencias bibliogrficas, 108.

109

4.1. Introduccin, 111. 4.2. Superficie especfica, 112. 4.3. Capacidad de intercambio catinico, 114. 4.4. Antecedentes del estudio
de la estructura, 114. 4.5. Relevancia de la estructura de los suelos,
117. 4.6. Microestructura de los suelos, 117. Referencias bibliogrficas, 124.

125

5.1. Introduccin, 127. 5.2. Flujo a travs de tubos, 128. 5.3.


Flujo a travs de un medio poroso, 130. 5 .4. Ley de Darcy, 131.
5.5. Diagramas de variacin de cargas en un suelo, 132. 5.6. Determinacin del coeficiente de permeabilidad, 13 5. 5. 7. Factores
que afectan la permeabilidad, 143. 5.8. Lmites de validez de la
ley de Darcy, 144. 5.9. Permeabilidad de suelos estratificados,
144 5.1 O. Principio de los esfuerzos efectivos, 14 7. 5.1 l. Fsica de
los fluidos , 149. 5.12. Potenciales del agua, 157. 5.13. Teora de la
succin, 159. 5.14. Fenmeno de contraccin en suelos, 162. Referencias bibliogrficas, 162.

EX

163

6. l. Introduccin, 165. 6.2. Consolidacin, compresibilidad y creep,


167. 6.3. Modelo reolgico de Kelvin, 170. 6.4. Analoga hidromecnica, 172. 6.5. El ensayo de consolidacin unidimensional, 174.
6.6. Curvas deformacin-tiempo, 178. 6. 7. Curva de compresibilidad, 180. 6.8. Factores que afectan la curva de compresibilidad,

ndice de contenido

183. 6.9. Asentamientos por consolidacin, 185. 6.1 O. Velocidad de

asentamientos, 186. 6.1 l. Determinacin del Cv, 193. 6.12. Compresin secundaria, 196. 6.13. Fluencia en suelos, 200. Referencias
bibliogrficas, 202.

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205

7 .l. Introduccin, 207. 7 .2. Curvas esfuerzo-deformacin, 207.


7.3. Esfuerzo en un punto, 209. 7.4. Crculo de Mohr, 210. 7.5.
Criterios de falla para suelos, 213. 7 .6. Teoras de falla para suelos, 214. 7. 7. Medicin de la resistencia al esfuerzo cortante, 217.
7.8. Tipos de ensayo con cmara triaxial, 223. 7.9. Trayectorias
de esfuerzo, 230. 7.1 O. Efecto de la velocidad de deformacin,
234. 7 .11. Resistencia no drenada y sus relaciones, 238. Referen-

cias bibliogrficas, 238.

241

8.1. Introduccin, 243. 8.2. Trayectoria de esfuerzos Cambridge,


244. 8.3. Mecnica de suelos del estado crtico, 245. 8.4. Fluencia,
254. Referencias bibliogrficas, 255.

2 57
259

EX

ndice onomstico
ndice analtico

ndice de contenido

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Notacin

l.;mlwlo

( OIICl'

pto!uu id m/

1 lfiit'tdcllcia erz

iu,!_!lt;,

Actividad

Activity

rea

Are a

Masa atmica

Atomic mass number

a.

Coeficiente de compresibilidad

Coefficient of compressibility

Ce

ndice de compresin

Compression index

Ce

Coeficiente de curvatura

Curvature coefficient

c. .,=. Coeficiente de uniformidad


Coeficiente de consolidacin
c.

Coefficient of consolidation

Dimetro del grano

(;rain diameter

Oo

Dimetro efectivo

Effective size

D,

Compacidad relativa

Relative density

Relacin de vacos

Void ratio

ecrft

Relacin de vacos crtica

Critica! void ratio

emx

Relacin de vacos mxima

Void ratio in loosest state

emfn

Relacin de vacos mnima

Void ratio in densest state

G,

Densidad de slidos

Specific gravity of solids

Aceleracin de la gravedad

Acceleration of gravity

I- lniformitv roPffiriPnt
----~------

-~----------

11

Notacin (Continuacin) .

,,.,/()(}

( llll<"<'pluhlllidad

/ <[IItllf<'II<"II

Carga total

Total head

he

Carga de elevacin

Elevation head

11gf< ;\

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l'll

h,

Carga de presin

Pressure head

hv

Carga de velocidad

Velocity head

he

Altura capilar

Height of capillary rise

Gradiente hidrulico

Hydraulic gradient

lp

ndice de plasticidad

Plasticity index

ndice de liquidez

Liquidity index

Ko

Coeficiente de empuje de tierras


en reposo

Coefficient of lateral earth


pressure at rest

1t

Coeficiente de permeabilidad

Coefficient of permeability

L, 1

Longitud

Length

LIR

Relacin de incremento
de esfuerzos

Load increment ratio

Pendiente de la lnea de estado


crtico

Slope of critica! state line

Succin mtrica

Matric suction

Coeficiente de variacin
volumtrica

Coefficient of volumen change

Porosidad

Porosity

Fuerza normal

Normal force

Fuerza normal intergranular

Intergranular normal force

Gasto

Rate of flow

Relacin de preconsolidacin

Overconsolidation ratio

Presin

Pressure

Gasto

Rate of flow

qu

Resistencia a la compresin
no confinada

Unconfined compressive strength

Constante universal de los gases

Gas constant

mv

EX

OCR

12

rea de contacto entre partculas

Contact area between particles

Grado de saturacin

Degree of saturation

Tiempo

Time

Temperatura absoluta

Absolute temperature

T,

Coeficiente de tensin superficial

Surface tension coefficient

Tv

Factor tiempo

Time factor

Grado de consolidacin

u.

Grado de consolidacin puntual

Degree of consolidation at a point

Presin de poro

Pore pressure

Volumen

Volume

v.

Volumen de aire

Volume of air

V,

Volumen de slidos

Volume of soil solids

Vv

Volumen de vacos

Volume of voids

Vw

Volumen de agua

Volume of water

4V

Cambio de volumen

Change in volume

Velocidad de flujo

Flow velocity

Volumen especfico

Specific volume

Peso del suelo

Weight of wet soil

w.

Peso de slidos

Weight of dry soil

Ww

Peso del agua

Weight of water

Contenido de agua

Water content

w,

Lmite de contraccin

Shrinkage limit

WL

Lmite lquido

Liquid limit

Wp

Lmite plstico

Plastic limit

Re

Nmero de Reynolds

Reynolds 's number

Nmero atmico de un elemento

Atomic number

'Y

Peso unitario

Unit weight

-y'

Peso unitario sumergido

Effective unit weight

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del estrato

V
V

i= '"' w

Average degree of consolidation

13

Notacin (Continuacin).
'-.z'mlmlo

( tJIICcpto /wzidad

1 tfllit alc 11citt crz i11,gfc;,

Peso unitario seco

Dry unit weight (o dry density)

'Y m

Peso unitario hmedo

Wet unit weight (o wet density)

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'Yd

'Y w

Peso unitario del agua

Unit weight of water

11

Incremento de ...

lncrement of ...

Deformacin axial

Axial strain

ngulo de contacto

Contact angle

Longitud de onda

Wave length

...

Coeficiente de friccin

Coefficient of friction

Densidad

Density

I.

Suma de ...

Sum of ...

C1

Esfuerzo normal

Normal stress

cr.

Esfuerzo principal mayor

Major principal stress

(13

Esfuerzo principal menor

Minor principal stress

Esfuerzo desviador

Deviator stress

cr' p

Esfuerzo de preconsolidacin

Preconsolidation pressure
(o stress)

cr' y

Esfuerzo de fluencia

Shear stress

Esfuerzo cortante

Yielding stress

'P

ngulo de friccin interna

Angle of interna! friction

<p'

ngulo de friccin interna


efectivo

Effective angle of interna] friction

EX

cr. -cr3

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Propiedades

ndice y clasificacin

de los suelos

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1.1. INTRODUCCIN

La ingeniera geotcnica es la rama de la ingeniera civil que trata del


estudio y la solucin de los problemas relacionados con el comportamiento de
suelos y rocas. La mecnica de suelos es la rama de la ingeniera geotcnica que
estudia las propiedades y el comportamiento de los suelos.
El suelo tiene una amplia gama de definiciones. De manera tradicional, se ha
definido como suelo a los materiales terrosos orgnicos e inorgnicos que se encuentran en la zona o capa directamente encima de la corteza rocosa de nuestro planeta.
Terzaghi y Peck ( 196 7) definieron como suelo a todo agregado natural de partculas
minerales separables por medios mecnicos de poca intensidad.
Desde un acercamiento geolgico, suelo es un depsito formado por agentes
tales como el agua, el viento o el hielo; es decir, es el producto creado por el intemperismo fsico, qumico o biolgico del material de la corteza terrestre.
Por lo que respecta a este libro, suelo es un material natural particulado y multifsico. Es un material particulado porque est constituido por un
sistema de partculas que varan en tamao, desde micras hasta decenas de centmetros. Es multifsico porque puede estar compuesto de una fase slida, una
lquida y una gaseosa.
La fase slida del suelo puede ser orgnica o inorgnica. Asociado al sistema
de partculas existe otro, el sistema de vacos, que son los espacios entre partculas slidas. Comnmente, la fase lquida es agua y la fase gaseosa, aire. Sin
embargo, los vacos pueden estar llenos de otro lquido diferente del agua y con
otro gas distinto al aire.
El suelo es un material:
-

Natural.
Heterogneo.
Anisotrpico.
De comportamiento no lineal.
Con defectos .

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El desarrollo de la mecnica de suelos empez con el uso de mtodos empricos, lo cual ha ayudado a resolver mltiples problemas . Ahora bien, el propsito
de la mecnica de suelos moderna, apoyado en la investigacin, es sustentar sobre
bases cientficas y tecnolgicas los conocimientos empricos y desarrollar nuevo
conocimiento.
Puesto que la gran mayora de las obras y estructuras descansan sobre el
terreno, el papel del suelo como material de cimentacin y de construccin ha
sido siempre de gran importancia.
Debido a la naturaleza variable y compleja del suelo, probablemente desde
los tiempos prehistricos hasta nuestros das, pocos problemas de construccin
han requerido especial atencin y tanta originalidad como los asociados al suelo.
Al respecto, Terzaghi y Peck ( 196 7) consideran que " ... en ingeniera de cimentaciones y mecnica de suelos, ms que en cualquier otra rama de la ingeniera
civil, es necesaria la experiencia para actuar con xito".
Para resolver problemas de ingeniera civil, relacionados con un material tan
variable y complejo como es el suelo, se requiere introducir un nmero de caractersticas fsicas y qumicas, as como los mtodos de ensayo que reflejen tales
caractersticas y el comportamiento de dicho material.
Las propiedades fsicas del suelo, desde el enfoque de la mecnica de suelos, se pueden clasificar en tres grupos:
l. Propiedades ndice.
2. Propiedades hidrulicas.
3. Propiedades mecnicas.

Las propiedades ndice son todas aqullas utilizables para identificar o


clasificar un suelo cualitativamente:

EX

- Relacin de vacos (e ).
- Peso unitario ('ym) .
- Contenido de agua (w).
- Grado de saturacin (S) .
- Distribucin granulomtrica.
- Consistencia.
- Compacidad relativa.
-Otras.

Las propiedades ndice se determinan en forma simple, rpida y econmica;


no se requiere de instalaciones costosas, y con pocas excepciones, se determinan en
muestras alteradas. Estas propiedades sirven para encuadrar a los suelos dentro de
grupos en que las propiedades hidrulicas o mecnicas son burdamente similares.

Las propiedades hidrulicas y mecnicas son aqullas utilizables de


manera directa en el anlisis y diseo en ingeniera:

18

Cap. 1. Propiedades ndice y clasificacin de los suelos

Permeabilidad.
Compresibilidad.
Resistencia al esfuerzo cortante.

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La medicin de estas propiedades requiere operaciones muy cuidadosas y


equipo especial; para que tal medicin tenga utilidad prctica, debe realizarse en
muestras inalteradas, o bien, directamente en el sitio.

1.2. RELACIONES VOLUMTRICAS


Y GRAVIMTRICAS

EX

En general, un suelo se compone de un sistema de partculas slidas y otro


sistema de huecos o vacos. Las partculas slidas estn formadas por diferentes
minerales y materia orgnica, mientras que el sistema de vacos puede estar ocupado parcial o totalmente por aire, agua, materia orgnica, y otros gases o lquidos.
La materia orgnica est formada por los residuos de plantas, animales y
microorganismos, y la respiracin de estos ltimos produce dixido de carbono
(C0 2 ). Aunque el porcentaje de la materia orgnica contenida en el suelo es, en
general, bajo(< 6 %), su influencia en el comportamiento del suelo es importante,
ya que puede proporcionar cementacin entre partculas minerales e incrementar
la capacidad de retencin del agua (aumento del contenido de agua).
La figura 1.1 muestra una fotografa obtenida con microscopio ptico de una
lmina delgada de un espcimen formado con arena Ottawa C-109. Se puede apreciar que, asociado al sistema de partculas, existe otro, el sistema de vacos, constituido por los espacios entre partculas slidas .

Figura 1 .1. Fotomicrograffa


de una lmina delgada de un
espcimen de arena Ottawa C-1 09.

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La figura 1.2 presenta un esquema idealizado de lo anterior; en este caso, el


espacio de vacos est formado por un espacio lleno de aire y por otro saturado de
agua. La figura 1.3 es una representacin esquemtica de las tres fases.

Partfcula
slida

Aire

Gas

Figura 1.2. Esquema idealizac


de una muestra de suelo.

Masa

Peso

Volumen

t.

Aire

V
vt

EX

M,

V = Volumen
V. = Volumen
V, = Volumen
Vw = Volumen
V, = Volumen

total
de vacfos
de aire
de agua
de slidos

W = Peso
W, = Peso
w. = Peso
W, = Peso

total
del aire
del agua
de slidos

M
M,
Mw
M,

Figura 1.3. Relaciones entre fases


de una muestra de suelo.

20

= Masa total
= Masa de aire
= Masa de agua
= Masa de slidos

Por tanto, el volumen total de una muestra de suelo (V) est constituido por
el volumen de slidos (V,) y por el volumen de vacos (Vv). A su vez, el volumen
de vacos est conformado por el volumen de agua (Vw) y el volumen de aire (Va).
Lo anterior se expresa como:

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( 1.1)

Las relaciones entre volmenes usadas frecuentemente en mecnica de suelos son la porosidad (porosity), la relacin de vacos (void ratio) y el grado de saturacin (degree of saturation), las cuales se definen a continuacin.
La porosidad (n) es la relacin entre el volumen de vacos y el volumen total.
Se expresa como un porcentaje y puede variar de O% (slo fase slida) a 100 %
(espacio vaco).

Vv
V

n = - X 100 %

(1.2)

La relacin de vacos (e) es la que se establece entre el volumen de vacos


y el volumen de slidos. Puede variar tericamente de O a oo .

Vv
Vs

e =--

(1.3)

El volumen especfico (v) se representa con la expresin v = 1 +e.


El grado de saturacirt (S) es la relacin entre el volumen del agua y el
volumen de vacos. Se expresa como un porcentaje. Esta relacin puede variar
entre 0 % (suelo seco) y 100 % (suelo totalmente saturado).

Vw
Vv

S = - X 100 %

(1.4)

El contenido de agua (w) de una muestra de suelo se define como la relacin entre el peso del agua y el peso de la materia slida. Se expresa como un
porcentaje. Esta relacin puede variar tericamente de O a oo.

Ww
Ws

w = - X 100 %

(1.5)

EX

Es conveniente mencionar aqu, que existe otra definicin relacionada con


el contenido de agua de una muestra de suelo, denominado contenido de agua
volumtrico (6) , el cual se define como la relacin entre el volumen del agua y
el volumen total:

Vw

6 = - X 100 %

( 1.6)

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Comentario

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El concepto idealizado del contenido de agua (w) supone que las partculas slidas
y el agua son dos partes definidas. Sin embargo, la situaci reaJ es mucho ms compleja, debido a que el agua puede existir en varias formas, y a que las partculas minerales
pueden contener agua estructural. La definicin convencional aceptada para obtener
el contenido de agua es: colocar la muestra de suelo en un horno a 105 grados (C)
Celsius durante 24 horas. El peso obtenido despus de esta operacin ser e peso de
slidos.
La densidad de masa o densidad (p) se define en fsica como la masa por
unidad de volumen (M/V). Sus unidades en el Sistema Internacional de unidades (SI) son kilogramos por metro cbico (kg/m 3 ) o gramos por centmetro
cbico (g/cm 3 ) . La tabla l.l presenta la densidad de varios materiales.

Tabla 1.1. Densidad de masa de varios materiales


Densidad (kg/m 3 )

Material

Densidad (kglm 3 )

Acero
Agua dulce
Agua de mar
Alcohol
Aluminio

7600-8900

2650

Cobre
Concreto
Corcho

8400-8600

Cuarzo
Gasolina
Glicerina
Hidrgeno
Hielo
Mercurio

13 600

2300

Oro

19 300

250

Vidrio

Material

1000
1020
790

2600-2800

680

1260

0.090
920

2400-2800

La densidad del agua (p) es l g/cm 3 a 4 C . El oro, con densidad de 19.3


g/cm , tiene en consecuencia 19.3 veces ms masa que un volumen igual de
agua. Por tanto, una propiedad relacionada con la densidad es la densidad
de slidos (Gs).
La densidad de slidos (specific gravity) se define como la relacin de la
densidad de un material entre la densidad del agua a 4 C. Alternativamente,
se puede entender como la relacin entre el peso unitario de slidos y el peso
unitario del agua.

EX

G, = ~ = ...:!_:__ = W,N ,

Pw

"'{w

"'{w

Las tablas 1.2 y 1.3 listan valores tiles de esta propiedad.

22

(l. 7)

Tabla 1.2. Densidad de slidos de minerales (Lambe y Whitman, 1979).


Mineral

Densidad de slidos

Cuarzo

2.65

Feldespato-K

2.54-2.57

Feldespato-Na-Ca

2.62-2.76
2.73

Dolomita

2.85

Moscovita

2.7-3.2

P
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M M
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IC N
O TE

Calcita

Biotita

2.8-3.2

Clorita

2.6-2 .9

Pirofilita

2.84

Serpentina

2.2-2.7

Caolinita

2.62-2.66

Haloisita

2.55

Ilita
Montmorillonita

2.75-2.78

Atalpulgita

2.3

2.60-2.86

EX

Tabla 1.3. Valores caractersticos de densidad de slidos de varios suelos.


Tipo de suelo

Densidad de slidos

Grava

2.65

Arena media a gruesa


Arena fina limosa

2.65

Loess, polvo de roca y limo-arenoso

Arena arcillosa

2.67
2.65

Limo arenoso

2.66

Limo

2.67-2.70

Limo arcilloso
Arena-limo-arcilla

2.68

2.65

2.69

Limo arcilla

2.71

Arcilla arenosa

2.7

Arcilla limosa

2.75

Arcilla

2.72-2.80

Limo con materia orgnica

2.3

Arcilla aluvial orgnica

2.13-2.60

Turba

l. 50-2.15

23

P
C A
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M M
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IC N
O TE

El trmino peso unitario (unit weight) o peso por unidad de volumen (-y)
ha sido de uso comn en mecnica de suelos y se define como el peso del suelo
entre el volumen unitario (WN) . El peso unitario se expresa en kilonewton por
metro cbico (k.N/m 3). La tabla 1.4 presenta valores caractersticos de esta propiedad. A menudo es necesario conocer el peso unitario de un suelo seco, que se
denomina peso seco unitario (-yd):

w,

'V-

( 1.8)

l d---

Tabla 1.4. Pesos unitarios caractersticos (Coduto, 1998).

Peso unitario (unit weight) (kN/m3 )

Arriba del nivel

Abajo del nivel

fretico

fretico

GP (grava mal graduada)

17.5-20.5

19.5-22 .0

GW(grava bien graduada)

17.5-22.0

19.5-23 .5

GM (grava limosa)

16.0-20.5

19.5-22 .0

GC (grava arcillosa)

16.0-20.5

19.5-22 .0

SP (arena mal graduada)

15.0-19 .5

19.0-21.0

SW (arena bien graduada)

15.0-21.0

19.0-23.0

SM (arena limosa)

12.5-21.0

17.5-22.0

se

13.5-20.5

17.5-21.0

ML (limo de baja plasticidad)

11.5-17.5

12.5-20.5

MH (limo de alta plasticidad)

11.5-17.5

11 .5-20.5

CL (arcilla de baja plasticidad)

12.5-17.5

11.5-20.5

CH (arcilla de alta plasticidad)

12.5-17.5

11.0-19.5

(arena arcillosa)

La relacin entre densidad y peso unitario es la siguiente:

(1.9)

'Y= pg

EX

donde g es la aceleracin de la gravedad igual a 9.81 m/s 2 (32.2 ft/s 2 ).

El trmino compacidad relativa (D,) se usa comnmente para indicar el


grado de acomodo de los granos de un suelo granular, y se define como:

D' = e

-e
mx

mx

24

e
mn

X l 00

(%)

(1.10)

EX

P
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I
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A
O
M M
E
IC N
O TE

Donde em x es la relacin de vacos mxima (ms suelta); e mnr , la relacin de


vacos mnima (ms compacta); y e, la relacin de vacos in situ. La norma ASTM
D 4253 especifica la determinacin de emrn y emx La ecuacin 1.10 permite comparar la relacin de vacos in situ directamente con la relacin de vacos mxima y
mnima de la arena. La denominacin segn la compacidad relativa se muestra en
la tabla l. 5. Algunos valores mximos y mnimos de la relacin de vacos y pesos
unitarios secos de algunos suelos se exponen en la tabla 1.6.

Tabla 1.5. Denominacin segn la compacidad.

0-15

Muy suelto

15-35

Suelto

35-65

Medio

65-85

Denso

85-100

Muy denso

Tabla 1.6. Valores mximos y mnimos de e y 'Y d para suelos granulares (Hough, 195 7).
Relacin de vacos

Descripcin

vmx

:"'

' vm!n "

Peso unitario seco


(kN/m3 )

....

"'ra;x

'"' ldmfn "'

Esferas uniformes

0.92

0.3 5

Arena de Ottawa

0.8

0.5

14.5

17.3

0.4

13

18.5

Arena limpia uniforme


Limo inorgnico

1.1

0.4

12.6

18.5

Arena limosa

0.9

0.3

13.7

20

Arena limosa gruesa

0.95

0.2

13.4

21.7

Arena miccea

1.2

0.4

11.9

18.9

Arena limosa y grava

0.85

0.14

14

22.9

Algunas propiedades ndice, su definicin, smbolo y rango caractersticos


de valores se presentan en la tabla l. 7.
1.2. Relaciones volumtricas y gravimtricas

25

Tabla l. 7. Definiciones y relaciones bsicas en suelos.


Definicin

e>O

Vv
Vs

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M M
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O TE

l. Relacin de vacos, e

Rango

2. Porosidad, n %

Vv

-X

3. Grado de saturacin, S %

Vw

--X

Vv

4. Contenido de agua, w%

Ww

--X

ws

O< n < 100%

100 %

O< Sr< 100%

100 %

2::

100 %

5. Compacidad relativa, D, %

O< Dr < 100%

100 %

emx -emfn

6. Volumen especfico, v

V
Vs

-= 1

V>

+e

7. Peso volumtrico total, 'Y

8. Peso volmtrico seco,~""yd

9. Peso volumtrico del agua,


'Y (normalmente 'Y = 9.81
k/m 3 = 62.4 lb/f~)

EX

1O. Peso volumtrico


sumergido, -y'

11. Densidad de slidos, G,

12. Contenido de agua


volumtrico, e %

26

o< e<

Vw X 100 %

lOO %

1.3. RELACIONES ENTRE


PROPIEDADES NDICE
Con base en las relaciones funcionales entre las propiedades ndice, se logran expresiones muy tiles, ya que a partir de unas se pueden obtener otras :

EX

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O
M M
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O TE

- Relacin de vacos y porosidad:

e=--

(1.11)

1-n
e

n=--

( 1.12)

1+e

- Compacidad relativa expresada en funcin de los pesos unitarios secos :

Dr = "Ydmx X "Yd -"Ydmfn X 100(%)


"Y d

'Ydmx - 'Ydmfn

(1.13)

- Relacin entre peso unitario, peso unitario seco y contenido de agua:


"Y
"Yd =1 +w

(1.14)

-Relacin entre peso unitario seco y relacin de vacos:


G s "Yw

1 +e

"Yd =

(1.15)

Por tanto :

----..::.,G.::_
s "Y,;_w
; 'Jd mx = -:1 + em{n

'\J

"Ydmfn=

G s "Yw

+ emx

(1.16)
(1.17)

-Relacin entre contenido de agua (w) y contenido de agua volumtrico (8) :

e=

W"Yd

100 "Yw

lOO %

(1.18)

27

1.4. COLOR DE LOS SUELOS

P
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IC N
O TE

El color es una de las propiedades evidentes de los suelos, ya que es lo primero que se observa; sin embargo, el estudio del color de los suelos es complejo,
ya que el color puede indicar: material parental, contenido de materia orgnica y
cantidad de xidos de hierro y manganeso, as como grado de oxidacin. El color
del suelo puede variar en funcin de su contenido de agua. Durante el secado,
una muestra de suelo se torna ms clara, por tanto, la determinacin del color
debe hacerse en una muestra hmeda y de preferencia inalterada.
Los minerales ms comunes en la mayora de los suelos son de color claro, as
que los suelos que han sufrido pocos cambios qumicos tendrn un color gris claro.
En consecuencia, para explicar los colores pardo (entre el blanco y el negro), rojo y
amarillo, se tienen que considerar los cambios qumicos que han sufrido los minerales constituyentes, en especial el hierro, as como el contenido de materia orgnica.
El color blanco es caracterstico de productos de feldespatos hidratados,
calcita, caoln, incrustaciones o precipitaciones de carbonatos, vidrio volcnico, cuarzo y depsitos de diatomeas.
El color negro es propio de minerales ferromagnesianos , como la biotita, la
hornblenda, la ceniza volcnica y los xidos de hierro. En general se debe
a la materia orgnica en estado avanzado de descomposicin.
El color rojo, particularidad de los feldespatos rojos , es producto de la
abundancia de xidos de hierro como en el caso de la hematita (Fe 20J
El color verde lo presentan minerales que han sufrido reduccin de los
xidos de hierro por la materia orgnica.

Un sistema moderno de clasificacin del color en suelos lo ofrece Munsell


(2000), el cual es un sistema numrico que emplea letras y nmeros para la designacin de las tres propiedades variables del color. Estas propiedades siempre
se dan en el orden de matiz, valor y croma. Por ejemplo, en el sistema Munsell
la designacin 5YR 4/2 significa: 5YR es el matiz, 4 es el valor y 2 es el croma.
La designacin del color se determina comparando una muestra de suelo con
las ilustraciones en el libro de colores de Munsell. Un ejemplo de aplicacin del
sistema Munsell a la estratigrafa de la Ciudad de Mxico se encuentra en OazRodrguez et al. (1998) .

EX

l. 5. TEXTURA

La textura de una muestra de suelo se determina con su apariencia visual o


el tacto, es decir, depende de la forma y tamao de las partculas, as como de la
distribucin de tamaos. As, las gravas y las arenas presentan una textura gruesa,
en tanto que los limos y las arcillas tienen una textura fina. La textura nos indica
la dimensin de los granos que contiene en mayor abundancia la muestra.

28

Cap. 1. Propiedades ndice y clasificacin de los suelos

Textura visual

EX

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O TE

De manera especfica, la textura visual es una apreciacin de la proporcin


relativa entre suelos gruesos y suelos finos. La frontera que define la pertenencia
a un grupo u otro es 0.05 mm, que corresponde a la partcula que es capaz de
distinguir un ojo humano sin la ayuda de un microscopio. Por tanto, la textura se
puede clasificar en:
a) Textura gruesa (gravas y arenas) .
b) Textura fina (limos y arcillas).

Los suelos de textura gruesa presentan alguna relacin con su comportamiento mecnico. Por su parte, los suelos de textura fina se ven afectados por la
presencia de agua, la cual influye en su comportamiento mecnico. Las interacciones de las partculas slidas con el agua se reflejan en la plasticidad y cohesin
del suelo.
La apariencia de una muestra de suelo puede clasificarse en:
-

Homognea.
Heterognea.
Estratificada.
Fisurada.
Agrietada o con juntas.
Con vetas, manchas o con puntos .

Textura al tacto

La textura al tacto es la sensacin que se percibe de las partculas de una


porcin o muestra de suelo cuando se toca con las yemas de los dedos:
a) Textura rugosa (corresponde a los materiales arenosos).
b) Textura harinosa (corresponde a los limos).
e) Textura jabonosa (corresponde a los materiales arcillosos) .

1.6. DESCRIPCIN DE UNA


PARTCULA DE SUELO

Salvo raras excepciones, los suelos proceden de las rocas de la corteza


terrestre debido al intemperismo o meteorizacin (captulo 2). El trmino intemperismo involucra diversos procesos naturales que resultan de la accin
individual o combinada de factores tales como la temperatura, la lluvia, la gra1.6. Descripcin de una partcula de suelo

29

P
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IC N
O TE

vedad, el hielo y el viento. La partcula de suelo es la unidad bsica del medio


particulado. Las caractersticas de una partcula reflejan su origen (material
parental) y los procesos de su formacin (e. g., transporte). Las propiedades de
una partcula se pueden agrupar en dos : apariencia (geometra) y composicin
mineralgica (captulo 3).
En cuanto a la apariencia, se considera lo siguiente:
-Tamao.
-Forma.
-Redondez.
- Textura superficial (rugosidad).

Tamao

El significado de tamao depende de la dimensin medida, de cmo se


midi, as como del objetivo de la medicin . Para definir el tamao de una esfera o de un cubo basta una dimensin ; por tal motivo, es costumbre expresar
el tamao de las partculas de suelo en trmino del dimetro de una esfera
equivalente. Sin embargo, en el caso de las partculas minerales de los suelos,
el problema es ms complejo; adems, el rango de tamaos puede variar desde
decenas de centmetros hasta nanmetros. Puede decirse que la partcula ms
grande es 1O millones de veces mayor que la ms pequea. Este rango incluye
partculas que son visibles a simple vista hasta aquellas de tamao microscpico y nanoscpico, cuya observacin requiere del uso de microscopio electrnico o microscopio de fuerza atmica. Una primera aproximacin de tamao es
la que se muestra en la tabla 1.8.

Tabla 1.8. Tamao de partcula.


Particula

Boleo

EX

Canto rodado

Tamao

> 30cm

15 a 30 cm

Grava

4.75 mm a 75 mm

Arena

0.075 mm a 4.75 mm

Limo

0.002 mm a 0.075 mm

Arcilla

<0.002 mm

En mecnica de suelos, no es prctico efectuar directamente la medicin


del tamao de las partculas individuales, por lo que se estima de manera indirecta como se explica ms adelante.

30

Cap. l. Propiedades ndice y clasificacin de los suelos

Forma

P
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O
M M
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IC N
O TE

La forma es un conjunto de lneas y superficies que determinan su contorno. Para la geometra euclidiana, las formas pueden ser: cubo, esfera, cono,
cilindro, etc. En los suelos se presenta una diversidad de formas que estn mejor
caracterizadas con geometra fractal (Daz-Rodrguez y Moreno-Carrizales, 1999)
que con geometra euclidiana. Por tanto, se requiere un ndice que represente la
forma, para lo cual es necesario algn patrn de referencia que nos proporcione
un ndice cualitativo o, mejor an, numrico.
La esfera ha sido un patrn de referencia, ya que tiene propiedades singulares:
Para un volumen determinado, posee la menor superficie.
Tiene la mayor velocidad de cada dentro de un lquido.
En forma simplificada, la forma se puede expresar como:

Equidimensional (en suelos gruesos: gravas, arenas y limos) .


Placa (en suelos gruesos: micas).
Placa (en suelos finos : arcillas) .
Tubular (slo en arcillas).

Redondez

La redondez (roundness) se relaciona con la agudeza de las aristas y de los


vrtices de un fragmento elstico, independientemente de la forma.
La descripcin de las clases de redondez es la siguiente:

Angulosa. Presenta poca o ninguna prueba de desgaste.


Subangulosa. Muestra los efectos comunes del desgaste, pero los fragmentos mantienen su forma primitiva.
Subredondeada. Exhibe considerable desgaste.
Redondeada. Expone las caras originales completamente destruidas.
Bien redondeada. Sin caras originales, ni aristas, ni vrtices. La superficie consta de curvas amplias.

EX

La figura 1.4 muestra, mediante comparacin con el fragmento en particular, las clases de redondez que tradicionalmente se utilizan.

Anguloso

Subanguloso

Subredondeado

Redondeado

Bien redondeado

Figura 1.4. Descripcin de las clases de redondez (PettUohn, 1949) .

31

Una forma numrica de medir la redondez (p) se expresa como el radio de


curvatura promedio de las aristas o vrtices de la proyeccin del grano, dividido
por el radio del crculo mximo inscrito (figura 1.5).

P = l(n/R)/N

P
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(1 .1 9)

Donde r; son los radios individuales de los vrtices, N es el nmero de vrtices y R es el radio del crculo mximo inscrito (Wadell , 1932).

Segn Pettijohn ( 1949), los grados de redondez son los que se aprecian en
la tabla l. 9.

Figura 1 .5. Guijarros que muestran la naturaleza geomtrica de


la redondez (Krumbein. 194 1: citado por Pettijohn. 1949) .

Tabla 1.9. Grados de redondez (Wadell, 1932).

Descripcin

Anguloso

0.0 a 0.15

Subanguloso

0.15 a 0.25

Subredondeado

0.25 a 0.40

Redondeado

0.40 a 0.60

Bien redondeado

0.60 a 1.0

EX
32

Valor

EX

P
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M M
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O TE

Comentario

Textura superficial (rugosidad)

La textura superficial o rugosidad es una medida de las irregularidades de la


superficie de un grano.

l. 7. DISTRIBUCIN GRANULO MTRICA

La caracterizacin granulomtrica de una muestra de suelo consiste en separar y clasificar por tamaos los granos o partculas que la componen. Para la
caracterizacin de la distribucin granulomtrica se tiene ms de un criterio. Sin
embargo, en mecnica de suelos dicha caracterizacin se realiza segn la norma
ASTM D 422.
Se usan generalmente dos mtodos:
l. Anlisis con mallas para tamaos mayores de 0.075 mm (malla nm. 200).
2. Anlisis con hidrmetro para partculas menores de 0.075 mm.

Anlisis con mallas

El anlisis con mallas consiste en obligar a pasar la muestra de suelo a travs


de un conjunto de mallas o tamices de alambre (figura 1.6) y calcular el porcentaje
en peso de los retenidos en cada malla. Con base en los porcentajes en peso de los
retenidos en cada malla, se determinan los porcentajes acumulados del material que
pasa por cada malla, restando de 100% el porcentaje retenido en la primera malla. A
este valor se le resta el porcentaje parcial retenido en la segunda malla, y as sucesivamente. La curva de distribucin granulomtrica se muestra en la figura l. 7. Como
se puede observar el eje horizontal (tamao de partcula) es una escala logartmica.
Un punto en la curva granulomtrica representa el porcentaje en peso de aquellas partculas que son menores que el dimetro indicado. La tabla 1.1 Opresenta la
identificacin de las mallas ms utilizadas en mecnica de suelos, as como la separacin entre alambres. La figura 1.8 ilustra varios ejemplos de curvas granulomtricas.
Tres parmetros se determinan a partir de las curvas granulomtricas: el
dimetro efectivo (effective size) el coeficiente de uniformidad (uniformity coefficient) y el coeficiente de curvatura (curvature coefficient).
1.7. Distribucin granulomtrica

33

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M M
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a) Fotografa de una malla.

EX

b) Esquema de un conjunto de mallas

Malla nm. 3 in (76.2 mm)

Malla nm. 3/.i in (19.2 mm)

Malla nm. 4 (4.75 mm)

Malla nm. 10 (2.0 mm)

Awu m<dia {

Malla nm. 40 (0 .425 mm)

Aremf~{

Malla nm. 200 (0.074 mm)

(limo

y::{

Charola

Figura 1 .6. Determinacin de la distribucin granulomtrica.

XC P
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O TE
Grava

Arena

Media

Gruesa

Fina

1Gruesa 1Media 1Fina 1

1' ~
l 00

9v
1:5lJ

<U

7v

0..

"'g. 60
50
"B::"''
4v
"'o
~

p.

20
l"
- ~

lOO

1\

1\

...,,_ ,..,

::::' ~

'"'

"1

,.,

'

lO

r- r---

l. O

1\

1r

20

J
!

40

~'

'

f"'r--

....

"""'

0.1
0.074

0.01

101.1-5 1-L

0.001

"""""

_1 1-L 0 . 5 ~.~-

01

mm-]

3
2

3/s

76.2
50.8
38.1
25 .4
19.1
12.7
9 .53

Nm. 4

4.75

Nm. lO

2.00

Nm. 20

0.85

Nm. 40

0 .425

Nm. 60
Nm. lOO

0.25
0.15

Nm. 200
Nm. 270
Nm. 400

0.074
0 .053
0.038

Ph
1 in
3A

V2

"'....

"B::"' '

60

"'o~

80

r-.t' 1-

1'-

p.

90

0.0001

0 . 1 ~.~-

Tamao de partcula (mm)

"O

50

70

30

" ~ ...........

10

'1\

~""'o"

['..1

'"\

""

r-...

Anlisis con hidrmetro

~ ,~

---

~L

Anlisis con mallas

"""""' 1'

~:

in

Tamao de arcilla

Limo

lOO

0 .00001

0.01 !-L

Figura 1.7. CuNas de distribucin granulomtrica para diferentes suelos.

XC P
A
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O
M M
E
IC N
O TE

Boleo o
canto rodado

Arena fina

Tamao de arcilla

90
80

70

e-60

g.

- ~50
~

1::

~40
o

30
20
10

lOO

1 1 1

1 1 1

1
1

~
11c""<DI

1 1 1 11

1 1
1 1 1 1 11
1

~' 1

1
1

1 1 1 11
1 1 1 11

1
1

1
1

1 11

11

1 1 1 11
1

11

1:

11

10

l. O

1:

1 1

1 1
1 1

11"- i'l
1 1

1 1

1 1

1 1

1 1

11

1 1
~

0.1

76.2
50.8
38.1
25.4
19.1
12.7
9.53

1 ..........

40

'

50

'

....

"""r--.

. ...

0.01

"

~
~

g-

Nm. 10

2.00

Nm. 20

0.85

Nm. 40

0.425

60

70

80

1\

0.001

"' ....... -

90

lOO
0.00001

<D Suelo bien graduado


<2l Suelo uniforme
Suelo mal graduado,

con ausencia de tamaos

Figura 1 .8. CuNas granulomtricas.

4.75

....

TV~

1'

'

1 1
1 1

30 .....
1:: Nm. 4
"tl

1 1

11

11

lt

'

3fs

ln1Inl

1 1'

1(2

20

11

1 1

3(.

10

1 1~1
1 1

a{~

11

1 1 1 11
1

i-

1 1
1 1
1

1 1

':

1 1 1 11

...,...

1 .... ~

1 1
1 1 1 1 11

11

1 !1

in

3
2
Ph
l in

Anlisis con hidrmetro

Anlisis con mallas

lOO

Nm. 60 0.25
Nm. lOO 0.15

Nm. 200 0 .074


Nm. 270 0.053
Nm. 400 0.038

Tabla 1.10. Mallas estndar ASTM.


Identificacin
3"

76.2

2"

50.8

l~"

38.1

l"

25.4

V<!"

19.1

~"

12.7

3/8"

9.52

4.75

2.36

lO

14

1.4

16

1.18

20

0.85

30

0.6

40

0.425

60

0.25

lOO

0.15

200

0.074

400

0.038

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Malla de

SepaNCi6n en mm

Malla nmero

El dime tro efectivo D10 es el tamao tal que 1O% en peso del suelo sea
igual o menor. Una correlacin til es una estimacin del coeficiente de permeabilidad (captulo 5), como lo propuso Hazen (1893):
Coeficiente de permeabilidad (k) = CK (D 10 ) 2 (m/s)

EX

donde CK es un coeficiente experimental que vara entre 0 .01 y 0.0 15.


El coeficiente de uniformidad Cu se expresa con la relacin:

(1.20)

El coeficiente de uniformidad indica la pendiente media de la parte central de


la curva granulomtrica. Cuanto ms vertical es la curva granulomtrica (Cu ~ l),
ms se acerca a un conjunto de esferas del mismo tamao y, por tanto, su gradacin
se hace ms uniforme.
t .7. Distribucin granulomtrica

37

P
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L
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U
I
AD V S
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O
M M
E
IC N
O TE

Una curva granulomtrica que presente un segmento horizontal (un escaln) significa que faltan las fracciones entre los puntos extremos del segmento
horizontal y que la gradacin es discontinua. Un suelo de este tipo se llamar mal
graduado, en contraposicin a un suelo bien graduado que tiene una curva granulomtrica suave y de pendiente aproximadamente uniforme.
El coeficiente de curvatura Ce se expresa como:
( 1.21)

Los dimetros D3o y D6o se definen en forma anloga al D JO .

Anlisis con hidrmetro

La granulometra de la fraccin fina de una muestra (material que pasa la malla


nm. 200) se determina por el mtodo del hidrmetro, basado en la ley de Stokes.
Este mtodo es aplicable a partculas de un tamao comprendido entre 0.1 mm y
0.0005 mm. El mtodo consiste en dejar sedimentar una suspensin de suelo (vase
figura 1.9). Con el hidrmetro se pede conocer la variacin del peso volumtrico de
la suspensin en funcin del tiempo. La ley de Stokes permite determinar el dimetro
equivalente mximo que, al sedimentarse las partculas, se encuentra a la altura del
centro del bulbo del hidrmetro en un instante dado (t).

D=

1ST)

.b_

{Ps/pwt'hwt

(1.22)

donde Tl es la viscosidad del agua.

Anlisis combinado

Consiste en aplicar el anlisis con mallas y el anlisis con hidrmetro a las


fracciones gruesa y fina de una muestra de suelo. Generalmente, se recurre al
anlisis combinado si la muestra contiene ms de 25% en peso de partculas que
pasan la malla nm . 200.

EX

1.8. LMITES DE CONSISTENCIA

En general, los minerales de arcilla tienen forma de placa microscpica, lo


cual les confiere una gran superficie especfica, definida como la relacin entre
el rea total superficial y la masa unitaria. Por ejemplo, la superficie especfica
de los tres principales minerales de arcilla, caolinita, illita y montmorillonita, es
aproximada a 15, 80 y 600 m 2/g, respectivamente. Una gran superficie especfica
significa una capa de agua adsorbida ms gruesa (captulo 3).

38

Cap. l. Propiedades indice y clasificacin de los suelos

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Probeta de vidrio

Figura 1.9. Anlisis por hidrmetro

para partlcu/as menores de 0.075 mm.

