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VII.

- BOMBAS CENTRFUGAS
VOLUTAS Y DIFUSORES

VII.1.- CLCULO DE LA VOLUTA DE UNA BOMBA CENTRFUGA


La voluta de una bomba centrfuga es un dispositivo que capta el lquido lanzado por el
rodete impulsor y lo enva a la tubera de impulsin. Su clculo y diseo se basan en el supuesto
de que la componente circunferencial cn de la velocidad en la cmara espiral, vara en proporcin
inversa al radio, siendo combinacin de una fuente y un vrtice, resultando para un nmero finito de
labes, un perfil de labe en forma de espiral logartmica Fig VII.1, de la forma,
r = exp

= 2 r c n = Cte

en donde es la circulacin de la velocidad a travs del permetro cerrado que abarca el rodete;
es una magnitud constante, como sabemos, para la voluta dada y para el rgimen de trabajo
dado por la bomba.
r
Al aumentar el radio, la velocidad c n disminuye y la presin, por lo tanto, crece.
As, cuando surge la corriente en la espiral (voluta) la energa cintica del lquido comienza a
transformarse en energa de presin, continuando este proceso en el difusor que, normalmente,
se encuentra a continuacin de la cmara espiral.
La circulacin se puede calcular a partir de la altura manomtrica que crea la bomba, por
cuanto,

= 2 r2 c 2n =

u 2 c 2n
w r2
= g c 2n
g
g H t(mx)
=
w

H t(mx) =
r2 c 2n

= 2

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g H t(mx)
gHm
gHm
=
2

=
60
w
w m
n m

A su vez, el gasto q en cualquier seccin de la espiral o voluta, se puede considerar crece


proporcionalmente al ngulo de inclinacin de la seccin, contado a partir de la seccin inicial
de la espiral, que es a su vez, tambin, seccin final, es decir,
q =

q
360

en la que q es el caudal de lquido suministrado por la bomba a la tubera de impulsin.

Fig VII.1
Perfil del labe como combinacin de un manantial y un vrtice

Fig VII.2.- Volutas de una bomba centrfuga

Para el gasto elemental a travs de una seccin de dimensiones, b dr, tomada en cualquier
punto de la espiral sobre el radio r y ngulo , Fig VII.2, se tiene,
dq = b dr c n = b dr

2 r

q =

q=
360
2
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r=R

b
dr
r=r3 r

en la que, r3 = (1,03 1,05) r2 , es el radio de la superficie cilndrica que abarca el rodete impulsor, la cual es tangente a las secciones de la caja espiral.
Para una voluta de seccin rectangular y anchura, b = Cte, la expresin anterior toma la forma,
g Hm b
30 g H m b
Hmb

R
R
R
R
=
b ln
= ... =
ln
=
ln
= 93,58
ln
q w m
q n m
q n m
360
2 q
r3
r3
r3
r3
y si se dan valores a desde 0 hasta 360, por ejemplo a intervalos de 45, se tendrn varios
valores de R, desde r3, hasta R mx o lo que es lo mismo, se obtendr el contorno de la espiral.
Si la seccin transversal de la espiral es de forma circular, con radio variable, se tiene,
2 - ( r - a) 2

b= 2

siendo a la distancia entre el centro de la seccin circular de la voluta y el eje del rodete impulsor, por lo que,

q =

2 - (r - a)2

a+r

a-r

dr = ... = (a -

a 2 - 2 )

deducindose,
2 - 2
=

q2
q
a + 2 =

2 q r3

a = r3 + = 2 - 2
=

q=

q
q
q
- (2 r3 - ) = 0

q
q =

360
360

2 q r3
360

que permite calcular todas las dimensiones y contornos de la voluta de seccin circular.
VII.2.- BOMBAS DE VOLUTA
La voluta, cmara espiral o caracol, es un canal de seccin creciente que rodea por completo
al impulsor y termina en un cono divergente en el que contina el proceso de difusin. La principal ventaja del difusor de voluta es su sencillez, que permite modelos simples de fcil construccin; sin embargo, la voluta es difcil de mecanizar lo que hace que su acabado no sea muy bueno; la desventaja ms importante de la voluta es su tamao, comparativamente mayor que el
tamao del difusor de labes y que en las bombas de varias etapas la hace a veces inaplicable.
La voluta se disea para trabajar con el caudal de diseo; con cualquier otro caudal y debido a su
disposicin asimtrica, la distribucin de presiones en la periferia del impulsor deja de ser uniforme, apareciendo sobre ste un empuje radial. La direccin y magnitud del empuje vara con el
caudal, siendo mximo para un caudal nulo, (vlvula cerrada), decreciendo a continuacin casi a
cero con el caudal nominal y volviendo a aumentar para caudales mayores.
El peso del impulsor suele ser despreciable comparado con el empuje radial, por lo que ste
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determina el dimetro del eje, funcin de las variaciones de caudal previstas.


