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Ttulo: El jaguar de oro

Nombre del Autor: Cristina Urgils Martnez


Nombre del Relator: Isaac Ordez Banda

Este es un relato basado en la historia real de los viajes en busca de oro de
Isaac Ordez, desde 1932 hasta 1942, Azuay, Chordeleg .
Cargado de inquietudes y esperanza, en la oscuridad de la noche ,en el
silencio de la incertidumbre, sin un ambiente favorable para ganarse unos
sucres, como un muchacho sin vicios pero ahogado en los sueos de no poder
viajar a Cuenca a continuar mis estudios luego de la escuela, me encamino
a la ciudad de Guayaquil para trabajar en una que otra cosa y hacerme de ropa
y ahorrar unos medios .
En este camino de ir y venir he formado una familia y apenas en tres aos
he enviudado y me encuentro solo con un hijo de dos aos, los vientos que
hablan de las playas del oro han llegado a mi odo, inquieto decido hacer mi
primer viaje con el que busco algo que heredar , sin pensar siquiera que el
camino que me esperaba hara de m lo que soy, lo que he dejado como
legado.
Con 26 aos corra el ao de 1932 con las energas suficientes para hacer
frente a cualquier trabajo y resuelto a vencer los obstculos de la vida en este
filo de la navaja, cargando al hombro mis esperanzas decido emprender mi
viaje al oriente ecuatoriano, del oro tan solo conoca el caudaloso ro Paute.
As comprometido yo con cuatro trabajadores , lleg el primer da de camino
con direccin a Limn.
Una va completamente desconocida con caminos accidentados, tanto que slo
en la entrada de los pueblos se distingua la carretera ya que lo dems eran
camellones de los que con dificultad solamos salir del flanco. Paso a paso
recorramos estas tierras soportando las dificultades que el clima nos
acechaba, hemos llegado al pramo recorriendo ya unas cuatro horas , de
repente, del cielo ,confundida entre la bruma las pequeas y heladas partculas
de nieve nos acariciaban lentamente en la gran Culebrilla, en donde muchos
haban perdido la vida engarrotados y eso nos atemorizaba, gracias a Dios a
las tres de la tarde lo habamos salvado entonces empezamos el descenso ,
completamente agotados, como si las piernas solas conocieran el camino , a
las cinco llegamos al campamento llamado Zapote, en este lugar no hay ningn
auxilio, slo existe una casucha vieja al caerse, parecamos estar dentro de un
cernidero en el que unicamente nos resguardbamos del viento, al escuchar
ese silbido aterrador del silencio en el que el pramo y el fro recorren la piel,
el alma recordaba cuando nio el temor de tomar el camino de Chordeleg a
Gualaceo a las cuatro de la maana, como un pjaro temblando en el
amanecer con 10 amigos ms los que se sumaban en el camino para hacer
nuestro recorrido en la tiniebla, en el chaquin, en medio de las sombras que
hablan y acompaan, esos rboles que abrazan y que marcan el camino de
ida y vuelta a la escuela, la de los Hermanos Cristianos , La Salle, era el ao