La consistencia representa la mayor o menor resistencia que el suelo ofrece para cambiar de forma, y est en funcin del contenido de agua y de la ll)neraloga de las partculas. Se relaciona con las fuerzas de atraccin entre partculis
individuales o agregados de estas partculas.
La plasticidad de un suelo se puede definir como la propiedad para cambiar de forma bajo la accin de esfuerzos aplicados, sin variacin volumtrica
apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse, adems de mantener la nueva forma
(deformada) al cesar la aplicacin de los esfuerzos.
Un suelo exhibe comportamiento plstico en un intervalo de contenido d~
agua, desde un lmite inferior hasta un lmite superior; a estos lmites se les penomina plstico y lquido , respectivamente, los cuales se conocen tambin ~orpq
lmites de consistencia o lmites de Atterberg.
Para la determinacin de los lmites de consistencia se emplea la fraccin
de suelo que pasa la malla nmero 40 (0.425 mm) y se realiza mediante dos procedimientos:
l. Mtodo de Casagrande.
2. Mtodo del cono.
1.8. Limites de consistencia

3~

Mtodo de Casagrande

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La determinacin del lmite lquido por el mtodo de la copa de Casagrande


( 1948), radica en usar una copa semiesfrica que es repetidamente golpeada contra una base de hule duro (micarta), la altura de cada es de lO mm, operada con
una frecuencia de dos cadas por segundo; El procedimiento consiste en preparar
varias muestras de suelo con diferentes contenidos de agua, dejarlas en reposo en
frascos de vidrio con tapa durante 24 h, y despus colocar cada una de las muestras
en la copa de Casagrande, con una ranura de acuerdo con las dimensiones que se
muestran en la figura l . l O. Para efectuar la ranura se requiere una esptula especial.
Copa de Casagrande

Esptula

----

2mm
Antes del ensayo

Despus del ensayo

60

ro-.

55

"--'

01

So
so
01

EX

"'s.,

45

'"'o
=
u 40

WL

= 50.8%

'

-I nea de ajus

1\

"

20 25 30
40 50 60 70
Nmero de golpes

lOO

Figura 1 . 1 O. Determinacin del limite liquido por el mtodo de Casagrande ( 1948).

40

EX

P
C A
L
R
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U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

El lmite lquido (wL) se define como el contenido de agua para el cual la


ranura se cierra en una longitud de 12.5 mm a los 25 golpes. Es difcil efectuar
la determinacin con un solo punto, por lo que se hacen varias determinaciones
y se ajusta una lnea recta. Con base en la lnea de ajuste, se realiza la lectura
correspondiente, como se muestra en la figura 1.1 O.
El lmite plstico (wp) se determina rolando una porcin de suelo hasta
que ste alcance un dimetro de 3 mm; si con este dimetro el suelo se empieza
a romper en pedazos, se dice que el suelo est en el lmite plstico.
El ndice de plasticidad (IP) es la diferencia entre el lmite lquido y el
lmite plstico (vase figura 1.13).
Los detalles de la determinacin de los lmites lquido y plstico se encuentran en la normaASTM D-4318.

Comentario

El mtodo de Casagrande (1948) es dependiente del erador; los factores que


pueden afectar la determinacin son: la incorrecta alt~
cada y la incorrecta for
macin de a ranura. En los suelos de baja plasticidad, se puede inducir licuaci~s
9* un flujo plstico.

~da~~l~~~~~~c~~~~~~

El lmite de contraccin (w5 ) es el contenido de agua que saturara a un


suelo contrado por secado, y no es independiente de los lmites lquido y plstico.
Puede estimarse mediante la relacin:

W, =

50wp
50+ Jp

(1.23)

La figura 1.11 ilustra el concepto del lmite de contraccin.

Contenido de agua ( w) - - -+-

Figura 1.11. Determinacin del limite de contraccin.

41

Mtodo del cono

P
C A
L
R
AC US A
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I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

El mtodo del cono (jall cone method) para determinar los lmites lquido y
plstico es prcticamente independiente del operador. Consiste en un cono metlico con un ngulo de 30 y un peso total de 80 g, el cual est suspendido arriba
y en contacto con la muestra de suelo, como se muestra en la figura 1.12. Para
determinar el lmite lquido, el cono se libera de su freno por cinco segundos, y se
mide la penetracin en milmetros. El contenido de agua correspondiente a una
penetracin de 20 mm define el lmite lquido. Resulta difcil efectuar la determinacin con un solo punto, as que se hacen varias determinaciones y se ajusta una
lnea recta. Con base en la lnea de ajuste, se realiza la lectura correspondiente.
El lmite plstico se determina repitiendo la prueba con un cono de la
misma geometra, pero con un peso de 240 g. El lmite plstico se obtiene con
la siguiente expresin:
Wp

WL-

4.2 dW

(1.24)

Donde .1w es la separacin en trminos de contenido de agua, entre las dos


rectas que aparecen en la figura 1.12.

Comentario

En el rango plstico, la cohesin de los suelos es suficientemente pequea para permitir .el movimiento de las partfculas, pero lo bastante grande para que las partkulas
pue
mantener la nueva posicin deformada.
e
Los lmites de consistencia son burdos indicadores de resistencia: la res
suelo en el lmite ltquido es aproximadamente 2 kPa y en el lmite plstico es cerca de 200
ua. Por tanto, el ndice de plasticidad"es eHncre11'1eto del cuutenido de agunrecesario
para. reducir la resistencia del ~uelo cien veces.
Las variables que gobiernan la prueba de cono son: la masa m y el ngulo a del cono,
la penetracin d y la resistencia no drenada del suelo C . Mediante anlisis dimensional,
Wood y Wroth (19 } btuvieron la siguiente expresin:

d2

EX

~g

= f(a, x) =k.

donde X es un parmetro que toma en cuenta los efectos entre suelo y cono (e. g.,
friccin o adhesin). Basado en mecnica de suelos del estado crtico (captulo 8), Wood
(1990) obtuvo la siguiente expresin:

2x.- Ind+r --1+


w=
0S

42

0S

x.

0 S In

M ]
21Ka. mg

P
C A
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R
AC US A
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I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

EX

60

Peso= 80g~/ 1

55

Lnea de ajuste

~50
~45

~Peso=

240 ~

w,=4/ 1V
/

/
cj

01

;::l

.g
s

40

u 35

30

20
40
50
30
Penetracin del cono (mm)

lO

60 70

100

Figura 1.1 Z. Determinacin del limite liquido


y limite plstico por el mtodo del cono.

Una grfica de contenido de agua w versus el logaritmo natural de la penetracin d debe dar una lnea recta con pendiente 2AIG, de donde se puede obtener la
compresibilidad A del suelo.
Si los ensayos se efectan con dos conos de geometra similar, pero con masas
mi y m2, se obtienen dos rectas paralelas con una separacin de contenido de agua
~w, segn la expresin:
A

A
Gs

m 2

uw=--ln--

mi

Wood (1990) recomienda el uso de esta expresin, la cual adems es til para
calcular A.
1.8.

Limites de consistencia

43

ndice de liquidez
La consistencia relativa de un suelo arcilloso en su estado natural se expresa
mediante el ndice de liquidez (liquidity index) y se define como la relacin:

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

w-wr

h = ]p
--

(1.25)

donde w es el contenido de agua in situ.


El ndice de liquidez toma valores de l y O cuando el contenido de agua del
suelo est entre el lmite lquido y el lmite plstico, respectivamente. Las arcillas
sensitivas tienen un contenido de agua mayor que el lmite lquido, por tanto h > l.
La figura 1.13 ilustra los conceptos de estados, lmites de consistencia e
ndice de liquidez en los suelos.

Slido

Semislido

Plstico

Uquido

w,

Figura 1 .13. Estados. lfmites e fndice de liquidez de un suelo.

Actividad

EX

Skempton (1953) encontr que si se dibuja en el eje de las abscisas la fraccin granulomtrica de tamao arcilla(< 0.002 mm) y en el eje de las ordenadas
el ndice de plasticidad, se obtiene una serie de puntos que se localizan alrededor
de una recta que pasa por el origen de coordenadas (vese figura 1.14). De ah,
Skempton defini la actividad (A) de un suelo como:

44

Wp

A=------% de tamao S 2 ..t.m

(1.26)

100

80

Shellhaven
(1 .33)

La actividad
entre parntesis

100
Montmorillonita
de sodio
(A= 7.2) -

"O

os

"O

80

:g60
<rl

"

P
C A
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AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

os

P.

"O

O)

"O

os

"O

:g60

~40

.:a
,,5

<rl

~
0..
O)

"O

~40

20

20

EX

.:a
,,5

40

60

Fraccin arcilla,

80

100

20

lL- -- -- __

\A, o .9) __

lli.ta

< 2 f.L (%)

a)

1
V

- -40
20

-- -

---

- - - -6oli.nita (A = ..2]~
.,--- ~

80

10(

60

Fraccin arcilla, < 2 f.L (%)


b)

Figura 1 .14. Actividad. relacin entre fndice de plasticidad

y porcentaje de fraccin arcilla

(Skempton, 1953}.

La tabla l. ll . muestra los valores de la actividad de algunos minerales.

Tabla 1.11. Actividad de algunos minerales constituyentes de los suelos.


Actividad

Cuarzo

Haloysita

0.02-0 .07

Metahaloysita

0.07-0.16

Calcita

0.18

Mica (moscovita)

0.23

Caolinita

0.01-0.41

Illita

0.23-0 .80

Atapulgita

0.57-1.23

Montmorillonita (Ca, Mg, K, NH 4 )

0.32-3 .09

Montmorillonita (Na, Li)

1.12-11.5

45

1.9. CARTA D E PLASTICIDAD

P
C A
L
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U
I
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A
O
M M
E
IC N
O TE

Casagrande ( 1948) observ que muchas propiedades de los limos y las arcillas se pueden correlacionar con los lmites de Atterberg mediante un grfico,
al cual denomin carta de plasticidad (figura 1.15). La carta se encuentra
dividida en regiones. En esta carta, las abscisas representan el lmite lquido wL
y las ordenadas el ndice de plasticidad I p ; mediante el uso de dos coordenadas
(wu JP) se puede clasificar un suelo.

90.----,----~-----r-----r----,-----,

80 ~--~----~-----+----~----~----1

Mezcla de arcillas
(Miss., Ark. y Texas)

Tierra con diatomeas


(Cal. y Miss.)

40r-----.------------------L-----+~~4--4

Arcilla (Venezuela)

30

Arcilla glacial (Boston,


Detroit, Chicago y Canad )

..........._

Caolinita (Mica. , Wash.)


1
1
1
Secado
Limo arenoso micceo (Cartersvill, Ga.)

10

50

60

70

80

90

Lmite lquido, wL

EX

Figura 1.15. Relacin entre el /Imite liquido y el fndice


de p lasticidad para suelos tfpicos (Casagrande. 1948).

La lnea A representa una frontera emprica y pasa por las coordenadas (20,
O) y (50, 22) y tiene la ecuacin JP = O. 73 wL -20. Las arcillas inorgnicas caen
arriba de la lnea A y los suelos orgnicos caen debajo de ella. La figura 1. 15 contiene ms informacin. La figura 1.16 muestra una forma simplificada, pero ms
clara de la carta de plasticidad.

46

Cap .

t.

Propiedades ndice y clasificacin de los suelos

lOO

110

Figura 1.16.
Carta de plasticidad
(Casagrande. 1948).

Lmite lquido, wL

70

10

20

30

40

50

60

= 50

70

80

Arcillas
inbr:nic s de
al ~ plasti< idad

50

100

90

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
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A
O
M M
E
IC N
O TE

WL

60

.
<U
-e

o 40
':::l

WL

-a....

...u
.:e

Arcilla

30

m rganlC2 ~ ae

U<;;

plast cidad

baj plafti< idad

..E 20

10

Suelo renoso

-:: :- ' V

Ar illas
inor~ ~nicas

<1)

-e

"'"'~

= 30

~'-...

/!

-~~
lim :>s inorg nicos e e
alta compr sibilida
ya ctllas o gmca

1\

\ _ limos inorgnicos de me~iana


plasuctdad y hmos orgmcos

Limos inorgnicos de _ }
baja compres1b1hdad

Existe otra frontera emprica denominada lnea U (Howard, 1977) . La


lnea U (figura 1.1 7) es aproximadamente el lmite superior de la relacin entre
el ndice de plasticidad y el lmite lquido. En otras palabras, no existen resultados que se ubiquen arriba de la lnea U . La ecuacin para la lnea U se expresa
como lP = 0.9 wL- 8.
60

50

-g
40
-e
o
':::l

-a. 30
<1)

CL -ML

10

7
4

~ -- - -----

-------o
o 10

""

V
-----1 lll

16 20

CH

MH

----T

ML

30

40

50

60

70

80

90

100

110

Lmite lquido, wL

Figura 1.17. Carta de plasticidad (ASTM D-248 7).

47

Comentario

P
C A
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O TE

Polidori (2003) estudi los lmites de consistencia de minerales 100 % arcilla, caolinita o montmorillonita, y de sus respectivas mezclas con arena slica fina, en varias proporciones, y encontr que los suelos con un porcentaje de tamafio arcilla (< 0.002 mm)
menor que el porcentaje de limo y arena fina se ubican arriba de la lnea A (zona
o
CH) y que los suelos 100 % caolinita se sitan debajo de la lnea A (zona ML o MH), as
que propuso una nueva carta de plasticidad.
ER relacin con esta nueva carta de plasticidad, desaparece la lnea A, se mantiene la
lnea U 'lj se adicionan dos nuevas lneas: la lnea C para W L > 60 %, COn la ecuacin JP =
0.% wL- 37, y la lfnea 0 .5C para w L > 29%, con la ecuacin JP = 0.96 wL- 23, como
se muestra en La figura l.l8.

80

l nea 0.5<
'\.

70

,.......
~
..._,

..
<Jl

.,

-a
...
"'...u

..:a..s

wL -

37

Lnea 0.5C;
Para w L > 29: lp = 0.96

wL -

23

50

Lnea U:
Para w L > 16; lp = 0.96

WL-

10

40

30
20

10

,/
1

10

,'
20

,'~

ML

/
k-(. ,,
F ,

30

/ CL

,'

q~eaU

60

.,

"'o=

Lnea C:
Para wL > 60; lp = 0.96

Y. H/

,, '

%H

L~ea e

,, , "'

OL

40

50
60
70
Limite liquido, wL (%)

80

90

lOO

Figura 1.18. Nueva carta de plasticidad (Polidori. 2003). Las lineas C y 0.5C

EX

son paralelas a la lfnea U y representan muestras de suelo inorgnico. con


100 y 50% de contenido de finos (< 0.002 mm). respectivamente.

1.10. SISTEMAS DE CLASIFICACIN


DE SUELOS

Los sistemas de clasificacin de suelos proporcionan un lenguaje comn


para expresar en forma concisa las caractersticas generales de los suelos . Los
suelos con propiedades similares se clasifican en grupos y su bgrupos .

48

Cap. 1. Propiedades ndi ce y clasi ficacin de los suelos

Clasificacin textura!
El USDA (United States Department of Agriculture, o Departamento de
Agricultura de Estados Unidos de Amrica) desarroll una clasificacin textura!
con los siguientes lmites de tamaos :

> 2.0mm

Arena
Limo

0.05-2 .0 mm
0.002-0.05 mm

Arcilla

< 0.002 mm

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O TE

Fragmentos gruesos

EX

Se utiliza un diagrama triangular (figura 1.19).

100

90

80

70

60

50
40
Porcentaje de arena

30

20

10

100

Figura 1.19. Carta triangular de clasificacin USDA (U. S.


Department of Agriculture) .

49

Sistema de clasificacin AASHTO

P
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M M
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O TE

Este sistema se desarroll en 1929. y lo usan principalmente los departamentos de carreteras. De acuerdo con este sistema, el suelo se clasifica en siete
grupos, del Al al A7, segn los siguientes criterios:

Tamao de la partcula:

- Grava: fraccin que pasa la malla de 75 mm y es retenida en la malla


<nm . lO (2 mm) .
- Arena: fraccin que pasa la malla nm. lO y es retenida por la malla
nm. 200 (0.075 mm) .
- Limo y arcilla: fraccin que pasa la malla nm. 200.

Plasticidad:

- El trmino limoso se aplica cuando las fracciones de finos del suelo tienen un ndice de plasticidad de lO o menor.
- El trmino arcillosos se utiliza cuando las fracciones de finos tienen un
ndice de plasticidad de ll o mayor.

Sistema Unificado de Clasificacin


de Suelos (SUCS)

Casagrande (1942) desarroll un sistema de clasificacin de suelos para


el Departamento de Ingeniera de Estados Unidos para usarlo en el proyecto de
aeropuertos durante la Segunda Guerra Mundial. El sistema se ha puesto al da
y estandarizado de acuerdo con la norma ASTM D 2487, y se le conoce como el
Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS). El sistema es general y es
el ms utilizado en la ingeniera geotcnica.
La base del SUCS es que los suelos finos se clasifican segn su plasticidad
y los suelos gruesos de acuerdo con su granulometra.

EX

Los suelos de grano grueso que estn compuestos de grava y arena pasan
menos de 50 % la malla nm. 200 (0.075 mm). Los smbolos de grupo
comienzan con un prefijo G o S: G significa grava o suelo con grava; y S,
arena o suelo arenoso.
Los suelos de grano fino pasan con 50 % o ms la malla nm. 200. Los
smbolos de grupo usan el prefijo M, que significa limo inorgnico; C, arcillas inorgnicas; y O, limos o arcillas orgnicas. El smbolo Pt se usa para
turbas y otros suelos orgnicos.

50

Cap. 1. Propiedades ndice y clasificacin de los suelos

Ademas, se utilizan otras letras :


W
P
L
H

= bien graduado.
= mal graduado.
=baja plasticidad (wL <50 %).
=alta plasticidad (wL >50 %).

P
C A
L
R
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A
O
M M
E
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O TE

Para emplear el sistema de clasificacin SUCS, se requiere la siguiente informacin:

a) Porcentaje de grava: fraccin que pasa la malla de 3 in (76.2 mm) y es


retenida en la malla nm. 4 (4.75 mm) .
h) Porcentaje de arena; fraccin que pasa la malla nm. 4 y es retenida en
la malla nm. 200 (0.075 mm).
e) Porcentaje de limo y arcilla: fraccin que pasa la malla nm. 200
d) Coeficientes de uniformidad (Cu)Y de curvatura (Ce).
e) Lmite lquido (wL) e ndice de plasticidad (IP) de la porcin que pasa la
malla nm. 40.

Es necesario aclarar que "porcentaje de arcilla" se refiere al tamao arcilla

(< de 0.002 mm), no a la arcilla en el contexto de la mineraloga.

EX

La figura 1.20 presenta un esquema simplificado para obtener la clasificacin de un suelo de acuerdo con la norma ASTM D 2487 .

1. 10. Sistemas de clasificacin de suelos

51

Clasificacin de los suelos segn el "Sistema unificado de clasificacin de suelos

'

....

Suelo

l
Textura fina
> 50% pasa la malla nm. 200,
se clasifican por plasticidad.

~ ,..,._.nllm. 200,

P
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~ poriJimllometrfa.

Altamente
orgnico

........

titaN<-

1\'QDL.

Arena <50%
pasa la malla
nm. 4

Uq

COa&ilos

Umpia

De alta

plasticidad
LL<50%

plasticidad
U>50%

Turba 1

Se subdividen de acuerdo con la


carta de plasticidad y el contenido en
materia orgnica.

Confmos
<Sftpua <lltipMt <n>pasa <12% pasa
lant. 200 Jamba 200 larmm. 200 la nm. 200

(GW) (GP)

De baja a mediana

(GM) (GC) (SW) (SP) (SM)

(SC)

(ML)

(OL)

(CL) (MH) (OH) (CH)

Los suelos que poseen caracterlsticas de dos grupos se debern designar por la combinanacin de los
smbolos de ambos grupos; por ejemplo: GW-GC.
Malla

Nmero4 = 4.76 mm

Nmero 200 = 0.074 mm

Smbolos

Grava

G (grave!)

Arena

S (sand)

Limo

M (mo)

Arcilla

e (clay)

Arcilla orgnica y limo


orgnico

O (organic)

Turba y otros suelos


netamente orgnicos

P, (peat)

Granulometria y plasticidad
P (poorly graded)

Mal graduada

4 para gravas
6 para arenas

Bien graduada

EX

W (well graded)

Entre l y 3

Fraccin fina limosa


Fraccin fina arcillosa
Baja plasticidad o comprensibilidad (LL < 50)
Alta plasticidad o comprensibilidad (LL > 50)

M (silty)

e (claily)

L (low)
H (high)

Figura 1 .20. Esquema para la clasificacin de los suelos segn el SUCS.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Referencias bibliogrficas

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Formacin y
caractersticas de los

depsitos naturales

de suelo

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EX

2.1. INTRODUCCIN

El planeta Tierra es un organismo dinmico. Su relieve actual, que incluye


el fondo del mar, es resultado de dos procesos antagnicos: los internos o endgenos, y los externos o exgenos.
Los procesos internos se encargan de crear las grandes formas del relieve
terrestre: continentes, sistemas montaosos, depresiones ocenicas, etc. Estos
procesos internos obtienen su energa del interior de la Tierra.
Los procesos externos modifican y esculpen la superficie de la Tierra, y
se denominan as porque tienen lugar en la superficie terrestre o en sus proximidades. Estos procesos son una parte bsica del ciclo de las rocas, ya que son los
responsables de la transformacin de la roca slida en sedimento.
Los procesos externos son :
Intemperizacin: fragmentacin fsica (desintegracin) y alteracin qumica (descomposicin) de las rocas en la superficie terrestre o cerca de ella.
Procesos gravitacionales: transporte de roca y suelo pendiente abajo
por la accin de la gravedad.
Erosin: eliminacin fsica de material por agentes dinmicos como el
agua, el viento o el hielo.

Salvo raras excepciones, los suelos proceden de las rocas de la corteza terrestre
debido al intemperismo o meteorizacin. El trmino intemperismo involucra diversos procesos naturales que resultan de la accin individual o combinada de factores,
tales como la temperatura, la lluvia, la gravedad y el viento.
La influencia del intemperismo tanto fsico como qumico en todos los materiales es evidente, nada escapa a l. El intemperismo rompe la roca y los mine.-

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rales, modifica y destruye sus caractersticas fsicas y qumicas, y transporta los


productos solubles. Asimismo, este proceso da origen a nuevos minerales.
Por tanto, el intemperismo combina desintegracin y descomposicin de la
roca a travs de dos formas distintas: intemperismo fsico e intemperismo qumico (figura 2.1).

Figura 2.1. Efecto del intemperismo


sobre una construccin antigua.

2.2. INTEMPERISMO FSICO

EX

Intemperismo fsico o mecnico. Destruye la roca mediante desintegracin fsica, es decir, rompe la roca en tamaos cada vez ms pequeos, pero
sin afectar apreciablemente su composicin . En general, da origen a materiales
producto del rompimiento de la roca madre en fragmentos, desde boleos hasta
partculas muy pequeas. Los principales factores del intemperismo fsico son:
Cambios de temperatura. Las rocas se calientan durante el da y se enfran durante la noche, lo cual causa repetidos ciclos de expansin y contraccin
en los constituyentes minerales . Algunos minerales se expanden ms que otros,
lo que da origen a esfuerzos diferenciales que eventualmente producen el rompimiento de la roca debido a fatiga .
Fragmentacin por el hielo. Los ciclos repetidos de congelacin y deshielo del agua en la grieta de una roca representan un proceso importante de
meteorizacin mecnica. El agua lquida tiene la propiedad de aumentar aproximadamente nueve por ciento de su volumen cuando se congela, ya que en la
estructura del hielo, las molculas estn ms separadas que en el agua lquida.
Como consecuencia, la congelacin del agua en un espacio confinado ejerce una
presin hacia afuera sobre las paredes del lugar donde se encuentra (e. g., una

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Cap. 2. Depsitos naturales de suelo

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botella completamente llena de agua y hermticamente sellada, colocada en un


congelador, se reventar) .
Actividad biolgica. Las actividades de los organismos, entre ellos las
plantas, los animales excavadores y los seres humanos, tambin llevan a cabo
la intemperizacin. Los animales excavadores desplazan material fresco hacia la
superficie, donde los procesos fsicos y qumicos pueden actuar con ms efectividad. El efecto de los seres humanos es particularmente notable debido a las
actividades de construccin.
Alivio de esfuerzos. La reduccin de esfuerzos en un macizo rocoso causa
fracturas . Por ejemplo, un batolito de varios kilmetros cbicos de volumen, al ser
expuesto y erosionado, sufre un alivio de esfuerzos (descarga), lo cual ocasiona
una expansin de este material. La parte externa sufre una mayor expansin que la
interna, por lo cual se desarrollar una grieta paralela a la superficie (exfoliacin).
Gravedad. Las acumulaciones de fragmentos de roca al pie de un talud, por
la accin de la gravedad, se denominan taludes detrticos. El declive del talud es
aproximadamente el ngulo de reposo del material, por lo general entre 25 y 35
con la horizontal, que depende del tamao y de la angulosidad de los fragmentos.

2.3. INTEMPERISMO QUMICO

El intemperismo qumico descompone la roca, y da lugar a un suelo cuya


constitucin mineralgica es distinta de la que tena la roca madre o material parental. La transformacin qumica de la roca madre produce nuevas componentes
mineralgicas que vienen a constituir materiales muy finos hasta coloides. El
intemperismo qumico tiene lugar en presencia del agua, la cual es el disolvente
universal. La reaccin de los minerales con el agua es, quiz, el cambio ms importante mediante el que suceden las descomposiciones qumicas.
Las principales reacciones de los minerales con el agua son :

Hidratacin. Es la incorporacin de agua a los minerales de una roca para


formar nuevos minerales, principalmente hidrosilicatos e hidrfilos. Como ejemplo,
tomemos el caso del cloruro de sodio NaCl, sal de mesa. Las molculas de agua circundantes son polares, es decir, el oxgeno de la molcula tiene una pequea carga
negativa residual y el hidrgeno tiene una pequea carga positiva. Entonces cuando
las molculas de agua entran en contacto con la sal comn, sus extremos positivos
se agrupan alrededor de los iones de cloro y sus extremos negativos se agrupan
alrededor de los iones de sodio. Esto altera las fuerzas de atraccin existentes y se
liberan los iones en la solucin acuosa. Otros ejemplos son la transformacin de la
anhidrita en yeso y la disolucin del carbonato de calcio (CaC0 3 ).
Hidrlisis. La hidrlisis (hydro, agua; lysis, aflojamiento) es una importante
reaccin de descomposicin en la meteorizacin de muchos minerales afectados por
2.3. lntemperismo qumico

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la accin solvente del agua. En agua pura, algunas de las molculas se disocian para
formar iones de hidrgeno muy reactivos (H +) e hidroxilo (H- ) Con la introduccin de
los iones de hidrgeno en la estructura cristalina, se destruye la disposicin ordenada
original de los tomos y se descompone el mineral. El producto ms abundante de la
descomposicin qumica del feldespato potsico es un mineral
de arcilla, la caolinita.
1
Los minerales de arcilla son los productos finales del intemperismo
y son muy estables
....
en las condiciones que predominan en la superficie. Por consiguiente, los minerales
de arcilla constituyen un porcentaje elevado del material inorgnico de los suelos.
Oxidacin. Este trmino se refiere a cualquier reaccin qumica en la cual
un compuesto pierde electrones. El proceso de oxidacin se produce cuando
el oxgeno se combina con el hierro (Fe) para formar el xido frrico . La oxidacin del hierro progresa de forma muy lenta en un ambiente seco, pero aumenta enormemente con la adicin de agua. La oxidacin es importante en la
descomposicin de los minerales ferromagnesianos, como el olivino, el piroxena
y la hornblenda. La oxidacin de la pirita, compuesto de hierro y azufre, lleva a la
formacin de cido sulfrico.
Carbonatacin. El intemperismo es acelerado por la presencia de cidos,
los cuales incrementan la actividad de los iones hidrgeno del agua. La carbonatacin es la disolucin de la roca por agua que contiene una proporcin considerable de dixido de carbono (C0 2 ) . Todas las aguas superficiales contienen una
proporcin variable de dixido de carbono, lo que puede ser determinante en el
caso de las calizas.
Por tanto, el suelo es un material que se desarrolla en respuesta a interacciones ambientales complejas entre diferentes partes del sistema Tierra. El suelo es
una combinacin de materia mineral y orgnica, agua y aire. La materia mineral
est compuesta de roca desintegrada y descompuesta, as como de humus (materia orgnica producida por la descomposicin de plantas y animales).
El ciclo de transformacin de los materiales de la corteza terrestre se puede
resumir en el diagrama que se presenta en la figura 2.2.

2.4. FACTORES QUE CONTROLAN


LA FORMACIN DE SUELO

EX

Los cinco factores principales que controlan la formacin de suelo son:

l. La naturaleza de la roca madre. La fuente de la materia mineral


meteorizada a partir de la cual se desarrolla el suelo se denomina roca madre
o material parental y es el factor fundamental que influye en la formacin del
suelo. La velocidad de meteorizacin depende del tipo de roca.
2. El clima (precipitacin y temperatura). Se considera el factor ms
importante en la formacin del suelo. Las variaciones de temperatura y de lluvia
determinarn si predominar el intemperismo qumico o el mecnico; tambin

60

Cap . 2. Depsitos naturales de suelo

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influyen en gran medida en la velocidad y profundidad de la meteorizacin. La


temperatura afecta la velocidad de las reacciones qumicas, y acta en la descomposicin de la materia orgnica y en las actividades microbiolgicas del suelo.
3. La hiota (organismos vivientes, vegetacin y animales). Las plantas y los animales desempean un papel vital en la formacin del suelo. Los tipos
y la abundancia de organismos presentes tienen una fuerte influencia sobre las
propiedades fsicas y qumicas de un suelo. Las plantas y los animales proporcionan materia orgnica al suelo, la cual al descomponerse induce la formacin de
cidos orgnicos. Estos cidos complejos aceleran el proceso de meteorizacin.
La materia orgnica le proporciona al suelo una gran capacidad de retencin de
agua. Los microorganismos, entre ellos hongos, bacterias y protozoos unicelulares, desempean un papel activo en la descomposicin de los restos vegetales y
animales . El producto final es el humus, un material que ya no se parece a las
plantas ni a los animales a partir de los cuales se form .
4. La topografa (taludes). El relieve del terreno ejerce influencia sobre
la composicin qumica del suelo. Las diferencias de nivel del terreno afectan la
distribucin, retencin y drenaje superficial, y consecuentemente, regulan su accin en el intemperismo del suelo. Debido a la topografa del terreno puede existir
arrastre de partculas , las cuales se depositan en partes bajas e intervienen en la
composicin qumica del suelo.
5. El tiempo (periodos de exposicin). Es un componente importante
en la formacin del suelo. La naturaleza del suelo se ve muy influida por la duracin de los procesos que han estado actuando sobre l. Si el tiempo ha sido corto,
el carcter de la roca madre determina en gran medida las caractersticas del
suelo. Mientras ms tiempo ha estado formndose un suelo, mayor es su grosor y
menos se parece a la roca madre.

(gravedad, hielo, agua, viento)

Figura 2.2. Ciclo de formacin de suelos.

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2.5. EL PERFIL DEL SUELO

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En edafologa o ciencia del suelo (basada en los principios de la fsica, la


qumica y la biologa), se considera como perfil del suelo la seccin trasversal vertical, dividida en cinco horizontes (figura 2.3) . El horizonte O es la parte superior del perfil, un material completamente orgnico, el cual se compone de hojas y
plantas parcialmente descompuestas, llamado humus. El horizonte A corresponde a la zona de eluviacin o lexiviacin (eliminacin o arrastre de materiales) es
decir, donde se produce el lavado y transformacin de los minerales del suelo. En
esta zona hay ausencia de minerales solubles. El horizonte B constituye la zona de
iluviacin o acumulacin (de aporte o depsito de materiales) , y se caracteriza por
abundancia de minerales solubles y xidos de hierro; el horizonte e, por roca madre
parcialmente intemperizada, y el horizonte R, por roca madre no intemperizada.

Horizonte O

Horizonte A
(zona de lixiviacin)

Horizonte B
(zona de acumulacin)

EX

Horizonte C
(roca parcialmente intemperizada)

Horizonte R
(roca no intemperizada)

Figura 2.3. Perfil del suelo,


que muestra los horizontes .

62

2.6. FORMACIN DE DEPSITOS


NATURALES DE SUELOS

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En general, puede decirse que los depsitos naturales de suelos que interesan
al ingeniero civil presentan una extraordinaria variabilidad. Por tanto, debe evitarse
considerar uniforme un depsito natural de suelo. El ingeniero civil debe conocer
las caractersticas de los depsitos de suelo con objeto de predecir las condiciones
desfavorables que se pueden presentar en un proyecto.
El producto del intemperismo puede permanecer en el sitio de origen, lo
que da lugar a:

Suelos residuales

formados in situ

o experimentar erosin, transporte y depsito, lo cual origina:

Suelos

transportados~

suelos que se encuentran en un sitio


diferente del sitio de origen.

Depsitos de suelos residuales

Son depsitos de suelos desarrollados in situ y poseen las caractersticas


geomorfolgicas relacionadas con el material parental. El grado de intemperismo
y el balance entre intemperismo fsico y qumico depende principalmente del
clima y de la roca madre; tambin ejercen influencia las condiciones de drenaje,
la topografa y la vegetacin. El intemperismo qumico predomina en climas calientes y hmedos. En general, la intemperizacin progresa de la superficie hacia
abajo y el grado de intemperismo decrece con la profundidad.
Mitchell y Sitar ( 1982), as como Vaughan ( 1985), han identificado las principales caractersticas de los suelos residuales. La descomposicin qumica del
granito deja partculas intactas de cuarzo, en tanto que la accin del agua sobre
los feldespatos y las micas produce minerales de arcilla. Lee y Coop ( 1995) informan sobre la composicin de un sitio: cuarzo (33 %), feldespato (50 %), mica
(9 %), caolinita (6 %) y esmctita (2 %); con un peso unitario de 17.13 kN/m 3 y un
contenido de agua de 7 %. Una granulometra gruesa bien graduada es caracterstica de la descomposicin del granito. La ausencia de erosin y transporte produce partculas angulares a subangulares con superficies rugosas.

Depsitos naturales de suelos


transportados

Comnmente, los tipos de depsitos naturales de suelos transportados se


pueden agrupar en cinco clases de depsitos :
2. 6. Formacin de depsitos naturales de suelos

63

l. Depsitos de gravedad :

De abanicos aluviales.
De delta.
Lacustres.

De piemonte .
De avalancha.

4. Depsitos elicos:

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2. Depsitos de glaciar:

Loess primarios.
Loess secundarios.
Dunas .

Till
Depsitos de deshielo (outwash).
Morenas.
Fluvioglaciares.
Estratificados de contacto con
el hielo.
De lago.
G laciomarinos.

5. Depsitos marinos:

Sedimento terrgeno.
Arcilla pelgica.
Arcilla calcrea.
Arcilla silcica.

3. Depsitos aluviales:
De torrente.
De ro o canal.

En la figura 2.4 se muestran en forma esquemtica los procesos que dan


origen a los tipos de depsitos naturales de suelos.

Roca
1

Intemperismo

Suelo residuai
1

Transportados por:

$
;h

Depositados

EX

~
Tipo de
depsito:

Etfcos ]

Depositados
por:

[~[
Tipo de
depsito:

Depositados
por:

[4w

Tipo de
depsito:

Tipo de

Tipo de

Tipo de
depsito:

~u~les

Figura 2.4. Tipos de depsitos naturales de suelo.

64

Gra+dad

Depositados
por:

[~ [
Tipo de
depsito:

tcolu~lesJ

Depsitos de gravedad

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Son depsitos generados por el desprendimiento, desde fragmentos hasta


grandes masas de roca, transportados por la accin de la gravedad a posiciones
ms estables, como se aprecia en las figuras 2. 5 a 2. 7.

Figura 2.5. Depsito de gravedad.

Al caer los bloques, el


acantilado retrocede.

Depsito de talud
grueso en ngulo de
reposo sin suelo

EX

Ladera cubierta de suelo

Figura 2.6. Depsito de gravedad.

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Figura 2.7. Fotograflas de
depsitos de gravedad.

Tambin reciben el nombre de coluvin. Estos depsitos son extremadamente heterogneos con caractersticas de detritus. Se pueden subdividir en
depsitos de piemonte y depsitos de avalancha. Estos ltimos presentan movimientos por deslizamiento hasta de kilmetros .
Algunas propiedades de los depsitos de gravedad. El coluvin representa una condicin inestable, as que pueden producirse movimientos futuros, pendiente abajo. Los movimientos de la masa de fragmentos de roca pueden
ser rpidos y repentinos (rockslide ), intermedios, o movimientos imperceptibles
(creep) del orden de centmetros por ao. En cuanto a propiedades de resistencia,
se han medido ngu los de friccin interna, <j>, del orden de 28 a 31.

Depsitos de glaciar

EX

Estn formados por materiales transportados y depositados por el hielo o por


el agua de deshielo.
Un glaciar es una gruesa masa de hielo que se origina sobre la superficie
terrestre por la acumulacin, compactacin y recristalizacin de la nieve. Un glaciar es, en realidad, una corriente de hielo, confinada por paredes rocosas escarpadas, que fluye valle abajo desde un centro de acumulacin cerca de su cabecera
(vase figura 2.8) . En general, el trabajo de los glaciares es erosionar y alisar las
partes elevadas de tierras altas y rellenar valles y depresiones. En consecuencia,

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Cap. 2. Depsitos naturales de suelo

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los glaciares continentales disminuyen la diferencia de relieve local y producen


una topografa aplanada.
La nieve es la materia prima a partir de la cual se origina el hielo glaciar; por
consiguiente, los glaciares se forman en reas donde cae ms nieve en invierno de
la que se derrite durante el verano. La nieve sufre transformaciones hasta que se
convierte en hielo glaciar.
El hielo se comporta como un slido quebradizo hasta que la presin que
tiene encima es equivalente al peso de 50 m de hielo. Una vez sobrepasada esta
carga, el hielo se comporta como un material plstico y empieza a fluir.
A diferencia del flujo de las corrientes de agua, el movimiento de los glaciares no es evidente, es decir, es demasiado lento para poder observarlo, pero se
aprecia fcilmente clavando una fila de estacas verticales a travs del glaciar. En
unos das, la recta se curva visiblemente en el sentido del avance del glaciar. Se
han medido velocidades desde menos de 1 cm por da hasta de 2 m por da.

Figura 2.8. Glaciar.

El hielo es un agente de erosin y transporte sumamente importante, que


forma depsitos con caractersticas hidrulicas y mecnicas muy singulares. Los
glaciares erosionan el terreno de dos maneras: mediante arranque, desprendiendo
bloques de roca e incorporndolos al hielo; y mediante abrasin en el lecho de
roca, donde la roca pulverizada producida por la molienda glaciar se denomina
harina de roca.
Los depsitos de glaciar son los ms variables de todos los que han sido formados por la Naturaleza. Las regiones de glaciares se caracterizan por lomeros de
pendiente suave. El hielo excava rocas blandas y suelos, los transporta y los deposita (figura 2.9), lo cual da origen a:
'

2.6. Formacin de depsitos naturales de suelos

67

Figura 2.9. Caracterlsticas de


un valle de glaciar y sus depsitos
(Fiint y Skinner. 1977 ).

Morena lateral

P
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I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Morena terminal

b~il

a
Seccin transversal

Corriente de deshielo

....---- Depsito de
deshielo (outwash)

EX

Till. Sedimento heterogneo no estratificado, depositado directamente por


el glaciar, por tanto no est reciclado por las aguas de deshielo. Contiene desde
grandes fragmentos de roca hasta abundante gravilla en una matriz arcillosa. El till
es un depsito cuyas partculas de roca no estn clasificadas de acuerdo con su
tamao y su peso, sino que yacen tal como fueron dejadas por el hielo. Presenta
semejanza con los suelos coluviales, excepto que los fragmentos son ms redondeados debido al transporte.
Depsitos de deshielo (outwash). Arena y grava depositada por las aguas
de deshielo del glaciar, directamente enfrente de l.
Morenas. Son depsitos heterogneos, no estratificados, depositados de
manera directa por el glaciar (figura 2.1 O). Son excepcionalmente uniformes o
extremadamente errticos y se pueden clasificar en : frontales o terminales, de
retroceso o de rescisin y laterales .
Depsitos estratificados de contacto con el hielo. Se les reconoce
por cambios abruptos en el tamao de los granos. Los cuerpos estratificados de
contacto con el hielo se clasifican de acuerdo con su forma : esker (montculos
alargados), kames (lomas y montculos pequeos) y kettles (depresiones o marmitas ) (figura 2.11) .

a) Antes de la recesin del glaciar

Figura 2.1 O. Mecanismo


de formacin de morenas.

68

Morena
terrninal2

----------...

Morena

~rll
>

b) Despus de la recesin del glaciar

P
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M M
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O TE

Depsitos fluvioglaciares. Las aguas de fusin de los glaciares llevan


enormes cantidades de grava, arena y limo, gran parte de las cuales se depositan sobre los lechos de las corrientes sobrecargadas de aluviones (sedimentos
fluvioglaciares). Se componen de lentes de materiales gruesos y finos en estado
denso o suelto (figura 2.12) .
Depsitos de lago. La caracterstica ms comn de los depsitos glaciares de lago es la extrema finura de los materiales : arcillas , limos y harina de
roca. Los grandes depsitos de arcilla glaciar poseen superficies prcticamente
horizontales, y las arcillas se presentan a menudo varvadas o laminadas, es decir,
en secuencias de lminas delgadas muy uniformes y recurrentes en forma nter-

EX

Figura 2.11. Origen de


estructu ras dejadas por la
desaparicin del g laciar
(Fiint ySkinner, 1977).

Corriente

a)

Figura 2.12. Depsitos


fluvioglaciares (U.S. Geological SuNey).

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mitente de arcilla y limos (figura 2.13). Los espesores de cada lmina pueden
variar desde 2 a 15 mm, los cuales se forman cuando el agua de fusin que llega
al lago deposita su carga. Las partculas ms pesadas , los limos, se depositan
primero, y las arcillas se depositan ms lentamente. Cada par de lminas corresponde a un ao de depsito (figura 2 .14).
Algunas propiedades de los depsitos de glaciar. La figura 2.15 presenta varios
sondeos efectuados en un till, y la figura 2.16 muestra un sondeo realizado en el
depsito de un lago de glaciar. La permeabilidad horizontal de una arcilla varvada
(varved clay) es mayor que la vertical. La resistencia al esfuerzo cortante en la direccin vertical (perpendicular al plano de depositacin) es mayor que a lo largo
de ste.

Figura 2.14. Arcillas laminadas o varvadas (varved


clay) caracterfsticas de un lago de g laciar (Jumikis, / 962 ).

Figura 2.13. Depsito de arcillas varvadas


(U S. Geological Survey).

EX

Los proyectos de presas y sus vasos de embalse pueden resultar de alto riesgo debido a la permeabilidad errtica en los depsitos de glaciar. La cimentacin
de construcciones ligeras no ofrece ningn problema.
D epsitos aluviales

Estn formados por materiales transportados y depositados por las corrientes de agua.

70

Cap . 2. Depsitos naturales de suelo

Profundidfld

Jt

jN
40

Mezcla de
grava , arena,
limo y arcilla

~~ Mezcla de
grava, arena,
~o limo y arcilla

Granito rosa

Arena con grava

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100

Arena con
grava y baleos

Arena
con grava
y limo

82

20
lO

arena

40

00

50/5 in

b)

Cl!ii ~ iii:rb!.

20

60

~0 ~ 6015 in

80

30

EX

lOO

d)

e)

Leyendas

80/5 in

N Nmero de golpes de la SPT

65/5 in
19

% Porcentaje de recuperacin
Posicin del nivel fretico

..L

25 % ea1tza
. con
cavidades
80%

Figura 2 . 15. Sondeos efectuados en Till a) Columbus. Ohio;


b) Demarest. New Jersey e) Wymouth, massachusetts; d) Edison
Towship, New Jersey (Ward y asociados). Citado por Hunt. 1984.

a)

Resistencia a la
compresin (tonlft2)
o l
2
3

+lOFFR

.,...._

.:::
'-'
ci

o /

0
0

<.1

"O

:::

Contenido de agua (%)


20
30
40
50

lO

60

- o Contenido natural de agua


- Limite liquido
- o Limite plstico

__.o

-lO

'O

o!

