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Sayyid Ahmad Khan

Sayyid Ahmad Khan mit den Ordenszeichen des Order of the Star
of India

Sir Sayyid Ahmad Khan Bahadur (Urdu:


* ; 17. Oktober 1817 in Delhi; 27. Mrz 1898 in Sayyid Ahmad Khan
Aligarh) war ein islamischer Denker und schrieb eine Abhandlung, in der er den Briten zu zeigen versuchte, dass
der Islam eine Kooperation mit der Kolonialverwaltung
keineswegs verbiete.
drckung oder Behinderung der Religionsausbung geSeine Vorfahren stammten ursprnglich aus der persi- be. Fr Khan stellt sich der Dschihad somit als ein Kampf
schen Stadt Herat, im mittelalterlichen Chorasan, bevor fr die Religionsfreiheit dar, da die Briten aber weder
sie nach Indien auswanderten[1] . Khan war lange Zeit an das rituelle Gebet, noch das Ramadan-Fasten und die
einem islamischen Gerichtshof ttig und schrieb Abhand- Pilgerfahrt nach Mekka behinderten, sei ein Dschihad gelungen ber die islamische Geschichte und die islamische gen sie unzulssig. Khan interpretiert die kriegerischen
Auseinandersetzung des Propheten und seiner NachfolReligion.[2]
ger nach der Vertreibung also nicht primr als ein Kampf
gegen eine andere Religion, sondern fr eine freie Religionsausbung. [4] Die theologischen Grundlinien Khans
1 Denken und Wirken
sind von der Lehre Shah Waliullahs geprgt und fhrt damit die Gedanken einer innerislamischen ErneuerungsbeKhan hat in seinem Leben drei Stationen des Denkens wegung fort, die noch nicht in Wechselwirkung mit dem
durchlaufen, die sich folgendermaen einordnen lassen: Westen entstand. So betont auch Khan die Konzentrati1. Religises Denken (184257), 2. Zeit der bersetzung on auf Koran und Sunna im Rahmen des ijtihads bei der
(185769), 3. Interpretation der Religion (187098).[3]
Lsung von Rechtsproblemen. [5]
Anhand bestimmter Koranverse, die er neu interpretierte, Sayyid Ahmad Khan beschftigte sich auch mit der Herversuchte er zu belegen, dass der Dschihad fr Muslime ausforderung, die die neu entstehende Disziplin der Nanur dann verpichtend sei, wenn es eine aktive Unter- turwissenschaften an Gesellschaft und Religion stellte.
1

