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Innovationen aus der Medizin: Lesen im Atem

Hauche mich an, und ich sage dir, wie es deiner Leber geht. So lautet das Versprechen eines neuen Tests des kleinen Berliner Medizintechnik-Unternehmens Humedics. Er ermglicht eine weitaus genauere und aktuellere Aussage ber die Beschaffenheit der Leber, als es heute die Standard- Diagnostik-Verfahren Blutbild und Ultraschall schaffen. Dabei wird erstmals zeitnah das gemessen, was eigentlich zhlt: Die Funktion der Leber. Auskunft darber soll ausgerechnet die Atemluft geben.

Das zugrundeliegende Prinzip ist simpel: Zunchst bekommt der Patient eine Lsung mit 13C- Methacetin gespritzt, einem Molekl, bei dem einige Kohlenstoffatome gewissermaen markiert sind sie haben einen schwereren Kern als die meisten anderen Kohlenstoffatome. In gesunden Leberzellen bauen Enzyme 13C-Methacetin rasch zu Paracetamol ab und der markierte Kohlenstoff wird freigesetzt. Er gelangt ber das Blut in die Lunge, wo er in die Atemluft bergeht.

Dort leitet eine Atemmaske die Luft in ein Messgert, das mithilfe eines Infrarotlasers die relative Menge des schwereren 13-wertigen Kohlenstoffs bestimmt. An den Ergebnissen lsst sich ablesen, wie gut die Leber funktioniert: Je grer die Menge des schweren Kohlenstoffs in der Atemluft ist, desto mehr 13C-Methacetin wurde abgebaut und desto gesnder ist die Leber.

Aktuelle Leberwerte innerhalb von 30 Minuten

Bislang wird der sogenannte Limax-Test nur bei klinischen Studien angewandt. In der Hepatologie, der Leberheilkunde, knnte er im Falle einer Zulassung fr eine kleine Revolution sorgen. Wenn man einem Menschen die Leber entfernen wrde, wrde man das an den Blutwerten erst Tage spter sehen. Mit dem neuen Test dagegen hat der Arzt innerhalb von 30 Minuten einen berblick, wie gut die Leber aktuell arbeitet, sagt der Physiker Karsten Heyne von der Freien Universitt Berlin, der den Test mitentwickelt hat.

Zu untersuchen, wie gut die Leber arbeitet, ist besonders vor Operationen an dem Organ wichtig. Erst wenn die Funktion bekannt ist, lsst sich ungefhr voraussagen, ob ein Patient mit einem Lebertumor eine ausgedehnte Operation berlebt, sagt Andreas Geier, Leiter des Schwerpunktes Hepatologie am Universittsklinikum Wrzburg. Er sieht die Entwicklung des Tests positiv: Das erweitert unsere Diagnostik deutlich und kann knftig sogar Leben retten, so Geier.

Erste Zwischenergebnisse der klinischen Studien geben ihm recht: Seit der Test bei Studien an der Charit in Berlin und elf anderen Kliniken eingesetzt wird, ist die Sterberate nach Leberoperationen um mehr als die Hlfte gesunken. Bei Leberkrebs entfernen Chirurgen den Tumor und groe Teile in der Umgebung. Bislang konnte man den Eingriff aber bei vielen Patienten nicht wagen, weil das Risiko eines kompletten Leberversagens zu hoch war. Der Test erlaubt nun, die Kapazitt der Leber im Vorhinein besser einzuschtzen, erklrt Geier.

Bessere Datenlage fr akute Entscheidungen

Nicht nur bei Leberkrebs knnte der Test rzte beim Treffen lebenswichtiger Entscheidungen untersttzen, auch sonst sind viele Einsatzgebiete denkbar. Wie stark etwa beeintrchtigt die im Ultraschall gefundene Leberzirrhose die Funktion der Leber? Gibt es bei einem akuten Leberversagen noch eine Chance, die Leber zu retten, oder ist eine Lebertransplantation unausweichlich?

Im Grunde kann der Test bei fast jeder Lebererkrankung wertvolle Erkenntnisse liefern, die den Verlauf der weiteren Therapie beeinflussen, sagt Geier. Aber auch bei ganz anderen Problemen knnte der Test den rzten helfen: Weil die Leber das zentrale Organ des gesamten Stoffwechselsist, ist die Kenntnis ihrer Funktion vor aufwendigen Operationen und bei Chemotherapien wertvoll.

Vor wenigen Wochen wurde der Test mit dem Innovationspreis Berlin-Brandenburg ausgezeichnet. Auch wegen seines enormen Potenzials gelang es dem Unternehmen problemlos, Risikokapital fr die Finanzierung der klinischen Studien zu sammeln. Der einzige Haken: Es drfte noch dauern, bis der Test zugelassen wird. Anfang nchsten Jahres soll es so weit sein. Bis die Krankenkassen den Test in ihren Leistungskatalog aufnehmen, wird noch weitere Zeit vergehen.

Bis dahin bleibt Patienten nichts anderes brig, als zu hoffen, den Test im Rahmen der klinischen Studien nutzen zu knnen. Die Chancen stehen gar nicht so schlecht: Obwohl er offiziell noch nicht zugelassen ist, haben die rzte den Test an Universittskliniken mehr als 12.500-mal eingesetzt. Der Nutzen ist offenbar einfach zu gro, um bis zur Zulassung zu warten.