!>

>

<.1

-20

-30

Figura 2.16. Perfiles comunes de un lago de glaciar (Peck y Reed, 1994).

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El agua se evapora de los ocanos a la atmsfera, se precipita sobre la superficie terrestre y fluye por los ros y bajo la tierra de vuelta al mar. Cuando el
volumen de lluvia es mayor que la capacidad de suelo para absorberla, el agua fluye libremente en la superficie del terreno. Se estima un volumen de escurrimiento, a nivel mundial, de aproximadamente 360 000 km 3 en un ao. Este volumen
erosiona la superficie del terreno, razn por la cual se le considera el agente ms
importante que esculpe la superficie de la Tierra.
El caudal o gasto (m 3/s) de una corriente de agua es la cantidad de agua
(volumen) que atraviesa un determinado punto en una unidad de tiempo especificado. La carga mxima de sedimentos que una corriente es capaz de transportar
se denomina capacidad (depende del caudal), en tanto que la competencia
indica el tamao mximo de grano que una corriente puede transportar (depende
de la velocidad) . Como regla general, la competencia de una corriente aumenta
en un valor igual al cuadrado de su velocidad. Siempre que la velocidad de una
corriente disminuye, su competencia se reduce, y los granos de sedimento se
depositan en un orden definido por tamaos. Se denomina seleccin al proceso
mediante el cual se separan los granos por tamaos. Este proceso explica por qu
los granos de tamao similar se depositan juntos.
Actividades geolgicas de las corrientes. Con respecto a las corrientes
de agua superficial, se distinguen las siguientes actividades geolgicas :
- Erosin (accin hidrulica, abrasin y solucin).
- Transporte.
- Depsito.

EX

La accin hidrulica consiste en levantar y mover partculas sueltas por la


fuerza inherente del flujo del agua. La abrasin es el rozamiento mecnico entre
las partculas en movimiento y la roca firme del cauce. La solucin tiene lugar
cuando el agua de la corriente disuelve materia de los minerales que constituyen
el lecho del ro y de las partculas de roca que transporta.
Las corrientes transportan su carga de sedimentos de tres formas: en solucin (carga disuelta) , en suspensin (carga suspendida) y a lo largo del fondo del
cauce (carga de fondo). La carga disuelta consta de minerales y sales; la carga en
suspensin, por lo comn de arcilla y/o limo; y la carga de fondo, generalmente
de arena y grava (figura 2.17).
Los suelos transportados y depositados por el agua son suelos aluviales.
Los suelos aluviales son semejantes en muchos aspectos a los suelos glaciares.
Sin embargo, se aprecia un mayor grado de estratificacin. El agua transporta y
deposita las partculas dando origen a:

Depsitos de torrentes. El agua de las tormentas intensas arrastra grandes cantidades de material grueso y los deposita a la entrada de los valles,
lo que da lugar a conos de deyeccin.

72

Cap . 2. Depsitos naturales de suelo

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Depsitos de ro o canal. Durante la poca de inundaciones, una llanura completa puede ser cubierta por las aguas que se dirigen al mar. El
agua deposita arcilla y limo, con lo cual se forman llanuras aluviales o
llanuras de inundacin. Casi todas las corrientes estn flanqueadas
por llanuras de inundacin, y posteriormente el ro labra su cauce en sus
propios depsitos y forma terrazas (figura 2.18). Muchas ciudades estn
construidas sobre llanuras aluviales, lo que ofrece la ventaja de una base plana
para la cimentacin de edificaciones. Sin embargo, estas ciudades se inundan con certeza durante la abundancia de agua. Este tipo de depsito tiene
una compacidad relativa y granulometra muy variable, que depende de
la velocidad de flujo en los canales y de la naturaleza de los sedimentos , por tanto, no presenta una estratificacin regular, con gran variacin
del peso unitario, y uniformidad de tamao dentro de un mismo lente.
En cauces maduros se lleva a cabo una transportacin local, es decir, el ro
cava una margen y deposita el sedimento en la otra. A este tipo de depsitos se les denomina meandros, los cuales son curvas o recovecos en el
cauce de una corriente y se encuentran tanto en las corrientes pequeas
como en los grandes ros. Las barras o banco s son formaciones con apariencia de media luna creadas a la orilla de la curva convexa de un cauce.

disuelta

suspendida
de fondo

Figura 2. 1 7. Tipos de movimiento de partfcula


que transporta una corriente.

~Barra

de depsito de meandro

EX

Erosin del maJ:gerL- - 7 '


Llanura aluvial

Figura 2.1 8 . Meandros y depsitos de rfos.

73

La figura 2.19 muestra el modelo de un ro. El canal se construy en arena,


con una irregularidad, que se ve al frente. El agua fluye segn la direccin indicada por las flechas . El ro comienza a desarrollar meandros despus de tres horas .
Despus de seis horas los meandros se agrandan.

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Depsitos de abanicos aluviales. Se forman normalmente donde una


corriente fluvial de gradiente alto abandona un valle estrecho en terrenos montaosos y sale en forma repentina a una llanura amplia y llana o a un fondo de
valle. La cada sbita de velocidad hace que la corriente libere de manera rpida
su carga de sedimento en una acumulacin que tiene la forma de cono o abanico.
Casi siempre, el material grueso se deposita cerca del pice del abanico, mientras
que el material fino es transportado hacia el extremo opuesto (figura 2.20).

A'

'

- - - -- - - - - - - -- - - - -

EX

Figura 2.19. Modelo de laboratorio


que muestra el desarrollo de meandros
(Friedken. Waterways Experimental Station) .

Figura 2.20. Abanico aluvial

74

EX

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Depsitos de delta. Se forman cuando una corriente de agua entra a un


lago o mar, experimentando un repentino cambio de velocidad, lo cual provoca la
sedimentacin de una gran parte de las partculas que trae en suspensin.
D epsitos lacustres. Los lagos son cuerpos de agua que se forman en
cuencas o depresiones donde el agua se almacena y cuya vida dura unos cuantos
miles de aos, limitada por las condiciones climticas y geolgicas de su entorno,
y desaparecen a causa de la erosin y la paulatina acumulacin del sedimento en
el lecho lacustre. Los lagos constituyen 1 % de la actual superficie terrestre. Los
procesos de depsito que ocurren en los lagos son influenciados por condiciones
climticas y por una variedad de factores fsicos, qumicos y biolgicos.
Los depsitos lacustres provienen principalmente de los ros, y los sedimentos se depositan a lo largo de la ribera, particularmente en la desembocadura
de los ros , donde se forman abanicos aluviales o deltas, que se extienden al interior del lago (figura 2.21) . Las gravas y arenas se depositan en las riberas, en tanto
que los limos y las arcillas alcanzan el centro del lago. Su estratigrafa tiende a
ser uniforme, con propiedades semejantes en grandes extensiones. Los lagos son
propensos a llenarse de materia orgnica vegetal, que se descompone en turba.

Figura 2.21. Diversas etapas


en la historia de un lago.

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Con el propsito de ilustrar algunas propiedades de los depsitos lacustres se presenta como ejemplo la cuenca en donde se localiza la Ciudad de Mxico, la cual abarca 9 600 km 2 y es predominantemente una planicie lacustre con
una elevacin promedio de 2 250 m sobre el nivel del mar. La cuenca de Mxico
se cerr debido a la actividad volcnica, hace aproximadamente 700 000 aos, lo
cual dio origen a seis lagos (Zumpango, Xaltocan, Texcoco, Mxico, Xochimilco y
Chalco, figuras 2.22 y 2.23) . En los periodos de gran precipitacin pluvial se formaba un solo lago de aproximadamente 2 000 km 2 Los productos de la intemperizacin de rocas andesticas, suelos residuales, gravas y arenas fueron erosionados
y transportados hacia el lago. Otros constituyentes finos y ultrafinos de ceniza
volcnica se depositaron tambin en el lago; la ceniza volcnica se transform en
minerales de arcilla (Daz-Rodrguez et al., 1998) .
Los sedimentos depositados en el antiguo lago son mezclas complejas de
minerales cristalinos y no cristalinos que desafan una nomenclatura. Son sedimentos heterogneos volcnico-lacustres con una proporcin y variedad de microfsiles (ostrcodos y diatomeas) .

Lago

..mlllfll'"'41

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. ....

"'

,~,

e- 1 .ITenochtitlan .

9600 km 2" -

- ,,.
'-

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Teotihuacan

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,. "' ,. , ........

Texcoco

,.

,)

'

EX

''

1
Chalco ....

',

lO

20

Kilmetros

18

Kilmetros

Figura 2.22. La cuenca de Mxico y sus antiguos lagos


(Diaz-Rodrlguez et al, 1998).

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" ./ ~ - -. Zumpango

Cuerpo de agua

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A. D. 1519

Kilmetros

Kilmetros

EX

a) Antiguo cuerpo de agua y


la Ciudad de Mxico

b) Localizacin de los Parques Ramn Lpez


Velarde y Alameda Central

Figura 2.23. Localizacin de la Ciudad de Mxico en el antiguo lago


(Dfaz-Rodrfguez et al , 1998).

La figura 2.24 muestra perfiles de propiedades caractersticas de la zona del


lago de la Ciudad de Mxico.

Depsitos elicos

Estn formados por materiales transportados y depositados por el viento.


Las regiones secas del planeta abarcan alrededor de 42 millones de km 2 , es
decir, 30% de la superficie terrestre. Dentro de estas regiones con dficit de agua,
se reconocen dos tipos climticos: el desierto (o rido) y la estepa (o semirido)
Los desiertos tienen corrientes de agua efmeras, lo cual significa que transportan agua slo unos pocos das o quiz unas horas al ao. El aire en movimiento
es capaz de elevar y trasladar granos a otros lugares . La carga de fondo llevada
por el viento consta de granos de arena. El movimiento de los granos de arena
empieza cuando el viento alcanza una velocidad suficiente para superar el peso
de las partculas en reposo. La carga suspendida transportada por el viento se
compone de granos de limo y partculas de arcilla.

2.6. Formacin de depsitos naturales de suelos

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00

Resistencia qc
kglcm 2

"

.g
;a
::
2

p..

1020 30 40

Velocidad de la onda
de cortante(%)

Contenido
de agua(%)

200 400

50 lOO 150

Contenido
de limo(%)

Contenido
de arena(%)

50

lOO

50

Fig"ra 2.24. Perfiles de propiedades caracterfsticas de la


Ciudad de Mxico (Dfaz-Rodrfguez et at 1998).

Contenido
de arcilla (%)

lOO

50

lOO

pH

lO

Los depsitos elicos son de lo ms uniforme que se pueda encontrar en la


naturaleza. El tamao de las partculas est en relacin directa con la velocidad
del viento y la distancia a la fuente de suministro. Los depsitos elicos son de
dos tipos : dunas y loess.

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D unas. Son montculos y colinas formados a partir de la carga de fondo.


Las dunas estn compuestas de arena suelta, que es transportada por el
viento a baja altura cerca de la superficie del terreno y queda detenida por
algn obstculo (figuras 2.25 y 2.26).

EX

Figura 2.25.
Seccin transversal de
una duna de arena.

Figura 2.26.
Dunas de arena.

Estos depsitos se subdividen en:


Barjanes.
Dunas transversas.
Dunas longitudinales.
Dunas parablicas.
Dunas en estrella.

2.6 . Formacin de depsitos naturales de suelos

79

Loess. Son alfombras de limo con arcilla que se forman a partir de la carga
suspendida. En general, los loess son materiales uniformes, que contienen entre
50 y 90 % de tamao de limo, poco compresibles en estado natural, pero pueden
colapsar en presencia del agua.

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Estos depsitos se subdividen en:

Loess primarios. Son aquellos materiales transportados por el viento


que permanecen en el mismo sitio donde fueron depositados originalmente y que han experimentado poca o ninguna descomposicin qumica. Estn constituidos en su mayor parte por partculas de limo.
Loess secundarios. Son aquellos que despus de su depositacin han
sido nuevamente transportados a corta distancia, o bien, han experimentado descomposicin qumica profunda sin cambio de ubicacin. Estn
formados en su mayor parte por partculas del tamao de la arcilla.

EX

Las caractersticas de los loess consisten en que los depsitos


son de espesor variable y pueden encontrarse hasta de 65 m de altura,
adems, debido a la cementacin se pueden efectuar cortes verticales
(figura 2.27).

Figura 2.27. Camino cortado en Loess.

80

Algunas propiedades son :

'Y d = 1.15 ton/m 3 .


G = 2.64.
n = 49 %.
Permeabilidad horizontal mayor que la vertical.
Alta compresibilidad al saturarse.
S

EX

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Depsitos marinos

El agua de los ocanos est en constante movimiento. Los vientos generan


corrientes superficiales. La Luna y el Sol producen mareas , las diferencias de
densidades crean circulacin y las olas transportan energa.
La accin de las olas y de las corrientes costeras en los mares forma playas
y depsitos costeros, principalmente de arena y grava. El carcter salino del agua
acta como electrolito que facilita la floculacin y la sedimentacin de las partculas de suelo.
Los depsitos marinos tienen, en general, dos fuentes :
l. Sedimentos terrestres transportados por ros, glaciares, viento y por fallas
de los taludes que forman la costa.
2. Depositacin marina de los restos orgnicos e inorgnicos de la vida marina y por la precipitacin de soluciones sobresaturadas .

Las caractersticas topogrficas del fondo del mar, en una forma muy simplificada, son las siguientes:

Plataforma continental. Abarca los primeros 150 m y tiene una pendiente de 0.2 %.
Pendiente continental. Tiene una pendiente del orden de 0.4 %, y profundidades comprendidas entre 1500 y 3500 m.
Elevacin continental. Tiene una pendiente del orden de 0.1 % y 1 %.
Las caractersticas generales de los sedimentos marinos son:
Hasta 200 m de profundidad: arena, limo y arcilla.
De 200m a 1000 m de profundidad: limos y arcillas.
Profundidades mayores de 1000 m: arcillas .

Las figuras 2.28 y 2.29 muestran perfiles de propiedades de suelos marinos.

2.6. Formacin de depsitos naturales de suelos

81

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00

Profundidad
(m)

Ro Passaic,
Newark, N.].

Ro Delaware ,
Pennsauken, N.].

Ro Anacostia,
Washington, D. C.

U= 180
PI= 97
Wn = 170

Ro Cape Fear,
Wilmington, N. C.

U= 153
PI= 104

Wn = 145

20

U=80
PI= 38
Wn = 60

lO

40

:><,IX

}:~m

_____ J~II

20

Profundidad
(ft)

U= 62
PI= 40
Wn = 25

,~,

!!~8.!!!

60

Leyendas:

Los nmeros en las columnas son SPT


o porcentaje de recuperacin

80

U = Lmite lquido (%)


PI = ndice de plasticidad(%)
Wn = Contenido natural de agua (%)

30

lOO

Figura 2.28. Sondeos en un estuario (Ward. 1972).

XC P
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Resistencia no drenada (Ib/ft2)

W N, WL, Wp, (%)

20 40 60 80

400

200

Esfuerzo vertical efectivo (lb/ft2)

800

600

500

lOO O

1500

2000

3.0

Q:

00

-~~
~'-BI.o

-:'-'V

....

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...:

~D
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11-

~ac

Db

ho

Tipo de ensayo
Paleta de campo
N o confinado
Tri UU

-f 1

'1; -n-r !=.!.

CTvo

<fvo Esfuerzo efectivo de sobrecarga


i'Tvm Esfuerzo de preconsolidacin
0 <fvm Obtenido en odmetro al terminar
la consolidacin

Figura 2.29. Propiedades de los suelos de un estuario (Simon et al, 1974).

00
\,.l

5 ft

Ll'

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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84

Cap . 2. Depsitos naturales de suelo

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Composicin

de los suelos

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M M
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O TE

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3.1. INTRODUCCIN

Todos los materiales estn compuestos por uno o ms de los 118 elementos
conocidos. Un elemento es la materia representada por un tomo en particular
(un tomo cuyo ncleo tiene un nmero especfico de protones), y que no se puede separar en otras ms sencillas por medios qumicos. Las caractersticas ms
importantes de los elementos son el nmero de electrones y la forma como stos
estn arreglados alrededor del ncleo del tomo (estructura atmica).
En 1789, Antaine Lavoisier (1743-1794) compil una lista de 23 elementos.
En 1870 se conocan 65 elementos y ya en 1925 se haban descubierto 88. En la
actualidad, se conocen 118 elementos. En 1869, Dimitri Mendeliev (1834-1907 )
demostr que, cuando los elementos estn dispuestos en el orden de masa atmica
creciente, ias propiedades simiiares se repiten peridicamente, y elabor una tabia en
la cual ubic a los elementos en lneas horizontales, de tal modo que las propiedades
similares aparecieran en columnas verticales, conocidas como grupos o subgrupos.
Mendeliev bas su arreglo en las valencias, el nmero que describe la capacidad
de un elemento para combinarse con otros elementos.
La tabla peridica de los elementos (tabla 3.1) agrupa a 118 elementos
conocidos . Se puede observar que cada secuencia horizontal de elementos mostrada en la tabla peridica termina con un gas. Estos gases son helio, nen, argn ,
criptn, xenn y radn, y debido a que no reaccionan, se conocen como gases
inertes o gases nobles. Con la excepcin del helio, el cual tiene dos electrones, todos los gases nobles tienen ocho electrones en su capa externa. Esta observacin
condujo al concepto de que la estructura ms estable para un tomo es la que
presenta ocho electrones en su capa externa.
Cuando los elementos forman un compuesto, siempre se combinan en la
misma relacin de masas. Esto significa que cada compuesto tiene una composicin constante sin que importe cmo se obtiene o se prepara, esto es, siempre
contendr la misma proporcin, por masa, de sus elementos constitutivos.

87

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Tabla peridica de los


elementos

.-- Configuracin
electrnica

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nobles

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82
(287)

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Elementos de tierras raras

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101

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2

102

3.2. EL TOMO Y SU ESTRUCTURA

EX

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El tomo se define como la unidad bsica de un elemento que puede intervenir en una combinacin qumica.
De manera muy simple, la estructura de un tomo se compone de un ncleo
formado por protones (con carga positiva, pero con mayor masa que los electrones) y neutrones (con masa, pero sin carga) ; alrededor del ncleo estn los electrones, que se mueven a grandes velocidades y tienen carga elctrica negativa.
Se denomina nmero atmico, Z, de un elemento al nmero de protones en el
ncleo del tomo de un elemento. El nmero de neutrones vara en un elemento,
y esto da origen a istopos, los cuales son tomos con el mismo nmero atmico,
pero con diferente nmero de neutrones. La identidad qumica de un tomo queda determinada por su nmero atmico. La masa atmica, A (denominada peso
atmico), es la masa de un tomo en unidades de masa atmica. Una unidad de
masa atmica (urna) se define como una masa exactamente igual a un doceavo
de la masa de un tomo de carbono -12 .
El ncleo de un tomo no se puede modificar mediante procesos qumicos
ordinarios, pero el tomo puede perder o ganar electrones. Los tomos o molculas que han ganado o perdido electrones se llaman iones negativos (aniones) o
iones positivos (cationes) , respectivamente. Cada ion se representa por un smbolo seguido por un superndice que seala el nmero de unidades de carga que
transporta. De esta manera, Na + representa un tomo de sodio que ha perdido un
electrn; S2 - uno de azufre que ha ganado dos electrones ; 0 2 + es una molcula
de oxgeno que ha perdido un electrn.
En un modelo muy sencillo (vase figura 3.1) se considera que los electrones se mueven sobre superficies esfricas con distintos radios (niveles de
energa o capas), el nombre que reciben las trayec torias de los electrones se
llama orbitales atmicos. Sobre una superficie orbital slo puede circular un
nmero especfico de electrones. El primer nivel de energa se denomina 1s, el
segundo 2s y 2p, el tercero 3s, 3p y 3d, y el cuarto 4s, 4p, 4d y 4f. La tabla 3.1
muestra el nombre del elemento, su smbolo, su nmero atmico y la configuracin electrnica.

3.3. ENLACES ATMICOS

Los elementos se combinan entre s para formar una amplia variedad de sustancias ms complejas. La fuerza de atraccin que une los tomos para formar molculas
se denomina enlace qumico. Cules son las fuerzas que enlazan a los tomos
entre s para formar las molculas? La valencia, que es una medida de la capacidad
de combinacin de los tomos. Los electrones de valencia se llaman as porque
generalmente intervienen en los enlaces atmicos debido a que se encuentran en la
capa externa de los tomos.
3 .3 . Enlaces atmicos

89

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Figura 3.1. Modelo


simplificado de un tomo.

Los gases nobles o inertes, como el nen , el argn y el kriptn, tienen una capa
electrnica externa de ocho electrones, condicin que los hace estables (poco reactivos) desde el punto de vista qumico. La regla del octeto dicta que los tomos se
combinan para formar compuestos y molculas con el fin de obtener la configuracin electrnica estable de los gases nobles y, a la vez, la neutralidad elctrica general.
Para satisfacer la regla del octeto, un tomo puede perder, ganar o compartir
electrones con otro o ms tomos. El resultado de este proceso es la formacin de
un pegamento elctrico que une los tomos.
Los smbolos de Lewis son tiles para describir la formaci n de los enlaces
qumicos; se componen del smbolo qumico del elemento y de puntos para representar a los electrones de valencia. Por ejemplo, el cloro:

Enlaces primarios (de alta energa). Se realizan con los electrones de


valencia, y unen tomos.

EX

Enlace inico. Se debe a la atraccin elc tri ca entre cargas opuestas de


cationes ( +) y aniones (-) . Por ejemplo, la atraccin entre iones N a+ e iones
CI - da como resultado el compuesto inico cloruro de sodio (sal de mesa).
Es decir, un tomo de sodio cede su nico electrn exterior a un tomo de
cloro, el cual tiene un solo espacio en su capa externa, esto da por resultado
una intensa atraccin entre iones con carga opuesta.

90

Enlace covalente. En los enlaces covalentes se comparten uno o ms


electrones entre dos ncleos, con objeto de completar sus rbitas exteriores. Los electrones exteriores circulan a ambos tomos y los unen en un
solo paquete. Los enlaces covalentes son muy fuertes.

EX

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H+H = H:H
Enlace metlico. En los enlaces metlicos, los electrones de valencia no
pertenecen a un ncleo en particular, son libres de moverse de un ion a
otro sin romper el mecanismo de enlace. Los electrones de valencia mviles actan como "pegamento elctrico". El enlace metlico es el responsable de la elevada conductividad elctrica de los metales.

Enlaces secundarios (de baja energa). Son relativamente dbiles, y


unen molculas.
Enlace de Van der Waals-London. Se debe al movimiento de los
electrones en sus rbitas, lo cual induce campos elctricos, capaces de
interactuar con el campo elctrico de otros tomos, que originan fuerzas
de atraccin.
Enlace hidrgeno. Una molcula es elctricamente neutra. Sin embargo, el centro de gravedad de las cargas positivas y negativas puede no coincidir, lo cual da lugar a un dipolo (e.g ., la molcula de agua).
En una forma muy simple:

l. Los enlaces inicos y covalentes se encuentran en los minerales de arcilla,


y tienden a proporcionar malas propiedades de conduccin elctrica y
trmica.
2. Los enlaces de Van der Waals se encuentran en los minerales de arcilla, y
son muy importantes en el comportamiento de las arcillas.
3. Los enlaces metlicos se encuentran en los metales, y tienden a proporcionar ductilidad y buenas propiedades de conduccin elctrica y trmica.

3.4. MINERALOGA

Cuando un enlace qumico une dos o ms elementos en proporciones definidas, la sustancia se denomina compuesto. La mayora de los minerales son
compuestos qumicos . La mineraloga es la ciencia que estudia los minerales.
Un mineral es un material natural inorgnico con una estructura interna ordenada y una composicin qumica definida. El estudio de los minerales abarca tres
aspectos fundamentales : estructura cristalina, caractersticas fsicas y propiedades qumicas.
3.4. Mineraloga

91

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Un cristal se compone de tomos dispuestos en un modelo tridimensional


que se repite peridicamente. El conocimiento de la estructura cristalina de un
cristal sirve para la identificacin del mineral, as como para explicar sus propiedades fsicas que, en gran parte, dependen del modo como se hallan ordenados
los tomos y las molculas de que consta. La forma cristalina externa es la expresin aparente del arreglo interno de los tomos.
Las principales caractersticas fsicas que sirven para identificar los minerales son las siguientes:
Forma cristalina.
Peso especfico.
Dureza.
Raya.
Brillo y exfoliacin .
Fractura.

El anlisis qumico de los minerales puede ser bastante complejo, salvo


cuando se trata de resolver una duda relativa a una cuestin simple. En ciertos
casos, el anlisis qumico no basta por s mismo para identificar un mineral, como
lo ilustran el diamante y el grafito, cuya composicin qumica es idntica, pero
con estructura cristalina diferente.
Se conocen ms de 4 000 minerales, aunque slo ocho elementos constituyen
98 % (en peso) de la corteza continental. Estos elementos son: oxgeno (46 .6 %), silicio (27.7 %), aluminio (8.1 %), hierro (5.0 %), calcio (3.6 %), sodio (2.8 %), potasio
(2 .6 %) y magnesio (2 .1 %).
Los minerales se dividen en clases principales con base en su composicin:
-

Sulfuros.
Haluros .
xidos.
Carbonatos.
Sulfatos.
- Silicatos.

EX

3.5. MINERALOGA DE LAS


ARCILLAS

Los suelos estn constituidos por partculas de diferente tamao (e.g . fracciones: arcilla, limos, arenas, gravas, etc .), y cada fraccin de tamao contribuye
con diferentes propiedades. En general se le presta mucha atencin a la fraccin
gruesa, pero muchos de los problemas de la ingeniera prctica se relacionan con la
fraccin fina de los suelos.

92

Cap. 3. Composicin de los suelos

EX

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El trmino "arcilla" tiene diferentes significados. Para evitar falta de claridad


en el uso del trmino, se debe hacer la distincin entre "tamao arcilla" (partculas menores de 0.002 mm) y "minerales de arcilla" (material resultado del intemperismo qumico de la rocas con propiedades de alta plasticidad).
Los minerales de arcilla son slico-aluminatos hidratados con una forma
cristalina y una estructura molecular relativamente complejas. Las investigaciones
han demostrado que estos minerales estn constituidos por dos tipos de lminas:

Lmina silcica. La unidad bsica silcica (S 04 4 -) con una carga menos


4 est formada por un tomo de silicio, rodeado de cuatro de oxgeno. El
conjunto est organizado en forma de tetraedro (figura 3.2a). La distancia
0-0 es de 2.55 A, lo cual deja un espacio interior de 0.55 A, en el que un
tomo de silicio de 0.5 A de radio cabe sin causar distorsin. Los tetraedros
se agrupan en unidades hexagonales con un tomo de oxgeno de enlace
entre cada tetraedro, lo cual origina la formacin de una lmina silcica con
un espesor de 4.93 A (figura 3.2h).
a) Unidad bsica silcica (tetraedro).
b) Lmina silcica.

Oxigeno

e Silicio

a) Unidad bsica silcica (tetraedro)

b) Lmina silcica

Figura 3.2. Unidad y lmina silfcica.

Lmina alumnica. La unidad bsica alumnica [Al 2(0H) 6] est formada


por un tomo de aluminio y seis de oxgeno o hidrxidos. Alrededor de l
se dispone el conjunto en forma de octaedro (figura 3.3). Al agruparse los
octaedros con un tomo de oxgeno como nexo entre ellos, se forma una
lmina alumnica con un espesor de 5.05 A.
3.5 . Mineraloga de las arcillas

93

Oxigeno

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Aluminio

a) Unidad bsica alumfnica (octaedro)

b) Lmina alumfnica

Figura 3.3. Unidady lmina alumlnica.

De las distintas combinaciones de estas dos capas y de los diferentes cationes y aniones que las forman, resulta la gran variedad de los minerales arcillosos.
Los minerales de arcilla se clasifican en tres grupos principales:

l. Caolinitas (kaolinites). Estn formadas por una unidad silcica y una


unidad aiumnica, con estructura 1:1 (figura 3.4a ). Estas unidades se
repiten indefinidamente hasta formar una red o malla. Su composicin
qumica general se expresa mediante la frmula :

EX

La caolinita es un mineral abundante en los suelos, estable y resistente a


la penetracin del agua, y no est sujeta a expansin cuando se satura con
agua. Un cristal tpico de caolinita puede tener entre 70 y 100 capas de espesor. La haloisita (halloysite ) es un mineral de la familia de las caolinitas.
2. Montmorillonitas (montmorillonites). Estn constituidas por una unidad alumnica entre dos unidades silcicas, con estructura 2:1, lo cual forma
una lmina de montmorillonita (figura 3.4b). Su composicin qumica se
expresa mediante la frmula:

94

La liga entre dos lminas es dbil y da como resultado un material poco


estable, de manera especial en presencia del agua, lo cual induce expansin. La
bentonita pertenece a la familia de las montmorillonitas, y usualmente se forma a
partir de la intemperizacin de las cenizas volcnicas.

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a) Unidad bsica alumnica (oc taedro).


b) Lmina alumnica.
3. Illitas (illites ). Estn compuestas de manera similar que las montmorillonitas en lo referente a las unidades bsicas, con estructura 2:1 (figura 3.4b),
pero son diferentes en su composicin qumica:

La estructura bsica de la illita consiste de una lmina octadrica (gibsita)


entre dos lminas silcicas.

a) Estructura l: l de la caolinita

i)

ii)

b) Estructura 2:1

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...
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EX

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Figura 3.4. Estructura


de minerales de arcilla.

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Montmorillonita

Illita

95

La doble capa elctrica de agua


de una partcula de arcilla

P
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Cuando una partcula de arcilla se coloca dentro de agua, los tomos de su


superficie son predominantemente oxgenos o hidroxilos . La carga negativa de
la superficie de la partcula de arcilla atrae con fuerza las molculas de agua (dipolos) o los cationes, y forman una capa de agua altamente orientada, conocida
como capa de agua adsorbida o capa de Stem (figura 3.5).

Cristal de---1~~
montmorillonita

b) Partcula de montmorillonita

a) Partcula de caolinita

Figura 3.5. Sistema arcilla-agua (Lambe, 1958).

EX

La partcula de arcilla puede adsorber ms de una capa de agua. Sin embargo, la distancia entre la superficie y las molculas de agua y de los iones disueltos
en ella va aumentando y, como consecuencia, la fuerza de atraccin va decreciendo hasta llegar a una distancia donde el agua tiene propiedades de agua normal.
A la distancia entre la superficie de la partcula de arcilla y el agua normal se
denomina doble capa difusa.
La estructura y las propiedades del agua adsorbida por la partcula de arcilla
son inciertas, pero dos caractersticas son bien conocidas: la estructura del agua
adsorbida es diferente a la del agua ordinaria, y la estructura no es la del hielo.
Cuando dos partculas de arcilla en una suspensin se aproximan, sus dobles capas difusas empiezan a interferir y se generan fuerzas de repulsin, cuya
magnitud depende de la concentracin del electrolito. La figura 3.6 muestra tres
curvas de repulsin en funcin de la separacin de las partculas y de la concentracin del electrolito. Si la concentracin es baja, las fuerzas de repulsin son
altas, y si la concentracin es alta, las fuerzas de repulsin son bajas. En la figura
tambin se observan las fuerzas de atraccin Van der Waals.

96

Cap. 3. Composicin de los suelos

lOA

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- - -- - Fuerzas netas

,......

Fuerzas de repulsin
para tres concentraciones
del electrolito

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~

..,

- - - - - - -Fuerzas de repulsin para tres


concentraciones del electrolito

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- - - - - - - Fuerzas de atraccin de Van der Waals

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Fuerzas de atraccin de
Van der Waals

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a)

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Distancia entre partlculas

b)

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u..

Figura 3.6. Fuerzas entre dos partlculas


de arci lla (Van 0 /phen. 199 1).

EX

La figura 3.7 explica los fenmenos de floculacin (agregacin) y dispersin


en las partculas de arcilla en suspensin. Si la resultante de las fuerzas de atraccin y repulsin entre dos partculas de arcilla es de atraccin, ambas partculas
floculan .
Un decrecimiento del espesor de la doble capa difusa reduce la repulsin
elctrica y causa floculacin, mientras que un aumento de la doble capa difusa
disminuye la atraccin elctrica y provoca dispersin.

a) Floculacin salina

b) Floculacin no salina

e) Dispersin

Figura 3.7. Estructuras sedimentadas (Lambe. 1958) .

97

3.6. DETERMINACIN DE
LA COMPOSICIN
DE LOS SUELOS

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No hay un mtodo nico para identificar los minerales que contiene una
muestra de suelo. Esto se debe, en parte, a que en una muestra de suelo la presencia de un mineral interfiere con la identificacin de otro. Sin embargo, el
uso combinado de los mtodos de identificacin permite llegar a conclusiones
cuantitativas respecto a su composicin. Los mtodos con que se determina la
composicin de los suelos son los siguientes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Difraccin de rayos X.
Anlisis trmico diferencial.
Espectroscopia de infrarrojo.
Microscopio electrnico de barrido.
Microscopio electrnico de trasmisin.
Microscopio de fuerza atmica.

Difraccin de rayos X

EX

La difraccin es el fenmeno por el cual las ondas (e.g., la luz), as como los
electrones, pueden desviarse de su trayectoria rectilnea y contornear obstculos.
Es decir, cualquier desviacin de la luz que no sea reflexin o refraccin se llama
difraccin.
Las estructuras cristalinas se determinan usando la difraccin de los rayos
X. El arreglo atmico de las estructuras cristalinas se deduce de observaciones
de los rayos X difractados pm los planos de tomos en el mineral, con base en
los principios de la fsica ptica. Los rayos X son parte del espectro electromagntico, estn situados en la regin de las ondas cortas (0.0 1 <X.< 1OOA) y son
comparables con la luz visible, pero con una longitud de onda 5 000 a 1O000
veces menor.
Cuando un haz de rayos X pasa a travs de un slido cristalino, cada tomo
en el haz dispersa parte de la radiacin . Las ondas dispersadas de los diferentes
tomos interfieren unas con otras. La interferencia de las ondas puede ser constructiva o destructiva. Un instrumento moderno de rayos X es capaz de trazar un
mapa del padrn, de difraccin de un cristal y, a partir de dicho padrn, deducir
el arreglo de los tomos que produjeron la difraccin.
En 1913, los cientficos ingleses William y Lawrence Bragg encontraron
que los patrones de difraccin se pueden interpretar si se consideran las capas de
tomos de los cristales como planos de reflexin.
Imaginemos un slido donde los planos de los tomos estn separados
por una distanciad, como se muestra en la figura 3.8. Los rayos X que inciden

98

Cap . 3 . Composicin de los suelos

P
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AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

estn en fase en AB . La onda ACA' se dispersa, o se refleja por un tomo en


la primera capa de tomos del slido . La onda BEB' es reflejada por un tomo
en la segunda capa. Si estas dos ondas estn en fase en A'B', la distancia extra, cubierta por BEB, debe ser un nmero entero, mltiplo de la longitud de
onda, A. En la figura, la distancia extra DEF, es 2'A.. Ahora se observa que el
tringulo CDE es un tringulo rectngulo. Utilizando trigonometra, se puede
demostrar que la distancia DE es d sen e, donde des la distancia entre los planos de tomos y e es el ngulo entre la onda incidente y el plano de tomos.
Como la distancia DEF es el doble de DE, se tiene:
DEDF = 2A. = 2d sen

Figura 3.8. Difraccin de rayos X en un cristal.

Se puede demostrar que la ecuacin general para la interferencia constructiva es :

EX

nA.= 2d sen

donde n = 1, 2, 3,

Esta relacin se conoce como la ley de Bragg, la cual permite la determinacin de la distancia entre los planos a partir de una longitud de onda conocida
y de los valores de e, determinados experimentalmente y en los cuales se efecta
la interferencia constructiva. Los Bragg fueron galardonados con el Premio Nobel
de Fsica en 1915 por su trabajo pionero.
3.6. Determinacin de la composicin de los suelos

99

Procedimiento

P
C A
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AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

El mtodo de identificacin de minerales por difraccin de rayos X consiste en


reducir a polvo un mineral que pase la malla 325. Cuando un haz de rayos X pasa a
travs del polvo en los granos orientados al azar, existirn algunos con orientaciones
adecuadas para producir la difraccin de rayos X desde cada grupo de planos con un
espaciamiento d caracterstico. Si se registran los ngulos de difraccin, los espaciamientos rl pueden calcularse y disponerse en secuencia con las intensidades relativas
de los haces, tambin indicadas . La figura 3.9 presenta las grficas obtenidas (difractogramas) para los tres grupos de arcillas.

Illita

< 2 1.1..
muestra orientada

f"'i Grundite,

Montmorillonita
API 23 muestra

EX

Caolinita
English clay S 187
muestra orientada

4 6 8 lO 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 38 36
Grados (2 6)

Figura 3.9. Difractograma caolinita. illita y montmorillonita


(Yong y Warkentin. 1972).

100

Anlisis trmico diferencial

EX

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I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Bajo la denominacin de anlisis trmico se engloban un conjunto de


tcnicas analticas que estudian el comportamiento trmico de los materiales.
La mayor parte de estos cambios se pueden estudiar si se mide la variacin de
distintas propiedades de la materia en funcin de la temperatura .
Los minerales de arcilla contienen hidroxilos y molculas de agua unidos
a la red cristalina con diferente energa. La temperatura necesaria para eliminar estas molculas, la prdida de peso que experimenta una sustancia o la
energa son caractersticas que se usan con propsitos de diagnstico. El anlisis trmico diferencial (DTA: differential thermal analysis) consiste en la
determinacin del calor absorbido o desprendido (endotrmico o exotrmico)
por una muestra de suelo al experimentar cambios fsicos o qumicos cuando
sta se somete a un proceso de elevacin de temperatura. El fundamento del
DTA se conoce desde fines del siglo XIX, siendo Le Chatelier quien en 1887,
en un horno de combustin de diseo propio, obtuvo la primera curva termodiferencial de una arcilla.
Si se calientan dos sustancias bajo las mismas condiciones, una capaz de
experimentar cambios con la temperatura y otra trmicamente inerte, se establecer una diferencia de temperaturas entre ellas. La diferencia de temperatura entre la muestra de prueba que experimenta cambios fsicos o qumicos
y el material inerte se debe esencialmente a:

Reacciones endotrmicas, en las que se absorbe calor durante la


reaccin; en las arcillas, tales reacciones se deben a la evaporacin del
agua de hidratacin.
Reacciones exotrmicas, en las que el material cede calor durante
la reaccin; tales efectos se producen en la combustin de compuestos
orgnicos, la oxidacin de sulfuros, el desarrollo de nuevas fases cristalinas, la nucleacin, la recristalizacin y otros.
Un aparato de DTA consta de cuatro partes (figura 3.10):

l. Unidad de calentamiento. Se compone de un horno elctrico capaz


de calentarse entre O y 1200 oc Los hornos se calientan con velocidades comprendidas entre 5 a 50 C por minuto.
2. Unidad de control y programacin. Esto se realiza mediante una unidad computarizada.
3. Unidad portamuestras y portaelementos.
4. Unidad de registro.

3.6. Determinacin de la composicin de los suelos

101

Figura 3.1 O. Esquema

y fotograffa de equipo de
anlisis trmico diferencial.
Tubo de la muestra- - Copa de la muestra

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Par termoelctrico

-- Poste de soporte

Base cilindrica

Procedimiento

EX

En un horno se calientan dos sustancias bajo las mismas condiciones,


una capaz de experimentar cambios con la temperatura y otra trmicamente
inerte (xido de aluminio Al 2 0 ). En tanto se produce alguna reaccin se establece una diferencia de temperatura (dD entre ellas. Tal diferencia (dD se
mide como una funcin de la elevacin de temperatura (D del portamuestras.
El horno se calienta mediante un control automtico a una velocidad de 1O
a 15 C/min hasta 1500
La temperatura del horno se registra en el eje horizontal de una grfica, y la diferencia de temperatura (dD entre la muestra y el
material inerte se registra en el eje vertical. La grfica obtenida (figura 3.11) se
denomina termograma, que es una huella digital de la muestra en estudio.
El DATes un mtodo simple, rpido y de costo bajo. Es til como criterio de
diagnstico en sustancias que no pueden ser analizadas por otros mtodos, como
la difraccin de rayos X; por ejemplo, los minerales no cristalinos del suelo.

102

oc.

Cap. 3. Composicin de los suelos

rea -53.41 oc X s
Pico 951.31 oc

7.5
7.0
6.5

/"

6.0
Comienzo 458.81

5.5

!a

5.0

..- ~

11\-

-v-

Comienzo 942 .59 oc

EX

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M M
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IC N
O TE

e_,

oc

4.5

4.0 r--....

/~

\W rea 388.85 oc X s
Pico 5f5.91 CJ

3.5 ~Area 141.02 C X s


Pico 124.67 oc
1
1
3.0
300

500

700
Temperatura (C)

900

1100

Figura 3.11. Termograma de haloisita.

Espectroscopia de infrarrojo

La espectroscopia de infrarrojo (IR spectroscopy) es la rama de la espectroscopia que trata con la parte infrarroja del espectro electromagntico. El
espectro de IR resultante de la absorcin de frecuencias definidas es una caracterstica del mineral que, segn Farmer (1968), no slo sirve como huella digital de
identificacin, sino que tambin, en algunos casos, proporciona informacin sobre la estructura y naturaleza de los constituyentes isomrficos, la diferencia entre el agua molecular y los OH estructurales, y el grado de regularidad estructural,
ademas de informacin sobre la familia de minerales con la cual se relaciona un
mineral conocido y los cambios en el espectro por efecto de molculas adsorbidas
en la arcilla. El objetivo de la espectroscopia de infrarrojo radica en identificar la
fraccin arcillosa de los suelos, en particular las denominadas arcillas "amorfas".
La frecuencia a la que un grupo atmico vibra depende principalmente: de
las masas relativas de los tomos y de las fuerzas interatmicas. Si las molculas
de un tipo especfico no se irradiaron con radiacin infrarroja de frecuencia o longitud de onda continua, puede haber frecuencias de radiacin que correspondan
a una frecuencia molecular caracterstica y entonces aparece una banda.
La energa de la radiacin hace vibrar a la molcula y la radiacin es absorbida por ella. El espectro de un compuesto con frecuencias continuas de infrarrojo muestra valores para los cuales la radiacin es absorbida, y estos valores
corresponden a frecuencias de vibracin de la molcula. La figura 3.12 presenta
un ejemplo de espectrograma de IR para una muestra del suelo de la Ciudad de
Mxico.
3.6. Determinacin de la composicin de los suelos

103

XC P
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M M
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100
90

80

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70 1

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111 rt\_1_1 t~1


\~'1
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60

50

IV
.....

\1

\1

~N

~~

30 1

~-

3418
2926
2857
1636
1040
922
796
534
468

......

"'

20
10

cm- 1 : OH vibracin de valencia


cm- 1 : Materia orgnica
cm- 1 : Materia orgnica
cm- 1 : OH vibracin de deformacin
cm - 1 : Materia amorfa (vidrio)
cm- 1 : Amfibol
cm- 1 : Cristobalita
cm- 1 : Feldespatos
cm - 1 : Diatomeas

1 ~-

1\

81 5 Fraccin arcilla

o00

40

~~'-+t----111
~

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.....

;: :

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~-

0\

o.
~~

.....

6~
'8/

""\/

*
~

~
ex)

0 . 0 ~----~~----~--------------------------------~-----L----~----~----~--~

4000

3500

3000

2500

2000

1800

1600

1400

1200

Figura. 3.12. Espectrograma de infrarrojo de la fraccin


arcilla del subsuelo de la Ciudad de Mxico.