2
In einer Rede[6] legt er dar, wie der wahre Islam seiner
Meinung nach sein sollte. Zum einen grenzt er den Islam scharf von der griechischen Philosophie (besonders
Aristoteles) ab, deren Denkweisen tief in der islamischen
Kultur verwurzelt sind, womit er indirekt den rationalistisch geprgten Islam, der an den Madrasas, den islamischen Hochschulen gelehrt wird, kritisiert. Die griechische Philosophie ist fr ihn ein unzureichendes Mittel, um den Anforderungen zu gengen, die die moderne Naturwissenschaft an die Religion stellt. Diese moderne Naturwissenschaft ist durch die Empirie ausgezeichnet und gerade nicht durch ein sich auf eine Metaphysik berufendes Gedankengerst. Sayyid Ahmad Khan
sieht in dieser naturwissenschaftlichen Empirie und Erfahrungsorientierung den Anknpfungspunkt an den Islam und die grundstndige Vereinbarkeit mit ihm. Der
Islam muss seiner Meinung nach zurck zu seinen Wurzeln, um exibel genug zu sein den Anfragen der neuen
Zeit zu gengen. Sayyid Ahmad Khan lsst sich damit
in die breite Strmung des Reformislam, wie es ihn zur
gleichen Zeit zum Beispiel auch in gypten gab, einordnen. So versuchte er zum Beispiel den Koran von seinem
mystischen Beiwerk zu befreien und betonte naturwissenschaftliche Elemente innerhalb der Theologie. Dieser Versuch der Vereinbarung von Theologie und Naturwissenschaft brachte ihm allerdings viel Kritik ein, da er
selbst nicht die Madrasen-Ausbildung absolviert hatte, es
sich aber dennoch zur Aufgabe gesetzt hatte, theologische
Aussagen zu hinterfragen. [7] Diese Vorwrfe kamen vor
allem von Seiten der orthodoxen muslimischen Bewegungen der Ahl-i Hadth und der Deoband-Schule, von denen
er teilweise als Naturalist kritisiert wurde. [8] Auerdem wurde er stark fr seinen Bibelkommtar kritisiert,
in dem er dem Vorwurf einer Flschung der Erzhlungen
widerspricht. In diesem Zusammenhang sah er sich dem
Vorwurf einer zu starken Assimilierung an den kolonialen Westen ausgesetzt.
Ab etwa 1862 beschftigte sich Ahmad Khan mit der Bibel, der er grundstzliche Authentizitt der Schriften und
teilweisen Oenbarungscharakter zurechnete. Er teilte
nicht die von Muslimen schon zur selben Zeit geuerten Vorwrfe, das Christentum sei aufgrund seiner Lehre
von der Trinitt eine polytheistische Religion. 1869/70
lebte Ahmad Khan etwa anderthalb Jahre lang in England. Nach der Rckkehr versuchte er die Muslime in Indien nicht nur davon zu berzeugen, der britischen Herrschaft gegenber loyal zu sein, sondern auch etwas von
der westlichen Kultur aufzunehmen. Zudem beschloss er
ein muslimisches Cambridge zu bauen. Die Absicht,
die er verfolgte war, die Muslime wieder an das Elitenund Staatssystem anschlussfhig zu machen. Im britischen Kolonialismus hat sich das System dahingehend
verndert, dass nun vor allem brahmanische Hindus in
Verwaltungspositionen eingesetzt wurden, die sich bereitwilliger in das koloniale Verwaltungssystem integrieren
lieen. Damit bildeten sie eine neue elitre Schicht gegenber den Muslimen. Diese Entwicklung empfanden
die Muslime als Demtigung, weshalb sie sich vom Sys-

3 LITERATUR
tem abgewendet haben. Mit der Abwendung verpassten
sie den Anschluss, was unter anderem auch die (sprachliche) Bildung betraf. Um die Anschlussfhigkeit wiederherzustellen grndete Khan das Anglo-Muhammadan
Oriental College, die sptere Aligarh Muslim University. Hier konnten junge Muslime die neue Amtssprache,
Englisch, lernen, damit sie den kolonialen Ansprchen
gerecht werden konnten. Der neu gestaltete Lernkanon
zielte dabei auch darauf ab, die Schler in Kontakt mit
Humanismus, Naturwissenschaften und Politiktheorie zu
bringen. [9] In der Konsequenz sollten erneut muslimische
Eliten etabliert werden. Jedem dieser Colleges sollte eine Moschee angeschlossen sein, so wie Kirchen an die
Colleges in Oxford und Cambridge angeschlossen sind.
1873 wurden erste Planungen des College verentlicht.
[10]
1875 wurde im indischen Aligarh die Aligarh Muslim
University gegrndet. Khans bildungspolitisches Engagement und sein weitreichende Einuss fand auch in der
Arbeit der 1886 gegrndeten Muhammadan Educational
Conference Ausdruck. Diese hatte die Verbreitung eines
modernen und hheren Bildungsstands unter den Moslems zum Ziel, wobei die bersetzungsarbeiten vom Englischen ins Urdu eine wesentliche Rolle spielten.[11] Den
weiteren politischen Entwicklungen stand Khan stark ablehnend gegenber. Als 1885 der Indische Nationalkongress gegrndet worden war, empfahl er sogar seinen
Glaubensbrdern dem Kongress fernzubleiben. Khan befrchtete, dass die schon seit dem Aufstand 1857 bestehende Machtverschiebung zu Gunsten der Hindus die nur
als Minderheit vertretenen Moslems weiter an den Rand
drngen wrden.[12]