de 1918 y en esa, la puerta de la esperanza ,el hermano Esteban nos


esperaba.
Estas horas de escalofro buscan en los huesos el recuerdo sin poder saltar en
el tiempo ni un solo segundo vivido. Este lugar es el punto de encuentro de los
viajeros que salan a Limn, Indanza y Pea Blanca.
Al fin un rayo de luz empieza a cernirse escurridizo por el techo y marca la hora
del agua dulce caliente , son las 6 de la maana y el camino de marcha ha
comenzado; hemos pasado unas cascadas de 100 a 200 metros de altura,
nuestra vista al cielo se confunde con el resplandor inagotable del sol y los
abismos comparables en medio de camellones nos tensan como races a la
tierra de la esperanza, parecemos malabaristas de circo al atravesar tres palos
cruzados sobre algunos riachuelos, que fueron colocados por los arrieros que
conducen vveres a los colonos que son muy pocos y a los exploradores en los
lavaderos de oro.
Este segundo da de viaje se roba de poco a poco las fuerzas, es un camino
con muchas dificultades, las rocas entorpecen el andar nos marcan otro ritmo ,
los dueos de las piaras de mulares tienen consigo herramientas como
machetes, palas y picos logrando abrir el paso para sus acmilas. Llegamos al
cerro ms
alto Bellavista, este nos deja ver todos los montes ms
sobresalientes entre ellos el Sangay, Mndez, los que envuelve Indanza, Pea
Blanca , Limn, Surambiza, Cerro Negro, El Chazho , La Loma del Rosendo, El
Pan de Azcar estos ltimos por responder a los hombres que los
descubrieron.
De pronto se oyen los gritos de los arrieros que apoyan a los animales que
salen de los calientes, ellos cargados con frutas y aguardiente , nosotros
tenemos que hacernos al borde ms alto para liberarnos del atropello, ese
borde que marca la vida y el abismo; a las seis de la tarde llegamos al
campamento Plan del Milagro no s porqu del nombre, titubeante pens, por
el milagro de conocerlo despus de haber atravesado precipicios y cascadas ,
rocas y atropellos de la esperanza.
Estbamos en el lugar picas a Limn, a la derecha se llegaba a Pea Blanca
y a la izquierda Indanza.
En estos dos das hemos recorrido unos 60 km faltndonos 15 o 20ms, pero
stos intransitables, es hora del agua dulce con pan que llevamos de fiambre,
esa que nos acompaa todas las maanas, el manjar que soporta el cuerpo
cansado y cuenta los pasos y la distancia; como en un momento de confusin
,el bosque se ha plantado sin dejarnos camino, encontramos una palizada de
rboles, parecan signos cruzados en donde el agua al no tener por donde
correr haba provocado pozos cubiertos de juncos, que a la distancia se
dibujaban como cadenas fciles de atravesar , pero el olor insoportable nos
agobiaba, el agua era ya putrefacta y el cansancio nos haba obligado a las
dos de la tarde pensar en este entrelazado como mesa y nosotros parados en
los charcos , y los moscos zzzzzzzzzzzzzzzzzz sofocando incesantes
,hambrientos de nuestro almuerzo un pan o de nosotros mismos, para ese

entonces ya sin agua un pan seco, decididos a preparar nuestra pinolada(


mchica, azcar y agua)con el agua estancada.
La noche nos amenaza son las 6:30 de la tarde se oscurecen las montaas
y las sombras empiezan a dibujar nuestro temor en la Cinega, por fin sin
dejarnos vencer por los ecos de la noche encontramos una huella de
desmonte, siiiii es una entrada, el sonido del silbo, ese es el dilogo ,la seal
de un colono en un rancho con el eco infaltable del ladrido de los perros, son
las 7 de la noche y por fin el encuentro; una familia generosa que para una
olla al fuego y nos prepara yuca y nos regalan vida; la noche nos abraza ,
estamos prximos , a tan slo media hora del gran Limn, esa noche
descans profundamente con el sonido de los silbidos del encuentro, con los
ojos de fsforo de los perros y con el alma en silencio.
Al da siguiente al llegar a Limn, en donde haban pocas familias pero tambin
hospitalidad y generosidad fuimos acogidos, recibimos algunas visitas de
parientes, era tan escasa la poblacin que poda numerar las familias: ..
Crdenas, Ulloa, Vera, Ziga, Lpez, Camvisaca, Orellana, Galarza, Naranjo,
se viva la algaraba, ya que en el pueblo se ha nombrado Teniente Poltico
Ariolfo Tapia y el Secretario Alberto Espinoza .
Han sido das de descanso y de sosiego; es una parroquia civil eclesistica
recin creada , en la que una casa grande sirve de capilla y un sacerdote
salesiano de Indanza acude una ves al mes a celebrar la Santa Misa, es la
alegra de mi alma; los das de la semana transcurren y es comn encontrarse
con los Zhuar Jbaros exhibiendo su indumentaria, la sensacin de extraeza
y curiosidad inunda pero en el pueblo estn ya acostumbrados; ellos son
imponentes, al parecer son reyes y lo son en sus casas, no les gusta
familiarizarse con los cristianos, pocos son los que quieren tener contacto, pero
si lo hacen es porque les gusta el intercambio pero tambin el obsequio y
nosotros encontramos en ellos la llave de la selva , sus pisadas conocen el
ruido de las hojas que marcan las huellas del camino, sus cuerpos abren el
sendero y sus voces reconocen el grito de los rboles, el canto de los pjaros
y los temidos bramidos de las fieras salvajes, tienen las respuestas a las
inquietudes de los novatos en el camino y en el oficio, son los guardianes de
los estmagos hambrientos, no dejarn que falte la yuca , el pltano y algunos
animales propios de la zona, pero sobre todo guan el camino de la bsqueda
del oro.
Estaba inquieto pues tuve la invitacin de amigos para adquirir algunas
hectreas de montaa, ellos me ayudaran al desmonte, haban planicies de
100 cuadras de bosques de cedros, sin embargo para poder hacer un entable
como ellos me proponan necesitaba dinero y yo contaba con muy poco, en un
momento casi seducido por la tierra estaba a punto de olvidar el camino del
oro, pero escuch el llamado del caudaloso Ro Paute cargado de sueos que
por tanto tiempo me haban acompaado.
Nos alejamos de Limn, y de a poco nos internamos en la selva en una
vegetacin estrecha donde los rboles hablan y los sonidos ensordecedores
tienen ojos, donde slo hay una pica poco trajinada por los jbaros y por los