1000

800

600

450

Procedimiento

EX

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O TE

Se tritura finamente la muestra, mezclndola con una sal especialmente


purificada (por lo general bromuro de potasio). Esta mezcla en polvo se comprime
con una prensa mecnica para formar una pastilla translcida a travs de la cual
puedan pasar los rayos infrarrojos.

Microscopio electrnico de barrido

La ptica electrnica se basa en tres descubrimientos :

a) El descubrimiento del electrn por Thompson en 1887.


b) La naturaleza ondulatoria de las partculas de materia, de acuerdo con la
hiptesis de Broglie en 1923.
e) El descubrimiento por Busch, en 1926, de lentes magnticas o elctricas
con simetra axial a partir de partculas cargadas.

Al igual que los microscopios pticos, el propsito del microscopio electrnico de barrido (SEM: scarnning electron microscope) es aumentar la capacidad de observacin de objetos muy pequeos. Esto se logra mediante el uso de
electrones en lugar de luz, as como de lentes elctricas o magnticas en vez de las
lentes de vidrio. Con ello se puede observar la imagen producida por las partculas o
registrarlas en fotografas.
El SEM permite observar la morfologa, textura y mineraloga de los distintos componentes del suelo, tanto en muestra total como en fracciones.
El microscopio electrnico de barrido, unido a un espectrmetro de energa
dispersiva de rayos X, es un equipo que proporciona informacin detallada por sus
caractersticas de gran profundidad de campo y resolucin; adems, por su alto
rango de aumentos, permite el estudio de textura y formas cristalinas. Tambin
puede realizar estudios de anlisis elementales que proporcionan datos cualitativos y cuantitativos.
En estudios de estructura de suelos, el SEM nos permite reconocer las
relaciones entre partculas; algunas de stas pueden ser extremadamente pequeas. En estudios micropaleontolgicos, el SEM es una herramienta indispensable para la identificacin de microfsiles; las diatomeas son algas fsiles
muy tiles para realizar interpretaciones paleoambientales.
El SEM trabaja en vaco y requiere preparacin de la muestra, lo cual consiste en el siguiente proceso:
a) Secado a punto crtico.
h) Recubrimiento con oro o carbn (spottering).

En la figura 3.13 se ve una foto micrografa de una muestra de caolinita.


3.6. Determinacin de la composicin de los suelos

105

4K

Si

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M M
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Al

Au

Au
~--~~~~~----~------~------~~~--~~ Kev

10

Figura 3.13. Fotomicrografla y difractograma de una Caolinita


(SEM Petrology Atlas, 1984).

Microscopio electrnico de trasmisin

El microscopio electrnico de trasmisin (TEM: Transmission electron


microscopy) puede compararse con un microscopio ptico comn. La fuente de
iluminacin (luz visible) se remplaza por una cmara de emisin de electrones y
las lentes de vidrio por campos elctricos o magnticos . Como los haces electrnicos son invisibles al ojo humano, una pantalla fluorescente remplaza a la pantalla
de vidrio despulido de los microscopios comunes. Un sistema de aumentos continuos permite obtener un rango sin distorsiones , de 900 a 100000 veces .
El TEM trabaja en vaco y requiere preparacin de la muestra, lo cual consiste en el siguiente proceso:
a) Fraccionamiento.
b) Purificacin (eliminacin de solutos, materia orgnica, cubiertas amorfas , hierro libre y otros).
e) Disgregacin .
d) Sombreado.

EX

Microscopio de fuerza atmica

Los enlaces estructurales en las arcillas estn determinados por fuerzas de


diversa naturaleza: qumica (de valencia), electrosttica-inica, molecular (de Van
der Waals), de capilaridad, electrosttica (fuerzas de Coulomb) y magntica.
Por tanto, la investigacin de las fuerzas de interaccin entre los elementos estructurales de un suelo adquiere un carcter de primera importancia. El microsco-

106

Cap . 3. Composicin de los suelos

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M M
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IC N
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pio de fuerza atmica (AFM: atomic force microscopy) constituye en la actualidad


una de las herramientas de frontera ms poderosas para el estudio de la nanomecnica y otras propiedades fundamentales, como la elasticidad local, las fuerzas adhesivas
y la fsica de superficies. El AFM permite realizar investigacin espacial en muestras
no conductoras con resolucin atmica.
En la figura 3.14 se aprecia una imagen obtenida del suelo de la Ciudad de
Mxico. La figura 3.15 muestra otra fotografa del AFM. Ntese el ordenamiento
de tomos.
Figura 3. 14. Fotografla

EX

de microscopio de fuerza
atmica de una muestra
del suelo de la Ciudad de
Mxico.

Figura 3.1 5. Imagen de

la superficie de un cascarn
de huevo. obtenida con
microscopio de fuerza atmica.

X 20 .000 nM!div
Z 399.999 nM!div

O deg

107

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

EX

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Cap. 3. Composicin de los suelos

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Estructura

de los suelos

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EX

4.1. INTRODUCCIN

Los problemas comunes de la mecnica de suelos se relacionan con la estabilidad del suelo para soportar cargas aplicadas. La fotografa de la pgina 109
(Crawford, 1963) ilustra en forma muy clara y concluyente el efecto de la estructura de un suelo, porque en ella se pueden observar los dos estados lmites
de la estructura de un espcimen de suelo. El suelo de la izquierda muestra un
espcimen cilndrico de suelo "inalterado" que soporta una carga importante (suelo estructurado, un suelo con su mxima resistencia al esfuerzo cortante). En
cambio, a la derecha se representa el mismo suelo totalmente remoldeado (sin
estructura o desestructurado), sin capacidad para resistir cargas, y se comporta
como un fluido viscoso, un suelo con mnima resistencia al esfuerzo cortante.
En el estado remoldeado no existe estructma, sino nicamente partculas y
granos que flotan en una matriz. Por tanto, las propiedades mecnicas de los estados inalterado y remoldeado son casos lmite que ejemplifican el muy importante
efecto de la estructura de los suelos.
Todos los materiales poseen una estructura, es decir, una serie de elementos
repetitivos caractersticos que en su conjunto constituyen la esencia y dan origen
a propiedades particulares.
La ciencia de materiales investiga la relacin que existe entre las propiedades fsicas y mecnicas de los materiales con su composicin qumica y estructura.
Si se sabe qu tomos estn presentes en un determinado material y cmo estn
arreglados, entonces es posible entender las propiedades de dicho material. No basta
conocer la composicin qumica, ya que el carbn y el diamante tienen la misma,
pero con diferente arreglo y, por consecuencia, poseen distintas propiedades.
La estructura de un suelo es consecuencia de varios procesos naturales,
como los procesos de sedimentacin y consolidacin, lo cual da origen a un sistema natural. Si se destruye la estructura que a la Naturaleza le tom cientos o
miles de aos en construir, no se puede restaurar en el laboratorio.

111

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En el caso de los suelos finos, el problema es ms complejo, ya que se trata


de un material natural heterogneo en cuyo proceso de formacin intervienen diversos factores, como el ambiente de depositacin, la velocidad de acumulacin,
la turbulencia durante la sedimentacin y los cambios posdeposicionales, entre
otros factores .
El suelo se compone de partculas slidas, lquido y gas:

Las partculas slidas pueden estar formadas por uno o ms minerales, y


su tamao puede variar desde grandes fragmentos de rocas hasta partculas coloidales (partculas con tamao menor a l pm).
La fase lquida de los suelos est construida por agua con una gran variedad de electrolitos disueltos.
La fase gaseosa es usualmente aire, aunque puede contener gases orgnicos.

Las propiedades mecnicas e hidrulicas de los suelos dependen directamente de la interaccin de todas las fases. No obstante, estas interacciones no se
pueden entender en trminos de una partcula aislada, pues se requiere el estudio
de un sistema de partculas.

4.2. SUPERFICIE ESPECFICA

EX

En suelos gruesos predominan las fuerzas de la gravedad, la relacin


rea superficial-peso de las partculas es pequea y, por consiguiente, la
actividad superficial de las partculas tambin es pequea. Asimismo, stas representan un comportamiento poco influido por la mineraloga de sus
componentes; sin embargo, localmente afectan las caractersticas de friccin
de las superficies en contacto.
Un cubo de lO cm de lado tiene un rea superficial de 600 cm 2 (0.06 m 2 )
y un volumen de 0.001 m 3 . Si dividimos este cubo en cubos de l cm de lado, el
volumen original no cambia, pero el rea se incrementa a 0.6 m 2 Si volvemos a
dividir el cubo original en cubos de l mm de lado (figura 4.1), el volumen original
sigue sin cambiar, pero el rea se incrementa a 6 m 2 Es decir, a medida que se
disminuye el tamao de partcula, aumenta el rea superficial, por tanto, la relacin del rea superficial-peso tender a aumentar.

w,

Si el cubo de lO cm de lado es de cuarzo (S = 2.65), y como S = - - ,


s
s
V, Yo
entonces W, = 2.65 X 10- 3 m 3 X 106 g/m 3 = 2650 g.
La relacin rea-peso es

112

0 06
m'
2650 g

= 0.0000221 m 2/g.

1cm

1mm

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1cm

1--w cm___j

_l

f-.----- 1 cm-----_j

rea especifica:

rea especifica:

0.1 X 0.1 X 6 = 0.66m2

0.01 X 0.01 X 6000 = 0.6 m2

0.001 X 0.001 X 6 X 102 = 6m2

EX

rea especifica:

Figura 4.1 . Esquema que ilustra el concepto de superficie especifica

As, se puede afirmar que en suelos gruesos la relacin rea superficial-peso


es muy pequea.
En suelos finos, la relacin rea superficial-peso es mayor, por lo que se logran relaciones sumamente grandes en partculas con forma de placa. En este tipo
de partculas, con tamaos del orden de una micra (pm), las molculas que forman
la superficie constituyen una gran proporcin del nmero total de molculas, de
ah que las fuerzas asociadas con las molculas de la superficie tienen un gran
efecto sobre la partcula y, por tanto, sobre la masa del suelo.
Se define como superficie especfica la relacin del rea superficial entre
su peso. La superficie especfica para una arena es del orden de 0.01 m 2/g, en
tanto que para una arcilla montmorillonita puede llegar a ser tan grande como
800 m 2/g. La tabla 4.1 muestra datos relativos a las dimensiones de los principales
minerales de arcilla y de su superficie especfica.

Tabla 4.1. Dimensiones caractersticas de los minerales de arcilla.


Dimensiones en Apptroms (A)

Superficie especlflca

Mmertd d8 arcilla

Largo

Ancho

Espesor

Rangos en m2/g

1000

20000

lOO a
1000

lO a 20

Illita

1000

5000

50 a 500

65 a lOO

Montmorillonita

1000

5000

lO a 50

hasta 800

Caolinita

113

4.3. CAPACIDAD DE
INTERCAMBIO CATINICO

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Las partculas de arcilla tienen carga negativa, la cual es balanceada por una
nube de cationes muy cerca de la superficie de la partcula. Algunos cationes son
ms fuertemente atrados a la superficie de la partcula que otros. Por ejemplo,
los cationes (monovalentes) de sodio pueden ser remplazados por los cationes
(bivalentes) de calcio, como se representa en la siguiente secuencia:
Al+++ > Ca ++ > Mg++ > K+ > Na+ > u +

El fenmeno descrito se denomina capacidad de intercambio catinico (cation exchange capacity: CEC), el cual se expresa en miliequivalentes
por cada 100 g de arcilla (meq/100 g). A mayor rea superficial y mayor carga
elctrica, mayor ser el CEC . Los valores comunes del CEC se muestran en
la tabla 4.2 .

Tabla 4.2. Valores de CEC en minerales de arcilla.

Caolinita

3-15

Illita

10-40

Montmorillonita

80-150

4.4. ANTECEDENTES DEL ESTUDIO


DE LA ESTRUCTURA

EX

Los primeros modelos conceptuales sobre la estructura de un depsito natural de arcilla se deben a Terzaghi ( 1925), quien describi con detalle el proceso
de sedimentacin y la formacin de la estructura de "panal" (figura 4.2), ya clsica
en los estudios sobre el tema. Posteriormente, Casagrande ( 1932) present una
estructura de "panal" (figura 4.3), similar a la estructura propuesta por Terzaghi.
Goldschmidt (1926) y Lambe (19 53) propusieron una estructura denominada
"castillo de naipes" (figura 4.4 ). El trabajo de Lambe (1958) se enfoc al tema de
la microestructura de suelos compactados y elabor un modelo basado en los conceptos de estructuras floculada y dispersa (vase figura 3. 7). Rosenqvist (1959)
fue de los primeros investigadores en confirmar el modelo de "castillo de naipes"
mediante el uso de microscopio electrnico de barrido (SEM).

114

Cap. 4. Estructura de los suelos

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Figura 4.2. Estructura de
"panal" (Terzaghi. 1925) .

Estructura de una arcilla marina


(amplificada 10 000 veces)

Panlculas de arcilla

Paniculas coloidales

floculadas con grado bajo

de consolidacin

EX

Figura 4.3. Estructura


de arcilla sensitiva
(Casagrande. 1932) .

Figura 4 .4. Estructura "castillo


de naipes" (Goldschmidt. 1926).

115

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Basados en consideraciones de propiedades electroqumicas y coloidales,


Tan (1957, 1959) present una figura del arreglo geomtrico de partculas de arcilla en tres dimensiones, donde se aprecian los contactos entre vrtices y planos
de las partculas de arcilla (figura 4. 5) y Van Olphen ( 1963) describi la diferencia
entre los arreglos de partculas debidas a sedimentacin de suspensiones peptizadas o floculadas (figura 4.6) .

.Jo

--( \""'

_,."'t

'

Figura 4.5. Esquema del arreg lo


tridimensional de partlculas de
arcilla (Tan, 1957, 1959).

a)

b)

Figura 4.6. Sedimentacin de una suspensin


(a) Peptizada (b) Floculada (Van olphen, 1963)

El acontecimiento ms importante para la investigacin del microarreglo de


los suelos ha sido la utilizacin del microscopio electrnico de barrido desde la
dcada de los sesentas, tanto para muestras formadas en laboratorio como para
muestras inalteradas de depsitos naturales.
Al respecto, Collins y McGown ( 197 4) realizaron un estudio muy completo
de depsitos naturales de suelo, y clasificaron los microarreglos en tres tipos, de
acuerdo con su funcin y nivel:

EX

l . Arreglos de partculas e le mentales. Se componen de formas simples de organizacin a nivel de partculas individuales de arcilla , limo o arena.
2. Conjuntos de partculas. Son unidades de organizacin con fronteras definidas y funciones mecnicas especficas, y constan de una o ms formas de arreglo de partculas o pequeos paquetes de partculas (conectores, agregaciones,
matrices).
3. Espacio de poros. Los espacios entre los elementos estructurales descritos en

los tipos l y 2.

116

Cap . 4. Estructura de los suelos

4.5. RELEVANCIA DE LA ESTRUCTURA


DE LOS SUELOS

EX

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Ya que el comportamiento mecnico de los suelos est ntimamente relacionado con su microestructura y sta difiere en funcin de varios factores, es necesario comprender la relacin que existe entre el proceso sedimentolgico durante
el depsito de las partc ulas minerales, la diagnesis y la historia de esfuerzos que
definieron la estructura actual de los sedimentos.
Por tanto, la caracterizacin de la microestructura de los suelos es un tema
fundamental que requiere mucha atencin, ya que sus efectos son tan importantes
en la determinacin de las propiedades mecnicas como los efectos de la historia
de esfuerzos.

4.6. MICROESTRUCTURA
DE LOS SUELOS

La estructura de un material se puede estudiar en cinco niveles: estructura


atmica, arreglo atmico, nanoestructura, microestructura y macroestructura.
Hasta hace unos aos, el trmino "estructura" se ha relacionado con el arreglo relativo de partculas, grupos de partculas y vacos del suelo. Este enfoque
considera slo uno de los siguientes cuatro aspectos que integran y fundamentan
un enfoque actual de la mecnica de suelos y, en particular, el estudio de la microestructura del suelo:

Arreglo geomtrico de los elementos estructurales (jabric) .


Composicin qumica.
Constitucin mineralgica.
Fuerzas de interaccin entre los elementos estructurales.

Ahora bien, el conocimiento actual no permite una caracterizacin cuantitativa de la microestructura de los suelos, por su relacin con las propiedades
mecnicas de los suelos en trminos de estos factores. Por tanto, constituye un
magnfico campo de investigacin para la mecnica de suelos.

Arreglo geomtrico de los


elementos estructurales

En un material complejo y heterogneo como un suelo, sus componentes


o elementos estructurales estn espacialmente arreglados en forma continua en
un patrn tridimensional. La caracterizacin del patrn tridimensional de componentes del suelo incluye la distribucin de vacos.
4.6. Microestructura de los suelos

11 7

Los elementos estructurales se pueden clasificar en:

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Partculas de arcilla. Son los elementos individuales ms pequeos representados por microcristales de minerales de arcilla.
Microagregados. Son asociaciones de partculas de arcilla.
Agregados. Son asociaciones de partculas de arcilla con partculas de
limo y arena.
Granos. Son fragmentos de cristales de minerales primarios del tamao
de limo o arena.
Inclusiones de microfauna y microflora.

EX

La forma de encontrar un orden en un problema tan complejo como la caracterizacin del microarreglo de los elementos estructurales de un suelo parece
una labor poco factible . Sin embargo, desde la creacin del concepto de "fractal"
(Mandelbrot, 1983), se sigue comprobando que en el mundo natural abundan
los objetos cuya mejor representacin matemtica la dan los fractales, como la
caracterizacin de las soluciones coloidales y la superficie de ciertos materiales.
Una de las aplicaciones ms inesperadas de los fractales es la que se refiere
a la sntesis de imgenes mediante el uso de computadora. Su utilizacin para
sintetizar imgenes de relieves diversos es notable.
Se puede afirmar que la teora de los fractales proporciona un medio para
cuantificar un comportamiento catico de una manera racional. Por tanto, esta teora abre la posibilidad de hallar el orden que se esconde tras una multitud de fenmenos aparentemente caticos que hasta ahora no encajaban en geometra alguna,
como la caracterizacin de la microestructura de los suelos. El uso de los fractales
requiere un ajuste de nuestra concepcin de lo que es la modelacin matemtica.
La teora de los fractales es una de las grandes revoluciones de las matemticas modernas, y probablemente la matemtica ms importante del siglo XX.
El concepto de fractal se aplica a estructuras que se caracterizan por su
autosimilitud geomtrica, de acuerdo con Mandelbrot ( 1983 ), la cual es la propiedad que posee una forma geomtrica de que cada parte es una imagen reducida
del todo, es decir, de que cada una de sus partes, cualesquiera que sean sus dimensiones, es parecida al todo.
Los fractales naturales son autosimilares slo en sentido estadstico. Esto
es, si tomamos un conjunto suficientemente grande de objetos de la misma clase
y ampliamos una porcin de alguno de ellos, es posible que no sea idntico al
original, pero seguramente s ser similar a algn otro miembro de la coleccin.
A diferencia de la geometra euclidiana, en que los objetos bsicos pueden
generarse de manera directa, en la geometra fractal las formas primarias son
conjuntos de procedimientos matemticos (algoritmos) que se encargan de rotar,
trasladar, reescalar o deformar figuras de una manera particular. Cada algoritmo
fractal funciona como un ideograma que trasmite un mensaje global caracterstico.
Los fractales se pueden clasificar en dos grandes grupos:

118

Cap. 4. Estructura de los suelos

l. Los fractales artificiales son aquellos objetos que construimos mediante un algoritmo y con la ayuda de una computadora.
2. Los fractales naturales son objetos del mundo real.

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Con objeto de ilustrar algunos conceptos bsicos de la geometra fractal, se


describir la generacin de un fractal artificial.
Si definimos una geometra especfica a la cual llamamos generador (figura
4.7) y especificamos un conjunto de reglas mediante las cuales el generador se propaga en el espacio, entonces estamos en la posibilidad de generar un fractal artificial. La forma bsica o generador requiere una localizacin en el espacio, la cual se
llama iniciador, y a partir de dicha localizacin empieza el proceso de generacin.
Generador

D = 1.2619

(De Dimensin
fractal
calculada)
1.0000

1.0700

n=2~

1.0098

n=3

1.1742

n=4

1.2627

n=5

1.2599

n=6

1.3151

Figura 4.7. Curva de Koch. para seis niveles de generacin.

119

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El iniciadorpuede seruna simple lnea, un polgono o una lnea quebrada de segmentos iguales. Eliniciador es el nivelO (n = O) de la generacin de un fractal artificial.
El primer nivel de la generacin (n = 1) consiste en remplazar cada segmento recto del iniciador por la geometra del generador.
En el segundo nivel de generacin (n = 2) se sustituye cada segmento recto
del iniciador por una versin escalada del generador. Repitiendo indefinidamente
este proceso, se obtiene la curva de Koch, construida por la matemtica sueca
Helge von Koch en 1904. En la figura 4.8 se ilustran seis niveles de generacin.
Puede apreciarse que para cada nivel de generacin, la longitud de la curva se
incrementa por un factor de 4/3; en el lmite la longitud de la curva tiende a infinito.
Segn Mandelbrot (1983), un fractal es un conjunto para el cual la dimensin de Hausdorff-Besicovitch excede estrictamente la dimensin topolgica. Se
puede demostrar (Mandelbrot, 1983) que la dimensin de Hausdorff-Besicovitch,
o dimensin fractal, se expresa como:
(4.1)

D = logN/log(l/r)

D = 1.2619

o
o
o

n= 1
D, = 1.0388

EX

n=3
D, = 1.1965

n=5
D, = 1.2553

'S
n=O

o
o
o

n=2
D, = 1.0696

n=4
D, = 1.2483

n=6
D, = 1.2604

Figura 4.8. Copo de nieve de Koch. para seis niveles de generacin .

120

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Para el caso de la curva de Koch, la dimensin fractal que se obtiene es


D = log(4)/log(3) =O 1.2619, la cual excede la dimensin topolgica de una
lnea y, adems, resulta ser una dimensin fraccionaria.
En la figura 4.9 se presenta otro ejemplo de la curva, o copo de nieve de
Koch, utilizando un tringulo equiltero como iniciador. En este caso, la dimensin fractal , D, sigue siendo 1.2619, pero la dimensin fractal calculada va aumentando con el nivel de generacin y tiende a la dimensin fractal terica. En la
figura 4.10 se observan tres ejemplos de la curva de Koch con reglas de generacin
diferentes: no secuencial, secuencial y aleatoria.
La dimensin fractal puede interpretarse como una medida del patrn de
llenado del espacio por la masa distribuida de un modo heterogneo, por la rugosidad de una superficie, o por el grado de dentado de una lnea.
Los sistemas naturales son heterogneos tanto en el espacio como en el
tiempo, por lo que la investigacin se dirige actualmente hacia la obtencin
del conocimiento del patrn de organizacin de la heterogeneidad.

Iniciador~

Nivel n =O

De

1.2553

... r'lAi

.rt.

-ff-

2.2

1.2917

Aleatorio
n=5

1Vlt~

<:

;J

~~

Figura 4.9. CuNa de Koch. para tres reglas


diferentes de generacin.

1.5
1.4
1.3
1.2
l. O

,.

"'

~ ~ e, n,.

.,

........

""" ""-..

1.2415

EX

2 1
2.0
1.9
1.8
~ 1.7
o
,... 1.6 -

,..,.,
e
W"

~
..........

l.l

1.2

1.3

1.4 1.5
Log (L/ I)

1.6

1.7

Figura 4.1 o. Mtodo del conteo de caja


1box counting) .

121

1.8

La caracterizacin de la heterogeneidad tiene dos finalidades principales y


de gran relevancia:

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La cuantificacin de la variabilidad tanto espacial como temporal.


La definicin de los mecanismos de los procesos responsables de la heterogeneidad.
En el caso de los fractales naturales, se desconoce el generador, el iniciador y el algoritmo de generacin, as que se ignora la dimensin fractal terica. Por
consiguiente, la dimensin fractal se tiene que estimar. Usualmente, se realiza con
el mtodo de conteo de caja (box counting), cuyo procedimiento es el siguiente.
Se toma la figura de inters y se coloca en una caja de longitud L, sobre la que
se construye una malla de cuadrados en la que cada segmento tiene una longitud l
{figura 4.11 ). Se cuenta el nmero de cuadrados o cajas que contienen alguna parte
de la figura , lo que da un nmero N. Ahora se repite el procedimiento varias veces,
utilizando mallas cada vez ms pequeas (l ms pequea). Los resultados se dibujan
en papel logartmico con N vs. Lll , se realiza el ajuste de los datos a una recta cuya
pendiente es la dimensin fractal estimada.
Esto nos indica que existe una relacin del tipo :

N:= (L/l )De

(4.2)

EX

entre las dos variables, muy similar a la dimensin de Hausdorff-Besicovitch.


Por tanto, la dimensin fractal es una variable que, independientemente de
lo complicado del objeto, permite describirlo mediante un nmero, lo cual facilita
su incorporacin en expresiones matemticas que relacionen variables fsicas con
la irregularidad geomtrica del objeto.
En otras palabras, y a manera de ejemplo, a partir de una fotografa del
arreglo geomtrico de los elementos estructurales de una muestra de suelo, obtenida mediante microscopio electrnico de barrido, se efecta el procesamiento
digital de la imagen para realizar el correspondiente anlisis fractal. A partir de las
propiedades fractales de la imagen en cuestin, expresadas mediante sus dimensiones fractales, se obtienen expresiones que relacionan las variables de inters
(resistencia al esfuerzo cortante, permeabilidad, etc.) con las dimensiones fractales previamente obtenidas. Oaz-Rodrguez y Moreno-Carrizales (1999, 200 1)
han aplicado el anlisis fractal a problemas de la mecnica de suelos.

Composicin qumica

Los suelos son una mezcla de slidos inorgnicos y orgnicos, gas, agua y
microorganismos. Todas estas fases ejercen influencia unas a otras: la reaccin
de los slidos afecta el aire y el agua, los que a su vez intemperizan slidos, y los
microorganismos catalizan muchas de las reacciones qumicas.

122

Cap. 4. Estructura de los suelos

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Por lo mismo, los procesos de sedimentacin son esencialmente reacciones


geoqumicas que tienen lugar en presencia de agua. El agua es un excelente reactivo qumico que suministra de manera continua iones activos H y OH . Ningn
otro lquido puede compararse con el agua en el nmero de sustancias que puede
disolver ni en las cantidades que puede mantener en disolucin.

Constitucin mineralgica

No hay un mtodo nico para identificar los minerales que contiene


una muestra de suelo. Esto se debe en parte, a que en una muestra de suelo
la presencia de un mineral interfiere con la identificacin de otro. Sin embargo, el uso combinado de los mtodos de identificacin (difraccin de rayos X,
anlisis trmico diferencial, espectroscopa de infrarrojo, microscopio electrnico de barrido y microscopio electrnico de trasmisin) permite llegar a
conclusiones cualitativas respecto a su composicin.
La composicin mineralgica y su alteracin controlan el tamao, la forma y
las caractersticas de la superficie de las partculas en los suelos. Estas propiedades, junto con la interaccin con la fase fluida, determinan la plasticidad, compresibilidad, resistencia y permeabilidad.
Entonces, la composicin mineralgica y los diferentes procesos de alteracin se pueden considerar fundamentales para el entendimiento de las propiedades geotcnicas de los suelos.
Con respecto al subsuelo de la Ciudad de Mxico, se ha efectuado: difraccin de rayos X (DRX), microscopa electrnica de barrido con microanalizador
elemental por dispersin de energas, y espectroscopa de infrarrojo (Daz-Rodrguez et al., 1998).

Fuerzas de interaccin entre


los elementos estructurales

Segn Mitchell ( 1993), dos suelos pueden tener el mismo microarreglo,


pero diferentes propiedades si las fuerzas entre partculas o grupos de partculas
no son las mismas.
Los enlaces estructurales en las arcillas estn determinados por fuerzas de
diversa naturaleza: qumica (de valencia), electrosttica-inica, molecular (de Van
der Waals), de capilaridad, electrosttica (fuerzas de Coulomb) y magnticas.
Por tanto, la composicin mineralgica y los diferentes procesos de alteracin se pueden considerar fundamentales para el entendimiento de las propiedades geotcnicas de los suelos.
Ms an, la resistencia de todo suelo arcilloso depende no slo del nmero
de contactos entre partculas por unidad de volumen, sino tambin del tipo de
4.6. Microestructura de los suelos

123

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contactos. La propiedad caracterstica de los contactos por coagulacin es la presencia entre partculas de una pelcula de agua termodinmicamente estable, con
un espesor de algunas unidades hasta varios cientos de angstroms. Los contactos
por coagulacin bajo efectos mecnicos sufren colapso y se restauran gradualmente con el tiempo al cesar el efecto externo. El estudio de estos mecanismos,
en condiciones controladas de laboratorio, constituye un campo no slo de frontera, sino de una trascendencia sin precedentes en la comprensin y prediccin
del comportamiento del subsuelo de la Ciudad de Mxico.
Por tanto, la investigacin de las fuerzas de interaccin entre los elementos estructurales de un suelo adquiere un carcter de primera importancia (vase cap. 3).

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

EX

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Crawford, C. B. (1963) , Cohesin in an undisturbed sensitive clay, Gatechnique, 13(2):
132-146.
Daz-Rodrguez, J. A. y Moreno Carrizales, P. (1999), Caracterizacin de perfiles del subsuelo de la Ciudad de Mxico mediante anlisis fractal , XI Panamerican Canference
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Daz-Rodrguez, J. A., Lozano-Santacruz, R., Dvila-Aicocer, V. M., Vallejo, E. y Girn, P.
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Mandelbrot, B. B. (1983) , The fractal geametry af nature, W. H . Freeman and Company,
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124

Cap. 4. Estructura de los suelos

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Propiedades

hidrulicas

de los suelos

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5.1. INTRODUCCIN

EX

El agua afecta en forma muy importante el comportamiento de los suelos,


especialmente a los suelos finos. Conviene tener muy presente que los problemas
del agua en los suelos abarcan mltiples escalas de tamao, desde el nivel molecular
hasta el macroscpico.
Como ya se mencion, el suelo est compuesto por un sistema de partculas
minerales y materia orgnica. Asociado a ste, existe otro sistema, el de vacos . A
travs del sistema de vacos, el agua puede fluir de puntos de mayor energa hacia
puntos de energa menor.
La interaccin del agua con la fase slida del suelo cambia el comportamiento
de ambos. El agua causa que la fase slida del suelo se expanda o se contraiga, que
las partculas se adhieran unas a otras y que formen agregados de partculas, lo cual
da origen a elementos estructurales del suelo. El agua participa en innumerables
reacciones qumicas (vase captulo 2) que son fundamentales en el comportamiento del suelo.
Asimismo, la presencia del agua es un factor dominante en muchos problemas de la ingeniera geotcnica. En forma simple, los problemas del agua en los
suelos se pueden dividir segn dos clases de condiciones:

Condiciones estticas. Este tipo de problemas se refiere al agua en reposo; por ejemplo, el nivel del agua fretica (NAF) y sus variaciones, en este
caso, la presin del agua en los poros del suelo es hidrosttica. Otros problemas son la capilaridad y el agua adsorbida (vase captulo 3), entre otros.
Condiciones dinmicas. Este tipo de problemas se refiere al agua en
movimiento, es decir, a problemas ocasionados por el flujo de agua a travs
de los poros del suelo; por ejemplo, el proceso de consolidacin de los suelos, el flujo de agua debido a una excavacin y las prdidas por filtracin de
agua en la cortina de una presa, entre otros.

127

Este captulo est dedicado principalmente a los problemas del agua en los
suelos a causa de las condiciones estticas.
Para el tratamiento del tema se parte de dos hiptesis fundamentales:

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l. El suelo est 100 % saturado, es decir, se trata de un material de dos fases.


2. Todos los poros del suelo estn conectados a los poros vecinos, as que se
forman tubos en los cuales el agua se mueve; es decir, los poros presentan
continuidad y las trayectorias fsicas del agua siguen curvas continuas y
suaves, llamadas lneas de flujo.

5.2. FLUJO A TRAVS DE TUBOS

En el estudio del flujo del agua en tubos es conveniente expresar la energa


tanto potencial como cintica del agua en trminos de alturas de columna de agua
o cargas (heads), correspondientes a la energa por unidad de masa (figura 5.1).
A continuacin, se definen las siguientes cargas:

..1.

..1.

rea= A

t
p

Gasto, Q

h,

Nivel de referencia

Figura 5.1. Cargas de


presin, de elevacin y de

velocidad en una tuberfa .

EX

l. Carga de presin (pressure head), h , es la presin del agua dividida

entre el peso volumtrico del fluido (p!'f).


2. Carga de velocidad (velocity head), hv' se debe a la energa cintica del
agua y se expresa como el cuadrado de la velocidad dividida entre 2 g
(v2/2 g) .
3. Carga de altura o elevacin (elevation head), he, es la distancia de un
punto cualquiera a un plano de referencia
4. Carga total (total head), h (suma de cargas).

128

Cap . 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

Un concepto muy importante es la ley de conservacin de la masa. Para


un fluido incompresible y con rgimen laminar, esta ley se reduce a la ecuacin
de continuidad:
(5.1)

EX

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donde Q es el gasto en m 3/s , ves la velocidad en m/s y A es el rea de la seccin


transversal en m 2 .
Otra ecuacin muy conocida de la mecnica de fluidos es la ecuacin de
Bernoulli:

h=hp +h +he =! +
V

+Z
2g
v

(5.2)

donde:

p =Presin.
v = Velocidad.
g = Aceleracin debida a la gravedad.
'Yw = Peso volumtrico del agua.

Si se mide la carga total (figura 5.2) en dos puntos (Ay B), se puede conocer
si el agua est en reposo hA = h 8 o si existe movimiento hA =t= h 8 .

Gasto, Q

Nivel de referencia

Figura 5.2. Cargas de presin. de elevacin y de velocidad


en dos puntos de una tuberfa .

129

5.3. FLUJO A TRAVS DE UN MEDIO POROSO

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Para la mecnica de fluidos, el flujo del agua puede ser flujo establecido o
flujo no establecido, lo cual corresponde a condiciones que son constantes o que
varan con el tiempo, respectivamente.
En mecnica de suelos, la hv es en general muy pequea, por lo que se desprecia y, por tanto, la carga total se expresa como h = hP +h., la cual se denomina
altura piezomtrica.
La figura 5.3 muestra la relacin entre las cargas de presin, de elevacin y
total para el flujo de agua a travs de los suelos.
La prdida de carga total entre dos puntos A y B se representa con b.h, la
cual se puede expresar en forma adimensional como:

= b.h/L

(5.3)

donde:
i

= Gradiente hidrulico (hydraulic gradient), que define la energa per-

dida o la prdida de carga total por unidad de longitud.


L = Distancia entre los puntos A y B, esto es, la longitud en donde ocurre
la prdida de carga.

Dependiendo del valor del gradiente hidrulico, la variacin de la velocidad


se clasifica en regmenes laminar, y de transicin o turbulento. En el rgimen
laminar las trayectorias fsicas del agua son paralelas entre s, en cambio, en el
rgimen turbulento, dichas trayectorias se cruzan entre s, las fluctuaciones de
la velocidad ocurren en forma aleatoria y existe disipacin de energa.
Con base en lo anterior, en mecnica de suelos se plantea la hiptesis de
que el flujo del agua ocurre en rgimen laminar, por tanto:

EX

voci

Figura 5.3. Cargas de


elevacin. de presin y total
en una regin de suelo.

130

(5.4)

(h.)

Nivel de referencia

5.4. LEY DE DARCY

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El ingeniero hidrulico Henry P. G. Darcy (1803-1858) demostr experimentalmente en 1856 la existencia de una relacin lineal entre el gasto Q, que
pasa a travs de una muestra de suelo de seccin transversal A, y el gradiente
hidrulico, i (figura 5.4).
La ley de Darcy (1856) para un medio poroso, homogneo, isotrpico y
saturado se expresa:
(5 .5)

Q = kAi = kA(b.h!L)

La constante k se conoce como coeficiente de permeabilidad (tambin referido como conductividad hidrulica) del suelo, y tiene unidades de
velocidad (cm/s).

~immtadn

(9

t~h

Dl

. .

___j

Nivel de

referen~

~--------L--------~

Figura 5.4. Experimento de Darcy.

EX

Es conveniente aclarar que por convencin se emplea el rea A de la seccin


transversal. Sin embargo, en realidad el rea en donde ocurre el flujo es el rea de
vacos de la seccin transversal de la muestra. Por tanto, la velocidad real de flujo
del agua a travs del suelo (v,) se calcula mediante la expresin:
(5.6)

v S = vln

La ley de Darcy se obtuvo para arenas limpias, pero, se ha demostrado que es vlida para la mayora de los suelos. La tabla 5.1 muestra algunos valores comunes de k.
5.4 .

Ley de Da rey

131

Tabla 5 .l. Valores comunes del coeficiente


de permeabilidad en los suelos

Tspo Je suelos

cmls
l a 100

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Grava limpia
Arena gruesa

1 a 0.01

Arena fina

0.01 a 0.001

Arena limosa

0.001 a 0.00001

Arcilla

Menor de 1o-6

5.5. DIAGRAMAS DE VARIACIN


DE CARGAS EN UN SUELO

Con base en los principios del flujo del agua a travs de un suelo, se pueden calculary dibujar los diagramas de variacin de las cargas de elevacin, total y de presin.
La figura 5.5 muestra una columna de suelo con una porosidad de 0.33 y
una permeabilidad de 0.5 m/s . A la derecha de la columna de suelo se observan
los diagramas de las cargas, en funcin de las elevaciones de los puntos considerados en la columna de suelo.

~imentacin

-r=S .

!"")

EX

11

o=

-o

_l~-

-1

1
2
3
Cargas (m)

Nivel de referencia

Figura S.S. Ejemplo


de flujo descendente.

132

En general, se recomienda determinar primero el diagrama de cargas de elevacin, despus el diagrama de carga total, y finalmente el diagrama de cargas de
presin mediante la resta de los diagramas anteriores .
La solucin del problema que se muestra en la figura 5.5 es la siguiente:

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

l. El diagrama de la carga de elevacin es una lnea recta con una pendiente a 45 (si las escalas vertical y horizontal son iguales).
2. Para dibujar el diagrama de la carga total, se procede mediante puntos
conocidos. A la elevacin 5 m (punto a) , la carga total es igual a 5 m,
ya que la carga de presin es cero. A la elevacin 4 m (punto b) , la
carga de elevacin es 4 m y la carga de presin es 1 m, de modo que
la carga total es la suma de 4 + 1 = 5 m. Este resultado indica que la
carga total se mantiene constante de la elevacin 5 a la elevacin 4,
ya que no hay prdidas debido a que no hay suelo. A la elevacin O m
(punto d), la carga total es cero y, por tanto, a la elevacin 1 m tambin es cero. Con los clculos anteriores se puede dibujar el diagrama
de variacin de la carga total.
A partir del diagrama de la carga total, se puede concluir que hay flujo
de agua de la elevacin 4 m a la elevacin 1 m.
3. El diagrama de la carga de presin se obtiene mediante la resta del
diagrama de carga de elevacin del diagrama de carga total.
4 . El diagrama de velocidades se obtiene:

v = ki =k ~h = 0.5 m/s

X 5m/3m = 0.833

mis

La velocidad en el suelo:

= ~ = 0.833 = 2 52 m/
n
0.33
,
S

En la figura 5.6 se observa otro ejemplo de la obtencin de los diagramas de cargas de elevacin, total y de presin. En este caso, se concluye
que el flujo del agua existe y tendr la direccin de la elevacin 1 m a la
elevacin 4 m.
La figura 5. 7 presenta un problema muy interesante y de gran utilidad, ya
que se trata de una columna con dos suelos con diferente permeabilidad. En este
caso, para llegar a la solucin, se necesita aplicar la ecuacin de continuidad, a fin
de resolver el cambio de carga total en la elevacin 3 m .

5.5. Diagramas de variacin de cargas en un suelo

133

~ Alimentacin
Figura 5.6. Ejemplo
de flujo ascendente.

--- ----- -7

-- ............... -,--

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

---- 5

--f --- o 1

)
Nivel de referencia

Cargas (m)

~Alimentacin

2
3
4
Cargas (m)

Figura 5.7. Ejemplo de flujo

descendente con dos estratos.

Solucin:

EX

Gasto en el suelo l = Gasto en el suelo 2

Igualando: 0.0 l i 1 = 0.005i 2


Como:

134

..h 1

..h 1

.6.h2

.6.h2

t1=-r;-= . 2met2 =--r;= 3m

entonces:

0.01dh 1
2

Simplificado:

0.005 dh2
3

dh2= 3dh

Como:

dh
dh = 4dh :. dh = -4-

Como:

dh= 6m

entonces:

dh 1 =

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE
por tanto:

6m
m = 1.5 m
4

La suma es ah= 6 m. El quiebre est en 6 m- 1.5 m= 4.5 m.

Con estos datos se puede dibujar el diagrama de carga total y, mediante la


resta de diagramas, obtener el diagrama de carga de presin.

5.6. DETERMINACIN DEL


COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD

La permeabilidad de un suelo es una medida de su capacidad para permitir el paso de un fluido a travs de l. La permeabilidad es una propiedad muy importante de los suelos, ya que afecta el costo de las actividades de construccin,
como las excavaciones o la velocidad a la cual se lleva a cabo la consolidacin de
un estrato de suelo compresible.
La determinacin experimental del coeficiente de permeabilidad, k, se
basa en la medicin del volumen de agua que, bajo el efecto de una carga hidrulica .6.h, se filtra a travs de una muestra de longitud L y seccin transversal A
conocidas, en un tiempo t .
Existen varios mtodos directos para medir el coeficiente de permeabilidad
de un suelo:
l.
2.
3.
4.

Permemetro de carga constante.


Permemetro de carga variable.
Permemetro de pared flexible.
Celda Rowe.

Los dos primeros son mtodos clsicos y los dos ltimos, mtodos modernos.
5.6. Determinacin del coeficiente de permeabilidad

135

Permemetro de carga constante

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Un permemetro de carga constante est compuesto de un cilindro vertical


que contiene a la muestra de suelo, la cual puede ser inalterada o formada en el
laboratorio. La prueba consiste en medir el volumen de agua V en centmetros cbicos, que pasa a travs de la muestra de suelo de rea transversal A en centmetros
cuadrados en un tiempo ten segundos. La muestra se somete a una diferencia de
cargas totales 6.h en centmetros, la cual permanece constante durante la prueba,
de ah la prueba toma su nombre. La muestra tiene una longitud Len centmetros.
La figura 5.8 ilustra en forma esquemtica el permemetro de carga constante. Por tanto:

Agua desaereada

Q = V!t = kAi =k Ailh!L

(5.7)

VL
k= LlhAt (crnls)

(5 .8)

:J!{_

~Alimentacin

Tiempo, t

Figura 5.8. Permemetro


de carga constante.

EX

Esta prueba se aplica a suelos con una permeabilidad comprendida entre


102 y 10- 3 cm/s, es decir, a gravas y arenas limpias, as como a mezclas de arena
con gravas. La norma ASTM 02434 establece los detalles de la prueba.

Permemetro de carga variable

La figura 5.9 muestra en forma esquemtica el permemetro de carga variable. El ensayo consiste en medir el volumen de agua V en centimetros cbicos, que

136

Cap . 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

pasa a travs de la muestra de suelo de rea transversal A. A diferencia del caso anterior, la carga hidrulica es variable durante el ensayo; por tanto, se toma una lectura de la h 1 bureta en el tiempo t 1 y otra lectura h 2 en el tiempo t 2 El clculo de la
permeabilidad se realiza mediante la frmula cuya deduccin se da a continuacin.
Figura 5.9. Permemetro
de carga variable.