2 Islam als wahre Religion


Das zentrale Argument fr den Islam als wahre Religion postuliert Khan in seiner Aussage Islam is nature
and nature is Islam.[13] Der Einklang mit der empirischen Natur bildet fr ihn das Fundament von Religion
berhaupt. So wird auch die Natur des Menschen als eine
vernnftige Art angesehen und auf eine vernnftige Weise (beides im Sinne der Empirie) betrachtet. Die Oenbarung Gottes liegt in seinem Werk (Natur) und seinem
Wort (Koran). Diese beiden knnen nicht kategorial unterschieden werden. Alles Sein (z.B. Natur, Mensch) ist
Gottes Werk, die Religion ist Gottes Wort.[14]

3 Literatur
Ralf Lange: Ahmad Khan, Sir Sayyid. In:
Biographisch-Bibliographisches
Kirchenlexikon
(BBKL). Band 17, Bautz, Herzberg 2000, ISBN
3-88309-080-8, Sp. 2034.
Christian Troll: The contribution of Sayyid Ahmad
Khan to a new nineteenth century Ilm al-kalam,
Diss., London, 1975

3
Belkacem Belmekki: Sir Sayyid Ahmad Khan and
the Muslim Cause in British India, Berlin 2010: Klaus
Schwarz Verlag, ISBN 978-3-87997-377-4

[11] Ahmad, Aziz: Islamic Modernism in India and Pakistan


1857-1964, London 1967, S. 37.
[12] Schimmel, Annemarie: Der Islam im indischen Subkontinent. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
1983, S. 177.

Francis Robinson: Ahmad Khan, Sir Saiyid [Syed


Ahmed Khan] (18171898). In: H. C. G. Matthew,
Brian Harrison (Hrsg.): Oxford Dictionary of Na- [13] Ahmad Khan: Lecture on Islam (1884). In: Troll, Christitional Biography, from the earliest times to the yean W.: Sayyid Ahmad Khan. A Reinterpretation of Musar 2000 (ODNB). Oxford University Press, Oxford
lim Theology. New Dheli: Vikas Publ. House, 1978, 317.
2004, ISBN 0-19-861411-X, online (Lizenz erforder[14] Ahmad Khan: Lecture on Islam (1884). In: Troll, Christilich), Stand: 2004 (englisch)
Sir Sayyid Ahmad Khan. In: Encyclopdia Britannica. 11. Auage. Bd 24. London 19101911, S. 278.

Weblinks

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Artikel zu Sir Sayyid Ahmad Khan von MariaSophia Moritz bei suedasien.info

Einzelnachweise

[1] George Farquhar Graham: The Life and Work of Syed Ahmed Khan, C. at S. L. Blackwood, 1885, S. 1.
[2] Tworuschka, Monika: Islam im 19. Jahrhundert, in:
North, Albrecht/Paul, Jrgen (Hgg.): Der islamische Orient Grundzge seiner Geschichte, Wrzburg 1998, S.
422.
[3] Baljon, J.M.S. Jr.: The Reforms and Religious Ideas of Sir
Sayyid Ahman Khan, Leiden 1949, S. 45.
[4] Rudolph Peters: Jihad in Classical and Modern Islam,
Princeton 1995, S. 123f.
[5] Ahmad, Aziz: Islamic Modernism in India and Pakistan
1857-1964, London 1967, S. 40f.
[6] Ahmad Khan: Lecture on Islam (1884). In: Troll, Christian W.: Sayyid Ahmad Khan. A Reinterpretation of Muslim Theology. New Dheli: Vikas Publ. House, 1978, 307332.
[7] Schimmel, Annemarie: Der Islam im indischen Subkontinent. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft
1983 S. 111f.
[8] Schimmel, Annemarie: Der Islam im indischen Subkontinent. Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
1983, S. 107.
[9] Ahmad, Aziz: Islamic Modernism in India and Pakistan
1857-1964, London 1967, S. 37.
[10] Sharma, S.R.: Life and Works of Sir Syed Ahmed Khan.
Jaipur, India: Book Enclave 2011, 6f.

an W.: Sayyid Ahmad Khan. A Reinterpretation of Muslim Theology. New Dheli: Vikas Publ. House, 1978, 317318.

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6 TEXT- UND BILDQUELLEN, AUTOREN UND LIZENZEN

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

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