escasos mineros.
El colorido de la selva nos cuenta nuestros temores , el gorjeo de las aves se
confunde con el sonido del agua, los pequeos riachuelos no dejan ver su
corriente, esta selva que por momentos nos cobija y sin embargo nos atrapa;
repentinamente el agua nos llega hasta la cintura y encontramos la casa de los
Jbaros que generalmente viven a orilla de los riachuelos . A pesar de lo
espeso de la vegetacin por momentos se abre un haz de luz y podemos ver el
sol, se divisa a lo lejos las huertas de los Jbaros en los claros de la montaa,
nos acercamos a su aldea, en donde grandes y chicos son los que nos miran
asombrados y curiosos dicen apachi , apachi, viita es lengua de Jbaro
ellos dicen vienen los cristianos. El contacto es lento y sigiloso buscamos
abaratar costos, hospedaje y ser merecedores de su voluntad, hemos llevado
algo apreciado paos de agujas para las mujeres y para los hombres cajas
pequeas de fulminantes un poco de municiones y plvora necesaria para la
cacera.
Ha tocado continuar y en el camino el cruce de dos senderos nos encuentra,
los Jbaros saben a dnde conducen : el de la izquierda se dirige a Mndez
,hay un da de camino pasando el ro Paute y se llama Chupianza, el sendero
de la derecha a pocos minutos nos lleva al ro Upano, en este sitio hay un
camino en el que el paso es gratis, con ruta arriba, abajo y a la izquierda del
Paute para llegar a las playas de Namangoza y playa del Pearanda, decididos
entonces a hacer el paso del Paute hasta llegar a Chupianza pagamos 20
sucres por persona , cruzamos la llanura plana llamada Plan de Guayaquil,
nuevamente nos toca seguir la otra pica a la derecha y pasamos el ro
Yunganza , aqu slo hay dos casas de jbaros, nos tienen temor, ellos no
saben que nosotros tambin estamos aterrados, nos niegan el hospedaje
porque les ha llegado noticias de las enfermedades de los cristianos,
tendremos que trabajar nuestro propio rancho desde el amanecer en la loma
de nombre San Simn acompaados del sonido de la gran chorrera del Ro
Paute que est a unos 3 km de distancia.
Hemos llegado a las playas pensando encontrarnos con una arenal, pero nos
reciben promontorios de piedras enormes, siento mi corazn gritar que no
desmaye el sueo , hacemos un puente, y para dormir , con los sacos vacos
de azcar y arroz fabricamos toldos para cuidarnos de los moscos, monos y
murcilagos que salen en las noches de sus cuevas, las vboras se encuentran
a cada paso y nos asechan, trabajamos mucho ,en el vaivn del agua el brillo
se entrecruza entre la arena y las manos , los resultados no son muy buenos
pero la conformidad es mi fortaleza, ahora el sonido del ro cambia, en el
torbellino, el golpe marca el tiempo y un monstruo enorme se hincha de hojas
y troncos de selva, y crece llevndose en sus entraas el oro; estamos vivos y
sanos , pero ya muy cansados y despus de cuatro meses de trabajo hemos
decidido retornar a casa.
Es el ao de 1933 he resuelto tomar otra direccin, ir al ro Santiago ,
impetuoso y caudaloso pero lleno de fortuna como nos cuentan mineros ms
antiguos, se han comprometido conmigo 6 partidarios jvenes y de espritu
noble , emprendemos el viaje por un camino incierto, de peligro, obstculos