-t = h

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Probeta.
graduadaW

-t-i-,_ Area transversal, a

Vlvula

Are a
transversal, A ~========-=::J

El gasto, volumen de agua que pasa a travs de la muestra en un tiempo


dt = (t2 - tJ
(5.9)

donde D.h = h1 - h2 y L es la longitud de la muestra.


La cantidad Q se puede expresar como:

Q= -a dh

(5 .10)

dt

Al igualar estas dos expresiones para Q:


- a d(~h) = kA
dt

~h

(5.11)

Arreglando trminos :

(5.12)

137

Al efectuar la integracin entre los lmites h 1 y h 2 para h, y t 1 y t 2 para t:

h!
L
lo gh,1- =2.3a
-log 10 - A (t2-tl)
h2
A (t2-tl)
h2

K=~

(5.13)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

h
L
log,-I = 2.3a
log 10
A (t2- t)
h2
A (t2-tl)

K=.E....

h!

--;;

Este mtodo es ms apropiado para suelos con baja permeabilidad, como los
suelos arcillosos, donde el gasto es muy pequeo, lo cual requiere de una mayor
precisin en las mediciones .
Segn el orden de magnitud del coeficiente de permeabilidad, el ensayo se
realiza con carga constante o con carga variable. Casagrande y Fadum ( 1939) proporcionan una tabla para determinar el coeficiente de permeabilidad de acuerdo
con el tipo de suelo (vase tabla 5.2).
Los dos ensayos clsicos descritos usan pared rgida, lo cual puede ser una
fuente de error, ya que se puede sobreestimar la permeabilidad de la muestra,
debido a la falta de contacto entre muestra de suelo y pared del recipiente.
La norma ASTM D-2334 determina los detalles del ensayo.

Permemetro de pared flexible

Un permemetro de pared flexible consta de una cmara de confinamiento, en


su interior, una base y una cabeza para colocar una muestra de suelo envuelta en una
membrana de ltex, sujeta con arosellos . La prueba consiste en medir el volumen
de agua V en centmetros cbicos, que pasa a travs de la muestra de suelo de rea
transversal A en un tiempo t. La figura 5.1 Oilustra el permemetro de pared flexible .
Las ventajas del permemetro de pared flexible son :

EX

- La muestra se envuelve con una membrana de ltex y se aplica una presin


de confinamiento.
- La muestra se puede saturar mediante contrapresin.
- El ensayo se puede efectuar bajo condiciones de esfuerzos efectivos y presin de poro controlados.
- Se pueden realizar ensayos bajo carga constante o carga variable.
- Se puede aplicar un amplio rango de gradientes hidrulicos.
- Se pueden efectuar ensayos bajo condiciones de consolidacin isotrpica
o anisotrpica.
- Se pueden realizar ensayos con flujo vertical o con flujo radial
-Otros.

138

Cap. 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

XC P
A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Tabla 5.2. Permeabilidad y condiciones de drenaje de los suelos. (Casagrande y Fadum, 1939).

Coeficiente de permeabilidad k en crnls (escala logaritmica)

102

10

w-1

1.0

w-3

..

'

Arenas limp, y mezclas


de arena Y. grava.

Grava limpia

'

&

..

'

Determinacin
"indirecta de k
;

'bJ.

w-r

.,J

w-9

Prcticamente impermeable

Arenas muy finas, limos orgnicos e inorgnicos,


mezclas de arena, limo y arcilla, morenas
glaciares, depsitos de arcilla estratificada.

10-8

Suelos "impermeables", es decir,


arcillas homogneas situadas
por debajo de la zona de
descomposicin.

Suelos "impermeables, modificados por la vegetacin


o por descomposicin .

01;

Ensayo directo del suelo in situ por ensayos e bomberos. Se requiere mucha experiencia, poro bien realizados~ son bastante exactos.
Permemetro de carga hidrulica ~pstante.
No se requiere mayor experienilla.

'.

01

i'

io,~:

" ..

~'

.~ '

Determinacin
directa de k
'

w-6

':"~,

ti~ ~

;;

w-5

Pobre

Tipo de suelo

'

w-4

Bueno

Drenaje
"

w-2

,,
Pennemetro de ~~rga hidrulica

-.,.Nr

mayo<

experiencia y se~ ienen buenos


resul ~os.

gran~~trica. S~o

Por Clculo partiendo de la curva


aplicable en el caso de arenas y gravas limpias sin cohesin.

Permemetro de carga hidrulica Permemetro de carga hidrulica decreciente.


decreciente. Resultados dudosos. Se Resultados de regular a bueno. Se requiere
mucha experiencia.
requiere mucha experiencia.

'

Clculos basados en los ensyos


de consolidacin. Resultados
buenos. Se necesita mucha
experiencia.

L_ _ _ _ _

Suministro de aire comprimido

Regulador

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Regulador

Tanque
para la
cmara

Tanque
para la
cabeza de
la muestra

EX

Cmara de
confinamiento

Figura S. 1 O. Permemetro de pared flexible.

Sin embargo, una desventaja del permemetro de pared flexible es que se


puede subestimar la permeabilidad de muestras que presentan agrietamiento
natural, dado que la aplicacin de la presin de confinamiento tender a cerrar
dichas grietas.
La norma ASTM D-5084 precisa los detalles de la prueba.

140

Cap. 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

Celda Rowe

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La figura 5.11 muestra la celda de consolidacin tipo Rowe (Rowe y Barden


1966). El equipo se dise para realizar pruebas de consolidacin, aunque tambin
se puede utilizar para medir la permeabilidad de los suelos, tanto para flujo vertical
como para flujo horizontal. La prueba se lleva a cabo para un esfuerzo efectivo vertical especificado; el esfuerzo horizontal efectivo se desconoce, pero se relaciona con
el coeficiente de empuje de tierras en reposo k,=(J'/(J'v
La celda Rowe se fabrica de una aleacin de aluminio, para tres dimetros
(75 mm, 150 mm y 250 mm). La muestra de suelo se coloca en el interior de la
cmara y se le aplic~ el esfuerzo vertical mediante un diafragma.

Figura 5.11. Esquema de celda de consolidacin tipo Rowe.

Prueba de bombeo

Un mtodo de campo muy simple, para determinar el coeficiente de permeabilidad, es la denominada prueba de bombeo. En la figura 5.12 se observa
en forma esquemtica la disposicin de dicha prueba para un estrato permeable
no confinado. Durante la prueba, el agua se extrae del pozo principal (con ademe
perforado) a un gasto constante. Se perforan varios pozos de observacin a diferentes distancias radiales alrededor del pozo principal. Se efectan mediciones
continuas del nivel del agua en los pozos de observacin hasta que se alcance un
rgimen permanente, lo cual se establece cuando el nivel del agua de los pozos de
observacin y principal se vuelve constante.
5.6. Determinacin del coeficiente de permeabilidad

141

Ni'd d< temno Pow d< borrili<o7

Pozos de observacin

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

~~m\1"\\1

____T_ _ _ _ __

Curva de
abatimiento

Estrato impermeable

~------ r ------~

Figura 5.12. Prueba de bombeo en un acuffero confinado.

Las hiptesis en que se basa la deduccin de la frmula correspondiente son :

a) La masa de suelo es homognea, istropa y semiinfinita.


b) Es vlida la ley de Darcy.
e) El flujo del agua es radial hacia el pozo de bombeo.
d) El gradiente hidrulico en cualquier punto es constante e igual a la pendiente de la curva de abatimiento (hiptesis de Dupuit, i = dhldr) .
El rea radial para una distanciar es :

EX

A= 21trh

(5 .14)

De acuerdo con la ley de Darcy:

Q = kAi = k27trh ~;

(5 .15)

~r k27Th dh

(5 .16)

142

Al efectuar la integracin entre los lmites r 1 y r 2 parar, y h 1 y h2 para h:


r2 dr

h2

Q JT - r = 271" k Jh 1 h dr

(5.17)

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Se obtiene la siguiente expresin:


2.3 q log,. (r/r,)

1t(h:- h:)

(5.18)

5.7. FACTORES QUE AFECTAN


LA PERMEABILIDAD

Los factores que afectan la permeabilidad de los suelos son, entre otros:

La granulometra. Al disminuir el tamao de las partculas de un suelo se


reduce el tamao de los poros y, por tanto, aumenta su dificultad al flujo del agua.
La forma y textura de las partculas. Las partculas equidimensionales
presentan una menor dificultad al flujo del agua en contraposicin con las partculas de forma elongada. Asimismo, la rugosidad superficial de las partculas
dificulta el flujo del agua.
La composicin mineralgica. En los suelos finos, en particular las
arcillas, el tipo de material arcilloso influye en la dificultad del flujo debido al
espesor de la doble capa de agua adsorbida, ya que disminuye el tamao efectivo de los poros.
La relacin de vacos. El tamao de los poros de un suelo depende de su
relacin de vacos, por tanto afecta su permeabilidad.
El grado de saturacin. La permeabilidad de un suelo generalmente decrece con el incremento de aire en los poros del suelo y puede invalidar la ley de
Darcy si el grado de saturacin es menor de 80 %.
El arreglo geomtrico de los elementos estructurales. La distribucin
espacial de las partculas y grupos de partculas, as como de los poros del suelo,
modifican de manera sustancial la permeabilidad. Asimismo, otros factores, como
fisuras, discontinuidades, estados de floculacin o dispersin, orientacin y compacidad relativa, ejercen su influencia.
La naturaleza del fluido. Las propiedades del fluido (peso volumtrico,
viscosidad, etc.) afectan la permeabilidad.
La temperatura. Al aumentar la temperatura, decrece la viscosidad del
agua, y en los suelos arcillosos la temperatura afecta el espesor de la doble capa.
El estado de esfuerzos efectivos. Varios parmetros del suelo cambian
al modificarse el estado de esfuerzos efectivos, as que la permeabilidad puede
cambiar en forma importante.
5.7. Factores que afectan la permeabilidad

143

5.8. LMITES DE VALIDEZ


DE LA LEY DE DARCY
La validez de la ley de Darcy depende del nmero de Reynolds, R. Segn
Wright (1968) se expresa mediante:

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

0.6vD,p
110-n)

R. = ----,----,-":--

donde:

v = Velocidad de flujo .
D, = Dimetro de la partcula cuya superficie especfica es igual a la del
conjunto.
p = Densidad del fluido.
11 = Coeficiente de viscosidad del fluido.

En opinin de varios autores para:

-Re < l es aplicable la ley de Darcy.


- l < R. < 12 se tiene buena aproximacin.

5.9. PERMEABILIDAD DE SUELOS


ESTRATIFICADOS

EX

En general, los depsitos de suelo son estratificados (vase captulo 2), lo


cual modifica en forma importante la permeabilidad del medio. En la figura 5.13
se muestra un esquema simple de un depsito estratificado donde cada estrato
o capa de suelo est caracterizado por permeabilidades khn y kvn y un espesor dn .
Con este esquema es posible obtener una permeabilidad equivalente del estrato.
Se pueden presentar dos casos: flujo horizontal y flujo vertical.

Figura 5.1 3. Depsito

estratificado.

144

d,

d ,,, /, ,,

d ,,, /,

ti

d ,., /, '

'1 ,

'1

La figura 5.14 presenta el esquema bsico para estudiar el flujo horizontal,


donde las hiptesis de partida son que el gradiente hidrulico es el mismo para
cualquier estrato o capa, y que el gasto total Q es la suma de los gastos individuales, lo cual se expresa as:

(5 .19)

+ q2 + q3 " +qn
q 1 = d,k, !:ili/L
q2 = dzJs !:ili/L

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

= q,

Por tanto:

(5.20)

Si se expresa mediante una permeabilidad equivalente kh = Dk, ~H , donde

D = k~= 1 d D = Sdj) entonces:

(5.21)

01

Nivel de

_____Lreferencia

_r

~:

~-------- L --------~

Figura 5.14. Flujo horizontal


en un depsito estratificado.

145

La figura 5.15 muestra el esquema bsico para estudiar el flujo vertical en


un depsito estratificado, y en el cual las hiptesis de partida son que el gradiente
hidrulico es diferente para cada estrato o capa, y el gasto total Q es igual para
cada estrato o capa, esto se expresa como:
(5.22)

Q=q 1 =q 2 =q n

(5 .23)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

tlh1 .
tlh2
.
dhn
.
1= J:-' 2= T' n= T'

U san do la ley de Darcy:

q~=Akl ~~~ ,q2 =Ak2 ~~2' qn =Akn

il '

(5 .24)

Despejando:

(5.25)

(5 .26)

Si se expresa mediante una permeabilidad equivalente kh = Dkv d:: ,

donde D =

x:

d;, entonces :

(5.27)

--

-------- ~--- --- -1

EX

1
1

Nivel de
. ..._......_..__ _..,._ _ _ _ __. ~referencia
Malla

Figura 5.15. Flujo vertical en un depsito estratificado.

146

5.10. PRINCIPIO DE LOS


ESFUERZOS EFECTIVOS
En la figura 5.16 se aprecia un corte de un rea elemental S, que pasa a
travs de la superficie de contacto entre dos partculas, donde:
Fuerza normal total.
rea del elemento de suelo.
rea de contacto entre partculas.
Fuerza normal intergranular.
Presin de poro o intersticial.

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

N=
S =
s=
N, =
u =

Figura 5.16. Superficie de

contacto entre dos partfculas.

Si se iguala N, fuerza normal total que acta sobre S, con la fuerza intersticial y la intergranular normal, se tiene:

N = u(S- s) +N,

(5.28)

Dividiendo entre S y simplificando:


<T

= <T - u (l-s/S)

(5.29)

donde:

<T 1

= N/S = Presin intergranular.

<T

= N!S = Presin total.

EX

En suelos, s/S suele ser sumamente pequeo, por lo cual, para efectos prcticos, la expresin se reduce a:
<T , = <T-u

(5.30)

Terzaghi (1967) encontr que <T 1 es la presin de la cual depende la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos ; es decir, la presin intergranular es la
presin efectiva, <T 1 , lo que conduce a:
<T'

= <T

+u

(5.31)

147

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Esta expresin se conoce como el principio de esfuerzos efectivos, quiz


la ley ms importante de la mecnica de suelos.
La figura 5.17 muestra los diagramas de esfuerzos totales, de poro y efectivos
para un perfil de suelo. Ntese que el nivel de agua fretica (NAF) se localiza en la
superficie del terreno. La figura 5.18 ilustra el efecto de abatir 2m el NAF. Observemos que el diagrama de esfuerzos efectivos aumenta, con respecto al caso anterior.
Diagramas de esfuerzos
Totales (kPa)

+-

De poro (kPa)
u

Efectivos (kPa)

rr',

-2

2m

tl_,

-4

Figura S. 1 7. Ejemplo de esfuerzos de un


perfil de suelo con nivel fretico en la superficie.

Diagramas de esfuerzos

Perfil de suelo

Totales (kPa)

De poro (kPa)
u

EX

-2

-4

19.62

4m

-8

58.86

Figura S. 18. Ejemplo de esfuerzos de un perfil


de suelo con nivel fretico a 2 m de profundidad.

148

Efectivos (kPa)

La figura 5.19 presenta un caso muy interesante, Cuando el perfil de suelo


est sometido a flujo de agua ascendente, provocado por el b.H = 2 m. Ntese
que el diagrama de esfuerzos efectivos disminuye, con respecto al caso de la figura 2.17. Si el b.H se aumenta a 7.5 m, el perfil de esfuerzos efectivos se anula y se
provoca la falla del suelo (vase captulo 7).

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Diagrama de esfuerzos

Totales (kPa)

~H = 2 m

2L

De poro (kPa)

Perfil de suelo

Efectivos
(kPa)

15.47

-2

2m

-4

4m

l _s

.9

Roca

Figura 5.19. Ejemplo de esfuerzos de un


perfil de suelo con fiujo vertical ascendente.

5.11. FSICA DE LOS FLUIDOS

EX

Un fluido es un tipo de medio continuo formado por alguna sustancia entre


cuyas molculas hay una fuerza de atraccin dbil. Los fluidos se caracterizan por
cambiar de forma sin que existan fuerzas restitutivas tendientes a recuperar la
forma original. Los fluidos se pueden dividir en lquidos y gases.
A diferencia de lo que ocurre en el estado slido, en el lquido las molculas
que lo componen no se encuentran confinadas en posiciones fijas, sino que se
mueven con facilidad de una posicin a otra deslizndose unas sobre otras, de manera que el lquido adopta la forma del recipiente que lo contiene. Sin embargo, las
molculas de un lquido estn muy cercanas entre s y soportan fuerzas de compresin muy grandes. De ah que para fines prcticos los lquidos son incompresibles.
Supngase que de un resorte muy sensible se suspende un trozo de alambre
limpio, el cual se introduce en agua. Al intentar extraer el alambre del agua se observa, por la deformacin del resorte, que la superficie del agua ejerce una fuerza
sobre el alambre.
Una aguja colocada con cuidado sobre la superficie del agua produce una
pequea depresin en sta y queda flotando. Cuando un tubo de vidrio limpio y
5.11 . Fsica de los fluidos

149

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

de dimetro pequeo se introduce en agua, esta se eleva en el tubo; al repetir esta


experiencia con mercurio, el lquido forma una depresin. Todos estos fenmenos
y muchos otros de naturaleza anloga estn asociados con la existencia de una
superficie lmite entre un lquido y cualquier otra sustancia.
En un suelo no saturado, donde se tienen las tres fases: slida, lquida y gaseosa, se presenta una clase de fenmenos ocasionados por la interaccin de stas
entre s, particularmente entre la slida y la lquida-gaseosa.
Para comprender el origen de estos efectos de superficie, necesitamos conocer los tamaos y distancias relativas de las molculas de un lquido, as como
las fuerzas existentes entre dichas molculas. En fsica, la atraccin entre sustancias diferentes se denomina adhesin, y entre sustancias iguales cohesin.
La variacin de las fuerzas que actan entre molculas no sigue la conocida ley de proporcionalidad inversa al cuadrado de la distancia. Para distancias
ligeramente menores a las dimensiones de una molcula, la fuerza es repulsiva
y relativamente grande. Un par de molculas estar en equilibrio cuando la distancia entre sus centros sea igual a r 0 Si stas se separan ligeramente, la fuerza
existente entre ellas es atractiva y tendern a aproximarse . Si las molculas se
aproximan a una distancia inferior a r 0 , la fuerza se hace repulsiva y ellas tendern a separarse (figura 5.20).
F

Fuerza entre
molculas

o-r--~------~==~~-----1

: Separacin molecular
1

Regin de 1Regin de
repulsin : atraccin
1

Figura 5.20. Comportamiento


cualitativo de la fuerza entre un
par de molculas en funcin de
su separacin .

EX

Coeficiente de tensin superficial

Desde el punto de vista experimental, la mayora de los fenmenos asociados


con la fsica de la interfase lquido-gas pueden describirse con la ayuda de una sola
propiedad medible de su superficie; es decir, al modificar la forma de un lquido de
manera que se incremente el rea de su superficie, se requiere una cantidad de trabajo por unidad de rea para originar la nueva superficie. Este trabajo puede recuperarse cuando el rea disminuye, de modo que, aparentemente, la superficie es capaz
de almacenar energa potencial.

150

Cap. 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

EX

P
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R
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U
I
AD V S
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O
M M
E
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O TE

El estado de equilibrio de un lquido es aquel en que la superficie adopta el


valor mnimo compatible con otras restricciones . Por consiguiente, una gota libre
de lquido toma la forma esfrica por ser esta la superficie de rea mnima para
un volumen dado.
El trabajo que debe aplicarse para incrementar la superficie de un lquido
resulta proporcional a este incremento. La constante de proporcionalidad, o trabajo por unidad de rea, se denomina coeficiente de tensin superficial de
lquido y se representa con el smbolo T 5 El trabajo dW necesario para aumentar
el rea de una superficie lquida en la cantidad dA es, por tanto:

dW= T dA

(5.32)

La tensin superficial puede expresarse en unidades de energa por unidad


de rea (dina/cm). En la tabla 5.3 se muestran algunos valores de T 5

Tabla 5.3. Valores de tensin superficial.

Lfquido en contacto
con el aire

Temperatura
(C)

Tensin superficial
'Y(dinaslcm)

Benceno

20

28.9

Carbn

20

26.8

Etanol

20

22.3

Glicerina

20

63.1

Mercurio

20

465 .0

Aceite de oliva

20

32 .0

Jabn

20

25.0

Agua

75 .6

Agua

20

72.8

Agua

60

66 .2

Agua

lOO

58.9

Oxgeno

-193

15 .7

Nen

-247

5.15

Helio

-269

0.12

Diferencia de presiones

En una interfase lquido-gas curva, la presin sobre la cara convexa es inferior a la que existe en la cara cncava. Una burbuja de aire formada en el extremo
de un tubo, como el que se ve en la figura 5.21, sufre diversas transformaciones
complejas antes de hacerse inestable y romperse fuera del tubo. Sin embargo, en
5. 11 . Fsica de los fluidos

151

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el instante mismo en que se vuelve inestable, su forma se aproxima mucho a la de


un hemisferio de radio R igual al radio del tubo. Efectuando operaciones algebraicas, se llega a que la presin P. sobre la cara convexa de una superficie esfrica
difiere, por tanto, de la presin p sobre la cara cncava en la cantidad 2T, IR.
Esto es:
2T

(5 .33)

p-p. =-R'

Figura 5.21. Burbuja de aire


formada en el extremo de un
tubo dentro de un liquido.

ngulo de contacto

Consideremos las molculas de un lquido prximas a las paredes del recipiente que lo contiene. Sobre estas molculas actan fuerzas de cohesin, B, ejercidas por las otras molculas del lquido, y fuerzas de adherencia, A, debidas a las
molculas de la pared del recipiente. Si las fuerzas tienen las magnitudes relativas,
indicadas en la figura 5.22 , la fuerza resultante, R, tendr la direccin representada.
Al ngulo e se denomina ngulo de contacto.

Figura 5.22.

EX

Contacto de un liquido
con una superficie.

~ ~ ::e=-=.==

-----

,'---~---

~ 4!10!'; -

El ngulo de contacto entre agua y vidrio limpio es casi nulo; entre agua y
plata es aproximadamente de 90, y entre mercurio y vidrio es de unos 140; sin
embargo, pequeas cantidades de impurezas pueden producir grandes variaciones en los valores . Cuando el ngulo de contacto es pequeo, se dice que el lquido moja la superficie. Si el ngulo es grande, se dice que no moja la superficie.

152

Cap . 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

Ascenso capilar en un tubo


Uno de los efectos de superficie ms familiares es la elevacin de un lquido en
un tubo abierto de dimetro pequeo. El ascenso capilar tiene lugar en tres etapas:

P
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O TE

l. Las fuerzas de cohesin y adherencia obligan a la superficie lquida interior del tubo a adoptar la forma curva.
2. La diferencia de presiones, P. y p, crea un estado de desequilibrio .
3. El agua asciende con objeto de restablecer el equilibrio.

Con base en lo expuesto y en el esquema de la figura 5.23, se pueden estimar las fuerzas de ascenso y gravtacionales:
F ascenso = 1td T, cos

F gravtacional = (

'TT

(5.34)

tF) X he'Yw

(5.35)

Para el equilibrio en el punto A:

(5.36)

Por tanto:

he

_ 4 Ts cos a.
d
'Y w

4 Ts cosa.

(5 .37)

dpg

Esta ecuacin expresa la relacin entre la altura capilar he (altura alcanzada


por el lquido dentro del tubo), la tensin superficial y el dimetro del tubo. Obsrvese que la altura es inversamente proporcional al dimetro del tubo.

EX

-z

Figura 5.23. Esquema del


ascenso capilar en un tubo.

153

Para las condiciones siguientes:

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

T, = 72.8 dinas/cm (para 20 oc) .


'Y w = 9.807 kN/m 3 .
cosa= 1 (para O = O) .
Se obtiene una expresin de la altura capilar en funcin nicamente del
dimetro del tubo. Esta expresin se encuentra en forma grfica en la figura 5.24.

he mx =

0 .2969

(cm)

(5.38)

300

1\

\
\

e3

..s::"

.:
...!!

_\

200

a
~
~

'

lOO

1\

, 1\

~'...

o
w-3

........

w-2

r--.. ..,

w-1

101

Dimetro del tubo, d (cm)

EX

Figura 5.24. Grfica de altura capilar.

La altura capilar no depende de la inclinacin ni de la forma del tubo.


En los suelos no se tienen tubos capilares, como los discutidos, sino pasajes
de forma irregular de varios tamaos y que pueden estar parcialmente llenos de
agua, aire o gas. La capilaridad permite que un suelo seco succione agua a niveles
por encima del NAF, y tambin da lugar a que el suelo retenga agua por encima
de dicho nivel.

154

Cap . 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

EX

P
C A
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I
AD V S
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O
M M
E
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O TE

Un suelo tiene un nmero muy grande de dimetros de poros, por lo que


puede haber un nmero muy grande de alturas capilares . No existe, por tanto,
una altura capilar nica para un suelo.
La capilaridad queda comprendida entre valores lmites que pueden explicarse mediante la figura 5.2 5. En dicha figura, en el inciso b se ha representado
un diagrama de la variacin del grado de saturacin con la distancia por encima
del NAF.
Si la columna de suelo est inicialmente saturada y se permite su drenaje,
la distribucin del contenido de agua se representa por la lnea A. Si se coloca
una columna de suelo seco sobre el depsito de agua, la lnea B indica la distribucin del grado de saturacin de equilibrio.
Las lneas A y B representan dos casos lmite de distribucin del grado
de saturacin . Las cuatro alturas capilares a-d constituyen lmites de la posible
gama que puede presentar un suelo. Cualquier altura capilar asociada con el
drenaje de un suelo estar comprendida entre hcx y h es' y la asociada con el ascenso capilar, entre he, y hcn La tabla 5.4 presenta datos obtenidos por Lane y
Washburn (1946) .

a------------

Grado de saturacin (%)

a)

b)

Figura 5.25. Alturas capilares en un suelo (Lambe

y Whitman.

1969).

155

Tabla 5.4. Cargas capilares en suelos granulares (Lane y Washburn, 1946).


Suelo

Tamafto de las
partculas
D 10 (mm)

Carp capilar (cm)

h.,

h.,

0.82

0.27

5.4

6.0

Grava arenosa

0.20

0.45

28.4

20.0

Grava fina

0.30

0.29

19.5

20.0

Grava limosa

0.06

0.45

106.0

68.0

Arena gruesa

0.11

0.27

82.0

60.0

Arena media

0.02

0.48-0.66

239 .6

120.0

Arena fina

0.03

0.36

165 .5

112.0

Limo

0.006

0.95-0.93

359.2

180.0

P
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Grava gruesa

Relacin de
vacos

El ascenso capilar genera pr~sin de poro negativa. En la figura 5.26 se


mustran dos puntos donde aparecen piezmetros . La presin de poro en el punto l es negativa y numricamente igual a la distancia vertical desde el NAF hasta
el punto l multiplicada por 'Y w

EX

Figura 5.26. Presin en el agua


capilar (Lambe y Whitman. 1969 ).

La presin de poro negativa ejerce una fuerza que mantiene los granos juntos. A mayor tensin capilar, mayor es el esfuerzo intergranular y, por tanto, mayor
la fuerza de friccin entre los granos.

156

Cap. 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

El signo negativo de la presin de poro se debe a que sta ejerce una tensin
o succin en el suelo. Para medir la succin en los suelos se usan tensimetros
como el que se observa en la figura 5.27. Este tensimetro es muy simple y til
para ilustrar los conceptos bsicos, aunque, para problemas prcticos existe otro
tipo de tensimetros.
En el punto A, la altura de columna es h, lo que representa una presin:

P
C A
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AD V S
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O
M M
E
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(5.39)

p = pgh = 'Ywh

En suelos no saturados, p y h tienen signo negativo y por convencin se


expresan en valor absoluto y se denomina succin mtrica, m . La copa del
tensimetro tiene una piedra porosa con poros suficientemente pequeos que
impiden la entrada de aire a la copa de medicin cuando la presin p es menor
que la atmosfrica.

Figura 5.27. Tensimetro


colocado arriba de NAF

EX

hA= (hz)A+ (-(hp)Aj

5.12. POTENCIALES DELAGUA

El estado del agua en los suelos se caracteriza por lo siguiente:

- La cantidad de agua presente.


- La energa.

La energa est compuesta por energa cintica y potencial. La energa cintica del agua se adquiere por su velocidad, mientras que la energa potencial se
debe a su posicin y a sus condiciones internas.
Consecuentemente, se tienen varios potenciales o combinaciones de potencial del agua, segn el fenmeno que se estudie. En teora, a cada fuerza que obra
sobre el agua corresponde un potencial.
5. 12. Potenciales del agua

157

Por tanto, el potencial total del agua se define:


'1fT = 'lf

+ 'lf g + 'lfp + 'lf + 'lf


'!T

n
"

(5.40)

P
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M M
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donde:

'1'T = Potencial total.

'1'm = Potencial mtrico.

'1'g
'1'p
'1'1r
'1'0

=
=
=
=

Potencial
Potencial
Potencial
Potencial

de gravedad (carga de elevacin).


de presin (carga de presin).
osmtico.
por sobrecarga.

El potencial mtrico es producido por:

- Adhesin del agua a superficies slidas.


- Capilaridad.
- Hidratacin de iones.

El potencial mtrico, '1'm' se asocia con la atraccin del agua por superficies
slidas y con la atraccin mutua de las molculas de agua; comprende las fuerzas
no equilibradas en la interfase aire-agua que dan origen a la tensin superficial:
El potencial osmtico, '1'"', est asociado con la presin ejercida por una solucin sobre una membrana semipermeable que puede ser atravesada por el solvente,
pero no por el soluto.

'1'"' = potencial osmtico = -RTC s

donde:

R = Constante universal de los gases (4' 10- 3 kPa m 3 mol-l k- 1).


T = Temperatura absoluta.

C S = Concentracin del soluto (mol m- 3 ).

El potencial por sobrecarga,'~!0 , se genera por la aplicacin de cargas externas al medio (suelo).

EX

Presin osmtica

Una solucin acuosa de un colorante puesta en contacto con agua pura se difunde lentamente en sta. Por tanto, se entiende por difusin la migracin de un
soluto (sustancia disuelta en un solvente para formar una solucin) en respuesta a
una diferencia espacial en la concentracin.
En la figura 5.28 se presenta en forma esquemtica una solucin separada
de un solvente (agua) mediante una membrana semipermeable. La membrana es

158

Cap. 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

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permeable a las molculas del solvente, pero no a las del soluto. El agua se difundir a travs de la membrana en un proceso llamado smosis.
El agua, al pasar a travs de la membrana "empujar" la solucin a una carga
mayor H . El proceso de smosis puede detenerse mediante una presin 1T (presin osmtica) .

T
H

j _______ __ _

Figura 5.28. Osmosis


y presin osmtica.

Membrana

EX

a)

5.13. TEORA DE LA SUCCIN

La teora de la succin fue desarrollada a principios de 1900 por los especialistas de la fsica de los suelos, principalmente en relacin con el sistema
suelo-agua-planta.
Toda el agua situada por encima del nivel fretico est a una presin
inferior a la atmosfrica. En todos aquellos puntos en que el menisco toca los
granos de suelo, las fuerzas capilares actan causando una presin intergranular dentro de dicho suelo, lo cual produce que el tubo capilar se vea sometido
a compresin. Esta presin intergranular se llama presin capiiar.
Las presiones intergranulares aumentan la resistencia al corte de los suelos.
Las presiones capilares hacen que taludes verticales de gran altura permanezcan
estables sin soporte lateral alguno.
El trmino succin total se refiere al estado de energa libre del agua
del suelo. La succin total consta de dos trminos: la succin mtrica o capilar
(u. - u) y la succin osmtica :rr, de acuerdo con la siguiente ecuacin:
(5.41)

en donde:

u. = La presin del aire de poro.


uw= La presin del agua de poro.
La diferencia de presiones (u. -

uw) se expresa como :

(uq -u )= 2TIR
w

(5.42)

159

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M M
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La ecuacin anterior se conoce como la ecuacin del modelo de capilaridad de Kelvin.


El pF de un suelo es el logaritmo de base lO de la succin expresada en
centmetros de agua (figura 5.29).
Una relacin muy til es la que existe entre el pF y el contenido de agua de
un suelo. Las curvas obtenidas por Croney y Coleman (1960) se muestran en la
figura 5.30. El procedimiento para medir esta relacin en el laboratorio se ilustra
en la figura 5. 31.
Succin (m)

kN!m 2

10000

100000

1000

10000

lOO

1000

+---pf=4.5
+--- pF=4.2

lO

lOO

+---pF= 3

lO

+---pf= 2

0.1

0.01

pF

....-----------------, 6

:::

ou

;::1
Vl

Figura 5.29. Relacin


succin vs contenido de agua
volumtrico (Schofield. 1935).

0.1

Contenido de agua, 6

]~[

- ""l""""

. u

Secado a partir
del estado natural

. T

'

-1

................................ !..

Balanza de absorcin
""Desecador de vacio
o Membrana de presin
Centrifugo
" Placa de succin
o

EX
2.0

. . . . . . . . . . +....................................................................................................

Humedecido a partir
del secado
en estufa-~---------- . .

4.0

3.0 .

--- __ J

.........................................

!+

1.0~---~---------L--------~--------~------~------~~
O
lO
20
30
40
50
60
w(%)

Figura 5.30. Contenido de agua (Croney y Coleman. 1960).

160

Figura 5.31. Esquema

Bomba de vacio

para la succin en un
suelo rcroney. 1952).

Muestra
Vidrio poroso

EX

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M M
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)un" d<

Mercurio

Otra relacin tambin muy til para el estudio de los fenmenos relacionados
con la succin es el contenido de agua volumtrico. Es decir, el contenido de agua
se puede expresar como la relacin entre el volumen de agua y el volumen total:

9 =V IV+ V
W

(5.43)

La relacin entre w y 9 es:

(5.44)

El contenido de agua volumtrico se obtiene midiendo w y 'Yd y calculando 9.


La relacin entre el contenido de agua volumtrico y la succin es una propiedad bsica de los suelos (figura 5.32).
0.4

,....._

~
5

0.3

Figura 5.32. Relacin contenido

LO

10
lOO
Succin mtrica (m)

1000

de agua 9 y la succin (Marsha/1 y


Homes. 1979).

161

5.14. FENMENO DE CONTRACCIN


EN SUELOS

P
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IC N
O TE

En 196 7, Terzaghi relacion la idea de cmo los esfuerzos capilares causan


la contraccin de suelos finos al estudiar la analoga de un tubo capilar horizontal
con paredes compresibles.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

EX

ASTM (1955 ), Symposium on Permeability of Soils, Special Technical Publication,


no . 163, ASTM, Filadelfia.
Black, A. W. y Lee, K L. (1973), Saturating laboratory samples by Back Pressure, ASCE
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Casagrande, A. y Fadum , R. E. ( 1939), Notes on soil testingfor engineering purposes, Cambridge, Mass, Harvard University, Publication nm. 268.
Croney, D. ( 1952), The movement and distribution of water in soils, Geotechnique, 3( 1):
1-16.
Croney, D., y Coleman J. D. ( 1953), Soil moisture suction properties and their bearing on the
moisture distribution in soils. Proceedings of the Third International Conference on Soil
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__ ( 1960) Pare Pressure and Suction in Soil, Proc. Conf. Pore Pressure and Suction in
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Darcy, H. (1856), Lesfontaines publiques de la ville de Dijon, Dijon, Paris, Dalmont.
Lambe, T. W. y Whitman, R. V. ( 1969), Soil Mechanics, John Wiley and Sons.
Lowe, J. y Johnson, T. C. ( 1960), Use of Back Pressure to In crease Degree of Saturation
of Triaxial Test Specimens, Proc., ASCE Research Conference on Shear Strength of
Cohesive Soils, Boulder.
Marshall, T. J. y Holmes, J. W. ( 1979), Soil Physics, Cambridge University Press.
NAVAFAC (1982 ), Soii Mechanics (DM 7.1 ), Navai Facilities Engineering Comand,
355 p .
Olson, H. W., Morin , R. H . y Nichols, R. W. (1988), Flow Pump Applications in Triaxial
Testing, Advances Triaxial Testing of Soils & Rocks, ASTM STP 977, Donaghe, R. C.
& Silver. M. L. Eds .: 68-81.
Rowe , P. W. y Barden, L. (1966) , A new consolidation cell , Geotechnique, 16(2): 162169.
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37-48
Terzaghi, K y Pech, R. B. (196 7), Soil Mechanics in Engineering Practice , 2a. ed., John
Wiley and Sons .

162

Cap . 5. Propiedades hidrulicas de los suelos

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EX

Consolidacin

y compresibilidad

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EX

6.1. INTRODUCCIN

Bajo la accin de un esfuerzo, todo material experimenta una deformacin .


La naturaleza y magnitud de la deformacin depende de la magnitud del esfuerzo
aplicado, la trayectoria de esfuerzos, la velocidad de deformacin, las propiedades
del material y el tiempo.
Los materiales tienen comportamiento elstico o cuasielstico para bajos
niveles de esfuerzo. Cuando las deformaciones permanecen constantes con el
tiempo y desaparecen inmediatamente que se retira el esfuerzo, se considera
que el material tiene comportamiento elstico. El nivel de esfuerzos para el
cual el material deja de comportarse elsticamente se denomina lmite elstico (figura 6.1).

&e------------~
e~
~---------.-e

..

a)

....

Comportamiento
elstico

..

Comportamiento
plstico

..

b)

....

..

Deformacin Deformacin
permanente recuperable

Figura 6.1. Comportamiento esfuerzo-deformacin .

165

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La deformacin que no desaparece despus de remover el esfuerzo se


denomina deformacin plstica. Los materiales que experimentan deformacin diferida con respecto al tiempo se llaman de comportamiento viscoplstico .
Cuando un es trato de suelo saturado y compresible se somete a un cambio en el es tado de esfu erzos, la presin de poro aumenta en forma instantnea. En suelos permeables, la disipacin de la presin de poro puede ser
inmediata; en cambio, en suelos poco permeables la disipacin puede tomar
un tiempo conside rable. Independientemente de la velocidad con la que se
lleve a cabo la disipacin de la presin de poro, se origina un cambio de
volumen y, por tanto , el asentamiento correspondiente. Se denomina asentamiento (S) a una deformacin vertical hacia abajo que experime nta una
regin de suelo.
La deformacin del suelo se debe al m enos a dos m ecanismos : a la expulsin de agua y/o aire de los poros del suelo; y a la distorsin angular, la cual
se produce por el desplazamiento y rotacin de partculas, con o sin disipacin
de presin de poro. Estos dos mecanismos de deformacin ocurren simultneamente; la m agnitud relativa de cada uno de ellos depende de las condiciones de
frontera .

COMENTARIO

EX

En _gener,tl, la naturaleza del comportami~nto de todo mat~rial slido, cuando se


sujeta a un esfuerzo constante, se ilustra en la figura 6.2, donde se observa lo siguiente: una deformacin inicial, que puede ser parcialmep te recuperable; a c0ntinuacin, una etapa con decrecimiento de la velocidad de deformacin, designada como
etapa primaria o con endurecimiento a la deformacin; luego, una segunda etapa con
lli*""'""""'ve*locidad de deformacin cdnstante ; desEus ~ - na ten:era etapai"' que puede codtr
cir la falla del material. La tercera etapa puede no presentarse, lo cual depende
de la magnitud del esfuerzo aplicado y de las condiciones de frontera . Asimismo, la
segunda etapa puede ser asinttica e incluso ser hori_zontal.
Creep es el n:ombFe que se da a la deformacin lenta de un material slido observado durante un largo tiempo, bajo esfuerzo constante (figura 6.2). Un ejemplo
conocido que ilustra este fenmeno es el movimiento de un glaciar valle abajo.
Asociada a la prueba de creep, se tiene la prueba de relajacin, que consiste
en someter un material slido a una deformacin prefijada y registrar el esfuerzo
necesario para mantener la deformacin durante un largo tiempo (figura 6.3) .
En los suelos se presentan tres tipos de deformacin: inmediata, debida a consolidacin y debida a creep. Lo anterior explica la complejidad del comportamiento de
los stt,elos sometidos a la accin de esfuerzos.

166

Cap 6. Consolidacin y compresibi lidad

Figura 6.2. Caracterlsticas


generales de deformacin
de un material slido con el
tiempo (creep).

Creep
Secundario

Primario

= Constante]

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U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

1 CJ'

! ,1,____..t-T- -Deformacin inmediata no recuperable


Deformacin inmediata recuperable

Tiempo

EX

1e =

Constante j

Figura 6.3. Prueba

Tiempo

de relajacin.

6.2. CONSOLIDACIN, COMPRESIBILIDAD


YCREEP

La consolidacin es un proceso de cambio de esfuerzos efectivos producido por la disipacin de la presin de poro, lo que induce una reduccin del
volumen (deformacin), en funcin del tiempo (t), debido a la expulsin del agua
de los poros del suelo. La consolidacin la ocasiona un aumento de esfuerzos en
la masa de suelo. La velocidad de deformacin la controla la permeabilidad.
6.2. Consolidacin, compresibilidad y creep

16 7

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Una curva caracterstica de la compresin vs. el tiempo de una muestra de


suelo se ilustra en la figura 6.4a . La curva de la figura 6.4b presenta los mismos
datos de la figura 6.4a, pero con el eje horizontal en escala logartmica. Las curvas
obtenidas se conocen como curvas de consolidacin o curvas de compresin del suelo.

oJ:'

0.1

;.o

...
~

0.2

'2u

'8

-"'
~

0.3

E
u
~

..J

~
~

0.4

0.5

400

800

1200

1600

Tiempo (minutos)
a)

] 0 ~ 1 1 1 1 ~ 1 1 1 1 1~11111 1 1 11

;.o

t 0.2

~t-

11 11

'8

'")

0.3

''1'

"'~

.1

EX

~ 0.4

1'-

0.5

0.1

lO

lOO

1000

Tiempo (escala log)


b)

Figura 6.4. Cu Nas caracterfsticas d e compresin de un espcimen de suelo .

168

10000

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La compresibilidad es la propiedad de un suelo de reducir su volumen


cuando se le somete a un incremento de esfuerzo L1a. Se expresa como la relacin entre el cambio de volumen .!1v o el cambio de la relacin de vacos L1e y
la magnitud del incremento de esfuerzo aplicado. Al referirse a la compresibilidad, no se alude explcitamente a la variable tiempo . Una curva caracterstica
de compresibilidad se muestra en la figura 6.5 .
0.9

Figura 6.5. Curva de


compresibilidad de un
espcimen de suelo.

---e j l
'\

~ 0.7

(~

0.6

~~

....,

............

.!S

- --

""'t)

j()

0.5

lO

lOO

1000

10000

Esfuerzo vertical efectivo, rr' (kPa)

El creep es un proceso de deformacin lenta (distorsiona! o volumtrica) de


un suelo, bajo esfuerzo. La resistencia viscosa de la estructura del suelo controla el
proceso. Para un estado de esfuerzos dado, las deformaciones se incrementan con
el tiempo, aun bajo condiciones no drenadas (creep no drenado).
La figura 6.6 ilustra el comportamiento de creep en un espcimen de suelo,
sometido a diferentes niveles de esfuerzo desviador (a 1- a 3)= <Td. Para un nivel
de esfuerzo <Td muy pequeo (curva 1), la deformacin tiende a una horizontal.
Para un mayor nivel de esfuerzo (curvas 2 y 3), la deformacin contina pero a
una velocidad de deformacin decreciente. Si el esfuerzo es grande, la deformacin contina y tiende a acelerarse, lo cual puede conducir a la falla (curva 4).
6.2. Consolidacin , compresibilidad

y creep

169

Figura 6.6. CuNas de


deformacin-tiempo para creep.