El empuje radial con difusor de voluta suele ser mayor en impulsores de velocidad especfica
media, nq 50, que en los muy lentos o rpidos

Fig VII.3.- Variacin de la magnitud y direccin del empuje radial con el caudal,
en un difusor de voluta

En los casos en que se emplea voluta para bombas de varias etapas, el empuje radial se
puede anular desfasando las diferentes volutas de manera conveniente.

Fig VII.4.- Difusor de voluta simple (a) y difusor de voluta doble (directriz de labes + difusor) (b y c)

El problema del empuje radial en las bombas monofsicas se soluciona, a veces, con una
doble voluta Fig VII.4b.c, que consiste en dos medias volutas desfasadas 180 cuyos empujes son,
por lo tanto, contrarios y aproximadamente iguales, anulndose prcticamente para cualquier
caudal. En este caso, la voluta pierde simplicidad pero esta solucin resulta muchas veces indispensable cuando se requieren amplias variaciones de caudal.
Cuando en una bomba de voluta se recorta el dimetro del impulsor para hacer descender su
curva caracterstica, ya que en un impulsor el caudal es proporcional al dimetro D y la altura a
D2, se suelen recortar no slo los labes, sino tambin las paredes del impulsor, disminuyendo
as las prdidas por rozamiento del disco, proporcionales a D5. Sin embargo, si la distancia
radial entre el impulsor y la voluta es demasiado grande para garantizar una buena conduccin
del lquido, conviene dejar intactas las paredes y recortar slo los labes, pudindose llegar as a
reducir el dimetro mximo hasta un 20% sin prdida importante en el rendimiento.
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VII.3.- BOMBAS DE DIFUSOR


Difusor de labes directores.- El difusor de labes difusores consiste en una serie de canales
difusores separados por labes y colocados alrededor del impulsor Fig VII.5a, pudindose considerar, en cierto modo, como una voluta mltiple, (a la voluta, se la puede considerar tambin
como un difusor de un solo canal).

Fig VII.5a.b.- Difusor de labes directores y difusor de voluta concntrica

Por su simetra, el difusor de labes directores no ejerce prcticamente empuje radial sobre
el impulsor, lo que constituye una de sus principales ventajas. Su tamao resulta comparativamente menor que el de la voluta y sto es especialmente importante para bombas multicelulares; en general, su rendimiento es algo superior al de la voluta.
En las bombas con difusor, al recortar el dimetro del impulsor se dejan casi siempre intactas sus paredes, reduciendo nicamente el dimetro de los labes. An as, la reduccin mxima
no suele ser mayor del 5% al 10% del dimetro primitivo, ya que ms all, el rendimiento baja
excesivamente al crecer las prdidas hidrulicas a la entrada del difusor; lo que hace que el
campo cubierto con un solo impulsor sea menor que en las bombas de voluta.
Sin embargo, el difusor tiene una mayor tendencia que la voluta a producir un mximo en la
curva caracterstica (Hm- q) debido a que las prdidas por choque son mayores con caudales
pequeos, lo que es un inconveniente, ya que la parte creciente de esta curva es de funcionamiento inestable cuando la altura esttica del sistema es mayor que la altura con vlvula
cerrada y, en cualquier caso, el trabajo en esa zona es poco recomendable, resultando la operacin con otra bomba acoplada en paralelo, prcticamente imposible.
El difusor se emplea, sobre todo, en bombas de flujo mixto y axiales, en gran nmero de las
multicelulares y en algunas monofsicas grandes.
Bombas de difusor concntrico o circular.- Una solucin poco empleada, consiste en una cmara
circular de seccin constante alrededor del impulsor, provista al igual que la voluta de un cono
final tangencial, Fig VII.5b. En esta solucin, ni las velocidades ni las presiones son constantes a
lo largo de la periferia del impulsor, por lo que existe un empuje radial para cada valor del caudal. Su ventaja es que el empuje con vlvula cerrada, (caudal nulo), es bastante menor, hasta un
50%, que con el difusor de voluta y no crece tan rpidamente como en sta para caudales superiores al nominal, por lo que este tipo de difusores se puede utilizar en algunas bombas en las
que las variaciones de caudal previstas sean grandes. El menor rendimiento y mayor tamao
son desventajas que le limitan en gran manera.
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VII.4.- BOMBAS DE CMARA PARTIDA AXIAL Y RADIALMENTE