enormes, pero logramos avizorar Plan del Milagro , en donde se dividen las
picas ciegas: de frente Limn a la derecha Pea Blanca e Indanza, en Pea
Blanca donde la familia Toledo el hospedaje es para 200 personas, la
hospitalidad nos hace muy bien pero es necesario cuidar nuestras pertenencias
,el obstculo ms grande aqu son las extensiones de caaverales enormes en
donde la debilidad humana es atacada por el guarapo, el zumo de caa y los
toneles de aguardiente, para evitar estos vicios subo todas las maanas
despus del desayuno a las huerta de pias y papaya, al retornar ya en la
tarde me desespero , la gente recostada en el camino completamente
embriagada, necesito salir del lugar ,me encuentro con la compaa de Juan
Espinoza ,hemos salido huyendo todos, mas o menos 40 entre patrones y
partidarios, la pica es completamente mala, soportamos tormentas con rboles
enormes que se vienen al suelo, sonidos de la selva virgen que estremecen ,
son las cinco de la maana, preparamos la comida y el peso de los bultos nos
distribuimos, 2 arrobas para cada uno , al fin se puede divisar la unin del
Zamora con el Paute; para cruzar el ro los Jbaros nos piden 200 sucres por
persona, adems nos exigen conocer todo lo que llevamos: 10 escopetas de
un can y 10 de dos caones, cuatro tarros de plvora, municiones,
fulminantes, hachas , machetes y ropa de distinta clase.
Los jvenes piden cuatro escopetas, un tarro de plvora, municiones,
fulminantes y una mudada para cada uno de los mayores y nios que en total
eran 50 , rechazamos sus exigencias y al ver nuestra reaccin se calman un
poco ,nos niegan posada, alimentacin, estbamos mojados, nos cae la noche
y la sensacin de incertidumbre ronda por toda la compaa.
Estamos ya a dos das de llegar a la playa de Capizn, mi salud haba
decado, cojeaba y me retras ,perd las pisadas, la desesperacin me llev a
lo alto de un rbol pero el silbido ese lenguaje mgico me llev antes del
anochecer al grupo . Al da siguiente como a las 11 llegamos a la loma de los
monos ,animales
inquietos que defendan su selva lanzando troncos
pequeos, temprano como siempre los cocineros preparan yucas, papa china
y pltanos , nos quedan ahora slo algunos granos de lentejas ; empezamos a
cortar jampas de rboles de cedro arrancados de la vida desde la raz, es el
sonido de un gran taller de maestros incansables que se alegran con el bullicio
confundido en la selva, la intencin es acercarse a la orilla del caudaloso
Santiago , playa de los sueos que al abrirnos sus brazos se roba las voces
porque ahora las ganancias son secretas para evitar comentarios , los espacios
tienen dueo , un ambiente de regocijo nos acompaa y tras cuatro meses de
trabajo y 8 onzas de oro el retorno a casa es inevitable, con los ojos
encendidos en la noche porque el temible jaguar de oro asecha en la loma de
los monos y con sus fauces devora los cuerpos y las ilusiones.
En 1934, en mi Patria Chica Chordeleg formo un nuevo hogar y compro
5000m de terreno, retomo mis viajes en 1935 por otras rutas con ms
partidarios y en sociedad, viajando ando por el ro Zamora pasando la cueva
de los Tayos, llego a la playa del Zamaday, cruzamos el ro Cachay y a
trabajar en el agua de oro.

Desde 1936 a 1940 las travesas continan, el cansancio empieza a marcarme


el tiempo, ya no es tan fcil subir el gran Cerro Negro.
Mi penltimo viaje lo hago a la Playa del Queso, con 15 partidarios , he tenido
noticias de mi hermano Miguel y su cuado Juan Espinosa quienes cuentan ya
con 15 libras de oro, repetidamente los abismos, las cuevas, la cordillera que
marca el filo como una pared intransitable, horas mojados en balsas y de
pronto la playa, tendremos que evitar algn conflicto con los partidarios de mi
hermano, entonces hbilmente cruzamos y nos instalamos en la playa de
Bombonaz .
En 1942, despus del Protocolo de Ro de Janeiro algunos mineros haban
adquirido enormes haciendas en Capizun, entre ellos Juan Espinosa pero con
la invasin, la hacienda y todo fue guarnicin para los militares quedando
destruidas, es as que el retorno fue el ltimo, en el camino recog paso a paso
lo que me haba acompaado, el sonido de los pjaros, el golpe del agua , la
confianza, la conformidad y la calma, la templanza, la fortaleza y la profunda fe
de sentir a Dios aqu, latiendo a cada instante, este es mi oro, mi fortuna y mi
legado.

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