Ruptura

c.

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

-o
.....
u
os

E
.S
<11

:::

Q)

a>
CD

Tiempo (s)

6.3. MODELO REOLGICO DE KELVIN

El fsico y matemtico britnico Kelvin ( 1824-1907) propuso el modelo reolgico que se observa en la figura 6.7. El modelo est compuesto de un resorte
linealmente elstico (modelo de Hooke), en el cual la deformacin EH es directamente proporcional al esfuerzo aH (figura 6.7a), y de un amortiguador hidrulico
con un lquido viscoso (modelo de Newton), en el cual, cuanto mayor sea la rapidez o velocidad de deformacin, mayor ser el esfuerzo para mantener el movimiento del esfuerzo aplicado (figura 6.7b ). Por tanto, la velocidad de deformacin
(la derivada de la deformacin con respecto al tiempo) se representa con e.
Segn lo expresado, para un material linealmente elstico:

a H =Ee H

(6.1)

donde E es una constante de proporcionalidad conocida como el mdulo de


elasticidad.
Para el amortiguador:

(6 .2)

EX

donde 'Y] es el coeficiente de viscosidad.

Si el modelo de Kelvin (vase figura 6.7c) se somete a la aplicacin de un


esfuerzo a 0 , constante con el tiempo, como se muestra en la figura 6.7d, se
puede escribir la ecuacin:

170

+ aN
a O =Ee H +'Ylt
'1
N

aO =aH

(6.3)
(6.4)

P
C A
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AC US A
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M M
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IC N
O TE

J.

deN e
Tt=
N

a) Modelo de Hooke

b) Modelo de Newton

Figura 6.7. Modelo

EX

e) Modelo de Kelvin

d) Esfuerzo constante,

Cio

reolgico de Kelvin.

Al aplicar el esfuerzo a 0 la misma deformacin se induce en el resorte y en


el amortiguador, es decir:

(6.5)

Entonces:

a0 =

E 8 + 'TI e

(6.6)

La ecuacin anterior se puede escribir en la siguiente forma :

. + 1f8=-;:k
ao

(6.7)

(6.8)

Si:

Entonces se tiene la ecuacin diferencial :


8

+ cxe

ao

'TI
La solucin de la ecuacin diferencial es:

(6.9)

(6.10)

171

La figura 6 .8a muestra la grfica de la ecuacin anterior, donde se observa cmo aumenta la deformacin e en funcin del tiempo, hasta lograr una
condicin de equilibrio, representada por una deformacin igual a:

P
C A
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R
AC US A
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AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

(6.11)

Lo que significa que la deformacin est acotada por el resorte, es decir,


la deformacin se aproxima asintticamente a la deformacin determinada por
el resorte elstico hasta que todo el esfuerzo que se aplica lo soporta el resorte
y el amortiguador queda inactivo.
La evolucin, con respecto al tiempo, del esfuerzo en el resorte se expresa
mediante:
(6.12)

La figura 6.8h es la grfica correspondiente. En la figura 6.8c se representa


la evolucin del esfuerzo en el amortiguador con el tiempo, lo cual se expresa
mediante la ecuacin:

(6.13)

(6.14)

La suma de las ordenadas de las dos grficas anteriores conduce a la figura


6.8d, con <1 0 = constante.
Es importante hacer notar que el modelo de Kelvin representa un proceso
de transferencia de esfuerzos del agua al resorte, en funcin del tiempo t.

6.4. ANALOGA HIDROMECNICA

EX

La figura 6.9 muestra la analoga hidromecnica, en la cual se aprecia un


cilindro lleno de agua con un resorte en su interior; el resorte simula el esqueleto del suelo. La vlvula ilustra la mayor o menor dificultad del agua para fluir
fuera del cilindro, por lo que representa la permeabilidad. Al aplicarse un esfuerzo <T 0 la presin de poro u = uh aumenta a u h + u 0, de tal manera que para un
tiempo t = O es igual al incremento de esfuerzo aplicado, es decir, u 0 = <T 0 . Para
un tiempo muy grande, t = oo, el incremento de la presin de poro provocado
por el esfuerzo <10 tiende a cero, lo cual da lugar a una deformacin e.

172

Cap . 6. Consolidacin y compresibilidad

e= ~ (l -e- ') 1-E

P
C A
L
R
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O
M M
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IC N
O TE

'/
\

'

!'...

Tiempo (s)
a) Deformacin-tiempo (Modelo de Kelvin)

L ~

!/

<To

a H= a o( l-e-')

T
<To

1-- a N= <Toe-a'

---- -

- -

r--

- -

1-- ~-

' r-...Tiempo (s)

' -'--

Tiempo (s)

EX

b) Esfuerzo-tiempo (modelo de Hook)

'-'---

e) Esfuerzo-tiempo (modelo de Newton)

<To

Tiempo (s)

d) Esfuerzo-tiempo (modelo de Kelvin)

Figura 6.8. Grficas


deformacin-tiempo y
esfuerzo-tiempo; para el
modelo Kelvin.

173

<To

Piezmetro

P
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M M
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Micrmetro

Nivel
hidrosttico

= uh

'Y w

Figura 6.9. Analog fa hidromecnica.

En esta analoga, si la vlvula est cerrada (condiciones no drenadas), no se


presenta deformacin, ya que el agua se considera incompresible y, por lo mismo, soporta todo el esfuerzo. Si se abre la vlvula, la presin del agua obligar a
que sta escape a travs de la vlvula. Al escapar el agua, el resorte se deforma y
comienza a soportar una parte mayor del esfuerzo aplicado. Este es un proceso de
transferencia de esfuerzos del agua al resorte, del agua al esqueleto del suelo. Finalmente, se alcanza un estado en el cual el esqueleto del suelo soporta todo el esfuerzo
aplicado y la presin del agua vuelve a su valor hidrosttico inicial, uh .
El tiempo necesario para el desarrollo del proceso de consolidacin se relaciona con dos factores :
l. El volumen de agua que ha de salir del suelo.
2. La velocidad con que el agua puede fluir a travs del suelo.

EX

6.5. EL ENSAYO DE CONSOLIDACIN


UNIDIMENSIONAL

La necesidad de un ensayo de laboratorio para predecir el asentamiento de


una estructura, como la de la figura 6.1O, dio origen a la prueba de consolidacin unidimensional realizada en un edmetro o consolidmetro. En esta figura
se observa una estructura apoyada sobre un estrato de suelo compresible; a su
vez, el estrato de suelo compresible est localizado entre dos capas de suelo muy
permeable, estratos de arena; el elemento de suelo est sujeto a una condicin de

17 4

Cap . 6. Consolidacin y compresibilidad

P
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deformacin predominantemente vertical con muy pequea o nula deformacin


lateral. En forma idealizada se considera la condicin de esfuerzos representados
en la figura 6.11a. La muestra est sujeta a un esfuerzo vertical CJ"v o esfuerzo
axial CJ"3 , y a esfuerzos horizontales CJ"h o esfuerzos radiales CJ",- En la figura 6.11 b
se ilustran las condiciones de deformacin de la muestra Ev = Ea =f. O, es decir, la deformacin axial o deformacin vertical es diferente de cero; en cambio, Eh = E, =O,
es decir, la deformacin horizontal o deformacin radial es nula, lo cual significa
que la muestra nicamente se puede deformar de manera vertical. Para conseguir esta condicin la muestra de suelo se coloca dentro de un anillo metlico.
La condicin, de deformacin lateral cero da origen al concepto de coeficiente
de empuje de tierra en reposo, K0 , de gran utilidad en la mecnica de suelos
aplicada.
1

Ko --~

(6.15)

CJ"'v

T T

a' h
a' v

1\o=--

EX

Figura 6.1 O . Condiciones de


esfuerzo de un elemento de suelo
debajo de una estructura.

e, =

Bv

*O

.lh

Bv = - -

ho

b)

Figura 6.11. Condiciones idealizadas de


esfuerzo y deformacin de una muestra
de suelo dentro de un an illo metlico.

175

P
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M M
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O TE

Para satisfacer las condiciones expuestas, se dise el equipo correspondiente:


el consolidmetro u odmetro. La figura 6.12 muestra el esquema general de un consolidmetro convencional, el cual consta de: ( 1) una mesa de carga, anclada al piso
del laboratorio, (2) un sistema de carga mecnico, (3) un anillo de consolidacin con
piedras porosas, (4) un recipiente con agua, dentro del cual se coloca el anillo de consolidacin con el espcimen de suelo en su interior, y (5) un micrmetro de cartula.
La carga se aplica por medio de pesas colocadas en un portapesas, que cuelga del extremo de una viga de carga. La carga aplicada al espcimen se obtiene multiplicando
las pesas por la relacin de brazos de palanca del sistema.
Las dimensiones estndar de los especmenes de suelo son: 63 .5 mm de dimetro y 25.4 mm de altura u otras dimensiones que tengan una relacin mnima
dimetro-altura de 2.5. La prueba de consolidacin consiste en aplicar al espcimen
de suelo un incremento de carga cada 24 h (1440 minutos) con una secuencia de
esfuerzos de 12, 25, 50, 100,200,400, 800 y 1600 kPa. En cada incremento de carga
aplicado se toma una serie de lecturas del micrmetro para una secuencia de tiempo
de 0.25, 1, 4, 9, 16, 25, 36, 49, 64, 100, y 1440 minutos. Ms detalles de la prueba
se pueden consultar en la norma ASTM D 2435 .
Figura 6.12. Esquema
de un consolidmetro.

Micrmetro

Recipiente con el
espcimen de suelo

Carga

Mesa de carga

EX

de apoyo

Existen dos consolidmetros: el de anillo flotante (figura 6.13a) y el de anillo


fijo (figura 6.13h).

1 76

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

Consolidmetro de anillo flotante

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El consolidmetro de anillo flotante (figura 6.13a) se compone de un anillo de


consolidacin, dentro del cual se coloca la muestra de suelo, ubicada entre dos piedras porosas, una en la parte superior y otra en la inferior, lo que permite la salida
del agua de la muestra; una placa de carga para aplicar el esfuerzo vertical rrven forma
uniforme, un micrmetro para medir la deformacin vertical,s.; y un recipiente que
mantenga la muestra de suelo sumergida dentro de agua para conservar las condiciones de saturacin. Ntese que el anillo de consolidacin est sostenido por la friccin
desarrollada con el espcimen de suelo, y no hace contacto con la base del recipiente.

Consolidmetro de anillo fijo

El consolidmetro de anillo fijo (figura 6.13h) tiene bsicamente las mismas


partes que las del anillo flotante, con excepcin de que el anillo de confinamiento
se apoya directamente en la base del recipiente. El consolidmetro de anillo fijo
tiene la ventaja de que se puede medir la presin de poro durante la ejecucin de
la prueba. La figura 6. 13h muestra el transductor para medir la presin de poro
en la base del espcimen.

a) Consolidmetro de

anillo flotante.

Piedra porosa

Anillo de

b) Consolidmetro

Carga vertical

Piedra porosa

Anillo de

EX

de anillo fijo.

Figura 6.13. Consolidmetros.

177

Celda Rowe

P
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I
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A
O
M M
E
IC N
O TE

La celda de Rowe (figura 6.14) la desarrollaron Rowe y Barden (1966) para


llevar a cabo pruebas de consolidacin de alta calidad. La carga uniforme se aplica
mediante la presin de agua que acta sobre un gato hidrulico de membrana ondulada. La deformacin vertical se mide en el centro de la muestra. La celda Rowe
permite el drenaje en la parte superior de la muestra y la medicin de la presin de
poro en la inferior. Es posible cambiar las condiciones y permitir el drenaje en ambas caras, hacia un dren central o hacia un dren lateral perifrico. La celda Rowe
tambin se utiliza para realizar pruebas de permeabilidad, ya que permite medirla
tanto vertical como horizontal con un alto grado de confiabilidad.
Micrmetro o transductor
de desplazamiento

Vstago u~ ---.._
deformacin

, - - - - Conducto flexible

Presin a e-----.._
consolidacin pd

Vlvula de control
de

Vlvula

Membrana
de hule

Disco rgido (con--~


orificio al centro)

Celdade-- - -.confinamiento

Transductor
de presin

Figura 6.14. Esquema de una celda Rowe.

EX

6.6. CURVAS DEFORMACIN-TIEMPO

Las curvas deformacin-tiempo para una secuencia estndar de cargas aplicadas se presentan en la figura 6.15 (Crawford, 1964). Se puede apreciar que los
primeros incrementos de esfuerzo causan una deformacin lineal muy pequea.
En esta figura, a partir del incremento de 2 kg/cm 2 se advierte un aumento de la deformacin con los siguientes incrementos; la curva toma una forma de S. Cuando
los esfuerzos son pequeos, los elementos estructurales (partculas o grupos de partculas) se reajustan y restablecen el equilibrio, es decir, controlan la deformacin.

178

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

Figura 6 . 1 5. Cu rvas
deformacin-tiempo
(Crawford, 1964) .

--

0.02 -

~ t'...

-+J)
: 1.0
: 0.7

i:.o

o
2

~"

P
C A
L
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I
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A
O
M M
E
IC N
O TE

\ .,

0.04

0.06

0.08

f--

~ 0. 10

tl

r-

~ 0. 12 r-

0.16

r-

1-r---

0.18 r--r---

0.20

r-

Fina de la
consolidacin
(determinacin
em !rica)

..

<U

Final e la
consolidacin
(medicin de
presin de poro)

~J

11

111

16

18

20

11
80

22

~"

''

24

'

!"-

EX

S
.S
Q,l

0.22 ~

=
=
:9
Q,l

40

l4

1\~

0. 14 r---

r-

12 eJ<

~ 1'

r---

E
u

lO

No-

.....

r---

~ ~~

r-

GO

!l

10

l OO

Tiempo (min)

~iffit ~
1000
1440

26

28
lO 000

Este reajuste ocurre con poca distorsin y poca generacin de presin de poro,
por lo que, la deformacin es pequea. A medida que los esfu erzos son mayores, el
reajuste mencionado se afecta, se produce una mayor distorsin y generacin de presin de poro, y como consecuencia se produce una mayor deformacin.
6.6. Curvas deformacin-tiem po

179

Se denomina relacin del incremento de esfuerzo (LIR: load


increment ratio) a la relacin que existe entre el incremento de esfuerzo 8a
y el esfuerzo previo a:
(6.16)

P
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A
O
M M
E
IC N
O TE

LIR = ~a
a

La norma ASTM D 2435 recomienda un LIR = l. Sin embargo, existe


evidencia experimental de que la magnitud del LIR afecta los resultados de los
ensayos (este tema se discute ms adelante).

6. 7. CURVA DE COMPRESIBILIDAD

Con base en los resultados de las curvas deformacin-tiempo, se obtiene la


curva relacin de vacos-esfuerzo vertical efectivo, denominada curva de compresibilidad. Esta curva permite relacionar la variacin de la relacin de vacos
con el esfuerzo vertical efectivo aplicado a' v.
La curva de compresibilidad se puede dibujar con diferentes escalas,
como se ve en la figura 6 .16. La figura 6 . 16a presenta la curva de compresibilidad en escalas aritmticas: en el eje vertical los valores de la relacin de vacos,
e, al final de cada incremento de esfuerzos, para una duracin de 24 h ; y en
el eje horizontal los esfuerzos verticales efectivos a' v. En esta grfica se define
como coeficiente de compresibilidad av a la relacin:

av =

~e
~<T

(6.17)

EX

La figura 6.16h muestra los mismos datos anteriores, pero el eje horizontal
est en escala logartmica. En esta grfica se aprecian dos tipos de comportamiento: el lado izquierdo con una pequea pendiente (denominada rama preconsolidada, OC , o rama estructurada) y el lado derecho caracterizado por
una lnea recta con una pendiente grande (denominada rama normalmente
consolidada, NC, o rama desestructurada). En esta rama (NC), la pendiente de la lnea recta se denomina ndice de compresin (C) y est definida
mediante la relacin:

e=
e

~e

log a'

(6.18)

Existen otras formas de presentar la curva de compresibilidad; por ejemplo, la


deformacin vertical unitaria, e, en % en el eje de las ordenadas, en lugar de la relacin de vacos, y el esfuerzo vertical efectivo a' v en el eje de las abscisas, en escala
aritmtica o logartmica.

180

Cap . 6. Consolidacin y compresibilidad

~ --

e;

e::

-Ri...
mla p(

Rana l '-~

"
\

'

'\

P
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M M
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O TE

............

av

.......... ""(

......

'

~t-

IR

~rr

a ~(

~ r--. ro- -...

b)

Esfuerzo efectivo, a' v

EX

a)

Esfuerzo efectivo, a' v

Figura 6.16. CuNas de compresibilidad.

La curva que une la rama OC con la rama NC representa la transicin


entre la condicin NC y la OC . Entonces, se define un concepto denominado
esfuerzo de preconsolidacin, a' p, que representa el mximo esfuerzo que ha
soportado el suelo en estudio en toda su historia geolgica (Casagrande, 1936).
Se refiere a que un suelo es t normalmente consolidado (NC ), cuando
a' v = a' p, es decir, a que nunca ha soportado esfuerzos efectivos superiores a
los que tiene en el momento del estudio. En caso contrario a' v < a' p, cuando se dice que est sobreconsolidado o preconsolidado (OC). Se denomina
relacin de preconsolidacin (OCR: overconsolidation ratio ) a la relacin
existente entre el esfuerzo de preconsolidacin y el esfuerzo efectivo actual,
y se expresa como:
1

(6.19)

OCR = a p
a' v

La figura 6.1 7 muestra el procedimiento para estimar el esfuerzo de preconsolidacin, con base en la curva de compresibilidad, segn Casagrande (1936), y
el cual consiste en:
l.
2.
3.
4.
5.
6.

Escoger un punto de mnima curvatura (punto A).


Trazar una lnea horizontal AB a partir del punto A.
Trazar una lnea tangente AC a partir del punto A.
Trazar la bisectriz AD del ngulo formado por las lneas AB yAC .
Prolongar la lnea EF de la rama NC.
El esfuerzo de preconsolidacin a' P est localizado en la interseccin entre
AD y EF.
6.7. Curva de compresibilidad

181

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Rama OC

"'

....u~

Punto de curvatura, A

O)

-e

:9
u

.!:!

a'PEsfuerzo de preconsolidacin

Figura 6. 1 7. Determinacin
del esfuerzo de preconsolidacin
(Casagrande, 1936).

Esfuerzo, a (Escala logartmica)

Relaciones compresibilidad-propiedades ndice

La prctica profesional requiere un valor aproximado del Ce para efectuar


estimaciones. Por tanto, se ha encontrado que el Ce de muestras remoldeadas se
asocia con su lmite lquido, mediante :

EX

Cer = 0.007 (wL -10 %)

(6. 21)

Para estimar el Ce en muestras inalteradas, se multiplica por 1.3, lo que da


como resultado (Skempton, 1944):

Ce = 0.009 (WL -10 %)

(6 .22)

Azzouz, Krizek y Corotis (1976 ) publicaron un resumen de ecuaciones de


regresin entre ce y algunas propiedades ndice.

182

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

6.8. FACTORES QUE AFECTAN LA CURVA


DE COMPRESIBILIDAD
Efecto de la alteracin

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Las figuras 6.18 y 6.19 presentan dos ejemplos sobre los efectos de la alteracin o remoldeo, se comparan muestras "inalteradas" con muestras remoldeadas
(totalmente alteradas). La figura 6.18 ilustra el comportamiento de una arcilla
sensitiva, la arcilla Louiseville (Lapierre et al., 1990), y la figura 6.19, el comportamiento del suelo de la Ciudad de Mxico (Daz-Rodrguez y Martnez-Vsquez,
2008) . Se puede apreciar en ambos ejemplos el cambio de forma de la curva, el
decrecimiento de la relacin de vacos y la desaparicin del punto de rompimiento de la estructura de suelo (esfuerzo de fl uencia, cr'v).

Figura 6. 1 8. CuNas de

2.2

compresibilidad para la arcilla


Louseville (Lapierre et al, 1990).

2.0

"'
.su

vi 1.8

os 1.6

>
<11

1.4 -

"O

O
' 1.2
.!S
<11
::: l. O

0.8

,.,

.... ~

Especmenes /
rerr o "'~ dos

Especmenes
alte a~< s

\.. \

~.

0.6

1QO

10~

Esfuerzo vertical efectivo, a.'(kPa)

12.0

10.0

"'
.suvi
~

8.0

...

""""

<11

"O

-o
=
o

.....

6.0

1--1 specmenes
n~ I IP l

"

1\

'-\ \

EX

Especfmene~ _/ 1"'"\

re r.olde

4.0

---

2.0
10 1

10 2
Esfuerzo vertical efectivo, a'. (kPa)

103

Figura 6.1 9. CuNas de compresibilidad


del suelo de la Ciudad de Mxico.

183

Relacin de incrementos de esfuerzo

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O TE

El efecto de la relacin de incrementos de esfuerzo, LIR = tJ.g', donde ~<T


es el incremento de esfuerzo y a es el esfuerzo previo, es muy importante, como
se observa en el figura 6.20 . La relacin de esfuerzos, a.aa =1 , se usa en forma estndar en la prctica profesional; sin embargo, como se aprecia en la figura 6.20,
produce una mayor alteracin que la t.aa > 1 y una menor alteracin que la t.aa <1.
Cuando el incremento de esfuerzo aplicado es pequeo, la estructura del suelo se
reajusta y recupera el equilibrio, por lo cual experimenta una menor deformacin.
El reajuste de la estructura ocurre con mnima distorsin y con muy pequea generacin de presin de poro y, por tanto, un mnimo cambio de volumen. Cuando
el incremento de esfuerzo aplicado es grande, la estructura del suelo se desequilibra, ocurre una mayor distorsin con generacin de presin de poro grande y, en
consecuencia, una mayor compresin.

--------------------------- ~

--------------da= 1
a

Relacin incremento de esfuerzo

Esfuerzo efectivo, a

Figura 6.20. Efecto de la relacin de incremento


de esfuerzos.

EX

Efecto de la duracin de la carga

El efecto de la duracin del incremento de esfuerzo sobre la curva de


compresibilidad se muestra en la figura 6.21. En dicha figura se aprecia el
corrimiento de las curvas hacia la izquierda con el aumento del tiempo que permanece aplicado el esfuerzo (e.g . al terminar la consolidacin, despus de 24 h
y despus de una semana); asimismo, se puede notar muy claramente el efecto
sobre el esfuerzo de preconsolidacin. En la prctica profesional se aplica un
incremento de esfuerzo ~a cada 24 h .

184

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

'l

Figura 6.21 . Relacin ev-log a 'v para


diferentes duraciones del incremento de
esfuerzos (Crawford, 1964).

cr' = 1.33kfcm 1, 2~~


cr', = 1.85 kglcm
l =26 k
2

J,

_\
,~ ~\

1\

~ 1'
Ir- -96-1-18

(al final de la prueba)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

\ ~\ l ~

,......_

<f.

'-'

=
:9

'\

lO

..

"'
~

\ \

~\
\ \ ,\

96-1-18
- ~
(a las 24 horas)

Q.

S
o

1\

20

96-1- o_ r---'
(a l serna a)

>1\ '
'\

i\

30

10

Esfuerzo vertical, a ' v (kglcm2 )

6.9. ASENTAMIENTOS POR CONSOLIDACIN

Con base en la figura 6.22, podemos obtener una ecuacin muy sencilla
para calcular el asentamiento que experimentar una estructura desplantada sobre un suelo compresible.
La figura 6.22a representa un estrato de suelo compresible totalmente saturado, de espesor H. Para calcular el asentamiento ilH que sufrir dicho estrato, al aplicar un incremento de esfuerzos, se procede de la siguiente manera: la figura 6.22b
representa el diagrama de fases de una muestra de suelo del mismo estrato, antes y
despus de la aplicacin del incremento de esfuerzo d<Y, respectivamente.

t.H

1t.e

_j_

_j_

EX

T
l

Figura 6.22. Esquema

a) Campo

b) Laboratorio

para el clculo de
asentamientos.

185

Se escribe la relacin :
H
1 +e
=
de
dH

(6.23)

de
:.aH=H-

+e

(6.24)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Esta ecuacin permite calcular el asentamiento dH, con los datos de la relacin de vacos inicial (e) y el cambio de relacin de vacos (de) para el incremento
de esfuerzos. Para obtener una ecuacin ms explcita, se multiplica y divide la
ecuacin anterior por dcr:
dH = H de/da da = H ~ da
1+e
1+e

(6.25)

:. dH = H mv da

(6.26)

Donde m es el coeficiente de variacin volumtrica.


V

Tambin se puede obtener una ecuacin utilizando el ndice de compresin (C e ):

Ce=~=
dloga

:. dH=

a.

log(ao +a a) -logao

~ log[ao +da] H
1 +e

ao

(6.27)

(6.28)

6.10. VELOCIDAD DE ASENTAMIENTOS

EX

El estudio terico del proceso de consolidacin del suelo tiene como propsito obtener una ecuacin con la cual se pueda determinar el valor de la presin
de poro u y de la relacin de vacos e, para cualquier punto y para cualquier tiempo t, en un estrato de suelo de espesor 2H sometido al proceso de consolidacin.
Terzaghi ( 192 5) present una teora para conocer el tiempo necesario para la
consolidacin de un estrato de suelo y, por tanto, el asentamiento correspondiente. Las hiptesis que formul Terzaghi son:
l.
2.
3.
4.

186

El sistema suelo-agua es homogneo.


El suelo est completamente saturado.
La compresibilidad del agua es despreciable.
La compresibilidad de las partculas del suelo es despreciable, pero stas
pueden experimentar rearreglo.
Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

5.
6.
7.
8.

La compresin del suelo es unidimensional.


La ley de Darcy es vlida.
La relacin de vacos es funcin del esfuerzo efectivo.
Las propiedades del suelo son constantes durante el proceso de consolidacin.

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La figura 6.23a muestra un estrato de suelo arcilloso compresible de espesor 2H


con lentes de arena ubicados en las partes superior e inferior del estrato. El nivel de
agua fretica (NAF) se localiza en la parte superior del estrato. El eje Z coincide con la
direccin vertical. La figura 6.23h presenta el diagrama de la presin de poro debido a
condiciones hidrostticas, uh; con lnea punteada se muestra el diagrama de la presin
de poro, u 0 ; generada por la aplicacin del incremento de esfuerzos, ~<T .
En la figura 6.23c se ilustra el proceso de disipacin de la presin de poro,
u 0 ; con el tiempo t y con la profundidad, z. La curvas de disipacin de la presin
de poro para un tiempo t = constante se denominan iscronas.
A continuacin se explica el proceso de consolidacin del suelo, el cual depende de los siguientes factores :
a) Las ecuaciones de equilibrio de un elemento de suelo.
b) Las relaciones esfuerzo-deformacin del esqueleto mineral.
e) La ecuacin de continuidad del fluido de poros.
Estructura

.:la

a)

Figura 6.23. Proceso de compresin de un estrato de suelo


arcilloso confinado entre dos estratos de arena.

187

En la figura 6.24 se observa un elemento de suelo de dimensiones dx, dy y dz,


sometido a un flujo de agua en la direccin vertical. La ecuacin de continuidad
expresa que el gasto de salida menos el gasto de entrada es igual a la velocidad del
cambio de volumen del suelo, lo cual se expresa como:

1~

(6 .29)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

q salida - q entrada =

(6.30)

Simplificando:

(~
az . d ) d
z

; =

X "")'

dv
dt

(6.31)

Utilizando la ley de Darcy:

(6.32)

a)

T
2H

EX

b)

v+
(Z

_aa
, d)d d
Z

l
1

'

Flujo dd gua m d punto A


durnnt , "'"'oli<bcin

Figura 6.24. Esquema del proceso de


consolidacin de un estrato de arcilla.

188

donde u es el exceso de presin de poro causada por el incremento de esfuerzo.


Sustituyendo:

2
k
u
1
av
---=---

'Y w

dxdydz

o/

(6.33)

ot

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Durante la consolidacin, la velocidad del cambio de volumen es igual a la


velocidad del cambio de volumen de vacos:

av

Ovv
at

-=-=

ot

a(vs +e . v.)
OVs
ae
Ovs
=-+Vs-+eat
at
at
at

(6.34)

Donde VS es el volumen de slidos y VV es el volumen de vacos. Como los


slidos se consideran incompresibles, se tiene :

avs =O V = _v_= dxdrdz


Ot
y
1 + eo
1 + e0

(6 .35)

Sustituyendo:

~ = dxdydz
ot
1 + eo

ae

(6.36)

at

Donde e0 es la relacin de vacos inicial. Combinando y sustituyendo:

(6.37)

El cambio de la relacin de vacos es causado por el incremento de esfuerzo


efectivo (dcr'):
(6.38)
ae =a . iJ(dcr') =a . a
V

Donde iJ(dcr') ~s el cambio del esfuerzo efectivo y av es el coeficiente de


compresibilidad. Combinando se obtiene:
k o2u
'Yw 0Z

av
au
1 +eQ Ot

au
Ot

---=----=-m2
V

(6.39)

Donde mv es el coeficiente de cambio volumtrico. Finalmente se llega a:

au
Ot

=e . o2u2
V

(6.40)

0Z

Esta es la ecuacin diferencial que rige el proceso de consolidacin de un


suelo, donde:
_ k _ k(+ e)
ev - 'Vl w m V - 'YW aV
(6.41)

es el coeficiente de consolidacin en cm 2/s .


6.10. Velocidad de asentamientos

189

La solucin de una ecuacin diferencial requiere definir las condiciones iniciales y de frontera. La configuracin inicial ms comn y sencilla es un diagrama
uniforme (rectangular) de presin de poro, como se ilustra en la figura 6.25 .
~<T

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Para t =O, u= u 0 =
Para z = O, u = O
Para z = 2H, u = O

Para la solucin por el mtodo de separacin de variables, se propone que


u sea el producto de dos funciones: una funcin que dependa nicamente de z y
otra funcin que dependa nicamente de t , es decir:

u(z, t) = F(z) F(t)

(6.42)

La solucin que se obtiene es:

u(z, t)

=I: = o ~o

senHMz . exp ( -M2T)

(6.43)

donde :

(6.44)

T = Cvt
V

(6.45)

H2

T es un trmino adimensional, denominado factor tiempo, y m es un nmero e~tero positivo y representa el nmero de trminos de la serie de Fourier.

Frontera permeable

~--

1
1

9~
..."'
"O

2H

------------

EX

7
z2 :

"'

!:::

"'

UJ

1
1

~FlujO

Centro del estrato

-------- t = t0 ; =u= u0
t= t;; =u=u0

rlujo

1
1
1

*
1

Arena

190

t=t0 ;=u=u0
t=t;; =u=O

Frontera permeable

_ _ _ t=t ;=u=u
0
0
t = t;; =u= o

Figura 6.25. Consolidacin


unidimensional con dos fronteras
permeables.

Con base en la ecuacin 6.43, la figura 6.26 muestra la iscrona para


un, Tv = 0.197, el punto A (z = 0.5H) tiene una presin de poro
0.5575
ac:r, es decir, se ha disipado una presin de poro de 0.4425 ac:r. Con base en
estas magnitudes, se define el grado de consolidacin puntual, u% (para
cualquier profundidad z), como la relacin :

u. =

uo-u.)
100 =(1- ~)
100
Uo
Uo

(6.46)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

U (%) = (
z

As, para el punto A:

u (%) =
z

(1 -

o.5

75

) . 100 = 44.7 5 %

(6.47)

(1-

0 7 77
). 100 = 22.23%
{

(6.48)

Para el punto B:

uz(%) =

EX

Figura 6.26. Iscrona


para T., = O. 197.

a~~~~~~~~~~~~~~~~

o. 2 1--- + ---F'"........Ii!&

0.41----+--+---t--f--""'1
0.6

0.8

Z=

l. O

1.2

1.4
1.6
1.8

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5 0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Presin de poro u.

Se puede concluir que cada punto tiene distinto grado de consolidacin,


que depende de la posicin del punto considerado, para un Tv = constante, Ntese que el punto e es simtrico respecto al punto A.
Conviene agregar que las mediciones de la presin de poro en un punto de
un estrato de suelo, sujeto a consolidacin, la proporcionan los piezmetros. De
ah la importancia de la observacin en ingeniera.
La expresin matemtica del grado de consolidacin puntual se expresa:

"'
2 f.~en -HMZ ) exp ( -M 2 Tv)
Uz = 1- km=o
M

(6.49)

191

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Esta ecuacin se representa en la figura 6.27 e ilustra el proceso terico


de la consolidacin. En el eje vertical se tiene la relacin de profundidad Z = ~
y en el eje horizontal se tiene el grado de consolidacin puntual Uz en %, pi!-a
.: .diferentes valores del Tv Se puede apreciar que la consolidacin se realiza ms
rpidamente en las fronteras de drenaje y ms lentamente en el centro del estrato.
La figura muestra 12 curvas para valores de Tv desde 0.05 hasta 0.90; el nmero
real de minutos, das o aos correspondientes a un estrato natural ser un mltiplo de Tv, el cual depende de los valores de Cvy H.
Finalmente, despus de transcurrido un tiempo terico infinito, la consolidacin ser de 100 % en todas las profundidades, la presin de poro generada por
la aplicacin de <r ser igual a cero, y toda la presin aplicada estar soportada
por la estructura del suelo.
Otro concepto de gran utilidad prctica es el grado de consolidacin del
estrato, U%, este concepto relaciona la presin de poro disipada en todo el estrato, para un tiempo t = t, con respecto a la presin de poro generada en todo el
estrato, para un tiempo t = O. En la figura 6.26, es la relacin del rea sombreada
entre el rea de todo el rectngulo. Para un Tv = 0.197, U= 50 %.
Figura 6.27. Grado de
consolidacin U(Z TJ

0.2

~~"""~S::::O::~-......:::P-oio::::,-~--+--+--+-~

O.4

1---w.A--'~~,J--..=~1

?--d>--oo::::-''1"'--=-1--""'+....:-n---l

0.6

z=

3...
H

o.8

F---t-tt-\-'_~t---'H--\--t--\-t-~--+-'<---+"r---+'l,....-\1

1.0

1----t--"l-l-H-+--++--+-+--++-~+--+-H--+-+-+-1

1.2

1----t-H+tlf---.~-+--+-+-+--+1--+-/---b''---H''----,111

l. 4

1-"'-"""'\H-f-#-/---+----_,4----,..f----j-r-~"'---b.-L--J-~

l. 6

l---fllf+rf:~A--7""'+-::.....-":?-"''--::1,......."'-t---:~"'---t---l

1.8

~V#!...;..-<,....:,~""'bo........,=t=__.,....,=---1--+--+--+-~

2.0

1.0

0.9

0.8

0.7

0.6

0.5

0.4

0.3

0.2

0.1

Grado de consolidacin Uz

EX

La expresin matemtica, del grado de consolidacin promedio del estrato se


expresa:
(6.50)

La figura 6.28 es la representacin grfica de la expresin anterior, y la tabla


adjunta proporciona los valores ms usuales para Tv; otros valores se pueden leer

192

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

00

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

directamente en la grfica . A la curva de la figura 6.28 se le conoce con el nombre


de curva terica de la consolidacin de un estrato, drenado por ambas fronteras y con una distribucin inicial rectangular uniforme ~<:T , de presin de poro.
El grado promedio de consolidacin de un estrato se relaciona directamente con el
asentamiento total experimentado por el estrato, para un tiempo especfico.

6.11. DETERMINACIN DE C v

La curva terica de la consolidacin (figura 6.28) se puede dibujar con el eje


x en escala logartmica, lo que da origen a la figura 6.29. Ntese la similitud de
las figuras 6.28 y 6.29 con las grficas de la figura 6.4.
Con base en lo anterior, se desarrollaron dos procedimientos empricos
para determinar el valor del Cv (coeficiente de consolidacin) , de gran utilidad para calcular la velocidad con la que ocurre la consolidacin de un estrato
o de una muestra de suelo.

Figura 6.28. Relacin entre el grado

promedio de consolidacin de un
estrato, U %, y el factor tiempo, ~-

U(%)

20

lO

0.008
0.031
0.071
0.126
0.197
0.287
0.403
0.567
1.163
1 3.0
1

'# 30
:;.:

20
30
40
50
60
80
90
95

=4050 \
a
-o
~

':s!

o
<1)

60

o
u 70
80

__\

1(\(\

90

""'

0.5

10

20

i'-

'# 30
:;.:

r--

l. O

2.0
1.5
Factor de tiempo, Tv.

2.5

u 70

80

Figura 6.29. Relacin entre el grado

90

w-3

~vv

60

lOO

"'

EX
g

.......

1\.

:g 40
u
~
'"O 50

Tv

lO

w-2

w-1
Factor de tiempo

'-

promedio de consolidacin de un estrato

y el logaritmo del factor tiempo .

Mtodo de Casagrande
Basndose en la curva de la figura 6.30, con lecturas del micrmetro (mm)

vs. log del tiempo (lag minutos) , Casagrande ( 1936) propuso el siguiente mtodo:

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

l. Determinar la terminacin de la disipacin del exceso de presin de poro


generada por la aplicacin del incremento de esfuerzo ~<T. Casagrande
( 19 36) afirm que la interseccin del tramo recto de la consolidacin (lnea
AB ) y de la compresin secundaria (lnea CD) predice con buena aproximacin la terminacin de la consolidacin (punto E). La ordenada del punto
E es di oo y representa la deformacin de 100 % de la consolidacin.
2. Seleccionar ti y t 2 sobre la porcin de la curva al inicio de la curva, de tal
manera que t 2 = 4ti . Obtenga la diferencia de ordenadas d.
3. Dibujar la lnea FG con una distancia igual a d, a partir del punto con ti.
Obtenga la ordenada d0 , la cual representa O% de consolidacin.
4. Obtener la ordenada del punto F, la cual corresponde a d 50 (deformacin
para 50 % de consolidacin).
5. Para un grado de consolidacin de 50 %, Tv = 0.197 :

= O 197 = Cv tso

H2

:. C

0.19 7 H

t 50

(6 .51)

donde Hes igual a la trayectoria efectiva de drenaje (si se tiene un estrato


con doble drenaje -figura 6.23-, Hes el semiespesor del estrato) .

.......__

r::-

i """ (\
i

"

t, ='f't

.-

Qso

J='o'.i

---- U=

1\

- ~H
1

EX

t50

.-

dii

r u:v;

1\ /

1\

i+'l

---

----

u = 10 ) 'p

t \

Tiempo (min)

194

orate rio

Terminacin de
-lidacr

- -1

~~

r-.-

Figura 6.30.
Mtodo de Casa
grande para
determinar el Cv de
un espcimen de
suelo.

Mtodo de Taylor
Apartir de la curva de la figura 6. 31 , con lecturas del micrmetro (mm) vs.
la raz cuadrada del tiempo (minYI) Taylor (1948) desarroll el siguiente mtodo:

EX

P
C A
L
R
AC US A
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I
AD V S
A
O
M M
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IC N
O TE

l . Dibujar una lnea recta AB a travs del tramo recto de la curva.


2. Dibujar la lnea AC tal que OC = 1.1508. La abscisa del punto O , que
es la interseccin de AC y la curva de consolidacin, da la raz cuadrada
del tiempo para una consolidacin de 90 %, tal que:

T 90 = 0.848 =

e t 90

vH2

:.

Cv =

o.848 H 2

(6.52)

t9o

Este mtodo permite conocer con anticipacin el tiempo para U= 100 %.


7 . 0~------~------~--------r-------~------~

d0 - - - ----------U= lOO %

5 . 5 Rr------1--------+--------~------~------_,

].......-

e
e
-e

6.0

5.5

"O
<1>

!:!

u
u
,..

5.0

4 . o~~~~~~~~~_.~~._._~~_.~~._._~

15
20
lO
Raz cuadrada del tiempo (mm"')

25

Figura 6.31 . Mtodo de la rarz cuadrada


para calcular CvfTaylor. 1948 ).

195

6.12. COMPRESIN SECUNDARIA

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

En el tratamiento tradicional de la compresin secundaria (creep), la cual


ocurre bajo un esfuerzo efectivo constante, la variacin de la relacin de vacos
con el tiempo, para un incremento de esfuerzos constante, se considera prcticamente lineal, como se muestra en la figura 6.3 2. El ndice de compresin
secundaria (secondary compression index) Co. se define como:
Co. =

~e

(6.53)

log (t)

La magnitud del asentamiento debido a compresin secundaria, S, se calcula


mediante:
Co. Hlog (t)
S, =
TP
1+ep

(6.54)

donde:

e = Relacin de vacos al finalizar la consolidacin.


H = Espesor del estrato de suelo.
= Tiempo para la terminacin de la consolidacin.

Modelo de Zeevaert

Un tratamiento del tema de la compresin secundaria ms completo se


debe a Zeevaert (1986 ), quien desarroll un modelo reolgico, el cual se presenta en la figura 6.33. El modelo combina una unidad Kelvin y una unidad Z,
con base en las siguientes hiptesis:

EX

l. El suelo consta de dos estructuras con diferentes propiedades reolgicas, una que representa a la estructura primaria y la otra a la estructura
secundaria.
2. La estructura primaria est constituida por granos microscpicos que forman un esqueleto continuo capaz de tomar esfuerzos efectivos. La deformacin volumtrica ~v ocurre por la disipacin de la presin de poro,
la cual se estima mediante la teora de Terzaghi (1925) . Los poros de la
estructura primaria estn llenos de agua gravitacional, y las deformaciones
son elastoplsticas para un incremento de esfuerzos.
3. La estructura secundaria se compone de partculas submicroscpicas
que forman aglomeraciones (clusters) con los granos microscpicos de la
estructura primaria. Los poros de la estructura secundaria estn llenos de
agua con una viscosidad diferente a la del agua gravitacional. La estructura secundaria est formada principalmente de partculas de arcilla y, en
los desplazamientos relativos entre partculas, interviene la doble capa
adsorbida que rodea a las partculas de arcilla.

196

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

"' -------------------tdj------------ u = o %--------------------------- .

<I

,g
u

<1.1

"O

P
C A
L
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AC US A
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A
O
M M
E
IC N
O TE

--------- 1-------U

100 %----

EX

Tiempo (escala log)

Figura 6.32. CuNa


experimental de consolidacin.

Figura 6.33. Modelo


reolgico de Zeevaert ( 1986) .

Para la estructura primaria, se usa el modelo de Terzaghi (Kelvin):

(6.55)

El grado de consolidacin promedio se expresa como:


st =t

U% =-steta!

Para t = O, U% = 0 %
Para t = oo, U% = lOO %

(6.56)

st = t = s total U%

(6.57)

Por tanto:

St = t =

st =t
H
=

m v da

Bvl

H U %

t=t =

(6.58)

A
m v L.l<T

U%

(6.59)

donde (evi\=t es la deformacin unitaria volumtrica, de la estructura primaria,


para un tiempo t=t.
Por consiguiente:

(6.60)

donde F( Tv) es la funcin de Terzaghi para la consolidacin primaria.


6.12. Compresin secundaria

197

Para la estructura secundaria, se considera la unidad Z, compuesta de


dos elementos: uno con viscosidad lineal y otro con viscosidad no lineal. Las
ecuaciones de equilibrio y compatibilidad se representan mediante:

dcr = dcr 2

+ dcr N2

(6.62)

P
C A
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AC US A
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I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

dev2 = de 2 = deN2

(6.61)

Las ecuaciones esfuerzo-velocidad de deformacin se expresan:

(6.63)

(6.64)

donde a, by q>2 son constantes del modelo. Al combinar las expresiones anteriores, se obtiene la ecuacin diferencial:
(6.65)

Adems:

(6.66)

La solucin para un incremento de esfuerzo, dcr, constante, es:

(6.67)

donde 4._? 1 ~ = E es un parmetro adimensional, el cual se obtiene de las


jj

'+'I

curvas de consolidacin.
Finalmente, se llega a la solucin:

dev = mv dcrO
dev

mvd<T

(6.68)
(6.69)

EX

donde :

O= F(TJ+ ~ log(l - ~TJ.