La parte exterior de una bomba est constituida por la carcasa; en ella se hallan el difusor y
las conexiones de aspiracin e impulsin o descarga. En su interior se alberga el impulsor que
ha de ser fcilmente accesible para las necesarias operaciones peridicas de revisin y mantenimiento; normalmente se utilizan dos tipos de carcasa que cumplen este objetivo de manera diferente,
a) Carcasa partida en dos mitades, segn un plano axial, (horizontalmente)
b) Carcasa abierta segn un plano perpendicular al de giro, radialmente.
Bombas de cmara partida horizontalmente.- En estas bombas, el eje atraviesa el impulsor
estando apoyado sobre rodamientos en ambos extremos.
En las bombas de cmara partida axialmente, la aspiracin y la impulsin suelen estar siempre en una misma mitad; en las bombas horizontales estn en la mitad inferior, consiguindose
con sto que al desmontar la bomba no haya que tocar las conexiones de las tuberas, obtenindose as un mximo de simplicidad y economa en la operacin.
Al retirar la mitad superior de la carcasa, todas las partes mviles quedan completamente al
aire, como el impulsor, eje, camisas y aros de cierre, empaquetaduras, prensaestopas, etc, por lo
que la accesibilidad a las mismas est garantizada. En general la aspiracin y la descarga son
laterales, es decir, horizontales y opuestas, pero tambin pueden tomar otras posiciones.
Como contrapartida a la ventaja de ofrecer la mxima accesibilidad a los rganos internos de
la bomba, esta disposicin tiene la desventaja de ser ms cara que la solucin de carcasa partida
radialmente; adems, no se puede utilizar para presiones mayores de 125 kg/cm2, ya que entonces la estanqueidad de cierre exigira esprragos y bridas de unin de excesivo grosor.
Las presiones lmites de aplicacin dependen del tamao de la bomba, que se determinan, a
igualdad de condiciones de servicio, por la velocidad de giro. En bombas de alta velocidad y, por
consiguiente, de tamao reducido, el campo de presiones en que se aplica la construccin de
cmara partida se ampla considerablemente.
Cuando en bombas de varias etapas la presin nominal es alta, las superficies de unin en
ambas mitades no se hacen perfectamente planas, sino que se van separando hacia el exterior de
las bridas, de tal manera, que el apriete de los esprragos de unin asegura una junta perfectamente estanca.
La cmara partida horizontalmente se utiliza en bombas de tamao medio y grande, de una o
varias etapas, verticales y horizontales, y es tpica con impulsores de doble aspiracin. En este
caso, la tubera de aspiracin se bifurca a ambos lados del impulsor hasta sus dos odos u orificios de entrada.
Bombas de cmara partida radialmente.- La solucin de carcasa partida por un plano perpendicular al de giro, es tpica de las bombas de impulsor en voladizo y aspiracin axial. El plano de la seccin es, a menudo, anterior al difusor, por lo que la tapa de aspiracin est embridada al cuerpo
y el impulsor se desmonta por delante, es decir, por la parte contraria al acoplamiento.
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Sin embargo, en las bombas verticales, el impulsor se desmonta por detrs.


En ciertos casos, se disponen a la vez las dos soluciones y, de esta manera, la misma bomba
se puede utilizar indistintamente vertical y horizontalmente, pudindose elegir su sentido de
rotacin, por lo que el cuerpo de la bomba se compone de,
- La tapa posterior
- El elemento difusor, normalmente voluta, con la abertura de impulsin
- La tapa de aspiracin.
A veces se puede disponer de aspiracin superior o inferior final, que es mucho ms directa
que la lateral de las bombas de cmara partida en las que el lquido ejecuta un giro de 90 para
llegar al odo de aspiracin, que es mucho ms amplio porque al estar el impulsor en voladizo, no
est atravesado por el eje. La aspiracin se verifica mucho mejor y la NPSHr de este tipo de
bombas es notablemente baja, por lo que tambin se suelen utilizar bombas de aspiracin final
para lquidos sucios y pastosos.
La construccin de bombas de cmara partida radialmente se aplica a bombas pequeas, debido a
que es ms econmica que la solucin de cmara partida axialmente y, sobre todo, porque este
tipo se adapta muy bien a la construccin de un gran nmero de bombas de distintos tamaos,
formando una serie con elementos intercambiables, con lo que se consiguen bajos costos de fabricacin, reduccin en los stocks y simplificacin en los repuestos.
El cuerpo partido radialmente es tambin indispensable cuando las presiones son muy altas;
en estos casos se recurre,como en las bombas de alimentacin de calderas de ms de 100 kg/cm2,
a la doble carcasa, que consiste en un cuerpo interior sometido en su parte exterior a la presin
de descarga y encerrado en una segunda carcasa de gran solidez partida radialmente.

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