(6.70)

Como se puede apreciar, la funcin O est compuesta por dos funciones :


la primera es la funcin Terzaghi para la consolidacin, que depende del factor
tiempo Tv; y la segunda, la funcin Zeevaert para la compresin secundaria, que
tambin depende de Tv.

198

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

La figura 6.34 muestra la funcin fl para valores del parmetro 3, desde O


hasta 1.2; se observa que para 13 = O, el suelo no presenta compresin secundaria.
La figura 6.35 ilustra la funcin O para algunos valores del parmetro~' desde 0.01
hasta 5. La determinacin de parmetros se describe con detalle en la referencia de
Zeevaert (1986) .

Figura 6.34. Curvas tericas de

!""'~=:

P
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O
M M
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consolidacin (Zeevaert, 1986)

0.5

~~

l. O

~e-

<1

t--..

1.5

b
<1

J3=0

r--

2.0

v .1

~~

..... ro-

:"'--"'

2.5

-Q.3
1

"5

\~

3.0

\ '\

3.5

' .k
~

l.?

4.0

b = 1.2

4.5

11111

0.001

0.01

l. O

l. O

10.0

100.0

T.

0.10

t======:=l

EX

l. o1---------t

3.5 '----....1...----....l..------1------'l..-------1

Figura 6.35. Curvas tericas de consolidacin


para J3 = 0.6 (Zeevaert, 1986)

199

6.13. FLUENCIA EN SUELOS

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La fluencia (yielding) se define cuando el comportamiento esfuerzo-deformacin de un suelo pasa del dominio elstico al plstico. Es el esfuerzo que causa
una deformacin permanente en el suelo, es decir, cuando la deformacin deja de
ser recuperable en la descarga. El concepto de fluencia, originalmente desarrollado por Roscoe et al. (1958) para suelos reconstituidos, ha probado ser una herramienta poderosa para la caracterizacin del comportamiento de los suelos naturales
(Mitchell, 1970; Wong y Mitchell, 1975; Tavenas y Leroueil, 1977; Graham et al.,
1983). El fenmeno se presenta como un cambio evidente en la rigidez cuando el
suelo se somete al trnsito del dominio preconsolidado al dominio normalmente
consolidado. La figura 6.36 ilustra tres curvas de compresibilidad del suelo volcnico-lacustre de la Ciudad de Mxico. La consolidacin de las muestras se realiz mediante incrementos con una duracin de 24 h. Las pruebas se efectuaron
con cmara triaxial para consolidacin isotrpica y anisotrpica, con valores de
2
K(=~) de 1,0.63 y0.40 ('T) =+de O, 0.5 y 1), donde q=a'-a' 3 yp'="''~ "' .

12.25

12.00

'O.

,ITu, TJ = o.o

........

11 .75

"'<I 11.50
-8 11.25
>
"O
"' 11.00

'Y

"'a.

K= 1.00

-U''

K= 0.63

1~

A'~\ t-'=

7.3

,.!

111 11111

20

1
p-

tittill

30

40 50 60

(CI't+2CI'3) (k

Pa

lOO lO

YK=0.40

~ ~~~ ~ -~

\
l

20

30

Figura 6.36. Curvas de compresibilidad obtenidas


con cmara triaxial (Diaz-Rodrlguez et al, 1992).

Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

= l. O

1~

No obstante que el trnsito del dominio preconsolidado al normalmente consolidado es una curva, se puede definir el esfuerzo de fluencia (a' r) como la interseccin de dos lneas rectas caractersticas de estos dos dominios. En la figura
6.36 se seala el esfuerzo de fluencia con una flecha . Conviene mencionar

200

T)

\
\

9.75 ....__ _......__......._.........................._.........


lO
20
30 40 50 60
lOO lO

EX

1\

~ :::1

!'a.

\ A'= 8.7

o= 10.75
O

o...

CI'

lb

<'ll

I:L6,

1,TL4, TJ = 0.5

0.....

CI' - - - -

40 50 60

lOO

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que la pendie~
' te X.' definida como l1ef~Iogp' en la rama normalmente consolidada, se increm nta cuando K decrece (e. g ., X.'= 7.3 para K= 1 y X.'= 9.4 para
K = 0.4). Est parece ser una caracterstica de los suelos naturales blandos,
como lo afirman Tavenas y Leroueil (1977) y Graham et al. (1983).
Con base en los resultados de 15 pruebas, se obtuvo la curva de fluencia
o superficie de fluencia de los suelos volcnico-lacustres de la Ciudad de Mxico
(Daz-Rodrguez et al. 1992), lo cual se muestra en la figura 6.37. La curva de
fluencia es el lugar geomtrico de los valores de los esfuerzos de fluencia para
distintas trayectorias de esfuerzo. La figura 6.38 presenta los mismos datos de la
figura 6. 3 7, pero en el diagrama t - s:

a' 1 -a' 3 a' 1 +a' 3


2

'

Un suelo sujeto a una combinacin de esfuerzos que estn dentro de la curva de fluencia responder elsticamente. Por lo mismo, el rea bajo la curva de
fluencia es el dominio preconsolidado o estructurado, el rea fuera de la curva
es el dominio normalmente consolidado o desestructurado, y la curva de fluencia
representa la frontera entre los dos dominios mencionados.

- o --

90

Prueba de consolidacin isotrpica

- fl -- K. prueba
D

t:.

Fluencia

80~--~~~~~~~~~--~~~----1

~ 70~--+---~--~---

b
1
b 60 l--- - t - - - - 1 f - - -f+----F-,.._-

~~+----1---t----1

11

50~--+--~~

"'~
~
oN

40 t--- - +-'r'-+--ft-Jf.:t--1!

30 t--- - ++-i+-1+--:+'

"'

EX

Figura 6.37. Curva de fluencia


del suelo volcnico-lacustre de la
Ciudad de Mxico (Dfaz-Rodrfguez
et al.. 1992).

50
60
Presin media efectiva p'(kPa)

70

80

201

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Figura 6.38. CuNa de


fluencia del suelo volcnicolacustre de la Ciudad de Mxico
(Dfaz-Rodrfguez et al , 1992 ).

lO

20

30

40

50

60

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Cap. 6. Consolidacin y compresibilidad

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Referencias bibliogrficas

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Resistencia al

esfuerzo cortante

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EX

7 .l. INTRODUCCIN

Una de las propiedades ms importantes de los suelos es su capacidad para


resistir la aplicacin de esfuerzos cortantes. La resistencia al esfuerzo cortante
de los suelos interviene en los problemas de estabilidad, como la capacidad de
carga de una cimentacin, el empuje lateral sobre un muro de retencin o la
estabilidad de taludes y terraplenes .
La falla o ruptura en los materiales, como el acero, la determina su estructura molecular y se da al romperse los enlaces entre tomos. En suelos el mecanismo es diferente, ya que se trata de un material particulado, es decir, formado
por partculas, donde la falla o ruptura ocurre al romperse los contactos entre
elementos estructurales (e. g., partculas o grupos de partculas).
Este captulo trata sobre aquellos esfuerzos internos que hacen posible que un
suelo resista los esfuerzos aplicados. La resistencia al esfuerzo cortante de un suelo
es ei esfuerzo mximo que puede soportar. Si se excede la resistencia, la falla ocurre.
Debe reconocerse que el concepto de falla es arbitrario, ya que para algunos
materiales la falla est bien definida, como en el caso de los materiales frgiles; en
cambio, para otros de comportamiento dctil, que pueden absorber grandes cantidades de energa de deformacin antes de romperse, la falla se define cuando se
alcanza el punto de fluencia o una deformacin especfica.
Por lo tanto, se define como resistencia de un suelo al esfuerzo mximo que
puede soportar, o al punto de fluencia o al esfuerzo a una determinada deformacin que se acepta como falla.

7 .2. CURVAS ESFUERZO-DEFORMACIN

Cuando un espcimen de suelo se somete a un cambio en su estado de esfuerzos , su comportamiento mecnico se puede describir mediante una curva
esfuerzo-deformacin y un criterio de falla. La forma de la curva esfuerzodeformacin depende de las caractersticas y propiedades del suelo bajo ensayo.

207

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Los materiales capaces de soportar grandes deformaciones se denominan


materiales dctiles. Lo contrario implica materiales frgiles. La curva de naturaleza dctil no muestra un punto mximo o pico, por lo que aqu la falla se definir para una deformacin especfica, que tradicionalmente es 20 %, a menos que
se establezca otra deformacin. La curva de naturaleza mixta presenta un mximo
conocido como resistencia pico y una parte asinttica para una deformacin
grande, que se denomina resistencia residual. Las figuras 7.1 y 7.2 muestran
curvas esfuerzo-deformacin caractersticas.

a) Elstico lineal

b) Elstico no lineal

e) Elastoplstico

Figura 7 .1. Curvas esfuerzo-deformacin tfpicas.

EX

a) Perfectamente plstico

e
b) Con endurecimiento a la deformacin

+----'<--__.~Perfectamente

L-------~--------

e
e) Con ablandamiento a la deformacin

1
1

OL-----~------~--

d) Combinado

Figura 7 .2. Curvas de comportamiento erastoplstico.

208

plstico

1
1

7 .3. ESFUERZO EN UN PUNTO

P
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Para explicar el estado de esfuerzos en un punto, se considera el elemento de


esfuerzos representado en la figura 7.3a. Este elemento es de tamao infinitesimal (dx, dy, dz) y puede idealizarse como un cubo o un paraleleppedo rectangular.
Los ejes x , y, y z son paralelos a los bordes del elemento, cuyas caras se designan
segn las direcciones normales dirigidas hacia fuera. La cara derecha se designa como
cara x positiva y la cara izquierda (oc ulta para el observador) como cara x negativa.
Cuando un elemento est en un estado plano de esfuerzo, por ejemplo, en el
plano xy (figura 7. 3b), slo las caras x y y del elemento estn sometidas a esfuerzos
y todos los esfuerzos actan paralelamente a los ejes x y y .
Un esfuerzo normal a tiene un subndice que identifica la cara sobre la que
acta el esfuerzo (por ejemplo: a. acta sobre la cara x del elemento). Un esfuerzo
cortante T presenta dos subndices: el primero denota la cara sobre la que acta el
esfuerzo y el segundo da el sentido sobre esa cara. De acuerdo con la convencin de
signos, en los esfuerzos normales, la compresin es positiva y la tensin es negativa;
mientras que, en los esfuerzos cortantes, es positivo un esfuerzo cortante si ocasiona
un giro en la direccin contraria a las manecillas del reloj . Los esfuerzos cortantes
sobre caras opuestas de un elemento infinitesimal deben ser iguales en magnitud y
opuestos en sentido. Por consiguiente:
T

xy

(7.1)

= Tyx

Una expresin muy til es aquella que permite calcular los esfuerzos (<Ta, Ta)
que actan en un plano BC inclihado un ngulo a con respecto a la horizontal, como
se aprecia en la figura 7.3c. Si consideramos que el segmento inclinado tiene una
longitud y una profundidad unitarias, la distancia AB presenta una dimensin igual a
sen T, y el segmento horizontal AC , una dimensin igual a cos a.
y

~'

---T-+ Txy

(}'

EX

Tyx~

a)

b)

e)

Figura 7 .3. Elementos de esfuerzo en un punto: a) vista tridimensional, b)


vista bidimensional y e) vista bidimensional de esfuerzos en un plano inclinado.

209

Para el equilibrio, la suma de esfuerzos tanto en x como en y deben ser cero,


por tanto:

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a . sen a - ,.acosa -aa sen a -,-yx cosa = O

Al resolver el sistema de ecuaciones, se obtienen las ecuaciones de transformacin:

aa =

Ta = -

UX +

Uy)

(Ux -

y) sen 2a

Ux - U

Uy) cos 2a + ,.xy sen 2a

2-

- Txy cos 2a

(7.2)
(7.3)

Las ecuaciones de transformacin se pueden reescribir en funcin de


los esfuerzos principales a 1 y a 3 Los esfuerzos principales a 1 y a 3 actan en
planos exentos de esfuerzos cortantes. As:

aa = (u' ;u) + (u' ;u) cos 2a


Ta = (u' ;u) sen 2a

(7.4)

(7.5)

Por convencin, a 1 es el esfuerzo principal mayor y a 3 es el esfuerzo principal menor.

7 .4. CRCULO DE MOHR

EX

Las ecuaciones de transformacin para el estado plano de esfuerzos pueden representarse en forma grfica por medio de un trazado conocido como
crculo de Mohr (vase figura 7.4). Esta representacin es de gran utilidad,
ya que permite visualizar las relaciones entre los esfuerzos normales y cortantes
que actan sobre planos inclinados en un punto de un cuerpo sometido a esfuerzos. El crculo de Mohr sirve tambin para calcular los esfuerzos principales y los esfuerzos cortantes mximos. Por tanto, el crculo de Mohr (1882)
permite una excelente visualizacin de la orientacin de varios planos.
El procedimiento para construir el crculo de Mohr consiste en los siguientes pasos:
l.
2.
3.
4.

21 O

Dibujar un sistema de ejes (a, T) .


Dibujar el punto A de coordenadas (ay, T. y).
Dibujar el punto B de coordenadas (a.,-T.y).
Conectar los puntos A y B con una lnea recta y localizar el centro del
crculo.
Cap . 7. Resistencia al esfuerzo cortante

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5. Dibujar un crculo que pase por los puntos A y B.


6. Localizar el polo.
7. Dibujar una lnea recta (OC),
a partir del polo, con una inclinacin a con
p
respecto a la horizontal.
8. La interseccin de la lnea O p C con el crculo tiene como coordenadas
(aa, 'Ta), que es la solucin del problema.
El polo, O P, es un punto conocido como origen de los planos, ya que tiene
la propiedad de que cualquier lnea trazada a travs de Or, paralela a cualquier
plano escogido arbitrariamente, interceptar al crculo en un punto cuyas coordenadas son las componentes de esfuerzo sobre este plano. Para localizar el polo
se requiere determinar los esfuerzos en dos planos . Por ejemplo, en la figura
7 .4a se conocen los esfuerzos que actan en un plano vertical, y los esfuerzos
que actan en un plano horizontal; el polo se localiza en la interseccin del plano vertical que pasa por B (figura 7 .4b) con el plano horizontal que pasa por A.

'T

'Tyx

J
xy

EX

CJ'x

'C

CJ'x

'Tyx

(]'

CJ'J

ICJ'y

( CJ'. -

'Txy)

b)

a)

CJ'

e)

Figura 7 .4. Circulo de Mohr para esfuerzo.

211

El crculo de Mohr presenta las siguientes propiedades:

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El esfuerzo cortante mximo tiene una magnitud de ~(<r 1 - <r 3) , que es


igual al radio del crculo.
Los esfuerzos cortantes sobre planos perpendiculares entre s son numricamente iguales, pero de signo opuesto.
Otras relaciones importantes son:
Radio

=j(

<T,

(T

<r

13

2 <Ty

+ T 2xy

(7.6)

+ (T

= - ---'':....,:::----'- Radio

(7.7)

Ejemplo 7.1. La figura 7.5a muestra un elemento sujeto a un esfuerzo 0' 1 = 60 kPa,
que acta sobre un plano horizontal, y un esfuerzo 0' 3 = 15 kPa, , que acta sobre un plano
vertical. Se necesita determinar los esfuerzos que actan sobre un plano inclinado con un
ngulo a= 30 La solucin del problema se observa en las figuras 7.5b y 7.5c.
<T

= 60 kPa

T(kPa)
50

40

<Ta

= 49 kPa

30

20

<1 3 =

15 kPa

lO

70 80

-lO

<T

(kPa)

-20
-30

a)

b)

<Ta

= 49 kPa

~~'b-

EX

\.q .

e)

)fo

<13

<Ta

= 49 kPa

d)

Figura 7.5. Circulo de Mohr (ejemplo 7. 1).

212

/ -- - t -

<T

= 60 kPa

= 15 kPa

Ejemplo 7.2 . La fig. 7.6a ilustra un elemento sujeto a un esfuerzo normal Cly = 100 kPa
y un esfuerzo cortante T yx = - 200 kPa, que actan sobre un plano horizontal, as como un
esfuerzo normal cr. = - 200 kPa, y un esfuerzo cortante Txy = 200 kPa, que actan sobre
un plano vertical. Se necesita determinar los esfuerzos principales Cl y cr 3 y los planos principales sobre los que actan . Las figuras 7.6b y 7.6c presentan la solucin del problema.

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@ { cry=lOOkPa 1
Tyx = -200 kPa+

-1

_ _ _cr
. = -200 kPa} @
Txy = 200 kPa

T(kPa)

a)

EX

cr 1 = 200 kPa

b)

Figura 7.6. Circulo de Mohr

f~empl o

7.2).

7 .5. CRITERIOS DE FALLA PARA SUELOS

Mximo esfuerzo desviador (qmx). Este criterio es el ms tradicional asociado con la falla en suelos.
Deformacin lmite (eL). La falla en este criterio se define cuando se alcanza
una deformacin especfica. Tradicionalmente 20 %.
Mxima relacin de esfuerzos principales(%;;-) mx' Se dibuja la relacin de
esfuerzos principales vs. la deformacin axial, como se muestra en la figura 7. 7.
La relacin de esfuerzos es 1 al inicio del ensayo. Este criterio de falla se usa
en ensayos no drenados , ya que proporciona mejores correlaciones con otros
parmetros.
7.5. Criterios de falla para suelos

213

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Estado residual (q res ). Si la deformacin del suelo contina baJo esfuerzo normal constante ms all del estado crtico, la resistencia contina decreciendo
hasta alcanzar un valor constante, lo que representa una resistencia residual.
Estado crtico. En ensayos drenados la condicin es que d V sea constante.
En ensayos no drenados la condicin es que du sea constante.
Esfuerzo
desviador
q (kPa) t+------;~~(,1) Esfuerzo desviador mximo; q =

( CT -

a 3)mx

(5) Resistencia
residual

20 %

a)

~-;-,(3)

Deformacin axial, e(%)

Mxima relacin de
esfuerzos principales

b)

(4)

~V

Constante (ensayo drenado)

(4)

~U

Constante (ensayo no drenado)

e)

Figura 7.7. Criterios


de falla para suelos.

EX

7 .6. TEORAS DE FALLA PARA SUELOS

Teora de falla de Coulomb

En 1800 Coulomb (1736-1806) public un estudio sobre las leyes de la


friccin entre slidos. La figura 7.8 presenta dos slidos en contacto a travs de
una superficie plana. La figura 7.8a muestra un bloque de madera sometido a una

214

Cap . 7. Resistencia al esfuerzo cortante

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

fuerza normal N, sobre una superficie horizontal. Las fuerzas actuantes sobre el
bloque son la fuerza N y la reaccin P. La figura indica que no hay fuerza horizontal, de modo que no se moviliza ninguna fuerza de friccin. Si se aplica una fuerza
horizontal T 1 como se muestra en la figura 7 .8b, aparece una fuerza resistente S 1;
si el bloque no se mueve, significa que SI es suficiente para mantener el equilibrio
de fuerzas. Ntese que la fuerza resultante R 1 forma un ngulo e con la vertical; a
este ngulo se le denomina ngulo de oblicuidad (obliquity angle) .
Si la fuerza horizontal se aumenta a un valor T 2 para la cual se produce una
fuerza resistente S2 , que es la mxima que se puede producir, el bloque se encuentra en estado de equilibrio indiferente. En este caso, el ngulo que forma la resultante R2 con la vertical es <p , y se denomina ngulo de friccin (friction angle).
Ntese que, para valores comprendidos entre O <e< <p , no ocurre deslizamiento.

Fuerza normal N

EX

Reaccin P

a)

b)

d)

e)

Figura 7 .8. Experimento de Coulomb.

Con base en sus experimentos, Coulomb enunci las siguientes conclusiones:

a) Los cuerpos empezarn a deslizarse uno sobre otro cuando la relacin


T/N alcance un cierto valor lmite f-L, es decir:

T mx = rII.N

b) A p se le denomina coeficiente de friccin , el cual depende fundamentalmente de la naturaleza de las superficies en contacto.
e) El coeficiente f-L no depende del rea de las superficies en contacto.

En la ingeniera geotcnica se prefiere usar la siguiente definicin:

(7 .8)

f-L = tan <p

Para valores de T 3 > T mx' es decir, e = q se produce deslizamiento y el movimiento se acelera.


7.6. Teoras de falla para suelos

215

Teora de falla de Mohr


Segn Mohr ( 1900), una muestra de suelo falla cuando los esfuerzos cortantes en el plano de falla alcanzan una relacin nica con los esfuerzos normales:

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

(7 .9)

donde 'Tff es el esfuerzo cortante en el plano de falla en la falla y <Tff es el esfuerzo


normal en el plano de falla en la falla . La expresin anterior se conoce como el
criterio de falla de Mohr y se muestra en la figura 7.9.
Si se realizan varias pruebas a la falla y se dibujan los crculos de Mohr correspondientes, se puede trazar una envolvente de todos los crculos, la cual se conoce
como envolvente de falla de Mohr. Adems, la hiptesis de falla de Mohr establece que el punto de tangencia de la envolvente de falla de Mohr con un crculo
de falla particular determina el ngulo del plano de falla ef(figura 7.9).

<T

Tr=S

_b
1

Envolvente de
falla de Mohr

<T) - - - - +

Figura 7.9. Teorra de falla de Mohr.

Criterio de falla Mohr-Coulomb

EX

Una combinacin de los criterios de falla de Coulomb y de Mohr se


expresa como:
(7.10)

donde 'Tff y <Tff son los esfuerzos en el plano de falla en la falla.


Tomando en cuenta el principio de esfuerzos efectivos, la expresin anterior
se puede escribir como:
(7 .11)

216

7. 7. MEDICIN DE LA RESISTENCIA
AL ESFUERZO CORTANTE

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La resistencia al esfuerzo cortante de los suelos se puede medir en el laboratorio o directamente in situ. En el laboratorio, las pruebas se realizan sobre muestras de suelos inalteradas y deben efectuarse bajo las condiciones de esfuerzo que
simulen mejor las condiciones de campo.

Ensayo de corte directo

El ensayo de corte directo se realiza utilizando una caja metlica dividida en


dos mitades , una superior y otra inferior, como se ve en la figura 7.1Oa . El espcimen de suelo se somete a una carga normal N, y se aplican cargas tangenciales
T, en incrementos, hasta provocar el corte de la muestra a lo largo del plano AA'.
La figura 7 .lla ilustra tres curvas esfuerzo cortante-deformacin horizontal y tres
curvas deformacin horizontal-deformacin vertical. La figura 7. llh muestra la
obtencin del ngulo de friccin interna <p , a partir del diagrama T vs . a .
El equipo de corte directo tiene los siguientes inconvenientes :
Las condiciones de drenaje son difciles de controlar.
Se presenta fa lla progresiva.
El plano de falla est predeterminado.

EX

a)

Figura 7. 1 O. Equipo de corte


directo a) esquemtico. y b) fotografla.

b)

217

T= -

+
- - - - - < TnJ =P.YA

- - - < Tnl
-----<Tn2
-:::...----<Tn)

- - - - - < rn2 =P2/A


=P/A

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

~----<Tn !

a)

'T

b)

FIGURA 7.11 . Equipo de corte


directo: a) resultado caracterfstico,
b) envolvente de falla .

Ensayo de corte simple

El ensayo de corte simple tiene como finalidad investigar el comportamiento


esfuerzo-deformacin y la resistencia al esfuerzo cortante de una muestra de suelo sometido a una condicin de esfuerzos de corte simple (figura 7 .12a):

(7' 12)

Es decir:

~X

EX

ex= By= O, 'Yxy = Ho =

1t
2a

(7' 13)

donde u y v son los desplazamientos en las direcciones x y y, respectivamente.


Para condiciones no drenadas, el cambio de volumen de la muestra tendr
que ser nulo. Entonces, al ocurrir deformaciones angulares 'Yxr no debern producirse deformaciones verticales, es decir, cada punto de las fronteras inferior y
superior deber moverse una cantidad de -y H 0 . Para conseguir esto ltimo,
dichas fronteras debern ser rugosas para evitar deslizamientos, que daran origen
a zonas muertas en el espcimen bajo ensayo.

218

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

a)

EX

Figura 7 .12. Aparato


de corte simple.

b)

Pickering ( 1969) realiz ensayos con placas de diferente rugosidad, y obtuvo


resultados satisfactorios cuando las placas proporcionaban la friccin necesaria
para trasmitir los esfuerzos cortantes(Txy ).
En el desarrollo del equipo de corte simple han participado varios investigadores (Kjellman, 1951 ; Roscoe, 1953; Peacock y Seed (1968); Pickering, 1969;
Finn, Pickering y Bransby, 1971; Daz-Rodrguez, Weckmann e !turbe, 1973, entre otros).
Actualmente hay dos tipos de aparatos de corte simple comercialmente disponibles: uno de paredes rgidas y forma prismtica (tipo Cambridge) de aproximadamente 50 X 50 X 29 mm (figura 7.13a), y otro de forma cilndrica (tipo
NGI) con dimensiones de 71 mm de dimetro y 20 mm de altura. En este caso,
los especmenes se colocan dentro de una membrana reforzada con alambre de
acero en espiral (figura 7 .13b); esto ltimo tiene como finalidad lograr que el desplazamiento relativo entre la parte superior y la parte inferior del espcimen defina
una lnea recta.
Finn y Vaid ( 1977) desarrollaron un procedimiento para ensayos a volumen constante. El procedimiento consiste en determinar el comportamiento no
drenado de la muestra bajo ensayo y medir el cambio del esfuerzo vertical para
mantener el volumen de la muestra constante . El cambio del esfuerzo vertical se
interpreta como el cambio de presin de poro equivalente.
7.7. Medicin de la resistencia al esfuerzo cortante

219

Membrana de
ltex reforzada
con alambre

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Transductores

porosa

Drenaje y medicin de PP

a) Tipo Cambridge

j---so mm---J

b) Tipo NGI

f---71 mm---J

Figura 7 .13. Tipos de equipo de corte simple.

El equipo de corte simple ofrece ventajas y desventajas. Dentro de las primeras se pueden mencionar:

Durante la consolidacin del espcimen, se obtiene informacin similar


a la que proporciona un ensayo odomtrico convencional.
El valor medido de esfuerzo cortante horizontal mximo (,.h mx) proporciona un valor confiable de la resistencia no drenada e,.

La principal desventaja es:

- Los esfuerzos normales y cortantes no son uniformes .

EX

Ensayo de cubo triaxial

El ensayo de cubo triaxial o triaxial verdadero (figura 7.14) tiene el propsito de obtener el comportamiento y las propiedades de un espcimen cbico
de suelo, sometido a tres esfuerzos principales. Las dimensiones de la muestra
cbica son de 76 mm de lado. El equipo permite investigar el efecto del esfuerzo
principal intermedio (O' 2).

220

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

Ensayo de deformacin plana


El ensayo de deformacin plana (figura 7.15), tambin llamado aparato
biaxial, tiene el propsito de obtener el comportamiento y las propiedades de

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

un espcimen prismtico rectangular de suelo (140 mm x 80 mm x 40 mm) ,


sometido a dos esfuerzos, uno axial y otro lateral, y confinado lateralmente
mediante dos placas de acero que impiden la deformacin y proporcionan esfuerzos de reaccin. El equipo mide las propiedades de los suelos sujetos a
condiciones de deformacin plana.

a)

EX

Figura 7. 14. Equipo de cubo


triaxial . (Lade and Duncan, 1973)

Figura 7 .15. Equipo de deformacin


plana . (Fino et al, 1997)

b)

Vista de cmara

Seccin A-A

221

Ensayo con cmara triaxial

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

El ensayo con cmara triaxial se realiza con una cmara de confinamiento,


compuesta de una base, una tapa y un cilindro de lucita, como se muestra en
las figuras 7.16 y 7.1 7. El espcimen de suelo de forma cilndrica (dimetro de
36 mm y altura de 72 mm ) se coloca entre dos piedras porosas y se envuelve en
una membrana de ltex para mantener el control de las condiciones de drenaje.
Se aplica una presin de confinamiento, a'c = cT3, hasta lograr la consolidacin, la
cual se mantiene constante durante los ensayos. La muestra de suelo se lleva a la falla
con el aumento del esfuerzo axial, denominado esfuerzo desviador q = (a'c - a'3) mediante un vstago de acero. Durante el ensayo se miden tres variables: el esfuerzo axial
(cr.) la deformacin axial (e.) y el cambio de volumen ( ~V) o la presin de poro (u).
Vlvula
de purga

...-----+------11------=-='"!!o.---Transductor de
desplazamiento axial

Vstago de carga

uo

Contrapresin

1-=t----H-----1='3-- - - Transductor
sumergible de carga

Arosellos

Presin confinante

EX

Transductor
de presin

222

Base con motor

de poro y
cambio de volumen

Figura 7 .16. Equipo de cjmara triaxial.

7 .8. TIPOS DE ENSAYO CON


CMARA TRIAXIAL

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Los ensayos efectuados con la cmara


triaxial se usan para determinar las caractersticas esfuerzo-deformacin-resistencia de los
suelos bajo condiciones drenadas y no drenadas . Esta prueba trata de simular o reproducir
en el laboratorio las condiciones de drenaje que
se presentan en un caso real, por lo que, son una
idealizacin del problema. Aunque existen un
gran nmero de variantes del ensayo con cmara
triaxial, se tienen tres ensayos principales, que
son: prueba consolidada-drenada (CD), prueba consolidada-no drenada (CU) y prueba no
consolidada-no drenada (UU). La primera letra
se refiere a la etapa 1 o etapa de consolidacin,
es decir, consolidada (C) o no consolidada (U).
La segunda letra se refiere a las condiciones de
drenaje durante la etapa 11 o etapa de corte, es
decir, como drenada (D) o no drenada (U).

Figura 7. 1 7. Fotograffa de una


cmara triaxial (cortes/a de ELE).

o'n de e Sp e Cl.a"'-'.a'-'"
'~o .... o~

~o.fo,._
~a a.........
u. a.'-1

Previo a las dos etapas ya descritas, se requiere que las muestras de suelo
estn 100 % saturadas, ya que durante las operaciones de muestreo, transporte,
almacenamiento y labrado de los especmenes, pierden saturacin. Por lo mismo,
las muestras deben estar 100 % saturadas para tener precisin en la medicin de
los cambios de volumen o en la presin de poro. El grado de saturacin S se verifica con la medicin del parmetro B de Skempton (1954) .
(7 . 14)

au

Donde
es el incremento de la presin de poro generada por un incremento en la presin confinante aO'c Si el parmetro Bes igual o mayor a 0.96, el
suelo se considera saturado. Si el parmetro B es menor de 0.96, hay necesidad
de saturar el espcimen mediante contrapresin (back pressure). La figura 7.18
muestra la relacin entre el parmetro B y el grado de saturacin para varios suelos (Black y Lee, 1973).
7.8 . Tipos de ensayo con cmara triaxial

223

l. O

lXI

0.8

~:l.

Hmedo } Compactado
Seco
hasta

Q,j

"

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

=0 .6

:9

"'~

~:l.

Q,j

~ 0 .4
bQ,j

'!::

&!

0.2

50

55

60

65

70

75

80

85

90

Grado de saturacin, S(%)

Figura 7. 1 8. Relacin entre el parmetro By el g rado de saturacin


(Biack y Lee. 1973) .

Saturacin mediante contrapresin

EX

Si la muestra de suelo no est saturada (B < 0.96), es necesario saturarla


previamente a la aplicacin de las etapas I y II . Por tanto, se aplica al espcimen
de suelo una pequea presin confinante ( 1O kPa) que no produzca la consolidacin del espcimen parcialmente saturado. Se mide la presin de poro, que
puede ser negativa debida a la capilaridad, se aplica un segundo incremento de
presin confinante (1 O kPa) y se mide la presin de poro u. Se obtiene du y da e,
y se calcula B. Si B < 0.96, se aplica una contrapresin u 0 igual al incremento de
presin confinante, se deja reposar 30 minutos la condicin lograda y despus
se cierra la vlvula (figura 7.19), se mide la presin de poro, se incrementa la
presin confinante en 1O kPa, se obtiene d u y da e y se calcula B. Se repiten los
pasos anteriores tantas veces como se necesite hasta lograr un B ;;::. 0.96. Al final
de estas operaciones se tendrn un valor de la presin confinante a e y otro de la contrapresin aplicada en la bureta uo; la diferencia ( = <J'c , - uo) ser la presin
confinante efectiva a 'e .

Prueba consolidada-drenada (CD)

Las etapas I y II de las pruebas CD, CU y UU se representan de manera


esquemtica en la figura 7.20.

224

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

95

lOO

Figura 7 .19. Saturacin

Contrapresin uo

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

mediante compresin .

Piedra porosa

Transductor de presin

II

Aplicacin del esfuerzo


con nante

Aplicacin del esfuerzo


desviador

'i1CYd

CD

<7 'e

1CY'e

u= O
~ v:#: O

<7 '

EX

cu

<7 'e

u=O
11v #o O

u= O
11v #o O

' 11CJd

(jJ)

u #o O
11v =O

<7'e

uu

Figura 7 .20. Condiciones de


los ensayos CD. CU y UU.

225

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

En la etapa I, se aplica el esfuerzo confinante O'c y se abre la vlvula de


drenaje de tal manera que se lleve a cabo la consolidacin de la muestra bajo el
esfuerzo 0' 1c, se mide el cambio de volumen de la muestra con el tiempo, despus
de transcurridas 24 h se cierra la vlvula de drenaje y se deja que se homogenicen
las condiciones en el interior de la muestra (figura 7.21) .
Consolidado-drenado (CD)

Esfuerzos totales

Presin de poro

Esfuerzos efectivos

Al terminar la
consolidacin
isotrpica

Durante la
aplicacin del
incremento
de esfuerzos
axiales

En la falla

Figura 7 .21. Condiciones de esfuerzos en el ensayo (CD).

EX

En la etapa 11, se aplica por incrementos el esfuerzo desviador, ~<Td =~(<TI = 0'3) ,
y se obtienen las curvas esfuerzo-deformacin y deformacin-cambio de volumen, que
se presentan en la figura 7.22 . Dicha figura muestra las diferencias entre suelos granulares sueltos o suelos arcillosos NC y suelos granulares densos o suelos arcillosos OC.
Al ocurrir la falla ( <TI - <T3) f se obtienen los valores O'If y 0'3f, con los cuales
se dibuja la envolvente de falla de la prueba CD de acuerdo con el criterio MohrCoulomb (figura 7.23). El ngulo que forma la envolvente de falla con la horizontal
se denomina ngulo de friccin interna, <1>' , en funcin de los esfuerzos efectivos.

226

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

l. Durante la aplicacin del esfuerzo de confinamiento, cr,.

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

2. Durante la aplicacin del incremento de esfurzos axiales, 6crd.


hasta la falla .

Figura 7.22. Comportamiento

de una muestra durante el ensayo


consolidado drenado.

a) Arenas sueltas o arcillas NC

b) Arenas densas o arcillas OC

Envolvente de falla para esfuerzos totales y efectivos

a) Envolvente de falla
para arenas y arcillas N C

crll

3.n~:45'+~

(T

~u, (T

Ir

cr 3 = cr 3 '

cr 1 = cr 1 '
Esfuerzo normal
1-- c.\cr~r ---+1

~cr~r---+1

b) Envolvente de falla
para arcillas OC

EX

, OC 1 NC,

Figura 7.23.

Envolvente de falla
Mohr-Coulomb. Ensayo
consolidado-drenado.

cr 1 =cr 1 '

Esfuerzo normal

227

Prueba consolidada-no drenada (CU)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

En la etapa 1, se aplica el esfuerzo confinante O'e y se abre la vlvula de


drenaje de tal manera que se lleve a cabo la consolidacin de la muestra bajo el
esfuerzo 0' 1 e, se mide el cambio de volumen de la muestra con el tiempo, despus
de transcurridas 24 h, se cierra la vlvula de drenaje y se deja que se homogenicen
las condiciones en el interior de la muestra (figura 7.24).
Presin de poro

Esfuerzos totales

Esfuerzos efectivos

Al terminar la
consolidacin
isotrpica

Durante la
aplicacin del
incremento
de esfuerzos
axiales

En la falla

Figura 7 .24. Condiciones de esfuerzo en el


ensayo consolidado-no drenado (CU) .

EX

En la etapa 11, se aplica por incrementos ~O'd=~(0' 1 - 0'3), y se obtienen las


curvas esfuerzo-deformacin y deformacin-presin de poro, que se muestran en
la figura 7.25, donde se observan las diferencias entre suelos granulares sueltos o
suelos arcillosos NC y suelos granulares densos o suelos arcillosos OC .
Al ocurrir la falla (O' 1- O'3}r, se obtienen los valores O' If y O' 3, con los cuales
se dibuja la envolvente de falla de la prueba CU de acuerdo con el criterio
Mohr-Coulomb (figura 7.26) . El ngulo que forma la envolvente de falla con la
horizontal se denomina ngulo de friccin interna 'P c u en funcin de los esfuerzos totales. Con base en la curva deformacin-presin de poro, se puede conocer la presin de poro en cualquier punto, y con esta informacin calcular los

228

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

esfuerzos efectivos y dibujar la envolvente de falla Mohr-Coulomb en funcin


de esfuerzos efectivos (figura 7.26), y conocer el ngulo de friccin interna q>'
en funcin de los esfuerzos efectivos .

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

l. Durante la aplicacin del esfuerzo


de confinamiento, a c.

2. Durante la aplicacin del incremento

de esfurzos axiales, D. a d hasta la falla .

Deformacin axial

..

~~ ..
Deformacin axial

Deformacin axial

Figura 7 .25. Comportamiento

de una muestra durante el


ensayo consolidado-no drenado.

Deformacin axial

a) Arenas sueltas o arcillas NC

b) Arenas densas o arcillas OC

Envolvente de falla para~ ,..<;'


esfuerzos efectivos
., , '
J'fi
Tr

=a' tan CfJ

~--....,.....L---__;~~------=;.....-&.:o:..--Esfuerzo
1
(]'3 (]'3
(]' ' CJ'

EX

b)

normal

Figura 7 .26. Envolventes de


falla Mohr..Coulomb. Ensayo
consolidado-no drenado.

229

Prueba no consolidada-no drenada (UU)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

El propsito del ensayo no consolidado-no drenado es medir la resistencia no


drenada Su de un espcimen de suelo saturado, sin permitir el drenaje en ninguna de
las etapas de prueba. El ensayo UU consiste en colocar un espcimen de suelo dentro
de la cmara de confinamiento, aplicar una presin confinante O"c sin permitir drenaje, es decir, sin cambio de volumen, y a continuacin llevar a la falla el espcimen
de suelo sin permitir drenaje. El crculo de Mohr de falla se dibuja en funcin de
los esfuerzos totales. Si se realizan ms de dos ensayos UU, se obtienen crculos del
mismo dimetro, nicamente desplazados de manera horizontal por la diferencia en
magnitud de la presin confinante (figura 7.27). La envolvente de falla es una lnea
horizontal y representa la resistencia no drenada Su o Cu.

Prueba de compresin simple

La prueba de compresin simple (Norma ASTM D-2166), tambin conocida como prueba de compresin no confinada, constituye un ensayo sin
esfuerzo de confinamiento drenaje. Es comnmente usada en suelos arcillosos.
La carga axial se aplica hasta provocar la falla del espcimen. En la falla el esfuerzo principal menor 0" 3 es cero y el esfuerzo principal mayor 0" 1 = qu = 2cuf (vase
figura 7.28). Segn el valor de la resistencia a la compresin simple qu, un material
arcilloso se puede clasificar del modo que se indica en la tabla 7 . l .

Tabla 7 .l. Consistencia en funcin de la resistencia a la compresin simple.


?"Consistencia del suelo

k.Pa

<25

Blanda

25-50

Media

50-l 00

Firme

100-200

Muy firme

200-400

Dura

> 400

EX

Muy blanda

7.9. TRAYECTORIAS DE ESFUERZO

Al efectuar una prueba CD o CU, la curva esfuerzo-deformacin obtenida


contiene mucha informacin sobre el comportamiento del espcimen en estudio.
El criterio de Mohr-Coulomb toma en cuenta nicamente la informacin del
punto de falla (0" 1f' 0" 31), por lo que es necesario incorporar ms informacin al
diagrama de Mohr.

230

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

Figura 7.27. crrculos


de Mohr y envolvente de
falla (<!>= O) obtenidos
en un ensayo UU.

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Crculo de Mohr en la falla


para el esfuerzo total

i
8
o
~

11)

.E
<1)

..

T
Cu

EX

lL-------'-----___..
Esfuerzo normal

Figura 7 .28. Prueba de

compresin simpie.

Para satisfacer la necesidad de incorporar la diversidad de cambios de


esfuerzos que se pueden observar en un espcimen de suelo en una situacin
real, surgi el concepto de trayectoria de esfuerzos, definido como el lugar
geomtrico de los esfuerzos (aa, 'Ta) en un plano determinado , durante la etapa
de aplicacin del esfuerzo desviador hasta la falla . Se tienen tres trayectorias de
esfuerzos: curva vector, trayectoria de esfuerzos MIT y trayectoria de esfuerzos
Cambridge.

Curva vector

Casagrande y Wilson (1953) presentaron una curva que una los esfuerzos
normales y cortantes del plano que forma un ngulo a= 45 + <p/2 con la horizontal, durante todo el ensayo, como se muestra en la figura 7.29 .
7.9. Trayectorias de esfuerzo

231

Figura 7 .29. CuNa vector

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

(Casagrande y Wilson. 1953 ).

Esfuerzo normal, u

Curva vector
(Esfuerzos efectivos)

Curva vector
(Esfuerzos totales)

4i

... Circulas de
esfuerzos
o efectivos
u

Circulas de

e, , , ---

...tl
..a
..
"'

~ esfuerzos totales

,,,

''

''

---+

Presin
deporo u, inducida
por los

Esfuerzo normal, u

esfuerzos

Trayectoria de esfuerzos MIT

Lambe ( 196 7) present una curva que una los esfuerzos normales y cortantes del plano que forma un ngulo a = 45 con la horizontal, como se ilustra
en la figma 7.30. La idea fundamental de esta trayectoria de esfuerzos es integrar
la informacin de la curva esfuerzo-deformacin en un diagrama que presente la
envolvente de falla. El diagrama utiliza las coordenadas definidas como:
t = (o-, - 0"3)/2

= (O" - 0"3)/2

(7' 15)
(7.16)

EX

Las expresiones para la trayectoria de esfuerzos en funcin de los esfuerzos


efectivos son :

t' = (0" 1 - o-'3)/2

(7 .17)

s' = (o-' 1 - o-'3)/2

(7 .18)

La lnea que une los puntos de falla recibe el nombre de lnea


y la lnea K estn relacionadas segn la expresin:
tan 'P' = sen a'

232

Kr La lnea 'P

(7 .19)

Trayectoria de esfuerzos

b) Trayectoria de esfuerzos

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

a) Punto de esfuerzo

Figura 7 .30. Trayectoria de


esfuerzos MIT (Lambe. 1967 ).

e) Ensaye triaxial de compresin

La figura 7.31 muestra otras caractersticas de la trayectoria de esfuerzos.

a) Comportamiento de arcilla
normalmente consolidada (NC)

3 ~----------~----------r---------~

b) Comportamiento de arcilla

EX

preconsolidada (OCR

s, s'

= 4)

Figura 7.31. Trayectorias de


esfuerzos MIT (Lambe, 1967 )

o
s, s'

233

Trayectoria de esfuerzos Cambridge


La trayectoria de esfuerzos Cambridge (Roscoe, Schofield y Wroth, 1958) se
conoce como trayectoria p-q (figura 7.32), donde p y q se definen a continuacin:
p = 113 (a + 2a 3)

P
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AC US A
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O
M M
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IC N
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(7.20)

= (a 1- a 3)

(7.21)

q = (CT' 1 - CT':)

CT' 3

CT' 3

CT' 3

p'

CT' 3

b)

a)

Figura 7 .32. Trayectoria de esfuerzos


Cambridge (Roscoe. Schofield y Wroth. 1958).

Extensin

En funcin de los esfuerzos efectivos:


p' = 1h(a' 1

+ 2 a' 3)

(7.22)

q = q'=(a' 1-a' 3)

(7 .23)

La lnea que une los puntos de falla tiene una pendiente M . Las relaciones
entre M y <p son:
M= 6 sen <p/(3 - sen <p)

sen <p = 3M/(6 + M)

(7.24)

(7 .25 )

EX

7.10. EFECTO DE LA VELOCIDAD


DE DEFORMACIN

La respuesta esfuerzo-deformacin-resistencia de un suelo arcilloso es dependiente de la velocidad de deformacin; es decir, a mayor velocidad de deformacin mayor es la resistencia.
En ensayos estticos, las condiciones de drenaje se especifican como drenadas o no drenadas. Sin embargo, en ensayos con velocidades de aplicacin de carga mayores de 0.5% por hora, es difcil conocer bajo qu condiciones de drenaje
se realiza el ensayo, aun manteniendo las vlvulas de drenaje del equipo abiertas,

234

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

EX

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O TE

tanto de la cabeza como de la base, ya que se puede presentar exceso de presin


de poro en la parte media del espcimen.
Generalmente, la presin de poro decrece con el incremento de la velocidad de deformacin (O'Reilly et al., 1989; Graham et al., 1983 ; Crawford, 1959;
Bjerrum et al., 1958; Richardson y Whitman, 1963). Una posible explicacin es
que la velocidad de deformacin afecta el movimiento de las partculas de suelo
durante la deformacin, e impide que las partculas sigan trayectorias de mnima
resistencia y las obliga a moverse por encima unas de otras, lo cual provoca dilatancia y la correspondiente reduccin de la presin de poro y, por consiguiente,
un aumento de su resistencia.
Graham et al. ( 1983) estudiaron la influencia de la velocidad de deformacin sobre las caractersticas esfuerzo-deformacin, en condiciones no drenadas
de muestras anisotrpicamente consolidadas de la arcilla de Belfast. La figura
7.33 presenta los resultados obtenidos para muestras ensayadas, tanto en compresin como en extensin.
Daz-Rodrguez et al. (2009) estudiaron la influencia de la relacin ~ y la
velocidad de deformacin (e) sobre las caractersticas esfuerzo-deformacin en
condiciones no drenadas, de muestras isotrpicamente consolidadas del subsuelo
de la Ciudad de Mxico. Los resultados sugieren que ambas variables afectan la
magnitud de la resistencia y el modo de falla de los especmenes.

a) Compresin CAU

60

40

os

Q.

...:.:

20

os
~

11
r::T'

-20

Figura 7 .33. CuNas

esfuerzo-deformacin
obtenidas en ensayos triaxiales
(Graham et al. 1983).

-40

0.5

Por ejemplo, en la figura 7.34 se presentan cuatro grupos de curvas esfuerzodeformacin. Cada grupo tiene un esfuerzo confinante diferente (O'' e, = 40, 80, 160
y 300 kPa), con un esfuerzo de fluencia de 0'1y, = 95.6 kPa, de modo que la relacin
~para cada grupo es de 2.4, 0.60 y 0.32, respectivamente. Cuando~ > 1, la estructura de los especmenes se preserva; en cambio, para ~ < 1, los especmenes
7. 10. Efecto de la velocidad de deformacin

235

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se desestructuran, y pasan a ser suelos normalmente consolidados. En cada grupo se


realizaron ensayos con cuatro velocidades de deformacin diferentes ( = l, 5, l 00
y 800 %/h). Ademas se puede apreciar (figura 7.34) que la resistencia se incrementa
con el esfuerzo confinante aplicado y con la velocidad de deformacin. Sin embargo,
la deformacin axial para el esfuerzo mximo es casi constante (er=3.40% 0.22
SD) en especmenes estructurados (OC) y (er=4.0% 0.16 SD) en desestructurados (NC).
400

400

n - 2 .4-1 %
- - n - 2 .4-5 %
- n - 2.4-100 %
H - 2.4-800 %

r5 -1.2-1 %
- r6- 1.2-5%
- n - 1.2- 100 %
r8 - 1.2-800 %
-

300

300

-- -- --

200

200

100

,..

""'
""'

.....

V..

/.. ~

,, "'""'
~

100

L~

~
~

r""'oo-

-:... ~ ....

u
''

JI ~

a' = 40 kPa
a 'yp 'o=2.4

a_!rr-a '= 80 kPa

400

T9 - 0.60- 1%
- - TlO- 0.60- 5%
- n 1 -o.6o-1oo%
Tl2- 0.60 - 800 %

200

1/..
IV
1 , .; F'

e--~-

10

-''

~Tl6-0. 32-800%

,,

Tl3 0.32 1%
- - - - Tl4 -0.32-5 %
TIS - 0.32- 100%

""" :""-

'

- ..

I/

~
~
~

11

,J

1'-

100

"

EX
2

400

200

J. ;T

!/

1
1

300

300

100

10

a' = 300 kPa


a'ya'o= 0.32

a' = 160 kPa


u '1 a 'o = 0.60
1

10

10

Figura 7 .34. Curvas


esfuerzcrdeformacin
de especfmenes del
subsuelo de la Ciudad
de Mxico. DfazRodrfguez et al. (2009).

En la figura 7.3 5 se observa la resistencia no drenada normalizada con


respecto al esfuerzo confinante efectivo (Sja'c) versus la velocidad de deformacin (e). La relacin Sja'c aumenta con la velocidad de deformacin, el

236

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

incremento es ms pronunciado en los especmenes estructurados ~ > 1). El


patrn general de los datos se puede exptesar mediante:

S~

= 0.2

+ 0.1( cr:y\ log _ _,;;_e__

O' e

10-5 _lL
h

2. 0 +---~-----;.++---+----t----+---+

EX

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Figura 7 .35. Efecto de la


velocidad de deformacin sobre
la resistencia de los sedimentos
volcnicos lacustres de la Ciudad
de Mxico (Dfaz-Rodrfguez
et al, 2009).

O'

Este estudio
u'y!J'o= 2.4
u'y!J'o= 1.2

"'<T'yp', =0.60
<T', p', =0.32

o.o +---t--+-++++;.++---+----t----+---~
10000
0.01
1000
0.1
10
100
Velocidad de deformacin, e(%/ h)

T4

[.-----

T3

Localizacin sin
abarrilamiento

Figura 7 .36. Modo de fa lla


para ensayos en cmara triaxial
para los sedimentos volcnico
lacustres de la Ciudad de Mxico
(Dfaz-Rodrfguez et al, 2009) .

T2

T1

10

La figura 7.36 ilustra el modo de falla de los especmenes ensayados. Los


especmenes desestructurados (~ < 1) sujetos a velocidades de deformacin
e< 100 %1h exhiben abarrilamiento. En cambio, los especmenes estructurados
(~ > 1) experimentan localizacin; estos especmenes presentan ablandamiento
a la deformacin pospico. Obsrvese en la figura 7.36 una zona con abarrilamiento y localizacin.
7. 11 . Resistencia no drenada y sus relaciones

237

7 .11. RESISTENCIA NO DRENADAY SUS RELACIONES

P
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La resistencia no drenada o resistencia UU se aplica en ciertas condiciones


crticas del diseo en la ingeniera prctica. Estas situaciones se presentan cuando
la carga se aplica tan rpidamente que no hay tiempo para considerar que existe
disipacin de la presin de poro; es, en esencia, una resistencia con el contenido de
agua constante. La envolvente de falla resulta una lnea horizontal con una ordenada
conocida como Su o Cu.
Para suelos arcillosos NC, la variacin de Cu con la profundidad se puede
relacionar con el ndice de plasticidad (Skempton, 195 7) mediante la expresin:

C,u = 0.11 + 0.0037 Ip

(J' v

Esta relacin se presenta en la figura 7.35.


La figura 7.37 presenta datos del subsuelo de la Ciudad de Mxico (DazRodrguez y Santamarina, 2001) en trminos de Cja'v para diferentes relaciones
a'Jya'c La regin sombreada delimitada por dos lneas punteadas corresponde a
los datos publicados por Ladd y Foott (1974). Ntese que la relacin C,u = 0.85
es alta, acorde con su alta plasticidad y superficie especfica grande. CJ' v

a' vla' o

Figura 7.37. Relacin


CU a'V versus a'V la'0 .

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238

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

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240

Cap. 7. Resistencia al esfuerzo cortante

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EX
Mecnica de suelos
del estado crtico

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EX

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EX

8.1. INTRODUCCIN

En la prctica profesional moderna es necesario disponer de un modelo


de comportamiento de los suelos que incorpore los cambios de volumen en su
criterio de falla, es decir, en el que los problemas de deformacin y resistencia
estn en un marco de referencia unificado. Por lo mismo, un modelo en que se
pueda visualizar la trayectoria de esfuerzos y no nicamente el punto que define
el mximo esfuerzo, y adems, que sea accesible a la modelacin matemtica para
su incorporacin a los mtodos numricos
Los orgenes de la mecnica de suelos del estado crtico (CSSM: critical state soil mechanics) se ubican desde 1936 (Casagrande, 1936; Casagrande
y Watson, 1938; Terzaghi y Peck, 1948) cuando se reconoci la importancia de la
relacin de vacos en el comportamiento de los suelos, as como el hecho de que
la compresin a lo largo de la lnea de compresin normal (NCL) es esencialmente irreversible.
Casagrande (1936) desarroll un trabajo pionero sobre la resistencia de
los suelos granulares, al realizar ensayos triaxiales drenados (CD) sobre especmenes de arena bajo condiciones de deformacin controlada. Los resultados
se muestran en la figura 8.1. Se puede observar que los especmenes inicialmente sueltos se contraen o se densifican durante el proceso de falla, y que aquellos
inicialmente densos se contraen al principio, pero despus se dilatan. A grandes deformaciones, todos los especmenes se aproximan a la misma relacin de vacos, a la
que se denomin relacin de vacos crtica (eJ Casagrande (1936) encontr que
la relacin de vacos se relacionaba con la presin efectiva de confinamiento, y llam
lnea de relacin de vacos crtica (CVRL) al lugar geomtrico de las relaciones
(ec 0' 1 e).

243

Esfuerzo desviador

(<T 1 -

Figura 8.1 . Ensayos triaxiales CD


sobre especfmenes de arena en estado
suelto y denso (Casagrande, 1936).

<T 3)

1Arena densa
1
1
1
1

a)

,...,
#'--'
o;"

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1
o=
~
-o

Arena suelta

.S
~

(<T- <T3)mx

(<T -

<T3)ult

(<T- ':'"3\Jt

b)

..

e;

,g
u

ed

"O

1
1
1
1
1
1
1
Arena suelta 1
1
1

ecrit

<"<S

ecd

ed

Arena densa

Esfuerzo desviador

(<T 1 -

<T3)

La idea central de la mecnica de suelos del estado crtico se basa en que los
suelos fallan sobre una superficie nica en el espacioq, p' , e. El modelo del estado
crtico (CSM) incorpora los cambios de volumen en su criterio de falla y define la
falla independientemente de la historia de esfuerzos.o de la trayectoria de esfuerzos .

EX

8.2. TRAYECTORIA DE ESFUERZOS


CAMBRIDGE

Cualquier sistema de esfuerzos aplicados a una muestra de suelo se puede


representar con un par de coordenadas (p', q) definidas (Roscoe, Schofield y
Wroth, 1958):
l('+
p =3a
<T 'z +
1

q = (a 'I + a'3)

244

<T ')
3

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Durante la ejecucin de ensayos triaxiales, se obtiene un conjunto de coordenadas que se denomina trayectoria de esfuerzos p', q (vase figura 8.2). La
lnea A 1 - B1 es una trayectoria de esfuerzos efectivos con una pendiente 1:3 a
partir del valor inicial del esfuerzo confinante A~> de un ensayo triaxial CID en
compresin. La lnea A 1 - C 1 es una trayectoria de esfuerzos efectivos con una
pendiente 1:3 a partir del valor inicial del esfuerzo confinante A 1, de un ensayo
triaxial CID en extensin. La curva A2 - B2 es una trayectoria de esfuerzos efectivos a partir del valor inicial del esfuerzo confinante A2 , de un ensayo triaxial CIU
en compresin. La lnea A2 - B3 es una trayectoria de esfuerzos totales con una
pendiente 1:3 a partir del valor inicial del esfuerzo confinante A2 , de un ensayo
triaxial CIU en compresin. Ntese que la distancia horizontal entre las trayectorias A2 - B2 y A2 - B3 es la presin de poro generada durante el ensayo.

Figura 8.2. Trayectoria


de esfuerzos .

CSL

Compresin

Trayectoria
de esfuerzos
efectivos

Trayectoria
de esfuerzos
efectivos

P' = l!J (<T' + <T'z + <T)

efectivos

Extensin

EX

8.3. MECNICA DE SUELOS


DEL ESTADO CRTICO

Los conceptos de fluencia y estado crtico que se incluyen en la CSSM (Critica! State Soil Mechanics) son herra.mientas poderosas para entender y analizar el
comportamiento de los suelos. El modelo del estado crtico (CSM) es apropiado para
suelos normalmente consolidados o ligeramente preconsolidados. El estado lmite
(superficie de Hvorslev) se aplica a suelos fuertemente preconsolidados.
8.3. Mcanica de suelos del estado crtico

245

Los estados crtico y lmite se basan en las siguientes hiptesis :


El
El
El
El
El

suelo es istropo.
suelo est ciento por ciento saturado.
suelo se deforma como un continuo.
comportamiento del suelo es elastoplstico.
comportamiento del suelo no es afectado por el creep.

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El estado de un suelo se define por medio de los siguientes parmetros:

- Volumen especfico:
v =1+ e
- Esfuerzo desviador:
q = CJ" 1 1 - CJ"' 3
- Esfuerzo efectivo medio: p' =
CJ"' 1 + 2CJ"' 3)

+(

Teniendo en cuenta que CJ" 1 = CJ"- u y efectuando las operaciones algebraicas necesarias, se obtiene la expresin:

p' +u= (]" 3 +

La idea central de la CSSM se basa en que todos los suelos fallan sobre una
nica lnea de falla, la lnea del estado crtico (CSL: critical state line), en el
espacio (q, p', e) (figura 8.3).La proyeccin de la CSL sobre el espacio (p', q) es
una lnea recta cuya ecuacin es:

qcs = Mp' cs
_ 3Mp'0
qcs - 3-M

donde:

M=

6 sen q>'

para ensayo triaxial de compresin

(\J
'2.- .,,...,
.;)\,...U ""'
't" J

M=

6 sen~ para ensayo tnax:Ia


. . 1d e extens1.n
(3+sen q>')
q

EX

Proyeccin de
la CSL sobre el
plano p'-q

Figura 8.3. Unea del estado critico


en el espacio p'-q-v, y sus proyecciones
en ros planos p'-qy p '-v.

246

p'

A l - - -- - - Proyeccin

de la CSL
sobre el plano p'-v

Por tanto, la lnea del estado crtico representa el estado de falla de los suelos . Adems, tiene una pendiente M que se relaciona con el ngulo de friccin del
suelo en el estado crtico.
Durante la etapa de falla de una muestra de suelo, el estado crtico se
alcanza para una condicin tal que:

8p'
8e.

8q
8e.

8v
8e.

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

-=-=-=0

Esta condicin se logra para grandes deformaciones e., para una relacin de
esfuerzos:

qcs
p' =

'Yl

'les

=M

Estas condiciones se ven grficamente en la figura 8.4.

qp

Mximo o pico

r - Estado
1f'
critico

'

e,

a)

:r-Estado

critico

..

-1!1:;-:--Q)-::-2--.....!11

b)

1
1

: r - Estado

("

critico

e,

e)

Figura 8.4. Condiciones


para diagrama t-{ (MIT) .

247

Ensayos consolidados-drenados (CID)

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La figura 8.5a muestra las curvas esfuerzo-deformacin (q-ea) de tres ensayos CID con esfuerzo confinantes (a' e) deA 1,A2 , y A3 Si se dividen las ordenadas de
cada curva entres u esfuerzo de confinamiento y las tres colapsan en una sola, es decir, se obtiene una sola curva, se dice que el suelo es normalizable. Esto significa que
el suelo es apropiado para su modelacin matemtica. Con base en la curva normalizada, se puede obtener cualquier otra curva simplemente multiplicando las ordenada~ de la curva normalizada por el correspondiente esfuerzo de confinamiento.
!

~------~~------~--------~

a)

b)r-------.-----~.-~~

,....,

b"'
1

$~--~--~~------~--------~
11

<::r

CJ'

=A

Figura 8.5. Normalizacin de cuNas


para ensayos consolidados-drenados.

En relacin con los tres ensayos citados, en la figura 8.6a se observan las trayectorias de esfuerzo, as como la lnea del estado crtico (CS L) en el plano (p'q).
Las trayectorias de esfuerzo siguen lneas rectas con pendientes 1:3 a partir del valor inicial del esfuerzo de confinamiento (A~> A2 y A3). Los especmenes fallan con
valores p'y q (B" B2 y B3 .) , los cuales definen una lnea recta en el plano (p', q). En
la figura 8.6b se muestra la curva de consolidacin normal (NCL) y la lnea del estado crtico en el plano (p', v); se puede apreciar que los puntos de falla caen sobre
una curva suave, similar a la N CL. Las dos figuras anteriores estn relacionadas (por
ejemplo: A 1 -A 1, y B 1 - B 1) ya que son proyecciones de la CSL en el espacio (p'q,v).

Ensayos consolidados-no drenados (CIU)

EX

La figura 8. ?a presenta las trayectorias de esfuerzo, as como la lnea del


estado crtico (CSL) en el plano (p ' , q), de tres ensayos CIU con presiones confinantes (ae) de A 1, A2 y A3 La figura 8.7h muestra la curva de consolidacin
normal (NCL) , y la lnea del estado crtico en el plano (p ' , v). Las dos figuras
anteriores estn relacionadas (e. g. A 1 - A 1 y B 1 - B 1 ), ya que son proyecciones de
la CSL en el espacio (p ' , q, v). Ntese que, en el espacio (p' , v), las lneas A 1 -8 1,
A2 - B2 y A3 - B3 son horizontales, ya que son ensayos no drenados. Por, tanto, son
ensayos a volumen constante.

248

Cap. 8. Mecnica de suelos del estado crtico

CSL

q
Lnea del~
estado critico
~

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

B2

a)

p'

Lnea de
1 consolidacin
1 normal

+"'

...

1
1

$u

J
~

Trayectoria
de esfuerzos

NSL

a)

Lnea del estado critico


(CSL)

b)

1
1
1
1
1

p'

EX

Figura 8.6. Ensayos consolidados-drenados


que definen la linea del estado crftico.

1 1
1 1

+"'

1
1
1
1
1

Lnea de
consolidacin

vt

...

Su

~v2
~

e=
~

,E

VJ

Lnea del estado_/


critico ( CSL)

CSL

p'

b)

Figura 8.7. Ensayos consolidados-no


drenados para definir la linea de estado crftico.

249

La lnea del estado crtico

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La figura 8.8 ilustra la lnea del estado crtico (CSL) en el espacio (p', q,
v) y sus proyecciones en los planos (p', q) y (p', v). Las lneas auxiliares ayudan
a comprender mejor los conceptos mencionados en los prrafos anteriores.
CSL

P'

NCL

CU = Trayectoria sin drenaje


CD = Trayectoria con drenaje

Figura 8.8. Proyeccin tridimensional


de la lfnea de estado critico y sus
proyecciones en los planos p '-q y p '-v

Para un suelo particular todos los estados crticos forman la lnea del estado crtico. La ecuacin de la CSL, en el plano p', q (figura 8.9a), se expresa
como:

qes -Mp'
es

EX

do'?de M es la pendiente de la CSL.

La ecuacin de la CSL, en el plano p' , v (figura 8.9c), se expresa como:


V=

f- X. In p'

donde f y X. son constantes del suelo. f corresponde al volumen especfico del


suelo para p' = 1 y X. es la pendiente de la CSL. Ntese que la escala del eje p' est
en logaritmos naturales.

250

Cap. 8. Mecnica de suelos del estado crtico

La ecuacin de la NCL, en el plano p', q (figura 8.9c), se expresa como:


v =N- X.ln p'

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

donde N corresponde al volumen especfico para p' = l.

EX

Lnea del estado critico


CSL

a)

--------1
1

NCL

p'

b)

In p'

e)

Figura 8.9. Unea de estado crftico y trayectoria de esfuerzos


de una arcilla consolidada normalmente, sin drenaje.

251

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

La mecnica de suelos del estado crtico comprende conceptos que son muy
poderosos para entender, analizar y predecir el comportamiento de los suelos. Sin
embargo, muchos suelos presentan caractersticas que no se toman en cuenta,
como anisotropfa, viscosidad, estructura de los suelos y saturacin parcial.
La CSSM se bas originalmente en ensayo de suelos reconstituidos e isotrpicamente consolidados.

Arcilla de Weald

Parry (1960) realiz un conjunto de ensayos triaxiales sobre muestras inalteradas de la arcilla de Weald, tanto en condiciones drenadas como no drenadas.
La figura 8.1O (Atkinson y Bransby, 1978) muestra los resultados de Parry, procesados por Schofield y Wroth (1968) con los siguientes resultados :
-M= 0.95
- A = 0.093
-N= 1.48
- r = 1.88

Ejemplo 8.1. En el marco de referencia del estado crtico, y con los datos
de la arcilla de Weald, calcular las condiciones de falla de un ensayo CID para un
esfuerzo efectivo de confinamiento p'0 = 400 kPa.
Solucin:

3 X 0.94 X 400
3- 0.94

3Mp' 0

- - - - - - = 547.57 kPa

qcs= 3-M

qcs -M'
P es

' es =

547 57

0.94

= 582.5 kPa

vo =N- A In p'o = 3.25-0.20 In 400 = 2.051

EX

Vf

r- A In p' o =

3.16 - 0.20 In 582.5 = 1.88

= 2.052 - 1.88 = 0.0838

ev

2.052

e= 8.38 %
V

Se recomienda realizar un dibujo donde se visualicen los resultados .

252

Cap . 8. Mecnica de suelos del estado crtico

Figura 8.1 O. Unea de


estado crftico en los espacios
p '-q y p -v (Atkinson y Bransby,
1978; Datos de Parry, 1960).

q'(kN/m2 )
.

400

1
1
1

!,'

Linea del
estado critico

"

,'

300

1
1

1
1
1

i ,'

[/

ll/

O CIU

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

1
,

200

/"
t l

1
1 :
1

100

1
1
1
1

..,

;1

~CID

VI

t: i

/1:

1
1
1

a)

::

1.70

Li~ea di consolidacin normal

>

Su.., 160
.
!:)..
<1>

..,
5

NCL

.E

~ 1.50

Linea del
estado critico

EX

b)

p'(kN/m 2 )

Ejemplo 8.2. En el marco de referencia del estado crtico, y con los datos
de la arcilla de Weald, calcular las condiciones de falla de un ensayo CIU para un
esfuerzo efectivo de confinamiento p'0 = 400 kPa.
vo =N- A ln p'o = 3.25-0.20 In 400 = 2.052
vo =

Vr (debido

a condiciones no drenadas)

vr= f-A ln p'o = 3.16- 0.2ln p' = 2.052

ln p'

3.16- 2.052 = 5 .54


0.2
5 54
e = 254 .2 kPa

p' =
q'= Mp'r = 0.94 X 254.2 kPa = 2.39.4 kPa

Se recomienda realizar un dibujo donde se visualicen los resultados.


8.3. Mecnica de suelos del estado crtico

253

8.4. FLUENCIA

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

El concepto de fluencia (yielding), originalmente desarrollado por Roscoe


et al. (1958) para suelos arcillosos reconstituidos, ha probado ser una de las herramientas ms poderosas para la caracterizacin de los suelos naturales blandos
(Mitchell, 1970; Wong y Mitchell, 1975; Tavenas y Leroueil, 1977; Graham et
al., 1983; Daz-Rodrguez et al., 1992). La rigidez de los suelos cambia en forma
drstica durante el proceso de carga, cuando los suelos pasan del dominio elstico
(estructurado o preconsolidado, OC) al dominio plstico (desestructurado o normalmente consolidado, NC) ; la frontera que limita estos dos dominios es la curva
de fluencia de los suelos.
Wong y Mitchell (1975) presentaron evidencia experimental que indica que
con buena aproximacin la superficie de fluencia de los suelos es elptica. A mayor esfuerzo de fluencia para trayectoria isotrpica, mayor es la curva de fluencia
(figura 8.11).
En la figura 8.12 se combinan e ilustran varios conceptos del modelo del
estado crtico, principalmente la lnea del estado crtico, la superficie de fluencia
(superficie de Roscoe) y la superficie de fluencia (superficie de Hvorslev) . Compare la figura 8.12 con la figura 6.37, la cual corresponde a la investigacin realizada en \el subsuelo volcnico-lacustre de la Ciudad de Mxico (Daz-Rodrguez
etal., 1992)

Curva de fluencia
(superficie de
Hvorslev)

Curva de fluencia
(superficie
de Roscoe)

EX

Figura 8. 1 1 . CuNas
tericas de fluencia.

p'

Lnea de compresin normal (NCL)

Figura 8.1 2. Superficie de


fluencia y linea de estado critico.

254

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

P
C A
L
R
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U
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AD V S
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M M
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Atkinson, J. H. y Bransby, P. L. (1978), The Mechanics af sails -An introductian ta critical


state sail mechanics, Londres, McGraw-Hill. University Series in Civil Engineering.
Casagrande . A. (1936), Characteristics of cohesionless soils affecting the stability of
slopes and earth fills, ]aurnal af the Bastan Saciety af Civil Engineers, Boston Society
of Civil Engineers 1940: 257-276.
Casagrande, A. y Watson (1938), Compaction tests and critica! density investigations of
cohesionless materials for Franklin Falls Dam, Merrimack Valley Flood Control.
Corps of Engineers, U. S. Army. U. S. Engineering Office. Appendix Bii: Bii-7
Daz-Rodrguez, J. A., Leroueil, S. y Alemn, J. D . (1992), Yielding of Mexico City clay
and other natural clays, ASCE ]aurnal af Geatechnical Engineering, 118(7): 981995.
Graham, J., Noonan, M. L. y Lew, K. V (1983), Yield states and stress-strain relationships
in natural plastic clay, Canadian Geatechnical]aurnal, 20(3): 502-516.
Mitchell. R. J. (1970), On the yielding and mechanical strength of Leda Clays, Canadian
Geatechnical ]aurnal, 7(3): 297-312.
Parry, R. H . G. (1960) , Triaxial compression and extension tests on remoulded saturated
clay, Gatechnique, 10(4): 166-180.
Roscoe, K. H. , Schofield, A. N. y Wroth, C . P. (1958), On the yielding of Soils, Gatechnique, 8(1): 22-52.
Schofield, A. N. y Wroth, C . P. ( 1968), Critica! state sail mechanics, Londres, McGraw-

Hill.

EX

Tavenas, F. y Leroueil, S. (1977), Effects of stresses and time on yielding of clays, Proc.
9th Internatianal Canference an Sail Mechanics and Faundatian Engineering, Tokyo.
vol. 1: 319-326.
Terzaghi, K. y Peck, R. B. (1948), Sail mechanics in engineering practice, Nueva York,
Wiley.
Wong, P. K. K. y Mitchell, R. J. (1975), Yielding and plastic flow of sensitive cemented
clay, Gatechnique, 25(4): 763-782.

Referencias bibliogrficas

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C A
L
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U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

In dice
onomstico

Atkinson, J. H ., 252, 253f


Azzouz, 182

Goldschmidt, V. M ., 114, 115f


Graham, J., 200, 235

Barden, L. , 141
Bjerrum, 235
Black, 223 , 224f
Bragg, L. , 98-99
Bragg, W., 98-99
Bransby, P. L., 219, 252, 253f
Broglie, 105
Busch, 105

Hazen, A., 37
Holmes, J. W., 161f
Hough, B. K., 25t
Howard, A. K. , 47
Hunt, R. E., 7lf

EX

Casagrande, A. , 40, 46, 50, 114, 115f,


138, l39t, 181 , 182f, 194, 231 , 232f,
243
Coduto, D. P., 24t
Coleman, J. D., 160
Collins, K., 116
Coop, M. R. , 63
Corotis, 182
Coulomb, 214
Crawford, C. B., 111 , 178, 179f, 185, 235
Crone~ D., 160, 161f

Darcy, H . P. G. , 131
Daz-Rodrguez, J. A., 28, 76, 77f-78f, 122,
183, 200f, 201, 219, 235, 238, 254
Fadum, R. E. , 138, 139t
Finn, 219

Iturbe, R. , 219

Kelvin, 170
Kjellman , W., 219
Krizek, 182

Lambe, T. W., 23, 97f, 114, 155f-156f,


232 , 233f
Lane, 155
Lapierre, C., 183
Lavoisier, A. , 87
Le Chatelier, 1O1
Lee, l. K. , 63 , 223 , 224f
Leroueil, S., 200-201 , 254
Mandelbrot, B. B., 118, 120
Marshall, T. ]., 161 f
Martnez-Vsquez, J. J., 183
McGown, A., 116
Mendeliev, D., 87
Mitchell,]. K., 63, 123

257

Mitchell, R. J., 200, 254


Moreno-Carrizales, P. , 122
Munsell, 28

Taylor, D. W. , 195.
Terzaghi, K. , 17-18, 114, 115f, 162, 186,
243
Thompson, 105

O'Reilly, 235
Vaid, 219
Van Olphen, H ., 97f, 116
Vaughan, P. R. , 63
Von Koch, H. , 120

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE
Parry, R. H . G ., 252, 253f
Peacock, 219
Peck, R. B. , 17-18, 7lf, 243
Pettijohn, F. J., 32
Pickering, 219
Polidori, E., 48

Reed , W. C., 7lf


Roscoe, K. H., 200, 219, 234, 244, 254
Rosenqvist, l. T. , 114
Rowe, P. W. , 141
Santamarina, 238
Schofield, A. N., 234, 244, 252
Schofield, R. K., 160f
Seed, 219
Simon, R. M., 83f
Sitar, N., 63
Skempton, A. W. , 44, 45f, 238

Wadell, H ., 32
Ward, J. S., 82f
Warkentin, B. P., 100f
Washburn , 155
Watson, 243
Weckmann, 219
Whitman, R. V., 23t, 155f-l56f
Wilson, 231, 232f
Wong, P. K. K., 200, 254
Wood, D. M ., 42-43
Wright, 144
Wroth, C . P. , 42, 234, 244, 252
Yong, R. N ., 100f

Zeevaert, L., 196, 199f

EX

Tan, T. K., 116


Tavenas, F., 200-201, 254

258

ndice onomstico

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

lndice
analtico

EX

Abanicos aluviales, 74
Abrasin , 72
Agua, 127-162
contenido de, 21
volumtrico, 21
y peso unitario, 27
potenciales del, 157-159
presin osmtica, 158-159
problemas del, 127
Altura piezomtrica, 130
Anlisis trmico diferencial, 1O1-103
Arcilla(s)
de Weald, 252-253
mineraloga de las, 92-97
caolinitas, 94
doble capa de agua de una partcula
de, 96-97
illitas, 95
lmina
alumnica, 93-94
silcica, 93
montmorillonitas, 94-95
Asentamiento( s), 166
por consolidacin, 18 5-186
velocidad de, 186-193
tomo, estructura del, 89
Autosimilitud geomtrica, 118
Avalancha, 66

Barras o bancos, 73
Biota, 61

Capa(s)
de agua adsorbida, 96
de Stern, 96
difusa doble , 96
Capacidad de intercambio catinico, 114
Carbonatacin, 60
Cargas, diagrama de variacin de, 132-13 5
Carta de plasticidad, 46-48
Caudal de una corriente, 72
Celda Rowe, 141 , 178
Ciencia de los materiales, 111
Crculo de Mohr, 210-213
Clima, 60-61
Coeficiente
de curvatura, 38
de permeabilidad, 3 7
determinacin del, 13 5-14 3
celda Rowe , 141
permemetro
de carga constante, 136
de carga variable, 136-138
de pared flexible , 138-140
prueba de bombeo, 141-143
de tensin superficial, 150-1 51
de uniformidad, 3 7

259

modelo reolgico de Kelvin, 170-172


relacin(es)
de incrementos de esfuerzo, 180, 184
propiedades ndice y, 182
Consolidmetro de anillo flotante y de anillo fijo, 177-178
Contraccin, fenmeno de, 162
Corriente(s)
actividades geolgicas, 72
caudal de una , 72
Creep, 166-1 70
Curva(s)
de compresibilidad, 180-182
deformacin-tiempo, 178-180
esfuerzo-deformacin, 207-208

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Color de los suelos, 28


clasificacin del , 28
Coluvin, 66
Compacidad relativa, 24, 25t, 27
Comportamiento
elstico, 165
viscoplstico, 166
Composicin, 85-108
tomo y su estructura, 89
determ inacin, 98-108
anlisis trmico diferencial, 1O1-103
difraccin de rayos X, 98-1 00
espectroscopia de infrarrojo, 103- 1OS
microscopio
de fuerza atmica, 106-107
electrnico de barrido, 1OS
electrnico de trasmisin , 106
enlaces atmicos , 89-92
mineraloga, 91-92
de las arcillas , 92-97
Consistencia, lmites de, 38-45
superficie especfica, 38
Consolidacin y compresibilidad, 163-203
analoga hidromecnica, 172-17 4
asentamientos, 185-186
velocidad de, 186-193
celda Rowe, 178
coeficiente de empuje de tierra en reposo, 175
compresin secundaria, 196-199
modelo
de Terzaghi, 197
de Zeevaert, 196-199
consolidmetro de anillo flotante y de
anillo fijo, 177-178
creep, 166-170
curva(s) de, 168, 180-182
deformacin-tiempo , 178-180
factores que la afectan, 183-185
determinacin de la curva terica,
193-195
mtodo
de Casagrande, 194-195
de Taylor, 195
efecto de la duracin de carga, 184-185
ensayo de, unidimensional, 174-178
fluencia, 200-201

260

ndice analtico

Deformacin plstica, 166


Delta, 75
Densidad, 22
de masa, 22
de slidos, 22
y peso unitario, 24
Depsitos naturales, 116
formacin y caractersticas de los, 54-84
de suelos residuales, 63
factores que la controlan, 60-61
biota, 61
clima, 60-61
naturaleza de roca madre, 60
periodos de exposicin, 61
precipitacin, 60-61
taludes , 61
temperatura, 60-61
topografa , 61
intemperismo
fsico, 58-59
qumico, 59-60
perfil, 62
procesos
externos, 57
erosin, 57
gravitacionales, 57
intemperizacin, 57
internos, 57
suelos transportados, 63-64
aluviales, 64, 70-77
abrasin, 72

Espectroscopia de infrarrojo, 103-105


Estructura de los suelos, 109-124
antecedentes del estudio de la, 114-116
capacidad de intercambio catinico,
114
desestructurado, 111
microarreglos , 116
microestructura , 117-124
relevancia, 11 7
remoldeado, 111
superficie especfica, 112-113

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

accin hidrulica, 72
actividades geotrmicas de las
corrientes, 72
carga de sedimentos, 72
de abanicos aluviales , 74
de delta, 75
de ro o canal, 73
de torrentes, 72
lacustres, 75
de deshielo, 68
de glaciar, 64, 66-70
de gravedad, 64-66
de lago, 69-70
elicos, 77-81
carga de fondo , 77
carga suspendida, 77
dunas, 79
loess, 80
estratificados de contacto con el
hielo, 68
fluvioglaciares , 69
marinos , 81-82
elevacin continental, 81
pendiente continental, 81
plataforma continental, 81
morenas, 68
Diagramas de variacin de cargas, 13 2-13 5
Difraccin de rayos X, 98-100
Difractogramas, 100
Dimensin fractal, 120
Distribucin granulomtrica, 33-38
anlisis
combinado, 38
con hidrmetro, 33, 38
con mallas, 33-38
Dunas, 79

Edafologa, 62
Elasticidad, mdulo de , 170
Elementos, 87
tabla peridica de los , 87
Elevacin continental, 81
Enlaces atmicos, 89-91
Erosin, 57
Esfuerzo(s)
alivio de, 59
cortante, resistencia al, 205-239

Falla
criterios de, 213-215
teoras de, 214-216
Fases del suelo, 17
Fsica de los fluidos, 149-157
ngulo de contacto, 152
ascenso capilar en un tubo, 153-157
coeficiente de tensin superficial, 150151
diferencia de presiones, 151-152
succin mtrica, 157
Fluencia, 200-201 , 254
Flujo
a travs de tubos, 128-129
cargas, 128
a travs de un medio poroso, 130
lneas de, 128
Fractal, 118-119, 122
Fragmentacin por el hielo, 58-59

Glaciar, 64, 66-70


Grado de saturacin, 21
Granulometra, 14 3

Harina de roca, 6 7
Hidratacin, 59
Hidrlisis, 59-60
Hidrmetro, anlisis con, 33, 38
Horizontes, 62

ndice
de liquidez, 44
de plasticidad, 41
Ingeniera geotcnica, 17
lntemperismo, 29

ndice analtico

261

fluencia , 254
lnea, 250-252
orgenes, 243
trayectoria de esfuerzos Cambridge,
244-245
Medicin de la resistencia al esfuerzo cortante, 217-222
ensayo
con cmara triaxial, 222
prueba
consolidada-drenada, 224-227
consolidada-no drenada, 228229
de compresin simple, 230
no consolidada-no drenada,
230
saturacin de especmenes, 223
de corte
directo, 217-218
simple, 218-220
de cubo triaxial, 220
de deformacin plana, 221
Mtodo
de Casagrande, 39-41
del cono, 39, 42-43
Microestructura, 117-124
arreglo geomtrico de los elementos estructurales, 117-122
composicin
mineralgica, 123
qumica, 122-123
fuerzas de interaccin entre elementos
estructurales, 123-124
Microscopio
de fuerza atmica, 106-107
electrnico
de barrido, 1OS
de trasmisin, 106
Mineraloga, 91-92
de las arcillas, 92-97
Modelo
de capilaridad de Kelvin, 160
de castillo de naipes, 114
de Zeevaert, 196-199
del estado crtico, 244
reolgico de Kelvin, 170-172
Morenas, 68

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

fsico, 58-59
actividad biolgica, 59
alivio de esfuerzos, 59
cambios de temperatura, 58
fragmentacin por el hielo, 58-59
gravedad, 59
o mecnico, 58
taludes detrticos, 59
qumico, 59-60
carbonatacin, 60
hidratacin, 59
hidrlisis, 59-60
oxidacin, 60
lntemperizacin, 57
Lagos , 75
Ley
de Bragg, 99
de Darcy, 131-132
lmites de validez, 144
Lmite(s)
de consistencia, 38-45
actividad, 44-45
de minerales, 48
de contraccin, 41
elstico, 165
lquido, 40-41
plstico, 41-42
Lneas de flujo, 128
Liquidez, ndice de, 44
Llanuras
aluviales, 73
de inundacin, 73
Loess, 80

EX

Mallas
anlisis con, 33-38
dimetro efectivo, 3 7
Materia orgnica, 19
Material parental, 60
Meandros, 73
Mecnica de suelos, 17
del estado crtico, 241-255
arcilla de Weald, 252-253
ensayos
consolidados-drenados, 248
consolidados-no drenados, 248-249

262

ndice analtico

Oxidacin, 60

Rgimen
laminar, 130
turbulento, 130
Regla del octeto, 90
Relaciones volumtricas y gravimtricas,
19-26
Resistencia al esfuerzo cortante, 205239
crculo de Mohr, 21 0-213
criterios de falla , 213-2154
curvas esfuerzo-deformacin, 207-208
efecto de la velocidad de deformacin,
234-237
esfuerzos en un punto, 209-21 O
medicin , 217-222
no drenada y sus relaciones, 238
teoras de falla, 214-216
tipos de ensayo con cmara triaxial , 223230
trayectorias de esfuerzo, 230-234
Roca madre , naturaleza de la, 60

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

Pendiente continental, 81
Perfil, 62
Permeabilidad
de suelos estratificados, 144-145
determinacin del coeficiente de, 13 5143
factores que la afectan, 14 3
Permemetro
de carga
constante, 136
variable, 136-138
de pared flexible, 138-140
Peso unitario, 24
y contenido de agua, 27
y densidad , 24
Piemonte, 66
Plasticidad, 39
carta de, 46-48
ndice de, 41
Plataforma continental, 81
Porosidad, 21
y vacos, 27
Potenciales del agua, 157 ~ 159
Precipitacin, 60-61
Principio de los esfuerzos efectivos, 14 7149
Propiedades hidrulicas, 125-162
coeficiente de permeabilidad, 131 , 13 5143
diagramas de variacin de cargas, 132-135
factores que afectan la permeabilidad,
143
fenmeno de contraccin, 162
fsica de los fluidos , 149-157
flujo
a travs de tubos, 128-129
a travs de un medio poroso, 130
ley de Darcy, 131-132
lmites de validez, 144
permeabilidad de suelos estratificados,
144-145
potenciales del agua, 15 7-159
principio de los esfuerzos efectivos,
147-149
teora de la succin, 159-161

Prueba
de bombeo, 141-143
de relajacin, 166

Sedimentos, carga de, 72


Sistemas de clasificacin de suelos, 4851
MSHTO, 50
textura), 49
Unificado (SUCS ), 50-51
Succin, teora de la, 159-161
Suelos
actividad
biolgica, 59
de minerales, 45t
color de los, 28
composicin, 85-108
criterios de falla, 213-215
definiciones, 17
y relaciones bsicas en, 26t
depsitos naturales, 116
descripcin de una partcula del , 2933
forma, 31
redondez, 31-3 3
ndice analtico

263

Tabla peridica de los elementos, 87


Taludes, 61
detrticos , 59
Temperatura, 60-61
cambios de, 58
Tensin superficial, coeficiente de, 150-

151
Teora(s)
de falla, 214-216
de Coulomb, 214-215
de Mohr, 216
de la succin, 159-161
Termograma, 102-103
Textura, 28-29
al tacto , 29
visual, 29
Till, 68
Topografa, 61
Trayectoria de esfuerzo, 230-234
Cambridge, 234, 244-245
curva vector, 231-232
MIT, 232-233

EX

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

rugosidad, 33
tamao, 30
textura superficial, 33
distribucin granulomtrica, 33-38
estratificados, permeabilidad de, 144145
estructura, 109-124
fases del, 17
fluencia de, 200-201
formacin y caractersticas de los depsitos naturales , 54-84
lmites de consistencia, 38-45
mecnica de, 17
del estado crtico, 241-255
propiedades
fsicas, 18
hidrulicas, 18-19, 12 5-162
ndice, 18
relaciones entre, 2 7
y clasificacin de los, 15-53
mecnicas, 18-19
residuales, depsitos de, 63
resistencia al esfuerzo cortante, 205239
sistemas de clasificacin, 48-51
textura , 28-29
transportados, 63-64
Superficie especfica, 112-113

264

ndice analtico

Vacos y porosidad, 27
Valencias, 87
Velocidad de deformacin , efecto de la,
234-237
Volumen especfico, 21

P
C A
L
R
AC US A
U
I
AD V S
A
O
M M
E
IC N
O TE

EX